Серый Даниил: другие произведения.

Дневники магов - Часть 3 - Войны Гильдии

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.37*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дневники магов - часть третья - Войны магов.
    12.02.2017 Приключения Роговолта и Романа в морской экспедиции продолжаются

Первая война гильдии

Лаборатории Даниила Серого, Даниил и другие

 На улице стояло солнечное осеннее утро, а я стоял у окна лаборатории и любовался голубым чистым небом, когда в лабораторию ворвался возбужденный Вячеслав.
  - Есть работа! - с порога заорал он.
  - Что случилось? - спросил Роман.
  - Заноси это, ребята, - скомандовал Вячеслав, и ребята занесли здоровенный камень.
  - И для чего это? - удивилась Кристина. - Капусту в кадке давить?
  - Нет, - ответил Вячеслав, - это кандидат на звание Маяка Гильдии!
  - А подробней? - спросил я.
  - Требуется проверить энергоемкость и уровень связи частей камня, - ответил Рогволт, - ну да ты и сам не хуже меня знаешь.
  - Ага, опять работы на пару суток, - скривился я. - Хаоситы! Не могли камни с душой поискать?
  - Сам такой! - среагировал Вячеслав. - Ладно, мы пошли, а Вы развлекайтесь.
  Так как процесс был долгим и нудным, то мы с Романом и девочками выпали из жизни гильдии на двое суток.

В этот же день, на этаже фракции Стихий.
  - Разрешите обратиться? - подошел к мирно дремлющему Владимиру Леонид - молодой, но подающий большие надежды маг-Воздушник.
  - Разрешаю, - буркнул разбуженный маг.
  - Я закончил сборку нового планера, - радостно сказал юноша.
  - И? - буркнул Владимир.
  - Прошу Вашей помощи в испытаниях, - ответил Леонид.
  - Когда? - задал единственный вопрос глава фракции Стихий.
  - Через двадцать минут, - ответил Воздушник.
  - Ну, полетели, - сказал Владимир, быстро приходя в себя.
  Следующие двадцать минут ушли на подготовку аппарата к старту, и вот они в воздухе - парят как птицы.
  Сначала был сделан маленький круг вокруг башни гильдии, затем большой круг вокруг поселка, и под конец воздухоплаватели перелетели поперек через поселок.
  К концу полета весь поселок был забит народом, радостно комментировавшим такое зрелище и махавшим магам-пилотам руками.
  - Всё? - спросил Владимир. - Сильно устал?
  - Что Вы, шеф, - возмутился Леонид, - Воздух - это моя Стихия, я могу лететь ещё и ещё.
  - Тогда давай слетаем к острову Одинокой горы, - сказал Владимир задумчиво. - Потянешь дорогу туда и обратно?
  - Конечно! - обрадовался молодой Воздушник.
  И они полетели.
  В этом полете они пролетели сквозь небольшое облако - было мокро и ничего не видно; чуть не столкнулись с ошарашенным их видом орлом; наблюдали сцены лесной и морской жизни; и под конец пути, когда Владимир попросил спуститься и облететь остров по спирали вокруг горы, в них врезалась какая-то птица.
  Так как Владимир был занят сканированием местности, то выправлять высоту Леониду пришлось самому, но он справился. А через пять минут планер опять просел, когда Владимир своим радостным криком: - Нашел! И какой же здоровый! - сбил концентрацию Леонида.
  - Эй, парень, ты чего? - удивился Владимир, когда его желудок подпрыгнул вверх.
  - Шеф, ну зачем же так кричать? - обиделся Леонид, - Всю концентрацию сбили.
  - Ладно, прости, - отозвался Владимир, - просто такой здоровенный Ключ-Камень нашел при сканировании!
  - А на кой он нужен? - спросил молодой маг, разворачиваясь и ложась на обратный курс.
  - Из него можно будет сделать магический маяк и связанные с ним медальоны. Это позволит легко найти любого обладателя медальона в любой части света, и поговорить с ним. А в случае необходимости и открыть к нему портал. А владелец медальона может перенестись к Маяку, или связаться с владельцем другого медальона, если знает его код. Чем больше размер исходного камня, тем сильнее маяк и тем больше медальонов из него выходит, - прочел небольшую лекцию Владимир.
  Дальнейший путь прошел в тишине - один маг переваривал информацию, второй уже наговорился.
  Тишина прервалась лишь когда планер влетел в воздушную яму и оба мага синхронно выругались.
  Второй раз тишина прервалась, когда маги уже парили над родным островом.
  - Эх, красота-то какая, - вздохнул Леонид, залюбовавшийся красотой родного острова, от чего планер клюнул носом и потерял несколько метров высоты.
  - Это да, - вздохнул Владимир. - Ладно, давай к посадке готовься.
  Приземлившихся магов встречали как героев, и только они вылезли из аппарата, как собравшаяся вокруг толпа бросилась их качать.
  Но долго ждать, пока энтузиазм встречающих иссякнет, Владимир ждать не стал: - Всё, коллеги, хорош баловаться! Нас ждут большие дела - мы нашли огромный Ключ-камень!
  - Мы сегодня тоже нашли большой, - возмутился Вячеслав.
  - Да видел я эту крошку, когда вы её в лабораторию Даниила тащили, - отмахнулся Владимир. - Всего-то килограмм пятьдесят.
  - Шестьдесят два! - возмутился задетый до глубины души Вячеслав.
  - Да хотя бы! - сделал щедрый жест Владимир. - Мой тянет на все полтонны!
  Это произвело эффект разорвавшейся бомбы.
  - Ого! - единодушно вымолвили собравшиеся.
  - Да за такой камень и убить можно! - сказал Роговолт - один из самых жестоких магов гильдии. - Вы там поосторожнее, что-ли.
  - Мы не имеем права остаться в стороне, - сказал Вячеслав, - Роговолт, подключай наших.
  - Я бы ещё и рейнджеров подключила, - сказала Кристина. - Точнее, их спецов.
  - Так и сделаем, - закончил совещание Владимир.

Одновременно с облетом острова Одинокой горы Владимиром и Леонидом, на самом острове
  Хлоп, и на острове на вершине одного из холмов появляется высокая фигура в черной мантии, накрытой сверху камуфляжной накидкой в зеленых и коричневых пятнах.
  - Кажется, где-то здесь было перспективное местечко, - произнесла фигура, и внезапно исчезнув, появилась несколькими десятками метров ниже, после чего замерла на месте и начала делать странные жесты руками.
  - Да! Это великолепный Ключ-камень, за который можно и убить. Так, а это кто там в небе парит? Разведка конкурентов? Значит, надо срочно поднимать наших, - после этих слов фигура исчезает с острова, и объявляется в штабе своей гильдии, в котором сразу после этого начинается суматоха. Впрочем, суматоха быстро сошла на нет, когда к делу подключился глава гильдии.
  Результатом совещания конкурентов стало решение отправить завтра на остров ещё двух "Чующих землю" для проверки полученных результатов в сопровождении пары боевиков для охраны.

Тем временем в нашей гильдии
  После принятия решения о проведении операции по извлечению камня Гильдия немедленно занялась строительством ещё одного легкового и двух десантных планеров. Когда стало ясно, что десантные планеры будут готовы только послезавтра, было принято решение послать завтра разведгруппу. Её цель была сформулирована как установка на острове мини-маяка из камня, доставленного фракцией Хаоса.
  Изготовление мини-маяка было возложено на артефакторов.

Через два дня, в Лаборатории Гильдии, Даниил Серый Этим серым утром мое настроение было ниже некуда, и мои девушки это сразу заметили. - Что с тобой? - спросила Алина.
- Да надоело всё, - честно ответил я, - и небо это, и лаборатория эта, и спокойная серая жизнь...
- Тебе нужно в отпуск! - воскликнула Татьяна, и тут же потешно закрыла рот ладошками.
- Наоборот, мысль правильная, - поддержала её Алина. - Ты иди в лабораторию, а я поговорю с Владимиром.
Через полчаса в лаборатории, во время несложного опыта с добычей фосфина (газ, формула PH3, воспламеняется от контакта с воздухом) из содержащего его минерала я чудом избежал попадания в струю пламени.
- Знаете, шеф, шли бы Вы отсюда, - сказал Роман. - Вы сами мне говорили, что нельзя работать в плохом настроении.
Я решил последовать совету умного человека и переместился к Стихийникам - а вдруг с их верхотуры синее небо видно?
Василий на правах хозяина предложил мне кресло, плед и чай, но порадовать хорошей погодой не смог.
- И почему это у меня такое мерзкое настроение? - спросил я, любуясь серым, затянутым тучами, небом.
- Наверное, потому, что ты осень не любишь, - ответила Кристина, заходя в комнату. - Взял бы нормальный отпуск, и навестил бы пляж с ласковым солнышком, голубым небом и тёплым морем.
- Нельзя, - вздохнул я, - как я дочку свою брошу?
- Тогда терпи, - хмыкнула Кристина Безжалостная.
- Ага, терпи... - минусов в жизни штук десять, плюсов не больше трёх - а ты - терпи... - отозвался я.
- А что ещё делать? - удивилась Кристина.
- Да, что? - спросил я. - И ведь не уволишься - некому заявление подать.
- Знаешь что, - решительно сказала Кристина, - иди за мной.
Я встал и пошёл.
Кристина привела меня в зал телепортов, где выдала дежурную сумку путешественника, и сказала: - Всё, вали в свой отпуск. С таким настроением ты нам тут не нужен.
- А дочка, а исследования? - ошарашено спросил я.
- Я твоим помогу, - пообещала Кристина. - А с большей частью исследований Роман сам справится - ты неплохо его натаскал. Кроме того, я и Вячеслав поможем, если что.
- Ты - да-а, - протянул я.
- О, а вот и Даниил, - обрадовался вышедший из телепорта Владимир. - Тебе уже сказали?
- О чём? - удивился я.
- Владимир, дай человеку спокойно в отпуск уйти, - возмутилась Кристина.
- Предлагаю оплачиваемое гильдией путешествие, приключения и яркое солнце у моря! - мгновенно среагировал Владимир.
- Чувствую собрата-продажника! - восхитился я.
- Ты был продажником в прошлой жизни? - удивилась Кристина.
- Это кому вопрос? - ответил Владимир. - Я был начальником IT-отдела.
- А я в своё время обучение на продажника прошёл, но ни дня не отработал, - сказал я.*
* Реальный факт из жизни автора. И если кому интересно - одному продажнику продать что-то другому продажнику очень сложно.
- Ладно, так в чём там проблема? - спросил я.
- Дело вот в чём, - начал Владимир. - Знаешь остров Одинокой горы?
- Откуда? - удивился я.
- Ну, не важно, - сказал Владимир. - Так вот, позавчера мы с Леонидом туда летали испытывать новый планер, и я интереса ради провел сканирование недр.
- И что там? - спросил я, чтобы поддержать разговор.
- Там огромный Ключ-камень! - с торжеством в голосе объявил Владимир.
- Вернувшись в гильдию, я сразу занялся подготовкой экспедиции, - продолжил Владимир.
- Помню, помню, - проворчала Кристина, - весь день бегали, как оглашенные.
- А когда сегодня мы попробовали высадиться на остров - нас атаковали! Планер Вячеслава получил огнешар в бок, Леонида попробовали угостить молнией.
- Судя по тому, что и Вячеслава, и Леонида я видела сегодня, то всё прошло благополучно, - сказала Кристина. - Да оно и понятно - их обоих атаковали их родными Стихиями. Ну а что потом?
- А потом я устроил там небольшой горный обвал, - сознался Владимир, - и мы улетели оттуда.
- И чего ты хочешь от меня? - удивился я. - Возьми Вячеслава с его фракцией и наведи там порядок.
- Вячеслав уже там, - сознался Владимир, - но эти дети Тьмы только что атаковали нас в другом месте - они атаковали один из НАШИХ островов, а боевиков у нас мало.
- Где? - спросил я, сразу меняя настроение и внешний вид с несчастно-расслабленного на обрадованно-собранный.
- Вот таким ты мне больше нравишься! - сказала Кристина.
- Ты лучше готовь камеры к приему гостей, - посоветовал ей Владимир, - магов они у тебя удержат?
- Упс... - сразу стало ясно, что к такому развитию событий, Кристина не готова.
- Тоже мне, маг Природы, который Жизнь изучает, - хмыкнул Владимир. - Потом зайди ко мне, передам подарок одной красивой, но высокой леди от Серебряных эльфов.**
**К данному моменту времени у гильдии налаженные торговые отношения с эльфийским кланом одного из соседних миров. В будущем будет также заключен торговый союз с одним из Лордов ближайшего мира Инферно.
- А ты держи координаты и вали отсюда, - сказал Владимир, наблюдая, как я пытаюсь сдержать смех.
- Да, шеф!*** - вытянулся я в струнку.
*** Придуривался - на самом деле наши с Владимиром ранги равны.
- Вали давай! - рявкнула Кристина, и я свалил.
И сразу попал под раздачу - семь или восемь наших рейнджеров отступали от четырех магов противника. Периодически то одна, то другая сторона пыталась достать оппонента чем-нибудь поубойней. Проблема заключалась в том, что запас боевых артефактов у наших подходил к концу - это было видно по тому, как редко они их применяли.
Аккуратно сместившись в бок к противнику, чтобы мои удары не задели наших, я вступил в игру.

Тем временем в Лаборатории Гильдии
Не успел Даниил исчезнуть, как в помещении материализовался Роговолт.
- Роман, есть какие-нибудь новые боевые заклинания?
- Есть одно, думаю, оно тебе понравится, - сказал Роман. - Это разветвляющаяся молния - задаёшь число целей, выбираешь направление удара, и вуаля - к каждой цели летит своя молния! Одновременно!
- Делись, - сказал Роговолт. - И готовься, ты отправляешься с нами - нужны все маги Хаоса.
- Дай тогда пару артефактов защитных взять, - сказал Роман, укладывая в кармашки своего кожаного пояса несколько артефактов. Затем последовали несколько бутылочек прозрачного стекла с синей жидкостью в них, и под конец - два внешне простых камня. Но взглянув на них взглядом мага, Роговолт чуть не ослеп - так сильно они излучали энергию.
- Два защитных артефакта, бутылки с концентрированной маной, и наши новые разработки - камни Силы, - сказал Роман, заметив взгляд Роговолта.
- Пояс кто делал? - спросил Роговолт.
- Сам, - сознался Роман. - Но идея шефа.
- Готов? - уточняет Роговолт. - Тогда сначала к нам, потом на остров.
Два мага перемещаются в помещения фракции Хаоса. Там Роман отдаёт камни Силы Вячеславу, делится с коллегами заклинанием многоцелевой молнии, и маги перемещаются на остров Одинокой горы, где сразу попадают под атаку противника.

Тем временем, Даниил, у заставы Гильдии
Три Копья Льда в одного, три Копья Льда во второго, и недавно освоенный Таран Земли из посоха по третьему противнику. Четвертый слишком далеко для моих заклинаний.
Первый напоминает бабочку на булавке - Щит Огня очень хорош против Льда, но тут я взял его количеством; второй жив-здоров - похоже, что Лед его родная Стихия; третьего размазало по земле ровным слоем - против такой силы может помочь только телепорт. К такому же мнению приходят и мои оппоненты - Второй и Четвертый, исчезающие в направленных телепортах.
- Наши пришли! - беззвучно ликуют наши пограничники.
- Я сейчас уйду, - огорчаю я их, - только сначала очищу землю от чужих маяков.
- Нам конец... - бурчит кто-то.
- Сумку разбери, - кидаю ему сумку, висящую у меня на спине.
- Нах? - спрашивает он.
- Не тупи, - одергивает его другой, - кажется, я уже знаю, что здесь.
Следующие пятнадцать минут погранцы делят и распределяют артефакты, которые я им доставил; а я снимаю с тела первого его медальон мага и тщательно его экранирую - есть у меня одна идея. Медальон третьего, к сожалению, превратился в порошок.
Затем я начинаю медитацию для поиска чужих медальонов и маяков на острове.
Сразу же засекаю маяк в полукилометре отсюда, продолжаю поиск, и через минуту засекаю появление у маяка пяти отметок поменьше. Всё ясно, это маги по мою душу.
- Есть желающие схлестнуться с новой партией магов? - спрашиваю у рейнджеров.
- Сколько их? - спрашивает старший над группой.
- Пятеро, и сильные, - честно отвечаю я.
- Мы останемся, - ухмыляется старший, уже оценивший доставленную им посылку, остальные согласно поддерживают его кивками.
- Тогда есть предложение двинуться им навстречу, - говорю я, и исчезаю в тени.
Проходит пять минут, и мы находим первого из магов противника. Таран Земли сносит его, а заодно и пару деревьев позади него.
- Ну вот я и просигналил им - Гэндальф здесь, - цитирует книгу кто-то из рейнджеров.
Бойцы расходятся полукругом, и двое крайних слева находят ещё одного мага до того, как он находит их.
Четыре Копья Льда - два слева, и два справа - и он готов.
А вот крайнему справа не повезло - и мощный булыжник, прилетевший от чужого мага спереди слева, проверяет его защиту, и, сочтя её недостаточной, вырубает бойца.
Его сосед замечает этот булыжник, и отправляет наобум целую серию Клинков Льда, но только вызывает огонь на себя. Но, в свою очередь, и чужой маг только зря демаскирует себя. Я привез не только атакующие артефакты, но и артефакты "Личной защиты", поэтому атакованный этим магом боец не пострадал. И теперь уже самого мага атакуют с трех сторон - два наших головореза и я. Уйти с пути наших атак он не успевает, и три заклинания двух разных стихий успешно справляются с его слабым "Щитом Тьмы" и личной защитой. После этого четвертое заклинание превращает его в труп.
Теперь, когда магов врага остаётся всего двое, становится критически важным уделать их одновременно.
Четвертого мы находим очень быстро, но ничего ему сделать не успеваем - он телепортируется, напоследок проверив мою защиту "Стрелой Тьмы", а вот пятый... Пятого нигде нет, и только ощутив множественную телепортацию на остров, я понимаю, почему, и даю сигнал на отступление.
Рейнджеры стягиваются ко мне, при этом двое тащат попавшего под удар булыжника товарища. Но маги врага двигаются к нам слишком быстрыми темпами.
Похоже, что выбора нет, и "Копьем Огня" я поджигаю лес между нами - магам Огня и Воды придётся задержаться ненадолго, а если их в рядах наступающих нет - то остальным придётся покинуть территорию, пока всё здесь не сгорит.

Тем временем на острове Одинокой горы
Шестеро опытных боевых магов Хаоса - это хорошо, но мало, - мрачно размышлял Вячеслав, отбивая очередную магическую атаку врага, пока Роговолт с остальными готовил ответную пакость.
Тем временем, чужие маги тоже не спали, и тоже встав в круг, начали хором читать какое-то заклинание, ничего хорошего от которого Вячеслав не ждал.
Неожиданно в круге магов противника появился ещё один, смертельно напуганный при этом.
Он начал что-то быстро рассказывать, после чего пятеро магов из круга открыли телепорт, и быстро войдя в него, исчезли.
-Хм, похоже, у черненьких возникла серьезная проблема в другом месте, - усмехнулся про себя Вячеслав, с удовольствием наблюдая, как Роговолт и компания заканчивают творить. - Интересно, как зовут эту проблему - Даниил или Владимир?
Тем временем оставшиеся черные, заметив окончание чтения заклинания Роговолтом, начали в темпе возводить различные щиты и защиты. Но было поздно - Роговолт уже закончил своё заклинание, и многолучевая молния, щедро наполненная Силой пяти магов Хаоса, полетела к своим целям. Но черные маги тоже были не новички - кто-то мгновенно телепортировался, двое возвели "Щит Воздуха", ещё один отправил в полет "Копье Металла", которое и приняло на себя тот заряд, что предназначался магу. Ещё двое магов противника защитили себя электрощитом - одним на двоих, противоположного с молнией заряда. И только двое чужих магов, не придумавших ничего умнее "Личной защиты", превратились в изрядно пережаренное жаркое.
- Это пат, - мрачно сказал командир черных. - А помощь ждать неоткуда. Уходим отсюда.
Через минуту на острове остались только маги Вячеслава.
- Отбились, - сказал Роман, отдавший всю свою Силу и оставшийся без всех бутылок с маной, и обессилено рухнул на землю.
- Лабораторная крыса, - сказал кто-то.
- Не выпендривайся, - осадил его Роговолт, - посмотрел бы я на нас, если бы не заклинание молнии из лаборатории.
- Василий смотрел для нас будущее, - сказал Вячеслав. - Не взяли бы Романа - вернулся бы отсюда только Роговолт.
Кто-то громко сглотнул.
- Вот-вот, - сказал Вячеслав. - Полученные от Романа камни Силы - вот тот фактор, который позволил мне отбить без потерь предпоследнюю, самую мощную, атаку врага.
- Роман, как придешь в себя - телепортируйся в башню, и сообщи Владимиру, что территория за нами, - сказал Вячеслав. - А остальные сейчас встанут цепью, и начнут поиск чужого маяка.
Роман вошел в транс, что некоторые перепутали с обмороком, и ещё раз прошлись по всяким лаборантам.
- Хорош ворчать, - сказал Роговолт, подходя к Вячеславу.
- Маяков врага два, - заговорил Роман, не открывая глаз, - один в низине между двумя холмами в ста метрах отсюда, и укрыт какой-то защитой; второй - на горе, на во-он том скальном выступе. - Это как ты так? - удивился кто-то.
- Поработай в лаборатории с моё с этими маяками, и ты так сможешь, - гордо ответил Роман. - Леонида вызывать?
- Да, зови, - задумчиво ответил Вячеслав.

Тем временем, остров Гильдии
Погода последние две недели стояла жаркая, и пламя быстро начало набирать Силу. Но на всякий случай я отправил в полет ещё одно "Копье Огня", после чего открыл портал. Погранцам давать команду на отступление не пришлось - сообразили сами и сразу, что надо делать. Пламя, которое уже лижет Ваши сапоги, очень хорошо повышает скорость мышления.
Проверив, что наших здесь не осталось, я вошел в портал.

Там же, черные маги
- Нас переиграли, - мрачно сказал высокий брюнет.
- Почему? - удивился худой блондин слева от него.
- Потому, что ни Огня, ни Воды с нами нет - а значит, придётся отступать. А этот пожар уничтожит оба наших маяка.
- А координаты места нам не помогут сюда вернуться?
- А их нет - не успели взять. Нашему воздушнику пришлось срочно улепетывать от стаи каких-то ящеров явно под контролем мага Природы, первую перенесшуюся сюда группу я не ощущаю, а от второй остался только один слюнявый идиот. И у нас времени нет.
С этими словами брюнет открыл портал, в который первым и влетел. Остальная группа последовала за ним.

Башня чужой гильдии, через пятнадцать минут.
- Поздравляю всех, мы облажались по-полной, - начал глава чужой гильдии. - Две наших боевых пятерки уничтожены даже не магами, а бойцами противника...
- Как - бойцами? - поднялся шум в зале. - Нас били заклинаниями со всех сторон!
- На развалинах их заставы благодаря внезапности нападения первой пятерки осталось два тела чужаков, - ответил глава. - Судя по их снаряжению, это именно воины, но очень щедро экипированные различными артефактами.
- Тогда чем объяснить возросшую плотность огня в конце боя? - спросил единственный выживший из первой пятерки.
- Курьер артефакты привез новые, - хмыкнул кто-то.
- И вот этот курьер мог быть боевым магом, - добавил второй голос.
- Вполне возможно, - согласился лидер. - Но мне более интересно другое - какой идиот отдал приказ о переносе боевой группы на остров чужаков, сорвав операцию по захвату Ключ-Камня?
- Это был я, - встал командир группы на острове Одинокой горы. - Мне показалось, что нам для продолжения войны не помешает плацдарм на чужой территории.
- А мысль о том, что вести войну после захвата одной из сторон камня смысла нет, тебе в голову не приходила? - ехидно спросил глава гильдии.
- Но у нас есть на острове два маяка, причем один на господствующей высоте... - сказал один из участников группы.
- Мы потеряли все четыре маяка - на обоих островах, - сказал глава мрачно. - И судя по тому, за какое крохотное время маяки на острове с камнем были найдены и уничтожены - противник владеет методами их обнару...
Его речь была прервана сильным взрывом в подвале здания, после чего медальоны магов начали рассыпаться.
- Что это значит? - вскрикнул кто-то.
- Это значит, что мы проиграли войну - и НАШ Ключ-камень, и производные от него - уничтожены; а те острова, для которых у нас нет координат для телепортации - для нас потеряны, - ответил глава черных. - Теперь нам надо думать о защите своих ближайших территорий, а дальние сожрут наши заклятые соседи.

Чуть раньше до событий у чужаков - башня нашей Гильдии.
- Итак, судя по клубам дыма над горизонтом, - сказал Владимир, - этот бой мы проиграли.
- Сомневаюсь, - ответил я, - в худшем случае это ничья.
- Почему? - уточнила Кристина.
- Раз лес до сих пор полыхает, то тушить его у них некому, - ответил я. - А значит, их маяки в лесу обречены.
- А что у нас на острове Одинокой горы? - спросил Владимир.
- Маги противника выбиты с острова, маяки противника обнаружены, требуется помощь мага Воздуха для их уничтожения, - четко ответил Роман.
- Что с испытанием нового заклинания? - спросил я.
- Молния разделилась на восемь частей, как и было необходимо, одна цель ушла телепортом, две использовали "Щит Воздуха" - успешно, одна цель нейтрализовала угрозу металлическим копьем, ещё две - использовали "Электрический щит" - щит и молния взаимно нейтрализовались, две цели сделали ставку на "Личную защиту" - уничтожены.
- Отлично... А идиотов, сделавших ставку на защиту Огнем или Водой, не было? - уточнил я.
- Нет, - ответил Роман.
- Кристиночка, лапочка, организуй извлечение Камня и отправь Леонида маяк снести, - скомандовал Владимир.
- А что с этими делать будем? - спросила Кристина.
- Есть идея, - ответил я, доставая и демонстрируя всем медальон чужого мага.
- Но это же самоубийство - в одиночку лезть в чужую башню! - возмутился Владимир.
- Вот именно, - поддержала его уже выходящая из дверей комнаты Кристина.
- Роман, - вальяжно скомандовал я.
- Мы можем, проведя несложный, но энергозатратный ритуал на медальоне, вызвать уничтожение всех связанных с ним частей системы связи, - гордо сказал Роман.
- Вопрос только в энергии, - уточнил я.
- Или можно телепортироваться к Ключ-камню, и мгновенно атаковав его, уйти назад по нашему медальону, - сказал я.
- М-м-м, как представлю своё появление там в облаке пламени, и расширяющееся от меня во всё стороны Кольцо Огня, - сказал Василий мечтательно.
- Я те щас появлюсь там в облаке пламени! - вскинулась Кристина.
- Тогда нам нужна энергия, - сказал я.
- И они рискуют потерять часть своих владений, - хищно улыбнулся Роман.
- Собираем всех и строим Круг Силы, - дал приказ Владимир.
Через двадцать минут маги гильдии образовали Круг Силы вокруг стола, на котором лежал до сих пор экранированный медальон чужого мага. Я снял с него защиту, маги начали давать Силу, а Роман под моим контролем начал вливать её в медальон. А ещё через три минуты медальон обратился в горку праха.
- Поздравляю всех, первая магическая война в истории нашей гильдии завершена, - сказал Роговолт.
- Но враг не уничтожен? - уточнила Кристина.
- Нет, но им ещё долго будет не до нас, - ответил Владимир.

Так начался долгий период в истории гильдии, когда война шла за войной, открытие за открытием, битва за битвой.

Ночь после окончания войны, остров Гильдии

Стояла теплая летняя ночь, в которую так хорошо поспать, но равно приятно и не спать, особенно когда рядом с тобой лежат две симпатичных подруги... Но ночь была поздней, и все, кроме дежурного мага Гильдии, уже спали: и Архимаг Природы Кристина, И фракция Хаоса, включая Архимага Хаоса Вячеслава, и фракция Стихий, включая Архимага Земли Владимира, и Архимаг Тени Даниил. Спали и многие другие люди и не люди, но речь сейчас не об этих других.
Итак, многие сладко спали, когда:
прошла очередная Волна переноса, и в Дальнем Лесу выкинуло молодого человека, который решил стать Магом Воды, но не успел он освоиться со своим арсеналом, как в том же лесу произошел случайный перенос из одного из соседних миров, и в том же лесу появилась стая оборотней-волков, которые решили: - Раз пути назад нет, то отныне этот лес - Наш! - и решили очистить его от людей, магов, гномов, кицунэ и прочих разумных;
Кристине во сне приснилось, что в Дальнем Лесу произошел перенос, и появившихся там оборотней она вполне может взять под свою руку, усилив фракцию;
Фракции Хаоса в полном составе приснилось, что в Далеком Лесу произошел перенос, и если маги перебьют оборотней, то Хаос станет к ним благосклонней;
Стихийным магам приснилось, что в Дальнем Лесу произошел перенос, и их собрату требуется помощь от оборотней;
А Даниилу Серому приснилось, что если он сейчас не проснется, то через пять минут три фракции Гильдии сойдутся в смертельной схватке.
Через пять минут, в лесу оборотни радостно взвыли, почуяв слабого мага; а маг, рванул со всех ног к толстому дереву, которое виднелось на горизонте.
И одновременно с этим, в Гильдии в зале телепорта столкнулись четыре Архимага, и двое из них были в сопровождении всех своих фракций в полной боевой готовности, а вот Кристине с пополнением не везло, и она до сих пор была единственным магом Природы в центральном отделении Гильдии.
- Куда это Вы все собрались, на ночь глядя? - спросил Даниил.
- В Дальнем Лесу..., - начали отвечать три остальных Архимага, и тут же остановились, с подозрением глядя друг на друга.
- Что Стихиям нужно в лесу? - спросил я.
- Туда Волной выбросило нашего потенциального соратника, - ответил Владимир.
- Что Хаосу нужно в лесу? - спросил я.
- Туда перекинуло стаю оборотней - они должны умереть! - в один голос ответила фракция Вячеслава.
- Что Природе нужно в лесу? - спросил я.
- Эти оборотни должны принадлежать мне! - ответила Кристина.
- Каково твоё решение, Даниил? - спросил Владимир.
- Все три фракции обязаны спасти и передать стихийникам мага, оборотни будут принадлежать тому, кто их первым найдет. Первой идёт Кристина, затем Стихии, затем Хаос, затем я - должен же кто-то за Вами присматривать. Если оборотней найду я - дам наводку остальным, Стихии свободны в своём поведении.
- Принято, - согласились Архимаги, и охота на волков началась.
Первое, что услышала Кристина после переноса - жуткий волчий вой где-то в отдалении. Охотница слилась с природой и рванула на звук, который быстро сменился не менее жутким стоном смертельно раненного зверя.
- А пацан не плох, - улыбнулась Кристина, - но надо поспешить, иначе мне никого не достанется.
Охотникам Хаоса не было нужды слушать лес - ненависть к оборотням вела их вперед.
Спасателей от Стихий вели к цели "отзвуки" стихийной волшбы.
А судье гильдии Даниилу Серому ничто не помогало в его поисках, кроме многочисленных меток от медальонов членов гильдии.
- Интересно, кто первым доберется до шавок? - сам у себя спросил я, и затем, взлетая над деревьями, заорал во всё горло - Идёт охота на волков, идёт охота!
- На серых хищников, матерых и щенков, - поддержали меня снизу.
Злобный, полный разочарования, вой вдали был нам ответом.
Этот вой дал знать всем, что стихийник пока цел. Владимир и его маги прибавили шаг, а два мага Воздуха взлетели вверх и полетели вперёд - чтобы быстрей помочь собрату.
А в это время маг Воды, чудом успевший вскарабкаться на дерево, с ужасом увидел, как часть оборотней начала превращаться в людей, чтобы залезть на дерево и скинуть его оставшимся в волчьей форме.
Но сдаваться он не собирался, и два "Водяных Хлыста" разрезали пополам двух самых умных, слишком близко подошедших к дереву.
А вот с третьим ему не повезло - вода просто скатилась с оборотня вниз, даже не замочив рубаху на нем.
Полный злорадства вой, вырвавшийся из глотки вожака - а это был он - должен был смутить жертву, но вместо этого лишь вызвал в маге приступ дикой злобы, и ещё два молодых волка отправились в Страну Вечной Охоты, своим оборвавшимся воем дав надежду фракции Владимира, и огорчив Кристину, чьи надежды обзавестись собственной гвардией таяли, как сахар в кипятке, и даже быстрее.
Вячеслав же лишь скомандовал своим: - Вперёд, позорища Хаоса!
А вот надежда выжить у самого спасаемого умерла, подтвердив старую народную мудрость: "Надежда умирает предпоследней, а последним умирает тот, кто надеялся.", так как маны у него уже не осталось, а вожак уже был на его ветке дерева и радостно скалился ему в лицо.
Но маги своих не бросают, и маги уже были здесь - и это пришлось на себе прочувствовать всей стае - сначала вожаку, словившему молнию промеж глаз сразу после того, как он сбросил злополучного мага Воды вниз. Затем это поняли и все остальные оборотни стаи, когда под падающим магом появился "Щит Воздуха", а по наиболее прытким оборотням прошлись "Лезвия Воздуха".
А затем на остальных выживших оборотней обрушился град заклинаний - Хаоситы на поле боя оказались вторыми, и участь вызвавших гнев Хаоса была предрешена.
Так в Стихийной фракции появился новый многообещающий боевой маг, фракция Хаоса получила благодарность своего покровителя, а Кристина осталась без пополнения.

Через несколько дней, после окончания войны, дом артефактора Дмитрия, Дмитрий и Владимир

- Ну что тут у тебя? - спросил Владимир, заходя в дом к Дмитрию.
- Есть интересная идея, - ответил тот, - но мне нужна твоя помощь.
- Как всегда, много-много маны? - уточнил Владимир.
- И не просто много маны, а заливаемой аккуратным потоком, - ответил Дмитрий.
- Куда заливать и в чём смысл процесса? - спросил Владимир, усаживаясь на мат для медитации напротив столика, на который Дмитрий тем временем поставил Ключ-камень и положил осколок другого Ключ-камня.
- Посмотри на частоты камней, - предложил Дмитрий.
- Они разные, - ответил через минуту сосредоточенного рассматривания обоих камней "Взглядом мага" Владимир.
- Да, - согласился артефактор, - а теперь давай положим один на другой и напитаем более крупный маной.
- Ну хорошо, - согласился маг, и из кончиков его сложенных домиком пальцев в сторону камней потекли потоки энергии. Через примерно полминуты энергия достигла более крупного камня, и стала впитываться им.
Ещё через двадцать минут маг сказал: - Достаточно, - и разомкнув руки, прекратил процесс накачки камня энергией.
- Да, действительно хватит, - согласился с ним артефактор, внимательно взглянув на камень.
- И что дальше? - спросил Владимир.
- А теперь я начну работу, а ты следи за структурой камней, - с этими словами Дмитрий вошел в транс и затянул заунывную мелодию.
Первые несколько минут ничего не происходило, но затем Владимир увидел, как в месте соприкосновения двух камней поверхность более крупного начинает перекрашиваться под поверхность более мелкого. "Взгляд мага" показал, что и частота более крупного камня стала сближаться с частотой более мелкого.
Процесс сначала шел очень медленно, однако, чем больший объем камня проходил преобразование - тем выше становилась скорость процесса.
Через полчаса треть большого камня прошла преобразование, и на этом процесс остановился, так как процесс трансмутации съел всю закачанную в камень ману.
- И что дальше? - спросил маг артефактора.
Тот посмотрел на начавший вибрировать камень и, заорав - Ложись! - рухнул на пол, ногами к камню, прикрывая голову руками. Маг последовал его примеру, успев, однако, активировать "Личную защиту" на себя, и "Защитный купол" над собой и Дмитрием. А через три секунды после того, как Владимир оказался на полу комнаты, вибрация и треск Ключ-камня достигли предела, и он "взорвался". Сначала на его поверхности появилась трещина, быстро описавшая окружность вокруг камня, а затем одна половина камня отделилась от другой - верхняя улетела в потолок, но пробить его не смогла, и, повисев в нём пару минут, с грохотом рухнула вниз, добив тем самым стол, на котором проходил эксперимент. Добив, потому что нижняя часть камня, одновременно с полетом верхней к потолку, устремилась вниз, оставив мощную дыру в столешнице.
- Да... - сказал Владимир, - у нас, магов, эксперименты безопаснее будут. Что произошло-то?
- Мана кончилась раньше, чем я рассчитывал, - ответил Дмитрий, и камень не выдержал - разлетелся четко по границе частот.
- И как быть? - спросил Владимир.
- Ну как, как... Придётся тебе периодически подпитывать камень маной по ходу процесса, - ответил артефактор.
- Ты предлагаешь продолжить эксперимент? - удивился маг.
- Ну да, только теперь специально не станем заливать камень маной полностью, - ответил Дмитрий.
- Ну давай, - согласился Владимир, - только дай защиты заново поставлю.
Через две минуты, скастовавший заклинания маг, и нашедший улетевший в угол маленький Ключ-камень артефактор продолжили эксперимент.

Через три часа, здесь же и те же

- Забавно, но факт, - сказал артефактор, вытирая пот со лба, - впервые для моей работы нужен маг на длительной основе.
- Интересный вопрос - а соединить обратно эти две половинки мы сможем? - задумчиво сказал Владимир.
- Давай попробуем, - отозвался Дмитрий.
И они попробовали. Сначала Владимир залил ману в обе половинки Ключ-камня, поставленные одна на другую, затем Дмитрий вошел в транс. А уже через три минуты он из него вышел.
- Ну что? - спросил Владимир.
- Готово! - ответил артефактор, - Проверяй!
Маг посмотрел - трещина исчезла. Маг не поверил, и посмотрел "Взглядом мага" - и в магическом зрении камень выглядел абсолютно целым. Тогда Владимир попробовал его поднять, удерживая только за верхнюю половинку - камень поднялся весь.
- Интересно, - пробормотал маг, - это так можно и все обрезки спекать, которые остаются от производства.
- Ну, спекать-то их уже давно спекаем, и даже более того - выплавляем, - ответил артефактор, - а вот смена частоты - это революция.
- Ничего себе! - возмутился Владимир, - А я почему не в курсе?
- А на что в твоей деятельности это повлияло бы? - удивился Дмитрий.
- С одной стороны - ты прав, - согласился Владимир, - но с другой стороны, как Глава фракции я должен быть в курсе о новых изобретениях.
- А это не изобретение, а усовершенствование существующего процесса, - парировал Дмитрий.
- А моё любопытство? - нанес ответный удар маг.
- Владимир - к каждой бочке затычка! - вскричал Дмитрий, и оба спорщика радостно засмеялись.
- Кстати, о бочках, - сказал артефактор, после того как перестал смеяться. - Мне вчера доставили на пробу бочонок молодого вина от Кристины. Предлагаю отметить открытие нового процесса, который позволит в будущем сильно расширить нашу территорию.
- Наливай! - согласился Владимир, призывая* из своей кладовой подходящую случаю закуску.
*Процесс призыва противоположен процессу телепортации к маяку - если в случае с телепортацией маг переносит самого себя (и в случае необходимости - рядом находящихся людей/существ/объекты - максимальный вес зависит от силы мага) к маяку, то в случае с призывом маг переносит к себе помеченный магически предмет.
И праздник удался!

Утро следующего дня, лаборатория гильдии
Даниил, Владимир, Дмитрий, Роман, Алексей, и другие.

Итак, коллеги, - начал Владимир, - я собрал Вас всех здесь, чтобы сообщить о новом методе работы с Ключ-камнями.
- Ну, рассказывай, - хмыкнул я.
- Вчера мы с Владимиром разработали метод изменения частоты Ключ-камней, - скромно сказал Дмитрий.
- Как? - выдохнул Алексей.
- Как разработали? Не без заморочек, - ответил Владимир и показал язык Алексею.
- Или как изменять? - уточнил Дмитрий. - Сейчас расскажем, для того Вас всех здесь и собирали.
Следующие два часа пролетели быстро и насыщено. Не обошлось без взрыва одного из камней, на которых мы тренировались и осваивали новую методику, но обошлось без жертв - защиту на всех присутствующих поставили заранее - до начала экспериментов. А затем дверь в лабораторию открылась, и в неё внесли здоровенный Ключ-камень. И я понял, что попал как минимум на несколько дней.
Хлопок телепорта со стороны Владимира показал, что его оценка ситуации совпала с моей. А вот Дмитрию уйти не удалось - Роман быстро захлопнул двери у него перед носом.
- Начали, - скомандовал я.
Медальон с шеи Романа мгновенно оказывается на поверхности доставленного камня, и два мага начинают запитывать маной цель для преображения.
- Идиоты, это же на несколько дней работы, - бормочет Дмитрий.
- А если проводить процесс одновременно? Вас, артефакторов, ведь двое? - спрашивает Роман.
- Устанем одновременно, и кирдык, - отвечает Дмитрий.
- И вдвоем мы ещё не работали, - сознается Алексей.
- Индивидуалисты хреновы, - бормочет Роман себе под нос.
- Попробуем? - предлагает Дмитрий молодому коллеге. - Но я где-то через час отвалюсь - вчера замучился петь.
- Попробуем, - решает Алексей и артефакторы, одновременно войдя в транс, начинают петь. Я с Романом, увидев, как начинает убывать залитая в камень мана, увеличиваем скорость потоков маны от нас к Ключ-камню, но мана в камне продолжает убывать. Приходится хорошенько пнуть Дмитрия, чтобы вывести его из транса.
- Маг, ты обалдел? - спрашивает Дмитрий у меня.
- Это Вы оба обалдели - мы не успеваем ману закачивать! - возмущается Роман.
- Ого! - восклицает Дмитрий, оценив прогресс. - Такое впечатление, что скорость процесса растёт в геометрической прогрессии! Жаль, третьего артефактора неоткуда взять, чтобы проверить.
- Если Вы сможете работать вдвоем, то насколько быстрее сможете завершить? - спрашивает Роман.
- Если бы можно было всё время вдвоем - без отдыха и перерывов - закончили бы за двое-трое суток. Так, возможно, дней за пять справимся, - отвечает Дмитрий, и оценив уровень маны в камне, снова присоединяется к младшему коллеге.
Через час, когда я снова собирался пнуть Дмитрия, он сам вышел из транса, выпил кувшин морса, и жестами потребовал малое лечебное заклинание.
- Горло сорвал, - сказал он, когда я кинул на него заклинание.
- Мы поняли, - отозвался Роман, продолжая сливать ману в камень.
- Похоже, придётся привлекать ещё кого-то в качестве донора маны, - задумчиво сказал я. - Не только артефакторам нужен отдых.
- Есть предложение подключить Василия и вызвать артефактора с Охотничьего острова, - сказал Роман.
- А этот, который с соседнего поселка? - спросил я.
- А, ну его в болото с его выпендрежем, - ответил Дмитрий.
- Значит, зовем нашего Огненного друга и артефактора охотников? - подвел черту под обсуждением я.
- Да, - согласились Роман с Дмитрием, и я взялся за медальон.
Василий прибыл через 15 минут, артефактор охотников - ещё через полчаса. И дело пошло! Процесс настолько захватил всех участников, что мы даже проигнорировали очередную Волну. Только Роман пробурчал что-то типа: - О, Волна очередная, - и продолжил заливать ману в Ключ-камень.
Когда через несколько дней процесс завершился, и мы выползли на белый свет из лаборатории, то на наши головы свалилась целая куча новостей.

За день до завершения процесса трансмутации в лаборатории, ближе к вечеру прошла очередная Волна.
Сразу после этого из опорных точек гильдии и населённых пунктов на архипелаге были высланы поисковые партии.

Тем временем на острове Сумеречного леса, прозванного так за то, что в его смешанном лесу ни один луч солнца не мог пробиться сквозь кроны деревьев.

Волна выбросила на остров троих: Макса, отмороженного любителя помахать кулаками и попонтоваться; Илью - невысокого тихого блондина себе на уме (а в тихом омуте Демон-Лорды Хаоса водятся, как известно) и Марину - высокую задумчивую девушку, любительницу цветов и отдыха на природе.
Илья с Мариной встретились на опушке леса почти сразу после перемещения, и понравились друг другу с первого взгляда.
А вот Максу пришлось спускаться с единственной, но высокой горы острова, и когда он оказался внизу, то был зол до ужаса, и очень хотел выместить на ком-нибудь свою злобу. И ему под руку подвернулась сплоченная парочка - Илья с Мариной.
Но его попытка покомандовать ими провалилась, и, пообещав ещё вернуться, Макс отступил на пляж.
А парочка отступила вглубь леса - Илье было всё равно, а Марине лес понравился с первого взгляда.
Максу пришлось спать на голом песке, и единственное, что его согревало - его ярость. А парочка наломала веток, соорудила шалаш, лежанку, а далее по народной мудрости - с милым и в шалаше рай (но только первые две недели).
А ночью всем троим, как и многим другим, пришлось делать выбор.
Так на острове появился маг Тени Илья, маг Тьмы Максимилиан, и магесса Природы Марина.

Утро следующего дня, Гильдия, затем воздушное пространство над архипелагом, Леонид.

Утром в воздух поднялись планеры Службы поддержки гильдии для координации поисковых работ и поиска перемещенных с воздуха.
Леонид, как лучший пилот Гильдии и один из самых сильных магов Воздуха, отправился в полёт к самым дальним островам архипелага.
Полёт проходил без происшествий, и Леонид немного заскучал, когда какой-то дикий ящер, обогнав планер, взлетел вверх и прицельно плюнул в кабину пилота. После этого небеса одновременно услышали победное курлыканье довольного собой ящера, и полный ярости урагана вопль мага.
И гонка началась! Ящер брал силой мышц и проворством, Леонид - силой магии и высокой скоростью по горизонтали.
Не раз и не два ящер уходил буквально из рук пилота, не раз и не два слюна ящера проносилась в считанных долях метра от планера, но всё имеет своё начало, и свой конец. Планер завис над ящером, и меткий плевок Леонида, разогнанный силой магии, вошел точно в глаз ящера.
Оскорбленное в лучших чувствах существо резко ушло вниз и в сторону, а Леонид, проводив его взглядом, наконец-то посмотрел в сторону земли. Там он увидел на острове внизу росчерк огня, вырвавшийся из рук человека в черном, и влетевший в необычайно густые кусты напротив этого человека. Там этот огонь бесславно и погас, а кусты ответили сиянием клинка льда, который вонзился точно в лоб черного мага, на чем карьера того и завершилась. Но ответный удар кустов Леонид уже не видел - завершив боевой разворот, он уже летел назад, вызывая по медальону боевое крыло службы.
- Это Леонид, ответьте! - заорал Леонид.
- Это Роговолт, слушаю тебя, - отозвался медальон голосом Роговолта - одного из лучших боевых магов гильдии. - Что случилось, Леонид?
- Я над островом Сумеречного леса... - начал Леонид.
- Нехило тебя занесло, - удивился Роговолт. - Ну и что дальше?
- Обнаружил на острове ведущего бой черного мага, - ответил Леонид.
- Понял, - голос Роговолта посуровел, - давай координаты, сейчас будем. А ты вали назад.

Утро на острове Сумеречного Леса

Проснулись все трое свежеиспеченных магов рано. Не выспавшийся и злой Макс начал утро с заплыва в море, и продолжил его тренировкой свежеполученных боевых навыков. Итогом стали несколько кубометров испаренной огненными заклинаниями морской воды. А счастливая парочка начала утро с исследования тел друг друга. После чего также перешли к тренировкам - в итоге шалаш, стараниями Марины, был окружен надежной стеной зелени, но до этого много веток попадали на землю, сбитые "Ледяными клинками" Ильи.
А затем на острове практически одновременно прозвучали две фразы.
Первая принадлежала Максу: - Теперь можно и по-другому с этой сладкой парочкой поговорить!
Вторую произнес Илья: - Теперь можно и с этим уродом поговорить как следует.
(В это же время ящер оплевал Леонида)
- Ты думаешь, стоит? - спросила Марина.
- Или мы его, или он нас, - ответил Илья.
- Тогда пошли, - сказала девушка, и двое отправились искать одного.
А этот один в это время сам начал искать их.
Историческая встреча произошла на границе леса и пляжа.
- Ты, серый, - лениво сказал Макс с чувством превосходства в голосе, - можешь валить отсюда, а вот твоей девке придётся задержаться.
- Да пошёл ты, - отозвался Илья.
- Я предлагал, - сказал Макс, бросая в сторону юноши огненную стрелу. (Именно этот момент увидел Леонид.)
Но стрела разбилась о мгновенно выросшие вверх кусты, а через мгновение оттуда вылетел ледяной клинок. Ещё через две секунды черный маг Максимилиан Первый Великий и Ужасный рухнул на землю, щедро поливая её своей кровью, и умер.
А Илья склонился над ближайшим кустом, щедро поливая его желудочным соком.
- Что с тобой? - бросилась к нему девушка.
- Я убил человека, - ответил молодой человек, распрямляясь.
- Если бы ты не убил его, он убил тебя. А что он мог после этого сделать со мной... - и девушка очаровательно покраснела.
Эти слова заставили переключиться мысли юноши на другую тему, и взяв девушку за руку, он повел её в их шалаш.

В это же время, Гильдия - острова архипелага, Кристина и Артем.

- Ночью прошла Волна - возможно, она зацепила и какие-нибудь растения, - сказал Артем Кристине.
- Хочешь полетать, посмотреть? - спросила Кристина, продолжая обрезать перпендикулярные ветви на деревьях своего сада.
- Да, - ответил маг.
- Ну полетай, - сказала Кристина. - Авось и найдешь что-то новое.
Артем развернулся и вышел из сада, вызывая по амулету Службу Поддержки.
- Привет авиаторам! Свободные планеры есть? - спросил он.
- Сможешь поделиться маной с пилотом - будет, - услышал он в ответ.
- Да куда я денусь? - удивился Артем, активируя телепорт на посадочную площадку Гильдии.
- О, Денис? Ты - пилот? - пришлось удивиться природнику.
- Ну а что? Огонь и Воздух не столь различны меж собой, - парировал Денис - маг Огня, один из ветеранов гильдии.
- Полетели, - сказал Артем.
- Что, в земле ковыряться надоело? - спросил Денис, когда планер взлетел.
- Хочется иногда разнообразия, - ответил Артем. - Да не забирайся ты так высоко - мне не координацией, а поиском заниматься надо.
- Тогда как действовать будем? Полетим по спирали вокруг острова, затем на соседний, над ним по спирали, и так пока не найдем?
- Да, давай так, - согласился Природник.
Облет острова ничего не дал, не считая благодарности от спасателей, которым маги передали координаты двух обнаруженных во время полета групп вновь перемещенных. - Теперь куда? - спросил Денис, когда стало окончательно ясно, что на родном острове новых растений не появилось.
- Что за остров слева по курсу? - спросил Артем, разглядывая вышеупомянутый остров в бинокль - новую продукцию лабораторий Гильдии.
- Да он же пустой совершенно, - отозвался Денис, - Что там искать?
- Н-да? - Хмыкнул Артем. - Если я такую рощу пропущу, мне Кристина голову свернет. - Рощу? Где? Дай посмотреть, - оживился Денис, которому полет стал уже надоедать (что легко понять, так как он всё-таки Огонь, а не Воздух).
- Ничего себе изменение территории, - хмыкнул он, осмотрев остров в бинокль. - Сейчас там будем.
Через полчаса после разговора, и через пятнадцать минут после высадки, Артем вызвал Кристину: - Я на соседнем с нами острове, здесь просто неисчислимое количество плодовых деревьев.
- Сейчас буду, - мгновенно отреагировала Кристина, и через несколько секунд рядом с Артемом открылся портал, из которого вышла Кристина.
Проходят несколько минут, которые Кристина потратила на рассматривание деревьев вокруг, и из её рта вырывается восхищенный вопль: - Да это просто Клондайк! - Денис, ты остаешься здесь как маяк; Артем - быстро к Михаилу и Дмитриям - нам нужны люди. Направляй всех в наш сад; я в сад за инвентарем. Надеюсь, люди найдутся.
Уже через полчаса на остров начали прибывать первые люди, а через час работа кипела вовсю.
Артем командовал процессом на острове, Кристина в саду Гильдии. То и дело очередной курьер с саженцем входил в телепорт, открытый в сад Гильдии, где Кристина его сразу же принимала в оборот. Денис помогал на острове.
Затем Артёму и Кристине пришлось произвести передислокацию - навыков Артёма не хватало, чтобы организовать процесс перевозки особо ценного дерева.
Когда на остров вернулась Кристина, чтобы скоординировать прием первых волонтеров, медальон Дениса завибрировал.
- Слушаю, - произнес он, после чего все присутствующие услышали рык недовольного Владимира: - Где ты шляешься? Ты должен быть на посту дежурного пилота, а тебя нигде в здании Гильдии нет.
- Мальчика забрала я как пилота, - вмешалась в процесс разноса подчиненного Владимиром Кристина, - И он нам очень пригодился, так что с моей фракции причитается. - Тогда другое дело, - сменил гнев на милость Владимир, - но предупредить о полёте Денис всё равно был обязан!
- Всё понял? - строго спросила Кристина, подмигивая обескураженному втыком от начальства пилоту.
- Ладно, хорош болтать, - сказал Владимир. - Кристина, надолго тебе этот раздолбай нужен?
- Пришли мне кого-нибудь взамен для координации процесса, и тогда пилота можешь забирать, - сказала Кристина. - А разве Антон куда-то улетел?
- В том-то и дело, что Антон с тревожной группой улетел 15 минут назад, а Леонид ещё не вернулся, - сказал Владимир.
- Тогда жду помощь, - сказала Кристина. - И как только, так сразу.
Через десять минут на остров прибыл Александр - один из двух многообещающих магов-теоретиков гильдии, а Денис отбыл в здание гильдии. Помощь Александра помогла организовать непрерывный процесс изъятия и перевозки растений.
Сам процесс затянулся на два дня - уж больно много интересных растений было на острове. А когда процесс почти завершился, Кристине дали координаты ещё одного интересного острова. И она пропала из поля зрения всех ещё на день.

В здании гильдии, после разговора Роговолта с Леонидом.

- Антон, собирай ваш тревожный экипаж - Леонид обнаружил ведущего бой черного мага. Я лечу с Вами. Не забудьте аптечку.
- Не учи ученого, - отозвался Антон - высокий крепкий блондин, не чуравшийся никогда доброй драки, надевая на пальцы кольца-артефакты из тревожного набора (в случае необходимости набор колец мог легко заменить кастет), и активируя сигнал тревоги.
Через пять минут планер был в воздухе, ещё через полчаса он начал снижение на остров.
- М-да, неприятное местечко, - хмыкнул Роговолт, - тут с разгоном будут проблемы. Ладно, если что - пробью Силой Хаоса полосу.
- Да взлетим, я думаю, - ответил Антон.
Как только планер приземлился, его сразу накрыло защитным куполом, под покровом которого рейнджеры и Роговолт совершили высадку, и, активировав личную защиту, начали прочесывание местности.
Первые результаты были уже через две минуты.
- Смотрите - тут мертвый черный лежит, - возбужденно закричал Паша - самый молодой из бойцов группы.
- Хм, - а его ведь Клинком льда уделали - вон во лбу останки клинка тают, а значит, убийцей был или Белый, или Серый маг, - сказал Роговолт.
- Почему только Белый или Серый? - спросил Паша.
- У Стихийников другие начальные атакующие заклинания, у Природниц больше оборонительные, а Черные предпочитают Огонь - он разрушительнее и опасней, - прочел лекцию Роговолт.
- Ты забыл отметить, что Белые часто о боевых заклинаниях не думают, - отметил Колян - командир разведгруппы. И мне очень не нравятся во-он те кусты.
- И чем они тебе не нравятся? - удивился Роговолт. - Хорошие кусты, явно модифицированные Природницей.
- Кажется, Даниилу с Кристиной повезло наконец-то, - сказал кто-то.
- Этих ещё надо уговорить выйти, - скептически отозвался Роговолт.
За этим разговором с интересом наблюдала сладкая парочка - Илья да Марина.
- Смотри, эти пятеро явно военные, - сказала Марина.
- А маги гораздо сильнее нас, и у них ещё и посохи, - ответил Илья, активировавший "Взгляд мага", - а у того в разноцветной мантии аура просто переполнена энергией. - Что-то не хочу я к ним выходить, - сказала девушка.
- Ты думаешь? - задумчиво спросил Илья, внимательно наблюдающий за разговором магов.
- Давай я укреплю кусты, чтобы им было трудней до нас добраться, и пошли отсюда! - скомандовала девушка.
- Хорошо, - согласился парень.
Марина начала ритуал, и кусты между парой и чужими магами стали разрастаться вширь и вглубь, попутно обрастая длинными шипами.
Этот процесс заметил Роговолт, который как раз смотрел в ту сторону.
- Ха, а вот и девушка! - воскликнул он.
- Где? - сразу вскинулись бойцы.
- Тихо! Все отошли от леса. Паша, стандартный паек мне и мачете.
- Они нас заметили, - мрачно сказал Илья, заметив, как чужаки уставились на укрытие парочки.. - Но стоп, что они делают? Смотри! Они отходят от нас!
Роговолт тем временем, положил на землю свой посох, и, взяв в одну руку мешок с рационами, а в другую - мачете в ножнах, медленно пошёл в сторону кустов, где прятались Илья с Мариной.
- Эй, молодежь, - услышали они, - если не хотите к нам сейчас выходить, можете остаться здесь. Мы оставим Вам еды и вернемся через три дня.
С этими словами Роговолт оставил свой груз на полпути между планером своей группы и кустами, развернулся и пошёл назад.
- Что делать будем? - спросил парень у своей подруги.
- Подождем, пока они улетят, а затем заберем груз, - ответила девушка. - Эти три дня надо будет всё время тренироваться.
Три дня на острове для молодых пролетели мгновенно - в итоге видовое разнообразие растений на острове резко увеличилось, в том числе на нем появилось несколько плодовых кустарников, чьи плоды впоследствии были высоко оценены всеми попробовавшими их.
И также за эти три дня была создана и отработана тактическая игра "Поймай мою тень, если сможешь".*
* Эта игра резко повысила рейтинг фракции Природы как боевого подразделения, после того как молодые люди решили в неё поиграть через несколько дней присоединения к Гильдии. И стала одним из обязательных элементов тренировок Природников, Теневых, и рейнджеров. В дальнейшем превратилась в популярный и зрелищный вид спорта, по итогам соревнований по которому часто происходит смена званий, окладов и должностей участников.
В игре принимают участие одновременно три команды: Теневые должны "ликвидировать" лидеров противостоящих команд, а Рейнджеры и Природники - переловить либо "ликвидировать" игроков противостоящих им команд.**
** Эта игра раскроет ранее недооцененный боевой потенциал Природников, и в будущем они существенно усилят погранзаставы Гильдии.
Если лидер команды "ликвидирован", команда выбывает из игры, но захваченные ей пленные в игру не возвращаются. Численный состав меняется от игры к игре, но, как правило, самая малочисленная команда - Теневые - так как их задача не такая глобальная, как у остальных; самая многочисленная - Рейнджеры, так как им необходимо компенсировать отсутствие магии, и в реальности рейнджеров больше, чем магов.
Применение артефактов ни магами, ни рейнджерами не приветствуется, за исключением игр с участием команд "Убийц магов", чьей задачей становится "ликвидация", а численность резко падает.
Игра стала последствием одной из размолвок между влюблёнными, когда девушка гонялась за молодым человеком с местным аналогом крапивы в руках, а тот всё время уходил в Тень. Убежав подальше, он выходил из Тени, и дразнил девушку, после чего снова уходил в Тень.
Но в итоге девушке это надоело, и, вспомнив, что она сама является магом, Марина начала ответную игру. На предполагаемом пути молодого человека стали появляться сети из лиан, корни деревьев стали вырастать вверх, чтобы он споткнулся, а листья деревьев, под которыми он пробегал, стали падать на него сверху, норовя приклеиться к нему и тем самым его демаскировать. И нельзя забывать про шипы на любых, даже самых безобидных раньше, кустарниках.
Окончилась игра на берегу моря, когда Илья всё-таки попался в одну из расставленных на него сетей.
После чего и он, и она поняли, что их возможности и навыки существенно выросли.
- Хорошая тренировка вышла, - сказал Илья, выпутываясь из лиан.
- Да, - согласилась с ним Марина, - и, кажется, мне теперь доступно новое заклинание.
- И мне тоже, - ответил Илья.
Но оставим двух неофитов на их острове, где они тренируются и не только, и вернёмся в здание гильдии.

Четвертый день после прохождения Волны, третий день после встречи Роговолта с неофитами
Лаборатория Даниила
Даниил и другие маги

Этим прекрасным весенним ранним вечером в моей лаборатории закончился длительный процесс трансмутации Ключ-камня. На радостях моя команда выдала очередную партию маяков и я сообщил об этом в Службу поддержки - а точнее, Леониду и приданной ему пятёрке рейнджеров-парашютистов.
- Шеф! Маяки готовы! - сказал Алексей - младший из артефакторов поселка, которого я с месяц назад перетащил под свое крыло.
- Проверили? Со старыми медальонами работают? - ворчливо спросил я.
- Обижаете, шеф, - отозвался Роман, - лично проверил.
- То есть в случае чего на необитаемый остров без парашюта, медальона и рун тебя скидывать, а не Алексея? - уточнил входящий в помещение Леонид - кудрявый брюнет среднего роста, взваливший на свою легкую в кости фигуру Службу поддержки, работающую совместно с воздушной разведкой гильдии.
- Ну да, - жизнерадостно отозвался Роман, - мне-то попроще будет вернуться домой, чем Алексею.
- Леонид, хорош мне сотрудников пугать, - сказал я, - их у меня и так мало.
- Ничего, вот девчонки разродятся - сразу численность персонала вырастет аж на троих (беременны обе сотрудницы Лаборатории, у одной девочка, у второй близнецы), - сказал Леонид, и радостно заржал.
- Договорились, но этих троих я у тебя сам заберу, - осклабился Роман в ответ.
- Гад ты, - махнул Леонид рукой. - Ну и зачем Вам рейнджеры?
- С детьми сидеть, - ответил я. - Памперсы менять я их научу.
Представив себе зрелище рейнджера в полной боевой выкладке, с арбалетом за спиной и мачете на боку, меняющего памперс младенцу - заржали все.
- Ладно, - поржали и хватит, - сказал Леонид. - Сколько маяков готово?
- Пять из старых запасов, - ответил Алексей, - а процесс перенастройки нового Ключ-камня только закончился.
Процесс, о завершении которого он сообщил, был открыт его старшим коллегой и Владимиром всего несколько дней назад, и был немедленно опробован на доставленном в лабораторию камне. Потенциально, процесс позволит нам больше не заморачиваться с поиском крупных Ключ-Камней. Достаточно соединить свеженайденный камень с кусочком старого, и пропитав новый камень маной, в трансе воззвать к сущности камня. Через какое-то время, от суток до двух недель - в зависимости от размера нового камня, он начинал работать на той же частоте, что и старый.
Забрав из Лаборатории маяки, Леонид перенесся в главное здание Гильдии, и вызвав Михаила, пошёл с ним вместе к Владимиру посовещаться насчёт целей для установки маяков.
- Итак, - спросил Владимир, - сколько у нас новых маяков?
- Всего пять, - ответил Леонид.
- Михаил, какие цели советуешь посетить первыми? - спросил Владимир.
- Первым советую посетить остров Сумеречного леса, - сказал Михаил, - Леонид три дня назад во время плановой разведки засек там вспышки огня.
- И Вы предлагаете произвести повторный визит только сейчас? - кипящего от возмущения Владимира аж подбросило.
- Нет, - ответил Михаил, - мы уже через два часа выбросили на остров десант из рейнджеров и двух магов Хаоса. Ребята почти сразу нашли там в кустах на берегу тело молодого черного мага с пробитой ледяным клинком головой. А вот дальнейший осмотр острова не задался - лес встретил их на диво колючим кустарником и сумраком. Маги переглянулись между собой: - Кустарник - это явно работа магессы Природы, а сумрак - работа Теневика, - сказал Владимир, - А вот что за наяивняк был от Хаоса, что они до этого не доперли?
- От Хаоса старшим был Роговолт, и он сказал, что искать мага Тени в измененном Природницей лесу дураков нет, и дал команду возвращаться, оставив на краю лесу набор сухпайков рейнджера, и мачете, - ответил Михаил.
К окончанию его речи Леонид рыдал от смеха под столом: - Роговолт! Наивняк от Хаоса! Трудно найти темную кошку...
- А Даниил с Кристиной там уже были? - спросил смущенный Владимир.
- Нет, - ответил Леонид, - Даниил за несколько дней до этого полета заперся в своих лабораториях. А Кристина развила бурную активность по увеличению своего сада, вышла оттуда только вчера, и с какой-то рассадой в темпе умчалась на полигон. Какой-то идиот из рейнджеров Михаила, попробовавший её задержать, ходит сейчас с роскошным фингалом. А Даниил только сейчас освободился.
- Это чем это он так долго занимался, - пробормотал Владимир, - да ещё лично?
- Смею предположить, что опробовал вместе с Алексеем твой метод изменения частоты Ключ-камней, - сказал Леонид.
- А, это многое объясняет, - сказал Владимир, - метод требует несколько часов непрерывного контроля со стороны мага - и это для сравнительно небольшого камня, а в лабораторию при мне доставили просто гиганта. Ладно, что предлагаете?
- Роговолт считает, что на остров необходимо отправить Даниила с Кристиной - их мантии должны внушить доверие молодежи на острове, - сказал Леонид. Да и три дня, что он давал молодежи на раздумья, как раз истекают сегодня вечером.
- Так... А наши экспериментаторы уже вылезли из своих келий?
- Даниил да, я только что от него, - сказал Леонид.
- Мальчики! А вот и я, - провозгласила Кристина, эффектно появляясь в комнате.
- О! А вот и Кристина! - вскричал Михаил.
- И зачем я Вам нужна? - спросила Кристина.
- Тебе пополнение фракции нужно? - вопросом на вопрос ответил Владимир.
- А то! - был мгновенный ответ уже не веселой девушки, а собранной Главы Фракции.
- Есть шанс, если сможешь уболтать кандидатку, - сказал Леонид.
- Где она? - спросила Кристина.
- Здесь, - ответил Михаил, показывая остров на карте.
- Летишь с Даниилом, так как там ещё и Теневик, - сказал Владимир.
- О чём речь, коллеги? - спросил я, заходя в гостиную Гильдии.
- Помяни мага Тени - и он тут же появится, - сплюнул Леонид.
- Это не новость, а из новостей что? - снова спросил я.
- Нашли мага Тени, предлагаем тебе попробовать его завербовать, - ответил Владимир.
- Где он? - спросил я.
- Здесь, - ткнула Кристина в какой-то остров на карте.
- Вот и отдохнул... - проворчал я.
- Полетели! - скомандовала Кристина, и мы трое (я, Кристина и Леонид) залезли в планер, прихватив с собой пару маяков, и полетели.
Сорок минут быстрого полёта над морем, и планер, сделав круг над островом, заходит на посадку в том же месте, что и в прошлый раз.

Остров Сумеречного леса
Илья, Марина, Кристина и Даниил

Опять на остров приземляется планер, опять над ним появляется защитное поле - и из планера выходят двое - он и она. Он - в серой мантии мага - такой же, как у Ильи, и с высоким строгим посохом, в навершие которого вставлен серый камень; она - в зелёной мантии, такой же расцветки, как у Марины. Её посох больше похож на молодое живое деревце, каковым и является.
- Кто это? - вполголоса спрашивает Марина у Ильи.
- Эй, молодежь! - слышат Марина с Ильёй. - Что решили насчёт присоединения к нам?
- А Вы кто? - спрашивает Илья.
- А наш друг в разноцветной мантии ничего не рассказал, только еду и мачете оставил, и свалил? - удивляется девушка в зелёной мантии.
- Нет, ничего, - отзывается Марина.
- Короче, мы - дружная гильдия магов, которая всегда рада пополнению своих рядов. В этом мире лучше жить в сплоченном коллективе единомышленников, - произносит маг в сером.
- Нет, а Вы лично кто? - продолжает расспросы Илья.
- Даниил - маг Тени, к Вашим услугам, - с этими словами маг в серой мантии исчезает в накрывшей берег тени.
- Кристина - маг Природы, - и с мощных кустов между двумя парами магов быстро облетают листья, а шипы втягиваются под кору.
- Впечатляет, - сказала Марина, глядя, как мгновенно были уничтожены плоды её трудов, на которые у неё ушло несколько часов.
- Присоединяйтесь к нам, и сможете не меньше, - говорит Кристина.
- Подтверждаю, - раздается голос за спиной Ильи. Тот оборачивается, но сзади никого нет. - Неправильно ты меня ищешь, - и смех сбоку.
- А как? - спрашивает Илья. - Разве "Взгляд мага" бессилен?
- Против нас - да! - ответ звучит спереди.
- А как тогда? - спрашивает начинающий маг.
- Станешь одним из нас - научу, - на этот раз ответ звучит над головой Ильи. Тот поднимает взгляд и видит, как маг Тени сидит на коленях в воздухе.
- Эффектно, - произносит Марина.
- А главное - так я неуязвим и для корней, и для листьев, - соглашается серый маг.
- Но ты ведь не Природник? - удивляется девушка.
- Да, но я маг, и против твоих заклинаний "Взгляд мага" предупреждает вовремя, - звучит ответ.
- Хорош понтоваться, - к беседе присоединяется девушка, назвавшая себя Кристиной, и из-под земли взлетает вверх лиана, которая пытается оплести парящего в воздухе мага, а вслед за ней стремительно растут вверх заостренные листья.
Но достигнув мага, растения наталкиваются на мгновенно появившуюся вокруг него защиту, и сгорают.
- Урок первый - всегда следи за состоянием личной защиты, - говорит маг в сером.
- Урок второй - будь готов к любым пакостям от Кристины, - продолжает он.
- Урок третий, - говорит Кристина, - все маги любят пошутить.
- Точно, - соглашается Даниил, и делает три пасса правой рукой, после чего на Илью и обоих девушек выливается по ведру холодной воды.
- Ну что, Вы с нами? - спрашивает Кристина.
- Я - да, - твердо отвечает Илья.
- И я - да, - отвечает Марина, - должен же кто-то присмотреть за этим охламоном.
- Тогда понеслись, - командует Кристина, после чего перед ней открывается портал.
- Чего стоим? - удивляется Даниил, и первым заходит в портал.
Переборов страх перед неизвестностью, Илья делает шаг вперёд, и оказывается в каменном зале, посередине которого стоит высокий четырехгранник, а на полу нарисовано несколько странных рун.
Через несколько ударов сердца из портала одновременно выходят Марина и Кристина, после чего портал тихо исчезает.
- Добро пожаловать в Гильдию Зеленого Острова, - торжественно произносит Кристина.
- Представьтесь, пожалуйста, - раздается голос позади Ильи.
- Илья, маг Тени, - представляется Илья.
- Марина, маг Природы, - следует его примеру девушка.
- Очень приятно, ну а я Владимир, маг Земли, и глава фракции Стихийных магов.
Проходит несколько минут, пока новички осваиваются в незнакомой обстановке.
- Ну что, давайте пока все в гостиную, - предлагает Владимир, а потом уже разведете новеньких по этажам.
- Мы что, расстанемся с Ильей? - уточняет Марина.
- Зачем? - удивляется Владимир. - Если у Вас всё серьезно, то гильдия найдет Вашей паре отдельное помещение. Но территорию своей фракции надо знать - где что находится, и как этим пользоваться.
- А у фракций раздельные склады? - удивляется Илья.
- В основном это потому, что у фракций разные цели и интересы, - отвечает Даниил. - Если будет нужно что-то, чего нет на складе фракции или лабораторий, то всегда можно запросить у коллег из других фракций.
- Тебе - да, - ухмыляется Кристина, - Кто же откажет главе Лабораторий?
- Идиотов нет, - соглашается с ней Владимир.
- Что за Лаборатории? - с искренним интересом спрашивает Марина.
- Исследовательско-производственно-лечебный комплекс, - отвечает Кристина.
- А можно посмотреть? - следует второй вопрос.
- Конечно, можно, но давайте сначала Вас устроим, а потом уже и в Лабораторию можно зайти, - говорит Даниил.
- Хм... - произносит Илья. - А я правильно понял, что получить что-то со склада другой фракции, если ты не глава Лабораторий - трудновато будет?
- Нет, просто мне прикольнуться над Серым захотелось, - отвечает Кристина.
- Я сейчас тоже прикольнусь, - обещает Даниил, и делает вид, что тянется к медальону связи.
- Прости меня, о Великий, - произносит Кристина, плавно опускаясь на колени.
- А со мной она так никогда не делает, - удивился рыжий маг Огня, входящий в этот момент в комнату.
- Ну так ты всего-навсего муж, а я глава лаборатории Гильдии, - ответил Даниил.
- Как жизнь несправедлива, - вздохнул маг.
- Прости меня, о муж мой, - произнесла Кристина, поворачиваясь к мужу лицом. И тут же резко выругалась: - Какой косорукий забыл подмести комнату? Руки оторву и в задницу засуну!
- Сегодня твоя очередь, дорогая, - с ехидной улыбкой на лице сказал рыжий.
- Вот не везет, так не везет, - сказала Кристина, поднимаясь.
- А часто тут такие спектакли? - спросил Илья.
- Бывают, - ответил Владимир, - так что у нас не соскучишься.
- Это мы уже поняли, - согласилась Марина.
- Вы все ещё здесь? - изумился Владимир, окинув взглядом тёплую компанию магов. - А ну брысь по этажам все!
Спорить с ним никто не стал, и разобрав пополнение, старшие маги гильдии разбрелись по этажам здания гильдии.

Обучение в гильдии
Лаборатории Даниила, маг Тени Илья
После того, как нас с Мариной забрали с нашего острова Даниил с Кристиной, нас развели по разным зданиям.
- Так... - Сказал мне Даниил после нашего перемещения в какое-то помещение и ненадолго замолчал. - Ситуация с жильём следующая - либо могу выделить гостевые покои в лаборатории, либо комнату на нашем этаже в башне гильдии. Первый вариант предпочтителен, если ты будешь работать в лаборатории, второй - если будешь работать в "поле". Эту ночь проведёшь в гостевых покоях в лаборатории. Мы как раз в них. Вопросы?
- Что за работа и условия оплаты? - уточнил я. - И какая стоимость проживания, где брать еду, где готовить, и вообще...
- Насчёт проживания что там, что там - ты маг Тени, значит - бесплатно. Еда... Тут три варианта. Первый - создать еду заклинанием. Будет питательной, полезной, но пресной на вкус. Ты уже в курсе. Заодно потренируешься в создании заклинаний и прокачке магического резерва. Если хочется домашней - можно в таверне поесть за деньги, или у нас в лаборатории перехватить что-нибудь из того, что Алина с Таней готовят. Третий вариант - покупай и готовь сам. Кстати... Если знаешь какие-то интересные рецепты - можно продать трактирщику за деньги или бесплатное питание на определённый срок.
- Алина с Таней - это кто? - уточнил я. - И что с работой?
- Алина с Таней - это лаборантки и мои подруги по совместительству, - ответил Даниил. - С работой... С работой три основных варианта. Первый - помощь мне в исследовании всяких интересных веществ и существ, выполнении заказов на изготовление магических амулетов, декоктов и эликсиров, второй - мотаться по территории острова в поисках работы для мага, типа нанести защитные руны на забор или стены, установить магическую сигнализацию, зарядить амулет маной, вылечить перелом руки или ноги... В общем, всякая рутина, которой в лом заниматься всяким зазнавшимся типам вроде меня, - тут Даниил усмехнулся. - Третий вариант - боевые задачи, типа магического прикрытия наших бойцов и самостоятельной охоты на монстров. Тебе пока доступен только первый. Когда прокачаешься - будут доступны второй и третий.
- А что с оплатой? - спросил я.
- Для магов деньги не проблема, - отмахнулся Даниил, кидая мне небольшой мешочек, который я рефлекторно поймал. - Здесь десяток серебряных монет - на первое время хватит. Ладно, хорош болтать, иди медитировать и спать. Постельное бельё в шкафу, выключатель у входа справа, санузел - справа от входа.
С этими словами Даниил вышел, оставив меня одного.
Для начала я внимательно осмотрел помещение, в котором находился. Оно состояло из комнаты примерно четыре на пять метров и примыкающих к ней кухни и совмещённого санузла. Обставлено всё было добротно сделанной деревянной мебелью. Непосредственно в самой комнате я обнаружил два пустых шкафа - книжный и для одежды, письменный стол со стоящим рядом креслом, и полутора спальную кровать. Рядом с которой стояла тумбочка с обещанным постельным бельём, а на письменном столе лежала небольшая пачка листов бумаги и какая-то странная ручка.
Затем я перешёл на кухню. Там стояли два небольших стола - для еды и с плитой. Двухкомфорочная плита на кухне по внешнему виду сильно напоминала электрическую у меня на даче. Сейчас на ней стоял пустой металлический чайник, и тяжёлая, явно чугунная, сковорода, тоже пустая. Около плиты лежала стопка тарелок и стояла массивная деревянная кружка. Рядом со столом, на котором стояла плита, обнаружился массивный металлический шкаф. Открыв его, я обнаружил внутри холодный воздух и ничего более.
- Б-дь, - пронеслось в голове, - опять магической сухомяткой давиться. Даже холодильник пустой!
Продолжив осмотр, я обнаружил в санузле нормальные душ, ванну, раковину и унитаз. На раковине лежал кусок мыла наподобие хозяйственного, а около выхода висело здоровенное белое полотенце.
- Неплохо маги устроились, это Вам не туалет типа сортир с дыркой в полу, - усмехнулся я. - Ну да оно к лучшему. Интересно, это везде так, или только у избранных?
Дальнейший осмотр помещения позволили мне обнаружить изрядно закопчённую мишень, висящую на противоположной от кровати стене. На полу под мишенью я обнаружил металлическое корыто.
- А вот это удачно, - порадовался я мишени. - Будет на чём потренироваться. Но сначала ужин!
После легкого ужина я слил всю оставшуюся ману в "Клинки Льда", помедитировал и лёг спать.
Утром я проснулся от падающих мне в лицо лучей местного солнца.
Приведя себя в порядок, и застелив кровать, я решил покинуть свой номер. Подойдя к двери, я толкнул её. Дверь даже не шелохнулась. Внимательно посмотрев на дверь, я заметил на двери стилизованное изображение кисти руки. Пожав плечами, я приложил к изображению ладонь, и дверь открылась.
- О, а это ещё кто? - поприветствовал меня высокий парень в пятнистой мантии, при этом пятна постоянно перетекали с места на место и меняли свой цвет.
- Я - Илья, - ответил я, - меня Даниил Серый пригласил. Кстати, где он? - А... Точно... Даниил же про тебя рассказывал, - хлопнул себя по голове парень. - Пошли в лабораторию, шеф сейчас там. Кстати, я Роман, маг Хаоса.

Повышение ранга
Гильдия магов, Даниил Серый.
Стоял ранний вечер. Даниил, по своей старой традиции, сидел в своей комнате в здании гильдии кресле-качалке и пил чай. Чай был не простой, а с кусочками плодов каких-то цитрусовых, недавно выведенных Кристиной. Плоды по размеру напоминали апельсины, а по вкусу и цвету лимоны, и очень хорошо шли в чай. Магу казалось, что этот безмятежный вечер будет длиться и длиться, когда раздался сигнал вызова на медальоне.
- Слушаю, - лениво сказал маг, активировав медальон.
- Я засекла возмущения Природы около болотного хутора охотников, - сказала Кристина вместо обычного здрасте.
- Ну и что? - так же лениво протянул маг. - Телепортнись туда сама и разберись на месте. Или Василия сгоняй - пусть выжжет там всё напалмом. Я здесь при чём?
- Василий с хаоситами и Вадимом отправился на морскую рыбалку, - сказала Кристина. - Больше толковых боевиков у нас нет.
- А Леонид с этим твоим ловеласом, как его... Артёмом? - спросил Даниил.
- Смеёшься что ли? - возмутилась магичка. - Да и охотники те Артёма не любят почему-то.
- Почему-то, ага... - подумал маг. - Не надо было ухаживать сразу за дочерью и за женой хозяина! Кобель, а не маг!
Но свои мысли Даниил не озвучил, и лишь спросил: - Степень предполагаемой опасности?
- Да любой пацан справится! - воскликнула Кристина.
- Вот и зашлю Илью тогда, раз любой пацан справится, - сказал Даниил и оборвал связь, чтобы не слушать возражения, идеи и комментарии Кристины. Затем активировал медальон, и набрав какой-то код, сказал своему собеседнику, чтобы он прибыл к нему через пять минут.

Гильдия магов, Илья, маг-неофит Тени, через пять минут после разговора Даниила с Кристиной.
Я отдыхал после вечерней тренировки, когда Даниил вызвал меня по медальону и приказал явиться к нему через пять минут. Открыв портал в комнату наставника, я шагнул в него.
- Илья, - сказал Даниил, - ты знаешь хутор охотников около болота?
- Да, - сказал я, стараясь оставаться невозмутимым.
- Сейчас я дам тебе их координаты, надо в темпе телепортироваться к ним и разобраться, что за эманации Природы засекла около них Кристина.
- У меня есть координаты охотников, - сказал я раньше, чем подумал. После этого я почувствовал, как краснею.
- Да, вот тебе дополнительное задание, - сказал наставник, сделав вид, что не заметил моего смущения. - Выйдешь из здания гильдии, уйдёшь в тень, переместишься к лесу теневым прыжком, и не выходя из тени, откроешь портал к хутору. Далее - по обстоятельствам, если что - зови. Ясно? Выполнять.
Я вышел из комнаты, и направился к выходу.

Даниил Серый, через три минуты после разговора с Ильёй
- А парень-то уже подрос, пора ранг подмастерья давать, - лениво подумал Даниил Серый, наблюдая за появившимся на крыльце здания гильдии Ильёй в окно. Тот тем временем скользнул в тень, и сделав один большой теневой прыжок, переместился на окраину Ближнего леса. Несколько секунд, и перед молодым магом распахивается портал стального цвета, в который он быстро проходит.
- Какой интересный цвет портала, - думает Даниил Серый. - Хм, прямо под цвет его ауры. Да и характер у парня тоже стальной. Ну что ж, вот и готово прозвище будущему подмастерью гильдии.

Илья, рядом с болотным хутором охотников, через несколько минут после разговора с Даниилом
Я быстро вышел из здания гильдии, ушёл в тень, и переместился одним прыжком к окраине леса. Оттуда открыл портал к хутору охотников, и выйдя с другой стороны портала, очень порадовался, что послушался наставника и не вышел из тени перед открытием портала. Трава вокруг хутора в радиусе нескольких десятков метров шевелилась абсолютно вся. При этом не чувствовалось ни малейшего дуновения ветра. Всмотревшись в траву, я заметил в ней множество уродливых жаб высотой сантиметров тридцать-сорок. На моих глазах одна из жаб плюнула в пробегавшего мимо неё зайца, и тот рухнул на землю с дымящейся язвой на месте морды. Дернувшись несколько раз, заяц затих, а жаба вместе с несколькими товарками попрыгала к нему. Добравшись до него, жабы стали активно оплевывать зайца, от чего тот превратился в лужицу, которую жабы стали быстро вылизывать своими языками. Тем временем другие жабы стали обстреливать забор хутора, который быстро стал гнить и разлагаться.
Я представил себе, что эти жабоплюи могут сделать с обитателями хутора, и содрогнулся, а затем активировал личную защиту и вызвал по медальону наставника.
- У хутора обнаружена огромная стая плюющихся ядом крупных жаб, - сообщил я. - Требуется помощь - их слишком много, и забор хутора долго не простоит.
В этот момент одна из жаб плюнула в мою сторону - очевидно, на звук голоса - и я очень порадовался, что активировал защиту.
- Получите, твари, - сказал я спокойно и активировал кольцо с огненным шаром. На месте крупного скопления жаб раздался взрыв, и запахло горелым.
- Активируйте защиту перед переходом, - сказал я наставнику, - а я принимаю бой.
После этих слов я отключил связь.

Даниил Серый, после разговора с Ильёй.
- Кристина, самка собаки, я тебе это ещё припомню, - подумал я, как только Илья разорвал связь. - Любой пацан ей справится, значит...
А затем я нажал на медальоне кнопку экстренного вызова.
- Говорит Даниил Серый, - сказал я, - у нас ЧП! Всем, кто меня слышит, активировать личную защиту и переместиться к болотному хутору охотников. Повторяю - всем, активировав защиту.
- Вызов принял, - стали поступать отклики магов, но я уже отключил связь, активировал защиту и открыл портал к хутору. М-да... Открывшееся моему взору зрелище не радовало - куча огромных жаб превращала своими плевками в труху жалкие остатки забора вокруг хутора. Со стороны хутора летели стрелы, часть из которых сбивалась жабами ещё в полёте, но часть достигала своих целей. С другой стороны хутора в крупные скопления жаб периодически летели огненные шары - очевидно, Илья старался. Выбрав наиболее крупную группу жаб, я скастовал в её центре шар огня, который выжег всё в месте своего появления. После этого шар начал трансформироваться в огненное кольцо, которое пошло во все стороны от эпицентра, превращая в пепел всё, что только можно. Через несколько мгновений недалеко от моего кольца появилось второе - это в игру вступил Василий. С противоположной от меня стороны хутора я засёк многократный всплеск силы Хаоса, а сбоку от себя засёк Кристину, которая недолго думая, превратила простую траву в клинки-листья.

Илья, в это же время
Я старался выжигать наиболее крупные скопления ядовитых созданий огнём, а со стороны хутора в жаб начали лететь стрелы. Через несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, гильдия пришла на помощь и поголовье жаб начало быстро сокращаться от огня, эманаций Хаоса и клинков-листьев Кристины. Уже через несколько минут всё было кончено, и прибывшие маги начали прочёсывание территории, добивая уцелевших жабоплюев.

Даниил Серый, после добивания жаб
- Ну что, кто что скажет? - обратился я к подошедшим ко мне магам.
- Что, что... - проворчала Кристина. - Искать надо источник этой дряни, и давить на корню.
- В ближайшем болоте посмотри, - сказал Вячеслав.
- Шутишь? - вскинулась Кристина.
- Наоборот, - ответил тот совершенно серьёзно. - Жабы ведь обычно в болоте живут.
- А он прав, Кристина, - сказал я.
- Значит, буду зачищать это болото, - сказала Кристина мрачно. - Вадим, Владимир, поможете мне превратить этот лягушатник в чистое озеро?
- Да не вопрос, - согласился Вадим, уже предвкушая награду за оказанную Кристине помощь.
- Помогу, - согласился Владимир, присоединившийся к группе уже ближе к концу процесса зачистки, и чувствующий от этого свою вину перед остальными магами.
- Тогда всё? - спросила Кристина, пытаясь испарить болото сердитым взглядом.
- Ты, Кристина, своей оценкой степени опасности очень сильно подставила моего подмастерья, - сказал я, - и с тебя ему причитается.

Илья
Услышав слова Даниила про его подмастерья, я сначала не понял, про кого речь. А потом до меня дошло, но я постарался ничем не выдать моё понимание.
- Поздравляю с новым рангом, Илья Стальной, - сказал мне Даниил. - Отныне ты маг-подмастерье.
- Почему Стальной-то? - спросил незаметно подошедший ко мне Василий.
- В цвет ауры вглядись, - посоветовал ему Владимир.
- И характер такой же, - сказал Даниил.
- С меня причитается, - сказала мне Кристина, и повернулась к болоту. - Пошли, мальчики.
Владимир, Вадим и Василий пожали мне руки, и быстрым шагом направились за Кристиной.
- Сочувствую, парень, - сказал Леонид, тихо стоявший в стороне от остальных. - Теперь у тебя обязанностей будет...
После этого он открыл портал и сказал: - Пошли, братва, что стоим?
- Мы на рыбалку, - отозвался Роговолт, открывая рядом свой портал. - Айда с нами?
- Не, спасибо, - отозвался я, и зашёл в портал Леонида. Через мгновение я был в холле родного здания гильдии.
- Иди, отдыхай пока, - сказал мне возникший около меня Даниил. - А завтра отпразднуем твой новый ранг как следует.



Через несколько месяцев

О голодном архимаге и толстом жреце
(жрец - это от слова жрать (с) Кир Булычев)

Голодный, а поэтому злой, архимаг Даниил Серый возвращался с Совета Гильдии. Голодным архимаг, то есть я, был потому, что Совет, вместо планировавшегося часа растянулся на полдня, а из-за интересности рассматриваемых тем никто и не подумал прерваться на обед.
Я быстрым - так как очень кушать хочется - шагом, так как артефакт телепорта утром был забыл в кармане запасной мантии, с злым видом двигался к своей лаборатории, где меня ждало много вкусной еды и две ласковые девушки, не считая несколько интересных задач, когда на моём пути встал какой-то тупой мерзавец в грязной рясе чёрного цвета с намалёванным спереди каким-то многоугольником синего цвета, и начал задавать тупые вопросы. Мерзавцем он был потому, что встал между мной и моим обедом, а тупым он был по той же причине, так как уже давно все знали две мудрости: "Не стой между магом и его обедом" и "Когда два мага ссорятся - между ними не стой". Вопросы же были тупыми по определению - ну какие ещё вопросы голодному человеку может задавать тупой мерзавец? Я отодвинул убогого в сторону и попробовал пойти дальше к своему обеду, но он схватил меня за мантию и возопил: - Покайся, сын мой, в грехах своих, или будешь гореть в аду!
Этого хамства моя изнывающая от голода загадочная (напишу тонкая - будете язвить, что где тонко - там и рвется, напишу толстая - обзовете бочкой жира, напишу средняя - обзовете посредственностью, а оно мне надо?) натура уже не выдержала. Поэтому я повернулся к этому паразиту общественности (почти все жрецы - паразиты, да ещё создающие у своих жертв чувства неполноценности и вины) и спросил: - Так значит, у меня много грехов? Ну что ж, ещё один погоды не сделает.
И красивый (всё-таки есть у меня тяга к прекрасному) огненный шар поставил окончательную точку в нашей изрядно затянувшейся с точки зрения моего пустого желудка беседе, и я с чистой совестью пошёл домой - кучку пепла от паразита - ману я экономить не стал, только пепел и остался - потом дворники уберут.
Пока я шел, возник интересный вопрос - а откуда этот мерзавец здесь взялся? Этот вопрос и был задал со всем уважением Силе. На что был получил ответ - что это - случайный перенос из другого мира. Также была получена благодарность за ликвидацию жреца высокого ранга чужого бога - одна штука, и просьба продолжать в том же духе - одна штука.

Разведка и подготовка к вторжению
Лаборатория Даниила - Даниил и Роман.
- Роман, - сказал Даниил, - надо слетать по спирали вокруг новой базы гильдии, исследовать территорию.
- Ясно, шеф, - ответил Роман, - какие приоритеты в исследованиях?
- Проявления магии и месторождения металлов, как обычно, - ответил Даниил, - сам знаешь, наш остров на металлы не богат, да ещё серебряный рудник скоро истощится. На всё у тебя два дня.
- Вылетаю, - сказал Роман и первым делом направился на свежеприсоединённый остров - просить помощи у магов-авиаторов. Но был послан ими за официальной бумагой о выделении ему летного средства.
Уйдя с негостеприимной базы летунов несолоно хлебавши, вторым делом Роман направился к подразделению морской пехоты, обитающему в бухте на этом же острове.
- Привет водоплавающим! - бодро начал он.
- И тебе не хворать! - отозвался скучающий десятник морпехов. - Что нужно?
- Не подскажете, где Ваш ящероносец сейчас ходит? Где его ловить? - Спросил маг.
- А вон он в гавань заходить собирается, - отозвался морпех. - А что надо-то?
- Да территорию вокруг по спирали облететь надо, - сказал Роман, - а эти голубые что-то зазнались...
- Это да, - отозвался десятник. - Ну попробуй с капитаном ящероносца договориться, он мужик правильный.

Через полчаса, в той же бухте, на борту ящероносца.
- Значит, облет по спирали вокруг острова? И просите выделить Вам нашего ящера? Это можно, молодой человек, - сказал капитан корабля, когда Роман изложил ему свою просьбу. - Но не могли бы Вы нам в ответ найти штучки три-четыре защитных артефакта крейсерского класса?
- Прямо сейчас не обещаю, но в очередь изготовления в лаборатории Даниила поставлю, - сказал Роман.
- У Даниила? Оно, конечно, хорошо, качество изделий у него высокое, но к нему в очередь записаться сложно, куда нам, простым морякам, - сказал капитан.
- Не переживайте, - сказал Роман, - это мои проблемы. Выкинем воздушников из очереди, если понадобится. Пару пулеметов с боеприпасом не подкинуть вне очереди?
- Хм... Не откажусь...
- Тогда одолжите мне четверых Ваших бойцов на десять минут, - сказал Роман, решительно открывая портал в лабораторию.
- Сидоров! - Скомандовал капитан, - Взял трех бойцов и мигом за магом!
Через две минуты Роман с ошарашенными моряками уже выходил из телепорта в лаборатории гильдии.
- А, Роман... Кто это с тобой? - спросил Даниил, лениво развалившийся в кресле-качалке под теплым пледом и с книжкой на коленях.
- Я договорился с капитаном ящероносца, с нас четыре защитных артефакта крейсерского типа. Также я предложил им от себя два пулемета с боеприпасами, - выпалил Роман.
- Хм... А воздушники что? - удивился Даниил.
- Потребовали официальную бумагу о выделении транспортного средства, - ответил молодой маг.
- Что они сделали? Вообще ох$ели, что ли? Я их научу учёных уважать! - возмутился Даниил. - Катя! Быстро ко мне!
- Да, шеф! - младшая лаборантка явилась мгновенно.
- Записывай: первое - заказы воздушников вычеркивай полностью, второе - у заказов прочих стихийников понизь приоритет, третье - прими у моряков заказ на изготовление четырех защитных артефактов крейсерского класса. Приоритет - максимальный.
- Будет сделано, шеф! - ответила Катя и исчезла вносить изменения в график.
- Мужик, ты кто такой? - выпал в осадок один из мореманов.
- Даниил Серый, - ответил Даниил.
- Великий и ужасный, - хихикнул Роман.
- Роман, ты еще здесь? - повернулся в его сторону Даниил. - Топайте в кладовку и обратно, и не мешайте мне думать.
Итогом размышлений взбешенного хамством воздушников мага Тени стали два распоряжения по лаборатории. Первое - о выдаче ресурсов спасательной службе гильдии только по официальным запросам на бланке согласованного главой лаборатории образца. До согласования бланка отпуск ресурсов не производить. Второе - об остановке приёма заказов на исследования и производство артефактов от спасательной службы гильдии.

Через десять минут, на корабле
- Спасибо тебе за пулеметы, маг, - сказал капитан. - Не против, если я один морпехам на берег отправлю?
- Это твои пулеметы, делай с ними что хочешь, а мне нужен ящер и карта, - ответил Роман.
- Сидоров! Карту магу, один пулемет с боеприпасами отнесите морпехам, а второй установите в гнездо на нос, - раздал ЦУ капитан.
Еще через десять минут Роман оседлал ящера, толкнул его пятками в бока, и ящер послушно взмыл вверх.
- Похоже, пацан умеет с ними обращаться, - заметил боцман, глядя вслед стремительно исчезающей вверху точке. - Но лопух - замерзнет ведь.
- Никогда недооценивай магов, особенно магов Лаборатории, - сказал недавно переведённый в морскую пехоту из рейнджеров боец. - Они самые опасные из всех.
- Так вроде Хаоситы у них считаются боевиками? - спросил боцман.
- То простые боевики, а это - спецназ, - ответил боец. - Был я с ними в одном деле - успел оценить.
Тем временем ящер, подчиняясь пилоту, пошёл по спирали вокруг корабля, набирая высоту. Роман же наслаждался той свободой, которую даёт полёт. Через три минуты, когда ящер набрал высоту, в лицо мага начал бить холодный ветер. Пришлось создать Щит Ветра, не пропускающий к телу мага холод. Ещё через час, когда седло начало натирать, Роман собрался разворачиваться к кораблю, но внезапно заметил на горизонте маленькое странное облачко. Запомнив его местоположение, Роман сверился с картой, которую получил от команды корабля. Но на карте в нужном направлении красовалось белое пятно - похоже, туда корабль ещё не добирался. Поставив на карте знак вопроса, маг развернул ящера и полетел к кораблю.
- Что, маг, с непривычки стёр себе некую часть тела? - поприветствовал его смутно знакомый морпех, смотря как Роман враскорячку слезает с ящера.
- Штаны надо было брать из кожи, и обработать как следует смягчающим составом, - простонал Роман, одновременно выстраивая в мозгу комбинацию рун для малого лечебного заклинания.
- Могу поделиться и тем, и другим? - сразу среагировал мимо проходивший боцман.
- Буду благодарен, - ответил Роман, сканируя взглядом корабль на предмет артефактно-магического оснащения и вооружения. Перед вылетом ему было не до этого. Итог исследования ему не понравился.
- Слушай, а почему у Вас на корабле сплошь и рядом артефакты из железа? Хотя бы меди не нашлось? Железные ведь одноразовые?
- Дмитрий сказал, что на острове из доступных металлов остались только железо и серебро, - ответил боцман, - а серебро нам не по карману.
- Дожили - кузнец не знает о трансмутации металлов, артефактор работает с тем, что дают, даже не пытаясь предложить заказчику доступные улучшения, и в итоге попросить нас произвести эту самую трансмутацию некому, - проворчал Роман. - Ладно, эту проблему мы поправим - следующую партию получите из меди или серебра - они подолговечнее будут, да и энергоёмкость выше.
- Из серебра? Да мы не расплатимся! - взвыл боцман.
- Не тупи. Заказываете стандартную отливку из железа у кузнеца, приносите нам в лабораторию вместе с парой ведер свежей, соленой и сушеной рыбы, через день получаете ту же заготовку, но уже из серебра или меди. Ведра с содержимым остаются у нас. Потом тащите заготовки к артефактору, он их заряжает, как обычно. Только маны больше поместится, всего и делов. Расплатитесь, не переживай.
- Слушай, а в золото транс... мутировать сможете? И какой максимальный объём? - глаза боцмана загорелись.
- Прежде чем трансмутировать один металл в другой, нам надо изучить структуру обоих металлов, - ответил Роман. - Изучаемый материал при этом распадается. Железо, медь и серебро у нас на острове в необходимом для изучения количестве были, а вот золото, платина, мифрил и адаманит - вообще не встречаются.
- Слышь, а как эти твои мифрил с адаманитом выглядят? - спросил боцман, явно пытаясь что-то вспомнить.
- Мифрил имеет голубоватый оттенок, адаманит - темно-фиолетовый, - ответил Роман.
- Ща, подожди здесь, - сказал боцман, резко стартуя в сторону трюма.
- Что это с ним? - удивился маг.
- Смотри, опознаешь эту хрень? - спросил боцман, протягивая на ладони самородок металла с фиолетовым отливом.
- Можно? - спросил Роман, протягивая руку.
- Да бери, мне не жалко, - ответил боцман. - Мы с мужиками пробовали из него нож на стоянке выковать - он даже не нагрелся.
- Это настоящий адаманит, он требует магической обработки, этот самородок стоит дороже, чем весь ваш корабль, - пронеслась мысль в голове у Романа.
- Где ты его взял? - спросил Роман.
- Да кренговались на одном островке недели три назад, там на берегу и подобрал, - сказал боцман.
- Зови капитана и остальных офицеров, есть разговор, - сказал Роман.

Через десять минут, на палубе ящероносца.
- Зачем звал, маг? - спросил капитан.
- Хочу купить координаты острова, где Вы кренговались три недели назад, и где боцман нашёл этот самородок, - сказал Роман, протягивая вышеупомянутый самородок в сторону боцмана.
- Это ж бесполезный металл, его невозможно обработать, - сказал командир морпехов.
- Этот металл самый дорогой в магических мирах, - сказал Роман. - Но обрабатывать его можно только с использованием магии. Поэтому гильдия намерена купить и самородок, и координаты.
- У тебя есть право говорить от имени гильдии? - с интересом спросил капитан.
- Я замглавы лаборатории гильдии, поэтому имею такое право, - ответил Роман.
- Что Вы можете предложить? - спросил кто-то из офицеров.
- Артефакты, зелья, серебро в монетах и слитках, монеты магов, - ответил Роман.
- Нам требуется связаться с комфлота для согласования желаемой оплаты, - сказал капитан.
- С другой стороны, мне требуется продолжить воздушную разведку, - сказал Роман. - Пусть Ваш комфлота свяжется с Даниилом или Вячеславом, когда решит, что хочет за координаты.
- А что с самородком? - спросил боцман.
- Могу сейчас боевыми и защитными артефактами отсыпать, и / или монетами магов, - ответил Роман. -Или жди прибытия в порт острова и иди к нам в лаборатории, там ассортимент будет выше.
- На какую сумму артефакты? - уточнил боцман.
- На эквивалент слитка серебра с твою голову размером, - ответил Роман.
От услышанного размера слитка выпали в осадок все.
- Так... Тогда с тебя, маг, расписка, что ты или в случае твоей гибели, гильдия, обязуется выдать мне по первому требованию серебряный слиток размером с мою голову или его эквивалент, и забирай самородок прямо сейчас, - решил боцман.
- Тогда расписка уже не от меня, а от моего начальника, - сказал Роман.
- Годится, - решил боцман.
- Сейчас сделаем, - сказал Роман и связался по медальону с Даниилом.
- Что у тебя? - спросил Даниил.
- Нам предлагают купить самородок адаманита, размер примерно семь на семь на три сантиметра, цена - слиток серебра с голову продавца, также предлагают координаты острова, где найден самородок. Цена координат обсуждается. Имеется интересный объект для исследования, - на одном дыхании выпалил Роман.
- Что нужно за самородок? Серебро, эквиваленты, открыть счёт в лаборатории? - спросил Даниил.
- Требуется долговое обязательство от имени лаборатории, - уточнил Роман.
- Сейчас буду. Открывай портал, - сказал Даниил.
Через пять минут, Даниил вручил боцману бумагу с обязательством гильдии выдать боцману по его первому требованию слиток серебра с голову боцмана размером и ушёл телепортом в лабораторию, унося в кулаке самородок адаманита.
Ещё через три минуты в лаборатории закипела работа - на лабораторном столе появились магическая горелка, четыре формы для отливки слитков разного размера, ряд сосудов с самыми разными эссенциями, кислотами и щелочами. Ещё через пару минут к ним добавились также несколько пробирок с образцами крови самых разных существ, кольцо с ограненным алмазом, дрель на магическом приводе и набор свёрл к ней, напильник с алмазным покрытием и другие инструменты.
Процесс исследования начался с того, что самородок был телекинезом закреплён над первой из форм и помещён в пламя магической горелки. Пламя взревело, но металл не отреагировал.
- А если так? - спросил маг и повернул рычажок на рукоятке горелки. Пламя превратилось из простого в магическое. Эффекта всё равно не было. Тогда маг выключил горелку, зажал самородок в своей руке и пожелал самородку растаять. Ничего не получилось.
- Мучаешься? - раздался в голове мага голос Силы. - Попробуй с одной стороны направить на самородок фиолетовое пламя, а с другой - непрерывный поток маны, и посмотри, что будет. Величину потока подберёшь сам.
- Понял, спасибо, - ответил Даниил, и занялся реализацией услышанного алгоритма.
Первым делом в горелке был заменён аккумулятор на более вместительный. Затем горелка была надёжно закреплена в фиксаторе. С другой стороны, в таком же фиксаторе, был закреплён ещё один аккумулятор с прикрученным к нему вентилятором для направления потока маны в нужном направлении. Затем самородок повторно был зафиксирован телекинезом над самой маленькой из форм, нажаты кнопки пуска на аккумуляторах. И свершилось! Фиолетовый металл, попав в пересечение потока фиолетового же пламени и потока маны, начал плавиться и капать в форму, с каждой секундой всё быстрее и быстрее. Затем мгновенное отключение аккумуляторов, смена формы и повторное включение. Цикл повторялся до тех пор, пока последняя крошка адаманита не была переплавлена. Затем пришло время произвести над слитками ряд стандартных тестов, но этим предстояло заняться рядовым сотрудницам лаборатории.

Тем временем, на корабле и небе над ним
Пока капитан корабля пытался связаться со штабом флота острова, Роман улетел на разведку к загадочному облаку.
Через полтора часа стремительного полёта по прямой стало видно, что это не облако, как вначале показалось Роману, а верхушка небольшой горы.
- А где гора, там и остров или даже континент, - подумал маг и развернулся назад, так как лететь к далёкой горе ещё несколько часов у него не было никакого желания. Проще на корабле подплыть.

Тем временем в штабе флота
Двое старых знакомых - комфлота Максим и командующий рейнджеров Михаил занимались важнейшим делом - тестировали бочонок гномьего тёмного да под солёную рыбку.
- Хорошо пошла, - сказал Михаил, опрокинув в себя очередную порцию пива. И тут раздался звонок амулета связи. Оба командира по привычке потянулись каждый за своим, но Михаил, быстро определив, что звонит не его, перенацелился на сушёную рыбку.
- Да, слушаю, - сказал моряк. - Кто что хочет купить? Сейчас посоветуюсь и перезвоню.
- Слушай, Михаил, ты с этими... магами... давно дело имеешь?
- А в чём дело? - спросил тот, лениво очищая рыбку.
- Даниил Серый хочет купить у нас координаты какого-то острова, где мои нашли какой-то очень интересный для него самородок, - ответил моряк.
- Если это Даниил, Роман, Вячеслав или Роговолт, то самородок продайте, координаты подарите. Если Кристина или Владимир - самородок продайте, за координаты требуйте долю в прибыли. Если это Леонид или кто-то из его компашки - продавайте, но только под стопроцентную предоплату, знаю я их.
- А почему подарить-то?
- А у них мораль своеобразная - постоянный подсчёт очков ты мне, я тебе. И всё время следят за равновесием. В общем, если на том острове не будет больше ничего хорошего - отсыпят пачку ресурсов, и на этом остановятся. Если же там будет что-то ценное - получишь ещё.
- А если там какая-нибудь гадость? - спросил Максим
- А это будут проблемы этой гадости, а не твои, - сказал Михаил. - Не ты ведь её там создал. Максимум - твоих морпехов привлекут для прикрытия высадки, но для того их и тренировали.
- Логично... - пробормотал Максим, и задумался. - Ладно, уговорил. Но если что...
- ... И ещё как! - ответил Михаил, и оба командира расхохотались. Отсмеявшись, Максим связался с командиром корабля и распорядился - Отдай координаты Даниилу или Роману бесплатно, своё мы с них и так получим.

На следующий день, на острове с горой
На следующий день после передачи координат острова с адаманитом Роману, корабль приблизился к острову с горой настолько, что его уже можно было разглядеть с берега, но достать стандартными боевыми заклинаниями ещё нет, и остановился.
- А это ещё кого тут принесло? - пробормотал на острове молодой брюнет в мантии чёрно-красных цветов, разглядывая корабль в мощную подзорную трубу. - Хм... Есть магическая активность... Надо известить магистра...
С этими словами маг исчез.

Через две минуты, в штабе гильдии магов Тьмы Кровавые вороны
- Значит, корабль, говоришь? - спросил магистр гильдии. - С магической активностью на борту? А что обитатели корабля собирались делать?
- Просто стояли, - ответил маг-разведчик.
- Просто стояли? Не высаживали десантную партию, не запускали воздушную разведку, не сканировали остров в магическом диапазоне? - уточнил магистр.
- Не знаю, - ответил маг. - Я телепортировался сюда сразу после их обнаружения.
- Идиот... - проворчал магистр. - Всё самому надо делать.
С этими словами магистр стремительно открыл портал и через пять секунд уже был на острове.
Тем временем, на корабле
- Полетел я, пожалуй, - сказал Роман, залезая на ящера. - Подождёте меня здесь?
- Да куда мы денемся, - добродушно сказал боцман. - Лети давай, маг.
Через полчаса после вылета с корабля Роман наконец-то добрался до острова, оказавшегося довольно-таки крупным, и как и ожидалось - с горой в центре. От острова во все стороны шли странные магические эманации, причём складывалось такое впечатление, что не из какой-то одной точки, а от всего острова. Это заставляло задуматься.
Облет острова по периметру показал, что остров не только крупный, но и обитаемый, а это было очень интересно. Роман приземлился в удобной и на первый взгляд необитаемой бухте на ближайшем к кораблю берегу, насыпал поесть ящеру, и занялся снятием координат острова. Через десять минут, закончив ритуал, он открыл портал на борт судна.
- Эгей, маг, что случилось? - спросил Сидоров, на которого чуть не наступил ящер, выходя из портала. - Впервые вижу, чтобы ты ТАК возвращался на корабль.
- Похоже, моя временная разведка окончена, пора готовиться к полноценным исследованиям нового острова, - ответил Роман. - Ладно, не скучайте, мне надо к шефу.
С этими словами Роман спрыгнул с ящера, бросил его поводья подбежавшему моряку и эффектно телепортировался к Ключ-камню в лаборатории Даниила.
Тем временем на острове, магистр гильдии Кровавые вороны.
- Всё-таки воздушная разведка и снятие координат, - проворчал себе под нос магистр. - Значит, придётся готовиться к вторжению и интенсифицировать процесс грабежа острова.

Тем временем в лаборатории Даниила
-Что-то ты рано, - приветствовал его Даниил, едва Роман вышел из телепорта.
- В ходе разведки найден крупный обитаемый остров, от которого идут странные магические эманации, - кратко доложил Роман. - Координаты сняты, в контакт с местными не вступал.

Тем временем, на острове, в той самой бухте, местные
- Тьфу, блин, ещё один маг приперся... - ругнулся высокий крепыш, чья кожаная одежда и лук со стрелами выдавали в нём охотника.
- Этот хоть себя прилично ведёт. Да и цвета у него странные. Не трогай его, - отозвался второй мужчина, одетый как и первый.
- Ну пусть живёт, - согласился первый, опуская лук. - Но нашим надо рассказать обязательно.

В лаборатории Даниила, сразу после окончания доклада Романа
- Это интересно. Вызывай Вячеслава с Роговолтом, а также глав морпехов с рейнджерами, - сказал Даниил.
- Шеф, может ещё Кристину с Владимиром? - уточнил Роман.
- Владимира в топку вместе с Леонидом - распустились уже. А вот Дмитрия-артефактора зови, - решил Даниил.
Пять минут на звонки по медальонам, ещё три - на прибытие последнего из вызванных, и совещание начинается.
- Какой интересный состав участников, - удивляется Вячеслав, - а где Владимир с Леонидом?
- Похоже, что в опале, - отвечает Кристина, которая как раз подошла к графику исследований и заказов лаборатории. - Смотри, заказы Леонида вообще вычеркнуты из списка, а прочим заказам стихийников понизили приоритет.
- Зато заказу команды какого-то корабля вообще максимальный приоритет выдан, - удивляется Дмитрий. - Эй, ребята, когда Вы начали работать на флот?
- С тех самых, как они нам помогли с авиацией после отказа хамья из службы Леонида, - зло усмехается Роман.
- Это кто у Вас в любимчиках? Можно посмотреть? - спрашивает флотский.
- Да пожалуйста, - отвечает Даниил. - Мистраль-1, если Вам так интересно.
- И что им надо? Хм... Защитные артефакты? Это где они успели так истратить заряд предыдущих? - удивляется флотский.
- А с каких пор стало проще заказать изготовление нового артефакта вместо заказа заряда старого? - удивляется Даниил. - Или ты, Дмитрий, их из железа гонишь?
- А какие ещё варианты? Серебра нет, золота нет, только железо и осталось, - ругается мастер-артефактор.
- Да и откуда у военного флота ресурсы на серебро возьмутся? - спрашивает моряк. - На Мистраль-1 все подразделения армии и флота скидывались, а также охотники с алхимиками.
- Вячеслав, почему я не слышу в этом перечне гильдию магов? - тон Даниила становится ледяным. - Я-то интроверт и затворник, но Вы, Хаоситы, боевики и к каждой бочке затычка? Не надо ля-ля, что не в курсе были.
- А что мы можем сделать-то? - спрашивает ошарашенный Роговолт.
- Тебе слово трансмутация что-нибудь говорит? - спрашивает Даниил. - Если нет - подходи, передам навык. Перегоним вдвоём железо в серебро.
- Артефакты будут практически вечные, но ставить их на наши плавающие корыта... - лицо моряка выглядит ошарашенным. - И какова стоимость процесса?
- Несколько часов времени, зависит от близости атомных весов исходного и целевого металлов и общего веса исходного продукта, - отвечает Даниил.
- Я смотрю, разбираетесь в теме артефактов? - одобрительно смотрит на моряка Роговолт.
- Я командующий флотом, я должен разбираться во всём, что имеет отношение к моему флоту. Кстати, кажется, меня не представили? Максим, кап-один.
- А по-русски? - усмехается Михаил.
- Полковник, - краснеет Максим.
- У Вас же всего 6 кораблей в составе флота? - удивлён Михаил.
- Зато каких! - не тушуется Максим. - Один ящероносец, два десантных, два ракетных* корвета и буксир.
*ракеты пороховые, единственный нюанс - на ракеты накладывается заклинание, защищающее их от дистанционного подрыва магами противника.
- Ты ещё вспомни два драккара, с которых Вы начинали, - смеётся Михаил.
- Они уже давно переданы погранцам, - парирует Максим.
- Как интересно люди живут, уже ящероносцы строят, - вздыхает Даниил, - а я всё в лаборатории кисну. Похоже, пора стряхнуть пыль с мантии.
- Слетаем на Арену вдвоём? - предлагает Кристина. - А то одной скучно, а так можно будет в парных боях поучаствовать, проверить взаимодействие в условиях, приближенных к боевым.
- Завтра, - соглашается Даниил. - А пока предлагаю вернуться к теме нашей встречи. Итак, наш коллега при поддержке флота обнаружил два интересных острова, при этом оба представляют для нас несомненный интерес. Первый - из-за наличия на нём огромных залежей адаманита, который является ценным сырьём для производства оружия, брони и артефактов. Второй - пока представляет интерес с исследовательской точки зрения, но что-то там есть. И кто-то. Роман, карту!
- Предлагаю начать полноценную разведку первого острова силами рейнджеров и моей фракции, - сказал Вячеслав. - При необходимости подключим другие фракции. Маяк уже стоит?
- Да, ответил Роман.
- Тогда переброску подразделений осуществляем порталом, - сказал Роговолт.
- Флот желает поучаствовать силами морской пехоты, - сказал Максим.
- Флоту есть другое задание - создать факторию на втором острове и попробовать вступить в переговоры с местными, - сказал Роговолт.
- А магическая поддержка? - спросил Максим.
- Придётся подключать стихийников, - усмехнулся Роговолт.
- Водного мага позовём, - согласился Даниил. - Но сначала - переоснащение кораблей. Это на лаборатории.
- Я тогда строевым лесом поделюсь, - сказала Кристина.
- Таким образом, сначала - адаманит, странный остров - на потом? - подвёл итоги Михаил.
- Да, - сказал Даниил.
- Да, - сказал Вячеслав.
- Да, - сказал Максим.
- Да, - сказала Кристина.
- Решение принято, - подвёл итоги Михаил.
- Максим, завтра пришлёшь человека с списком необходимых артефактов и вооружения, - сказал Даниил. - Не забудь как про корабельные артефакты, так и про личные. Михаил, к тебе тоже относится.
- Тогда мы начнём развёртывание сил послезавтра? - уточнил Роговолт. - После переоснащения рейнджеров?
- Да, - согласился Михаил.
- Всем спасибо, встреча закончена, - закончил совещание Даниил.

Через десять минут, лаборатория Даниила.
- Шеф, у меня такая идея - а зачем нам Владимир со своей фракцией на данном этапе? Предлагаю подключить магов второго посёлка - они как раз водяные, - сказал Роман.
- Хорошая мысль, да и Вадим с коллегой вроде какой-то водомётный двигатель реализовали. Как раз пригодится, а то на парусах долго моряки колупаться будут, - согласился Даниил. - Завтра с ними поговорим.

Лабораторный корпус Даниила, раннее утро следующего дня, Даниил
Я нежился в постели - вставать было совершенно в лом, когда внизу раздался звонок во входную дверь.
- Вот и кончилось утро, - подумал я, в темпе приводя себя в порядок. Через минуту раздался сигнал моего медальона связи - Татьяна сообщила, что прибыл посыльный от Максима с перечнем необходимого оборудования и артефактов.
- Положи на мой стол в лаборатории, сейчас спущусь, - сказал я. Спускаясь, я услышал ещё один сигнал входного звонка. Как выяснилось минутой позже, это был курьер уже от Михаила. Через пять минут неспешной ходьбы я уже сидел за своим столом и изучал перечни необходимого. Прочтя их, я начал раздавать ЦУ:
- Катя! Запроси у Кристины и алхимиков вот эти зелья. Оплата серебром или монетами маны, как обычно. Чего нет - заказывай.
- Алина! Запроси у наших артефакторов и кузнецов по поводу их запасов болванок - колец и браслетов. Скупай всё - железо, медь и серебро. Закажи изготовление недостающего до указанных в перечнях величин у кузнецов нашего и соседнего посёлков. Сроки - НЕМЕДЛЕННО! Оплата - серебром и монетами маны. Назначь обоим артефакторам и Роману встречу у меня здесь через четыре часа.
- Татьяна! Найди мне Вадима из соседнего посёлка - немедленно, и раздобудь у Михаила четырёх бойцов.
- Всё, выполнять! - закончил я свою речь, и дела завертелись.
- Что для меня, шеф? - спросил Роман.
- Заканчивай с пулемётом, и давай пока отберём для Михаила то, что есть. Максим начнёт действовать позже, поэтому может подождать.
Сортировка и упаковка боевого и защитного снаряжения была в самом разгаре, когда из телепортационного покоя вышел Вадим.
- Добрый день всем, - поздоровался он.
- Привет, - поздоровался я. - Слушай, есть интересный разговор. Ты вроде делал водомётный двигатель? Чем дело закончилось?
- Двигатель прошёл успешные приёмо-сдаточные испытания на нашем озере, была изготовлена партия двигателей для рыбаков, сейчас завершаю увеличенный вариант для драккаров пограничников, - ответил Вадим. - Но проблема с аккумуляторами.
- Железо? - понимающе спросил Роман.
- Да, - ответил Вадим. - Это тормозит внедрение двигателя в массы.
- По сколько двигателей надо на корабль? - спросил я.
- Два средних на корабль типа драккара или корвета, один малый на простую лодку, - ответил Вадим.
- На ящероносец или десантный корабль средние двигатели пойдут? - спросил я.
- Надо посмотреть, но по идее - пойдут, максимум, чуток увеличим пропорции, - ответил Вадим. - Но где брать металл для аккумуляторов?
- Серебро для аккумуляторов мы найдём, - сказал я. - Главное - сроки. А аккумуляторы - не проблема.
С этими словами я призвал к себе здоровый рюкзак из кладовки лаборатории. Рюкзак эффектно грохнулся прямо в центр комнаты.
- Забирай, - сказал я.
- Я посмотрю? - спросил Вадим.
- Разумеется, - ответил я.
Вадим открыл рюкзак, и его глаза полезли на лоб - рюкзак был забит серебряными аккумуляторами разного размера до самого верха.
- Я так понимаю, - сказал он, - это не подарок, а оплата?
- Именно, - усмехнулся Роман. - От тебя требуется создать четыре водомётных двигателя для флота и оказать им силовую поддержку в одной акции. Это - аванс.
- Скажи, как скоро ты смог бы изготовить эти двигатели? - спросил я.
- Требуется содействие кузнецов для изготовления механики, - сказал Вадим.
- Привлекай, - сказал я, - оплатим.
- Для качественного продукта нужна нержавеющая сталь, а это хром, никель, молибден - то есть металлы, которых у нас нет, - уточнил Вадим.
- Эти металлы мы сможем заменить адаманитом? - спросил я.
- Этот металл невозможно обрабатывать без применения магии, шеф, - напомнил Роман. - А тут ожидается крупное производство, а не разовое.
- Блин... Ладно, придётся обращаться к Кристине или искать на Магорынке* у Арен.
* Кто помнит Митинский радиорынок середины 90-х? Нечто аналогичное, только не радиодетали, а артефакты и компоненты.
- Шеф, - раздался голос Татьяны, - тут бойцы от Михаила пришли.
- Отлично! - ответил я, - Пусть пока в прихожей подождут.
- В общем, так, - сказал я, - сейчас надо съездить в порт и осмотреть подлежащие модернизации корабли. Просчитай размер двигателей, посмотри, что и как в магической части у них можно доработать, и всё такое прочее. Заодно передашь флотским от нас посылочку - пулемёты и ракетные станки с боеприпасом. Роман, выдай оборудование и проведи инструктаж по технике безопасности и монтажу.

Через час, в порту острова у причала для кораблей ВМФ острова - Максим, Вадим и другие
Сначала раздался грохот колёс тяжелогруженой повозки, а затем показалась и сама повозка. На повозке сидел молодой человек в мантии мага и четверо рейнджеров. Доехав до поста морпехов, рядом с которым стоял Максим, повозка остановилась.
- Добрый день, - поздоровался с Максимом высокий маг в синей мантии мага Воды. - Я Вадим, маг Воды. Даниил Серый попросил помочь Вам с переоборудованием Ваших кораблей.
- Очень приятно. Я Максим, кап-один. Нам требуется переоборудовать для похода два корабля - ящероносец и десантный корабль. Что Вы можете предложить?
- Ну, во-первых, установить водометные двигатели на корму, по два двигателя на каждый корабль, если их у Вас ещё нет, - сказал Вадим. - Затем, Даниил сказал мне, что у Вас стоят артефакты из железа, которые лучше списать и заменить на серебряные. Кроме того, Вам просили передать четыре крупнокалиберных пулемета и по шестьсот выстрелов к каждому.
- Калибр и дальность какие? - спросил Максим.
- Четырнадцать миллиметров, дальность - четыреста метров. Ещё есть два шестиствольных ракетных станка - к каждому по двадцать ракет с напалмом, картечью и бронебойных. Калибр - пятьдесят сантиметров, дальность - пятьсот метров.
- Не густо, - сказал Максим.
- А Вы хотели пятнадцатидюймое орудие, и чтобы било не меньше чем на тридцать шесть километров, или крылатые ракеты типа Калибр? Ага, щаз, - ответил маг. - Не переживай, капитан, всё впереди. С монтажом помощь требуется?
- Не в первый раз, - усмехнулся Максим. - Артефактами лучше займись и двигателями.
- Для двигателей сначала надо выбрать место для установки и произвести расчёты требуемых размеров, - ответил Вадим. - А артефакты пока только два защитных корабельных, и штук двадцать персональных типа "Личная защита".
- Не густо, - скривился Максим.
- Зато серебро, а не железо, - парировал маг, - и сами знаете, это только часть поставок.
- Всё серебро? - удивился Максим. - Откуда?
- Сам узнать хочу, - буркнул Вадим. - Самое интересное, что и мне заплатили исключительно серебром.
- Хм... Ладно, это Ваши гильдейские дела, меня они не касаются, - мудро решил моряк. - Установишь на ящероносец оба артефакта пока, хорошо? И потом инструктаж по технике безопасности при работе с ракетами проведи.
- Договорились, - ответил Вадим, и уверенно направился к крупному кораблю с гордым названием "Мистраль-1".
Лаборатория Даниила, Даниил

Когда мне наконец-то удалось разобраться со снабжением вояк, я вспомнил про обещание Кристине слетать на арену. Достав из недр мантии медальон связи, я набрал номер Кристины.
- Привет, ты свободна? - спросил я, когда Кристина наконец-то соизволила ответить. - Как насчёт навестить Арену?
- Ну ты вспомнил... Мы с Василием уже давно здесь... Давай лети, ждём, - выразив мне своё негодование, Кристина отключила связь.
- Алина! - крикнул я. - Я на Арену пыль стряхнуть, вернусь поздно, без меня не скучайте.
- Ладно, милый, - ответила Алина, - будем тебя ждать.
Подойдя к гексаграмме перемещения, я указал координаты янтарной арены и через три секунды после заполнения гексаграммы маной уже стоял перед входом.
- Цель прибытия? - уточнил служитель.
- Участие в тренировочных боях без ставок один на один, один против группы и группа против группы, - ответил я.
- Сейчас группа Лапочка-Василий ожидают спарринг-партнёров. Желаете принять вызов? - спросил служитель.
- Желаю, - ответил я, подумав про себя, что давно хотел задать этой парочке хорошую взбучку.

Тем временем, на арене, Кристина и Василий
- Леди, - церемонно произнёс служитель арены, - желает ли Ваша пара принять вызов от Исследователя?
- Желает, - ответила Кристина, подумав, что Даниил давно нарывался, а тут он сам так любезно подставился.
Звук гонга как символ принятого вызова, и служитель объявляет - Исследователь против Лапочки и Василия! Бой!
Бой начался с попытки Кристины вызвать у меня под ногами Клинки Листьев. На это я ответил уходом в тень, и попыткой переместиться за спину к этой сладкой парочке, но был остановлен вспыхнувшей передо мной стеной Истинного Огня.
- Неплохо, подумал я, - а что насчёт Тарана Воды?
Мой Таран Воды ударил прямо в стену огня. Пшшших!.. - и арену затянуло паром, из которого ко мне рванули Боевые Лианы Кристины - полуразумные, быстрые и очень живучие растения. Но скорость боевого мага им не уступала, а арсенал был гораздо богаче. Веер Ледяных Дисков снёс обе лианы, и почти добил до Кристины с Василием, но новая Стена Огня растопила все диски на подлёте.
Ждать, достигнут диски цели или нет, я не стал, уйдя через тень в другую сторону арены. И очень вовремя - через секунду после того, как я поменял позицию, на моё старое местоположение обрушился смерч. - Задолбали, - подумал я, и обрушил на своих противников град небольших, но очень быстрых метеоритов. Горизонтальный Щит Огня Василия оказался бессилен, более того - проходя через него, метеориты только увеличивали свою поражающую способность и через несколько секунд над ареной раздался голос служителя: - Бой выигран Исследователем!
- Я же говорил Вам, что всё время стоять на одном месте - неудачная стратегия, - сказал я, подходя к супругам.
- Потом ещё поспаррингуем, - сказала Кристина, - а пока дай посмотреть за чужими боями.
С этими словами она потащила мужа на зрительские места, а я зарегистрировался на одиночный бой.
- Вам бросает вызов Константин Тёмный, - сообщил мне служитель. - Желаете принять вызов?
- Да, - ответил я.
Опять мерзкий звук гонга, и...
- Исследователь из Тени против Константина Тёмного, - объявил служитель. - Бой!
Первым делом мой оппонент вызвал Тьму, затопившую всю арену. Наивный, ведь Тень есть везде, где есть Свет или Тьма. Поэтому я ушёл в Тень, попутно отправив в сторону оппонента Копьё Хаоса.
- Промах Исследователя! - сообщил служитель для зрителей.
А затем в мою сторону рванула знаменитая самонаводящаяся Молния Тьмы. Пришлось поставить Щит Молний Света и отправить в точку над источником молнии симпатичную надгробную плиту.
- Удар Тёмного не принёс результатов, а Исследователь промахнулся, - сообщил служитель.
И тут у меня за спиной оглушительно рвануло! Но оповещения о конце боя не последовало, поэтому я в темпе телепортировался в сторону, и начал бить по площадям Клинками Листьев. Каст - прыжок, каст - прыжок.
- Сукин козёл, опознал моё заклинание, понял, зачем я выбрал именно его*, да ещё и меры принял, - подумал Константин, прыгая из стороны в сторону, чтобы не быть накрытым площадными заклинаниями противника. - Кстати, а откуда он его знает?
*Раз заклинание самонаводящееся - то сколько не прыгай от него, всё равно достанет. Поэтому самый простой способ противостоять ему - оставаться на месте и в темпе ставить защиту. Но пока ты стоишь на месте, оппонент может попробовать тебя достать ещё чем-нибудь. Лучше в "обнажённую" спину.
Впрочем, через секунду чёрному магу стало не до пустопорожних раздумий, так как он увидел, как в него летит такая же Молния Тьмы! Такого от мага Тени, к тому же якшающегося со Светлыми и стихийниками, он не ожидал.
- А вот уй тебе, молния - это наше стандартное заклинание, и защита от него - стандартная, - подумал Константин, вызывая вокруг себя Сферу Тьмы.
- Вот тебе и конец, тёмненький, - подумал я, наблюдая за тем, как мой оппонент пытается защититься Тьмой от жестоко урезанного ради маскировки Тенью, но всё равно полноценного Тарана Света.
Но ожидаемого мной взрыва от контакта трёх противоборствующих Сил не последовало, так как между моим оппонентом и мной мгновенно вырос огромный Щит Хаоса, а распорядитель объявил: - Победа за Исследователем.
- Требую объяснений, - сказал Константин.
- Вы поставили мощную защиту Тьмой и от Тьмы, но летел в Вас Таран Света, замаскированный Тенью. Дальше объяснять? - спросил распорядитель.
- Тень, Тьма и Свет вместе дали бы мощнейший взрыв, - сказал я. - Спасибо, что помогли с Тьмой, Константин.
- Но откуда ты знаешь наше заклинание? - спросил Чёрный, с уважением глядя на меня.
- Тень есть везде, где есть Свет или Тьма, но верно и обратное, - ответил я.
- Пожалуй, хватит с меня на сегодня, - сказал я подошедшей поздравить меня с победой Кристине, и телепортировался к себе домой, в лабораторию. Там меня уже ждала Татьяна с каким-то серьёзным вопросом.

Как в лаборатории новые сотрудницы появились
- Шеф, - серьёзным тоном сказала Татьяна, заходя в кабинет Даниила, - мы с девушками устали - работы стало слишком много. А Роман сейчас в "поле" и не может нам помочь.
- С твоей точки зрения, кого нам не хватает в штате? - спросил я.
- На перспективу нам нужен ещё хотя бы один маг, и как минимум одна, а лучше две лаборантки, - задумчиво сказала Татьяна. - Жилых помещений у нас хватает, оборудования тоже, как и работы, не хватает только рабочих рук.
- Раз рабочих рук не хватает, то с заказами и соответственно оплатой труда проблем не будет, - сказал Даниил. - Тогда с магами будем думать, вроде свободных сейчас нет, максимум, что получится - привлекать на разовые задачи. А девушек поищи сама. Трёх дней тебе хватит на поиск кандидаток и введение их в курс дела? Если что - заказы гильдии подождут.
- Да, хватит, - сказала Татьяна.
- Кстати... Ты в курсе, что у тебя аура изменилась и в ней просматриваются потоки маны? Слабые, но тем не менее? - спросил Даниил.
- Я стала магом? - удивилась Татьяна. - Но я ничего не чувствую.
- Сейчас проверим. Сейчас кину тебе информационный пакет, попробуешь его принять. Если получится - скастуй заклинание из него на вон том стуле столько раз, сколько сможешь.
После этих слов Даниил кинул в Татьяну информационным пакетом с заклинанием паралича первого уровня.
- Приняла, - ошарашено сказала Татьяна, и резко развернувшись, отправила паралич в Даниила.
Но заклинание до него не долетело, столкнувшись с Щитом Воздуха.
- Ай-яй-яй... - сказал Даниил, - придётся тебя за это наказать.
- Милый, ты всё время только обещаешь, - сказала Татьяна, принимая позу, в которой её фигурка выглядела наиболее выгодно.
- Сама напросилась, - сказал Даниил, доставая откуда-то пучок розог.
- Но ты ведь можешь наказать меня и другим смертельным оружием, - сказала Татьяна, опускаясь на ковер и прогибаясь в спинке.
- Ну держись, проказница...
Весь следующий час маг и его подруга были очень заняты друг другом.

Через час, в кабинете Даниила.
- А теперь, когда ты оделась, вернёмся к тренировкам твоих магических способностей, - сказал Даниил. - Как ты ощущаешь свой запас маны?
- Никак, - созналась девушка.
- Тогда кастуй заклинание до тех пор, пока не почувствуешь, что больше не можешь этого сделать, - сказал маг.
Через три улетевших в стул паралича девушка сказала: - Всё, больше не могу. Чувствую себя опустошённой.
- Теперь попробуй помедитировать, сосредоточившись на этой пустоте, и почувствуй, как она заполняется маной.
Через полчаса девушка встала и сказала, - Готово!
- Отлично. А теперь попробуй принять ещё один пакет.
- А это что?
- Щит Воздуха первого уровня, - сказал Даниил. - Пригодится. Из всех щитов стихий самый простой и дешёвый. Тренируйся и будет тебе счастье.
- А можно ещё что-нибудь?
- У тебя пока в ауре места нет, - с сожалением в голосе сказал маг. - Ладно, давай топай. И не забывай про наши артефакты.
- А с Алиной что?
- А это вопрос интересный... - сказал Даниил. - Надо будет посмотреть, но попозже.
Татьяна попрощалась и ушла, а через два часа вернулась с двумя девушками.
Лагерь беженцев через десять минут, Татьяна.
Я шла по лагерю, натренированным в лабораториях взглядом отмечая произошедшие в нём за прошедшее время изменения. Прежде всего, уменьшилось число людей в лагере - кто-то переехал в казармы рейнджеров и моряков, кто-то подался в порт - корабли строились постоянно, кто-то отправился добывать серебро на рудник. Также полностью исчезли палатки и кое-как возведённые шалаши. Их заменили несколько добротных изб и два длинных общинных дома.
- И где мне искать кандидаток? - пробормотала Татьяна себе под нос.
- Попробуй в общинных домах поспрашивать, - посоветовал проходящий мимо парень. - Парни справа, девушки слева.
- Спасибо, - ответила Татьяна и направилась к левому дому. Дойдя до него, она постучалась и толкнула дверь.
- Заходи, гостем будешь, - раздалось изнутри.
- Привет всем, - поздоровалась Татьяна, заходя внутрь.
- О, Танька, привет! Шикарно выглядишь, - поприветствовала её разбитная невысокая девица лет двадцати пяти с длинными рыжими волосами, грудью третьего размера и аппетитной фигуркой. - Чем занимаешься, куда пропала?
- Сейчас ищу людей для постоянной работы, вообще - работаю на магов, - ответила Татьяна.
- Ноги, что ли, раздвигаешь? - раздался из глубины здания грубый прокуренный голос.
- Усохни, тварь, - с руки Татьяны в сторону обладательницы голоса мгновенно улетело заклинание паралича. Через секунду тело хамки с грохотом приземлилось на землю.*
*Если кто-то встречал похожий кусок в другом тексте - просьба уточнить. - Продолжаем разговор, - повернулась Татьяна к рыжеволосой. - В общем, требуются две лаборантки в лабораторию гильдии, к Даниилу Серому, если кто в курсе. Главное - уметь работать головой и руками. Пойдёшь, Люся? Жильё и кормёжка за счёт лаборатории.
- А и пойду! - Решительно ответила рыжеволосая, тряхнув головой.
- Ещё один человек? - спросила Татьяна.
- Я пойду, - вышла вперёд стройная высокая блондинка лет двадцати.
- Пошли, - сказала Татьяна, отправляя в сторону зашевелившейся хамки ещё одно заклинание.
- Слушай, так ты теперь сама магичка? - спросила Люся, когда три девушки вышли из дома и пошли к зданию лаборатории.
- Я не маг, я только учусь, - ответила Татьяна. - Что именно ответственно за появление магических потоков в ауре - пока не ясно, требуется проведение дополнительных исследований.
- Как по-писанному чешешь! - восхитилась блондинка.
- Поработай в лаборатории - и не такому научишься, - ответила Татьяна. - Теперь давай поговорим о тебе. Имя, возраст, образование, кем работала в той жизни, чем занимаешься в этой?
- Мила, двадцать лет, неоконченное высшее, секретарь-референт, ученица повара, - ответила блондинка.
- Высшее - какая специальность?
- Управляющий пищевым производством.
- Руками работать доводилось?
- В основном готовить.
- Нормально. А про тебя, Людмила, я и так всё помню. В общем, то, чем Вам придётся заниматься, похоже на приготовление еды - куча "специй", посуды и жёсткая техника безопасности. Оно, конечно, шрам или ожог Вам регенерируют, но лучше до такого не доводить. Да и чешется во время процесса сильно.
Так в лаборатории появились две новых младших лаборантки, Татьяна стала старшей лаборанткой, а Катя - получила повышение до лаборантки с младшей. Только Алина осталась без повышения, но зато у неё, как и у Татьяны, нашлись способности к магии.

Тем временем в Лаборатории Даниила, Даниил и Роман.
- Роман, скажи, а что будет, если кирпич кинуть в стену? - задумчиво спросил Даниил. - Он отскочит, - несколько удивлённо ответил Роман. - А если кирпич кинуть в человека? - продолжил расспросы Даниил. - Человек получит травму, - ответил Роман. - Вот! - сказал Даниил. - А как нам сделать, чтобы кирпич не врезался в человека, а рикошетил и летел назад? Желательно туда, откуда прилетел? - Для этого нам нужны датчики, аналогичные в защитных артефактах... - медленно сказал Роман. - И? - подбодрил его Даниил. - И заклинание, которое будет создавать перед летящим объектом аналог резиновой стены, причём так, чтобы объект после рикошета летел туда, куда прилетел, - сказал Роман. Судя по тому, как затуманились его глаза, он уже занялся просчётом заклинания. - Успеешь сделать пару-тройку образцов артефактов перед захватом шахты? - уточнил Даниил. - Попробую, - сказал Роман. - Твори, маг, - напутствовал его Даниил, и Роман направился в свою лабораторию пробовать варианты заклинаний.

Как гильдия шахту под контроль брала
(если уже выкладывал в составе других текстов - укажите, где)

Через два дня после начала подготовки к исследованиям и вторжению и за два дня до описываемых событий гильдия получает три новости - хорошую, плохую и хорошую. Хорошая - на исследуемом острове, чьи координаты мы получили от флота, обнаружена шахта с адаманитом.
Плохая - она уже под контролем каких-то уголовников.
Хорошая - они не в курсе, что это за металл и как его обрабатывать.
За день мы успеваем вернуть из отпусков и увольнительных всех бойцов частей первой и второй очередей готовностей, всех магов Хаоса, и половину Стихийников.
За второй день разведка получает схему крепостцы противника, а также собственно шахты. Вокруг крепостцы и у входа в шахту незаметно устанавливаются маяки. Вспомогательные подразделения быстро делают и распределяют схемы объектов по участвующим в деле группам магов и частям головорезов.
За несколько часов до начала акции к делу неожиданно подключается Кристина - ей пришло время пополнить запасы "мяса".
Параллельно мы пытаемся договориться о встрече с владельцами шахты, и они дают согласие, с условием - не более одного мага с нашей стороны.
И о чем мы так и не узнали - что параллельно с нами о встрече с хозяевами шахты договорился эмиссар какого-то закрытого воинского ордена, и более того - он уже прибыл в расположение врага.

День Икс, полчаса до начала встречи (и боевой операции)

Я выхожу из портала у одного из маяков на острове, и начинаю двигаться к крепостце. Через несколько десятков шагов из кустов сзади и спереди от меня выдвигаются несколько фигур и перекрывают мне дорогу, после чего требуют оплатить дорожную пошлину.

Тем временем в башне Гильдии.
- Живыми брать! И отдай мне этих уродов, когда закончишь, - требует Кристина.

Тем временем на балконе, нависающем над воротами укрепления.
- А вот и наши мальчики, - говорит высокий амбал в черной коже. - Посмотрим, что они сделают с этим магом.
После произнесения фразы он презрительно сплевывает.

Тем временем, Даниил Серый.
- Вы встали на моем пути, зеленые безрогие козлы**, - говорит Даниил.
**? чужой
- А за козла ответишь! - реагирует самый здоровый из нападавших, но больше ничего сделать не успевает - Даниил активирует свою новую разработку - "Кольцо паралича".
Нападавшие грузно падают на землю, а он открываю портал в гильдию и закидывает туда их тела.
- Вот спасибо! - визжит в медальон радостная Кристина.

В Гильдии
- Вот спасибо! - визжит в медальон радостная Кристина, глядя, как из открывшегося портала в комнату влетают четыре немаленьких тела.
Затем Кристина начинает командовать своими: - Хорош стоять, как телеграфные столбы! Врубай левитацию и потащили их в Красный*** отсек наших лабораторий! Там закрепите, и возвращайтесь назад. А я здесь побуду пока.
***Живыми пленные оттуда не выходят. Да и живут там плохо и недолго, особенно у Кристины.

На балконе
- Куда этот чертов маг подевал наших парней? - спрашивает тот же амбал.
- Похоже, что сказки про их порталы оказались правдой, - отвечает его собеседник - высокий худой мужчина, от которого так и веет опасностью.
- А к нам он так открыть портал может? - спрашивает амбал, настороженно разглядывая фигуру мага в сером, и в упор не замечая заканчивающих окружение стен крепостцы воинов и магов - вот что "Покров Тени" позволяет.

Даниил Серый
Я делаю последние шаги перед воротами крепости, когда передо мной открывается портал, и из него выходит Кристина.
- Можно, я поведу переговоры? - спрашивает она. - Ну пожалуйста, - и соблазнительно мне улыбается.
- Ну конечно, - соглашаюсь я с одной из самых опасных женщин и магов гильдии. - Возьми этот защитный артефакт - после окончания операции вернешь.
Кристина берет артефакт, и летящей походкой идёт к воротам, а я подхожу к порталу и сделав легкий шаг, оказываюсь в зале гильдии.

Балкон над воротами крепостцы противника
- И куда этот серый провалился? - спрашивает худой.
- Неважно, - отвечает амбал. - Зато с девкой повеселимся.

Кристина, перед воротами крепости
Провожу воздушную разведку силами случайно залетевшей сюда чайки, и решив не маяться дурью, превращаю ворота крепости в труху. Затем вхожу в неё, и кто-то истошно орет прямо у меня над головой: - Тревога!
За воротами меня встречает толпа разномастно вооруженного и кое-как одетого народа самой бандитской наружности. Весь этот сброд стоит на голой земле внутреннего двора крепости.
Короткое движение моей рукой, и из земли, подчиняясь моему приказу, начинают быстро расти вверх "Клинки-листья", превращая всех стоящих в трупы. Только несколько самых резвых успевают взлететь на лестницы, ведущие на стены этой "крепости". Ими чуть позже займутся лианы, а пока приходится сосредоточиться на тех пятерых, что, обнажив свои ножи, пытаются добраться до моего горла. Листочки и их подошвы пробьют, но зачем рисковать? Короткий повелительный жест правой рукой с одновременно произнесенной словесной частью заклинания, и всех пятерых неудачников переносит в мою лабораторию, где ребята Михаила их мгновенно вырубят, а мои надежно закрепят.

Чуть позже после отправки пятерых неудачников
- Вот сука... - выдохнул амбал. - Да я её... - с этими словами он хватает деревянный стол, стоящий на балконе, и кидает в Кристину.

Чуть позже после отправки пятерых неудачников, Лаборатория Кристины.
Пятеро всё ещё бегущих и орущих что-то матерное неудачников оказываются в глубокой яме. Стоящие по краям ямы бойцы Михаила деревянными колотушками на длинных ручках вырубают их, после чего люди Кристины кидают на тела в яме заклятие левитации, одновременно проверяя состояние пленных.
- Паша, - просит рейнджера кто-то из девочек Кристины, - дай вон тому уроду в черной куртке по башке ещё раз. А то он симулирует.
Паша выполняет её просьбу, девушки его вразнобой благодарят, и, направляя полет, транспортируют пленников в красный сектор лаборатории.
Там теперь уже не людей, а подопытный материал быстро распределяют по камерам.

Кристина
Какой-то урод что-то орет прямо у меня над ухом, и кидает в меня тяжеленный деревянный стол. Но стол, почти долетев до меня, неожиданно меняет направление полета на обратное. А у меня на руке коротко мигает желтым, выданный Даниилом, артефакт. Хм, интересно? Новая защита?
Но с этим я после разберусь, а кто там на балконе?
Так, было двое живых, одного стол приголубил, остался ещё один.

Балкон над воротами крепостцы теперь уже гильдии.
Стол, который исправно летел в магичку, неожиданно поменял направление полета, и через три секунды вошел в соприкосновение со лбом амбала, который такого не пережил.
- А теперь попробуй со мной, стерва, - шепчет себе под нос худой, устраиваясь в углу балкона, и вынимая из ножен на поясе кинжал.

Кристина
Что-то не хочется мне на этот балкон подниматься, и я достаю из навесного кармашка на поясе маленький оранжевый шарик - новую совместную разработку Даниила и моего благоверного. Активация заклинания левитации, бросок, затем посылаю управляющее слово-ключ, и балкон со всем содержимым, живым и не живым, исчезает в ревущем пламени - Сущность Огня страшная вещь.
А теперь можно позаботиться о тех, кто ещё остался жив - на стенах крепостцы и в её смехотворной казарме. Делаю пасс рукой, подкрепленный моей волей, и "Клинки-листья" исчезают, а им на смену приходят боевые лианы, которые немедленно начинают охотиться на живых на стенах и в казарме.
А я вхожу в транс, чтобы было легче отслеживать проявления жизни, и с удовольствием наблюдаю, как быстро гаснут огоньки жизни наших врагов. Только в одном месте огонь жизни всё никак не погаснет - похоже, боец незаурядный. Но и ему не выжить - всё меньше врагов остается в живых, и всё больше и больше лиан ползет к этому бойцу. Через пять минут с ним покончено, и я даю сигнал нашим - здоровенная лиана поднимается над стенами крепости, и помахивает верхушкой. А тем временем остальные лианы начинают втягиваться в землю, унося с собой тела.

Донжон военного ордена, чье название мы уже никогда не узнаем.*
*Да кому оно нужно, это название?
- Командор, - вошел в комнату главы ордена его личный порученец, - только что погас индикатор жизни Вашего сына.
- Эти уголовники за это дорого ответят, - прошипел командор. - Мою личную сотню поднять - перебросить к укреплению врага. Я иду с ними.

Роговолт и Михаил, в кустарнике около крепостцы.
- А вот и Кристина проявилась, - говорит Роговолт, увидев здоровенную лиану над стенами крепостцы.
- Пора? - спрашивает Михаил.
- Да, - кивает Роговолт, увидев, как лиана отращивает себе гибкий отросток, который начинает выполнять движения, аналогичные руке, подзывающей к себе.

Кристина, во дворе укрепления
- Ну и где они все? - негодую я. Затем до меня доходит, что было бы неплохо поставить и активировать маяк. Выполняю эту несложную операцию, затем приказываю лиане отрастить отросток и выполнять им волнообразные движения к себе.

В нескольких шагах от поста внешнего кольца окружения
Открывается чужой портал, и из него начинают появляться чужие бойцы в полной боевой готовности. Первых пятерых сносит удар мага, а затем из портала вылетает веер арбалетных стрел, и двое наших падают, чтобы никогда не подняться. После стрел из портала появляется тяжеловооруженный рыцарь, чья защита легко отбивает атаки нашего мага, а булава разносит головы ещё двух наших. Тем временем за спиной рыцаря начинают выстраиваться в ряд всё новые и новые бойцы врага - как в тяжелой, так и в средней броне.
Видя такое дело, маг командует отход, а сам активирует одноразовый артефакт с новым заклинанием гильдии под названием "Асфальтовый каток". Почему у заклинания такое название, он понимает после того, как видит его результаты - сплющенные в лепешку тела тех, кто стоял между ним и порталом. В том числе и рыцаря, которого не защитили ни доспехи, ни артефакты.
Смерть рыцаря выводит его бойцов из себя, и они лезут на мечи бойцов гильдии и под заклинания мага, лишь бы убить тех, кто убил их командира.
Защитное поле, активированное магом, под натиском обезумевших людей продержалось недолго, а стрелы чужих стрелков являются артефактами - но первый из наших, кто это обнаружил, отправился на встречу с предками.
Ещё четверо получили раны разной степени опасности, когда маг сумел активировать портал на медальон Роговолта, и впихнуть туда одного из бойцов.

Роговолт, Михаил и ещё толпа народа
- Пора! - орет Роговолт, почувствовав всплеск активации маяка, и маги Хаоса начинают телепортироваться на маяк вместе с рядом стоящими бойцами.
Через минуту во дворе становится тесно.
- Ты что зачистила? - спрашивает Роговолт у Кристины.
- Двор, стены и казарму, - отвечает та, пожав плечами.
- Проверяем казарму и стены, - орет Михаил, - ищем и проверяем подземелья.
Маги и бойцы начинают проверку территории, и через полчаса возвращаются с докладом: - Везде ни человека, обнаружены арсенал, запасы еды и склад адаманита. Ориентировочно не менее нескольких центнеров металла.
В это время Михаил и остававшиеся рядом с ним двое бойцов сортируют кучу барахла и оружия, принадлежавшего противникам Кристины.
- Отстой, ещё раз отстой, полный отстой, - бормочет Михаил, и тут его бормотание сменяется воплем: - Ого, какой клинок!
- Что за клинок? - удивляется Роговолт.
- Зацени сам, - предлагает ему Михаил, протягивая меч.
- Какое качество! - удивляется Роговолт.
- Наверное, это оружие того типа, который противостоял моим лианам аж пять минут, - предполагает Кристина.
- Ого! - удивляется Михаил. - Мой рекорд всего полторы. Это что за мастер боя был?
- Этого ты уже никогда не узнаешь, - отвечает ему Роговолт.
В этот момент открывается портал, из которого выпадает изрядно потрепанный рейнджер.
- Что случилось, Андрей? - спрашивает Михаил.
- Там чужой портал, из него лезут и лезут чужие бойцы, очень хорошо подготовленные, мастера боя. Мы потеряли уже пятерых, четверо ранены, маг на грани иссушения маны.
- Паша, - орет Михаил, - быстро в гильдию, поднимай наших.
- И Стихийных с Теневыми, - уточняет Роговолт. - Роман! Ты со своей тройкой остаешься здесь, остальные - за мной! И Роговолт делает быстрый шаг в портал. Маги Хаоса, построившись по трое, быстро шагают в портал за ним. Затем туда же отправляется Кристина, присоединившиеся к ней Даниил и Владимир. Затем приходит черед Михаила и его бойцов.

Тем временем у адаманитовой шахты
Витослав смотрит на часы и видит: время пришло.
- Наш час настал, - тихо шепчет он командиру рейнджеров.
Тот согласно кивает и дает отмашку своим бойцам и прикомандированным к ним двум молодым магам Тени.
Две группы рейнджеров тихо минуют охрану шахты и исчезают в её глубине. Через пять минут приходит сигнал о готовности от первой группы, ещё через десять - от второй. - Начинайте, - передает Витослав им сигнал.
Через две минуты от обоих групп приходит ответ: - Зачистка прошла успешно, действуем по плану.
Тем временем внутри шахты
Полог тишины и Теневая завеса - очень хорошие заклинания, но у всего есть предел. Колян - командир второй группы - нервничал - уж больно далеко им надо было пройти. Но у каждого пути есть конец, и наконец группа у цели - лифта вниз. Оружие на изготовку, и только сигнал отделяет охрану лифта от смерти.
И сигнал приходит.
Три выстрела и два метательных ножа, и охрана лифта поменялась.
Ещё две минуты в тишине и в караулку врага влетает граната****, а затем и трое бойцов с мечами наголо, но зачищать уже некого.
****магическая Колян дает сигнал готовности.

В это же время, первая группа, дождавшись сигнала, отправляет спать вечным сном патруль противника, и сохраняя невидимость, вырезает чужих бойцов в караулке.

На поверхности у шахты
- Повеселимся! - звучит клич Вячеслава, и он буквально взрывается кучей заклинаний. Раз, и наблюдательная башня около шахты осиротела; два - и крупное каменное здание у входа в шахту превращается в живописные руины, хороня под собой своих обитателей; три - и кучка бойцов противника между входом и теперь уже руинами превращается в мокрое место; четыре - и вверх взлетает синий свисток; пять - Вячеслав, совершенно не скрываясь, влетает в шахту - в одной руке тяжелый бебут, во второй - тяжелый жезл мага. А за ним - орава наших бойцов.
Пятеро остаются на поверхности вместе с магом Воды - как заслон.
Проходит десять минут, заполненных активной резней, и первый этаж шахты наш. А со второго доносятся звуки каких-то беспорядков.
Ещё пять минут, и группа Вячеслава уже внизу, а там... Смертельная схватка - на стороне надзирателей преимущество в вооружении и готовности убивать, на стороне шахтеров поневоле - численное преимущество.
Вот кто-то из надзирателей вгоняет нож под ребра молодому изможденному парню, и на него с диким воем и киркой в руках бросается невысокий жилистый мужик. Надзиратель не успевает обернуться, как падает с раскроенным черепом. А в груди жилистого появляется рукоять метательного ножа.
Вот большая группа шахтеров с кирками в руках окружила двоих, стоящих спина к спине надзирателей с клинками в руках, у чьих ног лежат уже два тела. Но и у одного из надзирателей левая рука повисла плетью.
Много таких сцен пришлось увидеть нашим бойцам, а затем "Массовый паралич" Вячеслава остановил процесс взаимного истребления.
- Надзирателей налево, и в Красный отсек лабораторий Кристины и Даниила, - командует Вячеслав, - а этих - небрежный жест в сторону шахтеров - в тюрьму гильдии.
- За что в тюрьму? - спрашивает заплетающимся языком какой-то шахтер, когда паралич начинает отпускать его.
- Не за что, а почему, - объясняет Вячеслав. - Потому что мы никого из Вас сейчас не знаем, а насильно Вас тут удерживать не будет. Но и беженцы нам в наших владениях и даром не нужны.
- А работу дать? - спрашивает второй.
- Или сажать зерно, или вкалывать на шахте, - озвучивает Вячеслав варианты. - Ладно, что-то Вы тут разболтались.
И второй залп "Массового паралича" накрывает шахту.

С другой стороны портала, Роговолт и компания.
Не успел Роговолт выйти из портала, как по его защите застучал целый град арбалетных стрел.
Реакция боевого мага была мгновенной - поворот в сторону угрозы, оценка ситуации, и в сторону нападающих летит целый град огнешаров, копий Огня, таран Земли, и цепная молния.
Если первые несколько шаров и копий Огня были защитой противника отбиты без труда, то последующие заклинания, особенно таран Земли и цепная молния, выкашивали ряды вражеской пехоты просто великолепно. После тарана Земли в чужих рядах вообще образовалась огромная просека.
А тем временем за спиной Роговолта начали появляться всё новые и новые маги. Первые трое сразу занялись ранеными бойцами, остальные поддержали своего главу фракции. - Огонь не применять! - рявкнул Роговолт. После этого один из атакующих магов отошел в тыл, к лекарям, а один из лекарей выдвинулся к атакующим.
Через десять минут с чужим отрядом пехоты было покончено.
Но оставался чужой портал на равнине далеко впереди, чей черный провал таил в себе неявную угрозу.
Даниил, Владимир и Михаил подошли к Роговолту.
- С захватом шахты всё, - сказал Владимир, - сейчас девчата Кристины разбираются с шахтерами. А нам ничто не мешает разобраться с теми, кто открыл этот портал.
- Я требую их крови, - сказал Михаил. - Если нам откажут, мы сами пойдем и возьмем её.
- Хаос всегда готов поддержать своего союзника, - сказал Роговолт, делая шаг к Михаилу.
- Тень помнит о своих союзах, - сказал Даниил, подходя и становясь рядом с Михаилом.
- Природа с Вами, - донесся из медальонов голос Кристины.
- Стихии с Природой неразлучны, - сказал Владимир, подходя к дружной кучке.
- Если что, то и мы поможем, чем можем, - раздался голос Игоря.
- Войне - быть! - Подвела итог обсуждению Кристина.
- Мои мальчики не умрут неотмщенными, - глухо сказал Михаил.
- А эти? - удивился Роговолт, указывая на заваленную трупами равнину.
- Это - исполнители, - ответил Михаил, - а я хочу головы их командиров.
- Архимаги, вперёд! - скомандовал Владимир, начиная движение к чужому порталу.
- Бойцы, за мной шагом марш, - скомандовал Михаил, пристраиваясь за дружной могучей кучкой архимагов.
Перед тем, как войти, Роговолт отправил в портал пару таранов Земли.

За чужим порталом
На чужой земле архимагов встретила целая армия, щедро, впрочем, прореженная заклинаниями Роговолта. Владимир повторно реализовал идею Роговолта о таранах Земли, Кристина пустила несколько полос "Листьев-Кинжалов", и враг бросился бежать, а архимаги начали неторопливое преследование противника, слушая как разворачиваются в боевые порядки за их спинами бойцы Михаила.
Но вот ещё два шага, и... - Засада! - орет Владимир, быстро активируя огромный защитный купол.
Мгновенно активируется защита остальными архимагами и бойцами, и первый залп лучников противника, под залп которых нас талантливо подставила вражеская пехота, хотя и ослабил защитные поля архимагов и бойцов по бокам от них, но целей не достиг. Три тарана Земли от Владимира, два от Даниила, Веер Силы Хаоса от Роговолта - сносят часть лучников противника, но затем в дело вступают тяжелые метательные машины крепости противника, из ворот которой появляются всё новые и новые стрелки. Защита Кристины отбрасывает первый булыжник обратно в крепость, и дикий вой говорит нам лучше всяких слов, что катапульте и её расчету крепко не повезло. Но вот второй и третий приканчивают защиты Кристины и Владимира, а четвертый - шрапнельный - заряд - накрывает стрелков за спинами архимагов. Но защита стрелков испытаниям до этого момента не подвергалась, и никто из них не пострадал. Дальше события развиваются молниеносно: залп наших стрелков - пропавший даром из-за хорошей защиты противника, а затем залп чужаков по архимагам. Роговолт и Даниил остаются на своих ногах - боевые маги, запас защитных амулетов на каждом зашкаливает; Кристина получает две стрелы между своих грудей, а Владимир с пятью стрелами в туловище становится похож на ежа и медленно опускается на землю.
Но... бой только начинается. Очень трудно убить твердо стоящего (или лежащего) на земле архимага Земли, получающего подпитку от родной Стихии; и ещё труднее убить архимага Природы и Жизни.
Стрелы начинают постепенно выползать из тел Владимира и Кристины; Кристина, не дожидаясь окончания процесса, переносит себя и Владимира на свой полигон, а там её уже встречает Игорь - сильнейший маг-целитель гильдии - с помощниками.
Вместо выбывших архимагов на поле боя появляются остальные архимаги и сильнейшие маги гильдии, и пока часть из них кастует различные удары по площадям, часть по требованию разъяренного ранениями друзей Даниила беспрекословно образует магический круг и начинает сливать ему ману.
Проходят пять томительно долгих минут под обстрелом со стороны врага. Впрочем, часть снарядов противника вернулась к нему обратно - Роман прихватил из лаборатории ещё три экспериментальных амулета агрессивной защиты от кинетики, два из которых сразу же раздал.
Проходят пять минут, и из рук Даниила падает на землю маленький коричневый комочек. В месте падения на земле образуется вмятина, в метре - трещина, в полутора - она раздваивается, в трех - это уже целая сеть глубоких трещин, чья глубина с каждым сантиметром растет. До лучников врага добираются уже серьезные провалы в земле, куда большая часть этих лучников и летит. Меньшая часть остаётся стоять на островках земли между провалами, но оттуда их быстро сшибают атаки наших магов.
Ещё маны, - хрипит Даниил.
Но мана магов круга уже на исходе, и только Роговолт приходит на помощь. В итоге провалы в земле проникают под стены чужой цитадели где-то на метр, что приводит к появлению трещин в стенах, а затем начинают смыкаться. Несколько минут, заполненных хрустом костей неудачников, и ничто не напоминает о работе одного из мощнейших заклинаний магов Земли.
А затем несколько слаженных ударов таранами Земли и Льда по наиболее пострадавшим участкам стены цитадели, и мы получаем две прекрасных сквозных бреши, через одну из которых во двор крепости наши лучники начинают закидывать стрелы с прикрепленными сюрпризами из лаборатории гильдии, вовремя доставленными расторопным Романом. Ну и нету повести печальнее на свете, чем повесть о подопытных архимагов, будь это хоть демон одиночный (сколько их у Даниила с Кристиной перебывало - не счесть), хоть целый гарнизон некогда мощнейшей крепости в регионе.
Печальней только повесть о подопытном жреце в руках опытного мага.
А что же со второй брешью? А через неё подопытные пытались бежать, но тутже попадали под раздачу.
Через три часа всё было кончено - собранная усилиями бойцов Михаила катапульта зашвырнула внутрь цитадели немаленьких (с точки зрения мага, информированного о содержимом) размеров сосуд с сущностью Земли, тот разбился, и... Мощное локальное землетрясение стерло крепость в мелкий порошок.
Десять минут на то, чтобы дать Стихии успокоиться, и цепь магов и воинов начинает двигаться к развалинам.
Двадцать минут, чтобы пересечь линию стен крепости.
И десять дней на то, чтобы собрать трофеи. А изучать их придётся несколько месяцев. В итоге кампании у нас пятнадцать убитых, и три десятка раненных.
Бывшим шахтерам пришлось задержаться в наших застенках от десяти до тридцати дней. А благодаря их надсмотрщикам, попавшим в цепкие руки Кристины, была разработана очередная вакцина.
В прибыли гильдии тонна адаманита, множество стрел с наконечниками из него же, ряд интересных защитных артефактов, ценный боевой опыт, и адаманитовая шахта. Но это были отнюдь не все последствия.
Воинский орден в мире магов столь высоко вознесся не столько из-за высокой подготовки своих воинов, но и благодаря тому, что местная Сила желала вырастить на своих землях бога воинов. Естественно, она всё время подбрасывала ордену разные подарки, например, выход адаманитового песка по берегам ручья.
И с тремя соседними Силами отношения у этой Силы были испорчены.
Так что, когда мы стерли крепость в порошок, то главы трех соседних с крепостью сильнейших гильдий были разбужены приказом своих Сил: - Иди и займи!
Отряды двух разноцветных (пример - гильдия ГГ) гильдий встретились на берегах острова одновременно.
- Этот ручей принадлежит нам, - с апломбом заявил молодой глава гильдии, чей отряд прибыл на берег минутой раньше.
- Вы разноцветные, и мы разноцветные... - начал издалека глава второй гильдии.
- Делиться не собираюсь! - ответил первый.
- Вам нужен адаманит, и нам нужен адаманит, - продолжил второй, и сделал паузу, но первый промолчал - какой-то маг его удержал.
- Предлагаю объединение гильдий, - закончил он свою речь.
- Мы только за, - ответил тот самый маг, что удержал главу первой фракции, аккуратно доставая из его спины адаманитовый кинжал и вытирая его о мантию поверженного.
Так две из трех сильнейших гильдий региона образовали просто сильнейшую.
Когда к ручью вышел отряд Темных, их командиру сразу стало ясно, что он опоздал.
А нам в благодарность за невольную помощь за одну ночь вернули в строй всех раненых в той битве.

Через неделю, у Загадочного острова
Ровно через неделю после захвата шахты к Загадочному острову подошли два корабля. И ничто - ни клетки с ящерами, ни толпа вооруженного народа на палубах, ни раструбы ракетных станков - не выдавало их принадлежность к военному флоту.
- Запускай ящеров, - скомандовал Максим, и с борта ящероносца стремительно взлетели два боевых ящера подвида штурмовик обыкновенный под управлением лучших пилотов ВМФ острова.
Ящеры начали лениво облетать остров по периметру, когда с острова в их сторону неожиданно ударили Копья Огня. Но пилоты ящеров не зря считались лучшими на флоте - мгновенно проделывается маневр уклонения, а затем в сторону противника с крыльев ящеров с противным визгом срываются ракеты. Проходит несколько длинных секунд, и над островом поднимаются грибы от взрывов ракет.
Но магов противника на берегу острова уже нет.
- Командир, во время разведки острова мы подверглись магической атаке, - докладывает старший пилот Максиму, который взял на себя командование операцией. - Потерь нет, результат ответного удара неизвестен.
- Магическая атака? - Максим взбешен. - Вы двое назад, на перезарядку. А мы сейчас причешем этот остров из всех орудий! Ракеты к бою!
- Есть предложение сначала произвести сканирование острова на предмет нахождения магов и их маяков, - предлагает Вадим.
- Займись, если хочешь, - отвечает Максим.
Через три минуты ящер с Вадимом, планшетным магорадаром и десятком сигнальных ракет взлетает ввысь. Вместе с ним в воздух отправляется новая пара штурмовиков и десяток бомбардировщиков.

Тем временем в штабе Кровавых воронов
- Магистр, к острову подошли два боевых корабля неизвестной принадлежности и остановились вне досягаемости стандартных заклинаний, - докладывает разведчик воронов магистру. С кораблей взлетели два боевых ящера неизвестной породы. Посты обстреляли ящеров копьями огня, но цели ушли от атаки и произвели ответный ракетный удар. Потерь нет, все силы эвакуированы.
- Корабли, ящеры, ракеты... - перечисляет магистр вслух. - Хм... Запускайте дежурную тройку драконов, и отправьте наблюдателей на гору.

Через десять минут над островом, наши
Вадим и другие пилоты начали охватывать остров полукругом, производя магический и визуальный поиск противника, когда перед горой на острове открылся портал, и из него в сторону ящеров вылетели три чёрно-красных дракона.
- Наблюдаю появление противника, - сообщил Святослав - командир группы ящеров, - Цель групповая, воздушная, драконы.
- Засек появление противника, - сообщил Вадим, - цель одиночная, магическая.
- Приоритет на драконов, - решил командир группы, - атакуем ракетами.
Первыми с предельного расстояния для стандартных заклинаний ударили драконы - изо рта каждого из них вырвалось огненное копьё и понеслось в сторону ящеров. Вадим решил не рисковать, и поставил на пути каждого копья водяной щит.

Одновременно с этим, Кровавые вороны.
- Драконы пошли, - сообщил наблюдатель воронов в штаб, - наблюдаю групповую воздушную цель. Ящеры с пилотами, один из пилотов -маг-стихийник. Корабли вижу, они вне зоны поражения, драконы атакуют ящеров заклинаниями. Маг производит магосканирование острова.
- Продолжай наблюдение, - велел магистр, - и докладывай об изменении обстановки.

Над островом, воздушный бой.
Копья Огня врезались в Щиты Воды, и заклинания двух противоположных стихий уничтожили друг друга.
- Продолжаем сближение с противником, старт ракет по готовности, - велел Святослав. - Вадим, продолжай сканирование, тебя прикроют.
Ящеры начали брать драконов в полукольцо, те попробовали ещё раз повторить атаку Копьями Огня, после чего начали брать разгон в сторону ближайших ящеров. Копья опять были перехвачены Вадимом, после чего свою атаку начали ящеры - с крыльев каждого ящера в сторону выбранного пилотом дракона ушли по две самонаводящихся ракеты.
Драконы среагировали по-разному - двое поставили огромное облако Огня, один - запустил перед собой ураган.
Через ураган не прорвалась ни одна ракета, а вот облако вызвало детонацию первых долетевших до него ракет. Взрыв детонировавших ракет вызвал нарушение структуры облака, и несколько ракет из второй партии смогли преодолеть этот вид защиты. В итоге один дракон, оставшийся без половины брюха и одного крыла, начал падать на остров, а второй и третий исчезли из воздушного пространства острова телепортом... чтобы возникнуть за спинами строя ящеров.
- Противник у Вас за спинами, - заорал в медальон Максим пилотам, - разворачивайтесь, быстро. Но развернуться успели не все - один ящер попал под струю концентрированного драконьего пламени и вместе с пилотом превратился в кучку пепла, второй же подвёргся атаке драконьей лапой, но тут защитные амулеты не подвели. Ящер, резко проваливших вниз, ответил атакой ракет прямо в незащищённое подбрюшье дракона, и тот парировать атаку не успел. Взрыв, и клочки дракона разлетаются по небу.
При виде такой картины последний оставшийся в живых дракон исчезает телепортом с места боя.
- Третий дракон ушёл на базу, возвращайся с докладом, - велит магистр Воронов магу-наблюдателю, и тот тоже уходит с острова.
- Противник исчез, приступить к поиску противника, - командует Святослав.
- По данным перехвата чужой магосвязи, третий дракон ушёл на базу, - сообщает Вадим.
- Бдительность терять не следует, - не соглашается Святослав. - Максим! Бой окончен, у нас потерян один пилот и один ящер, противник потерял двух драконов.
- Оттягивайтесь к кораблям, будете прикрывать высадку морпехов, - приказывает Максим.

Тем временем на острове, местные жители.
- Ты это видел? - спрашивает крепыш у своего собеседника. - Как эти пришлые разделали драконов чёрно-красных!
- Два-два, боевая ничья, - не соглашается с ним собеседник.
- Надо с ними устанавливать союз, - говорит крепыш.
- Нет, Олег, ты не прав, - говорит его собеседник, - А если эти будут ещё хуже чёрно-красных?
- Враг моего врага - мой друг, - говорит Олег.
- Время покажет, - философски отвечает второй.
После этого оба местных исчезают в лесу.

Тем временем, в штабе Кровавых воронов.
- Итак, по итогам боя, мы ещё раз убедились в превосходстве драконов с огненно-воздушным оснащением перед драконами с чисто огненным, - говорит высокий маг с символом атома на рукаве.
- С другой стороны, драконы получаются неэффективными против хорошо оснащённого отряда ящеров с ракетами, - парирует другой маг.
- И в итоге мы потеряли двух драконов, при этом потери противника - всего один ящер со своим пилотом, - подводит итоги боя магистр. - Значит, переходит к партизанским действиям на острове. В открытый бой пока не вступать.

Через несколько дней после боя на Загадочном острове
Посовещавшись в узком кругу магов Тени и Хаоса, было принято решение продолжить сотрудничество с флотом.
Одним из итогов такого сотрудничества стала новое правило - раз в неделю кто-то из магов Хаоса или из лабораторий Даниила грузится на один из кораблей флота и отправляется в поисковую экспедицию. Про одну из таких экспедиций и пойдёт речь.

Вторая поисковая экспедиция флота. Роман, Роговолт и другие.
Корабль уже несколько дней плыл по морю, когда впередисмотрящий наконец-то закричал: - Впереди земля! Услышав заветные слова, Роман сразу направился к клетке с ящером, а Роговолт, который в этой экспедиции решил к нему присоединиться, сразу прошёл на нос корабля и начал сканирование пространства между кораблём и островом на предмет наличия магических ловушек.
Через пять минут Роман уже парил в воздухе над кораблём, постепенно приближаясь к острову, а Роговолт закончил сканирование. Получив от Роговолта сигнал "Можно!", экипаж корабля начал разворот к острову, а морская пехота начала подготовку к высадке. Пока на корабле все были заняты своими делами, Роман уже успел приблизиться к острову настолько близко, что сумел разглядеть на нём какие-то руины. Подлетев к руинам и немного снизившись, он обнаружил, что пространство около руин когда-то давно явно было полем неслабого магического боя. Об этом говорили все признаки - и немного повышенный магический фон, и следы лесного пожара недалеко от руин, и закопчённые остатки стен, и запекшийся в стекло песок вокруг, и несколько скелетов, валяющихся на подходах к руинам.
Сообщив о своей находке Роговолту, Роман развернул ящера, сделал круг вокруг руин и полетел обратно на корабль.

На корабле
- Что тебе Роман сообщил, что ты так задумался? - спросил у Роговолта командир морпехов.
- Он нашёл какие-то руины и следы магического боя вокруг них, - сказал Роговолт. - Отпускать вас на берег одних после такой находки глупо. Единственный вопрос - ждать Романа или нет?
- Два мага в партии лучше, чем один, - сказал морпех. - Немного подождём, заодно дополнительные артефакты возьмём.
- Тогда ждём, - решил Роговолт, и сообщил о находке Вячеславу.
- Сами справитесь? - уточнил Вячеслав.
- Справимся, - сказал Роговолт, и на всякий случай ещё раз просканировал территорию, на этот раз уделяя внимание уже непосредственно берегу. Итогом сканирования стали две обнаруженные магические аномалии чуть в стороне от корабля.
- Стоп машины! - скомандовал Роговолт капитану, и затем отдал Роману команду уйти в сторону от обнаруженных аномалий. Дождавшись выполнения приказов, Роговолт ударил огненными шарами по обнаруженным аномалиям. На месте первой атакованной аномалии мгновенно вырос и через несколько секунд опал огромный огненный столб, а на месте второй в воздух поднялось и начало смещаться в сторону корабля большое чёрное облако.
- Это что за дерьмо? - ругнулся Роговолт и попробовал наслать на облако ветер. Но облако проигнорировало ветер и продолжило своё движение.
- А если так? - спросил сам себя Роговолт и ударил по облаку сырой маной Хаоса. Облако поглотило ману и даже немного увеличилось.
- И что это такое, маг? - спросил у Роговолта незаметно подошедший к нему капитан корабля. Но ответить Роговолт не успел.
- Роговолт, не майся дурью, это какое-то из магических проклятий школы Тьмы, - раздался из медальона на груди Роговолта голос Романа. - Тут надо или пытаться перехватить контроль, или бить по этой дряни магией Света. Для перехвата контроля времени мало, поэтому бей по этой дряни Светом.

Роман
Сменив маршрут по приказу Роговолта и возвращаясь на корабль, я увидел как Роговолт бьёт магией по берегу. Через несколько секунд там, где сработали заклинания Роговолта, в одном месте встал огромный столб огня, а из второй точки в направлении корабля поползло какое-то чёрное облако самого неприятного вида. Через несколько секунд я опознал его как проклятие школы Тьмы, из области некромантии. Увидел в своё время такое на Арене, и уточнил там же меры противодействия такой гадости.
Ещё через несколько секунд, я увидел безуспешные попытки Роговолта оставновить проклятие. Пришлось срочно вмешиваться в ситуацию. Выдав инструкции Роговолту, я сделал вираж в сторону облака и ударил по нему "Ливнем Света" - площадным заклинанием, которое в своё время маги Света как раз и разработали против подобной гадости. Через минуту, когда мои полуослепшие от такого яркого света глаза пришли в норму, я увидел, что от проклятья почти ничего не осталось, а от Роговолта в сторону остатков облака стремительно летит "Щит Света". Поняв, что ситуация под контролем, я взял курс на корабль.

Роговолт
Закончив свой инструктаж, Роман ударил по этому проклятью каким-то навороченным заклинанием из школы Света. Решив поддержать его инициативу, я скастовал и запустил в сторону чёрного облака "Щит Света", недавно полученный от Игоря. Через пару минут облако и "Щит Света" сошлись в одной точке, и начали истощать друг друга. Ещё через несколько секунд изрядно ослабленный щит ушёл дальше, а от облака проклятья ничего не осталось.
- Интересные дела здесь творятся, - вполголоса сказал командир морпехов.
- Да вот мне тоже так кажется, - задумчиво сказал я. - Ну что же, ждём Романа и потом уже высаживаемся. Маги идут впереди, бойцы сзади и по краям.

На берегу острова через двадцать минут, Роговолт
Через двадцать минут после нейтрализации проклятья тёмных магов я, Роман и шестеро морских пехотинцев уже высаживались на берегу недалеко от башни.
- Спереди я и Роман, вы сзади и по бокам, - сказал я бойцам.
Перестроившись в боевое построение, мы двинулись ко входу в руины, которые когда-то явно были башней небольшой магической гильдии.
- Какая-то странная башня, - задумчиво сказал я. - Одинокому магу башня не нужна, а для гильдии - слишком маленькая.
- Да и скелетов вокруг слишком много валяется, - поддержал меня кто-то из морпехов.
- Судя по типу проклятия, тут могли обитать некроманты, - ответил Роман. - А они любят закапываться под землю. Поэтому готовимся к путешествию к центру планеты - этажей так на пять вниз.
- Кстати, о скелетах, - сказал я. - А они, случаем, не оживут, когда мы подойдём поближе?
- Эта проблема решается легко, - усмехнулся Роман, и отправил в сторону башни стену огня. Когда огонь дошёл до стен и исчез, от скелетов на песке ничего не осталось.
- А если там трофеи были? - спросил кто-то из бойцов.
- Да не было там ничего, - ответил Роман, - я это ещё в полёте проверил.
- Кто бы ни победил в этом бою, но трофеи он бросать не стал, - сказал я. - Ладно, пошли.
До дверного проёма мы дошли без приключений. На первом этаже тоже не было ничего интересного, кроме замурованного люка на полу, на который было наложено странное заклинание школы Света.
- Это что за заклинание такое? - спросил я вслух, пытаясь разобраться в заклинании.
- Такое впечатление, что это заклинание блокирует проход вниз, - сказал Роман. - При этом в заклинание влито очень много энергии, но функционал его примитивнейший.
- Сначала зачищаем второй этаж, а потом попробуем вскрыть люк, - решил я. - Роман, держи спину отряда. Несколько шагов по полуразрушенной каменной лестнице, и отряд оказывается на втором этаже здания, от которого после боя осталось всего несколько стен. Быстрый контроль этажа магическим зрением показывает, что магических ловушек на нём нет, и мы двумя группами расходимся по этажу. Через десять минут все снова собираются вместе у лестницы на первый этаж.
- Ничего интересного, - говорит Роман.
- Совершенно пустое помещение, - соглашается с ним кто-то из бойцов.
- Тогда идём вниз, - решаю я, и через пять минут мы все снова стоим у загадочного люка.

У люка, Роговолт и другие
- Что-то не нравится мне это заклинание... - задумчиво произносит Роман через несколько минут изучения люка и наложенного на него заклинания. - Лучше Игоря сюда позвать - пускай посмотрит - он же у нас Светлый.
- Сейчас позову, - решаю я, связываюсь по медальону с Игорем и быстро объясняю ему ситуацию.
Через две минуты Игорь присоединяется к нашей тёплой компании, вглядывается в вязь заклинания и неожиданно для всех начинает вливать в него энергию.
- Что ты делаешь? - удивлённо спрашиваю я.
- То, что ты видишь, это лишь часть огромного запирающего заклинания, при помощи которого мои светлые собратья блокировали в подвале этого строения нескольких очень сильных чёрных. Нам не стоит их выпускать, а вот укрепить заклинание-замок не помешало бы, - отвечает Игорь.
- Тогда всё ясно с этим местом, - хмыкает Роман. - Поплыли отсюда дальше.
- Успехов Вам в поисках, - хмыкает Игорь и исчезает с острова.
Разочарованная поисковая партия со мной во главе возвращается на корабль, и мы покидаем этот негостеприимный остров.

Через два дня, на корабле. Роман
- Впереди земля! - раздался над головой скучающих магов голос вперед смотрящего, и опять Роман на ящере облетает остров, корабль плывёт, а Роговолт сканирует пространство перед кораблём. Но на этот раз всё было по-другому: остров был больше, магических аномалий и руин с живописно разбросанными руинами вокруг на нём не было. Но, что гораздо интереснее, недалеко от берега я увидел посёлок гоблинов, рядом с которым стояла высокая каменная башня. И с этой башни в мою сторону уже летел здоровенная стрела - причём запущенная явно не из лука, а из баллисты!
Всплеск силы Хаоса, затем второй, и сначала уничтожается стрела баллисты, а вслед за ней - и верхушка башни вместе с баллистой.
- Роман, что там у тебя происходит? - раздаётся из медальона обеспокоенный голос Роговолта.
- На острове обнаружен посёлок и укрепления гоблинов, из укреплений меня атаковали, ответил ударом на удар, потерь не имею, - чётко ответил я.
- Давай на корабль, - скомандовал Роговолт.
Спорить с ним я не стал, но совершая разворот к кораблю, не стал отказывать себе в удовольствии врезать по башне "Тараном Огня". Несмотря на то, что заклинание я кинул на глазок, в мишень заклинание попало и нехило так рвануло. Переднюю стену как корова языком слизала, но на этом таран останавливаться не стал и полностью влетел вглубь башни. Итогом этого стало мгновенное и полное уничтожению одного или двух этажей башни и падение объятой пламенем верхней её части, на нижнюю. Затем раздаётся жуткий грохот, и на месте башни поднимается огромное облако из огня и пыли. Я с наслаждением наблюдал за этим процессом, возвращаясь к кораблю.

Через пять минут на корабле, Роман
- Ну и что ты там учудил напоследок? - сердито спрашивает меня Роговолт, но я вижу по его ауре, что на самом деле он доволен мной.
- Да пульнул по ним "Тараном Огня" на всякий случай, чтобы они мне в спину не ударили, - отвечаю я, всем своим видом демонстрируя, какой я хороший и примерный. - А их башня удара тарана почему-то не выдержала, и сложилась в себя.
- Какое горе! - довольным тоном произносит Роговолт, закатывая глаза к небу.
- Морской пехоте приготовиться к высадке! - командует он через несколько секунд. - Будем зачищать территорию от гоблинов.
- А не слишком жёстко Вы с ними? - спрашивает кто-то из моряков.
- Ты у нас недавно, что ли? - спрашивает Роговолт. - У нас в своё время с гоблинами война на взаимное истребление шла, и те, кто в ней участвовал - живыми зелёных паршивцев не берёт.
- Так и было, - подтверждает кто-то из бойцов, проходя к баркасам.

Неожиданно с острова до нас доносится грохот тамтамов, а с поверхности острова к ярко-синему небу начинают тянуться три чёрных, жирных столба дыма.
- А это ещё что такое? - изумился я.
- Ну ты местным просигналил "Роман здесь", вот они и ставят союзников в известность, - усмехнулся капитан корабля. - Думаю, скоро можно будет ждать местных с обратным визитом.
- Уже, - мрачно усмехается Роговолт и показывает на появляющийся откуда-то слева флот каких-то уродливых лодок с парусно-весельным вооружением и высоко поднимающимися над бортами дощатыми надстройками.
- Противник по левому борту, - кричит вперёдсмотрящий, и через несколько секунд снова раздаётся его же голос: - Противник по правому борту!
Смотрю направо, и вижу, что флот из таких же странных лодок появился и справа от нас.
- Валим отсюда, - решает Роговолт, и в этот момент с передних лодок обоих флотов противника в нашу сторону стартует несколько десятков огненных шаров.
Я ставлю на пути левой партии огненных шаров "Щит Хаоса", а вот Роговолт создаёт воздушный вихрь, который подхватывает правую партию огненных шаров и тащит их в сторону запустивших их магов. Большая часть огненных шаров маги противника в спешке уничтожают, но один из шаров всё-таки достигает флота противника и врезается в надстройку над бортом вражеской лодки. Взрыв, и с надстройки в море летят несколько покрытых огнём и истошно визжащих низких фигур, а сама надстройка загорается красивым оранжевым пламенем, которое, впрочем, быстро унимается.
- Моя очередь, - недобро улыбается Роговолт, и нажимает какой-то сучок на своём посохе. Через несколько мгновений небеса над правым флотом врага покрываются многочисленными разрывами пространства, из которых на лодки противника обрушивается дождь из раскалённых булыжников самых разных размеров. Проходит всего полминуты, и каменный дождь прекращается, но к этому моменту из попавших под удар нескольких десятков судёнышек гоблинов на плаву остаётся всего две или три лодкам, которые немедленно начинают разворот. Увидев, что произошло с их сородичами, левый флот противника в панике также начинает разворот в сторону от нас, но созданный мной "Ливень Cвета" резко осложняет им этот манёвр - так как трудно успешно развернуться и ни в кого не врезаться, когда от яркого света у тебя болят глаза. В нескольких местах лодки гоблинов сталкиваются между собой или цепляются парусами, и пара или тройка из них от столкновений бодро идёт ко дну.
- Цунами пустить, что-ли? - думаю вслух я.
- По берегу лучше пусти, - советует довольный, как объевшийся сметаны кошак, Роговолт, - вон, полюбуйся, какая толпа там собирается.
Бросаю взгляд на берег, и убеждаюсь, что Роговолт как всегда прав - из джунглей острова к берегу начинают выходить многочисленные отряды гоблинов, причём не только стандартных зелёных, но и каких-то странных - более высоких чёрных, и гораздо более мускулистых по сравнению с зелёными красных. Что ещё интересно - эти отряды закованы в железные доспехи самого разного качества. Гоблины на нашем острове доспехами не пользовались вообще, а вооружение их было из камня и кости - только поэтому с ними удалось справиться малой кровью.
Десять минут на подготовку и произнесение заклинания, и наискосок от нас в море начинает свой разбег к берегу цунами, которое с каждым метром становится всё выше и выше. Не знаю, насколько сильно пострадает середина острова, а вот берег надолго станет безжизненным.
Пока цунами набирает ход, а отряды противника пытаются бежать в глубь острова, наш корабль завершает свой разворот, и мы отправляемся в обратный путь.
- Координаты этого острова необходимо срочно сообщить всем нашим союзникам и торговым партнёрам, - говорит Роговолт, - нам цивилизация гоблинов здесь не нужна. Всё, плывём домой.


Через несколько месяцев

Как у Гильдии в союзниках Высший вампир появился

Как известно уже всем, вампиры бывают двух видов - нежить, и раса живых долгоживущих, которым требуется пить кровь. Как первые, так и вторые делятся на простых и Высших, причём до ранга Высшего доживают не все.
Одного Высшего живого вампира однажды прорывом занесло на границу Дальнего леса, где стояла небольшое поселение в несколько домов, в которое как раз направлялась молоденькая белая магичка - Катя (до уважительной "Катерины" она ещё не доросла) - с целью профилактики болезней и неурожая.
После переноса вампир потерял много сил, и решил быстро их восполнить. Так как он был Высшим, то он мог как пить кровь, так и вытягивать жизненную силу напрямую. А так как он был родом из развитого магического мира, то также обладал возможностью вытягивать из магов их ману и преобразовывать её в свою жизненную силу.
Придя в себя после переноса, вампир почувствовал сильный голод, и просканировав округу, обнаружил злосчастное поселение, которое и до его визита последнюю неделю преследовали несчастья - кузнец сломал ногу, дерево зашибло корову, ребенка укусила саблезубая белка, и прочие, прочие, прочие...
Тем временем от магического портала, расположенного между несколькими деревнями этой части острова, в поселение направлялась Катя - с целью заняться лечением пострадавших и проверить - не наложил ли кто на жителей проклятья.
В поселение они вошли одновременно - с двух разных сторон. С губ вампира капала слюна, глаза его горели красным огнём, клыки внушили бы уважение даже Котам Хаоса (Chaos Cat - жуткая зверюга, всякие там плюющие кислотой Hell Cat и пышущие огнем Hell Hound - против него не катят. По слухам, Вячеслав получил умение превращаться в такого после знаменитой охоты на оборотней в Дальнем лесу.).
- С-с-с-смертные, мне нужна Ваш-ш-ша кровь... Не с-с-с-сопротивляйтес-с-сь... - прошипел вампир.
- Умри, мразь... - с этими словами местные, которые отнюдь не случайно жили у Дальнего леса - куда периодически выносило всякую гадость из разных миров - атаковали. И не простой честной сталью или банальным серебром, а заговоренной голубой сталью гномов*, рунным серебром эльфов из мира Эльронд**, ***, адаманитом (в Новом мире трансмутируется магами из мифрила) и мифрилом (добывается гномами, также возможна трансмутация из серебра, но процесс слишком долгий и дорогой).
Мгновенно получивший несколько стрел в разные части тела - так как местные были профи, уже долгое время снабжавшими алхимиков Посёлка и лабораторию гильдии останками самых разных тварей, тактика у них была отработана на совесть и все стрелы и болты, выпущенные в том числе из станкового многозарядного арбалета****, отбить или пропустить над либо под собой было невозможно - вампир отступил.
А в деревню вошла Катя, и первым её вопросом был: - Что здесь происходит?
- Вампирёныш припёрся какой-то. Сколько за его потроха гильдия даст? - взял быка за рога Юрий - глава местных охотников на нечисть (ну не глава землепашцев же?).
- Хамло... Как ты смеешь так разговаривать с Высшим! - возмутился вампир.
- Залп! - скомандовал Юрий.
Дальше события развивались мгновенно: залп охотников и рывок вампира к Кате, каст ей "Белого тумана" - замедляющей передвижение субстанции, и через несколько секунд ситуация на первый взгляд становится патовой - так как вампир прижимает Катю к себе, держа свой устрашающего вида кинжал у её горла, но вырваться из кольца охотников он не может. Но патовой ситуация кажется только вампиру, так как девушка успевает активировать медальон гильдии, подавая сигнал "На помощь!!!".
- Стойте все... - шипит вампир, - Магесса... Помоги мне или умри... Мне нужна твоя мана и твоя кровь...
- Зачем тебе мана, кровопийца? - раздаётся спокойный голос Вячеслава за спиной вампира.
Но ответить вампир уже не успевает - сильный удар по голове, нанесенный всё тем же Вячеславом, вырубает вампира; оновременно с этим я создаю вокруг девушки защитный кокон - чтобы кинжал или когти или зубы вампира не причинили ей вред.
-Извини, Юрий, но этот вампир - наша добыча. Стрелы и их остатки мы вернём, нового мага для решения Ваших проблем пришлём.
- Девушку с собой забираете? - спросил кто-то.
- Естественно... - усмехнулся Вячеслав.
- А где Игорь - магичка ведь из его фракции? - спросил Юрий.
- У эльфов - поэтому сейчас мы страхуем Белых, - ответил Вячеслав, исчезая в портале вслед за мной, Катей и пленным вампиром.
- Этого смертника - в подвал, в камеру для интенсивных допросов, - скомандовал Вячеслав, едва оказавшись в здании гильдии.
- Поч-чему смер-тника? - из последних сил прошептал вампир.
- Только смертники рискуют нападать на магов нашей гильдии, - ответил я, - все остальные знают, что даже если они победят, то их будут искать и отомстят.
- Помоги мне, маг... - а я помогу тебе... - голос вампира, утыканного стрелами, как ежик - иголками, слабел с каждой секундой.
- Это интересно... В Красную******* лабораторию его! - скомандовал я, - Катя и Вячеслав со мной.
- Как интересно... Кто это? - промурлыкала Кристина, - О! Высший живой вампир! Мальчики, я с Вами - давно мечтала разобрать такого на запчасти.

Через пятнадцать секунд в лаборатории.
- Вячеслав, извлекаешь стрелы; Кристина - поддержи его силы; Катя - ассистируешь; я - на контроле, - начал я командовать, параллельно укладывая тело вампира на операционный стол******** и активируя зажимы, блокировавшие как самого вампира, так и его магию.
- Ма-а-а-ны или крови... - попросил вампир.
- Кровь орков пойдёт? - спросил я.
- Да... Быстрее... - раздался стон.
- Катя, возьми в левом холодильнике коричневую кастрюлю и дай экземпляру пару половников (было дело как-то раз, ну я и запасся), - сказал я.
Работа кипела, и с каждой извлечённой стрелой, и с каждым глотком крови вампир начинал чувствовать себя лучше.
Когда угроза для жизни вампира отступила, я скомандовал: - Все отходим от стола!
- А что со мной? - спросил вампир.
- А с тобой мы сейчас поговорим... - многообещающе улыбнулась вампиру Кристина, да так улыбнулась, что тот побледнел и покрылся испариной.
- Ты говорил, что можешь мне помочь? - спросил я.
- Да... Я могу научить Вас "Поцелую вампира", при помощи которого мы похищаем у магов ману, и защите от него, - предложил вампир.
- Что ты хочешь взамен, кроме жизни? - спросила Кристина.
- Верните меня в мой мир, - ответил вампир мгновенно.
- Координаты и имя мира? - спросил Вячеслав.
- Мир Оракл, а координаты... - ответил вампир.
- Не знаю такого... - пробормотал Вячеслав.
- Я тоже, - сказал я.
- Похоже, тебе не повезло, клыкастый, - сказала Кристина.
- Значит, я обречен остаться в этом мире и этой лаборатории? - спросил вампир.
- Почему в мире, понятно, но почему в лаборатории? - спросила Катя, про которую все забыли.
- Наивная душа, - рассмеялся вампир, - кто же выпустит вампира живым? Да ещё видела бы ты, как эта в зелёном на меня смотрела! Она явно хочет посмотреть, как я устроен внутри!
- Моё имя - Кристина, архимаг Природы, а не "эта в зелёном", - сказала Кристина.
- Ольгерд, Высший вампир мира Оракл, - представился вампир.
- Так что будем делать с нашим тщательно охраняемым гостем? - спросил я.
- Дайте мне скальпель и несколько часов времени, и проблема исчезнет сама собой, - сказала Кристина.
- Есть вариант получше, - сказал Вячеслав, - такой боец мне всегда пригодится.
- То есть я буду жить, но под вашим контролем? - уточнил Ольгерд.
- Да, - сказал Вячеслав.
- Но мои лаборатории ты будешь посещать не реже раза в семь дней, - уточнила Кристина.
- Как и мои, - уточнил я.
- А как Вы собираетесь меня контролировать и решать проблему с кровью? - спросил вампир.
- Первое - клятва вассала... - начал я, но был перебит Ольгердом: - Я не могу принести клятву вассала второй раз...
- Значит, тогда остается только союз... - задумчиво сказала Кристина.
- И что мы можем предложить союзнику? - спросил Вячеслав задумчиво.
- А мы на аренах можем узнать, как открыть портал в его мир? - спросила Катя.
- Какая умница, - пробормотал Вячеслав.
- Умничка... - сказал я.
И затем одновременно хором, я и Вячеслав: - Катя, пойдёшь работать ко мне?
- Ой, мне надо подумать, - смутилась Катя.
- Ого! - поразилась Кристина, - ну Вы даёте!
- Умные люди на дороге не валяются, - ответил я.
- Кхм... прошу прощения, что вмешиваюсь, но что это за Арены? - спросил вампир.
- На этих аренах проводятся дуэли и бои самых разных существ из самых разных миров - можно попробовать найти там выходцев из твоего мира или соседних с ним, - задумчиво ответил Вячеслав - похоже, он уже занялся проработкой этой операции.
- Когда будем клятвами обмениваться? - спросила Кристина.
- Сейчас, только Олега вызову из Эльронда, - ответил я.
При упоминании Эльронда вампир вздрогнул: - Вы соседи с Эльрондом? Какие у Вас с ними отношения?
- Соседи, только торгуем, а что? - ответил я, пожав плечами.
- Они через один от нас, и у моего клана там есть союзники, которые помогут мне! - возликовал вампир.
- Это хорошо, но союз ты нам уже обещал, как и навыки, - уточнила Кристина, - На два месяца задержишься?
- На месяц, не больше, но потом в случае чего всегда приду к Вам на помочь со своей дружиной, - ответил Ольгерд.
- Договорились, - ответил Вячеслав, телепортируясь в портальный зал - вызывать Игоря и Владимира.
- И кто ты тогда, что у тебя своя дружина? - спросила любопытная Кристина.
- Я - Высший, а это значит - без дружины никуда, - ответил Ольгерд.
На этом разговор завершился, так как в лабораторию вошли Игорь, Владимир и Вячеслав, и начался процесс торга об условиях союза.
. . .
По старой традиции, процесс заключения союза был закрыт от глаз публики, а союзный договор и секретные протоколы к нему надежно скрыты в подземельях гильдии.
Ольгерду пришлось задержаться в Новом мире на два месяца, прежде чем Гильдия смогла открыть ему портал к его союзникам.
Итогами его визита стали:
создание нового подразделения спецназа рейнджеров - специально против высших вампиров;
навыки "Поцелуя вампира" и защиты от него;
развитие искусства фехтования;
несколько исследовательских проектов у меня и Кристины;
Катя в итоге ушла работать ко мне, и стала одним из лучших сотрудников. Кажется, у неё с Романом начинается роман. (В будущем под влиянием Даниила и Романа избавилась от излишков наивности и сменила цвет мантии на светло-серый - примечание Кристины)
А жители того поселения, на которое вышел Ольгерд, получили от Гильдии достойную компенсацию за то, что они не смогли распустить вампира на лоскуты для продажи нам, включая ещё один многозарядный арбалет гномов. С точки зрения как Юрия, так и Вячеслава - того одного, что у них уже был, для серьёзных противников типа высших вампиров - маловато.

*Если кому интересно - то в нашем мире никакой голубой стали не существует - автор в своё время специально уточнял у профессионалов из МИСиС, начитавшись про голубую сталь у Перумова или кого-то ещё.
** один из соседних миров, единственная раса мира - эльфы. Установлены торговые отношения.
*** активные исследования рунного серебра ведутся
**** идея и реализация гномов; на идею гномов навел кто-то из людей, который в каком-то из кабаков гномьей столицы спьяну рассказал своему собеседнику - талантливому мастеру-оружейнику - про установки залпового огня. Итогом стали многозарядные станковые арбалеты и мобильные направляющие для залпового запуска нескольких пороховых ракет разом. Строятся уже несколько кораблей, оснащенных как первыми, так и вторыми. Гильдия ведёт переговоры о закупке двух таких кораблей*****, дополненных площадками для приземления и взлёта ящеров******.
*****Магов на каждый патрульный корабль не посадишь - слишком большая территория под контролем уже.
******Вертолётоносцам проекта "Мистраль" привет!
******* Там проходят операции и исследования над пока ещё живыми существами. Частой гостьей там является Кристина - она учёный и она жизнь изучает. Палачи гильдии во время её работы в этой лаборатории резко повышают своё мастерство, и только они могут нормально ассистировать Кристине. (кто помнит рассказ "Садизм Кристины" - тот понимает, почему.)
******** Отнюдь не случайно выполненный в виде пятиугольника с изображенной внутри пентаграммой и рунами, с закреплёнными на потолке над столом шипами из различных магоактивных видов металлов (см. в рассказе перечень металлов, используемых охотниками), которые готовы рухнуть вниз по слову мага и пришпилить к столу любого, кто на нем лежит. В своё время гильдии пришлось отдать за оборудование этой лаборатории и особой пыточной в подвале гильдии огромные суммы золота, множество амулетов и драгоценных камней, но оно того стоило.



Через несколько месяцев

Как гильдия ОМП создавала и испытывала

Две недели назад в приёмной моей лаборатории одновременно оказались главы двух фракций - Хаоса и Света. Заскучав, эти двое оболтусов занялись тем, что стали швыряться друг в друга чем-то странным, и комментировать процесс и его итоги:
- Мой Хаос пролетел дальше!
- Зато какая вспышка Света!
- А ветер!
Пришлось мне вмешаться в процесс, пока они не разнесли всю башню.
- И что здесь происходит, судари мои? - голос мой был холоден, как лёд.
- Да вот, сущностями Сил занимаемся, - голос Светлого был тих.
- Точнее, не занимаетесь, а балуетесь! - возмутился я.
- Ну балуемся, и что? - отреагировал Хаосит.
- И всё! Добаловались! - вспылил я. - За мной, оба!
Через минуту оба высоких гостя сидели за лабораторным столом, а перед каждым из них стояло по целой куче герметично закрывающихся колб, сосудиков и сосудов, чей объём постепенно рос от одного миллилитра до одного литра.
- Заполняйте! Пока всё не заполните - отсюда не уйдёте, и никаких дел, заказов и прочего!
Первые три сосуда коллеги-архимаги заполнили быстро и легко, а затем им показалось несправедливым, что только они работают, а остальные - отдыхают.
- Да... Долго я тут один возиться буду, - сказал Светлый.
- А почему это мы работаем, а Даниил отдыхает? - почти одновременно спросил Хаосит.
- Потому что я не в курсе, как Вы это делаете, - сознался я.
- Элементарно! - воскликнули коллеги-архимаги.
Затем в течение следующих десяти минут я разбирался в процессе, после чего на столе появился третий набор посуды.
Затем до Светлого что-то дошло, и он спросил: - Тебя интересует только Свет, или Гармонию ты тоже хочешь?
- Что за Гармония? - удивился я, - Твоя Стихия - Свет вроде?
- Гармония - противоположность Хаосу*, доступна Светлым целителям одновременно со Светом. Аналогично - Жизнь** доступна целителям-природникам.
*Не путать с порядком, который не Сила, а средство.
** Жизнь также доступна и магам Жизни, разумеется. А вот магов Гармонии в чистом виде не существует.
- Как интересно, - пробормотал я. - Давай тогда и то, и другое.
- Хм... Тогда я своих вызываю - пускают помогают, кому доступно уже, - сказал Светлый.
- И я своих, - сказал Хаосит.
Через полчаса представители двух из трёх самых многочисленных фракций гильдии дружно издевались надо мной и Кристиной, так как нам помогать было некому (не доросли наши до такого уровня), а объём работы был большой.
Ещё через два часа в моей лаборатории появилась неплохая коллекция сущностей самых разных Сил, доступных согильдийцам. Хватило и приколов - например, пробирка с сущностью Воздуха в буквальном смысле взлетела к потолку, а с Огнём - разлетелась кучей осколков по залу. В итоге для хранения сущности Воздуха пришлось использовать металлическую и каменную посуду, а для Огня - каменную. А полку со Светом закрыть самой плотной чёрной тканью, что только нашлась в гильдии - иначе на неё смотреть было невозможно.
А что стало с пробиркой, куда была помещена сущность Хаоса... Увидев это, Ярослав долго ругался, а потом ещё более долго защитное заклинание на каждую пробирку накладывал.
После этого пошёл цикл исследований сущностей, их влияния на живую и неживую материю, и как они взаимодействуют друг с другом. В процессе активное участие принимали представители всех фракций гильдии.
Одним из итогов исследований стало появление у Кристины идеи создания ряда необычных деревьев с задаваемыми на этапе создания функциями. Вторым итогом стало создание ряда магических лекарств - этот итог был получен благодаря совместной работе алхимиков, светлых целителей и Кристины, как мага природы.
А благодаря лишь чудом не окончившемуся катастрофой эксперименту - смешать Свет, Тень и Тьму одновременно - после чего пришлось подмести в совочек пепел от лабораторного стола - появилась идея создания оружия магического оружия ужасающей мощи, от которого невозможно защититься. А после ещё одного эксперимента - по смешению Хаоса и Гармонии - пришлось подарить кузнецу на переплавку остатки бронекамеры. В бронекамере - металлическом кубе со срезанной верхней поверхностью - после эксперимента, уничтожившего стол, стали проводиться все остальные опыты по изучению взаимодействий разных сущностей. По итогам этого эксперимента появилась идея о втором виде оружия массового поражения. И если первое всё-таки надо отнести к оружию локального воздействия - пускай даже это огромный язык долго не потухающего пламени, выжирающего кислород по соседству с собой. То вот второе по разрушающей силе это уже нечто, более близкое к атомному оружию (тепловое излучение, ударная волна, негативный магоимпульс***), но с той разницей, что без радиации, лишающей смысла нанесение ударов по площадям для их последующего захвата и освоения.
***Уничтожает все артефакты и незавершенные заклинания в зоне действия.
И сегодня пришел решающий день - день испытания оружия последнего шанса.****
****Мы всем агрессорам даём первый, он же последний, шанс возместить нам убытки и закончить дело миром.*****
*****Если настроение у нас хорошее. :-)
Закончился долгий двухнедельный период подготовки к испытаниям нового вида оружия - продумана теория, созданы необходимые реактивы, разработаны меры безопасности, и главное - получены у Совета Гильдии необходимые накопители энергии.
Сегодняшний день станет великим днём, - подумал я и отдал Роману короткий приказ: - Бери тот сосуд, что слева, и иди за мной.
С этими слова я взял тот сосуд, что справа, и вошел в телепортер, заранее настроенный на отдаленный остров-полигон лаборатории. Мешок с накопителями уже висел у меня на плече.
Оказавшись на острове, мы аккуратно вставили сосуды в специальную стойку - чтобы один стоял над другим, и прикрепили к каждому из них артефакт телепортации.
Затем пришло время замены накопителей в защитных периметрах - в двух на острове-полигоне, одном на соседних островах, и ещё в одном в наблюдательной башне на одном из островов неподалеку.
Далее Роман окончательно проснулся и вспомнил про датчики наблюдения. Его-то я и отправил их устанавливать: по всему полигону и между полигоном и башней. Сам же занялся настройкой телепорта наблюдательной башни - если ударная волна дойдет до наблюдательной башни, времени свалить с острова будет очень мало.
Затем установил связь с командиром наших подразделений в этом районе и велел эвакуировать всех из 20-ти километрового района вокруг полигона, после чего блокировать район до отмены приказа мной или Советом Гильдии. После этого делать было уже нечего.
Минут через двадцать вернулся Роман - увидев сибаритствующего меня - в кресле-качалке, с плюшкой в одной руке и бокалом сока в другой, возмущаться не стал, а сел во второе кресло-качалку и присоединился к процессу насыщения организмов.
Дальше оставалось только ждать доклада о блокировании района и проверять расчеты - верно ли посчитана реакция и как она пойдет в обычной атмосфере. Сложность в том, что атмосфера в массе своей состоит из неинертных газов, включая такой окислитель, как кислород. И не усилят ли они реакцию, вот в чём главный вопрос?
Через три часа, когда запас еды в башне сильно уменьшился, а от моего терпения и вовсе ничего не осталось, доклад был получен.
Роман состыковал датчики с башнями - наблюдательной и главной гильдейской, а мне пришла в голову идиотская идея понаблюдать ход процесса вблизи, и я принялся набивать карманы защитными артефактами, а затем прикрепил к себе дополнительные датчики.
- Шеф, не делайте глупости! - воскликнул разгадавший мою идею Роман.
- Без паники! - ответил я и перенесся на полигон. А затем активировал первый защитный артефакт, подготовил руну телепорта и передал приказ начинать.
Через минуту в двадцати метрах от меня появились два стеклянных сосуда, быстро полетевших вниз, к земле. Там они разбились, их содержимое столкнулось, и реакция началась. Чем большая масса вещества вступала во взаимодействие, тем страшней это выглядело.
Через двадцать секунд и половину защитных артефактов, вокруг меня бушевало море огня. Ещё через десять я был в наблюдательной башне.
В башне уже собрались все главы фракций и Роман, и активно наблюдали и комментировали процесс, отображаемый на экранах вокруг зала башни.
30 секунд после начала реакции
- Даниил ушёл из зоны реакции, - сказал Роман.
- Даниил уже в наблюдательной башне, - сказал Даниил.
- Наблюдаю формирование гриба над зоной реакции, - заявил Владимир.
- Датчики за первым защитным периметром - уничтожены,- отметила Кристина.
- Ударная волна дошла до второго защитного периметра, запас маны быстро падает, - Василий.
- Периметр пока держится, - Владимир.
40 секунд
- Огонь****** докатился до второго периметра, - Кристина.
****** Это конечно, не огонь, но названия лучше придумать не удалось.
- Огненный гриб сформировался, - Роман.
- Второй защитный периметр пал, - Кристина.
50 секунд
- Ударная волна идёт дальше, - Роман.
60 секунд
- Наблюдаю откат ударной волны, - Даниил.
- Огонь до сих пор не ослабевает,- Кристина.
- Чей датчик до сих пор жив? - Даниил.
- Хаоситы с километровой высоты смотрят?, - сказала Кристина.
- Огонь вваливается в себя, - Роман.
90 секунд
- Реакция завершена, - Даниил.
- Что это такое было? - спросила ошарашенная Кристина.
- Сущности Гармонии и Хаоса, по полкилограмма того и другого, - ответил я.
- Жесть, - пробормотала Кристина.
- Вы только полюбуйтесь на это, - сказал Владимир, - там даже столбики периметров из зачарованной стали испарились!
- Мне не хотелось бы тебя огрчать, - ехидно сказал я, - но там ещё и как минимум полметра земли испарилось со всего острова.
- Параметры гриба и ударной волны известны? - спросила Кристина.
- Считаем, - ответил Роман.
- Откуда информация про потери почвы? - уточнил Владимир.
- В землю до метровой глубины с шагом в десять сантиметров были закопаны специальные датчики по периметру острова, - ответил я. - Сейчас информацию дают только те, что на глубине шестьдесят сантиметров и ниже.
- Вероятность поражения датчиков другими факторами? - продолжил допрос Владимир.
- Есть вероятность, - согласился я. *******
******* Про негативный магоимпульс мы тогда были не в курсе. Почва в итоге пострадала не сильно - сантиметра на три, так как волна и огонь пошли в стороны и вверх, что и должно было произойти.
Так у гильдии появилось первое оружие массового уничтожения, не завязанное на заклинаниях, с нулевым подлетным временем.

Через три дня после завершения испытаний, Леонид

После испытаний гильдией первого в её истории оружия массового поражения, ещё два дня потребовались для окончания полевых исследований на острове-полигоне. Эти два дня дали нашим теоретикам не один и не два повода серьезно задуматься и расширить список тем для лабораторных исследований. Например, как так случилось, что все датчики в земле остались целы, но перестали давать сигнал?
Через эти два дня я, по праву главы Службы воздушной разведки и спасения гильдии, наложил свою руку на этот остров. Не сделать это было бы совершенной глупостью, так как после прошедших испытаний и исследований вся поверхность острова превратилась в идеально ровную ВВП, с одной стороны; а с другой - там, силами фракций, уже была построена необходимая инфраструктура для персонала, участвовавшего в исследованиях. Нам оставалось только возвести на острове наблюдательную вышку, и забросить на него наши планеры.
Первым делом, я навестил Даниила и Владимира в здании лаборатории, где они вдвоём анализировали итоги исследований. Даниил мог построить портал на остров достаточного размера, чтобы можно было быстро и без нагрузок для пилотов перебросить туда всё необходимое.* А Владимир - это тот человек, который мог снабдить Даниила для этого необходимой энергией.
*Вопрос достаточно важный, так как остров-полигон располагается на расстоянии двух дней полёта от родного острова гильдии, и на расстоянии полутора дней полета от последней открытой земли, способной послужить для планера аэродромом подскока. Авианосец же - это мечта Михаила и моя, но пока средств на это у гильдии нет. Да и скорость перемещения по воде скорости воздушного флота пока сильно уступает.
- О! Какие люди, и без охраны! - обрадовался Владимир, увидев, как я выхожу из телепорта лаборатории Даниила. - Опять энергия от меня нужна?
- Откуда такая уверенность, что ему от тебя нужна именно энергия? - поинтересовался Даниил у коллеги-архимага.
- Всегда, когда Леонид первым ищет меня, ему нужна от меня именно энергия, - ответил Владимир. - Но, возможно, ему и от тебя что-то нужно? Иначе он не телепортировался бы сюда, а связался со мной по медальону.
- Правильно мыслите, шеф**, - ответил я. - Мне нужна помощь от Даниила для строительства крупного портала на остров-полигон, и чтобы Вы поделились с ним энергией для поддержания портала.
** Маги из персонала службы и лабораторий имеют двойное подчинение - главе своей фракции, и главе службы (лаборатории). Леонид входит в состав фракции Стихий, Даниил - одновременно и глава лаборатории, и глава фракции.
- Это какой же портал тебе нужен, и на какое время, чтобы я один с ним не справился? - удивился Даниил.
- Два на семь с половиной метров на полчаса, - ответил я. - Планируется переброска двух планеров с экипажами, и элементов наблюдательной вышки.
- Знаю я Ваши наблюдательные вышки, - фыркнул Даниил, - на каждой, помимо двух наблюдателей с биноклями, ещё и мага-огневика*** и мага-воздушника ставите. Ты мне скажи, Вы что, планеры толкать собираетесь руками?
***Огневик легко накроет огнем пехоту и кавалерию, а маг Воздуха - похоронит смерчем авиацию противника. Флоту прилетит от обоих. Вот такая вот служба спасения.
- Проблема будет не с планерами - затолкать несколько метров дерева в портал не проблема, - ответил я, - проблема будет с башней.
- Так, ладно... Владимир, поможешь с энергией? - задал Даниил риторический вопрос Владимиру. - А куда я денусь, - усмехнулся тот. - Мой человек, надо поддержать. Когда будем открывать?
- Давайте сегодня после полдника, - предложил Даниил, бегло просмотрев план работ лаборатории на ближайшие три дня. - Леонид, готов?
- Всегда готов! - выпрямился я, одновременно отдавая салют.
- Ну и позер! - раздалось из проема двери в комнату отдыха. Там в обнимку стояли Роман с Катериной.
- Владимир, ты готов? - уточнил Даниил.
- Если полдник у тебя и за твой счёт - то да, - ответил тот.
- Не понял? - удивился Даниил. - Это им надо, а я их ещё и корми за свой счёт!
- Ну так ты такое время предложил, ты и корми, - ответил Владимир.
- Тебе каждое блюдо будет стоить в мифриле по весу, - предупредил Роман.
- Почему в мифриле, а не адаманите? - удивился я. - Адаманит ведь более ценный материал.
- Тренируемся в трансмутации металлов. Пытаемся трансмутировать мифрил в адаманит, - ответил Даниил.
- А не проще перегнать серебро в мифрил для начала? - спросил я.
- Вот буду я тебе заклятое магами Хаоса серебро**** в какой-то мифрил переводить!- притворно возмутился Даниил, внимательно наблюдая за моей с Владимиром реакцией. - Тем более, что всю партию уже забрали к себе Юрий напополам с Михаилом.
****И обычное серебро очень хорошо против оборотней с вампирами, а заклятое магами Хаоса, ещё и против демонов хорошо работает, плюс прочность материала растёт.
- С Юрием всё ясно, а Михаилу оно зачем? Вроде с оборотнями, вампирами и прочими гостями Юрия он дела не имеет? - удивился Владимир.
- Запас карман не тянет, - так он сказал, - пояснил ситуацию Даниил.
- После чего Юрий потребовал подкреплений на ближайшие две недели, - уточнил Роман.
- Это что там у них творится, что Юрий ПОТРЕБОВАЛ подкрепления? - моё удивление было настолько велико, что я не сдержался.
- Роговолту это тоже стало очень интересно, поэтому он и половина его фракции уже у Юрия, вместе с двумя десятками бойцов Михаила, - усмехнулся Роман.
- Так, ладно... Хорош трепаться. - поставил точку в разговоре Владимир. - Даниил, через два часа я с партией серебра с мифрилом у Вас. Леонид, ты или через два часа здесь, или через три.
- Если через два, то с тебя особо причитается, - уточнил Роман.
- Договорились, - усмехнулся я, и отбыл к себе - дел было ещё много.

Лаборатория Даниила, через 2 часа после разговора

- Ну что, - спросил Даниил, - пошли, сделаю пока настройки артефактов?
- Пошли, - согласился Владимир, - хоть посмотрю на твою святая святых изнутри.
- Святая святых - это спальня, - усмехнулся Даниил, - а кладовая недавно использованных артефактов - это так... И где тут у меня пентаграммы перемещения? А, вот они...
- Почему именно пентаграммы? - уточнил Владимир. - Ведь координат гораздо больше - не то шесть, не то двенадцать?
- Двенадцать - если путешествуем в мир за пределами нашего куста миров, шесть - внутри куста, где три - координаты мира, а три - внутри мира. А раз портал внутри мира, то хватит и трех последних. Ещё два луча отвечают за размеры самого портала. В центре артефакта предусмотрено гнездо для камня Силы, но пока заряженных камней у меня нет, - прочел лекцию Даниил, попутно задавая размеры будущего портала на соответствующих лучах камней, и проверяя координаты, нанесенные на остальных лучах.
- Всё верно, теперь можно и во двор выходить, - сказал через пару минут довольный собой Даниил, завершив процесс наладки.

Двор лаборатории Даниила, через несколько минут
- Похоже, что Леонид совсем заорганизовался, - сказал Даниил, доставая медальон. - Леонид, ты где? Только тебя ждем.
- Это я Вас жду, у себя во дворе, - ответил маг Воздуха.
- Логично, - усмехнулся Владимир, и первым телепортировался по отметке медальона Леонида. Через несколько секунд за ним последовал и Даниил.

Внутренний двор службы Леонида, через несколько секунд
- У Вас всё готово? - спросил Даниил, осматривая территорию вокруг себя.
- Да, - ответил Леонид.
- Открывать портал лучше вот здесь, - с этими словами он показал на два отдельно стоящих планера и кучу стройматериала за ними.
- Я так и думал, - ухмыльнулся архимаг Тени. - Ну что, летчик-налетчик, пошли, поможешь руны разложить.
Следующие пять минут пролетели мгновенно, потраченные на установку в землю каменных мини-пентаграмм, с уже нанесенными на них необходимыми рунами конфигурации.
- Все в сторону! - Раздался крик Даниила, который первый отошел в бок от своих творений. Когда все последовали его примеру, он простер руку в сторону будущего портала и произнес: - Елочка, гори!
Сразу после его слов из центра обоих каменных артефактов вверх ударили темно-фиолетовые лучи. Достигнув высоты в два метра, они перестали расти, и повернув на девяносто градусов, устремились друг к другу.
Вот два луча соединяются друг с другом - короткая вспышка, и внутри периметра из лучей на глазах зрителей появляется темно-фиолетовая искрящаяся пелена.
- Прошу! - с довольным видом произносит Даниил. - Владимир, энергию! Да не мне, а в портал напрямую давай заливай.
После этих слов во дворе начинается четко срежиссированная суета - Стихийники делятся на четверки - два мага Воздуха, и два мага других Стихий. Маги Воздуха садятся в кабины планеров и приподнимают их на пару сантиметров над землей, а остальные маги начинают их толкать. Когда первый планер скрывается в портале, процесс транспортировки приостанавливается, пока из портала не выходит обратно один из пилотов первого экипажа.
- Давай! - Даёт он отмашку, и в портале исчезает второй планер.
Через несколько минут из портала возвращаются оба пилота второго планера, и начинается нудный и долгий процесс транспортировки частей наблюдательной башни. Процесс тем более сложный, что вес некоторых частей зашкаливает за несколько центнеров, а с той стороны работает только один маг.
Впрочем, через несколько деталей процесс приходится остановить - с Леонидом на связь выходит тот самый единственный маг на острове и требует помощь: - Вы там вдевятером эти глыбы ворочаете, а я здесь в одиночку их таскать должен? Оно мне надо? Сейчас больше не буду их оттаскивать, и они скоро к Вам обратно полетят!
- А мальчик прав, - задумчиво говорит Леонид, и прихватив Артема, скрывается в портале. После этого процесс начинает идти быстрее, тем более что с этой стороны к нему подключается основательно отдохнувший Даниил.
После перемещения на полигон всех грузов маги службы переходят порталом на полигон, после чего Владимир с Даниилом закрывают его, и их пути временно расходятся - Владимир отправляется на полигон по медальону Леонида, а Даниил, забрав артефакты портала, телепортируется к себе в лабораторию.

Полигон, Леонид
Пройдя порталом, я отошел в сторону и начал осматривать доставшуюся мне территорию. Остров после испытания представлял собой голую равнину, покрытую свежей зеленой травой - скорее всего, Кристина постаралась. Форму же острова лучше всего было охарактеризовать несколькими словами - овал триста на сто метров с полукруглой бухточкой на восточном берегу. С точки зрения там побывавших коллег - очень уютной.
Через несколько минут ко мне присоединился Артем, а за ним - Денис и Владимир.
- Что и как строить будем? - спросил Владимир.
- Предлагаю донжон четыре на четыре на шестнадцать , - сказал Денис. - Верх полуоткрытый, с конической крышей сверху.
- Если донжон, тогда уж не четыре на четыре, а диаметром четыре, - уточнил Владимир. - Оборонять удобней.
- Вы ещё проект "Цитадель" предложите! - возмутился Артем. - Такое место, а Вы...
- А я цитадель и собираюсь ставить, - усмехнулся я.
- Это что? - уточнил Владимир.
- Это? Это каменная несуразная громада... - высказал своё мнение Артем.
- Первый этаж десять на десять на четыре, внутреннее помещение восемь на восемь на три, со второго этажа начинается донжон четыре на четыре на двенадцать, из донжона есть выход на второй этаж, обнесенный по периметру каменным забором высотой в один и два метра, с зубцами поверху, - с удовольствием рассказал я.
- Секундочку... - подвис Владимир. - Ты сказал, этаж десять на десять, и при этом внутреннее помещение восемь на восемь? Это стены по метру толщиной выходят?
- Ну да, - кивнул я. - Я же говорю - Цитадель.
- Мне страшно представить, какой здесь будет ангар, - задумчиво сказал Владимир.
- Но хоть ясно теперь, почему стройматериалов так много было, - сказал Денис.
- А ангара не будет, в отличие от каменной ограды вокруг всего аэродрома, - сказал я.
- Порт планируется? - с интересом спросил Владимир.
- Я авиатор, мне порт не особо нужен, - сознался я.
- Да, а какой гарнизон в этой цитадели планируется? - спросил Артём.
- Ты, Денис, и ещё четверка воздушников, - сказал я. - Ты и Денис на постоянной основе, воздушники - посменно. Ну и пять -десять головорезов Михаила. Ладно, хорош трепаться, пошли работать.

Лаборатория Даниила, Даниил. Через несколько часов после возвращения с полигона.
Только-только я встаю из-за стола, как мой медальон начинает вибрировать.
- Слушаю, - произношу я, активировав медальон.
- Куда ты со своими яйцеголовыми подевал маяк с полигона? - разносится по комнате голос Леонида.
- Демонтировал после окончания работ на острове, разумеется, - удивился я. - А как иначе? Гарнизон-то на острове оставлять не стали.
- Но теперь-то гарнизон есть! - возмущается Леонид.
- Кто будет старшим на острове? - уточняю я.
- Артем, - отвечает не подозревающий о подвохе Леонид.
- А, этот бюрократ... Пускай тогда как начальник гарнизона подает заявление на выдачу магического оборудования в двух экземплярах по форме установленного образца, - мой голос сочится ядом.
- Да нет у нас в гильдии такой формы! - судя по голосу, Леонид уже почти дошел до точки.
- Тогда пусть ждёт, пока не утвержу, - я продолжаю забавляться по-полной.
- А почему это ты, а не я? - Владимир подхватывает игру.
- Мои фонды, мне и утверждать, - делаю я обратный ход.
- И когда ты утвердишь эту форму? - влезает в разговор двух архимагов Леонид.
- Сначала её разработать ещё надо, - ставлю я крест на его надеждах, - а очередь МИОКР забита уже на два месяца вперёд.
- А если серьезно? - спрашивает Владимир.
- А если серьезно, не надо было требовать от моего человека какую-то бумажку на проведение воздушной разведки местности, - отвечаю я. - Мы маги простые, на ящере слетали, но осадочек остался. Он теперь ко мне может больше не подходить.
- Шеф, это шутка была, и я её в тот же день отшутил, - вмешивается Роман.
- И как ты это сделал? - с подозрением спрашивает Леонид.
- Ящера шефа не зря Бомбометом кличут, - расплывается в довольной лыбе Роман.
- Артем! Сволочь! Так это из-за тебя мой планер обосрали? - от воплей Леонида трясется вся башня. - Ты разжалован! Двадцать нарядов на кухню! Немедленно!
- Так... Маяк я лучше сам туда доставлю, - говорю я Роману, деактивировав медальон, - только сначала защиту поставлю получше.
- Шеф, есть другая идея, -останавливает меня Роман. - Можно испытать в условиях, приближенных к боевым, артефакты иллюзий и скрытия эффекта телепорта.
- Тащи, - командую я. - И не забудь маяк!
Пока Роман несёт артефакты, я накладываю на себя дополнительную защиту, и заклинание ветерка, отгоняющее неприятные запахи. А то знаю я своих коллег-магов.
Через минуту Роман приносит необходимые артефакты, я их одеваю на пальцы, затем вспоминаю координаты острова, корректирую их, чтобы оказаться в тылу и сверху над стихийниками, и тут Роман кричит: - Артефакт скрытия надо активировать до переноса!
Застываю в воздухе, активирую артефакт скрыта, и артефакт невидимости, и наконец-то перемещаюсь.

Как ГГ диверсантов ловил, и еле выжил при этом

Прошло несколько месяцев после создания гильдии и две недели после присоединения к нам нового острова. Сначала всё было хорошо, а затем началось: и слухи о том, что маги гильдии грабят местное население, и нападение на нашу заставу, причем там засветились чужие маги... Одного наши бойцы из пулемета (магический аналог, разумеется) вроде достали, но насколько серьезно - не ясно.
На экстренном совещании Совета Гильдии было принято решение послать несколько магов для проведения разведки и установки в ключевых точках острова маяков для порталов. Также экстренно готовились две боевые группы - в основном из Хаоситов.
У меня в лаборатории сейчас наблюдался перерыв в исследованиях - коллеги-маги обдумывали итоги предыдущих исследований, а Роман вовсю пахал вместе с артефакторами - разрабатывали новые рунные артефакты на основе новых открытых рун, и моя помощь там не требовалась. Поэтому я решил тряхнуть стариной и заняться разведкой территории и, если получится, противодиверсионными мероприятиями.
Вот так вот и получилось, что я гулял по лесной тропинке, которая, если верить дорожному указателю, вела к местному трактиру, уже час. Но если верить тому же указателю - а точнее, припискам под ним - до момента, как я выйду к нему было ещё не меньше двух часов. И самое обидное, из-за конспирации и необходимости как следует изучить территорию у меня не было возможности как-то ускорить темп передвижения по территории.
Моей пешей прогулке предшествовал ряд маскировочных и подготовительных мероприятий, включая скрытие ауры мага, изменение внешности и наложение на остающийся дома посох заклинания быстрого призыва. После этого мантия отправилась в стирку, а её место на моем теле заняли льняная рубаха и кожаная безрукавка, очень популярная у охотников, странствующих торговцев и прочей часто путешествующей на своих двоих публики.
Затем мою скромную персону украсил рюкзак с походными мелочами, включая пару широко распространенных на нашей территории защитных амулетов и кошель с деньгами. Несколько монет отправились во внутренний карман безрукавки. Ну и куда без нескольких крупных колец - якобы замены кастета, а на самом деле - защитных артефактов?
Затем я навестил Общество охотников*, где мою личину хорошо знали** и забрал оттуда свои бляхи***, лук и колчан со стрелами.
* Охотники достаточно быстро соорганизовались в общество, которое быстро нашло общий язык с артефакторами и алхимиками острова, а затем и с гильдией.
**Как-то делать было нечего - надел личину, пришел к ним в гости, зарегистрировался, прошел курс, сдал экзамен (долбоклюва**** уделал один на один) и готово - вот я и охотник.
*** Не знаю, кто из охотников предложил ввести достижения по числу убитых зверей, убитых хищников, и т.п., но идея прижилась.
**** Помните птеродактиля, который в начале первой части защитный купол ГГ атаковал? Вот так вот его и поименовали за привычку долбить всё и вся своим клювом.
Затем уточнил у дежурного, каких новых зверей нашли на том острове, куда я собирался. В ответ я услышал: - Вернешься - расскажешь!
- И голову принесу*****! - пообещал я, покидая помещение.
***** Один из видов достижений - первому убить доселе неизвестного обществу охотников хищника без помощи магического оружия. Доказательство - голова того самого хищника.
Следующим шагом я прошел в стационарный портал гильдии, сейчас нацеленный на публичный портал на ближайшем к исследуемому острове.
До начала приключений оставалось всего ничего, и даже ещё меньше, чем я думал. Это выяснилось, когда я попробовал найти корабль, который доставил бы меня на нужный мне остров.
Приключение выглядело как единственный корабль у причала, капитан которого категорически отказывался меня везти туда, куда мне надо, мотивируя это тем, что он молодой, красивый, богатый и ему жить да жить.
Я подумал, смерил расстояние до острова взглядом, ещё раз подумал, ещё раз смерил расстояние, покрепче завязал рюкзак, и... прыгнув в воду, неторопливо поплыл в нужную сторону.
- Эй, охотник, ты чего? - заорали мне с корабля.
- Если корабль не плывет к острову, то охотник и сам доплывет! - ответил я, и продолжил свой путь.
- Вот крейзи, - донеслось до меня с корабля.
- Вернись, ненормальный, мы поможем тебе, - закричал мне капитан.
- Лодкой и веслом, что-ли? - уточнил я, разворачиваясь назад.
- Давай на корабль, в темпе, - предложили мне.
Через десять минут я был на корабле, а ещё через два часа, чуток подсохший, сходил с корабля на единственный причал единственного порта этого острова загадок. Первая загадка - почему только один причал? Этот вопрос я и задал встречающим меня пограничникам: - Здорово, бойцы. А почему тут только один причал? - Здорово, охотник. Бляху покажи, - проворчал вместо ответа старший, с роскошными седыми усами и погонами десятника. А вот второй, веселый парень, ответил: - Было дело несколько дней назад, на заставу напали чужие маги, а пока мы с ними разбирались, другая группа сожгла второй причал к такой-то матери.
- Ага, мы с ними... Хорошо, что пулемет был, так бы не выжили, - поправил его старший, на которого мои бляхи произвели положительное впечатление.
- Весело тут у Вас, а что гильдия? - спросил я.
- А что гильдия? - переспросил старший, - два десятка головорезов да мага Воды прислали, и хорошо.
- А хищники и крупные звери особенные тут есть? - задал я тот самый вопрос, ради которого по своей легенде сюда и прибыл.
- Выделиться хочешь - первым завалить? - усмехнулся седоусый. - Ну рискни. Тут, на острове, пантер видели.
- Таких я ещё не добывал, - честно сказал я.
- Попробуй - хоть одну уделаешь - тебе местные спасибо скажут, - обрадовал меня молодой.
- Ага, если раньше нож в спину не воткнут, - проворчал старший.
- Успехов, охотник, - и с этими словами погранцы развернулись и потопали в свою казарму.
- Забавно, - проворчал я, и двинулся в сторону темнеющего в дали леса.
Впрочем, уже минут через десять пришлось остановиться, чтобы прочесть дорожный указатель.
"Налево пойдёшь - пляж найдешь, направо пойдёшь - погранзаставу найдешь, прямо пойдёшь - в трактир "Сердце леса" рано или поздно придешь" - гласил указатель. Чуть ниже, под стрелой на трактир была приписка другим цветом: "Фиг дойдешь", а под ней ещё одна: "Да ладно, всего-то три часа пешком по буеракам".
Обдумав полученную информацию, я решил пойти прямо, и вот уже час топал по узкой тропинке к этому трактиру, попутно "Взглядом мага" контролируя территорию вокруг на предмет хищных зверей, а также чужих людей и магов.
Но пока мне не везло, ни на людей, ни на зверей
. Поэтому я расслабился. И когда через двадцать минут на меня сверху прыгнула помесь тигра с волком, единственное что я успел сделать - метнуть в морду твари бляху с груди, неуклюже пытаясь сделать уход и шаг в сторону. В итоге я споткнулся и полетел в кусты, благодаря чему мое лицо покрылось кучей царапин. А тем временем зверушка, которая только пришла в ярость от соприкосновения бляхи с её мордой, успела сомкнуть клыки вокруг моей ноги и активно пыталась прогрызть мою защиту - но та пока держалась.
Извлекаю клинок из ножен, сжимаю покрепче и, согнувшись, бью в глаз тигроволка. И очень вовремя, так как от моей защиты почти ничего не осталось.
Затем - разжимаю ножом зубы зверюги, восстанавливаю на себе "Личную защиту", и начинаю снимать шкуру со своей добычи.
Для общества охотников хватит и головы, а вот моим девушкам такая необычная шкура должна понравиться.
В итоге провозился я долго, после чего продолжил путь, не ослабляя бдительности. До того, как я наконец-то добрался до трактира, пришлось прикончить ещё двух хищников - одного первым обнаружил я, поэтому зверюга словила две тяжелых стрелы в затылок. А вот второй меня опередил - и, выскочив на меня из поворота тропинки, быстро прыгнул на меня. Я подставил под его клыки левую руку, и пока этот злобный гаденыш, повиснув на ней, пытался сомкнуть клыки, быстро нарисовал кончиком ножа на его боку Руну Разрушения и влил в неё силу. Эффект был потрясающий - животное просто разорвало даже не на куски - а на мельчайшие кусочки! В итоге поляна, деревья вокруг и я оказались покрыты мельчайшими частичками крови и мяса. После этого задерживаться на поляне было глупо, и мои ноги понесли тело в направлении ближайшего ручья, чей шум не в меру умная голова услышала за несколько секунд до нападения зверя.
Добравшись до ручья, я рухнул в него, не снимая одежды.
Отмывшись и подсушив вещи, я продолжил свой путь, и через часа полтора добрался-таки до трактира.
В трактире меня встретили невежливо: - Слышь, чувак, валил бы ты отсюда! - заявил мне крепкий молодой мужик, весь в кожаной амуниции, сидящий за единственным длинным столом в зале трактира.
- Отстань от охотника, Роман, - велел ему трактирщик.
- С чего ты это взял? - окрысился тот.
- А кому ещё может понадобится таскать с собой головы всяких зверюг? - ответил трактирщик вопросом на вопрос.
- А ты реально охотник, чувак? - обратился ко мне Роман.
- Реально, охотник, - в тон ему отозвался я.
- Классно! А то эти тигроволки уже задолбали, - отозвался Роман.
- А что магическая гильдия? - спросил я.
- Эти маги только и могут, что вымогательством заниматься, - отозвался трактирщик.
- Хм, странно... - удивился я, - не могу представить, что от Вас может понадобиться магам - вроде гильдия самодостаточная организация.
- Сейчас увидишь, вон они идут, - мрачно сказал трактирщик.
Обернувшись, я увидел, как по тропинке к трактиру двигаются двое незнакомых мне магов - судя по насыщенности их аур магией, до меня им было далеко.
- Та-а-ак, а это ещё кто? - протянул один из них - высокий брюнет в коричневой мантии мага Земли. - Твой новый работник, Егор? Тогда с тебя уже не десять, а пятнадцать камней.
- Это клиент! - возмутился трактирщик.
- Слышь, клиент, с тебя тогда десять камней, - сказал мне брюнет.
- Каких ещё камней? - спросил я.
- Каких, каких... Не строй из себя идиота - весь остров про них знает, ты один не знаешь? - осклабился второй - не менее высокий - блондин в мантии мага Огня. - Плати, или сгоришь заживо.
- Отвали, кретин, - посоветовал я, - я только сегодня на остров прибыл.
- Тайны острова разнюхать хочешь? - зло поинтересовался брюнет, в то время как блондин пообещал мне, что за кретина я отвечу.
- Так, что это за клоуны и про какие камни речь? - спросил я, поворачиваясь к магам задом, а к трактирщику передом.
Но ответить трактирщик Егор не успел - маги дружно ударили по мне своими заклинаниями - брюнет сгустком маны, блондин - "Стрелой Огня". Но их удары цели не достигли, бесславно исчезнув в моей личной защите.
- Еб! - только и смог произнести брюнет, в то время как блондин начал кастовать "Копьё Огня".
- Совсем офигел, "Копьё Огня" в помещении активировать? - спросил я, развернувшись к моим несостоявшимся убийцам, и призывая свой посох.
- Да я тебя! - вскричал брюнет, и от него ко мне полетело "Облако праха", а затем - без паузы - "Каменное ядро". Облако было моей защитой элементарно пожрано, а вот ядро чуть её не пробило.
- А я думал, у тебя, земеля, мозги есть, - вздохнул я, и из моего посоха вырвались два сгустка энергии Хаоса. Первый снес Огневика - как более опасную цель - так как он уже почти закончил своё "Копьё Огня", а второй врезался в "Щит Земли" брюнета, и, пробив его, изрядно ослабел и всего-то оставил брюнета без выставленной вперёд, в характерном для атакующего мага жесте, руки.
- Ещё один маг, - вздохнул трактирщик, - да сколько же Вас, паразитов, на наши камни слетелось?
- Расскажи мне, что за камни, - сказал я, накладывая на брюнета лечебное заклинание, а затем паралич. - Должен же я знать, ради чего меня хотели убить.
- Так ты не из гильдии? - спросил Роман с недоверием в голосе.
- Скажем так - я не из их гильдии, - ответил я. - Этих двух я вижу в первый раз в жизни.
- Тогда слушай, - сказал Егор.
- Ты хочешь ему всё рассказать? - удивился Роман.
- Хуже уже не будет, - ответил Егор мрачно, - а так, глядишь, они друг друга и перебьют. Смотри сюда, маг, - с этими словами он достал из-под прилавка мешочек, развязал его, и вытряхнул на прилавок несколько не обработанных драгоценных камней.
Я взглянул на них "Взглядом мага". - Охренеть! - вырвалось у меня, - Да гильдия любые деньги за такие камни заплатит!******
****** Эти камни, на первый взгляд, при правильном использовании способны увеличить силу заклинаний, хранящихся внутри артефакта/посоха. А дальнейшее исследование показало, что и число заклинаний - тоже растёт.
- Заплатит? - удивился Роман, - Не отберет под угрозой жизни?
- Ты нас с кем-то спутал, а вот с кем - будут разбираться наши лучшие специалисты, - недобро ухмыльнулся я, активируя на медальоне функцию экстренной связи. - Егор, за сколько один камушек продаешь?
- За две шкуры тварей, что ты приголубил - они наш посёлок уже просто достали, - ответил тот.
- Тварями и источником их появления займутся и так, как охотники, так и маги, - сказал я. - Но если хочешь - можно и так.
- Давай за шкуры - только скажи, где тушки бросил - алхимик наш в них заинтересован, - ответил Егор.
- Пристань, где недавно сожгли причал - знаете? - спросил я. - Где-то на полпути между ними и Вами, около ручья.
- А, эта пехота таки нарвалась? - сплюнул Роман. - Наши с ними сталкивались, бойцы неплохие, но вот против магов - не тянут.
- Ну так никто и не рассчитывал, что здесь им будут маги противостоять, думали - тихий остров, ну и решили молодняк потренировать, - сознался я. - Сейчас их заменят на элитных головорезов и усилят магами-боевиками.
- Но ты, Теневик, этого уже не увидишь, - услышал я голос сзади. И сразу после этого на мою защиту обрушился "Шторм Огня", в одно мгновение угробивший мою личную защиту и ещё три защитных артефакта.
- Сомневаюсь, - парировал я, мгновенно перемещаясь на двадцать метров в сторону и быстро оглядываясь вокруг. Моему зрению предстали трое магов в чёрных плащах с багрово-красными полосами на них, быстро разворачивающихся в мою сторону. Но завершили этот процесс только двое из них - чья защита выдержала удар моих "Копий Льда", а вот третий покинул мир живых, больше напоминая уже не человека, а бабочку на иголке.
- Неплохо, - усмехнулся один из выживших, отправляя в мою сторону "Плеть Тьмы", - но этот остров принадлежит нам!
- Уже нет, - прозвучало от двери трактира, и на чёрных магов обрушился "Таран Хаоса". - Ты как всегда вовремя, Вячеслав, - сказал я, медленно оседая на землю - "Плеть Тьмы" можно ослабить, но очень трудно полностью уничтожить или отбить. И ослабленная, всё равно испортила здоровье она мне как следует.
Поэтому следующие пять дней я провёл в постели в лаборатории Гильдии, под неусыпным контролем Кристины и Марины, которым в меру возможностей помогали остальные маги гильдии, когда появлялась свободная минутка. А свободного времени у них было мало - шла охота на тигроволков, свирепых хищников, матерых и щенков; шел поиск и уничтожение чужих маяков и баз, шло установление настоящего, а не формального контроля над островом; и разумеется, шло исследование камней, образцы которых передо мной в тот день высыпал на стойку Егор.

Воздушный бой
Я тихо-мирно летел по своим делам на моем ящере по прозвищу Бомбомет, когда в нескольких длинах ящера передо мной открылся портал, и из него навстречу мне устремился недетских размеров дракон в сопровождении стаи гарпий.
Ждать, пока челюсть дракона сомкнется вокруг меня, или пока гарпии не завалят меня своими перьями, я не стал, и послал свою зверушку в боевой разворот. Это дало мне возможность подсократить число "птичек" раза так в два несколькими огненными шарами из посоха, но до дракона ни один шар не долетел.
Дракон также начал разворот, но из-за больших массы и объема за мной не успевал. А вот гарпии рванули вверх и наперерез, чтобы оказаться надо мной и засыпать меня своими острыми перьями.
Так как по вертикали они ходят быстрее моего ящера, то будь я простым рейнджером, шансов у меня не было бы.
Но я был не рейнджером - я был магом, и конический щит надежно закрыл меня и Бомбомета от дистанционных атак гарпий. А в крыло дракона, который так и не успел полностью ко мне развернуться, влетели одно за другим три Копья Льда, причем последнее пришпилило несчастное крыло к телу дракона. И дракон рухнул вниз, причём очень неудачно для себя - он нанизался на деревья леса, над которым и происходил воздушный бой, как куски шашлыка на шампуры. А вот голова его попала в просвет между двумя деревьями, и практически не пострадала, что было очень удачно - так как головы дракона в моей коллекции ещё не было.
Пока я любовался падающим драконом, гарпии нанесли свой удар - и их боевые перья застучали по щиту надо мной, как капли дождя по стеклу. И примерно с тем же эффектом - пробить мой щит они не смогли, а благодаря его форме, не становились нагрузкой, а скользили по нему и падали вниз - к земле.
После атаки перьями, гарпии устремились в рукопашную, но здесь их ожидало ещё одно разочарование - на этот раз смертельное - в виде "Кольца Огня", которое превратило в пепел самых прытких и быстрых. В остальных полетел веер "Клинков льда", "Стрел Огня" и "Каменных ядер" - хорошо, что посох был загружен заклинаниями под завязку. Проследив за дождем из дырявых, обожженных и размозженных тел, я дал команду Бомбомету снижаться к телу дракона. Впереди меня ожидала голова дракона, а также гильдийское расследование - кто стоит за покушением на меня, так как порталы, из которых вылетают драконы, просто так перед ведущими архимагами одной из сильнейших гильдий в регионе не открываются.

Как посол Черных магов почувствовал себя как дома, но забыл, что он в гостях

Черный маг, принесший нам вызов на дуэль гильдий, был, с одной стороны - послом, то есть лицом неприкосновенным; с другой стороны - хамом; с третьей стороны - похотливым козлом; с четвертой - исследователем.
В итоге уже через сутки архимаги еле сдерживались, чтобы его не прибить, а магессы Природы и Белых жалели, что они не Черные - так им хотелось его проклясть.
Но пока условия дуэли не согласованы - ничего сделать ему нельзя - так думали все, и сам посол Черных в первую очередь.
Кто знает, до чего могла докатиться ситуация, но всё резко поменялось, когда из портальной залы Гильдии вышли Роман с Катериной, завершившие неделю напряженных исследований, и бывшие не в курсе о высоком госте.
- Какая красивая! - сладострастно простонал Черный, впиваясь в губы Катерины поцелуем. Но не успел Роман оторвать наглеца от подруги, чтобы отправить того в короткий полет до ближайшего портала, как тот сам попробовал оторваться от неё. Но... впившаяся в его уста "Поцелуем вампира" Катерина и не подумала его отпускать, с каждой секундой всё больше и больше поглощая ману хама.
- Отпусти его, Катерина, - велела Кристина.
- Но почему? У него ещё так много маны! - возмутилась девушка.
- Что это за хам? - голос Романа был ледяным.
- Это посол Черных - он не должен пострадать, пока не сообщит в свою гильдию согласованные с нами условия дуэли, - ввела всех в курс дела Кристина.
- Прошу прощения, архимаг Кристина, - но то, что этот мерзавец должен суметь согласовать, и передать условия дуэли, не означает, что он должен остаться невредимым, - поклонился Роман. - С моей точки зрения, для выполнения его миссии ему достаточно головы с ртом, одним ухом и одним глазом, чтобы согласовать условия, и одной руки, чтобы подписать. А вот нос, вторая рука, обе ноги и половые органы для этого не обязательны. В портал ускорение пинком ему кто угодно придаст.
- Браво, молодой человек! - зааплодировал Черный. - Не хотите ли перейти в мою гильдию?
- Чистая Тьма - такая скука, - скривился Роман, - вот Хаос - это интересно.
Черный аж побелел, и белая кожа его лица образовала прекрасный контраст с его черно-красной мантией.
- Как Хаос? Откуда? - он еле мог говорить.
- Фракция Хаоса одна из Сильнейших в Гильдии, - сообщила Кристина.
- О нет, только не это - Хаос откажет нам в помощи, если хоть один из магов Хаоса пострадает из-за нас.
- Уже пострадал, - сказал вынырнувший из портала Вячеслав, баюкая загипсованную руку. На его плечо опирался изможденный Василий.
- Кстати, Вячеслав... - промурлыкала Кристина, - Роман тут дал одну хорошую идею...
При этих словах Черный срочно активировал боевые щиты.
- Да кому ты нужен, трус несчастный, - фыркнула Кристина. - Роман, там в Кровавых лабораториях* Даниила один интересный экземпляр распят - ты не против, если я его почикаю по предложенной схеме?
- Лаборатории? - Как интересно! - оживился Черный.
- Даниил Серый, начальник лабораторий гильдии, приказал убивать любого чужого, вошедшего в лаборатории без его ведома, - сухо проинформировал Роман.
- А может быть, уважаемый согласится протестировать нашу систему защиты? - спросила Катерина.
- Это было бы очень интересно, - оживился Черный.
- Попытка протестировать их защиту равна самоубийству, - фыркнула Кристина. - Роман, какие у Вас варианты порталов?
- В жерло вулкана, на необитаемый остров, на пик скалы, в пучину океана, - перечислил Роман. - Мы сейчас работаем над ураганом.
- Как интересно! - повторно восхитился Черный. - Блуждающий портал с наведением на цель и произвольно выбираемой точкой переноса?
- Не совсем, - ответил Роман, - но и Ваша идея очень хороша.
- Какие идиоты решили бросить Вам вызов... - простонал Черный. - Согласовываем условия дуэли, доставляю их руководству и рву когти из гильдии.
- Что так? - хмыкнул Вячеслав.
- Вас явно недооценили, - ответил Черный, - похоже, шансов у нас нет.
Итогом этой беседы стала ставшая легендой дуэль гильдий, а того Черного мы встретили через несколько лет в мантии Хаоса и совместно с ним резали банду пришлых волколаков.

про них рассказывается в истории "Как у Гильдии в союзниках Высший вампир появился".

Дуэль гильдий

Итак, решил я, мой отпуск подзатянулся - все-таки две декады отдыхал - пора и к работе. Телепорт доставил меня к небольшому озеру недалеко от поселка, и я бодро двинулся к родному дому. Но без происшествий добраться до дома не удалось - на воротах меня остановила стража.
- Что случилось, Антон? - с удивлением спросил я.
- Владимир Земляной, Кристина Лесная и другие главы фракций просят Вас сначала навестить Ваш дом, и только потом идти в гильдию.
- Хорошо, - удивился я и пошёл домой.
Дома меня уже ждали Владимир и Кристина.
- Приветствую, коллеги, - начал я разговор. - Что происходит?
- Происходит то, что нам бросили вызов, - сказала Кристина, - и нам нужны все сильнейшие маги гильдии. Кстати, то, что ты не снял маскировку - очень хорошо.
- И каким образом нам прислали вызов? - поинтересовался я.
- Телепортировались к нам по наводке нашего Ключ-камня.
- И кто это? - продолжил я допрос.
- Гильдия "Кровавые вороны", - сообщил мне Владимир. - Мы имеем с ними общую границу на юге, они отличаются агрессивным поведением и хамством, было уже несколько провокаций. Ты одну из них и отражал.
- Решено их мочить, - с милой улыбкой сообщила Кристина.
- И бросившие вызов сидят у нас в гильдии? - спросил я.
- Да. Мы хотим представить тебя как главу фракции, - сказал Владимир.
- И кто будет состоять в моей фракции? - изумился я.
- Есть парочка подающих надежды молодых людей, - сказала Кристина, - которые склоняются к теоретической магии.
- А, Александр с Ярославом, что-ли? - вспомнил я.
- Именно, - кивнул Владимир.
- Так... С этим ясно. Теперь выкладывайте условия дуэли, - скомандовал я.
- Дуэль проводится на двух уровнях - личном и командном. Личный - это поединки между главами фракций; командный - между командами фракций, выжившие главы фракций имеют право присоединиться к команде своей фракции, - сказал Владимир.
- Условия прекращения боя? - спросил я.
- Наши гости от большого ума настаивают на бое до утраты способности вести бой, ограничений по защите и атаке нет, проигравшие присоединяются к гильдии победителей без сохранения рангов в старой, - сообщила мне Кристина. - Но мы имеем право выбрать им, в случае нашей победы, другую судьбу.
- Их уровни, - уточнил я, - и почему мы их не пошлем?
- Главы фракций - два архимага*, чуть слабее нас; и трое наказующих. Рядовые члены команд - от боевика до наказующего, - просветил меня Владимир. - А если отказаться от дуэли - война.
*Архимаг - он и в Лэнге архимаг; наказующий - маг-боевик, шагнувший на следующую ступень боевого мастерства. Отличается превосходными боевыми навыками и жестокостью к врагам. В разных гильдиях такие маги называется по-разному - наказующие, карающие, защитники, но есть везде. При удаче опытный наказующий может противостоять свежеиспеченному архимагу. В дальнейшем наказующие дорастают до уровня Палачей гильдии, если успевают, конечно - отсев большой.
- Где будет всё происходить? - продолжил я расспрос.
- На нейтральной территории, - ответила Кристина.
- Ты нужен для уравнивания числа фракций с ними, - уточнил Владимир.
- Если ты готов, то пошли, - скомандовала Кристина.
- Не так быстро - сначала я хочу скинуть Вам одно интересное заклинание, - сказал я. Через двадцать минут, после того, как я скинул коллегам заклинание, мы пошли. Ещё через десять мы были на месте. И с этого момента пошёл обратный отсчет времени. Кристина собрала глав фракций (никто по параметрам ауры и посохов не тянул на архимагов, и тем более Высшего - но были ими все собравшиеся - вот что значит постоянная маскировка) и отправила к чужакам гонца с требованием о немедленной встрече.
Те прибыли незамедлительно.
- Итак, Кристина, Вы дождались Вашего пятого, - сказал надменный архимаг Огня, с презрением сканируя мою ложную ауру. - Тогда встречаемся послезавтра на Янтарной Арене.
- Договорились, Витослав, - сказала Кристина, - а теперь вон отсюда.
- Наглая тетка, - рассмеялся Витослав, и противники покинули нас направленным телепортом.
Оставшееся до дуэли время остальных было потрачено на утверждение состава команд их гильдий и командное слаживание с тренировками. Я же вводил своих новых подчиненных в курс дела с исследованиями и показывал свою лабораторию - если я отправлюсь на перерождение, они должны быть в курсе.
Но вот труба трубит, откинут полог и где-то слышен мат Кристины - пришло время отправляться на Арену.
Последние минуты перед отправкой, хлопок телепорта и сборная команда гильдии на Арене.
Янтарная Арена - это одна из трёх специализированных дуэльных арен мира и предназначена для групповых боев магов, в отличие от Красной, где встречаются бойцы, и Белой - которая предназначена для выяснения отношений между духами и богами. Демоны, в зависимости от их силы, могут попасть на любую из трёх арен. Используется для выяснения отношений гильдий и отдельных лиц и групп. После дуэли победитель выносит приговор побеждённому противнику, который мгновенно приводится в исполнение Богами и Силами мира. Пока я вспоминал эту информацию, Кристина с Витославом занимались жеребьевкой - какая команда с какой дерется. Мне, разумеется, досталась вторая по силе, а Кристине выпал Витослав.
Затем гильдии проследовали на арену - каждая фракция в свой зал ожидания, а лидеры фракций начали двигаться к назначенным им полям боя - огороженным мощными силовыми полями и утыканными магическими аналогами видеокамерам. Всё это происходило под не прекращающийся словесный понос местного комментатора - толстого полубога, известного под прозвищем "Облако в штанах" - так как именно так он и выглядел.
- Итак, уважаемые дамы и господа - маги и магессы, бойцы и бой-бабы, а также сверхъестественные гости Арены! Позвольте рассказать Вам про участников дуэли! С левой стороны Вы видите гильдию "Кровавых воронов" - одну из самых агрессивных и жестоких гильдий мира. Эту гильдию ненавидят ВСЕ! Лидер гильдии - Витослав - широко известен своим садизмом, и привычкой называть бои до долгой и мучительной смерти боями до невозможности вести бой. Остальных глав фракций его гильдии Вы все также хорошо знаете - такие же мерзавцы, но маги опытные и умелые - как наказующие, так и архимаги, и входят в топ-тридцать Арены.
Комментатор ненадолго прервался, и продолжил: с правой стороны мы видим никому не известную гильдию Зеленого острова. Но почему же ставки на Воронов не такие большие, как можно было ожидать? Хотя у Зеленых одна из команд всего из одного мага - лидера группы? Да потому, что трое глав команд этой гильдии - это любимцы публики - входящие в число лучших десяти магов Арены! Никто и не подозревал, что эти трое из одной гильдии. Что случилось, Витославушка, почему ты так побледнел? Ты не знал, что Владимир - уже давно Высший?
- Сделайте их, Зеленые, - бесновались трибуны, - сделайте их.
Тем временем Облако-в-штанах продолжало: - А кто не помнит Исследователя - мастера первого удара, широко известного тем, что он редко использует уже известные публике заклинания? Исследователь, если кто не понял, заявлен островитянами как Даниил Серый. Ну а Кристину, ранее известную на нашей Арене как Лапочка, все и так должны были узнать.
Тут Кристина помахала трибунам рукой и послала туда воздушный поцелуй - трибуны взревели от восторга!
- Лапочка по традиции, приветствует трибуны поцелуем, - словесный дождь всё лил и лил.
- Итак, смотрим на поле боя! Исследователь выходит вперед, салютует посохом оппоненту и... ...Бой закончен в связи со смертью его оппонента! Под его противником в буквальном смысле разверзлась земля, а затем, поглотив неудачника, сомкнулась. А как обстоят дела в бою Черкас... Хотя какая разница, как звали покойного? Поздравим Владимира! Владимир применяет такое же заклинание, как и Даниил.
А теперь посмотрим на самый интересный бой дуэли - бой Витослава и Лапочки Кристины! Витослав взлетает в воздух! Но это не поможет ему, ведь Кристина кастует смертоносное, самонаводящееся заклинание Природы под названием "Поцелуй феи", от которого невидимость, которую начал кастовать Витослав - не помеха! Но Витослав ставит защиту "Облаком Тьмы" от новой угрозы! Но "Поцелуй" был всего лишь обманкой! Мы понимаем это, когда из земли вырывается поток лавы и превращает Витослава в пепел! Никто не ожидал от Магессы Природы ТАКОГО заклинания! И мы все слышим, как над нами смеется Кристина - ведь вулканы тоже часть Природы. Но нет - то был лишь фантом Витослава! И когда он успел? А сам Витослав жив и атакует Кристину "Черной молнией" - редкий архимаг может её парировать! А что Кристина? А Кристина игнорирует молнию - мы все видим, как искрит её защита. А пока летит молния, Кристина вызывает мощнейшего элементаля природы, который мгновенно хватает ошалевшего Витослава и вытягивает его запасы маны. Формально бой пора прекращать, но увы... Какая трагедия... Какая трагедия... Судья не успевает остановить бой, и элементаль берет и, повинуясь Кристине, разрывает бедолагу Витослава на две половинки!
(В этот момент трибуны взрываются радостными воплями, а какие-то белые маги с знаками различия целителей на плащах бросаются в пляс.)
- Гильдия "Истинных Крестоносцев" пляшет и поет, а островитяне тем временем продолжают нас удивлять! Их четвертый глава фракции - маг Хаоса - не разменивается по мелочам, и устраивает локальный "Армагеддон" над всеми участниками дуэли от Воронов. Судьи засчитывают в этом бою гильдии Зеленого острова техническое поражение, а гильдии "Кровавого ворона" в следующих шести - поражение в связи с неявкой, и... гильдия Зеленого острова со счетом 9:1 выигрывает Дуэль! А теперь самое интересное - какую судьбу гильдии Воронов выберет верхушка гильдии победителей? Да-да, я отлично слышу призывы линчевать их и содрать с них кожу, но увы - решать это не трибунам, а победителям. Впрочем, мнение победителей трибуны обязаны воспринять с восторгом, так как решение победителей - Смерть гильдии! После объявления решения на трибунах танцуют все!
По итогам дуэли гильдия наших оппонентов перестала существовать физически - маги были умерщвлены, а здания разрушены; а мы вдвое увеличили контролируемую территорию и получили репутацию сильнейших в своём регионе и множество желающих пополнить наши ряды.

Пешки в большой игре - финал

Мир поклонников Мрака в Пределах Хаоса, через несколько месяцев после диверсии Хаоса
На трибуне, украшенной эмблемами бога Мрака, стоят четверо: султан, верховный маг, верховный жрец и генерал.
- У Вас всё готово? - сурово спрашивает жирный мужчина в тюрбане и роскошных одеждах - султан - у стоящих перед ним людей.
- Да, мой повелитель, - склоняется перед ним высокий мужчина в броне. - В тебе и твоих людях я не сомневаюсь, - машет рукой султан. - Меня интересует готовность магов и жрецов, по милости которых в прошлый раз мы потеряли несколько тысяч наших лучших бойцов!
- В прошлый раз в ритуал вмешался сам Хаос... - бормочет мгновенно покрывшийся испариной маг.
- А если он вмешается и в этот раз? - орёт взбешенный султан. - Тогда мы сможем забыть о вторжении на несколько десятилетий.
- В этот раз Мрак благоволит нам и отсечёт влияние Хаоса, - говорит жрец.
- Начинайте, - даёт отмашку султан.
Через полчаса портал в новый мир открывается успешно. Разведка возвращается и докладывает, что портал открылся на берег какого-то очень крупного острова или даже континента.
Повинуясь приказу генерала, войска начинают переход в другой мир. Но проходит всего двадцать минут, и портал начинает быстро сжиматься в размерах. Нескольких солдат, совершавших переход, разрезает пополам. Генерал даёт отмашку тем воинам, которые ещё не перешли, чтобы они отошли от портала, а маги пытаются зафиксировать его. Но им это не удаётся, и портал сжимается до точки и пропадает.
- И что это значит? - рычит султан на жреца с магом, наблюдая, как специальная команда уносит с плаца тела неудачников. - Кто обещал, что Хаос нам не помешает?
- Мой султан, наш канал был атакован Стражами мира, это не проделки Хаоса, - говорит маг.
- Да мне без разницы, - кричит султан. - Открывайте проход заново, любой ценой!
Тем временем, в мире Магии и магии, как его прозвали в гильдии Зелёного острова, на побережье континента под названием Скалистое плато, силы вторжения
- Верховные опять накосячили, а нам расхлёбывать, - сплёвывает старший жрец сил вторжения. - Тысячник, мне нужны пленные, много пленных, чтобы их кровью облегчить открытие портала в наш мир.
- Будет сделано, - козыряет тысячник, и десятки патрулей и поисковых групп, усиленных младшими жрецами и магами, начинают исследование территории вокруг.

Тем временем, в поселении троллей недалеко от побережья, Оракул троллей
- Слушайте все, и не говорите, что не слышали, - говорит Оракул, - скоро в наш мир, на наше побережье произойдёт вторжение из другого мира. - Вожди, собирайте войска!
Реакция вождей была мгновенной, и в воздух взвились десятки почтовых ящеров, разнося тревожную весть по всем поселениям народа троллей. А на побережье были высланы поисковые отряды из дружин ближайших вождей.
Через несколько часов крупный отряд войск Мрака берёт в осаду расположенный недалеко от побережья небольшой посёлок троллей. Но в это же время к посёлку выходит один из посланных к побережью отрядов троллей. Начавший штурм отряд воинов Мрака получает удар в тыл от этого отряда. Начинается скоротечная битва, где жрецам и магам противостоит умение оракулов видеть варианты вероятностей событий, а вооружённым до зубов воинам людей - пылающие праведным гневом огромные бойцы троллей. Итогом короткой, но жестокой битвы стал полный разгром отряда вторжения - выжило меньше половины воинов. Это позволило троллям определить направление на лагерь противника.
Но в начавшейся войне это становится единственной удачей троллей - ещё несколько посёлков недалеко от лагеря сил вторжения захвачены мгновенно, а их население попадает на алтари Мрака. Жрецы Мрака начинают молебен о визите бога, бог откликается, и маги с обоих сторон портала, объединив усилия, и получая энергетическую подпитку от смертей десятков и сотен жертв, открывают портал заново.
Ещё один отряд войск Мрака проходит на землю троллей, а маги стабилизируют портал - теперь он становится стабильным. Но за эту стабильность им приходится заплатить его размером. Прошедшие на землю троллей войска срочно укрепляют лагерь - после первых потерь всем становится ясно, что рейд в новый мир затянется.
Тем временем, Страж мира, отвечающий за землю троллей, понимает, что дело зашло слишком далеко, и просит помощи у соседей.
Один из соседних Cтражей мира откликается, и выражает прийти согласие прийти на помощь вместе с хирдами гномов. Военный вождь гномов, разбуженный после сытного обеда новостью о вторжении, направляет посла к троллям с предложением о помощи, а сам со своей дружиной, чтобы не терять времени, выдвигается к границе с троллями, мобилизуя по пути ополчение близлежащих поселений.
Получив от вождя гномов предложение военного союза, тролли принимают это предложение и высылают проводников войску гномов. Одновременно с этим, часть дружин пограничных с гномами вождей троллей, перебрасывается на побережье в помощь атакованным поселениям побережья.
Но время уходит, и с каждым часом силы захватчиков растут.
Проходит несколько дней - тролли эвакуируют посёлки, расположенные рядом с побережьем, и собирают в горах дружины отдельных вождей и ополчение. Вместе с экспедиционным корпусом гномов силы троллей представляют собой сильную армию. Тем временем в лагере последователей Мрака начинается ритуал по призыву в новый мир бога Мрака. Оракулы троллей предупреждают об этом вождей, командующих армией.
В попытке предотвратить появление в мире чужого бога единая армия гномов и троллей атакует лагерь захватчиков. В ходе битвы в наш мир проникает чужой бог, но атакованный двумя Стражами мира разом, уходит обратно. Мораль врага после изгнания бога падает, воодушевлённое войско гномов и троллей прорубается сквозь дрогнувших последователей Мрака, и часть его жрецов гибнет вместе с не менее чем третью войска захватчиков.
Но маги Мрака, которые всё время битвы никак не проявляли себя, наносят ответный удар. В огненном аду, который обрушивается на ряды союзников, гибнут не только рядовые бойцы, но и вожди с оракулами, руководившие битвой. А эманации от мучительной смерти многих сотен разумных дают оставшимся в живых жрецам Мрака силы не только блокировать удар Стражей по войску захватчиков, но и расширить и стабилизировать порталы в родной мир, откуда к ним начинает широкой рекой течь подкрепление, что позволяет быстро восстановить понесённые потери.
Потеряв в огненном аду порядка двадцати процентов войска, тролли с гномами не организованно отходят в горы под руководством немногих выживших вождей. Воспрявшие духом поклонники Мрака организуют преследование отступающих. Что может быть увлекательней, чем бить в спины бегущих врагов? Но как раз бегства войска защитников и не наблюдается, каждый клочок сданной ими земли обильно полит кровью как защитников, так и захватчиков... Такая картина наблюдается везде, за исключением небольшого участка фронта, где отряд троллей скорее бежит, чем сражается. Увидев это, атакующие начинают атаковать на этом участке раз за разом, ослабив напор на других участках фронта, и защищающиеся, не выдержав тяжести атак, бегут в родные горы. Это кажется генералу воинов Мрака победой, но начавшее преследование крупное подразделение захватчиков попадает под мастерски организованный горный обвал. В лагерь бесславно возвращается хорошо, если одна десятая от тех, кто попал в ловушку. В это время остальные подразделения защитников, отбросив преследующие их отряды противника, исчезают в горах, а Стражам мира удаётся снова дестабилизировать портал, что снижает скорость пополнения войск захватчиков. Но и силы союзников, защищающих свои земли, понесли большие потери. Начинается затяжное противостояние.

Тем временем, в островной гильдии Тёмных магов
- Мне не нравятся постоянные сильные всплески незнакомой магии на побережье троллей, - говорит глава гильдии Чёрных магов своему штабу. - Ты, - и палец мага упирается в стоящего напротив воина в чёрном, - возьмёшь три драккара воинов и лично узнаешь, что там происходит. Возьми с собой магов, владеющих помимо Тьмы, ещё Водой и Воздухом.
- Будет сделано, о мой вождь, - издевательски кланяется воин и выходит.
- Клоун... - ворчит маг... - Теперь ты... - и его взгляд переходит на стоящих напротив него чёрного мага - главу магической разведки гильдии. - Мне нужно, чтобы ты по своим каналам узнал всё, что сможешь. Мне ОЧЕНЬ не нравится то, что там происходит.
- Будет сделано, Константин, - отвечает маг и телепортом покидает штаб.
- Теперь ждём и готовимся к драке, - задумчиво говорит Константин, - Предчувствия у меня наисквернейшие.
Вечером Константин получает отчёт, что из трёх драккаров разведчиков уцелел только один, а нападавшие опознаны как адепты Мрака. Лицо мага быстро наливается багровым цветом: - Сотру их всех, сколько бы их ни было!
Но когда ему сообщают, что нападающих около нескольких тысяч, и силы воинов Мрака постоянно получают подкрепления, он серьёзно задумывается. Но выбора нет - стерпеть такое хамство, как гибель своих людей, он не может. В этот момент он получает приказ Тьмы*: - Атаковавших - уничтожить под корень!
Так в войну против адептов Мрака вступают адепты Тьмы.
* Темные и Чёрные - они могут ведь и Тьме поклоняться, и Мраку, и Ночи (да и мало ли кому ещё?) - а эти трое могут как мирно сосуществовать, так и люто враждовать - в зависимости от мира. В данном случае местной Тьме конкурент в виде Мрака даром не нужен.

После этого число набегов черных на соседние острова архипелага резко сократилось, и целью набегов стали не поселения, а башни магов, дома алхимиков и "крепости" артефакторов.
А вот на лагерь вторгшихся обрушилась лавина атак Чёрных, а попытки бога вновь прорваться в мир были надежно блокированы Тьмой.
Через месяц какой-то Светлой голове пришла мысль - что можно оставлять ресурсы на пути рейдовых групп Черных.
Эта практика была воспринята Черными положительно, и однажды после ухода группы Черных Светлые нашли список ресурсов, необходимых Черным в следующий раз.
А через несколько дней в голову главного Черного пришла мысль наладить с соседями торговлю, благо пару недель назад его гильдия разжилась координатами мира эльфов.
- Мой Лорд, - высокий маг в черном плаще склонил голову перед сидящим на высоком черном троне человеком, за спиной которого клубилась тьма, - мы смогли открыть портал в мир эльфов, информацию о котором получили от нашей Госпожи неделю назад.
- И что там? - сидящий, названный Лордом, напрягся.
- Нас на той стороне встретил патруль длинноухих, но схватки удалось избежать. Сейчас идут переговоры о закупке Светлых артефактов для расчетов с нашими Светлыми; и сырья для нас, - отрапортовал высокий.
- Что они хотят от нас? - спросил сидящий.
- Их интересует сущность Тьмы, а также Темное серебро.**
** Магически обработанное серебро, прекрасно подходит для убийств Светлых существ, а также для лечения ран, нанесенных обычным серебром оборотням и прочей нечисти (исключая нежить).
- И это Светлые эльфы? - удивился Темный Лорд.
- Это Сумеречные Эльфы, они ведут торговлю с множеством кланов как Светлых, так и Темных эльфов, и с представителями ещё нескольких миров, - уточнил высокий.
Так Гильдия Черных магов начала закупку светлоэльфийских артефактов (и брони, но её - только для себя).
И через три дня после открытия портала после ухода рейдовой группы Черных с территории Светлых на земле остались лежать несколько Светлоэльфийских артефактов. Так была налажена торговля Чёрных и Светлых - ранее почти небывалое явление.
А ещё через несколько недель состоялась встреча, на которой стороны заключили торговый пакт.
Когда торговый караван Светлых подошел к одной из площадок, где они оставляли товары для черных, то их там ждала высокая фигура в черном плаще.
Светлые напряглись и схватились за посохи.
- Не надо так напрягаться, - заговорил Черный. - Я прибыл сюда по поручению моего Лорда для заключения официального торгового пакта.
- Мир сошел с ума, - выдохнул кто-то из Светлых.
- Нет, просто мы по уши увязли в войне с ублюдками из чужого мира, поклоняющимися богу Мрака, - скривился Черный.
- Вот только нам Мрака тут и не хватало, - скривился в ответ Светлый.
- Нам Мрак здесь тоже не нужен - поэтому мы и ведём эту войну, а Вам предлагаем торговый союз, - ответил Чёрный.
После этой фразы напряжение стало спадать, и переговоры пошли.
Ещё через две недели Черные, к которым Тьма начала перебрасывать свободные силы со всего мира, (благо что теперь не было нужды отвлекать магов на грабеж Светлых соседей) нанесли интервентам первое серьезное поражение, разрушив два из семи их порталов и разграбив (сжечь не удалось) строящийся храм бога.
А через неделю после этой битвы на островах архипелага появились с торгово-исследовательской миссией наши маги, и местные Светлые попросили их о крупномасштабных поставках различных алхимических реагентов, артефактов и заготовок, и накопителей маны.
- Это с кем Вы такую войну ведете? - удивился Роговолт.
- Это не мы, это наши Черные соседи войну на уничтожение ведут с интервентами из другого мира под знаменем бога Мрака, - ответил Светлый, возглавлявший делегацию местных, - а мы им ресурсы поставляем.
- За бесплатно, разумеется? - хмыкнул Роговолт.
- Не за бесплатно, а за артефакты Светлых эльфов! - гордо ответил Светлый.
Роговолт и Кристина, услышав такое, выпали в осадок.
- И что Вы хотите предложить нам? - спросила Кристина.
- Вас не интересуют светлоэльфийские артефакты? - удивился Светлый.
- У нас с Светлыми эльфами давно налажены торговые отношения, - ответила Кристина. - Вот их броня - дело совсем другое - достать её крайне сложно.***
*** Броня эльфов из мира, соседнего с нашим, изготавливается из лунного серебра, благодаря чему мало весит****, нейтрализует ряд Стихийных и Черных боевых заклинаний, и при этом не мешает магу поглощать ману из окружающего пространства и творить заклинания. Ну и стоит ОГРОМНЫХ денег.
**** Это лунное серебро, вес которого в четыре***** раза меньше веса обычного серебра.
***** К алюминию отношения не имеет.
- И чем эта броня так хороша? - заинтересовался Светлый.
Когда Роговолт объяснил ему, чем именно, Светлый основательно задумался.
- Вряд ли наши контрагенты продадут хоть одну такую броню, - озвучил он наконец.
- А мы их точно продавать не будем, - прочли Роговолт с Кристиной в его глазах.
Свернув речь о эльфийской броне, наши переговорщики вернулись к теме цен на сырье.
А ночью главы фракций получили приказ: - Помочь Черным!
А глава Черных этой же ночью получил ЦУ: - Узнай, с кем вчера вели переговоры твои Светлые партнеры, и заключи с ними союз.
Утром Вячеслав с нашей стороны, и адъютант Черного Лорда, с другой стороны, одновременно вышли на связь с лидером Светлых, требуя связать их друг с другом. Через полчаса в башне Светлого состоялась трехсторонняя встреча, серьезно повлиявшая на ход войны в регионе.
По итогам переговоров мы обещали магическую помощь в войне, нам обещали партию брони эльфов. И крупная партия артефактов за посредничество во встрече ушла Светлым. Следующая встреча была двухсторонней, и это уже было обсуждение плана действий.
Итогом долгой дискуссии между Черными, Вячеславом, мной и Кристиной стало соглашение о проведении магами нашей гильдии множественного ритуала, целью которого будет полное уничтожение лагеря противника. Снабжение едой, маной, артефактами, магическим сырьём и всем необходимым для проведения ритуала ложится на плечи черных магов.
Первой частью ритуала должно было быть наложение на острова, занятые Черными, защиты на сутки от землетрясений и цунами.
Вторая часть - гораздо более легкая за счёт того, что необходимая пентаграмма уже была готова - вызов землетрясения под лагерем врагов;
Часть третья - вызов землетрясения в море между лагерем чужаков и базой Черных;
Часть четвертая - финальная - направление возникшего из-за морского землетрясения цунами в сторону лагеря врагов.
После окончания совещания высокие договаривающиеся стороны были поставлены в известность, что Силы - Хаос и Тьма, и также Стражи мира - тоже пришли к консенсусу и готовы вступить в игру на нашей стороне. Хаос должен сорвать все попытки жрецов врага достучаться до их бога, Тьма заняться самим богом, если он появится в нашем мире, а Стражи обеспечить схлопывание порталов.
И наконец решающий час пробил!
Флот черных начал отступление, перед этим обрушив на берег множество боевых заклинаний, и не все из них были отражены жрецами врага, отнюдь не все.
Не успел этот своеобразный салют завершиться, как тролли с гномами нанесли свой удар. Им предстояло вести бой ещё несколько часов, чтобы затишье в боевых действиях не вызвало подозрений у вражеских жрецов, что происходит что-то необычное.
Одновременно с отходом черных Силы начали потихоньку готовиться к своей части работы.
А на острове - базе черных магов - на покрытой мелким черным песком поляне высокий маг в коричневой мантии Земли наклонил свой посох вниз и начал чертить вырвавшимся из посоха лучом энергии огромную декаграмму. Одновременно с первым движением мага Земли стоящие по краям поляны черные маги, склонив головы, соединили руки и, направив их в сторону мага Земли, стали посылать ему потоки маны.
В это же время аналогичная процедура, но с магом Воды в главной роли, происходила на соседней, покрытой травой, поляне с красивым озером на одном из концов поляны.
После завершения процесса нанесения декаграмм оба мага-Стихийника сделали перерыв на полчаса, и затем стали наносить руны. А затем начался самый ответственный период - наполнение магических узоров маной, и произнесение заклинаний. После завершения заклинаний весь остров сначала аккуратно тряхнуло, а затем по всему его периметру на него набежала невысокая волна.
Всё, - сказал Владимир, - готово. Теперь точные координаты лагеря, и мы можем начать в любой момент.
- Надо выдержать время, чтобы корабли добрались до нас, - отозвался лидер Черных.
- Тогда я спать, - сказал Владимир, одним движением руки создав диван около себя, и падая на него всем телом.
- Кто здесь есть? - резко спросил Черный. - Отнесите нашего гостя в гостевой дом, и проверьте, что со вторым гостем.
Через три часа корабли показались на горизонте, ещё через полчаса вошли в гавань, и через ещё полтора были вытащены на берег.
- Время расчетное, - сказал лидер черных. - Будите наших гостей и сервируйте им обед. И сообщите нашим союзникам - гномам и троллям - о том, что пора отходить.
После сытного обеда, наши маги вернулись к декаграммам.
Сначала Владимир провел ритуал землетрясения под лагерем интервентов, но их жрецы отбили удар, перенаправив его к атакующим, то есть на остров Черных. Но именно на этот случай на остров и была поставлена защита.
Затем Владимир с магом Воды одновременно начали читать свои заклинания, но заклинание Владимира было короче, и он закончил раньше. Это было сделано с расчетом, чтобы успело образоваться и набрать силу цунами.
Противник землетрясение в море прошляпил - спасибо Хаосу - а затем колебания земли вызвали образование гигантской - благодаря действиям мага Воды - волны, которая с каждой секундой набирая высоту, пошла к лагерю инсургентов. Сначала те не поняли, что происходит, а затем стало поздно!
Щит над лагерем не задержал удар волны и на секунду, молитва жрецов просто не дошла до адресата, а затем все семь порталов взлетели на воздух, прихватив с собой всех, кто был рядом.
И не успел кровавый салют обрушиться на землю, как на неё обрушилось цунами, снося всё на своём пути.
Так закончилось первое в истории мира противостояние с богом другого мира и его верующими - после уничтожения порталов и всех его верующих в нашем мире вход в него богу оказался вновь закрыт.
Тролли и гномы заключили альянс, а этот альянс заключил официальный военный союз с бывшими Черными, чьи плащи изрядно "посветлели". Торговый пакт с Светлыми теперь уже не Черными, но Темными был подтвержден.
Что касается нас, то Владимир подтвердил свой статус Высшего, а гильдия - свою репутацию. Ну и два торговых союза не лишние.
Тьма вошла в круг Сил Мира, которым раньше себя противопоставляла. И по всему миру вражда между бывшими черными, а отныне темными, магами и всеми остальными, пошла на убыль. Хотя претензии друг к другу останутся надолго.
Единственное, что огорчило Роговолта - что не удалось проверить - насколько наше гильдийское ОМП действенно против богов? Но думаю, возможности проверить не с этим, так с другим богом ещё будут.
Гильдия Темных начала активный поиск на побережье и в море вещей с символами****** этого бога, так что есть вероятность, что война между Мраком и Тьмой может вспыхнуть снова, но уже на чужой территории. Да и другие гильдии мира в стороне не останутся.
******Символ бога - одновременно и координаты.

Как Хаоситы подставили Инферно и Эльфов

Соседнее полушарие, слет глав крупнейших фракций и гильдий Хаоса полушария.
- Коллеги, - начал свою речь высокий брюнет с пронзительными зелеными глазами, - мы все после вторжения Мрака находимся в сложном положении.
Наши торговые партнеры из Серых и Стихийных гильдий и фракций не упустили шанс заключения новых союзов, торговых соглашений и пактов о ненападении. И оно бы хорошо, но часть этих договоров заключалась с магами Тьмы, и поэтому мантии тех, кто ставил свои подписи, изрядно потемнели.
- Да знаем мы это всё, и то, что сильно потемневшим эльфы перекрыли каналы поставки, тоже знаем, - перебил его худощавый блондин. - Ты предложи что-нибудь уже.
- Есть два предложения. Первое - сократить число атак Лордов Хаоса на мир эльфов; а второе - увеличить число атак Инферно на него же.
- Первое - оно бы и неплохо, репутацию подмоченную подсушит, а как? - спросил невысокий крепыш, нервно поглаживающий свой посох.
- Я знаю пятерых Лордов, особенно активно ведущих атаки на эльфов, - сказал брюнет. - Оранжевый Грифон, Красный Единорог, Черный Кот, Пятнистая шавка, и Зеленый Ягуар.
- Эк ты пятнистого не любишь, - сказал тихо сидевший до этого в углу комнаты высокий маг, полностью закутанный в мантию и с капюшоном на голове.
- Да его никто не любит, - отозвался блондин, - мудак он, чмо и неадекватен.
- Тогда как будем решать с ними всеми? - спросил капюшон.
- Ради такого дела я Пятнистого лично размажу по стенам его резиденции, - гнусно усмехаясь, сказал блондин.
- Тогда я грохну Кота, - сказал брюнет. - Он брюнет, и я брюнет.
- Что с Грифоном? - уточнил крепыш. - Он самый крутой из этой компании.
- Он, как и Ягуар, отличается адекватностью, в отличие от всяких шавок и мутировавших козлов, - сказал капюшон. - Я с этими двумя поговорю. А вот против мутанта-козла придётся наемников брать.
- Ну, это легко, - сказал крепыш. - Не в первый раз.
- С атаками Хаоса разобрались, - сказал блондин, - теперь поговорим об атаках Инферно.
- Для чего оно тебе надо и как ты этого хочешь достичь? - спросил крепыш.
- Да всё просто, - засмеялся маг в капюшоне. - Атаки Инферно на фоне сокращения атак Хаоса - это ещё один крохотный плюсик Хаосу. И, если я правильно понимаю план уважаемого, то нам надо разместить заказы на эльфийские артефакты, ингредиенты и девок у наших Темных партнеров. Они обратятся к своим поставщикам в Инферно, а те устроят очередной рейд к Эльфам. Ну, или найдут необходимый товар на складах и тюрьмах, может быть и такое.
- А зачем нам девки? - уточнил брюнет.
- Подаришь своим потемневшим партнерам, те их вернут эльфам, получат плюс к карме и осветление мантии, а значит и возобновление поставок, - разжевал блондин.
- А если не вернут? - усомнился капюшон.
- Значит, слишком податливая эльфийка оказалась, из низкоранговых, за такую карму всё равно сильно не почистят, - усмехнулся блондин. - Могу одну такую передарить, надоела уже.
- Единственный вопрос - а если наша акция сработает не только на нас? - спросил брюнет.
- Не будь идиотом, не на нас лично, так на представителей нашего мира, а значит, опять-таки на нас, хоть и косвенно, - попенял маг в капюшоне.
- Всё, коллеги, расходимся, - сказал блондин. - Девку кому?
- Не откажусь, - с усмешкой отозвался крепыш. - Хоть узнаю, каковы эльфийки в постели.
- Лучше наших девушек и призванных суккуб, - сказал маг в капюшоне, - но гор-раздо хуже суккуб, дрессированных торговцами и Лордами.
- Где дрессированных берешь? - заинтересовался блондин.
- Да есть один знакомый Темный со свободным допуском на несколько рынков Инферно, - отозвался капюшон. - Потом его координаты скину всем.
Хаоситы вернулись в свои резиденции, и завертелось...

Сначала прошли переговоры блондина с первым из вменяемых Лордов. Его решением было - "Докажите, что Ваши слова чего-то стоят".
Антрактом стали визит крепыша на рынок Хаоса, где им была закуплена суть Гармонии, и визит блондина на рынок наемников, где им был нанят отряд тяжелой пехоты Хаоса. Брюнет тем временем что-то творил в своей лаборатории.
Второе действие стало очень насыщенным - сначала на прогулке словил самонаводящийся огненный шар в спину Черный кот, затем был атакован и захвачен замок Пятнистой Собаки - голова Собаки до-о-олго валялась у ворот замка. И под конец в замке Красного Единорога, мудро перешедшего к обороне, открылся телепорт, из которого вылетела воющая от испуга собака, с привязанной на спину банкой. Кто-то из стражников от большого ума выстрелил по собаке, но попал по банке. Банка разбилась, её содержимое смешалось, и замок со всеми обитателями, включая лорда с наследниками первой очереди, исчез в пламени магического взрыва.
Следующим действием стал визит блондина, теперь уже Лорда, к Ягуару и Грифону, и проведение успешных переговоров с ними.
Так за две недели были убиты три Лорда Хаоса, и появился один новый (блондин); как следствие, атаки Хаоса на эльфов прекратились, в том числе и потому, что в регионе началась активная свара между наследниками убитых Лордов, которым стало не до эльфов. Зато атаки на эльфов из Инферно, как и планировали маги, пошли одна за другой.
Много эльфиек украсили собой постели, гаремы и сцены с шестами в Инферно и у Темных нашего мира, но части из них повезло - их сначала подарили торговым партнерам Темных и Инферно, а затем вернули домой. Ещё часть вернули домой за выкуп, но речь не о них.

Этот же процесс захватов и подарков затронул и гильдию Зелёного острова.

Даниил Серый, через несколько недель после совещания магов Хаоса
После заключения союза с гильдией Черных, ставших затем Темными, мантии тех магов нашей гильдии, которые вели с ними переговоры, потемнели. Владимиру и Кристине это было безразлично - они быстро восстановили исходные цвета. А мне пришлось сложнее - у чужих Светлых и у эльфов мне стало лучше не появляться. При этом одна из гильдий Светлых мне вообще запретила появляться на их территории - тупые надменные уроды, разрушительное землетрясение под их столицей быстро им это показало - правда, для этого пришлось договариваться как с Владимиром, так и с недавними Темными союзниками. А вот эльфы просто мягко не рекомендовали без особых причин слишком часто у них мелькать (умные и дипломатичные ребята, подсластили пилюлю парочкой артефактов для моих лабораторий).
Хорошо ещё, что наши Светлые под моим влиянием чуток посерели до этого.
Зато в Инферно меня стали уважать гораздо сильнее.
Но в итоге моя мантия так и осталась темно-темно-серой.
Но через пару недель после того, как мне преподнесли в подарок демонессу-наложницу, ситуация сильно поменялась в Светлую сторону, причем при активной помощи Темных.
Когда я в очередной раз прибыл к ним на переговоры, Константин, их глава, поинтересовался у меня: - Архимаг, Вы ведь ведете торговлю с эльфами?
- Да, Архимаг, - согласился я, - но в последнее время они не очень рады меня видеть.
- Это не важно, - отмахнулся Темный, - главное - с каким кланом Вы торгуете?
- Серебряные, - отозвался я. - А что такое?
- В таком случае у меня для Вас подарок, - хитро ухмыльнулся Константин, и крикнул своей свите - Приведите рабыню!
Через несколько секунд стража ввела девушку-эльфийку в жутких обносках, со льдом в глазах, чем-то неуловимым в облике похожую на ранее встречавшихся мне Серебряных эльфов, но имелись и отличия.
- Она из клана, родственного как Серебряным, так и Золотым, - сказал Константин. - Электрон, я бы сказал. Их самоназвание не выговоришь.
- Сплав золота и серебра, значит, - сказал я, - и что уважаемый архимаг хочет за такой подарок, и почему и зачем его делает?
- Ну не всё же время уважаемому Владетелю иметь только человеческих женщин, - гнусно ухмыляясь, сказал Темный, - но давайте поговорим о делах, а эту девку мои люди приведут позже.
- С этими словами он щелкнул пальцами, и эльфийку увели.
- А если серьезно, то этот подарок мы делаем с совершенно иной целью, - лицо Константина Темного стало совершенно серьезным, и на нем не осталось ни следа от похоти.
- Вы предлагаете мне передать девушку в клан её родственников? - спросил я.
- Да, и разумеется, от Вашего имени, - сказал Константин.
- Моя прибыль ясна - цвет моей мантии станет гораздо светлее, и я снова получу доступ на рынки эльфов, - задумчиво сказал я. - А Вам это зачем?
- Неужели могущественный архимаг откажется продать своим добрым друзьям пару килограммов лунного серебра или пару светлоэльфийских артефактов? - спросил Темный.
- Я понял, - сказал я.
- Приведите архимагу его новую рабыню, - скомандовал Константин и потянулся за бокалом черного игристого.
Девушку ввели мгновенно.
- Надеюсь, Вы сможете обломать эту стерву, архимаг, - сказал Константин, гнусно ухмыляясь.
- Благодарю за подарок, архимаг, - ответил я, открывая портал в свою лабораторию, и вызывая Романа.

Через две минуты, в покоях Константина Темного, Даниил Серый
- Роман, троих наших ко мне, - скомандовал я в амулет, - и подготовьте антимагическую камеру.
Через две минуты трое наших бойцов увели девушку, а я остался уточнить её историю.
- Откуда она у Вас и кто она? - спросил я.
- Да купил сдуру на рынке рабов в Инферно с огромной скидкой, и только потом понял, за что была такая скидка, - с хриплым смешком отозвался Константин. - Её несгибаемая воля меня искренне восхищает, а её молчание - бесит. От неё никакого толку. Лучше я её Вам подарю, коллега. Глядишь, ауру добрым делом подчищу.
- Ну посмотрим, - сказал я задумчиво, переносясь в портал.
- Девушку обустроили? - уточнил я первым делом, оказавшись в родной лаборатории.
- Да, шеф, - отозвался Роман. - Книги эльфов, вино и фрукты предоставлены.
- Твоя идея или она потребовала? - спросил я.
- Ну я помню, как нас встречали у эльфов, - покраснел Роман.
- Подружку тебе надо, а лучше двух, - сказал я. - После займусь. Надеюсь, она всё же в антимагической камере, а не в нашей гостиной?
- В камере, шеф, - отозвался Роман.
- В антимагической? - уточнил я.
- Да, шеф, - возмущенно отозвался он.
- Отлично, - сказал я, доставая медальон гильдии.
- Кристина, милая, мне срочно нужна твоя помощь, - сказал я в медальон. - Необходима твоя помощь как посредника на переговорах с эльфами.
- Ты что-то хочешь от них? - уточнила Кристина.
- Наоборот, у меня есть кое-кто, кто им очень нужен, но они об этом не знают, - сказал я.
- Кое-кто? - Кристина мгновенно вычислила ключевое слово. - Сейчас буду.
Через несколько секунд она уже стояла рядом со мной.
Показывай своего кое-кого, - сказала она первым делом.
- Роман, проводи нас, - велел я.
Через пять минут мы стояли у двери в камеру для вип-гостей - магов, и разглядывали заключенную в камере эльфийку через решетку в двери. А эльфийка разглядывала нас, и при виде зеленой мантии Кристины в её глазах загорелся огонек надежды.
- Она принадлежит к клану, родственному Золоту и Серебру, - сказал я.
- Я немедленно займусь этим делом, - сказала Кристина, создавая серебристый вихрь - так выглядит портал к дружественному нам клану эльфов.

Через минуту, на торговом посту клана Серебряных эльфов в мире Эльронд
- Леди, приветствую Вас, - склонился в поклоне перед Кристиной сереброволосый эльф с нашивками десятника. - Что Вам угодно?
- Мне необходимо увидеть дежурного главу поста, - сказала Кристина, - по делу, затрагивающему интересы Вашего клана.
- Одно мгновение, Леди, - и через мгновение перед Кристиной появляется её старый знакомый Джаггерэль, эльф, опасный как кинжал.
- Леди Кристина, что привело Вас ко мне сегодня? - учтиво спрашивает эльф, одновременно сканируя Кристину во всех диапазонах магического излучения. - Мой подчиненный сказал, что речь идёт об интересах клана? Неужели Вам продали неисправные артефакты?
- О нет, артефакты работают безупречно, - отвечает Кристина. - У меня другой, более деликатный вопрос.
- Тогда давайте пройдем ко мне, - приглашает эльф. - И извините, что не пригласил сразу.
- Пустое, - отмахивается Кристина.
Через пять минут, в личных покоях Джагеррэля.
- Итак, о чём речь? - спрашивает эльф, колдуя над серебряным чайничком, послушно зависшем в воздухе около эльфа.
- Нашему общему знакомому в мантии темно-серого цвета сегодня подарили рабыню. Эльфийскую рабыню, - сказала Кристина.
- Эльфийка-рабыня? Это возмутительно! - вскинулся Джаггерэль.
- Он считает так же и хочет передать девушку её родственникам, - сказала Кристина.
- Известен ли её родной клан? - спрашивает эльф.
- Мне сказали, что её клан родственен Золоту и Серебру, - ответила Кристина.
- Неужели это она? - пробормотал эльф.
- Простите? - удивилась Кристина.
- Не обращайте внимания, Леди, - ответил быстро приходящий в себя Джаггерэль. - Когда мы сможем увидеть нашу родственницу?
- Как только дадите разрешение Даниилу на открытие портала, - ответила Кристина.
- Тогда давайте пройдем к телепортационному кругу, чтобы не было никаких накладок, - сказал эльф, открывая портал.
- Разумеется, - согласилась Кристина.

Через несколько секунд, у торгового поста эльфов.
- Нашего прибывающего гостя не трогать, - скомандовал Джаггерэль страже.
- Можешь переходить, - сказала Кристина, активировав медальон.

Покои Даниила.
- Проходи, - сказал я эльфийке, распахивая перед ней серебряный портал.
Моя невольная гостья, к этому моменту уже доставленная в мои покои из камеры Романом, сделала шаг вперёд, и исчезла. Следом за ней этот шаг сделал я, и тоже исчез из своих покоев, оказавшись у торгового поста эльфов.
- Дядя! - вскричала эльфийка, увидев Джагеррэля, и порывисто бросилась к нему на шею.
- Ну будет тебе, будет... - тот пытался неуклюже снять её со своей шеи.
Девушка, чье имя я так и не узнал, пришла в себя меньше чем за минуту, после чего исчезла в строении неподалеку. Ещё через минуту рядом с нами открылся золотой портал, из которого вышли двое высоких, прекрасно вооруженных золотоволосых эльфов в длинных кольчугах.
- Кого клан должен благодарить за спасение своей дочери? - спросил левый эльф, внимательно рассматривая нас с Кристиной.
- Клан должен благодарить за спасение своей дочери Даниила Серого, архимага гильдии Зеленого острова, - так же витиевато ответила Кристина.
- Какую сум... - закончить свой вопрос "Левый" не успел, так как получил быстрый и явно болезненный тычок локтем от "Правого", после чего "Правый" что-то злобно прошипел ему на ухо.
- Клан приносит свою благодарность спасителю жены клана, - церемонно поклонился мне "Правый".
- Клан Серебра приносит искреннюю благодарность своему другу, Даниилу Серому, безвозмездно и без всяких требований вернувшего в клан любимое дитя клана, - голос Джагеррэля был полон укора в адрес Золотых.
После слов обоих эльфов моя мантия стала резко светлеть.
- Простите моего собрата, - церемонно поклонился правый Золотой, - просто его невесту недавно похитили Темные, и вернули за огромную сумму. А Ваша мантия была темных оттенков, уважаемый архимаг.
- Когда перед тобой стоит задача выкинуть из твоего мира бога Мрака, приходится заключать союзы с кем угодно. В этот раз это была Черная гильдия, вот я и потемнел, - сказал я.
Правый выпал в осадок.
- И каковы результаты? - спросил Левый, воспользовавшись шоком наставника.
- Выкинули, но не убили. Ищем вещи с эмблемами бога, чтобы навестить мерзавца в его собственном мире, - сказал я.
- С поиском могу помочь я, - сказал Джаггерэль. - Наши видящие могут помочь определить регион, где и у кого следует искать.
- Будем благодарны, - сказала Кристина.
- У меня всё, - сказал я.
- А посетить местный рынок? - возмутилась Кристина.
- Женщина! - выругался я. На лицах эльфов появились, но быстро угасли ехидные улыбки.
- Ну ладно, пошли, - сказал я. - Заодно приценюсь к местным артефактам и лунному серебру.
- Уважаемый маг, артефакты не хуже, но по гораздо более низким ценам Вы можете найти в наших торговых рядах, - сказал Правый. - Координаты я с радостью скину и Вам, и сопровождающей Вас Леди.
- С радостью принимаю Ваше приглашение, - прощебетала Кристина.
После этого правому ничего не оставалось, как скинуть нам координаты.
О том, как Кристина таскала меня по рынкам двух кланов, я рассказывать не буду - это слишком долгая и печальная история.

Эпилог
Тем временем, в пределах Хаоса
Пока Даниил занимался добрыми делами, на далёком-далёком летающем острове в Пределах Хаоса собрались на совет пятеро Лордов Хаоса, составляющих вместе так называемую Лигу Ящеров.
- Уважаемые Лорды, у нас проблемы, - начал совещание самый старый и уважаемый из присутствующих Лордов - Лорд Геккон. - В наш контрабандный бизнес с Инферно нагло влезла некая так называемая гильдия 'Зелёного Острова' с какого-то магического мира. А другая гильдия магов из этого же мира убила нашего покровителя и посредника Высокого Лорда Красного Единорога. И более того - захватила его домен. Что будем делать?
- Предлагаю ударить по этому зелёному острову всеми нашими силами! - громыхнул Лорд Фельзум, который был широко известен своей вспыльчивостью.
- Не с-с-тоит спеш-ш-шить, - прореагировал на смелое заявление Лорда Фельзума Лорд Шипохвост. - Давайте с-сначала проведём разведку сил противника.
- Я предлагаю провести разведку сил противника боем! - заявил Лорд Варан. - И я прошу предоставить эту честь моему роду!
- Да будет так! - провозгласил Лорд Геккон.
Через полчаса сведения об этом нападении лежали на столе у Лорда Грифона - одного из двух сильнейших Лордов этой части Пределов Хаоса.
- Ящ-щерки зашевелились? - Хмыкнул он. - Ну-ну.
Через два дня мира магов на территорию фракции Хаоса гильдии Зелёного острова было совершено нападение Лордом Вараном. А ещё через пару недель территорию гильдии решил попробовать на зуб молодой и горячий владетель Мэндор из клана Варана, и после этих событий и началась война фракции Хаоса гильдии Зелёного острова с Лигой Ящеров, вошедшая в историю гильдии как Война за домен. Но это уже совсем другая история.


Оценка: 6.37*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Т.Серганова "Айвири. Выбор сердца"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"