Лисицын Антон: другие произведения.

Сталью и магией - 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]


   Посвящается моему другу любящему сказки
   Благодарю Виталия Лысенко за помощь

Глава 1

  
   Вот и первый день весны. Только, судя по виду из окна, об этом не скажешь: низкие свинцовые тучи, периодически накрапывающий дождь и хмурые лица прохожих. Хотя, наверное, на последнее влияет тот факт, что сегодня понедельник и двадцать минут восьмого на часах.
   Пара кружек кофе и я почти просыпаюсь. Да, хорошо вчера к Леннону сходили, аж до двух часов ночи поминали ушедших музыкантов их песнями и самой банальной водкой, ну это мы, девушкам было припасено красное вино с шоколадом. Оказалось, что у моего Лисенка не только красивый голос, но и музыкальный слух. Я был впечатлен...
   Ладно, пора идти на нелюбимую и изрядно осточертевшую работу. Хотя особого выбора-то и нет. Открыть свое дело? Диплом не по той специальности, да и денег нет. Хотя... Ладно, поживем -- посмотрим, может что-нибудь и придумаю. Да и в игре потихоньку зарабатываю деньги. Вот интересно, ко мне за это постучатся добрые и ласковые налоговые инспекторы или нет?
   Да, судя по лицам коллег, выходные они тоже провели бурно. У одного фингал под глазом, остальные щеголяют позеленевшими лицами, и общий запах перегара, приправленного мятной жевательной резинкой. Красавцы! И на меня как-то неодобрительно поглядывают. Не, ребят, просто меру надо знать, да и закусывать весьма полезно для организма.
   Отработал, хотя и с трудом -- в кабинете дышать было нечем! С другой стороны, главный инженер сегодня тоже про нас забыл, как и прочее начальство. Лепота...
   По дороге на квартиру прикупаю большую пиццу на ужин. Буду буржуйствовать! Готовить сегодня что-то не хочется, а уподобляться соседу по съемной квартире времен учебы в институте и довольствоваться "бичпакетами", нет уж, увольте. Причем, как он всегда стучал себя пяткой в грудь: "Я экономлю!". Экономил я -- макароны по сорок рублей за килограмм, триста грамм фарша да пара луковиц. Это один из примеров, но показательный. Так мне стипендии чуть больше чем на полмесяца хватало. Да, однообразно, надоедает, но все же... А он просто не умел готовить, да и ленивый был до ужаса. Зато сессию ходил сдавать с толстой пачкой тысячных купюр -- дедушка помогал, а то как же: внучок да без диплома о высшем образовании?! Зато пиво квасил будь здоров -- каждый день по два-три литра в одно рыло. До сих пор с содроганием вспоминаю, как это тело без закуси выжрало бутылку мартини. Как это вообще можно пить?! Ну да ладно, но честно говоря, не хотел бы я с ним работать в одной и той же конторе. Хотя при наличии дедушки-депутата...
   Перекусил, кофе запил, теперь перекурить и позвонить моей Алисе.
   Пообщались и договорились встретиться в той деревушке, где она растила Ледышку. Странное место для свидания. Ладно, на месте разберемся.
   Разминка, покрывало на пол, "сбрую" на себе и вперед! Искорки, здравствуйте...
   Родная комната в башне, такой же крылатый хомяк и осточертевшая муха на потолке! Нет, точно надо будет купить кровать с балдахином -- чтобы не видеть это мерзкое и не убиваемое насекомое!
   -- Зараза, подъем! -- командую, быстро наматывая на ноги портянки и обувая сапоги.
   Только успеваю набросить плащ и закрепить его аграфом, как на плечо пикирует крылатый хомяк и громко пищит.
   -- Дойдем до деревни и там, в трактире, перекусим.
   Фамильяр несильно кусает меня за ухо.
   -- Это не обсуждается!
   Так, пополнить свой запас зелий и взять их для Эри с Ледышкой, камня маны в самостреле еще выстрелов на тридцать хватит, да и болтов примерно столько же осталось, плюс-минус несколько штук. Хватит на предстоящую прогулку или нет? Ладно, рискну, помимо дальнобойного оружия есть еще клинок и магия! Да и вообще, самое смертоносное оружие это сам человек!
   Перекинулся парой фраз с воином клана, дежурившим на крыше башни, заметил парящую над лесом виверну. Все спокойно, все тихо. Ловушки вокруг башни уже поставили, но нужно больше людей, да и неписи тоже не помешают. Надо будет этим Вовка загрузить.
   Лоза все разрастается и разрастается, симпатично теперь смотрится моя черная башня. Да, надо будет узнать: а нельзя ли прикупить алхимика -- ингредиенты исправно таскают соклановцы, а готовить зелья приходиться мне одному! Сейчас же, когда до турнира осталось меньше месяца, мне нужно сосредоточиться на боевых навыках и поисках оставшихся частей комплекта Черного Стрелка! Заодно определиться в развитии чара. Все же в старых мморпг было гораздо проще: были готовые классы, были гайды по их развитию и игре за них. Здесь же... А здесь полная свобода, что хочешь, то и качай. Только не факт, что получится играбельный персонаж!
   Быстро скольжу по лесу в сторону деревеньки и размышляю насчет снаряжения. Сапоги, плащ, маска и наруч с поясным набором у меня уже есть, что остается? Второй наруч, броня и перчатки -- это точно. Возможно еще поножи, обруч или что-то похожее на голову? Вполне вероятно. Ювелирно-магические изделия? Хотелось бы, но тогда собирать этот комплект обмундирования буду очень и очень долго! Надо будет наведаться в болота -- на жаб поохотиться, а потом провести ритуал поиска частей сэта.
   По дороге машинально срывал подсвеченные растения -- рефлексы, одним словом. А вот живности что-то не видать, как и игроков, странно. Ладно, вон уже и деревенька. Надо Заразу позвать и можно идти завтракать. Точнее ужинать -- солнце уже клонится к закату. Значит или что-то случилось, или же просто моя Лисичка жаждет романтической прогулки под луной и звездным небом. Хотя это маловероятно -- небо потихоньку затягивают тяжелые тучи, видно будет ливень.
   Ого, а деревеньку обнесли частоколом, возле ворот поставили вышки, на которых дежурят лучники. Ворота закрыты, ладно, буду проще. Артефакты работают, меня не видно -- можно просто перепрыгнуть через ограду.
   Жареную курицу, хлеба и вина заказал для себя, а для Заразы -- салат с мясом и кружку пива. Добрый я что-то сегодня. Трактирщик выглядит каким-то пришибленным, когда приближается ко мне ближе, чем на полтора метра, но рассказывать причину своего состояния не желает. Ну и мозгоклюй с ним. Хотя стоп, а не проявление ли это подарочка от Татана?
   Заполнив шкалу Сытости до максимума, потягиваю вино, жду Эри и размышляю о дальнейших планах. Болота и добыча камней маны, затем ритуал поиска, далее найти тот храм, и напоследок разобраться с картой волхва. Не обязательно в такой последовательности, но желательно большую часть этих дел провернуть в одиночку: и свои силы проверить, и опыта больше будет... Да и добычу делить не придется!
   -- Угадай кто! -- раздается такой любимый и родной голос, а глаза закрывают ладошки.
   -- Даже не знаю, -- завожу руки за спину и поглаживаю бедра в разрезах платья. -- Афина?
   -- Неа...
   -- Хм, тогда даже не знаю...
   -- Подумай.
   Вместо ответа поворачиваюсь и одновременно тяну девушку на себя. Мгновение и она сидит на моих коленях, плотно прижавшись ко мне. Кстати, а чего я топал пешком от башни, если мог спокойно телепортироваться не только к жене, но и к любому соклановцу? Да, на будущее -- оба супруга должны состоять в одном клане, иначе...
   -- Мой Лисенок, -- крепко обнимаю и нежно целую ее в губы.
   Девушка отвечает на поцелуй и поглаживает мои плечи.
   -- Рад тебя видеть, пусть даже в этом цифровом мире, -- негромко произношу, оторвавшись от ее соблазнительных губок.
   -- Я тебя тоже, -- Алиса-Эри утыкается носиком мне в шею. -- Я уже не думаю, что это ненастоящий мир...
   -- Закроем эту тему, -- поглаживаю ее по волосам, -- а то запутаемся, где какой мир.
   -- Ага, но тут вроде как лучше, временами...
   -- Ты права, наш новый мир, наш храм на крови.
   -- Смотри, -- девушка кусает меня за мочку уха, -- вот изобретут огнестрельное оружие и поставят нам точку -- знак прощенья и любви.
   -- Что-то точно изобретут, кланы могут воевать с кланами, а что остается обычным игрокам? Охота, подземелья, мелкий крафт и все. Популярность начнет падать, а значит и доходы упадут.
   -- Наверное, ты прав.
   -- Так что надо готовиться. Думаю, это произойдет в ближайшее время, если уже не началось. Ой, какой я невежливый -- вино будешь?
   -- Нет, кстати, у меня для тебя подарок, -- Эри отстраняется от меня.
   -- По какому поводу?
   -- Просто потому, что ты есть у меня.
   Улыбаюсь и качаю головой.
   -- Была сегодня в Ольховицке и увидела, подумала, что тебе пригодится, -- с этими словами она достает два широких кожаных ремня с пряжками.
   -- Да, выпороть Мирта это хорошая идея, и в угол на колени на гречку поставить тоже было бы неплохо.
   -- Арт! -- девушка несильно бьет меня кулачком в грудь. -- Встань и сними плащ.
   -- Ого, ты хочешь прямо здесь? -- высоко поднимаю брови.
   -- Арт!
   -- Ладно-ладно, -- поднимаюсь на ноги, расстегиваю аграф и сбрасываю плащ на лавку.
   Алиса закрепляет крест-накрест ремни у меня на торсе.
   -- Для свитков и зелий, а то ведь из сумки доставать долго, -- поясняет девушка.
   Пристально смотрю на эту конструкцию.

Сбруя авантюриста

Вес: 0.1

Прочность: 60/60

Вмещает 10 зелий

Вмещает 10 свитков

   -- Благодарю, моя чудесная, -- целую Алису за ушком.
   -- Не за что. Кстати, только сейчас поняла.
   Мимикой изображаю вопрос.
   -- Ты стал выше, чем в первую нашу встречу.
   -- Да? Не обращал внимания, но ты права -- в последнее время мне с тобой удобней целоваться, -- сказав это, нежно впиваюсь в ее губки.
   -- Мне с тобой тоже, -- девушка обнимает меня. -- Прогуляемся?
   -- С удовольствием, но сначала возьми зелья, -- передав склянки, предлагаю ей локоть, на который она легонько опирается. -- Как там Ледышка?
   -- Хорошо, еще один уровень получила.
   -- Ты в выходные сильно занята? -- бросаю на стол пару серебряных монет, закрепляю на сбруе десять склянок с нужными зельями и мы направляемся к выходу.
   -- Вроде бы нет, а что?
   -- На охоту кланом отправляемся, на королевских жаб.
   -- Ого, а зачем?
   -- Свитки нужно будет сделать, да и части легендарных комплектов найти не помешает. Плюс мне к турниру нужно набрать хотя бы пяток уровней.
   -- Понятно, -- девушка морщит носик, -- постараюсь пойти с вами.
   -- Великолепно, баффер-целитель нам не помешает.
   -- Откуда ты узнал?
   -- Что узнал? -- переспрашиваю я.
   -- Я нашла пару заклинаний: одно для повышения урона, второе повышает сопротивление стихиям.
   -- Поделишься?
   -- Легко, но там необходимо Восстановление не ниже сорока пунктов. А в ответ ты мне покажешь все свои лечебные заклинания!
   -- Свитков наделаю, как только камнями маны разживемся. Хорошо, как вернемся, то поделюсь, уговорила.
   Мой Лисенок кивает и мы, обойдя здание постоялого двора, подходим к Ледышке.
   -- Прокатимся? -- с широкой улыбкой интересуется девушка.
   -- Можно попробовать...
   Эри слитным движением поднимается в седло и протягивает мне ладонь. Да, в этом платье сие выглядит очень и очень эротично -- ножки полностью обнажены. Седло с высокой задней лукой, где-то я такое видел, осталось вспомнить где... Опираюсь ногой на стремя и устроившись позади девушки, обнимаю ее за талию. Хоть и неудобно -- крылья мешают.
   -- Подождите, двуживущие! -- не успеваем выехать за пределы деревеньки, как позади слышатся сбивчивые шаги и этот крик.
   Эри разворачивает дракончика и мы видим мужчину средних лет. Простое лицо с парой грубых шрамов, нос картошкой, русые волосы подстрижены под горшок. Левой руки нет, рукав аккуратно подшит. Рубаха и штаны из некрашеного полотна и добротные короткие, до середины голени, кожаные сапоги коричневого цвета. На сплетенном из ремешков поясе покачивается внушительный тесак. Спрыгиваю на землю и загораживаю девушку с Ледышкой спиной.
   -- Вы что-то хотели? -- дергаю плечами, отбрасывая полы плаща за спину.
   -- Да, помогите мне! -- мужчина падает на колени и тянет к нам руку. -- Заклинаю вас, помогите!
   -- В чем именно? -- чувствую движение за спиной и жестом останавливаю Эри.
   -- Моя дочь... Моя доченька пропала в лесу! Охотники не нашли ее, да и один из них тоже пропал! -- вот только истерики мне тут и не хватало!
   -- Успокойся и расскажи подробней. А там мы решим: помогать или нет.
   -- Найдите, заклинаю всеми богами, найдите ее!
   -- Арт, мы ведь поможем? -- на мое плечо опускается ладошка Эри и сжимает его. -- Рассказывай, как было дело.
   -- Утром она пошла за ягодами, а к полудню так и не вернулась. Я пошел к охотникам, они отправились на поиски и не нашли ее...
   -- А мы прямо сможем найти ее! -- шиплю я и, посмотрев на затянутое свинцовыми тучами небо, добавляю: -- Да и дождь с грозой будет. Что, Эри?! Мы не следопыты и не охотники! Да и...
-- Арт, я прошу тебя! Сделай это если не ради ребенка, то для меня, прошу...
   Вот так все и начинается... В этот раз уступлю, так и быть.
   -- Ладно, попробуем. Зараза, слышал? -- обращаюсь к фамильяру. -- Миледи просит нашей помощи, а мы благородные, тьфу, рыцари, так что вперед.
   -- Найдите ее, молю вас! С западных ворот и направо -- там ягодная поляна метров через семьсот.
   Хмыкаю, заворачиваюсь в плащ и активирую чары Хамелеона. Миновав относительно недавно построенный частокол, углубляемся в лес.
   -- Похоже, что вот один из признаков надвигающихся глобальных событий.
   -- Похоже, -- соглашается девушка, -- как-то неудобно с тобой сейчас общаться -- голос есть, а тебя нет.
   -- Что поделать, значит так: я иду впереди с хомяком, а ты с Ледышкой метрах в двадцати позади, лады?
   -- Ты мужчина, а мы, слабые девушки, подчинимся твоему слову.
   В очередной раз хмыкаю и скольжу вперед, а Зараза летит, немного опережая меня...
   Вот и нужная поляна. Густые кусты, заросли ежевики с малиной, ну или просто похожих на них ягод.
   Никаких следов не видать: ни сломанных веток, ни вывернутого дерна, ни крови. Или просто сервер это затирает с течением времени? Хотя это вроде как задание, а с другой стороны, что-то давно уже не выскакивали таблички с названием квеста, и предложением согласится, или отказаться. Да, действительно новый мир. А до вершин власти как до китайской пасхи! И конкуренты что-то молчат, странно это все...
   -- Нашел что-нибудь?
   -- Неа, поляна как поляна.
   -- Что будем делать?
   -- Без понятия, Эри, без понятия. Возвращаться?
   -- Нет! -- протестует девушка. -- Так нельзя, мы должны найти ребенка!
   -- Кому должны? -- поправляю капюшон плаща.
   -- Так нельзя, ведь это ребенок!
   Не понять мне женской логики! Или тут по принципу: "Спасая взрослого -- спасаешь настоящее, спасая ребенка -- будущее"?
   -- Заняться тебе нечем, -- на землю падают первые капли дождя.
   С каждой секундой он усиливается, а у меня появляется чувство, что за мной кто-то внимательно наблюдает. А может и не чувство, а сработало достижение "Странник" -- не смотря на всего лишь пятнадцатипроцентный шанс на это. Направление запомнил, мысленно зову к себе фамильяра, разворачиваюсь и подхожу к Эри. А дождь штука хорошая -- ее платье намокло и великолепно подчеркивает все изгибы ее тела. Возбуждающе...
   Зараза приземляется ко мне на плечо. Эх, а ворон смотрелся бы лучше... Особенно если он периодически кричал бы: "Nevermore!". Что-то я отвлекся, едва заметным движением достаю склянку с "Туманом неподвижности" и вручаю ее крылатому хомяку.
   -- Взлетаешь и бросаешь ее в кусты за моей спиной, понял?
   Фамильяр фыркает и несильно кусает меня за ухо.
   -- Что такое?
   -- За нами следят, и ты так эффектно выглядишь, -- легонько сжимаю ее левую грудь. -- Пошел!
   После этих слов чувствую укол в районе шеи. Перед глазами выскакивают таблички гласящие: первая -- что у меня иммунитет к любым воздействиям, лишающим подвижности, а вторая, что я отравлен на минус двадцать хитпойнтов в секунду. Мысленно командую применить противоядие. Вот и все...
   -- Извини, просто не удержался, -- покаянно улыбаюсь. -- Пойдем, глянем, кто за нами следил.
   -- Вечно у вас, если не к груди, так к ягодицам руки тянутся, -- Эри несильно бьет меня в плечо.
   -- Это тяга к прекрасному...
   -- Эстеты, -- девушка начинает заливисто смеяться.
   Посмеявшись, мы подходим к кустам, над которыми кругами кружит Зараза.
   -- "Черный ворон, что ж ты вьешься..." -- напевая полюбившуюся мне песню, раздвигаю ветки.
   Опаньки, нежданная прибыль -- лесной гоблин и даже с парой ушей, не инвалид! Вот только странно, почему он один? Обычно они ходят как минимум десятком, а тут...
   Связав лазутчика веревкой вечно лежащей в моей сумке, внимательно рассматриваю его. Хорошо, что у меня врожденное ночное зрение! Обычные для них лохмотья, но на этот раз они выкрашены в защитный цвет, плащ, сплетенный из свежих тонких веток с листьями, множество разнообразных сережек в ушах и странная татуировка из багрово-фиолетовых переплетенных линий на всю морду. Следопыт или что-то подобное, например разведчик? Скоро паралич пройдет и можно будет расспросить на тему "адресов, паролей, явок".
   -- О, старый знакомый, -- произносит девушка, встав плечом к плечу со мной и приобнимая крылом.
   -- Ага, давно этих ушастых не было видно. С другой стороны: в деревни все какие-то молчаливые, частокол с дозорными вышками возвели.
   -- У них какие-то странности происходят: то корова пропадет и никаких следов похитителей, то по ночам кто-то под окнами ходит. Да и часть урожая с полей и огородов пропадает.
   -- А ты откуда знаешь?
   -- Есть у меня пара подружек из деревенских...
   -- М-да, это что-то новое.
   -- Арт, не такие уж и глупые или шаблонные эти неписи. С ними можно поговорить, посплетничать.
   -- А что я? Я ничего...
   -- Ага, примус починяешь.
   Наш смех из-за цитирования Бегемота из "Мастера и Маргариты" прерывает непонятная речь нашего пленника. Видно ругается и грозит нам страшными карами.
   -- Знаешь, не знаю как насчет плюсов от дара Татана, а вот минус есть -- рядом с тобой холодно!
   -- Извини, Лисенок, но меня не спрашивали, хочу я его или нет.
   -- А вот запах очень даже приятный, полынь, ковыль и еще что-то.
   -- Сэкономлю на туалетной воде. Ладно, пошутили, можно и делом заняться.
   Присаживаюсь на корточки возле лопоухого и, не моргая, пристально смотрю ему в глаза. Да, в здешней анимации чаров и неписей даже это сделали: и моргают, и от солнца в глаза они начинают слезиться, так же как и от пыли и дыма. Лесной гоблин начинает извиваться и отводит взгляд в сторону.
   -- Поговорим? -- через пару минут предлагаю ему.
   -- Нам не о чем говорить! Скоро вам конец! Шаманы видели это, вождь согласен с ними! Он идет за вами!
   -- Вы похитили ребенка и охотника? Кто такой этот "Он"?
   -- Да, его слуги попросили. Он... -- лопоухий странно дергается, закатывает глаза и замолкает, пытаюсь нащупать пульс -- его нет.
   -- Он умер? -- на мое плечо опускается ладошка Эри.
   -- К сожалению да, причем именно тогда, когда начал говорить про этого "него". Похоже это какой-то ивент. Помнишь, тот лич сказал почти тоже самое.
   -- Да, а вот про девочку мы так ничего и не узнали.
   -- Сейчас попробуем кое-что.
   Сосредоточиваюсь, опускаю правую ладонь на лоб покойного, и он неморгающе смотрит на меня. Да, Дар Татана, Анимировать мертвого... Сработало!
   -- Ты меня понимаешь?
   Он мычит что-то невнятное, но вроде бы утвердительное. Да, сказитель из него паршивый.
   -- Ты можешь показать дорогу к месту, где девочка?
   Снова утвердительное мычание. Развязываю его и рывком ставлю на ноги.
   -- Странно, бог смерти и такой дар...
   -- Его, как и остальных небожителей, волнуют только души, а не тела. Так что не вижу ничего странного.
   -- Возможно, -- соглашается девушка.-- Одни пойдем или вызовем соклановцев?
   -- Давай сначала посмотрим, а там и решим.
   -- Хорошо...
   Вот так и идем: не-мертвый лопоухий впереди, я под Хамелеоном следом за ним, а Эри с живностью шагах в сорока за нами.
   Да, далеко они забрались -- минут пятнадцать уже идем. Появляется странное чувство, или скорее запах. Точно как в подвале Рыча. Интересно. Лесной гоблин делает несколько шагов и исчезает из вида. Отключив маскировку, жестом показываю Эри остановиться, включаю видеозапись и, мысленно позвав Заразу к себе, приказываю ему лететь вперед.
   Перед глазами возникает картинка того, что видит фамильяр. Большая поляна, несколько костров, на одном из них стоит закопченный котел, шалаш и около полусотни лесных гоблинов при поддержке двух шаманов. Ребенка нигде не видно. Мысленно отдаю команду посмотреть, что находится в шалаше.
   Ага, вот и девчонка. А ее спутник, лежащий рядом, что-то мне не нравится: то ли из-за чрезвычайной бледности, то ли из-за засохшей крови на губах.
   Мотнув головой, направляюсь к Эри.
   -- Охотника, похоже, уже нет на этом свете, девчонка пока жива, но это ненадолго.
   Девушка вопросительно смотрит на меня. Откидываю капюшон и снимаю маску.
   -- Рядом с ней отдыхает вампир, а лопоухих полсотни рыл при поддержке двух шаманов.
   -- Зовем соклановцев?
   -- Не факт, что они здесь.
   -- Тогда что предлагаешь?
   -- Ты верхом на Льдинке прорываешься к шалашу, -- прутиком на земле набрасываю приблизительную схему лагеря, -- вампир видно поужинал и спит. Забираешь девчонку и во весь опор несешься в деревню, я же прикрою ваше отступление.
   -- Так ты же...
   -- А я тварь живучая и вообще -- дуракам везет, -- отвешиваю шутовской поклон.
   -- Арт!
   -- Все будет нормально, лови приглашение в группу и пошли на подвиги, за вечной славой!
   Девушка укоризненно качает головой. Обнимаю Эри за талию и нежно целую в губы.
   -- На удачу...
   -- На удачу... -- эхом повторяет она.
   Вот болтов все же маловато, видно придется помахать мечом и поколдовать.
   -- Твоя цель -- девчонка, на полном скаку через минуту, хорошо?
   -- Да.
   Киваю, поднимаю маску на уровень глаз и, покачав головой, убираю ее в сумку -- с ней на лице нельзя использовать Плевок и Дыхание дракона... Тяжко вздыхаю, набрасываю капюшон на голову и скольжу к лагерю противника.
   -- Атакуй! -- отдаю приказ зомби, едва оказавшись на поляне.
   "Болото", смещаюсь вправо, гадские кусты, и использую "Дыхание дракона". Минус четыре. Еще в сторону и стреляю в ближайшего шамана. Критический удар х7! Добиваю его парой болтов. Второй шаман быстро что-то камлает.

Внимание! Вражеское заклинание заморозило часть артефактов!

Время до прекращения его работы:

00:04:59

   Да, самострел не работает и, судя по тому, как ко мне бегут остальные лопоухие, то они меня видят. Еще одно Болото, два флакона Дыхания и еще минус пять коротышек.
   Фух, хоть меч из наруча достать удалось. Дергаю плечами, отбрасывая плащ назад. За спиной слышу невнятные крики и хруст сухих веток.
   -- Забирай девчонку и уходи! -- отмахиваюсь от копья чрезмерно шустрого гоблина, перепрыгнувшего по головам завязших соплеменников, Болото!
   Тело само отклоняется с траектории полета пары метательных копий. Вот что значит -- высокая ловкость! Колю мечом в глаз противника и следующим ударом срубаю ему голову. Она с веселым звуком "бульк" исчезает в болоте.

Вы изучили прием: Палач!

Вы можете отсечь голову противнику

Условия:

Уровень Жизни противника не более 20%

Оружие: рубяще-режущее

Цена использования:

75 маны

75 единиц Запаса сил

   Оригинально, хотя слабо представляю, как обычным одноручным мечом можно отрубить голову! Фальчионом или саблей да, а вот тем, который у меня... Ладно, это другой мир со своими законами.
   Пробую отбить копье правой рукой в сторону, но она меня не слушается. Не понял... Шаман! Он словно прочитал мои мысли, посмотрел на меня и оскалил гнилые зубы. Срубаю еще одну голову и прыгаю на него. Пронзаю тело мечом, критический удар х9! Вырываю меч и сношу ему голову. Что-то мне понравилось это. Зараза развлекается кавалерийскими наскоками: укусил и отлетел.
   В спину что-то бьет, и я падаю вперед. Перед глазами всплывают таблички, что мне нанесли критические удары. Большое зелье Жизни и Регенерации.
   Твою ж! Прыгать на спину-то ненужно! Перекатываюсь, перед глазами возникает сообщение, что я нанес критический удар х2. Ужас, какой же я толстый, а-ха-ха! Отталкиваюсь ногами, перекатываюсь через плечо и поднимаюсь на ноги. Неудобна эта акробатика в плаще! А меч не выронил, расту!
   -- Пошли прочь, уроды! -- раздается хриплый голос. -- Он мой!
   -- Вот и кровосос проснулся, -- поливаю Жидким серебром меч.
   На эту мою реплику он оскаливается и яростно шипит, лицо искажается гримасой, переплетенного страха и ненависти. Да, красавец! Правая рука снова работает как надо, это хорошо.
   -- Ты! Меня ждет великая награда, Он такого не забывает! -- вампир изменяется в лице, словно увидел что-то давно потерянное и желанное, с чего бы это?
   -- Что за Он?!
   -- Мертвым до этого дела нет, а ты уже мертв!
   Звучит угрожающе, и несколько коряво -- он-то тоже мертв... Вампир бросается на меня. Делаю шаг в сторону и бью ногой по котлу: он переворачивается, выплескивая свое мутное содержимое на ноги кровососа. Также оттуда выкатываются человеческие останки, порубленные на крупные куски. Не, ребята-разработчики, вот это уже перебор! Ладно, я -- у меня крепкая психика, а если это увидит девушка или ребенок?! Делаю пару скриншотов, для подтверждения своего "фи".
   -- Слабый ты...
   Кровосос яростно шипит, видно ногу ему обварило, да и моя реплика не прибавляет ему хорошего настроения, и прыгает на меня. Одной рукой ловлю его за шею и насаживаю на меч. Клинок в потеках темной крови выходит у него из спины. Крит х12! Неслабо...
   -- Гнев со страхом это слабость, да и советчики из них паршивые, -- отбрасываю вампира назад и отсекаю ему голову.
   Обезглавленное тело вспыхивает и обращается в черный жирный пепел.

Навык повышен! Короткие клинки: 26

   Слишком просто, да и эмоции... Дурдом какой-то! Или все же это влияние дара небожителя? Похоже, что да: эмоции, так же когда слишком близко подходил, то движения становились скованными.
   Маны и Запаса сил всего по пять единиц, но хоть шкала Жизни почти полностью восстановилась.
   -- Продолжим? -- взмахиваю мечом.
   Плотная толпа лесных гоблинов выталкивает одного вперед. В ржавой порванной кольчуге и с зазубренным плотницким топором в лапах. Главный?
   -- Ты великий воин, мы великие воины, зачем нам сражаться? -- лопочет он.
   -- Вы убили человека.
   -- Нет! Это он, -- ушастый тычет узловатым пальцем с обгрызенным ногтем в кучку праха.
   -- Разницы не вижу, вы были с ним!
   -- Может, договоримся, а?
   -- Смысл? Вы все равно будете охотиться на людей, и в первую очередь детей!
   -- Мы уйдем отсюда!
   -- И начнете в другом месте бесчинствовать, -- прокручиваю мечом "восьмерку".
   -- Он и его легионы возвращаются! Мы ушли из своих земель, а кто не успел... Пусть предки будут благосклонны к ним!
   -- Кто?
   -- Его имя и дела прокляты и произнесшего вслух ждет гибель, -- качает головой лесной гоблин.
   Твою ж налево! Что за кадр? Надо наведаться в библиотеки, да и по отделениям гильдии магов поспрашивать. И что делать с этими коротышками? Если вырезать, то быстро -- скоро Алиса вернется.
   -- Понятно, что ничего не понятно. Как и то, что с вами делать.
   -- Отпусти нас, воин -- мы поклянемся духами предков и выкупим свои жизни!
   -- В чем именно?
   -- Что не тронем людей, если они не тронут нас.
   Двояко можно трактовать...
   -- И вы не будете у них ничего воровать, -- опускаю меч, Зараза устраивается у меня на плече.
   Ушастый кивает и произносит клятву, остальные соплеменники повторяют за ним. Появившееся системное сообщение гласит, что подобную клятву, клятву духами предков, не посмеет нарушить ни один лесной гоблин.
   -- С этим разобрались, что насчет выкупа?
   -- Вот, -- предводитель снимает с шеи замысловатую подвеску, -- это не артефакт, но это работа Первых!
   -- Кого?
   -- Те, кто были первыми хозяевами этого мира. Они, а не эти наглые эльфы!
   -- Хм, интересно. А где ты нашел эту подвеску?
   -- В развалинах их города.
   -- А точнее?
   Юг этого материка, в горной долине. Да, далеко этих ушастых занесло от родных мест. И все же, кто такой этот Он, проклятый и забытый?
   -- Закопайте тело охотника и можете уходить.
   Предводитель кивает и раздает приказы на своем языке. Пока они занимаются захоронением тел, я разглядываю подвеску. Сплетенная из странного металла с фиолетовым отливом небольшая ажурная пирамида, а внутри парит ограненный прозрачный камень, неужели бриллиант? Судя по тому, что никакой таблички не всплывает, то это просто украшение. Тьфу, видеозапись уже можно отключать.
   -- Воин, мы все сделали и уходим.
   -- Идите, -- киваю и, провожая взглядом бесшумно исчезающих в густом кустарнике гоблинов, у меня появляется идея от этого зрелища: -- Хотя нет, подожди, вождь.
   -- Что такое, воин?
   -- Если что, где я могу вас найти?
   -- Зачем?
   -- Возможно, предложу вам службу моему клану.
   -- Нам?
   -- Да, но сначала обсужу это с братьями.
   -- Мы пойдем на закат, подальше от ваших, людских земель.
   -- Тогда смотри, -- подхожу к нему, демонстрирую карту и примерный маршрут: -- Здесь, здесь и вот здесь крупные города -- вокруг них патрули, вас поймают, идите вот так.
   -- Почему? -- вождь вглядывается мне под капюшон, пытаясь рассмотреть мое лицо.
   -- Что почему?
   -- Ты хочешь взять нас на службу?
   -- В воздухе пахнет войной, такие разведчики, как вы, мне не помешают, ради чести и величия клана!
   -- Мы будем ждать вот столько, -- он показывает пять пальцев, -- а затем уйдем далеко, хотя без шаманов это будет сложно.
   Киваю и отхожу от него, затем убираю меч и собираю прах вампира в склянку -- еще пара клинков с вампиризмом не требующих кристаллов маны!
   -- Что думаешь, Зараза: нужны нам такие разведчики или нет?
   Хомяк слетает с моего плеча и зависает перед моим лицом.
   -- Информативно...
   В ответ он как-то странно пищит и возвращается обратно на плечо.
   -- Так, -- поглаживаю фамильяра по голове, -- пока ждем моего Лисенка, свяжусь с Вовком и Витором: пусть подгребают через полчаса -- посоветоваться нужно.
   Не, все же забавное это заклинание -- Вестник. Сначала появляется призрачная птица, произносишь сообщение, и у нее в лапах возникает свиток. А если отвечаешь на послание, то текст появляется под исходным, этакий чат. Хотя сейчас пользуюсь Мыслеречью -- быстрее и не расходует ману. Откликаются оба и передают свое согласие.
   Осторожно собираю черную кровь с клинка в пустую склянку. Испорченная кровь молодого вампира, гласит сообщение, появившееся после того, как я сосредоточил взгляд на пузырьке.
   Так, с текущими вопросами закончил, теперь разобраться с ошибками в бою.
   Слишком увлекся новым приемом и нерационально расходовал ману с Запасом сил. Забыл про зелье ядовитого тумана и неподвижности. Да и вообще про большую часть алхимических средств забыл. С магией такая же история. М-да, конечно, пересмотрю видеозапись, но уже сейчас могу сказать, что накосячил выше крыши. А с вампира, кроме праха, ничего не осталось, а с лопоухих сородичи все поснимали и даже тела утащили с собой, эх... Неужели они и их съедят?
   -- Арт! -- на поляну вламывается Ледышка с сидящей на спине Эри, которая воинственно размахивает кинжалами.
   -- Тпру! Задавишь!
   Мгновение и девушка крепко обнимает меня руками и крыльями.
   -- Ну что ты, -- поглаживаю ее по щечке, -- это игра, здесь окончательно не убьют.
   -- Дурак!
   -- Лисенок, успокойся, -- целую девушку, придерживая за талию.
   -- Больше так не поступай! -- произносит она, через пару минут прекратив поцелуй и говорит.
   -- Душа моя, все же закончилось хорошо, девчонку до деревни довезла?
   -- Да, там готовятся к празднику, -- девушка дергает меня за хвост, -- ты охотника не нашел?
   -- Он мертв.
   -- Мы опоздали?
   -- Как минимум на несколько часов.
   -- Понятно, -- хмуриться девушка, -- поехали обратно?
   -- Да, как раз соклановцы подойдут, надо кое-что обсудить.
   Эри вопросительно вскидывает тонкую черную бровь.
   -- Терпение, моя хорошая, не хочу повторяться.
   -- Вредина!
   -- Какой есть, -- придерживаю стремя и предлагаю: -- Забирайся и поехали.
   -- Мы еще поговорим, -- с напускной угрозой сообщает она, -- на тему утаивания информации от своей девушки!
   -- Хм, -- устраиваюсь позади нее, -- а ты от меня ничего не утаиваешь?
   -- Нет!
   -- Тогда как вы с Вовком умудрились прокачать драконов до пятидесятого уровня за такой короткий срок? А то "вчетвером это несложно" мне ни о чем не говорит.
   -- В подземельях, он дебаффил, я отвлекала, а Ледышка с Феликсом делали всю работу. Ой, плюс еще твои зелья для этих милашек, -- Эри похлопывает живность по шее, от чего та довольно урчит.
   -- Понятно. Ладно, поехали: а то пока мы разговоры разговариваем -- враг получает уровни!
   Мелодично рассмеявшись, девушка разворачивает дракончика, и мы отправляемся в деревню...
  

Глава 2

  
   О, а тут праздник! Ворота открыты, на центральной площади несколько костров, над которыми жарятся бараньи туши, ряд накрытых столов под временными навесами из грубой ткани и все население деревни. О, вот и наши, приветствую их взмахом руки.
   Оставляем Ледышку у ворот и проталкиваемся к парням. Каждый встречный мужчина так и норовит пожать мне руку и поцеловать Эри, девушки же наоборот. Тьфу!
   -- Что случилось? -- хлопает меня по плечу Витор.
   -- Обсудить кое-что нужно... -- замолкаю, так как замечаю приближающегося к нам отца девчушки.
   -- Благодарю вас, двуживущие! Даже не знаю, как вас благодарить, вы спасли мою кровиночку...
   -- Будем считать, что ты нас поблагодарил, а вот охотника мы не успели спасти.
   -- Нет, я даже не знаю, как вас благодарить... -- лицо его раскраснелось, то ли от переживаний, то ли от количества выпитого.
   -- Успокойся, мы тоже люди, -- и с усмешкой добавляю: -- Временами. Когда не гонимся за властью и богатством.
   -- Нет, так нельзя! Я долго наемничал, но большого состояния не скопил. Так о чем я? В одном склепе, мы обнаружили кое-какие украшения и оружие. По-честному поделили между собой, потом, кхм... неважно это, в общем...
   -- И к чему ты это рассказываешь?
   -- Это был первый склеп, дальше мы не смогли пройти. А вы, я думаю, сможете.
   -- Понятно, и где же эти склепы?
   Мужчина, быстро оглядевшись по сторонам, скривившись, приближается ко мне вплотную и шепотом рассказывает про местонахождение этих могил.
   -- Ясненько, посмотрим.
   -- Благодарю вас, -- он салютует кружкой, -- за ваше здоровье!
   Киваю и отвожу соклановцев в сторону.
   -- Рейд? -- коротко осведомляется Вовк.
   -- Позже, нужно кое-что проверить. Слушайте, нам нужно больше людей и желательно алхимик -- я не могу заниматься только одной лабораторией!
   -- Понял, займусь этим, -- кивает Витор. -- Это все?
   -- Нет, есть вариант взять под свою руку небольшое племя лесных гоблинов.
   -- О, вот это уже интересно. Мелкие, в лесу незаметны...
   -- Вот и я про тоже, Вовк. Берем их?
   -- Конечно!
   -- Значит, займешься их размещением. Вроде как все решили, значит можно отдыхать и да, в выходные пойдем на охоту.
   -- Куда?
   -- На болота, нужны кристаллы маны. И потом я вам сброшу на почту видеоролик, посмотрите.
   Парни, шуточно козырнув, удаляются. Вроде удачно все обсудили.
   -- Вовк, не поделишься какими-нибудь дебаффами?
   -- Хорошо, но позже, -- и взглядом указывает на мою девушку, выразительно смотрящую на меня.
   -- Так вот о чем ты умалчивал... -- тихонько произносит Эри.
   -- Да, нам нужны войска, тем более верные войска.
   -- Они же...
   -- Скорее ныне покойный вампир все сделал, а ушастые просто воспользовались дармовщиной.
   -- Эх, раз ты решил...
   Крепко обнимаю девушку и только собираюсь поцеловать, как за спиной раздается покашливание.
   Резко разворачиваюсь, закрывая Эри спиной. Староста Малых Пеньков собственной персоной, а ему что от нас нужно?
   -- Добрый вечер, уважаемый Фирц.
   -- Здравствуй, Арт. Я благодарен вам за вашу помощь.
   -- Пустое, но у вас наверное какое-то дело ко мне?
   -- Скорее ко всему вашему клану, -- он указывает на эмблему на моей котте.
   -- Вот так, -- дергаю себя за мочку уха, -- и какое же?
   -- Возьмите защиту нашей деревни на себя, -- скороговоркой произносит он.
   -- А какая нам выгода от этого?
   -- Золота у нас нет, но продукты раз в месяц вам предоставим.
   -- Хорошо, думаю, мы договорились, -- снимаю перчатку и протягиваю ему ладонь, которую он крепко пожимает.

Вы взяли деревню Малые Пеньки под защиту клана!

Вы получаете:

+5 к Репутации клана

+5 к Известности его членов

Продукты питания раз в месяц

   Не густо, но с чего-то же нужно начинать создание своей империи зла? Главное сдержать атаку вражеских кланов... Да, снова придется выкладываться по полной и плести кружево интриг. Надо заняться поисками дочки правителя: если найдем, то думаю, что счастливый отец будет благодарен. Придется в очередной раз напрягать Вовка.
   -- Неожиданно...
   -- Для меня тоже, душа моя, для меня тоже.
   -- А почему тогда согласился?
   -- Не думаю, что защищать деревушку будет очень сложно, а вот продукты позволят снизить затраты на клан и пустить золото на более серьезные вещи, чем питание.
   -- Корыстный ты.
   -- Скорее просто практичный. Будет война, а на ней лишнего золота не бывает.
   -- Понятно, ты так уверен, что она будет?
   -- Да, слишком скучно стало, ивент будет, причем масштабный.
   Девушка качает головой.
   -- Останемся здесь или отправимся в башню?
   -- В клан-холл, но чуть позже -- мне нужно кое-что обсудить с Вовком.
   -- Хорошо, я тогда пообщаюсь с подружками.
   Киваю и отхожу к соклановцу, скрытого густой тенью дома.
   -- Так что именно тебе нужно? -- он сразу переходит к делу.
   -- Что-то на снижение атаки, скорости и брони это точно. Да, еще на уменьшение Запаса сил.
   -- Все же выделил главное, -- усмехается Вовк. -- Арт, я конечно тебе благодарен, но...
   -- С меня часть моих заклинаний, зельями вы и так все пользуетесь.
   -- Договорились, -- темный эльф протягивает мне руку.
   Сжимаю ее и хлопаю парня по плечу. Он снова усмехается и достает из поясной сумки небольшую книгу. Странная какая-то обложка, очень напоминает...
   -- Лучше не спрашивай где я ее достал и из чего она сделана, -- врывается в мои мысли голос Вовка. -- Сжег бы, больно мерзкое изделие, но...
   -- Это ведь всего лишь игра? -- полуутвердительно-полувопросительно говорю я.
   -- Вера творит чудеса, особенно когда исходит от многих, -- непонятно произносит он. -- Смотри рисунки заклинаний...
   Получил то, что хотел, и даже немного больше. Сам тоже поделился кое-какими знаниями, а именно Копией, Средней невидимостью, малым заклинанием Привлекательности, а так же Убрать усталость и Лечением критических ран. В общем, расходимся довольные друг другом. Хотя вот еще один минус отсутствия классов -- все как Кощеи чахнут, только не над златом, а над заклинаниями, приемами и тому подобному.
   Подойдя к Алисе, сидящей вместе с подружками-неписями, жестом показываю, что можно отправляться до дому, до хаты.
   До башни добрались без приключений: ни пкшников, ни мобов не встретили. Как-то скучновато становится. Надо браться за квесты: и веселее станет, и денег можно будет заработать... Да и к началу турнира надо кровь из носу собрать весь комплект брони Черного Стрелка! Да, что-то зациклился я на этом, сейчас поделюсь с Лисенком заклинаниями -- скопирую часть ее знаний по магии и можно выходить...
   Да, все же скучна реальность, теперь отлично понимаю геймеров, что пропадают в виртуальных мирах!
   Теперь в душ, перекусить и спать... Хотя интересно, а можно ли этой игрой обеспечить себе нормальную жизнь? Ради интереса прикину завтра, возможно ли это.
   Серое утро, легкий дождик. В общем и целом погода так и шепчет -- ляг и спи. Но нет, надо тащиться на работу, а потом на тренировку. Хотя второй пункт расписания мне нравится, со своим Лисенком увижусь, да и хоть какое-то разнообразие в серой жизни. Хм, забавно, тут большая часть серая, там, в моем новом мире, черная...
   До обеда выполнил все, что было нужно на сегодня, перекусил бутербродами из дома и сел рассчитывать можно ли заработать на жизнь только играя.
   Прикинул, посчитал. Теоретически можно -- как раз выходит моя нынешняя зарплата. Даже не выворачиваясь наизнанку, вот только есть несколько "но". Первое и самое основное -- неизвестно, сколько еще просуществует эта игра. Дальше по мелочи: не станут ли продавать сами игроделы вещи и зелья; не станет ли меньше народа играть и тому подобное. Так что увольняться не буду, по крайней мере, в ближайшие пять лет -- хоть стаж успею нормальный наработать. А сейчас просто буду меньше спать, в час-два буду ложиться и в полседьмого вставать. Даже интересно -- я такие нагрузки выдержу или нет?
   Так-с, сегодня после тренировки и готовки еды, надо подумать: сходить с амулетом в храм или попробовать добраться до Мертвой рощи за материалом для древок болтов.
   Первое явно для группы, да и второе скорей всего тоже -- больно название зловещее. Может тогда попробовать добраться до развалин замка барона? Вдруг там есть что-нибудь из вещей Черного Стрелка? Бросить монетку что ли? Орел -- иду в храм, решка -- брошу еще раз для выбора из оставшихся вариантов. Решка, еще раз подбрасываю пять рублей и ловлю ее тыльной стороной ладони. Снова решка, значит, наведаюсь в Мертвую рощу.
   Так-с, если память не изменяет, то надо будет прикупить свиток телепорта до Ближнево небольшого малоперспективного то ли большого поселка, то ли маленького города, а оттуда на своих двоих, через лес, потом лесостепь и где-то в холмах должна быть искомая роща. Хотя это странно -- вроде бы достаточно редкий материал с уникальными свойствами, а добраться несложно. Или я ошибаюсь? Уж больно у мага с кузнецом были странные взгляды, когда они рассказывали про эти мертвые деревья. И кроме месторасположения рощи ничего не сказали, хотя обещали щедро заплатить за эту древесину. Интересно, для чего они ее используют? Ладно, добуду -- тогда узнаю, а сейчас еще немного поработаю, только кофе себе сделаю.
   Сорок минут до конца рабочего дня и делать нечего, ладно, поползаю в бездне интернета...
   О, на форуме игры идет грандиозная баталия как раз на интересующую меня давно тему -- почему все игроки русскоговорящие. Кто-то кричит, что это встроенный переводчик, кто-то, что "Сталью и магией" русская игра и распространяется только в России, кто-то троллит первых и вторых. Насчет переводчика, пожалуй, не соглашусь -- артикуляция явно соответствует произносимым словам, иначе разработчикам пришлось конкретно вложиться в графическую составляющую! А вот со вторыми наверное соглашусь: ибо если дать такую игру, влияющую на физическое состояние игрока в положительном ключе тем же корейцам или китайцам... То это будет нация убер-солдат! Хи, а если еще и магия станет доступной и выйдет в реальный мир, то все, они покорят всю планету! Неужели моя версия насчет военкомата оказывается правдивой? Тогда следует ждать массового появления магического аналога огнестрельного оружия и бронетехники. М-да, куда меня заносит! Хотя порой самые бредовые версии оказываются самыми верными. А после начала занятий фехтованием я все больше и больше доверяю своей интуиции...
   Пять часов, пора на квартиру: перекусить и ползти на тренировку.
   М-да, странный все же народ здесь собрался, очень странный по нынешним временам. Да и новички появились: две девушки и парень, насколько я понял по отрывочным репликам, то они все так же играют в "Сталью и магией". Да и судя по выбору оружия играют шаблонно, особенно девушки: одна лучница, вторая маг. Парень муча... то есть учится под чутким руководством Олафа владению мечом и щитом. И если с ним все понятно, то девушки зря зациклились на классовом оружии -- стрелы, как и мана, имеют тенденцию заканчиваться! Посохом от мобов, особенно если они толпой прут, не отмахнешься, а что будет делать лучница... Хотя можно предположить что они ходят в команде, тогда да, можно особо и не думать! Это я все же больше одиночка по натуре и надеюсь только на себя. За что мне много и ярко высказывали в прошлой игре, да и сейчас про это намекают.
   Вот, давно я на турнике не занимался, как раз неплохое завершение тренировки. Если с Олафом счет у нас равный, то Алиса выигрывает у меня почти всухую! Есть куда стремиться...
   -- До дому до хаты? -- спрашиваю и беру сумку девушки.
   -- Ага, что-то мне спать постоянно хочется, видно весенний авитаминоз.
   -- Тогда в магазин за фруктами и соком.
   -- Толку от них сейчас...
   -- Не спорь, -- приобнимаю Алису за талию, -- сейчас в магазин, а потом я провожу тебя до дома. Ужин есть?
   -- Бутербродами перекушу, душ и баиньки, -- она трется щечкой о мое плечо.
   -- Может тебе чего приготовить?
   -- Не надо, -- улыбается девушка, -- а то совсем разленюсь.
   -- Мне не сложно.
   -- Не стоит, Арт.
   -- Давай хоть яичницу тебе пожарю, пока ты душ принимать будешь?
   -- Ты и мертвого уговоришь!
   -- Не, просто прикажу и все, -- шепчу ей на ушко.
   Алиса начинает заливисто смеяться и прижимается ко мне.
   Ну-с девушку накормил, фруктами обеспечил, пообнимал, под легкомысленным халатиком, который она надела после душа, погладил, за что был награжден негромкими стонами и непередаваемым взглядом... В общем, день прошел неплохо, теперь можно и поиграть, хотя скорее просто еще немного пожить в моем новом мире.
   Комната в моей башне, в нашей цитадели. Осточертевшая муха на потолке, Зараза, нарезающий круги над кроватью, хорошо, что не голубь у меня фамильяр, Эри-Алиса, спящая на боку, свесила крылья. Идиллия...
   -- Пошли, проклятьем заклейменный! -- говорю хомяку, после того как надел сапоги и набросил на плечи плащ. -- Сначала разберемся с гоблинами, а потом отправимся в город за свитками и потом в эту Мертвую рощу.
   С неписимя из дружины поговорил, без особого восторга, но согласились принять под свою руку гоблинов. Так, свиток грузового портала у меня есть, дорогая вещичка -- все упирается в расстояние и точность, значит можно выдвигаться на поиски лопоухих.
   В очередной раз убеждаюсь в интересной особенности этого мира: когда знаешь, куда ты идешь, то до нужного места доходишь быстро, а если нет... В общем, до деревни я добрался минут за десять-двадцать максимум, а вот лесных гоблинов искал дольше, где-то часа два бродил по лесу, продираясь через заросли густого кустарника.
   Хм, снова почувствовал магию. Странно, вроде бы вожак говорил, что у них шаманов больше нет. Шаг вперед и передо мной расстилается стоянка коротышек. Быстро осматриваю ее: знакомые зеленые рожи, плюс еще женщины с детьми появились. Вот об этом я как-то не подумал...
   -- Эй, вождь! Ты где?
   -- Здравствуй, двуживущий, -- из шалаша выбирается знакомый лесной гоблин.
   Хм, интересно -- при приветствии, точнее вместо него, они начинают разговор, высоко поднимая голову, открывая шею, словно для удара. Где-то я про такое читал, но что-то вспомнить не могу.
   -- Вы пойдете на службу к моему клану? -- замечаю, как все находящиеся на поляне лесные гоблины следят за нами и жадно ловят каждое слово. -- И ты говорил, что у вас шаманов не осталось...
   -- Пойдем, Он все ближе и ближе -- в одиночку нам не выжить, -- гоблин сцепляет руки в замок. -- Натолкнулись на троих таких же беглецов, как и мы: шаман с учеником, да последний воин из десятка, что должен их защищать.
   -- Хорошо, тогда собирайтесь.
   -- Можно вопрос, двуживущий? -- тихо спрашивает вождь.
   Киваю, хотя, наверное, из-за капюшона этого и не видно.
   -- Что мы должны будем делать?
   -- В случае атаки помогать оборонять цитадель клана, служить разведчиками и, в качестве платы за постой приносить ингредиенты для алхимиков.
   -- Инги... что?
   -- Растения, грибы, части животных.
   -- А, понял, племя Острозуба сможет!
   -- Ты -- Острозуб?
   -- Да, самый сильный, самый умный!
   -- Я Арт, вождь клана "Лед". Приносите клятву верности клану, и я открою портал.
   Фух, с этим закончил, на постой возле реки коротышек определил, питание выдал, Вовку Вестника с сообщением отправил -- пусть теперь гбшник дальше разбирается. Теперь в город, за свитками порталов и бутербродами для утоления голода. Хм, что в том мире частенько приходится питаться всухомятку, что здесь, печаль...
   Пока шел к магам, замечаю цирюльника, а по соседству магазин, торгующий одеждой из магических тканей. Знак! Подстригусь и сменю одежду, а то моя несколько не соответствует статусу главы клана.
   -- Как будем стричься? -- интересуется старичок-цирюльник.
   Описываю, что надо сделать с моей прической.
   -- Вас выгнали из гильдии? -- ахает он. -- Мне вас так жаль!
   Расспрашиваю и оказывается, что именно так собранный хвост носят высшие ранги гильдии воров, а из-за моей экипировки я очень на них похож. Хотя непонятно, откуда старичок это знает, но главное развеселил меня.
   Выхожу на свежий воздух, провожу ладонью по привычному "ежику" и направляюсь за новой одеждой, а то на вора похож оказывается!
   Черные штаны, напоминающие классические джинсы -- толстая, жесткая ткань, темно-алая рубаха. Все с хорошими свойствами и по дикой цене, хочется быстрей ее забыть, а то жаба душит! Так, теперь за свитками...
   Да, очень дорогое удовольствие пользоваться такими свитками: дешевле на своих двоих добраться или вместе с караваном! Самое интересное, что после заката порталы ведут не в сам город, а на пятачок перед воротами. Хм, тут что, можно и города захватывать? Ладно, потом как-нибудь узнаю, а сейчас сверюсь с картой и двинусь в нужном направлении. Кристаллов маны прикупил, запас болтов для самострела в кузне башни пополнил, зелья есть. Ну-с, вперед, на поиски славы и приключений!
   Степь с редкими холмами, вдалеке разглядел стадо каких-то рогатых животных и что-то похожее на костер. Видимость хорошая, звезды мерцают ярко -- на небе ни облачка, игроков или неписей не видать, какие-то насекомые стрекочут, Зараза впереди, в качестве дозора, лепота!
   Вскоре раздается крик фамильяра, и он камнем падает вниз. Не понял... Подпрыгиваю и взмываю в воздух на несколько метров. Никого не видно, что тогда случилось? Еще раз подпрыгиваю и бросаю несколько склянок с Туманом паралича в место падения хомяка. Выждав пару мгновений, скольжу к нему.
   Лежит, а рядом пара мелких созданий с желтовато-песчанной окраской шерсти, отлично маскирующей их в траве, и чем-то напоминающие сусликов. Вскидываю руку с самострелом и только собираюсь выстрелить, как раздается переливчатый свист с разных сторон. Мир словно сошел с ума: все кружится, сливаясь, не пойму, где вверх, а где низ.

Вы дезориентированы!

Время действия проклятия:

00:00:59

   Оригинально, причем целая минута действия! Загрызут же, кем бы они ни были! Так, стоп, спокойно. Свое тело я вроде как чувствую, руки, ноги, голова. Прикрываю глаза и подпрыгиваю. Еще, и еще... Проклятие почти закончилось, но чувствую боль чуть выше колена. Грызанул кто-то. Снова раздается свист и снова минута дебаффа. Мысленно отдаю команду использовать Большое зелье восстановления запаса сил и продолжаю прыгать на месте.
   Две секунды до окончания проклятия. Снова раздается свист.

Сработало сопротивление магии!

   Наконец-то! А то и достижение Железная воля имеется, и простая Воля прокачана, а толку практически не было!
   Приземляюсь с противным хрустом. Выскакивает сообщение о критическом ударе х10. От неожиданности распахиваю глаза, смотрю под ноги и вижу раздавленного уже виденного мною зверька. Оказывается, что они свистунами называются. А свист, производимый его собратьями, удаляется. Интересная прогулка выходит. Что же будет дальше? Зараза приходит в себя и яростно шипит, мотая головой.
   -- Все нормально? -- беру его на руки и поглаживаю.
   Фамильяр раздраженно фыркает и вскарабкивается ко мне на плечо.
   -- Что поделать, с меня пиво как доберемся до трактира, лады?
   Зараза довольно пыхтит и трется мордой о мою шею.
   -- Вот и договорились, а теперь -- вперед! -- дернув плечом, сгоняю этого лентяя.
   Дальше дорога проходит спокойно, лишь изредка наклоняюсь сорвать пригодное для алхимии растение. Неожиданно Зараза громко кричит и кружится на одном месте, слышится низкое рычание с жалобным тявканьем на несколько голосов. Хм, вскидываю руку с самострелом, во вторую руку беру меч и медленно скольжу в сторону фамильяра.
   Вот кого он нашел: степной шкалюс с мелкими щенками.
   -- Зараза, ко мне! -- и взмахнув мечом, добавляю: -- А вы идите дальше.
   Шкалюс рыкнул и щенки скрылись в траве, затем он сам начал пятиться, тяжело смотря на меня.
   -- Сегодня не трону, иди!
   Хищник снова рыкнул, как мне показалось с благодарностью, и побежал за щенками. Хомяк яростно начал шипеть. Все же работает это достижение "Друг животных", действительно понимают меня звери. Интересно, а с начальством бы сработало?
   -- Успокойся, с детьми не воюем! Так что утихни!
   Зараза кусает меня за ухо и взлетает.
   -- Истеричка...
   Фух, добрался! Вот только эту Рощу окружает замкнутая в кольцо река шириной метра три. Обойду, может брод имеется.
   Брода не видать, попробую тогда перепрыгнуть.
   Ага, аж два раза! Врезаюсь в невидимую преграду, хомяк тоже не может пролететь над водной гладью. Достаю из сумки медяк и бросаю, он спокойно преодолевает преграду и падает на узкую полоску пляжа. Так, теперь попробую шляпку гриба добросить.
   Гриб преодолевает немногим больше полуметра и падает в воду. В то же мгновение, как он соприкоснулся с поверхностью реки, он начинает ссыхаться, а затем рассыпается в прах, на мгновение застывший на водной глади. Вот так пирожки с котятами! Телекинез не работает -- попробовал притянуть к себе веточку, без толку, и что же делать? Изымаю из бутерброда кусок копченого мяса и швыряю его. О как, просто утонул, без всяких признаков разложения.
   Что ж, можно сделать вывод, что только мертвый может пересечь эту преграду, ну или не-мертвый, как я подозреваю, тоже. Поднять зомби я смогу, вот только минус этого плана -- в окрестностях что-то не видать подходящих трупов!
   -- Зараза, найди мне парочку свистунов!
   Фамильяр яростно и недовольно шипит.
   -- Отзову, и будешь в медальоне сидеть, пока я не подобрею!
   Хомяк закладывает крутой вираж, отвешивает мне подзатыльник крылом и свечой взмывает вверх. Вот же скотина неблагодарная!
   -- Зелье возьми, гад шерстистый!
   Услышал и вернулся, вручаю ему склянку и подбрасываю в небо.
   Вот у меня уже три трупа свистунов имеется, начнем...
   -- Восстань, проклятьем заклейменный! -- произношу эту фразу, стоя в гордой позе хозяина зла, затем патетически вздеваю к небу руки и использую Дар Татана.
   Пискун поднимается на задние лапы и замирает столбиком.
   -- Плыви на остров и достань мне ветку мертвого дерева!
   Анимированный зверек хрипит, бросается в воду и плывет к Мертвой роще. Переплыл...
   Значит, мои догадки оказались верными! Не-мертвый пискун успешно форсировал реку, углубился в подлесок и я перестал его чувствовать. Ладно, еще два зверька осталось.
   Поднял парочку, отправил за реку, и они так же бесславно погибли во второй раз. Неприятно, значит, там есть какие-то хищники или стражи. И в следующий раз надо искать тела посильней. Помнится, были свитки призыва зомби, надо наведаться в отделение гильдии магов. Да и хомяку пиво проставить и слухи послушать -- может про эту пропавшую принцессу что-нибудь стало известно.
   Хм, странно: свитков призыва не-мертвых в продаже нет, заклинания тоже отсутствуют. Тогда как вернусь из этого уже не совсем виртуального мира, поищу в лотах на аукционе. Хотя не радует меня даже сама мысль выкладывать реальные деньги за кучку цифр!
   Пока Зараза лакал свое пиво из кружки, я неспешно цедил кисловатое вино и прислушивался к разговорам за соседними столиками.
   Все так же обсуждают "Стервятников", виды и цены на урожай, несколько обескровленных трупов бродяг с перерезанными от уха до уха глотками, прогорклую воду в колодцах, и то, что начали набирать молодых парней в дружины. Пара подмастерьев кузнецов жаловались друг дружке, что их гоняют и в хвост и в гриву мастера -- заказов слишком много стало, причем на оружие и броню. Хм, теперь понятно, почему мастера по зачарованию не было в здании гильдии магов, видимо работы у него непочатый край! Если это так, то можно попробовать напроситься к нему в ученики. Да и алхимические лаборатории запечатаны и на дверях нарисованы знаки, гласящие, что там протекают опасные виды работ.
   Да, похоже, что ивент будет глобальным, раз даже неписи в нем замешаны! Твою ж налево! И леший его знает, то ли к турниру готовиться, то ли к ивенту. Хотя война всегда была прибыльным делом, особенно для торговцев оружием...
   -- Еще кружку пива и вина!
   Через мгновение появляется симпатичная невысокая пухленькая разносчица в платье немного ниже колен с очень впечатляющим декольте и моим заказом в руках. Вот еще одна причина, почему мне больше нравятся неписи, чем большая часть двуживущих -- у них не идеально-кукольные лица и тела!
   Так, с рецептами для изготовления оружия и брони все более-менее нормально, кое-какие руны мне известны: надо их чаще будет использовать. Хотя не буду скрывать -- хотелось бы больше, но очереди из желающих со мной поделиться знаниями что-то не наблюдается! С зельями тоже все нормально, арсенал заклинаний можно увеличить, да и с телекинезом потренироваться. Значит надо лишь разобраться с алхимиками для клана, ингредиенты носят соклановцы.
   С негромким стуком опускаю медный кубок на стол, бросаю рядом пару монет и ухожу с устроившимся у меня на левом плече Заразой.
   Так, наверное, на ночь остановлюсь в отделении гильдии магов, а завтра навещу жреца Татана, и по-тихому узнаю, где можно раздобыть парочку-другую свеженьких трупов. Да, так и поступлю...
   Что-то все тело ломит, давно такого уже не было! Наверное, последний раз такое было, когда мы отправились в те земли парящих островов и повздорили с медузами. Ладно, душ, перекусить чего-нибудь и на боковую. Что там со временем? Неплохо, полвторого ночи.
   Ой-е, хочу в детство, поболтать градусником в кружке с горячим чаем и не пойти в школу! А тогда хотелось быстрее стать взрослым, ну каким же дураком я был! Что хорошего? На работу ходить надо, еду готовить надо, уборку всю делать самому надо... Одни "надо"! Эх, жизнь моя жестянка!
   С нежным матерным словцом сползаю с кровати и прокладываю прямой курс в ванную.
   Вот, холодный душ, пара чашек крепкого кофе с лимоном -- и я чувствую себя живым человеком. Можно и на работу отправляться: на благо родного предприятия, города и государства!
   Фух, вот еще один рабочий день закончился, можно и на квартиру отправляться... А там меня ждет тишина и пустой холодильник. М-да, печально все это.
   -- Арт! -- кто-то окликает меня едва я отхожу на полсотни метров от проходной.
   Резко оборачиваюсь и рефлекторно пытаюсь достать меч из Хранилища наруча. Доигрался... Окликнул меня высокий худощавый парень с простецким лицом и короткой стрижкой темно-русых волос. Он одет спортивный костюм, на плече висит потертая торба.
   -- Димон, сколько лет -- сколько зим! -- говорю, подойдя к нему, стискиваю правую ладонь и хлопаю по плечу.
   -- Давненько, с год, наверное. Как дела?
   -- Неплохо, даже очень. Как сам? Все прыгаешь?
   -- Нет преград -- есть препятствия! -- гордо восклицает Димон.
   -- Разумно, а как с народом?
   -- Не поверишь, но недавно два человека к нам пришли и до сих пор не сбежали.
   -- Бывает, -- развожу руками, -- и что сами говорят? Неужели великим духом паркура прониклись?
   -- Если бы, вроде из-за какой-то игрушки решили заняться, -- сплевывает Димон. -- Но хоть физическая форма хорошая, а то бывает такие тюфяки приходят и хотят сразу же сальто с места крутить, тьфу!
   -- А что за игра?
   -- Не запомнил, но на типичных геймеров они не похожи.
   -- Всякое бывает под этой луной, -- пожимаю плечами и криво улыбаюсь.
   -- Ты прав, как-нибудь пробежимся?
   -- Созвонимся и решим, -- хлопаю по подставленной ладони. -- Удачи!
   -- И тебе!
   Всю дорогу до квартиры размышлял: к Олафу люди пришли, к Димке тоже, Лешему что ли позвонить, как-никак тренер в хорошей качалке, да и просто фанат набора мышечной массы. Просто я знаю только одну игру, которая улучшает физическую форму и дает неплохие дополнительные возможности, если ты в этом мире не оголтелый лентяй и тюфяк. Как обычно вопросов больше чем ответов, причем самый главный -- кому выгодна эта игра и почему она распространяется только в России?
   Из размышлений меня вырывает металлическая дверь подъезда, в которую я утыкаюсь носом. Хорошо задумался, на автомате дошел! Ладно, хватит гадать, лучше делами займусь, Лисенку позвоню, и буду искать свежие трупы в игре.
   Кастрюлю супа сварил, макароны по-флотски сготовил, еще бы компота и вообще лепота была бы, но чего нет -- того нет.
   Полчасика поваляться на кровати, дать завязаться жирку и, сделав кофе, перебраться на балкон и позвонить Алисе.
   В Багдаде все спокойно, точнее, у моего Лисенка все хорошо, как и у Пушинки, и что особенно важно -- у Ледышки! Похоже, что мы действительно переиграли, если к куску программного кода и кучки пикселей относимся как к живым существам!
   Так-с, еду переварил, настроение поднял, можно и в новый мир слетать. По коням, товарищи, шашки наголо!
   Открываю глаза и вижу несчастную морду Заразы, периодически тяжко вздыхающего.
   -- И шо ты хочешь от меня?
   Еще один тяжкий вздох и он сползает с меня.
   -- Да поедим сейчас, не переживай.
   Хомяк не реагирует и снова тяжко вздыхает. Сажусь на тюфяке и задеваю меч, со звоном падающим на пол. Не понял...
   Подбираю оружие и внимательно осматриваю его. Точно мой клинок, вот только он должен находиться в Хранилище наруча! Опаньки, а это что, кровь?! Вот только почему-то черного цвета и до сих пор не засохла. Похоже, что вампирская. И это в столице, в отделении гильдии магов... Сказал бы, что это бред, но факты говорят об обратном. Плюс странно, что он меня не загрыз, или тут какой-то модуль автономности к чару прикрутили? Зато понятно поведение фамильяра.
   -- Молодец, хозяина защищал, -- поднимаю Заразу на руки и поглаживаю. -- Не испугался кровососа, герой!
   Хомяк трется мордочкой о мою ладонь, перебирается на плечо и кусает меня за ухо. Оттаял...
   -- Ладно, пошли в трактир, а потом по делам пробежимся.
   Собираю кровь в склянку и убираю меч в Хранилище наруча, набрасываю на плечи плащ, закрепляя его простенькой фибулой, и покидаю арендованный на месяц чуланчик.
   Печеное мясо, серый хлеб и кислое вино -- мне, тоже мясо, овощи и пиво -- хомяку. Надо будет как-нибудь здесь Алису в ресторан пригласить, а может и в реале, посмотрим.
   Пяток бутербродов забрасываю в сумку, и иду в банк, надо золота со счета снять.
   С подготовительной частью разобрался, а сейчас, наверное, с нищими поговорю, а затем с ворами.
   -- Как дела? -- подхожу к самому типичному нищему, крутя серебряную монету между пальцев.
   -- Да какие дела у таких как мы: не дела, а так, делишки.
   -- Разумно, что нового в городе?
   -- Странно все, -- ежится старичок.
   -- А подробней?
   -- На площади возле ратуши был странный проповедник.
   -- И о чем рассказывал?
   -- Что маги это прошлое, они тормозят общество, -- нищий боязливо озирается, словно сам опасается своих крамольных слов, -- и будущее за теч... теф... а, техникой!
   -- Ого, и что было дальше?
   -- Стража попыталась убрать его, но он достал какую-то штуковину, та громыхнула и двое отправились на доклад к Татану. А затем его все же повязали и утащили.
   -- Интересно, -- вкладываю в морщинистую руку старика монету. -- Это все?
   -- А все остальное по-старому: правитель горюет по дочери и зачем-то собирает войска.
   -- Ее так и не нашли?
   -- Не, -- нищий мотает головой, -- как в воду канула!
   -- Подскажи, вокруг города много развалин?
   -- Сторожевая башня в сторону заката, какое-то село и вроде бы все.
   Вручаю ему еще одну монету и ухожу.
   Интересно дела закручиваются, похоже, ивент будет глобальней, чем мне думалось! Повторяюсь конечно, но что поделать? Теперь к ворам -- узнать насчет трупов, а дальше надо будет разузнать, как обезопасить помещение от проникновения вампиров.
   Трупы, получившиеся не от естественных причин, хранятся в Холодном доме, там же их и сжигают: как гласит официальная версия -- во избежание распространения моровых миазмов. Звучит бредово, думаю, дело во избежание распространения не-мертвых: как поднявшихся самостоятельно, так и в результате трудов магов смерти.
   А вот с Холодным домом все обстоит печальней -- у них строгая отчетность, один труп -- одна урна с прахом, которую хоронят на кладбище. Свежо предание: один труп, больше дров и поделить на две урны. Без жреца Татана никто и не догадается!
   Вот, я оказываюсь прав: любители жить на широкую ногу и не по средствам встречаются везде. Проще говоря, за тысячу золотых воры доставят два трупа за ворота города, в ближайшую рощицу на расстоянии полета стрелы от стен. Отдаю семьсот монет задатка и быстро скольжу к магам.
   Свиток грузового портала в нужное место купил, хотя дорого, дешевле пользоваться портальными плитами в гильдии перевозчиков, а вот насчет защиты от вампиров ничего не узнал, да и про поиски девушки царских кровей нет ничего нового, хотя искатели приключений потихоньку стекаются в город. Но это и неудивительно -- награда обещана баснословная: сто тысяч золотых и любой предмет из сокровищницы каждому из спасателей. Высоко правитель ценит свое дитя, высоко. И это странно: ни наследница, ни великая воительница или маг, если верить слухам.
   Теперь прикупить самое дешевое оружие с броней и поговорить со жрецом Татана.
   Да твою ж налево! Вампиры это миф, они давным-давно уничтожены. И что из этого следует? Что способы защиты забыты за ненадобностью. Показал прах и склянку крови, поверил, сказал, что сообщит про эту напасть правителю и остальным жрецам и будет приносить жертвы покровителю в надежде получить совет. С трудом удерживаюсь, чтобы не сплюнуть на землю, резко разворачиваюсь и ухожу.
   Ого, а воры ребята пунктуальные, сказали к третьему удару колокола -- к третьему и пришли с двумя большими мешками, в очертаниях которых узнаются человеческие тела.
   Отдаю остаток суммы, и они уходят, напоследок сально усмехнувшись и подмигнув мне. Ладно, на этот раз прощу их -- арбалетный болт утыкается возле носков сапог одного. Поняли, извинились. Понятливые ребята, молодцы.
   Подождав пару минут, использую свиток портала и, поднатужившись, забрасываю мешки в светящуюся арку. Пройдя следом, бью ее наотмашь мечом, и арка рассыпается быстро гаснущими искрами.
   Вон и роща видна, разрезаю мешки и анимирую тела. Бродяги, были убиты: глотки перерезаны и потом зашиты грубыми редкими стежками. А не о них ли тогда в кабаке говорили? Отдаю им приказ надеть легкие кожаные доспехи, взять топоры, форсировать водную преграду и принести мне веток.
   Преодолели, углубились в рощу. Вскоре раздаются звуки ударов топоров по дереву, мгновение -- и я перестаю чувствовать одного из не-мертвых. Еще мгновение -- и звуки от ударов топора затихают. Мозгоклюя вам в штаны, с кем же вы бились?!
   Вскоре мое создание появляется на узкой полоске пляжа, держа в руках охапку веток. И только он делает шаг в воду, как из кустов что-то вылетает и, пробив тело насквозь, утаскивает к себе. Одна из веток падает в воду... Эх, цель так близко и так далеко...
   Вот ее кружит течение, и она приближается к берегу. Может быть, и дотянусь правой рукой. Кисть, после дара Татана сложно назвать живой. Есть, достал!
   М-да, тысяча золотых и небольшая ветка, из которой древко арбалетного болта не сделаешь. Ладно, схожу завтра к артефактору, может хотя бы часть затрат удастся возместить.
   Тьфу, надо посмотреть, что у нее за свойства!

Ветка мертвого дерева

Вес 0.0

   И все? Это даже не смешно!
   В башню, похимичу в лаборатории и кузне: нервы успокою, вещей на продажу наделаю, плюсы к навыкам получу. Хотя сначала помыться и почистить одежду, а то заляпался и прохожие неписи в городе как-то неодобрительно смотрели. Вроде ерунда, но я не только двуживущий, но и глава клана! Нужно соответствовать.
   Забавно: помыться, есть в городе купальни и даже с дополнительными услугами, но я отказался -- пол-серебряного, а почистить одежду -- целая монета! Дорогой у них тут стиральный порошок. Вот теперь можно и в клан-холл перемещаться.
   Куча зелий, доспехов и два вампирских меча не требующих кристаллов маны. Два плюса к Алхимии, Оружейнику и получаю единицу бонусом к Силе. Неплохо, но хотелось бы больше, намного больше!
   С довольным вздохом покидаю кузню, и направляюсь в спальню. Алисы нет, бродит где-то, а мне в одиночестве и холоде спать! Или что еще хуже -- с Заразой в обнимку, фу!
   Хмыкнув, снимаю плащ, затем сапоги с портянками и заваливаюсь на кровать. Все, баиньки, выход!

Глава 3

   Работа, как же она мне надоела! Особенно моя -- народу в отделе не то чтобы очень много, но хватает, а работаю в основном я и тот парень. В принципе это и неудивительно: разряды невысокие, работаем без году неделя, так что...
   Фух, пять часов -- пора домой, а там и тренировка не за горами. А там и мой Лисенок будет! Хоть что-то хорошее в этом реальном мире! Да и вечером надо будет отправиться или к горам, или засесть в лаборатории с кузней. Наверное, все же к горам -- Вовк с Витором должны уже найти алхимиков для клана, я же, пожалуй, покачаю навыки с уровнями: осталось мало времени как до турнира, так и до войны. Нужно спешить...
   Хи, новый парень пропал, а девчонки пришли. Ну, это неудивительно -- Игорь кого хочешь уморит. Вот новичок и оказался слаб духом, печально это. А Олаф смотрит на новенькую брюнеточку, как кот на тазик сметаны. Только Маша теперь прожигает его яростным взглядом. Прямо настоящий любовный треугольник! Как хорошо, что у меня все просто, относительно. С другой стороны мозги не компостирует, нервы капризами не треплет -- одним словом мечта, а не девушка! Женюсь, однозначно женюсь!
   Хорошо позанимался, в мышцах приятная ломота, только колено болит -- Олаф зарядил в бою.
   -- Интересным ты противником становишься, -- подбрасывает Игорь меч и, поймав его, закручивает мельницу.
   -- В смысле?
   -- Скорость хорошая, словно скользишь по полу, не боишься бить и получать удары, вот только...
   -- Что?
   -- Думаешь много, -- он бросает в меня меч, я же отбиваю его своим. -- Скорость снижается, надо на рефлексах.
   -- Так, а сколько я занимаюсь?
   -- Мало, но успехи очень хорошие и это странно, за год это нормально, но вот так...
   -- А может я уникум? -- усмехаюсь и подбираю его меч.
   -- Сомнительно, -- почесал нос Олаф. -- Похоже, игра не так проста, как кажется на первый взгляд. Я за собой заметил, что временами не хватает второго клинка. Хотя всю жизнь, точнее как увлекся ролевками и иже с ними, использовал щит с полуторником.
   -- Не знаю, друже, не знаю, -- смотрю, как Алиса работает с новой девушкой, меч против копья. -- Эта игра, похоже, действительно не просто игра. Вон в твой отряд новички подтянулись, у моего знакомого, он паркуром занимается, люди пришли: с неплохой физической формой и, судя по разговорам, тоже играют.
   -- Вот-вот, наверное, брошу я это, -- и, понизив голос, продолжает: -- Что-то меня это нервирует, хотя я человек не из пугливых. В армии был, пулям не кланялся, а вот эти непонятки меня пугают.
   -- Неизвестность всегда пугает, -- поглаживаю лезвие меча и не отрываю взгляд от моего Лисенка. -- Может ты и прав, вот только мне тоже тревожно, но все же интересно, чем это закончится -- слишком все неоднозначно.
   -- Как знаешь, но я тебе сказал -- ты услышал.
   -- А я пока все же подожду, хотя как-то под дверью обнаружил записку, что это больше, чем игра. Хоть и есть беспокойство, но интерес сильнее. Там я чувствую, что живу...
   -- Твой выбор, -- пожал плечами Игорь и, повысив голос, командует: -- Тренировка окончена!
   Развожу руками и возвращаю Олафу меч, с которым тренировался. Хм, забавно, на тренировках общаюсь только с Алисой и Игорем, с остальными всего лишь здороваюсь и прощаюсь. Хотя это в принципе и неудивительно, я еще тот отшельник: есть узкий круг тех, кому доверяю, с ними нормально и общаюсь, а для остальных я бука и вообще скучный тип.
   -- До дома, Лисенок? -- интересуюсь, беря сумку с вещами у девушки.
   -- Да, я шарлотку испекла утром.
   -- Ты просто чудо! -- целую Алису за ушком.
   -- Тебя просто подкупить, -- заливисто смеется она.
   -- Это пока: аппетит приходит во время еды...
   -- Потом в промышленных масштабах печь придется?
   -- Конечно, -- поглаживаю девушку по спинке, -- а ты как думала?
   -- Ужас!
   -- Беги пока не поздно...
   -- Обойдешься, муж мой, -- Алиса плотнее прижимается ко мне, -- никуда я от тебя не уйду.
   Нежно целую своего Лисенка в губы и, легонько сжав ее ладошку, веду на остановку...
   Да, хороший вечер, просто великолепный! Жаль, что все же пришлось уйти -- временами сложно сдерживаться. По факту достижение "Железная воля" уже за десятку должно перевалить!
   Поужинать, передохнуть и можно снова рваться к вершинам власти нового мира.
   Что там нового в почтовом ящике? О, Вовк алхимика нашел, правда, одного и всего лишь второго уровня. Вот с кузнецами пока тишина, не смогли найти. Часть обязанностей я с себя скоро сброшу: рецептами, кроме своих, с неписем поделюсь -- пусть работает на благо клана! Почему только общеизвестными? Так ведь контракт с ним подписан всего лишь на год, значит ничем редким с ним делиться не стоит, во избежание, так сказать. Ингредиенты все соклановцы таскают, а теперь еще и лесные гоблины этим займутся!
   Кофе, пачка сигарет, на балкон и можно Алисоньке позвонить.
   -- Лисенок, можно нескромный вопрос?
   -- Тебе -- можно.
   -- Тебя не пугает эта игра, которая все меньше и меньше похожа на развлечение? -- интересуюсь я.
   -- Не знаю, меня пугают мертвые лица гуманоидов, -- так и представляю, как девушка зябко поводит плечами! -- А остальное... Как-то не сильно -- вспомни, когда и где мы живем! Да и интересно, что будет дальше.
   -- Понятно. Спокойного сна, душа моя!
   -- И тебе, любимый...
   Так, теперь сделать разминку и можно поиграть.
   Башня, чара моей девушки как не было, так и нет, хомяк спит на сундуке. На мое появление приоткрыл один глаз, зевнул и вернулся к своему жизненно важному занятию. Значит, пойду с подчиненными пообщаюсь.
   -- Ну, здравствуй, алхимик, -- замираю на пороге, разглядывая парня. -- Я -- Арт, глава клана "Лед", а ты?
   Алхимик, молодой парень, невысокого роста, с мелкими чертами лица и длинными неухоженными светлыми патлами, потихоньку обживает лабораторию -- сует свой нос во все шкафы, переставляет склянки. Услышав меня, он резко разворачивается и замирает.
   -- Здравствуйте уважаемый, -- он кланяется, прижав правую ладонь к сердцу. -- Киран, только я пока что только ученик алхимика.
   -- Ничего, скоро станешь алхимиком, не переживай. Рецепты, каких зелий знаешь?
   Негусто, всего три -- малое зелье жизни, силы и огненное.
   -- Ясно, тогда доставай свою книгу и записывай.
   -- Уважаемый Арт, я не смогу приготовить средние и большие зелья!
   -- Значит, будешь готовить пока что малые и отдавать их моим дружинникам. Записывай рецепты: время -- это деньги...
   Так-с, с ним разобрался, теперь взять фамильяра и выйти на свежий воздух.
   Выйдя из башни, осматриваю ее -- лоза уже полностью оплела первый этаж и принялась за второй, есть пара цветков -- уже кого-то поймала и переварила. Не теряет времени даром!
   Использую Возврат и оказываюсь на площади в городе. Неписей хватает, а игроков немного, странно это. Жаль, что раньше не обращал на них внимания, сейчас точнее сказал бы. Перекусим с Заразой в каком-нибудь трактире и можно идти сначала в банк, а затем в отделение гильдии магов: за свитками порталов и еще кое-какими мелочами.
   Неплохую веточку достал -- пять сотен золотых стоит, и самое странное, что используется при создании лечебных и повышающих характеристики артефактов. Так что продам половину, часть оставлю про запас -- может еще и пригодится, а как это мертвое дерево доставать -- до сих пор не знаю! Наверное, надо магов смерти где-то искать, вот только где -- непонятно.
   Свиток портала купил, теперь ради интереса зайду к картографу.
   Неслабо -- карта окрестностей города стоит полторы сотни золотых! Он что, сусальным золотом их наносит на пергамент из шкур редких зверей?! Но придушив жабу, все же покупаю.
   Действительно, есть заброшенная деревенька и пара сторожевых башен. Теперь даже не знаю, то ли эти руины исследовать, то ли в первую очередь с картой волхва разобраться, или еще чем-то заняться -- вариантов масса!
   Вот только в развалинах может быть дочка местного правителя, и за ее спасение обещают хорошие плюшки! И почему мне кажется, что в похищении замешаны вампиры, причем не молодняк, как тот, что погиб от моего клинка в лесу, а матерые кровососы! Значит, в одиночку лучше и не лезть! А весь клан посреди недели собрать сложно. Тогда сегодня проведу разведку, и если там что-то есть, то постараюсь собрать группу из своих. Если пустышка, то завтра отправлюсь завершать амулет, надеюсь смогу найти этот храм, и что-то мне подсказывает, что это дело тоже будет не из легких! В субботу сходим на жаб поохотиться.
   Да, без отряда все сложнее и сложнее становится играть! Точнее не так: те задания, что у меня есть, выполнить в гордом одиночестве практически невозможно. С другой стороны, с плащом Стрелка, осторожно и не спеша, можно попробовать, только нужно захватить серебряные болты для самострела. Интересно, а в этой "игре" есть технология серебрения металлических изделий? Значит, к кузнецам или потом изучать мануалы по игре. Не, первое быстрее и все же проще.
   -- Вечер добрый, Гил! -- прижимаю ладонь к сердцу и отвешиваю легкий полупоклон.
   -- Арт! Давно не навещал старика.
   -- Клан, вторая жизнь и как всегда не хватает времени.
   -- Быстрее надо быть, быстрее, -- усмехается он в кустистую подпаленную бороду.
   -- Ты прав, может, по пиву и поговорим?
   -- Хорошо бы, да заказов много! Причем оттуда, -- он тыкает пальцем в небо.
   -- Ого, сами боги у тебя заказывают?! Силен!
   Кузнец начинает хохотать и хлопать себя по коленям.
   -- Насмешил, -- он вытирает выступившие от смеха слезы, -- не боги, но тоже не простой человек.
   -- Платят, наверное, хорошо.
   -- Что есть, то есть, но сроки нереально малы.
   -- Это плохо, мастера нельзя торопить!
   -- Что-то будет, -- не обращая внимания на мою грубую лесть, задумчиво изрекает он, -- в воздухе витает напряжение. Да и эта, как там ее, техника карликов меня беспокоит. Слышал, что на площади произошло?
   -- Да, рассказали мне. Думаешь, их техника заменит хороший доспех и честный клинок?
   -- Не, еще наши отцы этим пользовались, да и зря они магов оскорбили.
   -- Вот именно, -- потираю переносицу, -- может техника и заменит магию, но теперь им не дадут времени развиться до такого уровня.
   -- То-то и оно, зря они так себя показали. Заболтались мы с тобой, а там эти неумехи криворукие всю сталь пережгут!
   -- Может быть, -- соглашаюсь с его доводом. -- Подскажи, можно ли серебро поверх стали нанести?
   -- Хочешь узнать как -- пошли тогда со мной, подмастерье как раз будет серебрить и украшать доспехи для воинов ордена Зари.
   -- Для кого?
   -- Есть такой орден, чем они занимаются даже не спрашивай -- не знаю. Но я получил заказ на полсотни комплектов доспехов и оружия для них.
   -- А что за оружие? -- иду следом за кузнецом в мастерскую.
   -- Копья, седельные мечи и шестоперы.
   -- Хм, а луки или арбалеты?
   -- Нет и это странно -- я посмотрел семейные книги заказов, и там были двухзарядные арбалеты.
   Ладно, потом как-нибудь додумаю, сейчас же учиться, учиться и еще раз учиться!
   Процесс не сложный, но дюже странен: металл разогревается в тигле, к нему добавляются кое-какие травы, грибы с кореньями, а дальше, самое удивительное, образовавшуюся смесь наносят кистью на доспех! Пара минут, и серебро застывает, образуя прочную пленку на поверхности изделия. М-да, это магия...
   Рецепт этого соединения серебра записал, уточнил, воздействует ли он на нежить с нечистью -- все магические свойства металла сохраняются.
   Гил Огнебородый отказался брать деньги за рецепт, поэтому просто купил у него по три десятка болтов с разнообразными наконечниками. И заметка на будущее -- боеприпасы для самострела подорожали: несильно, на пару медяков за десяток, но все же. Это о чем-то да говорит. Тепло распрощавшись, оставляю мастерскую и возвращаюсь в лавку -- вдруг что-то интересное найдется.
   Окинув взглядом прилавки и стены, увешанные оружием, замечаю короткие перевязи на семь метательных ножей. Вороненая сталь, длинное обоюдоострое ромбовидное лезвие и простые граненые штыри вместо рукояти. Мне нравятся, прикуплю, пусть и по полторы сотни золотых за комплект! Кстати, а почему так дорого? Прошу подмастерья показать оружие поближе.

Метательный нож

Урон:

Рубящий 15-30

Режущий 5-10

Колющий 15-35

Вес 0.2

Эффекты:

Вечный

   Красивое оружие с хорошим уроном! А эффекты вообще великолепны -- ножи всегда остаются в теле жертвы, не пропадают и не ломаются, это если верить подмастерью, да и в состав стали входит серебро. Значит, цена за набор приемлема -- болты в самостреле имеют тенденцию заканчиваться и в бою не всегда есть время перезарядить его.
   Расплатившись, закрепляю перевязи на ногах, пониже середины бедра: так быстро можно их достать и швырнуть в противника, только нужно будет потренироваться. Да и крепятся ножи к перевязи забавно -- словно сильными магнитами.
   Так, теперь вернуться в свою милую черную-пречерную башню, точнее она была такой, а сейчас она все больше и больше напоминает айсберг, с болтами и ножами разберусь, а на разведку уже завтра отправлюсь.
   О, как алхимик уже освоился, раздухарился! Так и сверкал глазами, пока я брал ингредиенты для улучшения наконечников. Да, наглость -- второе счастье.
   Два часа и все болты теперь с посеребренными наконечниками, а я получаю плюс к Оружейнику. Неплохо, но мало. Можно и с ножами сходить потренироваться.
   Хм, в живот и пах попасть, бросая от бедра, несложно, а вот в шею... Из ста попыток удалось всего лишь три раза сделать это! Хоть плюс к Меткости дали, и то хлеб. Надо будет во всемирной паутине порыскать на тему видео уроков по метанию ножей, да и как-нибудь себе парочку прикупить для тренировок в реальном мире.
   Теперь можно и спать отправляться: что здесь, что там, причем в одиночку -- Алисы нет рядом, печаль. Эх...
   Час ночи: в душ, перекурить и на боковую, а то уже зеваю, да глаза так и слипаются.
   Утренний звонок будильника, утренняя зарядка и душ, крепкий черный утренний кофе и средней паршивости сигарета, выкуренная на балконе. Одно и то же изо дня в день. Надоело, но деваться некуда!
   На работе тоска зеленая -- сплошная рутина! Зато начальство часов в одиннадцать куда-то уже съехало, красота! Тьфу, что-то я туплю -- сегодня же пятница! Значит и я, пожалуй, сегодня уйду пораньше, а после обеда буду вообще бездельничать, и искать в мировой паутине видео с уроками по метанию ножей.
   Роликов много, но вот с нормальными объяснениями минимум, причем самые нормальные сняты гансами, да и девушка демонстрирующая метание клинков, раньше явно снималась в видео другой категории. Хороший язык у них: как слышится -- так и пишется, поэтому быстро нашел перевод незнакомых слов в он-лайн словаре.
   Способов много, что-то кажется проще, что-то сложнее. Хотя без практики этого и не узнать.
   Ролики на флешку сохранил, продуктами после работы затарюсь и, пожалуй, на всю ночь зависну в своем новом мире: и потренируюсь, и на разведку схожу.
   Твою ж, завтра на болота идем, а Алисонька вроде бы сказала, что ночь на воскресенье проведет у меня. Придется на жаб быстро охотиться, а вечером приглашу свою девушку в кафе. Да, тогда помимо тренировки с ножами и разведки, надо будет в лаборатории поработать и навестить аукцион.
   Полчетвертого, поползу-ка я до дому, до хаты через ближайший гипермаркет. Хотя не люблю я их: толпы народа, хныканье и вопли детей, дикая смесь запахов... Не мое это, хотя многое там покупать выгодно, этого не отнять.
   С двумя объемными пакетами и заметно полегчавшей кредиткой добираюсь до квартиры. Закрыв входную дверь и оставив покупки возле нее, не разуваясь, бреду на балкон -- нужно перекурить: что-то поход в магазин вымотал меня сильнее, чем рабочая неделя!
   Бессмысленно смотрю, как с кончика тлеющей сигареты срываются яркие искры и тухнут, пролетев пару метров. Вот так и мы, тлеем и вскоре тухнем, ничего не осветив и никого не согрев. Не лучше ли вспыхнув моментально сгореть, окрасив мир яркими цветами? Может быть, именно поэтому я цепляюсь за эту игру, которая уже явно не просто развлечение? Может Олаф прав и стоит закрыть двери в новый мир и просто размеренно жить?
   Нет! Будь, что будет -- я постараюсь дойти до конца! Мне кажется, что этот ивент и будет финальным аккордом, который все решит. Щелчком пальцев отправляю истлевшую сигарету вниз, бреду на кухню и, пошарив в шкафу, достаю початую бутылку коньяка.
   Выдергиваю пробку, салютую бутылкой в пространство и делаю большой глоток.
   Закашлявшись, занюхиваю рукавом. Хмыкнув, опускаюсь на табурет и начинаю расшнуровывать ботинки. Тишину квартиры разрывает звук токкаты ре минор товарища Баха. Кому я понадобился? Где там этот телефон, никак не могу сообразить! Хлопаю по карманам пальто и обнаруживаю источник классической музыки во внутреннем нагрудном кармане. Смотрю на мигающий экранчик. Лисенок...
   -- Да, слушаю, душа моя.
   -- Любимый, с тобой все в порядке?
   -- Жив-здоров, лежу в больнице, -- справившись с удивлением, отвечаю я.
   -- Дурак!
   -- Это просто имя, сейчас первоначальное значение забылось.
   -- Я тебя покусаю!
   -- Хм, звучит многообещающе, так что я, пожалуй, согласен.
   -- Арт! -- что-то такое прозвучало в ее голосе, что я мгновенно решаю прекратить дурачиться.
   -- Извини, все у меня нормально, а что?
   -- Странное ощущение появилось, что с тобой что-то стряслось.
   -- Не, Лисенок, все по-старому, -- отвечаю и решаю сменить тему: -- Ты завтра у меня ночуешь?
   -- Наверное, после тренировки пойдем к тебе.
   -- Хорошо звучит, а как твои дела? Кстати, ты помнишь, что завтра мы отправляемся на болота?
   -- Помню, но хочу сказать, что странные места ты выбираешь для романтических прогулок!
   Покашливаю, стараясь сдержать смех, но мне это не удается, и я начинаю хохотать.
   -- Вот-вот, -- посмеиваясь, говорит Алисонька.
   -- Хорошо, Лисенок, как-нибудь на выходных вытяну тебя на природу: ночная река, костер, шашлык, песни под гитару... Так лучше?
   -- Я тебе при личной встрече объясню, -- со странной интонацией шепчет она. -- До завтра...
   Не успеваю ничего сказать, как она отключается. Слов нет -- одни эмоции!
   Так-с, разобрать покупки, переодеться, а затем можно перекусить.
   Поел, кофе сварил -- можно теперь по игровым форумам полазить.
   Забавно, вот и панические вопли, тролли и прочие забавы: пару игроков подстрелили, то ли из ружей, то ли из дробовиков. Причем трех выстрелов хватило. Блин, написали хотя бы количество хитпойнтов у чара и сколько у него брони! С другой стороны, урон не должен быть сильно выше, чем у луков с арбалетами. Да и раз тут еще один конфликт намечается. Страшное зрелище -- маг с шестиствольным пулеметом наперевес!
   Странно, официальных новостей нет. Если оглянуться, то последнее, что было объявлено -- то, что игра стала более реалистичной.
   Больше ничего интересного нет, все старое. Хотя тут модерация происходит, а на фанатских форумах редко когда что важное встречается. Вполне возможно, что на крупных клановых порталах ситуация получше, но у меня нет к ним доступа.
   Ладно, написать соклановцам и назначить рандеву на десять утра, хотя лучше бы пораньше. Но все-таки суббота, не буду измываться над ними.
   Блин, крутится в голове мысль, что я что-то забыл сделать. Причем это "что-то" связано с игрой! Думай, голова, думай -- шлем тебе куплю, как говорил герой одной книги. Потираю виски, что же я забыл?!
   Точно! Забыл администрации написать насчет расчлененного трупа в котле у лесных гоблинов! Вот же голова моя дырявая. С другой стороны мне это по барабану, но раз они понизили возрастной ценз, то...
   Фух, свитки и камни маны купил, зелий наготовил, и куклы для тренировок ножами попортил. До мастерства в этой области еще ой как далеко, но, как говорится, терпение и труд -- все перетрут. Да, пока не забыл, нужно болты в наборы собрать, с разными наконечниками и по тридцать штук -- чтобы быстрее перезаряжать самострел.
   Так-с, теперь нужно решить, куда отправиться. Пожалуй, все же отправлюсь завершать, если получится, амулет удачи.
   Я кивнул вернувшимся из дозора воинам, глубоко вздохнув, надеваю маску и, набросив капюшон плаща, использую свиток портала. С легким шипением передо мной возникает светящаяся арка. Вперед!
   Делаю шаг вперед и кувыркаюсь вниз, хорошо хоть сгруппироваться успеваю.
   Мозгоклюя в штаны этому магу! Портал вел на верхушку внушительного бархана, с которого я и кувыркнулся. Хоть урона за это циркачество не получил, а вот плюс к Атлетике наоборот, система вручила.
   Хотя зря грешу на чародея -- он честно предупредил, что порталы, открываемые на точку карты, могут быть опасны. Так еще было много умных слов, но зачем они мне? Не в жерло вулкана или на минус сто метров от поверхности прибыл, и ладно.
   Поднявшись на ноги и машинально отряхнувшись, начинаю оглядываться. Куда не посмотришь -- везде песок, повсюду один песок красноватого оттенка. А так же тишина, окутавшая ватным одеялом. Так вот ты какой, Марс!
   Так-с, я на восточном краю пустыни, если верить карте, а мне, если мыслить логически, нужно в центр этой песочницы. Активировать Хамелеон с Мороком и можно идти.
   Эх, даже в моих легендарных сапогах неудобно гулять по барханам!
   Шаг и из песка выныривает скорпикор, этакий стероидный скорпион длиной в полтора метра, это если без хвоста, и высотой мне по колено.
   Отшатываюсь от удара хвостом, на конце которого поблескивает зазубренное жало, и скатываюсь с бархана. Вот минус этих сапог нашелся -- бой на коньках это еще то удовольствие! А то я уже думал, что элементы сета идеальны. Чувствую, что скоро и остальные вещи преподнесут неприятные сюрпризы.
   Зараза отвлекает монстра, а я кастую Болото и начинаю стрелять бронебойными болтами. Хм, забавно смотрится трясина посреди песков.
   Тридцать болтов в этой туше, сбился со счета сколько раз творил Болото, ибо зелье клейкости на песке не работает! Но результат есть -- уже половину хитпойнтов снял. И то за счет критов из-за попадания в уязвимые точки! Да и часть снарядов все равно срикошетили от хитиновых пластин, покрывающих эту мерзость! Перезаряжаю самострел, как хорошо, что я сделал связки болтов по тридцать штук. Флакон яда в эту морду, смотрящую на меня с гастрономическим интересом, и можно продолжать расстрел. Главное -- не стоять на месте!
   Фух, добил, да и опыта неплохо отсыпали. Вот только столько маны ушло, пара камней маны для самострела и семьдесят девять болтов, причем посеребренных! Разориться можно. Блин, да и вообще сегодня день разочарований в вещах Черного Стрелка: как показал этот бой, если противник гораздо выше уровнем, то он каким-то образом видит сквозь максимальный в этой игре Хамелеон, печаль. Осталось только выяснить, что именно видит: все отчетливо или некий силуэт. А может мобы не видят, а чуют, чара или то, что он живой и сердце у него бьется. С такими темпами, чувствую, и маска под водой дышать не позволит, и от ядов распыленных в воздухе не спасет.
   Надеюсь, таких тараканов здесь немного, иначе боезапас закончится раньше, чем я завершу свои дела в этой пустыне.
   Перезаряжаю самострел, собираю свои болты в количестве тридцати трех штук целых, символичное число, а остальные сломаны или наконечники погнуты, и трофеи -- пяток хитиновых пластин с жалом скорпикоры. Не, надо было с группой сюда идти. Постараюсь или все же дойти, или до первой гибели. Лучше завтра народ подобью на прогулку сюда.
   -- Зараза, вперед, на разведку! -- командую фамильяру.
   Жду, пока хомяк не отлетел от меня на полсотни шагов и лишь тогда следую за ним.
   По моим ощущениям я примерно два часа брел по этой пустыне, сражаясь с редкими скорпикорами, и частыми песчанками, похожими на очень больших скарабеев и плюющиеся огнем. Так же не стоит забывать о песчаных червях, выныривающими из песка и старающимися раздавить, сушняках -- мертвых гуманоидах, которые от местного климата сами мумифицировались и простых древних скелетах. Хороший зоопарк здесь собрался и потребил большую часть зарядов для самострела! Да и несколько раз заканчивал бой с пятью-десятью хитпойнтами. Зато почти уровень у меня и аж целых два у моего верного фамильяра. Только чувствую, что если бы не улучшил до максимума все известные мне зелья, не создал парочку новых и не достаточно часто срабатывающее достижение Странник, помогавшее увидеть уязвимую точку и нанести максимальное повреждение, плюс небольшое сопротивление ядам, то отправился бы я на возрождение еще несколько часов назад! Заодно удивительно отсутствие плюсов к навыкам...
   Вот и остатки храма. Обломки колонн из белого, изъеденного ветрами и песком, мрамора, такие же стены и ступени, ведущие к нему. Судя по всему, мне в очередной раз придется ползать по катакомбам. Интересно, что за противники там обитают?
   -- Зараза, к ноге! Тьфу, в смысле лети сюда! Перекусим, отдохнем и пойдем дальше.
   Снова бутерброды из ржаного хлеба с копченым мясом и простая вода. Зато сытно, достаточно вкусно и дешево! Вот же привычка у меня со студенческих времен -- жить относительно экономно. Ладно, там, но в этом-то мире зачем? Личный счет в банке есть, да и в случае чего можно с кланового позаимствовать. Одним словом, привычка -- вторая натура.
   Откидываюсь на спину и смотрю на небо. Красивое оно тут, да и никакие фонари, вывески и прочая световая чепуха не мешает им любоваться! А вот интересно, здесь есть что-то похожее на знаки зодиака и если да, то как они влияют на чара? Как-нибудь потом узнаю, а сейчас пора двигаться дальше.
   Опираюсь на руки, ладони уходят в песок, и правой я натыкаюсь на какой-то предмет. Сжимаю его и вытягиваю из песка. Обломок копья, точнее рогатины: длинной отливающее синевой ромбовидное лезвие с волнистыми краями, ниже идет граненая перекладина длиной в две ладони.

Наконечник рогатины Крылатых

Тип: редкий

Прочность 111/150

Урон:

Рубящий 15-30

Режущий 15-30

Колющий 35-80

Вес: 0.5

Эффекты:

Кровотечение

   Вот и первый нормальный трофей! Причем смотря на это оружие, понимаю, что лучше всего носить таранный удар с коня или какого другого вида транспорта, могущего разогнаться. Нужно будет восстановить и отдать или Вовку, или Эри -- у них как раз ездовые драконы имеются.
   -- Зараза, отдохнул?
   Хомяк фыркает и взлетает с обломка колонны.
   -- Вот и молодец, пошли искать проход в подземелья и тайники!
   Поднимаюсь по слизанным ветрами и песком ступеням. Из красного песка проступают выбеленные временем кости и сломанное оружие. Можно было бы поискать в песке и что-то более ценное, чем обломки мечей, но не стану осквернять последнее пристанище воинов, защищавших этот храм.
   Взмахом руки подзываю фамильяра, и он устраивается у меня на плече. Осторожно иду, стараясь не потревожить древние кости. Сам не знаю, откуда у меня взялся такой пиетет, но чувствую, что так правильно. Вон впереди виднеется темный зев спуска в катакомбы храма.
   Неожиданно спотыкаюсь и кубарем скатываюсь по ступеням вниз. Хорошо, что хоть сгруппироваться успеваю, да и Зараза врезается и отталкивает в сторону обломок копья торчащее из щели между плит, на которое я летел. Хм, что-то новенькое, неудача?
   Поднимаюсь на ноги и оглядываюсь. Узкий неосвещенный коридор, а дальше вроде бы какой-то ярко освещенный зал.
   -- Зараза, будь настороже!
   Пара ловушек в виде выскакивающих из стен копий я миную легко. То ли благодаря удаче, то ли обострившейся интуиции, не знаю. Шаг вперед и плита пола проваливается, а я же балансирую на краю, стоя на пятках. М-да, и не вперед, и не назад: сдвину ногу назад -- упаду вниз. Патовая ситуация, однако.
   Решение находит фамильяр -- с разгона бьется мне в живот, и я скольжу назад.
   -- Фух, с меня пиво и апельсины!
   Хомяк приземляется ко мне на плечо и трется мордочкой о щеку.
   Перепрыгиваю через провал, снова спотыкаюсь и плашмя растягиваюсь на полу зала. Что-то не нравится мне это! Встаю и оглядываюсь. Четыре жаровни с полыхающим пламенем по углам, а сам зал разделен на две части: стены одной покрыты золотом, вторая из грубо обработанного камня. Три двери: по одной на каждой половине и последняя -- на их стыке.
   Этот дуализм наводит на мысль, что это храм не только удачи, но и неудачи. В принципе, логично, это две стороны одной монеты.

Вы вошли в храм Судьбы!

Испытание будет провалено через:

00:29:59

   Весело, времени мало, следует поторопиться!
   Только подхожу к центральной двери, как меня ослепляет яркая вспышка. Проморгавшись и оглядевшись, вижу, что стою в очередном коридоре, за спиной в десятке метров находится дверь, а что впереди не видно, да и Зараза куда-то пропал. Делаю шаг, и за спиной раздается многоголосый, леденящий душу вой. Стая волколаков, стреляю и никакого эффекта. Да и так в одиночку столько этих тварей я не полажу! Бежать, а таймер отсчитывает время до моего провала...

Вы начали Испытание Выносливости!

Личная магия и алхимия заблокированы!

   Хорошие сапоги -- скользить все же быстрее, чем бежать! Шкала Запаса сил тает просто на глазах. Ничего, я все равно не сдамся! Хотя волколаки уже почти настигли меня, о чем свидетельствует их радостный вой.
   Запас сил на нуле, все тело словно из свинца и практически не слушается. Ничего, это еще не конец! Поворот коридора и я влетаю в дверь.
   Осматриваюсь, комнатка, наполовину заваленная зеленоватыми каменными глыбами.

Вы начали Испытание Силы!

Личная магия и алхимия заблокированы!

   Ясно, нужно освободить проход, растащив завал вручную и без допинга. Чую, что тут потеряю большую часть времени.
   Смог, как мне это удалось -- даже не знаю! Правда руку прищемил и получил калечащее ранение. Почти две трети отпущенного времени уже истратил, нужно спешить. Прикасаюсь к двери.
   Те же условия, но теперь испытание на ловкость. Парящие островки на разных уровнях, стена, по которой, видимо, придется карабкаться. Весело, и почему мы не живем в двухмерном пространстве?!
   Да, островки это ерунда, пусть они и небольшого размера, пусть я несколько раз чуть не упал, а вот эта стена... Выступы, трещины, выбоины. Почему я не муха?! А времени все меньше и меньше, а впереди еще два испытания!
   Взобрался, но чего мне это стоило! Вот и дверь.
   Испытание Силы воли...
   Этого не было, это мне все приснилось и вообще у меня галлюцинации в связи с весенним авитаминозом и хроническим недосыпанием!
   Последнее испытание, что вы там мне приготовили? Времени пять минут.
   Десять вопросов-загадок, возникающих в виде огненных букв в воздухе. Одно право на ошибку. Поехали!
   А вопросы-то с подвохом! Но на девять ответил правильно, а на последнем что-то сглупил, хотя он был банальным до ужаса -- как не спать тысячу дней. Нужно спать по ночам вот и вся премудрость, тьфу!
   Две минуты пятнадцать секунд. На стене проступает дверь. Подбегаю и касаюсь ее.
   Вспышка, и я оказываюсь в зале, откуда и начал путешествие. А он немного изменился -- вместо двери, с которой и начались испытания, стоит статуя. Странная статуя, подтверждающая мои догадки: женская, но одна половина это улыбающаяся молодая и красивая девушка в нарядном платье, а вторая -- старуха, кривящаяся щербатым ртом, в каких-то лохмотьях. Удачи и Неудача, две части одного целого. Руки согнуты в локтях и протянуты в мою сторону ладонями вверх. И?
   Твою ж, таймер все тикает и тикает! Значит испытание не пройдено до конца! Хватаюсь за шею, амулета удачи нет.
   По наитию достаю из сумки медальон, полученный от предводителя лесных гоблинов, и надеваю его на шею статуи. Тридцать секунд осталось, что еще?!
   Попробуем тогда и так: стягиваю перчатки, кинжалом рассекаю ладони и опускаю их на ладони статуи. Самые ценные вещи оплачиваются кровью и болью. Только так.
   Вспышка золотистого света с черными полосами. Первое испытание... Повсюду кости и ошметки амуниции. Второе испытание... Снова множество костей и остатков брони. Третье... Тоже самое... Четвертое... Пятое... Хм, сколько народу погибло в погоне за удачей!

Вы прошли испытания храма Судьбы!

Удача чаще будет вам улыбаться, а ее сестра Неудача реже будет обращать на вас свое внимание!

   Окружающее пространство начинает расплываться. Мгновение и я оказываюсь перед храмом. С радостным воплем с неба мне на голову падает Зараза.

Амулет Удачи завершен!

Бонус за испытание: +5 ко всем Характеристикам!

Вы получаете новый уровень!

Открыть окно характеристик? Да/Нет

   Нет, потом. Удачно сходил: и амулет, и повышение характеристик, да еще и двадцать седьмой уровень! Млин, что за неприятное ощущение в ногах?! Присаживаюсь на ступень и снимаю сапог. Переворачиваю, и из него высыпается песок. М-да, какой я древний, уже песок из меня сыпется! Переобулся, ощущение дискомфорта пропало. Теперь в башню, выйти из этого мира и принять грамм сто коньяка на душу в том, который вроде как реальный. В гробу и белых тапочках я видел такие испытания!
  

Глава 4

  
   Хорошо живет на свете Винни-Пух! Хотя, наверное, коньяк натощак был лишним, как и сигарета. Надо перекусить и выпить чашечку кофейка.
   Прихлебываю обжигающей напиток из своей маленькой полулитровой кружки, решаю посмотреть который сейчас час. Неплохо, уже полчетвертого, а спать не хочется, хоть и зеваю, да и мышцы несильно тянет.
   Перекурить и составить план действий до начала крестового похода на жаб.
   Сейчас в лаборатории позаниматься -- зелий на продажу наготовить, потом в кузницу -- наконечников для болтов наковать, и на десерт навестить гильдию охотников, может чему полезному научат.
   Вот уже пять часов утра, собачий час, по реальному времени. Разминка и вперед, выполнять планы, даешь пятилетку за три дня!
   Доспехов с оружием много изготовил, даже улучшил все это, с зельями тоже все неплохо, шкафы потихоньку заполняются. Получил по плюсу к Оружейнику, Алхимии и что очень приятно -- Зачарованию, так что оно теперь равняется аж шести пунктам!
   Так-с, значит, сейчас перемещусь в город, на аукцион, а дальше посмотрим. Хотя сначала зайду в какой-нибудь трактир: при большом количестве действий и забитом по максимуму инвентаре, шкала Сытости очень быстро падает, да и Заразе нужно пиво проставить -- заслужил, крылатый!
   Вещи и часть зелий выставил на продажу, причем большую часть за реальные деньги. Мыслю в конце месяца, или около того, нужно будет разделить сумму среди соклановцев. И скорей всего в той пропорции как мы делили золото с локации парящих островов. Теперь дальше. Вот нравится мне поведение фамильяра после пива: молча сидит у меня на плече и блаженно жмурится.
   -- Доброе утро, -- приветствую молодого парня, находящегося в холле гильдии охотников.
   -- Доброе, брат. Ты за заданием или просто поговорить?
   -- Думал изучить пару новых приемов, да и от задания не откажусь.
   -- Выбирай, -- охотник протягивает мне потрепанный свиток.
   Ну-с, посмотрим...
   Выбор большой, аж тридцать пунктов, вот только что мне пригодится в дальнейшем?
   Забавно, заклинаниями уже торгуют, пожалуй, возьму вот это -- повышение Меткости на пятьдесят процентов, и действует целых 90 секунд! А из приемов... Пожалуй, что возьму вот это -- Призрачная стрела, создает магическую копию стрелы, частично игнорирует физическую и магическую защиту. С учетом достижений, нынешнего оружия и амулета удачи, то урон будет неплохой. Есть еще пара неплохих приемов, но у них или требования к навыкам высокие, или к рангу и отношению гильдии охотников.
   -- Меткость и Призрачная стрела.
   -- Тогда давай золото, запоминай рисунок заклинания и пошли на полигон.
   Прогулка к городским окраинам и мы на стрельбище.

Вы готовы к тренировке?

Внимание! Она займет 2 часа игрового времени.

На это время вы можете выйти из игры.

Начать тренировку и выйти из игры? Да/нет

   Да, я что, зря отдал пять сотен золотых? Снова ролик, как и тогда, при изучении Рефлексов лучника, только парень не сильно эмоционален и рассказывает не повышая голоса.
   Вот я и вернулся в родной мир на целый час! Потянувшись, поднимаюсь с пола и снимаю "сбрую". Ее на кровать, себя в ванную, может контрастный душ взбодрит меня.
   Блин, ручка чайника раскалилась. Шипя ругательства и потрясая ошпаренной рукой и через край футболки, берусь за ручку и наливаю кипяточек в кружку.
   Пока туда-сюда, а за окном уже брезжит рассвет. С одной стороны, вроде как не зря всю ночь поиграл, с другой -- теперь спать хочется! А сегодня еще охота на жаб, тренировка, да и Лисенок у меня на ночь остается... Вот думаю: или готовить, или на ужин ее в кафе пригласить.
   Наверное, все же приготовлю котлеты и картофельное пюре, соленых помидоров и огурцов пару литровых банок мама вручила. Так и поступлю, надо будет только не забыть купить грейпфрутового сока, ее любимого, кстати говоря, как будем идти с тренировки. Сейчас же достать фарш из морозилки и можно возвращаться в мой новый мир.
   Полигон, парень-инструктор и безоблачное пронзительно-синее небо над головой.

Вы изучили прием: Призрачная стрела!

35% от урона обычной стрелковой атакой

При расчете урона игнорируется физическая и магическая защита!

Условия:

Стрелковое оружие

Цена использования:

60 маны

60 единиц запаса сил

   Неплохо, особенно с учетом игнорирования всей защиты цели! И вот что еще интересно -- один и тот же прием не получается использовать раз за разом, видно есть время отката, но почему-то это нигде в официальных материалах не указывается! Временами появляется какое-то странное чувство, даже описать не могу, но видно именно оно показывает, что прием можно применить повторно. Вот такой будильник на откат активного умения.
   -- А как использовать этот прием?
   -- Просто подумай о нем и стреляй.
   Странно это, телекинез -- просто подумай и все, здесь точно так же. Чертовщина какая-то, а не игра! Но затягивает...
   Первый выстрел -- вроде бы ничего не происходит, второй, заработали Рефлексы лучника, и я замечаю, как рядом с арбалетным болтом возникает практически прозрачная его копия. Мгновение -- и в центре лба куклы-мишени вырастает арбалетный болт. Что там в логе? Действительно, относительно неплохой урон выходит.
   -- Так что там с заданиями? -- интересуюсь после того как вернул болт себе. -- Кстати, я так и не представился -- Арт.
   -- Доэрт, -- кивает парень, судя по внешности и имени -- темноэльфийский полукровка. -- Все силы брошены на поиски дочери правителя, даже гильдию воров подключили!
   -- Хм, может, зайдем в какой-нибудь трактирчик -- перекусим, я угощаю, и ты расскажешь подробней?
   -- Можно, есть здесь одно местечко, принадлежащее двуживущему.
   Вопросительно вздергиваю бровь. Мне нравится этот охотник: не шарахается из-за дара Татана!
   -- Пиво неразбавленное, музыка, хоть и странная, но интересная, да и цены нормальные.
   -- Тогда показывай дорогу, -- набрасываю капюшон и готовлюсь следовать за ним.
   Окраина центра города, забавна вывеска "ПроРок" и стена, фактически копия той, что имеется в Северной Пальмире -- стена памяти Виктора Цоя. Сильно! Если внутри не хуже, то скорей всего я стану завсегдатаем этого заведения.
   Пропустив вперед Доэрта, неспешно спускаюсь в подвал следом. Грубые каменные стены обклеены плакатами с автографами и такими же фотографиями; фонари, спускающиеся на толстых цепях с потолка, лишь слегка разгоняют мрак помещения, массивные каменные лавки со столами. Из невидимых колонок доносится голос БГ: "Что ж закурим брат-боец Нам от смерти не съебаться". Хм, надеюсь, эти строки не станут пророческими.
   Занимаем стол в углу и к нам подходит официантка. Да, ее наряд подходит к атмосфере: ботфорты на невысоком каблуке, обтягивающие кожаные штаны и корсет, на руках напульсники, все в блестящих заклепках, но в меру. Симпатичная фигурка, приятное личико, иссиня-черные волосы собраны в высокий хвост. При приближении ко мне черты лица искажаются страхом, но она быстро берет себя в руки. Нет, вот реально интересно, что собой представляет этот Страх грани?! Нужно навестить жреца, ой, как нужно. Еще бы время для этого найти.
   Делаем заказ и девушка уходит, весьма выразительно покачивая бедрами, но слишком спеша. Зело приятственное зрелище она представляет, но не время отвлекаться.
   -- Кхм, ну кроме того, что она дочь того самого, -- пальцем указываю в потолок, -- что в ней такого важного, что на поиски брошено столько сил?
   -- Вроде бы, если не врут, конечно, то только она может управлять каким-то легендарным артефактом, оставшимся чуть ли не от Первых.
   -- А... -- замолкаю и жду, пока официантка не расставит заказ и не уйдет. -- Какие-нибудь подробности ее похищения появились?
   -- Нет, легла спать, утром ее не обнаружили, стража никого не видела и ничего подозрительного не слышала.
   -- Артефакт был у нее или где-то в сокровищнице хранится?
   -- У нее.
   -- Где находится ее спальня? Поклонники, возлюбленные?
   -- На третьем этаже. Вроде бы нет, но девушка эффектная, хотя до старшей сестры ей далеко, -- парень причмокивает губами, -- та настоящая воительница!
   -- Понятно, что ничего непонятно, -- подливаю Заразе еще пива в кружку, приловчился он из них пить. -- Хоть насчет награды что-то известно?
   -- Артефакт на выбор из сокровищницы, если команда найдет, то каждому.
   -- Понятно, а от гильдии что-то есть?
   -- Повышение в ранге, независимо от навыков.
   -- Серьезно.
   -- Так ты берешься?
   -- Да, мой клан постарается ее найти.
   -- Да будет так, -- Доэрт протягивает мне руку для рукопожатия. -- Если нападете на след и не сможете сами справиться, то дай мне знать.
   Киваю и наконец-то приступаю к еще горячей еде. Парень несколькими глотками опустошает свою кружку и уходит.
   -- Что думаешь об этом? -- интересуюсь у хомяка, неспешно потягивая вино.
   Живность отрывается от своей почти пустой кружки пива и громко фыркает.
   -- Вот то-то и оно, странно все это. Ладно, допивай, и отправимся быстренько осмотреть развалины возле города, а там уже и время подойдет -- грязь болотную месить.
   Так, орел -- иду к сторожевой башне, решка -- к деревне. Подбрасываю золотой и ловлю его на тыльную сторону ладони. Гордый профиль императора Будылги Пятого, как гласит надпись. Значит, к заброшенному строению местной фортификации. Оставляю пяток монет на столе, убираю сверток с бутербродами в сумку и, устроив осоловевшего от пива фамильяра на плече, покидаю сей уютный подвальчик.
   Эх, погода портится -- тучи собираются. Надо быстренько обследовать развалины, и махнем частью клана на юга. Там хорошо, фрукты, мясо, болота, змеи, комары...
   Миновал ворота, которые помимо отряда солдат, теперь еще и маг охраняет, прыгаю в нужную сторону.
   Почти достигнув сторожевой башни, с высшей точки прыжка, замечаю парня, неподвижно развалившегося на поляне, точнее на голом пятачке посреди нее. Все бы ничего, только вокруг него начерчен большой пентакль с воткнутыми в узловые точки костьми животных. Хм...
   Осторожно подхожу к этому художеству. Парень неожиданно протяжно стонет. Рядом никого не вижу и не чувствую, осмотр через монокль ничего не дает -- единственная магия это пентакль и какие-то вещи на парне. Значит можно на время выключить свои артефакты.
   -- Эй, ты там жив или не очень? -- окликаю парня.
   -- Сгинь, костлявый! -- несколько истерично восклицает он. -- Я еще поживу!
   -- Живи, кто против? Пойду тогда дальше.
   Человек рывком садится и со стоном падает обратно на землю. На глаз -- лет двадцать, спортивное телосложение -- судя по рукам, просматриваемым в прорехи темно-зеленой рубахи, сказал бы аристократическое лицо, да вот только нос картошкой все портит, темные волосы подстрижены "под горшок". Одежда камуфляжной окраски, пустой колчан и лук с лопнувшей тетивой. Охотник, причем, судя по всему, под покровительством местного бога охоты и иже с ней.
   -- Так что, помощь нужна?
   -- Да, выпусти меня! Столько времени без еды, ну вот сапоги и ремень...
   Внимательнее осматриваю его, действительно, земля перекопана, обуви на нем нет.
   -- А что с тобой случилось?
   -- Охотился, а там вампиры с большим свертком из ковра! Ну, я их несильно потрепал, а затем себя кругом очертил.
   -- И?
   -- Ну, они не могли меня достать, а потом они что-то сделали -- и уже я не мог выйти. Будь человеком, помоги!
   -- Я не человек, -- усмехаюсь под полумаской, -- но так и быть, помогу.
   -- Ну, хоть демон, помоги!
   Хмыкаю и, вытащив кости, затираю ногой линии пентакля.
   -- Ну, благодарю, -- парень выползает из круга. -- А поесть у тебя ничего нет? Ну, ты не думай, я в должниках ходить не люблю, отдам все!
   -- Пей, -- прислоняю горлышко склянки с зельем Регенерации к его губам.
   -- Ну, так лучше, но есть очень хочется.
   Усмехаюсь и отдаю ему часть бутербродов. Парень с жадностью, но очень аккуратно начинает есть.
   -- И долго ты так просидел?
   -- Ну, долго, не знал бы заклинание для создания воды во фляжке, то уже трупом был бы.
   -- Научишь?
   -- Легко, ну, смотри, -- он отрывистым движением изображает замысловатый знак. -- Рисуешь его на пустой емкости и все, она полная чистой воды.
   -- Неплохо, еще чему-нибудь научить можешь?
   -- Ну, я лесной стрелок, так что...
   -- А я просто, стрелок, ну... -- тьфу, подцепил это его нуканье!
   -- Ну, тогда могу научить, как делать стрелы Лесной паутины и одному приему, моему, ну, фамильному, так сказать, -- парень осторожно слизывает крошки со своей ладони. -- А еды больше нет?
   Ожил, лицо утратило восковую бледность, движения перестали быть дерганными. Отдаю ему оставшиеся бутерброды.
   -- Ну, записывай...
   Да, не зря пошел проверять эту башню! Стрела при попадании в цель выпускает лианы и связывает ее, правда, ненадолго, всего лишь на 3-5 секунд, да и не действует на больших существ. Зато вот это фамильное умение, несмотря на долгую перезарядку -- целые шесть часов (наконец-то какая-то определенность с этим появилась!), и большую стоимость в очках Маны и Запаса сил, по триста единиц, великолепно -- на первом ранге снимает 10% от общего количества жизней противника! Вот, так уже ближе к придуманному мною идеалу стрелка в этой игре.
   -- А куда потом эти вампиры пошли? И ты уверен, что это были именно они?
   -- Туда, -- взмахом руки он указывает направление как раз в сторону башни. -- Ну, кто, как не они? Мне дед рассказывал, да и в туман или летучую мышь кто еще может превратиться, если только не вампир?
   -- Разумно, что еще твой дед про них рассказывал?
   -- Ну, без приглашения не могут войти в дом, вот эти превращения, дневной свет им наносит раны, через замкнутую линию не могут перейти, вроде все.
   -- Понятно, -- судя по всему отделение гильдии магов в опасности, видно кто-то кровососа пригласил, раз кровь на мече оказалась! -- Сам до города дойдешь?
   -- Не, я, ну это, у меня тут схрон есть -- там отлежусь. Ой, я не представился -- Термич, а кто ты?
   -- Арт, глава клана "Лед".
   -- Ой, извините, что я так...
   -- Ты про что? -- тереблю мочку уха.
   -- Ну, вы глава клана, а я...
   -- Успокойся, все нормально.
   -- Я расплачусь за вашу помощь! Отойду и сразу же... -- прерываю парня, сильно сжимая его плечо.
   -- Ты знаниями и информацией со мной расплатился, так что мы в расчете. И давай на "ты".
   -- Хорошо, как скаже... скажешь.
   -- Вот и молодец, держи еще парочку зелий и иди в свой схрон, отлеживайся.
   Оставив парня за спиной, активирую артефакты и, крадучись, иду к башне.
   Точнее ее остаткам -- первый этаж и пару кусков стен второго. Все из грубо обработанных серых камней. Так, вон молодое деревце сломано, вон трава выдрана с корнем, а вон что-то похожее на отпечатки конских копыт. Хотя странно это, в смысле, что до сих пор эти следы сохранились. Видимо это все же квест.
   Обшариваю башню. На первом этаже нахожу полуразложившуюся тушу оленя с перерезанным горлом. Не густо, надо попробовать по следам пройти.
   Ага, аж два раза! Они обрываются возле дороги, мощеной каменными плитами. Так-с, место на своей карте отметил, отправил Вестников -- один охотнику, второй в гильдию магов, в обоих посланиях описал способ защиты от вампиров, а в послании Доэрта еще указал местоположении башни. Все, пора на охоту!
   Народа пока не видно, значит, попробую наделать этих стрел Лесной паутины. Только срежу пару побегов лианы, красиво оплетающей мою башню.
   Сделал два десятка болтов, теперь можно отдохнуть, вина выпить.
   -- Зараза, ты там живой? -- тыкаю пальцем в фамильяра.
   Через пару секунд раздается недовольное фырканье.
   -- Ну, раз ты спишь, то в болота я отправлюсь без тебя! И пусть тебе будет стыдно!
   Хомяк кусает меня за мочку уха и стартует с плеча, начиная нарезать круги надо мной.
   -- Черный ворон, что ж ты вьешься... -- в который раз негромко напеваю эту песню, шагая в зал на первом этаже.
   Вино есть и много -- Мирт явно притащил, он теперь здесь оттягивается. В реальном мире ему пить нельзя, какая-то болячка, зато тут настоящий рай земной! Вот и я временами пользуюсь, больно вкус у него хороший на этот счет, откуда только взялся?
   Наливаю полный трофейный кубок и, развалившись в кресле, жду остальную компанию.
   Что-то насчет войны ничего не слышно: или нежить партизанит, или стягивает силы, чтобы с одного наскока взять все крупные города. Вот только оба варианта кажутся мне маловероятными -- сколько сталкивался с не-мертвыми, ни один из экземпляров не блистал умом, ну, кроме высших форм: личей и вампиров. Вот только они все же в первую очередь маги, а уже потом нежить!
   Из размышлений меня вырывает материализовавшийся над столом Вестник, которого пытается загрызть мой фамильяр.
   -- Фу, Зараза, фу! -- рявкаю на этого охамевшего хомяка.
   Так-с, от Алисы-Эри, уже здесь. Залпом допиваю оставшееся в кубке вино, и иду к выходу из башни.
   -- Здравствуй, Лисенок.
   Девушка с улыбкой виснет у меня на шее и вдобавок обнимает крыльями. Нежно целую ее и поглаживаю по бедрам. Нравится мне она и это платье на ней тоже, даже очень!
   -- Здравствуй, -- шепотом произносит она, обрывая поцелуй. -- Я очень соскучилась.
   -- Я тоже, встретимся в том мире?
   Ответом мне служит поцелуй.
   -- Надо дождаться остальных, или пусть телепортируются к нам?
   -- Второе, а то плюсами от клановой татуировки почти не пользуемся, -- девушка проводит кончиками пальцев по знаку клана на своем запястье.
   -- Да, ты права. Ледышку с собой берешь?
   -- Хотелось бы, но дракон в болотах... Не очень смешная шутка получится.
   -- Хорошо, ты тогда устраивай живность в конюшне, а я оповещу народ, чтобы через десять минут телепортировались к нам.
   Дождавшись Алису, использую свиток и открываю портал на болота.
   Да, это хорошо, что оставили Ледышку в башне. Те топи, где я выполнял задание от гильдии магов, просто детский лепет по сравнению с этими! Деревья с густыми кронами и щедро увитые какими-то лианами, жижа под ногами, укрытая легкой дымкой, горячий влажный воздух, странные звуки: что-то хлюпает, кто-то квакает, чавкает и завывает.
   -- Ого, интересное местечко ты для пикника выбрал!
   -- И тебе не хворать, Мирт.
   -- Да-да, -- соглашается этот паяц. -- Но все же, ты серьезно собрался туда идти?
   -- И ты тоже. Привет, Арт.
   -- Салют, Вовк, -- отрываюсь от разглядывания лежащих впереди болот и оборачиваюсь к соклановцам.
   -- Не, ну как тут можно играть?!
   -- Мирт, хватит, -- морщусь, хотя под капюшоном и маской этого никто не видит. -- Не хочешь идти -- не иди.
   -- Да вы ж без меня пропадете, нубы!
   -- Тогда прикрой фонтан.
   -- Конунг прав, -- усмехается материализовавшийся неподалеку от меня Витор. -- Моя жена сегодня не сможет пойти с нами -- дела в реале.
   -- Должны и впятером справиться. Слушайте, цель похода -- королевские жабы, из них можно добыть камни маны разного объема. Если отбросить предметы, которым они нужны для полноценной работы, то у нас есть еще живые доспехи и мне для одного ритуала нужны эти волшебные булыжники. Все понятно?
   Соклановцы соглашаются.
   -- Тогда пошли.
   Эх, печально на нас смотреть -- бредем по колено в этой жиже, это Эри хорошо -- она невысоко парит с помощью крыльев, но ей это не просто дается -- ветви деревьев и лианы мешают. Надо будет какое-нибудь зелье сготовить, чтобы можно было устраивать прогулки по воде, но это на будущее, а сейчас настоящее. Двух жаб добыли, хотя здесь их умертвить оказалось гораздо сложнее, чем в катакомбах под городом: соклановцы двигаются медленно из-за болотной жижи. Вот зачем было прописывать в игре такую реалистичную физическую модель?! Мелочевку, типа простых жаб, разнокалиберных змей и метровых пиявок, я не считаю за нормальную добычу.
   -- Как вы?
   -- Я б тебя послал, только мы и так здесь!
   -- Мирт, а по делу?
   -- Передохнуть не помешало бы -- часа полтора по внешнему времени здесь бродим.
   -- Тогда перемещайтесь куда вам удобно, часик отдохните и возвращайтесь -- я подожду вас здесь.
   -- Договорились! -- едва договорив, Мирт телепортируется.
   -- Ты серьезно?
   -- Да, Витор, прогулка выходит интенсивной, отдохните.
   -- Хорошо, до встречи, -- произнес он, эхом раздались слова Вовка.
   Да, слишком реалистичной становиться игра!
   -- Лисенок, ты тоже отдохни.
   -- А как же ты? -- интересуется девушка.
   -- Буду бдеть, и ждать вас, -- неожиданно перед глазами встает картинка "Эри, вид снизу", хм, симпатичный вид. -- Пни воздух правой ногой.
   -- Зачем?
   -- Просто пни.
   Она делает, как я прошу, и мимо меня, с диким визгом, кувыркаясь, проносится Зараза.
   -- Хороший удар, далеко пошел.
   -- Э... А... -- Алиса-Эри просто онемела от такого.
   -- Иди отдыхай, -- беру ее ручку и целую запястье.
   -- А... Хорошо, -- ошарашенная девушка телепортируется.
   Оглядываюсь, выбирая подходящее дерево. Найдя, вскарабкиваюсь на него и устраиваюсь на толстой ветке.
   -- Зараза, извращенец ты подземный, тащи сюда свою толстую... -- запинаюсь и, неожиданно для себя, заканчиваю фразу другим словом, -- морду!
   Минуты через три он прилетает с несчастным видом и глазами, как у побитой собаки.
   -- Значит так, говорю в первый и последний раз -- это моя девушка, поэтому лезть к ней в декольте, разглядывать с разных ракурсов, лапствовать и тому подобное имею право только я! Попробуешь еще раз такой фокус провернуть -- запру в клетке, а клетку замурую на минус третьем этаже своей башни, усек?
   Хомяк утвердительно пищит, вспархивает мне на плечо и трется мордой о щеку. Хм, что-то я ревнивым становлюсь, с чего бы это?
   -- Давай перекусим и побродим, чего-нибудь интересного поищем.
   Надоевшие бутерброды с чистой водой из фляжки -- вот и весь нехитрый обед.
   Спрыгиваю с ветки вниз и иду на юг.
   По пути встретил одну жабу, но в одиночку не рискнул нападать, и поэтому сделал большой крюк, обходя ее стороной. Порубил пяток ядовитых змей и одного душителя -- местный аналог анаконды.
   Хм, или мне кажется или местность действительно становиться суше? Ага, болота потихоньку заканчиваются, это хорошо.
   Не успеваю сделать и пяти шагов, как передо мной возникает Вестник. Интересно, кто мне пишет? Беру свиток, раскрываю его и начинаю читать. "Уважаемый клан-лидер Арт! Дозор заметил невдалеке от вашей башни группу двуживущих. Низко кланяюсь вам, ваш боевой маг Эрик". Это шутка?!
   Ставлю Пометку, используя Мыслеречь, отправляю соклановцам сообщение: "Клан-холл атакуют!" и перемещаюсь сам.
   В холле меня ожидают мечники в полной боевой готовности.
   -- Рассказывайте, -- командую, жестом зовя парней за собой, и иду в сторону лестницы -- надо с верхотуры посмотреть, кто к нам пожаловал.
   -- Пять минут назад на северо-востоке я заметил группу из десяти двуживущих. Я сразу же отправился сюда и сообщил об этом боевому магу. Клановых накидок не заметил, половина воины, два лучника и три мага.
   -- Молодцы, -- внимательно смотрю в том направлении, ничего не видно, чертов смешанный лес! -- Потом вручу вам награду. Если начнется штурм, то сильно не геройствуйте -- у вас всего одна жизнь.
   -- Если разрешите сказать... -- с сомнением в голосе начинает Эрик, боевой маг клана из местных, в смысле непись.
   -- Говори.
   -- Я слышал, что есть артефакты, что воскрешают и нас, возможно...
   -- Я разузнаю об этом, а...
   -- Великий вождь Арт! -- на крышу башни влетает, словно ему отвесили хорошего пинка, предводитель лесных гоблинов. -- Там другие двуживущие и они идут сюда!
   -- Нас штурмуют? -- осведомляется Вовк.
   -- Пока не знаю, -- с нервным смешком говорю я и иду вниз. -- Где остальные?
   -- Здесь, конунг! -- козыряет Мирт, бегущий к нам по лестнице. -- Война, экспа, страх, страдания, добыча!!!
   -- Идем в холл -- ворота сломают быстро, а занимать позиции снаружи башни некогда.
   -- А что делать нам, великий вождь? -- напоминает о себе предводитель лесных гоблинов.
   -- Наблюдайте, а когда они втянутся в башню -- ударите этим двуживущим в спину.
   -- Сделаем, мы великие воины!
   Вздохнув про себя, набрасываю капюшон и надеваю маску.
   -- За мной, двуживущие! Местные, вы сверху отстреливайте врагов.
   Так-с, живые доспехи еще не восстановил, но с краеугольными камнями и черепом лича, думаю, наши шансы весьма высоки.
   -- Эри, Мирт -- по бокам дверей, Вовк в угол зала, Витор, иди ко мне.
   Выхожу в центр зала, активирую артефакты и замираю. Двери долго не выдержат: у них всего лишь пятьсот единиц прочности. Надо будет попробовать скопировать руны, что я видел на дверях той башни мага.
   Вскоре раздается буханье, свист, скрежет металла.
   -- Ловушки срабатывают! -- выдыхает Вовк.
   -- А почему на гоблинов не реагировали?
   -- Без понятия, я вообще, чем дальше, тем меньше понимаю, что здесь происходит!
   -- Понятно. Ладно, собрались и ждем гостей! Вовк, замедляй их, Витор, становись напротив входа -- примешь первый удар на себя.
   -- Вот как, -- тянет демон. -- Ладно, погибну за честь, за...
   -- Смешно, -- перебиваю его, -- а зелья тебе на что?
   -- Эх, такую речь испортил!
   -- Вот такой я нехороший, -- дергаю плечом, хотя кто это увидит? -- Жди гостей незваных!
   Тяжелые двустворчатые двери мелко дрожат, мгновение -- и они выбитые падают на пол.
   Пропустить их в холл, Витор принимает на щит стрелы и пару зеленоватых шаров. Пора!
   Болото, шаг в сторону, стрела Лесной паутины в ближайшего нападающего в кожаных доспехах. Крит! Опаньки, в меня летит заклинание, подпрыгиваю вверх, пропуская его под собой. Да, походу Хамелеон не является панацеей! Радует, что заклинания все же медленно летят. Надо будет хорошенько обдумать свою тактику со стратегией с учетом новых открытий, связанных с имеющимися вещами Стрелка.
   Вот во вражеский отряд попадает сразу несколько дебаффов от Вовка: если до этого двуживущие уже не слишком быстро двигались из-за воздействия артефактов, то теперь вообще ползают, как сонные мухи! Лесные гоблины подоспели, ну, пошла потеха!
   Быстро все закончилось: мы -- целы, а нападавшие в виде безжизненных тел, которые медленно истаивают. Ого, лопоухие толпой набрасываются на них, сдирая все, что возможно. Какие шустрые! Отключаю Хамелеон.
   -- Твои трофей, великий вождь! -- ко мне подходит их предводитель. -- Добыча с враждебных двуживущих!
   Осматриваю кучу вещей. Броня, мечи, луки, склянки зелий, пара свитков и разнообразные ювелирные украшения. Это что за навык у этих коротышек? Насколько помню, даже Мародерство третьего ранга не позволяет так раздеть двуживущего!
   Быстро перебираю добычу, откладываю нужное и ценное, оставляя на полу откровенное барахло.
   -- Забирайте, -- киваю на вещи, -- это ваша награда.
   -- Великий вождь щедр и добр, -- кланяется предводитель лопоухих.
   -- Свободны, -- и дождавшись, когда коротышки удалятся, интересуюсь у соклановцев: -- Что скажите?
   -- Они не из клана, снаряжение не ахти, заклинания с баффами не блистали силой и разнообразием, -- покопавшись в отобранных мною вещах, изрекает Вовк. -- Вот только...
   -- Те, кто их нанял, будет знать, что у нас за оборона, да?
   -- Так точно, конунг. Хотя можно предположить, что это были просто искатели легкой добычи.
   -- Можно, но готовиться будем к худшему, -- озвучиваю свои мысли. -- Значит так, вы сейчас вернетесь на болото, я же засяду в кузне и лаборатории.
   -- У-у, самый хитрый!
   -- Мирт, ты хочешь мне что-то сказать? -- откидываю капюшон и снимаю маску.
   -- Не, ничего, -- и шепотом припечатывает: -- Халявщик!
   -- Хорошо, я иду в болота, а ты готовь зелья и укрепляй двери.
   -- Э-э, а я что, я ничего!
   -- Вот и поговорили, сейчас перемещусь на болота -- вы телепортируетесь ко мне.
   Так-с, народ охотится, я же раздам пряники страже башни и займусь укреплением ворот, а то слишком быстро их сломали! Сейчас выйду из этого мира, пересмотрю видео, запомню руны и можно начинать.
   Фух, пятнадцать попыток, пара отбитых пальцев, но вроде бы вышло, и даже плюс к Зачарованию получил! Ради чего я здоровьем рисковал?

Скрепы магической защиты

50% поглощение заклинаний

Восстановление за счет маны

   Неплохо, даже очень. Еще бы на поглощение физического урона и ломать ворота будут долго! Эх, мечты-мечты... Вот ради интереса, сейчас попробую нанести эти рунические цепочки на щит.
   Ага, аж два раза! "Данные руны невозможно нанести на личное защитное снаряжение!" Тьфу! Ворота восстановили свою прочность за то время, что я ковал гвозди, за такую оригинальность мне дали еще один плюс к Оружейнику, хотя взаимосвязи не вижу.
   Ну вот, десяток взрывов, но я все же создаю новое зелье. Хи, назову его Прогулки по воде. Навык Алхимии становится равен 43, так же получаю за это бонус к Интеллекту, плюс снова необходимость зарегистрировать рецепт в гильдии магов. Для чего последнее, я так и не понял: ничего вразумительного в гильдии на сей счет не сказали. Повторюсь, но хорошо, что напряг соклановцев на сбор ингредиентов!
   Наделав зелий, отправляю их Вестником товарищам по клану -- пусть нормально по болотам погуляют. Так-с, восстановлю один Живой доспех и проведу ритуал поиска частей комплекта Черного Стрелка, плохонькая, но все же карта мира у меня есть.
   Ура! Он живо-о-ой! Отдаю приказ, и Живой доспех возвращается на свое место. Ну-с, можно перейти к следующему пункту плана.
   Опа, Вестник... и что пишут? Заметили в том же районе еще один отряд двуживущих, но драки не произошло. Так же ребята благодарят за зелья. Внизу виднеется отпечаток губ. Хорошая подпись у Лисенка, хорошая. А в целом, не к добру все это -- нападение на башню, участившиеся встречи с другими игроками вне населенных пунктов, нужно торопиться!
   Пентакль, знаки вокруг и в нем самом. Все имеющиеся вещи (если я правильно понял, то чем больше артефактов из сета имеется, то тем больше точность ритуала), камень маны и карту мира в центр. Поехали!
   Смешно, две практически слившиеся светящиеся точки и как раз там, где я думал поискать -- в развалинах замка того барона... Только зря камень маны потратил!
   Сейчас в город: прикуплю свитков, зарегистрирую рецепт, а затем вернусь обратно, возьму пару охранников башни и лишь тогда отправлюсь за новыми вещами Черного Стрелка.
   Вроде подготовился, танка с боевым магом сагитировал и принял в группу, пора.

Внимание!

Данная локация для одиночного прохождения!

Количество опыта и скорость роста навыков увеличены!

   Мда, что за новая ерунда?
   -- Парни, извините, но, похоже, что это только мое приключение, -- пожимаю им руки, вручаю по паре золотых в качестве моральной компенсации и свиток для возврата в окрестности башни.
   Отправив местных восвояси, осматриваюсь. Слабохолмистая местность, поросшая травой нездорового буро-красно-фиолетового цвета. Крупные глыбы серого камня то тут, то там, остатки каких-то оплывших рвов с валами, и повсюду это трава фантастической окраски. Бр-р, ну и пейзаж! И где этот замок?
   Активирую Хамелеон и начинаю подпрыгивать, оглядываясь по сторонам.
   Вон там, правее, проплешина, да и землю словно вспахали, надо глянуть поближе. Только чувствую, что это не вход в катакомбы замка, но чем мозгоклюй не шутит!
   Так-с, трава сгорела, пяток трупов свистунов и объемистый кошель на самом видном месте. Хм... Если это ловушка, то это глупая ловушка. С другой стороны тот, кто ее делал, мог рассуждать таким же образом, значит это точно западня!
   Мда, уже третью минуту гипнотизирую кошель, Зараза недовольно пыхтит на плече. А, мозгоклюй с этой находкой, на обратном пути с ней разберусь в случае чего.
   Свистунов тоже трогать не буду, так-с, еще какие-нибудь следы?
   Вон трава, вроде как примята, значит, неизвестный вандал или пошел, или пришел оттуда.

Навык увеличился! Восприятие: 25

   Давно я к нему плюсов не получал и это странно.
   -- Зараза, взлетай и внимательно смотри по сторонам! -- высказав приказ, дергаю плечом, сгоняя фамильяра.
   Еще трупик свистуна, а через десяток метров следующий.
   Час поисков и я нахожу дыру в земле. Похоже, что это недокументированный спуск в катакомбы. Значит, здесь не только артефакт Черного Стрелка, но и данж для одиночного прохождения.
   -- Хомячина, к ноге! Тьфу, ко мне на плечо, -- стоп, он же меня демаскирует! -- Нет, Зараза, летай рядом!
   Фамильяр недовольно пищит и, заложив крутой вираж, умудряется отвесить мне подзатыльник крылом. Вот почему я не завел черепаху в коробочке?
   Самострел заряжен, в сбруе и поясном наборе зелья есть, кое-какими свитками запасся -- можно идти.
   Спрыгиваю в пролом и, припав на колено возле стены, осматриваюсь.
   Стены из грубо обработанных серо-белых камней, ровный пол из плит и никакого освещения. И в какую сторону мне идти? Монеткой решать эту проблему чрезвычайно глупо, значит, буду мыслить логически. Что там по карте? Если правильно сообразил, то тоннель идет к реке -- там обрывистые берега, но в случае чего сбежать можно, а мне, выходит, в противоположную сторону.
   Лабиринт тоннелей, толпы нежити -- древние зомби, мертвые рыцари с магами, пара личей, разнообразные ловушки: падающие плиты, выскакивающие шипы, огнеметы... В принципе вроде ерунда, но держит в напряжении, причем еще каком! На каждый шорох реагируешь или болтом, или заклинанием. Особенно когда с тобой рвутся пообниматься не-мертвые наложницы и умертвия!
   Наконец-то какие-то двери! Можно подвести промежуточный итог: Разрушение равно 29, Меткость ­­-- 36, Легкие доспехи 34, Восприятие 27, Изменение с Короткими клинками соответственно 10 и 28. Плюс к Атлетике, которая достигла значимого числа тридцать пять и бонусами к соответствующим атрибутам, связанным с навыками -- Силе воли и дважды к Ловкости. С одной стороны это много, с другой -- я уже часа три по местному времени здесь брожу! Тянет в плечах, болит спина, и монокль, помогающий заметить и не вляпаться в магическую ловушку, неприятно врезается в кожу! Бред какой-то! Надоело: коридоры, пустые комнаты с остатками стеллажей и бочек. И походу я здесь не один -- кое-где попадались выщерблины на стенах, потеки чего-то, похожего на битум, и пятна копоти. Надо спешить, так что даже обнаруженные Заразой тайники не радуют: нет времени рассмотреть добычу, просто сбрасывал все в поясную сумку...
   Бросаю заклинание на дверь, ловушек нет. Включить видеозапись, что-то подсказывает мне, что там будет весело. Да, пора завершать это приключение.
  

Глава 5

  
   Просторный, ярко освещенный зал, хотя светильников или чего-то подобного не видно, сводчатый потолок, поддерживаемый многочисленными гладкими колоннами и с авангардной мозаикой на полу. А вон и тот, кого я преследовал. Раса -- человек, пол -- мужской, футуристического вида броня защитной окраски, на одном бедре виднеется кобура с чем-то похожим на обрез, на втором -- одноручный меч в ножнах. Меня вроде бы пока что не видит.
   Твою налево! Зараза с воинственным воплем несется на этого незнакомца. Тот же быстрым движением достает обрез и... Грохот выстрела и фамильяр с пронзительным писком прячется за колонной. Полсотни хитов он потерял. Неплохая игрушка у этого парня.
   Укрывшись за столпом, быстро прикидываю тактику этого боя. Что-то вырисовывается, но слишком много неопределенных факторов.
   Болт Лесной паутины, срезень в район шеи, пара бронебойных. Тьфу, критов не вышло! Этот представитель новой фракции вскоре освобождается от опутавших его лиан и вновь начинает стрелять. Минус сорок хитов, еще тридцать два -- отшатываюсь в сторону, но картечь или что там у него в патронах задевает мое плечо -- минус еще пятнадцать очков Жизни.
   Лечебные зелья, следом базальтовой кожи и немного подождать. Мысленно приказываю фамильяру посмотреть, что происходит в зале. Картинки нет, но появляется неприятное ощущение во всем теле. Ясно, в данном эпизоде моих приключений толку от хомяка нет.
   Осторожно выглядываю из-за своего укрытия. Этого доморощенного стрелка не видать. А если так... Создаю заклинание Двойника и отправляю его на разведку.
   Бах! Мда, недолго он просуществовал, а я так этого Вильгельма и не увидел. Попытка номер два.
   Бах! Вон он! Неподалеку от меня приземляется какой-то яйцеобразный предмет. Неу... Бум-бух! Эту ерундистика взрывается и наносит мне шестьдесят единиц физического урона и двадцать -- огненной стихией. Мозгоклюя в штаны этим разработчикам! Во что они превращают классический мир меча и магии?!
   Ладно, мне все это надоело! Ускорение крови и вперед, решать проблему!
   Шипы и следом два заклинания, запасенные в книге мага. Под второе он подставляет ладонь и заклинание просто исчезает! Мечом по стволу -- отвести его в сторону. Калечащее ранение руки, Ускорение крови закончилось. Еще один Огонь крови, он бьет меня рукой в шипастой перчатке в горло, крит по мне! Отшатываюсь, еще одна граната падает под ноги, взрыв! Сто двадцать хитов одним махом снял. Пара болтов, с разворота клинком по шее этого Вильгельма, используя недавно обретенный прием. Обезглавленное тело падает мне под ноги, заливая пол кровью.

-- 10 к отношению Техномагов!

Вы открыли для себя новую фракцию!

   Ну и зеший с ними! Вот только где бы просмотреть эти отношения с фракциями?
   Но парень, мне понравился твой подход: не можешь выиграть -- забери противника с собой на респаун!
   Что там с него выпало? Золото, зелья, пара свитков Лечения средних ран, две гранаты, точнее бумбуха, и пара перчаток. Убираю все в сумку и иду к фамильяру.
   Крыло порвано, сам весь в крови. Осторожно подбираю его, затем вливаю ему в пасть Большое зелье лечения и эликсир Регенерации.
   Интересно наблюдать, как зарастает порванная кожа и восстанавливается шерсть.
   -- Жить будешь?
   Зараза пыхтит и устраивается у меня на плече.
   Достаю из сумки яблоко, делю его две части: одну половину вручаю хомяку, вторую ем сам. Что там за перчатки?
   Одна имеет бонус плюс два к Силе, небольшой урон за счет шипов и обеспечивает плюс десять к защите. Да, что-то я об этом не подумал -- о защите с перчаток, у меня-то обычные кожаные, а они не имеют никаких бонусов, максимум от колючек защитят. Что там со второй варежкой?
   Да, наконец-то!

Перчатка Черного Стрелка

Изготовлена из шкуры Порождения магии и сохранила часть его волшебных свойств

Тип предмета: легендарный

Требования:

Мировоззрение темное или нейтральное

Характеристика "Ловкость" самая высокая

Тип доспеха: легкий

Защита: 0.3*Уровень персонажа

Вес: 0.1

Прочность: неразрушимое

Эффекты:

Поглощение заклинаний 50%

Железная хватка

Туманный жест

Подходит к правой/левой руке

   Интересная вещица, но где-то здесь должна быть еще одна вещь из этого комплекта. Сейчас осмотрим зал и продолжим поиски, а то время снова поджимает -- у меня еще в том, другом мире есть дела.
   -- Ну что, Зараза, пришел в себя?
   В ответ раздается шипение с интонацией "А не пошел бы ты за горы дальние...".
   -- Привыкай, ты теперь в армии. Крылья в лапы и вперед, искать тайники!
   Фамильяр взлетает и скрывается с глаз моих. Пока его нет, можно рассмотреть мозаику на полу. Подпрыгиваю и смотрю себе под ноги. Твою ж налево! Перебор -- бьюсь головой о потолок.
   Что я могу сказать? Непонятно, что изображено, какая-то абстракция. Ну, или просто надо смотреть с определенной точки, или что-то сделать.
   Вот хомяк передает картинку. Посмотрим, что он там обнаружил.
   Только подхожу к первому обнаруженному тайнику, как перед глазами возникает следующая картинка. Тьфу, а если такое в бою произойдет? Секундная дезориентация может помочь противнику отправить меня на респаун! И как быть? Ладно, вернусь в башню и по душам пообщаюсь с фамильяром.
   Пара минут поисков способа открытия, обезвреженная ловушка и я становлюсь обладателям книги в потертой кожаной обложке и связки ветхих пожелтевших свитков. В сумку, разбираться буду на свежую голову. Дальше...
   Вот очередной сюрприз -- очередной обломок стрелы, торчащий между плитами облицовки зала. По внешнему виду и описанию в информации о предмете идентичен тому, что я обнаружил в шкатулке Старшей сестры. Вот только где мне достать это мертвое дерево для замены древок?
   -- Эй, Зараза, это все?
   Хомяк пищит в углу и усиленно царапает одну из плит на полу. Посмотрим, что он там еще отыскал.
   Повозившись, все же открываю этот тайник, скрывающий узкую винтовую лестницу, ведущую куда-то вниз. Млин, у меня времени и так мало, а тут очередной данж намечается!
   Лабиринт, толпы разнокалиберной нежити: от скелетов до костяных гончих и големов плоти, которую я в промышленных масштабах отстреливаю и засыпаю заклинаниями.
   О как, помимо плюсов к отдельным навыкам, уже уровень набил. С почином такого славного меня!
   Очередной зал и медведеподобный представительный полуседой мужчина в дорогих одеждах отбивается от нежити. Из доспехов только черная перчатка на руке, похожая на ту, что я снял с тела техномага и которая входит в сет Черного Стрелка!
   -- Я все равно вырвусь отсюда, Ульрик, а ты давно сдох! А-ха-ха! -- с этим словами мужчина отрывает голову скелету.
   Интересно, но непонятно. Видеозапись работает, потом пересмотрю. И, пожалуй, подожду, чем все это закончится, интересно.
   Заклинание лича отражается от подставленной перчатки и этого не-мемертвого заклинателя охватывает черное пламя. Очередная оторванная голова скелета и вырванные руки костяного голема. Вот это силища!
   Вскоре этот воитель исчезает под горой нежити. Вот что значит -- задавили массой!
   Добиваю не-мертвых и подбираю вторую перчатку. Копия первой, только вместо поглощения заклинания, на ней отражение магии размером все в те же пятьдесят процентов.
   -- Вот зачем ты испортил мне развлечение?! Я столько любуюсь его безрезультатными попытками вырваться из этих катакомб!
   Резко разворачиваюсь и припадаю на одно колено. Человек, по возрасту парень, переходящий в мужчину. Лицо не разобрать -- мешает полумаска знакомого вида. Фигура невидна, ее отлично скрывают складки плаща. Откуда он тут взялся? Присматриваюсь и вижу, что человек несильно, но просвечивается, различаю каменную кладку за его спиной. Тьфу, призрак!
   -- Ульрик или лучше Черный Стрелок? -- поднимаюсь и отвешиваю легкий полупоклон.
   -- Ярл Ульрик Северный, изгнанник и наемник, -- он отбрасывает полы плаща и отзеркаливает мой жест. -- А кто ты?
   -- Арт, глава клана "Лед".
   -- О, какое хорошее название. Сразу вспоминаются фьорды моих родных земель! Я так понимаю, ты собираешь части моих доспехов?
   -- Да, пять предметов уже собрано.
   -- Я чувствую, -- призрак глубокомысленно кивает. -- Хоть и хочется дальше любоваться на попытки этой скотины выбраться отсюда, но...
   -- Ульрик! -- раздается рев за моей спиной, а в зал начинает вбегать нежить.
   -- Разберись с ними, и мы продолжим разговор.
   Вот так всегда!
   Мужчину быстро сжигает лич, и вся не-мертвая компания достается мне. Потанцуем?!
   С полусотней хитов завершаю эту битву.
   -- Да, ты подходишь, -- призрак снова становится видимым. -- Освободи меня и...
   -- А что тебя держит здесь?
   -- Я поклялся, что не уйду, пока этот барон не сдохнет! Только у него оказался краеугольный камень Возрождения! Эта лживая тварь воскресает, вновь оказывается съеден нежитью, снова воскресает, и так по бесконечному замкнутому кругу.
   -- Понято, -- заряжаю самострел последней связкой серебряных болтов. -- Где я смогу найти этот краеугольный камень?
   -- Подними голову.
   Следую совету и смотрю на потолок. То, что сверху мне показалось абстрактной мозаикой, здесь оказывается хитромудрым магическим чертежом на два десятка краеугольных камней, сейчас остался только один, и множество самоцветов в узловых точках.
   -- В свое время это защита была неприступна, но время и наследники не пощадили ее.
   -- Мне сейчас вытащить камень или дать возродиться этому барону? -- интересуюсь у ярла.
   -- Второе.
   Киваю и отхожу за колонну.
   Быстрая расправа нежити над бароном, относительно скорая моя расправа над нежитью. Скучно...
   Повозившись, все же достаю в целости и сохранности этот краеугольный камень.
   -- Вот и все, теперь я могу уйти. Но перед этим, я передам титул и еще кое-какие мелочи тебе, -- призрак опускает ладони на мои плечи, чувствую лютый холод. -- Нарекаю тебя ярлом Артом Алхимиком! Никогда и никому не показывай свою спину! Боги замечают только тех, кто впереди и слышат тех, кто кричит не от страха, а от ярости, запомни!
   Делаю шаг назад, прижимаю правую ладонь к сердцу и отвешиваю полупоклон.
   -- Прощай и будь достоин моей памяти!
   -- Прощай, ярл Ульрик Северный!

Вы получили дворянский титул!

+1 свободное очко характеристик за уровень!

   Призрак начинает растворяться в воздухе. Перед тем как он окончательно исчез и на пол упал свиток пергамента, мне послышалось слово "три". И чтобы это значило? Что тереть?! Или это числительное? М-да...
   -- Зараза, выползай, -- убираю свиток в сумку, -- и так бездельничал все время в этих катакомбах!
   С пыхтением хомяк появляется, таща в лапах ограненный рубин размером с кулак взрослого мужчины.
   -- Ладно, молодец, -- беру у фамильяра добычу и устраиваю животину у себя на плече. -- Пошли домой.
   Заклинание -- и вот я стою в холле своей башни. Камень потом поставлю, перебросившись парой слов с неписями-охранниками, поднимаюсь в комнату и, устроившись на кровати, покидаю этот новый мир.
   Возврат в старый мир происходит вместе с болью, пронзившейся все мое тело. Пришлось крепко стиснуть зубы, чтобы не закричать.
   Минут через десять более-менее прихожу в себя. Что это было?!
   Бросаю взгляд на лежащий рядом телефон. Ой-е, тренировку пропустил, десяток пропущенных звонков, и самое главное, что скоро должен придти мой Лисенок! А я тут как медуза -- растекся по холодному полу. Надо собраться, позвонить ей -- что планы не изменились, и приводить себя в порядок.
   Контрастный душ: от ледяного до обжигающе-горячего. По выходу из ванной крепкий кофе, и я почти прихожу в себя. Так-с, ужин приготовить уже явно не успеваю, значит или в кафе сходим, или закажу пару пицц.
   Одеться и забросить покрывало в стиральную машинку -- больно от него потом разит!
   Пока туда-сюда, раздался звонок, Алиса пришла.
   -- Арт! -- девушка виснет у меня на шеи.
   -- Здравствуй, Лисенок, -- страстно целую подставленные губки и толчком ноги закрываю дверь.
   -- Как ты?
   -- Неплохо, будет желание -- включу видео, как я прогулялся за перчатками.
   -- Интересно, -- девушка снимает куртку и сапожки.
   -- Скорее выматывающее. Извини, но ужин приготовить не успел. Так что выбирай: кафе или пицца.
   -- Хм, сложный выбор. Наверное, пицца -- я вино захватила, и...
   -- Пицца так пицца, -- крепко обнимаю девушку, -- ты с чем хочешь?
   -- С мясом, -- Алиса трется носиком о мою шею.
   -- Хорошо, тогда пошли -- включу тебе видео, а сам займусь бытовыми проблемами...
   Пиццу доставили быстро, чистые фужеры так же были обнаружены и использованы по прямому назначению.
   Ужин под интересные разговоры, мытье посуды и распитие свежесваренного кофе: у меня с сигаретой, у Алисы с печеньками.
   -- Чем займемся? -- тушу бычок в банке из-под кофе.
   -- Пойдем в душ, -- девушка заливается румянцем, -- а дальше в кроватку.
   -- Ого, ну пошли, -- подхватываю своего Лисенка на руки и несу в душ.
   Чем дальше -- тем интересней. Она такая красивая, с приятными упругими округлостями, возбуждающим запахом и вкусом. Вот только... Наверное стоит сходить на перекур! Сажусь на диване и пытаюсь нащупать ногами тапочки.
   -- Извини, -- Алиса плотно прижимается грудью к моей спине и крепко обнимает ручками и ножками.
   -- Не страшно, -- поглаживаю ее по бедрам, -- в другой раз расслабишься, и не будешь так сжиматься.
   -- Надеюсь, я, правда, очень хочу, -- сбивчиво произносит девушка, -- с тобой и тебя, но...
   -- Успокойся, Лисенок, конец света еще не завтра, а значит, успеем, -- поворачиваюсь и нежно целую ее в губки. -- Так что не переживай.
   Вроде бы успокоилась, так что еще пообнимавшись, ложимся спать. Загубить себя сигаретой неполучается.
   Да, приятно просыпаться с девушкой. Особенно когда это твоя любимая и она обнажена!
   -- Арт... Прекрати... -- прерывисто выдыхает Алиса.
   -- А я чего? Я ничего, -- продолжаю поглаживать ее.
   -- Да, так! -- стонет она.
   -- Так прекращать или?
   -- Арт! Покусаю! Не останавливайся! -- тело девушки выгибается дугой.
   Вот так бурно и громко началось утро. Хотя мне понравилось, даже очень. Алисе, судя по всему, тоже.
   Душ, завтрак, долгий и страстный поцелуй, и мой Лисенок отправился на свою съемную квартиру, как она описала ситуация: "Пушинка не кормлена, забор не докрашен, борщ не сварен". Печально это, но сейчас доделаю кое-какие дела в этом мире и отправлюсь на поиски новых приключений в мире меча и магии!
   Полы с посудой вымыты, грязное белье отправлено в стиральную машинку, суп и каша сварены. Теперь выпить кофе, сходить в туалет, позвонить Алисе, проверить, что такое Туманный жест и Железная хватка.
   Жест создает некоторую размытость, не позволяю стороннему наблюдателю четко увидеть рисунок творящихся заклинаний. А вот Железная хватка забавней: у меня невозможно выбить оружие из ладони, а если я за что-то схвачусь, то буду держать до тех пор, пока сам не отпущу! Вот только есть крошечный минус -- невозможно носить перстни, кроме кланового и обручального. Печально, но буду надеяться, что полный комплект вещей Черного Стрелка компенсирует это! Вроде все, "сбруя" и можно переходить в тот мир.
   Привычные искорки... Хотя, честно говоря, странная игра выходит: многие вещи делаешь мысленными командами, само виртуальное пространство явно не может быть обеспечено "сбруей" из комплекта игры! Вопросов становится все больше, а ответов нет. Может прав был Олаф, когда бросил все это?
   Да, тяжко думать, аж жуть! Пойду, камень поставлю, затем посмотрю, что за трофеи мне достались.
   Мда, далеко идти. Вот почему нет телепорта или хотя бы самого завалявшегося лифта на самый нижний уровень башни?! Еще и монументальные металлические двери... Надо будет и их усилить рунами. В случае чего слишком сильно нам аукнется потеря краеугольных камней!
   Вот я и на месте. Хоть посмотрю, что за булыжник. Мерцающая красным полупрозрачная призма. Поднимаю ее на уровень глаз и пристально вглядываюсь.

Краеугольный воскрешающий камень

Является Стелой возрождения для клана

После гибели члены клана появятся неподалеку от краеугольного камня

Вес 0.5

Прочность 1000/1000

Заряды 100/1000

   Хм, и что за заряды? Опять искать обшаривать форумы придется. Хотя можно гильдию магов навестить, так должно быть проще. И да, неписей он будет воскрешать или нет? А то привык я к ним, почти как к родным!
   Четвертое гнездо на кованном пентакле, вмонтированном в пол. Вздохнув, устанавливаю новый краеугольный камень рядом с его собратьями. Вспышка света и у меня ноль маны и полсотни хитов в наличии. Неслабо!

Вы должны установить точку возрождения!

   Никому я тут не должен! Еще один камень и все, вот только где бы его взять? Ладно, поползу наверх, по пути не забыв закрыть двери.
   Точку возрождения в холле поставил, теперь в свою комнату, хотя лучше в тренировочный зал -- разберусь с трофеями.
   Книга оказывается сборником легенд о легендарных разумных и таких же артефактах. Почитаю как-нибудь потом. Три свитка Воскрешения, один с заклинанием Призыв роя гномьих пчел, что является улучшением предыдущего -- гномьих тараканов. А ведь когда-то у меня мелькала такая мысль, и вот те на! Последний свиток оказывается очередной картой сокровищ. Мозгоклюя вам в трусы, я с предыдущей до сих пор не разобрался, а тут еще одна!
   Ладно, может, на днях слетаю к горам, а сейчас надо разобраться со свитком от Ульрика. Ломаю печать и разворачиваю послание, на пол слетают листы пергамента тонкой выделки.
   Так, бумага о передаче титула, еще одна о закреплении за моей персоной прозвища Алхимик, даже мое имя везде проставлено! Магия, такая магия. Заклинание Плеть молний, кое-какие советы и нюансы снаряжения, но почему-то многие места скрыты за знаками вопроса. Хм, весьма интересный лист, вроде бы по нему можно изучить два приема, если я правильно понял этот архаичный слог.
   Так-с, вроде бы надо капнуть кровью на лист. Судя по бурым пятнам по краям, этот пергамент много кого обучил.
   Стягиваю перчатку, ножом прокалываю подушечку большого пальца и капаю на угол листа кровью.

Вы изучили прием Дальнобой I ранга!

Дальность прицельной стрельбы: 1 метр за 3 маны!

Ограничение: не более ста метров!

   Эй, а где второй?

Вы изучили прием Горение маны I ранга!

-- 50 очков маны

-- 100 очков Жизни

Цена использования:

60 маны

60 единиц запаса сил

   Неплохо, но хотелось бы лучше! Да, с таким приемом как Дальнобой, мой самострел становится еще более грозным оружием. Интересно, а что будет на третьем ранге? На полкарты стрелять смогу?
   Сейчас наготовлю зелий с эликсирами и разберусь с картой Охотника: если правильно все понял, то схрон на севере, на берегу океана, аж удивительно такое его месторасположение!
   О, в лаборатории обнаруживаю четыре камня маны, подходящих для ритуала поиска! Ух, соблазн велик, даже очень, но не только мне нужно найти части легендарных комплектов снаряжения! Поэтому отправляю соклановцам Вестников на этот счет.
   С простыми зельями тоже все в порядке -- непись-алхимик их много наготовил. Значит, мне нужно сделать только авторские и те, чей рецепт в этих краях знаю только я один.
   Два часа местного времени, плюс к Алхимии и я готов к новым приключениям!
   Выхожу из башни, а хорошо лоза разрослась -- почти до верха строения дошла, активирую артефакты и прыгаю в сторону города: сплетни узнать, насчет краеугольного камня прояснить и купить свитки портала.
   Новостей особых нет -- так, одни слухи. Камень действительно воскрешает и местных, глядя на артефактора гадал: то ли он попросится ко мне в клан, то ли следует подготовить клан к еще одному нападению -- больно взгляд этого старичка подозрителен! Свитки прикупил, пора отправляться.
   Два часа ползаю по скалистому побережью, омываемому графитово-серыми волнами океана. Отстреливаюсь от кречатников -- больших стайных птиц, так и норовящих порвать меня на куски, мясных крабов и прочей живности гадостного характера. Вон, похоже, нужный мне ориентир -- искривленная скала, словно ее отжимали, как мокрое белье, да до конца так и не смогли, вот она и осталась перевитой. Дальше надо в тысячи шагов от скалы искать что-то похожее на стилизованное изображение какого-то пернатого существа и от него триста шагов на северо-запад.
   Ура! Нашел! Десяток драгоценных камней, амулет и... новая карта! Он что, издевается?!
   Спокойно, все в порядке, все хорошо. Что там за амулет?

Медальон воскрешения

Воскрешение (3 раза)

Перезарядка (7 дней)

Вес 0.0

   Неплохо, даже очень. Только жаль, что заряды восстанавливает так долго! Можно продолжить поиски...
   Похоже, что карта указывает вот на это место. Высокая скала с редкими хвойными деревьями.
   -- Зараза, облети ее и ищи потайную дверь!
   Фамильяр фыркает, но все же взлетает с моего плеча.
   Вскоре перед глазами возникает картинка, ага, ясно.
   Пара прыжков, немного покарабкался и вот я на нужном месте. Хм, скала как скала, покрыта разноцветным лишайником так, что даже самого камня не видно!
   Ощупываю, едва не обнюхиваю преграду. Ничего, странно. Отхожу и присаживаюсь на камень, чтобы обдумать ситуацию.

Вы еще не достойны!

Соберите наследие великого предка!

   Тьфу, нельзя же так пугать! Намек понял -- вернусь позже.
   Здесь провал, чем тогда заняться сейчас? Полдня еще до вечера, а по факту делать вроде как и нечего! Паршивая, но все же рифма вышла. Ладно, камней маны хватает, болтов и алхимических снадобий тоже -- поедим и отправимся побегать по болотам в гордом одиночестве.
   Только заканчиваем с Заразой легкий перекус бутербродами с вяленым мясом, как передо мной возникает стая Вестников. Ну-с, посмотрим, что интересного мне пишут.
   Вот же... нехорошие люди, эльфы, демоны и прочие! По камню они уже прикарманили, а это излишки и плата за проведение ритуала.
   Отписался на тему "через десять минут -- все должны быть в башне" и еще раз огляделся. Может и тут есть тайник-другой, но сам я искать буду долго и нудно, а у фамильяра видно нюх на них пропал. Точнее разленился он, зараза, одним словом.
   Телепортом в башню, вина в трофейный кубок и можно отдохнуть, развалившись в кресле.
   Все в сборе, можно начинать.
   -- Прежде чем начнем, -- отставив кубок, начинаю говорить, -- должен вас предупредить -- вполне вероятно, что артефакты находятся в локациях для одиночного прохождения, это раз. Два -- ритуал показывает лишь приблизительное месторасположение. Не передумали?
   Вовк как всегда сидит с непроницаемым выражением лица, появившаяся Ви хмурится и потирает лобик, Витор с беспокойством смотрит на нее, мой же Лисенок нежно улыбается мне.
   -- Тогда пошли в тренировочный зал, -- поднявшись с кресла, предлагаю Эри-Алисе локоть и мы отправляемся на третий этаж башни.
   Вот вроде бы обнаружили вещи из комплектов легендарных артефактов соклановцев. А вот с моими получился полнейший облом: на карте вспыхнуло несколько тысяч точек, причем некоторые даже в области океанов, вдалеке от суши, а затем все метки исчезли. И что это значит?
   -- Держите зелья и яды, сейчас заточу ваше оружие, и можете отправляться. Хотя нет, давай все вместе отправимся -- авось всей толпой пройдем в эти локации.
   Вроде бы все можно предусмотрел, народ в город за свитками порталов сбегал, пора.
   Первое место -- густой темный лес -- здесь какой-то артефакт для Вовка. Стоп, а откуда у него легендарный предмет и что это за вещь?
   Окидываю особиста пристальным взглядом, он отвечает мне тем же.
   -- Друг мой, ты ничего не хочешь рассказать мне?
   -- Амулет, а ты разве не видел?
   -- Я машинально проводил ритуал, -- развожу руками, -- и если легендарки Эри, Витора и Ви помню, как достали, то...
   -- В одном из данжей нашел. Кстати, здесь тоже только одиночное прохождение, так что...
   -- Угу, ни пуха, ни пера тебе!
   -- К черту!
   На этой оптимистичной ноте, мы перемещаемся к следующей локации. Бескрайнее поле, множество курганов.
   -- Сложно вам будет, ребята, -- киваю Витору с Оливией, -- но хотя бы рядом. Удачи вам!
   Ви слабо улыбается, демон кивает и приобнимает девушку.
   Последний портал...
   -- Повезло им, -- с легкой ноткой ревности произносит Эри-Алиса.
   -- Да, но и на нашей улице будет праздник, -- крепко обнимаю девушку и впиваюсь в губки, она с жаром отвечает на поцелуй.
   На пару минут мы выпадаем из этой вроде как виртуальной реальности.
   -- А ничего так местечко.
   -- Да, атмосферное, Лисенок, -- киваю и оглядываюсь, мы стоим у подножия большого вулкана: застывшие потеки лавы и редкие чахлые кустики землистого цвета.
   -- Пожелай мне удачи!
   Вместо ответа крепко обнимаю девушку и нежно целую в губки.
   -- Теперь я точно уверена, что победа за мной! -- сказав это, она разворачивается на каблуках и начинает карабкаться вверх.
   Эх, девочка она конечно взрослая, но мне все равно как-то не по себе, что отпускаю ее одну. Даже Ледышки с ней нет!
   -- Зараза, а ты с ней слетать не можешь? -- почесываю фамильяра под подбородком.
   Живность фыркает и взлетает с моего плеча.
   -- С меня пиво! Целый кувшин!
   Хомяк с радостным верещанием устремляется вслед за девушкой.
   Конечно, как охранник он так себе, но в случае чего хоть выиграет пару мгновений для моего Лисенка. Все, что смог -- сделал, теперь пойду мобов для успокоения нервов побью. Хотя можно и в рангах гильдий получить повышение. Зачем -- не знаю, но думаю лишними они не будут.
   Добрые люди, добрые аж жуть! Чтобы перейти на новый ранг, название так и не сообщили, мне нужно пройти испытание! Точнее не так, а Испытание! Больно так, торжественно и с большой буквы произнес это глава здешнего отделения гильдии охотников.
   -- И какое же Испытание мне предстоит? -- сдерживая сарказм и свое отношение к этому, интересуюсь я.
   -- Настоящий охотник должен быть ко всему готовым!
   -- Да-да, можно больше конкретики?
   -- Ты, без любого снаряжения должен пройти маршрут!
   -- Я могу увидеть его на карте?
   -- Нет, это будет для тебя неожиданностью!
   -- Очень интересно, но как мне кажется, плох тот охотник, что попадает в такие передряги без знания местности и снаряжения!
   -- На все воля богов!
   Хорошее оправдание, ой, какое хорошее...
   -- Тогда я схожу и оставлю снаряжения в башне клана и скоро вернусь, -- киваю охотнику и выхожу из здания гильдии.
   Может ну его? У меня чар не танк, и даже не ДД! Без дальнобойного оружия чувствую себя неуютно. С другой стороны проверю заклинания и собственную смекалку с игровым опытом в этом странном виртуальном мире. Значит, покупаю сапоги, арендую ячейку для хранения вещей в банке и отправляюсь на этот маршрут.
   Простые сапоги и такие же портянки, простой заплечный мешок, пара перчаток с кастетами и металлическими пластинами на тыльной стороне ладоней, вещи оставил в ячейке, пора идти.
   -- Я готов!
   -- Хорошо, последняя проверка, -- глава отделения гильдии рассматривает меня через мутный кристалл. -- Артефактов нет, зелий тоже. На всем протяжении маршрута будут замаскированные указатели. Все ясно?
   -- Да, давайте уже начнем.
   Мужчина кивает и жестом предлагает следовать за ним.
   Минус второй этаж, скудно освещенная комнатка с плитой портала на полу.
   -- Запомни этот знак, он понадобится тебе для возвращения.
   Хм, такое проблематично запомнить -- мешанина переплетающихся изломанных линий! Вот поэтому делаю скриншот: самый тупой карандаш надежней самой острой памяти.
   Кивнув, становлюсь на плиту. Вспышка и вот я уже на небольшой поляне в густом лесу. Точнее джунглях: высокие деревья, густой подлесок из папоротников, все перевито разнообразными лианами, земля усеяна гниющей листвой. Рядом протекает ручей с каменистым дном. Не сладко придется, но будет ой как весело и интересно!
   Сначала оружие -- можно и голыми руками, но все же лучше держать неприятеля на расстоянии! Значит нужно смастерить или копье или дубинку. У первого оружия и навыка, основной атрибут это Выносливость, у второго, как и у кулаков, -- Сила. Но древковое позволяет атаковать с большей дистанции, да и в здешних зарослях дубиной проблематично размахивать! Да и внушительных веток что-то не видать, значит однозначно копье. Только интересно, смогу я его голыми руками, даже без простейшего ножа, сделать?
   Ну, ножа нет, а вот перчатки со стальными усилениями имеются! Оторвать их не смог, а вот заточить используя камни из ручья -- пожалуйста, чем и обеспечил им дополнительный урон. Потом срезал молодое деревце, заострил один конец и обжег, используя заклинание Обжигающее касание. Результатом стало нужно мне оружие и два плюса к Оружейнику, а так же бонус единица к Силе! Уже не зря пошел!
   Натираю одежду и лицо землей и листвой: приобретаю защитный окрас и мерзкий запах гниющей органики! Хотя здесь все так пахнет. Зато моя Маскировка увеличивается на тридцать пунктов.
   Так-с, куда дальше? Через пять минут осмотра замечаю нацарапанную на коре дерева стрелу. На юго-восток получается надо мне топать. Перехватываю копье поудобней и осторожно иду вперед...
   Жуки, плюющиеся ядом и кислотой, пауки пытающиеся свалиться сверху и вгрызться в шею, мелкие змеи... Скучно и предсказуемо, но хоть ингредиентов набрал всяких разных. Да и плюсы неплохо идут: по две единицы к Бездоспешному бою, Древковому оружию и Скрытности. Заодно единичка Рукопашному бою -- пришлось кулаками забить выдавливателя -- змею похожую на земных удавов -- просто копьем был пришпилен к земле его собрат.
   Надо попробовать с магией поиграть. Быстро пролистываю свою книгу заклинаний. Немного конечно заклинаний, но есть почти на каждый случай. Вот можно и использовать -- комары появились, или как тут они называются -- алые тучи. Этакий зудящий и летающий шар темного цвета. А почему тогда алые? Вот и ответ: облепили неудачливую крысу и в момент стали ярко-красными. А от животного сухая мумия осталась. Мерзость! Так еще и всегда урон постоянный: одно насекомое наносит ровно одну единицу урона. А сколько их в этой туче? Вот и я про то, облепят, и отправишься на возрождение!
   Набрасываю на себя Среднюю огненную ауру. Насекомые моментально вспыхивают и обращаются в пепел. Только почему-то их становится все больше и больше! Привлекает тепло, магия или мелькающие искры? Хорошо, тогда такой же силы, но ледяная аура. Так лучше, опыт помаленьку капает, жаль резерв маны у меня не бездонный!
   Метки направлений эти охотники прячут все лучше и лучше: то знак на коре, то камень в развилке ветвей или связанные лианы, то еще что-то -- фантазия у них оказывается богатой! Зато поднимаю Восприятие на два пункта, пока разыскивал эти указатели.
   А чем дальше -- тем больше всякой живности, очень зубастой и агрессивной!
   Быстрей бы дойти до плиты портала, а то очков Жизни осталось чуть больше половины, а прочность копья и перчаток снизилась примерно до тридцати процентов. С другой стороны, Скрытность растет как на дрожжах -- еще на два пункта поднялась! Вот теперь до меня доходит, что Хамелеон на плаще не так уж и хорош -- он не дает расти навыку! Надо что-то придумать...

Вы изучили умение "Боевая медитация II ранга"!

Восстанавливается 1 маны в секунду

   Хм, вот такого подарка я не ожидал! Весьма к месту, двигаемся дальше...
   Очередная поляна, каменная плита и на ней возлегает проглот -- здоровенная, метров десять в длину и сантиметров сорок в диаметре, змея цвета хаки. Вот это достойное завершение испытания! Болото, Копия, Невидимость -- и вперед!
   Немного Жизни в остатке, пункты навыков, все почему-то по два -- Бездоспешный бой, Древковое оружие, Разрушение, Изменение и Восстановление, но зато увеличились и атрибуты: Ловкость, Выносливость и Интеллект. Материальной наградой становится роскошная шкура проглота и его клыки. Честно, под конец боя уже даже и не думал, что смогу выиграть! Пора назад, за новым рангом и еще какими-нибудь плюшками!

Глава 6

  
   Возвращение оказывается отнюдь не торжественным: меня никто не встречает, красной ковровой дорожки и оркестра, который грянет туш и единодушное "ура!", так же не наблюдается. А всего лишь все та же скудно освещенная комнатушка на минус втором этаже. Вроде бы все здесь иллюзорно, но устал, выматывающая прогулка выдалась. Интересно, как там мой Лисенок? С тяжким вздохом опираюсь на самодельное копье и начинаю ждать провожатого.
   Через пару минут дверь отворяется и входит полуэльф.
   -- Следуй за мной, брат!
   Не брат ты мне... И вообще чужды мне все эти братства с незнакомыми мне людьми, не понимаю я этого! Да и мелькнувшее на его лице презрение вперемешку с отвращением. Да, видок у меня еще тот: перемазан от пяток до макушки грязью и кровью, но все же это не повод так открыто демонстрировать свои чувства! Вдобавок к разумному, точнее двуживущему, который занимает среднюю позицию в иерархии этой гильдии! Млин, еще и лицо начинает чесаться!
   -- Где здесь можно помыться?
   -- Приказ сразу проводить к иерархам!
   Ладно, потерплю, но как же все чешется, аргх!
   Просторный зал, стены завешаны охотничьими трофеями: шкурами, головами и прочими частями туш и тел, на полу стоят чучела, вон и та жаба из катакомб стоит в глубокой нише. Интересно, это они перепланировку делали или с самого начала так и задумывалось? Хотя вон чучело огра, циклопа и череп дракона. Значит задумывалось. За стрельчатыми не застекленными окнами ночь. А в центре помещения делегация для торжественных встреч. Четыре человека, точнее разумных: двое из вида человек разумный, один полуэльф и последний орк. Все в легких кожаных доспехах и при оружии: у двоих луки, у одного человека метательные ножи, а у орка -- топоры. Оригинальный субъект, что тут еще сказать? Однако, только что-то выглядят они как-то бледно. Особенно сильно это заметно на зеленокожем орке. Вчера хорошо погуляли?
   -- Вижу, ты прошел Испытание, Вкусивший кровь! Вижу кровь на тебе -- как неприятелей, так и твою собственную! Тебе остался один шаг до нового ранга в нашей гильдии! Ты готов?!
   -- Готов, -- хочется добавить, что больше я готов к принятию душа и стирке одежды, но зачем портить торжественность момента.
   -- Ты должен продемонстрировать заклинание магии крови!
   -- На ком?
   Мужчина протягивает руку, и ему вкладывают в ладонь ручку клетки с большой крысой внутри.
   Быстрым движением рисую заклинание, и в животное попадает Пиявка. О как хорошо, на десяток хитов подлечился, даже лицо практически перестало чесаться!
   -- Ты достоин! Присваиваю тебе ранг Знающий кровь! Прими это в подарок.
   Главный этого отделения гильдии протягивает мне... стрелу?! С полупоклоном принимаю ее. И что это значит? Граненый наконечник покрыт постоянно меняющимися символами, вместо острия какой-то багровый кристалл.

Стрела последнего шанса

-- 40% от общего количества Жизни

Вес 0.0

Ограничение:

На одном человеке/существе можно использовать только одну стрелу!

   Однако, хочу еще таких! Так и драконов в одиночку валить можно!
   -- Это наследие древних времен и знак этого ранга. И еще один маленький подарок, -- он достает и, раскрошив сероватый камень в руке, высыпает на меня эту пыль.
   Благодарю и еще раз кланяюсь, хоть и не понял, чем меня одарили. Надеюсь не чесоткой или какой другой проказой!
   -- Будь достоин, брат-охотник!
   -- Постараюсь. А где здесь можно помыться?
   -- Утэль тебе покажет.
   -- Какой утиль?
   -- Утэль, полуэльф, -- снисходительно поясняет мужчина. -- Он за дверью зала.
   -- Ясно, до встречи, -- отвешиваю еще один полупоклон и покидаю эту бледнолицую компанию иерархов гильдии охотников.
   По пути в купальню, открываю окно статистики. Ого, семь свободных очков распределения! Ну, шесть за два уровня, а откуда еще одно? Титул ярла я получил позднее, не из-за него. Неужели из-за той пыли, что меня обсыпали? Хочу шахту, где такие камни добывают! Так, по три в Силу и Выносливость, последнее в Силу воли.
   Интересно, с чего названия рангов какие-то вампирско-упырские? Да и как мне кажется, звания в иерархии неправильно расположили, Познавшего с Вкусившим кровь по-хорошему нужно поменять местами, а то нелогично вышло.
   В целом все очень и очень неплохо! Да и время убил, хоть немного отвлекся от мыслей об Эри-Алисе. Теперь вымыться, привести одежду в порядок, а затем забрать вещи из банка и вернуться в свою башню, а из нее переместиться в мир, что называется реальным. Хотя я в этом уже неуверен! А до Заразы дозваться не могу. Видимо даже у связи с фамильяром есть ограничения, или я что-то неправильно делаю.
   Вроде все дела на сегодня сделал, можно телепортироваться. Или зайти к магам? Не, что-то у меня не то состояние с настроением... В башню, и хватит на сегодня приключений с испытаниями!
   В своей комнате устраиваю на стене, чуть ниже луков самодельное копье и улучшенную перчатку с заточенными металлическими пластинами-усилениями -- память как-никак! Теперь снять плащ с сапогами и, устроившись на кровати, выйти в реальный и до тошноты скучный мир.
   Снова мокрый как мышь, воздух тяжелый и имеет острый запах мускуса. Покрывало снова в стирку, комнату проветрить и позвонить Алисе.
   "Абонент не отвечает или временно недоступен"... И так уже пять раз! Тьфу, надо успокоиться: может в игре все сложно, может ванну принимает. Мне тоже не повредит помыться, а то такое амбре от меня, фу!
   Только намылился, как раздается трель дверного звонка. Кого там мозгоклюи принесли?!
   Наскоро смываю мыльную пену, вытираюсь и, надев боксеры, ползу открывать.
   -- Кто?
   -- Свои!
   -- Свои в такое время дома сидят, это чужие шастают! -- открываю дверь. -- Привет, Наточка.
   -- Ого, ты опять в трусах меня встречаешь! -- девушка заходит и прикрывает дверь, щелкает замок.
   -- Это не опять, -- открещиваюсь я от такого наглого наезда, -- это ты выбираешь такие моменты для визитов!
   -- Ну конечно, ты просто хочешь соблазнить невинную деву! -- со смехом произносит Ната, снимая куртку.
   -- Давно, и невинной ты не была.
   -- Фи, -- девушка изгибается и расстегивает сапоги, -- нет в тебе романтики!
   -- Конечно, откуда ей взяться? Ладно, проходи на кухню, я пока оденусь.
   -- А может не стоит?
   -- Ната, лапочка, -- выразительно смотрю на нее, -- ты вроде как замужем...
   -- И что? Ему значит, фильмы для взрослых смотреть можно, а я на красивого парня в одних боксерах посмотреть не имею права? Кстати, Алиса сегодня придет?
   Пожимаю плечами и жестом зову девушку за собой.
   -- Что у вас случилось? -- интересуюсь, ставя турку на конфорку газовой плиты.
   -- Ничего, он фильмы смотрит, а я на голодном пайке.
   -- Однако, -- качаю головой, -- обычно парень на голодном пайке смотрит фильмы такие фильмы, а в данном случае...
   -- То-то и оно, я и в красивом белье и без него, а реакции нет!
   -- Не знаю, что и сказать...
   -- Я растолстела?!
   Оборачиваюсь и вижу, как Ната встав, снимает и отбрасывает кофточку, чуть не роняю турку от неожиданности.
   -- Вроде нет, как была красивой, так красивой и осталась!
   -- Может у меня грудь обвисла или целлюлит появился?!
   -- Так, Ната, прекрати истерику и стриптиз! -- останавливаю девушку, уже успевшую расстегнуть джинсы и готовящуюся их снять.
   Дальше пытаюсь остановить начинающуюся истерику, совмещенную со стриптизом. Вроде получается, но ответов на вопросы Наты у меня нет.
   -- Скотина ты, Арт! -- девушка впивается ногтями в мою спину в качестве ответа на мое предложение подлить ее благоверному чего-нибудь возбуждаещего и привязать к кровати.
   -- Эй, ты поаккуратней, у меня девушка есть!
   -- А у вас как с этим? -- интересуется Ната, трясь об меня. -- Судя по реакции твоего организма не очень.
   -- Я тебя выпорю! Неделю стоя все делать будешь!
   -- Давай, -- игриво выдыхает она мне в ухо, вновь приспускает свои джинсы и опускает мои ладони на свои ягодички. -- И не один раз, я согласна!
   -- Верю, что будешь на столбы бросаться. Обойдешься, красавица, -- шлепаю по приятным округлостям и возвращаю джинсы на место и даже застегиваю. -- Давай кофе пить, а то замерзнет.
   Дальше вновь разговора за гранью приличия, советы от Наты прекращаю одной меткой фразой о ее первом разе.
   -- Не напоминай, -- морщится девушка, -- напоил этот великий любовник, нормально с надцатой попытки только смог войти, да и то перед этим пальцами, мерзость! Я потом полгода от этого дела шарахалась!
   -- Вот, и ты мне предлагаешь так же поступить? Да и не люблю я с пьяными сексом заниматься.
   -- Угу, так может по старой памяти...
   Отрицательно качаю головой и тушу окурок в кофейной гуще.
   -- Свари еще кофе тогда, -- просит Ната, перекатывая кружку между ладоней.
   -- Лады, но только никаких намеков с предложениями, да и надень кофточку!
   -- Не обещаю, но постараюсь, -- девушка обезоруживающе улыбается и приводит свой наряд впорядок.
   Еще по паре чашек кофе выпили, пообщались о всяких пустяках, и девушка засобиралась домой.
   -- Ой, тут новость забавную рассказали, точнее сплетню, -- произнесла Ната, расчесываясь у зеркала в прихожей.
   -- Тогда делись.
   -- Парень съехал с нарезки и пытался прокусить шеи у проходящих мимо девушек, крича, что Он скоро вернется и весь мир испытает его гнев и ярость!
   -- И?
   -- Догадайся, во что он играл?
   -- И откуда ты эти слухи берешь? -- отвечаю вопросом на вопрос.
   -- Просто они самые запоминающиеся, да и связаны с нашим подарком тебе, -- девушка обнимает меня и утыкается носиком мне в шею.
   -- Еще что-то?
   -- Этот парень не один такой, то девушка хотела своего молодого человека в жертву принести, то кто-то на полном серьезе отдавал команды коту, то в баню или клуб пытался пройти, а когда скрутили, кричал, что у него полный инвиз!
   -- Сурово, -- с трудом удерживаю серьезное выражение лица и сдерживаю смех, -- но раз никаких судебных исков или штрафных санкций, значит это просто слухи, ведь так?
   -- Наверное, но все равно...
   -- На около игровых форумах тоже тишина. Так что скорее все это просто домыслы и вымыслы.
   -- Все может быть, -- Ната стискивает несчастного меня в крепких объятиях. -- Если что -- бросай эту игру! Я все равно хочу, чтобы ты был крестным моего ребенка!
   -- Куда я от тебя денусь?
   Девушка лукаво улыбается, одаривает меня страстным поцелуем и исчезает за дверью. И вот что это было? Похоже, чем дальше, тем круче у Наты становятся тараканы в голове! Да и Лешка тоже хорош -- игнорировать молодую и красивую девушку под боком, а самому... В общем, придурок он! И наконец, надо все же одеться, а то тело, цензурных слов нет, весьма однозначно отреагировало на легкий стриптиз Наты и ее тело. Действительно, надо что-то решать с Алисой.
   Открыть форточку на кухне и перебраться с чашкой кофе на балкон: перекурить, прояснить мысли, просто успокоиться, в конце концов!
   Вторая сигарета дотлела до фильтра, и обжигает мне пальцы. Рефлекторно дергаю рукой, отбрасывая бычок и сбивая пачку с подоконника. Дергаюсь за ней и замечаю, что она летит медленней, чем ей положено. С квадратными глазами наблюдаю за ее неторопливым полетом, а в голове начинает шуметь и в теле образовывается слабость.
   -- Выпить, мне нужно выпить и отдохнуть, -- бормочу себе под нос. -- Да, нужно.
   Сто грамм коньяка, занюхать кулаком и завалиться на кровать, только музыку включить. И главное -- не проговориться про эти глюки Лисенку!
   Плеер воспроизводит Паганини, каприччо N24 ля-минор соло для скрипки, красивая мелодия, под боком вибрирует телефон, лепота! Телефон?! Мой Лисенок...
   Поговорили, голос усталый, но довольный. Поблагодарила за то, что отправил с ней Заразу -- очень он ей помог. Договорились завтра вечером встретиться в игре, а сейчас она в душ и спать, слишком вымотало ее это приключение. Пожелал спокойного сна, теперь нарезать бутербродов и полазить по форумам. Не то чтобы я сильно поверил рассказу Наты, но все же...
   Ничего похоже на рассказы девушки не нашел, по крайней мере за последние полгода. А так про истощение, нападения и тому подобное было, особенно среди особо рьяных геймеров, сутками зависающих в игровых мирах.
   На форумах тоже ничего интересного, даже на официальном -- такое чувство, что все ушли в отпуск!
   Зато наткнулся на забавную темку. В одном южном портовом городе есть интересный персонаж -- прям мастер на все руки: и жнец, и кузнец, и чтец и вообще все подряд. Сидит в своей лавочке: дешево покупает, задорого продает. Вместе с ним в лавке находятся зомби непонятной роли: охрана, компаньоны, оригинальные детали интерьера. Вот народ и спорит, непись это или игрок. Часть за то, что это все же игрок -- имя больно нетипичное для этой игры, то ли Изя, то ли Мойша, а кто-то -- что это глупая шутка разработчиков.
   Теперь глянуть аукцион и можно спать -- слишком много впечатлений за сегодняшний день на меня свалилось.
   Лотов много, цены тоже стали выше, только непонятно почему, но ничего интересного нет. А мне ведь надо еще где-то раздобыть заклинаний для чара Лисенка, ей понадобится, а то быть ДД, если противники гуманоиды, она не желает.
   Что-то снилось, но как обычно ничего не запомнилось. Особенно сложно вспомнить после включения будильника и мысли -- опять на работу! Зарядка, душ, завтрак и вперед, трудиться на благо родного, чтоб оно провалилось, предприятия.
   Работа работой, но нужно еще кофе подзаправиться!
   Рутина и по факту никому не нужные бумажки, но мне за это вроде как зарплату начисляют и временами даже с сорока процентной премией!
   Вот и без пяти пять, можно топать домой...
   Фух, вроде все дела сделал, можно и мир Глинии навестить! Покрывало на пол, "сбруя", искорки и вот он я!
   Встав с кровати, потягиваюсь и, перемотав портянки, надеваю сапоги. Плащ на плечи, маску на лицо, набросить капюшон и в город. Надо успеть снять золото в банке и подыскать хороший ресторанчик до прихода моего Лисенка.
   Полчаса расспросов и беготни, но все же обнаруживаю подходящий. По идеи заведение на центральной площади города должно быть пафосным, но не в этот раз. Двухэтажное здание из толстых бревен, никакой вывески, ничего говорящего, что за дверью из потемневшего дерева скрывается один из самых дорогих ресторанов Новия!
   Теперь дождаться Эри-Алису, она должна быть с минуты на минуту.
   -- Здравствуй! -- возникшая рядом девушка крепко обнимает меня, а мой фамильяр с восторженным писком пикирует на мою многострадальную голову. -- Ты опять в этом наморднике?! Как я тебя поцелую тогда?!
   Ошарашенный таким напором, молча подхватываю девушку на руки и следую в ресторан. Теперь она удивленно молчит, хомяк переместился к ней на животик.
   Никаких вопросов о том, откуда мы узнали о данном месте или можем оплатить ужин здесь, только поинтересовались, где мы хотим поужинать -- в общем зале или отдельном кабинете и, узнав, что я выбираю второе, попросили оплатить пятьдесят золотых за этот сервис в "Тенистой роще". Для этого мне пришлось поставить девушку на ноги и вытащить из поясной сумки кошель. Оплатив, снова подхватываю Лисенка на руки и следую за провожатым. Хм, а с чего такое название ресторана? Но вот мы входим в общий зал, и мне сразу становится понятно: на полу настоящая изумрудно-зеленая трава с редкими белыми цветочками, столбы, поддерживающие сводчатый потолок, изготовлены из неошкуренных древесных стволов, стены покрыты мастерской росписью обычной рощи, но рисунок кажется объемным, живым. Великолепная работа, виват, художнику! Освещение исходит от светлячков, летающих под потолком, звучит ненавязчивая мелодия, переплетающаяся со звуками леса. Мебель подстать обстановке, народ в изящных нарядах. И я, в доспехах и обвешан оружием, с красивой крылатой девушкой в вызывающем платье на руках. Эффектно...
   Вот отдельный кабинет, выполненный в том же стиле, что и общий зал, но без звукового сопровождения. Устраиваю девушку на мягком кресле, выполненном в виде замысловатой коряги, присаживаюсь напротив, между нами лишь столик в том же стиле, что и стулья. Через мгновение входит официантка в коротком платьице всех оттенков зеленого и сандалиях, ремешками оплетающими голени, с парой кожаных папок в руках. Ого, здесь уже до меню додумались?
   Сделав заказ, сидим в тишине. Ее нарушает раздраженный крик Заразы.
   -- Не надо мне в ухо орать! Заказал я тебе кувшин пива, у меня с памятью все нормально!
   Услышав это, фамильяр фыркает и замирает на моем плече.
   Вскоре приносят множество заказанных блюд, кувшин с пивом, два изящных бокала с запыленной и обвитой паутиной бутылкой вина, пробка и верхняя часть горлышка обмазана сургучом и виднеется почти стертая печать.
   Все расставили на столике, бутылку открыли и покинули нас.
   Снимаю маску и разливаю вино по бокалам.
   -- За нас, родная!
   -- За нас, любимый! -- бокалы встречаются с хрустальным перезвоном.
   Хорошее вино, даже столько золота за него не жалко отдать. Теперь надо местную кухню оценить...
   Да, это не бутерброды! Великолепный вкус у всех блюд. Зараза довольно хлюпает пивом, едва успеваю наполнять им его кружку. Во время еды ни о чем серьезном не говорим.
   -- Как прошла твоя экспедиция? -- когда все блюда были распробованы, интересуюсь я.
   Вместо ответа, девушка поднимается с кресла, выходит на пустое пространство и медленно вращается вокруг своей оси. Что... А, понял. Матово-черные ботфорты до середины бедра на невысоком каблучке. По верхней части голенища идет такой же серебряный узор, что и на платье.
   -- Красиво, да и все вместе выглядит не слишком развратно.
   -- Ну да, -- кивает девушка и устраивается у меня на коленях. -- За счет отсутствия декольте и все же длинной юбки, пусть и с разрезами.
   -- Кто о чем, а девушка об одежде, -- улыбаюсь и целую ее плечико.
   -- Ну, это тоже, но ты видел, какие там платья у женщин были?!
   -- Намек понял, -- делаю глоток вина из бокала, -- потом пройдемся по лавкам.
   За это заявления удостаиваюсь страстного поцелуя.
   -- Не то чтобы это было важно, но иногда хочется надеть красивое платье, а...
   -- Лисенок, -- перебиваю девушку, иначе точно будет лекция, -- я тебя понял, для вас это нормально и логично.
   Девушка трется носиком о мою шею.
   -- Кстати, а что за свойства у твоей новой обуви?
   -- Защита зависит от уровня, длина каблука варьируется, Хранилище, Замедленная усталость и Свобода.
   -- А что за предпоследнее свойство? -- интересуюсь, а то какое-то странное название.
   -- Запас сил падает медленней на пятьдесят процентов, и на четверть уменьшается его расход при применении приемов, -- поясняет Лисенок.
   -- Неплохо, даже очень.
   -- Да, удачно ты тогда секс-шоп ограбил.
   -- Это был музей, и я его не грабил!
   -- Ну да, -- кивает девушка, -- ну да...
   С рыком прижимаю девушку к себе и впиваюсь в губки.
   -- Верю! -- через несколько минут Алиса отстраняется от меня. -- Верю!
   -- Вот так то!
   Прикончили ужин с вином, Зараза вообще после такого количества пива осоловел и заснул, расплачиваюсь и мы отправляемся по лавкам.
   -- Как же мне не нравится эта твоя маска! Так бы и сломала ее!
   -- Маска как маска, что именно в ней тебе не нравится?
   -- Ты постоянно в ней!
   -- Не постоянно, а на людях. Душа моя, у всех есть свои бзики и тараканы. Считай, что мне комфортней быть никем неузнанным.
   -- Я все равно тебя от нее избавлю, -- шипит девушка.
   От необходимости отвечать меня спасает то, что мы достигли торгового квартала.
   Ужас, кто бы знал, что поход по магазинам с девушкой это такой кошмар?! Два часа и у меня от всех этих шмоток разных фасонов и расцветок уже голова идет кругом. Вот только купили немного -- Лисенок девяносто девять и девять десятых процентов ассортимента раскритиковала в пух и прах. Но все равно, хочется остограмиться и минут шестьсот поспать.
   -- В клан-холл?
   -- Мне в гильдию магов, а потом узнать, из-за чего ритуал Поиска показывает такую ерунду.
   -- Ясно...
   -- Ты чего загрустила? -- приобнимаю девушку за талию. -- Лисенок, улыбнись.
   Девушка натянуто улыбается и прячет лицо у меня на груди.
   -- Что такое, кто тебя обидел, кому ноги выдергивать?
   -- Не знаю. Вроде бы все относительно хорошо, но у меня какое-то дурное предчувствие. Не знаю, как тебе объяснить, -- всхлипывает она.
   -- Для начала прекрати плакать! -- не знал, что игроки это могут делать! -- Пойдем в парк, а там ты попытаешься объяснить.
   -- Хорошо.
   Парк весьма интересен: дубовая роща, узенькие тропинки и никаких скамеек и тому подобного.
   -- Сними ты этот намордник! -- категорически требует Алиса.
   Хмыкаю, но снимаю маску. Затем, подняв девушку на руки, хомяк сползает с моего плеча к ней на животик, неспешно шагаю по едва заметной в густой траве тропке.
   -- Не считая всех странностей, связанных с этой игрой: мысленное управление фамильярами и создание кое-каких заклинаний , улучшение физического состояния и прочее, -- шепотом начинает девушка, -- меня беспокоит то, что как мне кажется, я начала улавливать и расшифровывать чужие чувства и даже мысли! К примеру, сосед по этажу хочет меня, а старушка с первого этажа почему-то сильно не любит меня!
   -- Соседу могу морду набить, со старушкой поговорить.
   -- Арт, я не про это!
   -- "Это никогда не было игрой, беги..." -- цитирую содержимое обнаруженной под дверью записки и иду на второй круг прогулки по парку.
   -- Вот и я про то, это все меньше и меньше похоже на развлечение! Лица мертвых, кровь, почти реальная боль... Давай уйдем, пока это возможно!
   -- Ш-ш-ш, успокойся, Лисенок. Да, игра стала реалистичней, но это все та же самая игра! Ты просто устала и перенервничала.
   -- Ты сам в это не веришь, -- девушка плотнее прижимается ко мне.
   -- С чего ты это взяла?

Навык увеличился! Атлетика:36

Характеристика увеличилась! Выносливость:56.2

   Оригинально, надо чаще свою девушку носить на руках!
   -- Чувствую, не спрашивай как, просто чувствую! -- почти кричит Алиса.
   -- Немного сомневаюсь, но это явно не портал в другой мир или что-то подобное.
   -- Наверное, -- девушка обессилено опускает голову на мое плечо, -- не хотела тебе говорить, но...
   -- Что? Говори, не стесняйся.
   -- Вовк с Витором какие-то не такие, они с первой нашей встречи изменились.
   -- Аха, -- подбрасываю ее на руках, -- их заменили программами или клонами! А может это не они, а пришельцы из параллельного мира, занявшие их тела или их самих?!
   -- Арт! Я серьезно, а ты... -- всхлипывает девушка.
   -- Лисенок, вполне возможно, что у них проблемы на работе или какой-то разлад с домочадцами...
   -- Ты снова не веришь в то, что говоришь!
   -- Эх, эмпат ты начинающий, -- качаю головой. -- Тут вопрос не в том, верю я или нет, а в логичности объяснения. Я сам заметил кое-какие моменты, но это еще ничего не значит.
   -- Ты любишь меня?!
   -- Да, -- машинально отвечаю на этот неожиданный вопрос.
   Алиса мурлыкает и начинает покрывать поцелуями мое лицо. Какой переход: то чуть не плачет, теперь вот так... М-да, не понимаю я девушек!
   -- Ты чего? -- решаю все же попытаться понять, хотя бы ее.
   -- Ты правду сказал, ты любишь меня!
   Закатываю глаза и шагаю дальше.
   -- Нет, ты не подумай, что я не верила тебе, -- открещивается она, -- просто... Пусть мне даже все это кажется, но это "кажется" подсказывает мне, что ты сказал правду!
   -- Зато теперь становиться понятным твое странное поведение в последние дни.
   -- Извини, не знала, как тебе это сказать.
   -- Ладно, -- после секундной паузы продолжаю: -- Я пойму, если ты захочешь бросить игру.
   -- Если бы не ты, то бросила бы, а так... Ты же без меня пропадешь!
   -- Это точно, -- ставлю девушку на ноги и нежно целую. -- Успокоилась?
   -- Скорее нет, чем да. Но ты со мной и любишь меня, а значит прорвемся!
   -- Вот и хорошо, -- легонько дергаю Лисенка за свободно заплетенную косу. -- Ты еще будешь в игре?
   -- Да, Ледышку нужно выгулять, а то она взаперти заскучала.
   -- Тогда я по делам, а потом, скорей всего у нас будет небольшой сабантуй -- думаю, остальные тоже легендарки отыскали.
   -- Хорошо. До встречи, -- произнеся это, девушка вручает мне хомяка и растворяется во вспышке телепорта.
   -- Что скажешь, Зараза?
   Фамильяр, не открывая глаз, пищит что-то утвердительное.
   -- Мне бы твою уверенность. Знаешь, у меня почему-то появилось чувство, что это гигантский эксперимент! Вот только, хоть убей, никак не пойму его цели!
   Вот и здание отделения гильдии магов.
   Млин, и здесь для получения нового ранга нужно пройти Испытание! Причем, на мой неискушенный взгляд, слишком крутое -- всего-навсего обнаружить оплот техномагов. Низкий поклон, что хоть не нужно вырезать их всех под ноль!
   -- Уважаемый чародей, а в чем причина такого интереса к ним?
   -- Они мечтают уничтожить настоящих магов, кричат, что будущее за какой-то технологией. Бред! Будущее, сама жизнь, зависит только от Нее, изменчивой и непостоянной Магии!
   -- Ясно, постараюсь найти их оплот.
   -- Постарайся, награда будет достойна твоего дела!
   Угу, место метр на два с хорошим видом на кирпичную стену. Откланявшись, иду к Гилу: мой самострел это явно что-то техномагическое, значит, попробую выйти на купца, что продал это оружие кузнецу.
   Да, информативно -- было вроде как куплено в районе Великой гряды. Самый крупный из открытых и отмеченных на карте скальных массивов этого мира. Найти иголку в стоге сена, вот как это называется! Большей ничего конкретно Гил не знает.
   Поболтали о доспехах, прикупил сотню разнообразных наконечников для стрел. Тепло распрощались и разошлись по своим делам. Похоже, соклановцы проставляться не собираются, ну или ничего не нашли. Ну и ладно, проведу больше времени с Алисой!
   Только собираюсь телепортироваться, как передо мной возникает пара Вестников.
   Будет пьянка, причем в так понравившемся мне кабачке "ПроРок". И кто говорил, что мысли не материальны? Через Мыслеречь прошу Алису переместиться ко мне. В ответе она сообщает, что освободится минут через двадцать. Хм, и чем она таким занята? Ладно, пройдусь по алхимическим лавкам, кое-что по мелочи прикуплю.
   Хи, был как раз в лавке, когда появилась Алисонька. Так хозяином с криком "Я не виноват!" отпрыгнул назад и уронил склянку с глазами болотной гадюки, стоящей на стеллаже. Быстро извинившись, оставили пару золотых и выбежали из лавки. Ну а на улице, уже не сдерживаясь, расхохотались.
   Так посмеиваясь над реакцией лавочника, дошли до кабачка.
   Соклановцы оккупировали стол, заставленный кувшинами и блюдами с едой, в основном мясом.
   Приветствую команду кивком.
   -- Слава, ярлу! -- салютуют они кубками и кружками.
   -- Удачно сходили? -- интересуюсь, помогая Алисе устроиться на лавке.
   -- Отлично, -- оскаливается Витор, -- щит нашел, комплект собран полностью. А Оливия нашла доспех и записку с шифром.
   -- Рад за вас, -- снимаю маску и откидываю капюшон. -- Вовк, а у тебя как дела?
   Парень поднимает руки, и я вижу когтистые перчатки украшающие их.
   -- Ярл, а почему мне ничего не досталось? -- обиженно вопрошает Мирт.
   -- А ты был плохим мальчиком, поэтому тебе полагается только кусок угля! Ладно, давайте гулять!
   -- Вот так всегда, злые вы, уйду я от вас!
   -- Мирт, ну ко мне какие претензии? Нам повезло, тебе пока нет. Я что могу сделать?
   -- Что-то, ты же глава клана! -- огрызается фейри.
   -- Так ты тоже на седалище ровно не сиди! -- огрызаюсь в ответ. -- Ладно, сворачиваем базар и отмечаем успех товарищей!
   Посидели часик, выслушали истории приключений: немногословные от Вовка с Витором и весьма восторженные от Оливии, и разошлись. Алиса поцеловала меня и исчезла с помощью телепорта. Хм, даже интересно, куда она отправилась? Шпионить не буду -- захочет сама расскажет. Если уж не доверять, то какой смысл развивать близкие отношения?
   Надеваю маску и перемещаюсь в Тарнию. Надеюсь, что Рыч пустит к себе и ответит на несколько вопросов.
   Так, дверь заперта, ключа у меня нет. Попробуй побарабанить, авось услышит и откроет.
   Несколько минут, минус пятнадцать хитов, а результатов нет. Видимо придется идти к Эли на поклон.
   Она не рада меня видеть -- голос почему-то дрожит, и в нем звучат непонятные нотки, да и дверь почти мгновенно захлопнула и общается со мной именно таким образом. Странно это, если это из-за пропажи сапогов, то проблемы должны быть у зверолюда! Из обрывочных фактов смог понять, что несколько раз в седьмицу, Рыч пропадает в кабаках и борделях западной части города. Если мне не изменяет память, то там находятся самые нищие и так сказать криминальные кварталы. Что ж, это будет весело, особенно в это время суток. Хотя можно спокойно прогуляться под Хамелеоном по крышам.
   Бывают и у меня идиотские идеи! Прогулялся по крышам, на пятнадцатой или шестнадцатой перекрытие проваливается подо мной, идиотская реалистичность, и я падаю вниз. Пять хитов теряю, но повезло, что никого из неписей в хибаре не было! Оставляю золотой на полу и возвращаюсь на крышу, а оттуда спрыгиваю на улицу.
   Да, хорошие у меня сапоги, а то тут такое... Тротуары, какие тротуары? Мостовая? Не, не слышали. Какая-то неопределенного цвета каша под ногами, мерзость!
   Пять кабаков низкого пошиба, несколько попыток меня ограбить, три драки и плюс к Рукопашному бою. Млин, где эта звериная морда ходит?!
   Нашел и где? В борделе, причем третьем по счету! Сейчас испорчу ему настроение! Сколько нервов и золота на его поиски потратил!
   -- Куда, туда можно только клиентам! -- преграждает мне дорогу внушительным бюстом местная "мадам".
   -- С дороги, женщина!
   -- Мальчики, выпроводите этого хама!
   Два лысых бугая грузно топают ко мне, поигрывая чем-то набитыми кожаными рукавами. Опа, а я думал это такие уродливые статуи!
   Сильные, на удары не реагируют, даже в пах, но неповоротливые.
   Не, скучно это. Склянка зелья и они застывают парализованные. Связать и можно идти дальше.
   -- Эй, трус крылатый, пошли!
   С раздраженным писком Зараза приземляется ко мне на плечо -- до этого он нарезал круги под потолком.
   -- Кстати, в каком он нумере? -- осведомляюсь у прижавшейся к стене бледной "мадам".
   -- В-втором с-слева.
   -- Точно?
   -- Д-да, -- выговаривает бледная как полотно "мадам".
   Киваю и, поправив капюшон, начинаю подниматься по лестнице. Нет, вот забавно, тут почти везде лачуги, а бордели выделяются на их фоне, как... даже сравнения подобрать не могу! Двухэтажное каменное строение, кованые решетки на окнах, свой двор с хозяйственными строениями, мощная ограда и внушительные вышибалы в комлекте.
   Раз! Два! Нужная дверь. Пинаю ее несколько раз.
   -- Рыч заплатил до рассвета! -- слышится недовольный голос зверолюда. -- Уйди, пока цел!
   -- Эй, Рыч, это Арт!
   -- Рыч занят!
   -- Мне надо получить ответы, Рыч! Я готов заплатить!
   -- Рычу нравиться такое дело, Рыч сейчас откроет! -- заметно потеплевшим тоном отвечает он.
   Открыл, даже штаны надел, с большой кровати поблескивает любопытными глазами эльфийка, хотя нет, полукровка. Да, у зверомордого губа не дура -- насколько я помню, такая экзотика идет по тройному тарифу! И вино на столике не из дешевых.
   -- Что Арту нужно от старого Рыча, что Арт отвлек Рыча от заслуженного отдыха?
   Еперный театр, как же напрягает его манера изъясняться!
   -- Арт хотел уточнить насчет ритуала поиска и узнать про легендарные вещи убийц и похожих на них разумных.
   -- Тысяча золотых! -- бескомпромиссно заявляет зверолюд.
   -- Хорошо, -- высыпаю рядом с бутылкой вина горку монет.
   -- Что Арт хочет узнать?
   Пересказываю зверолюду то, что произошло.
   -- Значит, вещь уничтожена, -- зверомордый с рыком чешет шею, -- или скрыта.
   -- Ритуал не поможет во втором случае?
   -- Если много вещей, то вполне возможно, что сможет, но Рыч точно не знает -- это слишком древнее заклинание.
   -- Ясно, а что насчет второго вопроса? -- уточняю я.
   -- Рыч посмотрит свои записи и пришлет Арту Вестника со свитком!
   -- Хорошо, буду ждать.
   -- Иди, Рычу нужно отдохнуть до возвращения в свою тюрьму. Да, пусть Арт будет осторожен -- божественные дары опасны! И разговаривать, думая о смерти... Все, пусть Арт уходит!
   Киваю и покидаю комнату. Ясно, что ничего неясно! Все, в башню и спать!
  

Глава 7

  
   Будильник, зарядка, душ, завтрак и снова на работу. Где же ты завещание богатого дядюшки, где?
   Отработал и голодный, как стадо волков отправился на квартиру. Быстро поесть, переварить и ползти на тренировку. Не хочется, но нужно: и Лисенка увижу, и приобретенные навыки в Глинии пригодятся!
   Игорь больше не заговаривал про игру, а я не спрашивал. Помахали железом в свое удовольствие, применил пару фишек из сценического фехтования и, переодевшись, разошлись. Я же снова провожаю Алису, хоть она и отнекивается.
   Кофе, Лисенок на коленях, на ее коленях Пушинка и уютное молчание. Может в этом и есть то самое удовольствие, что не купишь за деньги?
   Попрощавшись, уползаю в свою съемную берлогу. Ужин, отдых. Разминка, покрывало на пол, "сбрую" на себя и вперед, покорять неизведанный до конца мир! Привычная, но до сих пор не надоевшая схема моих вечеров. Хотя обниматься с Алисой лучше...
   Фух, как же мне надоела эта муха на потолке! Чувствую в этом какой-то заговор!
   Обуваюсь и иду снова проводить ритуал Поиска, но на этот раз использую все имеющиеся у меня вещи Черного Стрелка.
   Нет, это явное издевательство! Не конкретное место, а здоровенные подсвеченные области! Но если одно находится в тех краях, где меня женили на Эри-Алисе, то второе... Почему так много цепочек ведут к этому горному массиву?! И карта волхва ведет в те края, и торгаш с самострелом, и теперь этот ритуал! Ладно, в гильдии магов куплю свитки портала в какой-нибудь крупный город в тех местах и отправлюсь. Только перед этим поговорю и раздам ЦУ защитникам башни и прикормленным лесным гоблинам.
   Все тихо и спокойно. Только мертвых с косами не хватает для полного комплекта.
   Вот только не нравится мне эта тишина. Обычно такое бывает перед самой бурей! Буду оптимистом и буду считать, что стакан наполовину полон. А сейчас надо отправляться в город.
   -- Ай, Зараза! -- спихиваю укусившего меня за ухо хомяка с плеча. -- Поедим, но без пива!
   Отмахиваюсь от недовольно верещащего фамильяра.
   -- Запомни -- пивной алкоголизм не лечится!
   Добрался до Новия и сделали необходимые закупки. Вот, кстати, еще один интересный момент -- двуживущих не очень много. Не добрались до севера или тут что-то другое? Эх, дорога-дорога, куда ты меня приведешь? Активирую свиток портала и делаю шаг в светящуюся арку.
   Лучше гор могут быть только горы, дальше не помню. Столица Нагорного королевства -- Скальна, прощу любить и не жаловаться!
   Горная долина, куда ни плюнь -- попадешь в скалы. Дома интересные: одноэтажные, но с высоким цоколем, крыты сланцем разных оттенков серого, с узкими окошками-бойницами забранными чем-то похожим на слюду.
   Серый город, все серое -- и здания, и улицы и неулыбчивые, суровые люди. Не спасает ни многочисленная разной степени искусности резьба на стенах и статуи в нишах, ни яркая вышивка на одежде. Бр-р, как они тут живут?
   Примерный план: посетить гильдии, где я состою, и навестить картографа. Золото есть -- значит вперед.
   Из зелий ничего интересного, ну кроме рецептов зелий сопротивления холоду и огню, зато кое-какие интересные ингредиенты прикупил. С заклинаниями практически та же история, если брать элементальные, то девяносто девять процентов основаны на холоде и воздухе. Но парочку прикупил -- Метель и Поземку. Первое кроме нанесения урона, замедляет движения, несильно отклоняет стрелы и снижает видимость, вот такое комплексное заклинание, второе скорее из разряда подлянок, по крайней мере, на первом уровне -- создает область обледенения, где возможно поскользнутся, да и Запас сил расходуется быстрее. Может пригодиться, а может, просто впустую потратил золото. Хотя это и странно -- здешнее отделение гильдии гораздо больше, чем в Новии, а особого выбора заклинаний и рецептов нет что там, что тут. Хотя немного достаточно редких ингредиентов прикупил. Печально, что скидок не сделали, жлобы! С другой стороны их можно выгодно обменять на реальные деньги, что не может не радовать такого меркантильного меня, да!
   Следующие охотники, посмотрим, как меня они встретят.
   Встретили хорошо, в продаже ничего интересного, зато есть пара заданий. Беру оба: истребить волколаков, досаждающих одной деревне и выяснить, кто или что, убил егеря местного барона. Если на первое мне отводится три дня, то второе задание бессрочное.
   Теперь картограф. Недолгие поиски и вот его лавка.
   Ого, внушает уважение: несколько высоких шкафов забитых книгами и свитками, на небольшом столике тоже лежит кипа пергаментов. И запах... Запах старой бумаги, прям как в запасниках библиотеки!
   -- Вам что-то нужно, молодой человек? -- ко мне подходит кутающийся в тужурку ветхий старичок.
   -- Добрый вечер, уважаемый... -- отвешиваю легкий полупоклон. -- Карты этого района.
   -- Магистр картографии Фервел, -- кланяется от и поправляет пенсне на кончике острого носа. -- Старые или новые?
   -- А есть разница?
   -- Время идет, старые города забывают и возводят новые, даже горы и те не остаются неизменными, молодой человек! -- поучительно произносит старичок.
   -- Ярл Арт Алхимик, -- решаю все же представиться, вдруг скидка на покупки будет?
   -- Приятно познакомиться, так какие карты вам нужны?
   -- И те, и те, самые точные и подробные! -- после секундного размышления говорю ему. -- Может у вас что-то есть для составления карт? И да, мне нужна ваша консультация.
   Старичок кивает и отходит к шкафам.
   -- Вот, -- он помахивает двумя свитками и благоговейно добавляет: -- Старая составлена еще самим Мекатором!
   Осторожно разворачиваю карты и бегло сравниваю. Насчет точности ничего не скажу, но работа Мекатора выглядит гораздо богаче. Зато месторасположение Скальны с окрестностями совпадают на обеих картах, хоть какая-то константа.
   -- Ясно, сколько?
   От названной цены, чуть не падаю -- почти три тысячи золотых, и то из уважения ко мне! Можно конечно сделать скриншот, но не думаю, что игроделы не предусмотрели такого варианта. Можно конечно проверить...

Вы не можете запечатлеть этот объект!

   Вот, что и требовалось доказать. Мысленно тяжко вздыхаю и отдаю картографу деньги.
   -- Что насчет остального?
   -- Есть артефакт, -- не задумываясь, произносит старичок, -- но он имеет смысл или со специальной бумагой, или книгой мага.
   -- Несите.
   Минус еще пятьсот золотых за небольшую серебряную пластинку с прорезанным на ней замысловатым узором. Прижимаю ее к своей книге мага, и артефакт растворяется в обложке, по которой начинает струиться такой же орнамент.
   -- Он затратит сто единиц маны на отображение области диаметром в тысячу шагов.
   -- Подземелья, схроны и прочее? -- решаю уточнить очень важную подробность.
   -- Только если вы сами их найдете.
   Да, хорошо он меня нагрел, да и я дурак -- не спросил раньше. Пользы от этой покупки минимум.
   -- Ясно, -- массирую виски, -- консультацию магистра картографии я могу получить?
   -- Если это в моих силах и наличии у вас золота... То почему бы и нет?
   Вот же корыстный старикашка! Зачем ему золото?! О вечном уже пора думать, к земле привыкать!
   -- Я ищу вот это место, -- кивнув своим мыслям, достаю карту, полученную от волхва.
   Еще минус двадцать золотых, но он хотя бы отметил на моей карте один из ориентиров. Несильно мне это поможет, но хоть что-то.
   Распрощавшись с корыстным старичком, решаю пройтись по оружейным лавкам, может, что важное и узнаю.
   -- Он вернулся! Трепещите! Даже эти двуживущие вам не помогут! Мне было видение! Боги пали, земля омертвела под ногами подвластных ему орд! Никто не смог спастись! Ни птицы, ни звери, ни разумные! Все влились в ряды его воинства, и тень его трона заслонила небо и звезды! Никому не будет спасения, кроме тех, кто присягнет ему на верность! -- разоряется и бурно жестикулирует стоящий на пустой бочке молодой парень в грязной и разодранной одежде, но с фанатично горящими глазами.
   Стража пытается пробиться к этому индивиду, но слишком много народа собрало это выступление, а на крики и удары ножнами и древками алебард не помогают пробиться к смутьяну.
   Ну-с, помогу, а то еще бунт от этих откровений начнется, а у меня тут еще не завершенные дела имеются! Сгибаю руку в локте, слегка распахиваю плащ и стреляю.

Критический удар х4!

   Парень получает бронебойный болт в плечо, от силы удара его разворачивает и сносит с импровизированной трибуны. Толпа начинает разбегаться, пара-тройка разумных падает, ну все, задавят их. Только собираюсь развернуться и уйти -- почувствовал чей-то пристальный взгляд, как о мостовую разбивается несколько склянок и разумные замирают. Хм, знакомый эффект. Да и сообщение об иммунитете привычно.
   -- Стража Скальны благодарит тебя незнакомец! -- резко разворачиваюсь, мужчина с арбалетом, одежда темных тонов, брони, как и плаща нет.
   -- Не за что. Откуда у вас это зелье?
   -- Изобретение кого-то из ваших, двуживущих, -- размерено отвечает он. -- Закупаем в гильдии магов.
   Так-с, надо будет насчет этого уточнить у хитромудрых магов Гильдии!
   -- Ясно, а что будет с этим фанатиком?
   -- Отправиться с остальными на рудники, указ его величества!
   -- Остальными? -- переспрашиваю его.
   -- Он не первый, сколько мне пришлось по крышам бегать! -- сплевывает на мостовую мужчина. -- Их вопли собирают столько народа, что стража не может к ним пробиться!
   Интересно-интересно, работник тайной канцелярии? Интересоваться не буду, а то еще решат привлечь в свои стройные и скрытные ряды. Убрать не получиться, хотя возможно -- в горы, где я добывал яйца дракона, раздеть, затем замуровать в какой-нибудь скале с камнем воскрешения, запретом на телепортацию и все, прощай чар! От пришедшей мысли меня пробивает дрожь. Ой-е, а ведь если я до этого додумался, то...
   -- Ясно, благодарю за ответы, -- отвешиваю короткий полупоклон и неспешно ухожу, подсознательно ожидая выстрела в спину.
   Спокойно ушел, хотя, похоже, что мое настроение передалось фамильяру -- сидит притихший на моем плече на задних лапах и нервно крутит головой из стороны в сторону.
   Завтра надо сваливать из этого города, что-то у меня нехорошее предчувствие! А пока я тут, жизненно необходимо навести справки!
   Первая лавка... Ничего. Вторая, третья. Пусто. Повезло в пятой. После получаса уговоров показать "настоящее оружие", из-под полы, закрыв двери и оглядываясь, шепотом мне предложил "дрябовик". Несколько угроз, пяток золотых и продавец рассказывает мне интересную историю. Он шел с караваном -- вез новый товар и материалы для кузнецов, как на них напали разбойники. Охрана полегла быстро, как появились люди с этим оружием и спасли торгашей от гибели и что для них самое страшное -- разорения. Посмотрев на это оружие, продавец решил купить несколько единиц для следующей перепродажи. Его сразу предупредили, чтобы он не попадался магам с ним -- они его не любят, боятся. Кто еще купил он не знает: переговоры велись один на один и в отдалении от каравана.
   Купчишка отметил на моей карте место, где на них напали. Да, хорошая рекламная акция, даже если предположить, что это была инсценировка.
   -- Это были двуживущие? -- решаю уточнить у лавочника.
   -- Не все.
   Киваю и покидаю лавку.
   -- Пошли перекусим, -- задумчиво говорю Заразе, на что он довольно пищит.
   Неспешно поглощая печеное мясо и запивая его темным пивом, размышляю. Место встречи с этими техномагами произошло достаточно далеко от города, но если судить по маршруту и карте, то там, относительно неподалеку, королевства гномов, да и скальные гоблины обитают. Навестить предков? Да ну, у меня по легенде с ними плохие отношения из-за побега. Отвлекся, однако. В общем, если рассуждать логически, то данный аналог огнестрела могут производить как первые, так и вторые. Жаль, что просто зайти и спросить не получится -- отношения с этими расами-фракциями у меня в глубоком минусе. Настоящие герои идут в обход, но чаще в расход. Поэтому я не желаю быть героем, лучше настоящим наемником. Им за риск платят звонкой монетой, и именно такие наемники до конца выполняют заключенные договоры. Млин, снова не туда размышления свернули! Что это со мной сегодня? Теперь определить, что выполнять первым: задание магов или поиск сокровищ по карте? Кручу монету между пальцев. Гордый профиль какого-то там правителя -- первое, решка -- второе. Подбрасываю золотой, ловлю на тыльную сторону ладони правой и накрываю сверху левой ладонью. Что Фортуна скажет? Карта волхва. Так тому и быть! После волколаков займусь этим делом. Парой глотков допиваю пиво, монету на стол, хомяка на плечо и до завтра отдыхать в коморке, что сниму в гильдии магов.
   Чуланчик, тюфяк на полу, сундук с огарком свечи. Спартанская обстановка, но зачем платить больше, если нужно просто поспать? Укладываюсь и покидаю этот вроде как виртуальный мир.
   А хорошо поиграл, стягиваю полумаску, сладко зеваю и до хруста потягиваюсь. Хорошо жить на белом свете! Душ, перекусить и позвонить Лисенку. Хотя нет, судя по часам время уже заполночь. А значит, что она скорей всего спит, не буду беспокоить.
   Помылся, поел, законную сигарету выкурил -- можно и поспать до полседьмого...
   Вот странное у меня чувство возникло: мне почему-то кажется, точнее я чувствую себя живым лишь временами -- с Лисенком, на тренировках и в мире, сотворенным Цифрой, а так просто существую, ведь изо дня в день одно и тоже, одни и те же лица, и такие же разговоры и дела!
   Раз так, то пора почувствовать себя снова живым!
   Так-с, чулан в гильдии магов, очередная муха, а где Зараза?
   -- Хомяк, ты где?
   Раздается придушенный писк. Поднимаюсь на ноги, не понял... Писк повторяется, и я замечаю грязный мешок возле двери. Развязываю его и вытряхиваю на тюфяк фамильяра. Ого, животину еще в тряпку запеленали. Освобождаю его, и что он делает? Кусает меня за руку! Вот же скотина неблагодарная!
   -- И как это понимать? -- щелкаю его по носу.
   Хомяк снова оглушительно верещит и у меня перед глазами возникает картинка: дверь в коморку и перед ней расплывающийся, практически прозрачный силуэт.
   -- Это он тебя так упаковал?
   Яростно шипение в ответ.
   -- Ясно, что ничего неясно, -- усаживаю фамильяра на плечо. -- Не гильдия магов, а какой-то проходной двор! В следующий раз на ночь остановимся на дорогом постоялом дворе.
   И тишина в ответ. От удивления даже поворачиваю голову: сидит на задних лапах, балансируя крыльями, и как-то странно смотрит на меня. Ладно, спишем это на постшоковое состояние.
   Заполнив шкалу Сытости, беру с собой припасов и, посмотрев карту -- теперь это не просто скопище белых пятен, что-то уже можно разобрать, покидаю город под Хамелеоном и через стену. Пусть больше пройти придется, зато возможных преследователей собью со своего следа!
   Два часа пути по извилистой дороге, и я достигаю очередной долины. Большая -- если верить карте и рассказам охотников, то здесь несколько больших деревень и городок рудокопов расположен. Заодно плюс к Картографии получил: мелочь, а приятно!
   Поля -- рощи, рощи -- поля, одно большое озеро. И вот где здесь могут волколаки обитать? Что-то не сходится. Вот и нужная мне деревня под названием Дальняя. Высокий частокол из толстых не ошкуренных бревен, две смотровые вышки с лучниками. А ворота нараспашку...
   Неспешно захожу на территорию деревни. М-да, и где логика?
   -- Малыш, где дом старосты? -- окликаю мальчишку играющего с собакой.
   -- Я взрослый! -- оскорбляется он и, махнув рукой, добавляет: -- Там!
   Провожаю взглядом убежавшего пострела. Объяснил, ладно, буду искать самый богатый дом в центре поселения.
   А хорошая деревня, дворов сто, наверное, и ограждены хорошо -- заборы почти под три метра!
   Староста встречает меня неласково, даже письмо от гильдии не помогает. Наличие волколаков отрицает, говорит, что это волки на коров напали, но с ними уже покончено. Требование предъявить туши или хотя бы шкуры... Некультурный, в общем, он, за что и получает по зубам и объемистому брюху.

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Зла!

   Не, нормально: мне хамят, меня посылают, а адекватную реакцию с моей стороны считают злом?!
   -- Рассказывай, -- прислоняю этого старосту к стене и, поставив перед ним табурет, устраиваюсь с неким комфортом.
   -- Волки это были, волки!
   -- Где шкуры?!
   -- В ловушке были попорчены, сожгли мы их!
   Еще минут двадцать поигрываю метательным ножом перед его носом и задаю эти вопросы в разной формулировке.
   Хм, или правду говорит, или его хорошо обработали, да так, что он сам в это верит.
   -- Хорошо, ставь печать на свитке и я пойду.
   -- Конечно-конечно, -- толстопуз резво поднимается с пола и выбегает из комнаты.
   Меньше минуты и вот он, с печатью в трясущихся руках. Вырывает свиток из моих рук, резко ставит печать и выпроваживает меня. Я от такой перемены и напора даже растерялся и прихожу в себя лишь у ворот ограды.
   -- Вы там, в гильдии так и передайте: "В Дальней все хорошо, справились сами!". А волколаки это так, пастушку привиделось, спросонья чего только не померещиться! Удачной вам дороги, господин хороший.
   В принципе да, можно спокойно возвращаться -- печать на свитке есть, значит, задание выполнил. Только меня мучает вопрос: это сколько нужно проспать, а перед этим выпить и сожрать галлюциногенов, чтобы перепутать волка с волколаком? Последний выше в холке, грудь шире, лапы мощнее и передние короче задних, из-за этого кажется, что он постоянно горбится, двигается быстро, прыгает высоко и далеко. Высокая регенерация, про челюсти вообще молчу -- такими зубами можно разгрызть практически, что угодно! Плюс, глаза у волколаков красные, как с хорошего похмелья, скорость передвижения выше. Так что мне непонятно, как можно перепутать обычного зверя вот с этой машиной для убийства!
   В принципе, задание можно считать успешно выполненным, да и даже два волколака в качестве противников для меня одного это очень большая проблема. Вот только совесть бунтует против такого исхода, про хорошую экспу с них я вообще молчу!
   -- Зараза, рискнем?
   Хомяк утвердительно пищит. Ну, еще бы он не был согласен -- рисковать-то придется мне, а не ему! Значит, ухожу от деревни, так чтобы все видели, а затем возвращаюсь под Хамелеоном и внимательно наблюдаю, может правда и всплывет!
   Неспешно скольжу подальше от поселения и тут осознаю пару несуразиц. Хамство старосты по отношению к посланцу гильдии и отсутствие реакции на мое рукоприкладство! Ненормально это, значит, чтобы он не скрывал, это что-то важное, ради чего можно и не такое стерпеть!
   Как гласит народная мудрость: "Для бешеной собаки -- семь верст не крюк". Я, конечно, прошел меньше, но все равно, вышел с противоположной стороны деревни. За мной никто не шел, да и я артефакты активировал. Некогда не любил стелс-миссии в играх, а разработчики с заведомым постоянством их включают в сюжет!
   Волки, волки... Это они когти и зубы о забор точили? Часть бревен теперь только на растопку годятся. Поля местами вытоптаны, больше следов не видно. Нужно лучше искать!
   Несколько шерстинок на сломе столбов: одна черная, вторая, не седая, а что называется цвета перца с солью. Смазанный след, напоминающий собачий, но превосходящий его размером. Нет, точно были волколаки, вот только, куда они делись? Будем искать.
   Час поисков в окрестностях и на поляне посреди рощи, куда ведут размытые следы телеги, нахожу большое пепелище. Покопавшись, обнаруживаю смятый наконечник стрелы и обугленный клык.

Навык увеличился! Восприятие: 31

   Хм, кто же убил волколаков? Явно не человек, или какой другой разумный -- наконечник стальной, при уровне регенерации этих созданий, это им, что слону дробинка! Только серебро, только соль! Значит или маг здесь поработал, или... Честно, даже не знаю! Вот только если это был маг, то он бы трупы на месте сжег!
   Да, чем дальше -- тем все страньше и страньше, а так же интересней, чего скрывать! Пройдусь еще по окрестностям, а затем найду подходящее дерево -- чтобы деревня была видна как на ладони.
   Сижу, обняв ветку и внимательно смотрю на Дальнюю. Ничего необычного, просто идеальная иллюстрация по теме: "Сельская жизнь как она есть". Тьфу! Нет, эта загадка обязана иметь решение, причем логическое! Иначе для чего ее прописывать?!
   Второй час уже пошел, ночь, самое время сало перепрятывать. Неожиданно жалобно завыли собаки, им в ответ раздался грозный рык, и они моментально замолкли. Не понял, эти поселенцы что, волкодлакадава, забавное словечко придумалось, тут вывели? Схожу и посмотрю. Млин, наблюдатель из меня паршивый -- даже не заметил, как лучники со своих насестов смылись! Хм, все интересней и интересней...
   -- Зараза, жди здесь, если что позову! -- шепотом говорю фамильяру, удобно устроившемся в покинутом птичьем гнезде.
   Прыжок, перекат и я почти запутываюсь в собственном плаще. М-да, хорошо хоть никто не видел моего позора. Надо будет отработать этот момент, да и разобраться с запиской предыдущего владельца этих вещей.
   Меч в левую руку, правую согнуть в локте и неспешно, внимательно наблюдая за окрестностями, идти вперед.
   Вот и ограда поселка, а где этот, громко рявкающий?
   Ничего, хотя временами появляется чувство, что кто-то пристально смотрит в спину. Паршиво...
   Сделав несколько кругов вокруг деревни, возвращаюсь к дереву, с которого вел наблюдение.
   -- Зараза, оставляю тебя тут -- следи! -- ставлю Метку и телепортируюсь в свою башню.
   Перекинувшись парой фраз с дозорными -- "Все спокойно, чужих не видели, жалоб нет", отправляюсь спать.
   Опаньки, три пропущенных звонка от Алисы. Перезванивать поздно, значит завтра. Душ, легкий перекус и можно отдыхать. Нет, все же интересные дела творятся в этом поселении!
   Работа-работа... Пару документов составил, у директора подписал и все, делать нечего! Раскладывай пасьянсы, пей кофе да бегай на перекуры. Тоска!
   Без пяти пять, можно и на квартиру выдвигаться.
   Сготовив ужин, перекусываю и выхожу на балкон -- перекурить. Может все же бросить? А то цены на этот псевдотабак в бумаге все растут и растут. Тут мой взгляд останавливается на полупустой пачке. Да, что-то я об этом забыл, нужно проверить привиделось это мне или нет. Тушу бычок в банке из-под кофе и, захватив спички, иду в комнату.
   Устроившись на стуле, опускаю на столешницу спичку. Поехали...
   Ничего, значит показалось? А если попытаться испытать те чувства, что и тогда? Удивление, досада и злость на самого себя.
   Лениво спичка сдвигается на несколько сантиметров в сторону, а на меня накатывает слабость. Фух, сдвинул спичку, а ощущения как от подъема по лестнице на девятый этаж с мешком цемента на своем горбу!
   Тыльной стороной ладони вытираю пот со лба. Значит, не привиделось. Практической пользы от этого никакого, но интересно! Продолжим эксперименты дальше, но надеюсь, что не погибну из-за того, что попытался сдвинуть шесть спичек разом!
   Двигается спичка, двигается, но состояние теперь не ахти: мокрый, как мышь, руки трясутся, и хочется есть!
   М-да, ополовинил то, что сготовил. Накладный эксперимент вышел!
   Принять душ и поваляться на кровати. Заодно Лисенку позвонить, а то, наверное, обиделась -- часов в десять отправил смс-ку с пожеланием доброго утра и все. Просто не люблю обсуждать личное на работе!
   Все хорошо, все нормально, очень скучает, но появился срочный заказ: поэтому, ни приехать, ни встретится в игре, не получится, увидимся только на тренировке. Что поделать, такова жизнь.
   Разминка, покрывало, "сбруя" и вперед, на поиски этого неизвестного монстра!
   Подъем, меня ждут великие дела! Но для начала нужно к ним подготовиться, как следует. Для начала внести в книгу мага другие заклинания для быстрого каста, затем пересобрать боезапас для самострела. А дальше переместиться и нанести всю долину на карту.
   На улице уже темно, но я с грызущим яблоко хомяком на плече, продолжаю обход данной территории. Кое-какие травы собрал, живности не много, подстрелил пару кроликов, скучно. Снова перемещаюсь к дереву, где стоит Метка. Попробую привлечь внимание этой зверюки, сначала просто походив возле ограды поселка.
   Как и вчера, временами появляется неприятное чувство чужого взгляда. Ладно, перейдем к решительным действиям! Достаю из сумки пару склянок с огненным зельем и бросаю на виднеющуюся крышу какого-то дома. Снова смотрит... Резко разворачиваюсь, успеваю выстрелить и заметить пепельного цвета пятно, перепрыгивающее через частокол. Врешь, не уйдешь! Перемахиваю через ограду, прижимаюсь спиной к бревнам и, выставив перед собой меч, оглядываюсь. Где же ты? Я на тебя болт с посеребренным наконечником израсходовал, а ты меня даже поблагодарить не хочешь?! И где же это нечто?
   Настороженно оглядываясь, начинаю насвистывать -- вдруг собачка придет. Раздается раздраженный рык и в мое правое плечо попадает охотничья рогатина, надежно пришпиливая меня к забору. Зараза, не в смысле фамильяра! Еще и калечащее ранение! Зелье Ускорения, втыкаю меч в землю и, стиснув зубы, рывком вырываю оружие из своего тела. Несколько алхимических препаратов и подождать пару минут.
   Следующую рогатину отбиваю клинком. Так-с, похоже, это надолго. А до окончания эффекта калечащего ранения еще целая минута!
   Посвистываю громче. Рык и на меня с ближайшей крыши прыгает... зверолюд?! Подпрыгиваю, пропускаю эту тушу под собой, и она с оглушительным грохотом врезается в забор. Каюк бревну -- треснуло.
   Нет, не зверолюд: шерсть по всему телу, никакой одежды нет и пропорции намного ближе к звериным, чем человеческим. Похоже, это оборотень, только непонятно, почему нет ни имени, ни названия, ни уровня. Редкая зверюга, упоминание на ней встречал только в энциклопедии на официальном сайте игры.
   Пока зверь ошалело мотает башкой, я, балансируя на заборе, кастую на него Болото и швыряю ему в спину метательные клинки. После второго, он, подвывая, перепрыгивает ограду, не смотря на мое заклинание, минует поля и скрывается в лесу. А вот и коллектив по встречи явился: все взрослые мужчины поселения, часть даже в кольчугах. В руках факелы, топоры, у кого-то рогатины или луки. О как, староста впереди. Не такой уж он и трус. Пусть свежим ночным воздухом подышат, мне же нужно оборотня найти.
   Неожиданно перед глазами возникает картинка: горы и лаз ведущий, по всей видимости, в нору этого создания, один мой нож и пятна крови на земле. Вот же Зараза! И когда только успел? Что-то в этом дурдоме я и забыл про него. Бросаю еще пару флаконов с алхимическим варевом чтобы притушить разгорающийся пожар -- сжигать деревню дотла еще рано.
   Ну-с, пора этот квест заканчивать. Только непонятно как: добить подранка или как? Все же это человек и плохого он не делал, скорее наоборот, помог деревне. Вот только это оборотень! А с другой стороны это ничего не значит...
   Вскоре меня находит фамильяр и показывает дорогу к своей находке.
   Вот и нужное место. Собираю кровь в пустую склянку, подбираю и вытираю нож о траву. Действительно оборотень, причем истинный. По крайней мере, так гласит табличка, появившаяся, когда я разглядывал пузырек. Да и несколько пучков шерсти собрал с колючек кустов. Зачем -- не знаю, но думаю, что редкие ингредиенты всегда пригодятся!
   Согнувшись в три погибели и выставив перед собой меч, протискиваюсь через этот лаз. Пещерка, освещаемая магическим светильником, несколько шкур на полу, а на них обнаженная девушка с длинными волосами цвета перца с солью. Худощавая фигурка, множество грубо зашитых ран. Тяжело ей пришлось в бою с волколаками.
   -- Здравствуй, красавица.
   Девушка вскидывает голову, отвлекаясь от обработки ран, и показывает зубы в оскале.
   -- Даже не думай, -- направляю на нее острие клинка и согнутую в локте руку с самострелом, -- я убью тебя до того, как ты перегрызешь мне горло!
   -- Чего ты хочешь? -- с рычащей интонацией произносит она.
   -- Для начала поговорить.
   -- Говори!
   -- Давай по-другому -- почему я не должен тебя убивать?
   -- Вы всегда нас убивали, -- девушка пожимает плечами. -- Я знаю, я помню.
   Действительно, оборотнем больше, оборотнем меньше... Правда в энциклопедии по игре о характере этих существ ничего не написано. Ну, там агрессивны, дружелюбны и тому подобное.
   -- Зачем ты убила волколаков?
   -- Мне нужны были шкуры и еда, -- как само собой разумеющееся поясняет она. -- Затем крестьяне предложили мне еду за то, что я буду по ночам защищать их дома. Я согласилась.
   Киваю и, не отрывая от девушки взгляда, начинаю размышлять. Пусть и получила множество ран, но она убила волколаков. Это уже показатель. Значит...
   -- Когда ты меня убьешь? -- прерывает она мои размышления.
   -- А надо?
   Пожатие плеч в ответ.
   -- Я подумываю предложить тебе службу -- ты впечатлила меня, оборотень.
   -- Почему?
   -- Ты хороший воин, -- озвучиваю известный факт, -- а я глава клана, но...
   -- Вы не всегда можете разрушать наш мир, -- несколько непонятно выражается девушка.
   -- Что ты имеешь в виду?
   -- До вашего прихода все было просто, а теперь... Вы вернули древнее зло, вы заняли наши земли, вы принесли разное оружие и зелья!
   -- Война это единственное, что позволяет миру развиваться! -- пафосно возражаю я.
   -- Вас даже смерть не останавливает! -- мой метательный нож со звоном падает на каменный пол, ого, где она его прятала?
   -- Так что, пойдешь ко мне на службу? Тогда и для тебя смерть не станет концом!
   -- Что потребуется от меня? -- негромко интересуется девушка.
   -- Клятва верности и твое желание служить мне и моему клану.
   -- Хорошо, -- легко соглашается она. -- Могу узнать твое имя и титул?
   -- Ярл Арт Алхимик, глава клана "Лед"
   После этих слов, девушка слитным движением переместилась ко мне и опустилась на колени. Опаньки, а может и не успел бы ее убить до того, как она перегрызла бы мне глотку!
   -- Я Сида, дочь Леарха, клянусь ярлу Арту Алхимику быть верной ему, выполнять все его приказы, да будет моя кровь тому свидетелем! -- на этих словах девушка рассекает ладонь и протягивает ее мне, а второй подает метательный клинок.
   Догадавшись, что от меня требуется, стягиваю перчатку, рассекаю тем же ножом свою руку и сжимаю ее ладошку.
   -- Я ярл Арт Алхимик клянусь не предавать и защищать Сиду, дочь Леарха, заботиться о ней и не отдавать ей приказы, противоречащие ее чести, да будет моя кровь тому свидетелем!
   Наши руки охватывает красноватое сияние, мгновение и оно пропадает.

Поздравляем! У вас появился вассал!

Вассалы всегда были на вес золота. Он становится вашей рукой, вашими глазами и языком. Но не завидна судьба предавших эту древнюю клятву!

+ 5 к Репутации клана!

+ 5 к Известности!

   И тут гадость, как же без нее? Но вот непонятно, а те неписи, что в башне, они разве не мои вассалы? Что-то я запутался.
   -- Держи, -- протягиваю девушки несколько склянок с зельями, -- нужно привести тебя в порядок.
   Да, без шрамов она выглядит симпатичней, но все равно не в моем вкусе. И самое главное -- у меня Алиса есть. Хотя тут еще спорный вопрос кто у кого есть. Тут Зараза напоминает о себе -- кусает мое ухо.
   -- Успокойся, хомяк. Не позорь меня перед вассалом!
   -- Я готова, куда мы направляемся?
   -- Ты соберешь и вернешь мои метательные ножи, а затем домой, Сида, домой, -- вешаю ей кулон с осколком краеугольного камня на шею.
   Вскоре она возвращается, отдаю ей приказ и она перемещается в мою башню. Убираю шкуры волколаков в инвентарь и так же телепортируюсь в клан-холл.
   Фух, никого не видно, а то обнаженная девушка... Застесняется, перекинется, а мне потом собирай ошметки тел, отмывай кровь и ищи новых воинов для охраны башни!
   -- Пошли покажу твою комнату и раздобуду что-нибудь из одежды. А завтра отправимся в город.
   Штаны с рубахой одолжил у лучника, нижнее белье... С учетом того груза я могу открыть свою лавку! И нужно с ним что-то делать, есть у меня одна задумка...
   -- Есть хочешь? -- спрашиваю девушку после того как она помылась и оделась.
   -- Да, мой ярл. После ранений у меня просто волчий аппетит!
   Усмехаюсь, правда, под маской этого ей не видно, и жестом зову за собой.
   Поели, Зараза снова напился до состояния не стояния. Только все время, пока ужинали, я ловил на себе изучающий взгляд оборотня.
   -- Настолько красив?
   -- Извини, просто я не понимаю, почему ты меня не убил? -- прямолинейно спрашивает девушка. -- Вам это так просто: что зверя, что разумного, и никаких мук совести, и никакой чести или милосердия!
   -- За твою голову не назначена награда и лично ты мне ничем не помешала. Да и впечатлила, чего тут скрывать -- я в одиночку против нескольких волколаков вряд ли выстою.
   -- А если...
   -- Тогда скорей всего твоя голова была бы отдельно от тела. Я же бессмертный, мать вашу, мне все можно! -- с грохотом опускаю кубок на стол.
   -- Ты не такой.
   -- Все мы такие здесь, -- качаю головой. -- Месте, где нечего бояться и все можно. Ладно, где столовая с твоей комнатой показал, теперь пошли, познакомлю тебя с другими постоянными жильцами башни.
   Познакомил, с интересом ее разглядывали... Да, надо парням увольнительную устроить, иначе боюсь представить, что может здесь начаться!
   -- Сида, других двуживущих со всеми вопросами посылай ко мне -- ты мой вассал, а не их.
   -- Ясно, спокойной ночи, господин.
   -- Давай просто по именам, Сида, -- ласково улыбаюсь девушке. -- И тебе спокойного сна.
   На такой ноте завершаем разговор, я быстро перемещаюсь телепортами (сколько золота на это уходит, мрак!) и сдаю задание в гильдии охотников. В награду получаю по плюс два к Меткости, Легким доспехам и Восприятию. Весьма неплохо, просто золотом было бы гораздо хуже.
   Вернувшись в башню, поднимаюсь в свою комнату и, устроившись на кровати, покидаю игру.

Глава 8

  
   Утро, зарядка, кофе с печеньками и ползу на работу. Хорошо хоть погода нетипичная -- тепло и сухо. Действительно, можно в выходные выбраться с Лисенком на природу. Отдохнуть, шашлыка пожарить...
   Что-то делал, но зачем так и не понял. В принципе обычное дело: любят у нас поручать и требовать скорейшего выполнения по факту никому ненужных дел! Зато договорился о изготовлении парочки ножей пригодных для метания -- чертежей в интернете выше крыши! Нет, можно конечно купить готовые, но отечественные цены меня сильно смущают, а в забугорных магазинах что-то не хочется.
   Фух, до хаты, перекусить и на тренировку. Может смогу сегодня выиграть у Алисы. В принципе и так мог, но тогда нужно жестко действовать. Как ни крути, а силы у нее меньше, чем у меня и жестко заблокировать клинок не сможет. Только воспитание не позволяет, она все же девушка, причем моя девушка!
   Пофехтовал с Игорем, друг друга не покалечили, с Алисой нормально -- она выиграла, но уже не с таким разгромным счетом. Все так же пытался освоить игру клинка, успехи есть и это радует. Мало того, что эффектно смотрится, так еще и польза есть: финты, переходы между защитными и атакующими действиями, уменьшает паузы между ними, укрепляет связки, в общем, много чего полезного в этом деле.
   -- Я провожу? -- интересуюсь у Алисы, после того как закончили тренировку и переоделись.
   -- Хорошо, -- улыбается девушка и берет меня под локоть.
   Проводил, Пушинка все растет и растет -- скоро взрослой станет, но так и остается очень пушистой. Видимо в предках кто-то был из породисто-пушистых особ. Ужин съел, поблагодарил и, откланявшись, направляюсь на квартиру. Жаль, что и сегодня в игре ее не будет.
   Поставить варить макароны и потренироваться в передвижение спичек силой мысли. Глядишь, так и в рулетку в казино выигрывать смогу!
   То же самое, что и вчера: долго настраиваюсь, несильно сдвигаю спичку, а потом слабость и сильно хочется есть.
   Быстренько обжариваю фарш с луком, заправляю его разбавленной томатной пастой и тушу. Накладываю тарелку макарон, сверху поливаю этой своеобразной подливой. Вот теперь можно и поесть, в который раз за сегодня.
   Вот теперь можно и отдохнуть, заодно форумы с сайтами по игре поизучать, да и насчет телекинеза с эмпатией посмотреть. Хотя чувствую, бреда будет больше, чем проверенной информации!
   Хм, вот и про огнестрельное, точнее техномагическое оружие появилась информация. Только не на официальном сайте, а фанатском форуме. Тема создана несколько минут назад, а сообщений уже на пять страниц! Народ ломает копья, большая часть кричит, что это читерство и разрушает мир меча и магии. А меньшая радостно кричит: "Ура! Кирдык настал этим неандертальцам! Хочу по минигану в каждую руку!". О, даже скриншоты есть со спецификацией этого оружия. Посмотрим, чего следует опасаться.
   Только кликаю по ссылке на картинки, как высвечивается ошибка 404 -- страница не найдена, нажимаю кнопку "Назад" -- то же самое. Смешно, честное слово смешно! Ладно, в кеше поисковика должно сохраниться.
   Ну, урон относительно неплохой, но всего три вида стрелкового оружия: дробовик, винтовка и пистолет. Хорошо хоть автомата нет, а гранаты, точнее бумбухи, есть. Цена на боеприпасы мягко говоря впечатляет... Дорогое удовольствие эта техномагия!
   Вот интересно, а кто эту тему на том форуме снес: сам владелец ресурса или неизвестные, что скрывают страшные тайны того мира?! Хохотнув от этой мысли, начинаю поиски насчет телекинеза и иже с ним.
   Бред полнейший, или просто я чего-то не понимаю. Смешали в кучу китайские боевые искусства, Шаолинь, йогов и тому подобное. Я конечно не ожидал подробной инструкции, но такие сказки... А вот что-то интересное. И книга вроде как перевод труда одного забугорного университета. Глянем, что там они на исследовали.
   В принципе та же компиляция, но хоть есть ссылки на реальные научные работы. В общем, возьму сей труд за основу. Завтра на работе почитаю, а сейчас меня ждут невыполненные задания. Надеюсь, оборотень там ничего не натворил!
   Разминка, покрывало... Действую по привычной схеме, что тут еще добавить?
   О, мухи не видать на потолке. Реально интересно причем здесь мухи? Или создатели игры фанаты Бафомета? Поиск в интернете на этот счет ничего не дал, получается это мой персональный цифровой глюк. Полежать, конечно, хорошо, но время нерезиновое, а успеть сделать нужно многое! Хомяк лежит на крышке сундука, всем своим видом выражая мысль, что он не здесь.
   -- Раз ты не тут, -- набрасываю на плечи и застегиваю аграф плаща, -- то я поем и отправлюсь выполнять задания один.
   Мой фамильяр лениво взлетает и приземляется ко мне на плечо, при этом недовольно пофыркивая.
   На кухне застаю ужинающую Сиду. Кивнув в знак приветствия, начинаю готовить бутерброды с копченым мясом и сыром -- чувствую, что потом времени не будет.
   -- У тебя все хорошо?
   -- Да, мой... Арт, все хорошо.
   -- Парни не пристают?
   -- Пока нет, -- и улыбается изменившимися зубами, почти клыками.
   -- Ты главное при ночной встрече им так не улыбайся, -- качаю головой, -- а то...
   -- Понимаю, смотрят с интересом, сильные парни, -- мечтательно произносит девушка, -- но не знают, как ко мне относится.
   -- А ты сама? -- заканчиваю десятый бутерброд и получаю плюс к Кашевару, неожиданно.
   -- Я тоже еще не знаю, время покажет.
   -- Да ты философ! -- присаживаюсь напротив нее. -- Главное не загрызи никого!
   -- А мелких зеленых? Они так смешно от меня в зверином облике убегали...
   -- Зря ты так. Плюс они мои так сказать подданные, поэтому и их не трогай.
   -- Скучно, -- тянет Сида.
   -- А в той деревушке тебе было весело?
   -- Временами да, с гор всякое в долину спускалось: и нежить, и нечисть.
   -- Странное ты создание, -- откусываю кусок бутерброда.
   -- Я хищник, -- девушка вновь оскаливается, -- охота в нашей крови!
   -- Тогда предлагаю составить мне компанию в поисках.
   -- Я согласна!
   -- Значит сейчас в город, а затем отправимся дальше, -- подвожу итог беседе.
   С обычной одеждой разобрались быстро. Хорошо, что я в полумаске, а то у меня такая широкая усмешка на лице -- вспомнил шок и удивление Сиды, когда принес к ней трофейный груз нижнего белье и ее шепот, после того, как она растянула между пальцев стринги: "Это что, действительно носят?! Прости дерзость, мой ярл, но вы, двуживущие, сумасшедшие!". Но понравившиеся варианты белья отложила, значит про это можно забыть. Зато с оружием и броней возникли проблемы: сражается она обернувшись зверем, а значит, вещи для гуманоидов не подойдут. Чувствую спинным мозгом, что решение этой проблемы есть, нужно лишь поискать и поспрашивать.
   Действительно вариант нашелся. У того мастера, что изготавливал броню для Заразы. Честно говоря, я к нему от безысходности зашел, но он предложил вариант, правда, по такой цене, что жуть! Зато ждать не нужно -- он на складе хранится. Интересно, откуда у него эти вещи?
   -- Ну как тебе? -- интересуюсь у скрывшейся в закутке за шторкой девушки.
   -- Не знаю, -- она выходит под свет магических светильников, -- так и должно быть?
   Облегающий комбинезон из темно-серой кожи, оригинально. Вот только полагающиеся девушки округлости не особо выдающиеся, так что обтягивать практически и нечего. С другой стороны, она красиво двигается, можно смело сказать, что это компенсирует предыдущий минус.
   -- Тебе идет, -- и, обернувшись к мастеру, спрашиваю: -- Он не порвется при...
   -- Нет! -- перебивает меня старичок. -- Даю слово!
   -- Хорошо, дайте пергамент -- я напишу письмо в банк, чтобы они выдали вам золото.
   -- С вами приятно иметь дело! -- улыбается мастер, пряча в карман документ.
   -- С вами тоже. Набрось плащ, -- говорю, обернувшись к Сиде, -- и пошли, пора отправляться.
   Выйдя из города, использую свиток портала, и мы оказываемся в столице баронства, где пропал егерь.
   Архитектура такая же, как и в Скальне, народ такой же, да и общее впечатление совпадает. Суровый край, но не лишенный строгого очарования...
   -- Нам необходимо найти пропавшего егеря местного барона, -- негромко сообщаю Сиде.
   -- Хм, а зачем здесь егеря? Особых лесов я не заметила.
   -- Вот сейчас это и узнаем, -- поправляю капюшон и направляюсь в сторону замка, нависающего над городом Ингольш.
   Дорога в гору и вот мы уже у ворот замка. Внушительное сооружение из светло-серого камня. Никакого намека на крепостные стены, да и смысла в них нет -- к воротам ведет всего лишь одна дорога метра два шириной, а само строение находится на вершине невысокой с крутыми склонами горы. А неплохой вид отсюда открывается, нет, не на город, а на горы, покрытые в основном хвойными лесами и лугостепями.
   -- Куда?! -- дорогу мне преграждают скрещенные алебарды.
   -- К вашему барону по поручению гильдии охотников.
   -- Ждите, уважаемый! Эй, молокосос, -- мужчина зычно окликает молодого парнишку, убирающего двор, -- доложи сенешалю, что к ее светлости баронессе Мильди посланник Гильдии охотников!
   Стоп, какая к мозгоклюю под хвост баронесса?!
   -- Уважаемый, а давно у вас сменился правитель?
   -- Уже года два, старый барон умер, мир его праху и власть взяла его старшая дочь.
   -- А другие дети у барона были?
   -- С чего вы так решили? -- спрашивает мужчина, а глазки-то забегали.
   -- Старшая дочь, значит должны быть и младшие дети.
   -- Нет, уже нет. Ее сестра умерла от болезни.
   -- От... -- меня прерывает прибежавший мальчишка и сообщает, что меня ждет сенешаль.
   Отдаю серебряную монету стражнику в благодарность за информацию, и идем следом за мальчишкой к этому придворному.
   Богатая баронесса: магические светильники вместо факелов, мозаика и гобелены на стенах.
   -- Дурно пахнет, -- негромко рычит моя спутница.
   -- Видно не моются и одежду не стирают.
   -- Нет, -- не поддерживает девушка мой шутливый тон, -- другой запах, мерзкий и опасный.
   -- В смысле?
   -- Кровь помнит, кровь говорит опасаться этого запаха!
   -- Не понимаю, -- сказав это, снимаю полумаску и начинаю принюхиваться, но ничего такого не обоняю.
   -- Кровь...
   -- Здравствуйте уважаемый, -- приветствует нас разодетый как павлин полный мужчина с тонкими усиками, сальным взглядом и зализанными назад редкими волосами.
   -- Я здесь чтобы найти пропавшего егеря, -- не вызывает эта личность у меня желания предлагать ему здравствовать, даже из вежливости, почему-то с первого взгляда он внушил мне сильнейшую антипатию к своей персоне!
   -- Да-да, но ее светлость баронесса Мильди уже легла отдыхать, приходите завтра к полудню!
   -- Отдохнешь с вами, кричите, словно вас режут! -- раздается недовольный голос за спиной.
   Неспешно разворачиваюсь. Рыжие с алым оттенком волосы, курносое личико, темные глаза, бледная кожа и пухлые губки. Одета девушка в парчовый темно-зеленый халат.
   -- Баронесса, -- приветствую ее легким полупоклоном, -- я -- ярл Арт Алхимик, посланник Гильдии охотников. Мне поручено найти пропавшего егеря.
   -- Да, бедный Нирт, -- она изящно промокает глаза извлеченным из рукава кружевным платочком, -- я попросила его достать цветы снежника, а его нет уже больше месяца! Теперь все в городе сплетничают, что я его убила!
   -- А есть причины для этого?
   -- Нет! У него была невеста, а я все же баронесса, а не какая-то там кухарка!
   -- Ясно, -- киваю и пристально смотрю ей в глаза, -- куда именно он отправился за цветами?
   -- Не знаю, он же егерь! -- девушка снова использует платок по прямому назначению и промокает слезы.
   Хм, нос не припух, глаза не красные, значит...
   -- Позвольте спросить, чем вы расстроены?
   -- Ах, -- баронесса всплескивает руками, -- у Нирта скоро должна была состояться свадьба, а он пропал, это так печально! Такая красивая пара!
   -- Тогда вы случаем не знаете, где живет его невеста?
   -- Нет, я узнала про это лишь после пропажи бедного Нирта.
   -- Благодарю за ответы, -- плотней запахиваю плащ. -- Я постараюсь его найти, баронесса. До встречи!
   -- Найдите его, прошу вас!
   Как-то все слишком театрально на мой взгляд. Хотя чего только не бывает.
   -- Так что ты говорила про кровь и запах?
   -- Мы помним, мы знаем благодаря ей. Кровь говорит, что этот запах опасен, но только это.
   Бредово, но, похоже, что оборотни обладают памятью крови, как бы странно это не звучало. И эта память говорит ей, что владелец этого запаха опасен даже для них. Да и Зараза какой-то пришибленный.
   -- Ясно, мы и так сейчас уйдем. Ты случаем не знаешь, где растет этот снежник?
   -- Высоко в горах -- там, где есть снег.
   -- Повсеместно или в определенных местах? -- уточняю, осматриваю склянки с зельями на перевязи.
   -- Везде, красивые цветы, но ничего не стоят.
   -- Буду знать. Пойдем тогда с простолюдинами в замке пообщаемся.
   "Ничего не видел, ничего не слышал, ничего не скажу" -- именно так можно охарактеризовать общение с обитателями замка. Стражники тоже ничего вразумительного не сообщили: четыре декады назад он покинул замок, больше они его не видели. Насчет отношений с баронессой не знают, хотя ходят слухи, что были и не раз. Про вторую дочь старого барона тоже непонятно -- как и где заболела неизвестно, люди узнали только тогда, когда был объявлен траур по усопшему. Это все удалось выяснить путем стимуляции головного мозга и жадности золотыми монетами.
   -- Что думаешь? -- спрашиваю у Сиды.
   -- Она врет или что-то скрывает!
   -- Твое слово против слова баронессы. Скорее тебя на костре сожгут или затравят псами.
   Девушка коротко рыкает и оскаливает заострившиеся зубы.
   -- Ладненько, пошли -- перекусим и послушаем местные сплетни.
   Еда неплохая, вино с пивом не разбавлены, цены не кусаются. Неплохо, в общем. С другой стороны -- здесь одни купцы собрались. А много платить за ерунду они точно не будут.
   -- Позови хозяина, -- ловлю за руку официантку в коротеньком платьице и белом переднике.
   -- Хорошо, сейчас, уважаемый.
   Вкладываю ей в ладонь серебряную монету и ускоряю легким шлепком по ягодицам. Сида презрительно морщит нос. Ну-ну, зря стараешься, девочка.
   Поговорил с солидным бородатым мужчиной. Да, ходят слухи, что у егеря с баронессой были какие-то отношения, да, он собирался жениться. Кто невеста и где ее найти? Кирья, служанка купца Дилена, а где она сейчас неизвестно -- через неделю после того, как Нирт ушел, уехала через западные ворота.
   Расплачиваюсь, снимаю две комнаты на пару дней и, получив ключи от них, покидаем трактир.
   -- Пошли к купцу, -- с тяжким вздохом говорю оборотню.
   Зря потратили время: сирота, опекунша -- старая знахарка умерла год назад, у него отработала полгода. Неожиданно уехала, куда он не знает. Нет, ничего из ценностей не пропало.
   -- Ничего не понимаю. Сида, трактирщик и купец не врали?
   -- Говорили только правду, -- девушка пожимает плечами и продолжает внимательно осматриваться по сторонам.
   -- М-да, странно все это.
   -- А ты поговори с баронессой в спальне -- может и признается.
   -- Поговорил бы, -- соглашаюсь я. -- Да вот только я женат, так что...
   -- Арт! -- рыкает на меня девушка, быстро освоилась, однако! -- Просто поговори, или пригрози ей чем-нибудь, только чтобы вы были вдвоем, без посторонних!
   -- Вариант. А ты тогда поговори со стражей на воротах и порыскай вокруг города, -- передаю ей полсотни золотых на всякие расходы и ключ от комнаты в трактире.
   Вот и замок. Снаряжение в норме, можно начинать.
   -- Зараза, облети замок и заглядывай в окна -- найди спальню баронессы, вперед! Облетел, нашел и смотрит, как она принимает ванну. Причем несколько раз пересылает мне картинки того, что видит. Ничего так. Симпатичная фигурка, но грудь на мой вкус великовата. Но фамильяр у меня настоящий маньяк и извращенец. Может его посадить в клетку и повесить ее в женской бане?
   Плащ за спину, перехватить его поясным набором и, включив Хамелеон, карабкаться вверх, на стену.
   Пару раз чуть не срываюсь, сложно найти щель, куда можно загнать кинжал. Исчерпав запас ругательств, подтягиваюсь и забрасываю свое виртуальное тело на галерею, идущую по верху стены.

Навык повышен! Атлетика:37

   Да идите вы туда, куда Макар со своими телятами не заходил! Плюс, я чуть на респаун не отправился, а вы мне даете всего лишь один вшивый плюс!
   Успеваю успокоиться, и спустится вниз до того, как появился замковая стража, совершающая обход.
   Где там Зараза? А, вон филейная часть его свисает с узкого подоконника. Не, еще раз я такие трюки выполнять не буду! Плюс тут стена оштукатурена, так что пойду как настоящий герой -- в обход!
   Двери заперты, как некультурно! Вот только у меня есть как раз подходящее для таких случаев зелье.
   Приоткрываю ее и просачиваюсь внутрь. Теперь монокль чтобы видеть магия и искать лестницу на третий этаж. И продумать, что и как я скажу этой баронессе. Что-то я слишком быстро сорвался с места, не придумав даже самого примитивного плана действий. Вот к чему приводит бессмертие.
   Ладно, пока иду к спальне Мильди, еще раз обмозгую известные мне факты. Баронесса, судя по разговору, врет, но в чем именно непонятно. Егерь действительно пропал, но сам или ему помогли непонятно, а его невеста спешно покинула город. Плюс этот запах, что учуяла Сида. Ясно, что ничего не ясно, но меч, пожалуй, буду держать наготове!
   Хомяк вновь транслирует картинку -- баронесса надевают белую легкую, просвечивающуюся ночную рубашку и ложится на внушительную кровать под багровым балдахином. Достал!
   Судя по ощущения, фамильяр неподалеку. Значит, подожду, пока баронесса не уснет.
   По моим ощущениям уже почти час прошел -- пора начинать спектакль!
   Приоткрываю дверь и пробираюсь в комнату. Кровать, туалетный столик с зеркалом заставлен разнообразными склянками, пара внушительных шкафов из красноватого дерева, между ними напольное зеркало под два метра высотой. Все предметы меблировки покрыты изящной резьбой. Из освещения -- одинокая свеча на прикроватной тумбочке. Пальцами тушу дрожащий огонек, пора!
   -- Мильди... -- начинают стонать и завывать замогильным голосом. -- Мильди...
   -- Кто здесь?! -- баронесса рывком садится на постели и выставляет перед собой кинжал. -- Покажись!
   Ручки трясутся, но держать под подушкой оружие это хорошая привычка на мой взгляд.
   -- Мильди... Зачем ты погубила меня, Мильди...
   -- Нирт! -- цветом лица девушка почти сравнивается со своей ночной рубашкой и простынями. -- Что ты говоришь?! Я здесь не причем!
   Глубже надвигаю капюшон, плотнее запахиваюсь в плащ и на мгновение отключаю Хамелеон. Раздается приглушенный крик.
   -- Зачем, Мильди, зачем? -- продолжаю стонать. -- И куда ты дела мою Кирью...
   -- Я здесь не причем! Да, я хотела подлить тебе приворотного зелья, за этим и попросила, чтобы ты собрал цветы и все, больше на мне нет никакой вины! Я не знаю, что с тобой случилось!
   -- Есть... Отец... Сестра... Я... Знаешь, ты все знаешь...
   -- Нет! Сестра умерла от какой-то болезни, мне даже не дали проститься с ней! А отец не смог смириться с ее смертью -- он любил ее больше меня!
   -- Ложь! Я заберу тебя с собой, твой жизненный путь окончен!
   Раздается душераздирающий крик и баронесса падает на спину без движения.

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Зла!

   Труп или просто тут такие шутки не приветствуются? Подхожу и нащупываю пульс на шее. Бьется, как у загнанной лошади. А мне пора, иначе придется пробиваться с боем -- тут в любом случае должен быть маг.
   Не успеваю покинуть комнату -- слишком много народа в нее набежало, и перекрыли проход. Млин, чувствую магию, а так же вижу -- сероватая дымка сгущается, скоро приобретет какую-то форму. Думаю, лучше этого не ждать и рискнуть. Вот и проверю, кто быстрее: я или ускорение свободного падения. Резко прыгаю в окно, на мое счастье открытое, и лечу вниз. Красиво ко мне приближается крыша, крытая серым сланцем. А еще больше мне нравится штырь флюгера, на который я точнехонько и лечу. Полюбовался -- пора и в свою башню перемещаться.
   Неудачно вышло: приземляюсь плашмя на пол. Минус двадцать хитов и очень неприятные ощущения. Хорошо хоть лицо не разбил. Поднявшись на ноги, решаю для себя вопрос: вернуться в Ингольш или завалиться спать, оставив это задание на завтра? Пожалуй, все же, еще поиграю. Интересно, что удалось выяснить Сиде?
   Еще один дорогой свиток портала и я на месте. Не успеваю сделать и сотни шагов, как на мою несчастную голову с радостным верещанием камнем обрушивается Зараза.
   Знакомый трактир, заказываю ужин и поднимаюсь в комнату. Оборотень вернулся, вежливо прошу ее зайти ко мне.
   За едой, девушка поведала о том, что ей удалось узнать. Что егерь, что его невеста, оба ушли через западные ворота. Выглядели спокойными и даже улыбались. Вот в отношении Кирьи это выглядит несколько подозрительным -- ведь ее жених пропал! В окрестностях города мертвых тел не обнаружено.
   Подозрительно поведение невесты егеря. Новый подозреваемый? Так можно долго и нудно искать. Мотив, у кого был мотив, чтобы разобраться с Ниртом.
   Баронесса? Уже проверил, не она. Кирья? Мотива в упор не вижу, или она взяла пример с венецианского мавра? Вроде все, хотя мне не нравится этот здешний сенешаль, да этот треклятый запах, что учуяла Сида!
   Мало, слишком мало информации. Я не Пуаро или Холмс, чтобы по имеющимся у меня сведениям распутать это дело!
   Пожалуй схожу пообщаюсь с нищими и теневой стороной этого города -- ворами, грабителями и прочим отребьем. Может, что новое узнаю...
   Золото потратил, парочку желающих забрать у меня кошелек, вполне вероятно, что вместе с жизнью -- прирезал. Жаль ничего полезного так и не узнал, кроме малополезной сплетни многолетней давности: сенешаль сватался к младшей сестре нынешней баронессы, но его отшили. Правда, непонятно, почему он до сих пор служит в замке это раз и два -- на что он вообще надеялся?
   Лениво потягивая вино в трактире, где остановился, пытаюсь собрать эту головоломку из разрозненных кусков. Жаль, но что-то не получается. Мотивы, где мотивы преступления?! Твою ж налево, но должно же быть логическое решение, должно! Может я все же что-то пропустил или не обратил внимания?
   Тогда поступлю следующим образом: покидаю этот мир, а в том, который вроде как реальный, записываю все, что мне известно и анализирую, попутно чертя схемы. Так тому и быть!
   Пяток исчерканных с обеих сторон листов А4 формата, закончившийся запас ругательств и терпения, кофе скоро польется из ушей, но четкого ответа так и не нахожу. Чего-то не хватает, какой-то мелкой детали, что соберет все воедино. Можно конечно попросить помощи у соклановцев, но это неинтересно.
   Пересматриваю схемы в н-ный раз. Местные, баронесса, теневая сторона жизни города опрошены, так сказать. Кто остается? Правильно, обнаруженный придворный маг и второе лицо замка -- сенешаль. Вот этих двух я не расспрашивал, может именно они мне и дадут недостающие кусочки головоломки? Хотя, спинным мозгом чувствую, после моего оригинального допроса Мильди весь замок еще долго будет стоять на ушах!
   Ладненько, полчаса потренироваться со спичками, затем перекусить, сходить в душ и завалиться спать. План ясен, приступить к исполнению!
   Вроде рабочее время, за которое мне платят зарплату и временами даже с сорокапроцентной премией, но я больше думаю не о ней, а о квесте гильдии охотников. Тьфу, как же меня эта задачка зацепила! Нет бы о Лисенке думать, отпуске или о чем-нибудь столь же приятном, так нет...
   Отработал, поужинал, о всякой всячине с Алисонькой поговорил -- теперь пора завершать расследование!
   Комната в трактире, Зараза спит у меня на животе, Сида дремлет, прислонившись к двери. Идилия! Стоять! А оборотень здесь откуда?!
   -- Сида, привет! -- снимаю с себя хомяка и сажусь на кровати. -- Ты что здесь делаешь?
   -- Охраняю тебя. Ночью нас попытались убить, -- радостно улыбается девушка.
   -- Кто?
   -- Труп нападавшего лежит в моей комнате.
   -- Могла бы и живьем взять, -- хмуро пощипываю мочку уха.
   -- Не вышло, -- она опускает голову.
   -- Ладно, ты все равно молодец, -- подойдя, поглаживаю ее по волосам. -- Надо посмотреть на этого убийцу.
   Простая одежда темных тонов, короткий меч с кинжалом, перевязь с метательными ножами да комплект зелий: ускорения, лечения и кошачьей ловкости. Денег с собой не имеет. Лицо и телосложение выдает полукровку дроу.
   Раздеваю и осматриваю тело. Ни татуировок, ни чего другого, что могло бы пролить свет на эту историю.
   Стоп, что-то я плохо соображаю -- у меня же есть Дар Татана! Членораздельно говорить не сможет, но хотя бы угуканьем подтвердит мои предположения.
   Быстренько анимирую труп. Только это делаю, как не-мертвый бросается на меня и пытается перегрызть мне горло. Едва успеваю схватить его за горло и с трудом удерживаю на расстоянии от себя. Фу, плохой Бобик! Ударом ноги ломаю ему коленную чашечку, калечащее ранение, реакции нет. Затем вторую и зомби падает на пол. Достаю меч и, крутанув, вертикально опускаю лезвием вниз, перебивая позвоночник. Не-мертвый дергается и затихает.
   -- И что это было? Не пытайся ответить, -- жестом останавливаю девушку. -- Я просто размышляю вслух. Странное поведение у него, не то, какое должно было быть.
   Собираю добычу и передаю девушки со словами: "Делай, что хочешь с этими вещами".
   -- Надо перекусить, -- с этими слова выхожу из комнаты.
   Поев, отправляю Сиду на запад -- поискать следы егеря или его невесты, так же вручаю ей пару свитков Вестников. Сам же иду в замок: поговорю с магом и сенешалем.
   Сначала не хотели пускать, рассказывая о болезни баронессы и приказе мага с сенешалем. Угрозы не помогают, а вскоре возле моих сапог втыкается пара стрел. Ого, совсем обнаглели местные!
   Сгоняю с плеча Заразу, активирую Хамелеон и во второй раз начинаю карабкаться на стену. Эх, а я так надеялся обойтись без этих цирковых трюков! Да и лучники с арбалетчиками стоят.
   Вот и внутренний двор замка. Куда дальше? Пожалуй, в самую высокую башню -- маги их любят. Чтобы сказал Фрейд об этом?
   Охрана, везде охрана. В кирасах, шлемах с мечами на поясах и алебардами в руках. Хм, видно я вчера несколько перестарался. Мне почти стыдно! Нет, серьезно, испытываю некий внутренний дискомфорт. С другой стороны баронесса сама виновата -- что ей стоило все рассказать с самого начала?! Вот, совесть почти успокоилась. Включаю видеозапись и бегу вперед.
   Последний этаж башни и меня поджидает сюрприз -- труп мага и почти разгромленная комната, симбиоз спальни, рабочего кабинета и лаборатории. Причем тело очень бледное. После небольшой проверки могу сказать точнее -- практически обескровленное. Анимировать его почему-то не получается. Мысленно приказываю Заразе лететь к комнате Мильди, сам же начинаю мародерствовать, сгребая в сумку все, что кажется мне ценным.
   Картинка-видение от фамильяра приходит очень быстро. Баронесса лежит укутанная пушистыми шкурами, два воина на страже дверей, а над девушкой хлопочет старушка, поправляю подушки и отпаивая чем-то из резной деревянной чаши. Тут все нормально, пойдем дальше, а точнее глубже -- в подвалы замка. Только собираюсь уйти, как раздается едва слышимый стон. О, маг все же жив. Кинжалом разжимаю ему зубы и вливаю в рот парочку зелий: выживет -- хорошо, нет -- значит, такова воля богов.

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Добра!

   Я очень этому рад. Сейчас от этой радости разбегусь и прыгну со скалы!
   Вот и дверь, ведущая в подземную часть замка, а точнее склеп -- появилась у меня одна идея. Долго бы его искал, если не поинтересовался бы у пробегавшего мимо парнишки. Надеюсь, заикание у него уже было... Заперто. Зелье и... Все равно заперто. Твою ж налево! Где я этот ключ искать буду?! Ладно, проверим мои актерские таланты еще раз.
   -- За мной! Быстрее, тугодумы! Тот, кто посмел напугать баронессу, скрылся в склепе и запер за собой дверь! -- кричу, размахивая мечом, стражникам.
   Они срываются с места и бегут за мной. Любят здесь Мильди...

Ваша характеристика увеличилась! + 5 к Обаянию!

   Да! Наконец-то мои актерские таланты оценили по достоинству!
   Добежали, дверь снесли, стражников отправил обратно -- они почему-то не смогли миновать дверной проем. Эх, снова одиночный квест. Начинает надоедать...
   Большой зал заставлен каменными гробами. Возле одного со снятой крышкой стоит давешний сенешаль и проводит какой-то ритуал. Еще поснимать или заканчивать этот квест? Мужчина что-то берет с пола, приглядываюсь -- сердца, и резко сводит ладони. Внутрь гроба льется багрово-красная жидкость. Дальше следует содержимое ведра, стоящего у его ног. Кровь... Каркающий речитатив...
   -- А-ах! -- раздается женский стон и в края гроба вцепляются тонкие пальцы, туго обтянутые молочно-белой кожей.
   Похоже, я опоздал. И в очередной раз придется биться с вампиром, эх.
   -- Ну, ты и скотина, сенешаль...
   Он резко разворачивается, зрачки расширены, улыбка... Как у него только рот от нее не порвался?
   -- Она вернулась, и мы будем вместе! Навечно! Ты не помешаешь нашему счастью! -- и взрыв визгливого хохота.
   Хмыкаю и бросаюсь к нему. Удар моего меча он блокирует скрещенными кинжалами. И когда только их достать успел? Отбиваю кинжал направленный мне в шею и отталкиваю второй, нацеленный мне в живот. Не так прост этот прилизанный тип!
   Минута или чуть больше, я обзавожусь множеством кровоточащих порезов и кинжалом в ноге, сенешаль же получает меч в грудь и падает на пол.

Навык повышен! Короткие клинки:30

Навык повышен! Легкие доспехи:36

   -- А-а-а! -- с воплем из гроба на меня выпрыгивает почти лысая девушка, лицом похожая на Мильди, в почти истлевшем наряде.
   Запаздываю с реакцией, и ее когти погружаются в мой живот, пробивая доспех. Ой-е, больно! Очень больно! Рукоятью меча бью ее в лоб, она лишь подтягивает меня к себе и тянется клыками к моей шее. Зелье, быстрее! Хиты тают как снег на летнем солнце. Ненавижу бой в партере! С трудом, но отсекаю руку, что копается в моих кишках. Бью в грудь и отталкиваю не-мертвую от себя. Выдергиваю из тела ее конечность и швыряю в оскаленную морду хозяйки. Млин, нужно еще зелье, но программный тайм-аут на применение лечебных снадобий еще действует. Склянка с жидким серебром летит в нежить. Раздается очередной вопль, и она дерет когтями свое лицо.
   С печалью осознаю, что скоро отправлюсь на респаун -- счетчик Жизни уже меньше сотни и продолжает убывать, эликсир регенерации несильно помогает. Нет! Вот так просто я не сдамся! Отпрыгиваю спиной назад, спотыкаюсь о гроб и падаю. Начинаю быстро применять Лечение критических ран, какой идиот придумал такой рисунок для сотворения этого заклинания и вдобавок задержку между применениями?!
   Шорох и на меня сверху падает не-мертвая сестра баронессы. Вот только я успел выставить меч острием вверх. Она все равно продолжает тянуться ко мне. Фу, какая вонь у нее из пасти!
   -- Извини, но с такими я не целуюсь! -- сказав это, сбрасываю ее с себя.
   Еще одно заклинания для лечения себя бесценного и склянка жидкого серебра для нежити. Последний путь не упокаивает данную нежить, а всего лишь наносит урон. Пусть и весьма неплохой, но... И здесь подстава, эх. Вырываю меч из ее груди и применяю прием Палач. Умерла во второй раз, видно судьба такая.
   В изнеможении опускаюсь на пол возле гроба и перевожу дыхание, не прекращая подлечивать себя.
   Через минуту подхожу к телу сенешаля. Вон какой-то листок валяется, посмотрим.
   "Пепел мертвого дерева смешанный с костным прахом -- посыпать и втирать в мертвое тело на протяжении трех декад и трех дней. Корень мандрагоры -- вложить в рот тела. Сердца влюбленных -- соединить, держа пальцы в знаке Хорд и выдавить на обращаемого в вампира..." -- дальше я уже не читаю, итак все ясно.
   -- Скотина! -- пинаю ногам бесчувственного сенешаля. -- Тварь! Убил ни в чем неповинных людей! Да и у меня были такие версии, куда пропал егерь! Причем более логичные, чем эта! Я даже не мог подумать, что такое ничтожество как ты способно на такое!

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Зла!

   Продолжаю пинать сенешаля, выговаривая все, что думаю о нем и разработчиках игры.

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Зла!

Ваше мировоззрение изменилось в сторону Зла!

   Все же заставляю себя остановиться. Пол забрызган кровью, нос с губами сенешаля разбиты и на них вздуваются кровавые пузыри.
   -- Нет, -- присаживаюсь на корточки и вливаю ему в рот зелья, -- так просто для тебя все не закончится!
   Укладываю останки вампирши в гроб и, схватив сенешаля за шкирку, волоку его к выходу из фамильного склепа баронессы...
   Сенешаля, быстро куда-то утянули и больше я его не видел. Даже имени этой скотины не узнал. С другой стороны -- зачем мне знать имена трупов? А в том, что он скоро умрет, я даже не сомневаюсь.
   Баронесса меня горячо благодарила за спасение, маг тоже -- видимо не заметил пропажи ингредиентов и пачки свитков. Поставив печать на свиток от гильдии, откланиваюсь и покидаю замок.
   Нет, вот зачем было давать намеки и зацепки?! Я, честно говоря, решил, что егерь что-то украл или что-то подобное, а затем пропал без вести. Да и поведение его невесты говорило в пользу этой версии! А тут оказалась история неземной любви, вымощенная костями непричастных! И судя по всему, вскоре Мильди бы оказалась в гробу, а ее сестренка, под чутким руководством сенешаля, правила бы баронством. Мерзкая история, мерзкие люди, мерзкий квест! Млин, видеозапись забыл отключить!
   А вон и Сида меня ждет. По дороге в трактир кратко рассказывает, что ей удалось узнать. Невесту егеря видели в деревне неподалеку от Ингольша, а дальше уже нет. Видно сенешаль или его наемники, подловили Кирью дальше по дороге на запад и по-доброму вырезали сердце.
   Пожелав ей спокойного сна, устраиваюсь в арендованной комнате и выхожу из этой типа игры.
   Все демоны подземного мира! Понимаю, что это игра, набор программного кода, как и неписи, но все равно не по себе! Ведь даже для них смерть это конец. Тьфу, заразился от Лисенка этим бредом и даже временами называю их просто -- "местные". Это игра, реалистичная, но все же игра.
   Стянув "сбрую", бреду на кухню и принимаю сто грамм коньяка. Хм, что-то не помогает. Приму душ и поеду к Алисоньке -- мне нужно успокоиться и придти в себя!
   Чистый и даже со сбритой щетиной, стою под дверью с цветами, тортиком и бутылкой неплохого вина. М-да, пошловато, наверное, выглядит со стороны.
   Лисенок открыв дверь и посмотрев на мое лицо, затянула меня в квартиру и крепко обняла. Похоже, тортик стал плоским, надеюсь, это не отразится на его вкусовых качествах.
   Нет, за одно умение помолчать в нужный момент и не лезть в душу, можно спокойно влюбиться и жениться на этой девушке!
  

Глава 9

  
   Хорошо сегодня поспал, было тепло и уютно. Позавтракав, поцеловал Лисенка и отправляюсь на работу. Какая же гадость общественный транспорт по утрам: толпы озлобленного народа, недовольного всем и вся!
   Пришел на предприятие, составил десяток бумажек, съездил проверил оборудование на наших объектах. Под конец рабочего дня получаю пару метательных ножей, благодарю бутылкой хорошего коньяка, заодно реквизирую доску в качестве мишени и с чистой совестью отправляюсь на квартиру.
   Пока перекусываю перед тренировкой, с интересом смотрю видео по фехтованию. Да, вот так все же легче понять, что да как, чем просто читать фехтбуки средних веков с кривым переводом на русский язык и статьи в тырнете!
   В быстром темпе дохожу до школы, где ролевики арендуют спортзал. Болтаю о всякой чепухе с Игорем, пока ждем остальных. Переоделся, затем разминка и, надев броню, дубасим с Олафом друг друга. А когда запыхался -- это все же не игра, отправился отрабатывать с тенью то, что сегодня изучал на видео.
   -- И что это значит? -- раздается заинтересованный голос Игоря у меня за спиной, едва удерживаюсь от удара мечом с разворота.
   -- Знаешь, я всегда подозревал, что ты мазохист!
   -- С чего бы это?
   -- Знаешь, теперь на неожиданности я реагирую одинаково -- атакой, так что...
   -- Ой, боюсь-боюсь! -- смеется он. -- Так чем ты занимаешься?
   -- В черновую отрабатываю приемы, -- пожимаю плечами и, наклонив голову к левому плечу, добавляю: -- А что?
   -- Если я правильно понял, то это обезоруживание и пара акробатических ужимок, -- неторопливо произносит Олаф-Игорь, -- с тенью первое ты нормально не отработаешь.
   -- Есть желание помочь?
   -- Нет, но куда от тебя денешься?
   -- Сибирь большая, леса густые! -- хлопаю его по плечу.
   -- Сам туда езжай, там холодно и комары большие!
   -- Как-нибудь в отпуск, на охоту, съежу, -- радостно улыбаюсь. -- А сейчас коль предложил, то помогай...
   Млин, если медленно, то успеваю, а на нормальной скорости, да еще и с финтами, не всегда: заметить успеваю, а вот личной скорости для применения приема не всегда хватает! Или Игорь все же прав и я слишком много думаю, когда все должно быть на рефлексах, или мне просто нужно тренировать скорость -- реакция вроде и так неплохая.
   -- Да, смотрится неплохо и достаточно практично, -- Игорь делает шаг назад и опускает меч, -- но тренироваться будешь долго и нудно.
   -- Какие мои годы?
   -- Это тебе так кажется, а вот женишься, там дети появятся...
   -- Так моя девушка, а в будущем надеюсь и жена, разделяет мои увлечения, так что, тут ты неправ, друг мой.
   Игорь широко улыбается и хлопает меня по плечу.
   -- Правильный подход, но если обидишь ее...
   -- Слушай, -- морщусь от этой примитивной угрозы, -- успокойся и вообще, женись и заведи своих детей! Уже за тридцать, давно пора, а ты дурью маешься!
   -- Ладно-ладно, -- он поднимает руки верх, -- но ты все равно помни.
   -- Игорь, не буди во мне зверя!
   -- Не боюсь я хомячков!
   -- А зря, очень зря -- ты моего фамильяра, крылатого подземного хомяка, не видел. Он вампиров на куски рвет, похлеще, чем пресловутый Тузик грелку!
   Игорь сгибается от хохота.
   -- Ой, насмешил, шут ты гороховый! -- отсмеявшись и стерев выступившие слезы, произносит он.
   Покачав головой, отхожу к Алисе.
   -- Лисенок, завтра на шашлыки отправляемся или послезавтра?
   -- Лучше завтра, можно тогда и с ночевкой.
   -- Палатка нужна или хотя бы спальники, -- сообщаю ей, -- а лично у меня нет ни того, ни другого.
   -- Первое у меня есть, так что...
   -- Хорошо, тогда я провожаю тебя до остановки, а сам отправлюсь за продуктами. С утра заеду к тебе и можно отправляться.
   -- Ясно, во сколько отправимся?
   -- Думаю, -- быстро просчитываю варианты и, найдя подходящий, продолжаю: -- Около девяти я буду у тебя.
   -- Договорились, -- улыбается мой Лисенок...
   Еле дотащил сумку до квартиры: вроде ничего такого и не покупал, но она стала весьма и весьма увесистой, а баланс карточки наоборот, легким. Ладно, курить вроде как бросил, точнее, сократил, а то цены все поднимают и поднимают -- уже полсотни за пачку, так что сегодняшние траты, думаю, не посадят меня на хлеб и воду.
   Порезать-замариновать мясо, потренироваться со спичками и ножами.
   Да, ножи удачные вышли, втыкаются в доску, но точность оставляет желать лучшего. Пару раз показалось, что у меня и здесь появились Рефлексы лучника. Спишу это на эйфорию от будущего и настоящего, и теперь можно поиграть-пожить...
   Стоп, я же еще обещал Лисенку песни под гитару. Значит, нужно Леннону звонить и договариваться насчет инструмента.
   Согласился в обмен на три литра пива одолжить мне на пару дней свою старую акустическую гитару. Ну что же, поехал, а затем по возвращению буду пытаться достичь вершин власти в Глинии...
   Искорки и вот он я, в снятой в трактире комнатушке. Зараза сидит у меня на груди и пытается просверлить взглядом.
   -- Я тоже рад тебя видеть, друг мой пошлый.
   От этого заявления хомяк забывает махать крыльями и с писком падает на пол. Вот, слово тоже является оружием! О, а это что за следы когтей внизу двери? Фамильяр совсем того и теперь считает себя котом?
   Обувшись, набрасываю на плечи плащ и, подобрав изумленного фамильяра с пола, покидаю комнату. Стучусь в комнату Сиды, приветствую ее и предлагаю перед выходом поужинать, хомяк поддерживает эту идею радостным писком и довольным потиранием передних лап. Кто бы сомневался...
   -- Куда отправимся, Арт? -- делая глоток сока, не пьет она алкоголя, в полголоса интересуется девушка.
   -- Вдоль гор, по крупным городам -- мне нужно найти анклав этих техномагов. Но перед этим отчитаюсь насчет пропавшего егеря.
   -- В какую сторону?
   -- А есть разница? -- отвечаю вопросом на вопрос.
   -- Если на северо-восток -- то там королевства гномов, если в сторону юга -- там вообще мало каких-либо поселений.
   -- Давай подумаем, -- достаю книгу и открываю на вкладке с картой, ужас, сколько мест, в которых нет отпечатка моих сапог!
   После недолгого спора, решаем отправиться извилистым маршрутом в сторону примерного района местонахождения клада, отмеченного на карте волхва. Затянул я с этим что-то. Да и честно говоря, что-то подозрительно мое везение здесь, не к добру это. Чую еще выйдет боком мне этот фарт!
   -- Зелья, оружие, золото нужны?
   -- Нет, мой ярл, -- пристально смотря мне в глаза, произносит Сида. -- Все что нужно у меня есть. Благодарю за заботу.
   -- Как знаешь, тогда я к охотникам, а затем отправимся.
   -- А вы лучше купите лошадь -- быстрее будет.
   -- Я сам как конь, -- усмехаюсь и надеваю полумаску. -- Подожди меня здесь -- я быстро.
   Снова стационарные телепорты, снова траты золота и времени! Интересно, чем меня в гильдии наградят? Надеюсь не пошлым металлом или грошовыми артефактами!
   -- Хм, не ожидал такого, -- качает глава местного отделения гильдии охотников после того как выслушал мой краткий доклад. -- Вроде любовь такое возвышенное чувство, а...
   -- От разумного зависит, -- не соглашаюсь я. -- Для кого-то причина для подвига, а для кого-то для преступления.
   -- Пожалуй ты прав. Ты заслужил награду, -- мужчина протягивает мне свитки, перетянутые темно-фиолетовым лентами с замысловатыми сургучными печатями.
   -- Благодарю, -- с легким полупоклоном забираю свиток и покидаю кабинет.
   Ну-с, посмотрим, что мне досталось. Надеюсь, это не очередная карта сокровищ!
   Срываю ленту и разворачиваю свиток.

Вы получаете 2 свободных очка характеристик!

Открыть окно статистики? Да/Нет

  

Прием "Свободный выстрел I ранга"

75 урона независимо от типа стрелкового оружия/боеприпасов и брони противника

Обездвиживание на 3 секунды

Цена использования:

75 единиц маны

60 единиц Запаса сил

Желаете изучить этот прием? Да/Нет

   Да, открыть и да, изучить. По единице в Силу и Выносливость. В целом неплохо, но могло бы быть лучше и больше.
   Ладно, задания сдал, награду получил, можно и возвращаться...
   Сида как сидела за столом, неспешно потягивая сок, так и продолжает это делать. Заказываю у трактирщика снеди в дорогу.
   -- Пошли, времени у нас немного, -- негромко говорю, подойдя к девушке.
   -- В смысле?
   -- Меня несколько дней не будет. Я же двуживущий, ты не забыла?
   -- Помню, -- кивает она и большим глотком допивает сок.
   -- Ваш заказ, уважаемый, -- к столу подходит девушка со свертком в руках.
   Отдаю пару золотых и убираю снедь в сумку.
   -- Вот и умница, -- улыбаюсь оборотню, хотя под маской она все равно этого не увидит. -- Держись сбоку от меня. Все, время!
   По лесам, по горам лежит наш путь неблизкий, путь опасный. В качестве разведки -- недовольный Зараза, с правого фланга меня прикрывает Сида. Смешное зрелище, честно говоря, оборотень в комбинезоне. И самый умный я, с включенным Хамелеоном скольжу по обочине дороги.
   Нет, вот как это культурно назвать? Я отправил его в передовой дозор, а он с довольным пыхтением точит когти о странно выглядящее деревце! Причем следы когтей почему-то складываются в слова "Здесь был". Не, вот это уже точно бред! Хотя мог и слово "мир" с тремя ошибками накарябать, с него станется. Да и это не...
   -- Зараза, назад! Это зеший!
   Хомяк только успевает взлететь, как из-под земли выныривает десяток острых корней, которые могли бы пробить наглого фамильяра насквозь. С другой стороны, может зря предупредил эту мелкую заразу?
   -- Сида, не вмешивайся!
   Большое огненное зелье, Поземка, парочка дебаффов и вперед, рубить это дерево!
   Зеший попытался укорениться для восстановления резко пошатнувшегося здоровья, но хороший пинок отбрасывает его и не дает осуществить эту идею. Неожиданно испод земли вылетает корень, дергает меня за опорную ногу, и я лечу следом. Пытаюсь перекатиться через плечо, но не получается -- что-то держит меня за плащ! Отсекаю ветви кустарников, вцепившихся в меня, и прыгаю на зешего.
   Несколько рубящих наотмашь ударов, прием и верхняя треть зешего скатывается на густую подушку опавшей хвои. Я же прислоняюсь к дереву и начинаю смеяться. Это же надо было додуматься, как мне, так и разработчикам: возможность применить прием Палач и отрубить зешему голову!
   Отсмеявшись, подбираю корни и кору, оставшиеся в качестве трофеев, высказываю фамильяру свое недовольство его действиями и мы продолжаем путь.
   Пара волков, медведь дикого фиолетового окраса и стая мозгоклюев. Вот я все же нашел минус -- низкое разнообразие среди мобов! Зато поднял по пункту Коротких клинков и Разрушения, заодно бонусом получил плюс к Силе воли. Ингредиентов тоже хорошо набрал, главное потом не забыть их обработать.
   Моя карта потихоньку заполняется, запас маны тает, а если верить купленным у картографа, то впереди нас ждет цепочка перевалов.
   -- Сида, будь осторожней -- возможно впереди будет засада, а то и не одна!
   Оборотень кивает и припадает к земле.
   Первый перевал проходим спокойно, на втором на нас нападают горные рогачи: что-то похожее на баранов, но вместо шерсти покрыты крупной серой чешуей и метод атаки оригинален -- с разбега пытаются ударить головой с внушительными витыми рогами и размазать противника по близлежащему камню.
   -- Привал! -- отключаю Хамелеон и присаживаюсь у обочины на камень.
   Оборотень перекидывается в человеческую форму и неспешно подходит ко мне. Эффектно выглядит это превращение: шаг -- и уже человек поднимается на ноги. Хорошо, успел заснять это, потом по кадрам посмотрю, интересно как прорисовали анимацию.
   -- Я не чувствую запаха разумных, только зверье.
   -- А мой запах?
   -- Да, полынь и сухой холод. И вблизи появляется мысль, что я все же когда-нибудь умру.
   Вот и Хамелеон... Значит от зверей на сто процентов не поможет, а не-мертвые скорей всего ориентируются на сам факт жизни. Вот только не думаю, что Ульрик это не предусмотрел, значит нужно собирать комплект Черного Стрелка полностью и будет мне счастье!
   -- Тебя это не пугает?
   -- Нет, -- мягко улыбается Сида, -- кровь говорит, что я буду жить в своих потомках.
   -- А они у тебя есть?
   -- Будут, -- уверенно говорит она. -- Да и зачем бояться неизбежного? Ярл, а ты боишься?
   -- Здесь нет, а там... Не знаю, ко мне эта дама еще не приходила и в глаза не заглядывала, так что... Но надеюсь, что встречу ее достойно.
   -- Да... -- тянет девушка.
   -- Аха, давай перекусим и пойдем дальше...
   Вот и третий, самый протяженный перевал. Слева и справа уступами вздымаются скалы. Самое то для засады!
   Половина пройдена. Неужели я ошибся?
   Ага, аж два раза! Только делаю шаг, как раздается звук выстрела, тело само дергается в сторону, раздается скрежет и там, где была моя правая нога поднимается облачко каменной пыли. Затем следует еще три выстрела, одна пуля чиркает меня по плечу, снимая десять хитпойнтов. Резко отпрыгиваю, прижимаюсь спиной к скале и включая видеозапись. Вот вроде звуки негромкие, но многократное эхо... Сиду не вижу, хомяк тоже куда-то пропал. Ладно, испытаю второе новое заклинание -- Метель! Рисунок заковыристый, но инженеру ли бояться сложностей?
   Красиво! Реально метель на ограниченном пятачке пространства шагов сорок в поперечнике, если верить инструкции по применению. Вот только маленький минус -- дальше пяти шагов ни зги не вижу! Надеюсь этим стрелкам не лучше! Так-с, у меня двести девяносто девять секунд до того, как заклинание перестанет действовать, а плана действий нет. Где один снайпер я успел почувствовать благодаря достижению, а вот остальные стрелки...
   Не успеваю прикинуть, что делать дальше, как раздается душераздирающий вопль, звериный рык и звук, словно мешок с картошкой с верхотуры упал. Сида! И как она наверх только вскарабкалась? Дальше следуют звуки выстрелов и яростное рычание. Ага, еще двое!
   Эх, придется импровизировать. Прыжок на камень, с него на отвесную скалу и оттолкнувшись ногами от нее, едва успеваю уцепиться за край относительно ровной площадки. А падать далеко, метров двадцать. Тут никакая Атлетика с Легкими доспехами не помогут! Выход силой, перекат и мне в бедро попадает пуля. Минус семьдесят хитов, калечащее ранение. Рывок вперед и укрываюсь за камнем. Зелье лечения, эликсир регенерации и вперед. Вон они, увлеченно пытаются подстрелить скачущего, покруче приснопамятного принца, оборотня. Значит, в меня случайно попали, но Сиде нужно помочь. А куда хомяк запропастился?
   Ладно, с ним потом разберусь. Копия возле одного стрелка и в качестве десерта -- Шипы и Рой гномьих пчел, на втором, не мудрствуя и плюнув на значительные потери маны и очков Жизни, применяю Гранитную статую.
   Не обращая внимания на пробившие ступни каменные шипы и яростно жалящих пчел, стрелок пытается попасть по оборотню из пистолета. Десять выстрелов и все уходят, что называется в молоко, но и Сида до него так и не добралась. Парень убирает пистолет, выхватывает меч и швыряет в девушку бумбух или по-простому гранату. О, вот и Зараза нарисовался -- он сбивает боеприпас с траектории, и он попадает в созданную мною статую. Взрыв и она срывается вниз. Что ж, мягкой тебе посадки! Вторая граната катится в сторону оборотня. Что она медлит?!
   Млин, придется быть героем... Резко отталкиваюсь ногами, прыгаю и плашмя приземляюсь на гранату.
   Бумбух!

Вам нанесено критическое повреждение х9!

Герой, вы погибли!

Желаете возродиться с помощью амулета? Да/Нет

   Да! Быстрее! Заодно понять бы, зачем я собой гранату закрыл... Есть идея, но лучше о ней не думать!
   Вроде недолго меня не было, а все уже закончилось: последний стрелок валяется с порванным горлом.
   -- Молодец, Сида -- отдаю должное оборотню. -- Фактически в одиночку справилась.
   -- Ты их отвлек мой ярл и спас меня от этой игрушки, закрыв собой, -- восхищенно шепчет перекинувшаяся в человеческую форму девушка.
   -- Пустое, -- отмахиваюсь я. -- Больше тут никого нет?
   Сида качает головой.
   -- Как же ты их не учуяла?
   -- Не знаю, -- горько вздыхает она. -- Кровь молчит, она не знает!
   -- Ладно, не переживай, -- легонько хлопаю ее по плечу. -- Ты не ранена?
   -- Уже нет, только...
   -- Хочешь есть? -- высказываю свою догадку.
   -- Да, -- смущенно улыбается Сида. -- Ты, наверное, думаешь, зачем тебе такой прожорливый вассал?
   -- Ой, не смеши меня, красавица. Тоже мне нашла недостаток. Держи, -- передаю ей пяток бутербродов и фляжку с водой, -- ешь, а я займусь добычей.
   Золота нет, зелий нет, оружие, кроме меча, тоже -- видимо, привязано к владельцу. Ладно, есть еще два тела. Привязываю веревку и спускаюсь вниз.
   Со вторым та же история, а вот третье тело оказывается женским. По расе эльфийка с идеально-кукольными чертами лица, внушительным бюстом обтянутым жилетом со множеством кармашков и очень коротких облегающих шортах защитного цвета. Да и поза, в которой лежит тело, весьма занимательна. Отключаю видеозапись и делаю парочку скриншотов на память. Что там с трофеями?
   Плащик с +35 к Маскировке, но действует только в горах, помада, тушь и пилочка для ногтей (чуть не падаю от этих находок!), да пара лечебных зелий. Мозгоклюя им в штаны, а средства, благодаря которому они скрылись от нюха оборотня, нет!
   -- Что-нибудь нашел? -- интересуется незаметно спустившаяся вниз Сида.
   -- Держи, -- передаю ей сверток.
   -- Только плащ чего-то стоит, остальное полная ерунда! -- рассмотрев добычу, выносит она свой вердикт.
   Пожимаю плечами и жестом приглашаю следовать за собой, на ходу включаю Хамелеон.
   Клановые или нет, не скажу, но это точно были двуживущие! Если отбросить факт, что это было весьма удобное место для засады, то что мы имеем? Маскировочные плащи и алхимические средства, магическая привязка вещей, недешевое удовольствие должен сказать, однотипные кожаные доспехи усиленные испещренными рунами металлическими пластинами у мужских особей, плюс однозначно техномагическое оружие. Можно сделать вывод, что где-то здесь и есть искомый мною анклав. Гномы штампуют? Вполне возможно, хотя веселые и гениальные разработчики этого мира могли уйти от канонических коротышек и продвижением технического прогресса занялись ушастые, по причине того, что деревья пригодные для луков гусеницы съели или враги ушастого рода скурили!
   Вот и город, но до рассвета еще где-то час, поэтому ворота закрыты. А калиточка открыта и стража бдит, устроившись у костра и передавая из рук в руки булькающий пузатый мех.
   -- Доброе утро, уважаемые, -- приветствую я их, предварительно выключив Хамелеон.
   -- Доброе, двуживущий, -- морщится седой, с несколькими шрамами на лице, воин.
   -- Новостями не поделитесь?
   -- Все тихо и спокойно, как в могиле.
   -- Сколько за вход в сей славный град? -- хмыкнув на эту фразу интересуюсь у стражников.
   Заплатив, я со своей спутницей беспрепятственно прохожу через узкий коридор и оказываюсь перед воротами, но уже с внутренней стороны.
   -- Куда дальше? -- интересуется Сида.
   -- Я гильдии навещу, а ты пока перекуси вон в том трактире, заодно купи припасов в дорогу и узнай местные новости, -- сказав это, вкладываю ей в ладонь десяток золотых.
   Так-с, сначала к охотникам, затем к магам. А дальше видно будет: или еще немного пройти на север, или выйти и поспать.
   Дежурный на месте, хотя то, что это полуэльф меня не слишком радует. Через губу и отойдя от меня подальше, но все же рассказал местные новости. Ничего стоящего или просто интересного, по крайней мере, для меня, я так и не услышал. С заданиями та же история -- награда мизерная, идти далековато. Насчет средств сокрытия запахов он ничего не знает, и у них ничего такого точно нет, и это печалит его сердце. Ладно, теперь к магам.
   Повтор Гильдии охотников, только здесь дежурным человек и встречает он меня гораздо радушней. Выслушав местные сплетни, поинтересовался насчет зелий. Здесь также таких в продаже не имеется. Из ингредиентов ничего полезного для меня нет, с заклинаниями такая же история. Ладно, пойду в трактир к Сиде.
   Пока ел, выслушал девушку -- то же самое мне рассказали в гильдиях.
   Убираю припасы в сумку, и мы отправляемся дальше.
   Несколько деревушек, парочка примитивных заданий, выполненных практически не отходя, что называется от кассы: истребить стаю волков, достать коры древнего дубовика и шкуру медведя. Что староста будет делать с этим трофеем фиолетового цвета даже не представляю!
   А вот еще один город. Мощные стены, солидные круглые башни, подтянутые стражники в блестящих кирасах... Чувствую, если и будет крупная заварушка, то устоит только север! Те города на западе, откуда я начал свой путь в этом мире, стартовые локации не считаю, не могут похвастаться такими укреплениями.
   -- Пошли, снимешь комнату в трактире, а я по делам схожу и пропаду на несколько дней.
   Кивок и легкая улыбка в ответ.
   -- Не скучай, а это тебе на мелкие расходы, -- отсыпаю девушке пригоршню золота и оставляю ее.
   Сейчас обработать собранные по дороге алхимические ингредиенты, посмотреть, что интересного есть из заклинаний и можно возвращаться в суровую реальность. Хотя скажу честно: мне больше здесь нравится жить, чем там.
   Добычу обработал, пообщался с алхимиком -- молодым парнем, с копной разноцветных волос, отстраненным взглядом, одетым в заляпанную и прожженную мантию неопределенного цвета. В общем, сильно сдвинутым на этом искусстве булькающих реторт, клокочущих автоклавов и прочих алхимических прибамбасов. В ходе разговора появилось пара идей, нужно будет потом попробовать их осуществить. У мастера школы Изменения и Разрушения, в просторечии боевого, не обнаружил никаких новых и интересных заклинаний. Млин, где же Вовк свои дебаффы нашел? Может припереть его к стенке и выпытать эту информацию? Идея хорошая, но претит мне: вместе сражались, вместе пили, так что...
   Комнату в гильдии снял, сейчас сниму денег в банке, затем зайду к картографу и можно поспать.
   За неплохую сумму золотыми монетами улучшаю свою карту и неспешно возвращаюсь в гильдию, внимательно смотря по сторонам.
   Да, игроки есть, не только одни местные ходят-бродят. Большая часть двуживущих здесь с компьютеров -- движения несколько резкие, рванные. Хм, забавная все же мода почти во всех новых рпгшках: если женский доспех, то обязательно с декольте, или вообще представляет собой бронированный топик и такие же стринги. Хотя здесь встречается в основном первый вариант, особенно мне запомнилась готическая кираса с хорошим таким вырезом. Аж Зараза сделал несколько кругов над девушкой, ни на секунду не прекращая пищать.
   Комнатушка, привычный мне тюфяк, теперь можно и поспать! Поэт из меня паршивый, но это не меняет имеющихся фактов. Все, выход!
   Три часа ночи, точнее уже полчетвертого. Запишу идеи и наметки по их выполнению, затем в душ -- помоюсь, а то потом разит как от конюшни!
   Не доверяя одному лишь будильнику на телефоне, включаю программку на компьютере и заваливаюсь спать. Все, меня не складировать и не кантовать!
   Проснулся, еще бы это не сделал: на компьютерном будильнике у меня стоит очень бодрая и с зашкаливающими басами, перфоратор отдыхает, мелодия. Эх, спать охота! Странные будни были, посмотрим, что преподнесут мне выходные. Сажусь на постели и растираю лицо ладонями. Раздается звук как от наждачной бумаги, ладони царапает. Ясно, нужно побриться. Эх, не люблю я это дело!
   Зарядка, бритье, контрастный душ и завтрак, это все в первую очередь. Затем телефонным звонком разбудить Лисенка, сложить провизию и кое-какую мелочевку и можно выдвигаться.
   Стоя на балконе с сигаретой, понимаю, что практически проснулся. Теперь осталось вспомнить, куда я задевал легкий топорик. Знакомый, завзятый турист, кстати говоря, обновлял снаряжение, а старые вещи продавал -- вот и прикупил, одно время тоже подумывал заняться этими походами, но как-то не сложилось, а потом я вообще охладел к такому виду отдыха, но инструмент, как и камуфляж, остались. Жаль, рюкзака у меня нет, но вроде бы у Алисы имеется. Просто с обычной сумкой, да пару километров на своих двоих, это еще то удовольствие!
   Фух, вроде все упаковал. Вызываю такси, гитару в чехле за спину, сумку в руки и вперед...
   Есть рюкзак, да еще какой! Производства хорошей фирмы, объем восемьдесят литров -- самый ходовой, немаркого цвета. В общем, то, что доктор прописал.
   Переложил снедь и прочее переложил в рюкзак, надел его, нормально. Гитару с наказом беречь, как зеницу ока, доверяю Алисе. Вот теперь вроде все. О мои ноги с мяуканьем начинает тереться Пушинка. Поднимаю ее на руки и начинаю гладить, мяуканье сменяется тракторным урчанием.
   -- Лисенок, а как кошечка полтора дня без тебя?
   -- Думаю, что справится -- девушка почесывает довольную кошечку между ушками, -- одну лампочку гасить не буду, еду с водой оставляю. Пушинка взрослая девочка, и я ей доверяю.
   Хмыкаю и передаю живность ее хозяйке. За что получаю недовольное мяуканье, типа "Куда?! Зачем?! Мне и так было хорошо!". Девушка качает головой, легонько дергает кошечку за ухо и опускает на пол.
   -- Присядем на дорожку? -- предлагает Алиса.
   Присели -- все равно такси до железнодорожного вокзала ждать...
   Доехали быстро: субботнее утро, большинство после тяпницы приходит в себя. Теперь полтора часа на электричке, а там от станции несколько километров пешочком. Но место просто обалденное! Спустившись с обрыва, оказываешься на небольшом пятачке земли, скрытым раскидистыми плакучими ивами. Да и за дровами в случае чего недалеко идти -- поблизости есть лесок, где можно набрать валежника.
   Фух, добрались!
   -- Красиво, -- шепчет Алиса и целует меня в губы.
   -- Рад, что тебе нравится, -- снимаю и ставлю рюкзак на молодую траву.
   -- Очень, -- девушка присаживается на корточки у кромки и бултыхает руками в воде. -- Холодная, бр-р-р!
   -- Она и летом не особо горячая.
   -- Я уже и не помню, -- негромко произносит она, да еще и ручками болтает в воде, почти ничего не слышно! -- Давно уже не выбиралась на природу.
   -- Ничего, летом будем часто покидать город, обещаю!
   Алиса молча встает на ноги и, подойдя, крепко обнимает, утыкаясь носиком мне в шею.
   -- А лапки-то как лед! -- расстегиваю свою куртку и, устроив ее ледяные ладошки у себя подмышками, чтобы они быстрее отогрелись, затем крепко обнимаю девушку, поглаживая ее по волосам и спинке.
   -- Какой же ты хороший, -- я вздрагиваю от ее дыхания.
   -- Щекотно!
   -- Ага! Ты боишься щекотки!
   -- В целом нет, -- открещиваюсь от этого наглого поклепа, -- но сейчас было действительно щекотно!
   Алиса плотнее прижимается и начинает усиленно дышать мне на шею.
   -- Не то, эффект неожиданности потерян, -- чуть наклоняю голову и целую ее за ушком.
   -- Эх, вот так всегда!
   -- В другой раз попробуешь.
   -- Я запомню! -- с напускной угрозой говорит девушка.
   -- Хорошо, -- легонько кусаю мочку ушка. -- Давай поставим палатку, и я пойду за дровами.
   -- Не хочу, ты такой теплый и приятный.
   -- Надо, душа моя, надо. Хоть и весна, но темнеет рано и ночи холодные.
   С тяжким вздохом она отстраняется и застегивает мою куртку.
   Палатку поставили, хотя пришлось повозиться: вот что значит практически полное отсутствие опыта! Используя топор вместо лопаты, окапываю наше пристанище на сегодняшнюю ночь.
   -- Остаешься за главную! -- улыбаюсь и обнимаю своего Лисенка.
   -- Нет, я с тобой! И не смей спорить!
   -- Вариант, меньше ходок за топливом будет.
   Насобирали хвороста, я разделал сухостойное дерево. Перенести и до утра должно хватить, наверное.
   Девушке вручил легкие ветки, себя же навьючил как того верблюда. Хорошо додумался веревку с собой прихватить!
   Два захода и небольшая поленница сложена. А время уже в районе трех часов пополудни!
   -- Лисенок, ты как, проголодалась?
   -- Я подумываю о диете... -- она проказливо показывает мне язычок.
   -- Не, ты мне это брось, я хоть и бегаю как пес, по семь лишних верст, но на кости не бросаюсь! И куда тебе худеть? У тебя и так все хорошо: видел, щупал, высоко оценил!
   -- Какой же ты хороший! -- девушка прыгает на меня, руками обхватывая шею, а ногами пояс.
   -- Вот, зачем тебе худеть, -- поддерживаю ее за ягодички, -- ты и так легонькая, но с такими приятными округлостями.
   За этот незамысловатый комплимент удостаиваюсь довольного взгляда и страстного поцелуя.
   -- Тогда можно перекусить, но я все же больше жду серенад под гитару.
   -- Песнями сыт не будешь. Так что сначала бутерброды, затем шашлык и культурно-развлекательные мероприятия напоследок!
   -- Мр-р-р, интересно, а подробней про последнюю часть можно?
   -- Посмотрю на твое поведение, Лисенок.
   -- Злой ты, я же вся изведусь!
   -- В карты играть будем.
   -- Скучно, ну да ладно.
   -- Так, -- крепко обнимаю девушку, -- давай перекусим и я займусь шашлыками -- зря я что ли мариновал и тащил их?
   Девушка улыбнулась и покачивая бедрами, пошла к палатке... А идет ей эти камуфляжные штаны, даже очень!
   Пока Алиса сервировала стол, я снял дерн на месте будущего костровища и занялся костром.
   Вот, пламя радостно пожирает тонкие ветки, мы же приступаем к бутербродам.
   Мы едим, я подкармливаю костер дровами, идиллия!
   Сполоснув руки в реке (холодная, зараза!), распаковываю гитару и разминаю пальцы.
   -- Что сыграть моему неповторимому Лисенку?
   -- На твой выбор, но хотелось бы...
   Киваю и легонько бью по струнам. Чтобы такого исполнить? А вот, вполне подходящее стихотворение, жаль, что все же не песня.
   Неспешно перебираю струны и негромко начинаю...
   "Ты, ты одна, о, страсть моя,
Моя любовь, моя царица!
   Во тьме ночной душа твоя
   Блестит, как дальняя зарница" -- заканчиваю и глушу струны.
   Последнее слово и Алиса начинает хлопать. Приятно, что понравилось.
   Подбрасываю дрова в костер и продолжаю концерт для единственного слушателя.
   Да, что-то в этом есть: ночь, пламя костра, звездное небо и любимая девушка. Пусть в горле уже першит, пусть болят от струн пальцы, но ради блеска ее прекрасных глаз и мягкой полуулыбки я согласен и не такое перетерпеть! Вот, все же оказывается, что под поверхностным цинизмом и равнодушием скрывается романтик!
   Улыбнувшись последней мысли, начинаю исполнять следующую песню...
   "В сладкий сон погружен,
В круге вечных фантазий,
Не заметит и он
Этой жизни чумазой
".
   -- На этой ноте объявляю перерыв, -- откладываю гитару в сторону. -- Дрова прогорели, пора жарить шашлыки.
   Алиса без слов крепко обнимает меня и утыкается носиком в мою шею. Чувствую, как по ней стекает что-то теплое.
   -- Лисенок, что с тобой?
   -- Просто... Никогда... -- всхлипывает она. -- Так...
   -- Душа моя, это не в последний раз, -- кончиками пальцев стираю ее слезы. -- Не плачь.
   -- Х-хорошо, -- моя девушка крепче сжимает объятия.
   На силу успокоил, да, временами так сложно понять девушек! Не выпуская Лисенка из поля зрения, устанавливаю над углями разборный таганок и, насадив на шампуры, начинаю жарить мясо.
   -- Лисенок, подай мне бутылку вина и штопор.
   Фух, приготовил!
   -- Приятного аппетита, душа моя, -- вручаю девушки шампур с золотистыми кусочками мяса.
   -- Ой, горячо!
   Хмыкнув, улыбаюсь на эту реплику.
   -- Вина?
   -- Немножко, -- задумчиво начинает девушка, -- а то начну буянить.
   Разливаю достаточно неплохое красное вино.
   -- Прозит! -- и салютую стаканчиком.
   Алиса отвечает мне тем же.
   Поели, немного выпили, выслушал комплименты по отношению к моему шашлыку.
   -- Арт, сыграй еще.
   -- Сейчас, докурю, вымою руки, и будет продолжение концерта безголосого менестреля.
   -- Не наговаривай на себя! У тебя хороший голос!
   -- Рад, что тебе нравится, -- щелчком пальцев отправляю докуренную сигарету на угли.
   Млин, пальцы болят, но шоу должно продолжаться! Вдобавок, когда на тебя смотрит и радуется песням такая поклонница!
   Пятая песня, глоток вина -- смочить пересохшее горло, дальше... Десятая... Двадцатая... Струны что-то липнуть к пальцам стали и больно играть.
   "Бей! Побеждай! На ура!
Мы живём играя!
Знай! Здесь не рай!
Здесь игра! Знай!".
   Выдыхаю и поднимаю руку к глазам. Рассек струнами два пальца. Да, давно такого не было. Видно зря проигрывал сольняки в полном объеме и на нормальной скорости. Конечно не "Полет шмеля", но набитые мозоли на кончиках пальцев давно сошли, струны металлические от электрогитары, вот и результат.
   -- Что? Откуда кровь?!
   Кратко объясняю, пытаюсь успокоить Лисенка, вроде удается, но только после того, как она заклеила ранки лейкопластырем. О как, она даже походную аптечку с самым необходимым положила!
   -- Извини...
   -- Не за что, душа моя. Это мелочи, жаль сегодня нормально больше не сыграю для тебя.
   -- Мелочи, ты и так... Ты... Спасибо тебе!
   Подтягиваю девушку к себе и обнимаю.
   -- Пошли, -- она поднимается на ноги и решительно тянет меня к палатке.
   Там она начинает раздеваться, попутно стягивая одежду с меня.
   -- Я люблю тебя.
   -- Я тоже люблю тебя, Лисенок...
   Обнимаю девушку, прижимаюсь губами к нежной и пахнущей цитрусами коже шеи, где все сильнее бьется синеватая жилка, по телу под моими руками проходят волны легкой дрожи.
   Поглаживаю спинку девушки, жадно целую шею, плечи...
   Алиса поднимает мою голову и жадно впивается в губы, кусаю и посасывая их. Прижимаю любимую к себе, мне в грудь упираются затвердевшие горошины ее сосочков.
   -- Ты прекрасна, -- шепчу ей на ушко и нежно прикусываю мочку.
   Вместо ответа девушка прикрывает глаза и опускается на спину. По ее телу гуляют тени из-за отсветов костра снаружи. Покрываю ее тело поцелуями, опускаясь ниже. Продолжаю целовать обнаженную девушку, все это сопровождается стонами и практически неразличимыми вздохами наслаждающейся Алисы.
   Лисенок вскрикивает, когда я касаюсь ее нежной кожи влажных от желания губ и, закинув мне ножки на плечи, прижимает мою голову ближе к своей сокровенной женственности. Ее неповторимый дразнящий аромат, вкус и влажность возбужденной плоти. Неповторимый вкус и аромат ее тела просто сводят меня с ума, я все быстрее ласкаю девушку, упиваясь ее стонами и несвязанным шепотом.
   -- Я хочу тебя, всего! -- стонет Алиса и тянет меня на себя, широко разводя бедра.
   Прижимаю ее к себе и начинаю медленно и осторожно проникать в такое обжигающе-горячее и желанное тело любимой. Замираю перед последней преградой.
   -- Не останавливайся! -- стонет и кусает свои губки Алиса, обнимая меня ногами.
   Резким движением вхожу полностью, сдавленный стон, ногти вонзаются в мою спину, а зубки впиваются в плечо...
  

Глава 10

   Болит исцарапанная спина и искусанные плечи, но все равно ночь была восхитительной. Ее шепот, объятия, стоны и крики... Вот и сейчас мой Лисенок доверчиво прижалась и щекочет теплым дыханием мою шею. Солнце уже давно встало, но так не хочется будить ее, но скоро все же придется.
   Умылись ледяной водой из реки, позавтракали и начали потихоньку собираться обратно, в пропахший бензином город.
   -- Хорошо здесь, -- к моей спине прижимается Алиса, -- спасибо тебе за все.
   Кха, двусмысленно как-то звучит.
   -- Не за что, Лисенок... Ты была великолепна.
   -- Да, -- утыкается она личиком мне между лопаток, -- искалечила тебя: пальцы рассек о струны, спину исполосовала, плечи изгрызла. Извини.
   -- За что? -- разворачиваюсь и крепко обнимаю ее.
   -- За все, -- мило краснеет Алиса.
   -- Лисенок, ты просто была естественной. А пальцы... Не отрезал же их, заживут.
   -- Тебе правда...
   -- Да, -- перебиваю девушку, -- но теперь как честный человек и настоящий джентльмен, я просто обязан на тебе жениться!
   -- Ты действительно этого хочешь?
   -- А ты нет?
   -- Хочу, но...
   -- Отбросим словесную шелуху, -- беру ее ручку и, опустившись на одно колено, негромко осведомляюсь: -- Ты станешь моей женой?
   -- Да!
   Резво поднимаюсь, подхватываю счастливо улыбающуюся девушку на руки и начинаю кружить.
   -- Вот и отлично, значит на днях идем подавать заявление в ЗАГС.
   -- Быстро ты...
   -- А чего ждать? -- говорю, пристально смотря в глаза любимой. -- Нет, если ты хочешь выждать и окончательно убедиться, то давай сделаем это после моей победы в турнире.
   -- Ты так в себе уверен, мой ярл?
   -- Разве неудачников любят и целуют королевы?
   -- Я -- королева?! -- Алиса искренне удивляется.
   -- Да, -- сильнее прижимаю ее к себе, -- ты моя королева.
   Девушка заливисто смеется и нежно целует в меня.
   -- Я всегда буду твоей королевой! -- уверенно произносит мой Лисенок.
   Да, многие скажут, что все это розовые сопли и результат моей мифической половой неудовлетворенности, но пошли они все далеко и надолго! Конечный пункт это путешествия не уточняю, и так понятно куда следует отправляться этим доброхотам. Мне просто осточертели отношения, основанные на одной постели, пусть даже наши интересы с предпочтениями временами и совпадали. Да, было влечение, интерес, симпатия, но вот такого чувства, как с Алисой не было. Мне нравится в ней все: и внешность, и характер, и чувство юмора, и музыкальные вкусы, мне комфортно с ней просто сидеть в обнимку и молчать. Мне... Перечислять можно долго и все равно кристально ясно объяснить не получится! Возможно, это и есть та самая мифическая любовь до гробовой доски и вторая половинка.
   Вот и доехали: Лисенка довел до самой квартиры, получил недовольный взгляд от Пушинки: "Де как ее такую хорошую оставили в одиночестве на целых полтора дня!". Распрощался, надеюсь, на короткий промежуток времени со своей душой, как бы банально и избито это не звучало, и отправляюсь на квартиру.
   Все так же как и оставлял, все без перемен. Наверное, позвоню Виталику-Леннону и перекуплю гитару -- понравился мне этот инструмент, а он все равно прикупил Ибанез, так что она ему без надобности. Если только для коллекции или как воспоминание о прошлом. Хотя, если склероз мне не изменяет, то это не первая его акустика -- при нашем знакомстве он играл на другой.
   Таки да, согласился продать, значит, на днях отвезу ему деньги. Перезвонил Олафу-Игорю, а то загрузил он меня смс-ками. На все его крики и нападки насчет того, что я сам прогуливаю тренировки, так еще и Лаэрь сбиваю с пути истинного, отвечаю невнятным агаканьем и угуканьем. Его терпения хватает лишь на пять минут такого разговора, после чего он пообещал придушить меня и отключился. Вот и хорошо, вот и ладно, а сейчас помыться, приготовить еды, далее перекусить того, что сварганю и можно, так сказать, перемещаться в другой мир.
   Все тихо и спокойно, никаких следов крови на полу, мечей в руках и трупов по углам. Да и Зараза отсутствует -- я его временно сплавил Сиде. Ладно, можно посмотреть, что нового и интересного есть в гильдиях и отправляться на поиски моего вассала. А затем... Скорей всего продолжим путешествие. Только собираюсь выйти из комнаты, как появляется Вестник. Кто про меня вспомнил? О, Доэрт. Ага, интересно, хм, чего-то подобного я ожидал, ага, предсказуемо. В общем, его начальство, сказало другому начальству и оно уже отправило своих служащих на поиски, а нам выражают благодарность, даже готовы выписать грамоты и вручить медали. А, зеший с ними! Найдут девчонку -- хорошо, нет -- пусть другие авантюристы рыщут по белу свету. Лично у меня других забот хватает!
   Вот интересно, я лазил по форумам и ничего не нашел про известные мне, благодаря картам, подземелья. Или просто там есть катакомбы лишь потому, что у меня есть карта и никак иначе? Если это так, то это весьма интересное решение, не тривиальное.
   Как-то странно на меня члены гильдии магов посматривают, почему? Реакция на дар Татана не такая, пятен крови на одежде нет. Так почему?
   Кое-какие ингредиенты прикупил, средней редкости так сказать. Так, а куда-то это алхимик торопится? Мягко, но твердо, интересуюсь причиной нервозности. Юлил долго, но все же сказал и быстро вытолкал меня из лаборатории. Я это позволил, слишком шокирующую новость он сообщил: в полночь двуживущему устроят аутодафе! Странно все это -- ну сожгут, и? Он может быть не в игре в этот момент, да и воскреснет через десять минут, так что... Хотя странно все это -- что же нужно сотворить, чтобы заработать не денежный штраф или исправительные работы, а казнь, причем такую?
   Ладно, сейчас к охотникам -- у меня там ранг неплохой, а затем найду своего вассала.
   Фух, никаких ушастых! Ну-с, пообщаемся...
   Однако! Смертная казнь здесь применяется лишь в двух случаях: при государственной измене и при покушении на ребенка. Первое явно не подходит, значит, с девяносто процентной вероятностью это последнее.
   М-да, еще и эти взгляды местных... Смотрят как на прокаженного! Странная игра вышла, слишком реалистичная, местами слишком страшная, уже не игра.
   Теперь нужно найти Сиду. Где там мой фамильяр? Хм, или я так попадаю или это все же заговор! Оборотень в парилке, хомяк там же -- балдеет и пускает слюни.
   Дошел до заведения, под названием "Источники Акруэти" и обосновался в небольшом ресторанчике на первом этаже, ожидая Сиду и заполняя шкалу Сытости по средству печеного мяса и темного пива.
   -- Мой ярл! -- приветствует меня, появившаяся в зале где-то через полчаса, Сида.
   Улыбаюсь и жестом предлагаю ей устроиться напротив.
   -- Как твои дела?
   -- Скучно, охота здесь быстро приедается -- нет достойных противников.
   -- Даже двуживущие? Делай заказ, -- взмахом руки подзываю официантку, -- и расскажи, что тут за история с полуночной казнью.
   -- Они в большинстве своем предсказуемы, словно...
   -- Что? -- делаю глоток пива.
   -- Словно они здесь не живут, а играют!
   -- В отношении многих ты права, -- замолкаю и жду, пока официантка не расставит заказ девушки на столе, почти полностью состоящий из мяса. -- А что с казнью?
   -- Разное говорят, -- медленно, словно подбирая слова, начинает Сида, -- но все сходятся в одном -- этот двуживущий напал на ребенка.
   -- И за это его ждет казнь, -- подливаю пива в кружку Заразе. -- Логично, не на войне все же, но как так вышло, что этот закон действует во всем обитаемом мире?
   -- Маги постарались, подробностей не знаю, -- прожевав значительный кусок мяса с кровью, произносит девушка, -- и моя кровь молчит.
   -- Ясно, какие-нибудь новости или странности?
   -- В арсенал ночью доставили несколько десятков больших и тяжелых ящиков.
   Вопросительно изгибаю бровь.
   -- Я прогуливалась неподалеку: там, рядом тренировочные площадки, вот краем глаза и заметила. Хотя они старались быть незаметными.
   -- Кто это "они"?
   -- Незнакомцы в плащах и скрытыми под масками лицами.
   -- Ты не пробовала за ними проследить? -- интересуюсь и делаю глотов пива.
   -- Пробовала, но меня задержали на воротах, а когда я вышла из города, то и след простыл этих разумных.
   -- Интересно, еще что-нибудь?
   -- Да, один факт, -- соглашается девушка. -- От незнакомцев, как и от ящиков, пахло разными металлами, кровью земли и ржавой водой.
   -- Хоть что-то, я пошел -- около полуночи встретимся у площади, Зараза остается с тобой, -- закрепляю полумаску на лице и набрасываю капюшон. -- Золото у тебя еще осталось?
   -- Да, конечно.
   Киваю, треплю хомяка по голове, он на это фыркает, и выхожу из ресторанчика. Так, пополню запас стрел, заодно пообщаюсь с кузнецами и торговцами. Затем выпью с ворами и на десерт казнь двуживущего, фактически бессмертного в этом мире. Что же такое задумали местные? И второй вопрос: такие казни уже случались? Судя по господствующей в Сети цензуре на счет этой игры, я об этом и не узнаю.
   Опаньки, знакомый мне наруч-самострел. Самое то, а то у моего осталось всего восемь единиц прочности, а молотком он что-то ремонтироваться не желает, да и Огнебородый сообщил грустным шепотом, что не сможет его починить. Так, и какова цена нового? Упасть и не подняться -- почти тысяча золотых! По параметрам идентичный моему оружию, тогда почему так дорого?
   Пробежка в банк, покупка самострела и подкуп торговца. Хотя он долго отнекивался, сильно бледнел и покрывался испариной при моем приближении, но все же удалось вытянуть из него крупицы так нужной мне информации.
   По описанию все тот же торговец, причем хвастался, закатывая глаза: "Что провернул неплохую сделку и теперь часть гвардии местного лорда вооружена этим оружием и еще кое-какими новинками! Двуживущим придется несладко!". По описанию внешности совпадает с тем торговцем, знакомым Гила. Откуда он пришел и куда ушел неизвестно.
   Скорострельность с уроном у самострела конечно выше, чем у лука. Редкие и легендарные, а также улучшенные вещи не трогаю, сравниваю базовые, распространенные варианты. Так же в плюсы самострелов стоит записать отсутствие тетивы: она не лопнет в самый неподходящий момент! В минусах необходимость покупать или добывать камни маны. А если смотреть предвзято, то лук это оружие художников, в то время как самострел инструмент профессионалов: "Один выстрел -- один труп". Только эти недавно появившиеся винтовки как-то ближе к этому тезису. Подводя итог, то главное чтобы руки не тряслись, и Запас сил не упал ниже десятой части своего объема, иначе точно дрожь в верхних конечностях появится, да и в нижних тоже.
   Так, оружие на замену взял, боеприпасов докупил, камни маны так же имеются. Куда теперь? Или пообщаться со стражей на воротах, или выпить с ворами, опасаясь за свой кошелек. Хм, в принципе эти походы равнозначно выльются в неплохую сумму, но во втором случае мне меньше придется бегать. Значит, решено.
   Снова трущобы, но здесь они все же отличаются качеством постройки: климат не располагает к строительству и житью в шалашах. И самое приятное то, что грязи гораздо меньше.
   Час игрового времени, одна стычка с какими-то оборванцами, но базу гильдии воров так и не нахожу, печаль. Сходить на храмовую площадь и поинтересоваться у нищих? Так я мимо нее проходил, никого там не было. Видно придется все же пообщаться со стражей у ворот. Хотя нет, позже -- скоро полночь.
   Ого, оцепление из стражников вперемешку с солдатами вокруг площади и, похоже, все население города здесь собралось. Эх, обчищай дома -- не хочу.
   Вон и Сида с моим фамильяром. Подойдя, беру ее под локоток и отвожу в сторону.
   -- Мы уходим? -- удивляется девушка.
   -- Нет, ищем более-менее безопасное место с хорошим обзором.
   -- Вон та крыша?
   Прослеживаю ее взгляд. Да, хорошее место, но что-то мне подсказывает, что оно уже занято. А вон те поддерживающие второй этаж дома балки тоже ничего -- почти три метра над мостовой.
   -- Слишком очевидно, -- надвигаю капюшон пониже. -- Лучше вон на тех балках устроимся, они как раз в глубокой тени. Что-то мне подсказывает, что здесь будет весело.
   -- В смысле?
   -- Увидишь, -- сцепляю руки в замок и предлагаю: -- Отталкивайся и запрыгивай наверх.
   Вот мы и наверху. Да, отсюда хороший вид. Колыхающееся людское море, как раз и цвет подходит -- серый, блестящие в лунном свете оружие с латами стражников и столб, окруженный дровами в центре площади. Бросаю короткий взгляд на девушку: она уже откуда-то достала плащ и, завернувшись в него, сливается с глубокими тенями.
   -- Везут! Едут! Вон он, тварь двуживущая! -- разносится над площадью.
   Действительно, со стороны замка едет телега, запряженная клячей непонятного цвета и окруженная латниками с ростовыми щитами в дополнении к обнаженным коротким мечам. Опаньки, а вон тех невысоких кадров в черных плащах едва не пропустил. Значит, еще и маги прикрывают осужденного. Серьезный подход.
   Покопавшись в сумке, достаю монокль магического зрения и разглядываю конвой. Ого, походу у них даже гульфики зачарованные!
   -- Жрецы, -- улавливаю шепот Сиды. -- Сейчас начнут.
   Примотали осужденного, двухметрового культуриста в кожаных трусах (наверняка в реале он мелкий, лысеющий и с пузом, бьющим по коленкам), цепями к столбу.
   -- Разрушитель Великолепный, ты приговариваешься к сожжению за попытку нарушить Изначальный закон! Освободите ему рот, -- поморщившись, произносит местный правитель в богато расшитых золотом одеждах.
   -- Да вы совсем неписи поганые... -- дальше следуют ругательства, не блещущие оригинальностью и фантазией, скучно.
   Взмах руки лорда и кляп возвращается на место. А толпа распалилась, толпа жаждет зрелища и крови. Точнее сначала крови, а потом уже остального -- этот идиот их довел.
   -- Пламя Истины! -- восхищенно выдыхает Сида.
   Перевожу взгляд с беснующейся толпы на костер. Жрец в серых одеждах, держит сложенные ковшиком ладони перед собой, а в них танцует ярко-белое пламя.
   -- Что это?
   -- Пламя покарает лишь виновного, безвинного она восстановит и поможет.
   -- Значит, сейчас мы узнаем правду, -- плотнее запахиваюсь в плащ.
   Огонь быстро поднимается по сухим дровам, вот он уже возле ног осужденного. Мгновение -- и пламя взмывает вверх, скрывая ее с головой. Удар сердца, это я так, для отсчета времени, и оно опадает, выставляя на показ мужчину со множеством ожогов.
   -- Виновен!
   -- И что вы мне сделаете?! -- о, и кляп куда-то делся. -- Тупые неписи, я бессмертен!
   Лорд качает головой и с полупоклоном приветствует фигуру в черном плаще с глубоким капюшоном. Судя по всему, она что-то говорит местному властителю, но я ничего не слышу. Пара минут и разговор окончен. Фигура наклоняется, от резкого движения плащ распахивается, и я успеваю заметить странные доспехи, словно сделанные из костей, над обгоревшими поленьями и что-то делает. По ним бегут зеленоватые огоньки, а древесина рассыпается в прах.
   Вот они добираются до осужденного, и по площади разносится его крик, полный боли. Медленно растворяется кожа, громкость крика нарастает, затем так же неспешно обращаются в прах мышцы, он наконец-то замолкает. Еще пара минут и все кончено, народ начинает расходиться. Фигура делает резкий взмах рукой, точно доспехи из переплетенных костей, и прах закручивается воронкой и втягивается в шкатулку из серого металла. Затем этот маг неспешно идет прочь от площади. Один, что очень хорошо!
   -- Я за ним, а ты попробуй разузнать все, что возможно о произошедшем, через час встречаемся у восточных ворот, Зараза остается с тобой!
   Попытка активировать плащ вызывает табличку, гласящую, что заклинания школы Иллюзии не работают. Неприятно, надеюсь, что справлюсь и без Хамелеона. Эликсир регенерации, Ускорение крови и быстренько за ним!
   Млин, а сложно по крышам прыгать, так еще и это Скольжение на сапогах! Нужно или больше тренироваться, или найти возможность отключать эти постоянные эффекты!
   Вот он!
   -- Я чувствую тебя, двуживущий, -- раздается равнодушный голос. -- Ты хочешь отомстить?
   -- Нет, -- спрыгиваю с крыши, -- поговорить.
   -- Тебя интересует то, что ты видел на площади? -- глубоким голос с бархатными нотками произносит маг. -- Ты жаждешь этому научиться?
   -- Я видел подобное, но там была вода. Мне нужно знать, как пересечь эту преграду!
   Забавно мы, наверное, смотримся со стороны: темная кривая улочка и две фигуры закутавшиеся в плащи в паре шагов друг от друга.
   -- Живому это не под силу, только мертвому.
   -- Выход есть всегда.
   -- Не в этом случае, -- мой собеседник хмыкает, -- но если у тебя много времени, то ты можешь попытаться.
   -- А Круг смерти не согласится мне помочь?
   -- Мы знаем, что Татан вознаградил тебя и что именно ты устранил ренегата, но...
   -- Услуга за услугу? -- предлагаю я.
   -- Сомнительно, что ты сможешь помочь Кругу. Предлагаю проверку, пройдешь -- поговорим, нет, значит нет.
   -- Сперва расскажи о том, что мне нужно выполнить.
   -- Ты должен найти нас, -- с этими словами фигура падает в открывшийся под ним портал.
   М-да, ни здрасьте, ни до свидания, отцепляю фляжку от пояса, снимаю полумаску и делаю глоток воды. И честно говоря, надоели эти задания в духе: "Пойди туда -- не знаю куда и принеси то -- не знаю что"! Реально как в сказке и чем дальше, тем страшней! А до турнира всего на всего шесть дней и я так и не собрал комплект доспехов Черного Стрелка. Да и с поднятием уровней засада.
   Ладно, время еще есть -- оббегу постоялые дворы на тему этого торговца оружием...
   Безрезультатно, не было у них такого. Минут двадцать еще есть, сбегаю к нищим сего славного города, название которого я уже не помню.
   Вроде видели такого, жил в замке лорда, ушел через северные ворота. Оставив попрошайке пару монет, отправляюсь на встречу с Сидой.
   Девушка сказала мне то же самое, о чем я и так догадался -- это был маг Смерти, но вот еще один факт я не знал: Мертвое пламя убивает не только тело, но и дух, это окончательная смерть. Хм, местных не трогаем, но что это значит в случае двуживущего? Будет стерта учетная запись или он и там, в реальном мире, примерит деревянный макинтош? Смотря на количество непоняток, я уже верю в то, что произойдут оба варианта!
   Так-с, к воротам и поговорить со стражей.
   "Ничего не видел, ничего не знаю" и взгляды стали такими добрыми-добрыми, обещающими четвертование с колесованием в придачу. Уйду-ка я от греха подальше из этого гостеприимного города.
   Отойдя примерно на километр от ворот, подзываю девушку, и мы внимательно изучаем карту. Так-с, обозначены два города, один остался как раз за моей спиной, второй -- не то, чтобы далеко, но четыре перевала миновать придется. Что с ориентирами этих склепов? Сначала нужно будет найти скалу, похожую на горбуна, закутанного в плащ, и от нее семьсот шагов на юго-запад и там должно быть какое-то дерево. И что это значит? Ибо только это, больше никаких подсказок нет! Да, раньше эти мморпг были гораздо проще!
   -- Какие-нибудь идеи есть?
   -- Идти вперед и внимательно смотреть по сторонам, -- девушка пожимает плечами, -- это слишком примерная карта, да и нарисована слишком давно -- многое за это время могло измениться, ведь даже горы не остаются постоянными!
   -- В этом ты права, -- откидываю плащ и закрепляю его ремнем, полумаска и так на лице. -- Идешь за мной, чуть в стороне и с отставанием на полсотни шагов, Зараза -- летишь впереди, примерно на таком же расстоянии. Все, двинулись!
   Теперь Хамелеон и кровь из носу, нужно найти и пройти эти склепы! Двадцатого числа турнир, хорошо хоть на субботу выпадает, а я все топчусь на одном месте!
   Нравятся мне эти места, холодная красота севера, в принципе места, где расположена моя башня, похожи, но здесь все гораздо отчетливей, резче: хвойные леса, высокие скалы, бездонное небо и прохладный воздух, наполненный резким запахом каких-то растений. Да, жаль, что здесь нельзя остаться навсегда...
   -- Пахнет сивухой, ржавым железом и застарелой кровью.
   Киваю, потом опомнившись -- девушка же меня не видит, озвучиваю свои мысли, затем мысленно командую Заразе лететь вперед и разведать.
   Наконец-то хоть кто-то, а то, что это разбойники в засаде еще лучше! Как раз на спуске со второго перевала поджидают. Пять лучников на деревьях, и десяток не пойми кого в грязной одежде и с ржавыми мечами, дубинами и зазубренными топорами. Кстати, это идея. Главное не забыть, а лучше записать! Ведь как гласит народная мудрость: "Самый тупой карандаш надежней самой острой памяти", или как-то так, не важно. Это я про зазубрины на оружии, возникшие не из-за небрежности владельца, а по задумке кузнеца. С наконечниками для стрел нормально, эффект Кровотечение вызывают. Удивительно, что они без магов на что-то надеются. С другой стороны, для одинокого путника такой толпы вполне хватит.
   Вот и мой фамильяр вернулся. Ну-с, склянку с Ядовитым туманом ему в лапы и вперед!
   Раз-два, четыре-пять -- будем головы нахалам усекать! Не, я их быстро бы убрал и без разделения на части, ведь с лучников мне целый плюс к Меткости перепал, но вон тот удар дубиной в плечо был явно лишним! Больно же! Зато совершил открытие: этим приемом можно не только на голову укорачивать. Условия те же -- не более двадцати процентов от общего количества Жизни, да и эти фонтаны крови... В общем, при Алисе на живых этот прием не применять!
   -- Сида, одного возьми живым!
   В ответ раздается рык. Значит, услышала и поняла, умная девочка.
   Обжигающей касание и ладонью в лицо, выскакивает табличка с сообщением, что противник ослеплен, теперь в горло -- критический удар х2, и в завершение -- отсечь голову.
   Быстро разбойники закончились, наверное, не нужно было с самого начала применять алхимические спецсредства площадного действия.
   А вон Сида в своей звериной форме стоит над последним живым. И внушительно стоит: рычит, из оскаленной пасти разбойнику на лицо капает слюна...
   -- Расскажешь, где ваша стоянка -- умрешь быстро, -- подойдя к этой парочке, поглаживаю оборотня по голове, рефлекс -- всегда нравились большие собаки, отключаю Хамелеон. -- А если нет, то станешь закуской для нее.
   -- Я-я все-е-е скажу-у-у!
   -- Не вой, а рассказывай.
   -- Справа от дороги, два полета стрелы, там нора.
   -- Сида, -- обращаюсь к оборотню, -- похоже, что он издевается над нами.
   Она все правильно понимает и, приблизив к лицу работника ножа и топора морду, оглушительно рявкает.
   -- Это лаз в-в п-подвал, п-п-правда! Не убива-а-йте!
   Крутанув меч, с размаху вбиваю лезвие разбойнику в горло.

Критический удар х8!

   Вот теперь история с этой бандой закончена.
   -- А почему не спросил насчет скалы? -- интересуется обернувшийся оборотень.
   -- Забыл, -- честно признаюсь я. -- Горячка боя и так далее, и тому подобное. Ну, ты же понимаешь...
   Она превращается в зверя, но я все равно успеваю расслышать короткий смешок. Дожились, даже оборотни мне не верят и смеются! Все, обижусь и уйду в загул! Хотя я сказал ей правду: почему-то сложно бывает переключиться с логики боя на обычную, житейскую так сказать.
   Быстро осматриваю тела разбойников. Денег нет, луки паршивые, только стрелы, их вообще много не бывает, и дрянное железное оружие, но его хотя бы можно переплавить на слитки, да и рецепт для варки стали у меня имеется. Так же обнаружил на одном из трупов заковыристый ключ на грубой золотой цепочке. Интересно, от чего он? Точнее так: есть ли в логове разбойников шкатулка, которую он откроет, или нет? Так же у этого покойника был весьма неплохой меч с дополнительным уроном огнем и пара свитков Паралича. Видать этот жмурик при жизни был предводителем этих работников ножа и топора. И как хорошо, что сапоги мне даруют иммунитет к такой магии!
   Трофеи собрал, можно пойти наведаться в их лежбище...
   Вот вроде где-то здесь должен быть лаз, но что-то я его не вижу. Логично, в принципе, -- при такой близости к дороге он должен быть хорошо замаскирован. Деревья в несколько обхватов, настоящие великаны! Так, нужно внимательно осмотреться.
   -- Здесь! Нашел! Нашла! -- синхронно произношу я с Сидой.

Навык увеличился! Восприятие:32

   У подножия старого дуба действительно есть лаз, прикрытый крышкой. Если бы не сорванный дерн с полустертым отпечатком сапога или чего-то похожего, то лично я скорей всего просто прошел бы мимо.
   Сдвинуть крышку, достать монокль и внимательно осмотреть спуск на предмет магических ловушек и прочих неприятных сюрпризов.
   Хорошо закопан этот подвал, раз в него ведет крутая и узкая лестница длиной около семи метров. Без приключений спустился и оказываюсь в просторной комнате с голыми каменными стенами и высокими потолками. А хорошо сделано: камни гладко отесаны и плотно подогнаны друг к другу -- в щель, не то что лезвие кинжала, а обычную иглу точно не просунешь, так же в стены вмурованы светящиеся белые кристаллы, так что освещение на уровне. Возле стен валяются тюфяки, в одной из стен сделан очаг, где тускло мерцают багровые угли. Да, хорошее место.
   -- Зараза, ищи тайники!
   Хомяк недовольно фыркает, но все же слетает с моего плеча.
   -- И вообще, худеть тебе пора -- плечо из-за тебя затекло!
   За этой моей невинной фразой следует его монолог из яростного писка, шипения и рычания. Ничего не понял, но судя по интонации цензурного в этом вопле души только союзы и знаки препинания!
   Несмотря на недовольство, Зараза все же находит тайник, и даже камни, нажатие на которые его открывают. Вот только их четыре и в какой последовательности нажимать неизвестно. Если есть ловушка, то ладно -- амулет Воскрешения у меня есть, а вот если содержимое будет уничтожено? Да и двадцать четыре возможные комбинации, если я правильно посчитал, это много!
   -- Молодец, конечно, что нашел, -- хвалю фамильяра, -- но как открыть?
   Он фыркает и отлетает к противоположной стене. Зараза, такой зараза!
   -- Вот эти камни пахнут одинаково, -- произносит подошедшая Сида, -- видимо их следует нажимать вместе.
   Уже лучше, всего две возможные комбинации.
   -- Больше ничего не скажешь?
   Девушка смущенно улыбается и разводит руками.
   -- Жаль, но все равно благодарю за помощь.
   Верхние два нажимать одновременно, а что делать с двумя нижними? Ногой пнуть можно один, а в то, что главарю кто-то помогал я не верю. Значит нужно выбирать. Считалочкой или бросить монету? Второе, привык я к этому способу! Орел, то есть гордый профиль какого-то правителя -- пинаю левый камень, решка -- правый. Щелчком пальцев высоко подбрасываю монету, ловлю ее на тыльную сторону ладони и накрываю сверху второй рукой.

Показатель увеличился! Ловкость:78

   Хих, смешно. И что там выпало? Носатый профиль самодержца чего-то там. Нажимаю два камня, ногой бью по третьему, и часть стены со скрежетом сдвигается вправо. Что тут у нас в этой потайной нише?
   Позеленевшая от времени медная шкатулка, без узоров и других украшений. Пробую откинуть крышку, не получается -- заперто. Это не беда, ключ у меня есть. Ну что там такого интересного?
   Пять свитков Паралича, два Лечения критических ран и три ограненных самоцвета размером с лесной орех: изумруд, рубин и сапфир. Странный набор...
   -- Да, многое изменилось с вашим приходом.
   -- Ты о чем? -- интересуюсь, убирая шкатулку с добычей в сумку.
   -- Раньше свитки стоили очень дорого, как и все, что было связано с боевой магией, а сейчас они доступны всем.
   -- Это плохо?
   -- Это глупо! -- восклицает Сида. -- Юнцы набирают их и считают себя героями, а мне потом приходится прятать их трупы -- я не ем мясо разумных!
   -- Какой ужас!
   Девушка раздраженно фыркает и перекидывается в свою звериную форму. Ути-пути, какая ранимая!
   -- Знаешь, такова природа всех разумных -- мы всегда воевали, и будем воевать дальше. За идеи, за клочки земли, за презренный металл, да за все, что угодно! Ладно, отложим философию на потом, здесь нам больше делать нечего, пошли дальше.
   Если верить карте, то где-то здесь должна быть эта скала. Конечно, если ее за пару десятков лет не смыло!
   -- Зараза, взлети повыше и поищи! Вон там, справа будь внимательней!
   Точно, вон этот каменный горбун! Как удачно развиваются события! Теперь осталось только найти вход в эти склепы.
   Поминаю добрым и ласковым словом строителей этого захоронения, все же добираюсь до скалы. Теперь семьсот шагов на юго-запад...
   М-да, упасть и не подняться! Дерево нарисовано... А полностью заросшую долину не желаете?!
   -- В темпе ищем лаз, проход или что-то подобное. На старт, внимание, марш!
   Часа полтора, чуть ли не ползком облазили всю долину, но нашли. Дерево там тоже есть, но судя по полусгнившему пню совершенно другое, невысокий дубок. Да и этот пролом придется расчищать, слишком узкий: то ли корни так камни сдвинули, то ли еще что-то. Одним словом придется копать, а подходящего инструмента нет...

Показатель увеличился! Сила:37.8

Показатель увеличился! Выносливость:58.3

Навык увеличился! Горняк:2

   И смех, и грех -- топором пришлось копать, но зато пряники дали, да и спуститься теперь можно.
   -- Сида, давай поедим, затем я ненадолго покину ваш мир, а ты посторожишь это тело.
   -- Хорошо, -- кивает девушка.
   Быстро сжевав пару кусков печеного мяса, вытягиваюсь во весь рост на опавшей листве и покидаю игру.
   О-хо-хонюшки, болит расцарапанная спина, и пот разъедает ранки, мышцы тянет. По хорошему нужно помыться, поесть и спать, ведь завтра на работу, но время поджимает. Может и не порол бы горячку, но я пообещал Лисенку, что выиграю турнир, а я своим словом дорожу. Так что вывернусь наизнанку, но победа будет за мной!
   Сейчас смою пот, обработаю царапины и, сварив кофейку, позвоню Алисе...
   Мило пообщались, все у нее хорошо, но Пушинка капризничает -- видимо действительно обиделась, что ее на целых полтора, ну почти два, дня оставили в гордом одиночестве. Не, все же черепашка в коробочке на этот счет лучше: все время молчит, много спит и вообще очень милое флегматичное создание.
   Покурить или ну его? Наверное, все же второй вариант: насколько я помню, после физических нагрузок сигареты вредны. С другой стороны, один зеший живем только раз!
   Вроде все, что нужно здесь сделал, можно возвращаться.
   Искорки и вот надо мной шелестят листвой деревья. Погода вроде подходит, но то, что здесь осень почему-то не верится, куда не плюнь, везде или поздняя весна или лето. Ну, кроме гор -- там снег, так что...
   Поднимаюсь на ноги, машинально отряхиваюсь. Так, зелья есть, свитки тоже, камень маны в самостреле почти полный, болтов можно добавить: а то в процессе боя в помещениях не всегда есть время так сказать перезарядить обойму.
   -- Сида, ты со мной пойдешь или...?
   -- Конечно с тобой, мой ярл, -- девушка отвешивает легкий полупоклон.
   -- Это хорошо, а то стрелку-одиночке в подземельях бывает сложно.
   -- Стрелкам всегда нужно прикрытие, хотя на ваш, двуживущих, счет я сильно сомневаюсь. Вам слишком все просто дается и вы ничем не ограничены, -- вздыхает Сида. -- Так что думаю, ты и один бы справился.
   Правильно думаешь, девочка. Справился, но для чего мне сейчас рвать жилы, если есть ты?
   -- Все может быть, пошли.
   Привязываю веревку, и мы спускаемся вниз.
   А здесь просто вырубленная в скале комната с остатками разбитых каменных саркофагов. Так, а где кости и проход в другое помещение? Только пыль, комья земли и все, даже паутины и той нет!
   -- Зараза, ищи!
   Нашел, пустой тайник и кнопку. Все же надеюсь, что здесь найдется хоть что-то интересное и ценное.
   -- Сида, ты готова?
   Кивок и вот она уже в своей звериной форме сидит возле моих ног. Эх, вот если бы можно было играть за таких оборотней! Или все равно выбрал бы что-то другое: все же одно дело меч, и совсем другое грызть немытые шеи с руками, которыми неизвестно где ковырялись!
   Хрустнув пальцами, нажимаю на кнопку. Раздается скрежет, и потайная дверь немного отходит в сторону. Хорошо, что я такой худой -- протиснусь легко, а вот Витор скорей всего застрял бы. Маску снимать опасаюсь, вдруг воздух ядовитый или какую ловушку прозеваю? С другой стороны, зелья Плевок и Дыхание дракона пригодятся, в сумку эту часть сэта Черного Стрелка, в сумку.
   Узкий коридор, ловушек нет, как и нет почему-то нежити, хотя мужчина, отдавший мне карту, вообще про нежить ничего не говорил, просто умолчал о причине того, почему он с товарищами не пошел дальше. Я не спросил, да и шаблонность это -- раз склеп, то там нежить, а разработчики мне уже показали свою извращенную и нестандартную логику!
   Вот коридор заканчивается, и мы оказываемся в зале, густо заставленном саркофагами со сброшенными крышками. Заглядываю в один. Пусто, только пыль. В других то же самое. Хомяк обнаруживает тайник, но он тоже оказывается пусть. Что за ерунда здесь творится?!
   -- Сида, ты что-нибудь чувствуешь?
   -- Впереди слышится цокот, словно какие-то грызуны убегают.
   Киваю и иду к следующему коридору...
   Пять залов и одна и та же картина: светящийся грибок на стенах (замучился его кинжалом соскребать -- в алхимии все пригодится и сгодится!), раскрытые пустые саркофаги и странный удаляющийся цокот и следы на пыли от маленьких лап. Настораживает все это. Новая лестница, на этот раз винтовая, ведущая вниз.
   Зал, заваленный костями, а между ними снуют крысы. Точнее это при жизни они были крысами, а сейчас какие-то непонятные конструкты: у части на спине некое подобие корзин, у других дополнительные многосуставные лапы. Вся эта прелесть из выбеленных временем костей и светящиеся зеленым пламенем пустые глазницы.
   -- Осто... -- только начинаю шептать, как вся эта свора бросается на нас.
   Болото, хотя как это выходит на каменном полу... Затем Эгида на оборотня, Дыхание дракона и начинается бой в партере. Все же хорошие перчатки мне достались в наследство: можно хорошо врезать, не то, что голой рукой.
   Прыгучие тварюшки и умные -- мне целят в горло, Сиду вообще облепили со всех сторон, даже пару раз пришлось ее подлечить, раз пять обновлял на ней щит.
   Все заканчивается и эти не-мертвые крысы тоже закончились. Давлю череп последней ударом каблука, а броню они мне знатно потрепали, осталось всего половина прочности. Зато теперь Легкие доспехи равны 37 пунктам, Рукопашный бой трем и это дает мне бонус в единицу к Силе, а Ограждение теперь 17.
   -- Сида, ты как?
   -- Кха! -- откашливает она мелкую кость. -- Мерзость!
   -- Что поделать, не мы тут выбираем противников, а они нас. Есть хочешь?
   -- Да...
   Сида поела, настроение у нее поднялось, можно идти дальше. Жаль, что толку в этих боях от Заразы нет -- нежить наплевательски относится к яду.
   Зайдя в следующий просторный зал, пораженно замираю: стены покрыты разнообразными костями, образующими горельеф, или не знаю как это правильно назвать, изображающим сцены охоты.
   Крадучись, держа меч наготове, двигаюсь вперед.
   Шорох, резко оборачиваюсь и вижу, как дверной проем закрывают переплетающиеся друг с другом кости, образующие ажурную решетку. Бр-р-р, что-то мне не по себе!
   Сглазил! "Украшение" снимаются со своих мест, кого там только нет: всадники, копейщики, лучники (судя по всему луки это чистый антураж), свора собак, дикие и мифические животные. Это будет весело.
   Снова Болото, примерно треть завязают в нем. Эгида на оборотня, Дыхание дракона, еще одно. Стрелять бессмысленно, Зараза куда-то смылся. Выдергиваю склянки с Жидким серебром из сбруи, и наношу его на меч и правую перчатку. Поехали!
   Псы, волки, кабаны с медведями. Сильные, быстрые, но достаточно хрупкие. Тяжело приходится Сиде, травят, как настоящего волка! Быстро кастую на нас Среднюю огненную ауру. Вот дело веселей пошло! Такая свистопляска началась, ужас!
   Всадник берет разгон и едва не нанизывает меня на свое копье. Отпрыгиваю в сторону и получаю удар в плечо. С рыком, вписываю скелету удар под череп, да так, что он в прямом смысле теряет голову.
   Отталкиваюсь от безголового противника и успеваю запрыгнуть второму всаднику за спину. Ломаю позвоночник, и он тоже лишается черепушки.
   Фух, вроде все. Куда ни плюнь, везде валяются кости: целые и сломанные. Бросаю короткий взгляд на Сиду: потрепанная, но живая. Осматриваю себя: штаны потрепаны, броня зияет капитальными прорехами. Зато плюсов неплохо отхватил: по два к Легким доспехам и Коротким клинкам, бонусом выходит плюс два к Ловкости, и по единичке к Изменению и Разрушению. Но скажу честно -- не думал, что удастся выиграть эту битву, слишком много мя... то есть костей было против нас!
   -- Дальше?
   В ответ доносится недовольный рык.
   -- На том свете отдохнем, -- широко улыбаясь, сообщаю ей.
   Кости, закрывающие проходы, осыпались на пол, так что можно двигаться дальше.
   Еще один зал, все те же кости, но на этот раз они больше похожи на те горельефы-скульптуры-не пойми что, с которыми мы сражались в прошлом помещении, только пока что не закрепленные на стенах.
   А у дальней стены стоит, по всей видимости, босс этого подземелья. Два метра ростом, почти столько же в ширину. Скелет, состоящий из переплетенных промеж собой костей. Броня состоит из того же материала. Скульптор костей. Подходящее определение и подходящее наименование для него. Видно мы отвлекли его от создания очередного шедевра: он мнет и сплетает кости, словно пластилин, создавая торс для нового украшения. Эх, даже жалко его упокаивать, честно!
   Срезень он принимает на заготовку. Затем отмахивается от Сиды и она кубарем откатывается в сторону. Скульптор щелкает пальцами, и оборотень оказывается заключен в клетку из мгновенно переплетшихся костей.
   Замедление, Дар Татана снимает с него пару сотен хитов, маловато! Бросаюсь на него и едва не насаживаюсь на острые шипы, взметнувшейся между нами костяной стены. Весело...
   Перепрыгиваю преграду и плечом врезаюсь в Скульптора. Он отшатывается. Надо ему руки укоротить, а затем и от головы избавить, а то слишком умный!
   Кружусь вокруг него, потихоньку рублю: наскочил - ударил - отошел.
   Неожиданно грудь пронзает острая боль, именно боль. Опускаю глаза и вижу костяное копье пробившее меня насквозь.

Герой, вы погибли!

Желаете воскреснуть с помощью амулета? Да/Нет

   Конечно да! Вернувшись, с удвоенной яростью набрасываюсь на эту нежить, стараясь ничего не упустить, особенно очередного копья или капкана.
   Да когда ты уже сдохнешь?! Отпрыгиваю назад с полусотней хитпойнтов. Зелья лечения критических ран, эликсир Регенерации, отшатываюсь от летящих в меня дротиков, едва успеваю отпрыгнуть от очередной костяной клети. Эх, Сида извини -- бросаю в яростно рычащего оборотня Пиявку и снова сближаюсь со Скульптором.
   Удар -- его рука падает на пол. Продолжаю кружить вокруг него, дразня уколами, скалывающими небольшие фрагменты костей...
   Толкаю его плечом, он отшатывается, и я все же отсекаю голову этой нежити.

Вы получаете новый уровень!

Открыть окно статистики? Да /Нет

   Потом, с шипением ко мне на плечо приземляется Зараза. Помог в бою неимоверно.
   -- Сида, как ты там?
   -- Это больно, но я тебя понимаю.
   -- Извини, -- подхожу к девушке и помогаю ей подняться на ноги. -- Выбора не было.
   -- Да, вот если бы ты погиб...
   -- Я и погиб, но вернулся. Как я мог бросить своего вассала? Ладно, давай подлечу тебя и займемся сбором добычи...

Глава 11

   Как же спать хочется! Целый день провел в обнимку с кружкой и замучился наполнять ее кофе! Вот что значит поспать всего на всего три часа... Валерьянки что ли выпить, а то пульс слишком учащенный. А лучше доползти до квартиры и поспать до следующего утра. Хотя кому я вру? Сейчас перекушу, сползаю на тренировку, и снова буду жить в игре.
   -- Какая-то рожа у тебя странная... -- радует меня Игорь.
   -- На себя посмотри, -- вяло огрызаюсь, -- спать хочу!
   -- Ничего, сейчас километр пробежишь в кольчужке и придешь в себя.
   -- Отвянь, Авиценна доморощенный!
   -- Что ты такой? Или...
   -- Хм, что-то мне кажется, -- задумчиво произношу, пристально смотря ему в глаза, -- что тебе просто жизненно необходимо нос с челюстью подрихтовать -- достал уже лезть, куда тебя не просят! Или "Нравится тебе "лечить", брат, тех, кто в зоопарке лишний?", правдивей?
   -- Ой, какой обидчивый! Я к нему со всей душой, а он... Тьфу на тебя!
   Молча закуриваю и отворачиваюсь от него.
   А вон и мой Лисенок. Вымученно улыбаюсь ей, за что удостаиваюсь удивленного взгляда. Пожимаю плечами и кивком указываю на Игоря. На это девушка закатывает глаза. Вот так пообщались, и стало ясно, что не меня одного он достает. Хотя интересно, он до этого ее достал или звонками? Если все же последнее, то перелом носа я ему точно устрою! Это моя девушка, а точнее невеста, почти жена! М-да, Отелло мне случаем не дальний предок?
   Ладно, Игорь был прав, только я этого ему не скажу, -- от пробежки и мечемахательства я действительно почти избавился от сонливости. Только интересно, надолго ли этого заряда бодрости хватит?
   Завершили тренировку, пока ждали автобуса, поболтал с Алисой, и вот я на квартире с удовольствием поглощаю ужин, состоящий, как ему и положено: из первого, второго и компота.
   Фух, теперь джинсы переодеть, а то ремень больно давит, перекурить с чашкой кофе в руке и потренироваться в телекинезе и метании ножей.
   Великое достижение -- две спички передвигать без помощи рук! По ощущениям не щепки перемещал, а мешок цемента по лестнице на девятый этаж на своем горбу тащил! С ножами все тоже неплохо, но точность необходимо повышать!
   Самомассаж, разминка, покрывало на пол, так каремат и не купил, "сбруя" и вперед, на поиски неприятностей!
   Комнатушка в трактире, справа, на самом краю двуспальной кровати сиротливо пристроилась Сида -- других номеров не было, а укладывать девушку, тем более своего вассала, на полу или где-нибудь на конюшне, мне воспитание не позволяет.
   -- Добрый вечер, -- произношу и начинаю наматывать портянки на ноги.
   -- Добрый. Какие у нас планы?
   -- Разобраться с добычей, поесть, собрать сплетни со слухами и отправимся дальше, у меня еще одна карта есть.
   -- Мне можно посмотреть? -- интересуется Сида.
   -- Да, а разве ты бывала в этих краях?
   -- Случалось, здесь люди лучше, суровые, жесткие, но по-своему справедливые.
   -- В чем именно? -- обувшись и встав с кровати, потягиваюсь и закрепляю плащ аграфом.
   -- К таким оборотням как я отношение другое, не как на западе. Если нет невинной крови на клыках и тому подобного, то не тронут. Судят в первую очередь по делам, а не...
   -- Понятно, -- хотя честно говоря, странная девушка и история ее такая же.
   Карту она посмотрела, сообщила, что там вроде неподалеку одно из подгорных королевств гномов и большая долина с горячими источниками. Хоть что-то, но нужно будет уточнить у картографа. Теперь самое интересное -- добыча из склепов!
   С этим я погорячился: простые ювелирные украшения, тронутые ржой доспехи с оружием и никаких артефактов.
   -- Тебе что-нибудь нравится? -- интересуюсь у Сиды и кивком указываю на россыпь колец, ожерелий и прочей ерунды.
   -- Нет, да и смысл от этого металла с камнями?
   -- Не знаю, ты же красивая девушка...
   -- Девушка... Красивая... -- криво усмехается она. -- Для большинства я монстр, которого нужно поскорей убить!
   -- Не все же такие. Ладно, пойдем поужинаем и займемся делами.
   Поели, хомяк набил щеки и с печальным видом взирает на пустую кружку.
   -- Хватит, -- устраиваю это мохнато-крылатое недоразумение у себя на плече, -- меру знать надо, Зараза. Сида, собери новости, слухи и тому подобное. Встретимся здесь через час, хорошо?
   Кивок и она быстро уходит. Я конечно не великий знаток человеческих душ, но что-то мне подсказывает, что Сида обиделась на ту Пиявку. В принципе понятно: вроде такой хороший, а вот так подло поступил с беспомощной на тот момент девушкой. Эх, нужно будет потом, все же с ней поговорить по душам что называется...
   В гильдиях ничего интересного: ни приемов, ни заклинаний, ни нормального снаряжения, точнее защиты корпуса. Хоть кое-каких ингредиентов, распространенных на севере прикупил и обработал те, что по пути собрал. В темпе пробежался по оружейным лавкам, доспех нашел, защита неплохая и все, никаких бонусов. Придется навестить свою башню и улучшить его. Заодно расспросил об этом торговце самострелами и техномагическим оружием, да, чем дальше на север, тем меньше влияние гильдии магов, поэтому тут эти изделия продают в открытую! В общем, был он тут недавно, куда собирался отправиться торговец не знает. А вот почему маги мне ничего не сообщили, хотя я их и расспрашивал, непонятно.
   Прохладно здесь, но все же нужно зайти на рынок, мяса купить побольше. Уточняю дорогу, плотнее запахиваю плащ и отправляюсь на Большую торговую площадь. Никакой фантазии!
   Припасов взял, как и десяток резных гребней у девчушки, потирающей замерзшие ладошки и переступающую с ноги на ногу. Красивые вещички, цена невысокая, да и чем смог помог, а то особого спроса на эти поделки что-то не заметил. Эх, добрым и отзывчивым становлюсь, не к добру это, точно какая-то гадость случится! Проверенно на собственном опыте.
   -- Ну, что, Зараза, в трактир греться и пить пиво?
   От его радостного и громкого визга выскакивает сообщение, что я оглох на одно ухо. Дебафф спадет через пять секунд. Ну не хомяк, а ужас какой-то, к врагам его только засылать!
   Так и ждали Сиду: я -- потягивая кислое вино, а хомяк с радостным писком булькает пиво. Вскоре девушка вернулась и кратко пересказала то, что ей удалось узнать.
   По интересующему вопросу ничего нового не услышал, а вот шепотки на тему "мерзких и подлых двуживущих" активно ходят и обсуждаются. Странно все это и непонятно. Интересно, поход против таких мерзких нас будет или нет? И если все же да, то когда стоит ждать этого развеселого события?
   -- Сида, держи небольшой подарок, -- вкладываю в ладошку гребень. -- И нет, это не из-за того, что я применил на тебя заклинание.
   -- Благодарю, -- задумчиво крутя подарок, произносит она.
   -- Сида, пойми -- у меня не было выбора. Амулет разряжен, я уже погибал там, просто ты этого не заметила. Да, и без него я бы вернулся, но нескоро, через несколько часов в лучшем случае, а ты все это время была бы там и неизвестно в каком состоянии! Камень возрождения в башне есть, но как его заряжать и тому подобное я не смог узнать, и...
   -- Ярл... Арт... -- прерывает она мою нервную импровизацию. -- Я не обижаюсь, я же твой вассал и знаю, что такое может случиться и это нормально. Теперь моя жизнь принадлежит тебе, поэтому, на что мне обижаться?
   -- Ты можешь считать, что я нарушил клятву. Но скажу честно, другого варианта на тот момент я не видел: зелья принять нельзя было, на не-мертвых это заклинание не действует.
   -- Арт! Я все понимаю, тебе не за что извиняться!
   -- И все равно извини, -- несильно сжимаю ее плечики, -- постараюсь больше так не поступать.
   -- Я тебе верю, кровь тебе верит, -- с легкой улыбкой произносит она. -- Куда отправимся?
   -- Порталом в Снежинск, а там посмотрим, нужно все же найти клад, обозначенный на карте.
   Девушка кивает и встает из-за стола, отставляю недопитое вино, подхватываю хомяка и, бросив пару монет на стол, покидаю здание трактира...
   Действительно Снежинск: холодно, сыро, изморозь повсюду. Питер, зима, вот только там нет викингов, а здесь есть. Точнее их игровые копии, но тоже с бородами, заплетенными в косы, полосатыми штанами, голубоглазые и светловолосые с мечами на поясах, украшенных замысловатыми бляхами. Да и сам город располагается в узком фьорде, если верить картам.
   -- Сида, ты как?
   -- Нормально, -- брезгливо кривится девушка. -- Запах, правда...
   Это да, пахнет дымом, тухлой рыбой и еще чем-то, столь же отвратным. Уж если я это чувствую, то каково тогда оборотню, с его чувствительным обонянием?
   -- Действуем по старой схеме, встречаемся... Давай возле гильдии магов -- думаю там есть приличные кабаки.
   -- Хорошо, мой ярл.
   Хмыкнув, поправляю капюшон и отправляюсь на поиски информации. Как же мне все это надоело, точнее надоели вот такие мудреные квесты с кучей неизвестных! Проще надо быть: "Сходи в пункт Б, ограбь/убей/завербуй господина N, вернись в пункт А и получи заслуженную награду", а не вот это...
   Вот это собачки охраняют здание гильдии: метра полтора в холке, толстые лапы с широкой грудью, густая шерсть темно-серого цвета, лобастая голова с небольшими ушами и внушительными клыками и умные карие глаза. Стражи фьорда называются. Интересно, такая порода, или все же магические создания? Но мне нравятся, такие красавчики. Хочу таких в охрану своей башни, хочу!
   Ближайший благодушно рыкает и несильно толкает меня головой в бедро. Неужели чувствуют, как к ним относятся?
   -- Умница, хороший страж, -- чешу его за ушами, за что удостаиваюсь еще одного рыка.
   Тут меня толкают с другой стороны -- второй или вторая подошла. Почесываю и этого Стража фьорда.
   -- Ладно, хорошие вы, но мне нужно идти, -- со вздохом говорю им.
   Они печально рыкают и отходят в сторону.
   -- Я постараюсь еще вернуться, да и без меня есть кому с вами поиграть и погладить.
   Раздается синхронный рык, но с ноткой печали.
   -- Обещать не буду, но постараюсь вас забрать к себе.
   Ух, какой вой! Аж Зараза чуть не свалился с моего плеча. Теперь недовольно шипит.
   -- В следующий раз не будешь мне в ухо орать, кара хомячного типа.
   Фамильяр недовольно фыркает и прикидывается ветошью.
   Послушал местные новости, ничего интересно, осведомился насчет торговца -- был, да уже уехал, в очередной раз купил ингредиенты про запас. На счет стражей фьорда меня отправили к главе отделения.
   М-да, что-то не впечатляет меня этот лысеющий мужчина с красным носом, поминутно чихающий и с заплывшими слезящимися глазами. Никого получше для этой должности не могли найти?
   -- Нескончаемой маны вам, чародей Ритус, -- отвешиваю легкий поклон. -- Свободный ярл Арт Алхимик, маг. Мне нужно с вами поговорить.
   -- Апчхи! Что тебе нужно, маг? -- он нагло игнорирует мой мирской титул и имя, ну и я отвечу тем же -- все равно он мне чем-то не нравится.
   -- Мне понравились ваши стражи, и я хотел бы их купить.
   -- Нельзя, апчхи! Собственность гильдии магов!
   -- У вас же аллергия, вон как вам плохо...
   -- Да, -- он вновь громогласно чихает, -- но нельзя.
   -- Возможно, у вас есть задание для меня, а в качестве награды выступят эти очаровательные звери.
   -- Нужно посмотреть, -- чародей достает из стола папку и внимательно начинает содержащиеся в ней бумаги.
   Пока он ищет подходящее задание, решаю изучить свою карту и определить, куда этот торгаш мог двинуться отсюда.
   Так, если морем, то много куда, если по земле то только в восточном направлении -- так как раз королевства гномов, а еще дальше абсолютно неизведанные территории. Как раз можно будет у этого чародея поинтересоваться.
   -- Вот подходящее задание для тебя, -- минут через пять изрекает мужчина.
   -- Подробности, чародей?
   -- Конечно-конечно, апчхи! Появился дракон, пропали боевые маги, и мы не можем попасть в Горячую долину, что-то мешает.
   -- Это все как-то взаимосвязано?
   -- Конечно! -- он разворачивает карту на столе. -- Мы вот здесь, дракона видели здесь, боевые маги отправились разобраться с ним, а вот здесь и находится Горячая долина.
   -- Если я вас правильно понял, -- вкрадчиво начинаю говорить, -- то я должен в одиночку разобраться с драконом, найти ваших подчиненных и выяснить, почему вы не можете попасть в Горячую долину, так?
   -- Да.
   -- А вам не кажется, -- вкрадчиво говорю я, -- что пара Стражей фьорда слишком малая награда за это дело?
   -- Маг, ты забываешься!
   -- Это вы забываетесь, чародей! Гильдия магов это братство магов, а не армия!
   -- Что ты хочешь еще? -- начал он грозно, но чихание и красный нос смазывают эффект.
   -- Редких знаний и оплаты бойцам моего клана. Ну и, конечно же, Стражей фьордов.
   -- Хорошо, -- скривившись, соглашается мужчина.
   -- Тогда договор.
   Быстренько составили два экземпляра, подписали кровью. А неплохую прибавку я выбил ребятам -- по тысяче золотых на каждого.
   -- Чародей, а почему вы не попросили у владетеля Снежинска его дружину?
   -- Простым людям неинтересна эта долина, а дракон по факту никому не мешает.
   -- Ясно, тогда последний вопрос -- что находится за горами на востоке?
   -- Гномы молчат, а из наших разведчиком никто не вернулся. Может быть ты хочешь выполнить и это задание? Награда будет велика, да и это большая честь, стать первооткрывателем!
   -- Может быть как-нибудь позже, -- отнекиваюсь я от этой чести.
   -- Жаль-жаль, ну что же, больше не задерживаю тебя, маг.
   Отвесив полупоклон, покидаю здание гильдии. Теперь сходить в порт, а дальше лавки оружейников и пообщаться со стражей у ворот.
   Судя по окружающей обстановке это действительно фьорд: вздымающиеся из воды практически отвесные скалы с густой растительностью, вершины покрыты снегом. Черная, тяжелая вода и серое небо...
   А амбре в порту еще сильнее чем в городе! Десяток кораблей возле пирсов, грузчики суетятся, таская тюки с бочками, крики людей и гомон чаек. Дурдом на выезде! Вон мальчишки бегают, старики чинят сети, устроившись под большим навесом. Вот с них и начну.
   Если не врут, то никого похожего на нужного мне купца они не видели, мальчишки тоже. Зайду за Сидой и опросим стражу у ворот.
   Да твою налево! Как он постоянно умудряется меня опережать на несколько часов?!
   -- Сида, в погоню за ним!
   На ходу активирую Хамелеон и быстро скольжу вперед по дороге. Только бы нагнать этого неуловимого Джо...
   -- Пахнет свежей кровью!
   Резко останавливаюсь и оборачиваюсь.
   -- Где? -- неожиданно Сида отпрыгивает в сторону, раздается шум как от выстрела из оружия техномагов, а на том месте, где она стояла, поднимается несколько фонтанчиков каменной крошки.
   Быстро кастую Вьюгу и перекатом ухожу в сторону. Засада! Сработало достижение -- один стрелок справа, возле большого дуба. Пара болтов, нож вдогонку -- раздаются ругательства, я же быстро отпрыгиваю в сторону. Бумбух! В меня попадают осколки гранаты: минус семьдесят два хита. Дальше надо было отпрыгивать, дальше.
   Рывок вперед и Плетью молний наотмашь. Два крика, один переходит в неразборчивое бульканье. Сида одного поймала. Стреляю в направлении второго, перемещаюсь в сторону. В ответ прилетает залп картечи, задевает ногу -- калечащее ранение и минус двадцать хитов. А следом два подарочка. Бумбух! Бумбух! Еще минус полторы сотни. Зелье лечения, эликсир Регенерации и прыгаю в то место, где предположительно находится этот стрелок.
   Вот он! Меч в руку, отвести ствол дробовика в сторону. Ударить по колену противнику, клинком по горлу, крит х3, крутануть меч и вбить его в сердце, еще крит х7. Все, противников не осталось.
   Выдергиваю клинок, мертвец начинает заваливаться вперед. Бумбух!

Герой, вы погибли!

Желаете возродиться с помощью амулета? Да/Нет

   Да... Что-то часто я начал погибать, жаль набитого опыта, очень жаль. Вот что-то не заметил, в руке у него была граната или это сработала система самоуничтожения? Нужно будет видео просмотреть -- выработалась у меня вот такая привычка, записывать все происходящее. Причем с такими темпами скоро винчестер будет забит до упора! Может реально собрать эти куски в фильм? Единственное, чего нет, так это записей первых шагов. С другой стороны, если все же соберусь осуществить эту идею, то начало и некоторые промежуточные фрагменты можно быстро отыграть.
   -- Сида, ты в порядке?
   -- В полном, а вот торговец уже ничего не расскажет.
   Подхожу и смотрю на тело. По внешности искомый субъект, только в центре лба виднеется пулевое отверстие, да и камзол с левой стороны украшает кровавое пятно. Почему же тебя убрали? Побоялись, что заинтересованный я все же нагоню и пообщаюсь с этим торговцем оружием?
   -- Посторожи тело, я пока с остальными разберусь.
   Копии тех ребят, что напали на нас на перевале: оружие, броня, плащи. И так же ничего не удается с них снять, да и в поясных сумках шаром покати!
   -- Ты их учуяла?
   -- Нет, -- морщится девушка, -- просто появилось чувство, что за мной наблюдают.
   Киваю и подхожу к трупу незадачливого торговца. Ну-с, посмотрим, чем мне сможет помочь свежеподнятый зомби.
   Эх, вот почему они у меня не разговаривают? Приходится играть в угадайку с угуканьем на правильные вопросы...
   В общем да, работал он на техномагов, узнать, где они обитают не удалось -- на карту зомби смотрел, как баран на новые ворота, но все же удалось выяснить, что его поставщик обитает где-то на северо-востоке и встречались они в пещере. М-да, очень мне все это поможет. Упокоив не-мертвого, возвращаемся в город -- мне нужно выспаться!
   Помывшись, съедаю пару бутербродов и заваливаюсь на постель. Фух, еще один день прошел! И нужно все же додумать рецепт этого зелья, чувствую, оно мне пригодится. Спать... Весь день, ну после выполнения основных своих обязательств, занимался теоретической алхимией. В итоге у меня получилось десять рецептов, в каждом около трех десятков ингредиентов. Нет, определенно нужно упрощать, иначе ничего стоящего не выйдет! Набираю и распечатываю заготовки рецептов вместе с алхимической таблицей. Еще бы придумать яд для нежити и вообще все будет чудесно. Вот только с этим проблема. Было бы время, можно было бы покопаться в библиотеках -- не думаю, что никто об этом не задумывался!
   Вот я на квартире. Поужинать, позвонить Лисенку, потренироваться и выяснить, что там за дракон завелся.
   Вот, хоть одна хорошая новость -- Алиса завтра собралась у меня на ночь остаться. М-да, надо бы что-то приготовить, это я неприхотливый, а вот свою невесту как-то некрасиво кормить супом и макаронами по-флотски. Эх, тогда буду кормить пиццей. Или этих, как их, суши заказать можно. Хотя я такого не ем.
   Ладно, этот вопрос решится завтра, а сейчас разминка и на поиски этого дракона. Вот только странно, что чародей не предоставил его описания и когда говорил на эту тему, был у него какой-то странный взгляд, даже сказал бы, что он сам во все это не верит.
   Бр-р, в комнате на этом постоялом дворе тоже не жарко. Окно... Стоп, а я его разве открывал? И где Зараза?!
   Прикрываю глаза и сосредоточиваюсь. Ну, понятно: Сида ужинает, а этот нахал хлещет пиво! Добрая она девушка, несмотря на то, что оборотень.
   -- Добрый вечер, красавица, -- приветствую ее, спустившись в общий зал. -- Кстати, Зараза, ты в курсе, что пивной алкоголизм не лечится?
   -- Можно, -- спорит Сида, -- но только если больной захочет.
   -- Посмотри на эту наглую щекастую морду и скажи, он сам захочет бросить?
   Сида смотрит на довольно урчащего хомяка и отрицательно качает головой.
   -- Вот и я про то, -- присаживаюсь за стол и делаю заказ, подошедшей официантке. -- Сейчас поем и отправимся смотреть на этого дракона, что-то там нечисто.
   -- Хорошо...
   Куда идем мы... Тьфу, это из другой оперы. В общем, двигаемся в сторону этой Горячей долины: я под Хамелеоном по узкой тропке, Сида в своей звериной форме скользит между деревьями. Эх, надо бы собирать ингредиенты для алхимических целей, встречающиеся по пути, но, честно говоря, лениво.
   -- Сида, подходим к перевалу, осторожней!
   Миновали его, никаких засад и прочих неприятностей, а дальше... дальше я просто сползаю по скале, еле сдерживая смех. Вон этот дракон, большой, взрослый, но ярко-розового цвета! Все же не выдерживаю и начинаю истерично хохотать. Вот это розовый кадиллак, Элвис оценил бы! Эта ящерица нелепого цвета то ли услышала, то ли еще что, недовольно взрыкивает, хотя скорее истерично, и плюет. Камень, куда попал это заряд, начинает с шипение пузыриться. Откатываюсь и укрываюсь за крупным камнем. Странно, судя по дыханию болотный дракон, а откуда тогда такой вырвиглазный цвет?
   Еще один вопль и дракон улетает. Что это было?
   -- Сида, ты это тоже видела?
   -- Да, странный дракон. Я о таких даже не слышала, и кровь на этот счет молчит.
   Кивнув, подпрыгиваю и, ухватившись за выступ, забираюсь на площадку где сидело это странное создание.
   Оторванная голова горного барана и внушительная лужа синеватой жидкости. Погорячился -- она быстро испаряется. Соберу-ка я про запас, что бы это не было!
   Слезы дракона... В имеющейся у меня таблице про них ничего не сказано, да и не предполагал, что эти создания плачут. Но смешно, он, в смысле дракон, ел и плакал, плакал и продолжал есть, тоже мне мышь с кактусом!
   Спускаюсь вниз и присаживаюсь на камень. Что тут у нас по карте? Длинное узкое ущелье, дальше несколько долин, снова ущелье и в конце искомое место. А еще нужно найти пещеру, где обитает это розовое плачущее создание.
   -- Зараза, давай на разведку!
   Возмущенно что-то пропищал, щеки по надувал, но улетел. Тоже мне Карлосон нашелся! -- Идеи есть?
   -- Может это из-за источников долины? -- высказывает предположение девушка.
   -- Сомневаюсь, -- достаю меч и начинаю отрабатывать приемы, -- здесь не водятся болотные драконы. Я скорее подумаю, что кто-то таким образом добывает их слезы.
   -- А что сказали в гильдии?
   -- Ничего, плюс очень настойчиво потребовали вписать в договор пункт о неразглашении и не обсуждении.
   -- Все можно обойти...
   Хмыкаю и продолжаю сражаться со своей тенью.
   Примерно через час тренировки у меня и окорок, который съела Сида, перед глазами возникает картинка: вход в пещеру, рыдающий дракон и кто-то в балахоне с низко надвинутым глубоким капюшоном.
   Так-с, и куда мне двигаться? Ага, на два часа, но далековато. Эх, хотелось бы выполнить это задание сегодня, а в четверг разобраться с этой долиной, и у меня остается один день до турнира. Паршиво конечно, но лучше так, чем никак. А на завтра у меня грандиозные планы, правда, что-то мне подсказывает, что все будет совсем не так, как я планирую!
   -- Зараза нашел логово дракона, -- произношу, убирая меч в Хранилище.
   -- Тогда пошли, чего ждать?
   -- Вроде как нечего, в случае чего клан послезавтра соберу, и устроим секир-башка этой ящерице.
   Примерно час времени, тройка снежных троллей, не помогает от них Хамелеон, нужно что-то все же придумать, плюс к Атлетике, бонус к Силе, и вот мы почти у цели.
   Дракон отсутствует, значит можно пообщаться со вторым обитателем пещеры, только оставлю Заразу на страже.
   -- Хи-хи, суслики разные бывает, хи-хи, -- слышим зайдя внутрь, а про эти смешки вообще молчу!
   Эмк, что-то желания знакомиться с обладателем этого хорошо поставленного тенора у меня все меньше и меньше!
   -- Да успокойся ты уже! -- о, на этот раз женский голос, громкость бы еще снизить, или это у пещеры такая акустика?
   -- Хи-хи, бывает на людей нападают! Не порти песню, раз сама ничего придумать не можешь, хи-хи!
   -- Прекрати! У меня голова от всего этого болит!
   -- Сама проспорила, хи-хи!
   -- Я убью тебя! -- грохот от падения чего-то увесистого, стеклянный звон и снова это идиотское хихиканье.
   -- Неа, я слишком прекрасен для этого, -- и снова этот смех, бр-р-р!
   -- И какого мозгоклюя я связалась с тобой?! Ты идиот, и этот мерзкий цвет!
   -- Вообще-то я создал тебя и должен признать, тебе идет, хи-хи, ты похожа на торт на моем днем рождении, когда на него сел мой троюродный племянник семиюродной...
   -- Заткнись! Заткнись! Заткнись! -- похоже, у девушки началась истерика.
   -- Хочешь? Хорошо идет!
   Снова грохот, и звук быстро приближающихся шагов и легкий шорох. Прижимаю Сиду к стене, и активирую Хамелеон. Может, повезет, и нас не заметят. Странно, словно вдвоем кто-то идет, ну или кто-то четвероногий топает.
   Ходок или ходоки удаляются, резко разворачиваюсь, но нечего не вижу. Галлюцинации? Вскоре перед глазами встает картинка: дракон размером с тигра выходит наружу и мгновенно увеличивается в размерах. Ого, что-то новое! Оборотень или нечто другое?
   -- Сида, я пойду с магом пообщаюсь, а ты прикрой меня -- неизвестно как все обернется.
   -- Хорошо, но мне не нравится здешний запах, кровь говорит, что разумных так пахнущих нужно обходить десятой дорогой!
   -- Наверное, -- сам-то я запах не чувствую благодаря маске Черного Стрелка, но у этой ее "крови" вся память заслуживает доверия. -- Мне еще нужно разобраться с драконом, а он связан с этим магом, вот такие дела.
   Девушка пожимает плечами и оборачивается в свою звериную форму.
   Замираю на пороге второго зала, забавное местечко: симбиоз спальни, лаборатории и мастерской. Но бардак еще тот, настоящая холостяцкая берлога -- повсюду валяются грязные протертые портянки, прожженные мантии, мешанина прочей одежды, пустые склянки и тому подобное. Или это как его, творческий беспорядок непризнанного гения?
   А вон и хозяин этой красоты, в бесформенной темной мантии стоит за столом спиной к нам. Неожиданно Сида оглушительно громко чихает. Маг резко разворачивается. Млин, что за невезение?!
   Темный эльф, в уголке рта зажата дымящая самокрутка. М-да...
   -- О, три кляксы и столько же милых собачек, хи-хи! А где фиолетовые барашки?! Ты их съела, красивая улыбающаяся собачка?!
   Едва успеваю удержать Сиду за загривок. Эх, тяжелый случай попался, и вот с этим мне разговоры разговаривать?! Надеюсь, у меня терпения хватит!
   Полчаса убеждал этого умника, что мы ему не чудимся, еще столько же ушло у него на попытки ликвидировать нас. Если тут до этого был бардак, то теперь я даже не знаю, как назвать окружающую нас суровую цифровую действительность. В изначальном хаосе и то больше порядка!
   -- Что здесь происходит?!
   Вот и дракон явился. Да, нужно было грохнуть этого эльфа и не парить себе мозг! Нет, плюсы к Легким доспехам, Изменению и Ограждению приятны, как и к Силе воли бонусом, но...
   -- Разминаемся, наводим порядок и пытаемся достучаться до разума вот этого гения!
   -- А-а, ну удачи вам! -- драконница кивает и начинает уходить.
   -- Аргх! -- мой голос грохочет под стать грозе, довели! -- Стоять! Смирно! Отвечать на вопросы! Кто такие?! Что здесь делаете?!
   -- Наемники, выполняем заказ, а...
   -- Молчать! -- Плеть молний врезается в камень перед ее мордой. -- Чей заказ?!
   -- Д... -- драконница прерывается из-за кашля, а затем увеличивается до размеров крупной лошади. -- А ты кто такой?!
   Быстро, относительно, она пришла в себя. Эх, чуть-чуть и я узнал бы, кто нанял эту странную парочку.
   -- Арт, эмиссар гильдии магов с очень широкими полномочиями, -- представляюсь с шутовским поклоном.
   -- А...
   -- Здесь я задаю вопросы! Кто ваш заказчик?
   -- Мелкий и хитрючий, а также весьма лысоватый и вонючий, хи-хи! -- снова эльф влезает в нашу беседу.
   Фух, спокойно, Арт, спокойно, не нужно пока их убивать, не нужно.
   -- Заткнись ты уже! Кури свою гадость молча! -- огрызается драконница.
   -- Это не гадость, а весьма ценный продукт! Кстати, я новую порцию краски приготовил, -- эльф достает из под стола ведро и размахивает кистью, с которой слетают ярко-розовые капли.
   Плевок и ведро начинает растворяться, а содержимое попадает на этого экспериментатора. Вот и он теперь на три четверти поменял цвет.
   -- Так, давайте успокоимся и поговорим, -- начинаю, поигрывая Плетью неподалеку от драконницы. -- У меня задание разобраться с драконом мешающим пройти к Горячей долине. У вас?
   -- Достать артефакт в подземельях этой самой долины, -- отвечает это розовое создание.
   -- Почему до сих пор не раздобыли его?
   -- Две команды отправились за ним, но...
   -- Спустились и слились, хихи! -- влезает в разговор эльф.
   -- Заткнись! -- рявкаем мы в три голоса, даже Сида перекидывается в человеческую форму и зажимает нос ладошкой -- терпеливая она.
   -- Если наемники там, то что вы делаете здесь? -- выпрямляю пальцы, развеивая Плеть.
   -- Не допускаем посторонних туда, да и этот гений что-то пытается придумать.
   -- Тебя же я придумал, -- не может этот эльфийский самородок помолчать! -- И цвет красивый подобрал, точно, как у торта на...
   Драконница смотрит на меня умоляющим взглядом. Ладно, хотя честно говоря, этот кадр и меня уже достал! Склянка с Туманом паралича, связать и использовать грязную портянку в качестве кляпа. Ух, какой же я садист!
   -- Теперь можно спокойно поговорить.
   -- Арт, может выйдем на свежий воздух? -- просит Сида.
   -- Действительно, пойдемте, а этот пусть подумает о своем поведении! -- драконница уничижительно смотрит на эльфа и гордо направляется к выходу.
   Пообщались, весьма милое создание эта драконница. Да и по ее словам эльф тоже был хорошим магом, даже гениальным, пока не начал употреблять эти самокрутки и прочую гадость. А вот сейчас дурак дураком. Жаль ни имен, ни подробностей заказа выяснить так и не удается.
   -- Последний вопрос, -- решаю все же узнать еще кое-что, -- почему ты розового цвета?!
   -- Извращенец обкурившийся он! -- этот ответ я дослушиваю с земли, куда меня швырнул порыв ветра от взлетающего дракона. -- Так вроде страшней, а обо мне подумать нельзя?!
   Ясно, что ничего не ясно, но зато вон внушительная лужа драконьих слез.
   Вот, еще две склянки собрал. Осталось только узнать есть ли у них какие-то полезные свойства или нет.
   -- Что ты думаешь об этом?
   -- Ничего не понимаю, -- признается Сида. -- Если маги облюбовали эту долину, то все подземелья там давно обнаружены и исследованы!
   -- Если только их вежливо не попросили ни лезть, куда не просят.
   -- Это же маги!
   -- Это Гильдия, -- возражаю я, -- если нет выгоды, то они даже не почешутся. Да и знаешь, почему-то мне кажется, что и те и эти не договаривают.
   -- И ты все равно собираешься туда идти? -- с какой-то тоской в голосе, осведомляется девушка.
   -- Да, но на этот раз не в одиночку, плюс, судя по карте, сокровище находится где-то там. Так что сейчас сходим на разведку, а дальнейшие действия начнутся несколько поздней.
   Сида кивает и начинает спускаться к дороге.
   Вот и спуск в Горячую долину. Она представляет собой узкий и длинный каньон, в котором чего только нет: и гейзеры, и горячие источники с грязевыми вулканами, водопады с озерами. Часть разглядеть невозможно -- мешает плотные облака белесого пара. Да и разнообразие пейзажей высокое -- рощи, луга, площадки заросшие мхом, голые скалы обточенные ветрами с водой и тому подобное. Красивое место, что тут еще сказать?
   Ставлю Пометку и с помощью свитка портала мы возвращаемся в Снежинск. Устраиваемся на постоялом дворе, отдаю распоряжения Сиде и покидаю игру.
   Фух, почти два часа ночи. Не поднимаясь с пола, снимаю "сбрую" и заползаю на заправленную кровать. Все, спать...
   День рабочий провожу благотворно -- составляя и упрощая черновые рецепты зелий. Вот что-то уже вырисовывается, в пятницу никуда не пойду, засяду в лаборатории. В субботу турнир, а сет Черного Стрелка до сих пор так и не собран, эх!
   Так, без пяти пять, на квартиру, перекусить и на тренировку.
   Отзанимался, проснулся и теперь готов к интересному вечеру с Алисой!
   -- А почему четыре пиццы? -- интересуется мой Лисенок.
   -- Я проголодался, да и есть у меня предчувствие, что кто-то придет.
   -- Думаешь?
   Звонок в дверь подтверждает правдивость моего предположения.
   -- Арт! -- на шее у меня повисает Ната, хоть что-то в этом мире остается неизменным.
   -- Привет, -- чмокаю в подставленные губы, заношу в квартиру и захлопываю дверь -- не буду давать соседке еще больше поводов для сплетен, а она точно наблюдала в дверной глазок!
   -- Ты какими судьбами в такое позднее время?
   Судя по грустным глазам и нерадостной улыбке, то что-то у нее стряслось.
   -- Можно у тебя переночевать? Ой, привет, Алисонька! Значит, нет, приятно было вас увидеть.
   -- Стоять! -- придерживаю девушку за запястья. -- Раздевайся, поужинаем и расскажешь, что у тебя случилось.
   -- Арт, я не хочу вам мешать.
   -- Я тебе друг или так, погулять вышел?
   -- Друг, -- соглашается Ната, -- но...
   -- Хватит пререкаться, пицца стынет. Да и у меня было предчувствие, что кто-то сегодня придет. Так что разувайся-раздевайся и пошли на кухню!
   -- Но...
   -- Ната, послушайся Арта, он плохого не посоветует, -- неожиданно меня поддерживает Алиса.
   Гостья вскидывает руки вверх, ладонями ко мне и натянуто улыбается.
   Поели, Ната кратко поведала, что у нее случилось -- крупно поскандалила с Лешкой все по той же теме. М-да, балбес он, что тут еще сказать? Зато девушки переглядываются, едва не перемигиваются. Понятно, в данный момент я здесь лишний.
   -- Ладно, красавицы, вы общайтесь, а мне кое-какие дела нужно завершить в новом мире. Если что вино в шкафу, еду сами найдете или пиццу закажите еще, на мое бесчувственное тело не покушаться! Все, я ушел, общайтесь.
   Быстрая разминка, "сбруя" и здравствуйте, искорки!
   Вот честно, на Нату не обижаюсь, все же мы друзья. Просто знаю, в случае чего я так же мог бы к ней придти, и она бы меня не выгнала, поэтому... Ладно, сейчас спущусь вниз -- заполню шкалу Сытости и покормлю Заразу, перекинусь парой-тройкой фраз с Сидой если она здесь и отправлюсь в гильдию магов экспериментировать с зельями.
   Насчет слез дракона местным алхимикам ничего неизвестно, два рецепта содержат ошибки и поэтому взорвались, причем, весьма сильно -- каждое почти убило несчастного горе-изобретателя, то есть меня. Так, пока шкала Жизни восстанавливается, обмозгую результаты экспериментов.
   М-да, все рецепты с распространенными ингредиентами оказываются неудачными, даже с учетом советов того фанатика от алхимии. Видно придется в пятницу распотрошить свои закрома и попробовать изготовить зелье по оставшимся рецептам.
   Часа полтора реального времени я тут потратил, но думаю еще настолько же можно и задержаться. Пусть девчонки пообщаются, а я пополню запасы зелий...
   Снова свет бьет по глазам, и я зажмуриваюсь, так же слышу шушуканье девчонок.
   -- Не скучали? -- осведомляюсь, не поднимаясь с пола и не открывая глаз.
   -- Нет, но честно, я с трудом удержалась от покушения на твое бесчувственное тело, -- вальяжно произносит Ната, а Алиса сдавленно фыркает.
   -- Все с вами ясно, -- стягиваю полумаску и рывком сажусь.
   Да, ночь будет сложной, и спать мне придется на полу: на Лисенке полупрозрачное шелковое ночное платьице длиной до середины бедра, а Ната щеголяет в моей футболке.
   -- Аппетитно смотритесь, -- признаюсь я и широко улыбаюсь.
   -- Ты не в обиде, что мы в твой шкаф забрались?
   Фыркаю и, отрицательно качнув головой, стягиваю "сбрую" и удаляюсь в ванную.
   Помытый, возвращаюсь к дамам, успевшим ополовинить бутылку вина.
   -- Ну что, красавицы, в карты на раздевание?
   -- Неинтересно уже, -- улыбается Ната, пришла в себя, это радует, -- раньше надо было, а то сейчас нам и снимать нечего.
   -- Может просто поболтаем? -- предлагает мой Лисенок.
   -- Можно, но сначала я поесть хочу, что-то ваш внешний вид пробудил у меня просто зверский аппетит!
   Алиса молча встает и тянет меня на кухню.
   Хорошо живет на свете Винни Пух... Девушки расстарались: и яичницу пожарили, и бутерброды намазали и даже кофе сварили.
   -- Красавицы, я начинаю склоняться к мысли, что гарем это хорошо!
   -- А здоровья хватит? -- подначивает Алиса.
   -- И кто будет главной и любимой женой шаха? -- присоединяется к ней Ната.
   -- Хватит, по дням недели чередоваться будете, а в воскресенье я буду от вас отдыхать.
   -- Вот так всегда, -- с наигранной печалью говорит Ната. -- Так чем займемся? Или спать?
   -- Не знаю, решайте сами. Я все равно пока не усну, так вы меня впечатлили, красавицы.
   -- Тогда пойдем мило пообщаемся, да и вино еще осталось, -- Алиса тянет нас в спальню.
   Действительно мило пообщались, передавая бутылку вина по кругу. А уж когда девушки негромко запели, предварительно вручив мне гитару меня начала мучить ностальгия.
   -- Хорошо, -- Ната опускает голову на мое плечо, -- помнишь, как на первом курсе было. Не хочется, но пора спать.
   -- Да, хорошо, -- соглашаюсь я. -- Ложитесь на кровати, а я на полу устроюсь.
   -- Нет, так дело не пойдет. Алиса, скажи ему!
   Она сказала. Я ответил. Девушки возразили, но я все же их переспорил. Подозрительно легко это вышло, не к добру.
   Жестковато на полу, но ничего, переживу это. Немного покрутившись, засыпаю под шушуканье девушек...
   Утро начинается с бодрящего запаха свежего кофе, а уже потом с будильника. За такое можно простить ночевку на полу!
   -- Арт, подъем!
   -- Я проснулся, Лисенок, проснулся.
   -- Давай быстрее, а то кофе остынет!
   Почистил зубы, сбрил щетину -- как же это надоедает, одеваюсь и захожу на кухню.
   -- Доброе утро, красавицы. Вы ослепительно прекрасны этим утром!
   -- Вот, за большую кружку кофе утром...
   -- Нет, никого продавать и забывать не буду, -- перебиваю Нату, -- но простить ночевку на полу могу.
   Посмеялись, позавтракали и разошлись по своим делам.
   Полдня поработал, полдня занимался составлением рецептов, сделал рассылку соклановцам на тему рейда сегодня вечером. Вот вроде и все, можно выключать компьютер и идти на квартиру.
   Перекусил, спички силой мысли подвигал, доску ножами попортил, теперь сделать разминку и отправляться на новые приключения...
   По дороге к пещере, Зараза обнаруживает весьма интересный объект -- Зеркальный источник. Его вода дает прибавку к мане в двадцать процентов на пять минут, так что интерес гильдии к этой Горячей долине вполне понятен.
   Вот и вход в пещеру, интересно, что нас там ждет?
   Каменный тролль, со странным шлемом на голове. А нет, это какое-то насекомое прилипло. Интересно...
   М-да, мало того, что устойчивость к физическим повреждениям у этого животного, так еще вместо неторопливости и тугодумности, все совершено иначе! Видно непростое насекомое к его голове присосалось!
   Помучались, едва не обрушили пещеру, но справились: сначала с симбионтом на голове, а затем и с носителем-троллем. Из ценностей только дубина из стального дерева да каменное сердце. Можно двигаться дальше.
   Какие-то тараканы с мокрицами атакующие жвалами или падающие с потолка и старающиеся облепить, лишая подвижности, затем плюющиеся кислотой сороконожки и пауки с ловчими сетями, дальше пещерные мошки -- каждая наносит единицу урона, но их-то тьма!
   -- Привал! -- командую, после того как уничтожили последнюю мошку.
   Все после работы, все вымотались боями с абсолютно разными противниками, так что всем не до разговоров. Не знаю как у них, но я причин жаловаться не вижу -- получил по плюсу к Разрушению с Изменением, а так же Коротким клинкам и Легким доспехам. Ну и, конечно же, бонус в единицу к Силе воли за Восстановление выросшее до двадцати трех пунктов.
   Следующие залы встречают нас тишиной и полным отсутствием противников. Значит впереди главный бой.
   Накаркал, а скорее понял логику. Жуки с широкими передними лапами, стоят стеной, за ними какая-то помесь богомолов с муравьями -- видимо копейщики, дальше наверняка лучники. Хм, а где же кавалерия?
   -- Ну что, други, готовы? -- интересуюсь у соклановцев и не дожидаясь ответа командую: -- Тогда вперед!
   Только начинаем движение, как на стенах что-то начинает мерцать. Мгновение и нас ослепляет ярчайшая вспышка.

Вы ослеплены!

00:00:59

   -- Эри, поднимайся с Ви в воздух! Всем остальным выпить зелье Базальтовой кожи!
   Не знаю как, не знаю почему, но мы смогли продержаться в слепую эти шестьдесят секунд. Окруженные, в хитиновых клешнях, под огнем с кислотой, но выстояли и затем смогли нанести ответный удар, смяв насекомых.
   -- Лечимся на ходу, быстрее дальше! За мной!
   Очередной подземный зал, небольшая группа насекомых и что-то гигантское за ними.
   Пока разбирались с охраной, нечто успевает скрыться, а проход запечатан обрушившимся сводом. Матка или мозг этой колонии насекомых? Но что не говори, но было захватывающе!
   -- Собираем ценности и уходим -- нам здесь больше делать нечего...
   Да, удачный вышел поход: почти уровень набил, набрал всякой гадости из распотрошенных насекомых. Да и все же нашел сокровище, оказавшееся полуметровой фигурой какого-то гнома с молотом в руках, выполненная из темно-фиолетового металла с ювелирной точностью.
   -- Так, други, последнее дело на сегодня -- прикройте меня во время разговора с драконом и можно расходиться.
   Море вопросов, куча невнятных восклицаний.
   -- Создание одного мага, вроде так. Увидев дракона не кричать и не ржать, пошли!
   Поговорил с драконницей, ибо эльф был не в состоянии по причине того, что его сознание отправилось в другие сферы бытия. Сообщил насчет статуэтки и предложил передать это заказчикам, после чего гордо удалился -- один зеший меня прикрывают!
   Так, в город, а там поговорить с Алисой -- уж слишком неодобрительно она смотрела на Сиду.
   Фух, нормально поговорили: без криков, битья посуды и швыряния друг в друга табуретами и другими тяжелыми предметами меблировки. Вот теперь можно выйти из игры, перекусить и завалиться спать.
   Вот и пятница, завтра же начнется турнир, но нужно кое-какие мелочи перед этим доделать.
   Стою в лаборатории и неверяще смотрю на стол, заставленный флаконами с ингредиентами и алхимической посудой. Я смог, я сделал это! Целых три склянки с фактически бесценным и очень читерным зельем -- поднимают все характеристики на тридцать пять процентов и длится этот эффект аж целых пять минут! Жаль, больше сварить не получится, нужные ингредиенты закончились. Странно, что не выскочила табличка с предложением зарегистрировать его в гильдии магов.
   Сгрузить к себе в сумку запас разнообразных алхимических средств и болтов для самострела, добраться до Новия, а уж оттуда переместиться в город магов...
  
   Борис Гребенщиков
   Группа "ХЗ" - "Подмога"
   А. Блок "Одной тебе, тебе одной"
   Пикник "Недобитый романтик"
   Легион "Игра"
   А. Непомнящий "Разговор с небослужителем"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"