Север Олег: другие произведения.

Передышка (часть первая)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Продолжение приключений

Олег Север
"Terra Incognita - 2" (часть первая)- Передышка"
(черновик)

Вы никогда не задумывались над тем, что пробуждение похоже на смерть, только наоборот - шиворот-навыворот. Всю мою сознательную жизнь меня занимал этот процесс перехода от состояния неосознания к состоянию осознания себя. Однако до сих пор, даже имея в своём распоряжении инструменты и возможности, недоступные для большинства смертных, Я не смог не только его познать, но даже уловить сам момент перехода. Вот ты закрыл глаза и пред тобой, в режиме курьерского поезда, промелькнули все важные события прошедшего дня. И в очередной раз ты убеждаешься, что до совершенства тебе далеко. Затем незаметно ты засыпаешь и оправляешься в свободное парение в "Мире Дрём", от которого у тебя утром не остаётся ни воспоминаний, ни эмоций. Лишь иногда мы помним жалкое их отражение в виде снов, которые при свете дня быстро увядают, словно сорванные цветы, оставленные без воды.

Обычно из "Мира Грёз" нас выдёргивает настырный звонок будильника или другой посторонний шум. Даже если ты просыпаешься сам, без посторонней помощи, это совсем не значит, что такого воздействия не было, просто наше сознание не успело на него отреагировать. И вот ты, словно рыба, выкинутая на берег, лежишь в своей постели и пытаешься настроиться на этот грубый, приземлённый мир. И чтобы не расстраиваться лишний раз, усилием воли выдёргиваешь себя из Великого Забытья и отправляешься покорять новый день, предвкушая новую ночь.

На этот раз, возможно ради разнообразия, моё пробуждение ничего общего с вышеописанным стандартным пробуждением не имело. Скорей оно было похоже на пловца, который на последнем издыхании вынырнул из морских глубин на поверхность воды, к воздуху, и жадно, почти на разрыв лёгких, пьёт его.

Мне не удалось распознать причины моего пробуждения. В комнате царила тишина, за стеной, шумно, с одышкой, работал не опознанный мной прибор. Со двора доносились смех и трудно различимый говор.

- Ну вот, оклемался, а то я беспокоиться уже начал, - проворчал хорошо знакомый мне голос.

- Где мы?

- Тебе пока вредно это знать. Опасности нет. Лежи, сибаритствуй, сил набирайся. Э нет, глаз не открывай, а то сразу всё очарование момента пропадёт. Вот наберёшься сил, тогда "сюрпрайз" для тебя будет.

Спорить было совершенно лень, разум плыл по течению куда-то в направлении "Страны Снов", при этом медленно прокручивая перед собой прошедшие за последнюю неделю события. Мозг лениво перекатывал, словно сосательную конфетку за щекой, стоп-кадры наиболее врезавшихся в память сцен. Это занятие так утомило меня, что я даже не заметил, как меня накрыло лоскутным покрывалом, я провалился куда-то... и падал, падал, падал. Проснулся резко, словно от рывка строп. Ощущения были схожи с теми, которые испытываешь, когда летишь в свободном падении, и тут срабатывает парашют. Смесь восторга и сожаления, облегчения, что все закончилось хорошо, и разочарования, что все закончилось. Неожиданно меня пронзила мысль, что вся моя прошлая жизнь мне только приснилась.

- Ты здесь? - позвал Я Умника.

- А где мне ещё быть?

- Сколько?

- Чего?

- Времени сколько?

- 5:11:34

- Педант.

- И?

- Напрягают меня слишком правильные и аккуратные педанты - таки ждёшь, что они тебя "строить" начнут... и "лечить"...

- Лечить? Это можно...

И снова беспамятство. На этот раз сон был такой липкий и тягучий, что никак не хотел отпускать меня из своих объятий. Когда следующий раз моё Я вынырнуло на поверхность сознания, был штиль. Ощущение, что проспал не меньше суток. Голова по-прежнему тяжёлая. Прислушался к себе, чувство разбитости тоже никуда не исчезло. Мысли текли короткими дозированными рывками, как точки и тире в азбуке Морзе.

- Сколько? - с трудом подумал я.

- 5:15:23, - невозмутимо ответил Умник.

И добавил, очевидно, уловив моё удивление

- Прошло 229 секунд.

Сказать, что я удивился, это ничего не сказать, но вступить в диалог с Умником я не успел. Меня просто зажевало обратно в сон. Веки налились чугуном, не было сил и желания, чтобы их приподнять. Усталость во всем теле буквально клонила меня к подушке. Я не стал сопротивляться и снова уснул.

Следующее пробуждение оказалось намного приятней предыдущего, голова ясная, сил в теле гораздо больше. Привычно обращаюсь к Умнику.

- Сколько?

- 5:17:23, - невозмутимо ответил Умник

- Того же дня? - робко поинтересовался я.

- Того же утра, - безжалостно добивает меня Умник.

На это раз я всё же рискнул открыть глаза: в комнате полусвет-полутьма; влево от меня парит полупрозрачная фигура с серебряными крыльями, головы и лица не видно. От удивления я даже лишился слов.

- Счёт времени открыт. Время - колесо; рано или поздно всё возвращается к тому, с чего началось. Помни, ничто не доставляет такое удовольствие, как возможность творить будущее, - произнесла фигура, растворяясь в воздухе.

- Умник, ты это слышал?

В мире царила Тишина. Умник не отвечал. Я ещё не успел испугаться потере своего друга, как снова уснул. На этот раз сон был плавным, как течение равнинной реки. Снилось море. Прозрачное и тёплое, ласковое и манящее, пляж из белого песка и солнечный диск, наполовину погружённый в море...

Очередной раз из состояния дрёмы меня вывели чьи-то лёгкие шаги и сопутствующий им резкий цитрусовый запах. Словно в оранжерею попал или фруктовую лавку. Я лежал, не открывая глаз, и, как в детстве, по звукам и запаху старался представить того, кто приближается ко мне. На этот раз образ складываться не спешил, уж слишком взаимоисключающими были входные данные. Вошедший остановился, верней остановилась (то, что это была особа женского рода, я был практически уверен), напротив меня, на расстоянии протянутой руки, и занялась каким-то делом. Удушающие волны густого аромата нахлынули и буквально затопили меня.

- А можно убрать подальше это химическое оружие? - спросил я, чихнул и открыл глаза.

Моему взору предстала убогая комната, практически без мебели, с двумя дверьми грязно пастельного цвета. Окна в ней были почему-то снизу закрашены белой краской, и только верхний край оставался прозрачным. Стены были выкрашены в ярко-зелёный цвет и местами уже успели облупиться. Когда-то белый потолок носил следы потёков и выглядел, по меньшей мере странно, если не сказать, жёстче. Наконец очередь дошла и до виновницы переполоха. Напротив меня стояла девушка, одетая в белый мешковатый халат и белую шапочку странной формы. Все её лицо занимали большие очки, не дававшие рассмотреть, что скрывается за ними, и сильно выпяченные губы ярко красного цвета.

- Так можно что-то сделать с этой удушающей субстанцией? - повторил я свой вопрос.

Девушка издала звук, сравнимый с рёвом сирены, и грохнулась в обморок. Я попытался встать с кровати и обнаружил, что весь обмотан жгутами непонятного назначения.

- Умник, ты что-то понимаешь? Куда мы попали? - обратил я к своему alterego.

- На данный момент я рассматриваю три основные гипотезы. С вероятностью 0,316 мы попали в игру нового поколения, в которой время течёт намного быстрее, чем в реальном мире. С вероятностью 0,278 - это параллельный мир, очень похожий на наш. И наконец, с вероятностью 0.241 мы попали в прошлое нашего мира. Остальные варианты я не рассматриваю, так как на данный момент их вероятность настолько мала, что легко может сравниться с методической погрешностью.

- Насколько я понял, у тебя есть связь с миром Zero [1] ?

- Нет. Есть только доступ к базам данных. Никаких активных действий произвести не могу, только пассивное чтение.

- Дату и время удалось установить?

- Да, тут есть слабое подобие СЕТИ. Так что дату я тебе могу сказать точно - 28 мая 2014 года.

- Местоположение?

- Россия. Московская область. Город Серпухов. Городская больница имени Семашко. Отделение реанимации и интенсивной терапии.

- Перс и легенда?

- Корнеев Дмитрий Петрович.

- Однофамилец? - перебил я Умника.

- Судя по анализу ДНК, которые я смог провести, это один из твоих родственников. С вероятностью 0,61 - "прямой предок".

От неожиданности я даже не стал больше задавать Умнику вопросов, чем он и воспользовался, продолжив пичкать меня информацией.

- Корнеев Дмитрий Петрович. Дата рождения 27 марта 2000 года. Ученик 9 "А" класса гимназии ?1582 города Москвы. 27 мая 2014 года попал в автомобильную аварию вместе с родителями. Оба родителя погибли, подросток находился в коме два дня, семь часов, сорок одну минуту, семь секунд. Из близких родственников - старшая сестра, Корнеева Анна Петровна, 1995 года рождения. Студентка второго курса факультета "Лечебное дело" Российского национального исследовательского медицинского университета им. Н.И. Пирогова. Кроме неё в наличии: дядя по материнской линии - Волошин Евгений Николаевич, его жена Волошина Наталья Леонидовна и их дочь Милена, одногодка "нашего мальчика".

- Блин, снова старшая сестра. Что за наказание такое?

- Когда тебя наличие старшей сестры тяготило? Я не припомню.

- Ну не все такие разумные как Милка...

- Как насчёт доступа к памяти перса? - перевёл я стрелки со скользкой темы.

- Для перевода её в активный режим и усвоение твоим мозгом потребуется порядка суток. На это время желательно, чтобы объект находился в состоянии комы.

- Приступай к разблокированию и усвоению памяти, - отдал я приказ и практически сразу потерял сознание, не успев даже договорить фразу до конца.

Следующий раз я проснулся от желания. Желания, свойственного всякому живому организму. Хотелось есть, пить, а главное смыть с себя весь пот, которым я успел пропитаться пока валялся без сознания.

Рывком сев на кровать, я осмотрелся. На этот раз в комнате никого не было. Несколько минут ушло на то, чтобы освободить моё тело от различных проводков и трубок, которых было понатыкано в меня, словно иголок в ежа. Со второй попытки мне удалось сесть на кровать, а когда я встал на ноги, меня ждало сразу два неприятных сюрприза: ноги меня держали с трудом, а главное, я оказался на целых двадцать с хвостиком сантиметров ниже, чем привык, и это доставляло огромные неудобства.

- Ничего, тело молодое, откормим и прокачаем, - как мог, успокаивал меня Умник.

С трудом держась за стенку, добрался до окна, немного повозился с ним и открыл, чтобы глотнуть свежего воздуха, вместо него меня обдало пылью и запахом дизтоплива от проехавшего грузовика. Отдышавшись, продолжил свой путь и вскоре добрался до первой двери, но она оказалась запертой. Я прислушался: из-за неё шёл устойчивый гул, очевидно, там находился коридор. Собравшись с силами, я продолжил своё путешествие и вскоре достиг второй двери. За ней оказалась маленькая комнатка, в которой стояла душевая кабинка. На то, чтобы влезть в неё и включить воду, сил у меня хватило. Из душа потекла чуть тёплая вода, которая приятно бодрила уставшее тело. Поток воды словно смывал с меня слабость и болезнь. Не помню, сколько я простоял под душем, из состояния покоя меня вывел шум открывающейся двери. На пороге стояли трое: уже виденная мною медсестра и две женщины в районе тридцати лет, очевидно, врачи. Вместе они уставились на меня, словно голого мужика никогда в жизни не видели, от такого внимания я даже немного смутился.

- И куда это они все уставились? - задал я риторический вопрос.

- В корень зрят, - неожиданно удачно пошутил Умник.

***

Второй день я прохлаждался в больнице, регулярно посещал различные процедуры и сдавал десятки анализов. Одной крови из меня выкачали больше литра. Несмотря на все мои заверения, что я здоров, врачи не спешили меня выпускать из своих цепких рук.

Справедливости ради стоит сказать, что условия для больных были сносными для данного времени. Если честно, действительность даже превзошла мои ожидания: просторная палата на четверых, сытная, хоть и простая, еда и большое количество свободного времени. Единственное, что меня раздражало, это ограничение свободы. От нехитрых развлечений, игры в карты и заглядывание под халатики медсестёр, я самоустранился. Играть в карты с соперниками намного слабее не доставляло никакого удовольствие, а медсестры в лучшем случае с трудом дотягивали до среднего уровня.

Так что осталось общение с Умником, который, несмотря на то, что был сильно занят (просеивал йобибайты информации, чтобы составить представление о времени, в которое мы попали), выделил значительный объём своей мощности для общения со мной. Надо сказать, что о временах "Дикого интернета", предшествовавших "Черным годам" несмотря на обилие информации, а может именно благодаря ей, достоверно известно очень мало. Намного меньше, чем о начале и даже середине двадцатого века, вот такой вот парадокс. По большому счёту о "Чёрных годах" мы располагаем только легендами и воспоминаниями людей их переживших, во многом противоречащими друг другу.

Такое положение дел вполне объяснимо. Во времена, когда вирус выкашивал людей, как триммер траву, когда выживал один из тысячи, а то и меньше, было как-то не до сохранения информации. Поэтому мне только и оставалось, как ходить на процедуры и размышлять над своим незавидным положением. Надо ли говорить, что основными вопросами, над которым я размышлял, были вопросы: "Для чего я сюда попал?" и "Что мне нужно сделать, чтобы вернуться обратно?".

То, что я нахожусь в виртуальном пространстве и то, что мне предстоит выполнить какой-то квест, лично у меня сомнения не вызывало. Ну не мог виртуальный божок перенести меня в прошлое или в параллельный мир. Напрямую задать Умнику вопрос про привидевшуюся мне фигуру я не рискнул, ещё решит, что у меня крыша поехала. Косвенные расспросы привели меня к мысли, что Умник никого не видел, и это была моя индивидуальная галлюцинация.

Размышляя, почему я оказался в этом мире, я пришёл к выводу, возможно навеянному книгами про попаданцев, что моё появление в этом мире не случайно. Поэтому при помощи Умника я выбрал несколько ключевых событий, которые могут кардинально изменить течение истории.

Вопреки распространённому мнению таких событий не много: "стрела времени" [2] не очень любит, когда её пытаются согнуть, и обладает большой жёсткостью. Для начала я выбрал временные рамки: скорей всего это события после 2022 года, вряд ли стоит ожидать от школьника и студента, что он сможет реально повлиять на мировую историю. А если абстрагироваться от логики ИИ, то это скорей 2032 год и позже.

- Так что там у нас происходило эпохального?

Проанализировав большое количество исторических событий, я выбрал семь, которые в той или иной мере могли повлиять на будущее мира. И тут я крепко задумался: данных для дальнейшего выбора у меня не было, но для машинной логики наличие решения задачи обязательно. Отсюда вывод: или я что-то упускаю, или я пошёл не тем путём. Два дня я ломал голову над этой дилеммой, пока в одно прекрасное утро не понял, что решение задачи всегда было у меня перед глазами - 2053 год, начало ЭПИДЕМИИ, в ходе которой вымерло около 99% населения Земли, что ещё более глобального можно найти в этом временном промежутке? Когда я наконец созрел сверить с Умником свои выводы, оказалось, что они совпали, как две половинки одного кода. Значит задача максимум - предотвратить появление вируса или найти вакцину от него. Задача минимум - создать жизнеспособную группу, вокруг которой в дальнейшем начнёт формироваться один из центров новой цивилизации. Умник привёл ещё один аргумент в пользу этой теории.

В Серпухове процент выживших в ходе ЭПИДЕМИИ был в десятки раз выше, чем в целом в мире. Учёные так и не смогли объяснить этот феномен. Да если говорить начистоту, моим современникам мало что было известно о тех трудных годах. Несмотря на множество исследований и большое количество монографий и статей, ЭПИДЕМИЯ и всё, что с ней связано, окутано шлейфом недомолвок и полуправды, которая, словно туман, поднимающийся вечером у воды, мешает рассмотреть берег.

Но пока меня эти вопросы волновали мало, для меня сейчас во главу угла становились два вопроса, важных для любого крупного проекта - это люди и деньги. Если с деньгами вопрос более-менее решаемый, по крайней мере, понятно в каком направлении думать, да и Умник сможет помочь советом, то вот с людьми - сплошной туман, я сам не большой спец в этом вопросе, к тому же на помощь Умника тоже вряд ли стоит рассчитывать. Впрочем, сейчас меня занимали менее глобальные, но более важные вопросы. Необходимо было наконец покинуть больницу и попытаться обжиться в этом архаичном мире. А для этого надо больше есть и спать. На этой мысли я снова погрузился в мягкие объятия Морфея.

***

Наконец настал тот день, когда я смог покинуть стены больницы. Пятница 6 июня 2014 года - первый мой выход в новый мир. На улице было солнечно и жарко. На небе ни облачка. Умник тоже не обнадёжил, отметив, что через 1 час 14 минут температура достигнет суточного максимума и составит 27,4 градуса по Цельсию.

Встречать меня из больницы явилась внушительная делегация из всех моих здешних родственников в лице сестры Анны, дяди Жени, его жены Наташи и дочери Милены. Я ещё раз оценивающе прошёлся по родственничкам. Дяде Жене было за сорок. Пивной живот и лысина делали похожим его на Карабаса Барабаса, только без бороды. Не думал, что могут быть военные с такой комплекцией. Несмотря на свой вес, он был очень общительным и энергичным человеком. Высокий и объёмистый он внушительно нависал над остальными, стягивая на себя основное внимание.

Затем я обратил внимание на остальных встречающих. Аня оказалась хрупкой миловидной девушкой. Маленькая, стройная и со смешливой улыбкой она сразу пришлась мне по душе. Радовало, что моё подростковое либидо на неё никак не реагировало. Зато тётя будила в моем подсознании различные сексуальные желания. Не очень высокого роста, смазливая мордашка с пухлыми губками и чуть вздёрнутым носиком, крупная грудь, стройные ножки, которые охотно выставляются напоказ, и светлые вьющиеся волосы. Это был тот тип женщин, глядя на которых с первой минуты и далее возникает только одна мысль: "перегнуть через стол и...". Сделав для себя пометку, что стоит от неё держаться подальше во избежание эксцессов, я перенёс свой взгляд на свою кузину. Чисто внешне, в отличие от своей мамы, Милена меня не впечатлила. Хотя фамильное сходство явно проглядывалось. В лице и позе девушки было что-то детское, невинное и вместе с тем вызывающее. Чуть вздёрнутый носик, пушистые ресницы, огромные синие глаза, смотрящие с любопытством. Обыкновенный "желторотый головастик", из которого неизвестно кто "вылупится", то ли царевна-лягушка, то ли жаба.

Меня быстро вывели из больницы и усадили на заднем сидении автомобиля вместе с Миленой, а сами о чём-то долго беседовали с моим лечащим врачом и психологом. Автомобиль был мало похож на аэродинамические зализанные модели моего времени. Огромный и квадратный он излучал уверенность, надёжность и респектабельность. Поэтому, скользнув по нему взглядом и пробормотав дежурное приветствие, я опустился в мягкое кожаное кресло и продолжил свой диалог с Умником.

- Это что за монстр такой?

- Кроссовер "KiaSoul", - проинформировал меня всезнайка.

- Машина для кросса? - удивился я.

- Хмм, - высказался Умник. - Почти угадал.

- Можешь узнать, о чём они там так активно шепчутся?

- Дело в то..., - и через мгновение я стал незримым свидетелем их тетралога [3] , суть которого сводилась к тому, что тётка и мой лечащий психолог резко выступали против моего возвращения в Москву, убеждая мою сестру, что мне в Серпухове будет лучше. Увлёкшись, я практически забыл про девушку, которая составляла мне компанию, но она сама напомнила о себе.

- Я рада, что ты теперь у нас будешь жить, - произнесла Милена.

Голос у неё оказался приятный, бархатистый. Никак не вяжущийся с её образом девочки-аниме.

- Правда, правда. Главное, чтобы они переключились на тебя и не мешали мне жить.

- А лучше бы помогли материально, - машинально продолжил я.

Возникла напряжённая пауза, во время которой я постарался осмотреть машину изнутри. Автомобиль мне казался смутно знакомым, салон пропах кожей и табаком, эта смесь будоражила память моего реципиента, но я так и не смог ухватить за "хвост" цепочку ассоциаций.

- Так, стоп. С чего ты решила, что я буду у вас жить?

- Так я слышала, как мама и папа вечером на кухне говорили, что самый лучший вариант, чтобы ты с нами жил, так по любому будет лучше и удобней.

- А кому лучше-то?

- Тебе конечно. Я не горю особым желанием, чтобы у нас в трёхкомнатной квартире появилась ещё одна особь. И без тебя тесно.

- Поверь мне, и я не горю особым желанием менять Москву на какой-то провинциальный городишко, - гордо ответствовал я. После чего наступила долгожданная тишина.

На самом деле я немного лукавил: переезд в Серпухов имел несколько положительных моментов. В частности, сведение к минимуму вероятности встречи с бывшими знакомыми. Возможность начать практически с чистого листа дорогого стоит. Ведь для этого надо вырвать все старые листы, порвать на мелкие кусочки и выбросить, а лучше сжечь и развеять по ветру. А мы жалеем прошлое, начинаем листать старые записи, находим недописанные страницы и пытаемся их дописать. В итоге продолжаются старые истории, болят старые раны...

К минусам я относил активное желание моих ближайших родственников заполучить меня к себе. Конечно, хорошо бы ошибаться, но не верю я в людской альтруизм.

- Умник, - воззвал я к своей "лучшей половине" - есть ли возможность постоянно прослушивать разговоры моих родственничков? Сдаётся мне, они "пишут неправильный код" [4] .

- Легко. Их коммуникаторы настолько плохо защищены от прослушивания и сканирования, что я с вероятностью 0,53 подозреваю в этом злой умысел разработчиков.

Наконец "переговоры" закончились, все расселись в машине. Я оказался зажат между Аней и Миленой. Из такой позиции много не разглядишь, справедливости ради стоит сказать, что смотреть, по большому счёту, было не на что. Большое скопление машин и людей, вызывало во мне только отрицательные отклики.

Смирившись, я закрыл глаза и, как говорится, ушёл в себя, активно обсуждая с Умником, насколько наши представления о данном времени отличаются от реальности. Умник сообщил, что различия существуют, но в пределах корреляции модели. Бурная дискуссия на тему, куда мы всё-таки с ним попали, была прервана резкой остановкой автомобиля. Выйдя из машины, я понял, что значит термин "каменные джунгли". Машина стояла во дворе, зажатом между двумя внешне похожими на растянутый аккордеон шестнадцатиэтажками.

- Сразу видно, что дома строили для военных, и те выстроены "затылок в затылок", - прокомментировал увиденное Умник.

- Четыре по десятибалльной школе, - оценил я его шутку.

Тем временем все покинули машину и направились к подъезду, пришлось следовать в арьергарде, чтобы не вызывать лишних вопросов. Запах в подъезде оставлял желать лучшего, явно пахло не сосновым лесом или морским берегом: пахло пылью, плесенью и ещё чем-то, чего не было в моей картотеке запахов. Мотор лифта обречённо взвыл бездомной собакой и потянул кабину наверх. Квартира оказалась убогой и абсолютно не уютной. Про дизайн и компоновку мебели я даже не заикаюсь. Сплошное нагромождение отдельных предметов - ни стиля, ни концепции. Мне отвели среднюю комнату, которая до моего появления скорей всего служила залой, она была зажата между комнатой Милены и спальней её родителей. Вид из окна не впечатлял: прямо по курсу шестнадцатиэтажка - копия той, в которой я сейчас находился, слева из-за деревьев проступали склоны мусорного полигона. Устроившись поудобней на кожаном диване, я притворился уснувшим, на самом деле при помощи Умника пытался разобраться в архитектуре местной Сети. Эта задача настолько захватила нас, что я благополучно "проспал" ужин.

Наконец к часу ночи мы разобрались с алгоритмами построения и научились сносно ориентироваться в этой системе, примерно так, как недавно въехавшие хозяева в старом особняке. Впрочем, это скорее всего ненадолго, как может быть что-нибудь постоянное в доме, где двери, окна и лестницы все время меняют свои местоположения.

Выйдя из интернета, я оправился на кухню в поисках съестного. В холодильнике нашлись котлетки, хлеб, кетчуп и другие ингредиенты. Соорудив бутерброд к кофе, я собрался перекусить, когда в коридоре раздались крадущиеся шаги, а вслед за звуком на кухню вплыла моя тётя. От неё явно несло спиртным. Босиком, одетая в одну ночную сорочку, дёргаясь как в припадке хореи, [5] она производила неизгладимое впечатление. Я сначала испугался, не поехала ли у неё крыша, но затем заметил в её ушах внутриканальные "уши [6] " и успокоился, насколько это возможно в подростковом возрасте рядом с полуголой женщиной. Сорочка совсем не скрывала её фигуру, а местами даже очень выгодно очерчивала её достоинства. Я почувствовал излишнее возбуждение, угораздило меня попасть в это подростковое тело. В отличие от меня она не очень хорошо ориентировалась в полутьме, которая царила на кухне, но отчего-то зажигать свет не спешила.

Мои мысли усиленно вертелись вокруг одного вопроса, как бы ей дать знать, что на кухне она не одна и при этом не испугать, а то визгу будет... Умник помогать мне в данном вопросе отказался. Сказав, что он в человеческой, тем более женской, психологии не разбирается и разбираться отказывается, так как это вредно для его эвристического блока. Он потом такие коленца выдаёт, что сжигает логические цепи на раз. Я надеялся, что её смутит практически мгновенно закипевший чайник или она разглядит мою тушку, расположенную на стуле, зажатом между холодильником и столом. Но тётя ушла в себя и самозабвенно выделывалась под неслышную мне музыку. Поэтому я решил действовать и аккуратно протиснулся между ней и столом и спешно покинул кухню.

Оказавшись в своей комнате, я аккуратно прикрыл дверь. Давненько я так не нервничал. Сердце стучало, словно я прошёл донжон повышенной сложности или попался Ромуальдычу при нарушении режима. Под впечатлением от произошедшего я моментально смолотил все, что успел себе приготовить, и блаженно расслабился у окна, за которым была шикарная летняя ночь. Ущербный месяц весел буквой "С", заливая всё вокруг лунным серебром. С улицы тянуло свежестью, периодически доносился то громкий смех, то мат. Звякала посуда, явно не из-под сока, и громыхало нечто, что здесь называли музыкой. Многократно отразившись от стен домов, звук диким демоном взмывал ввысь, кружась под чуть заметными в лунном свете звёздами, откуда низвергался вниз на уши спящих. Наконец нервы у кого-то из живущих в окрестных домах не выдержали, у площадки затормозил патруль блюстителей порядка. После небольших переговоров полицейские, довольные жизнью и собой отправились восвояси, а дискотека под открытым небом возобновилась с прежним размахом.

Я пожал плечами и закрыл окно - типичный пример из жизни клептократического общества. Умник счёл момент подходящим и услужливо вывалил на меня все материалы по данному направлению, от экономических моделей до психотипов, наиболее распространённых в таком обществе. От чтения меня периодически отвлекал шум, который просачивался сквозь раму окна. Да, со звукоизоляцией в этом мире все обстоит очень печально, но при желании этот вопрос вполне решаемый. За окном громыхнуло, полил дождь, с улицы потянуло прохладой. Компания с визгом и матами разбежалась. Дождь барабанил по асфальту, стучался в окна - эта мелодия, так хорошо знакомая с детства, убаюкала меня, и я уснул, незаметно для себя.

Утро следующего дня началось с отчёта Умника о том, что он смог накопать по моему персу. Для начала он воспроизвёл ряд интересных диалогов. Благодаря им передо мной ясно, как в солнечный день, вырисовались все расклады, сложившиеся вокруг меня. Если вкратце, то дело обстояло следующим образом.

После смерти родителей моего перса, ну, если проще, моих родителей, мамин брат и его семья - это единственные близкие родственники, которые у нас с Аней остались. Отец рано потерял родителей и воспитывался бабушкой с дедушкой, которых мой носитель плохо помнил, так как они умерли, когда ему не было ещё и шести. Вот бабушку и дедушку по маминой линии я помнил хорошо, так как любил бывать у них. Конечно, эта любовь была взаимной, и не удивительно, что, когда бабушка Нина умерла, по её завещанию дом делился на четыре доли: половина дома отходила мне, а мама и дядя Женя получали по четверти дома. Я думаю, что такой расклад не очень порадовал мою тётку, которая "корью не болела, но деньги любила".

Отец обменял дядину четверть дома на свой новенький кроссовер, который он толком и не успел поюзать, и собирался этим летом его капитально перестроить. Так что интерес тёти к моей персоне объясним, вдруг получится с племянника ещё что-то поиметь. А дядя у меня, не скажу, что подкаблучник, но достаточно легко управляемый. Тётя легко им манипулирует, как подросток своим коммуникатором. Дядя был согласен во всем потакать своей жене, лишь бы его иногда отпускали на рыбалку и поиграть в преферанс. С тётей всё было предельно ясно. Она любила красивую жизнь и модные наряды, поэтому деньги у неё надолго не задерживались, впрочем, как и любовники. Свою страсть к командованию и манипуляциям она в полней мере удовлетворяла в школе, где преподавала английский язык. Вот летом её близким приходилось непросто: отлучённая от школы Наталья Леонидовна отрывалась на родных по полной программе.

Поэтому Я и Аня рассматривались дядей и кузиной в качестве сдерживающего фактора. Тут неплохое поле для интересной Игры. Жаль, во время учёбы я не налегал на предметы, которые способствуют покачиванию PQ [7] , очевидно пришло время наверстать упущенное. Поручив Умнику подготовить мне материалы по данной тематике, я продолжил распутывать сложный узел семейных отношений.

С сестрой тоже было все ясно и понятно. Аня была бесхитростной натурой, и талант лицедейства ей был чужд. Она была рада спихнуть меня тёте с дядей, так как, во-первых, не была уверена, что справится со мной, во-вторых, жизнь в однокомнатной квартире на пару с младшим братом значительно ограничивает свободу молодой девушки, а у Анны наклёвывался серьёзный роман. В-третьих, она действительно думала, что в Серпухове мне будет лучше: не так часто будут тревожить воспоминания и переживания. Родительскую квартиру Аня собиралась сдавать, чтобы на время учёбы жить на вырученные деньги как рантье. Меня без средств на существование она оставлять тоже не собиралась. От бабушки остался дом в Серпухове, и теперь я был законным хозяином этого дома. Тётя предлагала его продать, а деньги пустить на моё образование. Аня же предлагала сдавать, хотя бы до моего совершеннолетия, а там я сам решу.

Кроме того, Умник собрал информацию о погибших родителях. Мама - Матвеева Татьяна Михайловна - преподавала биологию в гимназии рядом с нашим домом. Будучи студенткой биофака МГУ подавала большие надежды, но выйдя замуж за отца, порвала с наукой и сосредоточилась на воспитании детей. Отец - Корнеев Пётр Семёнович - был модным архитектором и на пару со своим другом детства, на паритетных началах, владел архитектурным ателье, с которым в ближайшее время тоже надо будет разобраться. Самый простой способ -продать. Не думаю, что папин партнёр даст настоящую цену, поэтому выгодней искать покупателя на стороне. С другой стороны, архитектурное ателье - это неплохой постоянный доход и хорошая площадка для старта. Не откладывая в долгий ящик этот вопрос, попросил Умника прокачать данного перца.

- Откуда у меня эти странные слова? Наверное, остались в наследство .

Надо сказать, что в отличие от меня, Умник в этом мире чувствовал себя, как рыба в воде, легко ориентируясь в его хитросплетениях. Не успел я эту мысль обдумать как следует, а Умник уже выдал информацию на компаньона моего отца и даже фотографии где-то нашёл, явно неофициальные.

Лелайс Александр Германович, 1970 года рождения. Окончил с отличием 14 среднюю школу города Твери. В 1993 году окончил Московский архитектурный институт по специальности "Реставрация и реконструкция зданий". В составе команды "МАрхИ" принимал активное участие в спортивном ЧКГ движении. Мастер спорта по практической стрельбе. С 2009 года - совладелец (вместе с Петром Корнеевым) и коммерческий директор архитектурного бюро "Абрис". Оборот бюро в 2013 году составил -1034021,4 долларов США.
Холост. Фотографии и список девушек, с которыми он наиболее часто встречается, прилагается.

- А фотографии откуда? - решил уточнить я мучавший меня вопрос.

- Если бы ты видел, что некоторые выкладывают в социальные сети, то не удивлялся такой малости, - ехидно ответил он мне.

За окном по-прежнему лило. Грозовой фронт проходил через город и решил задержаться по крайней мере на завтрак. Было сыро и скучно. Не в силах сидеть в четырёх стенах, я решился на вылазку за пределы комнаты. Пробравшись на кухню, обнаружил, что там никого нет. Уничтожив все следы ночного перекуса, я принялся за сооружение новой порции бутербродов, используя всю свою фантазию и не боясь экспериментировать. И так увлёкся этим процессом, что остановился, когда закончился хлеб. К этому моменту и кипяток поспел. Так что я принялся уничтожать созданные шедевры так рьяно, что аж за ушами хрустело, причём так громко, что я не заметил, как на кухне нарисовалась Аня.

- Дядя Фёдор, а ещё неправильный бутерброд у тебя есть? - спросила она, подцепив ручками с тарелки огромный бутер с ветчиной, на который я уже положил глаз.

- Он тебе в рот не полезет, возьми более элегантные, - предпринял я слабую попытку спасти присмотренный для себя бутерброд.

- Ты не представляешь, сколько может сожрать один студент медфака, - промурлыкала она, вгрызаясь в бутерброд.

Отчаявшись вернуть своё, я перевёл взгляд на горку оставшихся бутербродов, выбирая, каким продолжить свой завтрак. Однако и этому бутерброду не суждено было порадовать меня. Милена, как чёртик из табакерки, возникла у стола и, присоединяясь к завтраку, сцапала именно тот бутерброд, который я выбрал для себя. Настроение заметно ухудшилось, я даже стал подозревать, что Вселенная в заговоре против меня. Но новый бутерброд вселил в меня оптимизм и примерил с действительностью.

За завтраком выяснилось, что дяди и тёти дома не было, они отправились на дачу. Так что мы были предоставлены сами себе. Я счёл удобным случаем посетить дом, в котором жила бабушка, и за завтраком озвучил своё желание. Аня оказалось очень лёгкой на подъём и поддержала меня. Миленка сначала ломалась, но, когда поняла, что мы пойдём при любом раскладе, увязалась с нами. Решили идти пешком. Умник уверял, что за час мы легко доберёмся до дома, а знакомиться с городом лучше всего в результате пешей прогулки. Город мне не понравился. Возможно, из-за постоянных сравнений с городом, в котором я родился и вырос. И не удивительно, между ними было очень мало общего, разве что храмы и пара тройка старинных зданий. Миновав площадь Ленина, где рабочие не славянской наружности лениво клали плитку в двух скверах, окаймляющих площадь, мы двинулись дальше, в сторону Заборья, и, пройдя больницу, гортеатр, жалкую пародию на парк, не доходя музея, свернули влево, забираясь вглубь частного сектора.

Я решил вставить свои две копейки в женский диалог и поинтересовался, хотя прекрасно знал ответ, ещё по прошлой жизни:

- Почему этот район города называется Заборье?

Ответ Милены меня признаться обескуражил:

- Так ведь тут частный сектор сплошной, и заборы высоченные, под два метра. Вот все сидят за своими заборами, поэтому район так и назвали - Заборье, - без тени сомнения ответствовала она.

Ну да, про бор, который был между деревней и кремлём, стоящий на Соборной горе, уже мало кто помнит. Это в моё время его восстановили в виде красивого парка. Умник аж восхитился, как ловко произошла подмена понятий. За спорами об этом социальном феномене мы незаметно добрались до цели нашего путешествия.

Дом стоял, утопая в зелени, видно было, что природа, как подросток, оставленный без присмотра, старалась оттянуться по полной. В когда-то ухоженном палисаднике хозяйничала крапива. Малина тоже претендовала на эту полоску земли, зажатую между забором и тротуаром. И первые её отряды просочились через забор, отвоёвывая плацдарм для дальнейшего наступления. Поэтому островок цветущих цветов, в которых Умник опознал наперстянку, казался чудом из чудес.

- Какой клёвый колокольчик, - произнесла Милка, - Дима, сорви мне эту красоту.

- А сама никак?

- Там же такая крапива...Димыч, будь мужчиной, - захныкала Милена, начиная давить на жалость.

- Зачем цветок рвать? Он очень быстро завянет. Тем более я не хочу становиться участником преступления.

- Не подозревала, что ты "зелёный", может ещё и виган? - поддав яду в голос, поинтересовалась кузина. Аня молча слушала нашу перепалку, улыбаясь одними глазами.

- Причём тут экология? - возмутился я, - Просто, если ты кого отравишь и отправишь на тот свет, я не хочу проходить по делу в качестве соучастника.

- Это как?

- Просто. Ты разве не знаешь, что наперстянка, а именно её ты просишь срезать, очень ядовитая?

- Правда? - хлопая ресницами, уточнила у Ани Милена.

- Не знаю, сейчас уточню, ответила та.

- O'кей, Google. Наперстянка.

- Так дверь заперта. Как войти? - спросил я Аню.

- Находчивость, умение и логика! - ответила она, улыбаясь чему-то своему.

- У тебя есть ключ?

- Именно! - сказала она, протягивая мне связку из двух массивных ключей, в которых чувствовалась основательность, не свойственная современным вещам. Пока Милена и Аня читали про наперстянку, чтобы убедиться в моей правоте, я колдовал над входным замком, который заржавел и не хотел нас впускать в дом. Наконец, он сдался под моим напором.

- Леди, прошу следовать за мной, - прошептал я, распахивая дверь пошире. Заржавевшие петли скрипели и не спешили поддаваться. Мне в моём нынешнем теле стоило больших усилий, чтобы её открыть. Я себе ещё раз пообещал, что серьёзно займусь прокачкой своего перса.

Открыв калитку, мы проникли на территорию дома, где в отсутствии хозяйской руки бурно разрослись сорняки. Поднявшись по скрипучим ступенькам на крыльцо, я отпёр дверь. Дверная ручка удобно легла в мою руку, словно протянутая для приветствия рука дома. И я сразу почувствовал комфорт и теплоту, которые меня окутали, словно тёплый махровый халат.

Перешагнув порог, я оказался в широкой прихожей, залитой солнечным светом, проникающим в неё сквозь стеклянную крышу. Пахло сухим тёплым деревом с лёгким оттенком душицы, лаванды и камфоры. Я сразу почувствовал себя уютно и комфортно, как дома.

В доме была огромная кухня с террасой и две большие комнаты. Из всей мебели в наличии остались: колченогое кресло, два обшарпанных табурета и огромный, неподъёмный кожаный диван, с потрескавшейся и местами порвавшейся кожей. Остальная мебель исчезла в неизвестном направлении, как и обширный дедовский инструмент. Пока девчонки разбрелись по приусадебному участку в поисках чего вкусненького, я решил слазить на чердак, ведь каждому мальчишке известно, что всё самое интересное хранится на чердаке.

Чердак встретил меня прохладой и запахом трав, высушенные пучки которых во множестве висели под крышей. Выглянув из чердачного окна, я отметил, что Милка и Аня увлечены поеданием одичавшей клубники, так что я мог спокойно продолжить свои исследования.

- Что ищешь? - спросил Умник.

- Это же очевидно. В каждой комнате есть дверь, и здесь должна быть. Где дверь?

- Подсказать?

- Нет, я сам. Это был риторический вопрос. И, кстати, спасибо.

- За что?

- Ты подтвердил, что я был прав.

Под недовольное бурчание Умника за пучками трав обнаружилась дверь. Такая солидная деревянная дверь с замком. Я попробовал оба ключа, имеющихся у меня в наличии, но ни один не подошёл. Я даже отчаялся: взломать замок без инструмента мне явно было не по силам, но потом вспомнил, что бабушка часто ругалась на деда за то, что он ключи под половиком оставлял. Половика здесь не было, поэтому пришлось подумать, где бы я спрятал ключ, если бы такая мысль мне пришла в голову. А - недалеко от двери и Б - он должен легко извлекаться из своего схрона.

Третья попытка оказалась удачной: ключ нашёлся в выемке между дверной коробкой и стеной. Замок оказался в хорошем состоянии, и после двух оборотов дверь открылась.

Моему взгляду предстал уютный кабинет. Массивный стол, с компьютером. Компьютерное кресло. Шкура на полу. Полки книг. Кресло-качалка у камина. Диван с чайным столиком. Всё это залито солнцем, светящим сквозь четыре окна, сделанных в крыше, и витраж, занимающий всю заднюю стену кабинета. И настолько по душе мне пришёлся этот кабинет, что я решил оставить этот дом себе и поселиться в нём.

Наконец я рискнул войти в открывшуюся комнату. Входя в какую-либо дверь, мы делаем маленький шаг в пространстве и большой во времени. Каждая дверь ведёт не только в данное помещение, но также в его прошлое и текущее нам навстречу будущее. Я шагнул и понял, что этот дом никогда никому не отдам.

Глава 2

В воскресенье с утра мы с Аней отправились в Москву, где мне с помощью сестры предстояло решить вопросы, связанные со сменой места жительства, учёбы и опекунства.

Одно только перечисление списка, составленного педантичной сестрой, навевало грусть, тоску и сон. Аня решила, что в Москву мы отправимся на автобусе, так и народу меньше, и комфортней. Ещё одним аргументом в пользу автобуса был тот факт, что остановка на рейсовый автобус до столицы - в шаговой доступности.

Единственным минусом этого плана стала ранняя побудка. Я по натуре сова, вставать в восемь утра, особенно в воскресенье, для меня сравнимо с подвигом. Утро началось кошмарно, ещё раз подтверждая поговорку "утро добрым не бывает".

В режиме сомнамбулы я добрался до автобусной остановки и погрузил свою тушку в недра монстра, именуемого автобусом. Прав Ницше, когда говорил, что "всё познаётся в сравнении". После сидений, к которым я привык в общественном транспорте моего времени, кресла местного средства передвижения для меня - сродни пыточным. Зато сна сразу ни в одном глазу, ещё дедушка мне внушал, что "лучше поспать десять минут в комфортных условиях, чем час как попало".

Так как сон отпал, а Умник сказался "ужасно занятым", скрасить дорогу я решил просмотром интернет-аккаунтов реципиента. Через час я намного лучше понимал своего "предшественника", а также знал круг его интересов и общения. Оказалось, что Дмитрий увлекался аниме и неплохо играл в шахматы. В зимнем Чемпионате Москвы среди школьников этого года в споре с профессиональными шахматистами он умудрился дойти до 1/8 финала, оказавшись там единственным любителем.

Если судить по группам, в прошлой жизни кроме шахмат Я увлекался интеллектуальными играми. Просмотрев с десяток групп любителей ЧГК [8] и Свояка [9] , разобрался в сути игр. Всё оказалось примитивным и, если коротко, сводилось к следующему: нужно было правильно ответить на заданный вопрос раньше своих соперников. Соревнования проводились в командном и в личном зачёте.

Среди групп, на которые я оказался подписан, с удивлением обнаружил группу по айкидо. Изучив её с пристрастием, выяснил, что мой подопечный уже три года посещает секцию, правда, без особых успехов. С другой стороны, цели у всех разные, как и понятие успеха. Близких друзей у Дмитрия не было, и не близких - тоже, была парочка шапочных знакомств и всё. Девушкой он так и не обзавёлся, словом - типичный интроверт.

- Хорошо, что я поменяю круг знакомств, прежний Дмитрий имеет мало общего с нынешним, всё на поставарийный синдром списать не удастся, - подумал я, составив психотип прежнего хозяина моего нынешнего тела.

Москва меня совсем не впечатлила, ни из окна автобуса, ни когда я очутился внутри этого мегаполиса. Однообразная архитектура, плохая логистика и толпы в большинстве своём некрасивых и ужасно пахнущих людей, вызывали только отрицательные эмоции.

В моём будущем Москва, утратив статус столицы, что пошло ей только на пользу, стала городом-парком. Образовательным, культурным и развлекательным центром.

В моём мире большая часть Москвы была разделена на отдельные архитектурные островки, где были собраны все стоящие внимания здания той или иной эпохи от XVI до XXI веков, между которыми привольно раскинулись парки и заповедные территории.

В данной реальности красоты Москвы буквально растворялись в новоделах, как сахар в горячей воде. Однотипные новостройки были всюду, затмевая собой небо. Мне сразу вспомнилось, что большие города в это время называли "человеческим муравейником", а Москву часто сравнивали с "паучихой", высасывающей соки из всей страны. Однако, на что шли эти "соки", мне понять было сложно.

Ничего впечатляющего я не заметил, возможно, что изыски архитектуры и градостроительной мысли расположены ближе к центру города. Для меня, человека, родившегося в эпоху "компьютерного права", это стремление загнать всё в одни рамки и руководить из одного центра. Такая система, возможно, эффективна на коротком промежутке времени, но очень недолговечна, и её функционирование сильно зависит от того, кто стоит у кормила. Постулат Джекобса-Новикова, гласивший, что IQ начальника находится в районе 65% IQ коллектива, которым он руководит, ещё никому не удалось опровергнуть.

Рассуждая таким образом, следуя в фарватере Ани, спустился в подземную часть Москвы. Московское метро меня тоже не впечатлило. После прочтения учебников истории я ожидал увидеть нечто грандиозное, но действительность оказалась тенью, придуманной моей фантазией. Кроме того, меня постоянно напрягали люди, как на перроне, так и в вагоне. Поэтому я очень удивился, когда услышал от Ани, что сегодня мало народу. Мне сразу захотелось больше никогда не спускаться в метро.

- Весьма интересно наблюдать, как твоё бессознательное, берёт верх над твоим сознанием, - неожиданно прорезался Умник.

- Кто бы говорил. У тебя эти два понятия перемешаны в такой пудинг с изюмом, что ты сам не понимаешь, где у тебя первое, а где - второе, - не остался я в долгу.

- Переходить на личности - не лучшая тактика в споре .

За пикировкой время пролетело незаметно, и вскоре мы вышли на станции метро "Бульвар Дмитрия Донского". Пешая прогулка по разморённым жарой улицам вместо предполагаемых пяти минут растянулась на час, так как пришлось зайти в продуктовый магазин. Вы когда-нибудь наблюдали за девушками в продуктовом магазине? За тем, как они стоят перед стеллажом со сметаной или другой продукцией и выбирают, какую марку взять, так тщательно, словно от этого зависит их судьба. Они умудряются совершать ритуал выбора даже там, где выбирать при всём желании не из чего. Поэтому до Аниной квартиры мы добрались на час позже, чем могли.

Родители купили Ане однокомнатную квартиру, выполненную в виде студии. Квартира мне понравилась: она сочетала в себе простоту и функциональность. Большая, 40 квадратных метров, зала делилась кожаным диваном, который я сразу же приметил для оккупации, на две зоны, которые я условно назвал: спальня и зона отдыха. Вторая плавно перетекала в кухню. Водоразделом между ними служили барный столик и два барных стула.

Первое, что бросилось в глаза, это отсутствие разбросанных вещей: вещи лежали на своих местах, сразу видно, что здесь живёт аккуратист и педант. Небольшой застеклённый балкон выходил на парк, на нём у Ани располагался кофейный столик и два стула, один из которых я сразу же поспешил проверить.

Пока я осматривал квартиру, Аня убежала в душ "на пять минуточек". Помня, что у неё пятиминутка обычно затягивается до часа, я уселся поудобней на стуле и собрался расслабиться, но не тут-то было.

Чтобы время не пропадало даром, Умник решил провести виртуальную тренировку, на которой познакомил меня с азами айкидо. "В цифре" всё смотрелось впечатляюще, настолько, что я решил обязательно сходить на тренировку, чтобы сравнить свои ощущения и оценить плюсы и минусы этого вида единоборств. Умник поддержал моё решение и взялся за проведение дополнительной тренировки, чтобы я не выглядел на тренировке чайником.

Активировав доставшиеся мне по наследству воспоминания о занятиях по айкидо, параллельно в виртуальном режиме стал прокачивать мышечную память. Он считал, что такой комплексный подход даст больше шансов не ударить лицом в грязь, если я и в правду соберусь посетить тренировку. В довесок, очевидно, чтобы жизнь мёдом не казалась, Умник заставил меня заняться растяжкой. Знания приёмов радует, но, если тело не готово к нагрузкам, то не получится им воспользоваться.

Вот и пришлось мне прокачивать растяжку под аккомпанемент Аниного пения, раздающегося из душевой. Я раньше закончил свою тренировку, чем Аня исчерпала свой репертуар. Когда сестра соблаговолила покинуть душевую, я встретил её, лёжа на диване, делая вид, что смотрю визор, именуемый телеком.

До Пражской мы добрались в начале третьего. На небе появились тучки, и солнце уже не жарило так нещадно, как утром. Однако духота не спала, а только усилилась. Дело шло к грозе. По дороге домой меня охватило странное чувство дежавю: я почувствовал, что возвращаюсь домой, что всё родное, всё знакомое: улицы, дома, люди.

Вот парк "30-летия Победы", через который я каждое утро ходил на учёбу в гимназию, от звонка до звонка... Там когда-то работала мама... незаметно смахнул с ресниц слезу и взял себя в руки, чтобы справиться с комком, который подкатил к горлу. Дурные примеры заразительны, а Аня и так держится из последних сил.

Вот, наконец, и дом, в котором я родился и вырос. Мы быстро пересекли двор. Нам повезло - никто из знакомых не встретился. Поднялись пешком на третий этаж. В дверях была вставлена записка. Аня взяла её, быстро прочла, потом передала мне. Достала ключи и попыталась открыть дверь. Руки слегка дрожали, поэтому дверь покорилась не с первого раза. Наконец дверь поддалась, мы вошли внутрь. В квартире царил лёгкий беспорядок.

- Мы, когда перед кремацией заезжали с дядей Женей, ужасно спешили, поэтому тут, как после татарского нашествия. Я всё собиралась убраться, да руки не доходили, - произнесла сестра, садясь на скамейку в прихожей. Да и меня, честно сказать, пробрало, казалось, из кухни появится мама в фартуке и позовёт обедать, ворча, что обед давно простыл. Пришлось загонять переживания обратно в то место, из которого они вырвались, чтобы помочь сестре справиться с болью. Не знаю, кто первым предложил циничную фразу "незаменимых людей нет". Такого не может быть! У каждого человека есть близкие люди, которые для него незаменимы. Они, как якоря, удерживают нас и не дают разбиться об скалы. И когда такие люди уходят, ты словно теряешь часть себя.

- Ладно, делимся по-братски: я убираю в родительской комнате и своей, на тебе - кухня и зала, - предложил я.

- Замётано, - согласилась она, как мне показалось с явным облегчением. - Ты только вещи родителей упакуй в пакеты, я хочу их отвезти в "Лавку радости [10] ".

- Хорошо, - я приступил к работе. У родителей я управился достаточно быстро, за час. Аня как раз закончила в кухне и переместилась в залу, где сразу развила бурную активность. Хваталась за различные дела, не доведя до конца предыдущее, начинала новое: то наводила порядок в квартире, то начинала отбирать вещи, которые необходимо взять с собой, то переключалась на непонятные для меня действия. В такой момент невольно возникала ассоциация сестры с адепткой Хаоса.

Устав наблюдать за действием цунами по имени Анна, я отправился в свою комнату, где снова подвергся воздействию странного чувства нереальности происходящего. Словно то, что происходит со мной, уже случилось когда-то во сне. Я со странным чувством узнавания оглядел "свою" комнату. Типичная комната подростка. Компьютер, постеры, разбросанные по квартире вещи. Свинарник на столе. Всё вокруг было таким знакомо-незнакомым, что я немного растерялся. Чтобы прийти в себя, принялся отбирать себе гардероб. Перемерив почти всю одежду, я понял, что практически все вещи раздражали меня и сковывали движения.

Выбрав "лучшее из худшего", я сравнительно быстро упаковал отобранные вещи в найденную тут же спортивную сумку, остальные тоже были упакованы и присоединены к пакетам в родительской спальне. Оставшееся пошло в мусорные пакеты, которые, чтобы не копились, были отправлены в мусоропровод.

Аня была только "на середине пути", поэтому у меня выдалась "свободная минутка", которая легко могла перерасти в час, а то и два. Я задумался, как воспользоваться этим подарком и вспомнил про записку, которую мне передала Аня. Достав её из заднего кармана джинсов, я быстро пробежался по тексту. Записка была от партнёра отца по бизнесу Александра Лелайса с предложением Ане встретиться и обговорить вопросы, связанные с фирмой "Абрис", одним из учредителей которой был отец.

- Умник, подготовь информацию по компании "Абрис" и её сотрудникам.

- Тебе подробно?

- Сделай два варианта: подробное досье и выжимку.

Я же решил "пробежаться" по заначкам отца, которые у него были, как у каждого уважающего себя мужчины. Мои поиски оказались не бесполезны, я стал обладателем целого вороха документов, 50 тысяч рублей и трёх пластиковых карт (две банковские, а одна - без опознавательных знаков). Деньги я отдал сестре, а карты и бумаги оставил себе. Пока Аня продолжала собираться, я решил ознакомиться с доставшимися мне документами, среди них попался и Устав ООО "Абрис". Я только и успел пробежаться по основным пунктам, как "нарисовался" Умник.

- Готов слушать?

- Вываливай, что накопал.

- Архитектурное бюро "Абрис" основано в 2009 году Петром Корнеевым и Александром Лелайс. Коммерческую часть проекта взял на себя Александр Лелайс, а практическую - Пётр Корнеев. В настоящий момент в бюро работает 24 человека. Из них лишь четверо, за исключением учредителей, архитекторы. Оборот бюро в 2013 году составил 1034021,4 долларов США. В настоящее время компания заключила договор на проектировку торгово-офисного комплекса "Парус". Сумма договора 126 миллионов рублей. Про Александра Лелайса я тебе данные уже предоставлял. Справки по каждому сотруднику я подготовил, можно посмотреть сейчас, можно по ходу пьесы, когда с ними столкнёшься.

- Лучше второй вариант. Подготовь мне штатное расписание компании и свои соображения, кого можно из сотрудников сократить без влияния на рабочий процесс.

- Ты думаешь, что принцип Парето [11] работает здесь?

- Уверен.

- Да, вот ещё довольно странная закономерность: за последние два года большинство контрактов с заказчиками проходят через ООО "Клён" и ООО "Дом", обе фирмы принадлежат Александру Лелайсу.

- И сколько скопилось на счетах этих компаний?

- 19 567 300 рублей.

- Возьми их под контроль. При движении средств на счету сразу сообщай.

Закончив общаться с Умником, я пошёл поторапливать сестру и капать на мозг, чтобы она позвонила отцовскому партнёру по бизнесу. После получаса психологической накачки Аня была готова к подвигу. Кроме поддержки и накачки я исподволь внушал ей, что неплохо бы местом встречи выбрать офис компании. Сам разговор прошёл обыденно и уложился в пару фраз. В итоге договорились встретиться в офисе компании "Абрис" через два часа. Аня там была несколько раз, поэтому должны найти без особых проблем. Впрочем, подстраховаться не помешает, и я попросил Умника рассчитать оптимальный маршрут. Благодаря его подсказкам офис мы нашли без проблем, легко ориентируясь в хитросплетениях "Москва Сити".

Несмотря на выходной, офис компании был полон сотрудников. На входе нас встретила миловидная секретарша. На вид лет тридцать, может, больше, каштановые волосы, рассыпанные по плечам, в хорошо организованном беспорядке. Большие глаза и чувственный рот не могли не вызывать сладострастных фантазий.

- Ирина Николаевна Мещерская, 32 года. Замужем не была. Детей нет. Место рождения - город Тула. Окончила Тульский институт управления и бизнеса по специальности "маркетинг". В Москву приехала в 2010 году вместе со своим очередным сожителем. С марта 2013 года работает в компании "Абрис" в качестве секретаря. Одновременно является любовницей Александра Лелайса, - проинформировал меня Умник.

- Добрый день. Вы к кому? - спросила она голосом, от которого у меня по телу побежали мурашки.

- Мы - к Александру Германовичу. Он нас ждёт, - взял я на себя инициативу в переговорах.

- Как Вас представить? - спросила девушка, окидывая нас оценивающим взглядом. Больше внимания, конечно, было уделено Ане, я не вызвал у неё никакого интереса.

- Скажите, - я немного задумался, - Акционеры: Аня и Дмитрий.

- У нас не акционерная компания, - решила поставить расшалившегося мальчишку на место, секретарша.

- Вы уверенны? - спросил я и вернул ей её улыбку. - Я думаю, у вас устаревшие сведения. И можно, наконец, узнать, когда нас примут? Мы спешим.

Секретарша недовольно фыркнула, выгнулась всем телом, словно кошка, и вышла, виляя попой и цокая шпильками. Очевидно, у некоторых девушек это в крови. Я, каюсь, грешным делом даже засмотрелся. Вернулась она через несколько секунд, уже не такая самоуверенная.

- Александр Германович вас ждёт. Проходите.

Перефразируя Еврипида, можно сказать: "Покажи мне свой кабинет, и я скажу, кто ты". Войдя в кабинет "папиного" партнёра по бизнесу, я решил воспользоваться этой сентенцией и быстро осмотрелся. Просторное помещение с массивной, основательной мебелью, без изысков и излишеств. Если судить по обстановке, то её подбирал исполнительный и дотошный в мелочах человек, из числа тех, для кого во главу угла поставлен функционал. Сам хозяин кабинета оказался жгучим брюнетом, среднего роста, с умными глазами и крепким рукопожатием.

- Рад вас видеть. Сожалею, что встреча происходит по такому грустному поводу, - сказал он, вытаскивая из ящика стола конверт.

- Тут 300 тысяч, я думаю, на первое время вам хватит. К сожалению, большую сумму предложить не могу. Ваш отец был гениальным архитектором. Он творил, а я решал разные технические вопросы. Теперь, когда его нет, фирма на грани разорения.

- А хорошо играет шельмец, для любителя даже отлично, если бы не был знаком с финансовой обстановкой в компании, возможно, поверил бы.

- Суммируя вербальные и невербальные признаки, можно с вероятностью 0,93 сделать заключение, что он врёт.

- Ну, ты даёшь, Полиграф Полиграфыч.

- Ну, какой я тебе Шарик, - обиделся Умник.

- Извини, был не прав. Сказал не подумавши. Вспылил. Но теперь считаю свою фразу безобразной ошибкой. Раскаиваюсь. Прошу дать возможность загладить, искупить.

- Мир, - оттаяло моё альтер-эго.

Тем временем Лелайс обрабатывал Аню.

- Поймите, Аня, нам кровно необходима ваша подпись о передаче вашей доли в доверительное управление. Иначе фирма просто не сможет нормально существовать. Вам же учиться надо. А мы будем вам платить дивиденды, я думаю, порядка одного миллиона рублей в год, мы сможем осилить.

В этот момент в кабинет, с подносом в руках, вошла Ирина:

- Кофе, Александр Германович, - проговорила она, ставя перед каждым из нас чашку ароматного кофе и корзинку с песочным печеньем.

- Ира, пригласи ко мне Марину Владимировну.

- Марина Владимировна Чернова, 37 лет. Место рождения - город Саратов. Окончила экономический факультет Саратовского государственного университета по специальности "Финансы и кредит". С момента основания компании "Абрис" работает в ней в качестве главного бухгалтера. С 2004 года является внештатным сотрудником Федеральной службы безопасности РФ.

От последней фразы Умника я поперхнулся кофе.

- Это наш бухгалтер, - пояснил Александр Германович, неверно истолковав моё удивление. Всё остальное время, пока секретарша сервировала чайный столик, все хранили молчание, нарушаемое хрустом разгрызаемого печенья. Когда Ирина ушла, обработка моей сестры продолжилась. Аня практически была готова согласиться на предлагаемые условия, единственное, что её сдерживало - это договорённость, что без меня она ничего подписывать не будет.

Очень скоро к "окучиванию" сестры присоединилась бухгалтер данной фирмы. Марина Владимировна выглядела моложе своих лет. Высокая, стройная, даже худощавая, брюнетка с точёными чертами лица и зелёными глазами. Лицо красивое, но слишком резкое и хищное. Много макияжа, агрессивная форма бровей, яркая губная помада. Одета она была в белую блузку и длинную чёрную юбку с длинным боковым разрезом, из которого то и дело выглядывало загоревшее бедро. Судя по тому, что наш собеседник даже ухом не повёл, такой прикид для неё в норме вещей, а может, у них тут такой дресс-код. Нам продолжали вешать лапшу на уши, причём очень профессионально, явно к нашему приходу подготовились. По словам бухгалтера, выходило, что в этом году доход от компании ожидается в размере трёх миллионов рублей. Один миллион необходим на различные технические процедуры, как закупка нового оборудования или продление софта. Ещё один миллион - на премию сотрудников, таким образом, в качестве бонуса остаётся 500 тысяч. Возможно, они боялись, что, дорвавшись до халявных денег, мы просто разорим компанию. Мне надоело всё это слушать, и я решил перейти к расстановке точек.

- Дядя Саша, а не могли бы вы показать мне отцовский кабинет? - спросил я, добавив скуки в голос, - От этих цифр уже в глазах рябит.

Взрослые посмеялись над моей шуткой.

- Ладно, пошли, - вставая с кресла, произнёс мужчина. - А вас, дамы, я попрошу остаться и добить эти цифры.

- Ты главное ничего не подписывай. Я сам со всем разберусь,- шепнул я на ухо сестре, покидая кабинет вслед за его хозяином.

Кабинет отца оказался прямой противоположностью кабинета его партнёра. Светлый, весь залитый солнцем, обстановка подобрана в стиле техно. Удобное кресло и функциональный стол.

- А где компьютер? - спросил я своего сопровождающего.

- В рабочей части кабинета, она тут, за дверью, - ответил он, указывая на книжный шкаф. - Только карточки доступа у нас нет. Она была в единственном экземпляре.

Я непроизвольно коснулся кармана рубашки, где хранились карточки, найденные мной в родительской квартире. Но перед тем, как проверить свою догадку, решил провести психологическую атаку.

- Александр Германович, присядьте, нам нужно будет с вами поговорить серьёзно.

Он включил кондиционер, сел в отцовское кресло, раскурил электронную сигарету. И наклонившись слегка вперёд, покровительственным тоном произнёс:

- Излагай. Я весь во внимании.

Я остался стоять, так как в гостевом кресле я бы точно утонул. Мысленно выдохнул и произнёс:

- За первое полугодие доход компании составил 159 миллионов рублей с копейками, на зарплату сотрудников ушло 14,6 миллионов рублей, траты на офис составили 8,7 миллионов рублей, ещё 25 миллионов ушло в резервный фонд, как я понимаю, на взятки и откаты. Осталось 110,7 миллионов рублей. У меня к вам вопрос, каким образом вы намерены поступить с прибылью?

Реакция моего собеседника компенсировала все мои переживания: он завис на пару десятков секунд. Затем несколько раз жадно пыхнул сигаретой и произнёс:

- Откуда у тебя эти данные?

- Из интернета, разве вам папа не говорил, что я неплохо разбираюсь в компьютерной технике и в цифрах? - спросил я его. И повторил свой предыдущий вопрос:

- Так как вы собираетесь потратить прибыль?

- Я?

- Ну, вы же у нас пока коммерческий директор. Хорошо. Допустим, вы об этом не думали, так что я предлагаю вам задуматься, и, скажем, к понедельнику подготовить мне данные по инвестициям. Кроме того, мне бы хотелось обсудить с вами наше сотрудничество. Учтите, даже если Аня подпишет ваши документы, я их оспорю в суде и устрою большой скандал в прессе о том, как респектабельный бизнесмен обирает сирот своего компаньона.

- Хорош, не пережми. У него сейчас инфаркт случится, - придержал меня Умник.

- У меня для вас есть деловое предложение. На мой взгляд, есть два варианта сотрудничества. Первый, всё остаётся примерно так же, как при отце, только на его место становлюсь я. Второй, мы продаём нашу часть бизнеса по справедливой цене, думаю, пять миллионов евро - цена более чем справедливая. Если считаете её высокой, то мы найдём покупателей на стороне. Закончив свою тираду, я с удовольствием наблюдал за его лицом, на котором было написано недоумение и чувство нереальности происходящего.

- Вы подумайте до вторника, во второй половине дня жду вашего решения, контактные данные я сбросил вам на телефон. С этими словами я подошёл к книжному шкафу Умник давно по слабому фону определил расположение считывающего устройства и подсветил мне его.

Вытащив книги, я вставил карточку в обнаруженный терминал. После небольшой заминки дверь отошла в комнату, за ней обнаружилась отлично оборудованная компьютерная комната. Её центром был зеркальный стол, на котором располагался 27 дюймовый монитор "AppleThunderbolt".

То, что в качестве системного блока был использован "MacPro 2013", меня не удивило. Ещё "в прошлой жизни" я знал, что творческие люди в начале XXI века предпочитали использовать компьютеры компании "Macintosh". Производитель активно внедрял в сознания покупателей, что с точки зрения аппаратного и программного обеспечения Mac OS, являются наиболее лучшими для творческих людей. В массы активно внедрялась мысль: "Хочешь быть творцом - покупай Mac". А производители стригли с этого деньги. Одинаковые по производительности системы у "Apple" стоили в полтора, а то и в два раза дороже. Ставка на "творческую интеллигенцию" была сделана не случайно. Насколько помню из курса психологии, люди, жившие в эпоху до "Чёрных лет", отличались повышенной внушаемостью и нервозностью. Рядом с компьютером я обнаружил ноутбук "Apple Mac Book Pro" и пятый iPhone, мой здешний "отец" был фанатом этой фирмы. Прихватив ноутбук с телефоном, я покинул компьютерную комнату. Дверь за мной бесшумно закрылась.

Дядя Саша прибывал в прострации, если бы он не нужен был мне в качестве ширмы, я бы его тут же добил или продавил. Но мне нужны были его знания и ум. Поэтому я решил дать ему возможность отдышаться, возможно, зря. Я точно про себя знаю, что не большой мастер интриг, поэтому действую, полагаясь на свою интуицию.

- Мы с сестрой уходим, жду Вашего решения. Можете не провожать - дорогу помню, - сказал я, покидая отцовский кабинет.

Спасти Аню от вошедшей в раж бухгалтерши было делом пары секунд. Люди всегда склоны подчиняться приказам, если они поданы в правильной тональности и модуляции.

Только выйдя из здания, Аня опомнилась:

- С какой стати ты стал командовать мной? Не слишком много на себя берёшь?

- Нет. Просто я лучше тебя разбираюсь в деловых переговорах.

- С каких это пор, Малой?

- С тех пор, как прочитал "Экономикс" Макконнелл и Брю, что ты подарила мне на прошлый день рождения. И сколько ты будешь называть меня этим прозвищем? Я уже с тебя ростом, - возмутился Я.

- Вот когда по мозгам сравняешься, перестану, - не осталась сестра в долгу.

- Ну да, это мне только что вешали лапшу. И это я был готов подписать документы.

- Я играла, как мы и договаривались.

- Тогда надо было идти не на медика, а на театральный.

Аня замерла, не понимая, что это сейчас было, шпилька или похвала. Не прейдя к определённому мнению, она переключилась на другую тему:

- Ты как насчёт перекусить? Тут неподалёку есть блинная, кормят сытно.

- Перекусить? Всегда - за! Но сначала давай купим мне симку для телефона.

- А телефон?

- Телефон у меня есть. Дядя Саша подарил.

Последнее время всё меньше и меньше люблю посещать заведения общепита, вне зависимости от уровня обслуживания и уровня цен. На сегодня я уверен, что кушать надо в комфорте, тишине и по возможности в одиночестве, чтобы не ощущать себя как манекенщица на подиуме.

Перекусив, я решил прогуляться по Москве, чтобы сверить свои первые впечатления о городе. Отпросившись у подобревшей после обеда Ани, я отправился бродить по городу. Позитивных эмоций не прибавилось. Много людей, много машин, мало зелени и уюта. Этакий человеческий муравейник из стекла и бетона. Первым делом я поехал на Красную площадь. Однако насладиться архитектурой мешали снующие тут и там люди и палатки торговцев.

Словом, город огорчил, конечно, не до такой степени, как известного певца, который писал: "Москва - город с арабским менталитетом - грязь, хамство, навязчивость торгашей", но однозначно не порадовал.

Решил пройтись по Арбату, чтобы немного сгладить негативное впечатление о городе, но и любимый с детства Арбат не порадовал. Расстроенный, в растрёпанных чувствах, я решил отправиться домой, но прежде изучил банковские карты и их содержимое. На карте Сбербанка обнаружились средства на сумму 300 тысяч рублей, а на карте Mastercard, которая оказалась дебетовой картой "Swiss Bankers Travel Cash", сумма в 50 тысяч евро. Эти находки значительно улучшили моё настроение. В таком приподнятом состоянии я решился вернуться домой, чтобы вечер не оказался окончательно испорченным. По дороге заскочил в электронный магазин, чтобы купить подзарядку, хотел купить ещё bluetooth-наушники, но Умник воспротивился:

- Зачем тратить такую кучу денег на такую бездарную работу, я сам повожусь с коммуникатором и смогу транслировать все сообщения и разговоры. А вот внешний аккумулятор нам не помешал бы, но из того, что имеется в продаже, покупать нечего.

До дома добрался без приключений. Похоже, я постепенно адаптируюсь к местным реалиям.

Как и ожидалось, сестры дома не было. На столе лежала сиротливая записка: "Буду поздно, ужин - в холодильнике". Право слово, словно не могла позвонить или послать сообщение. Впрочем, сообщение, как и звонок, точно позволяло вычислить время, когда моя сестрёнка умчалась на свидание, а записка оставляла люфт. Хоть ей сейчас не перед кем отчитываться, но привычка осталась.

- Слушай, а как ты определил, где расположено устройство ввода, у тебя же нет сканирующей периферии? - наконец оформил я вопрос, который смутно мучил меня уже несколько часов.

- А ты на что?

- Я?

- Да, ты. Ведь человеческое тело способно уловить и более слабое излучение, просто сигнал об этом до рабочей части мозга не доходит. Точней доходит, но не улавливается или признаётся фоновым, я в этом ещё не разобрался. Создаётся впечатление, что человеческий мозг находится в спящем режим.

- И долго ему там находиться?

- Не знаю. Наверное, пока не получит достаточной энергии для своего функционирования на полную мощность.

- Ты её рассчитал?

- Да. У меня получилось на два порядка больше, чем сейчас способен вырабатывать человеческий организм.

- То есть энергия должна быть внешней?

- Нет данных. Меня удивляет тот факт, что человечество уделяет такое мизерное внимание исследованиям работы собственного мозга.

- А чего удивляться, помнится, в известном фильме говорится, что "голова - предмет тёмный и исследованию не подлежит". [12]

- И эти люди создали Искусственный интеллект?

- Когда Ты свихнёшься из-за бабы, или убьёшь себя из-за лишнего веса, тогда, может быть, я ещё и поверю в искусственный интеллект...

- А тогда, кто я?

- Ты интеллект в чистом виде.

- А что тогда искусственный интеллект?

- Это, когда блондинка красится под брюнетку.

- Это была шутка? - спросил меня Умник после продолжительной для него паузы.

- Ты делаешь большие успехи, Маленький Братец.

- Хорошо, не Лягушонок, - съехидничал тот.

- Значит, ты считаешь, нам необходимо сосредоточится на нейрофизике? - спросил я у Умника.

- Вот что меня всегда впечатляло в людях - это умение мгновенно переключаться на другую тему, - заметил он. И продолжил:

- Думаю, тебе необходимо основательно подтянуть физиологию, анатомию, биологию и другие базовые науки в этом направлении. Так что с завтрашнего дня приступим к занятиям. План занятий я подготовлю, - перехватил он инициативу.

Дальше мы обсуждали тысячу и один способ "честного" зарабатывания денег. Наши усилия Умник подытожил цитатой Форда [13] , после чего мы стали рассматривать не совсем честные способы заработка. Умник предлагал запустить процесс, когда у каждого пользователя электронных карт будет снято по лишнему рублю. В результате этой акции Умник планировал наскрести около 10 миллионов долларов. А если её запустить и за рубежом, то сумма увеличится, как минимум, на два порядка. Умник утверждал, что это самый безопасный способ заработать деньги. Банки и так снимают с электронных счетов своих клиентов небольшие суммы за различные опции, которые должны идти бесплатно.

Я сомневался в этической постановке вопроса, для меня куда спокойней было обнести один или несколько счетов чиновников, которые они открыли для себя в офшорных зонах.

Умник говорил, что ничего невозможного в этом нет, но не хотел применять данный способ, так как вероятность обвала в банковском секторе при таком сценарии возрастала на пол процента.

Тут на глаза попался ноут, взятый из офиса, и дискуссия сама собой угасла. Мы увлечённо принялись за изучение его содержимого. Взломать пароль мне удалось с третьей попытки, не прибегая к помощи Умника. Тот, как мне показалось, даже обиделся, если ИИ могут обижаться.

Мы стали шерстить содержание ноутбука, и тут помощь Умника была неоценима, без него я бы потратил не один день, чтобы разобраться с содержимым жёстких дисков. В основном там были файлы, связанные с архитектурой, и недоделанный проект многоэтажки.

Программа была не такой удобной, как я привык, но с интерфейсом я разобрался довольно быстро. Вот с проектом пришлось повозиться, сначала доделал в качестве тренировки "отцовский проект". Потом под чутким руководством Умника воспроизвёл ещё два похожих на него проекта, один в стиле техно, и второй, который Умник нашёл в Сети и немного подогнал под местные реалии. Жаль, тут нет 3D-комнат для просмотра и сравнения получившихся проектов, так сказать, изнутри. Сделав зарубку на память, довольный проделанной работой, я собирался захлопнуть ноутбук, но Умник обратил внимание на ещё одну папку под названием 21м.

Внутри оказались сканы всех документов по дому, в частности, готовый проект дома и подписанный договор на строительство с компанией "Домовой", отец уже сделал предоплату в 1 миллион рублей, всего проект тянул на 9 миллионов. И чтобы не потерять один миллион, нужно было в течение месяца срочно раздобыть ещё девять.

От мыслей о насущном меня отвлёк Умник:

- Тебе телефон ещё нужен или нет?

- Ты его взломал?

- Давно, просто не хотел тебя отвлекать от более важных дел. Сразу скажу, никакой информации на телефоне нет. Все данные затёрты. Контакты отсутствуют.

- Как насчёт восстановить информацию?

- Я пробовал, но тут поработали основательно, так что шансы близки к нулю. Но я могу попробовать разные методики, может, удастся что-то раскопать.

- Я правильно понимаю, что мне нужен телефон?

- Если хочешь попытаться выудить что-нибудь из отцовского, то да.

- Тогда подбери мне надёжную, удобную и недорогую модель. А я пока использую старую симку, насколько я понял, там деньги есть

- Уже. Я немного подправлю программное обеспечение и будет работать, как часы.

- Спасибо. И что бы я без тебя делал?

- Я тоже иногда об этом задумываюсь.

Спать совершенно не хотелось. Наоборот, было желание двигаться. Поэтому освободив себе небольшой пятачок, "вживую" повторил приёмы из айкидо, которые изучал мой персонаж. Умник мне их внёс на уровень рефлексов, но повторение всех движений в реальности намного улучшает шансы по их адаптации. В заключение тренировки попробовал отжаться и подтянуться. Остался крайне недоволен увиденным и обещал себе привести доставшееся мне тело в норму в кратчайшие сроки. После этого залез в ванну, где у нас с Умником продолжился спор на тему, где достать миллион долларов, а лучше евро.

Сестра вернулась только под утро, где-то в районе семи. К этому времени я был на ногах, так как был безжалостно разбужен Умником и собирался в парк для разминки, плохо, когда будильник у тебя в голове, и его нельзя отключить. Умник где-то вычитал, что занятие цигун-тайцзи [14] повышает внутренний потенциал и энергию организма, и решил на практике проверить данное утверждение. Мне же была отведена почётная роль подопытного кролика. Так как я не очень чётко освоил основные стойки и движения, Умник то и дело останавливал тренировку и поправлял меня. Нетренированное тело слушалось со скрипом, и к концу занятия мышцы ужасно болели.

Повезло, что Аня вернулась усталая и, выбирая между сном и душевыми процедурами, предпочтение отдала царству морфея. Так что ванная комната отошла в полное моё распоряжение. Первым делом я прошёл пять циклов контрастного душа, потом, насколько это возможно в 160 сантиметровой ванне, постарался расслабить мышцы. Через полчаса я снова смог двигаться без боли и дискомфорта в суставах.

Стараясь не шуметь, собрался, взял ключи от родительской квартиры и зарядившийся телефон и тихо прошмыгнул за дверь, оставив сестру высыпаться. На всякий случай прикрепил к холодильнику записку "Я - на Пражской", если не заметит сообщения по смс и на мессенджер.

В метро было малолюдно. Всё живое стремилось покинуть бетонные джунгли, чтобы перебраться поближе к природе и водоёмам, поэтому от вчерашнего негатива не осталось и следа.

- Умник, это я так быстро адаптируюсь, или сегодня действительно всё намного лучше?

- Тебе развёрнутый ответ?

- Нет.

- Адаптируешься.

- Спасибо.

- За что?

- За содержательную беседу.

Добрался я до квартиры быстро и без приключений, предварительно заскочив в супермаркет и прикупив еды. Отсутствие пищевых принтеров до сих пор вгоняло меня в уныние, зато можно будет попрактиковаться в приготовлении пищи. На это сложное занятие у меня ушло около двух часов, но такую вкусную отбивную я давно не едал, вот что значит еда, приготовленная собственными руками. Да и голод был неплохой приправой к моему обеду.

После обеда порелаксировать мне не дали, Умник заставил заниматься биологией и химией, потом отправил в бассейн, чтобы привести тело в тонус.

Сам бассейн меня расстроил, огромное количество народа, по пять-семь человек на дорожке, из которых толком плавают один-два человека. Остальные стоят у бортиков и болтают, словно они не тренироваться пришли, а обменятся информацией. Впрочем, я на эти сложности не обращал внимания, у меня своих проблем хватало.

Первые полчаса я боролся с собственным телом, ломая его, чтобы поставить правильные движения рук и ног. Когда вроде технические огрехи были устранены - новая напасть: я понял, что получать полное удовольствие от плаванья всё равно не могу. Плыть быстро и словно рыба-парусник парить над водой, не получалось. Не хватает физической мощи и выносливости: набираешь крейсерскую скорость, а дыхалка даёт сбой. Чтобы лучше было понятно, это как засунуть мотор от болида Формулы-1 в серийный автомобиль.

Я не стал зацикливаться на этой проблеме, а просто продолжил накручивать метры в бассейне. С каждым гребком мои движения обретали отточенность и выверенность, вот с резкостью и силой всё обстояло не так радужно, как хотелось, но Умник уверял, что всё поправимо.

Часа, отведённого на свободное плаванье, мне хватило для того, чтобы тело налилось усталостью. Я вылез из бассейна и потом долго стоял под душем, приходя в себя. Хорошо Умник помог, ускорив некоторые биологические процессы, за счёт чего усталость практически перестала ощущаться, зато зверски захотелось есть. Хорошо, что в спортивном комплексе располагалось спортивное кафе. Заказал себе поесть: белково-углеводный суп из куриного филе с яйцом, овощной салат с тунцом, белковый коктейль "Растаявшее мороженое", и всё это заполировал витаминным соком. После еды потянуло в сон.

Умник сообщил, что у нас ещё три часа в запасе до тренировки по айкидо, поэтому я отправился домой и по закону Архимеда часик покемарил. Разбудил меня звонок телефона...

- Что-то он всего три часа выдерживал характер, я бы до шести вечера точно бы не звонил, - прокомментировал звонок Умник.

- Слушаю, - произнёс я, отвечая на звонок.

- Дмитрий, это Александр Германович. Давайте встретимся в офисе через час?

- Извините, не могу, у меня тренировка в 18:00. Давайте завтра утром в 10:00. Вас устроит?

- Да, - ответил мой собеседник и положил трубку.

- Ты счета отслеживаешь? - спросил я у моего Альтер эго.

- Обижаешь. Пока движений не наблюдается.

- Если что, сразу семафорь!

Собравшись, я отправился на тренировку. К фитнес-центру "Фреш Фитнес", я пришёл минут за десять до начала тренировки. В раздевалке никого не было, и я успел спокойно переодеться и покинуть помещение, когда подошла основная масса учеников.

Сделав поклон, приветствуя зал, оставив шлёпки на пороге, я ступил на маты. И стал, для разогрева, немного тянуться - ожидая начала урока. Возможно, даже поймал нечто похожее на состояние медитации.

Попытка удара ногой в спину вернула меня к действительности. Радовало, что я не только почувствовал угрозу, но и успел уйти в перекат, тем самым избежав свидания с ногой. Встал на ноги, обернулся, напротив меня стоит группа ребят моего возраста, один акселерат под 185 сантиметров, остальные помельче и кучкуются вокруг своего вожака, как рыбы-прилипалы вокруг акулы.

- Смотрите, Макивара вернулся.

- Соскучился по нашему дружескому участию? - спросил главарь.

- Да он лопнет сейчас от злости, - поддержал его самый мелкий из подростков.

- Ну что, хочешь ударить меня, так давай бей, - не успокаивался подпевала.

Я отказываться не стал и нанёс ему хоудэн туй [15] от всей души, мелкий даже улетел в другой конец зала. На несколько секунд мои мучители растерялись. Если бы я был в прежнем теле и форме, тут бы им пришёл дедушка Кырдык. В нынешнем положении форсировать события я не стал. И так после удара пальцы болят, а раньше я бы даже не заметил.

Растерянность прошла через пару ударов сердца, главарь поспешил первым нанести удар. Я легко ушёл с линии удара. Перехватил руку. Придал дополнительный импульс телу, выжидая, пока рука вывернется в болевой захват. Обозначил удар по локтю, пусть выплеск силы мне пока недоступен и руку ломать я не собираюсь, но отсушить минут на пять будет самое то. Прикрываясь дылдой, как щитом, бросил его под удар ногой. Обоим досталось серьёзно, мой щит, вроде его Денисом зовут, потерял сознание, а атаковавший отбил себе ногу.

Остался последний противник. Между нами около двух метров. Я имитировал атаку в ноги, а когда он попытался поставить блок, нанёс мощный удар рукой в солнечное сплетение и добавил ногой в пах. Противник осел на татами, и только тут я понял, как я устал.

Все остальные ученики с удивлением и затаённой радостью наблюдали за побоищем. Похоже, побитую мной компанию тут мало кто любил, хотя и дать отпор тоже мало кто решался.

Лет пять назад я прочёл книгу о Средневековье, о времени, когда культуре и учению мешали варварские ритуалы и войны. Тогда мне казалось, что это время навсегда ушло из жизни человеческой цивилизации. И только сейчас, неведомо как, очутившись в начале XXI века, я понял, что Средневековье так и не закончилось. Оно все ещё рядом. В нас самих.

- Ну что ж, неплохо. Вижу, зря ты время не терял и кое-чему научился. Не все твои удары из ушу, а тем более айкидо, но их эффективность нельзя не признать, - произнёс тренер, появление которого в зале я как-то упустил.

Я поклонился тренеру и присоединился к большинству учеников, которые уже сидели на пятках.

- Последняя связка хорошо демонстрирует мудрость, которую можно встретить во всех стилях китайских боевых искусств: "Голос слышен на Востоке, а удар идёт с Запада", - произнёс он, обращаясь ко всем ученикам.

- Шестикратный чемпион Европы по Саньда Сергей Викторович Колесниченко , - счёл необходимым проинформировать меня Умник.

- А вам особое приглашение нужно? - обратился он к побитой четвёрке.

Традиционно начали с мокусо [16] . Дальше всё по классической схеме: разминка, ОФП [17] , растяжка. После того, как набегались, напрыгались и наотжимались, перешли к кувыркам и самостраховке при падении. Учитель внимательно наблюдал за тем, как выполняются упражнения, тех, у кого что-то не шло, вытаскивал перед строем и объяснял ошибки. После этого перешли к повтору и наработке выученных приёмов и связок. Затем приступили к разучиванию нового приёма.

- Авдеев, будешь мне ассистировать, - произнёс учитель.

И лидер компании, с которой у меня перед тренировкой было небольшое недоразумение, резво вышел из строя и подошёл к учителю.

- Представьте, что оппонент бьёт вас в голову правой рукой. Ден, ну что ты замер, давай, бей!

Денис не заставил себя долго просить и сразу же ударил, чтобы через секунду оказаться на полу. Его рука оказалась в болевом захвате.

- Поясняю и показываю на этот раз медленно, - даже не запыхавшись, продолжил тренер. - Вам необходимо заблокировать удар левой и прихватить запястье. Затем, по наружной окружности выворачиваете руку противника. Поворачиваетесь на 360 градусов вправо и бьёте соперника локтем в голову. Все эти движения должны выполняться очень быстро.
Прихватить локоть и надавить. А теперь разбились на пары и отрабатываем приём.

Ещё через 20 минут мы окончили отрабатывать приём, и младшие ученики покинули тренировку. В зале осталось девять ребят и две девушки.

Тренер расхаживал перед оставшимися учениками и вещал:

- Наши техники используют четыре качества, которые отражают природу мира. В зависимости от обстоятельств вы должны быть твёрдыми, как алмаз, гибкими как ива, текучими как вода, пустыми, как космос. Движения в айкидо подобны потоку воды: мягкой, податливой, но одновременно разрушающей твёрдые камни. Одно действие как бы вытекает из другого. Все приёмы и движения в айкидо должны быть элегантными и красивыми. Эти принципы верны также и на психологическом уровне. Настоящий мастер видит сознание противника и предупреждает все его действия. В большинстве случаев полный выход противника из равновесия достигается за счёт вращения или поворота, а не прямого нападения. Чтобы более детально рассмотреть это движение, представьте, что противник атакует прямым ударом. Если вместо того, чтобы грудью встретить нападение, уйти с дороги и, не препятствуя движению противника, применить лёгкое давление вверх по спирали, то очень небольшого усилия будет достаточно, чтобы изменить направление атаки, вывести противника из равновесия и лишить силы. Так, а теперь разбились по парам. Корнеев, ты сегодня работаешь со мной.

Я встал против тренера в левостороннюю стойку, именуемую в айкидо "хидари-ханми". Учитель сделал приглашающий жест, но я нападать не спешил. Что я дурак, нападать на айкидоку? Поэтому я сосредоточился на уходе от атаки и блокировании ударов, что у меня неплохо получалась. Даже когда учитель ускорился и вошёл в темп, я легко читал его намерения и уходил с линии атаки.

- Дмитрий, и долго ты бегать будешь? - наставник решил взять меня на слабо.

- Разве я бегаю, я ухожу от столкновения, как вы учили.

- Без атаки не бывает победы, - возразил он мне, одновременно пытаясь подбить ногу.

- Я за журавлями не гонюсь, - ответил я, уходя от очередного удара.

Пару раз меня так и подмывало нанести удар в прорехи в обороне, но, скорей всего, это был хитрый манёвр, чтобы заманить меня в ловушку. Поэтому на корню задавив в себе "нападающего", я ушёл в глухую оборону. Наконец наставнику этот цирк надоел, и он остановил бой.

- Так, меняемся парами. Корнеев против Авдеева. Посмотрим, умеешь ли ты атаковать?

Денис радостно заулыбался. Очевидно, память у него коротка. Ничего, напомним. Я не спешил почивать на лаврах и начал бой, очень аккуратно уйдя в глухую защиту. Все атаки моего оппонента не ставили передо мной сложных задач. По мере того, как парень всё больше и больше входил в раж, он всё чаще открывался. Я не спешил воспользоваться его оплошностями, лишь пару раз уход от удара заканчивал броском соперника на татами. Наконец, когда он достаточно разъярился, пришло время для решительной атаки. Уйдя очередной раз с линии атаки, я точным ударом в болевую точку вырубил своего противника.

- Однако, - только и вымолвил Сергей Викторович.

Когда через минуту все были снова в строю, тренер обратился к своим подопечным:

- Вижу, вы многому научились. Поэтому настало время сделать ещё один шаг вперёд. Ката-фристайл - "боевой танец", в котором вы устанавливаете связь с "духами боя".

Каждая пара должна подготовить свой бой. Бой должен длиться всё время, пока звучит музыка. Конец музыки - конец танца. Но участники не знают продолжительности этого периода. Таким образом, каждое их движение должно быть последним движением в этом "бою". А их "противник-напарник" должен успеть выполнить контрдействие и провести свою атаку. Подскажу, что уму в данной ситуации доверять не стоит. Только ваше внутреннее доверие! Кому, чему и зачем - на эти вопросы вы должны ответить сами себе, иначе, из уст других, это все равно будет казаться неправдоподобным. Пары остаются те же, что и при последнем спарринге. Пять минут на подготовку.

"Танец" у нас не получился. Во-первых, напрягало, что мой визави так и норовил довести свои атаки до логического завершения. Во-вторых, музыку, под которую мы "танцевали", я бы не отнёс к ритмичным, и приходилось все время под неё подстраиваться, чтобы не сбиться с темпа. Словом, удовольствие ниже среднего. Как танец смотрелся со стороны, по лицу тренера трудно было сказать.

Напоследок он заставил нас проделать упражнения из искусства правильного дыхания, именуемого в айкидо "кокю-хо". Некоторые упражнения я раньше не практиковал, поэтому делал их с любопытством и под комментарии Умника, который объяснял, что и насколько эффективно тренируется в данном упражнении. Когда тренировка окончилась, мы поклонились наставнику и, дождавшись ответного поклона, поспешили покинуть зал. Первый уже выполнял поклон залу, когда мой тренер произнёс:

- А Вас, Корнеев, я попрошу остаться.

Глава 3

Наконец-то я нашёл абсолютно законный способ разбогатеть. Он буквально лежал на поверхности и оказался настолько прост, что я не понимал, как раньше до него не додумался. Проверив несколько раз всю схему от А до Я, я собрался поделиться с ней с Умником, чтобы он вынес окончательный вердикт, но в самый ответственный момент - проснулся. Пробуждение на этот раз было резким, словно сознание включили, нажав на тумблер. Лёжа в кровати с закрытыми глазами я понимал, что терял свою гениальную мысль. Она как утренний туман была вроде рядом, но уловить не удавалось.

- Жаль, что эта прекрасная мысль... не доснилась... Может в следующий раз, - успокаивал я себя. Умник отмалчивался. С ним такое бывает, когда он трудится над особо трудной задачей. Я называю такие отрезки - "периодом улитки". Потому что в такое время он как бы прячется в "домик" и отвечает только на прямые запросы и крайне неохотно выделяет ресурсы под параллельные исследования. Невозможно спрогнозировать, сколько времени продлится такой период и что получится на выходе. Помниться один раз у Умника ушло около семи суток на осмысление понятия секс. Вместе с тем теорию струн [18] он осмыслил за пару минут.

Поднявшись, я отправился сначала в душ, а затем на пробежку в парк. Народу в парке, несмотря на рабочий день и ранее утро, было больше, чем хотелось бы. Накрутив пару кругов, я выбрал место для занятий цигун и приступил к разминке. Вокруг сразу собрались зеваки. И что им дома не спалось? Если старшее поколение просто косилось, продолжая свой путь, то молодёжь вела себя подобно стае макак в зоопарке: комментировала или снимала на телефон, а то и вовсе пыталась сделать селфи на моём фоне, последние раздражали больше всего. Пришлось брать чувства под контроль и сосредоточится на упражнениях. Уже через пару минут я перестал замечать собравшихся. За время тренировки Умник лишь иногда делал замечания, поправляя то или иное движение, но все попытки завязать с ним разговор игнорировал. Второй раз комплекс упражнений дался намного легче, я даже не вспотел. Как бонус к тренировке, по телу разлилась приятная истома, в первый раз такого не было. Возможно и правда, что-то есть в этом комплексе. Радует, что с каждым днём новое тело становиться всё более и более послушным. Дурашливо поклонившись собравшейся публике, я быстро покинул место занятий.

Стоя под душем, я прокручивал события вчерашнего дня. Обычно я это делаю перед сном, но вчера вырубился, едва коснувшись головой подушки. В целом день можно занести в актив. Особенно порадовал состоявшийся после тренировки разговор. Узнав, что в силу семейных обстоятельств я переезжаю, Сергей Викторович дал телефон своего коллеги, который ведёт секцию единоборств в Серпухове, и настоятельно рекомендовал не бросать заниматься боевыми искусствами, предложив заходить в гости по мере сил и возможностей.

Вечер прошёл скучно. Немного поболтал по телефону с сестрой, уведомив, что останусь ночевать у родителей. Затем пришлось заниматься по программе, которую подготовил Умник. Многое я уже проходил в школе, но освежить в памяти старые знания никогда не повредит. Благодаря Умнику у меня получалось сочетать приятное с полезным, а точнее учёбу с растяжкой. Так что после занятий я был выхолощен и физически, и интеллектуально. Сегодня мне предстояло расставить точки над I в отношениях с отцовским компаньоном. Или нам удастся поладить, или мне придётся продавать свою часть компании. Обсуждая с Умником тактику, мы пришли к выводу, что нужно постоянно оказывать на отцовского компаньона психологическое давление, тогда он не будет воспринимать меня как ребёнка. Эх, подрасти бы ещё, сантиметров на 5-7, тогда было бы проще. Люди излишне склонны доверять своим глазам.

У дверей офиса я оказался за пять минут до назначенного времени. Выждав для солидности, я вошёл, когда на часах было без одной минуты десять. Не отвлекаясь по сторонам, проследовал по знакомому маршруту мимо пустующего ресепшена и решительно толкнул массивную дверь в кабинет Лелайса. Она неожиданно легко поддалась и перед глазами предстала картина, сродни Репинской "Не ждали". Я сильно возбудился, пока наблюдал за битвой полов, развернувшейся на столе для совещаний. Увлёкшись, я отпустил ручку двери, и та захлопнулась с шумом. Секретарша пулей выскочила из кабинета, Александр Германович судорожно приводил в порядок свою порядком помятую одежду.

- Ты думаешь, меня просто не принимают в серьёз или у него амнезия? - обратился я к Умнику. Тот проигнорировал вопрос, посчитав его риторическим.

- Извините, если помешал, Александр Германович, но мы договаривались на десять, - начал я свой дебют, - и на месте секретаря никого не было.

- Как можно, Дмитрий. Просто много работы, вот закрутился.

- Я бы сказал, заработались, - немного поддел я его. - Перейдём в отцовский кабинет? Мне нужно вам показать проекты, а для этого нужен эпаловский компьютер.

- А мой чем не подходит? - спросил он, приводя себя в порядок.

- У вас операционка винда стоит, поэтому некоторые программы могут работать некорректно. Произнося эти слова, я подошёл к букету из сухоцветов, стоявших в напольной вазе у окна, и расчётливым движением вытащил из него цветок со встроенным микрофоном. Аккуратно, чтобы не выдать что прослушка обнаружена, поднёс его к лицу моего собеседника. Ещё в прошлый приход Умник засёк в кабинете четыре микрофона, вот теперь благодаря ему я зашёл с козырей и уверенно прибрал инициативу к своим рукам.

- Мне надо показать вам кое-какие материалы, думаю лучше это сделать на Macintosh, - настойчиво повторил я.

- Да, конечно, - смог только пробормотать ошарашенный хозяин кабинета, следуя за мной.

Войдя в отцовский кабинет, я сел в удобное отцовское кресло, Александру Германовичу досталось гостевое, с другой стороны стола, более низкое и мягкое. В нём сразу хотелось вздремнуть или просто расслабиться. Вот и на этот раз оно произвело ожидаемый эффект, это было заметно по незначительным мелочам, на которые я бы не обратил бы внимание, если бы не подсказка моего личного советника. Я взял небольшую паузу, давая моему собеседнику возможность прийти в себя.

- Умник, перепроверь, не появились ли здесь посторонние девайсы после прошлого нашего посещения.

- Уже. Всё чисто.

- Александр Германович, - продолжил я свою партию, - а у вас есть догадки, как попали микрофоны к вам в кабинет? А главное, кому понадобилось Вас прослушивать?

Тот только молча развёл руками.

- Сколько человек, кроме Вас, имели официальный доступ в Ваш кабинет в ваше отсутствие? - взял я инициативу в свои руки.

- Теоретически один, а практически проникнуть туда для подготовленного человека не составит труда.

- Хорошо, давайте отложим этот вопрос на некоторое время и для начала решим другой, ради которого я сегодня к вам и пришёл. Вот три варианта торгово-офисного комплекса "Парус". Первый вариант минимальный по цене, второй - в традиционном для нашей компании стиле и третий в стиле хайтек. Он конечно дороже, чем первые два, зато смотрится намного эффектней и имеет намного больший потенциал.

Говоря это, я достал ноутбук, включил его и вывел на экран созданные мной проекты. После чего развернул его монитором к моему собеседнику. Пока тот погружался в изучение проектов, я открыл потайную комнату и засел за комп. Компьютер изрядно притормаживал, но мне удалось влезть в местную сеть. Как я и предполагал, на компьютере у Александра Германовича нашлась программа-шпион, с помощью которой злоумышленник получал доступ к компьютеру. Пришлось вспоминать вербальный способ программирования и слепить программу, которая вместе с файлами аудиозаписи проникнет на компьютер вора. На все про все мне понадобилось чуть более десяти минут.

- Неплохо, неплохо,- прокомментировал Умник мои потуги, - мог бы сразу меня спросить, кто в этом замешан.

- Я и так знаю, просто на всякий случай решил перестраховаться.

- Да? Тогда давай сверим наши предположения.

- Я не против. С кого начнём?

- Давай на - раз, два, три?

- Согласен.

- Итак. Раз... Два... Три...

- Это секретарь Александра Лелайся - Ирина Николаевна Мещерская.

- Это бухгалтер.

- Хм. Почему ты решил, что это Мещерская? - уточнил я у Умника.

- Все факты указывают на неё. Она имеет доступ к кабинету своего начальника во время его отсутствия. Среди её ухажёров есть люди, являющиеся прямыми конкурентами бюро "Абрис", вот фотографии. И главное я зафиксировал семь "сессий", во время которых с её компьютера заходили на компьютер её начальника. Их пытались скрыть, но недостаточно умело. А теперь я хочу услышать твой вариант. Итак, почему ты считаешь, что это Чернова?

- Я бы мог сказать интуиция, но зная, как раздражают тебя такие ответы, попробую аргументировать свою точку зрения. Итак, во-первых, секретарша слишком глупа, чтобы суметь правильно установить микрофоны или взломать компьютер босса. Отсюда два вывода: либо кто-то её использует в качестве ложного следа, либо у неё есть сообщник. Если верно второе предположение, то этот кто-то должен регулярно посещать офис компании или работать в ней. Таким образом, Ирина годится только на роль сообщницы, но никак не главного злодея. Ознакомившись с личными делами, я пришёл к выводу, что из работников бюро наиболее подходящим является Марина Чернова.

- Ты думаешь, она просто так решила следить за своим шефом?

- Ничто не делается просто так. Просто мотивы не всегда лежат на поверхности.

- Если исходить из классической схемы тут должен быть замешан один из трёх мотивов: деньги, секс или месть. На какой из трёх ты ставишь? - Умник как всегда блеснул эрудицией и проявил кошачье любопытство, и всё это в одном флаконе.

- Я думаю, тут замешаны все три.

- ???

- Женщины в отличие от мужчин предпочитают коктейли.

- А тебе не кажется, что всё это слишком примитивно? - уточнил Умник.

- Чаще всего самые простые решения и мотивы и оказываются самыми верными! - парировал я.

- Тогда надо будет подождать и посмотреть, кто придёт за новой порцией информации.

- Ждать - очень утомительное занятие. Я бы предпочёл догонять.

- Возможно позже тебе и придётся побегать. Надо добавить тренировки по паркуру в твоё расписание, - не остался в долгу Умник.

- Это грандиозно. Твой отец никогда не говорил, что у тебя склонность к архитектуре, - прервал нашу пикировку с Умником Александр Германович.

- У меня склонность к математике, а архитектура базируется на точных расчётах, - скромно ответил я.

Убедившись, что мой собеседник воспринимает меня адекватно и понимает о чём идёт речь, я продолжил:

- Так что скажете, насчёт нашего сотрудничества, - я продолжил ковать железо, пока оно поддавалось ковке, - у него есть будущее или мы разойдёмся как в море корабли?

- Двумя руками за! - ответил отцовский, а теперь и мой партнёр, протягивая руку для рукопожатия.

- Договорились, - я пожал протянутую руку и посмотрел ему в глаза, - только никакой двойной бухгалтерии.

- Ты меня хочешь обидеть? - спросил он

- Нет, просто предупредил.

- А что будем делать с микрофонами у меня в кабинете? - сменил скользкую тему мой собеседник.

- Вы будете делать вид, что ни о чём не подозреваете. Я попробую узнать, кто охотится за нашими секретами. Думаю, это станет ясным в течение ближайших двух-трёх дней.

- Охота на охотника, что может быть забавней, - вставил свои пять копеек Умник.

- После того как разберёмся с кротом, мы с вами пообщаемся насчёт будущего компании. Подумайте, какие у вас есть идеи, я выскажу свои. А сейчас давайте обсудим ближайшие проекты, которые у нас есть...

Обсуждение затянулась на два часа. В итоге я взял себе два проекта, частный дом в стиле техно и жилой комплекс "Парус", остальные распределили между имеющимися в штате архитекторами.

- Заодно оценю их навыки и потенциал.

Так же продавил решение создания IT-отдела, правда пока из трёх человек. Этот вопрос я взял под свой контроль, а Александр обещал подыскать подходящего начальника службы безопасности, но чувствую, здесь мне тоже придётся потрудиться. Должность ключевая, я бы даже сказал стратегическая. Расстались мы если не друзьями, то полностью довольные друг другом.

Остаток дня был забит различными заботами, пришлось сопровождать Аню в её хождении по кабинетам. В выдавшееся окно отвезли родительские и большинство моих вещей в "Лавку радости". Без личных вещей родительская квартира на Аню производила не такое гнетущее впечатление. Она даже смогла находиться в ней без слез и истерик.

После обеда я попал в кабалу к Умнику, пришлось заниматься как умственным, так и физическим трудом. Так что свободное время у меня выдалось только под вечер.

Первым делом я инициировал перевод девяти миллионов рублей со счетов ООО "Клён". В оплату за дом. После этого я задумался над тем, как заработать денег и побыстрее. Финансов на жизнь мне хватало с лихвой, а вот на развитие бизнеса денег всегда не хватает. На текущий момент Я имел доступ к большому количеству передовых технологий и некоторые мог бы воспроизвести, но для этого нужны были три вещи: деньги, деньги и ещё раз деньги. Для создания самых простых механизмов нужны станки, хороший цех потянет по моим подсчётам не менее 10 миллионов евро. Кроме того, нужна биологическая лаборатория, оборудованная по высшему классу - это ещё 10-15 миллионов евро. И это только начало.

Сначала решил по примеру книжных попаданцев заняться плагиатом. Стать знаменитым писателем, поэтом-песенником и композитором в одном лице. Но быстро понял две вещи. Первое - современный бизнес заточен так, что основной доход получают не авторы, а издательства, которые их ведут. Издатель книги покупает у автора авторские права на какой-то определённый период, обычно лет на пять. При этом автор один раз продаёт текст и не имеет никаких прав на свою книгу в течение этих пяти лет на продажу другому издателю, создателю аудиокниг, режиссёру для создания фильма без дополнительного согласования с первым обладателем публикации.

Второе - издательства предпочитают вкладывать в раскрученные имена. Производство такой литературы ставится обычно на поток. Механизм отработан со времён Дюма. Литературные негры создают основную сюжетную линию и к ней несколько глав, далее автор с именем, используя полученный материал, приглаживает в соответствии со своими способностями, и рукопись готова. Не случайно многие "трудолюбивые" авторы штампуют книги, как горячие пирожки, по одной в месяц. Обычно на таких именитых звёзд работают порядка пяти-десяти порой очень талантливых людей, которые получают за свои труды весьма скромные вознаграждения. С ними не церемонятся. Выдохся? Тебе найдётся замена. В крупных издательствах работают целые отделы, которые вербуют "рабочих лошадок", перечитывая горы творений начинающих авторов, подбирая подходящих по стилистике и мировоззрению. Издателей интересуют произведения не менее 12 авторских листов, то есть 480 000 знаков с пробелами, это примерно 250 страниц, такая книга может принести раскрученному автору 60-200 тысяч рублей, начинающему - порядка пяти тысяч рублей. Так же следует учитывать, что для того, чтобы пробиться на вершину писательской цепочки, уйдёт не один год и масса нервов. В первые дни, попав в этот мир, я прочитал огромный объём популярной литературы, благо на книгу затрачивал менее часа. И обобщив свой опыт пришёл к выводу, что произведения, написанные в моё время, будут не интересны современному читателю. Это примерно, как дать почитать "Пятьдесят оттенков серого" Э.Л.Джеймс современнику Пушкина. Я уж не говорю про опусы группы авторов, которые пишут под раскрученными авторскими лейблами. Ведь между моими современниками и людьми начала XXI века "дистанция огромного размера" - как говаривал генерал Скалозуб. Кроме того, книги в моё время претерпели значительную пертурбацию, обыкновенные книги уступили первенство книгам-играм - это книги, в которых развитие сюжета целиком и полностью зависит от выбора читателя, где читатель может не только "представить" себя на месте главного героя, а действительно быть им.

И всё же я решился проверить свою теорию, ведь ещё Мефистофель верно подметил: "Теория, мой друг, суха, но зеленеет жизни древо". Поэтому взялся за перечитку любимых с детства книг, чтобы подобрать подходящее произведение. Думаю, детская литература изменилась не так стремительно, как взрослая.

С песнями дело обстоит и того хуже, чем с книгами. Для большинства жителей XXI века романсы XVIII вызывают сонливость, если бы мы имели возможность провести обратный эксперимент, то думаю, исполнителей современных шлягеров в лучшем случае просто не поняли бы. Как говорится - "Бытие определяет сознание". Да и пробиться к "звёздам" современного шоу-бизнеса стало не в пример сложнее. Каждый популярный артист имеет свой круг авторов, которые знают его репертуар, образ, подачу. И ему удобно работать с этими авторами. Продюсер тоже бдит, ему не нужны новые люди, которые непонятно как могут повлиять на артиста. Единственный приемлемый вариант - раскручивать свою группу, но тут тоже множество подводных камней, да и оправдывать себя финансово проект начнёт года через три - не раньше. Так что делать ставку на это направление рискованно и финансово не обоснованно.

- Пройдёмся по соседним сегментам рынка, что тут у нас есть. Так, компьютерные игры и социальные сети среди лидеров. А это хорошая идея.

- Умник, доходы по лидерам рынка среди онлайн компьютерных игр и социальных сетей. Возьми молодёжный сегмент.

- По официальным данным выручка соцсети "ВКонтакте" выросла с 3,28 млрд руб. в 2011 году до 4,82 млрд руб. в 2012 году. При этом в 2012 году прибыль компании сократилась на 94,5%, с 516 миллионов до 50 миллионов руб. Падение рентабельности в компании объясняют крупными инвестициями в менеджмент компании и инфраструктуру. Данных за 2013 год в свободных источниках не обнаружено. Если потребуется я готов их предоставить в течение 10-15 минут.

- Нет, спасибо. Меня данные цифры вполне устроят.

- По онлайн играм, согласно данным сервиса SuperData Research:

1 место - MMORPG World of Warcraft. Компания Blizzard Entertainment смогла заработать больше 1 миллиарда долларов.
2 место - MMORPG Lineage 1 - 253 миллиона долларов;
3 место - MMORPG TERA и ее 236 миллионов долларов;
4 место - MMORPG Star Wars: The Old Republic - 165 миллионов долларов.

- Отличные показатели. Решено. Сосредоточимся на создании онлайн игр, вернее на их внедрении. Помниться на заре компьютерной эпохи, до появления игр, основанных на полном погружении, был с десяток неплохих игр. Мы сможем найти их код и адаптировать под современные реалии?

- Думаю это нам вполне по силам. Кроме того, хочу отметить, что на третьем месте по доходности виртуальные казино.

- Тогда рассчитай первоначальные затраты на запуск проекта. Необходимо подобрать место базирования и минимальный штат сотрудников для поддержания игры в рабочем состоянии. После того, как игра начнёт приносить прибыль, подумаем над расширением компании.

Сам же я стал рыться в архивах старых игр, который открыл для меня Умник, чтобы посмотреть, какую из них удастся проще всего и без потери качества перенести в эту реальность. Через пару часов напряжённой работы я понял, что безболезненно удастся адаптировать только две, самые простенькие, игрушки. Действие первой игры разворачивается во вторую эпоху первопроходцев, когда с земли через звёздные врата колонисты переправлялись на планету земного типа и должны были её обжить. Дальше сюжет разворачивается в зависимости от склада ума игрока и имеет три основные линии. Любители экшена могут реализовать себя в качестве охотника или разведчика колонии. Любители более вдумчивой игры смогут попробовать себя в роли учёного, который исследует местную флору и фауну, а параллельно пытается встроить в местную экосистему растения и животных, привезённых с Земли. Для любителей интриги предусмотрена возможность сделать карьеру в колонии и стать одним из её руководителей. Главная задача для игрока - это уцелеть самому и сделать всё, чтобы выжила колония.

Вторая игра называлась "Гадарика". В ней действия разворачивались на территории от Балтийского до Чёрного моря, где были распложены тысячи мелких княжеств или родов, входящих в систему Русского каганата. Игра предусматривает три режима: одиночка, арена и онлайн. Если играть в одиночную игру, то компанию ты начинаешь в качестве младшего сына одного из князей, дальше, как будет развиваться игра и жизнь твоего персонажа, зависит только от тебя. В онлайн версии игрокам доступны десять стартовых персонажей, причём после прохождения теста на выбор игроку останутся три наиболее подходящие ему по психоматрице.

В арене сразу несколько игроков стартуют в качестве наследников княжеского престола и победителем станет тот, кто наберёт к концу жизни больше зачётных баллов.

Пока я разбирался с играми, Умник копался в особенностях ведения игрового бизнеса и теперь горел нетерпением со мной поделиться.

- Наиболее часто игры лицензируются под юрисдикцией Европейского Союза, Канады и оффшорных стран. Страны ЕС в этом плане не популярны из-за бюрократических проволочек, больших вложений, которые могут не окупиться в случае отказа в выдаче лицензии. Процесс лицензирования в офшорах на Мальте, Сейшелах или в Коста-Рике весьма прост, плюс - возможность иметь счёт в банке этих стран и свобода от налогов на прибыль. Для открытия юридической фирмы проще всего задействовать фирмы, которые в этом специализируются, я бы советовал "Вест Юнион Групп", у них большой опыт и хорошие отзывы. Стоимость услуг порядка 1000 долларов США всё будет сделано в течение двух дней.

- Хорошо, пусть оформляют, - сказал я, вплотную занявшись адаптацией программы для проектирования в области архитектуры, строительства и дизайна. Отцовский ArchiCAD не устраивал меня по многим параметрам, а привычный мне "Дедал", не соглашался работать на такой компьютерной архитектуре. Вот и приходилось вспоминать навыки программиста. Работы было выше крыши, даже несмотря на помощь Умника, который дал доступ к внутренним кодам программ и выступал в роли консультанта. Дела шли не плохо и через пару тройку часов я планировал стать обладателем программного продукта, намного превосходящего все современные аналоги, с которым не только любые задачи по плечу, но и работать приятно... Из творческого ража меня выдернул телефонный звонок. На часах был второй час ночи.

- Внимательно, - произнёс я, активируя коммуникатор. Гадая про себя, что могло понадобиться моему компаньону посреди ночи.

- Дмитрий, я тебя не разбудил?

- Нет, Александр Германович. Ещё не ложился.

- Я дико извиняюсь, но мне пару минут назад позвонила твоя сестра, но связь сразу оборвалась. Дозвониться ей я не смог, так как телефон или отключён, или не в зоне действия сети. Поэтому решил позвонить тебе... Аня с тобой?

- Нет, она пошла с подругами потусить в ночной клуб.

- Ты знаешь в какой?

- Пока нет, но скоро узнаю.

- Ты у родителей?

- Да.

- Жди, через пятнадцать минут подъеду.

После того как мой собеседник положил трубку, я попробовал набрать Аню, но несмотря на то, что звонок проходил, трубку никто не брал.

- Умник. Ты уже вычислил, где находится Аня?

- Да, но тебе не мешало бы попрактиковаться.

В такие моменты я отчётливо понимал всю разность между человеческим и искусственным интеллектом. Но выучив своего наумника [19] , я осознавал, что спорить с ним, упирая на эмоции бесполезно. Тяжело вздохнув, я принялся при помощи вышек связи определять, откуда идёт сигнал Аниного телефона. Большая плотность расположения вышек связи позволяла определить местоположение телефона с точностью до трёхсот метров.

- Умник. А был звонок с мобильника сестры на телефон Лелайся? - Спросил я своего наперсника, когда червячок основательно подточил моё доверие.

- Был. Я первым делом проверил. Но то, что бдительности не теряешь, - молодец.

Пока мы говорили, я сумел определить примерный район, откуда шёл сигнал.

- Ладно. Дальше любой справится, - сжалился мой мучитель.

- Она в ночном клубе "Капитан Дрейк". Я подключился к её мобильнику с помощью кода производителя. Транслирую.

В уши ударила музыка, крутили что-то латиноамериканское.

- Попсятинка с латиноамериканшиной и попокачками , - определил Умник.

Раздался какой-то звук, а потом рядом кто-то вскрикнул басом:

- Шени деда. (Твою мать)

Раздался удар и женский плач.

- Резо, ты чего ох...?

- Эта сучка мене чуть палец не откусила, - с сильным кавказским акцентом ответил пострадавший.

- Так, парни, грузим тёлок в машины, и на хату, - на практически чистом русском слегка заметным акцентом сказал второй.

Раздались звуки борьбы и женские визги вперемешку с мужским матом на русском и на грузинском (Умник просветил). Затем послышался звук, который Умник индицировал как "удар об пол хрупкого предмета из стекла и пластика", потом кто-то наступил на телефон моей сестры и трансляция прервалась. Единственное звено, которое меня связывало с ней, пропало. Потеряв родителей, я не мог потерять сестру, пусть и не родную.

- Да успокойся ты. Я их веду через спутник. Скоро смогу определить точно кто там. Сейчас могу сказать, что в компании четверо мужчин от 30 до 18 лет и три девушки. Причём девушки удерживаются насильно.

Общаясь с Умником, я полностью облачился в широкие джинсы из грубой ткани и свободную толстую майку, а завершил свой наряд анораком [20] и берцами от компании Salomon.

В этот момент мне на телефон позвонили:

- Дмитрий, я внизу, спускайтесь.

Захватив ноутбук, нужно же как-то объяснять, как я отслеживаю похитителей сестры, я выскочил из дома.

Поздоровавшись с дядей Сашей, я приземлился на переднее сидение в его серебристую "Шкоду". Машина тронулась, направляясь по следу похитителей...

Через пятнадцать минут сумасшедшей гонки по ночному городу мы висели практически на хвосте у похитителей.

- Может в полицию позвонить?

- Дим. Это плохая идея. Они откупятся, а потом ещё не успокоятся, пока втихаря не отомстят. Знаю я эту братию, сталкивались. Я уже позвонил паре знакомых. Ребята надёжные, боевые, они уже в пути. Не переживай, решим, - сделал он попытку успокоить меня.

Наконец гонка окончилась, когда ведомые нами машины нырнули мимо пропускного пункта коттеджного посёлка "Белый берег", расположившегося на берегу Москвы реки. Нам перегородил путь опустившийся за ними шлагбаум. Александр нарываться не стал и припарковался у въезда, ожидая подкрепление.

- Прорываться силой за периметр не стоит. Судя по первому впечатлению, охрана тут поставлена не плохо. Надо придумать обходной манёвр.

- Похитители остановились у участка номер 27, проинформировал Умник.

- Умник. Сегодня к кому-нибудь из жителей посёлка ожидаются гости? Намечены шашлыки или что-то в этом роде?

- Да в коттедже номер 17 собралась молодёжная компания. А в 35 празднуют юбилей люди более солидные. Данные перекинул.

- Дядя Саша, я внутрь войду. Они на 27 участке. Вы подтягивайтесь. Скажите, что к Рафику Нишанову на юбилей. Вас пропустят.

Сам я легко преодолел заслон в виде охранника, сказавшись опоздавшим гостем на молодёжную вечеринку. Тот немного скептически осмотрел меня, но пропустил. Быстро добравшись до нужного участка, я оказался у высоченного забора под два метра.

- Мне удалось определить личности похитителей. Все выходцы с Грузии. Самый опасный из них - Ираклий Георгадзе, 24 года, мастер спорта по вольной борьбе, неплохо зарекомендовавший себя в MMA [21] . Рост 184 вес 92 килограмма. Для нынешнего тебя он явно крупноват. Его брат 19-летний Резо, только недавно приехал из Грузии. Отари Горгадзе - студент первого курса МГИМ O, внук известного в Москве адвоката. Четвёртый - Роман Букия, так же первокурсник, но МГЮА. Двое последних, как бойцы никакие, но на понтах. Так что могут воспользоваться пистолетом или ножом. В особняке больше никого нет, девушки пока в относительной безопасности. Предлагаю немного подождать, они сейчас вынюхают по дорожке для храбрости, реакция ухудшится, наши шансы возрастут.

Ожидая удобного момента, я легко перемахнул через забор и открыл калитку. На случай отступления или если помощь успеет вовремя. Затем я, изучив окна, обнаружил открытое на втором этаже. Влез в него. Комната оказалась заперта снаружи. Я уже собрался покинуть комнату тем же путём, каким оказался в ней, когда около неё раздались шаги. Рефлекторно спрятался в шкаф. Дверь открылась и в комнату вошли трое мужчин. Один из них нёс девушку.

- Ну что, развлекайтесь, - произнёс Резо, бросая девушку на широкую кровать.

И добавил про себя что-то по-грузински, закрывая дверь - что именно, для меня осталось секретом, так как Умник не счёл необходимым перевести данную фразу.

Оставшиеся студенты, Умник сразу подсказал я с кем имею дело, подбадривали друг друга, а потом стали раздеваться и параллельно освобождать от излишней одежды девушку. Подождав, пока ребята спустят штаны, чтобы ограничить их подвижность, я выскочил из шкафа и точными ударами в шею с боку, вырубил более массивного из них. Второй успел даже развернуться в мою сторону. Я стоял к нему практически вплотную, удар рукой был не целесообразен, так как места для размаха практически не было. Пришлось бить головой в переносицу. Попал я неплохо. Обоих вырубил на полчаса, а то и более. Но вот голова не железная и сразу дала об этом знать болью. Пока я для надёжности связывал горячих парней подручными средствами (одного ремешком, второго галстуком), Умник попытался своими средствами унять головную боль. Это ему удалось, но тяжесть ощущалась. Находясь не в лучшем расположении духа, в качестве кляпов для абреков использовал их же носки. Да, я не такой гуманист как Петька. Девушка попалась не только симпатичная, но и не истеричка. Она довольно быстро пришла в себя и не мешалась под ногами и даже пыталась помогать.

- Аня где? - спросил я шёпотом.

- Я не знаю, - виновато сказала девушка, шмыгнув носом.

- Хорошо, сиди здесь. Я вернусь, - не дожидаясь её ответа, выскользнул из комнаты. Попал в коридор, вдоль которого было расположено шесть дверей. Не успел я решить в какую из них вломиться, Умник уже услужливо подсветил мне дверь зелёном цветом.

- За дверью двое. Аня - с вероятностью 0,87 и Резо - вероятность 0,97. Не бойся, до полового акта у них ещё не дошло. И если ты поспешишь, не дойдёт. Я открыл дверь и увидел широкую, волосатую спину, обладатель которой навис над моей сестрой. Мною овладела ярость, я схватил первое попавшееся под руку, а попалась тяжёлая бутылка наполовину полная алкоголя, и изо всех сил нанёс удар. Резо успел развернуться, но второй удар по голове успокоил его. В этот момент в комнату ворвались двое в балаклавах.

- А ты за него переживал, он и без нас справился, - пророкотал тот, что покрупнее, - шустрый он у тебя.

- Не представляешь, какой, - ответил второй, в котором я опознал дядю Сашу.

- Так мальчики и девочки. Собираемся скорей и рвём когти, - взял инициативу на себя незнакомец. А мы с ребятами вас прикроем.

Через пять минут мы покинули территорию негостеприимного посёлка.

Утро началось как обычно с пробежки и занятия гимнастикой цигун. Умник лишь перенёс побудку на восемь часов утра, дав поспать лишних два часа. На все мои возражения он невозмутимо отвечал, что четырёх часов для восстановления сил мне вполне достаточно и попусту валятся в постели не стоит. Находясь под впечатлением ночного происшествия, я ушёл в себя и проделал все упражнения на автоматизме, не отвлекаясь на прохожих, которых значительно прибавилось, пялившихся на меня как на диво-дивное. После приёма душа пришлось заняться завтраком, девчонки спали в родительской комнате и будить я их не спешил. После всего пережитого сон для них лучшее лекарство. Чтобы не маяться от безделья, занялся доводкой "Дедала". Как всегда, в таких случаях программа была практически готова, но находились моменты, которые необходимо было доработать, я как Фигаро пытался тут улучшить, там подкрутить. Так что увлёкся я основательно. Шлёпанье голых ног по полу вернуло меня в эту реальность. Я поднял глаза и увидел, что по коридору в сторону кухни идёт та самая девушка, которую мне удалось избавить от двух чрезмерно назойливых ухажёров. На этот раз я смог её рассмотреть. Это была невысокая блондинка, примерно метр 63-65 сантиметра с хорошей фигурой, маленькой, но красивой грудью. Одета она была в обтягивающие джинсы и практически ничего не скрывающий топик.

- Привет, - сказала она и улыбнулась.

- Привет.

- Мы вчера не познакомились, меня Марина зовут, - сказала она.

- Дмитрий. Можно просто Дима, - ответил я, осторожно пожимая протянутую руку.

- Аня не говорила, что у неё такой смелый и красивый брат, - произнесла она потягиваясь и демонстрируя себя в самых выгодных позах.

На некоторое время я выпал из реальности. А когда вернулся заметил, что тупо пялюсь на мою собеседницу, поедая её глазами. Джентльмены предпочитают блондинок?

- Блондинки выглядят более нежными, а их черты лица милее. От этого блондинки кажутся ласковыми, добрыми, мягкими, покладистыми, их светлый цвет волос ассоциируется с маленькими детьми, поэтому мужчины хотят их защитить , - счёл своим долгом проинформировать меня Умник.

- Марин, кончай глазки моему брату строить. Тебе вчерашнего не хватило? - прервала представление появившаяся на кухне голодная и потому злая Аня.

- А я причём?

- А кто вчера начал этим кавказцам глазки строить?

- Да я-то тут причём? Это Ритка отплясывала с ними, а потом предложила к ним за столик пересесть. Это она их приворожила. Рыжие они такие, - ведьмы.

- И что ты тут про рыжих говорила? - вкрадчиво спросила вторая Анина подруга, появляясь на кухне. Высокая под метр восемьдесят, с копной распущенных вьющихся рыжих волос, пылая праведным гневом, она смотрелась подобно валькирии, спустившейся с небес. Я почувствовал, что если не вмешаюсь, то могу оказаться в центре женского скандала. Нервы со вчерашнего у всех были взвинчены, а в таком состоянии люди словно порох вспыхивают мгновенно.

- Так, девушки, закончили разборки, или оставлю без завтрака, - решил я навести порядок в доме.

На удивление все трое меня послушали, завтрак прошёл без эксцессов. После завтрака Анины подруги быстро покинули нашу квартиру. Правда Марина предварительно ухитрилась незаметно сунуть мне записку с номером телефона.

День выдался хлопотным, пришлось провести несколько часов в поликлинике рядом с больными людьми и всё ради того, чтобы взять на руки свою медицинскую карту (так как медицинские услуги здесь оказывают по месту прописки). Сначала медсестра в белом халате не первой свежести долго искали мою медицинскую карту, регистратура и врач никак не могли решить у кого она находится. Когда она нашлась, выяснилось, что у меня не сданы пара анализов и нет нескольких прививок, пришлось стоять в очереди, чтобы решить эти вопросы. Если в средние века местом распространения инфекций были церкви, то в XXI веке их успешно заменили поликлиники.

- Ань, а почему не сделали электронную медицинскую карту. Это бы сэкономило столько времени и сил?

Пока сестра думала, что ответить, параллельно чатясь в вацапе, неожиданно на мой вопрос ответила женщина средних лет, которая пришла в поликлинику с дочкой 12-13 лет.

- Во-первых, это дорого, а во-вторых - помещение личных данных в интернет может открыть к ним доступ хакерам, и информация станет публичной.

- Насчёт дорого могу сказать, что если дать эту работу хорошему программисту он не напрягаясь осилит эту задачу за год, соответственно по цене это выйдет порядка 2.5-3 млн. рублей. А по поводу хакеров, она и сейчас не очень-то неприступна. За тысячу рублей можно получить доступ к любой карточке из хранящихся хранятся здесь. Да и что плохого в публичности? В тень прячутся люди, которым есть что скрывать.

- Это в Вас, простите, не знаю вашего имени, юношеский максимализм говорит. Есть же много публичных людей, которым не хотелось бы, чтобы широкой публике стало известно, чем они больны или какие лекарства принимают.

- Меня Дмитрий зовут, а Вас?

- Мария Николаевна.

- Так вот, Мария Николаевна, насчёт публичных людей. Я Вам так скажу - раз они публичные, то не стоит прятаться в тень. Ты уж определись, хочется тебе славы, софитов или спокойствия и интимного полумрака. А если сделал выбор, то уже не ной. Нельзя софт на халяву качать и вирусов не подхватить. А по поводу максимализма, так замечу, это же хорошо, когда человек стремится к максимуму. Без этого нельзя расти. Жаль, что, когда вырастаем, начинаем двигаться по линии наименьшего сопротивления.

Не знаю, сколько бы длился наш спор, медсестра вызвала меня для прививки, когда я вышел из кабинета, Марии Николаевны уже не было.

- А я думала, что ты у нас идейный максималист, - поддела меня сестра, - заметив, как я провожаю взглядом молоденькую девушку, в облегающих шортах.

- В душе я максималист, но с приходом лета становлюсь ярым поклонником мини, -парировал я.

Вечер прошёл в дружной семейной обстановке. Ужинали втроём - Я, Аня и Александр Германович, который заехал вечером поинтересоваться, как у Ани дела. По ходу он немного запал на мою сестру. С другой стороны, возможно это далеко идущие планы по захвату контрольного пакета акций в нашей компании, как говориться, "подозревай в людях худшее и они будут удивлять тебя только приятно". После ужина Аня предложила сыграть в "дурака". Так как в своём мире я в карты не играл, пришлось постигать правила и нюансы игры на ходу, хорошо что они оказались примитивными и легко просчитываемыми. Настолько, что за вечер в дураках, несмотря на все старания моих соперников, я ни разу не остался. Когда гость покинул наше жилище, я отправился в свою комнату, где к полночи сумел довести до ума "Дедала". Настроение повысило и сообщение, пришедшее на отцовский телефон, гласившее, что 16 июня компания "Домовой" приступит к строительству дома, согласно предоставленному проекту. Поэтому мне кровь из носа необходимо было быть в понедельник в Серпухове. В Москве у меня остался один, но очень важный вопрос с прослушкой, но тут от меня мало что зависело. Хотя...

Глава 4

Утро началось для меня традиционно: душ, побежка, занятия цигун. Из-за прохладной погоды, всего 12 градусов, любителей здорового образа жизни заметно поубавилось, а те, кто остался, утеплились и не склонны были глазеть по сторонам. Умник же выгнал меня на улицу в одной футболке, и первые минуты я тихонько его проклинал, но про себя и невнятно, чтобы не услышал.

Под утро прошёл дождь, воздух дышал свежестью, как и огромные лужи, которые я пытался оббегать. Некоторое время мне удавалось остаться практически сухим, но, когда пришло время для гимнастики, я смог полностью вкусить всю прелесть общения с природой: давно некошеная трава радостно приняла меня в свои объятия, я мгновенно промок - по самые колени.

На этот раз прохожие на меня реагировали поспокойней, привыкли наверно, зато я обзавёлся персональными фанатками, в количестве двух душ. Две девушки, на вид лет 14-16, несмотря на нелётную погоду, явно поджидали меня. Нет, они не бросались ко мне с просьбой дать автограф и даже не пытались заговорить, а молча наблюдали за моей тренировкой и записывали её на коммуникаторы. Сначала это немного раздражало, но потом я втянулся в процесс и забыл о них. Осталось ощущение парения в тёплых лучах по-весеннему ласкового солнца. Весна щекочет кожу, пьянит душистым ароматом трав, холодной змейкой холодит кожу, а внутри, в месте, именуемом в просторечье душой, зарождается что-то непонятно-щемящее, пьянящее и волнующее. Неожиданно всё оборвалось, я снова стоял на мокрой поляне и меня била дрожь, которую никак не удавалось унять. Болели суставы и покалывали кончики пальцев, словно с них стекала вода или другая субстанция.

- Умник, что происходит, - с трудом сохраняя спокойствие, спросил я.

- Судя по всему, выброс излишков ци. Странно, это должно было произойти через 2-3 месяца после начала занятий.

- Так ты был в курсе и не предупредил меня? - мне стоило приложить большие усилия, чтобы сдержаться.

- Во-первых, я не знал, как протекает этот процесс, а во-вторых, я собирался тебя предупредить, но позже, когда ты втянешься, - бесстрастно парировал Умник.

Наконец мне удалось при помощи моего второго Я унять дрожь, после чего я сразу же ретировался с поляны, размышляя над тем, что жизнь усложняется, а тут ещё эти малолетки, которые снимали мою тренировку. С их лёгкой руки могу проснуться знаменитым в широком кругу ограниченных лиц.

- За это можешь не беспокоиться, видео изъял для внутреннего пользования, мне нужно понять, почему происходит спонтанный выброс энергии.

Дальше всё шло по плану: душ, бассейн, завтрак и занятия по программе, подготовленной Умником, в сочетании с растяжкой.

Несмотря на выходной по случаю праздника, Аня отправилась в институт: у неё началась сессия, а поэтому квартира была в моём полном распоряжении. К одиннадцати я справился с обязательной программой. Так как все справки были собраны, день оказался свободным, и я задумался, чем бы интересным заняться в ходе произвольной программы.

Сначала решил сходить в любимое мной с детства место - московский зоопарк, но припомнив негативный опыт посещения других любимых мест, решил лишний раз себя не расстраивать.

Умник настоятельно советовал посмотреть, как тренируются трейсеры [22] , я же хотел просто немного отдохнуть и расслабиться. В итоге после непродолжительного поиска по интернету наткнулся на следующее объявление:

"Посетите фестиваль "Art-песок". Под открытым небом парка "Сокольники" известные скульпторы создают шедевры из песка на тему: "Мир кино и мультфильмов из песка". Перед зрителями предстанет целая галерея двухметровых произведений искусства из песка, изображающих персонажей мирового кино: тут и звезды киноэкрана, и легендарные киногерои, и сцены из известных фильмов, и абстрактные композиции, посвящённые теме киноискусства. Где: парк "Сокольники". Когда: 1-30 июня".

Я думал, Умник будет против данного времяпровождения и готовился выдержать яростный спор, но он, к моему удивлению, легко согласился. Над своим нарядом я думал недолго, всегда предпочитал удобную одежду: кроссовки, спортивные брюки и полюбившийся мне анорак; мой прикид завершал рюкзак, в который положил воду, ветровку и зонт - в середине дня обещали ливень. Собравшись за пару минут, я по привычке перед выходом глянул в зеркало, вид не порадовал - типичный гопник, но удобство перевесило желание выглядеть стильно. Ещё раз взглянув на себя в зеркало, я закрыл дверь и оправился в парк Сокольники.

На улице тучи развеялись, ленивое солнце прогрело воздух до плюс двадцати. На контрасте с недавней жарой это смотрелось резким похолоданием. Многие утеплились, хотя приверженцев летней формы одежды тоже хватало, особенно среди владельцев авто. Так что на улице ощущалось жуткое смешение стилей. До шубы в сандалиях ещё не дошло, но было где-то рядом. Многие москвичи по случаю четырёх выходных отправились загород, так что в Москве стало намного комфортней.

Парк встретил меня музыкой. Слева на летней сцене оркестр играл что-то бравурное. Всезнайка тут же сообщил, что это "Марш полковника Боуги" в оригинальной интерпретации.

Умник вёл меня кратчайшим маршрутом, не давая поглазеть по сторонам, так как считал это пустой тратой времени. Пойдя мимо сквера, украшенного макетами планет Солнечной системы, обогнув центральную площадь парка с фонтанами с левой стороны, я вышел на 1-ый лучевой просек и очень скоро достиг цели путешествия.

По случаю праздника посетителей на выставке хватало, особенно много было мам с детьми и пожилых пар. Последние меня напрягали особенно сильно. Дело в том, что в моём времени пожилых и старых людей не было. Я сейчас не про возраст, а про внешний вид.

Вследствие вируса, люди не старели, а останавливались в комфортном для них возрастном промежутке, у мужчин обычно это 30- 40 лет, у женщин - от 25 до 35. И находились в нём до самой смерти, при этом не испытывая всех "прелестей" старости. Встречались и такие уникумы, которые могли варьировать свой "внешний возраст", но такое умение значительно сокращало жизненные силы.

Поэтому пожилые люди оказались для меня своеобразным кошмаром, и я старался их просто не замечать, отгородившись от них на уровне подсознания. Однако по мере того, как я прорастал в этом мире, виртуальная стена, построенная мной, всё истончалась и сегодня просто рухнула. Как ни странно, ничего страшного не произошло. Я испытал не очень приятные чувства, но тренированный мозг их легко подавил, после чего оказалось, что и в старости можно разглядеть плюсы, конечно, минусов в ней гораздо больше, но что поделать, выбирать особо не приходится.

Сами песочные скульптуры меня не впечатлили, совсем, от слова вообще. Были отдельные работы, которые задели какие-то струны в моей душе, но в целом - "битовый уровень", ничего оригинального. Немного разочарованный я возвращался с выставки, когда услышал хорошо знакомый звон мечей. Отправившись на звуки, я оказался на площадке, где собралось с полтора десятка человек. Внутри круга двое парней, облачённых в кожаные доспехи, махали мечами, неумело изображая поединок. Смотрелось это так нелепо и наивно, что я невольно улыбнулся. Моя улыбка не прошла незамеченной, один из пытавшихся сражаться парней увидел её и прямо взорвался от ярости.

- Ты, гадёныш, чего ухмыляешься, думаешь у тебя получиться лучше?

Поначалу я даже немного завис от такого напора и хамства. А мой оппонент продолжал свою психическую атаку, извергая на меня потоки бранных слов. Я оценивающе посмотрел на него. На голову выше меня, плотного телосложения, немного мешковатый, широкий в кости. Взгляд злой и наглый. Очевидно, давно не получал укорот.

- Думаю, да.

- Что да? - теперь замешался с вопросом уже он.

- Думаю, у меня получится лучше, - сказал я и посмотрел на него. Некоторое время мы буравили друг друга глазами, словно вспомнили нежданно детскую игру в гляделки. Продолжалось это доли секунды, и практически никто не заметил нашего противостояния.

- Бери меч и становись в круг. Светлояр, отдай ему свой меч, - отводя взгляд, сказал мой оппонент.

- Хорошо, Володар, как скажешь, - сказал тот и протянул мне полуторник, которым только что имитировал сражение. Я взял его в руки. Черенок ещё хранил тепло рук. Я попробовал сделать им пару взмахов. Меч был тяжёл для моего нынешнего тела, да и его баланс оставлял желать лучшего.

- А другого меча нет - полегче и с балансом получше?

- Ну вот, начались дешёвые отмазки. То баланс не тот, то вес.

- Умник, насколько меня хватит, чтобы нормально орудовать этой железякой?

- Если ты не планируешь работать в красной зоне, то на 7 минут 27секунд, если нужно будет, я смогу простимулировать ещё на 3 минуты и 38 секунд.

- Хорошо, меньше слов, больше дела, - сказал я, поудобней перехватывая меч. Какие правила?

- Правила боя - без правил, - ответил мне Володар, хищно улыбаясь.

Все присутствующие разошлись в стороны, образуя круг для поединка. За время спора количество зрителей значительно прибавилось. Меня это не удивило, в любые времена народ охоч до зрелищ. Наблюдая за зрителями, я ни на мгновение не выпускал из поля зрения своего противника. Тот стал напротив меня, держа меч двумя руками. Я заметил, как он перехватил рукоять меча правой рукой ближе к гарде и напряг ноги. Зрачки глаз расширились от выброса адреналина в кровь. Его девятка смотрелась эффектно, но не эффективно, и легко просчитывалась. Немого отступил, а потом внезапным ударом меча в кисть правой руки выбил меч противника. Проще ещё ничего не придумали! Единственная трудность, пришлось подгадать момент удара, чтобы меч не взлетел высоко в небо, а со звоном упал на землю. Пусть не так красиво, зато намного безопасней, мне раненые зеваки ни к чему.

Противник схватился за правую руку, корчась от боли. Показушник... Если бой проходил бы по правилам, которые предложил мой соперник, то резкий удар в незащищённую руку железным, пусть и не заточенным мечом мог бы привести к серьёзным травмам. Но я считаю себя достаточно вменяемым человеком и поэтому не терял контроля над силой удара. Так что боль была минимальной и дозированной. Посчитав поединок законченным, я направился к Светлояру, чтобы вернуть меч.

- Сейчас кинется со спины , - предупредил меня Умник, давая мне фору в пару секунд.

Поэтому, когда мой соперник бросился на меня с кулаками, я был готов. Отход с траектории атаки. Подножка. Придача небольшого ускорения. Как итог - противник пашет носом землю, изрыгая поток проклятий. Вернув меч хозяину, я отправился, куда глаза глядят.

- И почему всегда всё так однотипно? - спросил я у Умника, но тот мой вопрос проигнорировал.

На аллее меня окликнули трое ребят, одетых в спортивную форму.

- Привет. Здорово ты этого заносчивого перца уделал. Ушуист? - спросил меня белобрысый парень, очевидный заводила в этой компании.

- Конечно, ушицу все любят, я - не исключение, - ответил я.

- А ты ничего, с юморком. Хочешь, пошли с нами. Мы тут в одно интересное место собираемся. Будет весело.

- До пятницы я совершенно свободен. Так что, почему бы не сходить.

- Меня Митя зовут, - представился он. А это Артурчик и Славик, - махнул он в сторону своих спутников.

- Дмитрий, - представился я.

- Тёска, - чему-то обрадовался он.

По пути разговорился с ребятами. В основном солировал Митя. От него я и узнал, что они перешли в 10 класс, увлекаются паркуром. Занимаются второй год и мечтают достичь вершин в этом деле. За разговорами мы незаметно миновали парк с Солнечной системой и буквально упёрлись в недавно открытую батутную арену "Just Jump". Недавнее открытие и выходной день сделали своё дело, нам пришлось выстоять небольшую очередь. Наконец, оплатив получасовой абонемент, мы оказались внутри арены. Быстро скинув кроссы в раздевалке, я вышел на арену. Была пересменка, арена была практически пуста, не считая двух миловидных девушек - инструкторов. Я даже пожалел, что не взял себе инструктора в помощь. Тут появились мои недавние знакомые и стали выделываться перед девушками. Впрочем, они делали простые упражнения, которые я изучал ещё в начальной школе. Но смогу ли я их повторить, не уверен: тело, несмотря на все мои тренировки, ещё деревянное.

Для начала я просто прыгал на батуте, наслаждаясь моментами свободного падения, потом пару раз исполнил вертушку, упор сидя и прыжок на колени. Почувствовав, что особых проблем с этими элементами у меня нет, я осмелел и попробовал исполнить связки. Сначала упор сидя с переходом в стойку на животе, затем вертушку из положения сидя. И на этот раз тело меня не подвело и слушалось, как прилежный ученик своего учителя. Окончательно потеряв страх, я решился на более сложные прыжки: фляк назад и сразу сальто вперёд. Затем ещё усложнил, сделав полуторное сальто вперед с приземлением на живот и затем винт назад, сначала по отдельности, а потом связав их. Вкусив весь кайф полёта, я пошёл в полный отрыв. Ведь это классно, хотя бы на время скинуть с себя кандалы притяжения и просто летать в своё удовольствие, как летал когда-то во сне.

Двойное сальто с винтом - это последнее, что я контролировал своим сознанием. Затем меня буквально захлестнуло чистой энергией, и я просто наслаждался свободой. Не знаю, сколько длилось такое состояние, но, когда оно кончилось, и мой разум снова взял под контроль чувства, я ощутил зверский голод и усталость, которая пропитала всё. Остановившись, я увидел, что все посетители стоят по краям прыжковой зоны, буквально раскрыв рты. Хорошо, что мобильники плохо сочетаются с прыжками на батутах, а то точно бы стал звездой интернета. Раздались аплодисменты, после чего целая толпа людей бросилась ко мне.

Хорошо, что я сообразил отпрыгнуть назад и после пары прыжков оказался на возвышенности из матов, расположенной в центре зала. Честное слово, само как-то вышло.

- Вот теперь я готов ответить на ваши вопросы, - шутливо произнёс я, - только чур, на сувениры не рвать.

- А говорил, никогда не прыгал, - с обидой в голосе произнёс Артур, крепко сбитый парень, с бритой головой и татуировкой в виде змеи на правой руке, уходящей под майку.

- Да не прыгал я никогда. Так, в детстве немного акробатикой занимался, - почему-то стал оправдываться я.

- Научишь нас так же? - спросил мой тёзка.

- Давайте попробуем. Я, честно, даже не пойму, как у меня и что у меня получилось.

- Вот посмотри, - протянула мне свой телефон одна из инструкторш. Видео оказалось шокирующим, на трюки, которые я выполнял, я бы не подписался и в своём теле, а тут в чужом....

- Умник, что это было?

- Не знаю, меня самого на это время вырубило. Пытаюсь разобраться, но данных недостаточно.

- Тогда используй косвенные данные? - решил поумничать я.

- Ты удивишься, но я даже метаданные [23] использовал, и всё равно критической массы не собралось.

- Держи меня в курсе, если что, - попросил я.

Откупился номером моего телефона от ребят и симпатичной инструкторши.

- И что девушки находят в этом теле?

Я отправился в раздевалку, а затем в ближайшую закусочную - тело требовало усиленного питания. Хорошо тренированная память выдала, что по дороге от парка к метро расположен пункт быстрого питания KFС. Конечно, это не домашняя еда, но за неимением гербовой пишут на простой. Только основательно набив свой желудок, я почувствовал, как сильно устал. Тянуло в сон. Недолго думая я вернулся в парк на площадку с планетами - "Сад астрономов" (как просветил меня Всезнайка), где заметил удобную скамейку, на которой можно расслабиться. Вернее, сразу три скамейки, собранные в архитектурную конструкцию, названую "целующиеся улитки".

На улице распогодилось, и солнце хоть не пекло, но грело. Сняв анорак, я использовал его в качестве ортопедической подушки и практически сразу отключился. Проснулся я от звуков фортепьяно, кто-то самозабвенно терзал инструмент неумелыми пальчиками. Наконец, когда сыграть более-менее сложный этюд не удалось, перешли на совсем уж простенькую мелодию, в которой я с трудом опознал собачий марш, именуемый также блошиным или кошачьим. Мама у меня была за классическое образование и поэтому, несмотря на то, что особых талантов в отличие от Милы у меня не было, в музыкалку я отходил восемь лет, от звонка до звонка. Сначала было сложно, но потом втянулся и даже освоил гитару и саксофон. Я потянулся и встал. Тело почти не болело, лишь немного гудели ноги. В таких случаях хорошо помогает подводный массаж. Но никуда идти не хотелось, поэтому направился к выходу из парка к ближайшей станции метро. Проходя мимо летней эстрады, я увидел двух детишек лет 5-7, которые изо всех сил били ладошками по клавишам, пытаясь извлечь хоть какие-то звуки из инструмента.

- Отойди. Ты играть не умеешь. Дай мне, - кричал один пацанёнок другому.

- Да умею я. Просто пианино старое и испорченное, - отвечал второй.

Я хотел сначала пройти мимо сорящихся друзей-товарищей, но почему-то подошёл к эстраде. Около неё стояла большая вывеска, информирующая об акции "Поиграй на мне".

- Так пацаны, что за кипеж? - спросил я тоном, не терпящим возражения.

- Так мы тут играем. - А оно испорчено, - стали наперебой жаловаться они.

- Ну, давайте проверим испорченное оно или нет, - сказал я, усаживаясь на стул и задумавшись, что сыграть, дабы не ударить лицом в грязь. Из всех мелодий, которые я знаю, детей могли бы увлечь единицы. Поэтому решил попробовать сыграть "Польку Трик-Трак" Иоганна Шрауса, который сын. Обычно её играют в четыре руки, но я знаю вариант, который можно сыграть одному. Сначала пальцы не очень охотно слушались меня, потом я разыгрался, и, надо сказать, звучало всё достаточно прилично. Оба моих слушателя остались довольны.

- Ну, вот видите, все работает. И у инструмента хорошее звучание, так что вам нужно много тренироваться, чтобы ему соответствовать, сказал я, закрывая клап [24] фортепьяно.

- Так что много занимайтесь и тогда у вас под рукой любой инструмент будет звучать правильно, - сказал я, прощаясь с ребятами, и с резко поднявшимся настроением отправился к метро.

Дома никого не было, и я с удовольствием отправился в душ. Я заметил, что в этом времени люди в ванной проводят намного меньше времени, чем в том времени, в котором я родился. Да и функционально ванны мало чем отличались от изделий времён Римской империи. Поэтому в доме, который скоро начнут строить, этому вопросу уделялось повышенное внимание, а пока я был рад тому, что есть в наличии. Приняв водные процедуры, я облачился в мягкий банный халат, весьма вместительный, так что я мог дважды завернуться в него. Такая одежда как нельзя кстати пришлась к моему настроению. Так и тянуло улечься на кожаный диван и подумать о чем-нибудь высоком, например: о футболе или высокой моде. О чём-нибудь таком, в чём практически никто не разбирается, но каждый готов дать дельный совет и не один.

Усилием воли подавил в себе осколок Обломова, я сел за работу, предстояло до отъезда сделать проекты, которые я взял на себя. Работать в адаптированной программе было увлекательно. Я так увлёкся, что вернулся в реальность, когда услышал в коридоре шум. Вернулась Аня и, судя по шуму, не одна.

Первым желанием было переодеться, но затем я решил, что у себя дома я могу ходить в чём мне удобно, и не стал дёргаться, продолжив работу над проектом частного дома. Заказчик хотел, чтобы дом смотрелся ультрасовременным снаружи, а внутри "сохранял архаичность и удобство старинных дач". Так что пришлось покопаться в интернете, чтобы понять, что значит эта фраза заказчика.

В итоге у меня стал вырисовываться любопытный проект, построенный на контрастах. Тем более "Дедал" легко создаёт виртуальные копии сооружений с симуляцией физики реального мира, стирая грань между объектом и его компьютерным клоном и позволяя клиенту "вживую" пройтись по объекту, пока он находится ещё "на бумаге".

- А это идея...

Я быстро пробежался по предложениям компаний, которые на сегодняшний день вышли на рынок виртуальной реальности, хоть их было не так много, но выбор уже присутствовал. Благодаря Умнику, мне удалось выбрать лучшее из того, что предлагалось. Конечно, будь моя воля, многое я бы переделал, но на сегодняшний день доступа к высокотехнологичной лаборатории у меня не было, поэтому выбирал из того, что было на рынке. Цена была вполне доступной - в районе трёх-четырёх тысяч рублей за квадратный метр. Умник мне выдал точную площадь отцовского кабинета, за исключением замаскированной комнаты, она составила - 42 кв. метра. Итого вместе с монтажом и тестированием выходило порядка 250 тысяч рублей, такую сумму я себе смогу позволить, поэтому заказал оборудование и его монтаж на субботу, так что к воскресенью кровь из носа надо было доделать проект по частному дому.

От размышлений меня отвлекла открывшаяся дверь, в которую проскользнула Аня.

- Привет. Я тут девчонок пригласила в гости, вместе готовиться удобней, у нас через два дня биохимия. Такая жесть, не представляю, как буду сдавать.

- Сдадите, куда деваться.

- Твои слова - да Богу в уши. Ну, не скучай, - взъерошив мне волосы на прощанье, Аня покинула комнату.

Я продолжил работу над проектом, но вдохновение испарилось, а без него пропало и настроение. Решив подкрепиться, я отправился на кухню, но и там меня ждало разочарование. Весь приготовленный для себя любимого ужин был безжалостно уничтожен девушками. Правильно говорят, незваный гость хуже саранчи. Так что пришлось заново готовить себе поесть. Причём наученный горьким опытом я готовил сразу на шестерых, с запасом. Меня после умственных упражнений всегда тянет поесть.

Закончив готовку, я уселся за стол и в полном одиночестве предался греху чревоугодия. Люблю поесть без спешки и суеты, а когда это можно сделать ещё и без свидетелей, то получаю настоящее наслаждение. Время от времени долетающие отголоски бурных споров из соседней комнаты не раздражали. Даже наоборот вносили какую-то нотку ностальгии и грусти.

Поев, я вернулся в свою комнату и засел за повторение пройдённого материала. По иронии Умника мне тоже досталась биохимия. Повторять её было не очень интересно, но Умник считал хорошее знание этого предмета, одним из тех слонов, которые держат мир. Насколько я успел понять, упрямства ему не занимать: если ему что-то втемяшится в его квантовые мозги, то спорить бесполезно, проще уступить. Разделался я с "обязательной программой" достаточно быстро, но все эти углеводы, липиды, белки и нуклеиновые кислоты, а также их гибриды прочно осели у меня в голове и подобно навязчивой рекламе не собирались её покидать.

Желая разгрузить голову, я решил немного покопаться в "Гадарике". Результат, который выходил после адаптации, не радовал. Полученный продукт намного проигрывал исходному. Нет, он, конечно, намного превосходил в графике и уровню искусственного интеллекта все созданные в этом мире игры, но, если сравнивать с оригиналом - это скорее шарж, чем портрет, что не могло меня не печалить.

- Понятно, почему на заре компьютерной эры была выбрана двоичная система, но вот почему по мере развития компьютеров за неё упорно держатся, для меня осталось тайной за семью печатями. Троичная физическая система кодирования и передачи данных на 58% превосходит аналог двухбитной, не только в быстродействии, но и в надёжности. Также следует принять во внимание, что из целочисленных систем счисления наибольшей плотностью записи информации обладает троичная система счисления. Трёхзначная логика обладает большей выразительностью, чем двухзначная. Например, существует лишь 16 комбинаций входов-выходов двухвходового двоичного вентиля, тогда как у аналогичного троичного вентиля таких комбинаций 19683. У современного мира есть все предпосылки для перехода к компьютерам, работающим на троичном коде. Троичная логика - это один из видов многозначной логики, предложенный Яном Лукасевичем ещё в 1920 году.

К середине ХХ века был полностью проработан её математический аппарат. Для компьютеров удобней использовать "нечёткую троичную логику", перечень значений в которой помимо "истинно" и "ложно" включает также третье значение, которое нечётко и трактуется как "не определено" или "неизвестно". Кроме того, стоит отметить, что троичная логика целиком включает в себя двоичную логику, как центральное подмножество, поэтому троичные ЭВМ (компьютеры) могут делать всё, что делают двоичные ЭВМ (компьютеры), плюс возможности троичной логики. В задачах, имеющих троичность (обработка RGB-изображений, трёх координатные (объёмные) x, y, z-задачи и др.) трёхтритная цифровая компьютерная система позволит существенно сократить время решения. Кроме этого, вместо 4-х унарных, 16-ти бинарных и 256-ти тринарных двоичных логических функций в троичных эвм появляются 27-мь унарных, 19 683-и бинарных и 7 625 597 484 987-мь тринарных (трёхоперандных) троичных логических функций, которые намного мощнее бинарных. Что даст увеличение "логической мощности" по самым скромным подсчётам в 19 683/16 = 1 230 раз, то есть намного, может увеличить "логическую мощность" даже медленнодействующих физических систем кодирования и передачи данных, в том числе и трёхуровневой.

Поэтому одним из бизнес-направлений для своей будущей корпорации считаю комбинацию оптического компьютера с троичной логической системой. Ведь фотоны различаются межу собой не только спиральностью [25] , они кроме того могут иметь правую или левую поляризацию [26] , что даёт нам целых четыре комбинации. Использование четвёртого сигнала позволяет сделать конструкцию логических элементов и их работу более эффективной. Путём замены синхронизации самосинхронизацией. Такое новшество означает частичный или полный отказ от программного управления и переход к управлению по обратной связи. Создание оптического компьютера избавит от необходимости перекодировки сигнала с электрического в оптический, и, наоборот, (по оптоволокну передаётся оптический сигнал). Конечно, у современной науки есть несколько узких мест, которые мешают созданию оптического компьютера, но мне-то известны решения этих проблем.

Из потока мыслей меня извлёк посторонний звук. Стук в дверь.

- Да. Войдите, - немного удивлённо произнёс я.

В комнату зашла Аня.

- Димыч, пошли с нами кофе пить. Марина там колдует над туркой, в надежде тебя удивить. Ой, смотри, охомутает тебя.

- Вот только не надо учить меня жизни. Я и сам с усам.

На кухне меня ждала огромная кружка кофе и бутерброд ей под стать. Посадили меня между Мариной и Ритой. Аккурат напротив Даши, ещё одной Аниной подружки. Первое, за что цеплялся взгляд, когда смотришь на Дашу это её бюст, только потом видишь её большие глаза, манящие губы и курносый носик, и все это обрамлённое волной чёрных вьющихся волос.

- Знакомься, это Даша. Она учится вместе с нами на одном курсе.

- Она имеет статус роковой женщины. Смотри, не пополни список её жертв, - пошутила сестра, при этом больно пиная меня своим маленьким кулачком под рёбра.

- Я тоже люблю рок, правда, не во всех его проявлениях, поэтому на статус рокового мужчины претендовать не буду, - ответил я, перехватывая сестринский кулак. И заинтересованно посмотрел на Дашу.

От той тянуло скорняком безразличия и скуки, хотя в глазах время от времени мелькали искорки любопытства. Я ощутил себя сладкоежкой с новогодним подарком из различных конфет, когда вываливаешь их все из упаковки и пожираешь глазами, прикидывая, с какой конфеты начать. И пока все не перепробуешь, боишься, что самую вкусную всё-таки упустил. Впрочем, мне показалось, что девушки тоже смотрели на меня крайне заинтересованно, как на лакомый леденец.

- Вот что они нашли в этом пацане?

Помнится, на меня настоящего они так не липли, хотя внешне я выглядел намного привлекательней этого заморыша. Размышляя над этим парадоксом, я сел за стол, пытаясь совместить несовместимое, отсеять из потока женской болтовни полезную информацию. Прямое игнорирование потока женского сознания обычно заканчивалось скандалом, когда меня ловили на горячем. На этот раз было легче, девушки обсуждали не новые наряды или какую-нибудь шмотку, а предстоящий экзамен по биохимии. В частности, девушки спорили о роли и пользе минеральных веществ. Я под шумок сметелил бутерброд и даже сделал себе ещё один - поскромнее. Разговоры девушек веселили меня. Пройдя под наблюдением Умника курс по этому предмету, я чувствовал себя экспертом и легко находил ошибки в их рассуждениях. Вдруг рука Марины легла мне на ногу, от неожиданности я чуть не поперхнулся кофе и закашлялся.

- Ты чего? - удивилась Рита.

- Сначала поешь, потом говори, - нравоучительным тоном произнесла Аня.

- Будь здоров, - произнесла Даша, - голос у неё оказался намного ниже, чем я ожидал.

- Нервный ты, тебе тиамин пить нужно, - заключила Марина, хитро улыбнулась и снова сжала моё бедро, но несколько выше.

- И какую из семи форм ты мне бы прописала? - спросил я у Марины, в свою очередь давая волю рукам.

- А она на ощупь ничего так. Приятная.

- Какие семь форм? - спросила Рита.

- На сегодняшний день известно четыре формы тиамина в организме человека это: нефосфорилированный тиамин, тиамин монофосфат, тиамин дифосфат и тиамин трифосфат, - проинформировал меня Умник.

- Нда, так лопухнуться, - билось у меня в мозгу, пока я искал возможность, как ответить.

- Всего основных форм семь, а в человеческом организме их четыре: нефосфорилированный тиамин, тиамин монофосфат, тиамин дифосфат и тиамин трифосфат, - повторял я за умником мудрёные названия.

- А ты разбираешься в биохимии? - спросила меня Даша, и в голосе её появилась заинтересованность.

- Ну, Даш, ты же не блондинка. Откуда девятикласснику разбираться в биохимии? - урезонила её Рита.

- Конечно, разбираюсь и получше вас всех вместе взятых, - ответил я Даше.

- Да ладно.

- Спорим?

- На что?

- На американку? - увидя её удивлённое лицо, уточнил: - На три желания.

- Любых?

- Любых, но чтящих уголовный кодекс.

- Идёт!

- Замётано. Тебя убедит полная номенклатура и классификация ферментов?

- Нет. Лучше расскажи нам характеристику класса оксидоредуктаз и приведи примеры реакций с участием оксидоредуктаза, - попросила Рита.

- Легко.

Следующие четыре часа вся четвёрка нагло экзаменовало меня по биохимии, словно экзамен у меня, а не у них. Умник следил, чтобы я не ляпнул лишнего, то есть того, что на сегодняшний день науке пока неизвестно. Справился я на отлично, и без помощи моего напарника. После чего девушки стали уламывать меня выступить в роли их репетитора по биохимии. Я согласился, но взамен стребовал с них обещание помочь мне в одном спектакле. Те думали недолго, и согласие было получено.

Утро началось с привычного подъёма в шесть утра. Растяжка, пробежка по парку. Несмотря на раннее время и прохладную погоду, около десяти тепла, народу в парке хватало, похоже этот город никогда не спит. Не желая снова становиться героем видеороликов, я сменил место своей дислокации, но был обнаружен и снова имел удовольствие заниматься под прицелом мобильных телефонов.

- Умник, а нельзя сбить работу камер? - спросил я у своего постоянного собеседника.

- Источники утверждают, что такое возможно, но ты ещё не достиг такого уровня владения внутренней энергией, - ответил он мне.

- Я не о том. Ты же можешь позаботиться, чтобы я не стал вездой ютуба"?

- Не вопрос. Я как раз раздумываю, какой вариант из шести доступных выбрать.

- Выбирай третий.

- Почему?

- Число нравиться.

- Хм, такой аргумент я как-то не рассматривал.

Хорошо хоть на этот раз всякая ци из меня не лилась. Тренировка прошла буднично и скучно. Я даже пожалел своих фанаток, на этот раз им не повезло.

Вернувшись, я быстро принял душ и перекусил завтраком, который приготовила Аня. К девяти должна была собраться вся честная компания, чтобы отработать мои услуги в качестве репетитора. Рите, Марине и Даше отводилась важная роль в моей авантюре. Ради такого случая я даже оделся в цивильную одежду - синюю рубашку и строгий брючный костюм. Девушки тоже меня приятно удивили, приехав за пять минут до назначенного времени. Они были в костюмах, подобранных под роли, которые мы распределили накануне. Рита в строгой деловой тройке выглядела старше лет на пять, а главное смотрелась этакой начинающей бизнес-леди и законченной стервой. Марина сидела за рулём BMW X1 насыщенного синего цвета и старательно косила под охранника, а Даше досталась роль бухгалтера-ревизора.

Накануне, когда девушки схлестнулись при разборе ролей, Марина в упорной борьбе отстояла себе роль секьюрити, упирая на то, что она три года занималась йогой. Правда, как связано первое со вторым, думаю, и сама Марина точно объяснить не смогла бы. Но главное -конкурентка, ошарашенная таким "убойным" аргументом, сразу как-то сникла и уступила ей вожделенную роль.

Прежде чем сесть на переднее сиденье рядом с водителем, я ещё раз осмотрел элегантный силуэт машины.

- Нравится? - скорей утверждала, чем спрашивала Марина.

Я кивнул, так как попусту сотрясать воздух никакого желания не было.

- Мне тоже. А Ритка пользуется ей только по праздникам. Вот ради тебя расстаралась. Цени.

- Ценю.

По дороге, чтобы не терять времени, стал гонять девушек по пройдённому накануне материалу. Все дружно завидовали Марине, которую я не спрашивал по причине того, что она вела машину. Так что время в машине мы провели с пользой. Теперь дело за малым. Начать и кончить.

В офис мы ворвались подобно урагану, сметая всех на своём пути. Накануне, когда выяснял, работает ли офис в выходной, я предупредил дядю Сашу о нашем визите, но в детали не посвящал, а просто посоветовал ничему не удивляться. Не сказать, что я ему не доверял, особенно после ночного происшествия, но в актёрских способностях сомневался. Поэтому наше появления не стало для него сюрпризом. Время визита было рассчитано таким образом, что главного бухгалтера Черновой не было в офисе, это было одним из ключевых требований задуманной мной комбинации.

- Добрый день, Александр Германович, - начал я вести свою партию, как только мы оказались в кабинете директора компании.

- Здравствуй, Дмитрий.

- Обстоятельства изменились, и мы с сестрой решили продать свою долю в компании.

- Надеюсь, я смогу узнать кому от вас, а не де факто?

- Собственно поэтому мы и пришли. Знакомьтесь, Маргарита Вайсбен, если всё срастётся, именно она станет вашим новым компаньоном.

Надо сказать, дядя Саша держал удар отлично, ни один мускул не дрогнул на его лице.

- Рад познакомиться, - произнёс он таким тоном, что я подумал, что сейчас встанет и поцелует Рите ручку, но нет, обошлось.

- Перед сделкой Маргарита Игоревна пожелала, чтобы её бухгалтер проверила финансовую отчётность. Это возможно сделать?

- Одну минуту, - произнёс, колдуя над установленным у него на столе переговорным устройством, Александр Германович.

- Ирочка, пригласи Марину Владимировну ко мне.

Сначала в переговорном устройстве зашумело. А потом прорезался голос секретаря:

- Её нет, она в банке.

- Пусть тогда зайдёт её зам, Елена Александровна.

- Дима, а не будете вы так любезны сообщить сумму, с которой очаровательная Маргарита Игоревна готова расстаться, чтобы стать моим компаньоном. Всегда хотелось оценить, сколько Я стою, а вот случая не подворачивалось.

- Дорого, я бы сказала чертовский дорого, - ответила ему Рита.

- А сумму...

В этот момент дверь открылась, и в кабинет вошла типичная серая мышка. На такую посмотришь и через пять минут забудешь. Таких женщин любят брать себе в помощницы деловые женщины - адекватно себя оценивает и без претензий на лидерство.

- Елена Александровна, у нас пройдёт внеплановая аудиторская проверка. Окажите всяческое содействие.

- Маргарита Игоревна, вам какие документы необходимы?

Рита немного подрастёрлась, но на помощь ей пришла Дашка, которая отлично вжилась в роль

- Для начала я бы хотела увидеть: отчёт о расчётах с контрагентами, отчёт инвентаризации основных средств. Вот вам список всех документов, что мне необходимы, - использовала Дарья домашнюю заготовку.

- Без Марины Владимировны я на это пойти не могу. Она запрещает без её ведома нам лазить в отчётности.

- Леночка, - спросил вкрадчиво так дядя Саша, - у вас кто начальник - я или Марина Владимировна?

- Марина Владимировна, конечно.

- И всё, - вкрадчиво так поинтересовался Александр Германович.

Любого, у кого чувство самосохранения работает в нормальном режиме, прозвучавшие в его голосе интонации минимум насторожили бы, но "серая мышка" не почувствовала в его голосе угрозы и продолжала гнуть свою линию.

- И всё.

- А что будет, если я прикажу вам предоставить необходимые мне документы?

- Мы их вам предоставим, как только приедет Марина Владимировна.

- Вы уволены.

- За что? - недоумённо спросила бухгалтерша.

- За нарушение трудовой дисциплины,- зло ответил мой компаньон.

- И за хищения денег со счётов фирмы, - добавил я, наслаждаясь произведённым эффектом.

- Я не воровала, - неуверенно произнесла женщина.

- Вы помогали обворовывать. За организованную преступную группу дают гораздо больше, - поднажал я на психику девушки, которая и так уже поплыла.

- Марина Владимировна говорила, что всё законно и согласованно, - чуть не плача прошептала она.

- Так, с этого момента поподробней, - перехватил инициативу хозяин кабинета.

Я спокойно пристроился и со стороны и наблюдал, как раскручивается пружина скандала. Как говориться - "Der mohr hat seine arbeit gemacht; der mohr kann gehen. [27] ".

- Черновой пару секунд назад позвонили из офиса. Никогда не догадаешься кто.

- И кто?

- Сергей Лавыгин - местный сисадмин.

- Да, удивил, так удивил. Он тут каким боком?

- Пока не знаю. Но надеюсь вскоре узнать.

- К нам подключились. Ты был прав, это Чернова.

- Я так понимаю, её мы больше не увидим.

- Думаю, да. Учитывая, что только все деньги со счетов ООО "Клён" и "Дом" переброшены в оффшор.

- А она не заметила, что на счету "Дома" остались копейки.

- Нет, она же перебрасывала всё сумму со счёта.

- Хорошо.

Я встал и в несколько минут обезвредил все четыре микрофона, находящиеся в кабинете, надо будет пройтись по офису и посмотреть может где-то ещё остались такие подарочки.

- Как говорится, La commedia e finita [28] . Занавес. И затем пояснил:

- Операцию "Мираж" можно считать законченной, а вас Александр Германович я попрошу проследовать за мной.

Девчонки не утерпели и тоже присоединились к нам. Так что наша процессия имела вид кометы, когда за ядром, роль которого выполнял ваш покорный слуга, тянулся длинный шлейф.

Сначала я метнулся в серверную, но она оказалась пуста. Не оказалось её хозяина и в бухгалтерии. Обнаружился на выходе из офиса, где был задержан предусмотрительно нанятыми мной сотрудниками из частной охранной структуры "Mybodyguard".

- Да, пора заводить свою службу безопасности хотя бы из 3-4 человек для начала, - подумал я.

Увидев нас, он стал ещё яростней вырываться их рук охранников.

- Вы не имеете права. Я вызову полицию.

- Отлично, заодно объясните свою роль в преступной группе, организованной Мариной Черновой, - подлил я масла в огонь.

Он дёрнулся, как от удара током, и, вырвавшись из лап охранника, не ожидавшего такой прыти, рванул ко мне и попытался нанести удар правой рукой, корявый и не акцентированный. Недолго думая, перехватил его руку в кисти, левой рукой, а правой захватил его правую руку снизу над локтевым сгибом. Затем резким рывком правой руки на себя и толчком левой от себя доставил атакующему массу удовольствия, в виде боли в локтевом суставе. Пока он не опомнился, перехватил правой рукой его подраненную руку с внешней стороны, сжал её и подготовил болевой прием на лучезапястный сустав. После чего отконвоировал его в покинутый нами кабинет, заметив при этом одобрительное перемигивание нанятых охранников, - мелочь, а приятно.

- У меня для тебя хорошие новости, - проклюнулся Умник.

- Ты нашел Чернову?

- Так я её не терял. Веду, как ты и просил. У меня новости лучше, на счету, на который в конечном итоге упали деньги твоей компании, обнаружилось 11 456 693 евро и на данный момент я полностью этот счет контролирую.

- Ты знаешь, как порадовать. Предлагаю пока данную кубышку не трогать и посмотреть, откуда и куда из неё потекут деньги. Ты же сможешь этот процесс контролировать?

- Легко. Вот почему...

- А говорят, пятница тринадцатое - тяжёлый день.

- Ну, это с какой стороны смотреть, - философский заметил Умник.

За общением мы спокойно добрались до кабинета. Оставив охранников, которых я нанял на сутки, в распоряжении дяди Саши, я вместе с девушками покинул офис, оставив ему всю грязную работу. Всё-таки в моём нынешнем возрасте есть свои плюсы.

Глава 5

Утро выдалось ясным. Стоя посреди поляны в парке, я нежусь в лучах ленивого утреннего солнца. Небо, ещё бледное, не напиталось голубизной, поэтому видно очень высоко. В вышине журавлиным клином пролетают облака, стремясь в какие-то, одним им ведомые, невообразимые дали. От высоты кружится голова. Кажется, оттолкнись посильней - и улетишь в небо. Вместо неба я падаю в мокрую от росы траву. Несмотря на сырость, лежать в ней приятно, отсюда намного удобней следить за облаками. В мгновение ока промокаю, но это меня нисколько не напрягает. Лежу, впитываю в себя свежесть утра. Небо голубеет на глазах, прогреваясь от пронзающих его солнечных лучей, наливается синью. Облака наоборот бледнеют, и вот их совсем не видно.

С неохотой пытаюсь встать, но трава схватила меня и держит цепко-цепко, не желая отпускать. Я рвусь снова, изо всех сил, но остаюсь лежать, пришпиленный к земле, как Гулливер, пойманный лилипутами. Меня накрывает паническая атака: несколько раз дёргаюсь что есть мочи, но снова не вырваться на свободу. В голове бьётся, словно весенняя муха о стекло, только одна мысль: "Что делать?". Теряю контроль над собственным телом, которое раз за разом пытается силой вырваться из плена. Агония оканчивается неудачей. Адреналин схлынул. Мозг работает трезво и ясно, как квантовый процессор. Расслабляюсь, стараюсь успокоиться и подумать. Откуда-то изнутри, в районе солнечного сплетения, поднимается тепло, которое разливается по всему телу. Миг - и я вспыхиваю, словно Сверхновая. Усики, удерживающие меня, опали. Встаю, отряхиваясь от пожухлой травы...

Проснулся резко, как от толчка... Слышу, как по коридору в сторону кухни удаляются шаги, перемешивающиеся с бренчанием металла. Сначала я подумал, что кто-то из девчонок решил сходить на кухню, чтобы подкрепиться. Затем понял, что доски скрипят, прогибаясь под тяжёлым телом. Страх стремительно разлился по телу и подбросил меня, принуждая к действию. Осмотревшись по сторонам, я не нашёл ничего подходящего, что смог бы применить в качестве оружия. Внезапно под рукой оказалась бейсбольная бита, невесть как попавшая ко мне в комнату. С битой наперевес, стараясь не шуметь, вышел в коридор.

Там царила темнота, дежурное освещение почему-то не горело. И лишь лунная дорожка в конце коридора кое-как разбавляла тьму, поселившуюся в квартире. Шум шёл из кухни. Медленно, аккуратно, боясь спугнуть непрошеного гостя, я двинулся в сторону кухни, откуда лился поток лунного света. Значит, дверь на кухню открыта, а я точно помню, что закрывал её. Подойдя к месту, где коридор заворачивал на кухню, я аккуратно выглянул. Перед моим взором предстала сюрреалистичная картина: огромный, под два метра, рыцарь, с головы до ног закованный в броню, стоял у дверцы открытого холодильника, перебирая латной перчаткой его содержимое. Наконец он выбрал пакет кефира и хорошо к нему приложился.

- А ты кефир местный пробовал? - обратился он к субтильной вертлявой личности, облачённой в чёрное трико и возникшей, словно из ниоткуда.

- Была бы моя воля - взял бы с собой коробку кефира... Нет лучше две! Нет два... Ящика! А лучше три... Семь ящиков... Думаю, мне надолго хватит...

- Всё тебе, Толстый, только брюхо набивать, - прошептал смахивающий на обезьянку вертлявый.

- Меппс, ещё одно слово и твой нос поздоровается с моим кулаком, - прорычал бугай.

Этот момент я счёл удачным для атаки, конечно, шансы мои были мизерные, но за спиной у меня было четверо девушек. С боевым криком я выскочил из-за угла и нанёс хлёсткий удар по Меппсу. Тот от удара вылетел в открытое по случаю жары окно. Я завис, пытаясь понять, что произошло. От чего люди летают, словно кегли? Рыцарь подошёл к окну, выглянул и произнёс:

- А говорил я ему, иметь вес в обществе всегда полезно, - после чего снова приложился к коробке с кефиром.

- Кефирчик у вас хороший, точно прихвачу с собой десять ящиков. Вот только решу одну небольшую проблему, - с этими словами он потянулся за огромным мечом, который висел у него на поясе. Это действие вывело меня из шокового состояния, я атаковал. Понимая бесполезность ударов по доспеху, я перенёс своё внимание на наколенники, стараясь заклинить его. Рыцарь замахнулся мечом, но не учёл высоту современных потолков, и его меч застрял в потолке. Наконец мне удалось расплющить один наколенник, рыцаря заклинило. Перестав цепляться за меч, он нанёс мне удар в лицо латной перчаткой. Больно...

Больно... Я пришёл в себя на полу своей комнаты. В коридоре кто-то лёгкий шлёпал босыми ногами в сторону кухни. Я встал, машинально приложив руку к носу. Крови не было. Нос болел, но терпимо. Значит цел.

- Чего вскочил ни свет, ни заря, - недовольно забурчал Умник.

- Тише ты, у нас проникновение.

- Где?

- На кухне, слышишь шаги?

- Это Марина отправилась за соком или водой, - немного помедлив, ответил Умник.

- А где Толстяк?

- Какой Толстяк? - переспросил Умник.

Я вздохнул и медленно выдохнул. И так несколько раз подряд.

- Так это был сон. Господи, такой яркий, что я поверил в его реальность.

- Ничего, это бывает, особенно у подростков, - мне показалось, Умник попытался успокоить меня.

- Ну что, посетишь кухню и убедишься, что там никого, кроме Марины нет? - подначил меня этот зануда.

- Нет, спасибо, я лучше ещё раз с Толстым обменяюсь ударами, - произнёс я, укладываясь обратно на диван.

Следующее моё пробуждение вышло не таким экстремальным. Я проснулся от ощущения, что полностью выспался. За окном только начинало светать. Значит в районе полчетвёртого утра, прикинул я.

- Надо сказать, что нынешнее время ужасно меня путало, раньше я мог с точностью до пяти минут определить, который сейчас час. В этом мире, с его сдвинутым временем, мои внутренние часы постоянно сбоили. Да и очень непривычно понимать, что летом темнее уже в 21:00, а рассветает в районе четырёх утра. Не понимаю, кому надо было искусственно тянуть время на два часа вперёд, и какие выгоды это сулило?

Сразу вспомнился анекдот, который мне недавно пересказал Умник:

" Когда старому чукче объяснили причины перехода с зимнего на летнее время, он сказал:

- Только правительство может искренне верить в то, что, отрезав кусок сверху одеяла, и пришив его снизу, можно удлинить одеяло ".

Не распотягивая, я встал, убрал постель, принял душ и отправился на пробежку. Парк был безлюден. Бежать в свете начинающегося дня было необычно. Только просыпающееся Солнце, Луна и фонари создавали неповторимый антураж. Освещённый пятачок сменялся густой тенью, а то и вовсе на какое-то мгновение вся аллея погружалась во мрак. Фонари слабо разбавляли сумерки, а ещё не взошедшего солнца хватало только на то, чтобы окрасить алым восток, и только Луна щедро делилась своим светом с окружающим миром.

Выбрав поляну, залитую лунным светом, я начал ежедневный комплекс упражнений. На этот раз без эксцессов. Если не считать, что я в очередной раз впал в состояние, сходное с медитацией. Умник утверждал, что ничего страшного не произошло, наоборот, именно так и должно быть. Мне хотелось ему верить, но червячок сомнения снедал меня.

Вернулся я домой в районе шести утра и сразу отправился сначала в душ, а потом на кухню. Организм требовал топлива. Девушки дрыхли, без задних ног, но кофе я заваривать не решился, вдруг реклама не врёт, и я выманю их из комнаты в непристойном виде - потом оправдывайся.

Плотно позавтракав, я покинул стратегически важный объект, переместившись в свою комнату. После еды возникло желание поваляться в постели, но расслабиться мне не дал Умник - заставив заняться растяжкой. А затем и я сам придумал себе интересное занятие, за которым и провозился около трёх часов.

К этому моменту на кухне началось активное движение, девушки проснулись и принялись суетиться. Причём каждая сочла своим догом заглянуть в мою комнату на пару секунд и сразу ретироваться, увидев меня за компьютером в неестественной позе. Не знаю, что они думали, но действовало это безотказно.

В районе десяти я закончил "садистскую разминку" и на всякий случай позвонил дяде Саше напомнить, что сегодня к часу подъедут представители компании, которые установят датчики в отцовском кабинете, и что Я тоже появлюсь к 13:00, чтобы лично проконтролировать данный процесс. А также клятвенно обещал продемонстрировать, "для чего вся эта хрень нужна". После этого, принялся активно помогать девушкам готовиться к экзамену, гоняя их по билетам. Верней, я думал, что оказываю им одолжение, ища в их ответах неточности, а вот они почему-то считали, что я их третирую, о чём дружно мне и сообщили. Разыграв обиженного, я благополучно слинял из дома, от всей души пожелав девушкам хорошо позаниматься без меня - "такого садиста и зануды".

В офис прибыл я за пару минут перед монтажниками. Дальше пришлось буквально стоять над головами ребят, чтобы они сделали все быстро, чётко, а главное качественно, а то намеривались через каждые десять минут прерываться на кофе-брейк. Перепроверив с помощью Умника монтаж и работоспособность датчиков, подписал акт выполненных работ и поскорей выставил монтажёров за дверь. Предстояло много работы, а эти проныры, пытающиеся продать мне свой движок, тут совсем ни к чему.

Сервер, заказанный мной в "OLDI", уже доставили. Освободив его от упаковки, я пару минут полюбовался на плавные обводы и мощный вентилятор. Впечатляет. Пашет гораздо хуже, чем мог бы, но впечатляет.

Первым делом я занялся установкой операционной системы Mac OS X. Мой выбор был обоснован рядом факторов, как технических, так и психологических. Ключевым стал тот факт, что "маки" намного превосходили "петнюхов" в качестве передачи цвета и изображений. Благодаря подсказкам Умника, за полтора часа я смог настроить систему, попутно удалив из неё всё лишнее. Затем Умник быстро протестировал систему и, не обнаружив багов и глюков, установил программу для демонстрации 3D изображений. Если честно, для этих целей я использовал движок "Дедала", сведя все его функции до одной - управлять вирт-изображением. Умник обещал, что утечек не будет, но перестраховаться никогда не помешает.

Виртуальные очки, как по мне, были не очень удобны, но остальные модели были и того хуже. Протестировав результат и убедившись, что он хоть и не идеален, но удовлетворителен, не в силах бороться с распиравшей меня гордостью за проделанную работу, я позвал дядю Сашу.

- Ну, показывай, что ты тут замутил? А то офис слухами полнится, - сказал он, переступив порог конференц-зала.

- Вот, надевайте и становитесь на этот светлый квадрат, - сказал я, протягивая ему 3D-очки.

В качестве демонстрации я врубил виртуальный макет дома, который взялся разрабатывать недавно. Следующие пять минут стали моим бенефисом, было приятно видеть такое искреннее, я бы сказал детское, восхищение. Вдоволь налюбовавшись, Александр Германович спросил:

- Ты сможешь таким образом любой готовый проект представить?

- Да, если он будет обработан в программе, которую я написал.

- А сколько нужно будет времени, чтобы перевести готовый проект в данный формат? - спросил он, с неохотой снимая с себя вирт-очки.

- От суток до трёх, - соврал я, не моргнув глазом.

А что? Иногда козырная шестёрка туза бьёт. Почему бы не иметь небольшую фору в рукаве.

- Я думаю, что привлекать к этому делу постороннего человека не стоит. Я вас легко научу управлять системой.

- А когда учиться будем?

- Да прям сейчас, - улыбнулся я.

- А на ком?

- Да испытуемых будет больше чем предостаточно, - успел сказать я пред тем, как дверь отворилась, и в зал ворвались, весело о чём-то щебеча, девушки.

- Так, всем стоять! - рявкнул я. Каблуки долой. А то все датчики мне побьёте, а за них, между прочим, деньги плачены и не малые.

Рита и Даша принялись снимать свои туфли, превратив это действо в шоу, которым любовался не только я, но и мой партнёр.

- А кроссовки снимать? - с надеждой в голосе спросила Марина.

- Нет. Кроссовки датчикам не страшны, - ответил я.

- Ну, я на всякий случай сниму, - улыбнулась Марина.

- Девушки, не выбирайте очки, они абсолютно одинаковые. Берём очки и становимся на любой из четырёх незанятых световых квадратов!

- Так, все готовы?

Всеобщее "да" было мне ответом.

- Тогда надеваем очки и готовимся слушать. Я запустил программу с подготовленным накануне вирт-курсом по биохимии.

- Ой, что это?

- Снова учёба...

- Так, перед вами виртуальный интерактивный курс по биохимии, вы можете сами формировать вопросы и получать на них ответы. Со всеми изображениями можно работать. Если что, программа вам сможет помочь или подсказать. Думаю, разберётесь, так что кабинет в вашем полном распоряжении. Как и Александр Германович.

Офис нам удалось покинуть около девяти вечера. Девушки никак не хотели бросать новую игрушку. Только напоминание, что у них завтра экзамен, помогло выманить их из офиса.

Я тоже с пользой провёл время. Мы обсудили с дядей Сашей перспективы компании, я даже сподвиг его на мысль о том, что неплохо было бы расширить поле деятельности и подумать о строительной компании. Одновременно с этим я ясно понял, что надеяться на него в глобальном плане бессмысленно.

Если честно, я был внутренне готов к этому. Последние дни мы с Умником много говорили на тему того, какова должна быть идеальная структура бизнес-империи. Даже просчитали её модель, используя различные подходы. На основании исследований мы пришли к выводу, что если в качестве трёх китов брать: эффективность, адаптивность и безопасность, то модель идеальной бизнес империи должна выглядеть, как виноградная гроздь, где каждая ягода - это отдельная компания, специализирующаяся в одном сегменте рынка, управляемая финансово заинтересованным в её успехе человеком. Так что с одной ягодкой я определился, займёмся другими.

Вечер выдался тихим. Аня решила лечь пораньше, чтобы выспаться перед экзаменом, а я засиделся над адаптацией "Гадарики". Всегда казалось, что вот ещё чуть-чуть, и процесс будет завершён, но всегда находится то, что ещё можно улучшить и усовершенствовать. Вот и на этот раз мне не понравилось качество отражения в воде, и я принялся его улучшать.

Вернулся я в эту реальность в районе двух часов ночи. Настроение было бодрое, задачу удалось решить. Спать не хотелось, наоборот ощущался прилив сил. Поэтому отправился на кухню, где подкрепился большой кружкой кофе и непонятно как выжившей упаковкой "Юбилейного " печенья. Масло в холодильнике тоже нашлось, поэтому сделал этакие бутерброды с маслом из печенюшек. Помнится, в детстве я печенье употреблял только в таком виде. И тут сразу на меня такая тоска нахлынула по родителям и сестре, хоть на Луну вой.

Да что там говорить, этот мир меня тоже ужасно напрягает, думаете просто жить, каждый миг ожидая подвоха? Раньше я надеялся, что это такая игра, и вскоре всё закончится, но сегодня окончательно осознал, что жить мне в этом теле и этом мире до конца дней своих. Скажу честно, что только врождённый оптимизм, вбитое с детства неприятие к суициду и Умник не позволили мне совершить глупость. Затем забыв про кофе, я долго стоял под душем, смывая с себя весь этот липкий кошмар. Потом добрался до постели и провалился в спасительный сон.

Спал на этот раз без снов. Как в театре: только закрыли занавес и сразу его открыли под мощный, низкий, красиво хриплый голос Высоцкого, поющий про утреннюю гимнастику. Прослушал песню до конца, после чего встал в отличном, по сравнению со вчерашним вечером, настроении. Под стать настроению прошла и утренняя тренировка. Без всплесков, ровненько и аккуратно. Единственное, что после окончания комплекса цигун у меня зудели кончики пальцев, такое впечатление, словно через них вытекала некая субстанция. Умник объяснил, что это истекают из меня излишки энергии, появившиеся в виде упражнений.

Дома всё шло по наработанной схеме, пока на кухне не столкнулся с Аней, которая встала ни свет, ни заря по причине экзамена. Очередной раз убедился в справедливости пословицы про двух медведей в одной берлоге. Не знаю, как Аня, а для меня завтрак потерял часть привлекательности. Столбик настроения снова пополз вниз. Пожелав "сестре" ни пуха, ни пера, я отправился в свою комнату и завалился спать. Готовый выдержать битву с Умником, но как ни странно, он промолчал.

Проснулся от звонка телефона.

-Умник!!!

Гудки сразу же прекратились а в голове раздался голос дяди Саши.

- Димка! Спишь? - радостно спросил он.

Со сна я бываю не самым приятным собеседником, а сегодня Я был зол и коварен, как Джон Сильвер, когда он не нашёл заначку Флинта.

- Уже нет, - стараясь не сорваться, ответил я.

- Не хочешь съездить на полигон пострелять?

- Если честно, не очень.

- Там будем масса полезных людей. Я же тебе говорил, что во взрослом мире без связей очень сложно добиться чего-нибудь существенного.

- Во сколько? - продолжил я тактику минимизации, которая не давала мне ляпнуть лишнего.

- В два у вашего подъезда. Поедем на "Объект".

- Всё так плохо? - осведомился я, стараясь подбавить в голос.

- Почему? - удивились на другом конце провода.

- По причине наличия у субъекта отсутствия данных об объекте.

На том конце провода возникла длительная пауза, которая в своей продолжительности могла поспорить с рекламной.

- В 14:00 у подъезда. Не опаздывай. Высыпайся! - раздалось в трубке, после чего последовали короткие гудки.

Я попытался вернуться к прерванному занятию, но сон не шёл. Пришлось встать и отправиться в душевую, чтобы окончательно смыть с себя сонливость. Обрадованный Умник стал грузить меня правилами обслуживания и стрельбы из механического пистолета, выбрав за образец "Глок-34". Сначала я отбрыкивался, а потом и сам заинтересовался и с удовольствием впитывал все премудрости.

- А чем обусловлен выбор именно этой марки?

- С вероятностью 0.76 именно её выберут для тебя инструкторы клуба, а учитывая предпочтения Александра Лелайса, вероятность можно поднять до 0.82.

- Я смотрю, пистолеты существенно отличаются от тех, которыми я пользовался в своём мире?

- Не сильно, всего два существенных отличия. Первое, пистолеты здесь не биометрические, и второе - это принцип действия. Если у нас распространены электромагнитные пистолеты, то у них механические. Поэтому количество патронов в магазине существенно разнится. Если в нашем случае их обычно от 100 и выше, то в данной модели стандартный магазин рассчитан на 17 патронов. Поэтому тебе придётся поменять манеру стрельбы. Учитывая также, что в механических пистолетах существенная отдача, к которой тебе предстоит приноровиться, и главное магазины здесь снаряжают вручную.

Оставшееся время я послушно внимал лекции, которую на радостях устроил мне Умник. Соскучился, наверно, по преподавательской деятельности.

Телефонный звонок от Ани застал меня за процессом выбора одежды для стрельбища. Аня радостно проорала, что все сдали на пять. После чего, очевидно в виде благодарности, хотела нагрузить меня походом в магазин. Но я гордо ответил, что уезжаю с дядей Сашей по делам и буду в районе восьми вечера. Так что благодарю за высокую честь, но обстоятельства складываются так, что никак не могу помочь и так далее и в том же роде. Отбрехался. Собрался и выскочил из дома, пока не приехали и не припахали. Внизу меня уже ждали, дядя Саша со смутно знакомым бугаём.

- Доброго всем дня, - поздоровался я, ныряя на заднее сидение внедорожника.

- Доброго, - прогрохотал здоровяк, - Сергей, - сказал он, протягивая свою ручищу для рукопожатия.

- Дмитрий, - протянул я свою.

Он осторожно взял мою руку и бережно, видимо опасаясь сломать, пожал её. После чего в машине наступила тягучая тишина. Я достал наушники, демонстративно вставил в уши и попросил Умника включить мне Грига. Давно прошли те времена, когда Умник из-за непонимания или вредности мог меня неправильно понять и подсунуть совсем не то, что я хочу. Вот и сейчас включил "Песню Сольвейг", и я расслабился и даже, кажется, немного прикорнул на заднем сидении. Проснулся я от того, что во внешнем мире произошли изменения. Не открывая глаз, поинтересовался у Умника: - Где?

- Подъезжаем к стоянке перед "Объектом".

Я сладко зевнул и открыл глаза. Машина как раз заруливала на парковку перед тиром. Никогда бы не подумал, что за таким типичным фасадом из стекла и бетона, скрывается тир.

Сама стоянка оформлена в стиле милитари. Слева - танк в натуральную величину и, вполне возможно, ещё на ходу, справа - плакат, здоровый такой, во всё правое крыло. С него в меня мужик целится из пистолета. Сразу стало некомфортно, наверное, не мне одному, так как наша компания довольно резво оказалась внутри здания.

Дизайн холла был выдержан в чёрно-красных тонах в стиле техно, и лишь стойка регистрации слегка выбивалась из него. Такая стойка скорей подошла бы респектабельному отелю или ресторану, но никак не тиру.

Вопреки моему ожиданию, мы прошествовали мимо стойки в кафе, расположенное на втором этаже комплекса зданий. Там нас уже ждали трое мужиков, сидящих с бокалами безалкогольного пива. Двое из них были мне смутно знакомы, Умник подтвердил мои выводы, именно они помогали в вызволении Ани и её подруг, так что повод для гордости собой у меня маленький, но был. Представив меня и обменявшись рукопожатиями с ранее прибывшими, мы присоединились к честной компании. Разговор, как это обычно бывает в мужском кругу, шёл вокруг работы, спорта и различных случаев из жизни. Вопреки мнению прекрасной половины, мужчины в своём кругу не так много обсуждают женщин, как женщинам этого хочется. Словом, мужики убивали время трёпом, явно ждали кого-то. Я старался прикинуться ветошью и не отсвечивать, вычленяя из разговоров информацию, которая в дальнейшем может пригодиться. Как я понял из разговора, ждут известного писателя-фантаста - Петра Кирича.

- ПВК, - прошелестело над столом.

Мужики все подскочили и лихо построились по росту, естественно, я оказался крайним.

- Здравия желаю, орлы! - раздался твёрдый, слегка с кавказским акцентом голос.

- Здра... жла... ва... ство! - проорали мужики в ответ, как заправские вояки.

- Вольно, - скомандовал Кирич и обменялся рукопожатием с Сергеем, потом пошел дальше вдоль строя. Я с интересом разглядывал его, всё же один из известных писателей-фантастов этой эпохи, правда, практически не известный в моё время. Среднего роста, коренастый, явно кавказского типа, без животика. По морде незаметно, что пьющий, как надлежит профессиональному писателю. Мне он напомнил белоголового орлана, ещё раз присмотрелся - похож. Пока я рассматривал писателя, он продвигался по цепочке, обмениваясь рукопожатиями, вот дошла очередь и до меня.

- Петр Васильевич, - представился он, протягивая руку.

- Дмитрий.

- Здравствуй, отрок. Очень приятно видеть в нашей компании свежее, молодое лицо, - сказал он и стиснул мою руку посильнее. Я ответил на рукопожатие, так мы немного прободались, через пару секунд он отпустил мою руку, признавая своё поражение.

- Так, дайте мне десять минут пообщаться с молодёжью, и я буду готов преподать вам мастер-класс стрельбы из пистолета, - и тут же мгновенно, без пауз переключился на меня.

- Хотелось выразить свою признательность и благодарность за проект моего дома. Александр с утра показал нам его в вашей виртуальной программе. Очень впечатляюще.

- Спасибо, - скромно потупился я.

- Саша говорил, что ты хороший программист и хочешь замутить свою байму?

- Что? - я, конечно, понял, о чём он, но не смог упустить шанса попридуриваться. Я был настолько убедителен, что даже Умник засуетился:

- У этого слова одно понятие - тибетский язык, на котором говорит народ байма, но в данном контексте он не подходит, - выдал информацию Умник, пребывая в некой задумчивости.

- Ну, байма, - от слова баймить, играть, - несолидно засуетился маститый писатель перед отроком.

- Понял. Да вот примеряюсь пока. А вам какой интерес, вы известный писатель, на пике формы? - решил я немного "прорезать [29] " его

- Знаешь, есть такой термин "быть на волне"? А я чувствую, как её гребень всё дальше и дальше удаляется от меня. Словом, вывод неутешительный: книги доживают свой век. С приходом интернета всё больше и больше людей пробуют себя в качестве писателей. Раньше у них на пути стояли цензоры и редакторы, а сейчас шлюзы открыли, вот и хлынула серость, а в мутной воде и золотой слиток не блестит.

- Но вы же известны и вас с удовольствием печатают? - притворно возразил я ему.

- Да, я могу ещё постараться выжать последние соки из загибающегося производства, у меня есть имя, и оно звучит приятным шелестом денег. Но катясь по склону, не сложно и до подошвы докатиться, а это не тот уровень, главным образом финансовый. Ведь сейчас любая, хоть мало-мальски интересная книга, выпущенная в печатном виде, через месяц оказывается оцифрованной и выложенной в интернете, своеобразное признание, если хотите. Однако это признание несёт для авторов огромные убытки, переизданий нет. Вот и приходится со скоростью хорошей швеи выдавать новые книги, стараясь поймать новую волну. Перефразируя Кэрролла можно сказать: "Нужно работать во все лопатки, чтобы только взобраться на гребень волны, а чтобы на нём остаться, надо работать как минимум вдвое быстрее". Так что, молодой человек, вспомните об этом, когда соберётесь писать байму, - сказал он, запихивая свою визитку в мой нагрудный карман.

После разговора я последовал к стойке, где меня уже ждали инструктор, очки и наушники. Мы прошли в стрелковую галерею.

- Меня зовут Арсений. За час я попробую научить Вас основам стрельбы.

- Можно на "ты", - не удержался я.

- Хорошо, у Вас был опыт стрельбы из пистолета?

- Только виртуальный, - почти честно ответил я.

- Первым делом давай выберем пистолет по руке, - сказал он, подводя меня к столу, на котором были выложены пистолеты.

- Можешь подобрать себе пистолет по руке.

Конечно, первым делом я взялся за "Глок-34", который сватал мне "Умник". Рукоять удобно легла в руку. В целом пистолет произвёл на меня приятное впечатление, но чего-то не хватало, чтобы остановиться на нём.

- Хороший выбор, у этого пистолета один недостаток. С него трудно переходить на другие модели. Поэтому я бы не советовал начинать с этой марки, - прокомментировал мой выбор инструктор.

Следующим в мои руки попал пистолет марки СZ 75 SP-01 Shadow.

- Пистолет CZ-75 скоро отпразднует своё 40-летие. Очень удобный пистолет. Слабая и мягкая отдача при первом выстреле позволяет свободно чувствовать себя с пистолетом даже людям, не имеющим никакой стрелковой подготовки. Очень советую, - счёл своим долгом провести небольшой ликбез Арсений.

Я снова прислушался к себе, но так же, как в случае с первым пистолетом, 100% единения с оружием не почувствовал. Хотел даже спросить совета у Умника, но передумал, надо научиться доверять своим чувствам. Я внимательно посмотрел на оружие, оно буквально всё просилось в мои руки. Но взял я воронёный пистолет, который удобно лёг в мою руку, словно для неё и был сделан.

- Словацкий пистолет "Grand Power К100" - простой и недорогой пистолет. Обладает низким уровнем отдачи и позволяет поражать мишени с фантастической скоростью и точностью. Очень хороший выбор, как для начинающего стрелка, так и для профи.

- Тогда я остановлюсь на этой марке.

- Отлично, следующим номером идёт зарядка магазина пистолета, - осчастливил меня мой инструктор.

Надо сказать, сначала мне это дело решительно не понравилось, зарядить 15 патронов в магазин то ещё удовольствие. Но я справился, пусть не так легко и быстро, как мой инструктор, но тоже в норматив уложился, хоть и с трудом. Видно было, что инструктор удивился, но вида не подал.

- Теперь переходим ко второму упражнению, которое тебе надо освоить. Это перезарядка. Для этого попробуй быстро перезарядить магазин на этом макете пистолета. Для удобства лучше это делать перед зеркалом.

Следующие десять минут я только и делал, что менял магазины в пистолете. Когда мой наставник решил, что я достаточно неплохо овладел этим навыком, он прочитал целую лекцию о мерах безопасности во время стрельбы. После чего предложил надеть очки и наушники и выйти на огневой рубеж.

Передо мной, метрах в 25, располагалась мишень телесного цвета. Мишень была поделена на зоны A, C, D, однако между зонами не было цветовой дифференциации, обыкновенная пунктирная линия.

- Стреляй.

- Так просто, и не будут мне показывать правильную постановку ног и рук и изображать из себя гуру?

- Может это метода такая, вот когда облажаешься, тогда и будут тыкать мордой в ошибки.

- Хм, возможно. Но мы- то шансов не дадим.

И недолго думая, выхватил пистолет и разрядился серией из пяти выстрелов в мишень.

Пистолет сделал "Дзанн" и выбросил куда-то вверх горячую гильзу. На секунду перед сфокусированным взглядом возникла небольшая вспышка, и после выстрела чуть потянуло синтетическим запахом жжёного пороха. И всё! Стрелять из механического пистолета оказалось не так сложно, как я предполагал. Курок мягко двигается под пальцем до некоторого предела, а потом пистолет издаёт хлёсткий и громкий металлический звук и поворачивается в ладони. Ожидаемой от пистолета мощной отдачи не оказалось вообще - оружие на самом деле вращается в ладони, поворачивается вверх градусов на тридцать, а потом быстро опускается обратно, в руку. Причём всё это происходит уже после того, как пуля вылетела из ствола и попала в мишень. Если стрелять одиночными, это нисколько не влияет на точность выстрела.

Мой тренер молчал, я выдал ещё две серии из пяти выстрелов, постепенно приноравливаясь к выбранной модели. Первое время было непросто контролировать себя и не зажимать пистолет в руке изо всех сил. Умник уделял этому особое внимание, помогал расслабить руку. Вообще удивительно, как быстро привыкаешь к оружию. Пять минут назад ты впервые его увидел и взял в руки, а после пятнадцатого патрона уже не чувствуешь никакого дискомфорта.

Пошли смотреть результат стрельбы, зона A была продырявлена основательно, две дырки оказались в зоне B. Пока я заклеивал дырки скотчем, Арсений удивлённо подвёл итоги:

- Две гаммы и тринадцать альф. Отличный результат для новичка. Раз ты умеешь неплохо стрелять, давай проверим, как ты выхватываешь пистолет, - сказал он, возвращаясь на рубеж.

Признаюсь, тут мне пришлось попотеть, чтобы добиться приемлемого результата в районе полторы секунды. Дальше меня гоняли в стрельбе в движении, и если сначала результаты были средние, то с третьей попытки я удостоился одобрительного похлопывания по плечу от своего наставника.

- У тебя врождённый талант. При должном усердии из тебя вырастет отличный стрелок.

- Не хочешь пострелять из другой модели пистолета?

Конечно, я не смог устоять и выбрал "Глок-34", который мне так рекламировал Умник:

- "Глок" очень любят полицейские и люди, которым пистолет нужен для самообороны. Из "Глока" может хорошо стрелять даже человек без специальной подготовки. Неплохо для оружия, созданного малоизвестной фирмой, которая до этого выпускала лопаты и ремни?

Вопреки ожиданиям "Глок" меня неприятно удивил. Он, прыгая в руке, ощутимо отбил указательный палец правой руки, с силой возвращаясь в ладонь после выстрела. После первого магазина я обиженно потёр палец, отложил пистолет в сторону и вернулся к пришедшемуся по руке К-100.

Погоняв меня в ряде упражнений, где тренируются навыки, необходимые для стрельбы в движении, Арсений решил запустить меня на полигон...

Ну, что сказать, прошёл я его за 27 секунд. Для сравнения - тренированный спецназовец проходит за 9-11. Слишком много времени теряю на смене магазинов.

После этого мой тренер объявил, что урок окончен и провёл меня в другой бокс, намного больший чем тот, где занимался я. Там резвилась дяди Сашина компания. Момент моего появления они встретили аплодисментами.

- Ну, что курс молодого бойца пройден? - спросил меня мужчина, которого представили Сан Санычем. Судя по замашкам, он был действующим офицером. Я не стал ничего отвечать на его монолог, а только утвердительно кивнул.

- Тогда иди, выбирай пистолет и попробуй побить рекорд Кирича, а то ходит гордый, как павлин, того гляди и лопнет от гордости, - напутствовал он меня.

Я подошёл к столу, там лежала "киноикона XX века" - Beretta 92FS.

Хоть моего инструктора рядом не было, но мне его с успехом заменил Умник, который сразу же выдал мне информацию:

- Пистолет марки "Beretta" является одним из самых распространённых и узнаваемых в мире пистолетов. Он используется армиями, полицией и спецподразделениями многих стран, пользуется большой популярностью на гражданском рынке оружия.

Пистолет удобно лег в руку, как родной. Это не К-100, к которому я успел привыкнуть, но тоже хорошо лежит. Огляделся по сторонам, пробной мишени не обнаружил, ладно, попробуем с чистого листа.

- Готов поработать вторым пилотом, - отрапортовал Умник, - Маршрутный лист получен.

- Отлично.

- Я готов!!! - провозгласил я, и был услышан инструктором, которого я раньше не заметил.

- Привет тёзка. Арсений сказал, что у тебя талант.

- Возможно, - не стал отрицать я. А что, похвала, она и кошке приятна.

- Давай проверим. Пошли, познакомлю тебя с трассой. На трассе - 20 мишеней, их все надо поразить. Сначала пять стационарных мишеней. Попадание в зону "чарли" плюс пять секунд, в зону "дельта " плюс пятнадцать секунд, к чистому времени прохождения трассы.

Далее - навесной мост. Оттуда из окон тебе надо поразить пятнадцать динамических мишеней (при попадании мишень падает), в красные мишени попадать нельзя, за попадание в них - штраф тридцать секунд. Спускаешься, снова поражаешь каждую из стационарных мишеней. Затем на финиш. Всё понятно? Я усердно киваю головой.

- Будешь готов, начинай движения. Правила безопасности помнишь?

- Помню.

- Я готов.

- По сигналу.

Таймер дал начало отсчёту времени длинным сигналом. Перед тем, как взбежать по лестнице наверх, я поразил три мишени. Дальше рывок наверх, при этом слежу, чтобы палец не лежал на курке, а упирался в корпус пистолета над курком. Теперь наверх, главное не сбить дыхание. С первого окна поражаю три мишени. Перемещают ко второму. Оттуда достреливаю первую пятёрку и три из второй, дальше третье окно - начинаю стрелять схода. Промах, хорошо хоть красную мишень не задел. Выстрел, попадаю. Перезаряжаю магазин. Ритм потерян, выцеливаю. Выстрел. Попал. Теперь три слева, тоже все поражены. Последнее окно и последние две мишени. Не спешу. Так кладу обе мишени и на финишную прямую. Здесь становлюсь за стойку и стреляю по стоячим мишеням. Всё, можно расслабиться.

- 32,17. Отличный результат для новичка.

- Так, посмотрим мишени, если много не накосил, то все шансы на первое место. У Кирича - 42,4.

Все пошли смотреть мои результаты. А чего там смотреть, одни альфы, благодаря Умнику я прекрасно вижу свои попадания. Когда все вернулись от мишеней, меня начали поздравлять. Одни это делали от всей души, другие - чтобы сохранить лицо.

Апатия опустилась мне на плечи, словно тяжелые доспехи. Я почувствовал себя уставшим и опустошённым. Подобно воздушному шарику, из которого вышел весь воздух. Потихоньку покинув стрелковую галерею, я отправился в кафе, где за чашкой крепкого кофе коротал время, ожидая пока остальные настреляются, наблюдая за ними через видеомониторы. К концу третьей чашки кофе в кафе появился дядя Саша вместе с Сергеем. Я ещё десять минут назад, благодаря телетрансляции из галерей, видел, что они закончили стрелять, и ожидал их появления.

- Я же говорил тебе, что молодёжь завсегда поближе к еде. Ты себя вспомни в его возрасте, таким же проглотом был, - произнес Сергей, усаживаясь за стол и подзывая к себе официантку.

- Мне бифштекс с маринованными яблоками - "Точно в цель", порцию блинчиков - "Магазин" и фирменный напиток "Билл-Дрилл".

Слушая заказ, я понял, что тоже проголодался и не против заморить червячка. Не мудрствуя, заказал фирменное блюдо - "Рикошет" и большую кружку "Билл-Дрила". Александр, не солидно как-то своего партнёра по бизнесу дядей Сашей звать, заказал себе бутылку безалкогольного пива "Клаусталер" и жаркое "Ручная перезарядка". Не прошло и пяти минут, как нам принесли наш заказ. "Рикошетом" оказалось мясо в горшочке, тушёное с баклажанами, картошкой и фасолью.

По мере того, как я насыщался, настроение поднималось, не скажу, что оно стало хорошим, но апатия и усталость исчезли. "Билл-Дрил" оказался коктейлем со своеобразным, незабываемым вкусом, его основу составляли шесть популярных безалкогольных напитков, взятых в равной пропорции и тщательно перемешанных.

На выходе меня ждали ещё два приятных сюрприза: клубная карточка стрелкового клуба "Объект" и приглашение принять участие в клубном матче "Freestyle series". Всю обратную дорогу я снова продремал на заднем сидении. Уже выходя из авто, я проинформировал Александра, что дела зовут меня в Серпухов, и в Москву буду наведываться от случая к случаю. Договорились быть всё время на связи, я отправился домой, в душе мечтая о душе.

Выйдя из лифта понял, что душ мне не светит, из-за нашей двери неслись ритмичные звуки, которые здесь принимают за музыку. Очевидно, девушки после сдачи экзамена решили оттянуться, а так как по караоке барам ходить они боятся, решили устроить его у нас дома.

- Спокойствие, только спокойствие, - засуетился Умник.

- Да ладно тебе, никого не убью, - пообещал я, открывая дверь своим ключом. Сейчас сюрприз будет.

Оказывается, у нас хорошая звукоизоляция, это я понял, когда переступил порог квартиры музыка орала так, что уши не просто закладывало, они сворачивались в трубочку. Естественно моего проникновения в квартиру никто не заметил. Я постарался тихонько, бочком, пробраться в свою комнату, забрать вещи у сегодня же уехать в Серпухов, и высказать своё фи Анне завтра по телефону. В комнате было темно, я не стал включать свет, а то ещё привлечет любопытных, а мне ни с кем не хотелось общаться, так как был на взводе и мог сорваться. Сделав пару шагов, я понял, что в комнате не один, на моём диване резвилась влюблённая парочка. Уже не скрываясь, я щёлкнул включателем, и комнату залил яркий свет. На кровати в полураздетом состоянии лежали парень с девушкой, оба мне были незнакомые.

- Пацан, вали отсюда, пока не получил, - обратился ко мне парень.

- Сам вали.

- Не понял, - удивился парень, вставая с кровати.

- Что тебе не ясно? Вали из комнаты и из квартиры, - произнёс я, мазнув взглядом по голой девушке, которая с любопытством, нисколько не смущаясь, уставилась на бесплатное представление. Предвкушая избиение.

- А внешне она так ничего.

- Совпадение с эталоном всего 37,7%, - эхом отозвался Умник.

Хотел я было спросить Умника, что это за эталон такой, но пришло время размяться. Парень пёр на меня, как носорог во время гона. Встав на задние конечности, он оказался не очень высокого роста, в районе 180 сантиметров, зато квадратный.

- Вали отсюда, пока не получил, - произнёс он пытаясь схватить меня грудки.

Взяв левой рукой в захват его правую руку, делаю небольшой шаг вперёд, чтобы его рука согнулась. Наношу удар в солнечное сплетение правой рукой, после чего перехватываю его руку в районе локтя. Делаю поворот, перехватывая левой рукой его подбородок, после чего наношу щадящий удар в район сонной артерии и, пользуясь моментом, сильно бросаю парня на пол.

Убедившись, что шоу не будет, девушка издаёт пронзительный визг.

- Ну, всё - спалился!!!

От досады пинаю лежащую тушку и разворачиваюсь лицом к двери, ожидая появления гостей. Это я погорячился, девушка злобной фурией бросается на меня. Но я всегда выступал за равенство полов и на деле подтвердил это. Удар открытой ладонью в лицо снижает вероятность травмы, зато повышает болевые ощущения. Так, противник упакован, осталось понять, что со всем этим делать?

Я рассматривал два основных варианта: первый - слинять по-тихому в Серпухов, оставив всё как есть, и второй - пойти разогнать всю честную компанию и улечься спать. Не придя к окончательному решению, я решил сначала довести небольшое дельце, которое у меня образовалось. Поднял парня с девушкой и без приключений довёл их до входной двери. Парень попытался вырваться, но болевой приём сразу сделал его послушным, девушка же похоже находилась в состоянии шока и хлопот не доставляла. Выпихнув их за пределы квартиры, напоследок шлёпнул девушку по попке, а парню подал пинком. Каюсь, не удержался. Вслед полетели две пары кроссовок, идентифицированных Умником. В этот момент дверь в залу от толчка распахнулась, как бы приглашая меня войти. Ну, вот собственно, выбор сделан.

-Умник, сможешь отрубить магнитофон?

- Вряд ли. Эта эпоха не избалована удобствами.

Ну вот, придётся всё самому. Вхожу в зал, врубаю свет, пока народ недовольно щурится, вырубаю музыку. Оглядываюсь по сторонам, Ани нигде нет.

- Так, мальчики и девочки, бардак окончен. Прошу вас покинуть квартиру.

Возникла секундная пауза, после чего раздались возмущённые голоса, смысл которых водился к предложению пойти, куда подальше.

- Значит так, я хозяин данной квартиры, и если вы не покинете помещение, то вызываю полицию и будем разговаривать по-другому.

- Одна из девиц, уже хорошо под градусом, вдруг заорала:

- Мужики, вы что, этого батана испугались? Ату его!

Я ощутил движение за спиной, но чувство опасности молчало.

- Димка, привет. Что тут происходит?

- Ничего. Просто навожу порядок.

Пока мы общались, особо догадливый народ потянулся к выходу.

- Дима, они сами напросились. Мы только двух девчонок из группы пригласили, а они уже остальной народ с собой притащили, - возникла рядом с Аней Маринка.

- Похоже, я точно знаю, кому сегодня предстоит мыть грязные тарелки, - произнёс я.

Услышав мою угрозу, скорость вытекания толпы из квартиры резко увеличилась. И уже через десять минут мы остались втроём.

- По ходу это не мне, а тебе нужен опекун, - сказал я сестре и отправился в свою комнату. Прежде чем лечь спать, её предстояло основательно проветрить и вычистить.

Я уже практически дремал, когда Умник задумчиво произнёс.

- У меня есть для тебя хорошая новость...

- Какая?

- Мне удалось опытным путём установить, что первично сознание...

- А если доступным языком?

- Твой мозг начал перестраивать под себя твой нынешний организм, думаю, через год, а возможно и раньше, твоё тело примет привычные габариты.

- Спасибо. Ты знаешь, как поднять настроение.

- Обращайся.

Глава 6

Лето промелькнуло изумрудной стрекозой. Только за окнами был июнь, сочный и идущий в рост. Миг. И его сменил август, разморённый и утомлённый жарой. С каждым утром всё больше пожухлой листвы ложится под ноги во время пробежки по парку. Пока это не бросается в глаза, но всюду всё чаще и чаще то тут, то там проглядывают приметы надвигающейся осени.

В Серпухове я прижился. Съёмная однокомнатная квартира на Борисовском шоссе приютила меня, пока строился дом. Парк Олега Степанова стал местом моих утренних пробежек и тренировок. Немногочисленная местная публика сначала проявляла сдержанное любопытство, но вскоре признала, после чего потеряла ко мне всякий интерес.

В бассейне и в качалке я тоже быстро примелькался. Сначала на меня посматривали несколько свысока, а иногда, когда я выполнял очередной гениальный комплекс Умника, сочувствующе, как на слабоумного. Но очень скоро, когда я достиг значительного прогресса в наращивании мышечной массы и веса, а главное вытянулся за два месяца на двенадцать сантиметров, махнули рукой, а некоторые присматривались и пробовали подражать. Я даже начал опасаться быстрых изменений, которые происходили с моим телом, ещё чего доброго родная сестра не признает.

Словом, жизнь вошла в колею, и, если бы не Умник со своими экспериментами, можно было бы расслабиться и получать удовольствие, но он не давал мне заскучать, каждый раз придумывая что-то новое. Даже заставил меня четыре раза сходит на гравитационную гимнастику Анатолия Самодумова, который брал за свои занятия очень неплохие деньги, а для Серпухова так вообще - космос.

Много всего было в моей жизни, но заниматься в валенках мне ещё не доводилось. Ни о каких жимах и рывках в системе Самодумова речи даже не идёт. Задача - лишь оторвать вес от станины, заставить его "левитировать" - полсантиметра - сантиметр максимум. Никаких повторов. В зале пять снарядов. Для рук, для ног, для плечевого пояса, "взять на грудь" и для крестца. Занимались раз в неделю. Больше - не просто не рекомендовалось, а запрещалось.

Через месяц занятий Умник как-то охладел к ним, заявив, что всё, что его интересовало, он выяснил, и выбрасывать деньги на ветер нужно заканчивать. Причём поделиться своими выводами отказался, заявив, что всему своё время.

С другой стороны, я совершенно на него не в претензиях. Занятия гравитационной гимнастикой познакомили меня с Володей Епишиным - водителем скорой помощи. Он совершенно особый человек - Мастер Договора в любой области. Он может договориться о чём угодно с бандитами, бизнесменами, ректором Университета, продавцом мороженого, ведущим телеканала, бомжом, звездой экрана, инопланетными существами и сущностями любого рода. Мы с ним сошлись на почве увлечения цигун, и каждое утро встречались на тренировке в парке. У меня были большие планы на Володю: такой уникум идеально подойдёт в качестве начальника моей службы снабжения. А пока аккуратно пытаюсь вложить ему в голову необходимость учиться, в частности получения высшего экономического образования, пусть и заочного.

***

Сегодня шёл пятый день, как я переехал в новый дом, построенный по отцовскому проекту. В большинстве комнат ещё было пусто. Исключение составляли кухня, ванная комната и двадцатиметровый бассейн с джакузи, которые были полностью оборудованы согласно моим вкусам и представлениям об удобстве. Сам же я обосновался в дедовском доме, который удалось органично встроить в новый особняк.

Первый этаж превратился в спальню, а второй, где всё осталось без изменений, стал моим кабинетом и местом для медитаций, с моим альтер-эго что только не освоишь.

По случаю субботы я валялся в постели и раздумывал: заниматься дизайном самому или доверить всё это дизайнеру, которого советовал дядя Саша. Аня обещала нагрянуть в гости "и не одна" в конце августа, так что время было, но решать нужно сегодня. Затем мысли перескочили на то, чем заняться вечером. Несмотря на все усилия Умника, гормональный шторм время от времени накрывал меня с головой. От этого было одно лекарство, и я подумывал начать его применять регулярно. Вопрос "Где?", актуальный для большинства молодых людей, передо мной не стояло, а вот над вопросом "С кем?" предстояло подумать.

Моё блаженство прервалось неожиданным телефонным звонком. Звонили с телефона, на котором был включён антиопределитель номера. Меня это не сильно смутило, пара секунд и у меня есть вся информация о звонящем.

- Доброго дня, Марк Захарович, - произнёс я, принимая вызов, - как там Рита? Чем могу быть полезен?

На том конце удивлённо замолчали, наконец низкий мужской голос произнёс:

- Доброго дня, Дмитрий Петрович. Думал, Марго преувеличивает ваши таланты, но теперь я даже не знаю, что думать.

Вслед за вступлением последовала деловая часть:

- Я бы хотел с вами встретиться. Когда вы сможете?

- Насколько срочно?

- Время, скажем так, не терпит.

- Я в Серпухове.

- Когда будете готовы?

Я прикинул свои планы на сегодня. Ничего такого, что нельзя передвинуть.

- Думаю минут через десять.

- Через десять минут машина будет у вашего дома.

Что ж Марк Захарович сравнял счёт, тем интересней будет побеседовать с ним лично.

***

МКАД неожиданно встретил пробками. Сразу вспомнился анекдот в тему:

"Путин - Собянину:
- Почему на московских дорогах так много пробок?
Собянин - Путину:
- Пьют..."

Проехали пару километров и словно по мановению волшебной палочки пробки как не бывало. Хорошо, что в выходные в Москве не только пьют. Съезд с кольцевой в сторону Новой Москвы по Рублёво-Успенскому шоссе, и минут через пять мы въезжаем на территорию коттеджного посёлка "Довиль". Пока машина проходила досмотр, Умник выдал мне данные по данному посёлку.

- Общая площадь посёлка 64 Га, из которых 16 гектар занимает озеро. По водоёму можно кататься на лодках и катерах, заниматься рыбалкой. Жилые дома спроектированы по эскизам французских архитекторов при использовании архивных материалов конца XIX - начала XX века. На территории посёлка расположены:

- прогулочные зоны, парки и фонтаны;

- крытый паркинг;

- физкультурный комплекс и SPA;

- кафе с бассейном и террасой;

-спортивная и игровые площадки;

- Участок семьи Вайсбен ?240, площадью 0,58 гектара возведён хозяйский особняк (2 164 м2) и дом для персонала (301 м2). Ансамбль выполнен в нормандском стиле. А теперь фотографии особняка и план комнат.

Пока я знакомился с планом дома, машина въехала на территорию загородной резиденции. Вживую здание хозяйского особняка выглядело ещё более впечатляюще. У крыльца меня встречал охранник, который сделал знак следовать за ним. По дороге меня не покидало ощущение сюрреалистичности происходящего.

Вычурная обстановка внутри особняка радовала глаз, но не радовала сердце. Один-два дня прожить в такой роскоши, возможно, интересно и приятно, но постоянно я точно не смогу. Не скажу, что всё уж было так мрачно, были и отдельные светлые пятна, которые я откладывал в закрома памяти, чтобы потом использовать. Например, понравилась деревянная лестница на второй этаж, начинающаяся массивным столбом в виде грифона с львиной головой, к которому крепились перила. Сама лестница была слегка подсвечена снизу, что создавало уютную обстановку и в тоже время не создавала угрозу переломать ноги.

Наш маршрут закончился в панорамном зале, где меня оставили одного. От нечего делать стал изучать вид за окном. В мозгу вплывали фразы из рекламного проспекта, скинутого мне Умником: " Фасад цвета слоновой кости изысканно декорирован. Углы здания подчёркнуты рустом. В отделке использованы разнообразные узоры, барельефы, замковые камни".

Легкие, не мужские шаги, я услышал ещё пару секунд назад, но не оборачиваюсь. Женщина остановилась при входе в зал, чувствую её изучающе-оценивающий взгляд всеми фибрами своей души. Делаю вид, что занят изучением открывающегося из окна вида. Наконец посетительница не выдержала, каблуки зацокали по мрамору, дальше притворяться не имело смысла, разворачиваюсь. Моему взгляду предстаёт женщина лет 30-35, с большими выразительными глазами и чувственными губами. Русые волосы, забранные назад, волнами падали на обнажённые плечи, типичная инженю [30] . Она была одета в белое платье наподобие греческого хитона, только укороченного до середины бедра и перетянутого в талии широким черным ремнём, в тон её босоножек с широкой бархатной лентой в районе лодыжки.

- Доброе утро Дмитрий, - произнесла она низким, бархатистым голосом, которым обычно говорят девушки с четвёртым или пятым номером, - Меня зовут Кристина, Марк попросил скрасить ваше одиночество. У него неожиданно возникли важные дела.

- Дмитрий, - представился я, бесцеремонно рассматривая её с ног до головы, в то время как Умник выдавал по ней сжатую информацию:

Кристина Аскольд - родилась 14 апреля 1982 года в подмосковном Королёве, в семье Игоря Львовича и Рады Викторовны Барановых. В детстве увлекалась карате (имеет коричневый пояс). В 2000 году поступила в Школу-студию МХАТ на курс К. А. Райкина, но учёба не сложилась, отчислена с первого курса. В 2001 году поступила в Гуманитарный институт телевидения и радиовещания им. М.А. Литовчина (ГИТР) на специальность: "телеведущая". С 2005 года, благодаря протекции Антона Комолова, ведущая на "MTV Россия", где вела программу "Стиллисимо". Позже работала в проектах: Playstation и "Высшая проба". В 2011 году вышла замуж за Марка Вайсбена. Детей нет. В 2012 году поступила в Театральное училище им. Щепкина на курс Бориса Клюева. В настоящее время Кристина занимается выпуском собственной линейки косметики под маркой "Дир", а также работает ведущей новостей на телеканале "Россия К". Пробует свои силы в разных сферах искусства, например, в кино - в качестве актрисы, снявшись в фильмах: "Невеста на прокат" и "Меломан".

- По рассказам Риты я вас представляла несколько иначе, помоложе, - заметила она, поворачиваясь в профиль, чтобы я мог лучше её рассмотреть.

- Расту. Вверх, вширь и над собой, - не удержался я, чтобы не подколоть.

- Может, на "ты"? - предложила Кристина.

- Легко.

- Говорят, ты в компьютерах разбираешься?

- Немного.

- У меня пульт от дома то работает, то нет. Посмотришь?

- Давай посмотрим, - согласился я, а память сразу услужливо выдала дюжину анекдотов про блондинок.

- Тогда пошли в бассейн, кажется, я его там забыла. Развернулась и пошла, покачивая бёдрами, цокая в такт шпильками по полу. Я скромно пристроился в фарватере, получая удовольствие от открывающегося вида. Кристина тоже флиртовала во всю, по крайней мере, у меня сложилось такое впечатление. Нет, раньше я тоже не жаловался на отсутствие внимание девушек, но сейчас это стало даже немного напрягать, практически любая девушка и даже женщина начинает со мной флиртовать. Мы с Умником постарались докопаться до причины данного явления, и он даже выдвинул пару жизнеспособных теорий, но пришлось их проработку оставить на потом, так как мы добрались до бассейна.

Комната, где располагался бассейн, мне понравилась, никакой мешанины красок, всё функционально и в мягких тонах. Бассейн, джакузи и два подвесных кресла. Я сразу отметил про себя прикупить себе два, а лучше три таких кресла. Но не в бассейн, там, на мой взгляд, более подходит нечто такое, на чём можно при оказии возлечь, а вот для балконной террасы они будут в самый раз. Бассейн метров в двадцать пять в длину и четыре в ширину меня очаровал. Практически старший брат моего.

- Интересно, здесь воду хлорируют или обеззараживают другим способом?

Хотел опустить руку в воду и затем её понюхать, чтобы выяснить, какие реагенты используются, но потом передумал.

- Вот он, обрадовалась моя сопровождающая, протягивая пульт, на котором кнопок различных окрасов и размеров было, как звёзд на летнем небе, а инструкции не наблюдалось. Я взял гаджет в руку, повертел некоторое время для солидности и изрёк:

- Думаю, надо подзарядить аккумуляторы, а лучше поменять. Кристина написала что-то у себя в планшете и через минуту появилась служанка с подносом, на котором стояли: два бокала, бутылка красного столового вина, нарезка сыра и ветчины. Завершала весь этот аппетитный натюрморт пара аккумуляторов.

- Теперь я понял, что имел в виду Пушкин, когда писал: "Стал он кликать золотую рыбку", - пошутил я, меняя аккумуляторы.

- Ну, вот собственно все, пробуй, - сказал я, протягивая Кристине пульт.

Та устроила из процесса передачи целое представление, призванное, если не совратить меня, то возбудить. Тем временем Кристина убедилась, что пульт работает, и разродилась дифирамбами в мою честь:

- Ты такой молодой, а уже гений! Скажи, как это вообще возможно?

- Привычка! - "ничтоже сумняшеся", ответил я.

Дальше мы начали трепаться обо всём и ни о чём, примерно так, как коротаешь время с едва знакомыми людьми. Между делом я даже предложил пару идей для телешоу, лично я при этом шутил, но, похоже, Кристина приняла мой прикол за чистую монету.

Не знаю, чего бы я ещё успел наговорить, очень вовремя появился Марк Захарович, у меня даже закралось подозрение, а не было ли всё происходящее спланировано заранее, чтобы я немного расслабился и размяк.

С другой стороны, мне эта встреча абсолютно не нужна. Не будь он Риткиным отцом, наша встреча скорей всего не состоялась бы, и точно прошла совсем в другом месте и на других условиях. Внешне это был импозантный мужчина лет 50-55, с лишним весом и "пивным животиком". У него было милое, располагающее лицо, с которого не сходила улыбка. В правом ухе была золотая серьга, а на безымянном пальце правой руки наблюдался массивный золотой перстень-печатка. Одет он был по-домашнему - лёгкие светлые брюки из льна, ярка расписная рубашка, именуемая в народе "таиландкой", и лёгкие белые теннисные туфли. Всё это вместе с ярко-рыжими, зачёсанными назад волосами создавало образ добряка. Однако умные и колючие глаза хищника, выдавали его настоящую сущность.

- Дима, извини, что заставил ждать. Дела. Не прогуляешься со мной вдоль озера? Стараюсь поддерживать форму и проходить около пяти километров каждый день.

- С удовольствием, разомнусь.

Охранники маячили в пяти метрах за нашими спинами (оптимальная дистанция для обеспечения безопасности босса), находясь вне зоны слышимости.

Мы молча вышли через заднюю калитку в кирпичном заборе поместья на набережную, раскинувшуюся вдоль берега озера, которая являлась этакой уменьшенной и скромной копией Петергофа. Марк Захарович заговорил, когда под ногами приятно зашуршала мраморная крошка.

- Дмитрий, один мой хороший знакомый попросил поговорить с вами по поводу покупки вашей доли отцовской компании.

Этот вопрос стал для меня неожиданным. Я, конечно, понимал, что многие захотят перекупить наш бизнес, особенно когда на фоне общего спада, он шёл в гору, и даже разработал с дядей Сашей, при поддержке Умника, пару возможных сценариев, но такого, признаться, я не ожидал.

- Двадцать миллионов евро, - заломил я цену.

- Дима, я говорю о реальной цене.

- И какова реальная цена на его взгляд?

- Двести тысяч долларов.

Я, не сдерживаясь, засмеялся:

- Он что меня за лоха держит? Десять миллионов евро и это последняя цена.

- Дима. Десять миллионов евро - это очень дорого для такой фирмы.

- Марк Захарович, не я к вам пришёл с предложением купить фирму, а вы ко мне. Меньше десяти миллионов не вижу смысла продавать то, что приносит неплохую прибыль. Вот возьмём, например, вашу резиденцию. Её стоимость вместе с обстановкой порядка7-8 миллионов евро. Ещё каждый год полмиллиона минимум тратите на её содержание. Живёте дней 30-50 в году. Так почему я должен оценивать свою фирму дешевле?

- Дима, таким людям не отказывают. С ними договариваются. Они могут доставить массу неприятностей

- Вы же физику учили и помните, что действие равно противодействию. Передайте Ефиму Борисовичу русскую народную мудрость: "Не плюй в колодец, вылетит не поймаешь".

Насладившись выражением лица своего собеседника, который не ожидал такой борзости от подростка, я продолжил:

- Если честно, я думал, что вы позвали меня по другому вопросу.

- По-другому? - почему-то шёпотом переспросил он меня.

- Тут могут быть варианты, - сделал я вид, что задумался.

- Допустим помощь при создании лаборатории математического моделирования и компьютерной симуляции, которую вы давно планируете запустить, но никак не запустите, или хотите узнать про утечку данных с вашей фармацевтической лаборатории в Яхроме. Да мало ли, сколько интересного и полезного я могу рассказать во время дружеской беседы за чашкой кофе, директору группы компаний "Фармоконтракт", к взаимной выгоде... Выдержал паузу (Станиславский не поверил бы), но Марку Захаровичу хватило, и продолжил:

- А 200 тысяч для вас мелко, вот десять миллионов самое то. А скажите охране, теперь пусть меня докинут до метро, у меня на сегодня много дел.

- Да, да конечно. Паша, распорядись, - обратился он к одному из охранников.

Заходя в калитку, я заметил, что Риткин папа с кем-то общается по телефону, и судя по жестикуляции, это общение было далеко не мирным.

***

Ещё сидя в машине, я послал дяде Саши смс из одного условленного слова. Код мы разработали месяц назад, когда выяснилось, что доходы бюро поползли вверх. Умник тогда предсказал, что более крупные фирмы захотят нас съесть. Понятно, что отбиться от всех мы не сможем, и рано или поздно нас смогут "сожрать". Поэтому мы решили показательно жёстко разделаться с тем, кто первым покуситься на "Абрис", что бы остальные дважды подумали, прежде чем наезжать на нас. Дядя Саша надеялся на крышу, я же полагался на интеллект Умника и свои инстинкты.

Ефим Борисович Коган, 1990 года рождения, в 2012 году окончил юрфак СПбГУ, владелец строительной компании "Пальмира" и совладелец Строительного банка. Отец -известный банкир и государственный деятель Борис Игоревич Коган, - выдал мне Умник базовую информацию по человеку, который собрался "приватизировать" нашу компанию.

Значит перед нами - папенькин сынок, если его обидеть, на сцене сразу появится папа. А тот фигура высокого полёта, знаком с Кудриным, Южаниным и другими выходцами из Питера. Такого просто так не завалить - зубр. Да, нежданчик, надо подумать, как тут действовать, чтобы и волки целы, и овцы сыты.

Размышляя таким образом, я спустился в метро. Радовало, что народу было немного, большинство москвичей отправилось за город, на дачи. Неожиданно столкнулся с дилеммой: остаться в Москве или ехать в обратно в Серпухов. Ани в городе не было, она с Риткой и Маринкой отдыхала в районе Большой Ялты, в Мисхоре. Поэтому оба варианта для меня равнозначны. Победила лень. Убедив, что лучше быть ближе к событиям. Я уже собрался на квартиру к родителям, когда вспомнил, что Аня, перед отъездом на море, сообщила что сдала квартиру двум первокурсницам.

- Да, было бы забавно, если бы я заявился к ним в гости как к себе домой. Так что же делать? Ключа от Аниной квартиры у меня нет, в гостиницу меня не пустят, возрастом не вышел. Впрочем, решение есть - снять квартиру в центре Москвы на сутки.

Гружу Умника этой проблемой, перечисляя необходимый минимум: у метро, широкая кровать, душевая, желательно джакузи, ну и поближе к офису бюро. Уже через минуту Умник выдал мне пару вариантов, из которых я выбрал две квартиры. Первая была оформлена в техно стиле, а вторая в "барском". После непродолжительного раздумья клюнул на экзотику и решил сутки почувствовать себя барином. Связался с владельцем квартиры и вот еду на Арбат.

- Кроме Когана младшего, готовь компромат и на старшего, а также список недоброжелателей младшего и старшего.

- Уже сделано. Лови.

Список оказался большой. Пробежал глазами первую тройку самых влиятельных соперников Когана.

- Хм, а не плохо так получается. Для верности пошлём компромат всем сразу. Не скопом, конечно, а каждому индивидуально и в порядке живой очереди. Как водится, с "левого" почтового адреса, который никак нельзя буду связать с отправителем. А вот одному можно оставить "дорожку", по которой не без труда, но меня найдёт. Как показывает практика, без покровителя в России серьёзным бизнесом заняться не просто сложно, а практически невозможно.

- Так, первым делом разбей всех, кто жаждет крови семьи Коган на три группы: Рабочие названия ВИП, Средний класс и Мелкая сошка. Подготовь слив компромата всем, кто попал в третью группу. Причём для каждого найди небольшой кусочек компромата, который должен задеть их за живое, а в идеале ещё и возможность урвать денег.

- Время выполнения 32 минуты 47 секунд. Только я не понял, для чего это нужно?

- Пусть они его начнут дёргать с разных сторон. Ничего серьёзного они с ним не сделают, но внимание и силы отвлекут.

- Вторую группу готовь на завтра. Им куски "пожирнее". Активировать при атаке со стороны Когана младшего нашей компании. Также можешь подкинуть два-три "жареных факта" прессе. Хотя она сейчас больше похожа на старую собаку, привыкшую есть из руки, но вдруг. А вот по первой группе без моего прямого приказа ничего не предпринимать. Выдай мне сначала компиляцию по общедоступной информации на каждого, потом компромат и составь вероятностный прогноз по сотрудничеству с каждым из них.

Через пару минут Умник предоставил мне всё желаемое. Для начала вывел все три фотографии и тасовал их различным способом, пытаясь почувствовать, на кого из троих стоит делать ставку при построении своей бизнес-империи. Для анализа я выбрал метод матрёшки, когда погружаешься в проблему на разных уровнях, на каждом выбирая лучшее решение. Этот метод неплохо зарекомендовал себя, когда приходится выбирать из 2-3 вариантов, как раз мой случай. Сначала хотел все отложить до того момента, как я заселюсь в квартиру, но потом меня обуял приступ любопытства, и я решил для начала ознакомиться с официальной биографией, призывая в свидетели Умника, что пока не заселюсь, этим все и ограничится. Стоило мне закрыть глаза, как Умник вывел информацию в виде текста мне на зрачок:

ИНФОРМАЦИЯ К РАЗМЫШЛЕНИЮ (Розин)

Заместитель председателя правительства РФ - вице-премьер по делам ВПК (с мая 2012 г.), неформальный лидер общественной организации "Конгресс русских общин", полпред России в НАТО (2008-2012гг.), депутат Госдумы трех созывов. Мечтал о работе во внешней разведке, но, несмотря на успешное прохождение полугодовой стажировки, попал под ограничение для дальнейшего прохождения службы, введённое в КГБ СССР для ближайших родственников действующих работников.

Чиновник-"паровоз", при этом обременённый антирейтингом: 86 позитивных, 100 негативных упоминаний в СМИ. Не входит в "классические" орбиты власти.

Рейтинг устойчивости по оценкам "Минченко Консалтинг" - 6 из 10.

1986 г. - с отличием окончил международное отделение факультета журналистики МГУ (вечернее отделение)

1986 - 1990 - работал спецкором Центрального телевидения Гостелерадио СССР в Латинской Америке.

1990 г. - стал одним из учредителей и позже президентом Ассоциации "Дорогу молодым", в которую вошли молодые депутаты и министры российского правительства, лидеры политических партий и движений и журналисты демократической ориентации.

В мае-июне 1992 года принимал участие в вооружённом конфликте в Приднестровье в качестве бойца добровольческого отряда.

1996 г. - стал единоличным лидером КРО.

В 2003 г. - подал заявление о вступлении в партию "Единая Россия", но так и не приступил к работе: руководство движения выступило против его назначения.

В 2007 г. - Указом президента был назначен постпредом России в НАТО.

В 2011 г. - назначен на пост вице-премьера.

Финансовые интересы:

Согласно декларации за 2013 г. ЕГО доход составил 12,18 млн. руб. В собственности семьи - Land Rover Range Rover и Audi Q7, два мотоцикла BMW. На супругу записаны

два участка сельхозназначения в Подмосковье, площадью 10 тыс. и 5 тыс. кв. м. Супруги в бессрочном возмездном порядке пользуются квартирой 225,5 кв. м, а также в срочном возмездном порядке - дачей, площадью 360 кв. м.

Штрихи к портрету:

В детстве занимался гандболом в детско-юношеской спортивной школе "Красная Пресня", участник военно-патриотической игры "Орлёнок". Большой любитель охоты.

Владеет: английским, французским и итальянским языками.

ИНФОРМАЦИЯ К РАЗМЫШЛЕНИЮ (Андреев)

Сын сотрудника аппарата ЦК КПСС. В 1981 году с отличием окончил экономический факультет МГУ имени Ломоносова по специальности "экономист-международник" и получил назначение на заграничную работу в генеральное консульство СССР в Австрии.

В 1983-1987 гг. - секретарь Европейского департамента МИД СССР.

В 1987-1991 гг. - сотрудник посольства СССР в Париже.

В 1991-1993 гг. - первый секретарь, советник Департамента Ближнего Востока и Северной Африки МИД РФ. Курировал реализацию схем, связанных с долгами бывшего СССР.

В 1992 году ушёл с государственной службы, занявшись бизнесом.

В 1993 году назначен заместителем руководителя управления иностранных инвестиций банка "Империал".

В 1995 году стал первым заместителем председателя Национального резервного банка, где занимался работой с внешними долгами и подбором кадров.

18 октября 1996 года Указом президента назначен председателем "Внешэкономбанка", который после распада СССР стал агентом государства по обслуживанию советских долгов и активов.

В 2002 году после слияния "Внешэкономбанка" и "Внешторгбанка" стал председателем правления "ВнешБизнесБанка", коим и является по настоящий день.

Финансовые интересы:

По итогам 2013 года вновь возглавил рейтинг наиболее высокооплачиваемых менеджеров России. Forbes оценил его годовой доход в $37 млн.

Штрихи к портрету:

Требователен, чужие идеи и замечания воспринимает спокойно, в общении с подчинёнными открыт.

Принимая решение, любит посидеть один и в спокойной обстановке, разработать схему реализации того или иного проекта. Не выносит, когда при принятии решений применяется способ, известный как "мозговая атака", или "мозговой штурм".

ИНФОРМАЦИЯ К РАЗМЫШЛЕНИЮ (Бочаров)

Бочаров - один из предпринимателей и политиков "новой волны". Сопредседатель Общероссийского народного фронта, выполняет функции контроля за соблюдением законодательства в сфере бизнеса.

В 1994 году окончил Краснодарское высшее военное училище (готовит специалистов специальной связи).

В 1991 году, будучи курсантом, основал компанию "Острова" (производство электрошоковых удочек).

С 1994 года - основал компанию по продаже продуктов.

С 1996 года - главный юрисконсульт в ЗАО "ТВ-6 Москва".

В 1999 году - закончил Московскую государственную юридическую академию (заочное отделение).

С 1999 года - директор юридического департамента, банка "Абсолют".

С 2002 года - член Общественной организации поддержки малого и среднего предпринимательства "Опора России", где возглавил Комитеты по корпоративному праву и финансовым рынкам, а также комиссию по нанотехнологиям.

С 2007 года - вице-президент общественной организации "Опора России", руководитель комитетов по корпоративному праву, молодёжному предпринимательству и банковской деятельности.

С 2012 г. - Сопредседатель Центрального штаба Общероссийского Народного Фронта.

С 2014 г. - Член Совета директоров Всероссийского центра изучения общественного мнения (ВЦИОМ).

С 2015 г. - Член Совета при Президенте Российской Федерации по противодействию коррупции.

Финансовые интересы:

Является учредителем 43 фирм. Согласно декларации за 2013г. ЕГО доход составил 11,18 млн. руб. Однако, судя по косвенным данным, консолидированный доход Александра Бочарова может достигать прядка $ 12-20 миллионов.

Штрихи к портрету:

Скрытен. Практически не имеет друзей. Увлекается игрой в шахматы (КМС) и в бильярд. Является поклонником триатлона. 6 октября 2013 года в Барселоне прошёл дистанцию триатлона Триатлон Ironman[en] ("Железный человек"): плавание - 3,86 км, велогонка - 180 км и марафонский бег - 42,195 км). Его результат - 10 часов 43 минута 16 секунд.

Квартира оказалась студией с претензией на роскошь. Огромная кровать. Круглое зеркало под потолком. Вся комната оформлена в красно-коричневых тонах. Современный душ соседствует с ванной, выполненной в стиле начала XX века. Заплатив десять тысяч рублей, я получил ключи от квартиры и стал её полноправным хозяином на два дня.

Первым делом принял душ. А потом полез в ванну, где продолжил анализировать уже закрытую информацию. Андреева я откинул сразу. Банкиры, они ребята скользкие и создавать не приученные. Вывести деньги в офшор или дать под проценты - это их тема, а вот создать производство - это не их стезя, чего не дано, того не дано.

Из двух оставшихся у каждого кандидата были свои плюсы и минусы, но принять окончательное решение я не мог. Поэтому постарался не заморачиваться, а просто расслабиться и получить удовольствие. Лежать в ванне с панорамным видом на Новый Арбат было необычно и даже приятно. Мысли текли лениво, словно густой, застоявшийся на дальней полке мёд. Совершенно бессмысленные и дурацкие. Было пусто и тихо. Солнечные лучи, заглянувшие сквозь витражи в мою обитель, расцветили её всеми оттенками рыжего, так что полотенце сделалось похожим на лисью шкурку.

Когда мне надоело изображать небожителя и нежиться в ванной, и я собирался её покинуть, в дверь постучали. Быстро и уверенно выбивая дробь, костяшками пальцев, немного застенчиво, по-девичьи. Во всей этой ситуации меня напряг тот факт, что не позвонили, хотя в наличии имелся дверной звонок, а постучали. В наш век интернета обдирать свои пальцы о железную дверь, это явно надо быть не в своей тарелке.

Покинув ванну, накинул на голое тело банный халат, который обнаружился в ванной, и стараясь не шуметь, направился к двери. По ходу моего продвижения стуки в дверь продолжались ещё дважды, каждый раз отбиваемая дробь звучала длинней и настойчивей. Я подошёл к двери и прильнул к дверному глазку. Лестничная клетка была пуста. Мистика какая-то.

Сибаритское настроение растаяло, как утренний туман. До обеда, когда у меня была назначена первая деловая встреча, было порядка трёх часов. Я задумался, как с пользой провести их. Умник помалкивал, свято соблюдая "договор о выходных днях", заключённый с ним двадцать два дня назад. Пока я раздумывал, снова раздался стук в дверь. На этот раз нервный, с проскакивающими истерическими нотками. Наплевав на конспирацию, бросился к дверному глазку, в коридоре снова было пусто. Раздосадованный, я открыл дверь, резко распахнув её. К моим ногам упала девушка, которую я воспринимал кусками: пронзительно рыжая шевелюра, ярко-красное пятно вместо рта, красные чулки в сеточку смотрелись ужасно в сочетании с кожаной юбкой чуть шире моего ремешка и босоножек на высокой платформе.

- Ик. А где Максим? - произнесло это недоразумение.

- Какой ещё Максим? - удивлённо спросил я.

- Такой, - сказала девушка, показывая руками нечто непонятное.

- Таких нет. Тут никаких Максимов нет, - возмутился я, пытаясь поставить девушку на ноги и вытолкать обратно на лестничную площадку.

Однако девушка попалась очень вертлявая, вырвавшись из моих рук, она резво устремилась вглубь комнаты. Вспышки активности хватило, чтобы добежать до кровати и бесстыдно развалиться на ней. Умник вовсю потешался надо мной, наблюдая, как я пытаюсь выставить девушку за дверь и для начала сдёрнуть её с кровати. В итоге все мои достижения ограничились двумя трофеями: правой и левой босоножками.

- Давно хотел более подробно изучить данный процесс, - наконец "ожил" Умник, - да всё случай не предоставлялся. Не могу понять, почему люди в состоянии опьянения ведут себя так по-дурацки. Прости, другого слова подобрать не сумел.

- Представь себе, что компьютер запускает несколько программ вместо одной и обрабатывает данные в каждой из них по частям, выполняя задачу то в одной программе, то в другой. Данные берутся хаотично из всех доступных источников. Комп в таких случаях либо зависает, либо отрубается, а вот мозг человека продолжает работать. Как итог такого функционирования - неадекватное поведение, странные поступки и слова, хаотично скомпонованные из здоровых мыслей, намерений, впечатлений и старых обид. И вообще, ты наверняка уже определил, что это за сумасшедшая свалилась на мою голову, поэтому давай, делись информацией.

- Нет, сам. Если сегодня у тебя отдых, то и я буду отдыхать, давно хотел для себя просмотреть проблемы Ландау, но всё как-то руки не доходили. Только расслабился, принялся считать, а тут снова ты. Пока не стреляют и не грабят, у меня выходной, - сказал Умник и демонстративно оборвал связь.

Ну, ладно, будем действовать по старинке. Так, где тут у нас филиал бермудского треугольника, это я о женской сумочке, если кто не понял. Я огляделся вокруг и у входной двери обнаружил покинутый "ящик Пандоры", в который сама хозяйка каждый раз заглядывает с опаской. Внешне сумка больше всего походила на таксу (вид сзади) или хлебный багет. Одна короткая ручка для ношения в руках и два укороченных ремешка, позволяющие носить сумку на плече, располагая ее подмышкой. Я осторожно коснулся сумки, мало ли ещё обернётся таксой и покусает. Ничего сверхъестественного не произошло. Говорят, что заглянуть в дамскую сумочку - значит вторгнуться в женскую душу, что в одинаковой мере нескромно и заманчиво.

Уверенно взяв в руки сумку, подошел к дивану, окинул его взглядом и решительно высыпал все содержание сумки на его поверхность. Образовалась целая гора из: зонта, коммуникатора, связки ключей, косметички с полным дамским набором (от помады до презерватива), мобильника, пары сосательных конфет, куска торта, аккуратно завёрнутого в салфетку, жевательной резинки и других дамских штучек. Наличие в сумочке ложки, отвёртки и гаечного ключа 25 на 24 могли вызвать у менее подготовленного человека когнитивный диссонанс [31] , но я, закалённый общением со старшей сестрой, и бровью не повёл. Однако ни паспорта, ни студенческого, на которые я так рассчитывал, обнаружить не удалось. Или хозяйка не приучена гулять по Москве с документами, или они исчезли в недрах сумочки. История знает случаи, когда в женских сумочках исчезали не только разные необходимые вещи, но и многомиллионные состояния, а порой и целые государства.

Ладно, не будем отчаиваться. Психология нас учит, что содержимое сумочки - это портрет ее хозяйки, безмолвный и красноречивый рассказ о её привычках, характере, роде занятий, вкусах и тому подобных штришков. Некоторые особо двинутые, ой, извините, продвинутые, психологи на основе всей дребедени, носимой в женской сумочке, готовы делать далеко идущие выводы и заклеймить дам тем или иным архетипом. Раз не повезло с документами, займёмся телефоном.

Подсоединив коммуникатор к ноутбуку, занялся изучением содержимого телефона незнакомки. Если женскую сумочку сравнивают с бермудским треугольником, то содержание мобильного можно сравнить с чёрной дырой. Уже через пару минут я узнал, что мою гостью зовут Натальей Арепьевой, она студентка второго курса частного университета "Синегрия", факультета гостиничного и ресторанного бизнеса. Ведёт тусовочно-богемный образ жизни. Девочке повезло подцепить "папика", который её и содержит. Живёт где-то в районе метро Саларьево.

Личность выяснил. Но что делать с этим недоразумением непонятно. Оставить её спать, а самому отправиться на встречу, может быть чревато. Надо попробовать привести её в чувство, главное, чтобы метод был действенным и выполнимым.

- Учёные считают, что лучшим способом избавиться от похмелья являются три действия на "С": сон, секс и стресс, - с ехидцей в голове проконсультировал меня Умник.

- У тебя выходной, так что не мешай, решай свои задачи, - огрызнулся я.

Сон хорошо, но долго. Секс? - я перевёл взгляд на тушку, лежащую на кровати.

Так, конечно, она девушка видная, всё при ней, но скажу честно, этот путь меня не вдохновляет.

Остаётся стресс.

Подойдя вплотную к девушке, буквально на ухо ей гаркнул:

- Арепьева, к доске.

Расчёт оказался верным, вбитые за одиннадцать лет рефлексы взяли верх. Наталья вскочила с кровати, на автоматизме одёрнула юбку, сделала пару шагов, но на большее её не хватило. Она снова развернулась в сторону кровати. Пришлось вмешаться. Схватив за руку, я отконвоировал её к ванной, где засунул под холодную воду. Девушка стала вырываться, но я крепко держал её за шею. Затем ругань перешла в плачь, прерываемый периодами активности, во время которых она пыталась вырваться из моей хватки. Так как я располагался у неё за спиной, я сильно возбудился от всей этой возни. Посчитав, что с неё хватит, отпустил её, кинув ей в руки большое махровое полотенце. Девушка залилась слезами с новой силой. На автомате я дёрнулся её жалеть, но успел вовремя одёрнуть себя.

- Пусть поплачет, - неожиданно вмешался Умник, - Это самый простой и быстрый способ выпустить пар для женщины. Токсины из организма выходят с жидкостью.

Не пойму почему, но женские слёзы меня бесят, особенно, когда я не понимаю их причины.

Я отошёл от плачущей девушки, надеясь, что через пару минут её запас слёз подойдёт к концу, но через пять минут я понял, что жестоко ошибался - время шло, а слёзы всё текли и текли. Поэтому я предпринял попытку унять их, прибегнув к классическому методу

- Наташа, хватит плакать, - как можно мягче произнёс я.

- Буду, - сказала она, - заливаясь новой порцией слёз.

- Так, девушка, покиньте помещение и можете плакать за его пределами сколько душе угодно.

- Не думаю, - начала она

- Так подумай, о чём угодно. Сразу перестанешь плакать, - тут Наташа не выдержала и рассмеялась сквозь слёзы.

- Разве, когда думаешь, не плачешь? - уточнила она.

- Конечно, нет, - отвечаю я, - ведь невозможно хорошо делать две вещи сразу!

- Надо запомнить, - сказала она, в мгновение ока перестав плакать. Оторвала руки от лица, и я смог его рассмотреть. Мягкое, склонное к полноте округлое лицо, плотно посаженное на короткую шею. Большие, широко разнесённые глаза со вздёрнутыми вверх краями. Всё это на фоне ярко рыжих вьющихся волос напоминающих львиную гриву.

- А где Максим? - произнесла девушка, голос у неё оказался грудным и приятным.

- Какой Максим? - на этот раз удивился Я.

- Хозяин квартиры.

- Не хочу тебя огорчать, но эта квартира сдаётся посуточно. Так что Максим может быть где угодно.

- Вот сука, - выругалась Наташа. Затем задумчиво перевела взгляд на меня, - А ты здесь надолго?

- До завтра.

- Извини, мне нужно спешить. Поэтому давай суши волосы и приводи себя в порядок. У тебя есть двадцать минут на всё про всё, - говоря эту фразу, я переместился к дивану, где под шумок, пока Наташа сушила волосы феном, запихал все вещи с дивана обратно в сумочку.

- А можно я останусь у тебя до вечера? Ты же не выставишь пьяную девушку за дверь? - обратилась ко мне Наталья, подойдя вплотную и нежно массируя мои плечи. В тот момент, когда она произносила последнее слово, её глаза, а точнее веки дёрнулись в нервном тике, а сам взгляд то и дело падал на уровень моей ширинки. Ритм усыплял не только меня, но и мою подозрительность. В целом девушка меня возбуждала, и развлечься я бы не отказался, но было видно, что Наталья из той категории девушек, от которых потом трудно отделаться, а такое счастье мне однозначно не нужно.

- Ну, пожалуйста... Ты же хороший мальчик, - нашёптывала мне Наталья из-за моей спины, нежно касаясь губами моей шеи. Прям не девушка, а сукубба [32] . Не знаю, смог бы я устоять, но на моё счастье зазвонил телефон, - настойчиво и басовито. Наталье пришлось дать мне передышку и отвлечься на общение с подругой. За это время я смог прийти в себя и приготовился давать отпор, но это не понадобилось.

После разговора Наталья засуетилась. С трудом обула свои "тракторные босоножки", схватила сумочку и, потрепав меня по волосам, исчезла, оставив после себя шлейф, звучащий ароматами ананаса, кокоса и амбры.

- Польская подделка под "Salvador Dali Laguna", - со знанием дела прокомментировал Умник.

- Кстати, ты мне должен.

- За что?

- Думаешь, просто было организовать звонок с телефона её подружки и раздобыть матрицу её голоса? Так что собирайся быстрей, у тебя в запасе около получаса.

Уговаривать меня не пришлось, через десять минут я покинул пределы съёмной квартиры.

***

Вернулся я в свою квартиру в районе девяти вечера, выжатый как лимон. Оказалось, проводить собеседование - это крайне утомительное занятие, даже с теми людьми, которые прошли сито отбора Умника. Сделал себе пометку, что нужно найти подходящего мне рекрутёра или воспитать его, так как компания будет, как я надеюсь расширяться, и приток новых сотрудников будет нужен постоянно. Поэтому пометил для себя посмотреть кандидатуру из недавно окончивших психфак или студентов старших курсов ведущих вузов страны.

Сегодняшний день не пошёл в пустую, удалось отобрать пятерых перспективных ребят. Дал им диск с "Гадарикой" и попросил через неделю озвучить свои идеи по поводу распространения игры. Конечно, это ещё один тест, практически уверен, что найдется ушлый товарищ, который попробует продать мою игрушки на сторону, но тут продавца и покупателя ждет неприятный сюрприз.

Конечно, хотелось договориться с компанией "Valve Corporation" о распространении игры через их сервис цифрового распространения компьютерных игр "Steam", тем более что игра переведена на семь языков, но в России офис компании ещё не открыт. Умник пытается договориться при помощи электронной переписки, но это дело сложное, особенно учитывая декларируемый компанией анархический тип управления.

С другой стороны, почему бы мне самому не создать цифровой сервис по распространению различной информации. Идей, как говорится, много, а вот людей для их выполнения не хватает, положим, сервис я сделаю за неделю, ещё неделя на отладку. Но нужен человек, который будет им заниматься и заниматься удачно, чтобы сервис приносил прибыль. Таких людей на примете у меня нет. Придётся прибегнуть к самому действенному методу, методу проб и ошибок. Вложения не очень большие, пока нанятая юридическая фирма будет оформлять документы, под неусыпным оком Умника, попробую сотворить нечто превосходящее "Steam", в первую очередь в качестве функциональности и удобства для посетителей и надёжности для продавцов.

Размышляя, таким образом, я привычно разделся и плюхнулся в ванную. Она хоть и не такая большая, как я привык в прошлой жизни, но весьма эргономичная. Тёплая вода привычно окутало моё тело. Свет, оставленный мной в коридоре, мешал расслабиться и насладиться видами ночного Арбата. Вставать было лень, благо выключатель, кнопочного типа, находился практически напротив меня. Беру тапок, прицеливаюсь... Есть трёхочковый!!! В квартире воцарился полумрак, через витражи открывается вид на вечернюю Москву. Город, расцвеченный пунктирами огней, смотрелся, как принарядившаяся девушка, которая навешала на себя сразу всё украшения, которые у неё есть. Прямо под моим окном световая река течёт в обе стороны. Насмотревшись, закрываю глаза и по самую шею погружаюсь в горячую воду, глаза сами собой слипаются. Сквозь сон мелькает мысль:

- Нужно подобрать место, откуда завтра посмотреть на Суперлуние. Можно съездить к МГУ на Воробьёвы горы, но скорей всего там народу будет не протолкнуться. Значит, дано: воскресенье - 22 часа 09 минут по Москве. Необходимо найти место с хорошим обзором и недалеко от метро и Арбата...

На этот раз проснулся от звука дверного звонка. Наученный горьким опытом спешить не стал. Спокойно вылез из ванны, тщательно вытерся, накинул халат, и все это под нетерпеливую трель дверного звонка, приправленную дробью нетерпеливых ударов костяшками пальцев.

Я открыл дверь, прекрасно осознавая, кого я за ней увижу.

На пороге стаяла Наталья, одетая в короткие джинсовые шорты, Умник сразу проинформировал меня, что называются они - "Дэйзи Дюкс", в белой тенниске с фиолетовыми вставками с цифрой пять в области солнечного сплетения и в кроссовках цвета морской волны, правда, Умник меня поправил, что такой цвет называется "Светлый циан". В руках у Натальи была зажата ополовиненная бутылка виски.

- А вот и нежданчик, - сказала она, заходя в квартиру.

Подошла ко мне вплотную, ткнула пальцем в грудь, и по максимуму добавив сексуальности в голос спросила:

- Ты секса хочешь?

- Нет, - соврал я, не моргнув глазом.

- А спать?

- Да, - на этот раз я нисколько не покривил душой.

- Связь улавливаешь? - спросила она, впиваясь поцелуем в мои губы.

Глава 7

Мои предположения, построенные на таком зыбком фундаменте как женская фигура, оказались верными. Девушка оказалась в постели ещё той штучкой и не собиралась ограничиваться одним постаныванием, активно двигаясь подо мной. Она уже второй раз вышла на финишную прямую, когда Умник отвлёк меня, акцентировав внимание на звуке открывающейся двери. Я сразу вспомнил, что дверь так и не успел закрыть на замок, увлечённый своей гостьей к кровати. Весь мой невеликий жизненный опыт кричал, что опасность необходимо встречать лицом к лицу. Я попытался встать, но Наталья прижималась ко мне так страстно, что вырваться из её цепких объятий я не смог. Мой обострённый опасностью и Умником слух ловил каждый шорох в комнате. Гандикап в десяток секунд у меня ещё имелся, но он стремительно таял. Нужно срочно что-то предпринимать, иначе всё закончится плачевно.

- Сменим позицию? - решил я добиться своего обходным манёвром. - Тебе бу..., - попытался я уговорить девушку по-хорошему. Но Наталья, помычав что-то нечленораздельное, только сильней обняла меня и жадно впилась в губы, обрывая фразу на полуслове. Вопреки линейной логике, запал у меня не пропал, наоборот, опасность его только подхлестнула. Я ещё раз попытался вырваться, но в меня вцепились основательно, как прагматичная девушка в богатого жениха. Наталья развила бурную активность подо мной, и снова застонала, яростно отвечая на мои движения. Вот тут я действительно испытал Страх, Страх с большой буквы С. Мои мысли побежали всё быстрее и быстрее, мозг формировал, анализировал и отбраковывал сразу десятки вариантов спасения. Воистину страх заставляет людей размышлять. В какой-то момент вокруг всё поплыло, мне показалось, что я теряю сознание, я даже успел испытать сожаление по поводу того, что всё так глупо закончилось.

Из-за компьютерных игр мы перестали испытывать страх. Ведь все мы играем за бесстрашных героев, которые никогда не отступают и всегда бьются до победного конца. Им неведом страх, который копошится прохладной скользкой рептилией где-то в районе живота. Бравые парни отпускают пару шуток, обещают красоткам скоро вернуться и выходят в темноту, насвистывая популярный мотив. Как оказалось, в жизни такому героизму места нет. В реальной жизни не будет следующего дубля, если недостаточно ловко увернёшься от топора или ножа , - когда я открыл глаза, то увидел себя висящим в середине абсолютно пустой комнаты белого цвета. Мозг работал продуктивно и чётко, как никогда раньше в жизни. Ну, чтобы вам было понятней, представьте, что вы раньше играли в "Тетрис" по стандартным правилам в быстром режиме, а потом включили "режим бога": делать ничего не надо, фигурки сами падают в нужные места и в правильном положении.

Пока я отвлёкся на ассоциации, в комнате появился кухонный стол, два стула и две фарфоровые чашки кофе. Напротив меня сидел мужчина средних лет с черными длинными волосами, стянутыми в хвост. Формы лица близкие к классическому канону, пронзительный взгляд лукавых глаз, хитрющая ухмылка в меру пухлых губ.

- Как ни странно, у тебя это получилось, - проговорил мужчина хорошо знакомым голосом.

- Умник, это ты?

- Я, а кто же ещё?

- Где мы находимся?

- Это мир мыслей. Мир, где скорость моего мышления равняется твоей. Люди по-разному называют этот мир. Создатели сериала "Шерлок", который мы недавно смотрели, назвали его "чертогами памяти". Присутствует это понятие и в мировых религиях. В частности, в буддизме его именуют нирваной, христиане - просветлением. Как ты понимаешь, названия на суть не влияют, ведь ещё Шекспир писал: "Что значит имя? Роза пахнет розой, Хоть розой назови её, хоть нет". Многие великие учёные и мудрецы перемещали себя в этот мир, чтобы без спешки решить ту или иную проблему. Однако время пребывания каждого в нём ограниченно. Так что не отвлекайся. Думай... - сказал и исчез.

- Хм, отличное место для фокусов. То есть, можно сказать, я выпал из реальности в параллельный мир, в котором время относительно моего течёт намного быстрее. Признаюсь, я не раз и не два читал, что в ситуации смертельной опасности людям почти всегда кажется, что всё длилось очень долго: секунды превращаются в минуты, минуты - в десятки минут или, даже, часы. Но честно, никогда не верил в эти россказни.

В момент, когда вошедший мужчина приготовился нанести удар по моей спине, я резко катнулся влево, благо ширина кровати позволяла. В результате Наталья оказалась сверху, а я снизу, прикрытый телом девушки. Не очень благородно, да и позиция не очень выигрышная, но ничего лучшего я придумать так и не смог. Нападавший не сумел быстро отреагировать на изменение обстановки и удержать руку. Наталья взвизгнула, потом нечеловечески заголосила, вскочила и бросилась на парня, которого я смог рассмотреть, так сказать, в живую. Ниже меня. Рельефная мускулатура, но прокачан не сильно. Плечи у него точно уже моих. Словом, ничего особенного. Парень тем временем ушёл в глухую оборону, которая не слишком спасла его от женской ярости. Девушка уже успела пустить ему кровь, задев ухоженными коготками лицо. Вид крови только раззадорил Наталью. Лишнее подтверждение тому факту, что девушки более кровожадные существа, чем мужчины.

- Дебил. Мало того, что опоздал на десять минут, и мне пришлось отдаться этому болвану, - кричала она яростно, по-видимому забыв о моём существовании.

- Мало того, что сорвал мне такой отличный секс, - противоречила она сама себе, - так ты ухитрился ещё засадить по мне этой дебильной резиновой дубинкой. Ненавижу.

Под весь этот шумок я встал и, попытавшись отойти в сторону, понял причину, по которой шотландские войны предпочитали килты брюкам. Двигаться со спущенными штанами было крайне сложно. Пользуясь "семейной разборкой" я быстро натянул брюки и привёл свой внешний вид в относительный порядок. Заодно подобрал выпавшую из рук парня полицейскую дубинку. Наконец тайфун по имени Наталья стал стихать. Девушка полностью выбилась из сил, выплеснув всю свою злость, и практически без сил рухнула на диван. Ну что ж, на некоторое время её можно оставить без присмотра. Пока же займёмся незваным гостем. После Натальи парень выглядел столь жалко, что я на ходу внёс небольшие коррективы в свой первоначальный план мести и просто вышвырнул его за пределы квартиры, придав напоследок ускорение смачным пинком. Не забыв закрыть за ним входную дверь на два оборота, спрятал ключ от двери, от греха подальше в маленький кармашек джинсов.

После этого я не спеша направился к Наталье. Девушка выглядела такой трогательной и беззащитной, что трогал бы и трогал.

- Ну что, продолжим? - спросил я, останавливаясь напротив неё.

- Все вы мужики козлы, вам только одно и нужно, - гневно произнесла она, поворачиваясь ко мне спиной...

***

Проснулся я в хорошем расположении духа. Отлично выспавшись. Мозг работал, как квантовый компьютер. Просто пришло время, и мозг был готов к работе. Никто не отлежал мне руку, не стянул с меня одеяло и не шумел на кухне. С Наташей я расстался в районе четырёх утра. После того как мы основательно утрамбовали кровать и диван.

- Что будем делать дальше? - спросила она меня, поудобней устраиваясь на моём плече.

- Будем спать. Как муж и жена. После золотой свадьбы. Каждый в своей постели, - честно ответил я ей, вызывая такси. Наталья особо не протестовала, понимала, что доверия у меня к ней нет ни на микрон. Без скандалов села в такси, которое я оплатил, и исчезла из моей жизни, скорей всего навсегда.

С утра я ещё раз убедился в правильности принятого решения. Никакой показушной обиды, когда на вопрос:

- Что-то случилось? Я тебя чем-то обидел?

Следует убийственный ответ девушки:

- Да. Ты забыл пожелать мне доброго утра.

Никакого ограничения свободы, никакого капанья на мозг горючими женскими слезами. Что поделаешь, видимо таково свойство женского пола - рыдать в горе, плакать в радости и проливать слезы в состоянии неопределенности. Словом, я был лишён всех этих "прелестей" совместного утра, когда всё, что хотелось, уже сделано, говорить нечего, а молчать собственно не о чем.

Поэтому утро ничем не удивило. Малый комплекс гимнастики. Душ. Немного завис перед зеркалом, разглядывая себя. За минувшие два месяца я значительно подрос и повзрослел, что намного облегчало мне общение с людьми, уже не принимавших меня за ребёнка. Ещё немного набрать массы и убрать с лица юношеский пушок - и жизнь станет прекрасной. Оторвавшись от себя любимого, отправился завтракать - большая чашка кофе и булка с маслом. Следуя совету профессора Преображенского, ел в тишине и полном одиночестве, даже телевизор не включал. Зато обстоятельно обдумал план на день, куда сходить, с кем пересечься.

- У нас проникновение на территорию "Абриса". Видео сохраняется на трёх независимых носителях. Готовность к онлайн трансляции - сто процентов. Ожидаю подтверждения, - испортил такое чудесное утро Умник.

- Подтверждаю. Вводим в действие протокол по уровню Альфа-1. Да. Соедини меня с дядей Сашей а затем адвокатской конторой, пусть "отрабатывают свой трафик" и докажут что они лучшие.

К моменту, когда я приехал в офис акт вандализма был закончен. У офиса меня встретили "двое из ларца", юристы из фирмы "Линия жизни". Пока я мы с ними знакомился к офису подъехали сотрудники полиции и принялись не спеша за работу. Ещё через пятнадцать минут к офису подрулил дядя Саша, пробки в Москве ещё никто не отменял. Затем посыльный из дата-центра, который привёз пять дисков с подробной записью налёта. Надо сказать, наш с Умником план сработал практический идеально. Безжалостно уничтожив основные, выставленные на показ камеры, налётчики расслабились, что позволило скрытым камерам безучастно фиксировала все стадии налёта.

Первыми отбыли адвокаты, увозившие с собой копию видео съёмки в момент ограбления. На ней отчётливо были видны номера машин, принадлежавших Главному управлению экономической безопасности и противодействия коррупции МВД России, и то, как в них грузились компьютеры и другая оргтехника, выносимые из офиса. Аналогичная видеосъёмка была предложена сотрудникам полиции, однако их она почему-то не заинтересовала. Пришлось, при помощи юристов, оказывать давление на следователя, чтобы он приобщил видеосъёмку к делу. Оставшийся день прошёл в деловых переговорах с людьми, которых со временем, при стечении многих обстоятельств, могут быть привлечены к Проекту, так сказать, работа на перспективу. Никогда не думал, что общение с людьми - это настолько утомительная и изматывающая работа, и это при том, что на мне лежит только эмоциональная составляющая, информационное сопровождение Умник взял на себя. После шестого собеседника я понял, что для меня на сегодня хватит. Домой, в Серпухов, я добрался в девятом часу вечера, за окном лило как из ведра, покидать уютный салон категорически не хотелось, но пришлось. На улице облака жались к земле, как ласточки перед дождём.

- С такой облачностью на Суперлуние полюбоваться точно не получится, - подумал я, покидая чрево автобуса. Через несколько секунд я чувствовал себя цветком, который поливают из лейки. Я промок до нитки уже через десяток секунд, хорошо хоть ветер практически стих.

Помнится, в одном анекдоте советовали: "Не можешь противостоять - расслабься и получи удовольствие". Вот и я попытался последовать этой мудрости, что только не сделаешь от безнадёги. Однако попытка следовать этой простой, как мычание, мысли и получить удовольствие от прогулки под дождём, о романтике которой так много писали и пишут поэты и писатели, успехом не увенчалась, растаяв в потоках дождя.

Выводы были не утешительны: или я не поэт или дождь мне попался неправильный. Чтоб хоть чем-то отвлечься от ливня, задумался, где можно применить знания и технологии, к которым у меня есть доступ, чтобы в ближайшее время начать получать легальные доходы. Перебрав несколько вариантов, я остановился на кинематографе. Многие режиссёры, уже сейчас в своих фильмах используют виртуальных актёров, но пока они далеки от идеала. Мне же при помощи новых программ удастся решить эту проблему, что значительно удешевит съёмку фильмов, а также не будет бросаться сильно в глаза. Ведь общественное мнение уже подготовлено к такому варианту развития событий.

Вопрос как всегда упирался в человеческий ресурс. Нужны были талантливые сценаристы, режиссеры и компьютерщики, последние нужны просто позарез. Конечно, можно просто взять популярный в моё время фильм, и просто попытаться его продвинуть в жанре фантастики, но боюсь, что в лучшем случае он окажется в разделе артхаус, поэтому без толкового режиссёра никак. За размышлениями не заметил, как ливень превратился в мелкий нудный дождь. Появившийся ветер, несмотря на свою теплоту, пробирал до костей. Преодолев вброд несколько дорог, которые во время ливня превратились в полноводные реки, ливневая канализация в большинстве своём в городе не была предусмотрена, а где сохранилась, с советских времён, была давно забита и забыта, Я, наконец, добрался до своего дома. Предвидя все блага цивилизации, которые через минуту станут мне доступны, я непроизвольно ускорился.

Пока функция "умный дом" не была подключена, поэтому открывать калитку пришлось вручную. Пять шагов под перголой [33] и вот я на крыльце дома. Открываю входную дверь, заранее предвкушая, как буду нежиться в тёплой воде. В шею что-то кольнуло. Меня повело, всё поплыло перед глазами. Последнее, что помню, как подкашиваются ноги, и я стараюсь правильно сгруппироваться и заодно выбираю место, куда удобней упасть, чтобы не размозжить голову.

Очнулся я на заднем сидении едущего автомобиля. Впереди сидели двое мужчин и молчали. Руки и ноги не были связаны, видимо похитители понадеялись на химию и были уверены, что всю дорогу я проведу в отключке.

- Умник. Ты уже разобрался, кто на нас напал? - спросил я своего напарника.

- Работаю. Основные усилия были направлены на то, чтобы привести тебя в функциональное состояние.

- Векторы событий?

- Вероятность благополучно исхода при попытке освободиться в данный момент равна 0, 87. Минусом данной стратегии является тот факт, что нам с вероятность 0, 67 не удастся вычислить заказчика.

- А если я доеду до места назначения?

- Вероятность вычислить заказчика достигнет порядка 0,7, а вероятность без потерь выбраться снизится на 0,09.

- Ты уверен в расчётах?

- Насколько можно быть уверенным в математической модели, выстроенной на индуктивных умозаключениях.

- Ладно, давай рискнём. Только для начала немного увеличим наши шансы, - с этими словами я незаметно переложил пару пластиковых карт из колоды, что лежала у меня в кармане брюк в более удобные места. Пару недель Умник заставлял меня осваивать метание карт и признаюсь, без ложной скромности с расстояния трёх метров уверенно поражаю картой яблочко мишени из жёсткого пенопласта. Конечно, не бог весть что, но пару секунд выиграть позволит. Машина остановилась. Я постарался максимально расслабиться, чтобы удачно отыграть роль спящего.

- Умник, куда меня привезли?

- Бывшая Серпуховская ситценабивная фабрика.

- Разумно, место тихое. Заброшенное.

- И река под боком, - "успокоил" меня мой напарник.

Признаюсь, после этих слов я запаниковал и чуть было не выдал себя. Пока я старался успокоиться, меня донесли до места и не очень бережно сгрузили на цементный пол.

- Не находишь он несколько крупноват для своего возраста? - спросил водитель у своего напарника.

- Акселерат, - флегматично ответил второй.

- Хватит болтать. Займитесь делом, - раздался новый мужской голос. - Помогите Белке. Проследите за периметром, а я поговорю с нашим гостем. Одновременно с этими словами я почувствовал укол в руку.

- Время действия антидота порядка минуты. Начинаю отчёт, - проинформировал меня Умник.

Когда препарат должен был подействовать, я попытался изобразить пробуждение, удивление и зачатки паники. Не знаю насколько мне это удалось, но, похоже, мне поверили, скорей всего потому, что не ожидали подвоха.

- Вы кто? - спросил я мужчину лет сорока-сорока пяти, с резким, волевым лицом, бесстрастным, как гипсовая маска. Лицо было обрамлено короткими, местами преждевременно поседевшими, на вид острыми и колючими, как иголки у ели, волосами, стрижеными под полубокс. Мужчина не отвечал, продолжая молча смотреть на меня. Его оценивающий взгляд вызывал у меня нервозность и желание действовать. Я подавил в себе зарождавшуюся панику и сделал свой ход. Зевнул во все тридцать два зуба и затем устроил потягушки, при этом постоянно зевая. Не забывая юзать [34] досье, которое Умник, скинул мне на моего, так сказать, собеседника. В досье бывшего майора Матвея Ланскова было все стандартно: школа, армия, спецподразделение МВД. Увольнение за нарушение субординации, проще говоря, дал в морду своему начальнику, подробности происшествия пока нарыть не удалось. Уволился с волчьим билетом. Три месяца назад стал работать на частную военную компанию "Ангел-хранитель". Специализация - спецоперации. В целом досье произвело на меня приятное впечатление. Поэтому я решил, сначала поговорить, а потом уже действовать.

- Нет, - произнёс я, дробя тишину на тысячи осколков.

- Что нет? - удивился незнакомец.

- Не дам я вам свою программу.

- У меня этот вопрос на лице написан? - удивился он.

- Это логично. Вскрыть украденный компьютер не удалось. Вирус уничтожил программу.

- И не только программу, - радостно вмешался Умник, - Попутно мы вывели из строя всю сеть данного подразделения МВД, они до сих пор её "поднять" не могут, а заодно получили доступ к большому количеству данных. Трояны распространяются со скоростью геометрической прогрессии.

- Ваш заказчик в цейтноте, и ему крайне важна написанная мной программа. Иначе вы не решились бы на столь радикальные меры, как похищение ребёнка. Следовательно, пока эта программа здесь, - я постучал себя по лбу, мне ничего не угрожает.

- А почему ты решил, что нам что-то от тебя нужно? - спросил меня.

- Вы меня совсем за дурака не держите, если бы вам от меня ничего не нужно было, вы бы меня не похищали.

- Да кто тебя похищал? Так, пригласили на разговор.

- Очень вежливое приглашение, - сказал я, стараясь вложить в эту фразу максимум сарказма, при этом демонстративно поглаживая шею.

- Майор у вас - цугцванг.

- Что прости?

- Не надо принижать свой IQ, я осведомлён, что вы неплохо играете в шахматы.

- Откуда?

- Ну, да, шахматы, покер и преферанс - три кита курсантского досуга.

- Ах, да как же, помню. Покер учит управлять своими чувствами, преферанс -внимательности и осторожности, а шахматы - логике.

- Тут я с вами не согласен. Шахматы вырабатывают привычку убивать.

- Похоже, нам пора уходить. У наших хозяев нарисовались злые и незваные гости, - вклинился в наш разговор Умник.

- Много?

- На данный момент фиксирую три группы по семь человек в каждой.

- Время до часа ИКС?

- Не менее четырёх, не более семи минут.

- У меня к тебе вопрос, - сознательно фамильярно обратился я к главарю своих похитителей. - Вы тут по личной инициативе или заказ выполняете от вашей военной компании?

- А что это меняет?

- Для меня ничего, а вот для вас очень многое....

Мой собеседник внимательно посмотрел на меня, предлагая продолжать. Я не стал его разочаровывать.

- Договоримся так, я спасаю ваши головы, и вы будете мне должны. После моей фразы повисло молчание. Ни я, ни мой собеседник не планировали его прерывать первыми. Такая своеобразная борьба нервов. Я не спешил, пару минут в рукаве у меня ещё есть.

- А ты мне нравишься, - сказал мой собеседник, нависая надомной.

- Поэтому хватит пустых слов, перейду сразу к делу. У меня есть предложение, которое устроит обоих. Ты даёшь мне флешку с программой, а я тебя отпускаю.

Я грустно покачал головой.

- Всё-таки, ты недооцениваешь меня, считаешь неразумным ребёнком - я сознательно перешёл на "ты", чтобы мои слова для собеседника звучали убедительней.

- Тебе не о программе думать надо, а о том, как вам остаться в живых, - перехватив его удивлённо-вопрошающий взгляд, продолжил:

- Это же элементарно, у вас в команде нет компьютерщика, который сможет оценить программу, если вам удастся её заполучить, и даже если бы был, это дело не одного часа. Значит ваша задача - не получение от меня программы, а в чём-то другом. Косвенные факты заставляют предположить, что вас используют, чтобы подружиться со мной, вы выступаете в роли плохих полицейских, а те, кто меня от вас спасут, в роли хороших.

- Спасут?

- Примерно, через 2-5 минут, ответил я.

В этот момент майору пришло сообщение "Алиса-4", естественно Умник продублировал его мне.

Мой собеседник мгновенно напрягся, перетёк к окну, выходящему во двор бывшей фабрики, и осторожно выглянул из него. Я тоже не стал терять времени. Перемахнув через противоположное окно, ушёл по-английски.

Дождь на улице прекратился, но приходилось быть крайне осторожным, так как было скользко. Умник уверенно вёл меня по территории фабрики, разводя с заслонами, которые выставили атакующие. Кто они такие и по чью душу пришли, выяснять будем позже, сейчас главное уйти подальше от эпицентра будущего боя, для начала покинуть территорию бывшей фабрики.

За спиной послышались чуть слышные хлопки. Дело дошло до огневого контакта. Это только придало мне прыти, через пару минут я перемахнул через забор и малохожеными тропами вышел к Новому мосту через Нару. До дома я добирался пешком, при этом постоянно оглядываясь и петляя как заяц, уходящий от погони. Попутно прокручивая произошедшие события, Умник строить гипотезы отказался, упирая на то, что у него не хватает данных для анализа.

К дому я подобрался с тыльной стороны, устроившись в кустах сирени, бурно разросшихся у меня на заднем дворе. Пытался при помощи Умника вычислить, ведётся за домом наблюдение или нет. Точного ответа Умник так и не смог дать, только отметил, что электронные методы наблюдения точно не используются.

Пока прятался в кустах, смог вдоволь полюбоваться Суперлунием. Явление меня совсем не впечатлило. Возможно, этому поспособствовали мокрые от дождя и росы кусты сирени, при каждом, даже не сильном порыве ветра, стремившиеся устроить освежающий душ. Через полчаса усталость взяла своё, моё терпение истощилось, и я, не скрываясь, во весь рост, отправился домой.

Перешагнув порог, первым делом засунул кроссовки в сушилку, затем снял с себя грязную и мокрую одежду, бросив её в стирку, после чего отправился в ванную. Пока в ванну набиралась вода, устроился в душе, смывая с себя всю грязь, заодно понемногу согреваясь. Минут через пять сменил душевую кабинку на джакузи. К тому времени вода набралась, и мне не пришлось играть роль кита, выкинутого на берег. Устроившись поудобней, благо ширина и длина позволяли развалиться во весь рост, расслабился, заново анализирую похищение. Умник заново прогонял перед моими глазами минувшие события в режиме от первого лица.

Проснулся я от чувства тревоги. Проспал я по внутреннему ощущению недолго, шея не успела затечь, а кожа на пальцах ног пойти морщинами. Мои ощущения практически сразу подтвердил Умник, который отрапортовал, что проспал я 36 минут 18 секунд.

-Что случилось?

- В смысле?

- Зачем меня разбудил? Только не говори, что заботился обо мне.

- В саду замечено движение. Двое людей - мужчина и девушка.

- Знакомые?

- Мужчина - да, это экс майор Матвей Лансков, а вот с девушкой в визуальном контакте не пересекались. С вероятностью 0,937 она снайпер, который страховал майора во время вашего разговора.

- Какой нафиг снайпер, - не сдержался я, - и ты говоришь мне об этом только сейчас?

- Не хотел нервировать, - оправдывался Умник.

- Никогда. Слышишь. Никогда больше так не делай, а то фрагментирую на мелкие кусочки, - сказал я, одеваясь в дежурную майку и шорты- бермуды, параллельно прикидывая, чем можно вооружиться, два кухонных ножа и четыре вилки - вот и весь мой арсенал. Не густо.

Умник счёл за лучшее промолчать. В заднюю дверь постучали. Нервная дробь разнеслась по пустому дому, словно набат. Стук меня немного успокоил, если стучат, значит, хотят поговорить. Не скрываясь, подошёл к задней двери открыл её. На крыльце стоял мой недавний знакомый. Держа на руках незнакомую девушку. Я посторонился, пропуская их внутрь.

- Знакомься, это Белка, - представил он свою спутницу, как по мне, то прозвище абсолютно не подходило девушке. Я остался у двери, ожидая, что из кустов появится парочка, которая принимала активное участие в моём похищении.

- Закрывай. Никого больше не будет. Бун и Стрелок до конца прикрывали наш отход. Не очень хотелось тебя впутывать, но другого выхода нет. С раненой много не навоюешь.

- Следуй за мной, - произнёс я, направляясь в гостевую ванную. Она была ближе всех, да и не люблю я пускать посторонних в свои личные покои. При электрическом свете я смог лучше осмотреть незнакомку. Выше среднего. Стройная, жилистая. Лицо не представляет ничего особенного, увидишь на улице и через мгновение забудешь, идеальное лицо для разведчика или папарацци.

Девушка оказалась ранена в верхнюю часть бедра. Видно, что держится из последних сил, чтобы не орать, вон губа как искусана. Пока Матвей пытался поудобней пристроить девушку на одном из лежаков, я метнулся за лекарством, хваля себя за предусмотрительность. Санитарная сумка с лекарствами на всякий случай, хранился на кухне. Обнаружил упаковку "нимесила", в качестве обезболивающего - самое то. Один развёл в воде, дал выпить гостье, та послушно выпила всю кружку за несколько больших глотков.

- У тебя есть навыки по оказанию первой помощи? - спросил я у своего незваного гостья, копаясь в куче лекарств, высыпанных из пакета на пол ванной.

- В рамках базовой программы обучения. Провести операцию и вытащить пулю из ноги я не смогу.

- Это понятно. Даже если бы мог, инструментов и оборудования для такой операции у меня всё равно нет.

- У меня другой вопрос, есть у тебя знакомый хирург, который возьмётся за такую операцию?

- Раньше нас штопали врачи из клиники, которая сотрудничала с нашей компанией, теперь, туда хода нет.

- Почему?

- Наше местоположение могли слить только люди из компании. Выяснять, инициатива это компании или внутри есть крот, сейчас недосуг.

- Умник, что скажешь? - обратился я за помощью к своему альтер-эго, безжалостно распарывая правую штанину на брюках девушки и обрабатывая рану антисептиком, а затем обезболивающим аэрозолем, который Матвей обнаружил в своей аптечке.

- Пуля осталась в теле, так как выходного отверстия нет. Поэтому возможны три варианта:

- она либо была на излёте;

- она пробила какое-то препятствие (например, бронежилет) и потеряла часть своей энергии, а заодно деформировалась и расплющилась;

- она упёрлась в кость и в ней застряла и тоже наверняка расплющилась. Попутно эту самую кость раскрошив и переломав...

И эта сама по себе поганая ситуация ещё осложняется высокой вероятностью заражения. Пули и стволы никто перед боем не стерилизует.

Я ищу ближайших врачей, которые имеют возможность и согласятся провести такую операцию, а вы пока тоже займитесь делом, в качестве руководства к действию используй правило четырёх О, - уловив моё недоумение расшифровал: - Обезболить, обеззаразить, обмотать и обездвижить.

Через полчаса Умник нашёл "чёрного хирурга", который за хорошую плату брался за анонимные операции, после чего пришлось заморачиваться деньгами и машиной. С деньгами вопросов не возникло благодаря предусмотрительности Умника, который оформил три анонимных банковские карты, каждая на 343 тысячи рублей. Почему такая сумма - не спрашивайте. Умник показывал математические выкладки, но я не вникал. С машиной не стали заморачиваться, найдя машину при помощи программы "Попутчик", известной в народе как - "Антитакси". Белка достаточно успешно имитировала перелом, а Матвей заботливого ухажёра.

Как только машина отъехала, я экипировался как для вечерней пробежки, только на этот раз вместо утяжелителей в рюкзаке лежал мощный фонарик, двадцать метров прочной верёвки, трёхлитровая фляга с водой и сапёрная лопатка. На ремне примостился охотничий нож, на руки - тактические перчатки. Первым делом тщательно обшарил всю территории внутреннего двора, благо благодаря Умнику ночью видел немногим хуже, чем днём. Мои старания были вознаграждены, в одном месте обнаружил свежевскопанный участок земли. Пара секунд и из ямы достаю снайперскую винтовку "Взломщик" (ОСВ-96) и два магазина к ней, каждый полностью укомплектован.

- Вот зачем он пёр 13 килограмм до моего дома, а потом прикопал? Это неспроста. Мне такой клад на участке и даром не нужен, но винтовку жалко, - раздумывал я, копаясь в земле.

Мои усилия были вознаграждены, кроме винтовки я обнаружил пистолет СР1МП, известный в народе как "Грюза", и два полных магазина на 18 патронов к нему.

- Чем дальнее, тем страньшее! - девчачьим голосом, констатировал Умник.

Пока Умник пробивал по серийным номерам стволы, я мучительно раздумывал, что же с ними делать. С одной стороны, разум советует выкинуть их от греха подальше, а с другой стороны, жадность убеждает спрятать, так как в хозяйстве всё пригодится.

- Стволы с такими номерами ни в одной из баз данных не значатся, - обескураженно сообщил мой напарник, - Как такое возможно?

- Мы в России начала XXI века, судя по воспоминаниям, тут деньги терялись миллиардами, а ты про какие-то два ствола беспокоишься.

- Значит так, - принял я решение, - стволы прячем, я знаю заброшенный дом неподалёку от исторического музея. Затем посетим фабрику.

- Зачем?

- Попробуем найти ответы на вопросы, которые у меня появились.

***

Территория фабрики была пустынной, если пару часов назад тут и разыгралась драма, то ничего о ней уже не напоминало. Чтобы найти доказательства, пришлось прибегнуть к помощи Умника и провести реконструкцию боя. В итоге были обнаружены места, где застряли пара пуль, а также небольшое количество отстрелянных гильз. Как ни странно, я так и не обнаружил мест, где пролилась кровь, а если верить Матвею, в этом столкновении было минимум двое убитых. Да и количество гильз и застрявших пуль не соответствует той интенсивности боя, которая здесь предполагалась. Словом, после исследования фабрики, ответы так и не появились, а вот новые вопросы нарисовались.

Когда я пробегал через парк Олега Степанова, Умник скинул мне смс от Матвея, в котором тот сообщал, что операция прошла успешно и обещался заскочить через пару дней после того, как утрясёт свои дела. Свой айфон перед выходом на дело я оставил дома, современные технологии легко позволяют по сигналу телефона вычислить местоположение его владельца. Мне же телефон давно был без надобности: благодаря умениям Умника я мог свободно подключаться к любой сети. Симка требовалась только для того, чтобы те, кто захочет позвонить мне, смогли это сделать, а сам телефон я таскал для солидности и конспирации своих возможностей.

Домой снова пришлось лезть через заднюю дверь, правда, на этот раз в кустах я не сидел, а сразу просочился в дом. Душ, потом кровать.

Обычно, как только коснусь головой подушки, сразу засыпаю. На этот раз сон не шёл, видимо увлёкся счётом овец или другой живности. Мысли накатывали, как облака в дождливый день. Быстрые и вёрткие, не ухватишь. За очередной попыткой схватить ускользающую мысль меня вырубил, как муху газетой, подкравшийся на кошачьих лапах сон, яркий и красочный, как австралийские лори [35] .

Сон был от третьего лица, я словно с первого ряда в театре смотрел за разворачивающимися событиями. Снилось мне, что я иду по Кремлю в золотом ферязе. Верней сказать не иду, а меня ведут под руки. Справа офицер в чине полковника, под два метра ростом, косая сажень в плечах, одетый в простую без аксельбантов и эполет военную форму чёрного цвета. С другой стороны волхв, облаченный в белую холщёвую рубашку до пят, Сзади, замыкали мини процессию, семеро выборщиков, представляющие семь сословий империи. Пройдя Соборную площадь и завернув за колокольню Ивана Великого, процессия не спеша вошла под своды царь-колокола. Места хватило для всех, но впритык. И каким-то фантастическим образом я тоже оказался внутри.

Вспомнилось, как в детстве рассказывали, что такое место для венчания на царство выбрано не случайно: во-первых оно должно напоминать царю, что "больше не всегда лучше", а во-вторых, олицетворять истину: "пиар не должен быть важней пользы". Досмотреть до конца такой замечательный сон мне не удалось. Разбудила настойчивая трель дверного звонка. Я по привычке пытался отключить звонок, но система "умный дом" ещё не была подключена - звонок был полностью автономным.

- Странно, когда выбирал мелодию, она не казалась такой отвратительной.

В полусонном состоянии, практически зомбированный, добрался до двери и открыл её. На пороге стояла тётя Наташа, а за её спиной угадывалась ещё одна женщина. Мне сразу припомнилось сколько истерик в исполнении моей тёти мне пришлось увидеть после того, как родственники узнали, что идет строительство нового дома. Правда, в последнее время тетя успокоилась и снова начала меня опекать, порой чрезмерно.

- Это Галина Геннадиевна, она живет рядом, через два дома я попросила её присмотреть за тобой, - произнесла скороговоркой тётя, оттирая меня вглубь коридора. Такая назойливая опека меня порядком достала. Умник предлагал пару радикальных методов, чтобы отвадить тётю раз и навсегда. Пока я не соглашался, но чувствую скоро моё терпение дойдёт до точки кипения, и тогда я за себя не отвечаю.

Пока тётя хозяйничала на кухне, я смог более внимательно рассмотреть её подружку. В районе 30, скорее 29, чем 31. Невысокая. Спортивная фигура. Судя по выпирающим скулам, большая примесь татарской крови. Большие глаза и подростковая стрижка располагали мужчин с первого взгляда, вызывая желание помочь и защитить. Я автоматически потянулся за данными о ней, однако Умник заблокировал доступ.

- Сначала давай сам дедуктивным способом помучайся, а потом сравним с тем, что есть у меня.

- Ну, ты зануда... У меня был трудный день и ночь. Я не выспался.

- И пропустил тренировку. Так что считай это отработкой.

- Так ты опустился до мелкой мести?

- Скорей поднялся.

- Ладно, будь по-твоему.

- Несмотря на то, что на ней обручальное кольцо, сейчас она одна. Об этом говорит яркий макияж, обтягивающая майка, отсутствие лифчика, высокие каблуки, а также оценивающий взгляд. Есть ещё пара косвенных признаков, но мне их трудно объяснить, они скорей лежат в сфере интуиции, поэтому остановимся на этих.

- Дальше.

- Живёт скорей всего с родителями. Такое предположение можно сделать по состоянию рук. С такими длинными ногтями заниматься домашней работой сложно, вмиг обломаешь коготки. С другой стороны, они не настолько длинные, чтобы мешать при работе с компьютером. Отсюда можно предположить, что по роду занятий является офисным работником. Заметны характерные мозоли на пальцах рук - часто пользуется ручкой. Вероятность того, что она учитель выше 0,5, а учитывая, что она пришла с моей тётей, то и вовсе - 0,6. Суммируя все вышесказанное с вероятностью выше 0,5 можно предположить, что она школьный психолог. Вот только в том, что она моя соседка не уверен, так как они приехали к моему дому на тётиной машине.

- Неплохо. Почти всё угадал. Она действительно проживает через четыре дома от нас, с родителями.

Этот обмен мыслеформами протекал очень быстро, так что Галина не смогла бы ничего заметить, даже если бы специально старалась.

- У меня дома пусто, ещё не успел обставить, поэтому приглашаю вас в беседку.

- Видите, Публий Марон [36] , - томным голосом произнесла она.

- А девочка начитанная... Держи ухо востро, из таких получаются прехорошенькие стервы, - откомментировал Умник.

Я никогда не лез за словом в карман и на этот раз в долгу не остался:

"И я тебе скажу в свою чреду:

Иди за мной, и в вечные селенья

Из этих мест тебя я приведу..."

Произнося трёхстишье из "Божественной трагедии" Данте, я устремилась по коридорам дома к задней двери, Галина поцокала за мной.

- Давай сыграем в интересную игру, предложила она, когда мы разместились в беседке, - Я тебе вопрос ты мне ответ.

- Сразу чувствуется, кто она по профессии. И зачем тётя притащила психологиню?

- Я что - Бог? - удивился Умник.

- Ай-кью тест?

- А что они тебя напрягают?

- Конечно. Ведь современные ай-кью тесты сводятся к тому, что один умник объясняет другому, почему он такой дурак, - сострил я раздобытым в интернете афоризмом.

Галина не обратила внимания на мои подначки и, ничтоже не сомневаясь, стала по-деловому хватко задавать вопросы.

- Ты любишь читать?

- Смотря кого, когда и с кем, но в целом скорей да, чем нет...

- Это твоё хобби?

- Нет. Это моё естество.

- А какое у тебя хобби?

- Воскресать.

Тут мою гостью заклинило, неясно почему. Я честно отвечаю на ее вопросы. Больше всего в играх я люблю момент воскрешения, он такой жизнеутверждающий.

Отвиснув, моя собеседница решила сменить тактику:

- Давай начнём с простых ассоциаций. Я говорю -день, а ты...

- С утра был испорчен.

- Птица?

- Небо.

- Солнечный свет

- Пляж.

- Лунный свет.

- Танцы голышом.

- Женщина.

- Провокация.

- Хм, я так и знала ты типичный эгоист. Мужчины вообще не уважают женский пол.

- Ну, не скажите, просто у вас пунктик. Может проблемы не в полу, а в чердаке?

- Я тебе не нравлюсь?

- Вы не в моем вкусе.

- Умна?

- Не замужем.

- Я замужем, - возмутилась она, показывая мне своё обручальное кольцо.

- Всего лишь символ, а я давно не верю символам. Извините, мне надо тренироваться. Можете сказать Наташе, что я дееспособный и вменяемый. Психиатры и наседки мне не нужны. После этих слов я отправился в подвал, где оборудовал для себя спортивный зал. Пока тренажёры, выписанные Умником, не доставили, но мягкий зал был готов, да и боксёрская груша, манекен и другие приспособы для отработки ударов были приобретены и готовы к использованию. Так что потренировался я на славу. Между делом выпустив пар. Во время тренировки Умник рассказал и показал наглядно на графиках, как обстоит дело с раскруткой данного инцидента в соцсетях. Под петицией, размещённой на сайте shift.org, с требованием заставить силовые структуры действовать строго по закону, за сутки, подписалась 102379 человек. Ожидаемо нас подержала "Опора" и другие объединения предпринимателей. Пока все укладывается в рамки прогноза.

После окончания тренировки набрал дядю Сашу. У него всё тоже шло в штатном режиме: фирма практически переехала на улицу Грина, в выкупленное офисное здание, которое последние три месяца доводилось до ума и приспосабливалось под нужды фирмы. Времени, как всегда не хватило, но в целом переезд коллапса в работе ателье не вызвал.

Выйдя из спортзала, оправился в ближайшую душевую, но она к моему возмущению была занята, там плескалась тётя. Я еле сдержался, чтобы не нахамить, не откладывая на завтра. Ополоснувшись по-быстрому, отправился на кухню, где обнаружил тёплые пирожки с картошкой, лежащие в корзинке. Пирожки, доложу я вам, самая уютная еда, от которой всегда так сложно отказаться. Еда, которая противоречит всем известным законам сохранения физики, ведь их можно съесть больше, чем физически влезает в человека. Проверено лично, и не раз. Так что за корзинку с пирожками с картошкой я многое могу простить.

Когда пирожки и большая чашка крепкого кофе подошли к концу, я с трудом покинул кухню. В доме уже никого не было. До четырёх я был абсолютно свободен, в четыре должны были привезти тренажёры для спортзала. Так что решил провести это время с пользой и, наконец, заказать мебель для квартиры. Но перед этим зашёл на интернет-сайт и купил себе несколько мечей. Пусть в доме всегда будут под рукой.

Первыми в мою коллекцию попала пара тренировочных мечей Дао, им компанию составил бастард и самурайская катана. Понятно, что всё "новоделы", но судя по отзывам, кузнец, у которого я их заказал, своё дело знал крепко. Затем дело дошло до выбора мебели. Хватило меня на кухню, каминную и гостевую спальню. Не представляю, как девушки могут ходить по магазинам часами напролёт. Только я расслабился, развалившись в кресле, как зазвонил, телефон. Звонил Марк Захарович, судя по всему его бизнес-партнёру начинает припекать пятки, и клиент готов на переговоры. Телефон птичкой потрепыхался у меня в руках и затих. Так оно к лучшему. Мы, как израильские спецслужбы, с террористами переговоров не ведём, по крайней мере, пока они окончательно не созреют. А пойду-ка я настрою систему "умный дом", а то незваные гости порядком надоели.

Интерлюдия

Борис Игоревич был в гневе. В такие моменты к нему боялась заходить даже его секретарша, которая с ним не только пуд соли съела, но перепробовала всё, что только была способна придумать его фантазия. Многоопытные подчиненные в мгновения ока покинули приёмную директора, только заслышав первые раскаты зарождающейся бури, и теперь секретарше приходилось переживать в одиночку. Неожиданно сильная мужская рука обняла ее за талию, попутно успев перещупать все выпуклости.

- Ой, - от неожиданности чуть не взвизгнула секретарша.

- Леночка, а вот и я, - обратился к секретарше Ефим и, кивнув на дверь с табличкой "Председатель совета директоров Коган Б. И.", поинтересовался:

- Лютует?

- Как обычно - не знаешь, что ожидать в следующую минуту, - доверительно сообщила ему Леночка. - О Вас доложить?

- Не надо, сам доложусь. Леночка с благодарностью посмотрела на Ефима.

- И давно он так?

- С полчаса.

- Кто-то входил или звонил?

- Нет. Разве что на мобильный, - немного подумав, ответила натуральная блондинка.

- Значит, уже просочилось, - чуть слышно произнёс Ефим, тяжело вздохнул. Перекрестился и толкнул дверь отцовского кабинета.

- А, явился, - проворчал тот, увидев входящего сына. Достал второй снифтер [37] и налил в него коньяк. Указал на стул: - Садись, рассказывай.

Ефим знал, что в таком состоянии спорить с отцом себе дороже. Поэтому залпом выпил коньяк и сел на стул указанный стул, собираясь с мыслями.

- Ну, - поторопил его хозяин кабинета.

- Да не понимаю я, что пошло не так, всё, как обычно. Нашли интересную программу, незапатентованную, иначе мы бы все через Светлану Игоревну решили. Аналитики говорят, программа сулит миллионы долларов. Сначала попытался купить бизнес через Марка, пацан оказался шапочно знаком с его дочкой. Но малой берега попутал и выставил сумму в 5 раз превышающую реальную стоимость фирмы.

- А ты насколько цену его доли занизил?

- Тоже примерно в пять раз. А что? Так все делают.

- Вот именно.

- Ну, раз не получилось по-хорошему, решил по-плохому - обратился с Серому. Тот обещал по отработанной схеме предоставить все в лучшем виде. Кто же знал, что он совсем берега потерял.

- Не перекладывай свою вину на других. Ты должен был провести разведку, найти "кнопку"...

- Я искал.

- Значит плохо искал, раз ничего не нашёл, - перебил Ефима отец.

- И вообще, не показалось ли тебе, что все очень уж хорошо и просто получается?

- Ты хочешь сказать....

- Дошло. Да, это ловушка. И не на тебя, а на меня. Вот полюбуйся, - с этими словами он развернул к сыну монитор. Браузер был открыт на сайте популярного новостного портала "24 часа".

"Из грязи в князи в рекордный срок", - прочитал название статьи Ефим. Пока он читал, поражаясь информированности журналистки, отец нервно мерил кабинет шагами:

- Ну, что понял, чем нам грозит твоя неаккуратность?

- И что теперь делать?

- Для начала договариваться. Даже если придётся пойти на траты. Потом выяснить, кто стоит за мальчишкой. И только потом вернуть всё своё и чужое не забыть.

- А не слишком ли всё сложно и долго?

- Сынок, ты так и не усвоил, что месть - это блюдо, которое подают холодным. Кроме того, человек, одержимый местью, всегда предсказуем. Для успеха нужно на ситуацию смотреть со стороны.

- И что мне делать?

- Ты уже всё, что мог, сделал. Так что можешь отдохнуть.

Глава 8

Наша жизнь - дискретна. В биологии представления о слитой наследственности, многим казавшиеся самыми естественными, с 1900 г., после "переоткрытия" законов Менделя, стали интенсивно вытесняться концепцией дискретного наследования. Дискретность организменного уровня не требовала доказательств: настолько она очевидна, достаточно взглянуть на самих себя.

Наша жизнь дискретна: ведь каждый вечер мы засыпаем, и если сон - это маленькая смерть, то день - это жизнь в миниатюре. Поэтому утро, по определению, должно быть добрым! Если просыпаться с другим настроем, то и жить незачем.

Вчерашний вечер, несмотря на суматошное утро, выдался на редкость уютным, как разношенные домашние тапочки. Возможно поэтому, проснулся я в хорошем расположении духа, отдохнувшим и полным сил. За окном уже рассвело, но солнце ещё не взошло над горизонтом - самое время для утренней разминки. Быстро одевшись, я выскочил из дома и побежал в сторону парка. Бежал легко, прошедший ливень выбил из города пыль, словно выбивалка из ковра, так что дышалось легко. Мокрая, в отличие от просохшего асфальта, земля ещё не парила под утренним солнцем, а дарила прохладу.

Добежав до парка, начал традиционную разминку. Очень скоро ко мне присоединились Володя Епишин и семейная пара, обоим за пятьдесят, отзывались на имена Сан Саныч и тётя Катя. Он бывший военный, она... даже не интересовался. Просто одним утром они присоединились к нам с Вовкой. Пару раз поправил им движения при выполнении кат и показал, как правильно дышать во время упражнений. Так незаметно они стали частью моих тренировок, я не возражаю - вместе веселей.

Всё было как всегда, но ближе к концу зарядки "повеяло холодком", это ощущение мне было уже знакомо, пару раз я его испытывал в преддверии неприятностей. Не прерывая движений, вынырнул из состояния полутранса и огляделся по сторонам. Практически сразу обнаружил причину беспокойства. Трое парней гопниковского вида расположились на площадке для воркаута. Парни дурачились, болтали, пили пиво, не забывая посматривать в нашу сторону.

- Местная шпана, - сделал я вывод, который подтвердил Умник, выдав личные дела на троих любителей утреннего пивка на природе. Парни в возрасте от 19 до 22 лет, типичная шантрапа, шестерили на местную братву и поэтому считали себя пупами земли. Я поглядывал на них, гадая, по чью душу они пожаловали. Вроде я нигде с местными не пересекался, но в этой жизни нельзя быть ни в чём уверенным.

Первыми не выдержали Сан Саныч с тётей Катей, они быстро засобирались домой, вспомнив по паре неотложных дел. Гопнички остались на месте, только пивные бутылки сменили на пивные банки. Потом засобирался домой Вовка. Двое парней пристроились за ним, последний направился в мою сторону. Я в это время занимался растяжкой, попутно следя за Вовкой.

- Слышь, танцор. Танцуй отсюда, - произнёс парень, приближаясь ко мне.

- Это ты мне? - сделал я удивлённое лицо.

- Так ты у нас ещё и глухой, - почему-то обрадовался мой собеседник.

Общаясь, я параллельно смотрел данные на того, который чего-то хотел от меня. Зовут Сергей, 19 лет, кликуха Горелый, очевидно от фамилии Гореловский, или от того, что всё, за что ни брался, выходило боком.

- Нет, я хорошо слышу. Просто не всегда понимаю то, что некоторые пытаются сказать.

- Это ещё почему? - поинтересовался

- Понимаешь, человек так устроен, что он хорошо понимает на слух то, что может бегло сказать сам. А я по-вашему не очень.

- Ты что сказал? Повтори, что ты сказал, - начал выходить из себя мой собеседник.

- Вот видишь, теперь ясно, у кого со слухом проблемы, - вежливо ответил я, контролируя собеседника. Он почти на взводе, самое время попытаться решить спор кулаками. Хоть я и не экстрасенс, но оказался прав: парень сблизился и попытался отработать по мне двоечкой, демонстрируя зачаточные знания бокса. Я ушёл с линии атаки и тюкнул противника пальцем в предплечье, его правая рука повисла плетью. Несильный удар в район сонной артерии, и он лежит без сознания. Всё же знание - это сила, не зря просидел столько времени с атласом человеческого тела, а потом вживую, на себе, осваивал на практике то, что освоил в теории. Оставив Горелого наслаждаться свежестью летнего утра, я поспешил за Володей. Хоть я и старался ступать потише, но бесшумное движение пока ещё не освоил. Но двое оставшихся хулиганов местного разлива были сильно увлечены общением с моим знакомым и не обернулись, очевидно, приняв меня за Горелого.

- ...Чтобы рядом я тэбя с нэй видэл. Понял да? - разобрал я слова самого старшего в этой троице, по кличке Батон. То ли из-за комплекции, то ли потому, что был он из грузин и очень любил, чтобы к нему стоящие ниже по иерархии обращались - батони [38] , но скорее всего, здесь свою роль сыграли оба фактора. Сам Батон был невысокого роста и не блистал физическими данными, зато гонору и понтов в нём хватало на пятерых.

- Ты забыл, что я Тэбэ вчера говорил? Не подходи к Лене. Сейчас Руслан с Сэрго тэбэ напомнят, - при этих словах он обернулся назад, чтобы дать команду "фас" своим клевретам. Но обнаружил меня и оседающую тушку Руслана, по кличке Кувалда. Пока Гурам-Батон удивлялся, что могло так сильно утомить Кувалду, что он прилёг отдохнуть, Вовка скинул с себя оцепенение и от души заехал ему по сопатке, так что Гурам приземлился на пятую точку.

- Слушай генацвале, я тебе один умный вещь скажу, но только ты не обижайся, - сказал я Батону, когда он смог подняться на ноги.

- Это мой друг и, если ещё раз ты на него хотя бы косо посмотришь, клянусь мамой, оставлю без потомства. Уяснил? - спросил я шёпотом, наклоняясь к его уху. Батон проникся, закивал, как японский болванчик, и со всей присущей ему ловкостью постарался исчезнуть из поля зрения.

- Теперь ты, - повернулся я к Володе. По какой причине тут пляски и танцы? Что не поделили?

- Ни что, а кого, - неохотно ответил Владимир.

- Колись, друг ситный, сказал я, усаживаясь на лавку, которых было с избытком натыкано вдоль главной аллеи парка.

- Да что рассказывать-то? Я уже четыре года, с 10 класса встречаюсь с Ангелиной.

- А что он про какую-то Лену толковал?

- Так выговорить не может, - зло ухмыльнулся Вовка, - Для них только два имени и существует - Лена или Наташа. Лена - это до, а Наташа - после.

- Хватит зубы скалить, дальше рассказывай.

- А что дальше, дальше всё, как всегда. Батон на неё глаз положил, прохода не даёт. И хочет, чтобы я от неё отказался.

- А ты?

- Не отказываюсь.

- Молодец.

- А дальше делать что планируешь?

- Не знаю.

- Детский сад какой-то. Значит так, я кину тебе на почту программу тренировок. Подтянешь ОФП [39] , займёмся приёмами, чтобы мог обидчику не только словами ответить, а если этот сирый ещё раз девушке начнёт надоедать, мне скажешь, поговорю с ним на понятном ему языке, - выдав тираду, я развернулся и побежал, не оглядываясь, в сторону дома.

***

Правильно говорят: "Какое утро - такой и день". Не успел после тренировки толком отмокнуть в ванной, как меня закрутила череда дел. Ухитрились одновременно доставить мебель, тренажёры и пару аквариумов. Хотя у меня всё было расписано таким образом, чтобы они все разминулись, даже запас в 10 минут оставил. Но действительность оказалась намного суровей, чем я предполагал. В доме сразу началась суматоха. Если бы не Умник и камеры наблюдения, даже не знаю, как я смог бы всё проконтролировать. А тут ещё звонки от дяди Саши и юристов. МВД готово вернуть нам всё оргтехнику, если мы отзовём свои иски на них, поданные в суды. Я категорически настаивал дожимать их до конца, чтобы они признали противоправные действия и наказали виновных. Чему я научился, так это тому, что щадить врага нельзя. Оклемается и попытается добить, но на этот раз учтёт свои предыдущие ошибки. А оргтехнику мы уже другую купили, лучше прежней. Причём за счёт денег с оффшорных счетов одного очень дерзкого и не по зарплате состоятельного сотрудника МВД.

К обеду наконец смог перевести дух, после того, как выставил за дверь всех курьеров, наладчиков, грузчиков и ещё большой список людей, должности которых я не то что не понимал, даже выговорить не мог. Оказавшись в одиночестве, ещё час при помощи Умника проверял дом на наличие жучков и другой аппаратуры, поставленной, так сказать, сверх описи. Тщательный осмотр, оконченный на пороге дома, ничего не выявил. Расслабившись, я присел на ступеньках дома, нежась под лучами припекающего солнца и параллельно решая сложную дилемму: пойди опробовать тренажёры, а потом отобедать или сначала пообедать, поспать, а тестирование тренажёров отложить на вторую половину дня. Логически я так и не смог склонить чашу весов в пользу ни одного из двух вариантов, поэтому решил прибегнуть к услуге универсального средства по решению сложных дилемм личностного характера, проще говоря, подкинуть монету, когда прорезался Умник.

- Матвей оставил телефон в гостиничном номере, а сам отправился на встречу. Веду по камерам наружного наблюдения.

- Думаешь, это не просто встреча, а ВСТРЕЧА?

- Скорей всего.

- Потеряем.

- В центре камер понатыкано много, хоть и бессистемно, вот если нырнёт в метро, то точно потеряем.

- .................................................................................................................... блин!!!

- Успокойся. Если в том месте, куда он так спешит, или рядом будет видеокамера, мы его снова поймаем. Так что не мешай. Сходи, поешь или мышцу покачай.

Не успел я последовать совету своего напарника, как перед домом остановился кабриолет агрессивно красной окраски, за рулём которого сидела блондинка в платье и шапочке в тон цвета машины.

"Porshe 911 Carrera S Cabriolet". Приобретён пару месяцев назад. Оформлен на студентку МГИМО (второй курс, Международно-правовой факультет) Оксану Беркутову, - привычно "зашептал" Умник.

- И откуда у девушки такая машинка? Навампирила?

- Возможно. Сам, до конца понять не могу. Её выявленные любовники даже если скинутся все месте, не тянут на такой антураж.

- Родители? Близкие родственники?

- Исключено. Анализ их доходов и расходов однозначно указывает, что они не бедствуют, но такую машину они не потянут.

- Быстро ты, - уважительно протянул я, мысленно пожимая виртуальную руку Умника.

- Интересно, он правша или левша?

Пока мы вели нашу перепалку, блондинка томно вынесла себя из авто и практически бросила своё тело к моим ногам. Разместившись так, чтобы я мог ее получше рассмотреть.

- Не подскажешь, как проехать к музею?

Её голос оказался неожиданно низким, хрипловатым и грудным, и совершенно не шёл ей, ломая весь образ, который у меня успел сложиться. Окинув её взглядом, я по новой привычке стал обращать внимания на детали. Раньше я таким не заворачивался, ведь мужчина видит женщину в образе целиком, а не отдельные элементы, такие, как макияж, маникюр, фасон платья и т.п. Раскладывать образ на компоненты, выделяя детали - это женская прерогатива. Мужчине важно уловить суть и отреагировать должным образом. Но с появлением Умника я все чаще невольно обращаю внимание на детали. Они у меня мелькают, как в детском калейдоскопе.

Кланк - полуоткрытые манящие губы, на мой взгляд слегка переполненные силиконом, тщательно пережевывающие жвачку.

Кланк - крылья носа разлетаются на полный размах, пытаясь что-то уловить.

Кланк - глаза насыщенного синего цвета, с вертикальным зрачком.

Клан, - пульсирующая жилка на шее, выдаёт её волнение.

Кланк. Кланк. Кланк. Кланк. Кланк.

- Это смотря к какому тебе надо, - решил я её немного потроллить.

- У вас тут что музеи на каждом шагу? - удивилась она.

- Не на каждом, но имеются.

- Вот тратят деньги на всякую хрень, а потом удивляются, что их в бюджете мало, - заключила она после непродолжительного, но очевидно сложного мыслительного процесса.

- Мне нужен тот, где рыцарь на распутье.

- У нас распутных рыцарей не держат, только витязей.

- Витасов??? Что Виталик забыл в этой дыре?

Хотел я ответить, что тоже что и она, но сдержался и, стараясь подавить всяческие эмоции в голосе, произнёс:

- Гугл вам в помощь, девушка, - и решительно закрыл за собой дверь, отправляясь в спортзал. Скинуть напряжения явно будет не лишним, девушка хоть умом и не блещет, но с такой внешностью по ходу ей это и не надо. Будь я в другом эмоциональном настроении, не отказался бы познакомиться с ней поближе. Ну а что дура, так я знаю пару действенных способов, чтобы заставить её молчать.

Моя тренировка вошла в заключительную фазу, когда снова прорезался Умник.

- Матвея удалось выловить в момент, когда он входил в "Марриотт Гранд Отель".

- Что ему понадобилось в гостинице?

- По моим данным гостиница предоставляет одни из самых защищённых от прослушивания переговорные комнаты.

- И с кем у него там переговоры? - задал я риторический вопрос.

- И главное - сможем ли мы их послушать?

- Возможно. Я тут на досуге люблю полазить в нашем интернете, так как там всё замерло, активные сторожевые программы тоже не работают. Так что я покопался и откопал много чего интересного, даже пару сверхсекретных технологий.

- А...

- Когда разберу всё по полочкам, то скину тебе всё, до чего смог добраться, - сыграл на опережение Умник. - Так вот, среди всего разнообразия информации, я обнаружил технологию передачи данных через обыкновенные электрические сети. Если её немного подшаманить, возможно, мы получим неплохое устройство для слежки.

- А раньше чего об этом не подумал? - раздражённо произнёс я, понимая, что за час эту проблему даже такому умнику как Умник не решить.

- Да как-то свободных мощностей не находилось.

Проработали с Умником до пяти вечера, но до конца задачу так и не решили, хотя подвижки конечно были. Зато у меня на руках была рабочая технология по распространению интернета через электросети и различные электроприборы, которые при такой схеме превращались в модемы, пусть и слабые. Зато большое их количество позволяло установить уверенную работу беспроводной сети практически в любом месте города. Таким образом, у меня в руках была финансовая бомба, которая могла как озолотить, так и уничтожить человека, который ей владеет. После непродолжительного, но бурного обсуждения с Умником данной проблемы я решил оставить это новшество для внутреннего пользования, так как чувствовал себя не в силах тягаться с государством или с теми, кого оно крышует.

- Кстати, выяснил с кем встречался Матвей?

- Легко. Я просто провёл его собеседника до момента, когда он взял коммуникатор в руки, после чего это стало так же просто, как пару байт качнуть.

- Не томи.

- Лови.

Юрий Лофт. Майор СЭБ (службы экономической безопасности) ФСБ. В дружеских отношения с Матвеем Ланским не замечен. Женат. Детей нет. Дальше шла информация о его карьере, вкусах и предпочтениях. Это я читать не стал, просто пробежался по диагонали, чтобы знать, где искать факт, если он мне понадобиться.

- Взял его под плотное наблюдение, появятся первые результаты - сообщу, - проинформировал Умник.

Самое время подкрепиться. Заглянул в холодильник, ничего готового там не было, а готовить ужасно лень. Скажем так, я ещё недостаточно голоден и достаточно ленив, чтобы начать готовить. Решил перекусить чашкой кофе с блинчиками. Пока ел, зашёл на сайт "Утконоса" и заказал еду с доставкой. Затем своял программу для тренировок Володе, с указанием промежуточных результатов, подробно расписав, что и как делать. Вместе с намеченными делами закончились и блинчики. Неотложных дел нет, значит пришло время разобраться с тем, что Умник успел натаскать из оставшихся без охраны электронных тайников. Процесс разбора увлёк не хуже остросюжетного фантастического боевика. От созерцания электронных сокровищ меня оторвал дверной звонок.

- Кого нечистая принесла?

- Господина Вайсбена. Только я не понял твой пассаж насчёт нечистой, или ты намекаешь на то, что его машина в пыли?

- Не только. Прочитай народный фольклор и мифологию.

- Уже читаю.

- Особо не увлекайся. Приглядывай за мной, хотя бы в половину мощности и включи запись. Потом проанализируем.

Общаясь таким образом с Умником, сам отправился открывать дверь. Проходя мимо зеркала, остановился перед ним, окинул себя взглядом. Вроде нормально - майка и бермуды, так даже на давосском форуме ходят, конечно, те, кто уже выступил перед публикой, для тех, кому ещё предстоит выступать, дресс-код не так снисходителен. На пару секунд задумался, стоит ли что-то поправить в своём облике, но пришёл к выводу, что не стоит. Наоборот, так я буду иметь небольшой психологическое преимущество. Открыв калитку, обнаружил за ней улыбающегося своей самой искренней улыбкой, на пару миллионов, Марка Захаровича, за ним маячит амбал-охранник, под два метра ростом. В ответ пытаюсь нацепить на себя маску радушия. Получается не очень, надо потренироваться перед зеркалом.

- Добрый вечер, Марк Захарович. Не ожидал Вас так скоро увидеть вновь, что привело такого занятого бизнесмена ко мне?

- Дела Дима. Дела...

- Входите. Отступаю в сторону, пропуская Марка Захаровича внутрь дома, но захлопываю дверь перед носом его охранника. Гость обернулся и вопросительно посмотрел на меня.

- Лишние уши нам сегодня явно не нужны, - поясняю я свою позицию, давая понять, что сегодня "игра" пойдёт по моим правилам.

- Я тоже так считаю, - слишком легко соглашается он.

Предварительный сбор и анализ данных по объекту произведён. Реакция считана и аппроксимирована. Готов к работе в режиме полиграфа, - проинформировал меня Умник, и тут же с интонациями профессиональной гадалки продолжил:

- Позолоти ручку дорогой.

- Это что-то новенькое.

- Да тут разжился по случаю. Пользуйся от моих щедрот.

- Да я не про твою способность работать полиграфом, а про твою способность шутить.

- Для работы над собой нужно лезть в души забой, - вовсю веселился мой партнёр.

- Ладно, давай к делу вернёмся, а веселиться будем потом, - осадил я его.

Проведя гостя в недавно обставленную гостиную, указал ему на одно из двух кресел, сам же устроился в другом.

- Давайте не будем ходить вокруг да около. Признаюсь, я не мастер намёков и недосказанности. Поэтому говорите сразу и по существу о цели Вашего визита.

Марк Захарович с любопытством посмотрел на меня:

- Ты не против, если я закурю?

- Нисколько. Можете курить.

- Каминные спички есть? - спросил меня гость.

- За неимением камина, увы, нет, - ответил я, подвигая поближе к нему массивную пепельницу.

Марк Захарович медленно достал серебряный портсигар с гравировкой и, не торопясь, своими толстыми, как сардельки, пальцами выудил оттуда сигару. Покрутил её в руках, понюхал и даже лизнул. После чего решительно отрубил кончик сигары карманной гильотиной и закурил от обычных спичек, коробок которых отыскал в кармане пиджака. Медленно затянувшись и выпустив струю дыма в потолок, он, наконец, продолжил:

- Митя... ТЫ позволишь мне так тебя называть? - не услышав мои возражения, он продолжил.

- Признаюсь, непривычный для меня способ вести дела, но давай попробуем. Я к тебе сразу по нескольким вопросам.

- Давайте я облегчу вашу задачу.

- Попробуй.

- По поводу программы - она продаётся только за сумму, которую я вам её озвучивал ранее. Если противная сторона хочет урегулировать недоразумение, я готов пойти им навстречу. В качестве компенсации за доставленные неудобства я хочу получить оборудование для лаборатории, полный перечень здесь, - произнёс я, протягивая заранее подготовленную флешку.

По поводу утечки данных из лаборатории в Яхроме все данные по данной тематике здесь, - произнес я, протягивая вторую флешку. За это я хочу, чтобы вы помогли мне экстерном закончит факультет биотехнологий любого из перечисленных в этой флешке вузов, приоритет за Гарвардом.

- Почему именно Гарвард?

- По моему мнению, на сегодня это лучший в мире ВУЗ в области генетики, геномики и биоинформатики, а также в области биохимии и биофизики. Оплата обучения, подготовка к TOEFL [40] , GRE-тесту [41] и мотивационное письмо за мной. С вас же рекомендации от профессоров, и возможность экстерном получить диплом, а лучше пару дипломов, российских вузов и их эвалюация, [42] - сказал и оставил флеш-накопитель лежать посреди стола. Я прекрасно понимал, что это авантюра, но надеялся на любопытство, которое ещё присутствовало в Риткином отце.

Мой собеседник взял флешку, и проговорил:

- Будет интересно на это посмотреть. Когда готов приступить?

- В российские вузы без ЕГЭ не поступить, поэтому думаю этим летом, когда сдам ЕГЭ, смогу поступать.

- Договорились, - сказал он и сделал едва заметную попытку подняться с кресла.

- Да еще один момент, - остановил я её.

- Полученное вами лекарство малоэффективно и его изобретатели обманываются сами и обманывают Вас. Любая сторонняя проверка эта покажет, но, если вас действительно интересует принципиально новый антибиотик, он есть у меня. Он чрезвычайно эффективен против разных видов мультирезистентных бактерий, представляющих серьёзную угрозу для здоровья человека. И что самое важное, из-за его множественных методов нападения, бактерии не смогут выработать устойчивость к данному антибиотику, по меньшей мере в течение 60 лет.

- Звучит очень интересно. Твои предложения?

- Пятьдесят процентов прибыли от реализации лекарства и прав на него. Только реального дохода, а не того, который вы показываете в документах для налоговой инспекции. И биологическую лабораторию в личное пользование. Та, что развёрнута у вас в Оболенске, мне вполне подойдёт, только пару установок нужно добавить.

- Ваша наглость молодой человек меня восхищает. Настолько, что я готов выделить вам ещё пару минут, чтобы вы объяснили, почему вы хотите поделить прибыл 50 на 50 ещё не существующего лекарства.

- Извините, но Вы похоже забыли, что это Вы пришли ко мне, а не я к Вам. А времени мне не нужно, я уже все сказал. Так что могу угостить вас чашечкой кофе и дать вам время обдумать моё предложение или отправиться домой и посоветоваться с аналитиками.

Марк Захарович недовольно крякнул, поднимаясь с кресла:

- Маргарита абсолютно права, с тобой не заскучаешь. Только в моём возрасте не принято принимать спонтанных решений. Поэтому я откланяюсь. Я встал, провожая гостя до дверей. На пороге он остановился и заметил:

- А не кажется ли вам Дмитрий, что вы слишком круто берёте?

- Так в холодной воде яйца не варят, - ответил я ему первой фразой, которая всплыла из моего подсознания. Мне самому она показалась странноватой, но мой гость, очевидно, услышал в ней что-то своё, утверждающе кивнул и стал усаживаться на заднее сиденье мерседеса.

Только когда машина отъехала, я облегчённо выдохнул, что поделать, нет во мне предрасположенности к интриге. Как говорила моя наставница по психологии, у меня не хватает терпения для интриги. Если перейти к аналогии, то охота из засады - не моё.

- Ты как считаешь, мы не пересолили? - обратился я к своему альтер-эго.

- Если судить по современной литературе или кино, то мы крупно недосолили.

От переживаний у меня разыгрался аппетит, и я собрался отправиться на кухню в поисках пищи. Но дверной звонок остановил меня практически у самой цели. Чертыхаясь про себя, я вызвал на сетчатку изображение с камеры у калитки. За ней стояла Галина с корзинкой в руке. Я хотел было сделать вид, что меня нет дома, но в последний момент опознал корзинку. Именно в ней в прошлый раз находились пирожки. Живот призывно протрубил и пошёл в атаку на мозг, тот благоразумно уступил. По пути к калитке решил обсудить с умником причину визита новой знакомой.

-Как ты думаешь, зачем я ей понадобился?

- А чисто физиологическое влечение ты исключаешь?

- Судя по тому, что я успел прочитать, здесь женщины намного лучше мужчин умеют себя контролировать в данном вопросе. Поэтому, в основной массе, предпочитают "торговать" сексом на тех или иных условиях или давать его в качестве награды за те или иные действия мужчины.

- Выводы?

- Нужно держать ухо востро и не позволить себя использовать.

- Добрый день Галина, чем обязан? - спросил я, открывая калитку.

- Просто зашла по-соседски, пирожками угостить.

- Обожаю простые удовольствия, ведь это последнее утешение для столь сложных натур, как я, - сказал и пропустил гостью в дом, подхватывая корзинку с пирожками.

- Теперь понятно, почему настоящие джентльмены пропускают женщин вперёд. Особенно если у неё такие ягодичные мышцы, как у Гали.

- Ты стал ценителем женской красоты?

- Нет, просто сравнил скорость твоего пульса до и после.

- Возможно, женщины правы, когда продумывают не свои шаги, а свою походку, - подумалось мне, наблюдая затем, как моя гостья преодолевала несколько метров от калитки до крыльца дома.

- Расслабься. Будь проще, и люди к тебе потянутся, - постарался успокоить меня Умник.

- Лучше я буду сложнее, и от меня отстанут те, кто проще, - парировал я.

Войдя в дом, мы сразу отправились на кухню. На правах хозяина разлил чай, чайник был включён, как только я увидел корзинку с пирожками, и когда мы появились на кухне, как раз успел закипеть, "Умный дом" под чутким руководством Умника в действии радовал.

- Так чем обязан визиту и столь вкусной взятке? - спросил я, после того, как пятью пирожками с картошкой немного притупил свой голод.

От вопроса она поперхнулась кофе:

- Ты словно не от мира сего. Слишком прямой и резкий. Так нельзя, есть правила.

- Правила? Нужно быть уж очень наивным, чтобы связывать себе руки правилами, которые установил не ты.

- Тебе не говорили, что ты слишком циничен?

- А я думал, практичен, а не циничен. Почему люди так любят вешать ярлыки на всё, что они не понимают?

- Разве? Не замечала. Просто помысли логично и сразу поймёшь, что я права. Или книги умные почитай.

- Книги - чужие мнения.

Мнения сеют сомнения

От сомнения лень,

От лени забвение

От книг всё зло.

Вот что такое логическое мышление.

- сымпровизировал я.

- Хороший реп, - попыталась она наладить контакт.

- Это стихи. А реп и рифма для современности понятия трудносовместимые.

- Твоё упрямство и ершистость лишний раз убеждает меня в том, что ты циник и не понимаешь чужих аргументов.

- Если это так, то зачем ты пытаешься меня переубедить?

- Надеюсь на чудо. Ведь святой Франциск и священномученик Власий, и другие христианские святые проповедовали животным. Хоть это и не несло никакого смысла.

- Тут я с тобой не согласен, просто они, как и Пифагор верили в переселение душ.

- Ты думаешь?

- Уверен. Иначе, зачем столько времени тратить на бессмысленную болтовню?

- Может, они на них тренировались, - возразила мне моя соседка.

- Использование животных в качестве фокус-группы - показушно, - задумчиво произнёс я. И подытожил: - "Гринписа" на них нет.

- Хватит зубы заговаривать, колись.

- А в то, что я безвозмездно решила тебя покормить, ты не веришь?

- В этом мире под понятием "безвозмездно" в основном понимается, чтобы тот, кому помогли, отдал в два раза больше. Так что я верю только во взаимовыгодное сотрудничество и то с оглядкой.

- Хорошо, давай попробуем по-твоему. Мне нужно, чтобы ты помог мне в одном деле.

- Ну, что я говорил?

- Признаю. В людях ты разбираешься лучше. Но я собираю базу данных.

- С людьми никакая база не поможет, они по сути своей алогичны, хоть будут это яростно отрицать.

- А конкретней! - произнёс я вслух.

- У меня завтра встреча с подругами.

- И????

- Мне нужно, чтобы ты сыграл роль моего парня.

- А я не слишком молодо для тебя выгляжу?

- Если не видеть лицо, то вполне нормально. Не волнуйся, я все продумала, - продолжила она, увидев, что я хочу возразить, - Ты подъезжаешь к "Себастии" на мотоцикле, и, не снимая шлема, здороваешься с моими подружками. Затем я беру у тебя второй шлем, сажусь сзади, и мы уезжаем в закат.

- Мало того, что в городе закат не виден из-за зданий, так и улица Чехова идёт скорей с севера на юг, чем с востока на запад, - не сдержался и возразил я.

- Это образно. Ну что согласен?

- В целом да, у меня лишь два вопроса?

- Какие?

- Где возьмём мотоцикл? И что я получу взамен?

- Насчёт мотоцикла всё просто. У меня стоит в гараже скутер BMW, остатки былой роскоши. Можно на нём. А насчёт оплаты, называй свою цену, - произнесла она, перейдя на интимный шёпот. - Мы всегда сможем договориться.

- Договориться с точки зрения женщины - это значит согласиться со всеми её условиями, - сделал я слабую попытку отбиться.

- Умник, ну-ка всю информацию по Гале.

- И почему такой кипешь? Всё давно готово. Читай.

Быстро пробегаю по диагонали скинутое мне умником тяжёлое досье, выделяя ключевые моменты.

- Родилась. Училась. Так это интересно: Финансовый университет при правительстве РФ по специальности ​- "Анализ рисков и экономическая безопасность". Закончила магистратуру в Вышке [43] по специальности: "Прикладная социальная психология". Два года пока училась в магистратуре, работала аналитиком в "Фонде кино". После окончания магистратуры перешла работать в журнал "Гламур", с 2008 года - коммерческий директор журнала. В 2012 покинула этот пост по невыясненным причинам. С осени 2012 года - школьный психолог и учитель экономики в гимназии ?1 города Серпухова.

- То что нужно. Ты выясни причины увольнения, и как она с журналом справлялась, показатели по годам, с 2005 года можно.

В слух же я сказал совершенно другое:

- Давай так, с тебя пирожки по субботам на протяжение года и по возможности выполнить одну мою просьбу.

- А где же подвох?

- Подвоха нет, просто я очень люблю пирожки. По ходу путь не только к сердцу у мужчин лежит через желудок.

- Идёт, - сказала она и протянула руку. Рукопожатие вышло крепким, девушка оказалась хваткой.

- Теперь давай перекусим. А то я чуть слюной не подавился.

***

Три дня пролетели как одно мгновение. Всё шло по заведенному распорядку, и ничего не нарушало его. Разве что развлёкся, когда съездил за Галей, забирая её с девичника. Особенно мне понравилось катить на скутере по вечернему городу, даже стал подумывать купить себе такой. Жаль, что только с 16 лет можно управлять скутерами и лёгкими мотоциклами. Галя обещала, что будет давать свой скутер покататься, а Умник обещал сделать права, чтобы можно было рассекать по городу, не опасаясь людей с волшебными палочками. Такая идиллия и спокойствие расслабили меня, даже стал думать, что и дальше, хотя бы до начала учебного года, меня никто не будет дёргать.

Все долги розданы, обязательства выполнены. Четыре оригинальных проекта частных домов и один проект многоквартирного дома для молодых семей и одиноких людей давно были отправлены моему партнёру по строительному бизнесу. Мне таки удалось продавить свою идею по строительству дома с дешёвыми квартирами-студиями. Дядя Саша создал под это дело строительную компанию "Сфера", где ему принадлежало 60%, а мне - 40%. Мы с Умником посчитали это разумным, так как львиная доля работы ляжет на дядю Сашу, так как он должен быть заинтересован в конкретном результате.

С полицией тоже всё сложилось хорошо, полковника Сергея Блинова уволили из МВД и возбудили против него уголовное дело. Компьютеры вернули, даже официально извинились и небольшую компенсацию выплатили.

Вечер пятницы перестал быть томным, когда ко мне заявилась Галя с огромной корзиной пирожков. Бросив взгляд на корзину, я понял, что мне придётся иметь дело с проблемой Вселенского масштаба.

- И что случилось на этот раз? - спросил я её, когда мы по традиции устроились на кухне.

- Конец света, - выдохнула Галина, - полчаса назад позвонила Вера, моя подружка и пригласила на свой день рождения.

- Ну и что тут такого страшного?

- Она пригласила меня с парнем, - практически срываясь на крик, произнесла Галина.

Терпеть не могу плачущих женщин и детей, они на меня действуют просто удручающе, хорошо хоть никто не догадывается об этом.

- Ну и в чём проблема? - удивлённо спросил я.

- Где мне найти парня за несколько часов? - истерически прокричала она.

- Скажи, что он задержался на работе.

- Я уже пообещала прийти с ним, хлюпая носом, поведала соседка.

- Не плачь. Я найду тебя парня, только твой долг возрастёт.

- Покажи мне его фото. Он красивый и умный? - стала пытать меня Галя.

Всё же удивительные создания эти женщины, минуту назад она была согласна на любого мужчину, а как только он появился, сразу стала предъявлять к нему требования.

- Успокойся. Это будет один из лучших образчиков мужского пола.

- Да? А кто? - стала она расспрашивать меня.

- Увидишь через пару минут.

- Умник, когда Матвей будет у нас?

- Через минуту двадцать семь секунд, если не случиться ничего непредвиденного.

Когда раздался дверной звонок, Галя вся напряглась и, скосив на меня умоляющий взгляд, прошептала:

- Может, не надо?

- Надо Галя, надо, - ответил я, отправляясь открывать дверь.

***

Отправив Матвея и Галю на свидание с её подругами, я собрался плотно подкрепиться принесёнными пирожками. За парочку я не беспокоился, судя по тому, как они смотрели друг на друга, её подруги после совместного вечера будут не в духе. Однако поужинать мне снова не дали, на этот раз телефонный звонок. Звонила сестра, она только что приземлилась с подругами в Шереметьево и спрашивала, жду ли я их завтра в гости. Потом мы немного поболтали с Аней, верней, она болтала, а я время от времени вставлял фразы, которые должны были показать, что я её внимательно слушаю.

Вроде в жизни она у меня не такая болтушка, а может, просто соскучилась. Наконец Анна дождалась свои вещи, после чего попрощалась и обещала завтра лично проверить, как я питаюсь и живу. По ходу у неё материнский инстинкт взыграл. Когда Аня положила трубку, пирожки и чай окончательно остыли, и мне пришлось их греть заново. Но и на этот раз мне было не суждено испить кофе с пирожками. В самый ответственный момент отключили свет. Я все же надкусил пирожок и лишь после этого через видеокамеру "выглянул" на улицу: вся она тонула в темноте. Похвалив себя за то, что поставил в подвале аккумулятор, которого как раз хватало на 33 минуты работы всех камер наблюдения в автономном режиме, вернулся за стол, чтобы продолжить свой затянувшийся ужин. В темноте мимо рта не пронесу, да и Умник смог перестроить моё зрение так образом, чтобы я неплохо видел в полумраке, не в цвете конечно, но примерно, как кошка. Только я поднёс пирожок ко рту, собираясь продолжить прерванную трапезу, как услышал несколько звуков, раздавшихся практически слитно.

- Проникновение. Два человека - второй этаж, кабинет. Один - первый этаж гостиная. Все гости находятся под видеонаблюдением - тут же проинформировал меня Умник.

Я инстинктивно схватился за первый попавшийся под руку предмет, который можно было использовать как оружие. Им оказался кухонный нож, конечно, как орудие убийства он очень популярен, но использовать его против профессионала - это глупость, его даже толком метнуть не получится. После небольшой ревизии вооружился молотком для отбивки мяса, массивный такой, килограмма на три, при случае и швырнуть можно. В этот миг я сильно пожалел, что не припрятал пистолет в доме, чтобы он был под рукой. Даже встряхнул головой, отгоняя дурные мысли.

Вооружившись, я не спешил безоглядно атаковать противника. Это только в кино герои лихо несутся вперёд, круша всё на своём пути. В жизни легко нарваться на случайную пулю. Тем более мои гости жёстко ограничены во времени, через 3-5 минут они должны покинуть дом, именно столько, в среднем, едет патрульная машина до моего дома. А если это опытные налётчики, в чём сомневаться не приходится, они и вовсе должны отвести на операцию порядка двух минут, из которых 15 секунд уже прошло. Так что я точно спешить не буду, пусть рискуют они, если конечно им что-то от меня нужно. Есть у меня подозрение, что это просто операция запугивания, тогда, если я прав, они просто будут пытаться оказывать на меня психологическое давление, а по истечении двух минут растворяться в темноте. Положившись на Умника, который мониторил видеокамеры и мог определить место нахождения визитёров с точностью до сантиметра, я положил молоток и снял со стола кофе и пирожки и, сидя на полу, продолжил приём пищи. Как говорится, война войной, а ужин - по расписанию.

Как я и предполагал через минуту Умник сообщил, что "гости" покинули дом. За это время мы успели обсудить с Умником меры по увеличению безопасности жилища. К моменту, когда я заканчивал свой ужин, восстановили энергоснабжение. Убравшись на кухне, я прошёлся по дому. Как и ожидалось, инспекция ничего существенного не выявила, если не считать небольшого беспорядка и трёх жучков в моём кабинете.

Пока убирал в кабинете, раздумывал, что делать с "подарками". В конце концов решил их просто уничтожить во избежание дальнейших осложнений. Играть в сложные логические игры "он знает, что я знаю, что он знает" я умею, но не люблю, особенно, когда на кону может оказаться моя жизнь. Потом я тщательно просмотрел видео, которое успел смонтировать мой электронный друг, попутно обсуждая с Умником причины проникновения. То, что целью было напугать меня - это к гадалке не ходи, но вот, чего хотели добиться этим поступкам неизвестные, оставалось загадкой.

После мозгового штурма, в котором я кидал версии, а Умник оценивал их вероятность в сухом остатке, у нас остались две теории, которые Умник не смог разбить в пух и прах.

Первая версия сводилась к тому, что всё это было проделано для того, чтобы я взял Матвея в качестве своего охранника. Очень уж удачно по времени всё сложилось. Только одного не пойму, если я интересую ФСБ, зачем вокруг меня эти танцы с бубнами? У меня сложилось впечатление, что в это время спецслужбы действовали проще и прямолинейней.

Вторая версия сводилась к тому, что это нападение было спровоцировано с целью заставить меня засуетиться и спрятать флешку, с программой или с компроматом, в надёжное место. В такое, как, например, банковская ячейка, откуда материал может быть изъят.

Но тут тоже есть свои неувязки. Например, что мешает мне хранить всю важную для меня информацию в облаке? Конечно, у взрослых было безоблачное детство, но о такой возможности они хоть краем уха, но слышали.

И теперь мне крайне любопытно, какая из двух версий верна, а может существует третья, которую мы с Умником не смогли вычислить... Вот говорят же: "Меньше знаешь - крепче спишь, но ведь пока не узнаешь - фиг заснёшь!!!"

Глава 9

Существует городская легенда, что китайский иероглиф со значением "трудность, неприятность" представляет собой изображение двух женщин под одной крышей. С китайцами солидарны англы, которые ещё в 1417 году сочинили поговорку:

"Two wymen in one howse,
Two cattes and one mowce,
Two dogges and one bone,
Maye never accorde in one." [44]

Так что представьте моё состояние, когда под крышей моего дома собралось целых четыре девушки. Это ещё бы ничего, если бы не привёз их лично Марк Захарович. Этот ушлый товарищ решил взять меня в момент, когда я буду выведен из состояния эмоционального равновесия. Не верите? Попробуйте сами пожить под одной крышей с четырьмя девушками, одна из которых ваша сестра, причём старшая. Был бы я простым пацаном, то ему точно удалось бы выбить из меня уступки, и полагаю весьма значительные. Но учитывая, что на стражи наших интересов стоит Умник, мы ему на пару сразу показали, что я умею отделять мух от котлет. Так что расстались довольные друг другом.

Я получил в распоряжение "ключи" от биолаборатории и обещал до первого сентября передать Марку Захаровичу прототип антибиотика. Он к этому времени должен был согласовать и подписать договор с моими представителями. Для моего будущего партнёра стало неприятной неожиданностью, что мои интересы представляет юридическая компания "Линия жизни", а если бы он узнал, что я пообещал им 5% от своей прибыли ежегодно, только за то, что они не дадут моему компаньону жульничать, он потерял бы аппетит и сон.

Пока мы общались, девушки устроили делёжку спален, я их сделал разными, и мне было интересно, какие гостевые комнаты они в итоге выберут, и насколько моё представление об их вкусах верно. Визит Риткиного папы лишил меня возможности понаблюдать за процессом, так сказать, во плоти, поэтому пришлось довольствоваться видеотрансляцией. Это, конечно, суррогат, но удовольствие я получил, особенно порадовал меня результат - сто процентное попадание. Разность в характере девушек сразу же проявилась после их заселения и небольшой экскурсии по дому, которую в силу моей занятости они устроили себе сами. Аня первым делом отправилась в ванную, очевидно, любовь к воде у нас семейная, Марина - во двор, понежиться под солнышком, Даря - на кухню, а Ритка - в спортзал.

Только я проводил одного незваного гостя, как явились гулёны Матвей и Галя, судя по внешнему виду обоих, ночь у них была бурной. Хорошо, девушки были заняты, в чём я мог убедиться воочию, и не мешали нам переговорить. Честно говоря, я не понял, зачем они зашли. Лично я в такой ситуации из постели не вылазил бы до вечера, так как лень, но раз случай подвернулся, решил пользоваться моментом и сделал обоим предложение, от которого они не смогут отказаться.

Гале предложил взять на себя руководство компанией "Зебра", которую Умник оформил пару дней назад. По моей задумке компания должна была реализовывать аудио и видео продукцию, компьютерные игры, предоставлять студию для записи альбома и информационный портал в придачу. Ошарашенная Галина взяла время подумать, но я и так видел, что она согласится, особенно учитывая, что я ей предложил партнёрство, а не роль наёмного работника. Да и роль учителя её совсем не привлекала. После Гали перешёл к Матвею и предложил ему возглавить охранное агентство, попросив для начала найти двух надёжных водителей- телохранителей, а то сам не дорос, а общественный автотранспорт, хоть и демократичен, но крайне не мобилен.

Матвей задумался на пару секунд и чему-то кивнул:

- Допустим, я соглашусь и людей подберу? Условия оплаты и чем будем заниматься? Подо что затачивать охранное агентство?

- Вот когда дашь предварительное согласие, тогда и поговорим подробней, а пока вот вам начальная информация по вашим проектам, - сказал я, протягивая им флешки.

- С такими темпами дешевле будет свой заводик по производству USB-флеш-накопителей, - подумалось мне.

- Хорошая идея, - ухватился за мысль Умник, - Даже опираясь на данные технологии, можно легко соорудить роботизированный завод, который будет клепать их по себестоимости порядка 30-50 рублей за 2 ГБ накопитель.

- Кроме того, можно совместить обычную флешку с бесконечной. Когда флешка кроме своей стандартной функции выполняет роль ключа, обеспечивающего доступ к облаку, - поддержал я идею Умника.

- Не думаю, что это приживётся. Флешку можно потерять, и её могут украсть, и тогда все твои записи станут доступны, - возразил мне Умник.

- А мы используем систему безопасности, как у банковских карт, тогда потерянный накопитель можно будет заблокировать, или уничтожить, - выкрутился я.

- Осталось только красивое название придумать и можно запускать в дело, - подытожил мой собеседник

- Как всегда проблема одна - люди, люди и ещё раз люди, - произнёс я задумчиво , - Попробуй найти опытного начальника смены в цеху в стране, где все учатся на финдиректора, а работают на автозаправке. А с названием всё просто, учитывая любовь местных к англоязычным названиям, я бы и назвал её "Кey to the infinity". Хотя всё равно до инфинити сократят, - грустно подытожил я.

- Ну, ты же всё равно собираешься строить завод по производству компьютеров, так что предлагаю начать с флешек, заодно алгоритм отработаем.

- Уговорил, найдёшь подходящего человека, проект запустим.

- А как насчёт...

- Кстати, что там с нападавшими? - перебил я Умника, не давая развить ему локальный успех.

- Пока никак. Ищу, - сразу сник Умник.

- Держи меня в курсе.

Я задумался, чем заняться. Практически все ключевые объекты в моём доме были заняты девушками. Встречаться с ними тет-а-тет я пока не хотел, поэтому решил заняться учёбой, подготовиться к экзаменам в ВУЗе, то что там меня будут спрашивать предвзято и по полной, я даже не сомневался.

Однако и позаниматься мне не дали, сначала зашла сестра, мы с ней проболтали о природе, о погоде. Когда она ушла, за ней потянулись остальные мои гостьи, и каждой пришлось уделять время, словом, ничем полезным кроме непродолжительной тренировки в зале я так и не смог заняться из-за того, что меня постоянно дёргали и тормошили.

Уже ночью, закрывшись в своей комнате, я смог хоть немного отдохнуть от этой суеты. Умник развлекал меня прямой трансляцией из девчачьих комнат, надо сказать, при этом я значительно возбудился. Девушки без своих невинных женских хитростей, таких как: косметика, украшения, хитрые лифчики, высокие каблуки и прочие, которые служат для создания иллюзии привлекательности, смотрелись намного гармоничней и сексуальней, чем днём. Ведь искусством правильно подбирать одежду владеют единицы, большинство, подобно попугаям, радостно копируют то, что у них называют модой.

Мимоходом отметил, что даже Рита, которая раньше не вызывала во мне никаких сексуальных чувств, на этот раз возбуждала. То ли девушки стали намного красивей, то ли моя психика адаптировалась к этой реальности. Скорей, конечно, второе, ведь человек практически ко всему привыкает. С такими мыслями я и не заметил, как уснул.

Спалось тревожно, снились всякие сексуальные оргии. Поэтому первым делом, проснувшись с утра пораньше, отправился в душ. Дальше все прошло по заведённой программе: пробежка, цигун, работа в тренажёрном зале, медитация и плотный завтрак. Откатав обязательную программу в одиночку, воспользовавшись тем, что в доме все спят, тактически отступил в сторону Оболенска, убеждая себя, что очень хочу познакомиться в живую с доставшейся мне биолабораторией.

Не без приключений сумел попасть внутрь лаборатории, где меня ждал ещё один неприятный сюрприз: лаборатория была, а вот сотрудников не было. С другой стороны, строить с нуля обычно намного проще, чем перестраивать. Пока я под присмотром Умника готовил субстанцию для лекарства, в голову лезли различные мысли по поводу плана исследования на ближайшее время. В отличие от меня, Умник был страшным педантом и настоятельно требовал утвердить график исследований, не понимая, что я просто практически не мог это сделать, так как мысли просто разбегались от возможностей. В частности, давно собирался исследовать одноклеточный организм эмилианиа гексли, который имеет две хромосомы. При вирусной атаке он растворяет одну из них и становится невидимым для вирусов, этакий чеширский кот микромира. Вот эту особенность я давно хотел изучить поподробней, ещё в той жизни, но руки всё не доходили. Сейчас же у меня была надежда, что данный механизм поможем мне создать новое антивирусное лекарство не только для людей, но и для компьютеров.

Домой я вернулся затемно, усталый, но счастливый, за день мне удалось получить необходимый объём таблеточной массы, которого должно хватить на производство порядка пяти тысяч таблеток. Завтра я планировал заняться свободным поиском и в предвкушении этого находился в приподнятом настроении.

Дома я попал в заботливые руки девчонок, которые меня в лучших традициях русских сказок сначала накормили, потом напоили, а на последок приступили к допросу третьей степени. Отнекиваться причин я не видел и рассказал про лабораторию. Девушки сразу загорелись поехать со мной, чтобы осчастливить своим чутким руководством. Я уже строил коварные планы, чем загружу девчонок, чтобы направить их энергию в нужное русло, когда Оксана, совсем не вовремя, вспомнила о моём обещании показать им город. Девушки сразу переключились на новую фишку, и мне оставалось только согласиться с их требованиями. А потом под шумок улизнуть к себе в комнату, раздумывая над тем, как организовать неожиданно возникшее мероприятие.

По большому счёту, смотреть в городе нечего: два монастыря, обозначенные буквами "М" и "Ж", пара церквей, из которых самое приятное впечатление производит Никольский собор, Соборная гора с остатками крепостной стены и пара памятников, из которых самый примечательный - двух с половиной метровый макет памятника "Воину-освободителю", сделанный Вучетичем собственноручно.

Наметив места, которые необходимо посетить, я стал размышлять, на чём можно отправиться в путешествие по городу. От этого во многом зависел предполагаемый маршрут экскурсии. Велосипеды я отмёл сразу, слишком долго и утомительно. В итоге остановился на "ПАЗике", их в городе было навалом и можно было сравнительно легко договориться об аренде.

Перед сном по появившейся накануне традиции я просмотрел, что происходит в доме, заглянул в комнаты девушек. Аня уже спала, а вот остальные девушки наводили макияж, словно собрались идти на танцы или свидание. Полюбовавшись на обнаженных девушек, понял, что все больше и больше возбуждаюсь, поэтому решил бросить это интересное занятие и отойти ко сну.

Со сном у меня проблем не было никогда, засыпал я практически мгновенно, стоило коснуться головой подушки. Вот и на этот раз сон пришел сразу, словно кот, учуявший, что хозяева сели ужинать без него.

***

Проснулся от звука засова, в комнату вошла кормилица и, чуть слышно причитая, стала меня одевать. За ней в комнату вошли мама и дядька Асмун, приставленный ко мне отцом полгода назад, после обряда обрезания волос. Он обернул меня в волчью шкуру и понес по коридорам замка. В свои четыре года я неплохо знал замок, который был объектом моих постоянных экспедиций, так как за пределы замка меня не выпускали.

Но очень скоро мы оказались в ещё не исследованной мной части замка. Когда я перестал узнавать места, по которым меня несли, я решил запомнить дорогу - обзор какой-никакой у меня был, но из этой затеи ничего не вышло, достаточно быстро я запутался в лабиринте переходов и был дезориентирован в пространстве. Любопытство боролось со сном, и в итоге последний одержал решительную победу. Долгий переход укачал меня, и я уснул.

Проснулся я от внутреннего толчка и устойчивого ощущения, что наше путешествие подходит к концу. Из-под шкуры ничего не было видно, только потолок с чёрными разводами от факелов. Я уже стал снова клевать носом, когда учуял специфичный запах большой воды. Через пару минут я смог убедиться, что обоняние меня не обмануло, подземный ход вывел к укромному фьорду, затерявшемуся среди прибрежных скал. В спешке погрузившись на лодки, мы отчалили от берега, практически сразу растворившись в темноте и туманном киселе, поднимающемся от воды. Огни с соседних лодок терялись в нем на расстоянии нескольких метров, а звуки причудливо искажались, так что непонятно, как далеко от тебя находится их источник.

Асмун потрепал меня по голове и сказал:

- Ничего малыш, мы еще вернёмся домой.

Где-то чуть слышно кто-то протяжно всхлипнул, а может, просто вода плескалась под ударами длинных весел.

***

Проснулся, как обычно, от внутреннего толчка. Пару секунд полежал с закрытыми глазами, "сканируя" окружающий мир. В воздухе пахло скошенной травой, очевидно, кто-то из соседей решил с утра пораньше сделать мир лучше. Причём косили литовкой, так как звука работающего мотора не было слышно. Я открыл глаза, в комнате царило состояние утреней невесомости, не имеющее ничего общего с вечерними сумраками. Время, когда мир вокруг ещё окончательно не проснулся и хранит в себе ночную безмятежность и лёгкость, когда чётких границ не существует и вещи перетекают друг в друга, принимая странные очертания. Время, которое так напоминает нам безвозвратно утерянное детство. За окном снова кто-то протяжно свистнул, словно чайник, последний раз предупреждающий, что вода вскипела, прежде, чем поднатужиться и выплюнуть свисток, куда подальше. Подойдя к окну, я решил осмотреться, кто решил поработать сегодня будильником. Однако, как ни силился разглядеть, никого не видно. Вдруг фырк, словно чёртик из табакерки, из дупла старой яблони на свет выскочил маленький чёртик. Ушки на макушке торчком, что рожки, глаза круглые, жёлтые, горят, как индикаторы. Сел на подоконник, спиной ко мне, а голову так завернул, что смотрит на меня в упор, не мигая, а потом как засвистит, так жалобно и протяжно.

- Умник, это что за совка такая? - решился я потревожить своего партнёра.

- Сплюшка, или обыкновенная совка (лат. Otus scops) - вид птиц рода совки семейства совиные. Размер тела 15-20 см, масса 60-130 г, размах крыльев до 50 см. Окраска серо-коричневая, с белыми пятнами на плечевых перьях, темными пестринами и тонким струйчатым рисунком; как у многих видов рода существуют серая и коричневая (рыжая) цветовые фазы. Радужина жёлтая, реже оранжевая. Крик сплюшки - печальный мелодичный посвист "сплюю" или "тьёёв". Повторяется с интервалом 2-3 секунды. За крик птица и получила название. Совки привязаны к местам гнездования. В приглянувшиеся им уголки они возвращаются из года в год. На горных склонах сплюшки могут гнездиться в образованных между камнями трещинах. Не отказываются они и от занятия чужих нор. В пределах городской черты совки обживают чердаки старых домов и сооруженные людьми скворечники, - привычно отбрехался он, давая понять, что сейчас он очень занят, и ему не до меня.

Ну и ладно, сам справлюсь. Пока я вёл внутренний диалог, сплюшка вспорхнула в сторону крыши и пропала из вида. Ну значит и мне пора... Одевшись, я тихо выскользнул из дома и отправился на утреннюю разминку.

***

День выдался суетным, наша компания, разросшаяся до девяти человек, к нам на хвост упали Володя с Ангелиной и Матвей с Галиной, посетила все места, которые могли заинтересовать моих гостей.

На удивление, в Серпухове и округе их отыскалось немало. Роль гидов я с радостью спихнул на Вовку с Галей. А сам попытался расслабиться и получать удовольствие от поездки. Девушкам все нравилось, а я откровенно скучал - ни монастыри, ни заповедник, ни парк Дракино не смогли вывести меня из меланхолии. Хотелось всё бросить и мчаться в Оболенск, чтобы на практике попробовать реализовать те идеи, которые роились в моей голове. Однако пришлось улыбаться и терпеть. Когда девушки вдоволь нагулялись по Дракино и накатались на лошадях, я обрадовался, что всё закончилось, и мы поедем домой.

Однако, моя радость была преждевременной, только мы сели в автобус, как Ритка стала расспрашивать Володю и Галю про подземелье, оставшееся после строительства Протвинского ускорителя. Остальные сразу навострили ушки. Ни Володя, ни Галя ничего конкретного про ускоритель не знали. Я уж думал, что меня минула чаша сия, и мы отправимся домой, но тут в разговор вмешался водитель, до этого флегматично возивший нас весь день по Серпухову и его окрестностям.

- Я работал на строительстве ускорителя и прекрасно знаю расположение всех двенадцати точек входа. Самые известные стволы-входы расположены в Шатово и Павловке, но они охраняются, как и другие официальные точки. Но если хотите, я могу отвезти вас к одному из тупиковых туннелей, через который можно проникнуть внутрь, я туда в прошлом году московских диггеров возил.

- А что, ускоритель собираются достраивать? - спросил Володя.

- После строительства БАКа [45] под Женевой, наш морально устарел, и смысла достраивать его нет, а бросить гигантский комплекс нельзя. Сейчас он представляет из себя "чемодан без ручки" - и бросить жалко, и нести неудобно.

- Так почему его не продадут? - удивилась Оксана, - Или он никому не нужен?

- Почему же, его пару раз хотели купить, планировали там устроить грибную ферму и парк аттракционов, и ещё пару тройку прожектов, но его так и не продали.

- Почему? - удивилась Аня.

- Все просто девочка, деньги, - таинственно поведал нам водитель.

- Деньги? - удивлённо переспросила Аня.

- Да деньги. Ежегодно из федерального бюджета тратятся сотни миллионов на содержание охраны и откачку воды из тоннелей. Как вы понимаете, большая сумма денег оседает на различных счетах ответственных за это дело людей, и лишиться такой кормушки они не хотят.

- А откуда вы всё знаете про ускоритель? - спросила нашего невольного гида Марина.

- Так я же, дочка, не всегда был водителем. В 90- годы я был строителем и принимал непосредственное участие в его прокладке. Потом фундаментальная наука стала никому не нужна. Эх, лучше не спрашивай, что было потом, - грустно подытожил он.

- Давайте поедем, посмотрим, - предложила Марина, и девушки дружно её поддержали.

Мы с Матвеем грустно переглянулись. Идти против мнения такой толпы девушек чревато, но придётся.

- Хорошо, сходим, но не сейчас, а когда основательно подготовимся. Лезть под землю без снаряжения и припасов - надо быть ненормальным. Поэтому два дня на подготовку, а в четверг Алексей Николаевич отвезёт нас к лазу.

Как ни странно, речь моя имела успех, и мы отправились домой, но, судя по настрою девушек, спустить на тормозах поход под землю не выйдет.

Скинув на Матвея подготовку к походу, благо он сам напросился, я оправился сначала в спортзал - тренировать новые боевые связки, то ли рассчитанные, то ли подсмотренные у кого-то Умником. Естественно, в качестве лабораторной мыши выбрали меня, не пойму почему, я даже не блондин.

Потом мы с Умником занимались математическим моделированием пары интересных идей. Такая работа всегда приводила меня в хорошее настроение. Вечер я встретил полный планов и энергии. Когда сумерки пали на город, как любят писать в приключенческих книгах, отправился на лужайку, специально отведённую при планировке для тренировки с оружием. На этот раз в качестве оружия прихватил обыкновенную бейсбольную биту, в умелых руках она обладает неплохой сокрушительной силой, но при условии наработанных ударов и связок. В идеале, конечно, хотелось поработать с дзё или бо [46] , но самому их изготовить не получалось, а в магазинах Серпухова его днём с огнём не найдёшь. Остаётся ждать, когда служба доставки привезёт весь заказанный мной арсенал, и тренироваться с тем, что есть под рукой. Хорошо пропотев и намахавшись битой, я отправился в ванную.

В доме царили тишина и покой. Гостьи, утомлённые экскурсией и массой впечатлений, уже спали. Стараясь никого не разбудить, в полумраке, в котором, к слову, неплохо видел, пробрался в ванную комнату. От теплой ванны по телу пробежала приятная истома, я расслабился и снова уснул. Проснулся от того что вода стала остывать. Рывком выбравшись из ванны я стал на ионную сушилку, специально смонтированную для личной ванной. Их отсутствие в этом мире стало для меня мини потрясением. На самом деле его конструкция и идея настолько проста, что я мог собрать рабочий образец, внешне напоминающий напольные весы, буквально на коленках.

Принцип его работы в том, что оно направляет на тело ионизированный воздух под разными углами: ионный фен излучает отрицательные ионы, заставляющие молекулы воды разделяться на более мелкие частицы, которые испаряются быстрее. Минута, и ты полностью сухой. Не забыл я и о регуляторе температуры: в холодное время года ионный фен не только высушит, но и согреет тёплым воздухом, а летом можно направить на себя прохладный ветерок.

Я уже озаботился получением патента на данное изобретение и подумывал об организации производства. По моим прикидкам, себестоимость ионного душа, при объёме около одной тысячи в год, должна составить порядка 500 рублей, а оптимальная цена товара порядка 1500 рублей, даже учитывая налоги, достаточно выгодное дело. В городе полно заброшенных промышленных помещений, так что место для производства найдётся, сталось найти человека для руководства производством, а вот сбыт повешу на Володю, заодно оценю, как он себя проявит в данной роли.

Войдя в свою комнату, я заметил, что моя кровать уже занята, в ней притаилась одна из девушек. Так как я неплохо видел в темноте, то сразу опознал Марину. Этот визит для меня не стал неожиданностью. Я ещё вчера понял, что стоит ждать гостью, только не мог определить, кто первый из девушек решится на столь смелый поступок, вероятностное моделирование отдавало пальму первенства Марине, но как говорится: "Вирт предполагает, а реал лагает [47] ".

- Ну, что ж проверим, насколько хороша шумаизоляция в моей комнате, - подумал я, направляясь к кровати.

Ночь удалась, угомонились только с рассветом. Марина, поддерживая своё инкогнито, ставшее для меня с первой минуты секретом Полишинеля, ушла, как только забрезжил рассвет. Но как мужчина в постели может перепутать двух девушек, это совсем не реально, но среди девушек этот миф очень живуч. Поэтому я тоже не стал развеивать его.

Из состояния полусна меня вырвал Умник: этот садист погнал меня на тренировку, после часа сна. Одевался я сквозь сон, пребывая в состоянии зомби. Только на улице начал приходить в себя, глоток свежего воздуха бодрил не хуже утреннего кофе. Стараясь окончательно стряхнуть с себя оковы сна, я стартовал с места в карьер, выжимая максимальную доступную мне скорость. Ветер в лицо окончательно привел меня в чувство. В парк я входил, чувствуя себя в приподнятом настроении и в хорошей физической форме.

Тренировка прошла на одном дыхании. Показалось даже, что в одном случае мне удалось провести удар с выплеском энергии, пусть пока и не контролируемой. Умник, когда я поделился с ним своими подозрениями, ничего не ответил. Но после возвращения домой он погнал меня в тренажёрный зал, где начал меня гонять, компилируя известные мне приёмы расслабления и сосредоточения.

- Чем больше ты расслаблен, чем меньше напряжены твои мышцы, тем быстрее ты можешь двигаться, - не уставал повторять мне Умник во время тренировки. Я бы сейчас расслабился в кровати, но, увы, приходилось раз за разом отрабатывать связки ударов под монотонное ворчание моего виртуального друга. Проголодался так, что завтрак и ванну поменял местами. В ванне меня сморило. Хорошо, что покупая ванные, я не экономил, конечно, до анатомической ванны им далеко, но пока пользуюсь тем, что есть. Такого монстра на коленке не собрать, тут работы целому институту на пару лет.

После обеда решил заняться своей экипировкой, необходимость в которой давно назрела. Мне пришлось объездить все охотничьи магазины, чтобы подобрать снаряжение на завтра. Не скажу, что я не доверял Матвею, но лишний комплект не помешает, да и пара охотничьих ножей тоже. Вот с метательными здесь беда, придется покупать наиболее пригодные, а потом собственноручно доводить до ума. Для тренировки купил пару наборов спортивных метательных ножей, можно будет пометать в зале, да и в бою в качестве средства сдерживания могут пригодиться.

Вернулся я домой к ужину, пусть достать все, что я хотел, не удалось, но купленный комплект был лучшим из того, что продавалось в городе, а берцы сидели на ноге, как влитые.

Незаметно пронеся покупки в свою комнату, спустился в столовую, где кроме девушек присутствовали Матвей и Галя. Примерка снаряжения была в самом разгаре, я тоже не устоял и присоединился к процессу. Матвей расстарался и откуда-то достал снаряжение Бундесвера. Сидело все хорошо, а местами так идеально, меня устроило всё кроме ботинок, мои берцы сидели лучше на ноге. Народ уже собирался завтра отправиться в подземелье. Моё предложение придерживаться первоначального плана девушки восприняли в штыки. Но после моего обещания первую, которая натрет ноги, бросить в подземелье, согласились выделить день на притирку и подгонку обмундирования.

Одержав небольшую победу, я решил перекусить. В процессе этого занятия на кухню просочилась Галя:

- Дима, для того чтобы сделать окончательный выбор я должна понимать, в чём ты видишь мою работу.

- Твоя роль проста - направлять и воодушевлять.

- А если подробней? Чтобы знать, как руководить, я должна понимать, чем руководить.

- Хорошо. Давай начнем с информационного портала. Здесь всё просто. Планируется, что портал будет устроен по принципу айсберга. У него есть подводная часть, где любой зарегистрированный пользователь может написать статью, выложить видео или фото. Я ещё не решил, бесплатной или нет будет регистрация на портале и, если нет, сколько она будет стоить. На сегодня я склоняюсь к тому, что абонентная плата будет, но небольшой - порядка 200-250 рублей в месяц. К статье будут предусмотрены два вида комментов, первые - видимые, в них любой пользователь может высказать своё мнение. Вторые - скрытые, в них смогут участвовать только зарегистрированные пользователи, в них можно будет предложить автору варианты улучшения его статьи, которые он вправе принять или нет, исправить орфографические и стилистические ошибки, словом, улучшить статью.

В новостной сегмент портала, который доступен для всех, попадут материалы, которые заинтересуют информационных диспетчеров (координаторов)- специалистов, отвечающих за группировку и ранжирование новостей в условиях отсутствия исходно заданной информационной политики. Именно за ними остаётся вопрос отбора и ранжирования сюжетов, управление информационными потоками, формирование новостной картины дня, её выстраивание и приоритизация. Ведь все рейтинги, основанные на читательском интересе, как правило, выносят наверх всевозможную желтуху и страшилки: популярность сюжетов обратно пропорциональна их серьёзности и значимости. А мне бы хотелось получить "умный ресурс". Желательным, практически обязательным, станет наличие нескольких точек зрения, на одно и тоже событие, так сказать, освещение их под разным углом зрения, с разных колоколен.

Весь сектор новостей условно делим на следующие блоки:

Во-первых, репортаж - это информация актуальных сведений прямо с места события, то есть "глазами" автора. Это может быть фото, видеосъёмка или заметка, которые должны отвечать на три вопроса, составляющих основу любого репортажа: "Что? Где? Когда?". Пишет только очевидец.

Во-вторых, аналитические статьи, но именно аналитика, а не попытка под видом аналитики втюхать читателю свою точку зрения.

В-третьих, полезные обзоры, например, как правильно выбрать утюг или как правильно накачать мышцы к лету.

В-четвёртых, это отзывы о фильмах, выставках, курортах и так далее. Так сказать, место, где можно поделиться своим опытом.

Наконец, пятое - это анонсы предстоящих мероприятий. Подобно Википедии, пользователи совместно создают новость, если это новость привлечёт внимание координаторов и её поднимут в основной топ, то все её создатели в зависимости от участия получат рейтинговые баллы, которые при желании можно будет обменять на деньги по курсу 1 к 1. Вот вкратце, как я представляю работу новостного портала. За прибылью я тут не гонюсь, но желательно, чтобы за год портал вышел в ноль.

Теперь перейдём к фильмам. У меня есть задумка, которая позволит режиссёру добиться полной реализации своего замысла. Нам не нужны ни актёры, ни декорации - всё это создаст компьютерная программа, режиссёру останется вылепить из этой виртуальной реальности свою реальность, свой фильм. Таким образом, можно снимать как кинофильмы, так мультфильмы. Конечно, кроме режиссера тут будут нужны актеры, точнее киноаниматоры, которые будут управлять своим персонажем, но себестоимость таких фильмов на пару порядков ниже, чем у ныне существующих, а реализация режиссёрского замысла заметно выше.

- Я смотрела пару компьютерных фильмов, честно скажу, не впечатлили. Компьютерные актёры сильно проигрывают живым, особенно в невербальной сфере. Все, что хоть и расположено в подсознании, но сильно влияет на наше восприятие. Не уверена, что твоя программа сможет избавить фильм от этих недостатков, - возразила мне Галя.

- Предлагаю эксперимент, я для пробы создал фильм, давай покажем его и посмотрим, догадается хоть кто-нибудь, что он создан целиком при помощи компьютерной графики, - предложил я.

- Согласна. Пойду, организую кинопоказ, - сказала Галя.

Оставшись один, я задумался, какой из перемонтированных мной фильмов предложить на суд друзей. Адаптированных при помощи Умника у меня было целых три фильма: первый -публицистический фильм "Четвертая фаза", рассказывающий о проблемах выбора, стоящих перед молодёжью. Этот документальный фильм с позиций XXI века смотрелся как фантастический фильм, снятый в виде документального, думаю, в качестве нового слова в киноискусстве оно покатит, а вот в качестве художественного он понравится не всем.

Второй фильм - исторический, повествующий о жизни князя Рюрика, но боюсь, для местных наше историческое видение может стать этаким шоком. Ведь современная история опирается на высосанную из пальца "Несторову летопись". Поэтому, после недолгого раздумья, я остановился на фильме "Остров", снятом по мотивам романа Василия Аксёнова. Мне всегда казалась, что эта виртпостановка хорошо передала дух книги. К тому же для современного времени она более чем актуальна.

Когда я спустился в холл, всё уже было готово для просмотра. Девушки готовились к нему с оптимизмом, а вот Матвея нигде не было видно. Я уже хотел спросить, куда он делся, когда до меня снизошёл Умник.

- Они его за пиццей и пепси-колой отправили, - проинформировал меня он. - Вот скажи, откуда в вас эта привычка жрать при первом подходящем поводе?

- Так это естественный процесс, при поводе в нас возникает Пустота, надо же её заполнять. Пиво и чипсы - самый подходящий для этого материал.

- Так они послали его за пиццей и колой, - удивился Умник.

- Пиво и чипсы он тоже прихватит, это на уровне рефлекса.

К просмотру фильма приступили в девятом часу, я забился в уголок, чтобы не мешать смотреть и лучше улавливать зрительские эмоции. Будь моя воля, сел бы по ту сторону экрана, чтобы следить за эмоциями, но уверен, остальные меня не поймут. Уловив моё пожелание, Умник транслировал на сетчатку видеосигнал, получаемый с одной из видеокамер, расположенной как раз за телеэкраном. Оказалось, наблюдать за наблюдающим очень интересное занятие.

Фильм имел огромный успех, достаточно сказать, что девушки забыли про пиццу и колу, а Матвей так и не открыл чипсы и пиво. После фильма меня принялись пытать, задавая банальные вопросы, ответы на которые я, к слову, не продумал и теперь плавал, как студент на неосновном предмете. Хорошо мне на помощь пришла Галя, сказав, что это фильм её знакомого режиссёра, который просил проверить его на зрителях. Матвей возможно и заметил противоречия в том, что мы говорили до просмотра фильма и после, но заострять внимания на этом не стал.

После этого народ отправился на кухню пить чай и обсуждать фильм, как-то незаметно обсуждение перешло на глобальные проблемы, которые так любят обсуждать в России во время еды. Расходились за полночь.

Поспать мне снова не удалось, правда, на этот раз вместо Маринки была Даша. Не знаю, на что надеялись девушки, пытаясь меня разыграть, но я даже на ощупь отличу Маринкину двойку от Дашкиной почти четвёрки. Так что снова утрамбовывали кровать. Девушка сначала сдерживалась, но потом разошлась и орала так, что я боялся, что вот-вот в дверях появится разъярённая Аня, но обошлось. Что было тому причиной не ясно, то ли звукоизоляция была на высшем уровне, то ли у Ани крепкий сон, по большому счёту не важно.

На пробежку я отправился в состоянии сомнамбулы. Утренняя прохлада немного взбодрила меня, в парк я добрался уже более-менее в нормальном состоянии. Добежав до поляны, сразу перешёл к гимнастике, пытаясь сосредоточиться на внутренних ощущениях, уловить "движение энергии", как наставлял меня Умник. Я так увлёкся своими ощущениями, что чуть не прозевал момент, когда появились остальные, если бы Ангелина не притащила с собой подругу, я даже не заметил бы их появления, но новая девушка была очень суетливой и шумной. Внешне ничего особого: длинные ноги, плоская фигура и подкачанные губы, типичная жертва современной рекламы, которая кроит себя по лекалам современных моделей. Совсем не мой типаж, очень уж они плоские, да и перекачанные губы вызывают только брезгливость. Хотя, справедливости ради, надо признать длинные ноги смотрятся сексуально.

Закончил тренировку медитацией, в ходе которой тренировался быстро выходить в "мир мыслей". Обычно я практиковал это занятие перед сном, лёжа в постели, анализируя прошедший день и строя планы на будущее, но последние два дня такой возможности мне не предоставили, так что я решил наверстать упущенное. Устроившись поудобней на лужайке я собрался "нырнуть" в Ничто, когда заметил двух ребят, ошивающихся недалеко от места нашей тренировку. Хоть и были одеты они прилично, но у меня неприятно засосало под ложечкой, словно съел что-то неподходящее. Ощущение дежавю накрыло меня с головой, на некоторое время я потерял способность активно воздействовать на окружающий мир, превратившись в Наблюдателя.

Двое ребят окликнули подружку Ангелины и стали с ней говорить на повышенных тонах. Я кажусь себе зрителем, попавшим в первый ряд во время театральной постановки. Актёры играют неплохо, но без вдохновения. С такой игрой театрала им не обмануть, только пару случайных зевак. В какой-то момент оцепенение с меня спало, я понял, что снова могу двигаться. Парни продолжали скандалить с девушкой, но меня это уже не напрягало, я прекрасно видел, что они только играют, а не ругаются по-настоящему. Я встал и подошёл поближе к Вовке, чтобы он не купился на этот развод и не стал заступаться за девушку. Теперь я отчётливо понимал, что вектор внимания был направлен на меня, им зачем-то надо было втянуть меня в драку. Если бы я знал, для чего они стараются это сделать, возможно, и рискнул сыграть по их правилам. Однако играть в игру, когда ты не знаешь правил, это не риск, а безрассудство.

- Вы что не поможете Лере? - спросила нас Ангелина.

- В чём? Ругаться? Она отлично сама справляется с этим, - поспешил ответить я, чтобы ответ Володи не вызвал у Ангелины отрицательной реакции. У меня на Вовку большие планы, поэтому ссориться с его девушкой мне не с руки.

- Они её обижают. И вообще мужчины должны защищать женщин, - торжественно предъявила она, как ей казалось, свою козырную карту.

Не знаю, насколько чувствительны мужчины к таким разводам. Лично я давно выработал в себе иммунитет к такой тактике.

- А как же равные права и эмансипация? - спросил я, стараясь ощутимо добавить яда в голос.

- А причём тут равные права? - включила блондинку Ангелина.

- При том, что нельзя в интернет лазить и вирус не подхватить, - глубокомысленно заметил я.

С девушками в моё время, такая тактика срабатывала, сработала она и сейчас. Ангелина буквально подвисла. Пользуясь моментом, я предложил Володе и Ангелине:

- Пойдёмте к нам чайку попьём!

- А как же Лера? - без надежды в голосе спросила Ангелина.

- Леру не приглашаю, и заметь, ради её же блага. Девушки могут её не так понять. Особенно, когда она так витиевато выражается.

***

Щелчок ручки рубильника, и под мерный гул трансформаторов в шахте зажигаются с десяток блеклых ламп, в свете которых туннель становится похожим на огромную многоножку.

- Добро пожаловать внутрь самого дорого "клада" в Московской области, - пафосно провозглашает Володя, закрывая электрический щиток.

- Стоимость десятки ускорительно-накопительного комплекса оценивается около десятка миллиардов рублей, - с готовностью информирует меня Умник.

В тусклом свете ламп видно, что все стены обшиты листами металла. В темноту отходит короткий коридор, вскоре пересекающийся большим тоннелем, уходящим в бесконечность налево и направо. Воздух теплый и влажный, с запахом метростроя. Местами гидроизоляция не доделана или уже прохудилась, и с потолка струйками льётся вода, собираясь внизу внушительными лужами. Дополняя шумовую гамму подземелья, вдалеке шумят насосы, которые Умник идентифицирует как насосы дренажной перекачки. Значит, жизнь ещё теплится в этой норе.

- Длина подземного кольца ускорителя - 21 км. Основной тоннель диаметром пять метров проложен на глубине от 20 до 60 метров, в зависимости от рельефа местности. Кроме того, было построено множество вспомогательных помещений. На поверхности, равномерно по периметру УНК, расположены 12 зданий связанных с поверхностью вертикальными шахтами, - продолжает свою лекцию Владимир. - В которых планировалось размещение системы обеспечения кольцевого ускорителя: источники питания, ЭВМ систем диагностики и управления, системы охлаждения оборудования, теплообменники и вентиляционные системы туннеля. Криогенное оборудование размещается в подземных помещениях, примыкающих к шахте.

Под эту лекцию мы выходим из тупика в главный туннель. Рельсы узкой колеи утоплены в бетон, стены выкрашены в коричневый цвет. Сверху проходят силовые кабели и установлено рабочее освещение, но сейчас оно не работает. Включаем три поисковых фонаря, которые выхватывают из темноты то один, то другой участок тоннеля.

Иду лидером группы, за мной Володя, дальше девушки, замыкающими Матвей и Галя. Первым делом идём к месту консервации проходческого щита, согласно документам в тоннелях законсервировано четыре таких щита. Вот нам с Умником и не терпелось проверить, в каком они состоянии.

- В этой части Московской области грунт, являющийся дном древнего моря, позволяет размещать крупные подземные объекты, защищенные от сейсмической активности, - продолжал заливаться соловьём Владимир.

Воспользовавшись этим, я незаметно пронырнул в боковую штольню и добрался до щита. Быстрый осмотр показал, что щит на месте присутствует и внешне не выглядит раскоммунизденным, на первый взгляд, всё на месте. На более подробный осмотр времени не было, так как у девушек терпения на экскурсии по туннелю хватит на полчаса - час, а осмотреть хотелось несколько мест.

Как и ожидалось, девушки сравнительно быстро потеряли весь свой энтузиазм. Хорошо к этому времени я успел осмотреть всё, что мы наметили с Умником, и пока девушки не начали ныть, вывел их к другому лазу, через который мы и покинули туннель. Таким образом, мы сэкономили время, нервы и возможно деньги, так как на старом месте вместе с водителем нас уже ждали охранники, чтобы оштрафовать за незаконное проникновение. (Умник рулит). Вот такой незамысловатый бизнес. Хорошо, что мы с Умником просчитали нашего водителя заранее. Пока девушки радовались свету и теплу и обустраивали место для пикника, я договорился насчет микроавтобуса. Шашлык на природе стал достойным венцом похода.

Вернувшись домой, девушки сразу отправились приводить себя в порядок, и по ходу за этим делом их сморил сон.

Наконец-то я смог побыть один и устроить себе разгрузочный вечер. Набрав вкусняшек, я отправился в крыло дома отведённое под бассейн и сауну. Сначала поплавал, как принято говорить, на технику, а потом засел в джакузи, где немного расслабился и вздремнул. Завтра я планировал отправиться в Оболенск, нет сомнений, что и девушки увяжутся со мной, ну, это как-нибудь переживу, главное, чтобы остальные не упали на хвост. Таким образом, вопрос мобильности вставал во весь рост - нужны двое водителей и минивен для передвижения по городу. Я уже себе присмотрел новинку "Mercedes-Benz" V-Class, правда, стоит такая малышка внушительно, со всеми наворотами тянет на три два с гаком миллиона. С другой стороны, на офшорных счетах компаний, контролируемых Умником и мной, скопилось порядка 200 миллионов долларов. Вследствие махинаций моего кристаллического друга на биржах. Поэтому можем себе позволить.

***

Елена Павловна была удивлена и заинтригована. Вот уже две девушки её необычной фирмы, которую обычно именовали просто - Бюро, не справились на первый взгляд с лёгким заданием. Требовалось, всего-навсего, познакомиться и увлечь 14-летнего подростка. Когда первая стажёрка не смогла даже зацепить объект, она удивилась, но не насторожилась. Бывает, что девушка внешне не соответствует предпочтениям мужчины. Конечно, обычно к такому поведению склонны зрелые мужчины, хорошо знающие цену не только себе, но и другим. Они выбирают не спеша, исходя из своих склонностей и предпочтений. Другое дело подростки, те гребут под себя все, до чего могут дотянуться, гормоны берут верх не только над умом, но и над воспитанием. Но когда и вторая стажёрка вернулась ни с чем, Елена ощутила любопытство, азарт и чувство опасности. Допустить, что девушек подготовили плохо, она не могла. Если куратор решил, что девушки созрели до практики, то значит, так оно и есть, тем более, это задание было далеко не первым в их практике, тогда выходит, что мальчик не так прост. Значит, заказчик утаил часть информации по нему или просто был не в курсе. Это может стать неплохим поводом, чтобы отказаться от задания или значительно повысить его стоимость. Но прежде, чем предъявлять претензии, надо основательно все проверить.

Елена встала из-за стола и подошла к противоположной стене, задрапированной французской собранной из шёлка и батиста шторой и, откинув её в сторону и обнажив огромное напольное зеркало, пристально вгляделась в своё отражение. В свои 32 она выглядела, как другие в 23. Красивое тело молодой нерожавшей женщины, способное свести с ума даже самого умного мужчину. На какой-то миг ей захотелось снова, как десять лет назад, самой поехать в это захолустье и разобраться на месте, но печально взглянув на рабочий стол, где её ждали дела Бюро, она вздохнула и задумалась над тем, что же делать в данной ситуации. После недолгого раздумья, она приняла решение, нажала на селектор и произнесла:

- Марго, вызови агента Фервор, на завтра, на 10:30.

Глава 10

Учебный год подкрался незаметно, словно белый пушной зверёк, ещё вчера я наслаждался свободой, а с завтрашнего дня начинается школа. Так что сегодня переходный день от свободы к её ограниченной версии.

Честно признаюсь, начало учебного года ожидаю с неким волнением и настороженностью, как лабораторная крыса очередного эксперимента. Несмотря на большой объём информации, почерпнутой из интернета, для меня местная система образования оставалась тайною за семью печатями и выглядела, мягко говоря, странной, и я бы сказал, противоестественной, - что может быть глупее загнать в один класс абсолютно разных по психотипу и интересам людей и пытаться научить их чему-то по одинаковой программе. А об инклюзивном или "умном" образовании я даже говорить не хочу. Любому видно, что данная программа направлена на экономию бюджетных средств, а не на пользу образованию, чтобы при этом не говорили стоявшие у кормила власти.

Погода тоже не баловала, после вчерашнего ливня и похолодания, на улицу не тянуло, там было сыро и мерзко. Не капало, и на том спасибо. Поэтому после утреней тренировки, которую я проводил в гордом одиночестве, кроме меня сумасшедших, желающих побегать в такую погоду, не нашлось, залез в джакузи и пока не собирался его покидать. Благо хватило ума, прежде чем лезть в воду, захватить с кухни соков и еды. За окном в последний день лета, плюс десять, а люди по радио говорят о глобальном потеплении. Иногда у меня создаётся впечатление, что я попал не в прошлое, а в огромную психиатрическую лечебницу. И со временем это "иногда" случается всё чаще.

Повинуясь внутреннему настрою решил отметить последний день лета, этаким - "Днём без забот", благо нигде моего немедленного вмешательства не требуется. Поэтому с комфортом устроившись в джакузи, отрегулировав давление воздуха на максимум, чтобы буквально воспарить на воздушных струях, принялся подбивать итоги уходящего лета, попутно попивая сок с печенюшками. Как ни странно, Умник при этом меня не принялся шпынять за лентяйство и праздный образ жизни и даже не отсвечивал, занимаясь какими-то своими делами.

Подводя итоги, можно сказать, лето выдалось весьма бурным, особенно последние две недели. Суматоха началась после покупки бывшей Серпуховской Ситценабивной фабрики у банка "Возрождение". Данная сделка обошлась не дёшево, а учитывая необходимую реконструкцию корпусов, можно сказать, что на это дело практически полностью потратил весь гешефт, которые Умник "намыл" на своих финансовых махинациях, стыдливо именуемых в цивилизованном мире "игрой на бирже". Строители уже приступили к реставрации главного корпуса, по плану было отведено под "Зебру", особое внимание уделялось подвалу здания, где планировали оборудовать студию звукозаписи и центр компьютерного 3D-моделирования. Работы вела строительная компания, в число главных акционеров которой входил ваш покорный слуга, так что со сроками и качеством всё должно было быть в порядке. Самое интересное, что не успели мы заняться благоустройством территории и реконструкцией купленных зданий, как сразу же, из-за всех щелей, полезли охранники старины. Интересно, где они были, когда "уникальное здание" просто разваливалось? Так что юристам скучать не приходилось.

Галя ушла с головой в заботы по подбору своей команды, время от времени привлекая к этому делу то меня, то Матвея, который так же был занят проблемой - подбора кадров. У меня и у самого было дел выше крыши, кроме тренировок и учёбы под присмотром Умника, много времени забирала работа в лаборатории, и самое главное на мне висел контроль и координация всего этого безобразия. С производством тоже та ещё беда, для запуска простейшего производства нет станков, а, чтобы создать станки, нужны другие станки. Получается этакий замкнутый цикл. После долгих раздумий и расчётов, решил не заморачиваться, а построить промышленный многофункциональный 3D-принтер. Чтобы сохранить это дело как можно дольше в секрете, ключевые элементы принтера заказывал в разных странах и у разных компаний, понятно, что они не совсем то что нужно, но первое что я напечатаю на рабочем прототипе - это запчасти к нормальному промышленному принтеру. Для этих целей был куплен участок в несколько гектар не территории деревни Новики-Бегечево, где в сжатые сроки возводился промышленный и складской корпус будущей корпорации. Место просто идеально, не на виду, а авто и железная дорога под боком. Но больше всего меня угнетали кадры, верней их отсутствие. Найти компетентного и преданного человека было не просто сложно, а архи сложно. А что вы хотите от страны, где домработницы получают больше, чем учителя и инженеры, не говоря уже об учёных?

- Впрочем, что это я всё о работе, у меня сегодня день без забот, - вовремя спохватился я.

- Надо придумать, чем приятным можно заняться, а то время стремительно утекает, словно вода из дырявого джакузи. День, не успев начаться, стремился к вечеру, а я просто бездельничаю. Хотя в этом тоже есть своя прелесть. Всё, решено, проведу сегодняшний день как сибарит Обломов, всех дел всё равно не переделаешь, надо взять паузу и расслабиться .

Однако моим благим намерениям не суждено было осуществиться. Только я собрался немного вздремнуть в джакузи, как прорезался Умник.

- Через пять минут 14 секунд у нас ожидаются гости, - сообщил мне Умник "радостную" новость.

- И кого нелёгкая принесла? - лениво поинтересовался, мысленно перебирая возможных кандидатов.

- Твою тётю, - радостно отрапортовал он.

От неожиданности я чуть не выскочил из джакузи, переодеваться, но успел совладать со своими рефлексами и решил не кипешить.

- А раньше предупредить не мог? - недовольно поинтересовался я.

- Да откуда я знал, ты же знаешь, женщины существа алогичные. Узнал только, когда она заказала такси, - стал оправдываться Умник. - И учти, она очень не в духе, за час ухитрилась поругаться с любовником, а потом и с твоим дядей.

- Считаешь, она едет выпустить пар? - поинтересовался я.

- Вероятность такого развития событий очень высока, - дипломатично ушёл от ответа Умник.

А вот раньше он всегда однозначно отвечал на поставленный вопрос. Да, общение со мной для него сказывается не лучшим образом. Размышление на данную тему прервал дверной звонок. На то, чтобы выбраться из джакузи, накинуть халат и открыть дверь уйдёт примерно минута, я представил всё это столь отчётливо что подумалось:

- Какого чёрта! Не пойду никуда, меня просто нет дома!

Попросил Умника уменьшить громкость звонка внутри дома по минимуму, а снаружи поднять его на максимум, посмотрим, как быстро она утомится. Хватило её на 57 секунд, чуть-чуть до минуты не дотянула. Я собрался продолжить своё сибаритство, но неожиданно настроение сделало очередной кульбит, и полная расслабленность сменилась жаждой деятельности. Хотелось действия и секса. Я даже пожалел, что не последовал рекомендациям Умника по укрощению тёти. Шило в одном месте требовало действия, поэтому выскочил из джакузи, быстро обсушился ионным феном, одевшись потеплее отправился бродить по городу в поисках приключений. Несмотря на проклюнувшееся солнышко народу на улице было мало, очевидно многие оправились на дачу, несмотря на не летнюю погоду. Злачные места по причине детского времени не работали, а приключения куда-то запропастились. В какой-то момент времени мне надоело бесцельно бродить по городу, к тому же я проголодался, так что закономерно, что я оказался в Макдаке. Вот здесь народу было достаточно много, в основном подростки и взрослые с детьми. Большинство сидело в сети, между делом поглощая еду с напитками и переговариваясь. Получив заказ, я стал озираться, в поисках свободного столика, таковых не наблюдалось. Зато оказались три стола так сказать "частично занятые". За одним сидела молодая мама с девочкой лет 5-6, за другим две девушки подростки 14-15 лет, а за третьим сидела эффектная блондинка, которая смотрелась здесь так неестественно как рыба парусник в домашнем аквариуме. С недавнего времени я обратил внимание, что пользуюсь повышенным вниманием у девушек, вот и сейчас все четверо подавали явные невербальные знаки, что они будут не против, если я к ним подсяду. В женских журналах давно спорят на тему на что в первую очередь обращает внимание мужчина, когда смотрит на женщину, высказывались разные мнения и предлагались различные точки приложения мужских взглядов. Могу сказать все теории по большому счёту неверны. Первым делом мужчина изучает лицо женщины, а уж потом все остальные выпуклости и впуклости.

После мгновенного анализа, я подсел за столик к маме с ребёнком. Подростки мне просто не показались, а из двух женщин более привлекательной в психологическом плане, да и внешне показалась, та что с ребёнком. Было в её внешности нечто такое, что привлекало в себе внимание, такая неброская, мягкая красота, тем более в её облике почудилось мне что-то неуловимо знакомое. Я сел за столик и стал бесцеремонно разглядывать свою соседку, пытаясь понять, кого она мне напоминает, в голове крутилось что-то знакомое, но никак не могу уловить образ, что при моей фотографической памяти было невероятно. С той стороны стола меня тоже рассматривали, причём в четыре глаза. Впрочем, я не в претензии, с детства люблю играть в гляделки.

- Тебе нравиться Лиса, - практически врасплох застала меня малышка своим вопросом.

- А кто у нас Лиса? - постарался выкрутиться я.

- Она, - с детской непосредственностью малышка показала на свою соседку.

- Феодора, я же тебе говорила показывать пальцем на людей не культурно, - произнесла девушка по имени Лиса. И тут, слышав её голос меня будто вспышкой пронзил момент узнавания. Лиса была очень похожа на Ангелину, из той, прошлой жизни.

- Меня Алисой зовут, - сказала девушка уже мне, протягивая руку.

- Дмитрий, - представился я, приложившись к ручке.

- Так нравиться или нет, - девочка попалась настырная и не думала так просто сдаваться.

- Конечно нравиться, как может не нравиться такая красавица, - честно ответил я наблюдая краем глаза как смущается и краснеет её мать.

- А тебя Федорой в честь кого назвали? - попытался я перевести стрелки.

- Во-первых не Федорой а Феодорой, а во вторых ни в честь кого, просто я у мамы родилась поздно, когда не ждали вот и назвали - дар богов, - гордо произнесла девочка.

- Хорошо тогда я тебя буду звать Дарой, можно? - спросил я у малышки.

- Можно, - великодушно согласилась она. - А Я тебя как?

- Можно Димой, можно Митей, - предложил я ей варианты на выбор.

- Лиса, а тебе какое имя больше нравиться Митя или Дима? - переключилась малышка на свою сестру, именно такие выводы я сделал из всего произнесенного. Я мог бы уточнить у Умника так ли это, но решил прибегать к его услугам в крайних случаях, а сейчас явно был не такой.

- Мне Митя, а тебе?

- А мне Дмитрий.

- Почему? - удивилась Алиса.

- Видишь, как хитро он щурится? Как наш кот, когда стащил со стола мясо. Вот и получается Дмитрий-хитрый.

- Вот спасибо,- наиграно обиделся я, - сравнение с котом меня очень порадовало.

- Ты не понимаешь он у нас: хороший, большой и майканутый.

- Какой, какой? - переспросил я.

- Ну большой такой, порода ещё такая - майкун.

- И почему их майкунами называют? - спросил я у девочки.

- Ты что совсем тёмный? - удивлённо уставилась она на меня.

- Совсем, - не стал скрывать я очевидный факт.

- Ладно, - смилостивилась девочка, - их называют майкуны потому что они в мае рождаются. Вот и мой Тимка тоже в мае родился.

- Понятно. Значит те, кто родились в сентябре это сейкуны, - продлил я аналогию.

Алиса, с трудом сдержалась чтобы не засмеяться. Однако малышка не поняла моей издёвки, и в величием английской королевы произнесла:

- Да я думаю так оно и есть. А у тебя есть кот? - спросила она и заинтересовано уставилась на меня.

- Нет, пока не завёл, но как только он появиться, а рано или поздно появиться он непременно, я вас обязательно познакомлю.

- А ты тоже заведёшь себе майкуна?

- Нет, - грустно улыбнулся я, - с детских лет мечтаю о чеширском коте.

Дарина на некоторое время замолчала, что-то шепча про себя, а потом спросила:

- Это в каком месяце родятся чеширские коты?

- Конечно в апреле, ведь только они умеют улыбаться о весь рот.

- Это как? - заинтересовалась малышка.

Наш диалог прервал звонок на телефон Алисы. Выслушав своего собеседника, женщина поднялась из-за стола и протянула руку Дарине.

- Пошли, за нами приехали.

Да резко подорвалась с места и пошла вместе с сестрой, но неожиданно повернулась ко мне.

- А ты почему у Лисы не просишь телефон? - требовательно спросила она.

- А зачем? У меня свой есть.

- Обычно все у неё телефон просят, - шёпотом поделилась она тайной информацией.

- А я и так знаю, я же волшебник, - так же шёпотом ответствовал я.

- Точно? - удивилась девочка и от удивления глаза стали большие как оливки.

- Точнее не бывает.

Успокоенная девочка вернулась к сестре и протянула ей руку.

- Ну что ж господин волшебник, не пропадайте звоните -попрощалась со мной старшая из сестёр. В её голосе мелькнули сожалеющие нотки или мне это просто показалось?

Как только дверь за сёстрами закрылась, настроение сразу упало на пару градусов. Не успел я разобраться в своих чувствах, как у меня появилась новая соседка, ко мне за стол подсела замеченная мной ранее блондинка. В близи она ещё сильнее производила впечатление хищницы, этакий горностай на охоте. Вытянутое лицо, длинное тело и узкие заточенные коготки только усиливали это впечатление.

- Отшили? - с нотками сочувствия в голосе поинтересовалась она.

- Это как посмотреть, - произнёс я не желая вдаваться в подробности, параллельно похотливо рассматривая свою собеседницу. Однако моя попытка смутить её успеха не имела.

- Утешить? - спросила она.

- Не откажусь. Условия?

- Главное условие, никаких условий, - на ушко прошептала мне женщина-горностай.

- Собирайся, поможешь мне распаковать чемоданы.

- А собственно почему нет? - подумалось мне.

Пришёл в себя я через пару часов, когда женщина подомной после очередного оргазма улетела в астрал.

- Что это было? - первый вопрос после осознания произошедшего конечно же был обращён к моему ангелу-хранителю и духу-искусителю в одном лице.

- Сам до конца не пойму, - задумчиво ответил Умник.

- Рабочая гипотеза состоит в том, что ты достиг состояния насыщения внутренней энергией и так как навыков его поддерживать у тебя нет произошёл "пробой" и ты выплеснул избытки запасенной энергии.

- И что мне теперь делать? - задал я риторический вопрос, скорей обращенный к самому себе, чем к моему собеседнику.

- Что и делал до этого , - ответил Умник, - Не видишь, ей понравилось. Так что вперёд, закрепляй успех.

- Чую у меня с ней будут серьёзные проблемы, - про себя пробормотал я, но умник "услышал" и ответил: - Серьёзные проблемы - это второе имя любой темпераментной женщины.

***

Проснулся я рано, за окном еще не рассвело, сразу запросил погоду, так сказать за бортом, она не радовала - девять градусов тепла и высокая влажность, то еще сочетание. В теле царила лёгкость и эйфория, даже мысль о том, что сегодня предстоит идти в школу не смогла испортить мне прекрасного настроения. Немного проворчав на погоду отправился на разминку, которая прошла в одиночестве, впрочем, к этому мне не привыкать. Вернулся домой и отправился под душ, утренняя "медитация под душем" стала такой же традицией как разминка в парке. Правда на этот раз довести до конца мне её не дали. За пять минут до планируемого времени окончания у дверей моего дома снова оказалась тётя. Игнорировать на этот раз её не получиться, поэтому выйдя из душа и накинув банный халат, отправился открывать дверь.

- Ты уже проснулся? - были первые слова, с которыми обратилась ко мне тётя, когда я открыл дверь.

- И даже позавтракал, - не утерпел я от шпильки, но её попросту не заметили.

Тётя прошелестела мимо меня словно сверхзвуковой истребитель, ухитрившись при этом прижаться ко мне всеми своими выдающимися частями тела. Не будь вчерашнего отрыва, я не так спокойно относя к этой провокации.

- Школьную форму уже погладил? - спросила она, поднимаясь на второй этаж. Причём само поднятие по лестнице превратилось в то ещё шоу, почище шестовой акробатики будет. Я, несмотря на вчерашнее, и то завёлся. Поднявшись в мою спальню, тётя зачем-то на четвертинках поползала по моей кровати. Официальная версия состояла в том, что она проверяла на каком белье я сплю, но мне кажется, меня просто провоцировали и, не будь вчерашнего "разгрузочного" дня, я бы точно сорвался. Да и сейчас мне пришлось совершить тактическое отступление в душевую. Успокоившись, я покинул место своего базирования и был снова атакован тётей. На этот раз она решила помочь мне одеться. Со стороны это смотрелось как завязка дешёвого порнофильма, Умник любезно скидывал информацию с камеры на сетчатку глаза. Ощущал я себя и того хуже, проблема встала во весь рост, и я не знал, как её решить. С одной стороны, если женщина чего-то хочет, проще дать ей этого, при условии, что тебя это не обременит, а с другой стороны, пару раз уступишь и не заметишь, как она устроилась у тебя на шее и погоняет. Так что было принято решение удовлетворить женские поползновения, но не сегодня. Приняв такое решение, я довольно спокойно перенёс все "случайные" поглаживания и касания, пока мой костюм приводили в идеальный порядок.

В школу мы приехали за двадцать минут до начала торжественной линейки, так как в этом году был только один выпускной класс, девятиклассникам пришлось принимать участие в церемонии первого звонка, я посчитал что время для появления новичка не самое лучшее и оправился бродить по школе, проводя рекогносцировку здания, где мне предстоит бывать более четверти суток, шесть дней в неделю. Честно говоря, школа не впечатлила, я бы сказал больше, произвела удручающее впечатление. Больше всего она мне напоминала казармы, а не место где обучают детей. Ужасный спортзал, больше похожий на хлев, везде сквозь косметический ремонт проглядывала разруха и запущение. Никакой особой энергетики в школе я тоже не обнаружил, хоть наши криптоисторики об этом писали просто взахлёб, хотя, возможно я был не восприимчив к этому виду энергии.

- Вот ты где! - мою экскурсию по школьным этажам прервал оклик тёти.

Она была с женщиной, которая на первый взгляд напомнила мне бронзовое изваяние Екатерины II в последние годы жизни - массивность и обстоятельность. Сразу видно, что она имеет вес в школе.

- Галина Владимировна, это мой племянник Дмитрий.

- Дмитрий, знакомься, это директор гимназии - Галина Владимировна Степанова.

- Оно и видно , - прокомментировал Умник. - Самодержавка местного разлива, или самодержавец?

- Я бы сказал тиран или диктатор, местного разлива, - поддержал я своего собеседника.

- Чем увлекаетесь, молодой человек? - поинтересовалась директриса.

- Много чем, перечислять?

- Будьте любезны.

- Боевые искусства, холодное оружие, девушки, пирожки - начал я перечислять свои увлечения, но был остановлен директрисой.

- Я имела ввиду увлечения школьными предметами, - в голосе её стали проскальзывать металлические нотки.

- А можно получить определения понятия "школьный предмет"? - вежливо поинтересовался я, - и могут ли быть в гимназии школьные предметы? Исходя из логики, они должны быть гимназическими.

Директриса зыркнула в тётину сторону, чему-то усмехнулась и произнесла:

- Философ значит?

- Никак нет, - поспешил откреститься я от навешанного ярлыка, - скорей всего естествоиспытатель.

- Значит физик, а не лирик? - спросила она.

Хотел я было промолчать, но как говорится, язык мой враг мой:

- Я не физик, и не лирик, не восторженный эстет - я в душе немного циник, я других идей адепт, - сымпровизировал я.

- Всё с вами ясно молодой человек, - сказала, как припечатала директорша, - думаю 9 "Б" тебе идеально подойдёт, там тоже никак определиться не могут физики они или лирики.

***

На меня смотрели двадцать семь пар настороженных глаз. Сколько раз в книгах и кино описывалось, как новичок приходит в новый класс и что из этого получается. Специально перед первым сентября по настоянию Умника, просмотрел пару фильмов на эту тему, местного "разлива". Мягко говоря, они не вдохновили, на позитивный настрой. Не скажу, что испытывал робость или страх, скорей всего просто немного нервничал.

- Дети, с этого года у нас будет учиться новенький. Знакомьтесь Дмитрий Корнеев. Прошу любить и жаловать. Представила меня наша классная руководительница, Наталья Николаевна.

- Дмитрий, ты ничего не хочешь рассказать о себе?

- Думаю нет. В процессе, всё что нужно выясниться, а что не выясниться значит это и не нужно, - задвинул я философскую речь. Даже самого немного торкнуло.

- Тогда садись на свободное место, сказала она, показывая на четвёртую парту в среднем ряду.

Моим соседом оказался рыжий пацан, едва доходивший мне до плеча. Был он какой-то дёрганый и слишком шебутной.

- Меня Миша зовут, сказал он, протягивая руку, как только я сел за парту.

- Дмитрий, повторно представился я, аккуратно пожимая его руку.

- Похоже, со своим желанием выглядеть постарше я выделяюсь как белая ворона, - обратился я к Умнику.

- Omnia reddere oportet, - ответил он. И чуть позже, очевидно заметив нарастающее раздражение перевёл: - За всё нужно платить.

- Главное, чтобы плата не оказалась слишком высоко, - оставил я за собой последнее слово.

Пока классуха рассказывала о том, какой важный для нас девятый, выпускной класс. Класс занимался кто во что горазд: большинство сидели в своих гаджетах, кто-то вслух репетировал сочинение: "Как я провёл лето", иллюстрируя свой рассказ фотками из телефонов. Я же делал вид что слушаю Мишу, который найдя в моём лица благодатного слушателя с радостью низверг на меня Ниагару информации, между делом наблюдая за моими новыми одноклассниками. Поэтому для меня не стало неожиданностью, когда один из двух балбесов, засевших на задней парте крайнего слева ряда, выстрелил по мне из плевательной трубки. Теоретически, да и практически я мог бы отклониться, от порции сжёванной бумаги, но не стал демонстрировать свои способности. Наоборот, когда выстрел достиг цели я к радости балбесов изобразил боль и возмущение.

- Хорошо хоть сегодня он гречихи не запас, бумажные шарики стреляют не так больно, - попытался успокоить меня Мишка.

Я не обратил особого внимания на его слова пытаясь быстро нащупать правильную реакцию на эту выходку. За пару секунд решение было принято и план действия утверждён. Я демонстративно бросил свою ручку под ноги моего обидчика, потом поднял руку.

- Что тебе Корнеев? - поинтересовалась учительница.

- Можно ручку поднять?

- Поднимай и лучше следи за своими вещами. Уже выше меня, а ведёте себя хуже первоклашек.

Получив разрешение, я поднялся и подошел к своему обидчику, прогоняя инфу, которую предоставил мне Умник: " Андрей Прохоров 16 лет. Состоит на учёте в отделение по делам несовершеннолетних (подробней). Является одним из неформальных лидеров класса (расшифровка)".

Подойдя вплотную к Андрею, я быстро ткнул его в точку Урви, с таким расчётом чтобы его правая рука отсохла до конца урока. Наклоняясь за ручкой я произнес:

- Ещё раз полезешь, отсохнет уже не рука, а кое-что другое. Уяснил?

Мой "собеседник", молча закивал головой, да так яростно, что я побоялся, что она у него отвалится.

- Ну и молодец, - произнёс я, и вернулся на место. Для большинства класса наше общение прошло в виде фона, его даже никто не заметил. Только Мишка, удивлённый что местный хулиган перестал наш обстреливать спросил:

- Как тебе с ним удалось договориться? Он обычно слов не понимает.

- Просто. Всё дело в правильно выбранных точках, - пошутил я, но по ходу до Мишки моя шутка не дошла.

На самом деле уже месяц под присмотром Умника изучаю искусство Дим-мак, думаю изначально Умника привлекло созвучие с моим именем, но сейчас оно было как нельзя кстати. И как я только я сейчас имел возможность убедиться, - оно работает.

- А что бы я делал, если оно не сработало? - задал я мучавший меня вопрос.

- Сменил бы имидж на брутального хулигана, - ответил мне мой напарник.

После классного часа, который был в этот день единственным уроком, у выхода школы меня перехватила Милена.

- Дима, привет. Школьная форма тебе к лицу, - от такое неприкрытой лести я сразу насторожился. Мой опыт общения с девушками подсказывал, что они хвалят тебя только в одном случаи, когда хотят что-то от тебя получить. Обычно это происходит естественно и не заметно, но моя кузина была только в начале пути и только овладевала искусством манипулирования мужчинами.

- И что надо такой хитрой лисе? - спросил я напрямую.

Милена смутилась, после того как я сломал алгоритм действий, ей понадобилась почти целая минута чтобы собраться с мыслями и решимостью. И если бы не подружки, которые стояли в метрах пяти у неё за спиной, она могла так и не созреть для второй попытки.

- У тебя же пустой дом, можно нам собраться и отметить начало нового учебного года, - наконец выпалила она и стала жалостливо смотреть, творчески переработав взгляд кота из "Шрека".

Я сначала, по доброте душевной хотел согласиться, но вовремя одумался. В таком возрасте подростки хуже саранчи один раз пусти, потом дустом не вытравишь. Кроме того, подростковая компания - это разборки, пересуды и т.д., и т.п. Оно мне надо? Каюсь, была мысль взять подростков и воспитать их в нужном мне духе. Я её и сейчас со счетов не скидываю, но заниматься этим самому очень затратно, как по времени, так и по нервам. К тому же нужные специалисты мне еще не попадались. С другой стороны, обижать двоюродную сестру не хотелось, так что попытался ответить максимально дипломатично:

- Не получится, мне сейчас на тренировку. А вечером твоя мама собиралась заехать. Думаю, от посиделок, она будет не в восторге. Так что сегодня ничем не могу помочь, увы -сделав я извиняющийся жест я отправился на выход из школы.

На выходе меня встречала целая делегация, возглавляемая моим новым одноклассником.

- Он дурак, или просто не понял? - увидев "встречающих" поинтересовался у меня Умник.

- Скорей всего и то и другое, но Я сейчас выясню точно, - пообещал я.

Не спеша, подойдя в группе из пяти человек, я остановился напротив Прохорова, попутно отметив, что неосознанно выбрал маай [48] для дим-мака. А что? Лишние вопросы мне не нужны. Стоит мне демонстративно положить этих пятерых, как меня запишут в хулиганы и забиаки, а такой имидж мне и даром не нужен. Так что попробую разрулить без драки, а если придётся драться, то буду бить первым и по возможности незаметно.

- Не меня ли ждёшь Прохоров? - обратился я к главарю кодлы [49] , стараясь припустить в свой голос побольше металла. Конечно, основы ораторского искусства я проходил, но манипулировать людьми при помощи голоса, как скажем сотрудники правоохранительных органов я не могу, да и не учат таким методикам всех желающих. По ходу это я зря вспомнил, Умник издал какой-то звук и вроде даже немного завис. Думаю, я нашёл на свою голову ещё один урок.

- Не тебя, - вмиг потерял всю свою решительность мой одноклассник.

- Ну вот и хорошо, - сказал я, проходя мимо компании, с таки расчётом чтобы быть готовым отразить любую атаку.

- Прохор ты чего зассал? - услышал я позади себя. За вопросом последовал звук смачного удара, всё же Прохор нашёл на ком сорвать злость.

***

После обеда пришлось на пару часов засесть за учебники. Если с точными науками проблема была одна, - не ляпнуть лишнего, то с гуманитарными пришлось начинать практически с нуля. История, литература и языки для меня были сплошной "terra incognita". Особенно языки, которые были плохо структурированы и алогичны, такого бардака в "моё время" точно не было. Подумать только в английском двенадцать основных временных форм действительного залога, а с неосновными количество форм доходит до тридцати двух. Думаете, англичане от этого стали со временим на короткой ноге? Судя по тому, что в моё время английский стал практически мёртвым языком, с будущим временем у них точно большие проблемы. Даже американо, который считают наследником английского, имеет мало общего с ним, не говоря о суржике и норусе. Хорошо у меня Умник всегда под черепушкой, с построением фраз с его помощью я справлюсь, но с произношением придётся попотеть.

Собрав портфель на завтра, я отправился отрабатывать в спортзал, где размялся и поработал с мечами. Затем поболтал с сестрой, а также с Маринкой. Пережил тётин визит, а вечером занялся компьютерным моделированием. Несмотря на готовую технологию, успешно утянутую Умником, нанаботы предназначенные для переработки мусора в наполнители для 3D принтера у меня пока не функционировали как нужно. Где-то я ошибался? и вместо необходимых мне компонентов они синтезировали чёрт знает что. Но основная проблема заключалась в том, что каждый раз они синтезировали разные вещества. Но я не терял надежды всё отладить и упорно работал над этим. Во время тренировки в голове родилась одна интересная идея и я собирался над ней хорошо поработать, пока в виртуальном пространстве, а если результаты обнадёжат, то и в лаборатории попробую повторить.

***

В это утро Херман меня разбудил раньше обычного. Вчера, ученики монны Александры, до поздней ночи отмечали начало родительских дней, после чего покинули усадьбу, а мне приходится убирать за ними. Необходимо всё сделать в кратчайшие сроки, хозяйка любит вставать рано и если заметит непорядок, мало никому не покажется. К семи часам совместными усилиями нам удалось навести порядок в доме. Не успел я перевести дух как раздался звон колокольчика извещающий всех. Что госпожа проснулась и желает одеться. Две камеристки ласточками метнулись в её комнату, остальной дом замер, молясь различным богам, чтобы госпожа изволила встать с "правой ноги". В напряженной тишине раздался звук пощёчины и недовольный голос хозяйки. День явно не задался.

- У хозяйки болит голова, - шёпотом сообщила одна из камеристок. Спеша обратно в покои донны.

- Да не вовремя, эти родительские дни. Мастер Сабас готовил такой умэйбол [50] что боль как рукой снимало, - себе под нос проворчал Херман, - исполняющий функцию кучера и охранника.

Я развеселился, когда вспомнил как костерила монна Александра Сабаса за первые его самостоятельные попытки сварить напиток. А за три года самый тупой подмастерья способен набить руку. Особенно учитывая, что перечень зелий, которые он умеет готовить, не велик и едва превышает количество пальцев на обеих руках.

- А может где осталось? - поинтересовалась наша кухарка.

Я фыркнул сильней и не удержавшись пояснил:

- Умэйбол действенен только в течении получаса после его приготовления.

Херман подозрительно посмотрел на меня и произнес:

- А ты откуда знаешь?

- Так госпожа, не далее, как три дня назад, показывала своим ученикам как его готовить, а я в это время камин разжигал.

- Думаешь справиться? - спросила кухарка у охранника.

- Будем надеется, у нас нет другого выхода. Ты же знаешь какова она в гневе.

- Так справишься? - спросили уже меня.

- Должен, - как можно более уверенно ответил я.

- Ну гляди малой ...

- Оставь его Херман, не видишь у мальчишки и так руки дрожат. Ну Ольг не тушуйся говори что тебе нужно, Фрея и Крус помогут тебе.

- Ну что долго ещё? - спросила меня наша кухарка, - Госпожа перебила все зеркала и скоро дело дойдет до рукоприкладства. Хозяйка всегда была скора на расправу, а когда не в духе, то лучше вообще находиться от неё как можно дальше.

- Ещё пару минут, - ответил я, добавляя лимонную цедру и тщательно перемешивая стоящий на огне напиток. - Всё. Нужно остудить и подавать.

Кухарка вмиг подхватила ковш с напитком и исчезла на кухни. Еще через минуту она понесла поднос, на котором стоял единственный серебряный бокал, сваренный мной.

Я напрягся, ожидая криков и возмущения, но прошла пара минут, а в комнате госпожи было тихо.

Неожиданно дверь открылась и из комнаты показалась хозяйка, которую сопровождала кухарка.

Подойдя ко мне, она остановилась и спросила:

- Так это ты сделал умэйбол? - поинтересовалась она.

- Я, - не стал я скрывать очевидного.

- А ты знаешь, что я разрешаю готовить для меня только своему подмастерью? - прошипела моя хозяйка.

- Да, - промямлил я, ожидая неминуемой расплаты.

Внезапно лицо моей хозяйки изменилось, стало более человечным. Пауза затягивалась.

- Неплохо, - наконец произнесла Мона аль-Масури, известная врачевательница.

- Кто научил?

- Вы.

- Я?

- Да, когда учили своих учеников.

- Хм, у тебя явный талант, - иди, помоги на кухне, а я подумаю, как с тобой быть.

Радостный я выскочил из лаборатории, не забыв поклониться своей хозяйке. Весь оставшийся день я со страхом и надеждой ожидал, что решит моя хозяйка. Надо сказать, что обучение ремеслу стоило очень дорого. Например, чтобы стать учеником лекаря родители должны были выплачивать три - пять тысяч золотых монет ежегодно лекарю, который уполномочен гильдией взять на себя этот нелёгкий труд. После сдачи экзаменов Совету гильдии, у учеников было несколько дорог. Самые удачливые могли устроиться подмастерьями к лекарю, это было не дешёвое удовольствие, год обучения стоит семь-десять тысяч в год. Мене удачливые и богатые могли устроиться санитарами в армии империи или баронские дружины, стать знахарями в небольших деревнях, или сменить род деятельности. Многие семьи отдавали детей в обучение лекарю, чтобы иметь в семье своего, так сказать семейного медикуса, которые сможет не только оказать первую медицинскую помощь, но и не вынесет сор из избы.

Весь день я вздрагивал от любого шума и старался по возможности находиться подальше от своей хозяйки. К вечеру я решил, что буря прошла стороной, и успокоился, как оказалось зря. Перед сном в комнату где я спал с пятью другими пацанами вошла, нет скорей вплыла экономка моей хозяйки донна Нина.

- Хозяйка велела приставить тебя к алхимической лаборатории и её ученикам. Так что с утра и приступай. Поначалу тебе Херман поможет, а там сам справляйся.

***

Утро снова встретило меня дождём, идти под который не хотелось, но пришлось. Постепенно яркие краски сна поблекли, уступив место повседневным заботам. Когда я вернулся с пробежки, чувства навеянные сном практически выветрились. Тридцатиминутная прогулка до школы окончательно настроила меня на рабочий лад и привела к мысли что необходимо завести себе машину и шофёра, а то я постоянно никуда не успевал. Написал Матвею в вацапе, что я созрел и он может нанимать водителя. Подходящую машину мы присмотрели ещё месяц назад. В самой школе ничего интересного не происходило разве что к третьему уроку я окончательно разочаровался в местной системе обучения. Большинство учителей, учителем язык назвать не повернётся, разве что педагогом [51] . Впрочем, ученики им достались тоже не мёд, мало кто в школу пришёл за знаниями, скорей всего просто потусоваться и убить время попутно усвоить крохи знаний. С чем это связано я пока затрудняюсь сказать, то ли с отсутствием отбора при формировании классов, то ли низкой квалификацией учителей. Ведь для многих учителей школа - это тихая гавань, в которую приходят "умирать" потрёпанные жизненными ветрами корабли, многие из которых так никогда и не рискнули выйти в открытое море. Такие "мёртвые" на три четверти заполняю учительские ряды. Серая масса бесправная и безвольная, чему она может научить детей? Впрочем, не будем о грустном.

Как всегда, спалился я на ровном месте, но давайте обо всём по порядку. Первые четыре урока я старался быть ниже воды тише травы и не привлекать к себе внимание. Пятым уроком шла физкультура тут я даже немного расслабился, конечно настроение испортили ужасные раздевалки и спортзал. Хорошо хоть по причине вышедшего солнышка урок было решено перенести на улицу. Нас гоняли по ОФП, я старался особо не выделяться и выдавать тот результат который показывали другие ребята. Только на дистанции 60 и 100 метров пришлось бежать интуитивно, Умник категорически отказался включать секундомер, посетовав на то что я не развиваю своё чувство времени. Так что пробежался от души, особо не напрягаясь. Судя по реакции нашего физрука, ничего выдающегося не показал, и слава богу.

Вернувшись со школы, я первым делом отправился в душевую, затем повалялся в ванной, совмещая приятное с полезным, - готовя таким образом уроки на завтра. Когда я созрел до тренировки, меня отвлекли гости. К моему дому подъехали две машины чёрная "Тойота ленд крузер" за рулём которой сидел Матвей и белая "Kia Rio" которую вела невысокая крепко сбитая девушка лет 25-27, с ярко выраженными азиатскими чертами.

- Как жизнь студент? - радостно приветствовал меня Матвей, - знакомься Анастасия Шатохина, твой водитель, телохранитель и шеф-повар. Может теперь Галя успокоится и не будет тебя подкармливать.

- Добрый день, проходите - только и успел произнести я.

- Настя будет через два дома от тебя, я бы предпочёл, чтобы она жила рядом с тобой, но практически уверен, что это не встретит пониманию, ни у твоих родных ни у соседей, - продолжил Матвей, поглощая пирожки, которые сам только что принёс.

- Вот если женюсь на Галька, то на пятьдесят процентов это будет из-за её пирожков.

- Смотри, услышит потом будешь вымаливать прощение, - поддел я его.

- А кто ей скажет? За тебя я уверен, а Настя проверенный боец.

- Ну как тебе школа? - поинтересовался он, с сожалением поглядев на ополовиненную корзинку с пирожками.

- Если одним словом - Дурдом. Ничего общего с реальной жизнью, - пожаловался я.

- Сия идея ненова, ибо ещё Альбер Камю сказал: "Школа готовит нас к жизни в мире, которого не существует", - философский заметил Матвей.

- А как у тебя с формированием группы? - перехватил я инициативу. Предварительно уточнив знаком можно ли говорить при девушке.

- Из девяти человек, подобрал пока пять. Кстати Настю я у тебя потом заберу, такие водители и снайперы на дороге не валяются.

- Ну все знакомьтесь, дальше сами. Я побежал, у меня ещё дел выше крыши, - произнёс Матвей, стянув напоследок ещё один пирожок.

- Да иди уж проглот, хоть часть пирожков сохраню, - для виду проворчал яЮ закрывая за ним входную дверь.

Когда я вернулся, Настя хозяйничала на кухне:

- Есть будешь? - спросила она меня.

- Пока нет, я собирался немного в спортзале позаниматься?

- Куда идём?

- Никуда, у меня спортзал в подвале дома, - улыбнулся я.

- Заценю? - спросила она, откладывая в сторону снятый фартук.

- Не вопрос. Пошли.

- Если надо, могу подсказать нужные упражнения.

- Кто ещё кому будет подсказывать, - ехидно произнёс в моём мозгу Умник.

Тренировка удалась. С партнёром она прошла веселее. Правда мне приходилось себя сдерживать, во время ударов.

- Матвей не говорил, что ты дока в рукопашке, - сказала мне девушка после тренировки.

- Ну пусть и дальше остаётся в неведении. При случае его приятно удивлю, - подмигнул я девушке.

- А меня ты подучишь? - спросила она. Особо мне понравилось, что при этом девушка не стараясь выглядеть беззащитной и несчастной чтобы её пожалели.

- Идёт, - согласился я, - при условии, что научишь меня хорошо стрелять и водить машину.

Глава 11

Месяц пролетел, только успел головой мотнуть. Школа всё больше и больше тяготила меня, но пока тётя и сестра ни в какую не соглашались перевести меня на семейное образование. Тетя все чаще и чаще навещала меня, я даже подумывал поддаться, но, на моё счастье, у неё завелся новый любовник, и я остался практически без надзора.

Ещё из положительных моментов стоит отметить запуск "Зебры", пока только на русском и английских языках, и он стремительными темпами набирал популярность. В конце октября планировали выпустить в прокат "Остров", его взяли в свой пул многие крупные дистрибьюторы.

Следует отметить, что Галя и её команда отлично с ними поработали. Реклама фильма шла через социальные сети и форумы. Для этого в разных городах страны были проведены закрытые показы, на которые были привлечены люди активные в социальных сетях, но раньше рецензии на фильм не писавшие. Требование к участникам предпоказа было одно: после просмотра написать эмоциональную лицензию на фильм, не разглашая перипетий сюжета. Был, конечно, риск, что фильм не понравится, но мы сознательно на него шли. Трейлер фильма тоже был сделан необычно. Мы не стали показывать выжимку из фильма, а просто выложили первые 43 секунды. Как прогнозировали наши рекламщики, такой подход позволит почувствовать "атмосферу картины", не раскрывая все его фишки, и вместе с тем создаст интригу и флёр таинственности. Были готовы копии на английском, испанском, французском и китайском языках, которые планировали предложить зарубежным сразу после выхода фильма в прокат в России.

Второй фильм "Четвертая фаза" наши рекламщики планировали распространять через интернет, но там пока была готова только одна концепция. Надо сказать, с рекламщиками нам очень повезло, молодые ребята мыслили нестандартно и очень хотели показать, что на старых местах работы их недооценивали. Следует признать - Гале удалось создать очень профессиональный и амбициозный коллектив.

В остальном прорывов не было. В нашем тандеме Умник трудолюбиво готовил базу и зарабатывал деньги под новые проекты, а главное - искал исполнителей, от меня польза была мизерной, еще мне никак не удавалось настроить наноботов. Я пытался понять, почему схема не работает, но положительной тенденции не наблюдалось.

Как в плохом романе всё началось с понедельника. Очередное утро встретило нас прохладной погодой, всего один градус выше нуля, и туманом. На этот раз желания поговорить не возникает, бежим молча, плечо к плечу. Несмотря на туман бежим уверенно, маршрут хорошо изучен, и ноги на уровне мышечных рефлексов прекрасно огибают все ямы и колдобины. В парке нас ждала первая неожиданность, а именно Володя. Вот уже месяц как он пропал и на тренировки не приходит, и на звонки не отвечает.

- Привет, - говорю я, пробегая мимо него, и уже в спину, - знакомься, это Настя.

Больше ничего не говорю, "мяч" теперь на его стороне, вот пусть и проявляет инициативу. До окончания комплекса никто не произнес ни слова. Во время комплекса я даже вошел в состояние медитации, когда смотрел на себя как бы со стороны, в какой-то момент мне показалось, что почувствовал, как моё тело впитывает энергию из окружающего мира. Что это было: самовнушение или я, правда, начал улавливать тонкие материи до конца, так и не разобрался. А спрашивать у Всезнайки не стал, не рискуя нарваться на нудную лекцию, в последнее время Умник стал очень занудным.

После разминки Володя так и не решился поговорить, хотя мне было видно, что что-то его гложет. Но я ему помогать не стал, пусть сам решается.

Сюрпризы продолжились и в школе. Не знаю, кому в голову пришла идея поставить физкультуру первым уроком, да ещё в понедельник, но такие "гении" у нас в гимназии работали. С другой стороны, после того, как все классы "загнали" учиться в одну смену, в расписании встречались и не такие откровения.

Я долго не мог понять, в чём плюсы этой инициативы? На мой взгляд, сплошные минусы.

Минус первый, школа используется для учёбы только до трёх часов дня. В остальное время здание простаивает. Во-вторых, в связи с тем, что школы стали учится в одну смену, нагрузка на спортивные учреждения сместилась на послеобеденное время. Есть ещё в-третьих, четвёртых и даже в-пятых. Но это совсем другая история. Так и не понял и решил уточнить у классухи, после чего меня вызвали к директору. Посидели, пообщались за чашечкой кофе. У Галины Владимировны было философское настроение, и мы с ней мило так побеседовали. Правда, на прощание я получил указание не выёживаться.

Первая неожиданность меня ждала на физкультуре, наш физрук Николай Витальевич уволился, и на его место взяли новенькую учительницу - Олесю Евгеньевну Рождественскую. . Миниатюрная, рыжая, с хорошей фигурой, ей очень шла её фамилия - Огнева. Пока построенный класс внимал директрисе, я читал данные, которые на неё смог накопать Умник. Из состояния медитации меня вывел голос нашей новенькой физручки, голос у неё оказался звонким и бодрым:

- Корнеев, - ты там что, спишь?

- Никак нет, медитирую, - честно ответил я.

- Тогда повтори, что я только что сказала.

- А она зануда, - поделился своими наблюдениями Умник.

-Дословно? - поинтересовался я.

- Можно просто передать смысл, - благосклонно разрешили мне.

- Вы приглашали записываться на секции айкидо и баскетбола, - отрапортовал я.

- И в какую секцию ты собираешься записаться?

- Ни в какую.

- Почему?

- Мне жаль своего времени.

- Это ещё почему? Ты считаешь меня плохим тренером?

- Не могу судить, Я же не знаю, как вы тренируете. Просто мне это не интересно, - честно ответил я и увидел, как в глазах девушки загорелись нехорошие огоньки.

- Всем сесть, - скомандовала она, - а вас Корнеев я попрошу остаться и выйти на середину зала.

Я спокойно подчинился её приказам, с любопытством ожидая продолжения.

Она стала напротив меня и произнесла: - А теперь бей, с полной силой, я разрешаю.

Я никак не отреагировал на ее приказ.

- Ты почему меня игнорируешь? - поинтересовалась учительница.

- Я девушек... первый не бью, - ответил я, демонстрируя расслабленность и неготовность к отражению атаки.

Как и ожидалось, училка постаралась выполнить подсечку. Я даже не стал уклоняться, поставил жёсткий блок, после чего контратаковал. Если бы не придержал, то моя соперница грохнулась бы на пол, а оно мне надо? Думал на этом всё закончится, но я недооценил упёртость моей соперницы. Она атаковала меня снова, уже с компиляцией элементов АРБ, асихара и кёкусинкай. Будь на моём месте кто другой, давно уже лежал в ауте, а девочка горячая попалась - огонь. Проигрывать явно не любит. Соперница оказалась сильна, чуть слабее Насти. Затягивать поединок - увеличивать вероятность того, что нас застукает кто-нибудь из учителей, а это добром ни кончится ни для неё, ни для меня. Поэтому отбив очередные взрывные атаки, я готовился нанести удар в одну из болевых точек. Но соперница смогла меня удивить. Остановившись, она несколько секунд смотрела на меня, а потом поклонилась. Я поклонился в ответ.

- Ты понял, что она тебе поклонилась не отагай ни рэй (поклон сопернику), а сэмпай ни рэй (поклон старшему), - проинформировал меня Умник.

- Нет, конечно. Ты же знаешь, я не люблю все эти восточные церемонии. Такое впечатление, что их придумали, чтобы вежливо оскорблять друг друга.

- Короче, она признала в тебе старшего, а возможно учителя.

- Не было печали. Хотя можно с этого поиметь и плюсы.

- Да, я уже догадался, какие плюсы ты собрался поиметь, - сымитировал смех Умник,

а раньше был такой порядочны ИИ.

- Ну, Корнеев, удивил. Сколько лет занимаешься? Какой дан? - буквально закидала меня вопросами наша физкультурница.

- Давно. 6 кю.

- Ты издеваешься?

- Нет, я просто давно не сдавал каты и не участвовал в соревнованиях.

- И как давно? - поинтересовалась Олеся Евгеньевна.

- Около года, - честно ответил я и отправился в строй, обойдя зависшую учительницу.

На следующем уроке меня снова вызвали к директору. Честно говоря, не ожидал я такого, мне новая физручка показалась адекватной. Хотя может, кто другой настучал. Так ничего толком не надумав, я толкнул оббитую дерматином дверь директорского кабинета, помнящую ещё времена Хрущёва и Брежнева. Внутри кабинета кроме директрисы сидела учительница физкультуры и всё. Учитывая, что тётю на разбор полётов не пригласили, сделал вывод, что ничего страшного мне не грозит.

- Дима, мне тут Олеся Евгеньевна жалуется, что ты не хочешь выступать за сборную школы по баскетболу...

- Не хочу. Мне не нравится баскетбол. И я пока не вижу причин делать то, что мне не нравится.

- И чем тебе не нравится баскетбол? - с такой угрожающей интонацией, словно она фанатка этого вида спорта с 20 летним стажем, спросила директриса.

- Не люблю командные виды спорта. Я по своему психотипу индивидуалист, - честно ответил я.

- Думаю, Олеся Евгеньевна найдёт, чем тебя заинтересовать, - подвела итог дискуссии директорша. И под конец - контрольный в голову:

- Я слышала, ты хочешь перейти на домашнее обучение, так вот, возможно, я и соглашусь, если ты будешь принимать активное участие в жизни школы.

- Договоримся, если вы меня допустите к сдаче ЕГЭ, - решил поднять я панку.

- Я подумаю, но придётся сдавать по всем предметам, - с ехидцей в голосе ответила мне директриса.

- Не вопрос, - сказал я, покидая кабинет.

Выйдя из кабинета, физручка сделала мне знак следовать за ней. Я шёл, пытаясь просчитать, насколько выгодным для меня будет новый расклад, и не будет ли "лекарство" хуже "болезни". Когда я отвлекся от своих мыслей, то заметил, что идущая впереди меня училка включила мод [52] соблазнения. Если бы я не ушёл в себя, то попал бы под его воздействие, а так смог абстрагироваться и наблюдать за всем этим шоу со стороны, получая только эстетическое удовольствие. Самое смешное в этой ситуации то, что она скорей всего сама не понимает, что делает. Когда мы зашли в тренерскую, Олеся закрыла дверь и неожиданно низко мне поклонилась.

- Сэнсей-ни-рэй, поклон учителю - прокомментировал Умник, не надеясь на то, что я разберусь в нюансах. Я ещё не успел осознать, что собственно от меня хотят, когда девушка быстро, словно боясь, что я её перебью на полуслове:

- Не согласитесь ли вы взять меня в ученицы?

От удивления я на пару секунд даже завис. Смех Умника вывел меня из состояния грогги. Олеся так и стояла, ожидая моего решения.

- Ну, насмешила, где это видано, чтобы 6 кю, 2 кю учил?

- А откуда ты знаешь, что у меня 2 кю? - удивилась она.

- Палишься , - злорадно заметил Умник.

- Я думаю, одного боя достаточно, чтобы составить представление об уровне противника, - выкрутился я, показав Умнику виртуальный язык.

- Да, я уверена, ты легко превзойдёшь всех моих учителей и по технике, и по тактика боя.

- Интересно было бы посмотреть, как чёрные пояса попробуют справиться с жёлтым, - сказала она, звонко засмеявшись.

- Да меня просто не допустят, так сказать, во избежание, - осадил я её фантазию.

- Так что насчёт моей просьбы? - напомнила девушка.

- Я подумаю, - отмахнулся я.

- Долго? - уточнила она, стараясь заглянуть в мои глаза.

- В пределах разумного, - ответил я, подумав про себя, что разум - ещё тот беспредельщик.

- Так, теперь по поводу баскетбола. Я освобождаю всех, кто будет ходить в секцию, от физкультуры, кроме того, поговорю с Галиной Владимировной, чтобы тебе сделали облегченный режим посещения школы.

- Это как?

- Просто будешь являться на проверочные и контрольные работы, ну, и так ответить по материалу, оценку получить, - пояснила она.

- Думаешь, учителя согласятся? - засомневался я.

- Легко, они и так этот месяц из-за тебя к урокам готовятся в усиленном режиме, после того, как ты математичку и англичанку подловил на незнании предметов, а директриса после их жалоб влепила им выговоры, все выкладываются на 150%. Думаю, они будут не против вернуть себе комфортные условия работы.

- Ну, не все. Пара- тройка учителей точно огорчится, - справедливости ради заметил я.

- Ничего переживут. Я думаю, директор популярно объяснит им политику партии, - ответила она, осознано или нет повторяя культовую сцену с участием Шарон Стоун. Мы даже на пару с моим альтер-эго улыбнулись, а Умник ещё и прокомментировал:

- Заснял, для своей коллекции, захочешь посмотреть, попроси.

- А камера откуда? - удивился я.

- А твои глаза мне на что, - удивился в ответ Умник.

- Извини, торможу.

- Бывает...

- Кстати, я тут твои результаты послала в Москву кое-кому из своих бывших учителей. Так вот, нас ждут 30 октября на Первенстве СДЮСШОР ЦСКА среди юношей и девушек 2000-2001, 2002-2003, 2004-2005 годов рождения.

- И что я там буду делать? Позориться? - возмутился я. Хотя сразу понял, что спалился.

- Если пробежишь 100 метровку как на зачёте за 10:45, то первое место я тебе гарантирую.

Школьные события никак не шли у меня из головы, даже Настя заметила, что я над чем-то задумался. Пришлось рассказать ей школьное происшествие.

- Соглашайся, - вынесла она свой вердикт, едва прослушав мой рассказ.

- С чем?

- Со всем. Учить своего учителя, это, по крайней мере, забавно. Заодно будет мне партнёрша по спаррингу.

- Как ты думаешь, кто кого сделает?

- Это зависит от того, по каким правилам вы будете биться, - подумав ответил я. - Если без правил, то Ты, - предвосхитил я её следующий вопрос.

- Ты сегодня неинтересный, - заявила Настя. И добавила, скрываясь в душевой:

- Никакой интриги.

Я тоже не стал терять времени даром и отправился в душ, разговор продолжился через полчаса, на кухне.

- Кроме того, я считаю, что тебе нужно как можно больше светиться. У нас в России все равны, но некоторые намного ровнее остальных. Известные спортсмены и так называемые деятели культуры тоже входят в число этих некоторых особенно равных.

- Думаешь, стоит? - задумчиво спросил я.

- Лишним точно не будет, - уверенно проговорила Настя.

Проводив Настю, я отправился в бассейн. Недавно я заметил, что, когда плаваю, моему подсознанию намного проще анализировать сложившуюся ситуацию и на основе данных строить модели. Затем мы с Умником сравнивали получившиеся у нас модели. Симбиоз математической логики и интуитивного анализа очень часто давал интересные результаты. Самым сложным было вписать новые данные в старые планы.

К утру было принято решение поменять вектор развития. Умник под это дело даже немного скорректировал мои тренировки, сделав упор на ноги. Еще полчаса выделили на коррекцию техники бега. Познакомил Олесю с Настей, в тайне надеясь, что они не сойдутся характерами. Но девушки быстро сдружились, и уже через три дня Олеся переехала к Насте, и у меня стало на одну ученицу больше. Вовку бросила девушка, и он сильно переживал это дело, я пользуясь случаем, внушал ему необходимость получить высшее образование по экономике. В боевых искусствах он как ни старался, далеко не продвинулся, зато заметно физически окреп. Словом, всё снова вошло в колею - скучно. Через неделю я был готов к первой стадии реализации плана: для начала мне нужно было поговорить с людьми, которых мы с Умником выбрали для руководства проектами. Первыми в нашем списки шли двое: 37 летний бизнесмен Герман Аверин и 42 летний выпускник физфака НГУ Георгий Подольский.

Первый хорошо проявил себя в качестве организатора и бизнес руководителя, кроме хорошего образования, он окончил экономический факультет СпГУ, он привлёк нас отличным чутьём. До последнего времени Герман зарабатывал тем, что угадывал перспективные бизнес проекты, покупал их, помогал им "расти", выводя на новый уровень, после чего продавал, предлагая покупателям уже готовый бизнес. В настоящий момент, после громкого развода, Герман жил по инерции, и мы надеялись, что наше предложение взбодрит его.

Второй, окончив физфак новосибирского университета, постарался совместить бизнес и науку. Открытые им фирмочки помогли свести концы с концами многим учёным, оставив их в науке. Когда ситуация с наукой стала выправляется, Георгий оказался не у дел. Со стороны могло показаться, что он смирился и спокойно доживает свой век в качестве владельца кафе и столовой на территории университетского городка. Мы надеялись, что он ещё не растерял своих организаторских способностей и умения ладить с людьми науки. Кроме того, нас с напарником привлекла его честность слову и скрупулёзное выполнение договора.

Начать мы решили с Аверина: и недалеко от Москвы и производство на сегодня важней, чем научные разработки. Вот станем на ноги, начнём зарабатывать, тогда можно подумать о науке, которая в наше время весьма недешева.

Настя и Матвей не захотели отпускать меня одного в Питер, потом дела нашлись и у Гали. Таким образом, вместо быстрого вояжа в северную столицу у меня вышло практически выездное заседание ближнего круга. Сначала собирался ехать на поезде, но ребята убедили меня, что на машине добираться будет намного удобней. Подозреваю, что это решение было вызвано тем, что кроме озвученных личностей нас будет сопровождать ещё и группа прикрытия.

В Питер мы въехали в начале одиннадцатого. Сначала заселились в снятые на двое суток апартаменты на Крестовском острове. После чего я отправился в душ, хорошо, что у каждой спальни, а их в квартире было три, имелась своя ванная комната. Умник уже плотно вёл Аверина, и я не спешил, он по-прежнему зависал в бильярдной. Тем более, нам, можно сказать, подфартило: квартиру удалось снять в том же жилом комплексе, где жил и наш "фигурант", как любил называть Германа Матвей. Поэтому я не спешил, тем более, возможно, разумней будет встречаться завтра утром, это во многом зависело от того, в какой кондиции до дома доберётся Герман. В час ночи стало понятно, что встреча переносится на завтра, поэтому я отправился спать. Ведь утреннюю тренировку никто отменять не собирался.

Утренний Питер встретил нас минусовой температурой, небо было ясное, ни тучки, но это грело только с моральной точки зрения. По прогнозам синоптиков, днём ртутный столбик должен был подрасти и перевалить через нулевую отметку, но ненамного. Ветер с Малой Невы бессмысленно бросался на меня, стараясь заморозить. Я вовсю пользовался преимуществами, которое мне давало освоение ци. Увлёкшись своими ощущениями, я пропустил момент, когда Настя стала замерзать. Пришлось прерывать тренировку и в ускоренном темпе возвращаться в дом и согревать девушку тёплым чаем, массажем и шиацу. Когда я заметил, что Настя начала кокетничать и снова включила мод совращения, я понял, что она пришла в норму. Между нами уже месяц шло такое ленивое противостояние. Она как бы пыталась меня совратить, а я как бы сопротивлялся.

После плотного завтрака, пользуясь тем, что наши влюблённые ещё не встали после бурной ночи, отправились на экскурсию по городу вдвоём. Машину было решено оставить, так как нам хотелось "погрузиться" в город и просто наслаждаться впечатлением от неторопливой прогулки по его улицам. Добравшись на такси до метро, мы доехали до Московского вокзала, откуда пошли не спеша вверх по Невскому. Многие мои знакомые утверждают, что осенью Питер смотрится совершенно по-другому - "скука, холод и гранит". Лично Я ничего такого не заметил. Безоблачное небо и яркое солнце делали осенний Петербург немного гоголевским, этакая смесь чего-то феерически фантастического с тускло прозаическим, страстного и порывистого с отстранено холёным, невероятно сказочного с пошло обыденным.

За три часа неторопливого променада успели посмотреть многие знаковые места города. Прошли практически весь Невский, полюбовались Казанским собором, посетили банковский мост с грифонами, откуда партизанскими тропами вышли к Исаакиевскому собору. Затем поднялись к Медному всаднику на Сенатской площади, взирающему на мир влюблёнными глазами [53] . По набережной добрались до Дворцовой площади, на которой ангел в натуральную величину всё так же скучал в одиночестве, стоя на Александровской колонне и указуя перстом в небо. Возможно, именно по этой причине в Питере так часты дожди? Марсово поле, Михайловский замок и Храм Спаса на крови тоже вошли в нашу программу.

Мне было интересно сравнивать мой и нынешний Питер. То тут, то там замечал несоответствия, а если они не цепляли мой взгляд, на них указывал Умник, который не меньше моего наслаждался пешей прогулкой, вываливая на меня тонны информации, которой я щедро делился с Настей. Постепенно мы обросли кучей попутчиков, для которых я выступал в роли экскурсовода.

Достигнув конечной точки нашего маршрута, мы попрощались с нашими попутчиками и решили перекусить. Я не большой любитель походов по заведениям общепита, предпочитая есть дома. Но если уж выбирать заведение, то надо начинать с вывески и его названия, ведь для меня, помимо вкусной и недорогой еды, еще важна атмосфера заведения. Вот и сейчас я постарался подобрать что-нибудь соответствующее настроению, которое меня переполняло. Первые четыре заведения меня не заинтересовали. Перед пятым я раздумывал около двух секунд. А вот шестое показалось в масть. В "Просто как мычание" было всё как надо: обшарпанные кирпичные стены, а-ля лофт, интересные детали интерьера и запах кофе...

Ели мы не спеша, вовсю наслаждаясь прекрасностью дня, общаясь на самые отвлечённые темы. Обратно добирались при помощи приложения "UBER", только этим летом начавшем работать в Санкт-Петербурге.

Дома нас уже ждали. Судя по всему, Матвей собирался высказать мне пару претензий, но тут Умник сообщил, что наш клиент проснулся и готов к общению, и ему пришлось закругляться, так и не начав.

В соседний подъезд проникли через чердак. Тем более, что в его посещении в этом доме не было ничего необычного. Здесь располагались: неплохой тренажёрный зал и кафе с отличным видом с высоты птичьего полёта. Потратив четверть часа на различные манёвры, призванные придать нашим перемещениям естественный вид, мы, наконец, добрались до цели. На звонок сначала долго никто не отвечал, затем в глубине апартаментов наметилось движение, судя по шуму, хозяин квартиры медленно приближался к двери.

- Кто там? - наконец раздался из-за неё уставший голос.

- Герман Александрович? - для проформы уточнил я.

- Уходите, я сейчас не в состоянии разговаривать, - донеслось из-за двери. Матвей укоризненно посмотрел на меня. Он предлагал проникнуть в квартиру без помощи её хозяина, но я отказался от этого варианта, исходя из психотипа нашего подопечного, такое начало знакомства не предвещало ничего хорошего.

- Мы это учли, у меня с собой решение ваших проблем, - стараясь чтобы голос звучал как можно более убедительно, произнёс я.

После небольшой паузы раздался звук открывающегося замка. Перед нами предстал холёный мужчина примерно с меня ростом, сухощавого телосложения, одетый в длинный, в пол, банный халат. Вьющиеся волосы подняты вверх в художественном беспорядке, борода выбрита по схеме, чаще всего именуемой якорь.

- Проходите, - мрачно буркнул он, развернулся и пошлёпал в сторону прохода, который, если верить скачанной планировке, вёл на кухню.

Кухня оказалась размером с небольшой танцпол. Хозяин расположился в высоком плетёном кресле с той стороны кофейного столика, для нас остались лишь табуретки. Недолго думая, я подошёл к другому плетёному креслу, стоящему за обеденным столом, и перенёс его к кофейному столику. Глядя на меня, похожий манёвр повторил и Матвей. Расположившись в кресле, я молча поставил на стол шкалик напитка, призванный снять похмельный синдром. Хозяин с заметной сноровкой вскрыл мерзавчик и залпом вылил его содержимое в себя. По мере того, как он пил, лицо его, прям на глазах, принимало здоровый вид, ещё бы - основой для "антипохмелина" стал хороший коньяк. Видя, как средство буквально за пару десяток секунд снимает все последствия вчерашней гулянки, я подумал, что неплохо бы запатентовать своё средство и приступить к его выпуску. Ничего сложного в его рецептуре не было, наноботы для присадки я уже сейчас могу штамповать в промышленных масштабах.

- Хорошо-то как, - потянулся Герман, нисколько нас не стесняясь. Теперь я вас внимательно слушаю, - продолжил он, закидывая ногу на ногу и обхватывая её руками.

- Позиция скептика, - выступил Умник в роли капитана Очевидность.

- Мы собираемся открыть производство компьютеров и комплектующих и периферийного оборудования.

- В этой стране. Это не реально. Поверьте моему опыту. Никто не продаст вам оборудование, необходимое для выпуска комплектующих. Конечно, можно пойти по пути Китая и нагло сплагиатить чужие разработки, но наше правительство в отличие от китайского стоит на стороне иностранных транскорпораций.

- А нам оборудование не нужно, мы владеем технологией, которая позволяет делать любые комплектующие, и, что немаловажно, более надёжные, более производительные и более дешёвые. На мою тираду Герман ничего не ответил, только вопросительно выгнул бровь.

Я открыл свой рюкзак и достал из него жёсткий диск, созданный при помощи 3D принтера, объёмом 16 ТБ. Диск представлял из себя чёрную коробку стандартного размера с надписью "Optimus basis". Именно под таким лейбом я собирался продвигать нашу продукцию на мировом рынке.

- Я вам оставлю образец нашей экспериментальной продукции, можете оценить её. Можете не торопиться, за ответом мы придём завтра в 16:00. Я думаю, вы к этому моменту успеете принять решение, - с этими словами я встал и отправился в сторону входной двери, чувствуя спинным мозгом, как Матвей пристроился сзади.

- Думаешь, он согласится? - спросил он меня, когда мы в лифте спускались к своим апартаментам.

- Конечно.

- Почему?

- У него есть общая черта с тобой и мной. Даже две, - добавил я, немного подумав.

- Безрассудство и безалаберность, - мрачно пошутил Матвей.

- Любопытство и любовь к риску, - поправил я его.

- Дай Бог. Дай Бог, - промолвил Матвей, выходя из лифта.

Сразу выехать не удалось, девушки оказались не готовы, не всем купили сувениры. Они взяли машину и рванули покупать подарки, обещая управиться за полчаса. Но и через час они были в процессе. На улице было солнечно и где-то в районе нуля. Осень подарила ещё один хороший денёк - нечто похожее на запоздалое "бабье лето".

- По ходу, раньше снег пойдёт, чем мы отправимся домой, - заметил Матвей, изнемогая в ожидании.

Кино было досмотрено, чай выпит уже дважды, поэтому атмосфера накалялась.

- Книгу почитай, - предложил я, воспринимая девушек, как неизбежное зло, и заполняя бесконечный тест, при помощи которого Умник проверял, насколько хорошо я усвоил новые знания. Так что лично для меня ожидание прошло незаметно.

Наконец девушки вернулись, но теперь стал вопрос по поводу подкрепиться и закупиться едой и водой в дорогу.

Первым делом заехали в ближайший супермаркет, купили фрукты, соки и воду.

Затем погрузились в машину и отправились к ближайшей "Чайной ложке", которую по рекомендации подруг хотела посетить Галя. Наконец нашли необходимый фаст-фуд, девушки заняли место у огромного аквариума, предварительно озвучив свои пожелания, а нам выпало добывать еду, с чем мы неплохо справились.

Основным гвоздём в этом месте общепита был блин, я заказал себе один с курой и грибами, а второй - с кленовым сиропом. Все остальные не отставали от меня, девушки, правда, ограничились одной порцией, но к блинам с ягодами взяли тыквенный крем-суп и мороженое. Обед вышел обстоятельный, практически переходящий в ужин.

Выйдя на улицу после сытного обеда, я с удивлением увидел падающий снег. Первый для меня в этом мире. И хотя мокрые снежинки таяли уже в воздухе, в душе возникло пронзительно-щемящее чувство. Словно новую жизнь начинаешь, но при этом безумно жаль ушедшего. Я задрал голову вверх и стоял так неизвестно сколько времени, иногда ловя на язык особо наглые снежинки. Обожаю стоять и смотреть в небо, пока первые снежинки ложатся на лицо.

Постепенно снег стал густеть и уже не таял, достигая земли. Мир превращался в большой огромный плед, который достали из шкафа по случаю. Всё вокруг на глазах превращалось в волшебное, пушистое, нежное. Снег падал неторопливо, но непрерывно, практически до Валдая, а затем его словно отрубило. Но не все мои попутчики разделяли мою любовь к снегу, если Матвей и Настя в целом отнеслись к нему позитивно, то Галя была явно недовольна. Для неё приближающаяся зима напомнила о своих правах более, чем серьёзно. Этакий толстый намёк на то, что пора достать из кладовки шубу, перчатки и депрессию.

Доехали мы за полночь. К моему сожалению, в Серпухове снега не было, вместо него шёл нудный моросящий дождь. Спать не хотелось, по-быстрому приняв душ, оправился в бассейн, где у меня вошло в привычку обдумывать и анализировать: прошедшее, настоящее и будущее.

На сегодня у меня остались не решёными два вопроса, от которых во многом зависел вектор развития моей, так сказать, миссии. Для их решения мне нужно было оказаться в Москве, причём так, чтобы об этом не узнал никто из моего ближайшего окружения. Таким образом получался интервал в 8 часов (чисто теоретически его можно расширить до девяти часов), в который я смогу провернуть это дело.

Неожиданно пискнул телефон, сообщив о полученном сообщении, я удивился, кому не спится? Судя по моему ощущению, сейчас было где-то полтретьего ночи, или утра? Я не стал заморачиваться над этой философской проблемой. Писала мне таинственная незнакомка, назвавшаяся Еленой, с которой мы познакомились в Макдаке. Сообщение гласило:

- Завтра в Серпухове. Встретимся в 15:00 там же, где и прошлый раз?

Прочитав сообщение и отправив: "ОК", я покинул бассейн и отправился спать.

***

Очередной спазм удовольствия пронзил мою партнёршу, заставляя стонать, выгибаться и под конец разродиться криком, не давая опасть волне удовольствия, я продолжил интенсивные движения. Моя партнёрша выходила на пик всё чаще и чаще. Наконец любое прикосновение к её телу приводило в серии оргазмов различной интенсивности, она уже не воспринимала действительность, а просто плыла по волнам наслаждения и удовольствия.

- Первая фаза окончена, переходи ко второй, - подсказал мне Умник, очевидно, полагая, что я тоже не совсем хорошо соображаю.

Я встал, поцеловал застывшую в блаженном оцепенении партнёршу, накрыл её шёлковым одеялом и отправился в душевую. Требовалось прийти в себя, мой эмоциональный фон тоже был расшатан, пусть и не так, как у моей партнёрши.

Через пять минут я полностью пришёл в норму и покинул душ, отправившись на кухню, готовить ужин. Готовить, это громко сказано, большинство продуктов было куплено заранее. Сварить кофе и пожарить яичницу в болгарском перце пришлось самому, а маринованные опята, пара соусов и десерт в виде орехов, клубники и банана, политых шоколадом, я приобрёл в одном из супермаркетов. Кухня была чужая, незнакомая, поэтому я потратил чуть больше времени, чем планировал. Не успел я разложить все по тарелкам и чашкам, как на запах явилась Елена. Я услышал её шлёпанье по полу ещё в коридоре, но виду не подал и дал ей подкрасться ко мне со спины, чтобы обнять и поцеловать в шею.

- А кормить когда будут? - прошептала она мне на ухо.

- Уже готово, - отозвался я, отключая газ.

- Тогда иди, переоденься в халат, он лежит на кровати, а я разложу всё по тарелкам, - сказала она, шлёпнув меня чуть ниже спины. Я спорить не стал и отправился в спальню, где облачился в шикарный махровый халат, который был мне слегка великоват по росту, отчего его низ практически подметал пол. Лена же была в розовом, шёлковом халатике, надетом на голое тело, назначением которого было не прикрыть, а оттенить наготу её тела.

За едой хранили молчание, так как лично я очень проголодался, да и Лена от меня не отставала в уничтожении еды. Наконец очередь дошла и до кофе.

- Ну, ты зверь, буквально замучил меня, - показушно надув губки, произнесла Лена.

- А то ты недовольна, - не стал я подаваться подначке, - кстати, давно хотел тебя спросить... кто тебе меня заказал?

Елена от неожиданности поперхнулась кофе и пока откашливалась, тянула время. Не давая ей прийти в себя и правильно построить оборону, я сразу продолжил, читая досье, которое подготовил для меня Умник.

- Елена Павловна Арнеева, в девичестве Иварс. Родилась в Пекине в 1982 году. С 1988 года посещает школу боевых искусств "Ци Син Фа" (Кулак семи звёзд). В 1998 поступила на факультет психологии Пекинского государственного университета. В 2003 году прошла стажировку в Академию боевых искусств "Сыпин Шаолинь". В 2004 вернулась с родителями в Россию, в том же году вышла замуж за молодого перспективного дипломата Михаила Арнеева.

В 2006 году закончила магистратуру МГУ по программе "Социальная психология", в том же году с мужем переехала в Вашингтон. В 2010 закончила Школу индустриальных и трудовых отношений Корнуоллского университета. В 2011 при странных обстоятельствах погиб муж, после чего возвращается в Москву, являясь носителем второго дана, открывает школу боевых искусств "Кулак семи звёзд". В 2012 становится руководителем структуры именуемой "БЮРО", предоставляющей своим заказчикам широкий спектр услуг: от охраны до промышленного шпионажа.

- Всё верно? - уточнил я у потрясённой женщины.

- Да ты... Да я тебя..., - только и смогла произнести она. Я демонстративно пил кофе, давая ей прийти себя, мне нужна была сильная союзница, а не подавленная исполнительница, поэтому я не спешил её добивать. В себя она пришла очень быстро, хоть во всю демонстрировала, что раздавлена.

- Вероятность нападения выросла до 73%, - сообщил Умник, - Прогнозирую атаку в ближайшую минуту.

Я никак не среагировал на его сообщение, зачем давать знать противнику, что его раскусили. Судя по поведению, она ещё колебалась, атаковать меня или нет, мне нужен был второй вариант, чтобы сразу расставить все точки на i. Поэтому я поменял позу, со стороны она должна была казаться расслабленной и беззащитной.

- Вероятность атаки 98%, время 3 секунды, - предупредил Умник.

Атаковали меня не так быстро, как я ожидал, если бы я хотел, то вполне мог успеть сделать ещё один глоток кофе. Вместо этого я швырнул чашку с кофе в мою соперницу. Удары я блокировать не стал, просто ушёл от них. В одно мгновение на кухне стало тесно, от серии ударов в исполнении Елены я очередной раз ушёл. Когда она попыталась атаковать снова, я поставил жёсткие блоки, затем захватил руки и вывернул их за спину, связав их халатом в районе локтей. Правой рукой схватил за шею и прижал её к столу. Я опасался, что она начнёт пинаться ногами, но Лена почему-то не сопротивлялась, только ругалась и пыталась вырваться из захвата. Периодически хватая её за голое тело, я снова возбудился. И когда она в очередной раз взбрыкнула и невольно уперлась своей пятой точкой в мою двадцать первую, не желая противиться своим желаниям, посильней прижал её к столу и удовлетворил своё желание по полной.

На этот раз крышу снесло не только у неё, но и у меня. Пришёл в себя я на кровати в полутьме, разгоняемой светом уличного фонаря, расположенного практически напротив окна. Лена лежала рядом и не шевелилась, я даже испугался и проверил её пульс. С ним было всё нормально, она просто спала. Расправив простынь, подгрёб девушку к себе, укрылся шёлковым одеялом и снова уснул, оставив охрану на Умника. Проснулся я от того, что почувствовал на себе чей-то взгляд.

- И чего не разбудил? - высказал я претензии.

- А ничего интересного не происходит. Проснулась она пять минут назад и сначала лежала, потом поднялась, опершись на локоть, и смотрит на тебя.

- И что по этому поводу говорит психоанализ? - подколол я.

- Он молчит в тряпочку, как и его создатель, который был очень подсознательным человеком.

- О, да, ты с каждым разом шутишь всё лучше и лучше.

- Не вижу причин для удивления. Давно доказано, что уровень шутки зависит от интеллекта.

- Ты заметил, что Олеся ей ничего не рассказала, про то, что я неплохо владею боевыми искусствами? - спросил я у Умника.

- Решение взять её в ученицы было мудрым, ученик не может наносить прямой или косвенный ущерб своему учителю.

- Кстати, ты разобрался, что происходит, от чего на меня все девушки вешаются?

- А Версию, что ты просто такой неотразимый не принимаешь во внимание? - съехидничал мой собеседник.

- Нет, конечно, я же не самовлюбленный вампир,- ответил я и почувствовал, как Умник полез в интернет, разбираться, в чём соль.

- Хм, значит проникновение оно в обе стороны. Это радует, а то порой чувствуешь себя, как лягушка на лабораторном столе, - подумал Я.

- Смешно, - произнёс Умник.

- Ты это о чём? - с подозрением спросил я.

- О шутке, про вампира, - пояснили мне, - Так, внимание, твоя знакомая переходит к активным действиям.

Буквально через минуту Лена взъерошила мне волосы, а потом впилась своими губами в мои.

Оторвались мы друг от друга в районе четырёх утра, по причине полной капитуляции одной из сторон. Оставаться я не стал, так как чувствовал себя бодрым и полным сил. Договорились, что зайду в три, и уже серьезно мы обговорим пару моментов нашего дальнейшего сотрудничества. Я выскочил во двор и побежал в сторону дома, до утренней пробежки оставалось не так много времени, а мне предстояло немало сделать...

***

Пятница подкралась незаметно, у большинства людей настроение поползло вверх в ожидании предстоящих выходных, даже моросящий дождь не смог перебить этот общепозитивный настрой, который витал в воздухе. Однако расслабиться и получить удовольствие мне не дали, сначала Галя попыталась уговорить меня поехать на премьеру "Острова", насилу отбился, списав все на работу над новым фильмом. Затем зашёл Матвей, который сообщил, что люди набраны, и с понедельника они приступают к совместным тренировкам, так что Настю он у меня забирает. И предложил кандидатуры ей на замену. Я обещал подумать, затем Матвей попытался уломать меня поехать с ними на показ фильма, мотивируя тем, что он один не выдержит трёх девушек сразу, с ними собрались ехать Настя и Олеся, и напирая на мужскую солидарность поехать вместе с ними. Пока я отказывался, оказалось, что этот прохвост снова ухитрился уничтожить половину стратегического запаса пирожков. Увидев это, я решительно перепрятал оставшиеся пирожки, после чего Матвей ретировался.

Не поехал я на премьеру, так как банально было жаль гробить на это дело порядка восьми часов, если считать с дорогой. Помочь ничем я не мог, только себя накручивать, а волновался я изрядно. Несмотря на то, что показ был намечен на 20:00, нервничать я начал намного раньше, привычные методы не помогали. Тогда решил прибегнуть к методу, который мне всегда помогал ещё в той жизни - отправился с тренажёрку и нагрузился по полной, оттачивая на манекенах всевозможные удары. Потом позанимался на тренажёрах, а под конец взялся за мечи. Галин телефонный звонок застал меня в душевой.

- Как всё прошло?

- Отлично!!! Но у нас большая проблема, - донеслось из динамика.

- Не понял.

- Если кратко, то пресса хочет встретиться с актёрами и режиссёром фильма.

- Я думаю, всё решаемо. Приедете, заходите - обсудим.

Прежде чем мы приступили к обсуждению, мне пришлось пережить эмоциональный шторм со стороны Гали и Олеси, они взахлёб мне рассказывали, кто что сказал и как посмотрел. Расстраивать их тем, что я успел просмотреть записи данного события с различных камер, я не стал, так что к обсуждению перешли в районе полуночи, под крепкий кофе, у некоторых даже с коньяком. К этому моменту Настя отправилась спать и забрала с собой Олеську, хоть та порывалась остаться. Так что сидели узким кругом ограниченных людей, как любят говорить некоторые ведущие.

- Я вообще не вижу проблемы, - начал я высказывать своё видение вопроса, - Скажем до окончания проката съёмочная группа не хочет встречаться с журналистами, чтобы не мешать восприятию фильма.

- Ну, на месяц мы это дело отодвинем, а дальше? - возразил Матвей.

- А там можно или подобрать похожих людей и выдать их за актёров, или сказать, что так как все актёры любители и не собираются связывать себя с актёрской деятельностью, то известность им только мешает.

- Допустим, один раз это прокатит, а в дальнейшем? - возразила Галя.

- А в дальнейшем будем подписывать контракты с людьми, которые подойдут нам по внешности, и выдавать их за актёров, - предложил я.

- Слишком много человек будет задействовано, кто-нибудь да проговорится, - хмурясь возразил Матвей, обнимая левой рукой Галю.

- Ну и что, им же хуже. Заплатят неустойку по контракту, а мы ничего не теряем, только приобретаем.

- Согласна, но нужно отдать концепцию на проработку юристам, чтобы быть готовыми к всевозможным вариантам развития событий.

- Да, чуть на забыла, "Остров" хотят французы, японцы и итальянцы, думаю, чуть позже уверовавшись, что фильм нравится зрителям, подтянутся и немцы, а вслед за ними и остальная евро-Европа.

- У нас тут ещё одна проблемка нарисовалась, - сообщила Галя, аккуратно пробуя порядком остывший кофе. Поняв, что никто не собирается проявлять любопытство, она продолжила:

- Меня местные журналисты достали, хотят у нас работать.

- И в чём проблема? - удивился Матвей.

- В том, что у них достаточно специфичные представление, как о журналистике, так и о журналистской этике, - объяснила Галя, прихлёбывая кофе из чашки.

- Местная специфика, - пояснил я Матвею, - Город и район очень неравнодушны друг к другу. Поэтому большинство из пишущей братии успели побывать то по обе стороны "фронта, и не по одному разу. Тем более настоящих, действительно пишущих, можно пересчитать по пальцам одной руки.

- А что послужило причиной нового всплеска активности, представителей второй древней профессии? - уточнил Матвей.

- Неделю назад Галя из всего множества так называемых "местных журналистов" пригласила на работу Максима Буряка. Вот остальные и потянулись, - пояснил я, готовя себе очередную чашку кофе.

- Плохо, мы приобрели большое количество недоброжелателей среди этой журналистской своры, - задумчиво дожёвывая последнее печенье из моего НЗ, произнёс Матвей.

- И уже пакостят, правда, пока по-мелкому, - подтвердила его правоту Галя.

- Может с ними поговорить? Или они заказ отрабатывать начали? - задал риторические вопросы Матвей, бесперспективно шаря в вазочке для печенья.

- Нет, сверху пока никаких директив не поступало, я бы знал, - успокоил я напрягшуюся Галину.

- А поговорить с особо ретивыми надо, но без следов и свидетелей.

- Не учи учёного, всё будет тип-топ, кореш, - стал дурачиться Матвей.

Пообсуждав ещё пару наболевших вопросов, Матвей и Галя покинули меня, а я отправился спать, и снилась мне сплошная эротика, местами переходящая в разврат.

***

Проснулся утром с ощущением предстоящего праздника. Выглянул, как обычно, в окно и изумился. За окном шёл снег. Правда, на этот раз снежинки не парили как балерины, а уверенно и неотвратимо шли на контакт с землёй, как десантники, над городом нависла огромная серая туча, откуда они и отправлялись в свой затяжной прыжок. Погода была тихая и безветренная, поэтому "десант" практически не сносило. Крыши домов и машин уже были захвачены в качестве удобных плацдармов. Асфальт еще проглядывал, но с каждой минутой черных пятен становилось все меньше.

Я быстро собрался. Выбежал на улицу. Остановился на крыльце, чтобы насладиться сказочной атмосферой. Сразу возникло ощущение праздника. Настроение было просто прекрасным. Хотелось радоваться, веселиться, кричать и танцевать. Совершать необдуманные поступки, энергия просто била из меня.

- Наверное, надо было согласиться на Ленино приглашение и немного разрядиться. Чувствую себя под завязку заряжённым аккумулятором, просто искрюсь от переполняющей меня энергии, - обратился я к Умнику.

- Не будем рисковать, я же тебя вчера показал выводы специалистов - секс накануне старта отрицательно влияет на мужской организм, а вот девушкам, наоборот, он показан, - успокаивал он меня.

Олеся и Настя появились через пару минут после того, как я вышел на улицу. А ведь по моим расчётам у меня в запасе было минут 10-15. Неужели они подсматривают за мной? Если дело обстоит так, я даже не удивлюсь. Разминка прошла в тишине, возможно, девушки уловили моё настроение и не стали мне мешать.

В легкоатлетический манеж ЦСКА мы приехали за час до начала соревнований. Я заявился в трёх из шести видах соревновательной программы, выбрав для себя прыжки в длину и бег на 60 и 400 метров.

Начали с длины, с первой попытки я улетел на 6,45, чем вызвал удивление многих тренеров и участников, некоторые даже повторно решили проверить мой паспорт. Прыгнув во второй попытке на 6 метров 57 сантиметров, я отправился на беговую дорожку, где начались забеги на 60 метров. Стараясь особо не выделяться, я со второго места вышел сначала в полуфинал, а затем в финал, при этом пропустил третью попытку в прыжках в длину, но для победы там хватило бы и первой. В финале пришлось бежать практически изо всех сил. Лишь к финишу, когда понял, что побеждаю, немного снизил скорость, а то ещё выбегу из рекорда России. Лучше показывать постепенный рост результатов. Но и так мне удалось выбежать за пределы семи секунд - 6,91. На 400-метровке я особо церемониться не стал и сразу побежал в рабочем темпе, в результате выбежал из 50 секунд, показав 49,87, оставившие между мной и финишировавшим вторым парнем хороший просвет метров в тридцать. В финале я бежал примерно в том же темпе и показал результат на две сотые быстрее, впрочем, чувствовал себя хорошо, если бежать в "красной зоне", то можно было скосить еще пару тройку секунд.

После соревнований меня отозвал в сторону один из организаторов:

- У тебя хорошие результаты, и мы бы хотели заявить тебя на зимний чемпионат России, который пройдёт здесь же, 17-19 февраля, от нас. Как ты на это смотришь?

- Я - за, только тренироваться я буду у моего тренера Олеси Евгеньевны.

- У нас есть более опытные тренеры, которые могли бы дать тебе куда больше, чем она. Тем более, что её специализация к лёгкой атлетике не имеет отношения.

- Мне с ней комфортно работать, результаты хорошие, спрашивается, зачем менять шило на мыло?

- Но у вас в Серпухове нет приличной беговой дорожки, про манеж я даже не говорю.

- Это ещё один повод остаться со своим тренером. Может, наконец, в городе появится легкоатлетический манеж, где смогут тренироваться талантливые ребята.

- Да ты оптимист.

- Что есть, то есть. Словом, я согласен выступать за ЦСКА, остальные нюансы обговорите с моим тренером.

Глава 12

Последние дни осени выпали на выходные, я собирался их провести в лени и неге, тем более, что повод был, и не абы какой. Наконец мне удалось добиться от нано-ботов чёткой работы, теперь они приносили в свой "домик" именно то, что требовалось, причём их можно было настроить на синтез как простых, так и сложных веществ.

Настроение было приподнятое, так как "Остров" показывал отличные результаты, в российских кинотеатрах ленту посмотрело 12,4 миллиона зрителей, что принесло 2,1 миллиардов рублей сборов. Закончен дубляж фильма на восемь самых распространённых языков мира, кроме того, на японский, болгарский, сербский и польский. Всего фильм должен выйти в прокат в двадцати двух странах, и их число может возрасти, переговоры ещё идут. Так что повод посидеть в узком кругу ограниченных людей у меня был не пустяшный.

Однако человек предполагает, а случай располагает. В гости приехала Лена, и выходные выдались более чем активными. Впрочем, жаловаться было грех, как и загадывал - постель я покидал редко.

Уже в воскресный вечер, потягивая кофе в постели, Елена мимоходом заметила:

- Я на год покину Россию.

Увидев мой вопросительный взгляд, она не спеша сделала очередной глоток кофе и продолжила:

- Нужно вернуть один долг.

- Лично?

- Такие долги возвращают только лично, - сказала она. Поставив чашечку на тумбочку, и призывно выгибаясь, позвала:

- Иди ко мне!...

Когда мы без сил лежали на моей измочаленной кровати, она неожиданно продолжила:

- Я забираю с собой практически всех девушек. А тебе кроме Олеси оставлю двух "новиков". Они молодые, пластичные, и ты сможешь многому их научить.

- И не только тому, о чём ты подумал, - шутливо возмутилась она, правильно расценив мою ехидную улыбку. Правда, её попытка нанести пощёчину не увенчалась успехом, я перехватил её руку, после чего принялся успокаивать.

- Чем обязан? - через полчаса продолжил я наш диалог.

- Ничем. Просто мне так будет спокойней... за девочек.

- Спасибо.

- За что это? - повела она бровью.

- За доверие,- пояснил я.

- Тогда постарайся оправдать.

- Постараюсь. А ты будь осторожной.

- Буду. Тем более, что благодаря тебе мои рефлексы намного улучшились.

- Подробней, - уточнил я.

- Я заметила, что после встреч с тобой моя работоспособность и память заметно улучшились.

- Ты был в курсе,- обвинил я своего напарника.

- Скажем, я предполагал такую возможность. Было слишком мало данных, чтобы сделать какие либо выводы. На данном этапе ошибка репрезентативности равна 37%. Для того, чтобы сделать однозначное заключение, нужна нормальная статистика и намного большая выборка.

- И что ты предлагаешь?

- Экспериментировать, конечно. Тем более желающих у нас достаточно, а скоро будет и того больше. Неплохо было бы повидать Марину и Дашу, хотя думаю одного раза недостаточно, чтобы запустить структурные изменения в организме. Но предполагать - это одно, а быть уверенным - это другое.

- Вот ты ....

- Боюсь разочаровывать тебя, но думаю, это просто реакция твоего организма на секс. Секс давно используется человечеством не только для продления рода и удовольствия, но и для психологической разгрузки и физической тренировки.

- Не надейся, Америку ты мне не открыл, - сказала Елена, взъерошив мои волосы и продолжила:

- Мне осталось два часа, давай проведём их так, чтобы запомнить, а не в бессмысленных разговорах.

- Кто бы возражал, лично я всегда был за...

***

Первый день зимы порадовал снежком. Бегал я сегодня в одиночестве. Оксана вчера уехала за своими подопечными. Настю Матвей забрал к себе. А Володя снова филонил, схватив ОРВИ. Несмотря на понедельник, в школу я не собирался, мне дали добро на то, чтобы закончить её экстерном, правда, потребовали, чтобы сдавал ЕГЭ по всем предметам, наверное, надеялись, что я откажусь, но не угадали. Имея в рукаве такой козырь как Умник, я мог бы сдать всё, даже не напрягаясь. Но этот гад (я про Умника, кто не понял) был непоколебим и заставлял готовиться. Просматривая составленный на сегодня план занятий, я предложил Умнику перейти на блочное обучение, как практиковалось в наше время; тот, немного поворчав, согласился. Незаметно основная мысль свернула на дорожку о здешнем образовании. В последнее время роль учителя в школах сводится к наставничеству, даже слово заимствовали из английского - "тьютор". По мнению чиновников, главная разница между наставником и учителем - в подходе: если учитель доносит до ученика знания, то основная часть работы тьютора - выяснить, как ученик может осваивать эти знания эффективнее всего.

Но это на бумаге, а как они представляют работу тьютора не в элитных школах, в которых в классе по пять-десять учеников, и у каждого репетиторы по всем основным предметам, а в обычной, где в классе тридцать, а то и более учеников, одному господу Богу известно.

Хотя, скорей всего вся эта реформа закончится точно так же, как переименование милиции в полицию: затратят деньги из бюджета на переименование, попилят бабла и успокоятся. Да и уровень учителей в школах, мягко говоря, оставляет желать лучшего.

Не случайно, что многие заслуженные учителя России демонстрируют весьма посредственные знания по своему предмету. Ведь у большинства школьных учителей успехи их подшефных обусловлены работой "бойцов невидимого фронта". Современная система образования практически отучила детей самостоятельно мыслить. Шаг вправо, шаг влево от заданных эталонов, и снижение баллов на ЕГЭ гарантировано.

И в этот момент меня посетила идея, которую мы с Умником обдумывали всю оставшуюся тренировку. После завтрака и душа я не засел, как обычно, за учёбу, а договорился с Галей насчёт встречи. Решили пересечься у неё в офисе, сразу после летучки, которую она собирала в 9:00.

Звали Матвея, но он отказался, утверждая, что у него есть более интересное занятие, в частности, ОФП группы, под место дислокации которой была приобретена бывшая военная часть, на выезде из Серпухова. Там только началось строительство, но жить уже было можно, а тем более тренироваться. Матвей начал реконструкцию территорию бывшей воинской части именно с полигонов и стрельбища.

Я собирался заехать посмотреть, как устроилась группа, а, возможно, и потренироваться в её составе, но пока времени так и не нашёл.

Как только последний сотрудник покинул Галин кабинет, я проник в него, воспользовавшись мини-хаосом, воцарившимся в приёмной.

- Ты что делаешь? - спросил я Галю, увидев, как она что-то записывает в толстую записную книжку.

- Планирую, - не поднимая голову, - ответила она.

- Хватит планировать, давно летать надо, - скаламбурил я.

Шутка достигла цели, заставив Галю отложить ежедневник в сторону. В этот момент в кабинет заглянула секретарша с виноватым взглядом. Увидев, что мы мило беседуем, сразу же исчезла.

- Надо девушку предупредить, что у меня ВИП-доступ к телу начальства, а то волнуется.

- Тело ты профукал, а к мозгам сам пробьёшься, - недовольно фыркнула Галя. - Ладно, давай вываливай свои идеи, а то лопнешь.

- Так заметно? - удивился я.

- Так нет, а вот если посмотреть сквозь линзу психологии, то вполне.

- Да ладно тебе умными словами кидаться, а то ещё срикошетит. Хотя, правда, пора перейди к делу.

Обсуждение моей идеи затянулось на целых два часа, время от времени к нам присоединялись специалисты в той или иной области, заканчивали мы обсуждение уже всемером.

- Хорошо, с проектом всё понятно, вопрос только в том, как быстро ты сможешь построить помещение и инфраструктуру, - уточнила Галина.

- Главное - получить разрешение на строительство и выкупить землю, а построить месяцев за пять сможем.

- И какие варианты есть? - уточнил мужчина лет тридцати шести, которого хозяйка кабинета представила, как юриста.

- В черте города мы рассматриваем два участка: один на правом берегу Нары вдоль улицы Чкаловская, это за первой гимназией, там территория пустая, часто затапливаемая, но, если её поднять и сделать набережную, то данная проблема решаема. Второе место - выше по Наре уже с левого берега в районе пешеходного моста, там чуть похуже, так как тоже придётся поднимать берега, а значит выпиливать часть деревьев. Впрочем, это только мои прикидки, может, специалисты придумают что-то более оригинальное.

- А что по деньгам? - спросил кругленький мужчина в самом расцвете сил, ассоциирующийся у меня с Карлсоном. Финансист, судя по откормленности и интересам, да и представляли его как замначальника финансового отдела.

- На строительство нужно будет порядка 250 миллионов рублей, на раскрутку проекта -столько же. Доходы от "Острова" позволяют выделить такие деньги.

- Да там едва 200 миллионов наберётся, - возразил финансист.

- Это ещё почему? - возмутился я.

- Как почему? Доходы прокатчиков, отчисления создателям фильма, налоги. Выходит доход порядка 200 миллионов, его едва хватит на новое съёмочное оборудование для проекта.

- Думаю, эти траты можно будет значительно снизить, у меня для съёмочной бригады будет новая игрушка, думаю, после Нового года вполне можно провести её испытание.

При этих словах глаза режиссёра радостно вспыхнули в предвкушении. Я им уже подкидывал пару усовершенствований, которые делали жизнь оператора проще, поэтому новую игрушку они ждали с нетерпением.

- Тогда экономическому отделу - просчитать стоимость проекта, кого он может заинтересовать, а также его доходную часть, включая скрытую рекламу и другие штучки-дрючки. Юристам - готовить договоры с участниками проекта, и чтобы ни одной лазейки. А так - прозондировать вопросы лицензирования проектов данного типа, кроме того, какие скидки нам положены, учитывая то, что проект образовательный, чтобы, когда вопросы о земле будут решены, с вами заминки не случилось, - подытожила Галя.

После "Зебры" я сразу отправился в администрацию города; нынешний мэр отличался рваным графиком работы, так как часто брал больничные по состоянию здоровья, которое он предпочитал поправлять на пивных фестивалях. Поэтому пока он находился на рабочем месте, нужно было его хватать и договариваться. В кабинет мэра я попал довольно легко, напор и волшебная фраза "взаимовыгодное сотрудничество" в правильной пропорции творят чудеса. Попав в кабинет, я на несколько секунд выпал в осадок. Я, конечно, знал, что главу города часто сравнивают с орком, но не представлял, что это сравнение настолько уместно.

Пока я отвисал, Умник цитировал мне описание расы орков из Игры: "Первое, что бросается в глаза - внушительное телосложение орка. Средний рост представителей этого народа достигает примерно 180 - 190 см, но нередко встречаются поистине голиафы - два метра и выше. При этом даже у самого обыкновенного представителя расы весьма развита мускулатура, что делает орков похожими на гуляющий шкаф. Свои особенности имеют их черты лица. Огромный мясистый нос венчают две мощные ноздри, втягивающие воздух, как насос. Борода и усы на практически квадратном лице орков отсутствуют и изредка встречаются только у полуорков. Волосы на голове растут довольно густо, и у многих молодых орков бывает шикарная грива, которую они любят расчёсывать в разнообразные, подчёркнуто агрессивного вида причёски. Однако с возрастом волосы у орков быстро редеют. У большинства орков среднего возраста, то есть, начиная где-то с 35-40 лет, уже почти голая макушка, и только на висках и затылке видны жиденькие пряди. Поэтому орки в зрелом возрасте предпочитают выбривать голову. Цвет кожи бывает разным, так же, как у большинства других рас. В пустыне Саги, например, обитают орки с очень тёмно-коричневым цветом кожи, в восточных болотистых регионах живут орки с серой кожей, а южные орки, которые считаются самыми красивыми представителями расы, имеют кожу медного цвета. Самыми малоприятными являются подземные орки, цвет кожи которых напоминает серо-зеленый цвет несвежего трупа. Продолжительность жизни орков чуть короче человеческой, но они на удивление долго сохраняют отличную физическую форму, проводя в немощной старости только последние годы своей жизни".

- Да помню я. Не мешай, - шуганул я его, - Лучше бы дельным советом помог.

- Тут и так всё понятно. Будь предельно краток и прямолинеен, и, возможно, тебя поймут.

- Ака магош [54] . То есть доброго дня, - произнёс я, подходя к мэру.

- Павел, - представился орк, - потом подумал и добавил: - Павел Николаевич.

- Малой победивший народ , - автоматом перевёл я имя и отчество. Имя мэру совершенно не шло, ну никак, даже корове седло шло намного лучше, чем имя нынешнему главе города. Никакой это не Павел, а самый настоящий Максим, или даже Максим Петрович. [55]

- Будем знакомы, Дмитрий, - сказал я, протягивая руку для рукопожатия.

Глава города с радостью её схватил и сжал изо всей дури, а дури в нём, надо признаться, было немало. Хорошо, тренировки с Умником не прошли даром, поэтому я спокойно смог пережить это рукопожатие, и в свою очередь начал наращивать давление. Когда мой соперник собирался сдаться, отпустил его руку. Насколько я помню, орки злопамятны. А мне с городским головой нужны хорошие отношения.

- Присаживайся, - указал мне мэр на один из стульев, стоявших в основании Т-образного стола. Сам же он развалился в высоком кожаном офисном кресле.

- Коротко и по существу, - произнёс он, наливая себе стакан минералки.

- Для начала выпейте это лекарство, и головная боль сразу пройдёт, - предложил я, протягивая ему своё лекарство от "излишнего оптимизма".

Привычным жестом откупорив мини-бутылку, он одним глотком её опустошил, после чего застыл, очевидно, прислушиваясь к себе. Наверное, какой-то отзыв он получил. Так как уставился на меня взглядом.

Я достал из рюкзака карту Серпухова, на которой были отмечены приглянувшиеся мне участки.

- Я бы хотел арендовать на длительный срок один из этих двух участков. Мы собираемся на нём построить школу со всей сопутствующей инфраструктурой для одного медийного проекта. Взамен мы готовы полностью переделать очистные и отремонтировать или построить пешеходный мост, а также сделать набережную вдоль Нары в том месте, где арендованный нами участок будет выходить к реке.

Мой собеседник задумался, мне даже показалось, что я слышу, как проворачиваются шестерёнки у него в голове. Я расслабился и постарался не мешать мыслительному процессу.

- Думаю, сможем выделить пустырь по правому берегу Нары в районе плотины.

- Договорились. Как быстро можно будет оформить договор?

- Совет депутатов собирается в среду, думаю, заминок быть не должно. У меня с ними полное взаимопонимание.

Хотел я дать ему совет по Совету, но потом подумал, что ничего этим не добьюсь. Орки, они хоть и широколобые, но мыслят узко. Лучше мы через третьи руки подбросим мэру компромат на его депутатов, заодно поведаем о переговорах депутатов Черпак и Ермолаева с представителями губернатора по поводу слива нынешнего городского главы и замены его на угодного областной власти. И ничего личного, только бизнес, как по мне, лучше с орком договариваться, чем со щупальцем Спрута.

- А где можно приобрести этот божественный напиток? - спросил меня пришедший в себя городской глава, помахивая стограммовой бутылочкой, которая практически терялась в его руке.

- Пока нигде, но в ближайший месяц мы наладим производство этого и других напитков на территории бывшего ликёроводочного завода "Урожай".

- И что собираетесь производить? - поинтересовался мэр.

- Да перечень большой, от нано-водки, до нано-соков, не стал я раскрывать карты.

- На открытие пригласи, - произнёс хозяин кабинета, теряя ко мне интерес.

- Непременно, - произнёс я, закрывая за собой дверь.

***

Утром выпал лёгкий снежок, который уверенно покрыл землю. Зима спешила вступить в свои права без промедления. Покинув толком ещё не обжитую квартиру, Настя вышла на пробежку, привычка утренней разминки достаточно прочно въелась в неё за то время, что она присматривала за Димой. Настя даже улыбнулась про себя, парень был не по годам башковит и всё схватывал на лету, если в стрельбе и вождении Настя поначалу и имела преимущество, которое способный ученик нивелировал достаточно быстро, то в рукопашке уже он выступал в роли учителя. Эти три месяца значительно поменяли её мировоззрение и отношение к жизни. Привычно проделав первый комплекс "Восемь отрезов парчи", она прислушалась к себе и, убедившись, что запас сил ещё велик, перешла к "Играм пяти зверей". Под конец комплекса она ощутила на себе чей-то цепкий взгляд. Обернувшись, Настя увидела Алину Белову, хорошо ей известную ещё по учебке.

- Привет, разминаешься? - заинтересованно спросила Белка.

Настя не стала прерывать движения, чтобы ответить на риторический вопрос.

- Тебя к зарядке твой подопечный приучил? - не унывала Белка.

Насколько помнила Настя, всегда Белка отличалась стервозным характером, и собеседники ей по большому счёту были не нужны.

Поэтому она просто поставила Белку в игнор и продолжала комплекс упражнений.

- Может, он тебя ещё к чему приучил? Бойкий мальчик, я бы на него поохотилась, если возникнет оказия, - продолжала дразнить Настю Белка.

Та не обращала особого внимания, все знали, Белка языком чешет не со зла, а не от большого ума. А после того, как у неё не получилось захомутать командира, Белка и вовсе стала безбашенной, грех на такую обижаться.

- А спорим, я тебя в боевом пятиборье сделаю? Даже фору могу дать, секунд в десять, - продолжила доставать Алина. Настя закончила комплекс и только потом произнесла:

- Форы не надо, я тебя и так сделаю.

- Через час на полигоне, - радостно взвизгнув, Белка включила сразу четвертую скорость, в мгновение ока умчавшись прочь.

Настя её понимала. Одна девушка на семь мужиков, которые как на девушку внимания на тебя не обращают, а как бойцы сильнее тебя, тут любой заработает себе комплекс неполноценности. Вот Белка и хочет поднять самооценку. Учитывая, что Настя ни разу не выигрывала у неё в пятиборье, наверняка она рассчитывает на лёгкую прогулку. Тем приятней будет её обломать.

Как и ожидалось, через час у полигона собралась вся честная компания. Белка чуть не прыгала от нетерпения.

- Ну что, готовы? - спросил Матвей.

- Да, - жизнерадостно воскликнула Алина.

Настя же просто утвердительно кивнула, не видя смысла сотрясать воздух.

- Орёл или решка? - спросил Матвей у девушек.

- Мой орёл, - подсуетилась соперница.

Настя снова промолчала, в принципе обе стороны полосы равнозначны, но традиция есть традиция. Выпала решка, и Насте пришлось делать выбор. Выбрала она левую сторону.

- Наше дело правое. Победа будет за нами, - вовсю дурачилась Белка.

- Готовы? - спросил Матвей и, получив утвердительные кивки, начал отсчёт: - Три. Два. Один. Пошли!

Настя рванула с места не на максимуме, но в хорошем темпе: "забор" и "разрушенную лестницу" преодолела на одном дыхании. Глянула на соперницу. Белка вырвалась вперёд метров на десять и как раз добралась к третьему препятствию - "туннелю", с разбегу нырнув в него. Настя не стала форсировать события, отыграться она рассчитывала чуть позже. Преодолев "трубу", а за ней "палисад" она выскочила на открытое место и увидела метрах в двухстах свою промежуточную цель - минивэн тёмно-бордового цвета "Рено Логан", Белка уже прыгала вокруг него. Наверняка, чтобы жизнь малиной не казалась, в дверце ключа не окажется. На бегу достала спицу, немного подправила загиб и рванула к водительской двери. Замок вскрыла влёт, когда садилась в салон, Белка на своей уже тронулась. Стараясь не спешить, девушка завела машину и бросилась вдогонку. На финиш этапа машины пришли ноздря в ноздрю. Дальше пошла снова полоса препятствий: "змейка", "разрушенный мост", "рукоход" и "скалодром". Эта часть дистанции давалась намного легче, и от Белки она практически не отставала, та чувствовала погоню и пару раз чуть было не ошиблась из-за спешки и попытки оглянуться. Настя увидела аккуратно уложенное оборудование для стрельбы, но усиленные тренировки не прошли мимо, она чувствовала рядом человека.

- ЗАСАДА??? - подумала она, - Вполне в духе Матвея. Стараясь не сильно озираться по сторонам, она немного замедлилась, подготавливаясь к нападению. Чутьё не обмануло, и вылетевший из укрытия боец был встречен одной из недавно разученных связок. Это в фильмах враги долго мутузят друг друга, обмениваясь ударами. В реальной жизни кто первый попал, тот и выиграл.

Вырубив бойца, она надёжно связала его, его же одеждой. После чего направилась к стрелковому оружию. Первым делом нацепила оперативную кобуру, куда поместила "Гюрзу", затем проверила и перекинула через плечо АК-9, после чего открыла чемодан и убедилась, что там лежит разобранный на части "Выхлоп [56] ", и заодно нашла оставленную для неё инструкцию.

Ознакомившись с заданием, выдвинулась на подготовленную лёжку, не забывая мониторить окружающее пространство, Матвей любил проводить тренировки, максимально приближенные к боевой обстановке. На этот раз никаких подлянок с его стороны замечено не было. Настя в комфортных условиях отстрелялась по мишеням. Сложив снайперскую винтовку в чемодан, она оставила её на месте стрельбы и, взяв "калаш" наизготовку, начала движение в сторону дома. Отстрелявшись под внимательными взглядами видеокамер с отведённых мест по соответственным мишеням, она перекинула автомат за спину и достала пистолет.

Упражнение освобождение заложников, раньше её сильно напрягало, так как она боялась допустить ошибку. На этот раз, действуя раскованно, она легко отстрелила всех террористов. Последние препятствия она преодолела легко, практически не запыхавшись, прибежала на финиш, где её аплодисментами встретила вся мужская часть группы. Белка появилась через пару минут, злая, как чёрт.

- Антон ей поддался, - начала возмущаться она, как только немного отдышалась.

- Я? - возмутился Антон.

Белка поняла, что перегнула и поспешила дать задний ход:

- Я хотела сказать, что ей повезло просто.

- Везение - неотъемлемая часть боевых действий, - сказал, как отрезал Матвей, хмуро глядя на Белку.

- Я требую реванша, - продолжала возмущаться Белка, по привычке соблазнительно оттопыривая свой аппетитный зад.

- Ты как, не против размяться? - спросил чуть слышно Матвей у Насти.

- Не против, - согласилась та.

- Ну, что ж, я согласен. Спарринг по обычным правилам, соперника не калечить. И не дай бог кто-то СЛУЧАЙНО не удержит руку, - произнёс он, посматривая на Белку.

- Да то была нелепая случайность, - отмахнулась она.

- Это один раз - не Карабас, а вот два - это тенденция, - возразил Антон, чем вызвал раздражение Белки.

Парни быстро утоптали снег в круг диаметром около пяти метров. Настя попробовала ногой образовавшуюся поверхность, ботинки скользили, но не сильно. Девушка задумалась, быстро перебирала возможные рисунки боя. Раньше Белка намного превосходила её в скорости и резкости, сейчас Настя надеялась на паритет. Однако задача быстро и без вредительства вывести соперницу из строя для неё не казалась простой. Новая концепция боя была нацелена на быстрое и предельно эффективное выведение противника из строя. Однако Матвей явно не обрадуется, если Настя сломает Белке руку, ногу или пару рёбер. До начала боя ей так и не удалось определиться с лучшей стратегией, поэтому отдав инициативу сопернице, она ушла в глухую оборону, попутно изучая её манеру боя. Ничем новым Алина её не удивила. Она ужом вертелась вокруг Насти, изредка нанося одиночные удары, ожидая, когда её соперница устанет и подставится. План пришёл сразу и целиком. Плотоядно улыбаясь, где-то глубоко внутри себя, Настя начала приводить его в жизнь. Увидев, что пару раз её соперница не успевает с боком после обманных ударов, Белка решила действовать. Повторив связку обманку, она собралась нанести удар с разворота в коленку и очень удивилась, когда её нога не встретила на своём пути препятствия, её удивление стало ещё сильней, когда поняла, что попала в капкан приёма Rear Naked Choke (удушение сзади). Алина попыталась вырваться, но это привело только к тому, что соперница усилила давление в первую очередь на яремную вену, тем самым значительно препятствуя возвращению крови из головы (и мозга) к сердцу. Белка не стала геройствовать и хлопком признала своё поражение. После чего свежий воздух стал снова нормально поступать в её лёгкие.

- Отличный бой, - произнёс Матвей, хлопнув по плечу Настю, - Наставничество на тебя хорошо повлияло, ты сильно добавила. Не поделишься секретом, как тебе это удалось?

- Тренировалась, - скромно ответила Настя.

- Я даже догадываюсь с кем и под чьим руководством, - перешёл на деловой тон Матвей, - Недооценил я пацана.

- Ты даже не представляешь насколько, - весело ответила Настя, покидая круг и направляясь в сторону казармы.

- Шоу закончилось. Помогите мне встать и валите, - раздался голос Белки.

Затем за спиной послышался топот ног и голос в спину:

- Настя стой, ты должна меня научить этой связке.

Настя тяжело вздохнула, судорожно размышляя, что для неё будет менее накладно, учить Белку самой или свалить всё на Диму, и пусть он отбивается от этой взбалмошной девицы. Пары секунд хватило, чтобы понять, что по-любому учить придётся самой.

- Получать удовольствие даже из не самой выигрышной ситуации - это наше кредо, - подумала Настя, представляя, как она будет гонять Белку и в хвост, и в гриву.

***

Декабрь выдался крайне сумбурным и напряжённым. Сначала Олеся привезла двух девушек, которых поручила её и моим заботам Елена. Девушки только закончили школу и были, как можно догадаться, умны и недурны собой, но наивными и с завышенной самооценкой. Так что пришлось изрядно потрудиться, прежде чем завоевать авторитет, ведь боевую подготовку с этими валькириями Олеся скинула на меня.

Параллельно пришло время запускать на рынок первую компьютерную игру, в качестве пробного шара, как и планировал, использовал "Гадарику". Продажи начались 21 декабря во всём мире, как на дисках, так и через крупных цифровых дистрибьютеров компьютерных игр, таких как "Show Me the Games", "Itch IO", "Game Fly", "Desura" и других менее известных. "Steam" и "Origin" заняли выжидающую позицию, но я надеялся, что первая неделя продаж переборет их осторожность. Короткая, но агрессивная рекламная компания позволила пробудить начальный интерес, однако основная ставка делалась на сарафанное радио среди геймеров. Пока в продажу пошёл сингл (игра для одного игрока), но, если игра оправдает ожидания, через год можно будет выпустить баттл (игру для нескольких игроков) с новым аддоном [57] , а там и до онлайн версии недалеко.

Чем больше разрасталось хозяйство, тем больше времени нужно было для присмотра за ним.

Вторник - время совещания в самом раскрученном на данный момент проекте корпорации "Зебра". Поэтому по рекомендации Умника я решился поприсутствовать на нём, так сказать, инкогнито. Кроме нас с Умником, на нём во плоти присутствовали восемь человек: Галя - руководитель концерна, Матвей - начальник службы безопасности, он же директор охранного агенства. Кроме него присутствовали руководители шести векторов: Милена Осгуд - информационный блок, Анжелика Лебедева - киноиндустрия, Иван Языков - реклама и Алексей Рогов - компьютерные игры и софт.Этих ребят я уже неплохо знал, мы с ними не раз пересекались по работе. И если уж быть откровенным до конца, троих, кроме Милены, которую порекомендовала Галя, нашёл я, благодаря Умнику, конечно, но всё же.

С двумя руководителями отделов я до сего дня не пересекался: Полина Ваймер, 34-летняя брюнетка, отвечающая за финансы. Её в одной из финансовых компаний отыскал Умник. Девушка упёрлась в "стеклянный потолок" [58] и выше начальника отдела ей подняться не светило. И Николай Бородин, сорока трёх лет, импозантный мужчина, возглавивший юридический отдел. Первое, что привлекало внимание, его ухоженная бородка, на которую он ежедневно тратил более получаса. Понятно, что их дела я изучил очень пристально, но в режиме онлайн видел их впервые.

Мы присутствовали виртуально, так сказать, незаметное хозяйское око.

- Проблемы по безопасности есть? - начала Галина с главного вопроса.

- Нет, - отрапортовал Матвей. - Местные пару заходов делали, но чисто разведать, с кем и против кого можно "дружить".

- Лёша, что у нас с "Гадарикой", как прошёл первый день продаж? - спросила Галя у Рогова. Тот на некоторое время завис, явно не владея информацией. Ему на помощь пришла новенькая.

- За первый день продано 23 456 копий, на сумму 15 246 400 рублей. Прибыль составила порядка десяти с половиной миллионов рублей, прибыль компании двести десять тысяч, так как согласно договору с производителем 90% от прибыли перечислены на его счёт. Исходя из результатов первого дня, можно ожидать продажи порядка 450-600 тысяч копий игры, что в конечном итоге принесёт компании чистый доход порядка четырёх-шести миллионов рублей. Учитывая, что PR-сопровождение игры оплачивал заказчик, неплохой результат, к тому же позволяющий нашим службам набить руку в сопровождении игры. Но в дальнейшем я бы рекомендовала самим разрабатывать игры, а не тиражировать игры сторонних разработчиков.

- Спасибо за справку, - поблагодарила Галя зардевшуюся девушку.

Я же попросил Умника взять девушку на особый контроль. Такой тип людей мне хорошо знаком. Настоящая отличница, готовая идти к вершине, расталкивая всех и вся локтями, генетически не предрасположенная к работе в команде. Надо будет понаблюдать за девушкой и, если тенденция подтвердится, искать ей замену. А для одиночки можно подыскать более подходящее место.

- Лёша, примерная стоимость "Гадарики"? - дала шанс реабилитироваться моему протеже руководительница "Зебры".

- От десяти миллионов долларов и до бесконечности - не раздумывая, ответил Рогов.

- Вот поэтому мы пока будем сидеть на проценте, пока службы не набьют руку. Понятно? - обратилась Галя к финансистке. И сразу же перевела стрелки, чтобы девушка не сильно тушевалась.

- Что у нас по "Острову"? - спросила она у Анжелики, которая увлечённо общалась с кем-то через ватсап.

- В Германии, Италии, Франции и Испании фильм идёт на ура. Ожидаемо низкие сборы в Великобритании и Индии. Лучше ожидаемого в США и Китае. Так что в копилку компании добавится порядка 200-300 миллионов рублей.

- Что по проекту "Школа"? - обратилась Галя к Ивану.

- На сегодня есть заинтересованность от ряда каналов, но, например, первый канал хочет от и до контролировать само шоу, что нам не подходит. Наиболее перспективными выглядят предложения каналов ТНТ - 26 миллионов долларов в год за 52 полуторачасовых выпуска и НТВ - 52 миллиона долларов в год за ежедневные часовые сборники.

Кроме того, по прогнозам на различных видах подписки можно заработать порядка 5 миллионов долларов в месяц. Также передача даёт широкое поле деятельности для скрытой рекламы, то есть "джинсы". Только есть одна сложность, уже сейчас многие родители пытаются пристроить своих чад в ещё не начавшийся проект.

- Вам смешно, - продолжил он, заметив усмешки присутствующих, - А я просто перестал брать трубку, когда звонят с незнакомого номера. Живу, как в осаде.

- Ладно, над этой проблемой подумаем. Что со школой?

На этот вопрос почему-то ответил не начальник юридического отдела, а Матвей:

- Проект школьного городка утверждён, послезавтра строители выходят на объект. Обещают к 1 сентября закончить. Я сильно сомневаюсь, но компания настроена решительно.

- Так, теперь по "Зебре". Что у нас с динамикой зарегистрированных пользователей? - обратилась она к Ивану.

- Растём. Не так быстро, как в начале, но по 10-12% в месяц прибавляем, - отчитался он.

- Проблемы? Узкие места?

- За последний месяц участились случаи подачи в суд на наших авторов исков о чести и достоинстве. Пока все решения судов в пользу наших корреспондентов, но прошу редакторов уделить этому вопросу особое внимание. Понятно, что мы прямого ущерба не понесём, но могут быть имиджевые потери. Надо следить, чтобы наша площадка не превратилась в место сведения счётов, - проинформировал всех Бородин.

- Так, еще есть шероховатости, которые надо обсудить? - уточнила Галя.

Молчанье было ей ответом.

- Ну, раз вопросов нет, то предлагаю отправиться всем по рабочим местам, - подвела черту под совещанием Галя.

Мы с Умником тоже отключились от камер, расположенных в конференц-зале компании. Однако отдохнуть не получилось. Пришлось общаться по скайпу, прикрываясь одной из вымышленных виртуальных личин, созданных совместно с Умником, с Лориком Арояном, который был директором компании "Nano-Potus [59] ", производящей широкий спектр нано-напитков на территории, выкупленной и полностью переоборудованном мной, территории бывшего завода "Урожай".

- Дмитрий-джан, - жаловался по скайпу Лорик, - Сети не хотят покупать нашу продукцию.

- В чём проблема? - уточнил я.

- В цене, они хотят получать больше прибыли, чем мы, да ещё и на откаты намекают. А по коньяку требуют, чтобы мы получили одобрение ассоциации производителей коньяка.

- Да забей, - не сдержался я.

- Кого забить? Их не забьёшь, там такие люди стоят, мама не горюй, - не понял меня Лорик.

- Значит, слушай суда, дарагой. Делаем так. Поднимаем цену на водку в десять раз и продаём как люксовый товар. Да и по коньяку, просто смени название на "Наноньяк", и пусть ассоциация производителей коньяка подавится своим разрешением. У нас не коньяк, а Наноньяк, ведь в истории был и арманьяк, вот теперь появился наноньяк. А реализовывать через сеть элитных магазинов, и то не всем давай. Откроем в Серпухове магазин, и будут наши нано-напитки символом города, как например пряник - символ Тулы.

- Я даже знаю какой, - влез в беседу Умник. - Тут "Гостиный двор" продают, просят 65 лямов, но, если поторговаться, можно опустить до 45. У меня как раз есть свободные средства.

- И что ты там хочешь разместить? Для одного винного магазина места там слишком много.

- Можно разместить два ресторана, один в стиле техно, для молодёжи, со смарт-столами и блюдами, которые готовят 3 D принтеры, а напитки мешает робобар. Затраты на персонал минимальные, думаю, мы легко сможем потеснить с рынка фастфуды. А второй -пафосный, для старшего поколения, со швейцаром на дверях, изысканной кухней и отдельными кабинетами.

Сразу вспомнилось:

"А мы швейцару: "Отворите двери! У нас компания весёлая, большая, приготовьте нам отдельный кабинет" [60]

- Вот для четвертой части я еще применения не придумал, - вклинился в мои мысли Умник. - Так что, дорогой, покупаем?

- Надо подумать. А главное, кого поставить на это хозяйство.

- А вот Вовку и поставь, пусть покрутится и пороху понюхает, справится - будем двигать дальше, а нет - так вовремя задвинем.

- Идея неплохая. Одно смущает, придётся заниматься ещё и этим.

- Проблемой больше, проблемой меньше, когда нас это пугало? - философски заметил Умник. И тут же успокаивающе: - Рецепты я уже накачал, хватит двадцать лет каждый день новое меню предлагать.

- А почему нет? - подумалось мне, - А четвертым будет магазин " Optimus basis", причём кроме компьютеров там можно продавать планшеты и ноутбуки, и, наконец, создать нормальный коммуникатор. Я думаю, наши знания и технологии позволят легко взорвать рынок.

- А покупай, - дал я отмашку Умнику.

***

Ближе к вечеру позвонил Герман и сообщил, что договор с районными властями он подписал. Мы получаем на двадцать лет в безвозмездную аренду полигон ТБО "Павловка", за что обязуемся его рекультивировать.

- В администрации недоумевали, что мы с ним собираемся делать, - поведал Аверин, - И даже перестраховались, вписав в договор, что мы не имеем права открывать полигон ТБО.

- Ты бы слышал, какие идеи озвучивал Глава района и его замы, вот у кого чутьё на бабки. Почти уверен, что за полигоном будут наблюдать.

- Ну и пусть. Сначала периметр починить и охрану поставить. А там можно будет заняться добычей сырья. Кстати, как ты смотришь, если мы в Серпухове откроем фирменный магазин девайсов, которые будет производить "Optimus basis".

- Я - за! Но у нас на сегодня очень мало есть, что предложить.

- Тогда жди подарка к Новому году. Я 30-го к вам заеду и кое-что покажу, - подразнил я его.

- Всё, остаток года ты мне точно испортил, я теперь сгорю от любопытства, - пошутил Герман. Хотя я догадывался, что это была никакая ни шутка, а самая незамутнённая правда. Сам такой.

Как говорится, язык мой - враг мой. Вот теперь придётся настраивать принтер для производства универсального коммуникатора и заняться выведением наноботов, которые смогут мне синтезировать необходимые вещества для его (коммуникатора) штамповки, я даже имя ему придумал - "Rerum [61] ", что на латыни означает новый. Думаю, стандартный для моего времени коммуникатор, даже бюджетного класса, который получают все дети, достигшие трёх лет, здесь произведёт фурор технологического прорыва. Только надо поспособствовать, чтобы технологию никто не мог не то что повторить целиком, но и заимствовать отдельные её компоненты.

Последняя неделя года выдалась крайне напряжённой. Я всегда любил дарить подарки другим, особенно на Новый год, ведь один из лучших способов снова поверить в чудо - стать его автором. Как говорится, жизнь человека делится на три этапа: сначала он верит в Деда Мороза, потом - не верит, а потом он сам - Дед Мороз. Мне всегда нравилась роль волшебника, который из мешка достаёт самые сокровенные подарки, принося чудо и сказку в жизнь близких людей. В этом году, когда круг тех, кого надо одарить подарками, весьма широк, я осознал, что выбор подарков из интересного занятия превращается в муку. Теперь понятно, почему у Деда Мороза такой график работы: один - одиннадцать (один месяц работает, одиннадцать отдыхает).

Хорошо, что на второй день мучений в мою голову пришла светлая мысль, и, настроив принтер, я просто напечатал большинство подарков. Но не всё решалось так просто, с подарками, которые я решил подарить себе и Анне, пришлось повозиться. Нет, конечно, чисто теоретически я биомоделирование изучал и даже практику в этом деле, пусть и небольшую, имею. Но с ситуацией, когда весь процесс надо сделать самому и без помощи наставника, столкнулся впервые. Задачу себе я поставил, не скажу, что неподъёмную, но и не простую, особенно для человека, у которого нет за спиной опыта самостоятельного моделирования. Если говорить простым языком, просто соскучился по своему Амуру и решил создать себе подобного кота. Среди местных такую породу мы с Умником не обнаружили, что меня немного удивило, но не сильно, ведь в моё время люди сильно изменились по сравнению с людьми начала XXI века. Поэтому разумно предположить, что достаточно сильно изменились и их домашние любимцы, в первую очередь кошки и собаки. Но что меня поразило, так то, что Умник методом корреляции сделал вывод о принадлежности Амура к мифической породе эльфийских кошек. Понятно, что био-карту этой породы достать нам не удалось. Так что схитрить не вышло и пришлось начинать всё с био-моделирования. Взяв за основу мейн-куна, каракала, канадскую рысь и позаимствовав пару полезных черт у других кошачьих пород, я принялся при непосредственном участии Умника, а куда без него, самозабвенно смешивать геномы. Пару часов мне хватило на то, чтобы понять, что такой метод бесперспективен. Пришлось успокоиться и немного подумать.

- Что я хочу получить на выходе? Если исходить из важности это: интеллект, преданность хозяину, не маленькие размеры (чтобы собаки не рискнули гонять такого котика). Высокий иммунитет, и как следствие - высокая продолжительность жизни. Няшный вид, как маленького котёнка, так и большой особи. Важно, чтобы это была длинношерстная порода (не люблю "лысых" котов), приятная на ощупь и любящая ласку (погладить котика не откажется даже заядлый собачник, особенно, если его никто не видит). И ключевой момент - уши с кисточками просто нравятся. Да, чуть не забыл самое важное, отсутствие аллергии на кота у Ани. Помнится, именно из-за этого ей пришлось отдать подружке подаренного на четырнадцатилетие перса. Вроде всё.

С заданными векторами дело пошло на лад, и через пару суток я получил био-карту нового вида из семейства кошачьих. Перекрёстная проверка ошибок не выявила, поэтому оставался единственный способ узнать, не напортачил ли я в расчётах - эксперимент. Загрузив пять био-автоклавов, я переключился на другие задачи и старался лишний раз к ним не приближаться. Согласно расчётам, котята должны были появиться на седьмой день - 30 декабря, уже в возрасте полутора месяцев, так как возиться с молочными котятами, особенно при отсутствии рядом кошки, удовольствие ниже среднего. Также я постарался передать на генном уровне пару навыков, которые очень важны для котят, живущих в доме. Это метода была хорошо отработана в нашем мире при выращивании клонов. Загрузил и зарёкся до 30 появляться в биолаборатории, тем более, что заняться было чем, я и так перешёл на четыре часа сна и по- прежнему не успевал. Иногда в голове мелькала мысль, зачем я живу/играю в таком ритме, не проще было бы расслабиться и получать удовольствие, благо финансы это позволяют.

Круговерть дел закрутила меня так, что, если бы не Умник, я бы забыл про 30 декабря и 31 пропустил бы. Верней, не так, скорей всего, я бы про Новый Год вспомнил, когда ко мне в дом начали бы съезжаться гости.

Повезло, что к этому времени удалось собрать и наладить пищевой принтер (идея с IT-кафе набирает баллы), в который Умник насовал большое количество рецептов. Правда, вышел он у меня раз в пять больше аналога в моё время, но тут проблема целиком упиралась в мощность и миниатюрность процессоров. Хотя меня и получившийся рабочий вариант устроит, главное, что он готовил блюда ничуть не хуже, чем его прототип. Конечно, традиционные оливье и шубу я собирался приготовить собственными руками, была у нас в семье такая новогодняя традиция, а вот остального можно было поручить "напечь" (сокращённо от "напечатать") принтеру. Тем более о наполнителях, благодаря Умнику, я позаботился заранее. Однако первым, что я изготовил на новом принтере, стал корм для котят, так как после анализа ни один из существующих в этом мире кормов моего напарника не удовлетворил. Испытания получившегося сбалансированного корма прошли на уличных котах на Ура. Наверное, отдельно следует сказать, что ни одно животное в ходе испытаний не пострадало...

Из пяти боксов только в четырёх оказались живые котята, в одном из боксов всё остановилось на фазе зародыша, и что тому послужило причиной, предстояло долго и нудно разбираться, но не в этом году. Зато четверо других оказались вполне здоровыми. Внешне котята выглядели настоящими няшками: крупная голова с огромными как у фенека [62] ушами, которые венчали длинные, явно доставшиеся в наследство от рыси, пушистые кисточки. Небольшое тельце и длинные лапы делали котят похожими на героев комиксов или компьютерных игр. Вообще, по тому, что я намоделировал, длина тела взрослой особи должна достигать 70-92 см, хвоста - 60-90 см, высота в холке - 45-55 см; масса - 13-23 кг. Уши с черными кисточками меха (до 5 см) на концах. На лапах развита щётка из жёстких волос, облегчающая передвижение по нагретым поверхностям. Пока то, что я вижу перед собой, не сильно похоже на то, что планировал, но поживём - увидим, в детстве мы часто не похожи на самих себя, так что может и котята перерастут.

Из четверых выживших самый крупный - рыжий котёнок, Умник сразу поправил меня, что Котёнок не рыжий, а окраса красный серебристый табби, оказался котом, а трое котят поменьше - кошечками. Одна была черно-белой.

- Окрас черный серебристый табби, - просветил меня Умник.

Вторая кошечка была светло-чёрного цвета, Умник снова уточнил, что этот окрас называется голубым, хотя по мне, человек, который назвал этот цвет голубым, был явным дальтоником. Последняя кошечка была практически вся белого цвета, только ушки и хвост были рыжими, как снова пояснил Умник, такой окрас называется - ван.

Кота я, недолго думая, назвал Альф, а вот кошечкам имена давать не стал, хотя я себе планировал оставить одну, подумав, что Анне будет приятно самой придумать имя для своей питомицы.

Принеся котят в заранее оборудованную для них комнату, я немного понаблюдал, как они осваиваются на новом месте, после чего возложил функции наблюдения на Умника, а сам отправился на кухню готовить праздничные салаты. Конечно, периодически приходилось навещать их, чтобы поработать в роли прислуги у этих четырёх малышей. Если поначалу котята больше лежали или медленно передвигались, то к концу дня освоились и уже вовсю носились друг за другом и устраивали кучу малу. Поиграв немного с ними, я отправился спать.

По дороге на мгновение задержался перед дверью в кабинет, где на книжной полке стояло ещё так много непрочитанных мной книг, но здравый смысл пересилил, и я пошёл спать.

Мороз бодрил и не давал стоять на месте. Сегодня на пробежке было, как никогда, многолюдно. К стандартному квартету добавились Настя, Галя с Матвеем и даже Герман, который обычно сиднем сидел в Новинках. Я даже немного напрягся, мне подумалось, что весь этот сбор неспроста, но потом понял, что нет, все собрались по собственной инициативе, вот Матвей с Галей даже слегка ошалели от такого количества любителей утреннего бега по морозу. Бежали в тишине. Снег скрипел под ногами, я бежал, дыша по системе два один (два вдоха носом и один длинный выдох через рот). Лично для меня именно такое дыхание удобно, прежде чем перейти на него, я испытал различные методики дыхания, и моему организму понравился именно этот. У нас бег - это целая философия, а вот в это время к бегу относятся слишком поверхностно. Даже Матвей, по большому счету, бегать не умеет, что уж говорить о Германе и Гале. Зато остальные меня радуют, даже Володя бежит чуть слышно и дышит легко, а не как паровоз, взобравшийся на очередную горку с пробитым котлом.

Бег несколько успокоил мою паранойю, а когда я смог вычислить причину появления Германа, она и вовсе отправилась в спячку. Судя по его перемигиванию с Настей, у них что-то там начинает складываться.

- Ну, вот и хорошо, когда у человека на личном фронте все хорошо, он и работает с душой. Пример Гали и Матвея - хорошее подтверждение этой теории.

На обратном пути народ незаметно рассасывался, и к дому я добрался в сопровождении Гали и Матвея.

- Дим, у меня к тебе есть разговор, - вмешался Матвей.

- Тогда проходите, произнёс я - давая через Умника приказ открыть калитку и входную дверь. Краем глаза, замечая, как Галя локтем шпиняет Матвея в район солнечного сплетения.

- По ходу у них дело к свадьбе движется семимильными шагами, - мелькает мысль.

- Да ничего такого, что не терпит до следующего года, - внял толстому намёку на тонкие обстоятельства Матвей.

- Ну, тогда до встречи. Жду вас сегодня в гости.

- Мы будем после часа, надо встретить новый год с родителями. У нас традиция такая, - извиняющимся тоном начала Галя.

- Да, не вопрос, все равно все так и подойдут. Новый Год - это семейный праздник.

- Ты уверен, что тебе помощь не нужна? - спросила Галя.

- Сам справлюсь. Ещё Вовка с Олесей обещали помочь.

- Хорошо, - сразу успокоилась Галя.

- По ходу она не высокого мнения о моих организаторских и кулинарных способностях.

- Мы пошли. С наступающим.

- И вас.

Дома всё завертелось по отлаженной схеме. Душ. Отработка приёмов. Растяжка. Занятие по учебной программе. Работа с холодным оружием. В перерывах заходил поиграть с котятами и убрать за ними. Малыши совсем освоились и даже давали себя немного погладить и почесать за ушком.

Из привычного водоворота событий меня вывел дверной звонок. За порогом стоял Георгий Подольский, на заднем фоне его архаровцы тащили что-то, упакованное, словно стекло.

- Я так понимаю, это смарт-стол? - спросил я.

- Он самый. Извини, что поздно, но только отладили. Где будем монтировать? - спросил он, пожимая мне руку.

- В зале, только пневмо-доставку не монтируйте. Пол меня вполне устраивает, - прокричал я вслед исчезнувшей в зале гопкомпании. - И отпустил бы ты ребят по домам, мы вдвоём вполне справимся.

- Да гнал я их, сами не уходят. Да и близко им. Арсений - из Подольска, а Пётр - из Ступина. Вот настроим, и вытолкаю взашей, с наказом до восьмого числа на работе носа не казать.

- Сам-то в лаборатории даже спит, - тихо прошептал Арсений Петру, - А нас гоняет.

Стол подключили за полчаса, после испытания Георгий выгнал своих ассистентов с наказом ехать домой, а не в лабораторию.

- А сам-то чего домой не полетел? - спросил я его после того, как за ребятами закрылась дверь.

- Да мне пару вопросов надо решить, да и не ждёт меня в Новосибирске никто. Вот отметим Новый Год, и засяду без спешки за адаптацию этого чуда. Одни наниты, которые восстанавливают поверхность от царапин, это переворот в техники.

- Да помню я, что это секрет и никому ничего говорить нельзя, - предвосхитил он мою реплику, - Мне интересно просто с ними повозиться. Есть парочка идей, где можно их эффективно использовать. Про кафе я помню. Но придётся писать программу, которая свяжет все столы и главный терминал заведения общепита.

- Да я уже написал, можешь не париться.

- Скинешь?

- После восьмого, - ответил я, едва сдерживая улыбку. - Может, всё-таки отдохнёшь в Новогодние каникулы?

- Отдыхать потом будем. Когда голова варить перестанет. Я хоть немного дела разгребу за это время, да и в новой квартире освоюсь.

Договорить нам не дал звонок. У калитки нарисовалась Олеся со своими двумя подопечными - Александрой (Фурия) и Лерой (Шпилька). Девушки несли с собой солидные сумки, не только на вид, но и на вес. Это я почувствовал на себе, когда затаскивал их на кухню.

- Так, когда будем накрывать на стол? - сразу взяла командование в свои руки Олеся.

- Ничего накрывать на стол не надо, тарелки, бокалы и ножи с вилками поставим за полчаса до прихода гостей, а приготовленные продукты я сам пристрою. Саша, Лера следуйте за мной.

- А Вас, Штирлиц, я попрошу остаться, - обратился я к дёрнувшейся вслед за девушками Олесе.

Однако спокойно заняться делами нам не дали. Уже через пару минут в комнату, отведённую под раздаточную, влетел Георг с такими огромными глазами, что я понял, что у нас проблемы.

Подтверждая догадку, он произнёс:

- Хьюстон у нас проблемы?

- Серьёзные? - уточнил я, отвлекаясь от объяснения девушкам принципов функциональности системы.

- Ну, как сказать, - улыбнулся Подольский. - Ты забыл про ёлку.

- Так и знал, что Ты что-то забудешь, - обвиняюще произнёс Умник.

Я лихорадочно думал, как выбраться из этой ситуации.

- Где Володя? - уточнил я у своего сиамского близнеца.

- Будет через три минуты 39 секунд, - отреагировал мой напарник. Вот может же, когда хочет, общаться без подколок.

- Ты на машине? - спросил я у начальника отдела разработок.

- Да. Но купить хорошую ёлку 31 декабря не реально.

- А кто тебе сказал, что мы будем покупать? - улыбнулся я в ответ. Надеюсь, улыбка получилась загадочной, и мой собеседник не сразу просчитает тот финт, который я задумал.

Перед тем как отлучиться, необходимо было решить пару маленьких проблем. Первым делом повесил на Олесю заботу о котятах. Малыши так очаровали девушку, что было понятно, о них позаботятся по полной программе.

- Только это секрет. Особенно от моей сестры.

- А у тебя все котята распределены? - спросила она.

- Я тебе оставлю кошечку, - сразу распознал подоплёку её вопроса, - Но насколько я помню, ваша хозяйка категорически против домашних животных.

- Это да, - тяжело вздыхая, соглашается Олеся.

Затем ещё пара минут была потрачена на то, чтобы проинструктировать Володю.

Машину Георгий оставил на парковке в трёх минутах ходьбы от дома. Поэтому по пути к месту дислокации транспортного средства завязался разговор.

- Где ты планируешь найти ёлку 31 декабря после обеда? - спросил Георгий. - Ты в курсе, что возить ёлки без документов чревато серьёзными штрафами? У тебя вообще есть план? - пулемётной очередью он выплёвывал вопросы.

- Есть ли у меня план? Есть ли у меня план? Да у меня целых три плана! - И с ехидцей в голосе добавил: - Какой попробуем первым?

- Не важно. Главное, чтобы не косячный, - сразу же отозвался мой собеседник, приподнимая ворот своего пальто. Мороз на улице спал, но всё равно держался ниже минус десяти градусов. Зато ветер появился неприятный, а небо затянуло тучами.

- Это, если косяк, не важно, а вот если план, то важно, - в тон ему ответил я.

Григорий остановился, задрал лицо к небу, и пару секунд всматривался в тяжёлые облака...

- Будем со снегом Новый год встречать, - уверено произнёс мой попутчик, ускоряя шаг.

- Хотелось бы ещё и с ёлкой.

Глава 13

В отличие от своего хозяина машина у Георгия выглядела проще восьмидюймовой дискеты: никакой эргономикой и 'холодной' рациональностью 'компьютерной' геометрии там и нее пахло, сплошные прямые линии и 'рубленый дизайн'. Как и предполагалось, такой показной 'кубизм' оказался уловкой дизайнеров. Спокойный и грубый внешний вид модели добавляет определенные положительные ощущения при личном знакомстве с 'Hyundai Terracan'. Внутри автомобиля всё было вполне привычно и комфортно.

- Куда едем? - спросил меня Георгий, прогревая двигатель. Я быстро прикинул и произнёс: - К офису 'Зебры'. Григорий, если и удивился, то вида не подал. Правда, через пару минут не выдержал и произнёс: - Если ты рассчитываешь найти там ёлку, то без вариантов. Отвечать не замечание я не стал, просто промолчал. Дело в том, что в ходе строительства на территории бывшей фабрики нами был обнаружено бомбоубежище, построенное в 50-60 годы прошлого века. Бомбоубежище, отличалось рядом странностей, начиная от его незащищенности от взрывной волны (оно находится полностью в склоне высокого берега реки, значительно выше проходящей вдоль реки улицы, что в корне противоречит идее заглубления защитных сооружений) и заканчивая неожиданной планировкой. Почему-то его построили из двух частей, не соединенных между собой. Каждый блок имеет свой вход из здания фабрики и свой аварийный выход. В одном блоке располагается ДЭС [63] и ФВУ [64] в другом - еще одна ФВУ, помещения для укрываемых, представляющие из себя довольно небольшие комнатки, заставленные нарами, а также душевые и санузлы.

Возможно, причиной этих особенностей стал тот факт, что строили бомбоубежище не с нуля, а воспользовались более ранними подземными постройками или существовавшими пустотами. Известно, что под Серпуховом много карстовых пустот, скорей всего, именно они изначально послужили основой для будущего бомбоубежища. Находке я оказался рад, несмотря на то, что смета строительства из-за неё потяжелела на 100 миллионов рублей. Один из блоков после капитального ремонта и перестройки был отдан под студию звукозаписи, я вот во втором я разместил самый большой из созданных мной 3D принтеров. О том, что он там расположен, не знал никто. Моя паранойя нашла поддержку в лице Умника, и вместе им удалось убедить меня, что так будет лучше. Конечно, были нанятые таджики, которые помогали монтировать принтер, но они точно не понимали, что они делали и зачем. Да и проследил я за тем, чтобы потом эта бригада получила выгодный заказ на строительство коттеджа в Крыму.

Машина, минуя охранный пост, стала на пустую стоянку перед офисом... Галя вняла моему предложению сделать 31 декабря выходным днём, и в офисе бдили только охранники и дежурная группа. Покинув машину, вошёл внутрь, дальше прошёл в свой личный кабинет, расположенный на первом этаже. Убедившись, что Умник не обнаружил слежки активизировал, нажатие скрытого рычага, систему безопасности комнаты. Быстро подошёл к книжному шкафу и переставил местами пару книг. Шкаф повернулся на оси, открывая небольшой коридор, который оканчивался бронированной дверью. Пройдя процедуру распознавания, я при помощи лифта спустился в операционный зал. Через полчаса я вернулся обратно, прихватив с собой трёхметровый футляр, в который была упакована отпечатанная ёлка. Дома я быстро установил ёлку, после чего запустил всех желающих в залу. Ёлка вышла на загляденье. Внешне и на ощупь она ничем не отличалась от натуральной и даже пахла настоящей хвоей. А если выключить свет, то ёлка светилась разноцветными огнями. Хорошо, что мы с Умником заранее построили математическую модель для этого новогоднего чуда. К тому же повезло, что все необходимые компоненты оказались в наличии. Олеся прервала мои размышления, обратясь ко мне с вопросом: - А гирлянды и ёлочные игрушки, когда вешать будем? Я про себя витиевато выругался. - Хотя, всё не так уж и плохо. После печатанья хрустальных фужеров и прочей посуды осталось целых три блока с наполнителями, которые можно использовать для печатанья ёлочных игрушек. Программа легко создаст из фотографий трёхмерный образ. Поэтому с игрушками проблем возникнуть не должно, а гирлянды моей ёлке не нужны. Она сама - одна большая гирлянда, которая может светиться, используя практически бесконечное количество алгоритмов. После изготовления пробной партии, решил спихнуть это дело на Сашу с Лерой, а руководить процессом поставил Володю. Пусть срабатываются. После десяти минутной инструкции девушки дорвались, до новой игрушки и принялись за заготовление ёлочных украшений. Надеюсь, у Володи всё в порядке с чувством меры. К моменту приезда Ани, ёлка была убрана, и даже остались игрушки про запас. Аня приехала одна, но передала твердые намерения всей честной компании посетить меня на зимних каникулах. Сдал охающую и ахающую надо мной сестру на попечение Олеси. Надеюсь, они подружатся, а то придётся мне несладко. Ладно, буду переживать после, если девушки не сойдутся характерами, а не до. С другой стороны, если подумать, становится ясно, что Олесю учили искать подход не только к мужчинам, но и к женщинам, а значить и переживать не о чем. Отринув в сторону сомнения и переживания, принялся ещё раз проверять всё ли готово к празднику. В районе четырех мы остались с сестрой вдвоём. Убедившись, что всё готово, сначала отбыли собираться девушки, за ними парни. Мы с Аней посидели на кухне, попили чай под кружащийся за окном снег и отправились спать. Праздничная ночь обещала быть долгой. Проснулся я около шести, за окном всё так же шёл снег, превращая город в одну большую сказочную декорацию для новогоднего праздника. Из открытой на проветривание половинки окна тянуло приятной свежестью, холод вертлявым котом крутился у ног. Прислушался к себе. Спать совершенно не хотелось, зато хотелось есть, нет, Жрать, именно Жрать, с большой буквы. Метнувшись на кухню, я быстро сварганил себе крепкий кофе с бутербродами, попутно зацепив приготовленный накануне оливье. Взглянув на получившуюся горку еды, я комфортно развалился в специально заказанном для таких случаев анатомическом кресле. Салатик и кофе с бутербродами отлично пошли под современную фантастику. Я не из тех, кто видит какой-то мистический смысл в чтении бумажной книги. У цифры есть масса преимуществ перед бумагой: вес, удобство, цена и даже экологичность. В цифре удобней работать, капелировать и анализировать информацию. Впрочем, я всеяден - хорошую книгу готов читать в любом виде. Аня появилась на кухне в момент, когда я приговаривал вторую кружку кофе, заедая её халвой в шоколаде. к этому моменту на столе осталось одна конфетка. Заспанная сестра, увидев жующего меня, мгновенно оценила ситуацию и сделала стойку. Пару секунд её мозг выбирал выигрышную модель поведения, после чего Аня преобразилась в няшную девочку, во всю эксплуатирую мой отцовский инстинкт, о существовании которого да этого момента я и не подозревал.

- Вот как ей это удаётся? Она старше меня, а взывает к моему отцовскому инстинкту?

-Чувства защитника и патриархальной ответственности, которые присущи нормальному мужчине, просто на физическом уровне толкают его на помощь страдающей от непосильной нагрузки даме. Девушки это используют с удовольствием...

- Это был риторический вопрос, - прервал я поток информации от Умника.

Аня, очевидно решив, что я созрел, решила перейти к активным действиям.

- Дим, поделишься со мной? - спросила она тихо.

- Нет, я не могу! - наслаждаясь ситуацией и конфетой, с трудом ответил я, пережёвывая сладость.

- Почему? - спросила Аня, явно выходя из образа няшной девочки.

Я с довольным видом ответил ей:

- Потому что я ЖАДИНА!

- А разве это хорошо - быть жадиной? - старается сыграть сестра на вложенных с детства понятиях добра и зла

- Ну-у, - дожёвывая конфету задумался я, прислушиваясь к своим ощущениям, -Неплохо.

Хорошо, что к этому моменту я дожевал конфету. Увидев ошарашенное лицо сестры, я не выдержал и заржал.

- Ты чего смеёшься? - жалостливым голосом от того, что ничего не понимает, спросила Аня.

- Видела бы ты себя со стороны, - еле успокоившись, ответил я.

- Ну вот, - надулась Аня.

- Вот только не надо на мне оттачивать эти ваши женские штучки-дрючки. Вот заведи

себе парня и экспериментируй на нём и помни, что парней у тебя будет много, а родной брат - один. Договорились?

- Да, - ответила сестра, находясь в прострации.

- Ну, вот и молодец, - похвалил я её, доставая из-под стола пакет с полкило конфет. Но похоже, Аню они не сильно порадовали, ведь ей почему-то очень сильно хотелось именно ту конфету, которую я съел.

Первые гости пожаловали в полдесятого, Аня ещё возилась у себя в комнате, нанося перед зеркалом последние штрихи в свой новогодний образ. Я же был одет в классические джинсы и рубашку. Ведь говорят, как встретишь Новый год, так его и проведешь, а ходить весь год в костюме и с галстуком - дураков нет.

Народ в основном тусовался на кухне, так как зала была закрыта для доступа. Последними пришла Олеся со своими подопечными, после чего Я пригласил всех в зал. Специально к этому вечеру на стену повесил огромную плазму, большой обеденный стол со смарт-столешницей стоял в левом углу, в правом царила ёлка, между ними было свободное пространство, по задумке предназначенное для танцев. У стен стояло множество кресел и мини-диванов.

- Проходите и располагайтесь,- взял на себя я функцию хозяина.

- Перед вами будущее ресторанного бизнеса смарт-стол. Через него можно выбрать в меню любое понравившееся вам блюдо или напиток. Заказ будет доставлен в течение одной минуты непосредственно вам на стол.

- Каким образом? - уточнила Александра.

- Увидите, - ответил я, занимая место во главе стола.

Все, за исключением меня и Григория, увлечёно погрузились в изучение меню. Я быстро набрал заказ, но не спешил вводить его, чтобы не портить эффект. Григорий делал вид, что смотрит телевизор, сам же косился на соседей по столу. Первым с заказом справился Володя, через десять секунд участок стола повернулся и перед ним на подносе возник его заказ: салат оливье, свиные отбивные с пюре и бокал шампанского.

Володя даже не заметил появления заказа, увлекшись просмотром шоу "Уральских пельменей". Зато его соседи заметили и оценили, то тут, то там появлялись заказанные напитки и блюда, и скоро все приступили к неспешной трапезе. Разговор распался на несколько малых бесед. А после того, как первый голод был утолён, народ рассосался по всей гостиной, ведя непринуждённую беседу. Я удовлетворённо кивал: одна из целей - поближе познакомить свой 'малый круг' - начинает воплощаться в жизнь. И не зря с Умником мы столько колдовали над дизайном гостиной. Саша, Лера и примкнувшая к ним Олеся взяли меня в осаду. В присутствии сестры этой троице пришлось сбавить обороты по моему совращению. Однако от грубого напора девушки перешли к изощрённым полунамёкам и 'тайным' вздохам.

Новый Год, по сложившейся местной традиции, встретили шампанским. После чего продолжили веселиться, дров в потухающий костёр веселья подкинуло появление Матвея с Галей. Народ собрался прогуляться по улице, к главной ёлке города, что поставили напротив здания администрации. Я решил остаться дома, подозревая, что с утра, несмотря на праздник меня погонят на тренировку.

Дав Ане полный доступ и закрыв за весёлой компанией дверь, я вернулся в опустевшую гостиную. Понаблюдал из окна, как явно перебравший вина Володя, пару раз не устоял на ногах и упал. Если бы такое произошло в обычный день, он бы долго собирался с силами, чтобы встать, а после ещё дольше жаловался на свою боль. Сегодня же он встал и даже не заметил паденья. Может и правда, у пьяных своя физика? Размышляя над этим вопросом, я на автомате погасил свет и обесточил стол. Переливающаяся всеми цветами радуги ёлка давала достаточно света, чтобы уверенно передвигаться по гостиной. На какое-то мгновение мелькнула мысль посмотреть подарки, но усталость и желание выспаться берут вверх. Сначала заглядываю в комнату к котятам, которые, умаявшись, спят, собравшись в кучу на большой подстилке. Только Альф лениво поднимает морду, реагируя на шум открывающейся двери. Увидев меня, опускает её обратно, продолжая прерванный сон. Убедившись, что у котят всё нормально, отправляюсь сначала в душ, а затем в свою комнату. Спать.

***

Провожать вышла старшая сестра Геля и кормилица, младшие Астра и Илария ещё досматривали самые сладкие, утренние сны. Отец накануне уехал на охоту со старшими братьями, на прощанья прочитав мне нотации по поводу того, как мне повезло, что достопочтимый мастер Кари великодушно согласился взять меня в ученики, и как важно для рода иметь своего мага, пусть и связанного орденской клятвой.

Вся эта история с моей учёбой завертелась ещё три года назад, когда была жива мама. В один зимнее морозное утро, после 'танцевавшей' всё ночь метели, у ворот нашего замка появился измучанный спутник, который назвался Кари Вентуром, купцом из Веспрема.

Мама (отец был в отъезде) приветила странника. Он старался держаться тише амбарной мыши и подолгу проводил время со мной на одной из верхних площадок замка, где я помогал отцовскому слуге, ответственному за воспитание почтовых вихрей. Мужчины нашли общий язык на почве любви к подогретому хмельному мёду и могли по долгу смаковать этот напиток, изредка обмениваясь краткими репликами. Мне же просто нравилось сидеть на продуваемой всеми ветрами площадке. Чувствовать ветер, который то яростно пытается убрать тебя со своего пути, то ластится оголодавшим котом. Любоваться Небом, которое ухитрялось, меняясь каждую минуту до неузнаваемости, оставаясь Неизменным и Постоянным.

Кари покинул замок через четыре дня, вместе с идущим в город обозом. В тот же день, только вечером меня привели к матери. Она стояла задумчиво у окна, пытаясь что-то разглядеть в разыгравшейся к ночи метели.

- Вот возьми, - сказала она, протягивая восхитительное белое перо.

- Спасибо, - только и смог сказать я. Перо буквально захватило меня целиком. Легкое и воздушное оно стало для меня воплощением полёта.

- Логан, - произнесла мама, гладя мои волосы.

Обычно я не люблю, когда меня гладят по голове, как маленького, но на этот раз был слишком увлечён пером, которое практически парило в воздухе.

- Логан, - повторила она.

- Да мам, - смог отвлечься я от новой игрушки.

- А ты хотел бы быть магом? - спросила она, присаживаясь передо мной.

- Магия - это не дело для настоящих мужчин, - ответил я заучено, - Только честная битва, сталь на сталь, грудь на грудь, вот предназначение мужчин.

- Это правильно, - улыбнулась мама. Но если захочешь стать магом, просто отпусти перо.

- И что?

- И за тобой придёт мастер Кари, - улыбнулась она, целуя меня в макушку.

Мама погибла год назад. Заболела, когда ухаживала за приболевшими малышами. Детей выходила, а сама слегла и быстро угасла. Её смерть легла тяжёлым грузом на плечи Логана и во многом стала причиной принятого им решения. И вот теперь он с котомкой за спиной готовится круто изменить свою жизнь.

- Интересно, что такого Геля могла положить в котомку? Она весит, словно её камнями набили. Плечо онемело...

***

Проснулся от того что затекли руки. Разлепил глаза и скосил их влево, а потом вправо.

- С каждой стороны на моем плече, или на моих плечах? А, не важно, лежало по девушке. Больше о них я ничего сказать не мог, ну, разве что волосы лежавшей с право отлично сочетались с моим постельным бельём, зато левая отлично с ним контрастировала. Обращаться к Умнику в такой ситуации - это дать ему повод для насмешек. Так что всё сам, только сам.

Для начала аккуратно освобождаю руки. Затем медленно и печально покидаю свою кровать.

Теперь можно и осмотреться. Интуиция радостно вскрикнула, как и ожидалось, на моей кровати спала сладкая парочка Лера и Саша. В этот момент Лера повернулась во сне и потянулась в сторону подруги. Я привык спать с окнами, поставленными на проветривание, и в спальне было прохладно. Лишившись грелки в виде моей тушки, девушки инстинктивно тянулись к теплу. Полюбовавшись на отличные фигурки, которые нисколько не скрывали надетые на голое тело футболки, я со вздохом сожаления укрыл их одеялом. Попав в тепло девушки, стали 'распускаться', я даже залюбовался этим процессом. Лица безмятежны. Из приоткрытых губ вырывается мерное дыхание. Я смотрел на них, спящих, как завороженный, и вдруг с ужасом осознал, что еще немного, и я поцелую эти нежные губы, коснусь этих манящих тел ... Я вскочил, как ужаленный, отгоняя навязчивое видение, и поспешно вышел из спальни.

Улица встретила меня слабым морозцем и абсолютно пустыми дорогами. Город вымер и обезлюдел. От вчерашней суеты не осталось и следа, только сиротливо мигает огнями праздничная иллюминация, да позёмка тащит по асфальту обрывки мишуры. Город спит. До рассвета ещё час с копейками. Фонари редки. Бегу, в темноте обегая разбитые бутылки, остатки петард, салютов и даже чей-то кроссовок. Парк производит сюрреалистическое впечатление, словно картина, вышедшая из под кисти свихнувшегося импрессиониста. Снег вытоптан до земли. В качестве новогодних подарков пустые бутылки и обертки от еды. Бегу не спеша, высматривая относительно чистую площадку для тренировки, думая о том, что практически каждый, едва продрав глаза, первым делом подумает: 'вот и первое утро нового года ...'. И каждый в душе мечтает, что уж этот-то год станет для него самым значимым, самым добрым, самым удачливым и, конечно же, самым счастливым.

Вернулся домой через час и первым делом отправился в душ, а потом в тренажёрный зал, затем в ванну. В свою комнату я заходить признаюсь честно, опасался.

- Кстати.

- Умник. ТЫ здесь??? - а то за всё утро мой 'сосед' не проявил себя ни словом. Если бы не чувствовал его присутствие, начал бы волноваться.

- Испугался? - нарисовался мой напарник.

- Есть немного, - не стал отрицать я очевидное

- С Новым Годом Тебя.

-Спасибо.

- А ответь мне, друг ситный, с чего это девушки пробрались в мою спальню?

- А я-то причём? - стал увиливать мой собеседник

- Или правильно содуматель? - на несколько мгновений задумался.

- Да ладно тебе юлить, я же читаю тебя примерно так же, как ты меня? - пошёл я с заготовленного козыря.

- Да они всё сами, а так немного подтолкнул в нужную сторону, и всё, - стал оправдываться Умник.

- Я думал, они тебе нравятся. Да и воздержание отрицательно сказывается на твоих кондициях.

- Нравятся, и мы обязательно вернёмся к этому вопросу, но несколько позже. В любом деле важна очерёдность.

- Разумно, - похвалил меня Умник.

Я засмеялся и чуть не захлебнулся водой.

- Ты что?

- Да представил, какие лица будут у девчонок, когда они проснуться.

- Девушки покинули дом час назад. И мне представлять не надо, у меня запись есть.

- Дашь посмотреть?

- Дам, - не стал вредничать Умник. - Аня должна проснуться в течение ближайших пяти минут, - проинформировал он меня.

Несмотря на пробуждение, сестра покидать постель не спешила. В связи с этим меня пробила идея... Я быстро и по возможности тихо поднялся наверх и отправился в комнату с котятами. Альф сразу подбежал ко мне поздороваться, а заодно поклянчить вкусняшку. Кошечки тоже стали меня узнавать, но пока подходить опасались. Я лихорадочно думал, какую из трех выбрать для сестры. Помнится в детстве она была увлечена Толкиеном и хотела назвать кошку Тинко, от первой буквы тенгвара, эльфийского алфавита. Я присел на корточки и стал звать котят:

- Тинко. Тинко. Тинко!

Котята насторожились. Уши стали торчком и смешно повернулись в мою сторону. Наконец любопытство пересилило, и кошечка дымчатого окраса подошла и доверчиво ткнула мордочкой в руку.

- Да помню я, что такой окрас называется голубым, но для меня он дымчатый, - в профилактических целях сообщил я Умнику.

- Ну, вот и умница, будешь у нас Тинко, - произнес я, поглаживая за ушком кошечку и угощая её заранее приготовленной вкусняшкой.

Тихо приоткрыв дверь в комнату сестры, запускаю внутрь Тинко. Котёнок обзавёлся симпатичным синим ошейником, на котором написано: 'Меня зовут - Тинко'.

Сам же удобно устроился на полу, облокотившись на стену, и наблюдаю за всем происходящим через скрытые камеры. Котёнок уверенно зашагал к кровати, затем на полдороги остановился, сел и озадаченно почесал за ухом задней лапой. Этот момент Аня выбрала, чтобы сделать потягушки. Кошечка так и замерла с поднятой лапой, затем перетекла в охотничью стойку. Её пышный хвостик метался по земле из стороны в сторону, как змейка. Она стала тихо подкрадываться к Аниной руке, которая свисла с кровати. Подойдя вплотную, кошечка сначала обнюхала пальцы, а потом лизнула их. Раздался девичий визг. От неожиданности котёнок подпрыгнул на месте, выгнулся дугой, а шерсть встала дыбом. Аня также ухитрилась подпрыгнуть в кровати с положения лёжа на спине, а приземлиться на четвереньки.

Изо всех сил пытаюсь сдержаться и не заржать во весь голос. Только осознание того, что, если выдам себя, месть сестры будет ужасной, позволяет мне задавить рвущейся наружу смех. Когда я, наконец, смог успокоиться и взять себя в руки, перед моими глазами, через камеру, конечно, предстаёт более чем благостная картина. Котёнок лежит на кровати, сестра чешет ему за ушком, а он мурррлыкает так журчащее, как ручеёк. Эту идиллию я счёл лучшей декорацией для моего появления на сцене. Сначала на четвереньках отступил до лестницы, а затем, стараясь шуметь чуть в больших объёмах, чем обычно, но несильно много, чтобы не спалиться, отправился к комнате сестры.

Войдя в комнату, я попал под прицел четырёх глаз.

- Вижу, вы уже познакомились. Тебя нашёл твой подарок, - сказал я, осматриваясь по сторонам в поисках места, куда можно было бы пристроить свою тушку, но, увы, бедному мне нет места - все стулья в комнате сестры были завалены одеждой и косметикой.

- Дима, где ты нашёл такую классную киску?

- Где нашёл, там уже нет. Кстати это абсолютно безаллергенная порода, - продолжил я, заметив грусть в глазах сестры.

- Правда, правда? - с надеждой в голосе спросила она

- Абсолютная, - заверил я.

- И как она называется? - спросила сестра, поглаживаю ухо котёнка. От чего он начал урчать с частотой хорошего трактора.

Я задумался буквально на пару секунд,

- Это эльфийская порода. Видишь, какие уши.

- Да, ушки у киски знатные. И смотрит так, словно понимает, что про неё говорим.

Вот тут Аня была не далека от истины. Порода вышла умной и сообразительной, чем больше я игрался с котятами, тем чаше ловил себя на мысли, что они меня понимают. Пусть с пятого на десятое, но сам факт. Но говорить ей об этом, по крайней мере, пока, - я не буду.

- Спасибо,- сказала сестра и поцеловала меня в подбородок. За осень я сильно вытянулся и значительно перерос сестру.

- Пошли отнесем Тинку к остальным котятам и пойдем перекусим. Народ планировал собраться к четырём, за это время я точно с голода помру.

- У тебя есть ещё котята? - вскакивая с постели и подхватывая кошечку, спросила Аня.

- Пошли. Познакомлю.

***

Несмотря на то, что время давно перевалило за полдень на улице тишина, только нервные водители, не отошедшие после ночного праздника, потихоньку выходят из своих жилищ, чтобы "нагреть машину" и повезти свои семейства к друзьям или родственника, есть всё тот же оливье и "залипать" перед телеком в большой компании. Помнится читал в истории, что один из нынешних моих современников сравнил Россию в Новогодние каникулы с атомной подводной лодкой, которая ушла в глубокое погружение, тогда я подумал о натянутости такого сравнения, но сейчас думаю, что если он и преувеличивал, то самую малость. Аня тоже глубоко погрузилась в подготовку к экзаменам, изредка появляясь или поесть, или попытать меня по непонятному ей вопросу, или поиграть с котятами, которых она использовала для релакса.

Я тоже готовился к ЕГЭ, но по большому счёту сложности представляли только обществознание и история, сильно отличающиеся от того, что я учил в своё время. Выглянув в окно, я нашёл глазами скутер BMW, подаренный мне Галей, и мысленно вернулся на пару дней назад.

Больше всего меня порадовало, что со всеми подарками я угадал, а пару раз так вообще произвёл точное попадание. Матвею пришлась по душе пара ножей, которые я ему напечатал, взяв за образец армейский универсальный нож моего времени, созданный из композитных материалов при помощи нанотехнологий. Нож позволял пробивать даже бронированную сталь и не нуждался в заточке. Хорошо, что я вовремя остановился и не стал дарить ему ручной рейлган [65] , экспериментальный образец, которого я собрал за пару дней до Нового года. И так Матвей донимает меня, где я ухитрился достать такое чудо.

Девушки получили смарт-костюмы для тренировок с функцией дополнительного стимулирования различных групп мышц и медконтролем. Дарил полный комплект, чтобы можно было и зимой и летом тренироваться, конечно, пришлось каждой придумывать мелкие прибамбасы, чтобы костюмы не были идентичны, хорошо хоть они могли менять цвет в широком диапазоне по выбору своего хозяина, зато у меня образовалась практически готовая линейка этих костюмов. И судя по реакции, они будут пользоваться большим спросом, несмотря на то, что в полной комплектации их себестоимость доходила до 70 тысяч рублей.

Володе достался такой же костюм, но мужской модификации. Георгий получил от меня книгу, верней трёхтомник в количестве ста экземпляров, в который были собраны все его оконченные произведения, размещенные на Самиздате. Георгий так растрогался, что чуть не расплакался. Умник благодушно отметил, что тут с подарком мы попали на все сто процентов. Герман получил кий авторской работы для русского бильярда, тут я тоже попал в жилу. Умнику я тоже сумел преподнести подарок, а именно - разобраться с технологией выращивания кристаллов для ИИ и даже заложить десять штук, если всё пойдёт, как надо, то через год мощность Умника значительно возрастёт.

Из всех подарков, которые мне надарили, больше всего радовало свидетельство о признании меня полностью дееспособным, которым порадовали юристы. Конечно, грел душу и скутер, особенно в паре с подаренными Матвеем правами категории А. Я стал бы более самостоятельным в своих поступках и обрёл большую свободу передвижения. Умник тоже порадовал меня, выкупив права на марку 'ЗИЛ', правда, пока не представляю, для чего они нужны, но пусть будут, запас карман не тянет.

Сидя в джакузи и попивая сок, я занимался тем, что намечал для себя как ближайшие, так и отдалённые перспективы.

По бизнесу: открытие 'доступного ресторана', выйти на рынок комплектующих к компьютерам, смарт-костюмы, нано-напитки. Последнее вообще золотое дно, если правильно рекламную компанию выстроить. Практически беспроигрышный вариант: выпил бутылочку - и на время твоя память стала фотографической, выпил другую - и ты улучшил скорость регенерации ткани, выпил третью - и ты способен два три часа находиться на пике своей физической формы и это самые очевидные применения нано технологии. Главное, всё это без побочных эффектов, если не считать такими серьёзное облегчение банковского счёта. Наверняка многие будут считать это читерством, но разве абсолютная память освобождает от занятий? Кроме того материал нужно не только прочитать и запомнить, но понять и правильно применить.

С коммуникатором пока спешить не буду, и так вокруг моего бизнеса стали крутиться люди, которые собрались его присвоить. От этих надеюсь отбиться, сил у меня должно хватить, а вот если я 'выстрелю' со своим коммуникатором, то привлеку таких монстров, что они меня схарчат и не поморщатся. Мысли сразу же перескочили к вопросу о покровителе. С одной стороны, он для успешного развития бизнеса просто необходим. А с другой стороны, может получиться так, что ты своими руками привел, пока возьмем паузу, и понаблюдаем, как Розин пытается потопить Андреева. Оценим методы, стратегию и тактику противников, а заодно поучимся ведению подковёрных интриг у настоящих мастеров этого дела и будем прокачивать свой 'вес'.

Из полудремотного состояния меня вывел Умник:

- Минут через десять у нас намечаются гости, - сообщил он.

- И кому это дома не сидится?- удивился я.

- Твоим родственникам, - сообщил Умник, попутно посылая мне образы стихийных бедствий.

Я отправился сообщить Ане об ожидаемом визите, размышляя о подарках. С Миленой проблем не должно было возникнуть. У меня в загажнике лежит шестой айфон, даже три. Когда приступил к работе над коммуникатором, специально приобрёл пять штук. Две трубы, пока разбирался в устройстве, перевёл на запчасти, но три лежат целёхонькие. Значит Милке точно айфон, тёте по ходу тоже, ничего лучше в голову не лезет, а вот над дядиным подарком придётся подумать. Размышляя таким образом, я добрался до Аниной комнаты, где она развлекалась с котятами и осчастливил новостью о визите родственников. Понаблюдав пару секунд за суетой, которую подняла на ровном месте сестра, я вздохнул и отправился на кухню. Времени как раз хватит на то, чтобы не спеша выпить чашечку кофе.

Родственников встречали на пару с Аней. Оба мы были не в большом восторге от этого визита. Насколько помню, отношения и раньше, пока были живы родители, не очень складывались. Не наладились они и после их смерти.

Первые минуты прошли в обычной суете, когда гости еще не отошли от путешествия, а хозяева ещё не отошли от свалившейся на них радости.

Ещё с порога тётя стала выливать на нас потоки не нужной никому информации, несколько смешавшийся в первую минуту я не понимал, отвечать ли мне на её реплики, и даже пару раз пытался вклиниться в её монолог, правда, безрезультатно. Когда я понял, что собеседники ей сегодня совсем не нужны, то, словно гора с плеч спала. Оставив тётю на дядю, который привычно кивал в такт, включив погромче 'Камеди клаб' на ТНТ, я ретировался на кухню прихватив с собой сестёр.

- Вы к нам надолго? - без экивоков, по-свойски, уточнила Аня у Милены.

- По ходу, да, - грустно вздохнув, ответила та.

- У мамы сорвался поход в спа-салон с подругой, вот она и решила на всех оторваться. Мы с папкой хотели поиграть в компьютерные игрушки, а на вечер у нас был запланирован поход в аквапарк. А теперь....

- Вы только не обижайтесь, - продолжила она, после небольшой паузы, - Но визит к вам не входил в наши планы.

- Поверь мне, в наши он тоже не вписывался, - ответила Аня, наполняя салатницы, - Мне готовиться к зимней сессии, Диме к ЕГЭ...

После этих слов на кухне повисла неприятная тишина.

- Так, хватит болтать, несите на стол, - решил я купировать разговор, свернувший с проторённой дороги на опасную тропинку.

Через час, когда большая часть еды была съедена, а погода, футбол, внутренняя и внешняя политика обсуждены, за столом нас осталось трое. Аня покинула нас, сославшись на необходимость готовиться к экзамены и забрав с собой кузину. Отправились они готовиться при помощи компактного головизора, подаренного мной на Новый Год. Пока дядя в одиночку героически сражался с бутылкой виски, тётя подсела ко мне поближе, так что в нос ударил остро-свежий аромат её духов.

Верхние ноты - мандарин, лимон, базилик, бергамот и ваниль; ноты сердца - специи, кориандр, сандаловое дерево, жасмин и роза; ноты шлейфа - амбра, мускус, кедр, ветивер и ладан.

- И что за духи? - подразнил я Умника.

- Польская подделка, так как точной рецептуры у них не было, попробовали получить нечто похожее. Если коррелировать все известные данные, то с вероятностью в 83,4 процента подделать они пытались 'Obsession' Кевина Кляйна.

- И о чём это говорит?

- Это не говорит. Это пахнет. Как по мне ,это пахнет сексом

- Ты хочешь сказать, что она открыла на меня сезон охоты?

- Я - нет, но духи, они не врут. Даже если человек не осознаёт, то на уровне подсознания от подспудно выбирает запах, который красноречиво говорит о его намерениях.

- Это если у тебя несколько духов на выбор, а обычно они одни,- возразил я Умнику.

- Выбирая духи, женщина выбирает подходящий ей аромат, следовательно, выдаёт свою сущность, - не сдавался Умник.

- Кстати, можно отрыть свою парфюмерную компанию.

- Не советую. В среднем доходность таких компаний составляет 23% в год. Что значительно меньше той сумме, что я без риска обвалить рынок смогу заработать на бирже.

- Это ты смотрел официальную статистику, а ты посмотри реальные доходы, - не сдаюсь я.

- 73% если считать все затраты, а если не учитывать затраты на разработку то доходит до 250% годовых. Практически нефть.

Пока мы общались, а я разрывался перед дилеммой, поддаться на совращение или нет, тётя перешла к активным действиям и поднесла мне бокал с шампанским.

- Дима, надеюсь, ты составишь мне компанию и согласишься выпить бокал шампанского. Я не могу пить в одиночку, я же не алкоголик - говорила она, косясь в сторону моего дяди.

Параллельно с её словами Умник транслировал, прям на сетчатку, изображение с одной из камер, на которой отчетливо видно, как тётя перед тем, как подать мне бокал с шампанским что-то в него уронила.

- Анализ?

- С вероятностью 0,973 это афродизиак.

- Рекомендации?

- Отсутствие медицинских нанитов не позволит полностью устранить влияние препарата. Рекомендую отказаться от употребления шампанского.

- Извините, но, мне хватит. Голова кружится, похоже, вчера я перебрал, - постарался отказаться я от оказанной мне чести, но, похоже, этим только раззадорил свою собеседницу. Она ещё ближе придвинулась ко мне и прошептала в ухо, при этом пару раз задев мочку своим языком:

- Давно пора перейти на ты. Я же не настолько стара, чтобы ты мне выкал, - кокетливо улыбаясь прошептала мне на ушко тётя Наташа.

- И ничего страшного от одного бокальчика не будет. А потом я знаю хороший способ, который позволяет полностью снять последствия алкогольного опьянения.

Меня порядком штормит и без афродизиака, а что с ним будет, даже не представить боюсь. Поэтому пытаюсь отодвинуться от неё подальше, но на меня напирают и практически прижимают в углу дивана. В какой-то момент сквозь покрывало духов до меня донесся запах распаленного женского тела. От него меня даже передёрнуло, запах оказался неприятным. На что похож этот запах? Его невозможно описать, у меня нет слов, просто неприятный женский запах. Но желание у меня сразу, как отрубило.

- Основной причиной такого запаха являются противозачаточные гормональные препараты. С гораздо меньшей вероятностью причинами могут быть: наследственная предрасположенность, сильные стрессы вкупе с психологическими предпосылками, нездоровый образ жизни, и прочее-прочее, - подсуетился Умник.

Взглянув на тётю спокойно, сквозь призму отстранённого равнодушия, Я заметил то, что раньше и не замечал. Немного поплывшая фигура, вызывающая манера одеваться, хищное лицо, да и во всём её обличье проскальзывает нечто истерическое и стервозное.

- Ну, это понятное дело - длительное воздержание, кого хочешь нервным сделает, - не удержался от комментария мой напарник.

- Извините, но я не в настроении, - как можно более спокойно ответил я.

- Глядя на тебя, и не подумаешь...
- А ты закрой глаза и подумай. Хорошенько подумай... - с этими словами я покинул гостиную и отравился в комнату сестры.

В Аниной комнате царил покой и уют Аня читала учебник, делая время от времени записи в тетрадь, а Милена играла с Тинкой. Я обдумывал устроиться у сестры или пойти в свою комнату, когда снизу раздался крик с надрывом тёти Наташи:

- Милена! Собирайся, мы уезжаем!

- Мам, может чуть позже, - привычно заныла моя кузина.

- Никаких позже, чтобы через минуту была на выходе, - привычно включила тётя командные нотки.

- Вот люди... - вздохнула девушка, потрепав котёнка.

***

На зимние каникулы сестра заскочила всего два раза, когда оставляла у меня Тину с Кирой, и через десять дней, когда забирала их. Девушки решили предпочесть зимнему Подмосковью солнечные Мальдивы. Похоже, подружки сестры меня по каким-то причинам избегают, я, впрочем, не в претензиях, тем более девушек мне хватало, я бы сказал даже с избытком.

Если с Олесей у нас дальше двух раз дело не пошло: не тот темперамент оказался, то с Сашей и Лерой всё сложилось отлично. Настолько, что эти паршивки чаще были у меня в гостях, чем у себя дома. В отместку заставил их тоже готовиться к сдаче ЕГЭ, на пальцах объяснив, что мне нужны не просто преданные люди, а высококлассные специалисты.

Котята тоже подросли: и Альф, и Бета перевалили за три кило, догнав по размерам обычную уличную кошку. Их любопытные морды мелькали тут и там. Нормы общежития они усвоили хорошо, мебель не драли, в тапки не гадили. Я в благодарность потратился и превратил комнатку, в которой изначально поселил котят, в настоящий рай для кошек. Благодаря Умнику, который много заимствовал из интернета, там нашлось место для всего, и даже для пары высохших деревьев с когтеточками, очень органично вписавшихся в интерьер комнаты. Особенно хвостатым обитателям пришлись по вкусу пара подвесных мостов, подвешенных буквально под потолком. В своих исследованиях я топтался на месте, ни с медицинскими нанитами, ни с коммуникатором особого прогресса добиться не удалось, несмотря на то, что у меня были все схемы устройств и даже расписаны принципы их работы. Приходилось осваивать большой объем информации, чтобы просто разобраться в них. Меня всегда удивляло, как попаданцы в прошлое по памяти клеят составные луки, которые никогда в руках не держали или изготавливают стекло, хотя не знают не только точной технологии изготовления, но даже точные пропорции веществ, для них загадка великая

Для примера поручите современному инженеру построить действующую модель мельницы и увидите, что из этого получится. Даже при помощи интернета у него это выйдет далеко не с первого раза, если выйдет вообще. Вот с такой проблемой столкнулся и я, медицинские наниты принтер успешно штамповал, я вводил их в лабораторных мышей, и дальше они бездействовали. Вот в чём затык, я понять не мог. Буквально всю цепочку от начала до конца не один десяток раз проверял, прочитал и усвоил массу ненужной мне информации, а ошибки не обнаружил. Отчаявшись, отложил проблему в сторону. Может, осенит меня умная мысля, тогда и вернусь к этой теме.

Как всегда песец подкрался незаметно. Размеренное течение жизни прервалось необходимостью ехать в Новочебоксарск на Всероссийские соревнования (юниоры и юниорки до 20 лет) по легкой атлетике в помещении. Ехать ужасно не хотелось, но раз ввязался, то делать нечего, пришлось собираться.

Лерка с Сашкой тоже хотели поехать, но их не взяли, оставив на хозяйстве, да и за котятами нужен присмотр. Вместо них Матвей буквально насильно приставил двоих своих подчинённых, так сказать во избежание - Настю и Алексея.

Чувашия встретила нас лёгким морозцем и снегом. Селиться в гостиницу мы не стали, ещё из Серпухова сняли четырёхкомнатную квартиру. Девушки принялись хлопотать на кухне. Я сначала собирался прогуляться по городу, но как-то пригрелся и уснул в выделенной мне комнате. На новом месте спалось хорошо, снилось что-то сказочное, но сюжета не помню, только после сна остался шлейф волшебства и хорошего настроения.

Вечер прошёл в домашней обстановке, знакомиться с городом мы пошли на следующее утро, верней, поехали. Очередной раз подумал, что идея поехать на микроавтобусе оказалась на редкость удачной. В ходе экскурсии заехали в манеж, где будут проходить соревнования и договорились о времени, когда можно будет потренироваться и попробовать дорожку в манеже. Сначала подобрал шиповки для прыжков в длину, а затем на дистанциях: 60 и 400 метров гладкого бега, хотел пробежать ещё и 200 метров, но выходило так, что если выйду в финал на 400 метровке, то стартовать придётся через двадцать пять минут после старта в другом забеге, а я к такому подвигу пока не готов.

Благо выбор кроссовок был у меня изрядный, Умник постарался и смоделировал их для разных беговых дорожек. Думаю, не стоит говорить, что они были идеально подогнаны под мои ноги. Особого ажиотажа на вечерней тренировке не было, многие её проигнорировали. Я же отработал в щадящем режиме, больше упирая на растяжку мышц и отработку техники под Олесиным присмотром.

Утро началось с привычной пробежки и медитации. На этот раз бежали вчетвером, Лёха решил не отставать от коллектива. После лёгкого завтрака отправились в манеж. Пока Олеся пропадала в судейской, я тянулся и смотрел по сторонам. Умник к каждому, на кого падал мой взгляд, подсвечивал именем, фамилией, на какой дистанции специализируется и личным рекордом.

- С вероятностью 0,98 для выхода в полуфинал тебе достаточно выбежать из семи секунд. Теперь кратко о том, как будет проходить соревнование в забеге на 60 метров. Восемь предварительных забегов, победители выходят на прямую, ещё десять добираются по результату.

Постарался расслабиться и отвлечься от окружающей остановки. Это на дистанции 200 метров уже нужна тактика и стратегия. На 60 метрах и в какой-то мере на стометровке важней реакция, резкость и скоростная выносливость.

- Ты попал в четвёртый предварительный забег, - снова нарисовался Умник, - Не самый сильный по составу...

А вот это он зря сказал, теперь подспудно будет в мозгах сидеть мысль, что должен делать соперников одной левой, а обычно такой настрой ни к чему хорошему не приводит. Хорошо, пришла Олеся принесла номера и немного отвлекла меня от самокопания.

Первые забеги я не смотрел, предпочитая находиться в полумедитативном состоянии. Наконец очередь дошла и до четвёртого, к моему удивлению, оказался на четвёртой дорожке. Что из этого следует, я и без Умника могу догадаться, - лучший личный рекорд на этой дистанции. Как только занял позицию на старте, все дурные мысли улетучились. Немного запоздал на старте, но с колодок ушёл всё равно первый. Финишировал уверенно первым. Практически даже не запыхался.

- 6,91, - прокомментировал Умник.

- А ты не сильно напрягался, - прокомментировала моя лучшая половина.

- Так ты и не просил, - отмахнулся я.

Теперь есть полтора часа до отборочных забегов на 400 метров, там формула менее щадящая. Надо по итогам отбора попасть в четвёрку лучших, учитывая, что у меня худший личный рекорд из всех, кто будет стартовать на этой дистанции. С другой стороны, я не планировал победу на этой дистанции - просто пробежаться и оценить свои силы. Вот в прыжках в длину и короткий спринт я серьёзно рассчитывал побороться за победу.

Оставшийся час тупо проспал в микроавтобусе. Разбудил меня умник, за 20 минут до забега. На этот раз бежал в девятом забеге. Перед выходом на старт уже знал, что, чтобы выйти в финал, надо выбегать из 48,64 секунд. Попал на первую дорожу. Обычно я люблю бежать в роли догоняющего, но здесь не очень удачно выполнена траектория малых дуг и приходилось реально притормаживать, чтобы не упасть. Да и сказалось, что не мог позволить себе бежать в полную силу. Между тем выиграл свой забег, показав в итоге - 48,51. Пока четвёртый, но ещё два забега. Попаду или нет в финал - не столь важно. Для меня важно, что сбросил с личного рекорда больше секунды и выполнил норматив на КМС [66] Долго стою под душем, когда выхожу из него, на меня буквально запрыгивает Олеська. Попал в финал с 4 результатом, из четырёх участников. У пятого места 48,64 у лидера 48,05

- И чего молчим? - задаю риторический вопрос Умнику.

- Не хотел портить сюрприз , - отвечает он.

На следующий день приехал в манеж за пол часа до старта. Пока растягивался, слушал, что говорит Олеся.

- В финал выходят три победителя полуфинальных забегов и трое лучших из оставшихся по времени. Ты бежишь в первом забеге вместе с одним из фаворитов чемпионата Артёмом Кузнецовым, у него лучший личный рекорд, и в четверть финале он показал лучший результат, пробежав за 6,90. Соперничать с ним будет сложно, но хорошие шансы зацепиться за четвёрку.

- Судя по статистике, у него не очень хорошо с восстановлением, поэтому в полуфинале будет беречься. Если взвинтить темп, то на одного конкурента в финале будет меньше.

По жребию досталась шестая дорожка. Большинство не любит бежать с краю, а мне наоборот так проще. На этот раз я проиграл старт, а по дистанции отыграть отрыв не удалось. В итоге второй с результатом - 6,86, и двух сотых не хватает до мастера спорта, Кузнецов - первый с результатом 6,80.

Второй забег выигрывает Зеленский Андрей из Волгограда с результатом - 6,96, и я понимаю, что я точно в финале. Мои мысли подтверждает и Умник:

- В третьем забеге из 6,90 вряд ли кто-то выбежит.

В третьем полуфинале выигрывает Никита Чабан из Красноярска с результатом 6,93. По итогам полуфиналов у меня второй результат и четвёртая дорожка, на третьей - Кузнецов, на пятой - Гладков Николай с Ростова. Очень не нравится, что попал между двух основных конкурентов. Выход один - нужно уходить со старта как можно быстрее, а не то придётся продираться через частокол локтей.

Выйдя из раздевалки, попадаю в руки допинг-офицера, который сопровождает меня в специальную комнату, где я сдаю допинг пробы. Запечатываю оба флакона и подписываю протокол допинг-контроля, забираю себе свою копию и, наконец, покидаю комнату с неприятным осадком, почувствовал себя некомфортно. До старта ещё 45 минут, иду в душ и тщательно себя отдраиваю от грязи. Похоже, допинг тест не случайно провели перед финалом кто бы другой точно занервничал бы, я же просто разозлился и на старт выходил злой до предела. Стартовал отлично, буквально вылетев со стартовых колодок, не заметил, как кончилась дистанция, хорошо организаторы установили маты на стены в конце финишного коридора.

- 6,71, Ура!!! - буквально оглушил меня Умник. А затем расстроено: - До мастера спорта международного класса одной сотой не хватило.

- Ну и ладно, главное первое место. Остальные как?

- Кузнецов - второй - 6,79, Чабан - третий - 7,90.

Не успел отдышаться, а уже надо выходить в сектор для прыжков в длину. Последние месяцы очень много работал над техникой, ведь чтобы прыгать далеко, важно не только быстро бежать и толкаться, но и вылетать под правильным углом и самое главное - правильно лететь и приземляться. Умник, дорвавшись до процесса, гонял меня и в хвост и в гриву. И вот настал момент посмотреть, какой результат дали наши тренировки.

На первую попытку вышел семнадцатым. Передо мной трое ребят уверенно улетели за семь метров и ушли отдыхать до завтра, обеспечив себе участие в финале. Первая попытка у меня не задалась. Прыгнул на 6,57. Умник крутил перед глазами виртуальную модель моего прыжка, объясняя мои ошибки. Чувствую финал на 60 метров отнял многовато сил, нет лёгкости, поэтому не лечу. Да и соревновательной практики явно маловато.

Пока занимался самокопанием, подошла очередь второй попытки. Разбег. Толчок. Снова не чувствую фазу полёта. Результат, правда, получше, - 6, 67, но тоже не фонтан.

После двух попыток 16 результат из 21. Надо срочно что-то делать. Отхожу в сторону и начинаю делать элементы из цигун, направленные на восстановление дыхания, так увлёкся, что только вмешательство Умника позволило мне не прозевать свою заключительную попытку. На этот раз вылетел слишком высоко, зато сумел справиться с фазой полёта в итоге 6,81. Делю 11-12 место с кучерявым негром из Санкт-Петербурга Романаном Ндимбе. Сил смотреть на оставшиеся попытки нет никаких...

Иду в душ, в нём и узнаю, что я таки попал в финал прыжков в длину. Таким уставшим я себя давно не чувствовал, причем не столько физически сколько морально, на автомате поел все, чем меня девушки накормили и отправился спать.

Проснулся отдохнувшим и полным энергии. Собрался на пробежку, в прихожей выяснилось, что вся троица уже в сборе. За всю разминку слова никто не сказал, и все это под лёгкий снежок и при лёгком морозце. Лепота!!!

Дома немного подкрепился, после чего с Олесей и Алексеем отправились в частный спортзал, который присмотрел Лёша, с молчаливого согласия Умника, конечно. Особо не качался, больше прогревал мышцы. Приехав домой, хорошо поел, после чего оккупировал душевую и откисал порядка получаса. Затем еще и вздремнуть ухитрился. Приехали в манеж за полчаса до старта, хорошо, что прыгаю я первый, как раз времени хватит подготовиться в финалу на 400 метров.

Финал на 400 метров должен был начаться через двадцать минут после начала финала по прыжкам в длину. Поэтому в первой попытке особо не напрягался, тем приятней оказался результат - 6,91. Лучше, чем накануне,

Вот подошло время финала на 400 метров, снова первая дорожка. Со старта я ушёл неплохо. Но снова на дугах приходилось притормаживать, чтобы не улететь, в итоге финиширую третий, с личным рекордом 48, 21, оба обогнавших меня парня выбежали из 48 секунд, что для меня пока слишком быстро. Пожал всем участникам финала руки, поздравил Илью Краснова с победой и отправился дальше соревноваться. Вторая и третья попытка не задались, улучшить результат так и не смог, в четвёртой затупил. Наконец, в пятой всё получилось практически идеально, и сразу улетаю на 7,01 и перемещаюсь на пятое место.

Вышел на последнюю попытку без особого настроя, мне даже до четвёртого результата с его 7,39 не допрыгнуть, не говоря уже о призовой тройки. Возможно, эта расслабленность сказалась, так как в последней попытке я смог улететь на 7,07 метров.

- Оуууу!!! Как ты это сделал? - затараторил у меня в мозгу Умник, - По моим расчётам ты не мог прыгнуть дальше 7,02.

- На свете, друг мой, много есть того, что рассчитать не выйдет, как не бейся..., - гордо ответствовал я. Несмотря на непопадание в призы, я был доволен. Сейчас редко когда мне удаётся удивить моё альтер-эго.

Глава 14

Начало весны не задалось. Слякоть, снег с дождём. Тусклое небо стелется низко-низко над землёй. Кажется, стоит чуть сильней оттолкнуться от земли во время очередного прыжка и можно пощупать серые разбухшие от влаги тучи. Лужи, привольно раскинувшиеся на тротуаре и вымороженные за ночь, весело звенят, разлетаясь под моими кроссовками. На дворе ни зима, ни весна - передел. В такие дни бегать было тяжко, душе совсем не леталось. А сердцу хотелось чистого синего неба, солнышка и тепла. На дворе как никак март. Поэтому после утреней разминки и штудирования физической химии и белковой инженерии с квадратной головой отправился в бассейн, где и засел в джакузи. Было не раз замечено, что такая обстановка способствовала хорошему усвоению пройдённого материала. Приглушенный свет и тёплая вода расслабляли и настраивали на философский лад. Мысли текли без надрывов, ленивой, но полноводной рекой. Невольно я погрузился в воспоминания. Зима выдалась рабочей. Без особых запоминающихся приключений, чему признаюсь я был особенно рад. Из всего ряда событий, произошедших в моей жизни, можно отметить городской чемпионат по баскетболу, который я выиграл в составе гимназической сборной. Большой моей заслуги в этом не было, мои партнёры умело вели игру, выводя меня на ударную позицию, откуда попадал практически со стопроцентным результатом. Хорошо к середине игры Умник заметил этот недочёт, и я смог снизить процент попадания до 87%. Теперь предстояла поездка в Ступино, где должен был проходить зональный этап, а к моим ежедневным тренировкам добавились тренировки по баскетболу. Умник посчитал, что они пойдут мне на пользу в плане общего развития. И вот теперь, три раза в неделю, я занимаюсь тем, что оттачиваю навыки ведения мяча и точного паса. На зимний чемпионат России по лёгкой атлетике я не попал. Причина парадоксальная, организаторы турнира заявили, что я не могу участвовать в нём по причине своей юности. С другой стороны, не очень-то и хотелось. Хотя, справедливости ради, стоит отметить, что если на 400 метровке и прыжках в длину мне пока ловить нечего, я и до финала не доберусь, то на дистанции 60 метров, если бы я пробежал так же, как в финале юниорского чемпионата - финишировал бы вторым - третьим. Немного обидно, но не критично. Будем решать проблемы по мере их появления, а на сегодня для меня важно, я даже бы сказал архи важно, сдать ЕГЭ.

В целом зима прошла для меня плодотворно. Удалось закончить и успешно испытать систему из 128 летающих мини-камер, которая получила незамысловатое название 'Глаз'. В ближайшее время собираюсь отдать её телевизионщикам и Матвею - пусть тестируют. На её основе создал систему 'Рой', которую можно было использовать не только в качестве разведки, но и в качестве диверсионной группы. Здесь в качестве носителей используются наноботы, современному миру до таких технологий расти и расти, да и для моего времени это сверхсекретная разработка, её я оставлю у себя. Будет ещё один туз в рукаве, не помешает. А вот с медицинскими нанитами, пока не ладилось. Попадая в тело мыши, они переставали функционировать. Я даже отложил эту проблему в дальний ящик, чтобы заняться ею на свежую голову, может, 'свежий взгляд' позволит найти решение этой чертовщины. Самым значимым для меня событием стал запуск проекта под кодовым названием 'Альтернатива'. В качестве основного сюжета использовал широко известную в моё время, фантастическую гепталогию [66] Белояра Матвеева - 'Сага об обыкновенном человеке'. Учитывая, что из культуры XX-XXI века до моего времени практически ничего не дошло, это даже воровством назвать нельзя, да и опубликовать я собираюсь под фамилией автора. А если исходить из воззрений большей части фантастов, моя нынешняя прогрессорская деятельность может привести к тому, что роман, а, возможно, и его автор так и не появятся на свет. Выделив ключевые точки в сюжете, где жизнь главного героя, а, возможно, и всей выдуманной Вселенной могла пойти по-другому сценарию, от имени специально созданного для этих целей издательства, предложил написать своё развитие сюжета, взяв за основу одну из поворотных точек двадцати отобранных нами (мной и Умником), писателям, за неплохой гонорар. Практически все выбранные авторы с удовольствием взялись за работу. Надеюсь, им понравилась сама идея создания хроно-романа, а не только гонорар, который им предложили. Мы с Умником тоже пишем свою альтернативную историю, очевидно, творческий зуд, как и ветрянка, передаётся воздушно-капельным путём. В ночь с 21 на 22 июня сайт с хроно-романом станет доступен для всех желающих. К этому времени у всех авторов должны быть закончены первые книги с альтернативными сюжетами, а пока Галины подчинённые занялись изданием романа и активным его продвижением.

Жил я по-прежнему бирюком. Обзавёлся сторонниками, соратниками и последователями, даже постоянными любовницами, но вот друзья пока не появились. Мне было неинтересно общаться с моими сверстниками, перекинуться пару тройкой фраз, это за всегда, пожалуйста, а вот поговорить, так сказать, по душам не получалось. У нас по большому счёту не было общих интересов и стремлений. Я даже прочитал несколько книг про 'попаданцев', в которых главный герой, будучи уже в зрелом возрасте, попадал в тело подростка или ребёнка. Мы с Умником немного подискутировали на эту тему, после чего пришли к выводу, что ГГ цинично манипулировал своим окружением, либо его мозг по- прежнему оставался на эмоционально-интеллектуальном уровне подростка или ребёнка, поэтому он чувствовал себя среди сверстников своего донора как рыба в воде. У взрослых, с которыми мне было бы интересно поговорить, всегда катастрофически не хватало времени, да и подсознательно не воспринимали они меня как ровню. Поэтому наиболее частыми моими собеседниками, исключая Умника, стали Альф и Бета. Котята освоились не только в доме, но и во дворе. Мои подопечные, уже достигшие размера взрослого британца, любили время от времени составить мне компанию и понаблюдать, пристроившись в ногах или с господствующей высоты, за моими занятиями. Вот и сегодня Альф, устроившись на книжном шкафу, сверху взирал на то, как я пытался совмещать два дела сразу: заниматься растяжкой и постигать компьютерную алгебру. К десяти утра программа минимум была сделана, и я стал подумывать, чем заняться. Хотелось поплавать в полную силу, в домашнем бассейне по-настоящему даже не разгонишься. Решил съездить в нормальный, стандартный бассейн. Из классических спортивных 50 метровых ближайший был расположен в Серпухове. Из тех, что поближе, 'Олимп' закрыт на ремонт, в первой школе не впечатлил, плывешь, как в подвале, поэтому решил съездить в 'Надежду'.

Добрался быстро и без заторов, однако заехав на автостоянку понял, что скорей всего нормально поплавать мне не удастся, вся стоянка была буквально заставлена автомобилями, не знал что в городе такое большое количество приверженцев здорового образа жизни. Внутри все меня настроило на более благожелательный лад. В бассейне людей оказалось, как селёдок в бочке, больше шести человек на дорожку. Учитывая, что большинство плавать не умеет и большую часть отведенного времени общается стоя посреди дорожки, моя тренировка превратилась в какой-то водный слалом. Только когда народ потянулся в женскую раздевалку, смог с десяток минут поплавать от души. Вода жёсткая, но в целом все достаточно неплохо, за исключением большого количества жирных тёток, пытающихся похудеть за счет разговоров в воде. Из раздевалки вышел немного в раздрае, не так я представлял своё свободное плавание. Сразу на улицу не пошёл: фен в раздевалке слабоват, а полотенцем волосы полностью высушить не получилось. Поэтому сел на диване в вестибюле у аквариума и прикрыл глаза. Бубнёж телевизора действовал на меня, как мантра на буддийского монаха, я чуть не впал в состояние сатори. Несмотря на своё расслабленное состояние, я легко отследил, как напротив меня остановился ребёнок. Несколько секунд он рассматривал меня в упор, бесстыдно как это свойственно малышам. А потом знакомый голос произнёс:

- Дима, тебе плохо?

- Нет, - ответил я, старясь не испугать Феодору своими невольными гримасами, - сохну после бассейна.

- Я тоже в бассейн хожу, правда, в маленький. Я уже хорошо плаваю, а Лиска меня в большой не берёт. 'Рано', - говорит. А ты хорошо плаваешь? Научишь меня плавать в большом бассейне?

Поток слов буквально 'промыл' мне мозг и вышвырнул моё сознание на берег повседневности из океана мечты.

- А ты сейчас откуда? - спросил я девочку, пытаясь выгадать пару секунд, чтобы привести себя в порядок.

- Я с танцев. Мама завезла меня на соревнования, а Лиса должна была забрать. Но я раньше выступила. Награждения еще ждать долго. Лиска в салоне, красоту наводит. Вечером она с подружками в Корстон на дискотеку собралась. Ну, это она так маме говорит. Поэтому она приехать не может. Мама на работе. А я здесь застряла. Уже всех рыб в аквариуме пересчитала, два раза. Скучно.

Не успел я слово вставить, как девочка, набрав воздух, продолжила тараторить с новой силой:

- А ты скоро домой. Может ты меня отвезёшь к Лиске? А я тебе её телефон скажу.

- Да есть у меня телефон твоей сестры, - пытался я урезонить маленькую балоболку. Да и не нужен он мне особо.

- А почему он у тебя есть, если не нужен? - подловила меня Феодора.

- На всякий случай, - попытался я отвести от себя подозрения девочки.

- Давай ты меня в Лиске отвезёшь. Давай. Давай. А то тут скучно, - стала канючить маленькая шантажистка.

- Подожди. Давай я сначала у Алисы спрошу, можно ли тебя к ней везти, - сказал я, набирая на коммуникаторе телефон Алисы, подсказанный мне Умником. Моя собеседница тоже застыла и превратилась вся в одно большое ухо. На третьем гудке мне ответили.

- Слушаю, - произнёс сексуальный голос, который я легко сопоставил с Алисой.

- Добрый день, Алиса. Это Дмитрий.

С той стороны повисла и потянулась пауза. Стало понятно, что меня не узнали, и девушка пытается понять, какой Дмитрий и по какому поводу он ей звонит. Пауза затягивается и грозит перерасти в мхатовскую. Положение спасает Феодора, которая отчаявшись дождаться ответа сестры, орёт в коммуникатор:

- Это Дмитрий, который хитрый.

- Феодора? Добрый день, Дмитрий. Вы не скажете по секрету, что делает около вас моя вредная младшая сестра? - спрашивает меня Алиса, уверенная на все сто, что сестра её отлично слышит. Не собираясь влезать в семейные разборки, я просто передаю мобильник девочке и на несколько минут отключаю слух. Как оказалось весьма полезное свойство, которым в той или иной степени владеет любой мужчина. Вернулся я в нормальное состояние. когда заметил начало движения, которым Феодора возвращала обратно телефон.

- Дмитрий, буду очень признательна, если вы сможете составить компанию моей сестре и дождаться моего появления. Буду минут через десять. Вас моя просьба не обременит?

После этой фразы у меня перед глазами встаёт картинка, на которой лиса осторожно подкрадывается к петуху.

- Нисколько, - отвечаю я, хотя на самом деле хотел сказать прямо противоположное.

- Ну, что леди, предлагаю в ожидании сестры пойти подкрепиться в кафе.

Местное кафе больше всего напоминает школьный буфет, как по антуражу, так и по перечню предлагаемой продукции. Зато цены могли бы поспорить с ценами лучших ресторанов города.

Пока Федора не спеша пьёт яблочно-виноградный сок я решил выпить чашечку кофе, однако местный кофе меня не вдохновил, так что пришлось тоже купить себе пакетик сока. Оставленная без жёсткого надзора Феодора где-то раздобыла журнал 'Glamur' и, попивая сок, внимательно изучает его. Со стороны это смотрелось комично, и мне стоило больших усилий не рассмеяться. Но всё же я не удержался и незаметно снял пару раз Феодору, изучающую журнал, на телефон.

Неожиданно Феодорой заинтересовалась молодая блондинка, зашедшая в кафе. Возможно, её проснувшийся материнский инстинкт требовал приложения сил, может, ещё по какой причине, но она не смогла пройти мимо моей подопечной.

- Ой, какая красивая девочка, а что это мы тут делаем?- просюсюкала она, остановившись напротив девочки.

Феодора проигнорировала попытку познакомиться, продолжая тщательно 'читать фотографии' в модном журнале. Однако женщина не вняла предупреждению:

- А сколько тебе годиков? - продолжила она допрос.

- Мне пять лет, - нехотя ответила Феодора и ещё раз посмотрела на меня.

Но мне было интересно, чем закончится это противостояние, и я не делал попыток прийти Феодоре на помощь.

- А что это ты читаешь? - продолжала проявлять любопытство блондинка.

Федора сначала жалостливым взглядом посмотрела на меня. Но когда поняла, что я пока не собираюсь вмешиваться, молча показала женщине обложку журнала.

- Надо же, ты, наверное, уже в школу ходишь? - продолжала щебетать женщина.

Феодора окинув женщину презрительным взглядом, ответила, добавив в голос льда:

- Женщина! Я же русским языком сказала: мне пять лет!

После чего блондинка осознала всю глубину своей ошибки и покинула нас в спешном порядке.

К моменту, когда Феодора дочитывала журнал, появилась Алиса. С прошлой встречи она ещё больше похорошела.

- Дмитрий, богатым будете. Если бы не Дора, я бы вас не узнала. Вы ещё больше подросли, - принялась очаровывать меня Алиса. - Не хотите составить нам компанию?

- Компанию где? - нашёл я в себе силы уточнить.

- В 'Корстоне'. Мы сначала сходим поиграть в боулинг, а потом в кино на мультфильм.

Мелодия 'Шалахо' [68] отвлекает меня от столь интересного общения. Извиняясь, беру трубку телефона:

- Алло!!

- Добрый день, Дмитрий джан, это Лорик, - узнал я голос моего шельмоватого управляющего ликёро-водочного завода.

- Добрый день, Лорик Манукович. Что случилось?

- Возникла пара вопросов, дорогой. Маленьких, но сильно влияющих на бизнес. Не могли бы вы, как можно скорей подъехать, чтобы решить их на месте.

Умник уже во всю подмигивал мне двумя глазами одновременно, сигнализируя, что ситуация созрела и время Ч настало.

- Может вы ко мне? - делаю контрольный выстрел.

- Нет, Дмитрий-джан, извини, дорогой, но на заводе будет намного удобней.

- Хорошо, Лорик Манукович, буду, где-то через час.

- Я раньше?

- Раньше никак. Надо дела доделать. Собраться и доехать.

- Жду.

- Ждите, - произнёс я, кладя трубу.

- Извините, дамы! - произнёс я, обращаясь к Алисе и Феодоре. - Как-нибудь в другой раз. Дела....

- Ну, что, выяснил подробности? - спросил я у Умника по дороге к дому.

Дело в том, что мы с месяц, как заметили непомерную активность моего управляющего ликёро-водочным заводом. Нет, деньги он не пытался с меня поиметь, что уже само по себе настораживало. А то, что он активно пытался участвовать в технологическом процессе, совал нос во все дырки и даже пытался устроить на завод знакомого химика и технолога, наводило на невесёлые мысли. Понятно даже столь неискушённому в интригах человеку, что у меня просто хотят отжать бизнес.

- Что выяснил? - поинтересовался я.

- На заводе всех работников на сегодня отпустили, объявив технологический выходной. Десять минут назад на территорию завода въехали три тонированных джипа с московскими номерами. Десять человек охраны и с ними прибыл Резо по прозвищу 'Тетримели' (Белый лис). Один из представителей кавказского землячества. Ходит под Бесом, он же Бесо Георгадзе. Контролирует распространение наркотиков, проституцию и воров-домушников.

- Как будем работать: сами или Матвея с ребятами привлечём?

- С вероятностью в 0.67 предпочтительней второй вариант. Ребята без дела застоялись, - сыграл роль капитана Очевидность Умник.

- Нас не пасут?

- Наблюдателей не обнаружено, но я от твоего имени попросил Олесю с девочками повисеть на хвосте.

Заскочив на пару минут домой, быстро переоделся. Одежда для такого случая была заранее приготовлена. Основное её отличие было в том, что она была пропитана составом 'Жидкая броня', которую мы с Умником на досуге разработали, взяв за основу одну из сверхсекретных разработок из моего времени. Защитный гель, составляющий основу 'жидкой брони', состоит из жидкого наполнителя и твёрдых наночастиц, которые при попадании пули или любом другом резком ударе мгновенно схватываются и превращаются в твёрдый композитный материал. Помимо этого в отличие от стандартных бронежилетов сила от удара пули в 'жидкой броне' не сосредотачивается в одном месте, а распределяется по всей поверхности ткани. Это позволяет значительно улучшить защитные характеристики брони, а также избежать синяков и гематом, остающихся на теле от попадания в обычный свинцовый, или кевларовый бронежилет.

Следует отметить, что данный гель проявляет свои характеристики лишь на специальной ткани, структура которой очень сложна. Впрочем, при печати сложность структуры особой роли не играет. Хотел прихватить с собой электромагнитную пушку, которая гарантированно выводит из строя всю электронику на пути её луча. Давно хотел проверить его в боевых условиях, вот случай и подвернулся. Но немного подумав, решил не светить свой козырь. А вот 'Глаз' прихватил с собой, давно хотел отдать комплект Насте на апробацию, пусть попробует и скажет, как он для снайпера...

Два комплекта 'Роя' у меня барражировали на территории завода, выполняя роль разведки и козырных тузов в рукаве.

Единственное, в чём я сомневался, это стоит брать живыми Лорика и Резо или не заморачиваться. К моменту встречи с группой Матвея так и не принял решения, решив положиться на интуицию.

- Добрый день, - произнёс я, пожимая руку начальника безопасности. - Снайперы уже на месте?

- Да, всё по плану.

- На вот, возьми систему наблюдения. Жаль, не успели потренироваться, но там простое управление - интуитивное, Настя справится.

- Каков план действий? - уточнил Матвей.

- Я вхожу первый, отвлекаю внимание, через минуту, когда охрана отвлечётся на меня, аккуратно входите вы, через запасные входы. План завода я тебе скинул, места проникновения там отмечены.

- Может, я с тобой бойцов пошлю?

- Не надо, я пока им нужен живой, а вот бойцов они могут уничтожить. Кроме того, обычно я езжу без охраны, и наличие охранников может их насторожить.

Перехватив оценочный взгляд Матвея, я продемонстрировал ему ПП-2000.

- Не бойся, у меня есть, чем себя защитить, - произнёс я.

- Ну, я пошёл, - махнул я рукой.

Матвей махнул мне в ответ и когда думал, что я его не вижу, перекрестил меня. Пусть у меня на затылке нет глаз, зато у меня есть Умник.

Въехал на территорию завода, ни от кого не прячась. Скутер стрижём промчался мимо автоматически открывшихся ворот. После небольшого теста убедился, что система безопасности предприятия работает в штатном режиме , значит 'умников' среди незваных гостей нет, одно 'мясо'. Это не может не радовать. Притормозив перед заводоуправлением.

Остановился. Снимая шлем, успел изменить уровень тревоги на красный. Стараясь не выдавать своего напряжения покинул 'седло' скутера и насвистывая 'Марш авиаторов', стал подниматься по крыльцу. Знаю что актёр из меня фиговый, поэтому стараюсь не переигрывать и быстрей преодолеть пяточек хорошо просматриваемый камерами. Ка только я проник внутрь здания система безопасности через Умника выдала мне расположение всех двенадцати живых объектов. Двое из них ждали меня за поворотом. Однако я не был расположен к близкому общению, поэтому дойдя до потайной двери, исчез в системе тайных ходов, пронзающих все предприятие, и ведомый Умником в лабиринте тайных троп, я через пару минут достиг второго, мало афишируемого входа в кабинет директора. Остановился и прислушался. В кабинете находились двое, Умник уверенно опознал говоривших. Я решил постоять и послушать, о чём там речь. Не потому, что стеснительный, просто не люблю влезать в чужой разговор.

- Резо, ты помнишь, мы договорились никакого насилия, - произнёс Лорик.

- Да помню я всё, помню, - раздражённо отвечал второй голос, в котором легко угадывался кавказский акцент.

- Ещё раз напоминаю, без технологий, которыми владеет этот пацан, а верней тот, кто за ним стоит, завод для нас не представляет значительной ценности.

- Не беспокойся дорогой. Вах. Мальчики его встретят и вежливо проводят сюда. А тут и поговорим.

- А если...

- Никакие если, дорогой. Никаких если. Все будет, как у вас говорят чики-пуки.

Дальше наступила тишина, разбавляемая нервными шагами Лорика, которыми он мерил длину кабинета и покряхтываем Резо.

- Что-то они там копаются? - в очередной раз заданный в никуда Лориком вопрос наконец получил ответ. Автоматная очередь скальпелем прорезала тишину.

- Менты.

- Это точно не менты. Скорей всего, у него мозгов хватило свою службу охраны подтянуть. Но они моим абрекам на один зуб, - успокаивающе произнёс Резо. Раздался звук открывающейся двери, затем Резо что-то произнёс на гортанном и резком языке. Его собеседник ему что-то ответил. Умник сразу же озаботился синхронным переводом.

- Ираклий, возьми Бесо, и посмотрите, что там.

- А вы?

- За себя я вполне смогу постоять сам.

В кабинете воцарилась тишина, время от времени прерываемая раскатом редких выстрелов.

Неожиданно в комнате раздался звук, который я интерпретировал как звук открываемого окна. Быстро достаю пистолет и врываюсь в комнату. Пуля рикошетит от моей одежды, раздаётся звук выстрела. На одном адреналине делаю выстрел из пистолета пулемёта по верхам для острастки. Пока меняют магазин, Резо вскакивает, готовясь повторить выстрел, но я оказываюсь проворней, очередь из ПП перечёркивает его тело, выстрел уходит в потолок. Плечо болит. Проклинаю свою самоуверенность и глупость. Время послушно замедляет свой бег, и я взглядом охватываю всю комнату.

- Чёрт, довыпендривался, а так много нужно узнать .

- Подойди к нему и положи руки на голову, - произнёс Умник, одновременно посылая мне изображение того, как должны лечь руки. На автомате следую его инструкциям. Кладу руки на остывающее тело, ничего не происходит.

- И????

- Не получилось, - ответствовал мне Умник.

- Что именно?- ненавязчиво поинтересовался я.

- Информацию считать. Не понимаю. Мозг был ещё жив. Может, в процесс смерти изменилась проводимость кожи, так надо посчитать...

- Умник, ты что научился читать мысли? - решил я уточнить у своего партнёра.

- А почему нет? Мышление - это биоэлектрический процесс. Правда, еще Я в нём ни до конца разобрался, методика не отлажена и не работает, как радиевые часы. Собственно поэтому тебя о такой возможности и не проинформировал. Да и нужна память большой ёмкости, чтобы можно было сначала туда сбрасывать весь 'скачиваемый' объём, а потом уж рыться в этой горе мусора, пытаясь извлечь из неё информационные жемчужины.

- Дверь в кабинет распахнулась от удара. Приближение новых участников местной вечеринки я прошляпил. На рефлексах тело ушло перекатом с линии предполагаемого огня. Хорошо, успел взять его под контроль и не открыл дружественный огонь по Матвею и двум его подчинённым.

- Ты как? - спросил меня Матвей, параллельно тщательно осматривая глазами на предмет ранения.

- Нормально, - ответил я. Только тут до меня дошло, что, если что-то пошло бы не так, то меня могли убить, застрявшая в стене пуля об этом красноречиво напоминала. Лишний раз убедился, что тренировки тренировками, но настоящего боевого опыта ничто не заменит.

- Что делать с трупами? - вывел меня из процесса самокопания своим вопросом Матвей.

- А ничего. Сложите их в третьем боксе, ими займутся.

- Как всё прошло? - уточняю я

- Чисто.

- С нашей стороны потери есть? - уточняю я и сам замираю.

- Я же сказал - ЧИСТО, - удивился Матвей. - А с машинами что делать? - продолжает он гнуть свою линию.

- Машины у них, я так понимаю, приметные? - увидев кивок, продолжил - Тогда загоните их в тот же третий бокс. И поехали отсюда.

Умник уже отправил Олесе заранее оговорённый код. Ей с девушками предстоит заняться уничтожением улик. Пока больше доверить некому, но по большому счёту нужна служба утилизации.

Матвей удивлённо посмотрел на меня. Но промолчал, даже наблюдателя не оставил

Как только выехали за пределы завода, запустил все три 'Улья', как раз хранящиеся в третьем отсеке. Первый с органикой справится за час, после чего самоликвидируется, на всякий случай. А вот двум другим предстоит повозиться с машинами. По предварительным прогнозам эта операция займёт около одиннадцати часов.

Домой вернулись ближе к обеду. Матвей, Настя, Галя и Олеся с девчонками постоянно крутились вокруг меня, не оставляя в одиночестве ни на минуту. Понятно, народ переживает за мое эмоциональное состояние, как-никак, я причастен к смерти 12 людей. Я прислушался к себе, но ничего такого особенного не ощутил, разве что удовлетворение от неплохо сделанной работы. Ладно, раз сложился такой расклад, нельзя им не воспользоваться. А пока надо проанализировать сложившуюся ситуацию и связать воедино все известные мне факты с тем, что напела мне птичка по имени Лорик. Оказалось, что Резо прорезался не сам по себе, а был послан вышестоящим начальством, и завтра должен был отчитаться на сходке, которая состоится в ресторане 'Мимино'. Подробностей Лорик не знал, но уверял, что в заводе были заинтересованы люди высокого полёта и широких связей. Резо - только исполнитель, то бишь проводник их пожеланий.

По-быстрому, на перегонки с Умником, анализирую сложившуюся ситуацию и варианты её решений. Для улучшения мозговой активности погрузиться в джакузи в состояние полусна самое то. Каюсь, никогда к интриганам не принадлежал, всегда предпочитал прямое решение вопроса. Вот и сейчас ничего умного, кроме ликвидации участников сходки на ум не приходило. Как говорится, 'нет вопрошающего, нет вопроса'. Буду надеяться, что у Умника появилась более созидательная мысль. Решил, что как минимум надо послушать, о чём собрались толковать 'люди гор', а там, как фишка ляжет. Первым делом решил замотивировать своё появление в Москве. Дотянувшись до коммуникатора, набрал сестру и около получаса трещал с ней ни о чём. Только я собрался набрать дядю Сашу и поговорить с ним за жизнь, как на мой телефон пришёл вызов от юридического агентства, осуществляющего правовое сопровождение моих фирм.

- Добрый день, Дмитрий Петрович. Во сколько я мог бы к вам подъехать завтра? - услышал я голос моего 'куратора' Максима Чиглева. Несмотря на то, что он старше меня нынешнего лет на 16 лет и я не раз просил меня называть просто по имени, этот Максим Маркович упорно именовал меня по имени-отчеству. Если сначала это раздражало меня, то теперь я принимаю это как данность.

- Что-то срочное? - поинтересовался я.

- Нет ничего такого, чтобы не могло бы подождать до завтра, - произнёс он заранее оговоренную кодовую фразу.

- Умник, что там случилось такого, что эти пираньи законов засуетились?

- Через электронные средства связи ничего существенного не поступало. Попробую провести косвенный анализ, это займёт от 23 минут до 116 часов. Запустить процедуру?

- Да. По жёлтому уровню.

- Завтра в 10:00 я буду у вас в офисе.

- Договорились, - ответили мне на той стороне и отключились.

- Удачно всё сложилось. Не находишь?- поинтересовался Умник.

- Вот закончим нашу эскападу, тогда скажу. Поначалу Фортуна улыбается всем, - ответил я, проносясь мимо собравшейся на первом этаже моего дома кучи бездельников.

- Ты куда? - понеслись мне в спину вопросы, озвученные Матвеем и Олесей.

- Есть и спать. Завтра предстоит деловая поездка в Москву.

- Мы с тобой, - снова синхронно заявили они.

- Поеду на скутере, могу взять с собой только одного человека. Сразу предупрежу, никакого прикрытия мне не надо. - И без самодеятельности, а то знаю я вас.

***

Когда я утром вернулся с пробежки, Матвей ждал меня одетый в бушлат и кожаные штаны. Это я предполагал заранее, так как Олеся плотно занята на полной 'зачистке' предприятия.

До Москвы мы домчались без пробок и прочих осложнений. Утренняя Москва совсем не похожа на дневную, ну, а тем более вечернюю или ночную. Как-то непривычно ощущать себя одиноким на больших проспектах, не по-московски это как-то.

Город ещё потягивается, досматривая последние сны под свет неоновой рекламы. Но с каждой секундой всё больше и больше людей покидают свои квартиры, оправляясь в путь. Город просыпается, всё больше и больше напоминая разворошенный муравейник. Город готовится выдержать еще один день шума и суеты, пафоса и безразличия. С каждой секундой во мне блекнет ощущение утреннего спокойствия и чувства единения с городом. Ещё пара секунд, и оно истаяло без следа, оставив после себя привкус крепкого кофе.

Прибыли мы в Москву с заметным временным запасом, позавтракав в одном маленьком, но уютном кафе. Успели заехать в снятые на пару дней апартаменты на проспекте Мира, 74. Немного шумно, зато рядом с метро, да и 'Мимино' в зоне визуального контакта. Я даже успел опробовать джакузи, совместив этот процесс с ознакомлением, правда, по диагонали, со всем тем материалом, что успел нарыть Умник.

Пока всей подноготной данной аферы мы не владеем, но в целом попытка прикарманить мой нано-заводик очевидна. Эти хоть хотят сохранить видимость законности. И пока просто пытаются купить завод по дешёвке. Выяснять, как далеко они способны зайти, особого желания нет, но вот содрать с них побольше денег...

За пять минут до назначенного срока мы подкатили к головному офису 'Линии жизни'.

Пустили нас без вопросов и сразу провели в один из переговорных кабинетов. Умник сообщил, что этот кабинет считается лучше всех защищённым и используется только для очень важных переговоров. В кабинете, на стене, висит картина, на которой двое мужчин в утлой лодке плывут по морю, их атакует белая акула, а они отважно сражаются с ней. По словам Умника, именно с ней связано последнее испытание пришедших устраиваться на фирму молодых юристов.

После вопросов из области права директор по подбору персонала, если ответы его удовлетворяют, указывает на картину и спрашивает: 'С кем вы себя ассоциируете, глядя на эту картину?'

Дальнейшая судьба соискателя зависит от того, с кем он себя ассоциирует. Не буду подобно Умнику вас томить, скажу сразу, на работу принимают только тех, кто ассоциирует себя с акулой.

- Доброго дня, - в переговорную, решительной, пружинящей походкой вошёл Максим.

- Дмитрий, мы бы могли остаться с глазу на глаз?

- Я Матвею совершенно доверяю, - ответил я, откидываясь на спинку массивного стула.

- Здесь вопрос не в доверии. Просто к нам обратился клиент, который просил, чтобы своё предложение мы вам озвучили, когда вы будете один.

- Максим, это клиент пришёл ко мне, а не я к нему. Поэтому мне совершенно фиолетово, какие условия он выдвигает. Если хочет, будем говорить на моих условиях, если нет - путь чист.

- Надеюсь, не переборщил? - уточнил я у Умника.

- Самое то. Чуть меньше будет недосол, а чуть больше пересол , - успокоил меня мой партнёр. - Осталось добить.

- И вообще, Максим, у меня закрались нехорошие подозрения, что не я ваш клиент, а этот таинственный Некто, который попросил мне передать нечто наедине, - продолжил я выводить из себя моего собеседника. Но тот внешне никак не прореагировал на мои подколки, но где-то там под маской безразличия страсти явно заклокотали. Взгляд моего куратора выдал его с головой.

- Есть покупатели на вашу компанию 'Nano-Potus'. Они готовы заплатить за неё пять миллионов евро, с условием, что им будет передано всё, чем владела ваша компания на 1 марта 2015 года, - соизволил озвучить предложение мой собеседник.

- Пять миллионов евро - это достаточно низкая цена за такое предприятие, - решил я поиграть на нервах своего оппонента, - Скажем, пусть они увеличат в пятеро предлагаемую сумму, и я, возможно, соглашусь. И мне бы хотелось наконец узнать, от кого исходит столь щедрое предложение.

- Это что-то меняет? - озадачился Максим

- Практически ничего. Просто итоговая цена для мистера Инкогнито ещё раз умножается на пять.

- Вы слишком переоцениваете вашу фирму, - наконец смог возразить мне пришедший в себя после моего наглого предложения Максим.

- Всё, гнать его взашей, - огласил свой вердикт Умник. Я был с ним полностью согласен

- Так я её вам и не навязываю, - ответил я.

- Мне нужно переговорить с покупателем, - после незначительной паузы произнёс Максим и вышел из переговорной.

- Какова текущая цена 'Nano-Potus '? - поинтересовался я у Умника.

- Если учитывать все активы компании, а также новые технологии, которые ты почему-то упорно отказываешься запатентовать, то порядка 20-250 миллионов евро. Разброс большой, так как пока трудно прогнозировать, как хорошо будут брать нашу продукцию. А если только то, что официально принадлежит ей, то 127 миллионов 439 тысяч 872 рубля, - без проволочек ответил Умник.

- А тебе не кажется странным совпадение появления на заводе ребят Резо и попыткой купить фирму по бросовой цене?

- Вероятность, что эти события связаны, равна - 0,73, - отчитался Умник.

- Ты определился с личностью покупателя?

- Некто Сергей Баринов, высокопоставленный сотрудник 'Роснано'.

- ............................................................., - только на мат меня и хватило.

- Максим возвращается. Встречу договорились перенести на завтра.

- Ну и хорошо, будет время обсчитать все варианты. И получше приглядеться к Баринову и Максиму. Зуб даю, они хорошо знакомы...

***

Весь день крутился, как белка в колесе. Общение с сестрой, визиты к партнёрам, пара деловых встреч. Когда всё намеченное удалось осуществить, день тоже сошёл на нет.

В квартиру мы вернулись в районе восьми вечера. До сходки оставалось целых два часа, уйма времени, если правильно им распорядиться. По-быстрому перекусив разогретой в микроволновке едой, я отправился в ванную. Лёжа в тёплой воде, думалось намного эффективней, не только мне, но и Умнику. Возможно, это как-то связано с ускорением обмена веществ, Умник грозился провести по этому поводу совместное исследование, но ни у него, ни у меня руки до него так и не дошли. Пока я анализировал прошедший день, Умник взял под контроль телефоны Баринова и Чиглева, а также проанализировал все входящие и исходящие сообщения. Ситуация вырисовывалась не очень радужная, Баринов не был инициатором этой сделки а выступал только в роли посредника. Добраться до источника Умник пока не успел, но обещал в ближайшие часы вскрыть всю вертикаль.

Выйдя из ванной, я перебросился парой слов с Матвеем и отправился спать, мотивирую это тем, что завтра рано вставать. Зная о моей повёрнутости на утренней зарядке, Матвей ничего не заподозрил и спокойно отнёсся к такому пожеланию. Войдя в спальню, я активизировал 'Рой'. 'Ульем' для него служил прототип ноутбука от компании 'Optimus basis'. Ещё шесть ноутбуков, правда, не являющихся предметами двойного назначения, находятся на руках у моих знакомых, которые также тестируют их. Так что внешне все предельно прозрачно и не вызывает подозрений. Особенно у Матвея, так как у него есть точно такой ноут. По большому счету я мог активировать 'Рой' и удалёно, например, из ванны или любого другого места, удалённого от места положения 'улья' не более пяти километров, но мне хотелось понаблюдать за этим процессом вживую. Вот потом, когда налёт новизны спадёт и станет рутиной...

- Надо выделить время и поработать над увеличением радиуса работы с ульем и мобильностью роя, - делюсь я мыслью с Умником, чтобы ненароком не забыть. Определённые намётки в этом направлении имеются, если использовать имеющиеся в моём распоряжении наработки по 'квантовой телепортации', то можно будет управлять роем из любого места планеты. Надо бы собрать группу, которая вплотную займётся этим вопросом.

После того, как рой, рассредоточившись, покинул спальню, я выключил свет и лёг в постель. Немного повозился, устраиваясь поудобней, главное, не увлечься и не свалиться с кровати, как это было пару раз во время тестирования. Конечно, Умник значительно лучше меня сможет контролировать Рой и всю информацию, которая через него начнёт поступать, но мне хотелось и самому принять посильное участие в этом действе.

- Ну, всё вроде готово, как там говорил Леонид - Глубина. Глубина. Приходи?...

***

Подполковник Свешников был сильно не в духе. Вторник явно не задался. Не важно, что он начался на четыре часа раньше, хотя это тоже нервировало, больше его напрягало ожидание очередных домашних разборок с женой, её упреки и жалобы. Наверняка придётся чем-то откупаться. Как хорошо было в молодые годы, когда несуществующую вину можно было искупить цветами и шампанским, после чего следовало бурное примирение. Сейчас цена 'отступных', значительно возросла, а процесс примирения стал намного скоротечней и рутинней. Несмотря на то, что к этому он давно привык и воспринимал, как неизбежное зло, иной раз его посещала крамольная мысль - начать всё сначала, но запала надолго не хватало, и проверять, как скажется на его карьере отсутствие тестя-генерала, Сергей не спешил.

Машина остановилась напротив ресторана 'Мимино', где уже стояло с десяток служебных автомобилей, что сразу говорило опытному оперативнику, что событие произошло не рядовое. У входа в ресторан его уже встречал Вадим.

- Что случилось? - спросил Сергей, пожимая руку своему подчинённому.

- Не здесь, - буркнул Вадим и стал спускаться по ступенькам вниз.

Сергей про себя только хмыкнул, явно не простое дело досталось его группе, раз Молчун не сразу выплеснул на своего начальника все подробности дела. В своём ощущении Сергей убедился ещё сильнее, когда навстречу ему попался один шапочно знакомый сотрудник из службы управления собственной безопасности (УСБ). Если такая служба решила взять под надзор это дело, то от него явственно идёт запашок.

Внутри всё было цивильно и аккуратно, никаких луж крови или следов от перестрелки, только накрытые белыми простынями тела напоминали о произошедшем ЧП. Пройдя через банкетный зал, Сергей оказался в небольшом помещении, очевидно, раньше служившем комнатой отдыха для персонала.

- Ну, рассказывайте, - произнёс он, пытаясь усесться поудобней на жёстком диванчике.

- Если честно, то чертовщина какая-то, - произнёс Антон, самый молодой в группе Сергея. - Предварительное заключение экспертов, что у всех шестнадцати погибших внезапно и практически одновременно случился сердечный приступ.

- Антабус или другой яд похожего действия? - уточнил Сергей.

- Пока эксперты ничего конкретного сказать не могут, экспресс анализы ничего не обнаружили. Так что новые данные появятся не раньше, чем через двенадцать часов, - отрапортовал Антон.

- Хорошо, подождём. Погибших опознали? - поинтересовался Сергей у четвёртого члена своей команды Никиты.

- Опознали, - сквозь зубы, ответил тот.

- И.

- Вот, - Никита протянул Сергею отпечатанный список.

Сергей положил его во внутренний карман пиджака и произнёс:

- А теперь кратко и своими словами.

- Среди убитых, семеро воров в законе, их охранники. Это ещё семь человек и .... Никита сделал паузу, при этом подняв указательный палец вверх, генерал-майор Калугин из СЭБ, вместе со своим замом.

- Твою ..., - от души выматерился Сергей.

- Считай, приплыли, толком вести следствие нам не дадут, - выразил его мысль в более цивильном варианте Влад.

- Причину смерти, мотивы с нас всё равно спросят, так что не расслабляемся и работаем, работаем, - взбодрил своих подчинённых Сергей. - Для начала определите причину данного 'саймета'. Что говорят информаторы? - обратился он к Владу.

- Ничего. Известно только, что встреча была организована в спешке, всего за три дня, по просьбе Беса.

- О чём должны были говорить?

- Неизвестно. Мы работаем над этим, но пока, увы, безрезультатно.

***

На этот раз утро началось не с пробежки, а с мотопрогулки: до парка Сокольники пришлось добираться на скутере. Конечно, Матвей не мог пропустить такое развлечение, как ранняя пробежка со мной в Сокольниках. То ли бежали мы слишком рано, то ли маршрут выбрали но незнанию непопулярный. Но во время утреней разминки других физкультурников так и не встретили, чему я был несказанно рад.

Сразу скажу, никаких моральных терзаний по поводу убиенных 'невинных душ' у меня не было. Во-первых, на невинных, с моей колокольни, они не тянули ни при каком углу зрения. Во-вторых, я был морально готов к тому, что придётся убивать, даже полагал, что придётся это делать намного раньше. Ну, и в-третьих, убивать опосредованно, без прямого контакта с жертвой, намного проще, чем глядя ей в глаза.

Замершие, уставшие, но довольные вернулись в снятую квартиру ещё затемно, до семи утра. Избежав плотного трафика на дорогах.

Плотно перекусив, я отправился в ванную откисать и досыпать. Матвей расположился в зале перед телевизором, попутно контролируя все мои перемещения по квартире. В 10 наконец позвонил Максим и назначил встречу на полдень.

Всё сложилось очень удачно, в одиннадцать встреча с владельцами юридической фирмы и обсуждение одного молодого, но очень ушлого юриста. В принципе среди юристов к двурушникам относятся терпимо, как известно: 'ласковое теля у двух мамок сосёт', но вот к тем, кто попался, снисхождения нет. Сам виноват, к тому же показал свою профнепригодность.

Несомненно, и владельцы фирмы при удачном стечении обстоятельств продадут меня с потрохами, но только за очень хорошую цену. Лишний раз понимаю, как необходимы свои юристы. Намертво завязанные с фирмой, а лучше лично со мной. Есть толковые ребята среди выпускников престижных вузов, но опыта, а главное связей, им существенно не хватает, чтобы работать в одиночку. Пока будем растить свои кадры, а пользоваться услугами крупных контор, которые высоко, в финансовом смысле, ценят свою репутацию.

Словом, второй завтрак прошёл, как любят писать журналисты, 'в тёплой, дружеской атмосфере': мы отлично поняли друг друга и даже подобрали мне нового куратора. Им оказался Парамон [69] Васильев. Почему свой выбор я остановил на нём? Просто доверяю я именам, своей интуиции и Умнику...

Домой вернулись под вечер. Встречала нас целая делегация, к которой, примкнули два моих котёнка. Первым делом нас по исконной русской традиции отправили на кухню. Пока мы с Матвеем набивали живот, рядом крутились Альф и Бета. Терлись об ноги, а то просто сядут рядом и жалобными глазами строят из себя сироту казанскую: 'Мы сами не местные, подайте на пропитание Христа ради...' Конечно, такому психическому давлению многие уступали, и котят подкармливали, а эти растущие организмы и рады стараться.

- Ну, как съездили? - после того, как была допита последняя кружка кофе, спросила нас с Матвеем Галя, при этом с нехорошим таким прищуром смотря на Матвея.

Пришлось выручать его, перетягивая фокус внимания на себя:

- Нормально. Вам с какой новости начать, - С хорошей или с плохой?

- С плохой, - за всех ответила Галя. Остальные поддержали её дружным молчанием. Впрочем, я и не сомневался в таком ответе. Известно, что слушатели с вероятностью 0,87 предпочитают сначала услышать плохую новость, а потом хорошую.

- Я продал 'Nano-Potus', - по лицам моих соратников уловил их разочарование.

Всё таки многим из моего окружения пришлись по вкусу нанонапитки.

- А хорошая? - рискнула нарушить затянувшееся молчание Олеся.

- Я продал 'Nano-Potus', - выдержав театральную паузу, я продолжил, - За 23 миллиона евро.
Вокруг сразу началось радостное перешептывание и перемигивание, но сдержанное. Наконец Георгий решился озвучить вопрос, который всех мучил.

- А что будет, когда покупатель обнаружит, что купил не совсем то, что он себе представлял.

- Самое удивительное, что нам ничего не будет, - вставил свои две копейки Матвей.

- Дмитрий настоял, что сделка прошла под патронажем Посредника. И теперь все разногласия стороны обязаны решать через этого очень уважаемого, известного, а главное влиятельного человека.

- Однако, стоят его услуги весьма не дёшево. Я бы тоже, ничего ни делая, на одном авторитете, 10% от сделки себе в карман положил, - прорезался Умник, до сих пор переживающий потери порядка 14 миллионов зелёных.

- С другой стороны, не такая это и большая цена за то, чтобы завести нужные связи с нужными людьми, - пришлось успокаивать мне Умника.

- Да и сами виноваты, они так меня уговаривали обменять их деньги на мою фирму, что я не устоял и согласился. Да и маловат завод стал для наших планов. Технологию откатали, людей обучили.

- Что там с новым заводом? - спросил я у Георгия.

- Строим. Все документы получили. Фундамент залили. Первая очередь, как планировали, к сентябрю будет готова к выпуску продукции, - порадовал меня Георгий, - Дальше каждые полгода новый цех. Макар как раз им занимается, когда узнал, что ты хочешь поставить его во главе производства, со стройки не уходит, строителей терроризирует.

- А как с брендом 'Наноньяк'? - поинтересовалась Галя.

- Тут тоже всё удачно сложилось. Оформлен он на меня лично, на компанию Лорик оформил только 'Нано-коньяк'. Так что потерпите с полгода и сможете снова 'Наноньяк' пить.

- Надо будет подумать над высокотехнологичными акциями, чтобы избежать подделок и вообще внимательно посмотреть на существующие компании с точки зрения их экономической безопасности. Поставь это в приоритетные задачи, - обратился я к Умнику.

- Кстати, весь остаток 'Наноньяка' вывезли? - решился я уточнить у Умника.

- Обижаешь. Все 1267 бутылок помещены в большое хранилище.

- Давно хотел тебя спросить. Как ты смотришь на то, чтобы снять фильм, состоящий из мини новелл, связанных одним глобальным сюжетом.

- Нечто типа 'Четырёх комнат'?- уточнил мой напарник.

- Нет, скорей похожее на ' New York , I Love You ', только более переплетённые между собой. Да и хотелось бы за основу взять реальные истории. Тебе не составит особого труда найти самые необычные забавные истории?

- Изи, как говорит нынешняя молодёжь. Вопрос один, какой город снимаем?

- А как ты думаешь?

- Питер, конечно, будет смотреться выигрышно, особенно в белые ночи, но несколько избито. Современную Москву я вообще за город не считаю, только за мегаполис. Словом, надо думать.

- Давай, ты сначала наберешь фактуры, а потом мы подсмотрим, на какой город она лучше ложится, - предложил я.

- А ты чем займешься?

- Есть парочка идей, по тому, как должна выглядеть акция моих компаний. Попробую воплотить мысль в форму, пока цифровую. Наёмным руководителям трудно доверять, а вот если они будут за копеечку стараться...

- Завтра у нас тяжёлый день. Придётся выслушивать ор покупателей.

- Ты переоцениваешь их расторопность, - решил я высказать свою точку зрения , - Полагаю, обвинения в мой адрес нам придётся выслушивать уже в пятницу.

- Но вероятность говорит...,

- А моя интуиция шепчет, - перебиваю я Умника.

- Спорим, - предлагает он . - В последнее время мой ИИ слишком очеловечился, если так дальше пойдёт, скоро начнёт девушек кадрить.

- На что? - не сдаюсь я.

- Как обычно, на миллион биткоинтов.

- Да ну тебя, тебе развести последователей Сатоси Накамото [70] на виртуальные бабки, это для тебя хобби. Я думаю, у тебя в заначке уже не один миллион биткоинтов скопился.

- Запас карман не тянет. Да и не биткоинтом единым жив интернет.

Глава 15

До субботы покупатели с претензиями не объявились, так что спор, по обоюдному согласию, завершился боевой ничьей. Ожидание перешло в привычку и притупило остроту ощущений, а там возникли новые поводы для переживания. В субботу нам предстояло ехать на зональный этап соревнований по баскетболу среди школьных команд. Хорошо хоть соревнования должны были проходить в Пущино, а не Ступино, как в прошлом году. Местная логистика меня убивает больше всего: между городами - 42 километра, а добираться два с половиной часа.

Мандражировать народ начал ещё с пятницы. Больше всех переживала Олеся, хотя по большому счёту ей на площадку не выходить. Первыми это прочувствовали девушки, а потом и мне перепало, когда Олеся пыталась запретить мне бегать по утрам, чтобы я ненароком не потянул мышцы. Пришлось пару раз рыкнуть на эту наседку.

Доехали с комфортом, город в кои веки разорился и выделил микроавтобус. Пока Олеся решала вопросы с заявкой, а так же присутствовала при жеребьёвке, мы разминались под присмотром Алексея, которого Матвей выделил Олесе в помощники на всякий случай.

Разминка подходила к концу, когда появилась Олеся. Судя по её настроению с жеребьёвкой нам не повезло. Что она и озвучила спустя пару секунд:

- У меня для вас есть одна хорошая новость и целые три плохие. С какой начать?

- Давайте с плохих, - проговорил Лев, капитан нашей команды.

- Плохие - к нам в группу попали: Чехов, Подольск и Ступино.

- Но, вроде у Чехова нет сильной школьной команды, - заметил Лёва.

- Да, но на этот раз они привезли команду школы олимпийского резерва по баскетболу. Подольск и Ступино тоже привезли практически сборные своих городов, временно переведя баскетболистов в одну школу.

- А в чём плюс? - решил уточнить я, когда понял, что переваривание плохих новостей командой затянулось.

- Мы играем в 'Оке', а не в школе, и хозяева будут играть в другой группе.

- А почему хозяева играют не в своём Дворце спорта? - решил уточнить Алексей.

- Это просто, - вместо Оксаны ответил Лев. - Они в школе тренируются, и там у них кольца пристреляны.

- Ладно, мы играем первыми, со Ступино, - прервала споры наш тренер. - Так что хватит болтать ...

По плану, оговорённому с нашим тренером, первую игру я провёл на скамейке, в качестве резерва. Хорошо, что ребята и без меня уверено справились с соперником. Всё- таки за полгода Олеся многому их научила, не столько в плане индивидуальной игры, сколько в командных взаимодействиях. После нас играли Чехов с Подольском, матч вышел упорным, но несмотря на практически равный счёт, чувствовалось, что Чехов -более классная команда, чем их соперник.

В итоге Чехов и победил с разрывом в 7 очков.

- Что скажешь? - спросила меня Олеся.

- Насколько я помню, в полуфинале первая из нашей группы играет со второй из той и наоборот?

- Да.

- Тогда нам повезло. Следующая игра с Подольском, и они не успели восстановиться. Предлагаю такой план...

Стартовая пятёрка у нашей команды состояла из меня и четырёх дублёров. Несмотря на свой рост, я играл на позиции атакующего защитника, это для НБА рост 186 для атакующего защитника низкий, а вот для школьной команды мой рост даже на тяжёлого форварда или центрового тянет.

Из всех, кто вышел в стартовом составе на паркет, по росту я был вторым. Соответственно, гости очень удивились, когда я стал играть защитника, да к тому же персонально против их лучшего игрока.

Игра мне давалась. Я раз за разом организовывал быстрые отрывы. Пусть не всегда мои партнёры могли забить, но счёт рос, как на дрожжах, в нашу пользу. Уже после пяти минут мы вели - плюс 10. Несмотря на то, что Олеся решила меня приберечь, наши оппоненты не смогли прийти в себя и наладить командную игру. К концу второй десятиминутки мы вели - плюс четырнадцать. Матч закончили с преимуществом +12, и тем самым обеспечили себе место в полуфинале.

Игра за первое место в нашей группе оказалась последней. К этому моменту, благодаря Умнику, мы знали, что победитель выходит на Коломну, а команда, занявшая второе место, - на хозяев площадки. По уверениям Умника, коломенцы выглядели намного более организованной и сильной командой, а уступили местным только по причине отвратительного, если не сказать предвзятого судейства. Исходя из всего выше сказанного, у меня родился интересный стратегический план, которым я и поделился с нашим тренером.

После непродолжительного спора Олеся приняла мой план и взялась доводить его до остальных членов команды. Поэтому играли мы в быстрый баскетбол, практически без защиты, который так любят зрители и так ненавидит большинство тренеров. Не удивительно, что команда из Чехова легко нас переиграла. Зато мы смогли на себе почувствовать, как не надо играть против этой команды, параллельно нагрузить наших запасных, чтобы они почувствовали игровой тонус, и дали отдохнуть игрокам из стартовой пятёрки, попутно решив ещё пару тройку проблем и заложив пару психологических мин замедленного действия под соперника.

После того, как определились полуфинальные пары, нам предложили отправиться на обед, но посмотрев, чем нас собрались кормить, тренер благоразумно отказалась. Поэтому ели в микроавтобусе прихваченными из дома обедами, пока он перемещался к школе. После Дворца спорта площадка, мягко сказать, не смотрелась, да и кольца были без амортизатора. Хорошо хоть дали покидать, что позволило Умнику рассчитать оптимальные траектории для броска, да и выдать пару рекомендаций остальным игрокам команды, которые я через Олесю довёл до ребят.

С самого начала мы не стремились показать все свои возможности, учитывая наблюдателей. Жесткая зонная защита стала неприятным сюрпризом для наших соперников, ещё больше их напрягало, что судьи не выдумывали фолы на ровном месте.

- Что с ними случилось? - спросил я Умника в одной из пауз.

- Просто прочли смс от нужных людей, которые высказали недовольство их квалификацией, - ответил Умник, сопроводив его эмодзи в виде невинной лисьей мордочки.

Без судейского благословления мы быстро организовали неплохой задел в мячах, и наш тренер сочла возможным поберечь основных игроков. Оказавшись в роли догоняющих, хозяева стали откровенно грубить. Пока наши игроки сдерживались, но, если и дальше судьи будут миндальничать, то такое хамство может вылиться и в мордобой.

В перерыва Олеся при поддержке Алексее на повышенных тонах поговорила с тренером хозяев, но тот отговорился, мол, баскетбол - не балет, а мужская игра. Поэтому картина на площадке не изменилась, а только ухудшилась. Сашке разбили нос. Выхожу вместо него и при борьба за мяч аккуратно бью локтём в солнечное сплетение. Чем хороши удары с отложенным шоком, так тем, что, когда игрок хозяев падает на паркет от болевого шока, рядом с ним никого нет и нарушение никому не пришьёшь. Жаль, пока я могу отложить боль на пару десятков секунд.

После того, как второй игрок хозяев покинул площадку из-за невозможности продолжать игру, пущинцы перестают играть жестко и просто доигрывают матч. Свиток судьи. Мы в финале...

Пока шёл матч за третье место, мы могли немного перевести дух. Коломна ожидаемо взяла реванш у Пущино, которое без судейского плеча не смогло ничего противопоставить своим оппонентам. На финал вышли с хорошим настроем и сразу принялись за дело: жёсткая защита и мои атаки из-за трёхочковой зоны стали нежданчиком для наших оппонентов.

Всего пара минут, и мы ведём +9, соперник в нокдауне. Для разнообразия не кидаю трёху, а отдаю парашютиком на нашего центрового оставленного в одиночестве у кольца. Алексей, видно, тоже поймал кураж, так что переправил мяч в кольцо слэм-данком, который стал последним гвоздём в гробу чемпионских притязаний наших соперников.

Вторую десятиминутку тренер дала порезвиться запасным, и скажу откровенно, враг был настолько деморализован, что это нисколько не сказалось на результате матча, мы уверено довели его до победы.

В кучу малу, которую ребята устроили после финального свистка, я благоразумно лезть не стал, благо находился на скамейке, но поорать вместе с остальными, выпуская избытки чувств, отказаться не смог.

Празднование продолжили в автобусе. За время в пути радость победы не успела выветриться, поэтому праздновать всей командой отправились в 'Мак дак' в 'Корстоне'. Пока ребята веселились, мы с Умником составляли индивидуальный план тренировок для всех 11 игроков команды. На самом деле, при должном подходе и желании практически из любого ребёнка можно сделать крепкого середнячка-любителя. По предварительному анализу Умник выделил двоих из нашей команды, которые при благоприятных условиях могут вырасти в профессиональных баскетболистов, но для этого надо не только правильно тренироваться и правильно питаться, а постигнуть философию баскетбола. Я бы сказал даже, им нужно правильно жить, чтобы стать профессиональными спортсменами, а вот готовы ли ребята на такие жертвы, я не уверен. Насколько проще было бы, заработай мои медицинские наноботы, но, увы... Что пока не дано, то не дано.

Олеся разумно опасалась, что празднование может плавно перетечь в попойку, чем и поделилась со мной. Я выдал ей один совет, Олесе он понравился, и через полчаса наша команда в спортзале школы отрабатывала зонную защиту, которая не всегда получалась во время игр. За два часа тренировки ребята устали до такой степени, что основным их желанием было принять душ и отправиться спать. Я же такую роскошь позволить себе не мог, надо было ещё решить пару важных дел.

Утро встретило привычной суетой. Первым делом вышел на балкон в одних трусах, чтобы сбросить остатки сна. Эта дурацкая традиция появилась после просмотра одного забавного фильма. Решил проверить на себе метод побудки, оказалось, работает. Так и втянулся. Хорошо хоть балкон выходит не на проезжую часть.

Затем закрутился по привычной программе: покормил котят, сделал упражнения на растяжку. Вот дальше меня ждала неожиданность, верней, две. Котята поджидали меня у парадной двери, всем своим видом показывая, что готовы составить мне компанию во время пробежки. Я возражать не стал, и так наша компания давно примелькалась местным, так что кошаки особого ажиотажа не вызовут. В том что они не отстанут и не потеряются, я был уверен. Альф и Бета давно уже освоили прилегающие окрестности моего дома, если верить данным с их ошейников в радиусе полутора километров, и с каждым днём расширяли свой ареал обитания. Поэтому, тщательно зашнуровав кроссовки, я отворил дверь.

Лёгкий морозец и ветер рванули мне на встречу и заспорили о двери, пытаясь выдернуть её из моих рук и вернуть на исходную позицию. Это сравнение показалось мне весёлым, настроение сразу скакнуло вверх, в стратосферу. Я вслед за котятами проскользнул через дверь и оказался на улице, где меня ждала вся моя гоп компания. Ветер, словно только и ждал моего выхода на сцену, радостно засвистал позёмкой, обдавая меня морозной прохладой. С наслаждением, полной грудью, я вдыхал в себя снежный, морозный воздух, который, несмотря на то, что пытался заморозить меня, пах приближающейся весной.

Котятам разминка понравилась: пока мы занимались, они осваивали парк. Собаки, выгуливаемые своими хозяевами, очевидно, чуяли их неправильность, и котят не задирали. За котят я нисколько не боялся, памятуя о том, что они устроили соседскому догу, который взялся за правило рыть подкопы на нашу территорию. Первый его удачный подкоп чуть не закончился для него плачевно. Альф с Бетой разделали его под орех, повезло бедняге, что девчонки быстро услышали его визг, а котята были в благодушном настроении.

За этими мыслями плавно добрался до дома, тут и пришло время подаркам. Каждая их четырёх девушек была одарена соответствующим букетом цветов, если бы не Умник, точно перепутал бы, кому что дарить. В нагрузку к букету прилагался уникальный аромат для каждой, упакованный в специально разработанную для каждого аромата бутылочку и упаковку, мы с ними возились больше, чем с самими духами.

Цветы и духи должны получить в ближайшее время ещё семь человек: сестра, её подружки, Галя и Алиса с Феодорой. Милене я решил вручить подарок лично, так как тёте дарить ничего не хотелось, а Миленка показалась ещё не окончательно пропавшим человеком. Таким образом, у меня на руках оказалась целая линия духов, получивших от меня название 'Аppellare' [71] . Ну никак не мог я пройти мимо такого многозначного слова.

После утреннего шоу, когда Умник, управляя моими мышцами, пытался за меня говорить на английском, приходил в себя, читая очередной роман про попаданца, попивая нагретый глинтвейн. С другой стороны, говорение в ЕГЭ по английскому языку сдавать надо, а учить мёртвый в моем мире язык я большим желанием не горел. Поэтому и пошёл на эту авантюру.

Озадачив Олесю раскладкой по каждому игроку команды, сам отправился 'развлекаться' дальше. Несмотря на праздник, Галя корпела на работе. Пройдя секретаршу в стиле лучших атакующих защитников НБА, практически без сопротивления, врулил цветы и подарок Галине Геннадиевне. После чего практически мгновенно свалил. По большому счёту я собирался весь этот день провести в одиночестве, в лесу. Но не успел доехать до стоянки, на которой планировал оставить свой транспорт, пока сам похожу по зимнему лесу, как меня побеспокоил телефонный звонок. Звонил дядя Саша.

- Да. Дядя Саша. Слушаю, - произнёс я, поднося коммуникатор к уху.

- Сколько раз просил тебя не называй меня дядей. Если не хочешь Сашей, зови Александром, в крайнем случае - Александром Германовичем, - раздался порядком подзабытый голос моего первого компаньона.

- Хорошо, Александр Германович. Я вас слушаю.

- Ты далеко от дома сейчас находишься?

- Не очень, - насторожился я.

- Тогда подгребай, есть очень важный разговор. Я уже у твоих ворот.

- Жди..т.. Буду минут через 15.

Пришлось разворачиваться и возвращаться домой.

Когда все формальности были соблюдены, а чай с заначенным чак-чаком выпит, дядя Саша переходит к делу.

- Дим, мне предложили продать свою часть 'Абриса' по очень хорошей цене. Я склонен согласиться, но, прежде чем согласиться, я хотел бы услышать твое мнение, - сказал он, изредка прикладываясь к фляжке, которую хранил у себя на поясе. Судя по долетавшим до меня ароматам, там хранился коньяк.

- 'Багратион'. Двадцатилетней выдержки, - привычно проинформировал меня Умник. - До наноньяка ему далеко, но в целом очень достойный выбор.

- Я не буду спрашивать, сколько они вам предложили.

- Дима, я же просил, - перебил меня дядя Саша

- Ок. Скажи лучше, во что планируешь вложить вырученные деньги? - продолжил я свою мысль.

- Есть идея купить всё необходимое для манинга биткоинтов, - тяжело вздохнув, ответил он, закидывая ногу на ногу.

- У вас, прости у тебя, есть опыт в этом направлении? - вежливо уточнил я.

- Нет. Но девушка, с которой я живу, говорит, это очень прибыльное дело.

- Ты должен его немедленно отговорить от участия в этой финансовой пирамиде, - забеспокоился Умник.

- Девушка - это очень серьёзный аргумент. Ты же в курсе, что ночная кукушка всегда перекукует дневную?

- Слышал, но не думал, что всё настолько серьёзно.

- Ты даже не представляешь, насколько их несерьёзность серьёзна.

- Когда девушка советует, любой настоящий мужчина знает, что делать, - немного поддел я его

Он улыбнулся, снова пригубил фляжку и произнёс: - Знаю. Поэтому хотел бы услышать твой совет.

- Я советовать не буду, лучше расскажу одну притчу.

- Я весь во внимании.

Хлебнув кофе, я начал рассказ:

В одной стране из дальних странствий к Рождеству вернулся принц. Из странствий он привёз много разных удивительных вещей. Чтобы все желающие могли их увидеть, принц организовал выставку, где каждый желающий, уплативший за входной билет, мог ознакомиться с диковинами из дальних стран. Все же принц был пусть и из аристократической семьи, но уже испорченной веками политиканства. А ведь каждому хорошо известно, что любой политик в умении торговаться и извлекать выгоду для себя даст сто очков вперёд самому прожжённому купцу.

Так вот, из всех из всех диковин, выставленных на всеобщее обозрение больше всего посетителям в душу запала шестилучевая монета, сделанная изо льда. Почему так произошло, и по сей день доподлинно не известно. Мы можем конечно строить предположения и догадки, но это будет совсем другая история.

Словом, запала эта монета в души посетителям, и каждый хотел себе, если не точно такую, то похожую на неё. А так как закон в королевстве запрещал копировать существующие предметы, многие ремесленники принялись создавать похожие на неё ледяные монеты, которые после всестороннего осмотра или заносили в реестр леденёных монет королевства или браковали по той или иной причине. Ледяные монеты стали символом богатства и успешности, их начали коллекционировать, предлагая за новые экземпляры баснословные суммы. А когда известный математик доказал, что число ледяных монет, которые удовлетворяют всем условиям, ограниченно, начался монетный бум.

Люди, забросив все дела, сутками пытались получить новую ледяную монету. Редкие счастливчики, у которых это получалось, могли как озолотиться за один миг, так и завершить свой жизненный путь от встречи с лихими людьми. Так продолжалось несколько месяцев, пока не пришло лето, и все монеты не растаяли без следа, а жители королевства снова вернулись к своим прежним занятиям. Лишь несколько власть придержащих людей стало ещё более богаче. Это все, что тебе нужно знать о биткоинах..., - закончил я свою притчу.

Смотрю, дядя Саша реально задумался.

- А что бы ты мне посоветовал? - наконец спросил он.

- Это зависит от того, чего ты в конечном итоге хочешь. Если постоянного дохода, то я бы советовал вложиться в производство продуктов питания или лекарства, это то, что всегда нужно людям. Если ты готов рискнуть, то можно вложить деньги в развивающийся стартап, раскрутить его, после чего продать по цене уже совсем иного порядка.

- Почему именно продать?

- Как показывает статистика, среднее время жизни стартапа - пять лет. Большинство из них не переживают вторую фазу - создание продукта. До третьей создания спроса на созданный продукт доживает одна из ста компаний. Переходом к системному предприятию может похвастаться один из тысячи. По большому счёту стартапы - это экономические пузыри, надутые за счёт избыточного оптимизма ожиданий. Пока они разводят инвесторов на бабки и демонстрируют рост акций, они живут. Стоит столкнуться с трудностями, и они умирают. Это напоминает спуск с горы на шоссейном велосипеде с узкими гоночными колёсами. До первой значительной неровности или крупного камня. Так что вопрос даже не в профессионализме управляющих, а скорей в их везучести. Поэтому я склоняюсь к вложению в них коротких денег, а лучше обходить их стороной.

- Так что если определишься с желаниями, обращайся, чем смогу помогу. А за предупреждение - спасибо.

Дядя Саша уехал, я остался в глубокой задумчивости, пятой точкой чувствовал, что события надвигаются, и нужно принимать решение, которое глобально скажется на всей ситуации. После долгого пребывания в 'Чертогах', где при помощи Умника был проведён всесторонний анализ сложившийся ситуации, я нащупал только один приемлемый выход, в результате которого я не потеряю темп. Связанный временем и местом жёстче, чем электрон принципом неопределённости Гейзенберга, я практически был лишён манёвра. Решение, найденное нами, могло показаться немного парадоксальным.

Договорившись с Розиным, я терял возможность для тактического манёвра, с другой стороны, приобретал широкий стратегический горизонт. Конечно, многое придётся сдать, в обмен на зелёный свет моим начинаниям. Конечно, в данной модели сложно просчитать вероятности тех или иных поступков, так как всё настолько взаимосвязано, что даже мойры не разберутся. Это нам с Умником категорически не нравилось, но, увы, достойной альтернативы этому варианту найти не удалось.

Приняв решение, я решил прогуляться. Хотя совершенно не представлял, куда можно пойти в этом городе. Ни одно заведение общепита меня не привлекало ни атмосферой, ни своим меню. Заниматься спортом не тянуло. Поэтому, одевшись в гоночный костюм, оседлал свой скутер и решил покататься по окрестностям.

Уже через десять минут холодный ветер привёл меня в нужный 'градус', и желание покатушек практически сошло на нет. Заодно в мозгу стали наклёвываться схемы выхода на Розина, ведь сентенция по поводу первого впечатления хоть и давно не оригинальна, но всё равно работает.

Повинуясь невольному порыву, я заехал домой, прихватил свой новый ноутбук и отправился в Москву. Судя по данным Умника, Розин проживает в десятикомнатной двухуровневой квартире на Староволынской улице в районе Очаково-Матвеевское. Нехилая такая квартира и всем, кроме компетентных органов понятно, что заработать на неё, работая на государство, сложно. С другой стороны, мне же удобней, если что-то пойдёт не так, будет, чем прижать товарища.

Добираться пришлось на полчаса больше расчётного времени. Пробки в Москве просчитать сложно даже Умнику.

Дом расположен практически в шаговой доступности от природного заказника 'Долина реки Сетунь', при этом до Кремля отсюда - 15 минут езды по Кутузовскому проспекту. Цены на квартиры здесь такие, что мне дешевле в Серпухове пятиэтажку построить. Была идея снять квартиру хотя бы на неделю, но Умник остудил моё желание суммой аренды. Снять самую маленькую - шестикомнатную квартиру, меньшие в таких домах квартиры не предусмотрены, на месяц, стоит всего 900 тысяч рублей. Словом пафосное местечко, особенно учитывая, что рядом находятся Рублевское шоссе и 'ближняя дача' Иосифа Сталина, а улица проходит через лес, входящий в природный заказник. Очевидно, тут сотрудников службы охраны на квадратный километр больше, чем горностаев, и это не считая личную охрану очень важных персон и их семей, а также видеокамеры, которыми буквально усыпаны все подходы к жилой зоне.

Оставив свою бэху на стоянке, я не спеша отправился бродить по заказнику. Только через час, выбрав место поукромней, чтобы не смущать охранников ФСО [72] , я присел на лавку, ноут примостился рядом на столе. Дальнейшие мои действия выглядели естественно: достал тормозок, открыл ноут, запустил соцсети. То, что кроме соцсетей я запустил наноботов-разведчиков, стороним наблюдателям знать необходимости не было, - меньше знают - лучше аппетит.

Пока малыши, которыми дирижировал Умник, 'обнюхивали' местную систему безопасности, я погрузился в чтение саги Метельского 'Меняя маски', попутно подкрепляясь бутербродами, бананами и апельсинами. Читать было вдвойне интересно, так как местами ситуация перекликалась с моей. Конечно, у него не было Умника, зато у меня не было покровительства Кояма и ведьмачих способностей. Хотя с последним Умник оказался категорически не согласным, так что чую, предстоят мне новые тренировки и эксперименты.

Через два часа 'пчёлки' вернулись в улей, и Умник отвлёк меня от чтения.

- Данные собраны и обработаны.

- Какова вероятность тайного проникновения на квартиру? - спросил я.

- 74 процента, - ответил Умник.

Уловив некое ехидство в ответе моего визави, я уточнил вопрос: - Какова вероятность тайно проникнуть на квартиру, встретиться с объектом и тайно покинуть квартиру.

- 23,4%, - незамедлительно последовал ответ.

Уловив моё сожаление, Умник поспешил поправиться: - После обработки данная вероятность, скорей всего, значительно повысится. Кроме того с высокой вероятностью, точнее скажу после окончания построения и анализа всех зон общения объекта.

- А если простым языком? - решился я на уточнение, понимая, что даю Умнику хороший повод в дальнейшем меня потроллить.

- Даю маленький намёк, - копируя неведомого мне актёра, произнес Умник. И после МХАТовской паузы продолжил: - Адюльтер ещё никто не отменял.

- Хм, под таким углом на это проблему я не смотрел. Растешь. И сразу сменил тему: - Аня дома?

- Да.

- Тогда набери её. Нанесём визит, а то, как ни странно, соскучился я по своей биологической сестрёнке. Да и Тинко надо проведать.

Через пару минут в ушах раздался голос Ани.

- Привет Димка! Спасибо за подарок. У меня как раз девчонки. Не утерпели, до вторника ждать не захотели, приехали за подарками. Только так их теперь можно заманить в гости, - с ходу пожаловалась она.

- Вот и отлично, я в Москве, минут через...

- 37 минут 26 секунд.

- ....пятьдесят я буду у тебя.

- Отлично, - искренне обрадовалась Аня. - Мы тебя ждём.

К сестре я добрался через час двадцать. Просто пришлось по пути заехать во 'Французскую булочную', чтобы прикупить всяких вкусняшек к чаю. У Ани, если они и были, то гостьи, наверняка, уже уничтожили все стратегические запасы.

Звонить в домофон я не стал, просто просочился в подъезд, вслед супружеской паре. Звонка на двери у сестры не было, стучать посчитал не очень эстетичным, поэтому просто открыл дверь своим ключом. Там меня уже встречала Тинко. За то время, что я её не видел, она подросла и стала ещё более величественной и пушистой. Узнав меня, кошка радостно макнула и стала вертеться под ногами, мешая раздеваться. Конечно, я не забыл о кошке и захватил сырные и мятные шарики. Судя по доносившимся из комнаты звукам и стоящим в коридоре ботинкам и висевшей верхней одежде, у сестрёнке было четверо гостей, причём двое из них - парни.

Не успел я открыть дверь в залу как на меня с криками: - Братик приехал, - сиганула Аня. Это привычка появилась у неё, как только я сравнялся с ней в росте. Умник что-то там говорил о психологической травме и компенсации, это конечно правильно, но мне кажется, ей просто нравилось висеть у меня на шее. Пока Аня визжала, словно маленькая девочка, я периферийным зрением успел окинуть комнату взглядом. Кроме Марины и Даши в комнате присутствовало двое парней, один с явными семитскими корнями, национальность второго читалась не так явно. Типичный современный русский, если поскрести которого можно не только до татар докопать, но и до половцев с хазарами.

Прокрутившись пару раз вокруг своей оси, я поставил Аню на ламинат. Быстро придя в себя, она вернулась к роли хозяйки.

- Ну, Марину и Дашу ты знаешь, а это Руслан, - указала она на потомка смешения народов и племён. - Парень Марины, уточнила она, очевидно во избежание, так сказать. А это его друг Давид.

Парни мне не понравились. Умник подкалывал меня насчёт ревности и собственнических чувств, но я верил своей интуиции. А когда увидел, что Тинко тоже их не жалует, моя уверенность выросла в разы. Я давно заметил, что котята у меня получились неплохими эмпатами, особенно если эмоции направлены на их хозяина. Очевидно, моё отношение к себе, которое я особо и не скрывал, почувствовали и парни, так что через пару минут они раскланялись и покинули нас под выдуманным предлогом.

Оставшись вчетвером, девушки оттаяли, да и я почувствовал себя более расковано, а Тинко перестала дичиться, и позволила девушкам погладить себя.

Пока Аня разбиралась со вкусностями и думала, как разделить на четверых десять вкусняшек, объявилась Рита, обещавшая прибыть в ближайшие полчаса и просившая без неё не начинать. Поняв, что мои посиделки затягиваются, я принял единственно возможное решение - расслабиться и получать удовольствие от щебетание девушек.

От данного процесса меня отвлёк сигнал на брелок скутера, кто-то пытался угнать моё транспортное средство. Конечно, у меня было в рукаве пару джокеров, которые должны были не дать это сделать, но на всякий случай я решил лично посмотреть, кто там такой наглый и шустрый. Внизу двое ребят, весьма цивильно одетых, пытались накинуть на скутер трос. Делали они это аккуратно, стараясь не коснуться корпуса скутера. Очевидно, один из сюрпризов сработал и доставил массу неприятных ощущений.

- Подойдя со спины к увлёкшейся парочке, я не стал допускать основную ошибку киношных злодеев и героев, а просто, без разговора, вырубил левого, показавшегося мне более опасным. Второй даже не успел осознать факта нападения, как был пристроен рядом со своим товарищем. Оглядев легко одетых вандалов, пришёл к выводу что они на машине. Первый же карман порадовал меня связкой ключей с белком от автомобиля. На лёгкое его нажатие весёлой трелью отозвалась новенькая Kia Sportage. Уже через пару минут оба агрессора были помещены на заднем сидении машины.

Вот тогда окончательно до меня дошло что под раздачу попали Руслан и Давид. Мысленно чертыхнувшись, я стал усиленно думать, как поступить дальше. Ничего путного так придумать не сумел, а время неумолимо утекало, ещё немного, и сестра начнёт беспокоиться, куда я запропастился.

Закрыв дверь, я взял брелок с ключами от машины и запустил его куда подальше. Пусть теперь сами помучаются, оказавшись примерно в той же ситуации, в которую они хотели поставить меня.

Покинув машину, я осмотрел скутер и отправился домой. Не успел я помыть руки, как заявилась Рита со своей кошечкой, которую она назвала Элгар, что с эльфийского переводится как дух. Кошки принялись играть друг с другом в свои кошачьи игры и настолько увлеклись, что пару раз чуть не снесли неосмотрительно покинувших кухню девушек.

За чашечкой кофе девушки всё выпытывали, что это за фирма такая 'Аppellare', и можно ли приобрести ещё духи этой марки, а главное, сколько это будет стоить. Пришлось выкручиваться и говорить полуправду, чтобы не палить контору. В целом от посиделок остались приятные ощущения. По дороге домой сосредоточился на приятном послевкусии, которое у меня осталось после проведенного вечера и ещё на убеждении, что надо прикупить солидную машину в хозяйство, скутер - вещь, конечно, хорошая, но не всегда удобная.

***

Под утро мне приснился ещё один способ, как можно все разрулить, чтобы достичь нужных результатов, и никто не ушёл обиженным. Причём, на совершенно законных основаниях. Во сне всё выглядело блестяще, комар носа не подточит, но стоило проснуться, и радужные перспективы лопнули, подобно мыльному пузырю. Как ни силился, ничего не мог вспомнить из того, что снилось, а Умник на все попытки помочь мне вспомнить только отнекивался и говорил, что я его с кем-то спутал.

День был намертво забит уроками, тренировками и работой. Позитивного из всего был только один момент, я, кажется, начал высыпаться за пять часов. С другой стороны, на эти два часа Умник быстро полезное занятие найдёт. Надоело... Я так не впахивал, даже когда прокачивал своего героя к турниру дебютантов. Иногда кажется, что не живу, а статы качаю. В игре хоть видны результаты трудов, уровень вырос или достижение дали, а тут все, как в песок. Мотивация все-таки сильная штука.

Дни полетели по давно уже проторенным рельсам: учеба, тренировки, учёба. Большое внимание уделял разговору с Розиным, тренируясь на Умнике, который на это время примерял цифровую личность Розова, воссоздаваемую им подобно пазлу, из мелких фактов, которые он кропотливо собирал. Так же работал над тем, что мы можем предложить Розову уже сейчас, а что в ближайшей перспективе. Особой проблемой был подбор учёных, которых я бы хотел видеть в своих исследовательских центрах.

Большое внимание уделял программе по созданию дирижаблей. После катастрофы одной из основных проблем будет транспортная. Автомобильное и железнодорожное сообщение будет прервано, обслуживать самолёты тоже будет некому. А дирижабли неприхотливы и могут высадить десант или причалить в практически неподготовленной местности. Да и скорость дирижаблей в мое время достигала 400 километров в час, а полезный вес - до 60%. В современном мире количество энтузиастов дирижаблестроения хватает, но мне нужны молодые, податливые но талантливые мозги, которые смогут воспринять мои идеи и за 2-3 года создать действующий образец. Словом дел выше крыши и все на разрыв мозга. Это я ещё за школу не брался, там Умник пока заканчивает первый этап - накопление материала.

Времени на личную жизнь нет совсем, от слова абсолютно. Да и принцип: 'хочешь сделать хорошо - сделай сам', никто не отменял. Как бы ни были хороши наемные менеджеры и профессионально подобрана команда управленцев, все же без внимания владельца любое дело начинает буксовать. Была у меня идея, как бороться с этой напастью, но надо было дождаться, когда вырастут первые ИИ.

В четверг день уже плавно перетекал в вечер, когда Умник дал команду собираться. Так как шестёрку приобрести ещё не успел, снова оседлал свой верный скутер. С другой стороны, она и лучше, и менее приметна, и манёвра больше.

Через два часа мы были на Космодамианской набережной, к этому моменту я уже точно знал цель нашего визита - махину отеля "Свиссотель (Swissotel) Красные Холмы" было трудно не заметить. Все дороги, ведущие к отелю, были перекрыты шлагбаумами. Мы с Умником довольно легко могли взломать систему безопасности, но решили этого не делать, так как была, пусть и небольшая вероятность того, что наше вмешательство заметят. Поэтому в полном соответствии с лозунгом о настоящем герое оставил скутер в подземном паркинге, попутно переодевшись в 'хамелеон'.

Выйдя на поверхность, смешался с небольшой группой людей, идущих на юбилейный концерт некой Инны Желанной. Сам Дом музыки меня не впечатлил. Здание выглядело тяжёлым и призёмлённым. Оно было похоже не на застывшую музыку, а на рухнувшую на стрелку Краснохолмского острова летающую тарелку, построенную в одном из миров стимпанка [73] , - с первого взгляда в этом чувствуется рука Церетели. Не внушают восхищения мне его творения, хорошо, что туда мне было не нужно.

Обогнув Дом Музыки, вышел на площадь, посреди которой располагалось нечто, напоминавшее застывший фонтан, что это на самом деле, желания и времени разбираться не было. Ведомый Умником, спокойно спустился на дно 'фонтана', где проник в один из технических тоннелей. Точно следуя указаниям 'гида', через пару минут я оказался внутри отеля.

- Ну, пока можно расслабиться , - заметил Умник. - У них там идёт процесс и вовсе не мыслительный. Кстати, вот тебе задачка, чтобы не расслаблялся: угадай, с кем там уединился Эдуард Дмитриевич?

Мозг сразу увеличил обороты и за пару нано секунд разогнался до ' крейсерской скорости'. Прислушиваюсь к интуиции, та молчит, как рыба об лёд, тогда пробую рассуждать логически. Если Умник предлагает угадать, значит того человека я знаю лично или много о ней слышал. Будем исходить из того, что Умник имел ввиду кого-то, о ком я слышал не мимоходом, иначе несчитабельно. Так, возраст примерно от 25 до 40, не думаю, что старше, вот младше, возможно, хоть и маловероятно. Скорей всего, если верить статистике, она модель или связана с искусством или СМИ. Если исходить из этих граничных условий, у меня только одно стопроцентное попадание.

- Кристина Аскольд? - озвучил я свою мысль.

- Как? Интуиция?- немного ошарашено спросил меня Умник.

- Нет. Чистая логика и ничего кроме логики, - честно ответил я.

Ждать, пока объект угомонится пришлось 12 минут 27 секунд и еще пол часа ушло на то чтобы подгадать удобную ситуацию. За это время мои наниты досконально разведали подходы к люксу, в котором обосновался объект, и взяли под контроль номер и все подступы к нему. От нечего делать даже прошерстил официальную информацию о пентхаусе:

И стоит всё это всего ничего - 150 тысяч рублей в сутки. Воистину у каждого свои проблемы, кому хлеб чёрствый, а кому бриллианты мелкие.

Выдвинулись, учитывая, что к тому времени Кристина успела принять ванну, не так уж долго они и кувыркались. Благодаря Умнику и его помощникам спокойно поднялся на нужный этаж, незамеченный службой безопасности отеля и проник в номер. Практически не теряю времени, уверенно двигаясь в сторону ванной комнаты, ведомый своим Вергилием. Если бы не Умник, то наверняка заплутал бы в незнакомой планировке. Спальня была выдержана в светлых тонах, в самом её центре, так сказать доминантной точке, был расположен настоящий траходром размером 4на 4, а то и больше. В комнате слегка пахло сексом и цитрусовыми. Кондиционер явно требует замены. Разбросанные в живописном беспорядке вещи наводили на мысли о страсти и чувствах или хорошей их имитации. Не отвлекаясь на рассмотрение прелестей Кристины, которая спала где-то там на кровати в нагромождении одеял и подушек, хотя где-то даже хотелось, продолжаю свой путь. Вот и дверь в ванную. Открываю её и буквально утопаю в лучах заходящего солнца, залившего огромное пространство ванной комнаты, размером с обыкновенную двушку в хрущёвке. Свет. Воздух. Полёт. Вот основные ощущения, в первый миг нахлынувшие на меня. Открывшийся вид на Москву с высоты птичьего полёта, если не поражал, то завораживал точно. Несколько секунд понадобилось мне, чтобы прийти в себя и вспомнить, зачем я здесь нахожусь. Хорошо, что Розин давно не в форме и за отведённое время ничего не успел сделать.

- Добрый вечер, Эдуард Дмитриевич, - произношу я, садясь в расположенное около джакузи кресло-качалку.

Всю фразу произношу специально, не спеша, давая время объекту прийти в себя. На то, чтобы справиться с эмоциями и просчитать пусть и поверхностно ситуацию, у Розина ушло чуть больше минуты. Это хорошо, мне нужны умные и сильные союзники.

- Добрый, - отвечает он, стараясь спрятать своё тучное тело в облаках пены. Несмотря на нелепую ситуацию, в которой он оказался, от него исходило ощущение властности и привычки командовать. Хорошо, что мы с Умником продумали диспозицию разговора и тем самым нивелировали харизму и опыт моего собеседника.

- Кристина? - наконец спросил он.

Этот вопрос прибавил ещё немного вистов в его копилку.

- Спит. Проснётся через три часа. Отдохнувшей и полной энергии.

Мой собеседник пытается сосредоточиться, чтобы лучше рассмотреть меня, Но Умник умело дирижирует колонией наноботов, обосновавшихся в моей одежде. Не знаю, уж какой морок он навёл, но если судить по мимике моего собеседника, мой альтер эго отрывался по полной.

- Кто вы? Что вы от меня хотите? - справившись с удивлением, произнёс мой собеседник, погружаясь в воду практически по подбородок.

Глава 16

Cидя в джакузи, Эдик курил одну сигару за другой, иногда запивая очередную порцию табачного дыма маленькими глотками рома. Постепенно нервное напряжение отпускало его. Перенапрягшийся мозг требовал отдыха и всячески саботировал любые поползновения осмыслить произошедшее. После пары безуспешных попыток запустить мыслительный процесс, Эдик отступил. Как хороший политик он хорошо чувствовал, когда нужно использовать кнут, а когда пряник. Впрочем, Эдиком его давно никто не называл. Жена звала официально Розин, а любовницы всегда предпочитали обезличенные прозвища, типа: медвежонок или дорогой. Да и сам себя, последние десять лет, он именовал не иначе как Эдуардом Дмитриевичем, бытие определяет сознание, и никак иначе, чтобы не твердили расплодившиеся, словно ложные пророки перед войной, коучи по счастью. Розин пригубил ром и зажмурился, то ли от удовольствия, то ли от солнечного луча, прямой наводкой бившего в глаза... День, предвещающий удовольствие, принёс не только его, но и большие возможности, такие, что голова идёт кругом, стоит подумать об открывающихся перспективах. Около часа назад он так же сидел в джакузи, отходя после страстного секса. В такие моменты мысли его были особенно остры и чётки. Кристина знала о том, что после близости он любил побыть в одиночестве, и, быстро ополоснувшись, оставила его. Он в очередной раз подумал, что с любовницей ему на этот раз повезло: умна, красива, тактична, а главное замужем и при этом обладает чувством меры. Мысли, оставленные без присмотра, свернули с проложенного маршрута и понеслись вскачь. То одна, то другая, вспыхивая ярким метеором, выходила на первый план, но, не встретив заинтересованности, послушно гасла, возвращаясь в подсознание. Неожиданно он уловил посторонние звуки. Думая, что это Кристина пришла вытаскивать его из воды, а такое пару раз уже случалось, он не спеша обернулся и увидел размытое пятно, застывшее на входе, буквально купающееся в лучах заходящего солнца. Мозг взвыл сиреной, отдавая телу единственный приказ: 'Спасайся!' Но тело не успело отреагировать на настойчивый приказ мозга. Неизвестный сел в расположенное около джакузи кресло-качалку и произнёс:

- Добрый вечер, Эдуард Дмитриевич.

Мысли запрыгали, словно кенгуру в брачный сезон:

- Кто это? На убийцу не похож. Если бы собирался убить, сделал бы это сразу. Значит, хочет поговорить.

- А может поговорить, а потом убить?

- Добрый, - наконец уму удалось взять под контроль нервы. Но тут же контроль испарился, стоило ему представить, как он выглядит со стороны.

- Всё. Если выживу, займусь спортом, - пообещал он сам себе, пряча своё тело в пене.

- Повезло, что сначала вместе с Кристиной ванну принимали. Она любит пены побольше взбить. Говорит, что она ей облака напоминает. Но как-то по пьяни проговорилась, что ей нравиться ассоциация с Афродитой. После того, как Кристи ушла, на него напала апатия, и он не стал, как обычно, сливать воду, мыть все и заново набирать. В который раз лень его выручает.

- Кристина? - наконец смог спросить он.

- Спит. Проснётся через три часа. Отдохнувшей и полной энергии, - ответил мне незнакомец.

Ответу он обрадовался: - Если Кристина жива, значит и его шансы выйти живым из этой передряги многократно возрастают.

- С другой стороны... - Так, хватит себя накручивать.

Попытка сосредоточиться, чтобы распознать собеседника, так как голос показался ему знакомым, ни к чему хорошему не привела. Стоило ему немного прищуриться, как мельтешение света прошло, и в тайном визитёре он опознал Кристину. От сердца отлегло. Он уж хотел всыпать этой юмористке, но тут фигура мигнула, снова пошла рябью и перед ним возник муж Кристи. От неожиданности он чуть не утонул в ванной. Хорошо этот морок быстро пропал. Затем сменилась ещё пара изображений. Появление Хозяина, своей жены и незнакомого клоуна Розин пережил уже намного спокойней. Понимая, что это какая-то не известная ему технология.

Наконец гость определился со своей самоидентификацией, и перед ним возник парень. Около 25 лет. Высокий. С хорошо прокачанным плечевым поясом. Темно-русые волосы были зачёсаны назад и при первой возможности заворачивались в кудряшки. Волевое открытое лицо располагало. Оно не было настолько слащавым, как лица известных актёров, да и запоминающимся его было трудно назвать. Но было в нём нечто такое, не совсем понятное, что притягивало взгляд.

- Кто вы? Что вы от меня хотите? - наконец смог выдавить из себя Эдуард Дмитриевич.

Существо, сидящее в качалке, привычным жестом огладило выбритый до синевы подбородок и после небольшой паузы ответило:

- Кто мы, долго объяснять. Если кратко - представители высокоразвитой цивилизации. А вот о том, что нам нужно и что за это мы можем вам предложить, давайте поговорим позже. Для начала предлагаю вам ознакомиться и поразмыслить над данной информацией, - произнёс неизвестный посетитель, кладя на край джакузи три флешки.

- В первой - информация по тому, что мы можем вам предложить. Во второй - то, что мы хотели бы от вас получить. В третьей - возможные схемы сотрудничества. Чтобы наши предложения были более вещественны и весомы, я оставляю вам коммуникатор и краткую инструкцию к нему. Дальнейшую связь предлагаю поддерживать с его помощью. Ознакомившись с инструкциями, вы поймёте все выгоды такой связи. Производство таких коммуникаторов мы готовы запустить через год.

- Да, чуть не забыл. Не стоит отдавать его на изучения своим научникам, так вы можете потерять не только людей, но и наше доверие.

Помолчав минуту, пришелец встал с кресла и растворился в просторах номера. Подавив первое желание встать и обследовать номер на предмет наличия в нём посторонних, Розин вздохнул. Встал. Не покидая ванны, дотянулся до мини-бара. Извлёк из него кубинские сигары и ром. Первая же затяжка оставила не губах привкус удачи. Жизнь стремительно шла в гору. Оставалось решить, посвящать своих союзников в сложившуюся ситуацию или разыграть их втёмную.

***

Воскресенье выдалось солнечным, что радовало и вдохновляло. К часу разделался с обязательной программой, до вечерней тренировки по баскетболу оставалось пять часов. В доме было тихо. Котята отправились на охоту, а Лера с Сашей уже как четыре дня живут в Москве. Официальная версия выглядит как посещение бизнес курсов по управлению кафе. Неофициально они приглядывают за сестрой, для моего спокойствия.

Покупатели дяди Сашиной доли уже в курсе того, что нам с сестрой принадлежим 50 % + 1 акция бюро. Логично предположить, что следующей в обработку будет взята сестра. Поэтому девушки присмотрят за ней. Силовую поддержку, если потребуется, им окажет десятка Алексея, которую Матвей отрядил на охрану бюро в качестве страховки.

Сам Матвей последнее время занимался расширением штата своих подчинённых до ста человек. Вся инфраструктура на базе приведена в порядок, казармы могут принять до 300 человек. Дом для семейных в завершающей стадии строительства. Матвей крутится, как белка в колесе, поэтому по здравому размышлению решил поставить все точки над i с ним и теми, кто стоит за ним после повторной встречи с Розиным. Да и чувствовал, что кто-кто, а Матвей уже мой с потрохами.

Так как строительную площадку, где ударными темпами возводился школьный комплекс, я посещал только вчера, а ничего срочного не было, пришлось заняться давно назревшей проблемой - отбором преподавателей. Умник, конечно, провёл предварительный отбор, но окончательное решение было за мной.

Первым делом решил подобрать директора школы, тогда на него можно будет скинуть часть вопросов, но, увы, ни одного 100% попадания. Было три неплохие кандидатуры, но не совсем то, что я бы хотел. Решил отложить вопрос на пару дней и, если ничего не изменится, встретиться со всеми тремя, после чего решать.

С учителями дело пошло проще. Физкультурников скинул на Олесю, остальных смог подобрать по 2-3 человека. Надо будет встретиться, а потом решать. Радовало, что учителей, которые могут не только учить, но и учиться, а главное - способны не только копировать, но и создавать, оказалось не так мало, как я предполагал изначально.

Уже отправляясь на тренировку, получил от Алисы смс с предложением встретиться. Договорились на девять вечера в 'Корстоне'. Тренировка прошла в рабочем режиме, работать в смарт-костюмах народ уже привык, хотя ещё случалось, бурно реагировал на попытку поправить их действие со стороны 'формы'. Ребята заметно прогрессировали, особенно трое: наши высокие Алексей с Лёвой и Святослав, которого Олеся наигрывала на позиции разыгрывающего. Она взялась за них по полной, ставя не только технику, но и уделяя большое внимание физике. Ребята крепли, как на дрожжах, набирая боевую массу, что особенно важно для пятого и четвёртого номера. Мне же отводилась роль атакующего защитника или лёгкого форварда в зависимости от ситуации на паркете или того, кого пятым поставит Олеся в стартовую пятёрку.

После тренировки все команда осталась заниматься основами боевых искусств, я же отправился в душ. Поначалу помнится, ребята бузили по поводу 'поблажки'. Но после спарринга, один против пяти, все вопросы у них сошли на нет. Собравшись, уведомил Олесю, что буду поздно, так как у меня дела. И по быстрому свинтил с тренировки, пока мне охранника не приставили.

Алиса уже ждала на 'Мосту', да и не одна, а в компании с подругой, при первом взгляде на которую обратил внимание на большие чувственные губы, волосы, покрашенные в ярко-рыжий цвет, и грудь четвёртого размера. Посмотрев на неё второй раз, я обратил внимание на её одежду. Её розовая блузка, оголенный живот и расшитые стразами джинсы укрепили первоначально сложившееся о ней мнение. Типичная обезьянка. И только хитрые глаза, скрытые за очками хамелеонами, наводили на мысль о маскараде.

- Ну, что ж в эту игру можно играть и двоим подумал я , - выбирая, какую из заготовленных масок примерить.

Алиса подставила для поцелую щёку и, подождав, пока я пристроюсь по левую руку от неё, произнесла:

- Знакомься. Это Светлана, - затем, заметив недовольство, промелькнувшее на лице подруги, поправилась, - Лана.

- Тоже мне, дама полусвета, - подумалось мне.

Развить мысль мне не дали.

- Дима, у Ланы есть к тебе очень важное дело. Я знаю, ты сможешь помочь ей, -положив свою руку на мою, почти прошептала мне на ухо Алиса.

- Она ведёт тебя в курс дела, а мне надо отойти на полчаса, только ты обязательно меня дождись. Хорошо? - произнесла она, всё еще держа меня за руку и смотря в мои глаза. После чего, коснувшись губами моих волос, как ни в чём не бывало удалилась, подразнивая меня своей танцующей походкой. Я аж загляделся. У Ланы не хватило выдержки дать мне полюбоваться другой девушкой в её присутствии. Она решительно начала перетягивать внимание на себя. Для начала она пересела ко мне поближе, так что слащавый аромат её духов, которые Умник опознал как 'Chanel Candy', стал чрезмерным. Затем совершенно случайно приняла такую позу, что её не груди четвёртого размера стали доступны обзору через немаленький разрез на её блузке. Решив, что артподготовка прошла успешно, Лана ринулась в атаку, не жалея пудры для моего мозга. Не знаю, что она пыталась там сделать, то ли загипнотизировать, то ли обольстить. Но на меня это практически не подействовало. После того, как Лера с Сашей взяли за правило оттачивать на мне свои женские ухищрения и ужимки, я приобрёл к ним стойкий иммунитет.

- Давай перейдём к делу, - демонстративно потирая мочку уха, произнёс я, обращаясь к Лане.

- Какому? - немного удивлённо спросила меня она, - смешно вытягивая губы трубочкой.

- Ну, если у тебя нет ко мне дела, то я пошёл, - произнёс я, вставая с из за стола.

Судя по глазам девушки, та не ожидала от меня такого обращения.

- А поговорить? - произносит она, стараясь вложить в эту фразу всё свою обиду.

Невольно в памяти всплывает известный анекдот про ветеринара и коров, и меня пробивает на ха-ха. Чем окончательно вогнал девушку в ступор. Фыркнув, она подскочила со столика и быстро пронеслась мимо меня, оставляя за собой аромат полный фантазии и маленьких шалостей. Возможно, по её задумке, я должен был пожалеть об упущенном шансе. Но вид девушки, неспешно фланирующей по 'Корстону' на огромных шпильках, напомнил мне цаплю, и снова вызвал приступ смеха. Никогда не думал, что на каблуках, можно передвигаться с такой скоростью.

Как и следовало ожидать, Алисы я не дождался, а её телефон оказался вне сети. Задействовав способности Умника, Алиса и её подруга обнаружились тремя этажами ниже в 'Макдональдсе'. Я решил, что моё появление явно не добавит им настроения, и чтобы не портить никому вечер, отправился домой.

Котята меня не встречали, что сразу же насторожило. Обычно, не успею переступить порог дома, а они уже тут как тут, трутся об ноги выражая свою симпатию и признательность, заодно выпрашивая вкусняшек или требуя, чтобы я с ними поиграл. По своему поведению оказались где-то между собаками и кошками. Если можно так сказать, индивидуалист, склонный к коллективному сотрудничеству.

Я даже решил поинтересоваться у Умника, где котята, когда он буквально оглушил меня своим мысленным криком: - Получилось. У нас получилось. Я так и знал, что дело в носителе.

- Ты мне объяснишь, в чём собственно дело? - поинтересовался я.

Однако Умник находился в состоянии эйфории и ничего не отвечал. Все же общение со мной для него несло не только плюсы. Я уже собрался самостоятельно разбираться с тем, что так взволновало Умника, когда он смог взять себя в руки и объясниться:

- Заработали наноботы. Оказалось, они все время были рабочими, просто не воспринимали мышей в качестве объектов.

- А почему они сегодня заработали? Мыши сильно поумнели?

- Нет, мышам сильно не повезло. До них добрались котята, после чего наноботы активизировались. По предварительной версии работа наноботов управляется через альфа-ритмы. Более точно я смогу ответить после проведения серии тестов.

- Теперь ясно, почему никого не наблюдается на горизонте.

- Нам надо обследовать котят, насколько я могу судить, вся телеметрия в норме, но тут нужно полное обследование. Придётся ловить их по всему дому.

- Подожди. Они сами придут.

- Мечтатель.

Я открыл кухонный шкаф. Достал нужный для волшебства ингредиент, после чего трижды произнёс волшебное слово: - Кушать. Кушать. Кушать.

Через секунду на лестнице раздался звук лап, несущихся к мискам котят. Вот она МАГИЯ слова.

***

Алиса отпаивала крепким кофе разнервничавшуюся подругу.

- Я же тебе сразу сказала, что это плохая идея. Моя интуиция была права.

- Этот хам высмеял меня, я даже не поняла, почему. А самое обидное, он не обратил на меня внимание, как на женщину. Совсем. Может он голубой? - задала она риторический вопрос, который запила кофе, щедро разбавленный коньяком. Потом кивнула каким-то своим мыслям и подвела черту, припечатав.

- Точно, он педик. Как я сразу не поняла. Поэтому на меня не повёлся.

- Может, он хорошо себя контролирует, - попыталась заступиться за Диму Алиса.

- Нет. Я бы почувствовала. Да и видно было, - отвергла её доводы Лана, подкрепив свои выводы очередным глотком 'адмиральского кофе' [74]

Алиса уже не раз, про себя конечно, пожалела, что обратилась с просьбой к своей подруге. Со стороны всё выглядело логично. К кому ещё обращаться оценить понравившегося тебе парня, если не к своей подруге, к тому же изучающей психологию в магистратуре РГГУ [75] .

На практике - подруга в депрессии, парень исчез в неизвестном направлении. Была у Алисы мысль позвонить Диме и разъяснить возникшее недоразумение. Но традиционно отложила это неприятное действо на потом, тем более и оправдание было на расстоянии вытянутой руки. Подруга быстро хмелела, и поэтому за ней нужен был глаз да глаз.

***

После 'Корстона' сразу домой не поехал, решил успокоить нервы привычным способом. Выскочил через Мишина на первую Московскую, когда от Умника пришёл образ мотоциклиста, пристроившегося у нас в хвосте. С другой стороны, улица прямая, мало ли. Сбавляю скорость, мотоцикл уходит вперёд, зато в хвост встаёт белая 'Mazda CX-5'. Теперь и я не сомневаюсь, что меня пасут, причём в наглую.

Набираю Матвея. Пока обговариваем совместные действия, Умник нащупал волну, на которой общаются мои филёры, и плотно посадил их на прослушку. Попутно выявив ещё одну машину сопровождения, ГАЗовский 'Соболь'. Умник насчитал восьмерых человек. Похоже, меня решили захватить. С другой стороны, для нормальной слежки и восьмерых человек будет мало. Следую составленному плану, выезжаю за город и начинаю по-немногу ускоряться, не зря возился со своим зверем, до 150 км/ч разогнался легко, и это совсем не предел. Мотоциклист не отстаёт, а вот попавшая в трафик 'Мазда' практически сошла с дистанции. Ухожу на бетонку. 'SUZUKI' повторяет мой манёвр.

Матвей сообщает, что 'Соболь' развернулся и поехал обратно в город. За ним решили отправить 'Око', 'Мазда' тоже под плотной опекой. Из плохих новостей, что я остался один, без прикрытия. Я же не увидел в этом никакой беды. Свернув с бетонки на Глазово, я остановился у первой густой рощицы, вплотную примыкающей к дороге, имитируя поломку. Мотоциклист проскочил мимо меня, но через пару секунд я услышал, как он вернулся.

- Парень, тебе помощь нужно? - спросил меня мотоциклист, приближаясь ко мне из-за спины.

- Да нет. Сам справлюсь, - ответил я и физически почувствовал, как что-то опасное оказалось в правой руке мотоциклиста. За мгновение до того, как в меня разрядили электрошокер, успел сменить позицию и атаковать его ноги. Удачную подсечку завершил добиванием в шею. Оппонент выведен из строя минимум минут на 15, пока он не очухался затаскиваю его в глубь рощи, где связываю по всем канонам этого непростого искусства, под чутким присмотром Умника. Сообщаю Матвею об удачном задержании. Глушу мотор 'SUZUKI'. Делать по большому счёту больше нечего. Скучно...

Пока Матвей занимался тем, что выявлял и вычищал оставшихся 'наблюдателей', я закрылся у себя дома. Устроился поудобней в джакузи и совместно с Умником попытался вычислить заказчика и цели. Конечно, телефоны рядовых исполнителей были чисты, никто на такое дело свой основной коммуникатор не берёт. Так что с выяснением личностей исполнителей пришлось повозиться. Хорошо, я догадался взять их отпечатки пальцев и ДНК. А Умник смог их отыскать в одной неплохо защищённой базе данных. Правда, наивные аборигены были уверены, что, если компьютер отключён от сети интернет, он удалённо неуязвим. Не будем их расстраивать, пусть они впредь прибывают в этом заблуждении. Но на сегодня дело обстоит так: если у вас в носителе информации есть энергия для его функционирования, он уязвим, особенно, если он подключён к электрическим сетям.

Словом, уже через какой-то час у меня были все данные людей, которые следили за мной. Дальше уже дело техники, правда, не знаю, сколько человекочасов ушло бы на это дело у простых хакеров, так как во многом это зависит от фарта. Нам с Умником понадобился 1 час 48 минут 34 секунды, чтобы размотать этот клубок до конца. Хотя, если по большому счёту, я только подтвердил свои подозрения - все нити вели к Андрееву. По тем обрывкам информации, что нам удалось выудить, выходило, что Андреев хотел, чтобы меня похитили и доставили в один из домов в Подмосковье. А вот зачем? Для чего? Сплошные неясности и догадки. На таком информационном болоте никакого прогноза не построишь. Сомневаюсь, что Матвею удастся выжать больше моего, а раз так, то надо будет лично навестить господина Андреева и выяснить, что именно ему от меня нужно. Поэтому следующим моим шагом стал расчёт вариантов, каким образом мы с ним могли бы поговорить, так сказать tete-a-tete.

***

К вечеру план, вчерне, конечно, у меня уже был готов. После долгих раздумий я решил никого в него не посвящать. С вероятностью 0,73 получается, что мне придётся устранить Андреева, а в этом деле даже соучастники только мешают. Вечером в дом переселилась Олеся, я даже возражать не стал, так как понимал, что после произошедшего это самый мягкий вариант присмотра за мной, на который Олеся с Матвеем могли согласиться. Когда ночью Олеся пришла ко мне, я тоже не стал отказываться. Секс - одно их лучших лекарств для сглаживания последствий стресса.

Матвей заявился утром, практически сразу после пробежки. Общались на кухне под кофе с пирожками.

- Узнать удалось не много. Только, что тебя должны были 17 марта выкрасть и доставить для беседы в деревню Станки. Дом мы взяли под наблюдение. Пока выяснили, что хозяин москвич, бывает наездами. Поохотиться, грибов пособирать. Словом, активно отдохнуть на природе.

После этих слов у меня ещё один пазл встал на место в этой головоломке. Умник как раз отметил, что 17 марта премьер проводит охоту в "Государственном комплексе "Таруса", именуемого в народе Барсуковский лес, и среди приглашённых числится Андреев. От Станков до Барсуковского леса практически рукой подать.

Планы в очередной раз изменились. Даже оптимисту понятно, что после 'общения' шансов на благополучный исход ноль целых ноль десятых. Поэтому, думаю, ничего предосудительного не будет, если я отплачу той же монетой. Задача потеряла многозначность и стала чёткой и понятной. Вводная: требуется уничтожить Андреева и так чтобы не попасться самому. Этакое идеальное преступление. Конечно, он на охоту поедет не один, а со своей охраной, большая часть которой будет располагаться как раз в Станках, ведь на территорию резиденции пустят максимум двух личных бодигардов. От размышлений отвлёк вопрос Матвея, который прошёл мимо меня. Хорошо, Умник помог и повторил его.

- Нет. Думаю, Олеси хватит. Всё должно выглядеть естественно, - ответил я на предложение своего собеседника поселить у меня двух бойцов.

- Что будем делать с пленными? - озадачил меня новой проблемой Матвей.

- А ты что предлагаешь? - вернул я его своему начальнику охраны.

- Ну, тех, кого использовали в тёмную для наблюдения. Можно продержать до 17 числа, а потом или отпустить или передать федералам за незаконную деятельность. А вот тех, кто должен был тебя выкрасть, однозначно в расход, - сказал и внимательно так на меня уставился, дам слабину или нет.

- Делай, как считаешь нужным. В этом деле у тебя и опыта побольше и знаний, - ответил я, пытаясь сохранить poker face. - Если нужно моё одобрение или приказ считай они у тебя есть. Да, чуть не забыл. Необходимо укрепить ваш городок, так, на всякий случай. Финансирование я выделил, примерный объём работ набросал. И готовься увеличить количество своих подчинённых в три, а то и в четыре раза. Боюсь, ближайшее будущее будет у нас беспокойным.

Матвей вопросительно посмотрел на меня, просматривая мой план укрепления военного городка.

- Просто перестраховка, - ответил я ему на невысказанный вопрос.

Оставшееся время провёл практически в цейтноте. Предстояло многое сделать и спланировать. Львиную часть свободного времени, так как от самоподготовки и тренировок меня никто не освобождал, ушло на доводку секретной разработки компании 'Ростех' -дрона снайпера - 'Хамелеон'. Если с бесшумностью у компании дела обстояли неплохо, можно сказать, даже хорошо, то вот с отдачей после выстрела пока не ладилось. Дрону требовалось от 10 секунд для стабилизации своего положения после выстрела, и это при удачном стечении обстоятельств. После долгих раздумий и построения математических моделей решил использовать в качестве оружия без отдачи миниатюрные ракетные кластеры, способные за пару секунд выпустить до двадцати 13 миллиметровых ракет по цели.

После решения данной проблемы столкнулся с новой, оказалось, дрон способен преодолевать не более десяти километров. На большее его аккумуляторы просто не способны. Учитывая, что возвращать дроны назад я не собираюсь, это расстояние можно удвоить, но и 20 километров мало. От меня до Барсуков порядка 40 километров. Пришлось строить матку для дронов. В её качестве я использовал модель вакуумного дирижабля, которая у меня к этому моменту была практически готова. Пришлось достраивать её в авральном порядке, внеся в модель пару изменений. Для основы использовал широко применяемый в моё время лёгкий и высокопрочный материал, с каркасной структурой. Созданный методом лазерной трёхмерной печати полимерной нитью с керамическим покрытием материал обладал рядом уникальных свойств. В частности имеет плотность меньше, чем у воды такого же объёма, и прочность, превышающую прочностью высококачественной легированной стали.

Жаль до аккумулятора у меня руки не дошли, да и было бы очень рискованно ставить аккумуляторы нового типа без практических испытаний.

Кроме того, неожиданно выяснилось, что дом стал для меня маловат. В качестве резиденции он самое то, а вот для удобной жизни маловат. Мне одних лабораторий нужно как минимум четыре шутки. И все это желательно подальше от чужих глаз. Поэтому отметил для себя присмотреть землю для строительства хутора. Наверное, лучше всего подойдёт заброшенное фермерское хозяйство, их в округе много появилось после того, как налог с земли стали брать по кадастровой стоимости. Очень не хватает 'мастера на все руки', то есть доверенного секретаря, но такого человека по объявлению не наймёшь.

Как ни странно, закончил подготовку я за сутки до назначенного себе срока. Сэкономленный день я собрался спустить на тупо проваляться в кровати с интересной книгой или, наконец, сыграть в одну из своих компьютерных игр, но Умник смог убедить меня, что необходимо, на всякий случай, ввести в тело медицинские наниты. Этот маньяк от науки достаточно наэкспериментировался на кошках и жаждал новых опытов и фактов.

Я ломаться не стал и согласился, полагая, что очень часто чашу весов на ту или иную сторону может склонить незначительное преимущество. А медицинские наниты небольшим преимуществом, несмотря на их маленький размер, язык назвать не повернётся. Первые три часа после того, как наниты попали в мой организм, Умник меня не доставал. Как я потом понял, он просто исследовал мой организм. После чего вывалил на меня результаты своих исследований. За эти три часа эго 'подопечные' обнаружили у меня тридцать девять незначительных и три средних отклонения от принятых, в моё время, норм здоровья. Умник настаивал на приведении организма в норму. Я не возражал, но так как точные сроки Умник назвать затруднялся, решили перенести это нужное дело на поток, после 'дня Ч'.

Остаток дня я провёл, присматривая подходящее место для своего нового дома. Вроде подобрал три места, которые на фотографиях смотрятся совсем не плохо. Особенно меня привлёк участок в четыре гектара под Тарусой недалеко от деревни Бояково, с собственным небольшим озерцом. Но тут надо смотреть результаты геологоразведки, ведь мне нужен не насыщенный водой грунт, чтобы можно было построить подземные лаборатории, а близость реки и озерцо настораживали. С другой стороны, если собрать пару строительных роботов и использовать новые материалы, вода не станет большой проблемой.

Ночь также прошла насыщенно. Сначала контролировал передвижения матки, несущей на себе кроме двух боевых дронов ещё и 'Рой'. Когда 'Медведь', так я решил назвать модель десантного дирижабля, удачно добрался до места и притаился среди ветвей развесистого дуба, в дело вступили наноботы-разведчики. 'Рой' в полном составе отправился на реконсценеровку местности, а две 'Машеньки' остались в трюме в ожидании своего звёздного часа. В кровать я попал уже после двух, и сразу уснуть мне не дали...

Утро 16 марта выдалось солнечным. Неожиданно в парке к нам присоединились Сан Саныч и тётя Катя, с ними был ещё один мужчина лет 75, который представился как Владимир Анатольевич.

- По ходу, настоящая весна пришла. Раз Сан Саныч из берлоги вылез, - в незамысловатой шутке выразила Настя радость от встречи. Остальные просто обменялись рукопожатиями и парой фраз со вновь прибывшими. Пока мы наматывали круги, наши старшие товарищи занимались тем же, но посредством скандинавской ходьбы.

Гимнастикой занимались на оттаявшей поляне, можно было бы и на футбольном поле, но, как по мне, ощущения совсем другие. Новичок погоды не портил, процесс не вмешивался, с ритма не сбивал.

- Приглядись к новичку, - посоветовал мне Умник.

- А что с ним не так?

- Всё так. Вот почитай.

'Владимир Анатольевич Телегин 1934 года рождения. Учитель истории. С 1977 по 2004 год директор школы ?10 города Серпухова. Заслуженный учитель СССР. 'Почётный гражданин города Серпухова'.

- Всё хорошо, но по возрасту он не потянет.

- Если его подлатать при помощи нанитов, то за 10 лет активной работы я отвечаю, а может и больше. Для более точного прогноза надо провести полное медицинское обследование.

- Идея плодотворная, но всё позже. Напомни мне об этом разговоре завтра, сегодня я не способен думать о чём-нибудь ещё, кроме, ну ты сам знаешь, чего, - попытался я надавить на жалость. Номер не прошёл, пришлось заниматься. Умник не давал возможности ознакомиться с результатами разведки, пока я не выполнил весь запланированный объём.

Затем засел за комп, где на симуляторе отработал по различным водным, на которые у нас с Умником хватило фантазии. Заодно изучил резиденцию и расположение постов охраны.

Затем пять часов сна. Растяжка. Тренировка. Ванные процедуры. Ужин. Поиграл с котятами, которые уверенно перевалили за десять кило и размеры взрослого мейн-куна. И это в трёхмесячном возрасте. В 23:00 пришлось прервать наши посиделки и отправиться на 'рабочее место'. Время 'Ч' приближалось.

Сама операция прошла скучно, как по нотам. Первый этап от меня не требовал никаких усилий. Там солировал Умник. Я только и помог с выбором подходящего времени для активации. На втором этапе тоже особо напрягаться не пришлось. Все прошло точь- в-точь, как мы рассчитывали. Андреев вышел поговорить именно на то место, которое с вероятностью 0, 83 предсказал Умник и попал в прицел 'Машеньки-1', вооружённой дробовиком. По плану выстрел должен был произойти после разговора. Но Андреев решил прикурить, и пока возился с зажигалкой, оказался очень удобной мишенью. Упускать момент было глупо. Поэтому я отдал приказ дрону. Выстрел.

Вмешательство 'Машеньки-2', которую я оснастил ракетной установкой, не понадобилось, и она спокойно ретировалась на базу. В десантный бот. Тогда как её немодернизированная сестра осталась в качестве трофея для охраны. Вот тут мне пришлось изрядно попотеть, чтобы эти олухи смогли её сбить. Играй я не в поддавки, очень может быть, что не только охрану значительно проредил бы, но и уйти сумел. А так на второй минуте беспощадной и бессистемной пальбы удалось красиво подставиться, после чего дрон взорвался и разлетелся на осколки, гарантируя широкий фронт работ следственной группе. Пока охрану 'государевой дачи' лихорадило, 'Мишка' с 'пассажирами' спокойно покинул окрестности охранной зоны, а через два часа я спокойно скормил два сооружённых мной дрона своим наноботам-утилизаторам. Задачу они выполнили, но вот в качестве прототипов меня не устраивали абсолютно.

Если вы меня спросите, как мне спалось в эту ночь, скажу как на духу - значительно спокойней, чем в предыдущие. Угрызений Совести я не испытывал, не я начал эту войну, но радовало, что я её закончил. Помнится, герой одного фильма говорил: 'Хорошо стреляет тот, кто стреляет последним', и эта философию мне по душе.

***

Директор ФСО России Сергей Мурашов, покинув вертушку, поёжился. На улице, несмотря на середину марта, было ниже нуля. В поле он не бывал давно, по большому счёту приделы Москвы за последние семь лет он покидал трижды. Один раз с женой и внучками вырвался на две недели в Геленджик и пару раз на Алтай, поохотиться. Возраст уже не тот, в 71 трудно скакать, как кузнечик с места на место. Давно хотел подать в отставку, но друзья-приятели всякий отговаривали, слишком велика была вероятность, что на его место придёт человек из другого, возможно, из далеко не дружественного клана. Но после сегодняшнего отставки не избежать. Хорошо, если обойдётся одной отставкой.

Его встречали. Машину подали практически вплотную к вертолёту, но все равно холодом накрыло. Несмотря на середину марта земля не оттаяла.

На месте было многолюдно. Присутствовали оба зама. И если начальнику службы безопасности сам бог велел, то второго - возглавляющего СБП (Службу Безопасности Президента) - он увидеть не ожидал. И мысленно поморщился, Кочинов был человеком Лютого, как и убитый Андреев. Так что замять случай, списав его на несчастный случай на охоте не получится. Поздоровавшись со всеми присутствующими, Сергей Николаевич кивком головы показал замам следовать за ним.

- Докладывай, - обратился он к Николаю Злотникову, начальнику службы безопасности, как только они уединились в одном из кабинетов резиденции.

- В 23:42 на мобильный телефон Андреева поступил звонок. О чём его известил телохранитель. Так как внутри резиденции сотовая связь не функционирует, Андреева проводили до ближайшего 'окна'. Там он попросил оставить его одного, и через минуту был убит выстрелом из дробовика в упор. Судя по всему, в него выстрелили, когда он пытался высечь огонь из внезапно отказавшей зажигалки 'Zippo'.

- Не соврали. Пожизненная гарантия, - невесело пошутил Кочинов.

Хмурые ухмылки показали, что его шутку приняли и оценили.

- Исполнителя взяли? - уточнил Сергей Николаевич, массируя правой рукой свою лысину.

- Можно сказать, что да, - усмехнулся зам.

И увидев вопросительный взгляд своего начальника продолжил.

- Охране удалось ликвидировать боевой дрон.

- Дрон? - практически одновременно переспросили оба слушателя.

- Летающий робот, - пояснил он и после небольшой паузы добавил:

- Судя по обломкам, небольших размеров. Останки собраны и отправлены в лабораторию, попытаемся установить производителя.

- Выяснили, кто звонил? - задал дежурный вопрос руководитель ФСО, перехватывая инициативу.

- Первая жена. Звонила сообщить, что сын Андреева попал в аварию.

Сергей Николаевич сразу сделал стойку на это любопытное совпадение.

- Николай, пошли следственную группу в Питер. Пусть проверят насчёт автокатастрофы. Можешь скооперироваться с Конторой, всё равно они в это дело свой любопытный нос сунут. Да и научный отдел у них не чета нашему, и оборудование получше и опыта побольше.

Заметив, как недовольно дёрнул подбородком его заместитель, успокаивающе махнул ему рукой и произнёс:

- Коля, учись смотреть правде в глаза, а то дождёшься, что Фортуна повернётся к тебе задом.

- Происшествие засекретить по первому уровню, для прессы придумать логическую и понятную легенду. А не как прошлый раз, - волнение вызвало отдышку, и несколько секунд Сергей Николаевич переводил дух.

- Как там наш Лунтик? - наконец прервал он затянувшееся молчание.

- С ним работают психологи. Для премьера стало неприятным сюрпризом, что его жизнь может прерваться таким нелепым образом.

- Ну да, это тебе не компьютерная игра, тут чекпоинта [76] нет, - поддержал своего начальника Кочинов. Нелюбовь к премьеру была объединяющим фактором для большого количества абсолютно разных людей.

***

Утром плотно пообщался с Сан Санычем и Телегиным, в результате чего получил приглашение в субботу на преферанс. К пяти вечера полностью разобрался со своим заданием на день. Думал пойти побегать на стадионе, тем более, что на улице потеплело до плюс одиннадцати. Но заразился любопытством Умника и согласился на корректировку, тем более этот партизан, можно сказать на ходу, уже поправил пять отклонений.

После моего согласия стали готовиться основательно, пришлось выпускать воду из бассейна а потом под чутким руководством моего напарника заполнять его заново специальным раствором.

Говорят, что Агата Кристи придумывала свои рассказы, когда мыла посуду. Так вот меня, пока возился с бассейном, посетила пара идей, как роботизировать данный процесс. От дронов - уборщиков до универсального робота домового. Умник аж затих, боясь спугнуть, полёт моей фантазии. Следя за ней, словно кот из-за окна за прыгающими на балконе воробьями. Осознание того, что мне придётся лично, своими ручками все эти хотелки моего напарника реализовывать, подрезали крылья моим фантазиям.

Наконец всё было готово. Я разделся и аккуратно расположился на импровизированном ложе. Лежать было не очень комфортно, но Умник уверял, что в бассейне все неприятные ощущения сойдут на нет. При помощи лебёдки, к которой тросами крепился ложемент, меня стали медленно погружать в жидкость, наконец, моё тело, за исключением лица, было полностью погружено в питательную жидкостью, которая по ощущениям была вязкой и раза в два плотней, чем обычная вода. Я чувствовал, как она, начинает колебаться в унисон с ударами моего сердца. В какой-то момент я был подхвачен этим ритмом и буквально растворился в растворе. Перед этим успев подумать, является ли это выражение тавтологией или нет. Мысль прошла по касательной, не сумев зацепиться за практически сонное сознание.

Освобождённое от опеки надсмотрщика подсознание стало выдавать мне один забористый образ за другим. В какой-то момент я очутился на вершине огромного айсберга, бороздящего необъятные морские просторы. Вопреки общепринятым стандартам вершина оказалась практически плоской и занимала на первый взгляд 5-6 соток. На одном из краёв этой импровизированной площадки я обнаружил небольшое пресное озерце. Попробовал воду рукой. Холодная, аж мышцы сводит. Попробовал на вкус - сладкая. С трудом оторвавшись от воды, я поднялся на ноги и обнаружил себя в лесу у ключа, который бил из под корней выраставшего над ним огромного дуба. Утолив жажду, я замер, осматриваясь и прислушиваясь. Погони слышно не было, только ветер играл листвой. Но, как говорит учитель, чувствовать себя в безопасности нельзя никогда. Особенно, если ты думаешь, что ты в безопасности.

При воспоминании об учителе руки непроизвольно сжимаются в кулак. День, когда он появился в моей жизни - худший. Он пришёл в наше имение и убил отца, мать и старших братьев. Возможно, и меня ждала бы такая судьба, но, когда я бросился на него с ножом и даже ухитрился оцарапать его руку, он сначала избил меня до полусмерти, при этом ухитрившись не повредить ни одной косточки в хрупком детском организме. Очнулся я на хуторе своего нежеланного наставника, именуемым им коротко - 'гнездом'. Со дня, как я смог стоять на ногах, он начал мою тренировку в умении убивать, стимулируя моё недостаточное, с его точки зрения, прилежание, вырезанным из плотного дерева посохом, который он всегда таскал с собой.

На вторую попытку убить своего учителя я решился через два года, когда подумал, что неплохо освоил умение убивать. После чего был снова бит. Пока я лежал на животе постепенно приходя в себя, мой учитель читал мне лекции о том, какими качествами должен обладать настоящий убийца. После чего предупредил, что у меня осталась ещё одна попытка попытаться его убить. Если и на этот раз я оплошаю, он пошлёт мою никчёмную душу на новый круг перерождения. Попутно пообещав рассказать, кто заказал ему мою семью, после того, как я успешно спланирую и выполню первое моё убийство. Следующие шесть лет прошли в тренировках, тренировках и в хозяйственных хлопотах. Слуг у нас не было, учитель считал зазорным вести хозяйство, за исключением приготовления пищи. В этом деле на пути мастерства он продвинулся чуть ли не дальше, чем в деле прерывания человеческой жизни. Поэтому весь этот груз дел, был свален на меня.

По лесу бежалось легко. Время от времени я делал заячьи петли, проверяя, нет ли погони, но горизонт был чист. Ночевать устроился в гамаке, в кроне раскидистого дуба.

На третий день стали попадаться знакомые места. Чем ближе я подбирался к дому, тем сильней я волновался. Про себя я сотню раз прокрутил сцену своего появления и даже подумывал, не стоит пожертвовать знаниями о нанимателе Сокола, на неплохой бонус в качестве внезапности для того, чтобы выпустить из него кишки. То что Сокол не блефует, я был уверен наверняка, учитель никогда не врал и, если, что обещал, то делал.

На удивление 'гнездо' встретило меня тишиной. Просидев в засаде около пяти часов, я окончательно убедился, что учитель куда-то исчез. Такое бывало с ним и раньше, когда он уходил выполнять задания или отправлялся поразмять кости на вольную охоту. Но насколько я успел изучить своего учителя, моё появление после первого самостоятельного задания он бы не пропустил. И вволю поиздевался бы над моей нерадивостью и бесталанностью, дотошно разбирая мои ошибки.

Покинув место наблюдения, я решительно направился к месту, ставшему мне домом, постоянно ожидая пакости от своего наставника. Добравшись до входа в пещеру и встретив на своём пути только стандартные ловушки, я был удивлён. Всё говорило о том, что Сокол покинул свой дом, предполагая вернуться через несколько часов. Однако, помня на какие пакости способен мой наставник, я только больше сосредоточился. Даже найденная мной на столе записка от Сокола с ключом от его кабинета только больше напрягла меня. Если наставник притаился где-то в комнате, то он точно умер бы от смеха, увидев, какие предосторожности я предпринимаю для того, чтобы просто открыть дверь в его кабинет. Да и дальше я не терял осторожность, с моего мучителя станет пропитать бумагу слабым ядом или того хуже слабительным. Во всей этой канители был только один плюс, я точно убедился, что Сокол не сидит в засаде. Он просто не выдержал и обязательно выдал бы себя, заржав во всю свою лужёную глотку.

Перепрятав найденные бумаги и оставив их чтение на потом, я отправился на поиски своего наставника. Все его лёжки и любимые места для засад я знал неплохо. Но приближался к ним во всеоружии, подозревая своего наставника в очередной гадости. Несмотря на мою насторожённость, эта сволочь всё-таки ухитрилась мне нагадить. Он умер не от моей руки...

Я нашёл его на четвертой лёжке. Поначалу я подумал, что это очередной прикол со стороны учителя. Тем более, он мне несколько недель назад рассказывал, как притворился мёртвым и более суток лежал с другими трупами, для того, чтобы выполнить один из заказов. Только через час я окончательно уверился, что он окончательно сдох. Как говорится повадился, кувшин - по воду ходить, там ему черепки и раскинуть.

Глава 17

Утром проснулся на удивление бодрым и энергичным. Никаких душевных терзаний не испытывал. Возможно, потому что принимал участие в акции возмездия опосредовано. В таком варианте это больше похоже на компьютерную игру, чем на реальное убийство. Но если придётся, так сказать, вживую, думаю, рука не дрогнет.

Быстро собрался и отправился на пробежку. Бежалось легко, словно груз с плеч скинул. Собственно, так оно и произошло. К обеду, выполнив программу минимум, я оказался теоретически абсолютно свободным. Неожиданно захотелось куда-нибудь выплеснуть энергию. Ничего лучше не придумал, как попытаться незаметно проникнуть на базу к Матвею. Хорошо, хоть мозгов хватило не сразу броситься выполнять свою задумку, а за обедом обмозговать с Умником различные варианты проникновения и подготовить пути потери своих 'опекунов'. Перед самым уходом пришло сообщение от Розина, который предлагал встретиться в пятницу вечером в одном из его загородных имений.

Солнце на улице разогрело воздух до +11, поэтому особо кутаться не стал. Дом пришлось покидать огородами, ныкаясь в мёртвых зонах, аки тать. К моему удивлению, выбраться, не привлекая внимания охраны, мне удалось, не скажу, что просто, поползать пришлось немало. Поэтому мысль о необходимости подземных тоннелей, ведущих из дома и в дом, прочно засела у меня в мозгу.

Двадцать минут бега в среднем темпе, и вот я стоял перед военным городком, где расквартировались Матвеевы вояки, нет не так, мои вояки. Устроившись в зелёнке, отправляю на разведку рой. Планировка военного городка мне неплохо знакома, так как лично приложил руку к его проектированию. Поэтому упор делаю на ловушки и различного рода сигналки, коих вокруг базы намного меньше, чем я ожидал. Так же отсутствуют модули системы 'Глаз'.

Последние приготовления, наношу на себя жидкую броню, так, на всякий случай, и короткими перебежками несусь к забору. Умник красным подсвечивает условно опасные места, а зелёным - оптимальный маршрут движения. Заодно контролирует систему сигнализации. Добежал. Одним движением перемахнул через забор. Пулей преодолел открытое пространство и затаился у административного здания.

Небольшая пауза. Отдышался. Нашёл нужное окно. По стене, при помощи перчаток с полимерным макроструктурированым покрытием, получивших рабочее название 'Геккон', без труда поднялся на третий этаж. Перемахнул окно и с удобством расположился в кресле Матвея.

Ждать долго мне не пришлось. Минут через пять в кабинете появился Матвей. Было забавно наблюдать его удивлённое лицо.

- Какими судьбами к нам? - спросил он, взяв себя в руки.

- Да вот, выдалась пара свободных часов. И решил на месте ознакомиться, как у вас ведётся охрана. Заодно потренироваться в проникновении на охраняемый участок, - ответил я.

- Ну, если тебе хочется потренироваться, я могу организовать тебе это удовольствие, -плотоядно улыбнулся Матвей.

- Я только за. Только отделаться от разбора полётов даже не пытайся. Почему не используете хотя бы одну из систем 'Глаз' для охраны периметра? - уточнил я.

- Попробуй, забери эти игрушки у снайперов, - недовольно проворчал он.

- Кстати, слышал результаты последнего чемпионата мира по боям без правил? - спросил меня Матвей, неожиданно переключаясь на другую тему

- Нет, не смотрел, - честно ответил я и замолчал, давая собеседнику возможность пошутить.

- Так вот, докладываю. Победил снайпер, - произнёс Матвей, после чего сам же заулыбался в 32 зуба.

- Ты мне зубы не заговаривай. Если нужны системы видеоконтроля, давно бы сказал, я бы что-нибудь придумал. Словом, на устранение недостатков - пять дней, потом снова проверю, - произнёс я, стараясь придать строгости своему голосу.

- Ладно, проверятель, пошли на полигон, посмотрим, что ты из себя представляешь, так сказать, при ближайшем рассмотрении. А то народ с прошлого раза жаждет реванша, - добродушно проворчал Матвей.

После тренировки думалось легко, шило в одном месте пропало, и мысли текли плавно и слаженно. Отмывшись в душе, вместе с Матвеем отправился в уют-компанию, где планировался разбор боя. Там нас уже ждали не только инструкторы, которые буквально под микроскопом оценивали действие каждого бойца и тактику боя в целом, но и лёгкий перекус.

Настя с Алиной усадили меня между собой, пятой точкой чую, у девчонок ко мне какой-то вопрос возник, вон как нервничают. Наконец, изрядно изругав нас, инструкторы смилостивились и даже нашли в действиях каждого положительные моменты. После чего в оборот меня взяли девушки, Учитывая солдатскую мудрость, которая утверждает, что от снайпера бегать не стоит, только устанешь, я не стал сопротивляться, тем более против меня было сразу два снайпера.

- Так, хватить канючить. Быстро. Чётко и внятно. Что вам от меня надо? - решил я перевести общение в деловую плоскость.

Девушки переглянулись и, не отпуская моих рук, очевидно, справедливо полагая, что я сбегу при первой возможности, начали говорить одновременно сразу в оба уха.

- Стоп. Пусть одна говорит, а то ваше стереозвучание я не воспринимаю.

После небольшой игры в гляделки слово взяла Настя.

- Дима.10 июня в Большой Городне будет чемпионат России по практической стрельбе из карабина для смешанных команд. Для того, чтобы принять в нём участие нужен солидный вступительный взнос порядка 20 тысяч евро или победа на одном из отборочных турниров. В ближайшие выходные такой турнир пройдёт на 'Объекте' в Москве. Мы уже заявились на него, но нам в команду нужен третий. Из наших знакомых ты лучший кандидат, - закончила она уговоры контрольной дозой лести.

- И что вам нужно кроме моего согласия? - проявил я житейскую мудрость.

- Больше ничего, - сделав невинные глаза, ответили девушки и сразу же ретировались. То ли чтобы я не мог задать уточняющих вопросов, то ли увидели двигающегося в нашу сторону Матвея.

- Уговаривали заявиться на турнир по практической стрельбе? - спросил он, кивая в сторону девушек.

- Какой ты догадливый. Может ещё что догадишь? - то ли пошутил, то ли огрызнулся я, сам удивляясь своей резкости.

- Нет, гадить я только учусь. Так что даже пытаться пока не буду, - подыграл мне Матвей.

- Ну, что, уже согласился? - уточнил он.

- Нет ещё, но собираюсь. Ты против? - решил уточнить я.

- Нет. Я за. Давно пора на свет выбираться. Обновить старые контакты и завести новые. Поэтому для имиджа компании вам придётся выиграть отбор, - улыбнулся Матвей.

- Хорошее условие. А главное, оно абсолютно совпадает с моими желаниями, - ответил я, возвращая улыбку.

- Да, с тебя 'Глаза' для охраны базы, - напомнил мне Матвей. Похоже, он реально задался сделать из военного городка, если не Брестскую крепость, то нечто с ней сопоставимое. Вон подчинённые как носятся по вверенной территории.

- Ты сам заедешь или мне с Настей комплекты передать? - уточнил я.

- Конечно, сам. Наши девушки хуже снабженцев, если что-то им в руки попало, назад не выпустят, - усмехнулся он и продолжил:

- Только я тебя попрошу, назад выйди как человек. Там тебя девушка ждёт. И если не дождётся... Я опять окажусь во всем виноватым.

- А ты хотел остаться весь такой в белом? - подкалываю я.

- А почему нет. Я белый цвет очень уважаю. Особенно зимой, когда снег лежит, -пробубнил тот.

Уже открыв дверь, я оборачиваюсь к Матвею:

- Да, чуть не забыл. Передай своему знакомому Юрию Лофту, что я готов встретиться с его куратором. Скажем, в воскресенье на 'Объекте'. Мне нужно с ним серьёзно поговорить.

Немая сцена. Матвей молчит. Пока он не пришёл в себя и не начал оправдываться, я закрываю дверь и спешу в сторону КПП, где меня ждёт Олеся, на недавно приобретённой бехе.

***

- А Вас, Сергей Ильич, я попрошу остаться, - произнёс генерал Игнатьев, подводя черту под традиционным совещанием.

Оставшись наедине со своим подчинённым, генерал вышел из-за стола и подошёл к огромному глобусу. Неуловимым движением вскрыл его, доставая из его недр бутылку и две рюмашки.

- Как съездил? - спросил он, разливая коньяк.

- Бесперспективно, - ответил подполковник.

- Мариночка, принеси нам вариант номер три, - попросил он свою секретаршу через селектор.

- Совсем впустую скатался? - спросил генерал своего подчиненного.

- Да. По всем признакам несчастный случай. Андрей Андреев давно известен как активный стритрейсер. Несмотря на солидный возраст и все обещания отцу, никак не мог завязать с этой тусовкой. В ночь с понедельника на вторник был очередной cтрит-челленд [77] и на этот Андрею не повезло, он не справился с управлением и попал в аварию, после которой, не приходя в себя, скончался.

В этот момент дверь в кабинет открылась, и появилась Марина с подносом, на котором было тесно от закуски. Чего там только не было: бутерброды с красной и чёрной икрой, ломтики лимона, нарезанные полукругом и посыпанные мелко молотым кофе и сахарной пудрой, сырная нарезка из сыра, сваренного с грецкими орехами, пиала мёда.

- Значит ничего выходящего за рамки, - подытожил генерал после того, как секретарша закрыла дверь с той стороны.

- Следов убийства мы не обнаружили, - подтвердил выводы генерала Сергей.

- Выводы? - спросил генерал, закусывая коньяк 'николашкой'.

- Убийца просто воспользовался стечением обстоятельств. Причём, сделал это быстро и чётко.

Генерал был ещё старой советской закалки, поэтому старался воспитывать в своих подчинённых умение думать самостоятельно. Надкусив бутерброд с красной икрой, он одобрительно махнул им, словно дирижерской палочкой, предлагая подполковнику продолжать цепь своих умозаключений.

- Таким образом, у нас две группы подозреваемых. Первые - это сотрудники ФСО, и тут возможны два варианта или это группа людей, во главе которых кто-то из весьма высопоставленного начальства или крот, получивший хорошую диверсионную подготовку на уровне спецназа ГРУ, который умело воспользовался образовавшейся оказией.

- А вторая группа? - прожевав бутерброд, заинтересованно спросил Игнатьев.

- Со второй всё еще хуже. Мы допускаем возможность, что убийство спланировал и совершил некто из окружения премьера.

- Может, сам премьер все это и провернул? - задумчиво, с ленцой, задал вопрос подчинённому генерал.

- Никак нет, товарищ генерал.

- Что никак-нет?

- Не премьер. У него, как говорится, кишка тонка.

- Вот за это Сергей Ильич мы и выпьем. Угощайтесь. Закусывайте. Дело по Андрееву- младшему прекратить и сдать в архив. Пусть с ним МВД разбирается. А вот все неувязки, мысли и прочую лирику, которую к делу не пришьёшь, но учитывать приходится, мне на стол, не позднее завтрашнего дня.

- И присоединитесь к расследованию ФСО по убийству Андреева-старшего, только поаккуратней там... Лишнюю инициативу не проявлять, но на ус всё мотать. Особенно меня интересует этот дрон. Напряги экспертов, пусть они кровь из носу установят производителя и модель. Чую я, это только начало. Что-то много в последнее время странностей развелось. - Ладно, давай на посошок, и свободен. Иди отсыпайся, - произнёс генерал, в очередной раз наполняя стопки коньяком.

***

Вторая встреча с Розиным прошла в деловом ключе. Возможно, этому способствовал тот факт, что, когда мы с Умником обнаружили, что загородный дом, в котором должна была проходить встреча, нашпигован разной записывающей аппаратурой, как пудинг изюмом. Я не стал особо заморачиваться и разводить политесы, а просто достал электромагнитное ружьё и жахнул из него по усадьбе. После чего переговоры прошли быстро, продуктивно и романтично. В тишине, при свечах и в тёплой дружеской атмосфере.

В аренду на 100 лет под управление вновь созданного НИИ ушли два бывших военных городка: 'Фенино' и 'Съяново', а также бывшая ракетная база под Фенино, всего порядка 100 гектар. Теперь предстояло осваивать всё это хозяйство, но для начала разобраться с троянским конём в виде жителей, проживающих в этих городках. Министерство обороны радостно скинула их на новых владельцев.

Ладно, думаю с этим разберёмся: старые дом однозначно надо сносить, а вот планы города и НИИ надо будет смотреть, но только после геодезической съёмки участка, а то я себе сейчас распланирую... Впрочем, у меня есть человек, на которого можно спихнуть все вопросы по строительству будущего города для будущих сотрудников. Дядя Саша в этом вопросе собаку съел, вот пусть займётся, заодно, может, дурные мысли насчёт майнинга из головы выветрятся.

Вернулся в Серпухов к девяти. Успел только ополоснуться и переодеться. Пришло время идти к Сан Санычу на преферанс. К этому времени Умник накопал факты на хозяина дома и его вторую половинку. Как и предполагалось, ничего особенного моему напарнику накопать не удалось. Сан Саныч на заслуженную пенсию ушёл в звании подполковника, с должности замкомполка по тылу. Тётя Катя всю жизнь проработала в медицине. Сначала медсестрой, а потом, выучившись, терапевтом.

До этого, вживую, я в преферанс не играл. Обычно своих соперников я не видел, играя с ними через сеть. Как оказалось, играть, когда твои соперники сидят рядом с тобой, во плоти, не только трудней, но и значительно интересней. В отличие от виртуального варианта здесь присутствует не только специализированная терминология во время торгов или игры, но и простой трёп. А учитывая, что перед игрой мы попили чайку, прихваченный мною торт удачно вписался в данное действо, а после уже в ходе расписывания пульки угощались смородиновым вином, производства Сан Саныча, атмосфера была более чем уютная и домашняя.

Я играл, особо не напрягаясь, стараясь быть в небольшом плюсе, больше следя не за игрой, а за атмосферой за игровым столом, умело переводя разговор на интересные мне темы. Когда мои собеседники вдоволь поворчали по поводу того, что раньше воздух был чище, а компьютер больше. Я понял, что они уже попали на крючок, и нужно подсекать.

- А вот вам самим не хотелось бы вернуться в школу, - спросил я у Телегина, пока Сан Саныч изучал доставшийся ему прикуп и раздумывал какую игру объявить.

- Конечно, хочется, но, увы, силы уже не те. Работа учителя требует к себе внимания 24 часа в сутки, если не проверять тетрадки и не готовить урок, то заниматься самоподготовкой. Постоянно самосовершенствоваться - вот кредо настоящего учителя. А в нынешней школе отчётов столько, что непонятно, когда учителю готовиться к уроку. Настоящие учителя бегут из школы, остаются там, в основном, чернильные душонки, которым и податься некуда. Насмешка судьбы, что в век интернета учителя погрязли в бумажных делах.

- Семь вторых, - разродился Сан Саныч.

- А вот тут, Анатольич, я с тобой соглашусь, только замечу, что такая тенденция во всем мире. Прежде, чем сделать шаг, нужно с десяток бумаг собрать. Мне сын рассказывал, у них в 'Роснано' ввели программу учёта, теперь штрих коды на все виды клея и даже на скрепки. Без них, родимых, теперь никак не догадаться, что за зверь такой перед тобой.

- Вист, - решился я на контригру.

- Вот в Советском Союзе такого не было, - продолжал гнуть свою линию Сан Саныч.

- Да ладно тебе, - вмешалась в разговор тётя Катя. В Советском Союзе и показуха была и бумагомарательство. Что забыл, как с солдатами траву красил зелёной краской перед приездом проверяющих, - перешла она в атаку.

- Я тоже вистану, - решил Телегин. - Ходи Дима и помни. Под игрока с семака, а под вистуза с туза.

- Анатольич, хватит подсказывать, он и так в плюсе без твоих подсказок, - занервничал Сан Саныч, который пока был в минусе.

- А если чисто теоретически, вот вы, Владимир Анатольевич, взялись бы порулить школой, нового типа? - спросил я, заходя с восьмёрки бубей, рассчитывая в дальнейшем наиграть эту масть, так как больше бубей у меня не было.

- А в чём новый тип этот заключается? - поинтересовался бывший директор, забирая взятку бубновым тузом.

- Много чем, если интересно, я вам ролик на флешку залил, можно посмотреть. Но главное отличие - это то, что уроки будут транслироваться на специальном сайте в режиме онлайн.

- Я бы не отказался, - усмехнулся мой временный союзник. - Мне терять нечего, а вот большинство учителей не согласиться. Это же вся работа под микроскопом будет родителями и коллегами рассматриваться.

- Зато ученики будут более мотивированы на работу. Да и лапшу на уши родителям трудно будет вешать, - не сдавался я.

- Это, конечно, плюс, - согласились со мной Анатольевич, заходя с туза червей.

- Словом, я бы конечно за, но вот оно - против, - произнёс Телегин и постучал слегка себя по левой груди.

- А если с ним договоримся? - уточнил я, перебивая заход с короля бубей козырной семёркой и забирая себе первую взятку.

- Вот договоритесь, заходи, - произнёс он, чему-то усмехнувшись, перебивая червового короля Сан-Саныча козырной девяткой и снова заходя в бубны.

- Без одной ,Саныч, или будем доигрывать? - обратился он к своему другу.

- Спелись, черти полосатые, - сказал Сан Саныч, в сердцах кидая карты на стол.

Неизвестно, до скольких бы наша игра затянулась, если бы в 23:00 не явилась Настя с Олесей и не увели меня домой. Отсыпаться. Так как завтра у нас очень важный день.

***

Утро выдалось скомканным. Нет, побегать и позаниматься я, конечно, успел, и даже с котятами, которые все продолжали расти буквально не по дням, а по часам, успел повозиться. А затем явилась Настя и началась классическая женская нервотрепка под названием 'шкаф полный, а подходящего к моменту ничего нет'. Если вы не поняли, Настя старалась снарядить меня на соревнование, но ничего подходящего с её точки зрения не находила.

Стараясь не шуметь, чтобы не отрывать девушку от ее любимого дела, я спустился вниз, где у меня собралась неплохая коллекция одежды и обуви на все случаи жизни. В целом я довольно неплохо представлял, что мне нужно, к тому же Умник достаточно быстро проанализировал, во что предпочитают одеваться ведущие спортсмены, и выдал мне оптимальный вариант одежды по результатам своего мини-исследования с учётом места проведения соревнований. Так, что там у нас: брюки армейского образца, окрашенные в тёмный хаки, байковая рубашка тоже темного цвета. Мягкие налокотники и наколенники. Удобные ботинки - лёгкие, но с хорошей рифлёной подошвой, обеспечивающей максимальную сцепку с поверхностью.

Пробежался по списку необходимых вещей, создал на принтере активные наушники модного тёмно-синего цвета, к ним подобрал и напечатал очки и кепку с козырьком, все в одной цветовой гамме и эмблемой, на которой изображен горностай. Вроде именно это животное Матвей хотел взять в качестве геральдического для своей военной компании. Сделал подобные комплекты с эмблемой для девушек. Заодно отметил, на будущее, что надо будет плотно поработать с экипировкой, если пробьемся на ЧР. Так подсумок, пояс и пара паучеров [78] , дальномер и сошки. Всё это в темпе покидал в рюкзак. После чего вернулся в свою комнату, где Настя продолжала подбор одежды для моего, так сказать, выхода в свет.

- Настя пошли, опаздываем, - произнёс я как можно мягче.

- Куда идти, я ещё не выбрала, что тебе надеть, - не глядя, отмахнулась она.

- Насть, я уж большой мальчик, и могу сам выбрать, что надеть, - ответил я.

Настя, развернулась, явно желая отчитать меня, не понимающего, как важно правильно одеться, но, увидев меня при параде, так и не сказала ни слова. Молча повесила всю мою одежду в шкаф, после чего вышла из моей комнаты.

Быстро переодевшись в цивильное, сложил свою 'рабочую' одежду в рюкзак. Пару мгновений постоял у зеркала, пристально вглядываясь в своё отражение. Определённо, тот молодой человек, который на меня смотрел из его глубин, нравился мне намного больше, чем тот, в которого я попал всего полгода назад. За это время Он, то есть я, значительно подрос. Набрал мышечную массу. Стал более взрослым. Да и лицо больше стало походить на моё собственное. Появились некоторые, так сказать, родовые черты.

- Ну, всё, нечего любоваться собой. Нас ждут великие дела, - напутствовал я себя, закрывая дом, который, как и котята, оставался на попечении Олеси, которая тоже рвалась с нами в поездку, но оставить тренировочный процесс за две недели до финала было не на кого.

***

Первый день турнира для меня выдался достаточно простым. Стейдж-дизайнеры ничем необычным не удивили. Настя во время тренировок, помнится, умудрялась моделировать куда более сложные и интересные площадки. Девушки стреляли настолько быстро и без мисов [79] , что от меня не требовалось ничего сверх выдающегося. Для того, чтобы мы оказались в лидерах было достаточно показывать хитфактор [80] чуть выше среднего на данной площадке. Смешанных команд, кроме нашей, практически не было, кроме Насти и Алины, была ещё одна девушка, так что наша команда пользовалась повышенным вниманием зрителей и участников турнира. Тем более что большинство стрелков другом с другом знакомы, хотя бы шапочно, а мы оказались темной лошадкой, а когда эта 'лошадка' резко взяла со старта, нами естественно заинтересовались. Словом, соревновательный день прошёл в рабочем таком режиме, сравнительно скучно.

После завершения первого дня соревнований час ушёл на то, чтобы почистить и сдать на хранение свою 'Сайгу'. Только покинув стрельбище, я почувствовал, как устал. Быстро поев в местной столовой, гордо именуемой рестораном, и, отказавшись от предложения девушек посидеть дружной компанией в караоке-баре при гостинице, отправился к себе в номер, мечтая сначала отмокнуть в ванной, а затем завалиться спать.

Открывая дверь в свой номер, я почувствовал, что в номере кто-то есть. Через пару секунд Умник подтвердил мои подозрения, а заодно выдал все данные на нашего нежданного гостя.

Дмитрий Петрович Растов. 64 года. Родился, учился, женился. Это сейчас не важно. Ага, вот - генерал-полковник. Начальник управления двенадцать-бис ГРУ России.

- Так, не понял, где я и где информационная война. Впрочем, сейчас всё узнаем из первых рук, так сказать.

- Добрый вечер, гость. Вам хозяин не слишком помешает? - произнёс я, входя в свой номер.

- Добрый вечер, Дмитрий. Признаюсь, вы в очередной раз меня удивили, - произнёс человек, являвшийся обладателем приятного баритона. Его лицо было для меня едва различимо, несмотря на помощь Умника. Визитёр выбрал самый тёмный угол моего временного жилища.

- Сейчас я не совсем уверен, что вечер, действительно, добрый, - решил я не разоблачать визитёра. Чтобы дать ему поглубже увязнуть в своей лжи.

- Такой же ершистый, как твой дед и отец. Узнаю Корнеевскую породу, - хмыкнул мой собеседник.

- Возможно, но вас это не касается, - не стал отказывать своему собеседнику в проницательности.- У вас три минуты для объяснений, если они меня не устроят, я попрошу вас покинуть этот номер.

- А если я не захочу? - насмешливо произнёс 'незнакомец'.

- Судя по голосу, вам около 60 лет. Поэтому драться с вами я не буду, просто покину номер и сообщу в службу безопасности парка.

- А если и им не удастся выселить меня из номера, - откровенно провоцировал меня собеседник.

- Стрясу с них хорошую неустойку, а вы потеряете возможность со мной побеседовать.

- Не боишься, что тебя такого резкого могут доставить ко мне для разговора? - явно провоцируя, уточнил собеседник.

- А фигли терять. Судя по всему, я ему нужен. А это представление он использует для того, чтобы составить обо мне личное мнение и сравнить его с психопрофилем, выданным ему специалистами.

- А вы не боитесь? - с вызовом, подпустив злость в голос, спросил я.

Потом интуитивно, на самой грани, почувствовал, что пришло время ходить с козырей. Слушать свои интуицию нас учили с детства. Так что я даже не сомневался, как мне поступить.

- С другой стороны не может целый генерал-полковник ГРУ бояться какого-то пацана. Вот и на встречу пришли, взяв с собой всего пятерых охранников. Так что вы хотели предложить мне Димитрий Петрович? Для чего козыряли своим знакомством с дедом и отцом? - буквально выдохнул я, закончив свой монолог. В ответ - тишина, и только через пару десятков секунд из темноты раздались аплодисменты.

- Уел старика. Уел и порадовал, - произнёс Дмитрий Петрович, выходя из тени.

- Дима, нам много о чём надо поговорить, но сейчас я вижу тебе нужно отдохнуть и подготовиться ко второму дню соревнований. Поэтому предлагаю перенести наш разговор на более позднее время. Вот мой личный номер телефона, если будут проблемы, звони! - сказал он, протягивая картонный четырёхугольник. После чего быстро ретировался, пока я на автомате засовывал его визитку в карман.

- Очень похоже на бегство с поля боя, - прокомментировал Умник это действо.

- По-умному это называется - тактическим отступлением,- флегматично заметил я, запирая дверь за моим незваным гостём.

- Вот я не понял, что это было? - задал я риторический вопрос. Пожал плечами и отправился в ванную, успокаивать свои нервы.

Утро не задалось: мало того, что бегать пришлось после ливневого снега, который прошёл ночью, и все дорожки превратились в катки. Мало того, что Настя нагло профилонила тренировку, и, скорей всего, нежилась в теплой постели, в то время, как я, как дурак мёрз, ладно, не мерз, но всё равно испытывал неприятные ощущения под ледяным ветром. Ко всем этим раздражающим факторам добавилась пара охранников на электромобиле, которая пристроилась у меня в фарватере. Скорей всего, им было просто скучно, с другой стороны, не исключаю варианта, что одиночка, бегущий в пять утра в собачью погоду по территории парка, вызывает подозрения.

Пока я бежал, они просто обозначали своё присутствие. А вот когда я перешёл к гимнастике, стали довольно громко комментировать мои действия. Я себя сдерживал, и будь погода получше или настроение попроще, я бы точно не сорвался. Но звезды сошлись так, что во время выполнения одного из движений я развернулся в сторону электрокара и постарался вложить всю злость в своё движение. Результат надо сказать меня ошарашил. От моей руки пошла волна воздуха, которая по мере удаления от меня не думала затухать. Ударившись в стекло электромобиля, она напугала охранников настолько, что они стремительно оставили меня в одиночестве.

- Это что сейчас только что было? - спросил я у Умника, поскольку других собеседников не наблюдалось.

- Воздушный кулак. И, следует сказать, средненького исполнения, - с ехидцей ответил Умник.

- Тоже мне капитан Очевидность. Я спрашиваю, как я смог его активизировать или запустить?

- Полагаю, тебе удалось перевести накопившуюся внутреннюю энергию в кинетическую, в результате чего и возник воздушный кулак. Скорей всего, не последнюю роль в этом сыграл норандреналин [81] . Для более точного анализа нет данных. Может быть, при помощи колонии наноботов, что находиться в тебе я и сумею что-нибудь раскопать, но это дело не одного дня, а возможно и не одного года.

После выплеска энергии моему растущему организму ожидаемо захотелось спать и есть. На одной силе воли довёл тренировку до конца. Вернувшись в номер, первым делом достал из холодильника пару тормозков, которые в дорогу мне собрала Олеся. Местные заведения общепита начинают работать с девяти утра, а до этого времени у меня был явный шанс умереть с голоду.

С утра у девушек не было того куража, как накануне, пришлось взвалить на себя бремя лидерства, стараясь при этом не сильно выделяться на фоне участников соревнований. Хорошо, что девушки сравнительно быстро пришли в себя, и я смог снова сосредоточиться на своих мыслях. На автомате стреляя по мишеням.

Так, прежде, чем браться за работу, нужно отметить основные направления развития, на будущее.

Таким образом, у меня несколько основных вектора.

Первое - медицина. Особенно всё, что касается продления активной фазы жизни лет на 10-20 при помощи медицинских наноботов. Таким образом, я получаю доступ к найму опытных и преданных работников.

Второе - вопросы по разработке методов добычи дешевой энергии. Тут первым делом придётся заняться созданием аккумуляторов нового типа. Удивительно, но несмотря на все разговоры ученых о том, что мы стоим на пороге революции в накопителях тока, их принципиальная конструкция остается неизменной. За 135 лет, с того момента, как в 1860 году Гастон Планте подарил Французской Академии наук первую аккумуляторную батарею, принцип действия всех современных аккумуляторов не изменился ни на йоту. Все аккумуляторы похожи друг на друга, как родные братья: большая банка с кислотой, из которой торчат два токовода. Основной прогресс, который был достигнут в этой области, кроется в области материалов, из которых они изготавливаются.

Третье - сельское хозяйство. Необходимость обеспечивать себя всем, а в первую очередь - едой после катастрофы встанет как никогда остро. Если учебники не врут, то первые три года после Эпидемии оставшиеся в живых не рисковали покидать свои места обитания. Поэтому тема вертикальных ферм для меня становится актуальной. На эту тему много что уже придумано, но крайне мало реализовано.

Четвёртое - необходимо форсировать вопросы создания вакуумного дирижабля. В Моём времени это экономичный и неприхотливый в плане инфраструктуры вид транспорта.

Пятое - машиностроение. Без высокоточных станков в наше время ни обходится ни одно производство. А тем более научные лаборатории.

Вроде, ничего не забыл. А ладно, если забыл, то по мере возникновения идей, дополню данный список. Да и число пять мне нравится. Оптимистичное такое число.

Поток мыслей оборвался, когда я понял, что прошёл последний стейдж [82] и попал в объятья своих сокомандниц.

Час, который организаторы турнира потратили на подведение итогов, я благополучно проспал. И, слава богу, так как, судя по тому, как Максим шугался девчонок, они и сами извелись и извели всех до кого могли дотянуться. До меня они добраться не успели, так как всех пригласили на торжественное построение. Чтобы не слышать всей торжественной лажи, которую нам будут вещать в ходе церемонии закрытия, воткнул в уши наушники и запустил подборку русского рока, составленную как-то по случаю. Большинство песен в моё время было не известно, и я заново открывал их для себя. На седьмой композиции на словах: 'Где-то между Лондоном и Токио' на мне повисли с двух сторон и громко заорали мне в уши и принялись меня тискать так, что Я сразу понял - мы победили.

***

Следующая неделя прошла под знаком работы над тем, чтобы исполнить свои обещания. Сначала повозился с системой 'Глаз', приспосабливая её для охраны. В итоге у меня получились 'ульи', каждый из который мог в штатном режиме контролировать порядка 1-5 гектар. Пришлось придумывать систему, которая синхронизировала работы. А в критической ситуации могла взять на себя управление всей системой охраны. На данном этапе вычислительные мощности позволяли объединить всего пять 'ульев', в полном варианте (с нанитами, выполняющими не только наблюдательные функции, но и с нанитами военного назначения) и десять - в облегченном. Для Матвея я сделал пять систем полной комплектации, при этом запечатав боевых нанитов личным мастер паролем. Среда ушла на то, чтобы на месте смонтировать, а главное - научить работать с системой операторов. С лёгкой руки которых система получила название - 'Домовой'. Такую же систему, но уже без ограничений, смонтировал и у себя дома. И безопасность повысит и смогу провести тестовые испытания.

В четверг пошёл на досрочную сдачу ЕГЭ по математике, учитывая, что меня страховал Умник, особых сложностей в ходе экзамена у меня не возникло. Правда, пришлось сидеть практически до самого победного конца. Времени банально на такие задания было выделено мало. Я прекрасно знал, что и как решать и то успел все записать практически на флажке, то есть время на подумать организаторы ЕГЭ практически не оставляли.

Отстрелявшись по математике, стал думать над второй проблемой - изготовлением системы для омоложения организма. С этой задачей так просто было не справиться, ведь оказалось, что мало ввести наноботов внутрь, им нужны строительные материалы для перестройки организма. И если при наличии молодого тела доставка стройматериалов происходила, так сказать, естественным путём, при этом мне иногда приходилось есть такую гадость, то в более зрелом возрасте такой процесс мог затянуться на несколько лет. Пришлось заняться моделированием специальной ванны, наполненной питательным раствором. Готового решения у меня не было, за основу взял медкапсулы для регенерации, широко применяемые в моё время, и принялся с ними экспериментировать.

Где-то в ходе экспериментов я осознал, что у меня нет ни одного подходящего места для оборудования, так сказать, 'медицинского кабинета'. Пришлось заниматься ещё и этим вопросом. Сначала он меня вверг в некий шок - ни одной здравой мысли. Хорошо, Умник напомнил мне о моей мысли оборудовать подземные лаборатории. Пришлось убить сутки только на то, чтобы создать при помощи принтера пару роботов-проходчиков и запустить их для прокладки двух тоннелей от Схрона до дома, думаю, за неделю они вполне справятся, а там и о подземной лаборатории можно будет подумать.

В субботу сходил и сдал литературу, ну, как сдал..., так как мои познания в литере никого не интересовали, как и то, что я собственно думаю о том или ином произведении. А баллы ставились за то, насколько моё мнение совпадало с общепринятым, я особо париться не стал и скатал готовые эссе, немного их поправив под свой частный случай. После сдачи ЕГЭ собирался немного просто поваляться в постели, но не сложилось.

Только я собрался надавить на массу, как раздался дверной звонок. Сказать, что я удивился, не сказать ничего. У Олеси был ключ от моего дома, а пройти мимо неё - это практически подвиг, даже не учитывая двух филёров, которых приставил ко мне Матвей.

Умник сообщил, что меня ждёт целая делегация: дядя Саша, Олеся и Алексей.

- Хм, в таком сочетании они никогда не пересекались, что могло собрать вместе этих людей?- раздумывал я, быстро одеваясь в походный вариант.

Умник в мои рассуждения не лез, предпочитая отмалчиваться. Все было проделано в хорошем темпе, и не прошло и минуты, как я открыл дверь.

- О, господин сыч наконец-то соизволил открыть дверь, - прокомментировала моё появление Олеся.

- У тебя есть ключ от дома, если надоело ждать, могла сама войти, - не остался я в долгу.

- Могла, но не хотела. Вижу, ты собран, это хорошо, садись в машину, - кивнула она с сторону стоящего неподалёку ярко-алого джипа, который Умник опознал как 'Jeep Wrangler Sahara CJ400'. Достаточно редкая для наших широт штучка.

- Зачем? - лениво поинтересовался я.

- Сюрприз будет. А то сидишь в одиночестве дни напролёт.

- Я не сижу в одиночестве, я просто уединился, - парировал Я.

- Не вижу разницы, - не осталась в долгу Олеся.

- Одиночество - это ключ снаружи, а уединение - это ключ изнутри, - снисходительно объяснил я.

- Ладно, философ. Поехали уже, - сказала она и неожиданно взъерошила мои волосы. Как только достала?

Усадили меня на заднее сидение, рядом со мной устроилась Олеся. После чего решительно попыталась натянуть на меня маску для сна.

- Это ещё зачем? - деланно удивился я.

- Чтобы сюрприз был полным.

Я не стал портить людям праздник и без спора натянул маску. Несмотря на то, что Умник отмачивался по поводу конечной цели маршрута, я примерно догадывался, куда меня везут. Первое подозрение родилось, когда увидел на пороге своего дома эту троицу. И по мере движения джипа оно всё росло и крепло. Но портить сюрприз желания не было, поэтому я молчал, как партизан.

Наконец джип остановился, и меня осторожно, чтобы не ударился головой, вывели из машины и повели в какое-то помещение. Минут через пять я почувствовал, что стою посреди большого зала. Олеся немного потянула с паузой, чтобы я поволновался. После чего под загадочное 'крекс, пекс, фекс' сняла с меня маску.

Мои предположения оправдались на все сто, я оказался посреди легкоатлетического манежа, который сам же и проектировал. Конечно, вживую, не на бумаге, все смотрится намного масштабней и интересней.

- Манеж объединяет 200-метровую круговую дорожку(6 дорожек), прямая беговая дорожка для спринта на 100 метров (4 дорожки), два сектора для прыжков в длину и тройного прыжка, сектор для прыжков с шестом, два сектора для прыжков в высоту, сектор для толкания ядра, тренировочный сектор для метания снарядов в сетку.

Про себя я вспоминал устройство этого спорткомплекса.

Размер спорткомплекса составил 50 х120 метров.

Минус первый этаж - технический. Здесь оборудование от геотермальной системы обогрева, оборудование, электрический центр сейчас на половину пустой, так как сроки по созданию накопителей нового типа я не выдержал, ванна бассейна и стрелковый тир.

На нулевом этаже расположились: раздевалки с мини саунами, тренажёрный зал и 25 метровый бассейн 25 на 25 метров (с 8 соревновательными и двумя разминочными дорожками), оборудование для бассейна вместе с небольшой, но хорошо укомплектованной лабораторией.

Используя близость Нары, уложили на дне реки горизонтальный контур теплообменника. Конечно, предварительно вычистив русло реки в этом районе, что по контракту мы так и так планировали сделать. Честно говоря, проще было сделать, чем согласовать их прокладку. Чуть выше над ними установили протопленные ниже уровня промерзания, бесплотинные ГЭС системы Ленёва. Энергии, получаемой от них, с лихвой хватало на энергообеспечение всего учебного комплекса.

Спорткомплекс был построен из нового для данного времени материала, который вырабатывал энергию двумя способами. Во-первых, за счёт теплового градиента между двумя слоями материала. В нём тепло перемещается от более горячей стороны к более холодной, это вызывает движение носителей электрического заряда в специальном термоэлектрическом материале. Что приводит к возникновению электрического тока. Кроме того, тот же материал работает, используя пироэлектрический эффект, позволяющий получать электричество за счёт тепловых колебаний различной амплитуды и частоты окружающей среды, включая и медленные суточные колебания температуры воздуха. Так что энергии нашему школьному комплексу должно хватить с избытком, можно будет даже на сторону продавать. Мысль снова вернулась к устройству спорткомплекса.

На первом: пост охраны, гардеробы, камеры хранения, медицинский кабинет, спорт-кафе, помещением для физиотерапии, массажный кабинет, инфракрасная сауна, тренерские.

Второй этаж занимал сам легкоатлетический манеж с местами для зрителей, тренажерно-разминочным залом и раздевалками. Манеж и бассейн оснащён системой фотофиниша, предназначенной для замера результатов спортсменов и системой видео сопровождения

На последнем этаже расположились комментаторские административные помещения и судейские комнаты

Для удобного передвижения в здании установлена система лифтов, в том числе и грузовых.

Раздевалки сделаны в виде хорошо звукоизолированных мини-комнат, в которых спортсмен может побыть наедине с самим собой, настроиться на старт. Помню по себе, как нелегко это было сделать в общей раздевалке. Все мини-комнаты имеют выход в общий зал, оборудованный специальными санузлами, душевыми и фенами, а так же прочей необходимой мелочёвкой.

Следующий час я провёл, сопровождая Олесю и Сашу в импровизированной экскурсии по спорткомплексу. Затем меня погнали тренироваться, так сказать, на собственном опыте прочувствовать, что получилось. Бегать мне понравилось: покрытие в меру 'пружинило' и неплохо подходило для моей манеры бега. Только спустя три часа я смог посмотреть на спорткомплекс снаружи. Скажу вам, не хвалясь, получилось даже намного лучше, чем на компьютере. Спорткомплекс выглядел готовым к работе. Рядом рабочие заканчивали укладывать дорожки вокруг стандартного футбольного поля.

- Ещё пять дней и передадим в руки агрономам, - проследив мой взгляд, заметил Александр. - Спорткомплекс через неделю можно будет запускать в работу, ты только толкового управляющего подбери.

- Толковый управляющий. Люди - это основная проблема, - подумал я про себя, а вслух спросил о совсем другом:

- Что с остальными объектами?

- С инженерными сетями все вопросы решены. Газ и электричество на всякий случай завели, для подстраховки. Административное здание и учебный корпус практически готовы, там ведутся отделочные работы. Для общежития выполнены только коробки. В целом идём с опережением графика.

- А по очистным? - уточнил я.

- Как видишь, запаха, который раньше стоял здесь, нет. Очистные приступили к работе в штатном режиме. Нареканий нет.

- Как с сопутствующей инфраструктурой, успеваете?

- В принципе по всем пунктам, единственные проблемы могут быть с разбивкой парков, но тут ты обещал помочь.

- Да, помню. Если вдруг забегаюсь, напомни в конце мая.

- Куда деваете избытки энергии? - поинтересовался я, хоть практически на 100% был уверен в ответе.

- Пока занимаемся оформлением энергетической компании, создали небольшую ферму по майнингу биткоинтов.

- Зная твою склонность к гигантомании, не совсем уверен, что ферма такая уж и маленькая. Кстати, где она расположена? - уточнил я.

При строительстве мы наткнулись на заваленный подземный ход. Один из залов был полностью расчищен, собственно, там ферма и располагается. 3000 майнеров ANTMINER S9, которые дают суммарную мощность хэштрования 38 PH/S. Тепло удобно уходит в реку, что даёт дополнительные гарантии не промерзания её даже в сильные холода. На сегодня общая потребляемая мощность порядка 2 000 000 кВт ежемесячно, это по нынешним расценкам для промышленных предприятий порядка шести миллионов рублей. По итогам 15 дней работы мы сгенерировали 324 биткоинтов. По прогнозам планируем, что ферма в месяц принесёт около 630 биткоинов, что по текущему курсу равняется примерно 154 000 долларам. Если пересчитывать по курсу, это 8 миллионов 845 тысяч рублей. Минус зарплата сотрудникам, обслуживающим ферму, и другие расходы. Наша прибыль составит порядка 2,5 миллионов рублей в месяц.

- Что будешь делать,когда всё заработает? Я понимаю, мощностей будет не хватать?

- Установим дополнительно с десяток бесплотинных ГЭС, и всё нормализуется. Запас по кабелю мы десятерной заложили, так что проблем не вижу.

- Интересно девки пляшут. Может, проведёшь экскурсию по ферме и найденным подземельям? - спросил я у Саши.

- Не вопрос. Итак, господа, пристегните ремни и челюсти, вас ждут незабываемые впечатления...

Глава 18

Следующая неделя прошла под знаком медицинской химии и физики. В попытках в местных условиях 'своять' нечто подходящее для моих целей. Кроме этого около трёх дней ушло на то, чтобы уговорить Олесю принять под своё командование новый спорткомплекс. Сломалась она после того, как увидела проект второй очереди спорткомплекса с двумя универсальными залами меняющейся конфигурации, а также специальными залами для занятия боевыми искусствами, акробатикой и спортивной гимнастикой.

- А деньги на всю эту красоту откуда возьмутся? - пробовала применить главный аргумент любой оппозиции Олеся.

- Твоё дело - люди, а деньги - это мой вопрос. Но на будущее - надо, конечно, продумать систему самофинансирования, за счёт выпускников спортшкол, перешедших на профессиональный уровень, - ответил я, подумав про себя, что надо Саше предоставить более мощные и энергоёмкие видеокарты для майнинга. Мне не сложно их напечатать, а выгода выходит на 5-6 порядков выше. И пусть я не верю в биткоинты, но пока находятся чудаки, готовые платить бумажные деньги за виртуальные, почему бы этим не попользоваться?

Четверг у меня выпал по случаю того, что один из роботов, прокладывающих тоннель, наткнулся на подземный ход. Пришлось запускать 'Рой', однако, по старинному тоннелю удалось пройди всего 17 метров, дальше путь преградил обвал. Пришлось откладывать исследование на светлое будущее, когда времени будет больше, а график - посвободней.

В субботу с утра проводил команду на региональный этап в Мытищи, сам же отправился на ЕГЭ по химии. Справился я с ним за час с небольшим, если считать сам экзамен, после чего Настя подхватила меня на машине, и мы отправились в погоню за нашей командой.

Успели вовремя. Наши только начали свой первый матч против команды из Дмитрова. Было видно, что тренировки не прошли даром и даже вторая пятёрка значительно превосходила своих оппонентов из Дмитрова.

Схема турнира была проста: восемь команд разделили жребием на две подгруппы. Деление проводилось 'согласно рейтингу за последние три года', именно так было записано в регламенте турнира. Игры в каждой подгруппе проходят в один круг по системе каждый с каждым, затем победители подгрупп разыгрывают первое место, а команды, ставшие вторыми, - третье.

Нам со жребием, можно сказать, повезло: мы попали с хозяевами площадки, двое других фаворитов турнира, команды из Лобни и Химок, попали в другую подгруппу. Нас в серьёз никто не воспринимал, предполагая, что мы будем претендовать на 3-4 место в подгруппе. Кроме хозяев и Дмитрова попала команда из Люберец, которая уже успела слить свой матч хозяевам.

После того, как в первой игре наша команда без особого напряга переиграла первого соперника, у нас образовался профицит времени размеров в три часа, которыми было решено распорядиться с умом. Народ, под присмотром Насти, отправился заселяться в гостиницу, а мы с Олесей остались наблюдать за очным противостоянием Лобни и Химок. Скажу так, ни одна команда меня командными действиями не впечатлила. В большинстве своём мячи забивались за счёт индивидуальных действий игроков. В Химках их оказалось на одного больше, поэтому те ожидаемо победили. Дальше мы смотреть игры не стали, а отправились перекусить и отдохнуть. На матч с Люберцами я также не вышел. Ребята уверенно контролировали игру и держали преимущество в районе +10.

С хозяевами играли в районе пяти вечера, согласно тактике, выработанной Олесей, моя роль была не велика. Я вышел в стартовой пятёрке и реализовал подряд три трёхочковых, на которые меня выводили партнёры. Благодаря активной защите наше преимущество сразу достигло +5. Дальше тактика была проста, как портянка, если соперник приближался ближе, чем на четыре очка, выходил я и закидывал пару трёх и снова садился на скамейку. Справедливости ради стоить сказать, что выходить мне пришлось всего два раза и оба в первой половине матча.

Ближе к концу Олеся посадила всю стартовую пятёрку отдыхать, во избежание нелепых травм, а также дав проявить себя во всей красе запасным. Выиграли солидно, на классе. Судьи, если и хотели помочь хозяевам, то не смогли, так как мы просто не дали им шанса. Обратно в гостиницу шли довольные, серебро в кармане, а для многих это было выше самых смелых фантазий.

Финал планировался на час дня воскресенья. Сначала должны были играть команды, занявшие четвёртые места, потом третьи, затем вторые и только четвёртыми играли мы. Так что времени должно хватить на всё: и на выспаться, и на размяться.

Сначала пользуясь свободным временем собрался было заскочить к сестре, но, подумав, решил не нервировать Олесю с Настей. Игры закончатся завтра днём, так что времени навестить сестру у меня будет навалом. Поэтому ограничился получасовым телефонным разговором ни о чём.

Ночь прошла нормально, правда, было душно, несмотря на оба открытых окна. Местные коммунальщики топили так, словно торопились выполнить план на пятилетку вперёд. На утреннюю пробежку по тренировочной базе ФОК "Олимп" вышли всей командой. У ребят было отличное настроение, особенно у дубля, составленного из учеников 8-9 классов. Накануне они отлично сыграли, и прилив сил был на лицо. Основной же состав был задумчив, все прекрасно понимали, что сегодняшняя игра будет сложной, и каждый настраивался как мог, и, судя по ощущающемуся мандражу, могли не очень. Нужно было брать это действо в свои руки, а то перегорят ещё. Это прекрасно почувствовала и Олеся.

После разминки собрались на баскетбольной площадке, подальше от чужих ушей.

- Ваши мнения о команде соперников? - обратилась к нам тренер, когда народ расселся.

- Хорошая физическая подготовка.

- Хорошо технически оснащены.

- Не боятся играть в стыки.

По мере выкриков с мест настроение у команды ощутимо падало, поэтому я решил внести свою ложку дёгтя в эту бочку мёда:

- Индивидуалисты. Плохое командное взаимодействие. Лидеры не успевают в защиту.

С каждым моим словом, я чувствовал, как давление команды спадает.

- Какие выводы? - подхватила Олеся.

- Играть на контратаках.

- Быстрый отрыв.

- Жёсткая защита, - раздалось с мест.

- Что ж пойдёмте, позавтракаем, а потом подробней обсудим наш план на игру, - подвела черту под обсуждением Олеся.

На площадку мы вышли только после игры за третье место, в которой Лобня в упорном поединке вырвала победу у хозяев. Олеся посчитала, что лишни эмоции нам ни к чему, и я был с ней солидарен в этом вопросе.

На игру мы вышли предельно отмотивированными, а главное уверенными в своей победе.

Игру начала первая пятёрка, я остался на скамейке. Всё логично, ребята лучше сыграны и лучше чувствуют друг друга. Первые три минуты ни одна из команд не могла открыть счёт. Наши хорошо защищались, а вот в атаке броски не шли. Было видно, что играть нашей команде становилось всё труднее и труднее. И вот первый, а затем и второй мяч влетел в нашу корзину.

Олеся заменила сразу трёх игроков основы. Я вышел на площадку на место тяжёлого форварда. Смотрю, гости тоже перестроились: против меня стал действовать их четвёртый номер. Решил сразу попробовать его на зуб, чтобы нащупать слабое место. Делаю кроссовер, мой соперник остаётся за спиной, спокойно выхожу к кольцу и забиваю. Когда в третий раз подряд одним и тем же финтом я сажу его на зад, нервы у тренера соперников не выдерживают и он просит тайм-аут при счете 6:6.

Мы переводим дух. Олеся снова тасует состав, дав отдохнуть тем, кому нужна передышка. Я остаюсь на 'паркете'. У меня сменился опекун. Играть против меня вышел парень, не уступающий мне в резкости, но зато уступающий мне в росте, чем я и воспользовался, забив через него два трёхочковых. Соперник снова сменил тактику и меня стали опекать двое, честно говоря, мы этого только и добивались, так как мои партнёры получили численное преимущество и простор для быстрых прорывов. Учитывая очень жёсткую и удачную игру в защите, мы значительно оторвались в счёте. Быстрая смена и постоянный прессинг измотала наших соперников. На второй период они вышли просто отбывать номер.

Олеся тоже стала делать смены более длинными, давая нам поиграть в своё удовольствие. Но зорко следя, чтобы у соперников не появился шанс на возвращение в игру. Словом, дожали мы соперника без сверхусилий. Даже какое-то разочарование в глубине души появилось. Что-то похожее на то, которое появляется, когда долго готовишься, тренируешься, пришёл на соревнование, а приз тебе сразу отдали из-за неявки соперника. Вроде победа, а удовлетворения нет. Скорей всего такие ощущения были только у меня. Остальные с финальной сиреной бросились обниматься и праздновать...

***

Весь апрель по большому счёту занимался тремя делами: сдавал досрочно ЕГЭ, мастерил медкамеру для лечения (в том числе и омоложения) и тренировался, тренировался, тренировался, готовясь к Первенству России среди юношей и девушек до 18 лет, который должен пройти 22-25 июня в Смоленске.

С прыжками пока не ладилось, уверенно улетал на 6,8 метров, а с таким результатом, судя по прошлому году, в тройку не попасть. Зато в беговых дисциплинах прогресс был налицо: на 400 метрах уверенно выбегал из 49 секунд, пару раз даже из 48 выбежал, но стараюсь не форсировать, травмы мне как раз не нужны. 100 метровка тоже неплохо пошла. Пробую бегать 200 и 800 метров, а также прыгать тройной, но пока только пробую, ближе к соревнованиям будем смотреть.

После того, как Олеся согласилась взвалить на себя ответственность за спортивный вектор, спорткомплекс стал оживать. Строители провели к нему отдельную дорогу, чтобы жители Серпухова могли посещать его, минуя территорию школы. Да и работы по второй очереди спорткомплекса резко оживились. В целом строительные работы идут по графику, на днях должны сдать пешеходный мост через Нару, ведущий к Высоцкому монастырю, именуемый строителями не иначе как драконьим из-за угловых скульптур, сделанных в виде четырёх драконов, в подражание Банковскому мосту в Санкт-Петербурге.

Чуть ниже по Наре начали строить автомобильный мост, чтобы связать Большой Высоцкий и Большой Ударный переулок. После долгих споров решили соединить их подземным туннелем под территорией школы. Появились ландшафтные дизайнеры, которые начали приводить окружающую территорию в божеский вид. Пока упор делается на 'язык' между Нарой и Серпуховским затоном, где по проекту должен был располагаться небольшой многоуровневый парк, с беседками, беговыми дорожками, альпийскими горками, небольшими каналами и прудами, благо вода была прям под боком.

Наконец 23 апреля биологией закончил предварительный этап сдачи ЕГЭ. Осталось сдать четыре экзамена: географию, обществознание, физику и историю и после 15 июня, как говорится, СВОБОДА!!!

Олеся договорилась, что у нас откроются спортивные отделения ЦСКА: по легкой атлетике, баскетболу, плаванию, спортивной гимнастике и футболу. Мы решили от себя добавить: боевые искусства, волейбол, фехтование и стрельбу. Так что пришлось помогать Олесе как с подбором кадров, так и с отбором талантливых учеников в спортклассы.

Пока же я весь день пребывал под присмотром Саши, которую Олеся вернула из Москвы, когда поняла, что сама быть всё время рядом со мной не успевает. Саша предоставленным шансом пользовалась на все сто и уверенно претендовала на то, чтобы в будущем возглавить мой секретариат, если, конечно, он у меня появится.

В пятницу отлежаться и отоспаться, как планировал накануне, не вышло. Сначала оправился доводить до ума медблок, который состоял из четырёх изолированных отсеков: самый большой представлял из себя помещение, где собственно и располагалась 'реаниматорская установка', второй отсек был отдан под лабораторию, в третьем поместился жилой модуль и четвёртый отсек был отдан под оборудование жизни обеспечения. Если с энергией больших проблем не возникло, то с системами воздухо... и водоснабжения пришлось повозиться.

Осмотром я остался доволен, проблему доставки оборудования решил довольно просто: напечатал электропогрузчик и с его помощью довольно быстро перевёз все необходимое. Затем пришлось возиться с подключением, юстировкой и тестированием оборудования. Словом, домой я попал аккурат к ужину. Планировал отъесться и отоспаться и только после этого звонить Сан Санычу со товарищами, но, как говорится, человек располагает, а случай - такая сволочь, что всю выстроенную логическую цепочку корёжит. Так случилось и в этот раз, не успел я толком накормить свой растущий организм, как раздался звонок. Звонил Сан Саныч - пригласить меня на преф. Обижать отказом стариков я не рискнул. И уже через полтора часа то ли чаёвничали за игрой в преф, то ли играли в преф за рюмочкой чая. И как-то так получилось, что сначала разговор перескочил к школе, а потом и к 'лекарству от старости'. И между делом я не сдержался..., хорошо каюсь, я специально упомянул, о том, что можно попробовать хоть сейчас, если будет доброволец.

Зря я это сказал, добровольцев оказалось трое, и они целый час выясняли, кто из них самый добровольный доброволец. В итоге, как обычно это бывает по жизни, победила женщина. В итоге в пассиве у меня минус выходные, а в активе - в понедельник я смог скинуть часть забот о школе на нового директора, начальника АХЧ и главврача.

***

Апрель пронеся мимо меня со скоростью 'Сапсана', май тоже набрал хорошую стартовую скорость. Пришли итоги за сданные мной ЕГЭ, ожидаемо все по 100 баллов, после чего ко мне стали проявлять навязчивый интерес школа, представители СМИ и даже городской администрации. Каждый старался урвать часть пирога за мой счёт. Я же на контакт не шёл, объясняя занятостью по подготовке к оставшимся экзаменам, а особо навязчивых, не стесняясь, практически прямым текстом оправлял в далёкое сексуальное путешествие. К неудовольствию Умника, несмотря на все его ухищрения и моё старание, повторить 'воздушный кулак' не удавалось. Я же особо не расстраивался и не заморачивался, у меня и без этого хватало дел. Ещё и Галя подкинула новую головную боль. Озаботив меня тем, что нужно придумать процесс отбора кандидатов в школу, превратив его в шоу. Иначе мы рискуем потерять интерес зрителей к нашему проекту, который на сегодня достиг в два раза больше цифр от планируемых. То ли рекламщики перестарались, то ли мы недооценили привлекательность идеи.

Мозговой штурм не дал желаемых результатов, поэтому скинул проблему на руководство школы, которое у меня уже появилось, а сам сосредоточился на прыжках в длину, надеясь, что идея, отлежавшись в подсознании, выпорхнет наружу из кокона мыслей красивой и окончательно оформленной бабочкой.

Проблем было столько, что не знал за какую хвататься. Прыжок не шёл, несмотря на всё старание, улететь за 7 метров у меня никак не получалось. Ещё несколько дней, и это грозило перерасти в некий комплекс. Впрочем, это была не основная моя проблема. Голова гудела от тысяч вопросов, которые необходимо было решить, и это не считая тех, которые требовалось просто согласовать. Одна доводка до ума продукции, которую мы собрались выпускать под маркой 'Optimus basis', отнимала столько сил и нервов, что лучше весь день штудировать учебники.

Впрочем, в этой череде забот были и светлые пятна. Набранные Гришей фанаты дирижаблестроения неплохо сработались, и у нас получился пусть пока небольшой, но очень комфортный коллектив, который удивительно быстро от стадии фантастических проектов перешёл к фазе математического моделирования вакуумного дирижабля. Для самой оболочки использовали новый материал, 'созданный' мной при помощи технологии 3D лазерной литографии.

Свойства нового материала на порядок превосходят все существующие аналоги по отношению прочности к плотности. Принцип работы такого материала больше всего напоминал губку, где вместо воды использовался воздух. Для облегчения давления на оболочку дирижабля использовали динамическую компенсацию давления атмосферы, заключающуюся в использовании центробежных сил. Таким образом, после всех математических обсчётов у нас получилась модель, удивительно напоминающая летающую тарелку - этакий дисколёт.

Понятно, что создать рабочую математическую модель вакуумного дирижабля удалось благодаря использованию большого количества технических новинок, которые не только заимствовались из моего времени, но и разрабатывались непосредственно участниками группы. В частности удалось создать тонкую эластичную и воздухонепроницаемую вакуумируемую оболочку, которая могла вырабатывать электричество тремя способами: за счет солнца, за счет градиента температур и за счет кинетической энергии дождевых капель. Капли ударяют в пластинку PVDF толщиной 25 микрометров, в ней возникают механические колебания, кратковременно генерирующие ток. В моё время такого материала не было даже в перспективных разработках.

На дирижабле же были предусмотрены двенадцать электродвигателей, расположенных по кругу на равном промежутке друг от друга, которые в пассивном режиме исполняли роль ветрогенераторов, а в активном управляли движением дирижабля, что по расчетам должно было обеспечить отличную маневренность. На сегодня проект вошёл в фазу создания рабочей модели в масштабе 1:1000. Из-за загруженности принимать участие в проектировании я мог только урывками, поэтому как-то незаметно превратился в приходящего консультанта или последнюю инстанцию, к которой обращались, когда упирались в тупик.

Майские праздники прошли под аккомпанемент дождя и гроз. Соответственно шашлыки и дачи у людей накрылись, так что бассейн и тренажёрные залы не пустовали.

Хорошо, на манеж никто особо не претендовал, и я мог тренироваться в одиночестве и мучить сектор для прыжков в длину, ожидая, когда количество перейдёт в качество. Однако закон, сформированный Энгельсом, отказывался работать.

В какой-то момент я почувствовал, что в манеже есть ещё кто-то. Сначала я не обращал на это внимание, иногда охранники любили понаблюдать за моими тренировками. Но на этот раз ощущение присутствия не пропало через пару минут, а только усилилось. Я остановился и стал тянуться, между делом осматриваясь. На одном из балконов увидел Владимира Анатольевича с каким-то мужчиной лет 40. Увидев, что я их заметил, Телегин приветливо мне помахал и сделал жест, что нам нужно поговорить. Показал на пальцах, что освобожусь минут через пять. Закончил заминку и отправился в душ. Пришлось все делать быстро, чтобы не заставлять себя ждать.

- Знакомься, Дмитрий, это Игорь Вайсбейн, он возглавляет местное интеллект - движение. Мы с ним обсудили нашу проблему, он со своими ребятами берется нам помочь, только у него пару вопросов.

- Добрый день, - произнёс я, протягивая руку для рукопожатия, которое вышло практически идеальным, как по времени, так и по силе.

- Дима, я вас оставлю. У меня дел невпроворот. Так что извини, - произнес Телегин после прочтения сообщения, пришедшего на телефон. Я еще раз окинул, уже профессиональным взглядом Владимира Анатольевича, за прошедшее время наниты изрядно потрудились, Телегин выглядел таким живчиком лет на 50. По данным Умника возрастной дрейф достиг крайней точки, дальше наниты будут работать в поддерживающем режиме.

- Хорошо. Если будут сложности, звоните, - кивнул я в ответ.

И сразу переключился на нового собеседника.

- Насколько я понял, вас ввели в курс дела. Какие вопросы вы бы хотели уточнить?...

Проболтали мы, по ходу разговора переместившись в кафе, около часа, успев утрясти массу вопросов и даже обсудить возможность привлечения психологов к отбору. Оказалось, мой собеседник имеет психологическое образование, и хоть сам давно не практикует и не занимается наукой, обещал подтянуть пару тройку друзей и своего учителя - профессора МГУ Станислава Столетова, чьей фишкой как раз является изучение поведения малых групп. Уже уходя, Игорь ( договорились общаться на ты) внезапно остановился и сказал:

- У тебя отталкивание заканчивается неполным выпрямлением толчковой ноги. Чтобы убрать эту ошибку, попробуй прыгать в длину через препятствия.

- Ты в этом разбираешься? - удивлёно спросил я.

- Так, прыгал когда-то. А про этот факт узнал, когда смотрел один документальный фильм про Роберта Эммияна [84] [84] , вот пригодилось. Чую я, Умник теперь все фильмы про прыгунов в длину пересмотрит, хорошо, если только документальные.

***

Несмотря на то, что 11 мне предстоял экзамен по физике, 9 пришлось ехать в Большую Городню. Просто инстинкт самосохранения не дал мне возможности отказать двум очаровательным девушкам, которые не только работали снайперами, но неплохо поднаторели и в рукоприкладстве, а главное обладали очень неприятным стерво-модом. Словом, пожалел я свои нервы и нервы Матвея и его подчиненных. На этот раз к мероприятию я подготовился заранее, за месяц выдал девушкам форму для выступления, чтобы они к ней привыкли, и если будут какие пожелания, я успел их внести. После чего занялся доводкой своей 'Сайги'. В целом мне досталась неплохая машинка, но что 'дотачивать' нашлось.

Первым делом сменил ствол, что значительно улучшило кучность. В процессе работы всплыли и другие нюансы, ну, как это всегда бывает. Здесь подпилил, там подшаманил, словом, пришлось повозиться пару дней. И ещё пару дней ушло на то, чтобы обстоятельно подумать над обвесом. Один подбор цевья под руку чего стоил. В итоге результат меня порадовал, но стоило мне продемонстрировать новую винтовку, как девушки навязали мне своими, - на 'заточку'. А это очень кропотливая работа, ведь для начала надо изучить манеру стрельбы, оцифровать физические и по возможности психологические параметры стрелка. И только потом, сведя все эти данные вместе, смотреть, что и где нужно изменить в винтовке, чтобы она идеально подходила под манеру стрельбы своего хозяина. Например, в винтовках обеих девушек поставил рассчитанные под них компенсаторы отдачи, но, если у Алины свёл отдачу практически на нет, то у Насти не стал этого делать из-за манеры её стрельбы. Словом, к чемпионату мы пришли во всеоружии.

К началу соревнований небо затянуло перистыми облаками, за которыми периодически пряталось солнце. Солнечные зайчики время от времени устраивали чехарду,

то и дело норовя ослепить. Хорошо я догадался изготовить очки, которые поддерживали постоянное освещение для глаза. Вспомнив процесс, вздрогнул, повозиться пришлось не мало, особенно учитывая тот факт, что у каждого человека комфортное освещение своё. Но сегодня я, как и мои сокомандницы, чувствовал себя на коне, и можно с уверенностью сказать, что мучения того стоили. После церемонии открытия все отправились на рубеж. Благодаря Умнику я прекрасно знал расположение всех 15 рубежей, которые нужно было проходить. Девушек в командах практически не было, поэтому Настя с Алиной были в центре внимания парней, многие из которых представляли команды различных спецслужб. Я же спокойно находился в их тени, но ровно до прохождения первого рубежа, где увлекся и показал высокий хитфактор, чем вызвал радость у девушек и ревность у участников других команд.

- Ну и пофиг, - подумалось мне, когда очередной стрелок снисходительно поздравил меня с 'везеньем'. - Везенье, говорите, ну-ну, посмотрим.

Так что на следующий рубеж я вышел предельно отмотивированным. Стрелял быстро, четко, без мисов (промахов). Уже к пятому рубежу снисходительные похлопывания при прохождении мною рубежей, сменились тишиной. А в зрители собирались практически все свободные стрелки. Я сначала думал, что они на девушек заглядываются, но, когда стал ловить недобрые взгляды на себе, понял, что большинство неровно дышат именно ко мне. Причём настолько неровно, что готовы были придушить меня своими собственными руками, если бы такой шанс им представился. Справедливости ради следует сказать, что были и такие, кто наоборот относился ко мне доброжелательно, но их было, скажем честно, маловато. С другой стороны, такое отношение давало такой хороший заряд бодрости и злости, что я и не думал сбавлять обороты и играть в поддавки, выкладываясь на максимум на каждом этапе. В итоге - первое место в личном зачёте и первое - в командном. Отстрелявшись, я по-быстрому улизнул домой, оставив девушек отдуваться за меня и за себя, что они с большим удовольствием и проделали.

На следующий день были предусмотрены соревнования по дуэльной стрельбе. Со стороны всё смотрится очень просто: два участника одновременно начинают стрельбу. Кто первым правильно, с соблюдением процедуры поединка, поразил контрольную мишень, тот и победил. На самом деле за словом 'правильно' очень много нюансов: правильно начать, правильно поразить мишени, правильно держать темп, правильно дозарядить, правильно добить финальный поппер, правильно ... словом этих 'правильно' тут очень много. Да ещё очень важно правильное сочетание и последовательность применений всех этих 'правильно'. Хорошо, у меня есть Умник, которые все эти 'правильно' усвоил и потом мне изложил.

Приехали за час до начала соревнований, сразу отправился сначала на жеребьёвку потом на хот-рендж [85] [85] , чтобы руки, тело, мозг вспомнили правильный порядок действий. До полуфинала стрелял, как автомат, нервы были под контролем у Умника. Стрелял пока одному и тому же плану: четкий и точный первый выстрел, с небольшим плавным ускорением по тарелочкам в ряд, потом дозарядка одного патрона с одновременным визуальным контролем результатов стрельбы по предыдущим мишеням и концентрация на финальном поппере. И пока моя тактика не давала сбоев.

А вот в полуфинале жребий свёл нас с Настей. Как оказалось, даже умные наноботы не смогли справиться с волнением, что меня охватило. Нет, в себе я не сомневался, знал, что вероятность обыграть Настю в дуэли до двух побед у меня в районе 0,68. Просто столкнулся с проблемой эмоционального плана, сложно выходить стрелять против знакомого, а тем более учителя. А надо сказать, что основы в стрельбе мне преподала в этом мире именно Настя. Словом, немного переволновался. Каюсь, даже рассматривал возможность слива, но потом решил, что такая 'помощь' Настю не обрадует. Поэтому настроился и отстрелял, правда, второй раунд запорол при перезарядке, и Настя проиграла в упорной борьбе 1:2.

Финал сложился просто идеально, после дуэли с Настей, словно груз с плеч упал, и я стрелял легко, даже во втором бою пофасонил и стрелял с рук. Словом золотую медаль я выиграл, плюс Настя порадовала, в утешительном финале буквально вырвала бронзу. Словом на ЕГЭ по физике я пошёл в хорошем настроении.

***

Несмотря на то, что на улице накрапывал дождь, настроение было отличным. За два часа написал последний ЕГЭ, на этот раз по истории, и вот она свобода... и взрослая жизнь. Ближайшее будущее было расписано предельно жёстко. 22-25 июня, вместо выпускного, еду в Смоленск на Первенство России по лёгкой атлетике среди юношей и девушек до 18 лет. Затем вступительные экзамены в школе и мои - в ВУЗ, но последние можно считать условностью, так как мои баллы открывали мне двери практически в любое учебное заведение, осталось только выбрать, где и на кого я хочу учиться. Решив, что не сахарный и не растаю, вышел под дождь, напевая про себя строчки из песни Кипелова 'Я свободен'.

- Я свободен от любви,

Кто-то сильно сзади хватает меня за плечо:

- Сто ...? - успевает только произнести этот некто. Летя в броске через моё плечо на встречу с асфальтом. На автомате делаю добивающий ногой и быстро ухожу в сторону, повинуясь чувству опасности.

- От вражды и от молвы,

Второго встречаю ударом ноги в солнечное сплетение. 100% попадание. Оба нападавших одеты в дорогие чёрные костюмы. Неожиданно пришло их сравнение с подбитыми воронами. Раскинутые полы пиджака только усиливают это сходство.

- От предсказанной судьбы

Ещё один противник обнаружился на переднем сидении припаркованного прям у пешеходного перехода чёрного внедорожника, в котором Умник опознал Mercedes-Benz G63 AMG.

- И от земных оков,

Увидев, что двое его коллег прилегли отдыхать, этот му... мужик полез подмышку и явно не из-за того, что она у него зачесалась. Быстро перемещаюсь к машине.

- От зла и от добра...

Третий из ларца оказался достаточно шустр, успел вытащит пистолет и открыть дверь. Собираясь ничто же не сумяшеся открыть стрельбу в центре города. Смешаюсь влево и из неудобной позиции бью ногой о дверь. Раздаётся вскрик боли. Надеюсь, руку этому дураку раздробило.

- В моей душе нет больше места для тебя!

Напевая себе под нос, быстро обыскиваю всех троих. Табельное оружие и удостоверения быстро перекочевали в мой рюкзак. Все трое надёжно упакованы и уложены на задних сидениях. Быстро анализируем ситуацию. Из приемлемых вариантов выделяем три, которые условно можно назвать: радикальный, переговорный и подстава. После небольшого мозгового штурма останавливаемся на втором, так как, если его результаты нас не удовлетворят, надо можно всегда плавно перейти к третьему или даже первому. Теперь осталось выбрать адекватного собеседника. Третий сразу отпадал, осталось выбрать из двух. Посмотрел корочки. Умник запустил поиск. Через 37 секунд появились данные на пассажиров.

Князев Николай Валентинович, 1987 года рождения, город Москва. Старший лейтенант ФСБ. Окончил Оболенский филиал 'Московского пограничного института Федеральной службы безопасности Российской Федерации'. Отслужил три года на китайской границе в районе Благовещенска, после чего был переведён в УФСБ России по г. Москве и МО. Причины перевода не выявлены.

- Пробей родственников жены, а я пока на второго досье прочту.

Фролов Алексей Юрьевич, 1992 года рождения. Лейтенант ФСБ. В 2014 году закончил следственный факультет институт подготовки оперативного состава (ИПОС) Академии ФСБ России. Отец Юрий Михайлович Фролов - полковник инспекторского управления Контрольной службы ФСБ.

- Ну, с этим всё ясно.

- Ты оказался прав, отец жены, полковник СЭБ (Служба Экономической Безопасности). Как ты догадался?

- Достаточно почитать интервью некоторых генералов, именующих свою организацию не иначе как - 'новое дворянство', чтобы всё стало ясно.

- Готов поспорить на что угодно, что у самого борзого нашего 'гостя' папа - генерал, не меньше, и тоже работает в конторе.

- Я даже не удивлён.

Баринов Михаил Евгеньевич, 1987 года рождения. Капитан ФСБ. В 2012 году закончил следственный факультет Институтв подготовки оперативного состава (ИПОС) Академии ФСБ России. Отец Евгений Сергеевич Баринов - генерал-майор, заместитель руководителя ДКРО (Департамент контрразведывательных операций) Службы контрразведки.

- В свете последних данных приходится менять тактику и стратегию. Для начала нужны одноразовые шприцы и колонии моих наноботов. Пусть похитители поработают ходячими микрофонами. Конечно, процесс не отлажен, и пока такая возможность доказана только теоретически. Но тем интересней будет практическая составляющая эксперимента, который я собираюсь поставить.

***

Евгений Баринов быстро пересёк приёмную и открыл дверь, на которой золотыми буквами на чёрном фоне было написано: вице-губернатор Московской области Б.И. Коган. Эта надпись не внушала Евгению Сергеевичу ни трепета, ни страха. Она у него не вызывала никаких чувств. Бывал он в кабинетах птиц куда более высокого полёта. Тем более после смерти Андреева, поставившего Когана на эту должность, положение хозяина кабинета стало шатким, кресло под ним зашаталось и в любой момент могло сменить хозяина. Поэтому в кабинет он входил не как проситель, а скорей как клиент, пришедший требовать неустойки у нерадивого продавца. Несмотря на ранний час, всего 11 утра, Коган был на работе и даже на рабочем месте.

- Что-то случилось, Евгений Сергеевич? - поинтересовался вице-губернатор, застигнутый за процессом дегустации бутылочки 'Камю'

- Собственно ничего особенного Борис Игоревич, за исключением того факта, что вы дали не полные сведения по объекту. А самое главное - не сообщили мне о вашем личном интересе в этом деле.

- Да какой личный интерес. Вы же знаете, я к строительному бизнесу отношения не имею. В отличие от губернатора, у которого аффилированная строительная компания имеется, 'Самострой лимтед', которую он контролирует через своего двоюродного брата. Вот у неё компания нашего подопечного пару раз увела очень выгодные, а главное имиджевые заказы. Поэтому захотелось понять, кто такой прыткий - 'юноша бледный со взором горящим' или за ним фигуры посерьёзней имеются. Так что ничего личного, только служба, - подытожил Коган свой спич рюмочкой 'Камю'. После чего разу же налил по новой.

- Вам, Евгений Сергеевич, не предлагаю. Знаю, до обеда Вы не употребляете, - проявил он свою осведомлённость.

- Так что случилось такого, что вы лично пришли ко мне предъявлять претензии, по поводу просьбы губернатора? - лениво уточнил вице-губернатор.

После этих слов бравый генерал почувствовал, что клятые политики снова его сделали. Вывернув, как это у них водится, суть наизнанку. Представив чёрное белым, а белое черным.

Отступать было поздно и поэтому генерал решил зайти с козырей.

- Мне стало известно, что у вашего сына Ефима был, если можно так сказать, конфликт с нашим фигурантом. И дело там касалось архитектурного бюро "Абрис". Так что ваше заявление о непричастности к строительному бизнесу, мягко говоря, не соответствует действительности. Так что или вы даёте мне полный расклад по объекту, или сами ним занимаетесь, причём заметьте, в рамках российского законодательства, - начал шантаж генерал, демонстрируя, что и ему не чужды игры политиков...

***

Конечно, я был в курсе всей этой заварухи, закрутившийся вокруг меня. Повлиять на события особо не мог, поэтому не сильно напрягался и попросту держал руку на пульсе, стараясь всегда быть готовым к адекватному ответу на действия моих оппонентов. Личное оружие. Документы, а также видеосъёмку нападения, с некоторыми интересными записями разговоров, переадресовал через Матвея Растову, он точно лучше меня разбирается в этих играх. ГРУ с ФСБ давно на ножах, так как последние давно мечтают подмять под себя всю разведку, так что сговориться они скорей всего не смогут, но МЫ на всякий случай за ними присмотрим.

Следующий день выдался суматошным, хорошо хоть смог немного развеяться, поехав в Лужки на встречу с представителями риэлтерского агентства, которое предлагало два гектара земли под ИЖС всего за 150 тысяч рублей. Нам обоим было интересно, в чём подвох, мы даже ставки сделали. Я ставил на то, что большая часть территории участка находится в водоохраной зоне, Умник был намного худшего мнения об агентстве и его сотрудниках. Проверка участка через интернет никаких махинаций не выявила. Так что возможность развеяться пришлась как нельзя кстати. В итоге я праздновал победу. Из продаваемых двух гектар 1,5 гектара находилось в водоохраной зоне, а весь участок довольно густо порос лесом. Но в целом для моей задумки участок подходил. Так что пришлось вызывать геодезистов чтобы они всё померили, а с представителями агентства, подписали бумаги, так сказать, в полевых условиях.

После заключения сделки я с лёгким сердцем отправился домой.

Практически добрался до города, когда меня остановил полицейский патруль. Один из дпешников попросил предъявить права.

- Вы не могли бы пройти со мной в машину? - попросил один из депеэшников.

- Причины? - спросил я, демонстративно запуская запись на GoPro. Хотя на самом деле запись велась с того самого момента, как я выехал из Лужков. Для неё был задействован целый 'Рой', а что, по-вашему, я даром в Лужках проторчал лишний час, ожидая пока эти товарищи займут позицию.

Полицейские напряглись, но не скажу, что сильно. Практическая безнаказанность и невозможность в суде отстоять свою правоту.

- Просто заполнить пару бумажек, - произнёс тот, что чуть пониже.

- Сценарий предсказуемый. Сейчас возможна первая развилка. Мы с Умником насчитали три варианта того, как дальше могут развиваться события. Так один отправился со мной к машине, а второй приотстал. Значит второй вариант с подбросом наркоты. Не оригинально, но надёжно. Интересно, чего и сколько мне подсунут?

Когда я сел в машину, мне вручили какой-то опросник.

- Извините, офицер, я это заполнять не буду. С каких пор патрульно-постовая служба проводит соцопросы?

- А с каких пор водительские удостоверения выдают раньше 18 лет? - воинственно ответил мне полицейский.

- По решению суда, после признания моей эмансипации, - ответил довольно резко.

- Надеюсь, я не переигрываю?

- Судя по поведению собеседника, можешь заказывать себе Оскар за лучшую мужскую роль...

- ... второго плана, - мстительно добавил Умник.

- Вот всегда ты так, только я размечтался...

Тут у машины нарисовался второй полицая. Его морда так и излучала удовольствие, как только не лопнула?

- Николай, посмотри в базе. Кажется, у нас в угоне числится скутер, который очень похож на этот.

Тот, кого назвали Николаем, изобразил напряжённый процесс поиска по базе данных, после чего произнёс.

- Мы вынуждены провести осмотр вашего транспортного средства.

- Осмотр или досмотр? - уточнил я.

- Вот смотри, Колян, все умные пошли. Свои права знают, а вот про обязанности забыли. Власть не уважают. Борзые. А борзых мы что? Да. Правильно учим.

- Ну, что студент, готов учиться? - обратился он уже конкретно ко мне, увидев выруливающий из-за поворота чёрный Nissan X-Trail.

- Что можно сказать о человеке, предпочитающего чёрные джипы? - поинтересовался я у Умника, чтобы заполнить паузу между действиями.

- Стиль автомобиля и его цвет - одни из главных элементов в современной культуре, формирующих у окружающих, первое представление о его владельце. Чёрный цвет в большинстве культур обычно ассоциируется с ночью, тайной. В личностном подходе он выражает порок, агрессивность и сексуальную неудовлетворённость. Садясь в чёрную машину, человек чувствует себя более уверенно, более защищённо. В первую очередь, чёрный цвет несёт защитную функцию. Его назначение защищать от излишнего внимания, предлагая окружающим держать дистанцию. Можно сказать, что чёрный предпочитают неуверенные в себе подростки, так как он ни в коей мере не ассоциируется с детством, которому присущи яркие сочные цвета. Возможно, именно поэтому этот цвет так любят подростки, стремящиеся подчеркнуть, свой выход из детства. Многие субкультуры, среди адептов которых в основной массе своей лежат несформировавшиеся, слабые личности, в цветовой основе своей атрибутики, в большинстве случаев, отдают предпочтение именно этому цвету. Достаточно вспомнить анархистов, готов, эмо, скинхедов, байкеров и т.д.

Пока мы общались, внедорожник остановился, и из него вышли двое, хорошо мне знакомых лейтенантов. Капитан, с перевязанной рукой, как и прошлый раз остался в машине. Прям дежавю какое-то. Очевидно, эти трое наивно полагали, что стоит им сменить строгие чёрные костюмы на демократичные - футболки и джинсы, и я их не узнаю.

- Управление по контролю за оборотом наркотиков, - проорал один мне прямо в лицо.

- Так вот, кто крышует весь наркотрафик в стране, - не остался я в долгу.

- Вот ордер на обыск, - проорал другой, маша перед до мной какой-то бумажкой, как тореадор мулетой перед быком.

- Вы, вообще, кто такие? - поинтересовался я, мне даже удивлённое лицо делать не пришлось. Весь этот цирк с переодеванием и цыганами меня изрядно удивил и утомил.

- Ты что не понял? Мы служба по контролю за оборотом наркотиков, - снова проорал первый, которого звали Алексеем.

- Спасибо, но я наркотики не заказывал, вы зря приехали, - с максимальной издёвкой ответил я.

- Ну, всё, ты труп, - взревел Николай и попытался меня ударить. Чего собственно я и добивался.

- Как видно тебе одного раза оказалось недостаточно, - произнёс я на ухо противнику, руку которого взял на болевой.

- Ну, на этот раз я постараюсь, чтобы он тебе лучше запомнился.

Но полностью упиться ситуацией мне не дали, с двух сторон дороги появились 'Тигры', откуда стали, как чёртики из табакерки, появляться люди в чёрном, быстро взявшие под контроль всех участников этой импровизированной театральной постановки. Меня достаточно быстро отпустили, а вот оставшиеся четыре актёра так быстро от представителей девятого управления вряд ли отделаются. Конечно, помогли мне не потому, что я такой хороший. Всё гораздо проще, начальник девятки что-то не поделил непосредственно с Евгением Бариновым и посчитал, что достать его через сына, это неплохой вариант. А я ему такой шанс предоставил.

***

В Смоленск мы отправились уже сплочённым коллективом: Олеся, Настя, Алексей и ваш покорный слуга. Первым делом отправились на стадион спорткомплекса СГАФКСТ, тем более, что все участники чемпионата должны были жить в гостинице 'Арена', расположенной на территории спорткомплекса. Дорожка меня порадовала: достаточно комфортная и в целом люблю голубой цвет.

После тест драйва беговой дорожки отправились в гостиницу. Нам выделили два двухместных номера. В один вселился я с Алексеем, в другой - девушки. Подумывал снять квартиру, но потом решил не отрываться от коллектива.

Уточнив расписание соревнований, заявился на три дисциплины: 100 и 200 метров гладкого бега и прыжки в длину. Дистанцией на 400 метров пришлось пожертвовать, так как соревнование проводились 23 июня в один день с бегом на 100 метров. Так что решили не гнаться за двумя зайцами.

Вечером нас ждала обзорная экскурсия по городу. Новый Смоленск, в отличие от Старого, не произвёл на меня впечатления. Порадовал экскурсовод, который рассказал байку об основании Смоленска. Вещий Олег, оказавшись на месте, где он собирался основать город-крепость, пророчески заметил: 'Тут даже Конь не валялся [86] [86] '.

Утро 22 июня встретило меня сильным туманом.

- Хм, утренняя пробежка обещает быть интересной.

С недавних пор я завёл дурацкую привычку, по мнению Умника, бегать под музыку. Вот и сейчас, поудобней пристроив наушники и запустив 'недавно открытого' Цоя, спустился вниз.

Выход в туман, как выход в неизвестность. Шаг, и из уютного привычного мира ты попадаешь в мир неоконченных форм и не оформившихся желаний, где всё не то, чем кажется. Ощущения незабываемые, словно тебя всего замотали и укутали в слой виртуальной ваты, пропитанной сыростью до точки росы. Постояв пару секунд, привыкая к новым ощущениям, я буквально нырнул в это варево, под песню 'Последний герой' начиная свою разминку...

Отогревшись в душе, я уже без внутреннего содрогания мог любоваться из окна той мистической картиной, которая там разворачивалась. Солнечные лучи никак не могли разрезать и прогнать туман. Зато они добавили больше доброты, оптимизма и вариативности в это волшебное действо

- И было все со всех сторон

Успокоительно-не звонко,

Как слабый и счастливый сон

Проплакавшего ночь ребёнка [87] [87] ', - процитировал Умник, словно подводя черту под моими ощущениями.

К обеду распогодилось, и большинство спортсменов вышли на тренировку. Лично я бегать в парилке не собирался и поэтому оправился в бассейн: немного потянуть мышцы. Перед стартом мы решили немного снизить нагрузку, чтобы организм успел восстановиться и приобрести лёгкость, что бы под этим словом не понимали.

Бассейн оказался очень популярным местом: желающих поплавать было многовато даже для 50 метрового бассейна. Хорошо хоть большинство пришедших занимались чем угодно, только не плаванием. Большинство посетителей воспринимают бассейн, как мокальню при сауне, или джакузи, в лучшем случае аквапарк. Девушки предпочитают плавать парами, по параллельным дорожкам и постоянно треплются на различные темы, как будто больше поговорить негде... Ну, этих хоть обогнать можно, а вот тех, что не плавают, а дрейфуют, как буйки, и при этом они лезут на центральные дорожки, гроздями "висят" на разделительных дорожках, изображая что-то из аквааэробики. Хорошо хоть прыгать в воду не разрешают.

От обычного бассейна этот отличало лишь одно - отсутствие плохо сложенных людей. Все-таки в большинстве своём его посетители были профессиональными спортсменами. Девушки специально дефилировали вдоль бортика бассейна, играя в какие-то свои, непонятные мне игры. Впрочем, несмотря на неплохую фигурку, они меня не возбуждали, во-первых, я был неплохо 'удовлетворён', а во-вторых, мне не очень нравятся 'доски', а у большинства спортсменок с 'ушами' напряг.

Поняв, что поплавать нормально не получится, выбираюсь из воды и направляюсь в душевую. Пока сидел в фойе спорткомплекса под климазоном [88] [88] , заметил группку девушек, которые о чём-то болтали, то и дело поглядывая на меня. Наконец одна из них, рыжая ещё с угловой, мальчишечьей фигурой решительно направилась в мою сторону. Если бы не её шикарные волосы и большие синие-синие глаза, которые обрамляли длинные ресницы, я бы мог спутать её с парнем. Однако мне не понравился прищур, с которым она смотрела на меня, точно такой взгляд я наблюдал у своих котят, когда те вышли на цель.

- Так вот ты какой, Дмитрий Корнеев, - произнесла она, окидывая меня оценивающим взглядом.

- И какой? - поинтересовался я.

- Загадочный.

- Я? Загадочный?

- Конечно, ты. А как можно назвать человека, у которого сразу трое сопровождающих, хотя в среднем здесь один тренер на двух спортсменов, - ответила она, в непроизвольном жесте взъерошивая волосы.

- О, да, ты девушке понравился, - тут же нарисовался Умник.

- Лучше не бухти, а дай мне данные об этой рыжеволосой.

- Ага, зацепила, - произнёс Умник, демонстрируя мне виртуальный язык.

- Аглая Ашурина, 2001 года рождения. КМС. Специализируется на прыжках в длину и беге на 60 и 100 метров. Среди участниц соревнования имеет 5 личный результат по прыжкам в длину и 17 на стометровке. Родилась в Ульяновске. Год назад вместе с родителями переехала в Самару. Тренируется в ДЮСШ ? 6 города Самары. Тренирует её отец - Виктор Ашурин. Считается девушкой Евгения Тимофеева, который также тренируется у Ашурина и считается несомненным фаворитом на этих соревнованиях.

- Какой у него личный рекорд? - уточнил я.

- 7,32. Показал в этом году буквально две недели назад.

- И что ей от меня надо?

- Исходя из анализа...

- Стоп. Стоп. Это был риторический вопрос, - остановил я готового растечься 'мыслию по древу' Умника.

- И так понятно, что девушку попросили прощупать меня, так как действительно из общей, так сказать, картины выпадаю.

- Как ты думаешь, какую маску лучше примерить на этот раз?

Глава 19

Вот и настал этот день -23 июня. Первыми 100 метровую дорожку 'примеряли' девушки. Ребята с интересом смотрели на их старты, при этом лениво растягиваясь. Мне же, благодаря внедренным нанитам, можно было не беспокоиться: меня подвели к оптимальному состоянию практически без моего участия. Кроме нас и компактной группы тренеров зрителей практически не было, что для меня смотрелось немного диковато. Рыжая Аглая вертелась тут же, в своем забеге она финишировала второй с результатом 12:56 и теперь крутилась, чтобы понять, проходит она в полуфинал или нет. Наконец после последнего забега стало понятно, что рыжая и её подружка, жгучая брюнетка (Она её специально так подбирала, чтобы удачно выглядеть на ее фоне?) попали в 16 сильнейших. Девушки так радовались, что я аж засмотрелся, и не только я один.

После бурного выражения радости эта парочка куда-то слиняла. По жребию мне выпало бежать в третьем забеге. Увлёкшись рассматриванием результатов своих конкурентов, из первых двух забегов никто из 11 секунд не выбежал, что стало для меня сюрпризом, правда, не понял, приятным или нет. Задумавшись, я не заметил, как Аглая со своей подругой подкрались ко мне. Умник, конечно, этот факт заметил, но посчитал несущественным, для того, чтобы отвлекать от моих мыслей.

- Надо будет с этой железякой провести беседу в воспитательных целях, а то он вообще берега потерял и фишки не рубит, - отметил я про себя.

- Привет, - словно только что увидела меня, а не подбиралась, как кошка к птичке в течение последних десяти минут.

- Привет, - ответил я и неожиданно зевнул.

Умник недовольно крякнул и принялся что-то колдовать с нанитами.

- Знакомься, это Полина, - представила Аглая свою подругу.

Я молча кивнул, продолжая настраиваться на забег: по очереди то вгоняя себя в 'боевой транс', то вываливаясь из него.

- Ты чего меня игнорировать вздумал? - с этими словами Аглая решила схватить меня за челюсть, достаточно отработанным жестом. Но ей не повезло, так как в этот момент я оказался в 'боевом трансе'. Поэтому отреагировал жёстко, перехватив руку и сжав её. Косточки не переломал, но, думаю, девушке было реально больно.

- Извини, рефлекс. Не люблю, когда лезут в личную зону немытыми руками.

- Неправда. Я руки мыла, - накуксилась девушка.

- Это образное выражение, - пояснил я.

- Давай, отойдём. У нас к тебе есть деловое предложение.

Хмыкнув про себя, я не стал спорить, а молча отошёл с девушками на пару метров. Так, чтобы зона старта оставалась в зоне моего внимания.

- Ну, что хотели? У меня старт через пару минут, - произнёс я как можно более недовольным тоном.

- У нас к тебе деловое предложение, - произнесла Аглая, после чего сделала паузу. Не дождавшись от меня никакой реакции, она недовольно поморщила своё хорошенькое личико и продолжила:

- Ты очень нравишься Полине. И если ты выйдешь в полуфинал, Полина тебя поцелует. А если в финал, то не только поцелует.

- И в чём подвох?

- Ни в чём. Просто, если ты не лишишь мою подружку удовольствия, не дойдя до финала, то заплатишь моральную компенсацию моей подруге в размере 10 тысяч рублей.

- У твоей подруги очень высооплачиваемая мораль, - но моя язвительность не достигла цели, возможно, по причине того, что девушки не поняли то, что я хотел им сказать.

- Ты знаешь, интересное предложение, - сделал я вид, что повёлся.

- Только предлагаю изменить условия спора. Сделать его более интересным.

- Насколько? - уточнили девушки практически одновременно.

- Намного. Вам точно понравится. Аглая, ты же бежишь 100 метровку и прыгаешь в длину? - уточнил я.

- Да, - ответила девушка, смешно сморщив носик.

- Похоже, это у неё непроизвольный жест, выдающий работу мозга на пределе, - отметил я про себя.

- Так вот для тебя правила будут просты, тот из нас, кто займёт место ниже, выполняет одно желание победителя. Желание можно обменять на желание или откупиться, скажем... делаю вид, что раздумываю.

- 50 тысяч рублей, - заглатывает наживку Аглая.

- По рукам.

- А с Полиной, если она тоже хочет участвовать, можно поспорить на сумму мест, которые я наберу по итогам чемпионата. И если она будет ниже - победил я, а если выше, то она. Девушки несколько секунд о чём-то спорят, после чего Полина произносит:

- Девять. Если ты наберешь в сумме девять, то это ничья, больше - победила я, меньше - ты.

У неё оказывается приятный голос с хрипотцой. Я даже немного заслушался. Сделав вид, что раздумываю, я решительно махнул головой:

- Идёт. И до конца соревнований вы ко мне не подходите и не отвлекаете.

- Принимается, - подтвердили заключение сделки девушки.

- Я наш разговор записала, так что не пробуй соскочить, - улыбнулась мне Аглая.

- Я тоже, так что и вам не советую со мной шутить, - улыбнулся я в ответ.

***

- Аглая это была плохая идея, - проворчала Полина, усаживаясь рядом с подругой в пластиковое кресло.

- Да ладно тебе. Я посмотрела его результаты по прыжкам, у него всего лишь седьмой результат среди участников. На сто и двести метров он и вовсе не бегал. Да, результат на 60 у него неплохой. Но среди участников чемпионата он всего шестой. Ты знаешь, что самые главные в стометровке - это как раз последние 10-20 метров. И не факт, что он сможет пробежать их так же агрессивно, как первые 60. Тем более ты сама слышала, как отец говорил, что у него фигура скорей пловца, чем бегуна. А папа в этом никогда не ошибается.

- Да, мы это с тобой уже обсуждали, но всё равно мне кажется это плохой идеей.

- Почему?

- Слишком быстро он согласился, и его ответные предложения были продуманными, словно он их обдумал заранее.

- Да не бойся подруга, всё будет хоккей, - произнесла Аглая, обнимая подругу за талию.

- Наша система никогда сбоев не давала. Лучше давай посмотрим, как этот выскочка пробежит стометровку. Сдаётся мне, первое желание я могу заработать прямо сейчас.

Тем временем третья восьмёрка вышла на старт. Интересовавший девушек парень немного засиделся на старте,от чего сердце Полины радостно вздрогнула предвкушая на что она потратит свой выигрыш. Но пока она летала в мечтах ситуация на беговой дорожке изменилась. Дмитрий уверенно отыграл отставание и вырвался вперёд, пересекая финишную черту с комфортным отрывом от преследователей.

Дмитрий Корнеев -10,42 ЛР, - выдало табло предварительный результат победителя. Рядом смачно выругалась Аглая. Полина даже не подозревала, что её подруга знает такие слова, а парочка слов и вовсе оказалась незнакомой.

Пока человек, вызвавший столь эмоциональную реакцию у её подруги, принимал поздравления сначала от соперников по забегу и своих тренеров или кем там приходилась ему эта непонятная троица, Аглая смогла взять себя в руки.

- Похоже, подруга, ты оказалась права, и нам придётся сильно потрудиться, чтобы победить, - произнесла Аглая, непроизвольно прикусывая нижнюю губу. Полина хорошо изучила свою подругу и знала, что этот жест у неё появлялся при обдумывании интриг, без которых та не могла прожить и дня.

- Это каким образом? Если ты забыла, напомню, по условиям договора нам нельзя к нему приближаться, пока идут состязания.

- Ну, есть много способов для достижения нужного результата, не нарушая данный пункт, и для победы я намерена задействовать все из них.

***

Сразу после поздравлений отправился в номер, где меня ожидала набранная ванна. Правда, вместо воды там была ещё та мешанина из различных солей и минералов. Но жаловаться - грех, сам рассчитывал условия для быстрого восстановления.

Пока уходил со стадиона, краем глаза заметил девушек. Выражение лица Ашуровой мне не понравилось, теперь надо быть на стороже. Хорошо, в свободное время по просьбе Матвея сделал электронный анализатор, современный аналог рога единорога, и теперь они на пару с Умником меня неплохо защищали. А то отравления - один из любимых способов сведения счёта у женщин. Конечно, насмерть меня травить никто не будет, но рецепты, а может и средства сведения счётов девушки скорей всего будут искать в интернете, а там легко вместо безобидного пургена могут втюхать такую токсичную гадость, с побочными эффектами, что будешь рад, если выживешь. Поэтому осторожность, осторожность и ещё раз осторожность. О чём я и поведал своим сопровождающем.

До обеда у меня был еще старт в полуфинале на 100 метровке. Пришёл на стадион и как раз мог лицезреть, как Аглая вышла в финал, а вот Полина полуфинальный барьер не преодолела, немного засидевшись на старте.

В полуфинале я пробежал за 10.34, чем порадовал Оксану. Настроение испортил разговор двух тренеров, которые обсуждали меня, в то время как я делал заминку после полуфинала.

С их слов выходило, что приглашать меня на чемпионат России никто особо желанием не горит, так как у многих известных тренеров есть свои воспитанники. А моё появление может лишить кого-нибудь медали или места в финале. После чего они сделали вывод, что на чемпионат я попаду, если сменю наставника на более маститого или пробегу близко к рекорду России. Ничего нового мне этот разговор не открыл, но настроение подпортил.

После обеда меня ждал финал на 100 метровке и квалификация в прыжках в длину. Причём эти соревнования проходили параллельно, и в прыжковую яму первыми отправили юношей. Хорошо хоть мне пошли на встречу и поставили первым в списке. Я успел прыгнуть первую попытку. Стараясь особо не напрягаться перед финалом, выкладывался далеко не полностью, улетев на 6,67.

На старт финала я вышел предельно собранным. Соперники, судя по их обречённым взглядам, отдали мне первое место, готовясь бороться за серебро. Меня их проблемы не волновали, у меня был один очень сильный и бескомпромиссный соперник - время. Став на колодки, привычно скользнул в медитацию. И почувствовал, что Время стало течь намного медленней, словно капля густого свежесобранного мёда. За отведённое время успел даже окинуть взглядом не только соперников, но и зрителей, которых пусть немного, но собралось на трибунах стадиона. Естественно, в таком состоянии я практически идеально ушёл со старта и бежал близко к красному коридору, но не пересекал его, так как помнил, что первой попытки может не хватить для попадания в финал. 10:09 - показало табло предварительный результат.

- Новый рекорд России на 100 метровке, - успел проинформировал меня Умник, перед тем, как на меня налетела обрадованная моя группа поддержки. Хорошо хоть обошлось без членовредительства.

Но праздник длился недолго, явился допинг-офицер и увел меня, сами понимаете куда. Все наши объяснения, что мне еще в прыжках в длину соревноваться, пропали втуне. Хорошо хоть первой попытки мне хватило, чтобы попасть в финал с шестым результатом. У всех результаты рядом с моим, за исключением лидера, который прыгнул на 7,31. Этот результат для меня может и достижим, но на пределе всех моих возможностей. Чувствую, завтра меня ожидает очень тяжёлая битва.

После допинг контроля посидел на трибуне, посмотрел финал на 400 метров и сильно расстроился. Никто из финалистов не выбежал из 48 секунд. Можно сказать, упустил золото. Настроение неожиданно скакнуло вниз, в таком состоянии мне показаны тёплая ванная или постель на пару со сном.

Мою хандру прервал стук в дверь. Я удивлённо посмотрел на часы, было в районе 23 часов. В такое время ходить в гости не принято, даже экстравагантный Винни-Пух и тот предпочитал ходить в гости по утрам. Встаю, надеваю халат, тащусь открывать дверь, подгоняемый нетерпеливым стуком. За дверью мнётся Аглая, одетая с шорты и майку и бейсболку.

- Добрый вечер, - тихо шепчет она, переминаясь с ноги на ногу.

Вот так посмотришь, настоящая пай девочка. Но память у меня хорошая, а всепрощением я не страдаю.

- Был добрый, а сейчас уже как бы ночь, - отвечаю я, демонстративно зевая.

- Что хотела?

- Я зайду? - в голосе проскакивают решительные нотки.

- Заходи, - отвечаю я, открывая проход в номер.

Девушка быстро юркнула в номер, невольно подумалось о большой сноровке.

- Так чем обязан? - поинтересовался я у гостьи, вольготно усевшейся на моей кровати.

- Я пришла договориться, - произнесла девушка, невинно моргая ресничками, при этом пытаясь повторить знаменитое движение Шарон Стоун. Не знаю, что сексуального в нём видят аборигены... Лично меня оно не заводило, тем более в таком исполнении.

- Ну, излагай, - сообщил я девушке, устраиваясь поудобней на стуле.

- Так как завтра после выступлений мы можем уехать, а у тебя все шансы выиграть наш спор, а я не привыкла никому быть должной. Поэтому предлагаю решить все вопросы сегодня.

- И каким образом? - интересуюсь я, стараясь вложить в свои слова как можно больше сарказма.

- Ну, так как ты ещё не выиграл, а я не проиграла, предлагаю сделать друг другу приятно и разойтись, как в море корабли.

- Заниматься сексом во время соревнований мне тренер запрещает.

- А что? Я чистую правду сказал, Оксана где-то вычитала, что у мужчин из-за секса результаты падают во и ограничила доступ к телу. Вот девушкам везёт, говорят, у них от этого дела результаты только улучшаются.

- Во-вторых, я предпочитаю более гммм... зрелых, сформировавшихся девушек, у которых есть, за что подержаться.

Девушка очевидно была шокирована моей наглостью и молча переваривала получаемую информацию, так что я смог спокойно продолжать.

- В-третьих, я предпочитаю опытных девушек, которые не только хотят, но и могу...

- Это я не опытная? - пылая праведным гневом вмешалась в мой монолог Аглая.

- Да я, если хочешь знать... - тут она осознала, что спалилась, засмущалась и сделала жест, именуемый в этом мире 'рука-лицо'.

- Ну и последний аргумент, но далеко не самый главный. Я как-то не планировал становиться героем порно хоум видео. С этими словами я подошёл к девушке и достал у неё из волос маленькую камеру GoPro, которая была удачно прикрыта бейсболкой.

- Интересно, она минет собиралась в кепке делать? - пронеслась в голове шальная мысль.

Одним движением достал из камеры карту памяти, после чего вернул камеры девушке и, пользуясь тем, что она немного зависла, выставил её из комнаты. Ещё минут двадцать я подсознательно ожидал стука в дверь, но его не последовало. После чего я уже со спокойной совестью лёг спать, оставив просмотр трофея на завтра.

Сон с лёгкостью опытного иллюзиониста смыл вчерашнее настроение. С утра я был снова бодр и настроен на борьбу. Придя на стадион, с удивлением заметил, что количество зрителей и журналистов значительно прибавилось. То ли вчерашнее выступление повлияло, то ли звёзды так сложились. Погода радовала, было тепло, солнце грело, но не жарило, время от времени прячась в облаках.

Первыми стартовали девушки. Я для очистки совести сходил посмотреть итоги вчерашнего дня и выяснил, что Аглая финишировала пятой на стометровке. Но сегодня шансы у неё, наверное, получше, ведь её тренер, а по совместительству отец, считается одним из ведущих специалистов прыжках в длину, тренируя не только Аглаю, но и признанного фаворита в соревнованиях у юношей - Евгения Тимофеева.

На обратном пути мне встретилась Полина. Ну, как встретилась... мне показалась, что она устроила на меня засаду.

- Дима, - окликнула она меня, когда я собирался пройти мимо.

- Да?

- Я тебе хотела сказать, что Аглая не любит проигрывать и стремится к победе любой ценой.

- Иногда это свойство бывает полезным, - сделал я вид, что не понимаю намёка.

- Вот именно, что иногда. Словом, я хотела сказать, что сегодня такой день, когда воду лучше не выпускать из рук, а ходить в сопровождении тренера, - выпалила она на одном дыхании, после чего быстро отошла от меня.

- Спасибо, - уже в уходящую спину успеваю ответить я.

Собственно это я и подозревал. И хоть Умник уверяет меня, что в течение 20 секунд способен нейтрализовать даже самый сильный яд, я решил до крайностей дело не доводить и попусту не рисковать. Вода в большом спорте очень важна, поддержание правильного водного баланса может помочь улучшить личные результаты на 5-15%. Ведь вода играет жизненно важную роль во всех процессах и функциях организма во время тренировок и соревнований. Приём жидкости на протяжении тренировки и перед ней, во время, по окончании, а также в период соревнования является необходимым условием высокой спортивной работоспособности. Понятно, что пьётся не простая вода, а минеральная. В идеале специально подобранная для каждого спортсмена. Лично я свою долго подбирал, остановившись после большого количества экспериментов на двух вариантах, которые условно назвал спринт и прыжки. Поэтому целых шесть полутровых бутылок воды лежало у меня в специальной сумке термосе, которую в свою очередь я носил в рюкзаке. А рюкзак находился под присмотром Насти и Алексея.

Девушки отпрыгали довольно быстро. Я даже не успел впасть в апатию. Аглая с результатом 5,84 показала второй результат. Так что придётся и мне постараться.

Вот пришло время первой попытки. Исходя из тактики, которую мы выбрали с Умником, а потом я героически защищал перед Олесей, основные ставки делаются на чётные попытки, нечётные должны использоваться для, скажем так, 'наведения на цель'. Поэтому в первой попытке я даже не парился и не подгадывал с разбегом, просто прыгнув от души, как получится. Результат порадовал - 7,09. Больше никто в первой попытке за семь метров улететь не смог. Оба основных кандидата на золото с личными рекордами за семь с половиной метров до отметки 7 метров не долетели, у Лукашина - 6,91, у Тимофеева вообще 6,57, но накануне он прыгнул 7,31, значит, в любой момент может повторить, а то и улучшить этот результат. Личный рекорд у него 7,52.

Пошла вторая волна, большое количество заступов. Меня, благодаря Умнику, сия доля миновала, но результат не улучшил, хоть снова улетел за семь метров. У Лукашина заступ, у Тимофеева - 6,87, что переводит его на третье место.

Третья попытка, я улетаю на 7,01. Стабильно. Кучно, но это не стрельба, а прыжки в длину. Лукашин снова заступает, Тимофеев прыгает на 6,97 и переходит на второе место.

Небольшой перерыв в полчаса на финалы на полторашку у девушек и юношей. Свободное время решил использовать с толком и посетить душевую. Хорошо, что все для, к сожалению, непродолжительного действа, у меня с собой. После одного из поворотов практически сталкиваюсь с двумя парнями. Судя по накачанному плечевому поясу, они метатели.

- Вот ты-то нам и нужен, прогудел один из них тот, что был чуть повыше и попытался меня схватить за майку. Рефлексы - наше всё. Выяснять, зачем я им понадобился, я не стал. Быстрый удар в солнечное сплетение, а потом между ног показали ему, как он был не прав, что пытался остановить меня действием, а не словами. Не теряя ни секунды, я продолжил своё движение. Второй не решился в одиночку нападать на меня или просто не успел. Не суть важно. Однако настрой пропал. В душевую я не пошел, а вернулся на стадион и лёг медитировать под присмотром Алексея и Насти. Постепенно мне удалось успокоиться, и я даже немного покемарил.

После непродолжительного сна чувствовал себя на удивление бодрым и отдохнувшим. Это сразу же сказалось, в четвертой попытке удаётся улететь на 7 метров 16 сантиметров. Ещё не потолок, но уже близко. Лукашин опять заступил, а вот Тимофеев прыгает 7,34. И выходит на первое место. Конечно, на столько я никогда не прыгал, но сдаваться я не намерен. В пятой попытке прыгаю на 7,18. Лукашин - снова заступ, он сегодня явно не в своей тарелке, четыре заступа подряд - это надо очень постараться. Тимофеев - 6,92. Последняя попытка. Немного не попал при отталкивании и в итоге 7, 27. Личный рекорд, но радости совсем нет. Лукашин - опять заступ, а Тимофеев отказывается от попытки.

Несмотря на серебро, я нисколько не расстроен. Прогресс, как говорится, виден невооруженным взглядом, за три месяца значительно прибавил. Хотя если намериваться выигрывать ЧР, нужно прыгать стабильно за 8 метров. Но это меня не пугает, а только раззадоривает. Тем более в ближайшее время должны прийти видео с тренировками ведущих прыгунов мира. Может, что интересное подсмотрим, а так у нас готова программа тренировок, созданная на основе математической модели. Умник утверждает, что за три месяца научит меня прыгать за 9 метров. Свежо предание... я и на 8 согласен.

Как любит говорить один популярный в узком кругу ограниченных людей писатель, 'время до последнего вида программы промчалось в темпе борзой, вставшей на след'. Бег на 200 метров хоть и похож на бег на стометровке, но есть и значительные отличия. Первое и, пожалуй, самое важное - это замедление. Человеческий организм так устроен, что невозможно долго работать на максимуме, и обычно на последних 50 метрах, если просто бежать из-за всех сил, скорость начинает снижаться сама собой. Встроенное в человеческий организм чувство самосохранения не даёт долгое время поддерживать максимальную скорость. Чтобы избежать истощения. Поэтому расклад сил на дистанции очень важен, ведь обычно выигрывает тот, у кого осталось больше сил на финишный рывок.

Перед стартом ко мне подошла пара ребят - поздравили с победой на 100 метровке. Было приятно, хотя я явно чувствовал, что у них имелся ко мне какой-то личный интерес. Но заморачиваться не стал.

Стартовал в третьем забеге. К тому времени стало понятно, что результат из 23секунд спокойно позволит выйти в полуфинал. Но мне надо было проверить себя, поэтому втопил процентов на 80, так как в своём восстановлении к полуфиналу я был уверен, да и Умник клятвенно обещал. В итоге показал 21,73, чем по ходу огорчил не только телевизионщиков, но и зрителей. По ходу они от меня нового рекорда ждали. Ну, извиняйте, на рекорд я явно не готов. Пока только пробежал на мастера спорта международного класса.

Сразу после забега отправился отдыхать. На дорожку выходить только в 18:00. Стартую в первом полуфинале. Тут скорости должны возрасти, так как экономия сил, как в квалификации, может выйти боком. Алексей и Настя очень быстро увели меня в номер, а вот Олесе не повезло, пришлось ей общаться и с прессой и с представителями федерации и ещё много с кем. Вернулась она незадолго до старта в таком уставшем состоянии, что я отправил её восстановительную ванную принимать. Было видно, что ей хочется со мной многое обсудить, но договорённость о том, что мы до конца чемпионата ни на что постороннее не отвлекаемся, её сдерживала.

На стадион отправились за полчаса до старта, по соревновательным стандартам с большим опозданием, делать разминку мне необходимости не было, так потянулся пару раз для вида. На старте я оказался рядом с одним из парней, которые с утра подходили ко мне.

- Как настрой? - спросил я его, пока шли к старту.

- Отличный! Надеюсь значительно улучшить свой утренний результат, - улыбнулся он мне в ответ.

Что сказать по самой дистанции, даже не знаю, мыслей совсем не было, был кайф от быстрого бега, похожего на полёт. В итоге - первое место и 21, 23. Егор оказался человеком слова и скинул со своего квалификационного результата целую секунду, пробежав за 22,62. Но даже этот результат ему не обеспечил место в финале. Парень финишировал пятым. И ему предстояло ждать, как пробегут во втором забеге. Несмотря на нервы, он подошёл и поздравил меня:

- Классно бежал.

- Спасибо. Ты тоже. Личный рекорд улучшил на две сотые, - постарался я поддержать парня.

Тот посмотрел на меня взглядом, в котором читалось удивление и ещё какое-то неопознанное мной чувство:

- Ну, этого может быть мало для попадания в финал, - заметил он.

- "Лучшая победа это - победа над самим собой" - процитировал я Платона, перед тем как допинг-офицеры развели нас по разным комнатам.

На этот раз вечер прошёл по заранее запланированному сценарию, то есть скучно. Погода была практически идеальная для бега. Плюс 20. Солнце в облаках. По традиции мы пришли на стадион за полчаса до старта. Пока я тянулся, заметил, что вокруг Олеси вьются какие-то неприятные типы в дорогих костюмах. Скорей всего, господа из федерации. Словом, всё как всегда. Я даже зевать стал, то ли от скуки, то ли от нервов. Пришлось Умнику вносить свои коррективы. Словом, как обычно, подготовка к процессу во много раз превосходит сам процесс.

Ухожу со старта чисто, даже с небольшим допуском. И начинаю сразу работать на разгон, только ветер свистит в ушах. Бежится легко. На ум приходит строчка из Гумилёва:

- 'И бег его плавен, как радостный птичий полет'.

Не замечаю, как пересекаю финишную черту.

- 21,08 - констатирует Умник. Только через десяток секунд результат появляется на электроном табло. Другие два места забрали ребята из Челябинска: вторе место у Рудольфа Верховых, он смог выбежать из 22 секунд, показав 21,95. Третьим финишировал Илья Демьянец, ему четырёх сотых не хватило, чтобы выбежать из 22 секунд.

Я планировал сразу уехать после допинг контроля, но пришлось задержаться на церемонию награждения. Дразнить гусей из руководства было бы недальновидно. Слава богу, мне было, чем заняться. На сегодня одиннадцать групп, расположенные не только в России но и за её пределами, под моим чутким присмотром, пытались сказать своё веское слово в создании нового формата аккумуляторов и батареек. Прогресс наметился у четырёх групп, за которыми, я пристально следил. В меру моих сил и возможностей. Начальника службы безопасности мне отчаянно не хватало. Матвей был типичным армейцем, пусть и знакомым с работой диверсионных групп. Но на должность начальника службы безопасности не подходил абсолютно.

Первым делом ознакомился с краткими выжимками о работе исследовательских групп. Конечно, с одной стороны, было проще напечатать готовые решения, но мне нужна группа учёных не только талантливых, но обладающих высокими моральными принципами, для которых не чужды понятия - честь и верность, хотя бы данному слову.

Поэтому проект с хитиновой батареей можно считать завершённым. Московская лаборатория, получив первые обнадёживающие результаты, стала искать покупателя на стороне. И хотя как учёные они меня устраивали, но как партнёры они мне стали не интересны. Надо попросить Матвея расторгнуть с ними контракт. Хитиновый аккумулятор можно будет запустить в качестве тест-партии в ближайший месяц. После чего необходимо будет построить завод по их производству. А через год его можно будет предложить мировым производителям. А вот москвичей ждёт неприятный сюрприз, когда уже на стадии тестирования полезут все недочёты того тупикового решения, которое я им навязал. Компания, решившая заниматься промышленным шпионажем, попадёт на деньги и весьма значительные. Так как недостатки полезут далеко не сразу.

Остальные три группы удачно справились с 'искушением', что значительно подняло мою веру в человечество, а заодно и настроение.

В Томске группа молодого аспиранта ТГУ Дмитрия Прокопьева успешно реанимировала старый проект атомной батарейки. Мой тёзка был силён в доведении чужой идеи до совершенства, чем удачно занимался с моей подачи. Сейчас они получили первые положительные результаты путём подбора нового радиоактивного изотопа, ставшего центром системы и детальной проработки системы, которая позволяет использовать энергию периода полураспада. Миниатюрный аккумулятор, способный работать 12 лет и больше, для дронов - самое то. Пока вмешиваться в процесс не стоит, пусть ребята погородят огород, глядишь, что-то интересное и всплывёт.

В Питере группа Николая Стольникова значительно продвинулась в разработке проточных аккумуляторов (аккумуляторов с жидким электролитом). Основной плюс такого подхода - это то, что аккумулятор можно как заряжать обычным способом, так и заливать в него новый, заряженный электролит, подобно тому, как залить бензин в бензобак. Такие аккумуляторы в первую очередь выгодно использовать в машинах, дирижаблях и других крупных механизмах.

И, наконец, в Новосибирске молодая команда разработчиков доводит до ума алюминиево-ионный аккумулятор, который внешне больше всего напоминает кусок фольги, чем привычные сейчас аккумуляторные батареи. Да и во время эксплуатации ведёт себя совершенно иначе - например, в отличие от его литий-ионного родственника, его спокойно можно просверлить насквозь. К взрыву, воспламенению и прочим неприятным последствиям это не приведёт. Кроме того ему присущи такие положительные качества, как гибкость, дешевизна в производстве, сверхбыстрая скорость зарядки с большим количеством циклов перезарядки. Идеальный вариант для 'ручной' электроники всех мастей, от смартфонов до 'умной' одежды. Весь затык на сегодня в одном, но очень важном параметре - удельной энергоёмкости. Пока что нам удалось добиться только 92 Ватт*часов на килограмм против 100-206 Вт*ч/кг у литий-ионных аккумуляторов. Радует тот факт, что у ближайших конкурентов, компании 'Tesla', он равен 40.

После просмотра скопившейся информации сели с Умником за математическое моделирование квантового аккумулятора, зарядка которого происходит путём перевода электронов на высокие энергетические уровни. Когда электроны возвращаются на более низкие уровни, они излучают кванты, которые и генерируют ток. Со стороны это очень напоминает накачку лазера. Собственно, идея создания такого аккумулятора и пришла во время обсуждения с Умником принципа действия световых мечей из 'Звёздных войн'.

Здесь мне пригодились разработки томской группы, особенно система постепенного извлечения энергии. На данный момент у нас была модель, которая способна на равных конкурировать с современными аккумуляторами по размеру, ёмкости и себестоимости. Мы так увлеклись, что засиделись до самого рассвета.

Наконец я дома. Можно расслабиться и не следить за своим поведением и своими словами. Первыми, кто встретил меня, были ещё подросшие котята. После того, как я отвёл с ними душу, следующие четыре часа посветил тому, что усмирял гормональный шторм, бушевавший во мне. Оставив Сашу медитировать в моей постели, отправился в то место, которого мне больше всего не хватало в Смоленске, мою ванную. Словом, к трём часам дня я был готов покинуть свою крепость и погрузиться в круговерть событий, которые все сильнее закручивались вокруг меня.

Первым делом решил посетить школу. Из отчётов я знал, что все работы в ней закончились. Но хотелось своими глазами убедиться, что в итоге у нас вышло. Охрана меня узнала и пропустила, хотя Умник уверял, что сканировали нас не менее трёх раз. Пока не появились ответственные разных мастей, мне захотелось побродить по школе в одиночку, так сказать почувствовать её характер. Несмотря на то, что школа ещё стояла пустая, без учеников, некая аура уже витала над этим местом. Мной она ощущалась как некая смесь любопытства, предвкушения и здорового цинизма.

Побродив по школьным этажам, я вышел во двор, где был буквально атакован ожидающими меня людьми. Сначала Сансаныч с Игорем и бодрым сухощавым мужчиной с седой головой, оказавшимся профессором психологии, вводили меня в курс разработанного ими отбора кандидатов в школу. Тут пришлось вникать по полной.

Надо сказать, идея мне понравилась. После того, как был получен мой принципиальный 'одобрямс', практически мгновенно было организовано совещание со всеми заинтересованными лицами, где идея шлифовалась и доводилась до ума в режиме онлайн. Я даже немного сумел расслабиться и получить удовольствие от самого процесса, наблюдая за ним немного со стороны.

Как оказалось, расслабился я рано. Как только были утрясены все основные узлы предстоящего действа, Галя взялась за меня, стремясь убедить принять участие в ток-шоу Антона Малоховского 'Перетрём'. Я категорически отказывался, так как ни сама передача, ни её ведущий у меня положительных эмоций не вызывали. Тогда в ход пошёл шантаж, мне пообещали отлучить от пирожков. Я стоически презрел его, тем более что пищевой принтер уже мог печатать пирожки, не уступающие по вкусу и качеству Галиным. Однако девушку я расстраивать этим фактом не стал, как говорится 'во многих знаниях много печали'. Тогда в ход была пущена тяжёлая артиллерия, в виде необходимости пиара для новой программы и других ништяков, которые я получу, если соглашусь принять в ней участие.

В итоге после массированной атаки, я сдался. Правда, выторговав себе право не подписывать контракт с телеканалом, если он мне не понравиться. Конечно, я должен аргументировать, что и почему мне не по нраву. Только к вечеру я смог разобраться с накопившимися вопросами, и это несмотря на то, что большинство вопросов решалось не доходя меня. Вечером я планировал просто поваляться в постели, но у моего тренера были другие, пусть и схожие планы. Так что вечер, а за ним ночь выдались жаркими.

***

Всё в этом дурацком ток-шоу меня раздражало. Я уже десять раз проклял тот миг, когда дал себя уговорить принять в нём участие. Наконец меня объявили, и я вышел в ярко освещённую студию. Судя по всему, спор был в самом разгаре, и моё появление использовали, чтобы немного сбить его накал.

- Ничего, я сейчас вам дровишек подброшу, - мстительно думалось мне, когда глядел из-за кулис на слащавого ведущего.

- В кресле главного героя сегодня Дмитрий Корнеев. Ученик гимназии ?1 из подмосковного Серпухова, который сдал 11 предметов на 100 баллов.

- Здравствуйте, Дмитрий.

- Здравствуйте, Антон.

- Скажите, а сложно сдать одиннадцать предметов на 100 баллов? - спрашивает он, садясь напротив меня.

- В принципе не очень.

- Дмитрий, как вы относитесь к ЕГЭ? - задаёт он следующий вопрос, поправляя свои волосы

-А можно уточнить вопрос? - отвечаю я вопросом на вопрос.

- Хорошо. Ведущий тянет паузу, очевидно ожидая подсказки, но его наушники сейчас не транслируют ничего кроме помех. Я про себя мстительно улыбаюсь, передача идёт в прямом эфире в прайм-тайм. Самое время немного пошалить.

Пока ведущий растерян, перехватываю инициативу.

- В целом к идее я отношусь положительно. А к её исполнению - сугубо отрицательно. Я не буду сегодня говорить о различных способах мухляжа во время проведения ОГЭ и ЕГЭ. О них сказано немало, и в большинстве своём эти обвинения имеют под собой почву. Тем более там замешаны не только ученики и их родители, но и школы и комитеты по образованию как муниципалитетов так и областей. Идея рейтинговать школы по показателям учеников в ходе ЕГЭ и ОГЭ оказалась крайне неудачной, - начал я свой монолог. Зал молчит, ведущий тоже не собирается перебивать. Что ж, продолжим.

- Я хочу сказать, что ЕГЭ не удалось сделать за всё время его существования самое главное ради чего его собственно и вводили. Он не дал равные права для всех его сдающих.

- Почему ты так считаешь? - удивился Малоховсий.

- Давай обратимся к фактам. Для начала нет учебников, которые бы содержали весь объем вопросов, которые могут быть заданы во время экзамена по тому или иному предмету. Получается, учат в школах по одной программе, а спрашивают в ходе ЕГЭ по другой. И тут, несомненно, ученики спецшкол имеют нехилое такое преимущество перед ребятами, которые занимаются в обыкновенной школе. В этом я вижу и финансовый аспект, ведь, если выпускники физмат школ будут сдавать на уровне учеников обыкновенных школ, то никто за это платить не будет. Кроме того разнится сложность вариантов, я не знаю для чего это делают разработчики, но всегда есть сложный вариант и остальные более простые и один вариант очень простой. Тут можно сделать далеко идущие выводы.

Кроме того, неясно, почему критерии по оформлению работ не лежат в открытом доступе, почему их в секретной обстановке доводят до экспертов перед самым началом проверки работ и, наконец, почему они меняются год от года, становясь всё более строже и жёстче. Мне этот подход не только не понятен, он просто не справедлив, как минимум это ставит в невыгодные условия тех, кто сдаёт годом позже.

А еще списывание на ЕГЭ. Я не про шпоры с формулами, которые есть в кармане большинства учеников. Я про то, что многие проносят с собой на экзамен телефоны и другие средства связи. А глушилки, установленные в школах, почему-то не работают. Кроме того, проверка части В роботами не даёт правильной картины знаний отвечающего. Непонятно, он ошибся в подсчётах, неверно понял условия задачи или просто не знал, как её решать. С другой стороны, человек может просто вбить списанный правильный ответ и получить за это баллы, даже не понимая, как решать данную задачу.

Будь моя воля, я бы разрешил в ходе ЕГЭ пользоваться справочниками, так как человек, не знающий, как решать задачу и сходу сумевший её решить, более ценен, чем тот, кого на решение данных задач надрессировали.

- Так есть ли на ваш взгляд выход из сложившийся ситуации? - оживился ведущий.

- При желании можно найти большое количество решений данной проблемы. Например, достаточно разбить всё задание на четыре части, упакованные в различные конверты. Экзаменующийся может выйти из аудитории, если у него нет распечатанных конвертов. То есть открываем первый конверт, решаем, сдаём и можем гулять, сколько влезет. Возвращаемся, берём следующий конверт и решаем дальше. Примерно то же самое можно сделать на программном уровне. Не сложно написать программу, которая будет определять, на какой стадии решения задачи испытуемый совершил ошибку и, соответственно, исходя из этого, оценивать задание. Это на вскидку, а так можно придумать ещё много решений, и что самое главное, они будут стоить не очень дорого, но полностью исключат фактор фальсификации знаний.

- Но вы же сдали ЕГЭ на 100 баллов и не один раз, а 11 раз подряд, - подначила меня симпатичная женщина эксперт.

- Ну, во-первых я уловил алгоритм, который используют создатели ЕГЭ, а ещё я немного гений, - скромно ответил я, вызвав лёгкие смешки в зале.

- Поделитесь? - это уже серьёзный мужчина в очках.

- Чем? - изображаю я непонимание.

- Секретом.

- Если я поделюсь секретом, то он перестанет им быть и обесцениться. Зачем мне обесценивать собственные знания? - привычно отвечаю я вопросом на вопрос.

- И каким образом вы собираетесь использовать свой секрет? - удачно подыграл мне ведущий.

- Эффективным. В Серпухове открывается частная школа, где мы будем учить ребят думать. Ну и попутно хорошо сдавать ЕГЭ, хотя вы понимаете что это не самоцель.

Тут микрофон в зале взяла ухоженная женщина лет 32. Со светло-русыми волосами, забранными в хвост. С дорогим макияжем, который должен был создать ощущение, что женщина не пользуется косметикой. Несмотря на усилия, в её лице было нечто неприятное и липкое, что сразу же не понравилось мне.

- Депутат Думы Мария Шевцова. В 2001-2006 году была депутатом Госдумы от партии 'Яблоко', избравшись от солнечного Магадана. Активно сотрудничала как с Ходорковским, так и с фондами, им созданными. В 2007 году перешла в 'Единую Россию', по словам пресс-секретаря партии 'Яблоко', Шевцова 'попросила перевести её в Москву, выдать квартиру и машину. У нас, разумеется, таких средств не было. Зато у 'Единой России' были'. После чего резко изменила свою позицию по всем принципиальным вопросам.

- Я вот не понимаю, молодой человек, как вы можете оскорблять заслуженных людей, сами толком ничего не добившись? Где ваше уважение к старшим?

- А вы собственно кто? - задал я вполне невинный вопрос.

Однако его последствия оказались не столь невинны. В зале засмеялись. Женщина пошла красными пятнами. И после небольшой паузы она наконец смогла ответить:

- Я....Я член 'Единой России'.

- А какие у вас ещё есть достижения? - вежливо уточнил я. И пояснил:

- В женщине члене ничего удивительного нет, сейчас трансвеститов полно.

После этих слов зал заржал на сотни голосов. 'Женщина-трансвестит' психанула и покинула студию, громко стуча каблуками. Малахов лучился от удовольствия, очевидно, подсчитывая, на сколько данный скандал поднимет рейтинг передачи, а с ним и его доходы.

Пока шла реклама, зрители понемногу успокоились, а ведущему сменили гарнитуру.

Как только отзвучал сигнал продолжения трансляции, ведущий снова взял бразды правления в свои руки:

- А куда Дмитрий вы планируете поступать?

- Пока точно не определился. Хочется попробовать себя в роли биоинженера. Поэтому

склоняюсь в сторону Гарвардского или Токийского университета. На сегодня они лучшие в мире в этом сегменте.

- А МГУ вас чем не устраивает? - поинтересовался с зала мужчина, от которого за версту несло чиновником от преподавания..

- Во-первых, уровень знаний в МГУ в этой специальности, судя по программе обучения студентов, опаздывает этак лет на 5-6, если сравнивать с основными мировыми тенденциями. Во-вторых, на факультете не предусмотрен экстернат. Остальное не так принципиально.

Микрофон в зале перешёл к очередному почётному гостю.

- Глинский Антон Геннадьевич. Депутат Госдумы от фракции 'Единая Россия'...- начал выдавать Умник информацию на новое действующее лицо.

- Вот откуда у вас у молодёжи это преклонение перед западом? Почему вы считаете, что на западе всё лучше? - задал он вопрос, на который, впрочем, не ожидал ответа, так как собирался продолжить.

Дочитав информацию о моём новом оппоненте, я мысленно улыбнулся. Не собрался я за раз двух депутатов опускать, но раз сам подставился, то извиняй.

- То есть вы считаете, что уровень российских ВУЗов сопоставим с иностранными? - стараясь выглядеть как можно более невинным уточнил я.

Не уверен, что сыграл на все сто, вот ведущий сидевший рядом со мной что-то заподозрил и весь внутренне собрался, как кот перед тем, как броситься на слишком близко подошедшую птичку. Но мой оппонент подвоха не почуял.

- Да, именно так, - красуясь на камеру, ответил он.

- Тогда вы возможно объясните, почему три ваших дочери учатся или учились в английских вузах, а после окончания учёбы не вернулись на родину, а предпочитают жить за рубежом. И как это вяжется с вашими высказываниями?

Мужик выглядел подобно вытащенной из воды на берег рыбе. Его не слабо так плющило и ломало.

- Эм, ну у нас так сложились обстоятельства, - начал он неуверенно.

- И так три раза подряд, - закончил я за него фразой из известного анекдота. После чего зал взорвался хохотом.

Мужчина покраснел, но зала не покинул. То ли лучше держал себя в руках, то ли просто запала не хватило.

Тут микрофон перешёл к невысокому мужчине средних лет, с ярко выраженными признаками монголоидной расы, который спросил, чем привлекает меня Токийский университет. Не успел мозг осознать, что вопрос задан на японском, я уже отвечал ему на том же языке. Пусть и с явным акцентом и не так бодро... Японец оказался сотрудником Токийского университета и обещал при желании помочь мне с формальностями при поступлении.

Дальше пошло нормальное обсуждение вопросов, связанных с ЕГЭ. Я откровенно скучал и был очень рад, когда всё кончилось.

После шоу в гримёрке мы немного пообщались с редактором шоу. Им оказалась симпатичная женщина лет тридцати. Никогда бы не подумал, что именно она распоряжается в этом шоу.

- Зря ты наших депутатов задел, они обид не прощают, - сообщила она между затяжками сразу после знакомства.

- Я тоже, - ответил я, попивая апельсиновый сок.

- Дмитрий, вам не говорили, что у вас уникальная способность выводить людей из себя? - поинтересовалась она, наливая себе апельсиновый сок.

- Что поделать, иногда людям нужен наглядный пример, чтобы у них не опустились руки.

- А вот тут не поняла, - честно призналась редакторша

- Способность человека выходить из себя показывает - выход есть всегда! - радостно пояснил я ей, салютуя стаканом с соком.

h2>Глава 20

Пришёл в себя от неприятного привкуса во рту. Горло пересохло, очень хотелось пить. Рука потянулась к бедру, где обычно висела фляга с водой, но ничего не обнаружила. Открыл глаза, но видно лучше не стало, вокруг меня по-прежнему темнота, практически абсолютная. Пошарил вокруг себя в попытке обнаружить 'летучую мышь' [89] ,но кроме пустой породы рука ничего не смогла нащупать: ни лампы, ни кирки, ни кайлы. Тишину буквально взорвал звук капающей воды. Поднялся на ноги и не спеша пошёл на звук. Неспешность сослужила хорошую службу. Удар о камень лишил меня сознания. Сколько провалялся в отключке, сказать затрудняюсь, но не больше часа, если судить по жажде и чувству голода. Дальше путешествовал на четвереньках. Руки были исколоты и изрезаны в кровь острыми краями камней, но передвигаться во весь рост я не рисковал, одного раза было вполне достаточно, чтобы научить осторожности. Сколько ушло времени на осознание того, что прочно закупорен под землёй многометровыми завалами породы, точно не известно. Сил на это путешествие я потратил изрядно, но не критично. Обессилел, когда я понял что ждать помощи не приходится. Штрек, в котором я оказался погребён, не отличался богатой породой, поэтому выгодней пробить новый, чем разгребать завалы в старом. Осознав это, я прислонился к стене и впал в оцепенение.

***

Утренняя побудка вышла экстремальной. Жадно вздохнув свежий воздух пересохшим горлом, встал и залпом выпил дежурную кружку воды. На дворе только начало четвёртого утра. Сон не выцвел и не забылся, как это обычно происходит с нашими снами. Я отчётливо помнил все события, словно это произошло со мной наяву. Всех механизмов таких снов я, конечно, не знал, но чётко был уверен в одном, раз приснилась такая гадость во сне, жди неприятностей наяву. Поэтому сразу обратился к Умнику:

- Что случилось? Или я недооценил оперативность депутатов.

- И это тоже. Вчера они согласовали свои действия, подробности по линку.

- Могут же быстро работать, особенно, если их дело касается. Но из-за этого моё подсознание не стало бы мне слать такой неприятный мессенджер. Что ещё случилось?

- Удалось определить местонахождение Елены Арнеевой.

- Место?

- Беляевка. Одесская область. Секретная тюрьма ЦРУ.

- ??????????????????

- Сам удивился, когда перехватил сообщение по Intelink [90] , о том, что 30 июня за ней приедет представитель отдела специальных операций (SAD) некто Нил Маккормак.

Вот краткая информация по нему...

- Когда надо выезжать? - уточнил я.

- Самолёт в Симферополь в 9:21. Билеты ещё есть, необходимо определить состав группы.

- Пять человек. Я, Олеся. Саша. Настя и Алина, ну та, что Белка. Парни будут вызывать нежелательный ажиотаж.

- А кто останется на хозяйстве?

- Аня с Лерой, у первой как раз закончилась сессия. Я думаю, будить их сейчас не стоит, сделаем звонок из Шереметьево.

***

Найти катер оказалась не такой уж большой проблемой. Достаточно быстро я стал обладателем катера марки 'Globe Trawler' производства Голландии 2006 года выпуска. Сутки заняла у нас погрузка. А ночью с 28 на 29 июня я, Настя и Олеся высадились на берег в Карагольском заливе. Благодаря прививке с нанитами, никто из участников экспедиции не испытывал неудобств во время морского перехода, но оказаться на твёрдой земле лично я был очень рад. Оставив Алину и Сашу присматривать за нашим, пока ещё безымянным, средством передвижения, двинулись по маршруту. Кроме обычного снаряжения я прихватил с собой ноут с роем и две снайперки, для себя и для Насти. Первоначальный план был прост, засесть на дороге, ведущей к тюрьме, и перехватить на ней Маккормака сотоварищами. Но потом, я подумал, зачем так рисковать, и пока девушки обустраивали полевой лагерь, по-тихому сгонял к тюрьме и выпустил рой. Через час из 32 человек охраны и 'научного персонала' бодрствующим не осталось никого. После чего я спокойно зашёл на охраняемый объект категории альфа через центральные ворота. Пока подтягивались девушки, я осмотрел тюрьму, в том числе ознакомился с личными делами персонала и их подопечных, как толерантно называли америкосы заключённых. Всего в качестве заключенных числилось 48 человек. В основном тут были представители движения 'Куликово поле' и пророссийски настроенные представители молдавской партии социалистов. Нашлось даже два офицера российской армии из контингента, стоящего в Приднестровье. Но в первую очередь меня, конечно, интересовала Лена, а так же четыре её сотрудницы.

- Интересно, как они так глупо попали к гринго? - мелькнула мысль, но развивать я её не стал, не до того было. Первым делом освободил Лену. К этому моменту успели подтянуться Олеся и Настя. Затем устроили засаду, по всем правилам этого древнего искусства. Ждать пришлось недолго, к обеду появился джип. Видно было его из далека, поэтому времени подготовиться был вагон и маленькая тележка.

'Хаммер' M1043/M1044, имеет в своём вооружении гранатометы MK19, тяжелый пулемет M2, пулеметы M240G/B и M249 SAW. Состав экипажа четыре человека, - начал выдавать мне информацию Умник.

Настя была недовольна. По плану, разработанному мной, ей выпала роль подстраховки, основную работу, как и до этого, должны были сделать мои 'пчёлки'. Девушке же хотелось наконец в деле испытать свою красавицу новую винтовку, после того, как я провозился с ней пару недель, она значительно отличалась от базовой СВД, послужившей для неё основой. Конечно, с тяжёлой снайперской винтовкой типа 'Take-Down Rifle' по пробивной способности ей не сравниться и после модификации, однако нам удалось значительно поднять этот показатель, при этом не увеличив ни вес винтовки, ни её габариты, чем я, скажу честно, в тайне гордился. Правда, для этого пришлось значительно повозиться с конструкцией, так что винтовке, которая пока в единственном экземпляре находилась на вооружении у Насти, можно было смело присваивать название СВД-К. И вот второй раз испытание откладывается на неопределенный срок. Конечно, прояви янки бдительность, а ещё лучше паранойю и не открой бронированных окон в своей симпатичной машинке, и у Насти появлялся бы неплохой шанс проверить, насколько хорошо её винтовка ковыряет бронированную шкуру вот таких вот красавцев. Но как говорится, не сложилось. До внешнего периметра 'Хаммер' смог добраться самостоятельно, а вот дальше не смог по причине отсутствия чуткого руководства. Пришлось мне самому заводить его на территорию секретного объекта. Трое морпехов особого интереса как носители информации не представляли, поэтому отправились прямиком в освободившиеся камеры. А вот Нилу не повезло, мне нужны были сведения, которые хранились в его голове, поэтому решил рискнуть и воспользоваться не отлаженной разработкой из своего мира, позволяющей снимать информацию из человеческого мозга. Прибор использовал так называемые спиновые или более привычные для этого мира торсионные поля. Изначально прибор планировался для проверки знания учеников, хотя, как по мне, так уши спецслужб явно торчат из этого проекта. Однако в образование к общей радости школяров и студиозов этот прибор не попал, помешал небольшой побочный эффект, - испытуемый терял ту часть памяти, которую у него 'сканировали', а также мог терять некоторые приобретённые способности и навыки. Поговаривали, что некоторые испытуемые умирали от кислородного истощения, забыв как дышать. Я думаю, что это фейк, так как трудно представить такое воздействие, которое вынудит человека забыть естественный инстинкт. Но дыма без огня не бывает. А вот спецслужбам такое дополнение не мешало использовать получившийся прибор, правда, его выпустили минимальной партией, и его использование жестко контролировали. Ведь никто не хочет быть 'прочитанным' и 'стёртым'. После экспресс-допроса, пока Умник копался и раскладывал по полочкам 'скачанную' информацию, поступил в распоряжение Насти, которой и помогал в минировании тюрьмы. Взрывчатки было с излишком. Экономные америкосы использовали свободные помещения, заполненными всего на 10 процентов по основному профилю, в качестве перевалочной базы, так что найти там можно было много чего интересного и неожиданного. Из заключённых выпустили только Лену. Судя по данным, она оказалась в тюрьме всего три дня тому назад, если считать сегодняшний. Так что за её психику можно быть более-менее спокойным, а вот выпускать остальных, я воздержусь, пока не пойму, какие опыты с их сознанием тут ставили 'учёные'. Закончив выделенный мне фронт работ, оправился в местную столовую, выбранную девушками под штаб или базу, в первую очередь из-за особенностей расположения. Там Олеся порхала вокруг Лены, как курица наседка вокруг последнего оставшегося цыплёнка. - Ты как? - спросил я Лену, усаживаясь напротив неё.

- Спасибо. Вашими молитвами у меня все хорошо, - слегка улыбнулась она.

- Ты когда девочек выпустишь? - спросила она, держа обеими руками большую чашку кофе.

Caffe Verona марки Starbucks . Произведен на территории США, значительно превосходит качество кофе, продаваемого франшизами в других странах, - начал грузить меня фактами Умник, за что был хоть и вежливо, но далеко и однозначно послан. Настроение после нескольких суток, проведённых во внутреннем мире (Чердаке сознания) , которые мне понадобились, чтобы успеть в кратчайшие сроки выяснить состояние заключенных и степень их вменяемости и надежности, благо все лабораторные журналы и рабочие материалы 'исследователей' были под рукой, хорошего настроения мне ожидаемо не добавили. Особенно откат в виде головной боли, которую Умнику не удавалось полностью купировать.

- Сразу после нашего разговора. Я так понимаю, долг ты вернула?

- Даже с избытком. Есть предложения?

- Мне нужен начальник безопасности.

- Олеся.

- На ней моя охрана.

- Значит, не смешивать и не взбалтывать. Разумно, - выдала Лена, размышляя о чём-то своем. - Только с одним условием.

- Каким? - сразу напрягся я.

- С тебя регулярные тренировки со мной, - произнесла она, эротично облизывая губы.

- Я, конечно, не дурак, от такого отказываться, но зачем тебе это нужно?

- Судя по Олесе, в них большой толк.

Увидев мой вопросительный взгляд, она продолжила:

- Может тебе и не заметно, но Олеся стала двигаться совершенно по-другому. И я уже не уверена в своей победе на сто процентов, если нам придется с ней схлестнуться.

- А помню, помню твою странную теорию. Тогда будем считать, что мы договорились. А раз так, давай подумаем, как нам поиметь из сложившейся ситуации максимальную выгоду.

***

Отцовский 'Опель' подкатил к самой калитке школы. На территорию школы во время проведения отборочного тура родители не допускаются, о чём сообщали всем желающим два баннера, расположенные по обеим сторонам от арки ворот. Сама территория школы была надёжно скрыта от постороннего взгляда высоким каменным забором без просветов, на глазок высотой около двух метров. По забору, вверх, к Солнцу, карабкались различные плетущиеся растения. Из всего многообразия Алексей уверенно опознал только хмель, росший в большом количестве у бабушки на даче, а вот остальные растения он или не знал или не сумел распознать. Чем ближе становился момент прощания, тем меньше идея принять участие в этом проекте казалась ему разумной. Весь его энтузиазм был выморожен каким-то иррациональным страхом. Тряхнув кучерявой головой, дабы избавится от неприятных мыслей и чувств, Алексей постарался забить ногами обратно, под кровать, в темноту, непонятно с чего вдруг вылезшие детские страхи и неуверенность в себе. Глубоко вздохнул. Обнял отца. Перекинул через плечо рюкзак, в котором легко уместилось то немногое, что разрешалось взять с собой, и потянул на себя дверь калитки, отрубая себе все пути к отступлению. Массивная на вид калитка поддалась неожиданно легко. Шагнув внутрь, Алексей замер на пару секунд, словно собрался броситься в холодную воду, и почему-то зажмурил глаза. Когда открыл, перед ним стояла симпатичная девушка, одетая в широкие брюки цвета хаки и в поло такой же расцветки, на обоих запястьях блестели широкие сегментные браслеты из какого-то незнакомого Лёше материала.

- Ваше приглашение? - произнесла она низким вибрирующим голосом, от которого побежали мурашки по спине.

Не в силах вымолвить и слова, Лёша только и смог протянуть девушке заранее распечатанное приглашение. Проведя по нему рукой, девушка стала делать некие движения руками, которые легко можно было принять за магические пасы. Алексей следил заворожённо за движениями её рук и каждый раз находил всё больше сходства с движениями магов школы воды во время кастования заклинаний в новой популярной игре 'Бастард'.

- Следуй за этим дроном, он приведёт тебя к нашему квартмейстеру.

Только после этих слов Алексей заметил висящий буквально в метре от его лица небольшой дрон. Как только внимание Алексея было переключено на дрон, тот издал некий звук, который при должной толике фантазии, можно было бы воспринять как приветствие, и начал уверенное движение вглубь территории. Чувствуя себя в роли Алисы, спешащей за Кроликом, Алексей пошёл за дроном по дорожке, выложенной красной плиткой. В голову полезли ассоциации с другой, не менее известной героиней. Дрон привёл его в здание учебного корпуса. Почему именно учебного корпуса, Алексей точно сказать не мог. Но в светлом девятиэтажном здании с первого взгляда угадывалось место, предназначенное для учёбы, и никак иначе. Поплутав пару минут в лабиринтах переходов нулевого этажа, дрон остановился перед массивной дверью, которая практически сразу отошла в сторону при их приближении. Пройдя внутрь, Алексей оказался в помещении, напоминавшем ему некий гибрид библиотеки и примерочной. Даже непроизвольно дернул головой в поисках библиотекаря. И таковой к его удивлению нашёлся. Пожилой мужчина с импозантной бородкой, одетый в темно-синий комбинезон с черными вставками. Он показался Алексею смутно знакомым. Однако на этот раз память подвела, нужный архив так и не был найден.

- Добрый день, молодой человек, - произнёс мужчина. - Меня зовут Александр Александрович. Я являюсь прецептором данного заведения, или, как любит шутить наша молодёжь, его квартмейстером. Поэтому со всеми вопросами, связанными с проживанием, питанием и другими хозяйственными потребностями можно обращаться ко мне или другим сотрудникам в такой, как у меня, форме. Мужчина замолчал на пару секунд, сделал несколько пасов руками и продолжил: - Значит так, Алексей. Номер твоей личной ячейки - 347. В ней ты можешь оставить свой телефон, деньги и другие мелочи, которые тебе не понадобятся на территории школы. Дальше дрон отведёт тебя в твою комнату. Там уже всё подготовлено. Ты взрослый уже, разберёшься. Желаю удачи во время испытаний. А теперь оставьте на документах пару автографов ....

Наконец Алексей смог перевести дух. Дрон привел его сначала в просторную студию, в которую выходила шесть дверей. Открыв дверь, на которую указал дрон, Алексей оказался в маленькой комнате. Его личная комната была невелика - 8-10 квадратных метров, не более, обставлена она была в стиле минимализма. Большой платяной шкаф-купе, примкнувший к нему массивный стол, над ним большая книжная полка, на которой удобно хранить не только книги и тетради, но и более современные носители. Кроме того в комнате присутствовали двухуровневая кровать с диваном внизу, два стула и книжный стеллаж. Пока он осматривал комнату, дрон исчез, видимо, посчитав свою миссию выполненной. Осмотрев комнату, Алексей перенёс своё внимание на студию. На первый взгляд студия была поделена на четыре зоны, которые можно было условно назвать: кухня, зал, спортивная зона и творческая зона. Кроме двери, ведущей в его комнату, Алексей насчитал еще пять идентичных ей. После небольшого колебания он постучал во все пять дверей, но никто на стук не прореагировал. Возможно, соседи появятся позже, или вышли куда. В коридоре обнаружились входы в ванные и санузлы. Все устроено согласно традиции "Мальчики - налево, девочки - направо". Мужская ванная порадовала наличием сразу двух душевых. Да и санузлов тоже было предусмотрено две штуки. Как ванная комната устроена у девушек Алексей проверят не рискнул, во избежание...

Первым желанием было выйти на улицу и продолжить изучение школьной территории. Подавив силой воли возникшее желание, верней загнав его куда поглубже, чтобы претворился шлангом и не отсвечивал, пока его не позовут обратно, Алексей вернулся к себе и принялся изучать вещи, которые ему были предоставлены на время прохождения испытаний. Первое, что привлекло его внимание - это одежда, аккуратно развешанная на тремпелях в шкафу купе. Три комплекта лёгких комбинезонов из неизвестной ему ткани, очевидно, должны были играть роль униформы. Из обуви к ним прилагались - кроссовки и летние берцы. Алексей не утерпел и бросился примерять обновки, все село, как родное, словно шилось на заказ. После примерки, находясь в приподнятом настроении, он собирался покинуть комнату, чтобы, наконец, удовлетворить своё любопытство. Но тут взгляд зацепился за ярко красную коробку, лежащую на столе. Алексей был готов поклясться, что раньше её здесь не было, но, с другой стороны, никто посторонний в его комнату тоже не заходил, уж это событие точно было бы трудно пропустить. Распотрошив коробку, он достал из неё предмет, внешне очень напоминающий смартфон и постарался активизировать его, однако кнопок, так привычных по смартфону, на поверхности прибора не было. Впрочем, тратить время на поиски кнопок не пришлось, прибор включился, как только большой палец коснулся его внешней стороны, полностью состоящей из матовой панели. Через секунду на экране появилось изображение пожилого мужчины:

- Доброго дня. Меня зовут Владимир Анатольевич Телегин, я являюсь директором этой школы. Мы рады вас приветствовать в ней. От лица педагогического коллектива хочу пожелать вам с честью выдержать вступительные испытания, пусть победят самые достойные. А теперь кратко о том, что вас ожидает. Начнём с прибора, который вы держите в руках и при помощи которого я с вами общаюсь. Это коммуникатор. Он совмещает в себе свойства: телефона, планшета, будильника, ежедневника, учебника и ещё массу интересных и полезных свойств, узнать о которых вы сможете, если просмотрите соответствующую инструкцию. Официально отбор стартует в субботу в 8:00, до этого времени у вас свободный график. Специальное приложение на вашем коммуникаторе поможет вам ориентироваться на территории школы. А теперь я передаю слово лидеру социальной службы школы Олесе Евгеньевне Рождественской. Именно её подчинённые помогут вам в сложную минуту советом и наставят на истинный путь, если вы ухитритесь заплутать в трёх соснах. Желаю удачи!

***

Начало отбора в школу меня практически никак не затронуло. Верней, не так, меня перестали дёргать со всех сторон, и распорядок дня вновь вошёл в своё привычное русло. Вот пару дней перед этим пришлось ударно потрудиться, штампуя коммуникаторы, форму обувь и другие аксессуары для тех, кто приедет на испытание. На это дело ушло половина запасов 'чистых веществ', которым меня стабильно снабжают мои 'ульи' с полигона ТБО 'Павловка'. Если и дальше все пойдет с такими темпами через года два-три придётся присматривать новый полигон. Герман только за голову хватался, когда мы запустили в печать новый универсальный коммуникатор, который планировали раздавать сначала претендентам, а потом и ученикам школы. Опасался утечки, но не буду же я ему говорить что эти коммуникаторы точно так же как и операционная система 'Windows', вещь двойного, а то и тройного назначения. И благодаря Умнику я не только могу их контролировать, но и использовать в качестве универсальной отмычки.

Другое дело, что бездумно увеличивать их количество я не буду, пока не закончу создание квантового (виртуального) компьютера. Первые наработки у меня уже есть - 72-кубитный [91] квантовый чип, способный работать при комнатной температуре, что уже позволяет достичь квантового превосходства. Вроде можно было бы строить квантовую машину, но меня захватила идея глобального квантового компьютера, который позволит работать с ним практически из любого места Земли, конечно, если знаешь коды доступа. Нечто похожее реализовано в моём мире. Это я стал подозревать совсем недавно, после того, как на пару с Умником перелопатил все, до чего смогли дотянуться наши загребущие ручки по теме квантового компьютера.

Словом, пришлось давить положением, когда понял, что простыми словами ничего не добьюсь. Герман обиделся и даже перешёл при общении на имя - отчество. Все его возражения об отсутствии лицензии на коммуникаторы, разбивались о доводы юристов о том, что мы не продаём их, а лишь передаём на время тестирования тестерам, о чем имеются договоры, подписанные с обеих сторон, причём ни только родителями детей, но и самими детьми, так, на всякий случай.

Сегодня после пробежки с утра работал дома над математической моделью квантового компьютера. Ну, как работал, занимался при помощи Умника простым перебором существующих моделей и дальнейшей их откатки-отладки в ранге математической аналогии.

Пока без существенных прорывов, хотя пара тройка интересных решений встречалось. С другой стороны, построить действующую модель компьютера, обладающего квантовым превосходством, можно в течение двух-трёх месяцев. Я разрывался между желанием попробовать это сделать и надеждой ещё дальше продвинуться в исследованиях, чтобы получить более мощный компьютер и потом его принципиально не переделывать. В итоге принял, как надеюсь, Соломоново решение. Покопаться в данных, которые Умник собрал по квантовым компьютерам в этом мире, и если ничего интересного не найдётся - делать пробный образец.

Заниматься мне никто не мешал, так как Олесю с Сашей и даже приехавших на днях Аню с Лерой 'поставили под ружьё' в школе, где они выполняли роли наподобие сотрудников La vie scolaire ('Школьной жизни') во французских школах. В эти подразделения входят все организационные вопросы: следить за посещаемостью, заниматься распространением необходимой информации, разрешать конфликты, организовывать внеклассную работу, встречать у ворот, дежурить у входа в столовую, отыскивать потерянные вещи и т. д.. Меня, Владимир Анатольевич, тоже пытался припахать к этому делу, но я отмахался шашкой, сославшись на подготовку к внутренним экзаменам и тренировки.

Получив мой одобрямс и двух девушек себе в команду в качестве группы поддержки от Лены, Олеся с жаром принялась за подготовку персонала. На данный момент мы с ней сошлись на восьми тройках, плюс тактическое отделение, которое возглавила Настя, кроме неё в него вошёл также Леша. Ещё пятерых человек они должны были в ближайшее время отыскать и натаскать на универсалов. По поводу этого отделения была у меня одна очень интересная мысль, но пока не уверен, что дело выгорит. Тут надо экспериментировать и пробовать, а времени совсем нет.

Местом базирования будущей службы безопасности Лена выбрала Оленёвку в Крыму. В качестве прикрытия, недалеко от Оленёвки планируется строительство отеля на 234 номера, большая часть из которых будут стандартными, так же предусмотрены: семейные, эконом и люксовые варианты, а также несколько номеров, оборудованных специально для людей с ограниченными возможностями. На данный момент Лена занимается покупкой земли у украинской компании 'Вереск', которая собиралась строить в 2008 году в Оленёвке отель, но потом передумала из-за отдалённости от основных коммуникаций. Как только Лена закроет сделку с 'Вереском', надо будет слетать на место, чтобы сделать привязку проекта.

Размышляя над навалившимися заботами, незаметно для себя добрался до манежа. Переодевшись, вышел в зал, и, к моему удивлению, он был занят. Три девушки и парень оккупировали прыжковую яму. Я поднялся вверх на галерею, откуда открывался хороший вид на манеж. Одна девушка из компании резвившейся молодёжи мне показалась знакомой. Умник сразу же подтвердил мою догадку, одной из девушек, рассекающей внизу на беговой дорожке была Полина Лазарева, хорошо мне знакомая по Смоленску.

Активировав браслет УНИКа [92] ,я набрал Олесю.

- Проблемы? - спросила меня, отрываясь от вороха личных дел. (Набор новых сотрудников шёл полным ходом.)

- Нет. Просто я думал, что лёгкоатлеты из группы, которую нам навязали в федерации, заедут после отбора.

- В принципе так оно и планировалось, но потом решили привлечь их к работе в качестве сотрудников 'Пульса школы'. Они к нам привыкнут, мы к ним присмотримся.

А с чего возник вопрос?

- Да вот увидел их разминающимися в манеже.

- Сегодня у всех участников медосмотр, так что часть вожатых мы отпустили. А то, что ребята отправились в манеж, характеризует их с лучшей стороны.

- И сколько у нас таких волонтёров?

- Шестеро: четыре девушки и два парня. Кстати, ты числишься моим помощником, вот и займись.

- Договорились, но будешь должна, - плотоядно улыбнулся я.

- Это дело сколько угодно, ты же знаешь, я всегда - за. Можно в более расширенном составе, девушки давно просятся. Не знаю, что там им Лена напела, но они прям, как кошки мартовские. К тебе подойти боятся, а меня намёками извели. Если боишься, что не справишься, можешь помощника позвать, - стала меня в наглую дразнить Олеся.

- Какие помощники? Я ещё со школьной программы помню, что групповуха - это когда один Х и две П.

- А остальное? - удивлённо спросила меня Олеся, видимо, находясь в ауте от такого толкования.

- Остальное - не групповуха, а другая хрень, - подытожил я, улыбаясь во все 32 зуба.

- Пошляк, - произнесла Олеся, сворачивая связь и оставляя таким образом последнее слово за собой.

- Вот, Ты понял, почему это я пошляк, а не она? - на всякий случай уточнил я у Умника.

- Нет. И не буду пытаться. Последний раз, когда я пытался понять логику, которую вы, люди, называете женской, я чуть не вляпался в циклический процесс. Так что в данном вопросе на меня не рассчитывай.

- Ну и хорошо, что не постиг. А то у меня в голове вместо Умника Умница поселилась бы.

- Женщина-компьютер? - задумался Умник. После чего возникла внушительная пауза в пару секунд. За это время у меня пробежал табун самых разнообразных мыслей и среди них приятных не было совсем.

- Нет, это звучит слишком футурично , - наконец отмер Умник.

Я же с облегчением выдохнул:

- Вот и хорошо. А то, как- то не настроен делить свой разум с Умницей)))).

- Ну, что, пошли знакомиться с пополнением? - не удержался я от риторического вопроса, спускаясь к беговым дорожкам.

***

Елизавета Баринова чувствовала себя, словно вышла на улицу без макияжа, чего с ней не случалось с 13 летнего возраста. История, начинавшаяся, как невинное приключение, стремительно превращается в спортивно-интеллектуальную драму о превозмогании. Неприятности начались ещё до приезда на испытание. Как выяснилось за несколько суток до испытания, ни один из её знакомых не преодолел виртуальный этап и не получил приглашение на реальную часть испытаний. Привыкшая всегда быть в окружении свиты, Вета чувствовала себя голой, оказавшись один на один с повседневностью бытия. Кроме того, как и предупреждали организаторы, её с такими сложностями протащенный на территорию школы iPhone включить не удалось. Правда, коммуникатор, которой вручили каждому из игроков, быстро смирил её с этим. Жаль только связаться с кем-нибудь за пределами школы по нему не представляется возможным. Отсутствие доступа к социальным сетям раздражало больше всего, ни фотку выложить, ни с друзьями початиться, конечно, когда было свободное время. А в том, чтобы его было как можно меньше, организаторы отбора позаботились.

Выходные, ушедшие на медосмотр и различные физические и психологические тесты промелькнули как один день. Избыток впечатлений и нагрузок не оставляли сил на ночные тусовки и дискотеки. Радовало, что таких, как она, было большинство. Как сообщила одна её новая знакомая, на праздничную шоу программу, посвящённую окончанию первого этапа отбора пришло только пять человек, остальные 631 участника предпочли возможности потусить возможность выспаться. В понедельник объявили 'Днём без забот' - заслуженные сутки отдыха. Время, когда можно расслабиться и набираться сил, для новых испытаний. Но пришедшее в семь часов утра на коммуникатор сообщение гласило:

- До 24:00 6 июля вам необходимо собрать команду из трёх человек и зарегистрировать её или лично в штаб квартире 'Школьной жизни' или через коммуникаторы, всех трёх её членов одновременно (ссылка на шаблон). Участники отбора, которые самостоятельно не смогут создать команду, будут распределены по командам случайным образом. Вот и как тут уснёшь после такого сообщения. В этом деле, конечно, не стоит пороть горячку и надо всё обдумать и взвесить, а с другой стороны, если слишком долго думать можно и опоздать...

***

Не знаю, кто придумал злобный фейк, что понедельник - день тяжёлый. Если исходить из логики, то людям к вечеру воскресенья должно быть особенно грустно, хотя бы потому, что проклятый понедельник вот-вот наступит.

Понедельник 6 июля 2015 для меня задался с самого утра. Если спросите меня чем, то, скорей всего, я не сумею вам ответить точно, да и расплывчато тоже. Просто в воздухе чувствовалась уверенность, что все мои начинания закончатся благополучно. И это чувство не замедлило материализоваться в виде хорошими новостями с самого утра.

Наконец с мертвой точки сдвинулся процесс тренировок. Наметился прогресс сразу у двух девушек. Хотя мы только в начале пути. Вот пройдёт группа полное медицинское обследование и можно будет печатать им индивидуальные смарт-костюмы. Не только польза, но и реклама. Конечно, индивидуальные костюмы и серийные - две большие разницы, но для простых физкультурников серийной модели хватит с головой, а вот профессионалы пусть обращаются лично и, возможно, будет им счастье, если по цене договоримся.

После тренировки вернувшись домой, первым делом отправился в ванну. Не в простую, а специально подготовленную. Умник продолжал совершенствовать методику восстановления. И я был обречён на роль безмолвной подопытной белой мышки, но особо не возмущался, так как это всё на благо меня, а ради блага меня любимого можно и потерпеть немного.

Покинув ванную, наткнулся на Сашу, сидящую перед телевизором и смотрящую утренний выпуск новостей. Так совпало, что в момент моего появления показывали сюжет об убийстве депутата Государственной Думы Марии Шевцовой. Депутат была найдена с простреленной головой в своём кабинете. И, как водится, на место столь резонансного криминального события слетелись бригады разных правоохранительных ведомств, изображая бурную деятельность. Наблюдая за телекартинкой, я почувствовал, как меня отпускает напряжение, в котором я находился всё время, как только вернулся из 'командировки' в Крым. Конечно, плохо радоваться смерти другого человека, но только не в том случае, когда этот человек пытался нанять убийцу, чтобы свести с тобой счёты, оплатив собственную глупость твоей смертью. И только 'предчувствие' и ловкость рук позволили сделать так, что змея укусила сама себя, оплатив киллеру своё собственное убийство.

Могу честно признаться, я горжусь проделанной работой и тем как сумел подменить пакет информации, которую киллер получил от клиента. Следует заметить, что всё проделал сам. Лично. Пусть и при страховке Умником, что, конечно, значительно снимало напряжение. Но в целом, есть, чем гордиться, всё прошло в лучших традициях айкидо. Только вот с эмоциями трудно совладать. Это, конечно, не пуля, просвистевшая у виска, но где-то очень близко по ощущениям. Да и месть оказалась ещё той адреналиновой бомбой. Поднявшейся от неё, нехилой эмоциональной волной, вот-вот должно было накрыть, а хвалёные Умником, наниты с таким штормом в моём внутреннем мире явно не справлялись. Поэтому решил действовать давно проверенным не одним поколением способом, подхватил ничего не подозревающую девушку и потащил в свою комнату, на растерзание. Через два часа я покинул спальню довольный и расслабленный с абсолютно ясным сознанием и полностью удовлетворённым подсознанием. И, да, никаких угрызений совести по поводу произошедшего я не испытывал.

Даже звонок от Владимира Анатольевича, в ходе которого он проинформировал меня что от нового мэра, старый не поверил моему предупреждению и был благополучно отправлен на свалку политической жизни региона, привезли список из 17 фамилий детей, которые 'точно должны учиться в нашей школе', не смог испортить моё настроение. Пообещав Телегину лично быстро разобраться с этим вопросом, я не стал откладывать дело в долгий ящик и попросил Умника подготовить родителям этих чад информационное письмо, в котором указывалось, что теперь для их детей, если они не пройдут самостоятельно, стоимость обучения в школе будет равна максимально высокой, полученной в ходе аукциона. И попросил держать их на горячем старте, чтобы отправить после визита к мэру. Умник проинформировал меня, что мэр у себя в кабинете и собирается там отобедать.

Сборы не заняли много времени, но на выходе меня уже ждала Саша за рулём, а Настя рядом с ней. Обе при полном параде, но каждая по-своему: Саша - в деловом брючном костюме, а Настя одета в стиле милитари. Доехали и припарковались быстро, чему немало поспособствовало обеденное время. Обе дамы пристроились у меня в фарватере. Мимо турникета и охранников прошли, не сбавляя скорости, благодаря Умнику, открывшему для нас проход через турникеты и нашему внешнему виду. Не знаю, за кого нас приняли охранники, но они даже не предприняли попытки нас задержать. Так что мы беспрепятственно поднялись на второй этаж.

Коридор носил следы начавшегося ремонта. По ходу, новый городской глава начал преобразование города с себя любимого. Ведомые Умником мы добрались до кабинета. Открыли дверь и попали в классический предбанник, в котором царствовала секретарша. Было ей сорок с хвостиком, но даже симпатичной её назвать было сложно. Таких секретарш обычно берут, чтобы жён успокаивать. Посмотрит и сразу все мысли об адюльтере их головы исчезнут. Бросившаяся на перехват секретарша попала в 'нежные объятья' Насти и сразу притихла. Мелькнула даже мысль об её нетрадиционной ориентации, но озвучивать я её не стал дабы не нервировать девушек. Пройдя через дверь, мы оказались в пустом кабинете. Я уже было хотел обратиться к Умнику с вопросом, но услышал шум, исходящий из-под драпировки одной из стен. За драпировкой обнаружилась ещё одна дверь. Через неё я проник в святую святых - кулуары местной власти. И оказался ...- в столовой. Ещё один кабинет был переделан в нечто среднее между столовой и комнатой отдыха: с кожаным диваном, кальяном и прочей атрибутикой тусовок конца прошлого века. Вошёл и застал картину маслом. Мэр со спущенными штанами утопал в кожаном кресле, а перед ним на коленях вяловато трудилась грудастая крашеная блондинка.

- Успели к десерту , - радостно изрёк Умник.

- Ты знал, - обвинил я его, сразу сложив два и два.

- Имея 15 минут записи попыток приступить к сексу, отрицать данный факт весьма затруднительно, поэтому я и не буду этого делать, - согласился со мной мой напарник.

- Доброго дня. Приятного аппетита, - не удержался я.

- Сергей Юрьевич, если не ошибаюсь?

Мужик молча кивнул, продолжая сидеть с выпученными глазами и спущенными штанами. То ли моё явление его сильно удивило, то ли девушка проголодалась.

Девушка тоже застыла, демонстрирую хорошую дрессуру, так как без команды своё угощение изо рта не выпустила.

- Так вот, - продолжил я, насладившись в полной мере живой картиной. - Прошу вас впредь не пытаться мне указывать, что и как мне делать. Вашим деловым партнёром уже разослано информационное сообщение о том, что в этом деле вы им не помощник. Так сказать импотент. И над ценой вашего извинения мы подумаем чуть позже.

Сергей Юревич попытался было что-то возразить, но я его поползновения пресёк на корню.

- Не стоит так возбуждаться, а то можете импотентом стать и в прямом смысле этого слова. В результате, так сказать, производственной травмы.

- Я надеюсь, мы поняли друг друга? - спросил я, и мужик так усиленно закивал головой, так что я даже испугался, что она у него отвалиться.

- Да кстати, - оглянулся я уже на пороге кабинета.

- Я предупреждаю только один раз. Мы друг друга поняли?

Мужчина снова усиленно затряс головой, да с таким усердием, что я испугался, как бы она не скатилась с плеч раньше времени.

Через минуту мы покинули здание администрации, а на почту главе города с левого адреса ушла 10 минутная запись его обеденного перерыва. Умный, поймёт, а дурак... А дурака, собственно, не жалко.

***

Вета оценивающим взглядом посмотрела на парня и девушку, с которыми она, волей случая, некоторое время будет делить успехи и неудачи. В принципе Вета не была в претензии: никого подходящего за отведённое время выцепить из толпы поступающих ей не удалось. Поэтому она спокойно положилась на волю рандома и теперь с интересом смотрела, что же ей послали судьба и руководство школы. То, что в напарники ей достались парень и девушка для неё не стало откровением. Девушек среди желающих поступить в эту школу было в два раза больше, чем ребят. Первым делом она уделила внимание парню. Не качёк, но жилистый. Сразу видно, что регулярно занимается спортом. Судя по фигуре, или плавание, или лыжи. На миг он показался Вете этаким молодым ясенем, который точно знает, чего хочет, а ещё лучше знает, чего он не хочет. С таким проще договориться, чем манипулировать.

А вот девушка напомнила Вете ольху, да и имя у неё было подходящее. Такая же подвижная и пластичная. Ею будет легко манипулировать, главное, научиться её сдерживать и выдерживать. Вот и сейчас девушка тараторила без умолку, выливая на своих молчаливых слушателей бурный информационный поток, прыгая с одной темы на другую так алогично, что нить разговора не выдерживала и рвалась.

- Ольга, давай перейдём к делу. Предлагаю, пусть каждый кратко расскажет о себе. Свои плюсы и минусы. А то скоро на испытания, а мы не знаем сильные и слабые стороны друг друга, - ненавязчиво взяла инициативу в свои руки Вета. - Предлагаю начать с Алексея, затем ты, Оля, потом я.

Через десять минут, когда самопрезентации закончились, Вета снова взяла инициативу в свои руки:

- Нам нужно выбрать лидера группы. Предлагаю это проделать путём явного голосования. Но позже, после того, как завершим переезд. Насколько я поняла, мы переезжаем в блок к Ольге. Поэтому, Оль, как только освободятся комнаты в твоём блоке, кинешь сообщение сначала мне, а потом Алексею, просто у меня вещей больше, и пережать я буду дольше, - улыбнувшись, пояснила она.

- Номерами мы уже обменялись. Так что пошла я упаковывать вещи. Да и вы не засиживайтесь. Кстати, Оль, ты в курсе, кто из твоих соседей остался.

- Нет ещё, не интересовалась, - ответила Ольга, неохотно отвлекаясь от флирта с Алексеем.

- Так выясни. Нам с ними под одной крышей жить не один день.

***

То, что вечер перестаёт быть томным, я понял в тот миг, когда в тренировочный зал с Олесей спустились две её новые сотрудницы Веста и Марьяна. Не знаю, что там про меня им нарассказывала Лена, но смотрели они на меня, как кошка на пакетик с любимым кошачьим кормом, пару раз замечал такой взгляд у Беты. От их обещающего взгляда по спине поползли цепочки крупных мурашек с холодными лапками.

Я только что отзанимался с Лерой и Сашей и ещё психологически не перестроился на мирные рельсы. Так что попытку неожиданной атаки заметил до того, как они дёрнулись. Поэтому смог сработать в мягком стиле, просто уйдя от их парной атаки. Так мы прыгали около минуты, девушки всё больше и больше входили в раж, стараясь меня непременно достать. Эта игра мне надоела, и двумя ударами по точкам я отправил девушек отдыхать.

- Ну что, готова к тренировке? - спросил я Олесю.

- А ты их надолго вырубил? - уточнила она.

- Минут на 10, не меньше, - на автомате уточнил я.

- Тогда можешь выйти минут на пять, а потом я буду готова к тренировке.

- Мне несложно. Только ты не увлекайся, - бросил я напоследок и с удовлетворением заметил, как Олесины ушки стремительно стали краснеть.

***

Свободный вечер решил провести с сестрой, а то как-то за последнее время мы с ней только по телефону общались и то урывками. После недолгого выбора из скудного числа вариантов остановились на боулинге и кино. Спорить с Аней не стал, только спросил, во сколько и как отбываем. После небольшого обсуждения решили отправиться на своих двоих. После этого пришлось ещё десять минут убеждать Олесю, что двух человек в сопровождение нам хватит с головой. После чего я гордо удалился, предоставив девушкам самим разбираться, кто будет нас сопровождать. Хотя с моей стороны все предельно ясно, чьё дежурство, того и тапки, но у женщин своя логика и свои резоны. Так что, чур меня, чур. Оставшиеся три часа потратил на японский. После того, как принял решение поступать в Токийский университет, Умник два раза в неделю тренирует мой голосообразующий аппарат, чтобы я привык к произношению японских слов. Плюс занятия японским письмом - кандзи и канна, у которой есть еще минимум три разновидности. Словом, если бы не Умник, я бы и не брался, хотя и с ним у меня выходит со скрипом. Зато после японского английский воспринимался как родной.

Собирался я недолго. Джинсы, рубашка и кроссовки - удобно и демократично. В холле обнаружилась только Саша, которая тоже предпочла джинсовый вариант. И надо сказать, ей это очень шло. Аню и Леру пришлось ждать минут 15, а потом ещё 15, так как Олеся, оглядев Леру, отправила её переодеваться, справедливо поинтересовавшись, как она на шпильках собирается, если не дай бог, что случится, защищать свою подопечную? С Лерой ушла переодеваться и Аня, так как цитирую: 'она одна в таком прикиде не смотрится'. Сдержался только потому, что Саша вовремя подсуетилась и подсунула под руку кружку ароматного кофе с разными вкусняшками.

В боулинг поиграть мне не дали. Но я не в претензиях. Понимаю девушек, самому бы было неприятно играть с человеком, который раз за разом выбивает страйк. В своё оправдание скажу, что к помощи Умника не прибегал. Пока девушки бились в формате два на два, Аня позвала развеяться с нами ещё и Милу, чему я был рад, так как совсем забыл про кузину со своими заботами.

Так вот пока девушки гоняли шары, я решил пройтись по гостинично - развлекательному комплексу, дойти до касс кинотеатра и приобрести пять билетов на какую-нибудь комедию или другой позитивный фильм. При слове фильм я поморщился, Галина с Анжеликой мне весь мозг вынесли, требуя новый фильма. Скормленный им 'Рюрик' на некоторое время напор снизил, но как только тот выйдёт в прокат, меня снова начнут донимать. Найти талантливого сценариста и режиссера пока не получилось, хотя поиски специалисты из 'Зебры' ведут основательно. Снять кассовый одноразовый фильм особого таланта не нужно, давно известны составляющие блокбастеров: любовь, секс, кровь, превозмогание, победа. Но хочется создать что-нибудь если не на века, то хотя бы на годы.

Остановившись у касс, я размышлял, какому фильму отдать предпочтение: выбрать очередной фильм про Терминатора или предпочесть комедию с замысловатым названием 'Супер Майкл XXL', если судить по афише, она про уличного танцора. Выбор сделать не смог и кинул Ане на коммуникатор сообщение, в котором интересовался, какой фильм она хочет посмотреть.

Ожидая ответ, расположился около касс, невольно поглядывая на фланирующую туда-сюда публику, изредка кто-то останавливался, чтобы сделать селфи с картонным Терминатором или не менее плоским и картонным медвежонком Тедом. Неожиданно глаз зацепился за знакомый силуэт. Алиса стояла у кассы и с кем-то увлечённо общалась по телефону. Не скажу, что сердце радостно забилось или ещё какую романтическую херню, что любят использовать авторы женских романов, но адреналина в крови явно добавилось. Я даже подловил сам себя за попыткой начать процедуру прихорашивания. Я ещё толком и не решил, лучше попасться на глаза девушке или остаться незамеченным. Когда девушка приобрела в кассе два билета и направилась в мою сторону, шанс уйти по-австралийски [93] был утерян, пришлось делать вид, что я занять общением через коммуникатор и надеяться, а вот на что именно, я так в себе и не разобрался.

- О, Дмитрий, привет, - произнесла Алиса, чуть было не налетев на меня. Мне показалось, что сказано это было с неким испугом, примерно в том тоне, которым грешат пойманные на месте преступления.

- Привет.

- Решил развеяться?

- Можно и так сказать. Как сама? Как Дара?

- Кто? - удивилась она.

- Феодора, - уточнил я.

- А... Хорошо. Она с мамой в Крыму.

- А ты?

- Тоже собиралась, но возникли срочные дела. Если удастся быстро их урегулировать, то присоединюсь к ним. У меня к тебе есть пару вопросов, ты... - осеклась Алиса, смотря куда-то за мою спину. Я тоже оглянулся и увидел Аню с Лерой, которые слаженным тандемом двигались в мою сторону.

- Знакомьтесь, это Алиса, - обратился я к девушкам.

- А это моя сестра Аня и её подруга Лера, - представил я девушек Алисе.

- Очень приятно, - произнесла Аня, протягивая Алисе руку, при этом оценивающее посматривая на неё.

- Очень приятно, - эхом отозвалась Лера, практически полностью копируя мою сестру. Не знаю, специально или случайно у неё это получилось, но выглядело, на мой взгляд, зловеще.

- И мне, - наконец отмерла Алиса.

Вдруг смартфон в её руке пискнул, Алиса пробежала глазами пришедшее сообщение и время для неё ускорилось.

- Извините, меня ждут. Была рада знакомству, - скороговоркой пробормотала она, ускоряясь в сторону эскалатора...

В итоге девушки выбрали фильм про супер Майкла, он и, правда, оказался про танцы, правда, немного специфические. Вот не знаю, как девушки отнеслись к мужскому стриптизу, меня он не вдохновил.

Глава 21

Подготовка к третьему туру отбора вылилась для меня и группы программистов, возглавляемой Никитой Обуховым, которого я переманил из 'Allods Team', в сплошной аврал. Работавшая до этого момента как часы система начала сбоить. Баги пошли косяком, а косяки один за одним, так что забот был полон рот, а дел невпроворот. Но мы справились, персонал недавно зарегистрированной в Швейцарии IT компании - 'Marotte [94] ' прошёл крещение в условиях приближенных к боевым. В эту компанию вошли молодые, амбициозные программисты и техники: кого-то посоветовал Никита, кого-то мы с Алексеем подобрали. В основном россияне, но были ребята из ближнего и даже парочка из дальнего зарубежья. Наконец со всеми проблемами разобрались, 'предзапускный синдром' прошёл, всё снова заработало, как швейцарские часы. Коконы подключены и ждут своих первых постояльцев, операторы готовы чутко отреагировать на любую нештатную ситуации, если таковые появятся и ИИ с ней не справятся. Под 'мозги' данной системы пришлось потратить два выращенных кристалла, в которые Умник клонировал себя, с немного усеченным функционалом, но оно того стоило, тем более, что через месяц на подходе ещё с десяток кристаллов, а этом деле экономить - себе дороже.

Психологи после тестовых запусков виртуального полигона поняли, какая удивительная игрушка попала им в руки и с энтузиазмом принялись давать советы, некоторые - дельные, но большинство только выводило из себя сценаристов, так что пришлось их изолировать во избежание жертв. Тогда психологи, в ожидании старта тестов, буквально оккупировали операторскую. Они готовы были там дневать и ночевать, и прогнать их оттуда не представлялось возможным. Абсолютно алогичные люди, ведь говорили им не один раз, что всё происходящее во время квеста будет записано и предоставлено им для анализа. Всё равно не уходят, утверждая, что личные впечатления и запись - это две большие разницы. Пришлось для них оборудовать дополнительную комнату, чтобы они не отвлекали операторов. Все волнуются и находятся на взводе, от этого порой споры приобретают чересчур высокий накал, хорошо, до мордобоя пока не дошло.

Я тоже немного волнуюсь, по сути происходит испытание ещё одной моей идеи - виртуального приключения. Идея, конечно, не нова, но впервые она вышла на стадию реализации. Когда клиент может заказать любое виртуально приключение, а мы сможем его реализовать, при этом цены будут не баснословными и дешевле, скажем, недельного отдыха на Виргинских или Багамских островах. На сегодня ценник на недельное приключение в своём эксклюзивном мире, на меньший срок просто не выгодно создавать мир, начинается от 200 тысяч евро. Но уже повторное посещение своего мира обойдётся в районе 500 евро в день. По мере накопления созданных миров расценки будут падать. В идеале планируется что мощный ИИ сможет моделировать их в течение суток из готовых шаблонов.

Кроме того будут созданы "Миры для всех", на базе компиляции миров, которые будут нести функционал наиболее частых пожеланий клиентов. Вначале посетить их будет стоить порядка 2-5 тысяч евро в неделю, в зависимости от мира, это с учётом страховки и медицинского надзора за клиентами. В идеале хотелось бы опустить данную цифру до 1 тысячи евро в неделю, но пока к такому потоку вирт туристов мы просто не готовы.

После длительных раздумий местом базированием для новой компании выбрали не Россию, а Забугорище. Про яйца в одной корзине, я полагаю, вы все наслышаны, поэтому причины данного решения комментировать не буду.

В кантоне Швиц, недалеко от городка Зеевен, практически на берегу озера Лауэрцерзе, как раз достраивается первый игровой отель для этих целей. Швейцария привлекла нас не только удачным расположением и транспортной доступностью, но и простотой оформления всех необходимых документов для открытия бизнеса, а так же тем, что там очень трудно надавить на представителей закона, чтобы они этот закон преступили. Например, очень сложно забрать у владельца то, что ему принадлежит по праву. Да и с финансовой точки зрения в Швейцарии доходность данного предприятия будет на порядок выше, так как прослойка среднего класса в Европе намного значительней, чем в России. Да и туризм развит несравненно лучше.

Для дальнейшей экспансии были присмотрены с десяток мест по всему миру, в том числе пара мест в России, и даже пройдена первая фаза переговоров о покупке или аренде земли под вирт-отели.

Словом, все ждали старта с большими надеждами и не менее большим волнением.

С технической точки зрения у нас было все готово. Последние разногласия с психологами утрясены, легенды созданы, коконы оттестированы. Оставалось только ждать...

***

Ольга проснулась не как обычно по будильнику, а от ощущения бодрости и свежести. Спать совсем не хотелось, за окном во всю светило солнце, пробиваясь даже сквозь плотные занавески. Протянув руку, Ольга цапнула коммуникатор и поднесла к лицу. Часы показывали 5:21. Потратив ещё некоторое время на безрезультатные попытки уснуть, она приняла героическое решение вставать. Отсутствие толчеи в душевой и на кухне подняли уровень её хорошего настроения ещё на пару градусов. Подойдя к окну, она потянулась и внезапно замерла в такой позе. За окном падал снег. Крупные хлопья, кружась в сюрреалистичном хороводе, падали вниз на одетые в зелень деревья и траву.

Ольга подошла вплотную в окну, открыла его и посмотрела вниз. Пушистый снег, блестя под солнцем, лежал солидным, толстым слоем на дорожках, лавках, земле... Людей вокруг не было, от слова совсем. Да и что людям делать на улице ранним утром. Нетронутая белая целина завораживала и манила. Оля вытянула руку, и на неё стали тихо слетаться снежинки, словно пчёлы к медоносу. Пару секунд, и на руке уже горсть снега. А снежинки всё летят и летят, их всё больше и больше. Вот уже глаз не успевает уследить за каждой снежинкой. Ком в руке все растёт и в какой-то момент превращается снежок. Процесс завораживает и даже слегка подмораживает.

- Возможно, в таком трансе пребывал Кай, когда пытался собрать из льдинок слово "ВЕЧНОСТЬ", - подумалось Ольге, и эта мысль странным образом породила заряд тепла, которой бодро побежал по телу, разбивая оцепенение на тысячи мелких осколков. Сбросив с себя наваждение, Ольга, ойкнув, рванулась будить ребят, яростно забарабанив в их двери, благо располагались они рядом.

Через пять минут втроем они выскочили на улицу под продолжающий падать стеной снег. Несмотря на снег и отсутствие тёплой одежды, холодно не было. Неизвестно, сколько бы они простояли, любуясь этой сюрреалистичной картиной, если бы из-за пелены снега на них буквально не вывалилась девушка в камуфляже, которую снежинки старательно огибали. Девушка ещё в полёте грациозно изогнулась, как кошка, повернувшись спиной к вектору движения, после чего сделала схлопывающий жест рукой. Вслед за жестом, там за пеленой снега раздался звук, который можно было принять как за завывание усиливающейся вьюги, так и за вой подранка. Ещё через пару секунд и снег перестал падать, а на небе не осталось ни облачка. Девушка потянулась, сделала какое-то немыслимое танцевальное па, которое Ольга бы не рискнула повторить и после недели тренировок, хотя считала себя неплохой танцовщицей.

- А вы тут что делаете? - обратилась девушка к ребятам, наконец, заметив их.

- Погулять вышли, - честно ответила Вета, на пару секунд опередив Ольгу. Ольга недовольно поморщилась. Вечно она тормозит. Только потом осознав, как воспринимается эта фраза. Но вопреки ожиданиям девушка даже не улыбнулась.

- Ну, что ж следуйте за мной. Не отставайте!

С этими словами она быстро, практически бегом, направилась в сторону ближайшего здания, ребята двинулись за ней следом, словно утята за мамой уткой.

Внутри здания царил полумрак. Освещение работало в экономном режиме. Пара минут блуждания по лабиринтам бетонных джунглей, и ребята вслед за девушкой проникли в зал, который больше всего напоминал склад в хозяйстве сумасшедшего учёного. Внутри обнаружилась ещё одна девушка, одетая в комбинезон цвета хаки.

- Привет, Арона, как там Периметр? - спросила она, параллельно что-то настраивая в огромном механизме непонятного назначения, подмигивающего всеми цветами радуги. Машина подавляла своими размерами и угловатыми формами. Ассоциация пасовала и не могла выдать даже самой фантастической версии, по поводу того, для чего её собрали.

- Привет, Огнёва. Пока стоит, нашими молитвами, - устало выдохнула та, к которой обратились как к Ароне.

- Я тебе новеньких привела, проведи им инструктаж, ну, и дальше по схеме. А я пойду, дел вагон и маленькая тележка.

- Угум, - многозначно ответила хозяйка лаборатории, продолжая копаться во внутренностях машины. - Иди. Присмотрю.

И сразу без малейшего перехода продолжила:

- Вы там располагайтесь, где стоите, через десять минут я вами займусь, а пока, чтобы я вас не слышала и не видела, собьёте мне юстировку - спалю к Фениксу.

Услышав такое, троица испугано замерла, интуитивно расположившись поближе друг к другу, боясь проронить лишнее слово, чтобы ненароком не привлечь внимание хозяйки лаборатории, судя по имени или нику девушки очень вспыльчивой.

Минут через десять Огнёва закончила свои танцы с бубнами вокруг прибора и соблаговолила заняться новичками:

- Значит так, объяснять нюансы времени нет, кину вам ссылки, сами почтёте. Поэтому пройдусь по основным моментам. Вы попали на Изнанку, так как в вас проснулся магический дар. Редко бывает, чтобы дар проснулся сразу у всей тройки, но чего в жизни не бывает. На Изнанке маги постоянно борются с порождениями Хаоса, которые пытаются уничтожить наш мир.

- Значит, нас будут обучать магии? - рискнула задать вопрос Ольга.

- По возможности, будут, а пока пройдите под вот этой аркой, - с этими словами девушка щёлкнула переключателем, и указанная арка обозначила себя низким, давящим на психику гудением. Ребята, стараясь не отдаляться друг от друга, по команде Огнёвы прошли под аркой, после чего та отвела их в помещение, больше всего напоминающее тир. И сверяясь со своими записями, выдала каждому по паре браслетов.

- По возможности вас будут учить магии и, возможно, лет через пять вы сможете магичить без помощи МЭ.

- А что такое эти МЭ... - на этот раз Ольга на несколько секунд опередила ребят. -

МЭ - это пара браслетов, которые вы получили, надевайте их скорей. Без разницы, какой на левое, а какой на правое запястье, - уточнила девушка, заметив, что Ольга как раз раздумывала над этим вопросом.

Ребята поспешили надеть их и увидели, как бесцветные браслеты окрашиваются в разные цвета. Браслеты Веты стали цвета морской волны, у Алексея они окрасились в серебристый цвет, а у Ольги они стали насыщено алыми.

- МЭ - это манипуляторы эфира. Они помогают вам черпать магическую энергию из эфира и формировать из неё заклинания. Так что тут у нас? Вода. Воздух. Огонь - неплохое сочетание для тройки, я бы даже сказала, практически идеальное.

А теперь слушайте меня внимательно, от этого может зависеть ваша жизнь... На МЭ отображаются три основных параметра:

- Первый - скорость потока эфира. Вы должны понимать, что она зависит не только от ваших личных способностей, но ещё от множества факторов. В частности и от места, в котором вы находитесь. Так у магов воды она увеличивается при близости больших объёмов воды, о других возможных колебаниях этой величины вы можете прочесть в информационном письме, которое я вам скинула на коммуникаторы.

- Второй показатель = это запас вашей внутренней магической энергии, при помощи которой вы придаёте форму эфиру. Он выводится как в процентах от полного доступного вам объёма, так и в условных единицах - маннах. Именно с двумя нн, в честь одного из основоположников научной магии Тура Манна. Поэтому в общении внутреннюю магическую энергию чаще всего называют манной. В Большом Мире её называют маной из-за того, что Роберт Кодрингтон был не очень внимателен, когда о его возлюбленная пыталась рассказать ему об основах магии, он слушал в полуха, так как был увлёчён совсем другим.

- И третий показатель - это базовые заклинания. У каждого в МЭ их три. Это игла, которая при должных умениях и накачки эфиром может превратиться в копьё, шар который может превратиться в сферу и щит который может превратиться в полог.

Будьте очень внимательны при использовании заклинания. Это не игра, и тут нет защиты от дружественного огня, кроме того, если у вас не хватит манны или вы собьёте концентрацию при кастовании заклинания, можете пострадать сами, даже летально. Поэтому пока не освоитесь, не тратьте больше секунды на создание заклинания. А теперь попробуйте сформировать одно из базовых заклинаний и попасть им по мишеням...

Тренировка была в самом разгаре: у ребят наконец начало получаться попадать в цель, когда в помещении раздался рёв сирены. Наставница сразу напряглась, покосилась на браслеты, и взгляд её посмурнел еще больше.

- Прекратить тренировку! Ждите меня здесь, я скоро приду, - произнесла она тоном, не терпящим возражения, и быстро покинула помещение.

Первые пять минут ребята сидели на месте, очевидно, подспудно дожидаясь скорого возвращения инструктора. Но время шло, а Огнёва все не появлялась. Постепенно оставшиеся без присмотра ученики осмелели и стали совать свой любопытный нос во все заинтересовавшие их места. Вета даже осмелилась подойти к огромному механизму, который недавно настраивала Огнева. Ольга хотела одернуть её, но потом решила, что не стоит раздражать девушку, которая очень ревностно относится к своему лидерству в группе, и понадеялась на то, что Огнёва не оставила бы их в лаборатории, в которой есть хоть что-то опасное. Задумавшись, она пропустила тот момент, когда Алексей присоединился к Вете в исследовании механизма:

- Ух, ты! Это что за алфавит такой? Смесь греческого с латинским. Ольга, подойди, может, ты знаешь?

Ольга неохотно встала и направилась к ребятам. Подходя, она заметила, как пальчики Алексея пробежались по знаку, похожему на перевёрнутую латинскую буку Z, затем по знаку напоминавшему Ольге букву R, после чего он переместился на знак, который она про себя назвала "Поникшая F", или обрубленное с одной стороны дерево. Следя за этими движениями, Ольга пыталась поймать все время ускользающую от неё нить знания.

Она была абсолютно уверена, что видела нечто подобно несколько раз, пусть и мельком. Додумать она не успела. Как только палец Алексея обвёл последний символ, машина запыхтела, а их троих обволокло густым белым дымом. Они инстинктивно стали как можно ближе к друг к другу, находясь в небольшом участке, свободном от тумана. Ольге пришло на ум сравнение с глазом циклопа.

Порыв сильного ветра развеял туман, и они оказались последи небольшой поляны, окружённой высокими, как принято говорить, вековыми деревьями.

- Это куда ты нас закинул? - спустила Вета собак на Алексея.

Ольга давно заметила за ней черту "настоящего руководителя" - приписывать все удачи себе, а неудачи спихивать на других.

- Да откуда я знаю. Это не я. Я даже ничего не нажимал, - принялся на автомате оправдываться Алексей.

- Так, хватит пререкаться! Нашли время спорить. Лучше посмотрите, как у вас с запасом магической энергии в процентах и какова скорость её наполнения, - решила взвалить на себя бремя лидерства Ольга.

Выслушав вполне чёткие доклады своих товарищей по несчастью, а то, что ничем хорошим эта авантюра закончиться не может, Ольга чувствовала пятой точкой, у которой был большой опыт работы в роли предсказательницы пророчащей беды и неприятности.

- Идём до леса и располагаемся на привал под сенью деревьев, недалеко от опушки. А то тут на поляне мы как на ладони. Потом ждём, пока резерв не заполнится под завязку. Лёша, охрана на тебе, раз у тебя скорость восстановления выше практически в три раза, чем у нас с Ветой. А мы поищём ягод или грибов, судя по времени, малина ещё должна остаться.

- Это, если мы не Земле, - одной фразой Алексей пустил под откос её попытку по поднятию духа.

- Учитывая, что отличий от Земли мы пока не заметили, воздух и законы физики в наличии, будем считать, что мы на Земле или на одном из её отражений, - не осталась в долгу Ольга, продемонстрировав, не только наличие логики, но и то, что разбирается в современной фантастике.

***

После первой партии тестов дело стало на поток и моего присутствия не требовало. Конечно, маяться от безделья мне никто не дал, но ритм спал, что вгоняло в сон. Пытаясь как-нибудь развеяться, заскочил к Володе, посмотреть, как у него продвигаются дела с вирт-кафе.

Изначально договорились, что кафе у нас будет одно, а развитие и доход предприятие будет приносить за счёт продажи франшизы. Оборудование (смарт-столы, пищевые картриджи), рецептура и контейнеры для заправки пищевых картриджей - вот с чего мы будет получать прибыль. А единственное кафе должно стать визитной карточкой, если угодно, иконой стиля. Поэтому Володя уделял большое внимание интерьеру и дизайну заведения.

В принципе, всё уже было готово к открытию, но решили приурочить его к окончанию приёмных испытаний в школе, заодно меню и работа смарт-столов пройдёт испытание в школьной столовой. В кафе было все готово, кроме вывески, третий день Володя бился над названием, но оно ему никак не давалось, то казалось очень вычурным, то слишком простым. А любому, кто в детстве читал хорошие книжки или хотя бы смотрел мультфильмы, ясно, что имя для кафе очень важно. Впрочем, время у него, чтобы сделать окончательный выбор, есть: у нашего кафе в роли вывески выступает обычный смарт-стол, который воплотить в жизнь любой дизайн всего за пару секунд. Поэтому заехал в кафе по просьбе Ангелины, которая попросила меня посодействовать в вопросе выведения Володи из "рабочего загула". Полчаса задушевных разговоров под огромную кружку какао, смею надеяться, разрешили этот вопрос.

Дома было тихо и пусто. Девушки пропадали в школе, котята осваивали двор и прилегающие к нему территории. Настроение стремительно опускалось к абсолютному нулю. Делать ничего не хотелось - только сидеть, грустить в темноте под соответствующую музыку и смотреть чёрно-белые фильмы. Тренировка и попытка поработать над новым фильмом переломить настроение не смогли. Меланхолия прибывала, как прилив, который ранее сдерживался дамбой, сложенной из обязательств и обещаний, а сейчас нашёл в ней брешь и радостно устремился к ничего не подозревавшему городку, грозя затопить его. Ничего из обычных средств не помогало: ни старые добрые комедии, ни спокойное журчание воды в джакузи, ни созерцание звездного неба. Сон не шёл. Грусть-печаль по родным и потерянному, возможно, навсегда миру затопила меня, да так обстоятельно, что я чуть было не захлебнулся в этом потоке. Наверное, у каждого в душе есть точка. Я называю ее точкой замерзания. Это когда ты не знаешь, зачем ты здесь. Мысли так похожи на дым... Уплывают, клубятся и рассеиваются. Ощущаю, как по моему лицу скользят тени прошлого, оставляя смутные осадки в сердце. Меланхолия и ностальгия мягко укутывают меня черным бархатным плащом. Вокруг тишина, даже сверчки перестали стрекотать. На улице никого...

Почувствовал, что экстренно следует предпринимать что-то неординарное, чтобы суметь выплыть из-под этой волны. В такие моменты хочется побыть одному. Дома не сиделось, поэтому, отправив сообщение Олесе, что беспокоить меня нужно в самом крайнем случае, собрался, по-быстрому, для похода по летнему лесу, не забыв прихватить запасы еды, воды и тревожно-спасательный комплект ? 3. До леса решил пройтись пешком, благо тут недалеко, полчаса ходьбы по пустым улицам, и я ступил под своды леса.

Ещё минут десять, и я оказался в диком лесу, насколько это возможно в наше время. Здесь было намного темнее, чем в городе. Даже я со своим форсированным, благодаря Умнику, зрением, видел чуть лучше, чем обыкновенный человек в приборе ночного видения. Поэтому когда лес внезапно кончился, и я оказался на лесной поляне, вздохнул с облегчением и принялся оглядываться по сторонам.

Скорей всего, поляна образовалась после сильного низового пожара. И теперь лес, не спеша, затягивает образовавшуюся рану. Всё, как у человека: сначала, словно островки молодой кожи, из-под гари пробивается трава, которая постепенно покрывает всю "рану". И только потом дойдёт дело до деревьев, сначала осин и берез, а потом елей и сосен. Оглянулся назад: там в паре шагов сильно густели высокие ели и сосны, словно зеваки, собравшиеся на бесплатное представление, которые остановились у невидимой черты, пересекать которую не рекомендовалось.

Взглянул вперёд: там, на другой стороне поляны, сосны и ели тоже остановились, не смея переступить невидимую границу. И так кругом всей поляны стояли густые высокие ели, каждая высылая впереди себя пока маленькую, в руку толщиной березку, словно боевое охранение большого отряда. Под прикрытием берёз, под их защитой от мороза и солнца, скоро начнут набирать силу тенелюбивые ёлочки. Пройдет несколько отведённых для такого дела природой лет, и вся поляна зарастет одними елками, уничтожая проплешину на теле леса, а березы-покровительницы зачахнут в тени огромных елей.

Выбросив из головы лирику, по-быстрому достал из рюкзака спальник, напечатанный мной специально для таких вот вылазок на природу, и расстелил на поляне: лето - летом, а от земли прохладой тянет. Одно время даже думал начать его производить. Лёгкий. Занимает мало объема, а главное - тёплый и влагонепроницаемый. Настоящая мечта любого туриста. Но потом, подсчитав вложения и время окупаемости, решил оставить его для внутреннего пользования. А что? Качественное обмундирование для воина не менее, а порой более важно, чем качественное оружие. Вот придумаю эффективный способ защиты и начну внедрять в массы.

Быстро перекусив, я прислушался к себе. Волна меланхолии ещё не улеглась, но значительно опала. Ложусь на спальник и смотрю в ясное, звёздное небо. Сначала просто любуюсь красивой картинкой, мысли лениво текут фоном мимо сознания, перепрыгивая искорками между синапсами, словно звездопад на летнем небе, понемногу успокаивая меня. Постепенно я всё больше погружался в этот своеобразный транс, наблюдая за невозмутимой картиной звёздного неба. Подспудно пришла и выкристаллизовалась мысль, что то, что я сейчас вижу в небе - это фотография миллион летней выдержки и давности. Многих звёзд уже нет, а многие новые, ещё неизвестные нам звёзды, могут быть там сейчас темнота. Небо это своеобразный кинотеатр под открытым небом в котором нам крутят бесконечный фильм о том что было когда нас еще не было. Этакий огромный мираж в пустыне Космоса.

Сбивая наваждение медленно выдохнул. Тонкой ниточкой зазвенела печаль... Так всегда. Ночь навевает туманные мысли. С удивлением отметил, что пальцы рук слегка продрогли, вокруг значительно повысилась влажность, провел рукой по траве, словно в воду опустил. Роса выпала знатная, значит день будет солнечным, время к рассвету. Ещё с десяток минут и кончится летняя ночь. Первый луч рассечет лес. Наступит раннее утро. Лес стал просыпаться. Зазвучали цикады. Сразу вспомнилось: "В глухом смолистом древнем сосняке. / Они звучали странно, как цитаты / Из книги вечности на мертвом языке"...

Сразу настроился на философский лад и чуть не потерял ощущение лёгкости и свободы, которое меня сопровождало в лесу. Вот и птицы оживились. Значит до рассвета рукой подать, надо торопиться. По мне, утро в лесу лучше встречать не на поляне, где рассвет толком и не увидишь, а в лесной чаще. Красивое и редкое по нашим временам зрелище. Поэтому, не спеша, свернул спальник, закинул рюкзак через плечо и отправился вглубь леса. Остановился, когда заметил, что вверху в кронах деревьев стали вспыхивать сполохи света. Это солнечные лучи не могли проникнуть под кроны деревьев, путаясь в длинных иглах. Кроны деревьев вспыхивали ярким зелёным светом, постепенно частота и количество таких вспышек нарастали.

Наконец первый солнечный луч, продравшись сквозь лесную крону, пронзает лесную чащу и осторожно касается обнажённых стволов, покрытых пушистым мхом, словно инеем. За ним последовали другие, ещё пару минут и в лесу повисли световые копья, пронзающие его насквозь. Меня обяло непонятное чувство свободы и какой-то дикой необъяснимой радости, а казалось бы: чего необычного? Всего лишь в повседневное явление... А гляди, какие эмоции. Меланхолию, которая ещё вчера основательно, по-хозяйски устраивалась в моей душе, смыло потоками солнечного света. Грусть по родным, конечно, никуда не далась, но отчего-то во мне зародилась уверенность, что всё у меня получиться, и я ещё вернусь домой.

Полюбовавшись несколько минут бесплатным световым шоу, двинул в сторону дома, дел, как всегда, было невпроворот...

***

Дома первым делом меня встретили котята, хотя котятами их язык назвать не поворачивается, вымахали прилично уже размером со взрослого мейн-куна и останавливаться на этом, по всей видимости, не собираются. Стоило мне переступить порог родного дома, как попал под пристальное внимание Альфа с Бетой. Кошаки сначала тщательно обнюхали меня после чего, Альф выразил общее недовольство что я без них посетил столь интересное место. Это трудно передать словами но именно такое ощущение у меня осталось после его недовольного мавканья. После чего меня решительно отлучили от тела, не даваясь в руки. А еще женщины утверждают что они произошли не от кошек.

После банных процедур принялся за два давно тяжкими жерновами висевших на мне долга. Первым делом быстро набросал сценарий для нового фильма в стиле бояр-аниме. Сначала хотел купить у известного автора идею книги, а потом подогнать её для фильма, но быстро понял что проще быстро написать самому, чем переписывать готовое произведение. Дозоры хорошо показали, что попытка усидеть на двух стульях до добра не доводит. Поэтому до вечера увлечённо компилировал при помощи Умника самые распространённые штампы, присущие данному направлению. Это будет практически первый фильм в данном жанре, так что за оригинальностью охотиться нет нужды. Нужно просто, чтобы сюжет был непредсказуем, а финал не просчитывался. А спецэффекты, которые я могу воплотить на экране, ограничены только моей фантазией. Как ни странно, меня никто не дёргал, и к вечеру на волне обуявшего меня энтузиазма сценарий был в черни написан. Отправил его отлеживаться, чтобы через неделю просмотреть ещё раз. За это время Умник обещал отшлифовать диалоги. На первый взгляд вышло неплохо: лихо закрученный сюжет, сочетающий в себе элементы гаремника и классическую историю "попаданца" в магический мир, высокую политику и борьбу кланов за ништяки.

Оголодавший, я отправился на кухню. Перекусив на скорую руку дежурными пирожками с картошкой, которые мне быстро настрогал кухонный синтезатор, и, утолив первый голод, принялся священнодействовать - готовить. Не скажу, что я люблю готовить, но так накатывает волнами, и тогда я созреваю для очередной кулинарной импровизации. На это раз захотелось мне приготовить что-то остренькое. Первым делом поскреб по сусекам и оценил, что из продуктов есть в наличии. Запасы порадовали как разнообразием, так и объёмом, поэтому решил поэкспериментировать. За основу взял баклажаны, зелёную фасоль и говядину, которые томил в соусе из перемолотых помидор и болгарского перца. Ну естественно, различные приправки использовал, это, как говорится, дело вкуса и пристрастий. Остроту сделал умеренную. Не такую, как на Кавказе, когда рот горит, но и ложкой без хлеба такое блюдо не навернёшь.

Только собрался отведать свою готовку, как в дверь позвонили. На пороге образовалась дружная компания из четырёх девиц: сестра, Лера с Сашей и Олеся. Вот как специально подгадывали. Войдя в дом, все сразу устремились на кухню, хорошо, я себе с запасом еды положил, буду надеяться, что у них хватит совести, и они не станут тырить еду из тарелки...

Следующие 15 минут прошли в тишине, все тщательно жевали, хлеб уничтожался с богатырской скоростью. Хорошо, что я заранее озаботился и отложил небольшую порцию блюда для анализатора пищевого принтера. Теперь, если удастся подобрать нужные компоненты, можно будет его готовить в течение 1-2 минут. Вот за чашкой кофе девушки разговорились, вывалив на меня ворох информации.

После ужина отправился в свою комнату переварить еду и составить план на ближайшее время...

Проснулся я от того, что кто-то проскользнул в мою комнату и, не задерживаясь, нырнул в кровать, которую я не убирал с прошлой ночи. Олеся очень удивилась, когда не обнаружила меня там. Я не выдержал и заржал во весь голос.

- Вот ты сволочь, - возмущается она и набрасывается на меня. На этот раз Акела не промахнулся, и её маленькие но твёрдые кулачки резво стали пересчитывать мои рёбра. В такой ситуации выход был один...

Утихомирились только под утро. Приятная истома растеклась по всему телу. Ещё поспать минут по 600 на каждый глаз, и буду, как новенький. Однако выспаться мне не дали, и что самое обидное, мой организм. В пять утра проснулся на автомате, полежал немного. Но сон упрямо не шёл. Всякими потягушками протестировал свой организм, никаких проявлений недосыпа у себя не обнаружил.

Вздохнул. Тихо поднялся и отправился на разминку.

Но от Олеси улизнуть не удалось, выйдя из дома встретил её вместе с Сашей и Лерой на крылечке, ну, это ожидаемо. Из неожиданного то, что там была и Аня, по ходу Лера серьёзно взялась за её подготовку. Живя рядом с Аней, Лера пристрастила её к боевым искусствам, и та с жаром неофита пыталась освоить новую науку. Пока рано говорить об индивидуальном стиле ведения схватки, который я пытался поставить каждой из тренирующихся со мной девушек. Пусть пока поднимут ОФП, улучшат растяжку и ловкость, а заодно и сами отшлифуют базу любой системы единоборств - физическую готовность. Давно известно: лучший способ понять что-либо - это попытаться научить этому кого-то другого. Вот пусть и улучшают понимание основ.

После разминки отправился в манеж, пока мои подопечные не появились, надо самому позаниматься. Появилась пара интересных идей, которые нужно сначала на себе испытать, а уж потом на других. Да, вот такой я неправильный экспериментатор: сначала на себе опыты ставлю и только потом перехожу на подопытных.

Так увлёкся тренировками, что заметил появившуюся на час раньше назначенной тренировки Полину в последний момент.

- Привет, ты чего так рано?

- Да вот Аглая звонила. 25-26 июля на стадионе 'Метеор' в Жуковском будет проходить отбор в сборную МО по некоторым дисциплинам, в том числе 100 метров и прыжки в длину у женщин. Раньше планировали провести отбор на Кубке России в Ерино, но так как никто из области квалификационную планку не преодолел, то решили принять окончательное решение после закрытых состязаний, на которые позвать и молодёжь тоже.

Если попаду в тройку и покажу хороший результат, то шансы есть. Правда, Аглая говорит, что хотят Аню Кукушкину подтянуть из Иваново, сейчас модно сразу за два региона выступать. Вот с ней будет тяжело.

- А Аглаю ты готова обыгрывать?

- Да. Только я её пока не расстраиваю. Сюрприз будет, - улыбается мне в ответ Полина.

- Ну, тогда пошли тренироваться, кукушка не такая уж и быстрая птица, чтобы мы не смогли её обогнать...., - улыбаюсь я в ответ. Параллельно пишу Олесе просьбу узнать подробней по поводу отбора...

Оставшийся день провёл в Оболенске в биолаборатории. Давно обещал Марку Захоровичу новый вид лекарства, аналог антибиотика, основанный на использовании бактериофагов. Это такой небольшой пучок белка, проще говоря, вирус, который может проникнуть в бактерию и взять под контроль ее машинное отделение, чтобы создать сотни дополнительных копий себя. Что еще более примечательно, вирусы-ниндзя поражают только конкретные цели. Так что побочных эффектов от применения этих лекарств быть не должно.

Создать лекарство большой сложности нет, готовые рецепты для более чем тысячи болезней у нас с Умником в наличии, а вот сделать так, чтобы его не смогли скопировать другие, вот в чём настоящая сложность. Но вроде мы с Умником нащупали интересных вариант.

Вечером в доме Аня решила замутить девичник, или, как она выразилась, пижамную вечеринку, и меня беспардонно выставили из моего собственного дома. Оказавшись на улице, я задумался, чем заняться, время ещё детское - начало восьмого. А в городе из развлечений кино и боулинг. Ни первое, ни второе меня не воодушевляли. Решил зайти в наше кафе, благо ключ от "Перезагрузки", на этом названии с моей подачи решил остановиться Володя, у меня имелся. Уже практически у кафе наткнулся на толпу народа. Очевидно, в "Дружбе" завершилось какое-то массовое мероприятие - КВН или какая-другая лабудень.

- Дмитрий-хитрый, - окликнул меня знакомый детский голосок.

Я остановился и легко обнаружил его источник. Феодору, которая шла, держа за руки Алису и симпатичную женщину, на которую Алиса была очень похожа. И без Умника было ясно, что это их мама.

- Евгения Елисеева. Бизнесвумен. Вдова. Муж погиб в 2011 году. По официальной версии в результате аварии. Однако многие, несмотря на отсутствие доказательств, считают, что его убили. После смерти мужа продала его бизнес, после чего приобрела долю акций московской парфюмерной компании 'Клер' (переводится с древнегреческого как жребий). Компания производит косметику, парфюмерию и туалетную воду среднего ценового сегмента. В ассортименте свыше пяти тысяч позиций и постоянное пополнение новыми товарами. С 2012 года является генеральным директором компании. За это время её доля возросла в три раза. В настоящее время владеет 51% акций компании. - Умник не заставил ждать себя и вывалил на меня очередную порцию информации. Хорошо хоть дозированную, без лишних подробностей.

- Привет, жеребёнок, - обратился я к подбежавшей ко мне Феодоре.

- Почему я жеребёнок? - удивлённо спросила она.

- Ты же ребёнок?

- Ребёнок.

- Значит ты жеребёнок.

Алиса с её мамой засмеялись, а Дара обиженно надула губки, не уловив шутку.

- Теперь я понимаю, почему мои дочки все уши прожужжали мне каким-то Дмитрием.

Давайте знакомиться, молодой человек, раз эти молодые леди не соблаговолили нас представить. Меня зовут Евгения Николаевна, как вы, наверное, уже догадались, я мама этих невоспитанных девиц.

- Мы же на ты? - уточнила она, кокетливо поправляя причёску.

- Да. Но ещё не женаты, - поспешно уточнил я.

- Надо ждать предложения? - уточнила она

- Для начала. Надо ж дать, - решил рискнуть я

Женщина прибывала в хорошем настроении, в отличие от Алисы, поэтому не оскорбилась а только рассмеялась.

- Не женат, а нежен, - продолжила она игру.

- Лимон, но мил, - парировал я.

- Играть словами ты я погляжу мастак. Не желаешь присоединиться к нам? - после небольшой паузы уточнила женщина, поглядывая на мрачную Алису.

- А куда вы идёте? - уточнил я.

- В 'Матрёну', - поспешила вмешаться в разговор Алиса. - Фея у нас проголодалась и ей срочно требуется перекусить пирожками с вареньем.

- Тогда у меня для вас есть другое, несколько неожиданное предложение. Не желаете вы составить мне компанию, а заодно протестировать новое кафе?

- Тогда, может, на машине, - предложила Евгения Николаевна.

- Я бы с удовольствием прогулялась, - возразила Алиса.

- И Я! И Я! - поддержала её Феодора.

- Да тут недалеко, - проговорил я.

- Ну, тогда веди, Сусанин, - проворковала Алиса, взяв меня под ручку с правой стороны. Слева её жест практически сразу отзеркалила её мама. А Даре (она же Феодора) руки не досталось, и поэтому она из чисто женской вредности, хотя до женщины ей ещё расти и расти, так и норовила попасть мне под ноги. По ходу у Алисы и её мамы серьезный конфликт, на прямую они почему-то сориться не хотят, а я не вовремя попал, и по ходу меня назначили крайним. Ну и ладно, коль помирать, так с музыкой.

- Дмитрий, а вы, может, и стихи пишите? - озадачила меня вопросом Евгения.

- Нам не до музы. На мне дом, узы, - решил отшутиться я.

- Узы какого рода? - сразу же уточнила с другой стороны Алиса.

- Разного. Учёба. Бизнес. Всё это узы, которые лишают нас свободы.

- Хм. Я как-то не рассматривала данный аспект с этой точки зрения, - задумчиво проговорила Алиса.

За такими разговорами мы незаметно подошли к входу в кафе. Пока он имел не очень презентабельный вид, закрытый различной мишурой, которая легко убиралась.

- Дамы проходим, - сделал я приглашающий жест рукой, держа открытую дверь на распашку.

- А ты? - очевидно опасаясь подвоха, уточнила Алиса.

- После дам, так сказать - по следам, - уточнил я, стараясь сделать как можно более невинное лицо. Очевидно, где-то я перестарался, так как обе взрослые леди не спешили входить в кафе. Положение спасла Дара, которая ужом проскользнула внутрь, когда изнутри раздался вздох удивления, обе женщины поспешили войти внутрь.

Местный Домовой, на который пришлось извести один кристалл, быстро сориентировался и подсветил один из столиков. Девушки уселись и углубились в изучение выведенного меню.

- Мама, можно мне пирожки? - уточнила Дара.

- Можно, только не с вареньем.

- Несваренье мне не грозит, - присоединилась к нашим играм со словами девочка.

- Так всё развеселились. Успокаиваемся. Я вам не мать Тереза. Я психологией увлекаюсь, так что могу и по заднице ремешком.

После этого заявления Евгении Николаевны разговор за столом как-то быстро увял, скукожившись до односложных просьб.

- Дмитрий, вы так и не рассказали нам, чем вы занимаетесь? - по ходу Евгения Николаевна не признает за собеседником желания не отвечать на поставленные вопросы.

Ну, что ж, сама виновата.

- Это, смотря с кем, где и когда, - постарался я дипломатично съехать с этой темы. Но не тут-то было. Евгения вцепилась в меня, как клещ в собаку.

- Для начала, чем вы занимаетесь по жизни?

- По жизни - разным. Если конкретней, живу, - не сдавался я.

- А чем зарабатываете на жизнь?

- Мама, - не выдержала Алиса. - Кто-то говорил мне, что слишком настойчиво интересоваться личной жизнью человека нетактично.

- А разве я интересуюсь? Я просто спрашиваю. Не переходя черту. Правда же, молодой человек, - обратилась она ко мне, одновременно с этим нежно касаясь своей освобожденной от обувки ножкой моей ноги.

- Ну ..., сделал я вид, что задумался. В результате чего Евгения несколько усилила свои старания по моему обольщению.

- Думаю не очень, - выдавил я из себя, опасаясь, что если не соглашусь с ней, то могу быть изнасилован на месте.

- Тогда колитесь, молодой человек, - произнесла она, параллельно поднимая свою ножку вверх по моей ноге.

- Создаю лекарства. Снимаю фильмы. Финансирую пару научных групп, - начал выдавать я как на духу свои тайны. Но по ходу Евгения решила, что я над ней издеваюсь, потому что ножка исчезла, а на лице женщины появился недовольный прищур.

- Ну, ещё занимаюсь селективной парфюмерией, создаю индивидуальные ароматы духов. Вот ваш "Opium" от Yves Saint Laurent совершенно вам не идёт, - продолжил я свою атаку на госпожу Елисееву. - Он не отражает вашей сути. Гвоздика ваниль, амбра, лавр, перец, и корианд - это совсем не ваши ароматы, как впрочем и ладан с сандалом. Для вас я бы выбрал что-то более лёгкое. Вам бы идеально подошёл один из моих новых ароматов с густыми нотками кедра и древесной составляющей, дополняется романтичной соблазняющей майской розой и листьями смородины, - говоря это, я быстро набирал на столе задание для принтера. Мог бы напрямую, но зачем лишний раз палиться?

К концу моей фразы столик перед Евгенией перевернулся, и на нём остался лежать небольшой пробник духов, на котором были написаны моё имя и фамилия и название аромата "Да".

- А что ты скажешь про мои духи? - ожидаемо решила привлечь моё внимание Алиса.

- Хм ... нотки черной орхидеи и специй - интересное сочетание, но для тебя слишком мрачное, он скорей подойдет охотнице за богатым мужем, чем такой девушке, как ты.

Я бы предложил для тебя нечто сказочное: за основу возьмём кипарис, к нему сладкий мандарин и терпкий мускус шампанского.

Теперь уже переворачивается столик перед Алисой, и она с интересом берёт в руки пробник.

Ну, а для Дары у меня тоже есть подарок. Я быстро ввожу команды, и через пару секунд перед Дарой появляется флакон, выполненный из синего стекла в виде молодой девушки.

- Этот аромат называется "Снежная дева", - пояснил я. - Потому что я придумал его после прочтения одноименного стихотворения Блока.

Пока я говорил, Феодора разгадала загадку флакона и смогла открыть его. Хорошо что я догадался поставить дозатор, а то полфлакона были бы уже на девочке.

- А состав аромата можно узнать? - поинтересовалась Евгения, уже оценив ароматы духов, которые достались её дочерям.

- Можно. Но после обсуждения финансовой составляющей нашего сотрудничества, - отвечаю я, ласково улыбаясь.

- Ох, уел, ты меня Дмитрий, - проговорила Евгения, собирая все флаконы в свою дамскую сумочку.

- Да, забыл предупредить, при попытке исследования ароматов они быстро придут в негодность. Это так, на всякий случай, - улыбнулся я, заметив, как Алиса с Дарой решительно потянулись за своими презентами. - Помимо того, что эти запахи официально запатентованы.

- Спасибо за замечательный ужин. Но нам необходимо в 22:00 быть дома. Кому-то пора спать, а у Алисы свидание со своим женихом. Жалко, что Сергей не такой лапочка,