Северский Андрей: другие произведения.

Тринадцатый) Дубль два

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Вторая часть цифровой жизни героя. Роялей гораздо меньше, но залакированы лучше)


      Сижу вот уже третью неделю, немного скучаю. Смылся в свою палатку в пространственном кармане где-то в плане ада и не высовываюсь наружу. Честно говоря, очень боюсь. Сейчас ещё ничего, отпустило, а вот на второй день после отлёта из Владика было просто жуть. Умирать сильно не хочется, самый расцвет сил, как говорится, жить да жить.
      С трудом взял себя в руки, заставил заняться архивами Эли и знаниями, полученными от Араухни. Ведь эти знания как книга, лежащая перед тобой на столе - данные есть, но чтобы их осмыслить, надо вникнуть. Вот и сидел перед весело играющим огнём камином, вникал.
      В роду лунных эльфов наблюдается банка с пауками, причём бабами. Именно бабами, так как девушек и мужиков у них во власть не пускают, традиция дроу. Не в укор прекрасной половине человечества, но выяснение отношений там ничуть не лучше, чем в мужском коллективе, только в ход идут не кулаки и запугивание, а "шпильки" и интриги.
      К моей искренней "радости", через полтора месяца должен состояться ежегодный Большой Совет Рода, где княгиня, а в нашем случае князь, быть обязан без вариантов. Ну что ж, пока не забанили, принимаю этот, как модно нынче говорить, "челлендж" - вызов. Ухитриться остаться князем у лунных эльфов, которые, кстати, дроу. Небольшая неувязочка тут в названиях у адмов получилась. Или то, что они бегали туда-сюда свою роль сыграло?
      С архивом Самой хитрой из Дома Детей Ночи разобрался, это неплохо, так как, помимо титула князя Рода лунных эльфов, у меня появился титул Главы Дома Детей Ночи, также перешедший от безвременно покинувшей этот цифровой мир Эльвинулиэны.
      Начал вгрызаться в наследие убитого бохка, день валялся с жуткой головной болью после принятия пакетов информации по их языку, немного отличному от языка дьяволов-демонов, и особенно по рунным символам, использовавшимися в работе Араухни.
      Насколько смог понять, рунные символы являлись языком Древних, тех, кто был до бохков-богов и дьяволов, вместе взятых.
      "Это Титаны, что-ли?" - подумал тогда, залезая на сайт.
      Кхм-кхм, да-аа-а, после прочтения раздела, посвящённого древнегреческим богам, не знал, что и думать. Народное творчество "мифосложителей" развернулось настолько широко, что отдельные боги "рожали" своих братьев, при этом, будучи своими собственными внучатыми племянниками. Непонятно? О чём я и говорю. (Прим. Автора - Гея и Уран, родившие Тартара, который являлся их братом. Сами они были детьми Эфира и Гемеры, родившимися от Никты и Эреба, которые, в свою очередь, были братом и сестрой Геи и Урана. Круг замкнулся. Но самое настораживающее вот это - сначала была Мгла, из неё возник Хаос. От Мглы и Хаоса родились боги первого поколения. Само от себя детей завело).
      В общем, вопрос о Древних остаётся открытым, но не важным. А вот сами руны очень интересная штука - слово-символ, могущее управлять потоками силы, энергии, маны, как ни назови, один хрен одно и то же. Обдирая кору головного мозга, продирался сквозь хитросплетения вязи рун в уравнениях бохка, описывающих необходимую силу для построения, правильного направления и наполнения портала как между точками одного плана, так и между ними.
      Если пока что-то понял, то только то, что необходимо точно знать начальную и конечную точки портала, логично, это понятно даже с моим умишкой, и не вызывает сомнения. Затем необходимо выстроить "мостик" между этими точками - вот в этом самый геморрой, необходимо учитывать множество факторов, иначе, в результате неправильного расчёта, можно получить "неправильный мёд от неправильных пчёл". Именно это удерживало отчаявшегося Араухни от попытки совершить прыжок "наобум" из пространственного кармана, в котором он был заперт.
      Идя дальше, понял, как он смог выйти на контакт с Элькой. Связь осуществлялась путём "микропроколов" пространства - маленькими-маленькими телепортами для мыслей. Но нужно найти "приёмник", который настроен на твою волну, связаться с любым существом не получится.
      Спокойно "работать" с базой данных мешало одно - настойчивое журчание в желудке. Прыгая сюда, совсем не подумал о еде, а ведь нынче есть требуется обязательно. Спасал бездонный колодец маны - благодаря ему, выносливость всегда на максимуме, что в свою очередь не давало сильно падать жизни, моя увеличенная регенерация вполне вытягивала.
      Хорошо, хоть Чернышу есть вроде не обязательно, во всяком случае, пока никакого недовольства не выказывает, помимо того, что заперт со мной в палатке, не побегать.
      За время полумесячного сидения с круглосуточным бодрствованием, помимо изучения доставшейся информации, начитался книг, изрисовал на свитки всю наличную бумагу, подняв мастерство ещё на одну буковку - IO, по всей видимости, работал без особого усердия, поэтому так мало.
      Как ни странно, Сатана меня не беспокоил, видать нагулялся на воле или обиделся на то, что я закрылся от него. Чёрт с ним, с этим архидьяволом, не больно нужен.
      Но всему когда-нибудь приходит конец. Решил, что раз уж за пятнадцать дней за мной не пришли, то либо всё нормально, либо не вычислили. Сидеть дальше бессмысленно, тем более, Диму и Свету о своём "отъезде" не предупредил - так сильно спешил, что об этом совсем не подумал, а из Ада письма на Землю не проходят.
      Пошёл на выход из палатки, убиваться, точка возрождения у меня по-прежнему во Владике возле дома Эли, точнее её бывшего дома. Смерть, оживаю в Форте Восточном. Внутренне замерев, оглядываюсь по сторонам, вместо дома Эльвинулиэны вижу другой дом, где "проживает" другая зачаровательница, но уже не эльфийка, а "людка", то есть женщина человеческой расы, как их кратко называть? Человечка? Или просто женщина?
      Заглядывать к ней не буду, незачем. Отошёл подальше и присел в кафешке строчить письма Диме и Свете, чтобы ехали сюда, мы отправляемся в турне по России, зарабатывать деньги на прохождении данжей. На некоторое время надо уйти на дно, не отсвечивать.
      Два дня, пока на судне Гильдии не приплыли напарники, провёл в "ненапряжном" режиме - уехал в маленькую далёкую деревеньку, довольно редко посещаемую игроками, чтобы не быть на глазах и выгуливал Черныша, читал книги, в удовольствие(!) рисовал свитки, со всех сторон пытался разобраться с формулами Араухни.
      Наконец, они прибыли. Все эти дни жили в Имелоне, ожидая письма от меня, не понимая, что им делать дальше - настолько неожиданно я пропал. Но на месте не сидели, после очистки баронства от игроков "Пурпурной лозы" добросовестно ходили по подземельям, выбивая из мобов золото. Тренькнуло сообщение о переводах сумм от них, как только вылез из Ада.
      - Куда пропал? - поинтересовалась Света, Дмитрий предпочитает молчать и не задавать лишних вопросов, чем нравится мне.
      - Извините, так получилось, больше не повторится, - делаю покаянный вид.
      - Мало в это верится, ты просто предупреждай, если что, хорошо?
      - Хорошо.
      - Ты извини, не моё дело, конечно, но, в баронстве Ангелочек с ума сходит, тебя разыскивает. Нас заманала этим вопросом. Нам сбегать пришлось. Напишешь ей или как? Мы не будем вмешиваться в твои дела, ей отвечать тоже, - тактично продолжила Света.
      - Насчёт написать - не знаю. Вы уж ей не отвечайте. Соберусь с духом и мыслями, там решу.
      - Ясно, чёткие и понятные инструкции.
      - Ладно, вы как, не устали? В округе есть пара данжеонов, можно сходить. А потом садимся в дилижанс на Хабаровск, то есть, Форт Лесной.
      - Чего нам уставать? Перекусить для бодрости и вперёд, - высказывается Дима.
      Поели в таверне, цены на еду в серебре оставили на прежнем уровне, как я и предполагал. Таким образом, "незаметно" подняли её в десять раз, ведь в золотом теперь всего десять себра, а не сто, как ранее. Зато появился смысл подбирать его в данжах, выразился бы неисправимый оптимист.
      После данжеонов сели на коняшек, Шустрик недовольно всхрапывал, а во время езды норовил взбрыкнуть и проехаться под низко нависающими ветвями деревьев, чтобы меня стегануло ими. Пришлось заскочить в деревеньку по пути, купить пару яблок, задобрить скакуна - надоело получать ветками в морду.
      На остановке общественного транспорта забрались в вечерний дилижанс на Форт Лесной, который внутри напоминал купейный вагон со множеством дверей в отдельные комнатки, заплатили за проезд шестьсот семьдесят золотых, и разошлись по своим местам. Следующим утром будем в Хабаровске, несмотря на расстояние между городами. Видать, между остановками, кони, впряжённые в дилижанс, развивали первую космическую скорость.
      О, написать Ивану-Ископаемому, чтобы просмотрел регион Хабаровска и разработал приемлемый маршрут передвижения по инстам по возрастанию их уровня, не самому же ломать над этим голову.
      Тронулись, пейзаж за небольшим окошком несётся всё быстрее и быстрее.
      Удобно устраиваюсь в кровати, взял себе комнатку побольше, с удобствами, начинаю прикидывать варианты разобраться с моими "подданными" эльфодроу и остаться на вершине пищевой цепочки. Стравить Дома Рода в междоусобной войнушке? Но ведь, скорее всего, главы Домов лунных эльфов останутся в живых, а они, увидя мою грозную мощь, возжелают скинуть мой зад с честно занятого трона. И потом, мне нужны жалкие огрызки от целого Рода или боеспособное подразделение лучниц-снайперш?
      Вариант натравить на них Сатану не проходит по тем же причинам, а просто так "поддержать" меня на исключительно трудных переговорах, стоя за спиной, он вряд-ли пожелает. Либо заломит такую цену, что проще сразу отдать ему душу в вечное пользование.
      Пока тупик, ладно, время есть, хотя и не так много, забывать об этой проблеме не стоит. Интересно, если я не явлюсь на Собрание, титула князя меня лишат почти стопроцентно, а что тогда с медальоном Леса - символом власти и титулом главы Дома Детей Ночи? А? Отберут? И каким образом? Непоня-ятно...
      Так что добровольно расставаться с медальоном я не буду ни в коем случае, эта штучка крайне полезна и питательна. Могу без особого напряга стричь бабло, продавая билеты в план Ада, тем более, Сатана "любезно" поделился со мной картой. При этом если смогу разведать или заполучить карты других труднодоступных местечек - ассортимент предложения расширится.
      Залезаю в свойства, посмотреть насчёт группового телепорта, а то помню лишь про пятьдесят существ, переносимых в другой план бытия. Такс, при переходах в пределах своего Леса, при поддержке Хранителя, переносит до тысячи персон, перезаряжаясь за час. Без поддержки Хранителя - количество перемещаемых падает вдвое, зарядка занимает от суток до недели. Относительно неплохо.
      Далее, при выходе или прыжке за пределы Леса - до двух сотен пассажиров, новая накачка идёт четырнадцать дней. И при перемещении между планами - лунный месяц и максимум пятьдесят существ, помню.
      Блин, но с предложением телепорта опять сильно засвечусь перед народом и адмами, уже так надоело бояться неизвестно чего. Во многих знаниях многие печали - как я раньше свободно светил небывалыми вещицами налево-направо, даже не задумываясь об их уникальности и исключительности. Думал, что я и так под колпаком администрации и мне всё дозволено. Э-хх, где те деньки? Пожалуй, стоит постараться втихую решить проблемы и жить "простой" жизнью, без громких и головокружительных приключений.
      Переходим к уравнениям с рунами, вдруг пригодится прыгнуть из пространственного мешка? Ещё бы научиться их самому создавать и управлять. Задумался, почему со мной до сих пор, как минимум, не поговорили админы? Внятного объяснения с моего места не вижу, неужели я действую в рамках игровой механики?
      О, а вдруг меня спасает аккаунт "бриллиант"? Простые люди про него даже не знают, наверно. Ну, не считая меня, "не сильно сложного". И на действия их владельцев смотрят сквозь пальцы? Мэй би, теория жизнеспособна. Ведь если взглянуть с этого ракурса, каких-либо грубых нарушений я не совершал, да что там говорить, я вообще паинька. Если не считать создания крайне имбалансных "проклятых" свитков. Хотя, ещё припоминаю, Огнила по моей прихоти умудрился выпить зелье искусности и сотворить уник, но это же мелочи.
      Бесит эта неопределённость и подвешенность: нет бы, написали мне, всё норм, бурагозь дальше, усё оплачено. Буду исходить из худшего - мною пока просто не заинтересовались. Ну, вот, опять к плохим мыслям, думай позитивно! Ты отчасти жив и полностью здоров - даже пломб в зубах нет, денег прилично, шмотки топовые. Вот, молодец. Только с самим собой разговаривать поменьше надо.
      Вика - Ангелочек... Что со мной так или не так, что девушки сами стремятся ко мне? Ладно, Дунг, там "период наибольшего благоприятствования" постарался, впрочем, как и с Эльвинулиэной, но эта, помимо прочего, хотела "махнуть не глядя" меня на призываемого бохка. Ситуация с Нови мне понятна, девушке захотелось немного поиграть в любовь и взрослую жизнь, вырвавшись из-под неусыпного наблюдения.
      А вот как объяснить внезапную привязанность Виктории, её странные намеки, розыск меня? Я не пессимист, я плохо информированный оптимист, поэтому в любовь с первого взгляда не верю, особенно после того, что было между нами в Питере. Вдруг она хочет отомстить, поиграться с моими чувствами, а затем бросить, жестоко посмеявшись? Ведь мёдом отнюдь не намазан. Мои сбережения сейчас, в титуле баронессы, её вряд ли интересуют. Месть, игра, задвиг с тараканами? Не знаю. Но это не отменяет того факта, что меня также тянуло к ней, буду честным с самим собой.
      О-хх, разобраться с окружающим миром гораздо легче, чем с собой. Что делать - не знаю. Опять оставить всё на самотёк? С Дунг похожее ничегонеделание прокатило.
      Возвращаемся к нашим баранам, то есть "записям" Араухни. Минут через пятнадцать попыток осилить нестройные ряды рун, смачно зевнул, и понял, что не стоит пытаться. В сон потянуло, почему-бы нет, раз в месяц я себе разрешал. В точке назначения разбудят.
      Две последующие недели прошли в довольно плотном графике: много ходили по данжам, вместе со Светой усиленно поднимали ранги магии - это довольно занудное, но исключительно нужное занятие. Наличие больших накопителей маны позволяло щедро её применять, чем мы и занимались. Один раз, в выходной, к нам присоединилась Новелиэна, к сожалению, надолго остаться не могла - подготовка к выпускным экзаменам.
      На мероприятия никуда не летал, не с кем, моим напарникам хорошо вдвоём в реале. Свободное время проводил за книгами, начертанием, формулами Араухни, прогулками на природе с Чернышом и размышлениями, что же можно сделать, чтобы остаться князем?
      Пару раз писал Виктор, лично, интересуясь здоровьем и планами, отписывался: нормально, пока никаких. Когда в первый раз залез в почтовый ящик, с недоумением обнаружил, что выставлена опция: "принимать сообщения только от друзей". Я ж не ставил.
      Багнуло после нахождения на камне, в пещере с Элей и Араухни, на котором не работали даже меню и форум? Такс-такс, зарубочку в памяти, по возможности перетащить камешек в "надёжное" место.
      Обошли большинство подходящих подземелий в регионе, решили перебираться в Снежный - игровой Якутск. Ископаемый опять составил план прохождения по росту левелов. Что сказать, в игре этот регион бедный, малолюдный и непосещаемый. Пробыли пять дней и свалили дальше, в Горск. Немногим лучше. До конца не понял логики создателей игры, зачем нужно рисовать и вводить унылые локации? Для реалистичности? Многие игроки из этих мест "переезжали" в Форт Восточный, там жизнь. Тем более, как пояснил Иван, Хабаровск, Якутск, Улан-Удэ и Чита всё равно базируются на сервер Владивостока, так что никакой разницы в игровом плане.
      Вообще, вся Россия делилась на шесть зон с семью серверами. Владивосток, Новосибирск, Екатеринбург, Ростов, Петербург и два работали в Москве.
      Это разделение мы, точнее, Света с Димой, прочувствовали на себе. Прибыв в Байкальск, игровой Иркутск, относящийся к зоне обслуживания Новосиба, у них пошли лаги и микроподвисания. Оказывается, на новосибирский сервер и у остальных игроков были большие жалобы, сказывались огромные расстояния и состояние сетей. Вкладываться же в довольно дорогостоящую инфраструктуру в чужой стране владельцы "The One" явно не горели желанием, лишь неуверенно обещая игрокам исправить ситуацию.
      Лишь поздней ночью, либо, наоборот, днём, до вечернего наплыва удавалось нормально фармить, поэтому пошли по пути наименьшего сопротивления, грабя самые низкоуровневые доступные данжеоны, не связываясь с другими. Ребята проявляли нездоровый энтузиазм, проводя в игре большую часть свободного времени. Как пояснил Дмитрий: "Хотим поскорее рассчитаться с тобой по долгам". Не ругать же их за это.
      Перебрались в игровой регион самого Новосибирска, сегодня предстоит выезд на "дальняк". Собрались прошвырнуться по местам неподалёку от одной из начальных локаций - яслей, где "рождались" игроки.
      Скачем на лошадях, весело посмеиваясь над Светой, которая сварив суп, с недоумением ожидала системного сообщения о его готовности.
      - Стою и туплю, эликсир готов, а сообщения нет и нет. Хотела уже администрации писать, и только тогда поняла, что я в реале, - со смехом рассказывала Светанра.
      - Смотри, Дим, сварит она тебе как-нибудь суп из травы со двора, птичьего пера и тараканьих ножек, - вставил я свои пять копеек.
      - С неё станется, ещё по фиалам разольёт и обзовёт эликсиром плюс сто ума.
      - Да ладно, сам-то ходишь по улице и железяки собираешь, типа лута, кузнец ты мой, - не осталась в долгу друидка.
      Черныш, как обычно, посланный мной чуть вперёд, на разведку, просигнализировал о возможной засаде - шесть игроков за деревьями у дороги.
      - Стоп, на землю, нападение!
      Да, исполнение команды оставляло желать лучшего, напарники проскакали метров десять, прежде чем начали тормозить и спешиваться, прикрываясь скакунами. Просто я раньше получил информацию, было время на осмысление, поэтому и действовать начал быстрее.
      - Отходим! - скомандовал им.
      Нас взяли в прицел лучники, засвистели стрелы, врезаясь в наши щиты и раня лошадок. Пока их отзывать преждевременно, даже если умрут - не сильно страшно, через четыре часа можно призвать снова, а так будут стрелять уже по нам.
      Использую "шёпот леса", не может быть, чтобы засада была с одной стороны. Точно, позади, с другой стороны дороги, ещё четверо, предупреждаю своих.
      "Засадный полк" выбегает со спины, два разбойника и два воина, если судить по экипировке. Ники красные, уровни в районе семидесятых-восьмидесятых. Последние сомнения, если они и были, уходят. Видимо, не в первый раз промышляют, действия отрепетированы. Лучники сосредотачивают огонь на лошадях, чтобы они упали и открыли прострел по нам.
      Медлить никак нельзя, иначе будет поздно.
      Пока все игроки, выбежавшие из леса сзади нас, скученны, кастую на них жижу. Отзываю Шустрика, телепортом переношусь вплотную, быстрыми ударами спецприёмов расправляюсь с рогами, с воинами в ближнем бою придётся долго возиться, тем более у них щиты и мечи. Оббегаю грязевую лужу, используя "эквилибриста" и камнелезвы, хорошо пошло, примерно по четверти здоровья у обоих воинов пропало под острыми каменными лезвиями. Грозовая молния, булыжник, кулак, стрелы, адский огнешар - отстрелялся всем арсеналом. Укрылся от подарков лучников за деревом, продолжая с места расстреливать воинов, пытающихся выбраться из "трясины", при этом жутко матерящихся. Напарники также добежали до деревьев, Дима прикрывал Свету собой.
      Действие жижы закончилось, ловлю одного оплетением, он скидывает его каким-то "криком" - умением класса воин, тут же попадает в объятия каменных рук. Второго тормознула друидка, тот также освободился. Отправил к каждому из них по элементалю, задержат на некоторое время, дадут выдать дамаг.
      С той стороны дороги появляются остальные участники представления, один воин со щитом, четыре лучника, соответственно, с луками, и девушка, по всей видимости, хилер. Они натравливают на нас своих петов, трёх волков и медведя.
      "Отходим, бегом!" - командую своим в чате.
      Скрыться в лесу от рейнджеров-следопытов проблематично, но надо выиграть время. Добиваю ближайшего агра-воина, и спешу следом за напарниками, метров через двадцать резко меняя направление движения.
      "Попробую выйти им в тыл, продержитесь"
      "Попробуем"
      Преследователи - четыре лучника углубляются в лес вслед за нами, "поцарапанный" воин, девушка-целитель и тот воин, что был вместе с нею, пока остаются на дороге, видимо идёт сеанс лечения. Вижу это через Черныша, ментальная связь в действии.
      Пока разделились, надо этим пользоваться.
      "Нас окружили, наткнулись на большой валун, прижались к нему"
      "Понял, они разделились, попробую наказать"
      Лучники рядом, "бросок к жертве", мощный удар с клинком света, труп. Двух дальних валю на землю "толчком", перекидываю со спины щит, ловя на него стрелу, "рывок" к стоящему, оставшиеся спецудары, готов. Уход в инвиз. Двадцать секунд на перезарядку умений. К сожалению, ждать нельзя. Придётся мочить простыми ударами. Прикрываясь деревьями, приближаюсь к двум аграм, они настороженно пытаются смотреть во все стороны сразу. Арсенал магии пошёл в дело, в ответ полетели стрелы, я прикрываюсь щитом.
      Прибежавший на мой зов Черныш набрасывается на них сзади, одного сбивая с ног, а второму вцепляясь в руку. Срываюсь с места, быстро сокращая дистанцию. Серия размашистых ударов по вставшему с "ударом щитом" и добивание. Оставшийся лучник левой рукой судорожно бьёт кинжалом Черныша, так как киллолл вцепился в правую. Из-за этого урон у него получается смехотворный. Заканчиваю его мучения шпагой.
      Спешу на помощь друзьям - скальный медведь под лечением от хозяйки доламывает обычного, один волк стоит в оплетении, двух оставшихся успешно кромсают мечом и магией. Со спины добиваю медведя. Волки почти одномоментно растворяются в воздухе - убитые мной хозяева решили отозвать их к себе, чтобы не ждать двенадцать часов для нового призыва.
      - У-фф, сердце стучит и руки трясутся, - переводит дыхание наш воин.
      - Я тоже уже думала, что придётся респиться. Если бы подошли лучники, без особых проблем нас перестреляли.
      - Там ещё двое воинов и лекарка, надо закончить работу, - указываю направление.
      - Стоит? - сомневается Дима.
      - Обязательно.
      Посылаю Черныша на разведку, а агры, оказывается, уже на подходе. Не впечатлила судьба дружков. У двух воинов в питомцах опять медведи, у девушки сова для увеличения мудрости и интеллекта.
      Чтобы против Димы с петом Светы не было сразу четверо, не скрываясь, смещаюсь влево и начинаю заливать их хилера заклами, после попадания по ней крашусь, так как она не агр. Воину приходится закрывать её своим щитом. Черныш, тебя ждёт первое убийство игрока. Он заходит со спины, но девушка, по всей видимости, также друидка, каким-то образом замечает его (сова на плече?), вскрикивает, медведь воина сразу перекрывает направление для атаки, мы с Чернышом не успели.
      Против Димы, Светы и скального мишки остаётся один воин со своим медведем. ЩаПоЩам не зря тренировался на корабле Гильдии - меч в его руках не как палка, воину неслабо достаётся от уника, плюс Светанра добавляет магией. Лекарь агров не успевает отлечивать, ведь воина рядом с ней я также терзаю магией.
      Слили одного воина и медведя, теперь наше преимущество неоспоримо. В инвизе захожу ещё левее, исполняю рывок в незакрытый правый бок последнего воина-агра, мощный удар. Хочу продолжить, но тут неожиданно под шпагу бросается девушка с криком: "Стойте, не надо!"
      "Да-да, не надо, когда самих начали бить" - но просто так зарубить стоящую передо мной девушку в простом платье и раскинувшую руки в стороны не могу, рефлексы из реала не умерли.
      - Мы сдаёмся. Андрей, убери оружие, - воин секунду колеблется, затем убирает меч за спину и отзывает медведя.
      - И почему мы должны вас пощадить? - в недоумении спрашиваю.
      - Мы не по своей воле, нас заставили! - восклицает она.
      "Примерно то же самое говорили нацисты, на суде в тысяче девятьсот сорок пятом году разыгрывая из себя невинных овечек. И многим ведь удалось уйти от ответственности".
      Последовал немного сумбурный рассказ, но именно эта торопливость и горячность рассказчицы говорили о его правдивости: все нападавшие из далёкого и небольшого, тысяч на пять жителей, городка из Кемеровской области. Раньше многие работали на угольной шахте, потом работы не стало. Перебивались в основном вырубкой леса. Года два назад местный "мафиози", прочитав об успехе "Единственной" и возможных заработках в игре, начал "брать на работу", предоставляя компьютеры и спутниковый интернет - другого в тех краях попросту нет. Сначала всё было более-менее нормально, хотя минимум половину заработка приходилось отдавать, из игры можно было вывести реальные деньги. Можно было даже прямо расплачиваться игровым золотом, затем беря продукты из принадлежащих хозяину магазинов.
      С полгода назад путём свадьбы дочери и сына произошло "слияние" криминалитета и начальника местного ОВД. Неограниченная власть опьяняет - аппетиты стремительно росли, игроков заставляли сдавать всё больше и больше. Отказников просто избивали и вешали "штрафы", что при отсутствии работы и заработка могло привести к банальной голодной смерти.
      Сотрудников полиции фактически взяли на вторую зарплату, превратив в членов банды. Несогласных полицейских быстро выжили. Поселение фактически закрыли, не позволяя никому уезжать. Прекратили продажу бензина для автомашин, а пешком оттуда не особо уйдёшь.
      - Вот мы и вынуждены заниматься грабежом, чтобы доставать деньги, - закончила девушка.
      - То есть, вы практически на положении крепостных? - присвистнул я, - Она тебе кто? - спрашиваю у стоящего за ней воина.
      - Невеста, - набычился он, движением руки "загребая" её себе за спину.
      - Понятно. Ты сейчас умрёшь, мне надо смыть "красноту", она уйдёт, - парень "незаметно" выдохнул, - Вы готовы изменить свою судьбу?
      - Как?
      - Если не врёте, оставь номер телефона ЩаПоЩаму, созвонитесь, за вами придёт машина, договоритесь, где встретитесь. Довезут до Новосибирска, оплачу съём квартиры на три месяца, дальнейшее зависит исключительно от вас. Деньгами вам не передам, должны понимать. Согласны на такой вариант?
      - Да, - ответил парень, - Что насчёт друзей и родственников?
      - Сколько?
      - Три семьи получается.
      - Хорошо, оплачу три квартиры, устраивает?
      - Конечно! А то на Маришку уже одна шавка из бандитов засматривается. Готов, убивай, - воин снимает броню, я захожу за спину и исполняю комбо, отбеливая ник убийством агра.
      - Спасибо. Мы обязательно отдадим деньги, обещаю, - глаза у девушки на мокром месте.
      - Ладно.
      Она остаётся на месте, мы уходим. Призываем скакунов и в глубоком молчании продолжаем свой путь.
      - Дим, закажешь через интернет? У меня возможности нет.
      - Сделаю.
      - Я прослежу, - уведомляет Света.
      На душе погано, насколько "человечны" бывают люди.
      Через неделю Дмитрий рассказал, что происшествие закончилось нормально: арендованные внедорожники встретили беглецов километрах в десяти от города. Такое большое время понадобилось, чтобы незаметно вынести из городка невеликие ценности, но без которых тоже никуда - одежда, белье, немного посуды и тому подобное. Люди добрались до Новосибирска и устроились на снятых квартирах, некоторые уже даже нашли работу.
      - Молодцы. И ты, и они.
      - Да что там. Я вообще не представлял, как им можно помочь. Хотел девушке втихаря денег перекинуть, - признался он, махнув рукой.
      Это было чуть позже, а сейчас я сижу в таверне Сибирска и мрачно размышляю о смысле жизни. Меньше двух суток до Большого Собрания Рода, а у меня ноль целых ноль десятых идеи, как спасти свой титул. Да ещё от Новелиэны письмо пришло:
      "Привет. Прости, что так, но лично сказать не смогу. Уезжаю в Англию, на учебу. Этот аккаунт придётся бросить, заведу себе новый, англоязычный, так что можешь не писать, не дойдёт. Всегда буду помнить о тебе. Прощай"
      Ну, вот, примерно чего я и ожидал. Громкие слова "всегда буду помнить" - через несколько лет может быть, кратко вспомнит: да, было что-то такое. А уж после замужества и рождения детей - точно нет. Англоязычный аккаунт - имела в виду ник на английском? Чтобы не выделяться своим происхождением из "варварской" России перед "цивилизованной" Еврожопией даже в такой мелочи? Грустно, печально, обидно. Прощай. Помнить вечно не обещал.
      Странное состояние. С одной стороны хочется куда-то бежать и крушить всё на пути, с другой - почти апатия. И что делать с этими лунными эльфами? В рамках ограничений, заданных самому себе, ничего придумать так и не смог. Медальон Леса давно заряжен на сто процентов, обидно будет, если его отберут "просто так". Может, напоследок воспользоваться им? К примеру, втроём прыгнуть на Сказочный Луг на Дикой поляне посреди Великого Леса Вилории на территории северной Америки? Туда, потому что обозначена как зона без агрессивных мобов, в других зонах, ещё долго закрытых для игроков, указаны требуемые уровни для посещения - минимум трёхсотые.
      Щёлкаю на свойствах медальона - в который раз перечитываю текст: при переходах в пределах своего Леса, при поддержке Хранителя, переносит до тысячи персон, перезаряжается за час. Без поддержки Хранителя...
      Хранителя... мысль цепляется за это слово. Что за фрукт и с чем его едят? Роюсь в своих-чужих воспоминаниях. Эля, ну что такое, разве ты ничего не знала про Хранителя? Стоп, вот, вижу: десятилетняя "хитруля" с двумя взрослыми альвами, матерью и отцом. Отец строг, заставляет читать уцелевшие старинные книги, чего маленькой девочке делать совсем не хочется. Мать уговаривает, тихо нашептывая: "Травиночка моя, как же управлять Родом, если ты ничего не знаешь из Древних знаний?". Немного прокручиваем это кино.
      Наследница княгини со вздохом и неохотой принимается за чтение. Как же медленно ты читаешь на квендерине! Да ещё и с ошибками. Придётся самому читать твоими глазами, сидя в твоих же воспоминаниях.
      Итак, Хранитель - дух леса, его хозяин и защитник. Сотрудничает с альвами, так как не может быть везде сразу. Они поклоняются ему как младшему божеству, при этом идёт взаимообмен: альвы питают его верой, в ответ получая силу, используемую для волшебства.
      "И у них вера? Занятно. Волшебство, надо думать, это магия другим словом".
      История, то-сё, ритуалы поклонения, рождение нового Хранителя - то, что надо! Требуется энт, желающий им стать и сердце леса. Проводится специальный ритуал по вживлению...
      Э! Элька, мать твою за ногу, куда побежала? Ну и что, что позвали играть в прятки. Надо книгу дочитать, отцу расскажу, лентяйка мелкая.
      Пролистываю её жизнь дальше, нет, эту книгу она так и не дочитала, посчитав сказкой, ведь они жили под землёй, кто такие эти энты? А Хранителя у их Рода не было со времени перехода к дроу.
      В сухом остатке неполные данные, Хранитель равно энт плюс сердце леса. Интересно, временный энт, вызванный заклинанием, подойдёт? Ибо где в этом мире искать настоящих, не представляю, на карте Эльки их тоже не было. Ладно, с этим хоть чуть-чуть ясности, а вот с сердцем опять непонятно. Где его можно достать, причём очень быстро?
      Сердце леса, написание на старом языке альвов странно знакомо, как будто я его недавно видел. Напрягаю память в попытке понять, это мои воспоминания или всё ещё бывшей княгини? Нет, мои, точно видел именно такое написание, совсем недавно. Где? В доме Эльвинулиэны, когда грабил его! Горячо.
      В какой-нибудь книге? Нет, ничего не читал, не до того было. Мысленно перебираю вещи, которые тогда "получил по наследству". Не то, тоже не то, и это не оно. Вроде больше ничего не брал. А, нет, брал, странную штуку под названием "сердце дома". На квендерине слова "лес" и "дом" пишутся одинаково, ибо в те времена означали одно и то же! (Авторский произвол, прошу не тыкать в этот факт. Тем более, словарей квендерина на русском не нашёл).
      Очень неплохо, вариант уже нарисовался, осталось только реализовать. Что нужно? Для начала Лес, хороший, большой и жирный. В этом мне должна помочь карта бывшей княгини, у неё все леса прорисованы. Раскрываю в увеличенном размере. Поездил по карте, оттолкнувшись от метки родовой деревни Хранительницы Порядка Рода ЗарАнны Хун`Ретт - далеко не лучший вариант.
      Увеличиваю масштаб на самый большой из доступных, позволяющих различать тип местности. Смещаюсь южнее и вглубь материка - проскакиваю Дикие Поля, начинаются Дикие Земли, следом горный массив, начинающийся (или заканчивающийся) в баронстве Имелон. Горы, снежные пики, опять горы, лес. Проехался по границам, вдоль-поперёк, по-моему, вполне подходит. Большой, с разнообразным ландшафтом, тёплый, благодаря горам, закрывающим с севера. Множество речушек, бегущих с вершин, большое озеро, почти море. И самое главное - место не заселено. Может быть, игроки тоже не появлялись, Дикие Земли и высокие горы достаточно труднопроходимы.
      Это что за значок? Редкое дерево, тыкаю в пометку, всплывает: королевский меллорн. Только в игре такие места могут быть не обжиты, это же просто невероятная пруха! Рискну, терять мне как раз есть что.
      Смотался в ад, забрал "сердце дома-леса", спросив у него, хочет ли превратиться в Хранителя?
      - Это моё предназначение.
      - А почему не говорил об этом предыдущей хозяйке?
      - Она не слышала меня.
      А, ясно. Но о ритуале само сердце ничего не знало, разве бывает гладко?
      - Слушай, сделаю тебя Хранителем, заступишься на Совете Рода? Вполне возможно, некоторые неразумные альвочки попытаются убить меня.
      - Ты мой хозяин.
      - Это сейчас хозяин, а когда ты станешь Хранителем, какой я тебе хозяин? Надеюсь на дружбу и взаимовыгодное сотрудничество.
      Сердце задумалось:
      - Ты подаришь мне свободу?
      - Да.
      - Благодарю и принимаю твою дружбу. Можешь рассчитывать на меня. И пусть никогда между нами не встанет огонь!
      - Ни за что и никогда!
      Завершив переговоры с нечто, что лежало в стеклянном сосуде, подготовился к прыжку в избранное место. Предстоят переговоры с другим "нечто" - оживлённым энтом. Использую свиток телепорта, приёмных камней на месте назначения не обозначено.
      О-го, ничего себе "деревце". На глаз высоту точно не определить, но я бы дал около ста пятидесяти метров. Кручёный ствол с несколькими явно выраженными большими корнями возносил свои раскидистые ветви с "золотистой" листвой высоко в небо. Меллорн гордо стоял на небольшой поляне посреди окружавших его "кустарников", еле-еле достигавших середины его ствола.
      Призвал Черныша, скомандовал "ищи" - пусть пробежится кругом, посмотрит опасных животин. Мой собакин нарезал несколько расходящихся кругов, никого не обнаружив, значит, можно подходить ближе, а он пусть продолжает обеспечивать мою безопасность.
      Ну что, момент истины, смогу уговорить энта и вообще, позволит-ли система? "Дух леса" в королевский меллорн, тот подсвечивается фиолетовым на карте.
      "Здравствуй, страж"
      "Здравствуй, странный мягкотелый"
      "Прости меня за поспешность, я бы мог долго говорить о пустяках, подбираясь к главному, но мы с тобой ограничены во времени. Через десять минут дух леса покинет тебя, и ты опять станешь хоть и редким, но всё же обычным деревом"
      Энт ничего не говорит, поэтому продолжаю:
      "Предлагаю стать Хранителем этого леса и принять покровительство над Родом лунных эльфов"
      На пять минут повисла тишина, лишь движения, нехарактерные для деревьев, говорили о том, что страж не уснул, а просто размышляет. Хотел уже поторопить его, времени в обрез.
      "Хорошо, мягкотелый, я согласен. Ты готов провести ритуал?"
      "Видишь ли, здесь небольшая проблема, я не знаю процесса в точности... И вполне возможно, будет немного больно"
      "Ты очень странный, мягкотелый" - будто сам не знаю об этом, - "Но я согласен".
      "Тогда подними меня повыше, я должен вживить в тебя сердце"
      Ветви передают меня, как эстафетную палочку, я зажмурил глаза, чтобы не замутило от резких движений и не видеть высоты, на которую энт меня поднял. Движение закончилось, открываю глаза, не смотря вниз, иначе будет очень страшно, тем более, мои ноги болтаются в пустоте - энт держит за туловище. А сейчас будет очень страшно - он от боли может либо сдавить меня, либо выронить, разжав хватку.
      "Приготовься, может быть больно, не урони меня"
      "Я постараюсь"
      Двум смертям не бывать - поговорка не для этого мира. Время действительно поджимает, пора. Шпагу в руку, резким движением втыкаю в ствол по гарду и двумя руками продвигаю клинок внутри него, пытаясь вырезать конус.
      К удивлению, это сразу получается:
      "Держи" - мысленно кричу энту, который дёрнулся от моего оперативного вмешательства.
      Вставляю в получившуюся выемку сердце, отсекаю верхушку вырезанного конуса, чтобы осталось место для нового органа, и с помощью стража леса вставляю обратно на место. "Высшее исцеление" и делаю ему "внутривенно" инъекцию на два миллиона маны из накопителя стилета. Что можно сделать ещё, и правильны ли мои действия?
      Ждёмс. Ну, что, энт, операция удалась, как себя чувствуешь? Он также быстро передаёт мою тушку вниз по своим ветвям. Пара секунд тишины, затем по стволу начинает пробегать дрожь от верхушки до корней и обратно. Его корни начинают вырываться из земли, быстренько отбегаю подальше. Он встаёт, делает несколько неуверенных шагов:
      "Получилось, бывший хозяин. Необыкновенная мощь. Моё предназначение сбылось, благодарю" - сердце взяло контроль над новорожденным Хранителем.
      "Прошу, никуда не уходи, завтра я приведу всех глав Домов Рода лунных эльфов. И мне потребуется твоя помощь"
      "Хорошо, друг, я буду ждать"
      Я исследовал округу на предмет места для проведения Собрания. Самое лучшее - под кроной нового Хранителя, да и безопаснее здесь будет для меня. Пора возвращаться в Новосибирск, в ночь опять данжи.
      Следующим днём объявил перерыв в фарме, необходимо посетить Собрание ядовитых паучих.
      Готов? Вроде бы, лучше всё равно не подготовиться. Химией и бафами накачался по уши, на всякий случай, вдруг сразу убивать начнут. Эликсиры семьи Чхо наготове, проклятый свиток "тёмной стрелы" в слоте на перевязи. Да, пришлось целый день посидеть над сводом законов эльфодроу, чтобы иметь понятие о правилах Собрания и его регламенте.
      Две минуты до начала, нормально, не опоздал, но все остальные уже должны быть в сборе. Активирую свиток индивидуального телепорта (недовольная мысль сонной жабы внутри меня - как много добра на этих лопоухих переводим без всякого профита!) и передо мной открывается немая финальная сцена из гоголевского "Ревизора". Не ждали-с законного, "демократически избранного", князя?
      На уютной лесной полянке по кругу расположено семь "сидений". Шесть занято главами Домов, за их спинами, чуть сбоку, стоят помощницы. Чуть выше, чем все остальные, и гораздо богаче украшенное, стоит седьмое - княжеское. Около него никого - там, по идее, должны стоять два моих помощника, доверенных лица, чаще всего это "акэйри", которыми я назначил Светлану с Дмитрием. Но им тут, по понятным причинам, делать нечего.
      Не торопясь, но и не задерживаясь, прохожу к моему месту - хорошо, что никто не попытался занять его, было бы проблематично освободить. Чинно примащиваю свою задницу на цельнодеревянный трон. Ух-ты, оно живое! Это специальное, магически выведенное дерево. С некоторым трепетом провожу руками по подлокотникам, оно, по-моему, ластится и подстраивается под мою фигуру, пряча две ветки, которые как копья готовились проткнуть неизвестного проходимца, самовольно занявшего трон. Сработала система опознавания по амулету?
      Пока возился с троном, моя самая главная противница, доставшаяся по наследству от Эльвинулиэны, Хранительница Порядка Рода, Глава Дома Сестринства пустоты, на вид далеко не юная альва, ЗарАнна Хун`Ретт, отмерла, и с вызовом спрашивает:
      - Кто ты такой, маленький наглый человечишка?
      Отвечаю на квендерине, чем привожу всех присутствующих в небольшой затык, нечасто он используется в настоящее время:
      - Я твой князь, глава одного из домов моего рода, - выставляю на обозрение княжеский медальон Леса, заодно слегка морально опуская её перед присутствующими, - Или ты хочешь подвергнуть это сомнению? - продолжаю, сознательно провоцируя вызов на схватку, живой она мне абсолютно точно не нужна.
      Она торопится, хватаясь за этот "шанс" - ведь кто первый бросил вызов княгине, то есть князю, тот и в дамках в случае победы в битве.
      - Не знаю, как тебе достался этот медальон, но он явно не для тебя, круглоухий! - типа оскорбила меня и я должен вызвать её на схватку на условиях, выдвинутых ею. Не тут-то было.
      - Тебя не слышно, как будто гном что-то пропищал из своей норы. Ты что-то сказала, лопоухий навоз для земляных червей? - тройное оскорбление альвы.
      Ей не остаётся ничего другого, как бросить мне вызов. Теперь уже я, как вызываемый, ставлю условия: через тридцать минут, по этим координатам, без петов, исключительно на холодном оружии. Магия разрешена.
      Боюсь, в Роду будет новая Хранительница Порядка, хотя... прочитав настоящее название её должности - Хранитель Порядка Рода, написанного в мужском роде, подумал, что я вполне могу совмещать две должности, не сильно хлопотно. Или даже три, можно добавить Казначея. О, Главнокомандующего забыл.
      - Почему не здесь? - недовольна ЗарАнна.
      - Потому-что это мои условия, как вызываемого на схватку. Предлагаю всем присутствующим пройти в портал, для беспристрастного наблюдения за ней.
      Самовольно перенести место Собрания я не мог, а вот таким, "кривым" способом - можно. А ещё князю можно лично обратиться к Хранителю с предложением принять покровительство над Родом. Правда, в присутствии всех глав Домов, которые могут единогласным решением отменить его. А согласия у них не получится - всё-таки получить своего Хранителя это вам не шутки, многие этого хотят.
      - Хранитель! - торжественно начинаю я, как только портал перенёс на лужайку последних участниц Собрания, - Я, настоящий князь Рода лунных эльфов (как написано, так и говорю), в личном присутствии глав всех Домов предлагаю принять наш Род под твоё покровительство, чтобы вместе...
      Дерево не дало мне договорить:
      "ВЫ!!! Предатели! Убийцы!!" - от мощи его мыслеслов меня корёжит, а альвочек буквально валит на землю.
      Корни торопливо вылезают из земли, он опасно раскачивается своим высоченным стволом, в ярости надвигаясь на беспомощных сейчас глав Домов, и крича: "Я убью вас всех!"
      Какого хрена?
      "Стоять! Что ты творишь?"
      "Мягкотелый, не вмешивайся в сугубо наши дела!"
      "Это и мои дела, я их князь"
      "Они убили моё предыдущее воплощение, вырезали сердце и сделали меня маулинэ" - то есть "бесправным", фактически рабом, пользуюсь подсказкой своего внутреннего словаря-переводчика.
      "Я понимаю твою злость, но сейчас я отвечаю за них. Ты сказал, что между нами никогда не встанет огонь, если не остановишься, ты причинишь вред лично мне, как их князю, и, таким образом, нарушишь своё Слово"
      Хранитель закачался на месте, в явном раздумье, как быть дальше - нарушить слово и дать выход своей злобе или же сохранить честь.
      "Хранитель, ты удовлетворишь чувство мести одной жертвой?" - приходит мне "правильная" мысль, о себе любимом забывать нельзя. Искренне надеюсь, что наш "разговор" другие альвы не слышат.
      "Одной? Может быть"
      "Хорошо, тогда выключай свою давилку на мозги, пусть очухиваются"
      Да уж, состояние у красавиц, честно сказать, аховое. Как будто во время жестокого похмелья покрутили на центрифуге для космонавтов. Ну что ж, тем лучше для меня.
      - Главы Домов! Мне удалось уговорить Хранителя не трогать вас и ваших родных, - неуверенные ростки радости на их лицах, - Но! В обмен он потребовал жизнь одной из вас, - страх, ужас, отчаяние, беспомощность среди "бесчувственных" альв.
      - Он выбрал ЗарАнну Хун`Ретт, - множественный выдох облегчения и смертельная бледность "жертвы", - Обращаюсь к тебе, Хранитель Порядка, готова ли ты ценой своей жизни спасти весь Род? - ловушка хоть и простенькая, но в случае отказа, никакого уважения у неё не останется.
      Она обжигает ненавидящим взглядом, в ответ я криво ухмыляюсь, после с улыбкой обводит глазами всех своих "подруг", понимая, что даже в случае формального отказа, они её не отпустят, тут каждый за себя.
      - Будь ты проклят, КНЯЗЬ, - издевательски произносит она, смирившись с участью.
      - Итак, Хранитель, мы согласны на твоё условие. Принимаешь наш Род под покровительство?
      "Да, принимаю"

Внимание! У Рода Лунных эльфов появился Хранитель.

Ваша репутация у рода лунных эльфов повышается, текущее значение: Превознесение.

      ЗарАнна закричала - её ноги опутались корнями. Затем крик перешёл в вой - из её тела начало прорастать дерево, вспарывая кожу ветками. Душераздирающие вопли закончились, когда растущая верхушка продырявила голову альвы. Мы все в оцепенении смотрели на эту скоротечную казнь - прошло минуты полторы, но от вида по телу бежали мурашки. Кто прописывал подобную сцену? Не скрытый садист, случаем?
      Тьфу, мля. У неё же колечко с телепортом должно быть! Подхожу вплотную, склоняю голову:
      - О тебе когда-нибудь сложат легенду! - а сам незаметно перекидываю весь выпавший из неё лут себе в заплечный мешок.
      Отдав дань памяти, поворачиваюсь к оставшимся, Собрание ещё не закончено.
      - Прошу присаживаться, на повестке несколько важных вопросов.
      Главы Домов немного очумело рассаживаются в круг прямо на траву, за их спинами тенями присаживаются их помощницы. Бывшая помощница ЗарАнны, СулДае Хун`Ретт - в переводе Чарующая Фея, вся в смятении, не знает куда себя деть, стараясь слиться с травой. Лишь я остаюсь стоять, мне так удобнее и добавляет чуточку доминации. Начну с меньшего:
      - В связи с кончиной по воле Хранителя Главы Дома Сестринства пустоты, объявляю этот Дом под своим прямым и непосредственным управлением. На время своего отсутствия назначаю СулДае Хун`Ретт своей ветвью в этом Доме, - как говорится, один Дом хорошо, а два лучше. Фея наверняка стала самой высокоуровневой в своём Доме, и чтобы сразу пресечь её попытки на получение титула главы дома, сделаю своим замом.
      - Прошу голосовать, кто против? Никого? Утверждено единогласно, - если бы я спросил, "кто за?", никто бы не поддержал, так что приходится немного жульничать.
      Зато теперь они не смогут скинуть меня с поста князя своим общим решением, так как одного главы дома нет, и его нельзя выбрать. Первый этап "прокатил", переходим ко второму, в успехе которого не уверен:
      - С этого дня прежние законы в отношении вопросов высшей власти в Роду и княжения теряют силу. Князь приобретает всю полноту власти и может единолично распоряжаться как всем имуществом, так и воинами, - ого, как вскинулись при этих словах, никто не хочет терять ни толики своей власти.
      "Хранитель! Прошу, сделай два шага вперёд, срочно!"
      Тяжёлая поступь "тяжёлой артиллерии" разом остудила порыв альвочек драться за свои "исконные" привилегии, они опасливо оглянулись и ненароком кинули взор на недавно выросшее из ЗарАнны дерево.
      - Таким образом, Князь сочетает в себе должности Хранителя Порядка, Казначея, Главнокомандующего, Верховного Судьи и становится Законодателем. Голосуем, прошу поднять руку тех, кто за это решение.
      Поднимаю первым:
      - СулДае, ты голосуешь от имени своего Дома, надеюсь, ты ЗА? - она вздрагивает и неуверенно тянет руку вверх.
      Поочередно продавливаю это решение у глав всех Домов, не первым соглашаться легче, как-бы меньше ответственности. Да и шелест листвы меллорна и поскрипывание его ветвей на ветру настраивают на нужный лад. Нормально, все за, против и воздержавшихся нет.
      - Соглашение по принятым вопросам, подписываем, - передаю Чарующей Фее заранее подготовленный и написанный вариант, не верить же им на слово?
      Пергамент делает круг и возвращается ко мне. Могу поздравить себя, вызов выполнен.
      Далее, чтобы подсластить им пилюлю, провёл назначения на должности казначея, командующего, судьи на время моего отсутствия, а вместо хранителя порядка ввёл должность посла, чтобы можно было её посылать. От каждого Дома мне выделят воинов и воительниц для создания Гвардии общим числом в двести ушей (вот такой у них странный учёт).
      Немного, но с населением в моём Роду (уже моём) вообще не густо, если не сказать хуже - тысяча триста сорок восемь, то есть, уже сорок семь, альвов обоих полов и всех возрастов. При этом крайне мало детей и подростков, "знаменитая" эльфийская плодовитость.
      Кстати, чтобы не заморачиваться со своим Домом:
      - СулДае Хун`Ретт, назначаю тебя своей ветвью в Доме Детей Ночи. Достойно неси это почётное звание!
      Ага, и избавь меня от геморроя. И напоследок:
      - Подданные мои! (пусть привыкают к такому обращению). Хочу подарить нашему Роду это прекрасное место, для роста, преумножения и процветания. Здесь тёплый климат и благодатная природа, поэтому приказываю: всем собраться в местечке Изумрудный мыс, оттуда я по очереди заберу всех телепортом, чтобы не пришлось идти пешком через безводные степи и перебираться через холодные горы.
      Там есть приёмный камень, не придётся тратить свитки телепортации. С помощью медальона перекину их за семь переходов, правда, времени уйдёт на это - четырнадцать дней на семь раз, стоп, теперь же можно заряжать медальон от Хранителя, всего за час. Другое дело, за день управлюсь. Ёлки, надо будет мой живой трон вытаскивать, так, надиктовать Фее список заданий, чтоб, если забуду, было кого хорошенько вздрючить за это.
      - Объявляю Собрание закрытым, следующее будет созвано по моему приказу.
      И привязку колечка-телепорта от ЗарАнны здесь сделать, а то сложно сюда попадать. Только не прямо тут, а отойти вон туда, за холм, на берег озера. Сказано - сделано, в сопровождении глав Домов, Черныша и Хранителя, перебрались в выбранное по карте место. Красота: роща незнакомых мне деревьев, смахивающих на дубы - такие же мощные, кряжистые, с роскошной шевелюрой листвы. Рядом пробегает речка, весело вливая свои воды в центральное озеро, за ней заливной луг со множеством птиц.
      - Здесь будет наша новая столица!
      - Отличный выбор, князь, - одобряет MaiAli Ken`Olyl, Тень Смерти из Дома Поклявшихся на Клинке.
      Неплохо, неплохо. Она глава самого слабого и малочисленного дома, у неё "в подчинении" всего шестьдесят три альва. И я сделал на неё ставку в укреплении своей власти, назначив предводительницей Гвардии. Из данных архива Эли по лунным эльфам, знаю, что она не в ладах со всеми остальными, так как этот дом пострадал больше всех при переходе к дроу - и именно они сыграли главную роль в убийстве предыдущего Хранителя, что далось им крайне тяжелой ценой и большими потерями, от которых они до сих пор не оправились.
      Именно поэтому её ужас при словах, что требуется жертва для задабривания, был самым "реалистичным" - она подумала, что новый Хранитель выбрал её.
      Ещё раз повторил указания, теперь главное, чтобы они перебрались в этот Лес. Здесь они будут под контролем Хранителя, не забалуют. А действительно, чего медлить? Хранитель рядышком, медальон заряжается за час, он уже полностью заряжен, устрою переселение прямо сейчас.
      Выдал СулДае необходимые бумаги от имени Князя, чтобы могла распоряжаться в Доме Детей Ночи. Обратным телепортом перенеслись на лужайку, откуда портировались к Хранителю. Сюда же придут альвы всех домов. Первыми буду забирать Дом Поклявшихся на Клинке, их глава от моего княжения в плюсе, поэтому можно рассчитывать на некоторую преданность.
      И началась работа перевозчиком - открываю портал, альвы со своими пожитками переходят в Новый Лес. Здесь жду пока медальон зарядится, обратным телепортом перехожу на место отправления, открываю групповой портал. И так по кругу. Трон успели выкопать и подготовить к транспортировке, группа мужчин-альвов осторожно переносит его в портал и устанавливает в выбранном мною месте на вершине холма с видом на озеро.
      Почти все альвы переселены, остались Дома Сестринства Пустоты и Чёрной стрелы.
      - СулДае, очередь Дома Чёрной стрелы, у них сто сорок шесть альв, готовь пятьдесят три из своих, последних заберу через час.
      - Князь, Дома Чёрной стрелы нет... - она хлопает ресницами.
      - Как нет? - не понимаю я.
      - Они не пришли.
      - Почему не доложила?
      - Не знаю. Сначала вещи собирали, потом трон выкапывали, не заметила как-то.
      - Всех воинов ко мне, - у меня такое чувство, что глава Чёрных стрел решила свинтить со своим домом.
      - Веди, - командую СулДае после быстрого сбора, и мы выдвигаемся в сторону их поселения.
      Написал письмо напарникам, чтобы сегодня не ждали - сколько здесь пробегаю, неизвестно. Местность вполне "конедоступная", поэтому призываю Шустрика, поеду верхом, не пристало князю ноги сбивать в погоне за подданными.
      Поселение Чёрных стрел пусто. Воины из Дома Сестринства пустоты, сопровождающие меня, разошлись по округе, выискивая оставленные следы.
      - Князь, - подбегает один из разведчиков, - Найдено много следов, ведущих в разные стороны, похоже, они пытаются запутать нас.
      "Гениальный вывод!" - комментирую про себя.
      - Где есть детские следы? - вполне логично, что основная группа будет там, где дети.
      - Нигде.
      Неписи хитрее, чем я думал. Куда они могли пойти? Открываю карту: север, северо-восток и восток перекрыты озером и крупной рекой, вероятность того, что они ушли туда с детьми, стремится к нулю.
      Запад заболочен, на юге, хоть и не близко, игровой городок с окружающими его данжами. Напрашивается направление на северо-запад - никакой цивилизации, сплошные леса.
      - Проверьте, есть ли необычно глубокие следы? - вполне возможно, некоторое время они несли детей на руках, впрочем, как и имущество.
      Разведчики кинулись выполнять указание.
      - Есть, князь, - указывают во всех направлениях, но большинство ведут на север и северо-запад.
      - Куда они могли дойти с детьми почти за восемь часов, если движутся туда? - спрашиваю у разведчика.
      - Там река с бродом, думаю, они идут к нему.
      - Молодец. Всем ко мне, открываю портал.
      Выходим из портала на холме с той стороны реки, разом отыграв восемь часов форы. Внизу, под нами, видим беглецов, которые как раз заканчивают прохождение брода.
      - Сто ушей налево, командуешь ты, выходишь на беглецов, как увидишь нас, - приказываю сообразительному разведчику, у которого от услышанного округлились глаза: самец, и чтобы командовал?
      - Ты плохо расслышал приказ Князя?
      - Никак нет, князь, только...
      - Выполняй!
      - Слушаюсь!
      - Сто ушей направо, командуешь ты, - тыкаю СулДае, - пойдёшь, как тронемся мы.
      Она молчаливо удалилась. Подождав пять минут, чтобы они успели выйти на позицию, пошли вперёд с наложенными на тетивы луков стрелами.
      Нас заметили и запаниковали, спешно пытаясь встать в оборонительный строй.
      - Одна стрела в сторону вашего князя, и вы все будете убиты! - как можно громче заорал я, надеясь на тонкий слух альвов.
      - ХалЭйл Виер`Брух, - зову главу дома, Быстрого Стрелка.
      Вот интересно, имена эльфов придумывали по подобию имён индейцев? Уж больно похоже.
      - ХалЭйл Виер`Брух, как ты посмела ослушаться приказа Князя, тем более, после того, как ты в присутствии Хранителя подписала Соглашение о наделении меня высшей властью?
      Ряды Чёрных стрел дрогнули, они заозирались и начали перешёптываться.
      - Ты не сказала моим подданым, что у нашего Рода отныне есть Хранитель? Что ж ты молчишь, ХалЭйл?
      - Ты недостоин быть нашим Князем! Испокон веков нашим народом управляли альвэ! - то есть самки.
      - Испокон веков? Тебе зачитать "Первую книгу" о первых королях эльфов? Или тебе привести названия ваших должностей: хранитель порядка, казначей, командующий - тебе не кажется странным, что они до сих пор употребляются в мужском роде?
      - У тебя даже имя не похоже на наше! - выложила она убийственный козырь.
      - Почему же, я просто скрываю его от посторонних. Моё настоящее имя ТриАндр, - боже, что за чушь я несу?
      То ли из-за того, что я устал кричать, то ли окружающие захотели услышать то, что сильно хотели, но вокруг раздался дружный вздох изумления.
      - ТраАдар! - услышал я позади себя, сразу переводя как "Древо Мира".
      По всей видимости, я на что-то нарвался с этим интересным именем. Порыться позже в воспоминаниях, что это значит.
      - Ты врёшь! Я убью тебя!
      - Какое громкое заявление, ты вызываешь меня на схватку?
      - Да!
      - Да будет так! Прямо сейчас, с кинжалом, малый круг.
      Это ещё одна из древних традиций - схватка чистой силы и ловкости, помноженные на искусство владения оружием. Малый круг - место схватки ограничено живой стеной из зрителей с диаметром примерно шесть метров, не побегаешь.
      Короткая подготовка с выпиванием эликсиров Травенеля и Чхо, надо же мне каким-то образом компенсировать разрыв в триста пятьдесят уровней. С учетом боевого наряда и, прямо скажем, читерских бонусов, примерно сравнялся, если судить по виденным мною статам Эльвинулиэны.
      Вокруг напряжённые лица альвов, интересно, что творится в их цифровых мозгах? Ладно, надо завалить эту стерву. Начали, сразу же следует резкая атака, встречаю её кинжал своим стилетом. Стилет, конечно, далеко не лучшее оружие для ножевого боя, но я к нему привык, так сказать, "чувствую". Она кружит, пытаясь подобраться с разных направлений, безуспешно. Я её достать тоже не могу, режущие удары не наносятся, а колоть опасаюсь.
      Использую последний чит-бонус - призываю здоровье Соланы. Теперь делаю шаг вперёд, открываю левую сторону, чем противница не замедлила воспользоваться, втыкая кинжал в бок. Левой рукой захватываю её руку, не позволяя вытащить клинок из тела, а правой наношу быстрые колющие удары - в плечо, обездвижить левую руку, в шею, открывая обильное кровотечение, и финальный, с размахом и выверенный - в сердце.
      Её глаза закатываются, она кулем оседает на землю. С чваканьем вытаскиваю кинжал, исцеляю себя. Оружие проигравшей остаётся у меня, так же, как и остальные вещи с тела. Забираю, это честный военный трофей. Кинжал уник, только для природных эльфов. Остальные вещи тщательно рассмотрю потом, не горит.
      Альвы из дома Чёрной Стрелы опускаются на одно колено, признавая мою власть. На миг взыграло чувство собственного величия: "Ну, я крут!", но тут же ушло - было-бы чем хвалиться в виртуале.
      - СулДае, остаёшься за старшую, мне надо к Хранителю, зарядить медальон. Через час прибуду.
      - И не дай Хранитель, если отсюда хоть кто-нибудь уйдёт, - тихонько добавляю лично для неё.
      Она отрицательно трясёт головой, мол, никто и никуда. Ну, что, тогда бди, я полетел. С помощью кольца - личного телепорта возвращаюсь в Новый Лес.
      Здесь вовсю уже идёт "стройка века" - получившие доступ к источнику волшебства, альвы начали магически "перестраивать" рощу. Стволы "дубов" метрах в трёх-пяти от земли взбухли - внутри них начали формироваться жилые помещения.
      Окинув строй-рощу быстрым взглядом, понял, что альвы решили селиться по признаку принадлежности к Домам, оставляя между "кварталами" широкие промежутки. Мне такого междусобойчика не надо, поэтому подзываю SabalWelv Kor`Laf - Янтарный Камень из Дома Тёмной Луны, главу Дома, которая получила должность судьи за свой авторитет в Роду.
      - Уважаемая, то, что я вижу, никуда не годится. Абсолютно! Назначаю вас управительницей столицы и даю первое задание: сделать единую застройку без каких-либо разрывов, эстетически красивую и связанную. Надеюсь, предания о великолепном вкусе альв не врут? Далее, приказываю расселить всех жителей в таком порядке, чтобы рядом с ними по возможности были жилища альв из других Домов. Это моё категорическое желание, вам ясно?
      - Ясно... князь, - моё ухо уловило небольшую заминку в титуловании, непривычно для неё, - Но боюсь, с этим будут проблемы: мы уже потратили много волшебства, данного нам Хранителем, перестроить по вашему желанию не хватит.
      Это она так мягко меня послала с моими хотелками? Делаю вливание в неё маны:
      - Такое волшебство подойдёт?
      - Вполне, князь.
      - Тогда желаю, чтобы немедленно приступили к переделке. Кто у нас самый искусный в волшебстве?
      - Дом Arab`Ett, - несколько недовольно отвечает она.
      - Жду главу и ещё нескольких из её дома на холме, у своего трона.
      Сначала хотел поставить палатку и побыть в одиночестве, спокойно обдумать ситуацию с именем, которым нечаянно назвался. Но, как же они тут без меня? Вот именно, никак. Поэтому пригляжу за ними с высоты холма, а главу дома Араб`Этт - Дочерей Магии, использую как передатчик маны от меня к конечным потребителям.
      Присел на трон, с нескрываемым удовольствием откинулся на спинку и погладил подлокотники. Он аж затрепетал от удовольствия, похоже, нечасто ему перепадала доля ласки. Пока дожидался вызванную альвэ, решил немного поэкспериментировать - для начала немного его вырастить, а то как-то не больно представительно выглядит. Прикрыл глаза, чтобы мысленно представить себе то, что хочу, и направил ему поток маны.
      Чувствую движение за спиной, оглядываюсь - растёт, молодец. А приподнять трон над землёй? Так, так, хорошо. И ступени сделать, пошире, штук пять. А около ног место для Черныша. Во, совсем другое дело. Зову собакина, он удобно разваливается на предложенном месте, в четыре глаза следя за окружающими.
      А если тебе корни-ходули отрастить, как у энта? Не возражаешь? Давай попробуем... И это удаётся без особых проблем.
      Хм, а что, если встроить в тебя систему защиты? Расти повыше, и ветви надо мной подлиннее делай, вот так. А теперь вырастим своего рода щиты на этих ветках. Испытаем. Хлоп, дружный деревянный стук опускаемых наростов на ветках, и я в домике, закрытый по кругу планками толщиной сантиметров в пять - стрела до меня не долетит. Пару раз поднимаю - опускаю щиты для проверки, нормально.
      Подошедшая вместе со своими "подчинёнными" OrLic Arab`Ett с поэтично переводимым именем Полёт Цветка, смотрит на мои выкрутасы широко раскрытыми глазами, причём, явно им не веря.
      - Уважаемая, прошу сюда, - выращиваю рядышком с собой ещё одно сидение.
      Она с некоторой опаской приближается, не решаясь сесть.
      - Сади... тесь, - слишком фамильярничать всё-таки не следует.
      Она присаживается на краешек, я объясняю её задачу: выстроить из альв живую цепочку для передачи маны, то есть, волшебства, прямо до города-рощи и перекачивать по ней волшебство от меня.
      - Задача ясна?
      - Да, мой князь.
      - Как будете готовы, приступайте.
      Я не смогу поддерживать постоянную концентрацию для заклинания передачи "волшебства", поэтому просто беру её ладонь в свою, "подключая" к сети. Она вздрагивает при моём прикосновении, ничего, потерпишь, мне надо порыться в воспоминаниях и подумать, отвлекаться некогда.
      "Князь, позволь мне обустроить округу" - совершенно неожиданно вклинивается дерево-трон.
      Так как он у меня далеко не первое говорящее дерево, удивляться этому факту не стал.
      "А что ты хочешь?"
      "Княжеский замок"
      Запустился прописанный дотошными программистами скрипт: новый князь, новое место проживания, новый замок? Но мысль сама по себе отличная, дозволяю. И хорошо, когда за тебя работают другие.
      Итак, пока не прибыли альвы, слышавшие моё заявление об имени, надо выяснить, что это такое, полезно оно или нет, и что с ним делать?
      Ох, м-мать, во что я вляпался по самые помидоры! Ни много, ни мало, а в их легенду-пророчество. Слышали про Мессию, который должен прийти и освободить еврейский народ (от денег, что-ли?)? Так вот, примерно то же самое, только немного конкретнее: создать вокруг рай. А оно мне надо, горбатиться ради этих высокомерных особ, князем которых я стал совершенно случайно? А уж "Древом Мира" меня и вовсе назначили без всякого на то согласия.
      Нет, обломитесь, ушастые. Я не собираюсь вкладываться силами и деньгами, я хочу на вас зарабатывать - уж всякие эликсиры и зелья вы должны варить на мировом уровне, мне останется лишь их продавать.
      К слову, а не разрушить ли мне систему Домов? Пережиток и анахронизм, мало подходящий под капиталистическую модель экономики во главе со мной, как главным получателем прибыли. Главы Домов это лишние промежуточные звенья в вертикали власти. И тут имя-звание "Древо Мира" может помочь.
      Да, это я, такой весь из себя красивый и важный. И я хочу то-то и так-то. Выполняйте!
      Интересно, будет действовать такая система управления? Она ведь опасна тем, что своё звание придётся подтверждать конкретными делами, и, возможно, даже "чудесами". Или затем резко уйти в тиранию, когда я не только царь, но и бог? Попробовать сыграть на чувстве гордости и самоуважения у молодых альвер - мужчин. Пожилые уже не смогут, они слишком долго жили при главенстве женщин, и воспринимают жёсткий матриархат как нечто само собой разумеющееся.
      А вот молодёжь ещё не до конца это осознала и приняла, они недавно вышли из детского возраста, когда пользовались некоторыми привилегиями, даже по отношению к "не главным" самкам. Это косвенно подтверждает тот молодой разведчик, как там его, ИмВар Хун`Ретт, которого я отправил командовать полусотней на левый фланг при встрече с Домом Чёрной стрелы. Он, хоть и сомневался, но выполнил мой приказ.
      Для начала назначу его начальником моей личной охраны, и наберу туда исключительно парней - как ни крути, но этим эльфодроу я что-то не доверяю.
      Так, а что там с моей Гвардией? На неё тоже можно "слегка" опереться. О, на ловца и зверь бежит, МайАли нарисовалась, командующая гвардией. Смотрит на всё вокруг круглыми глазами, как будто в первый раз из деревни в город попала.
      - Мой Князь, Гвардия готова принести тебе присягу!
      Ах, ты моя умничка! Расцеловал бы, да не положено. Конечно, немедленно! Я даже с прыжком к оставленным мною двум Домам подожду ради такого дела.
      А мой трон не на шутку разошёлся, выстроив на холме вокруг настоящее чудо из живых растений. Куча различных деревьев-построек, соединенных подвешенными над землёй переходами, невдалеке по камням весело журчит звонкий родничок, которого совершенно точно здесь раньше не было. Справа от себя вижу плотно стоящую группу деревьев, фактически образующих одно целое - догадываюсь, что это "многокомнатное" жилище князя. Причём, трёхъярусное: с краёв деревья ниже, чем в центре.
      Всё это хозяйство "обнесено" широкой полосой лабиринта из деревьев, пройти через него, я думаю, далеко не тривиальная задача - наверняка для нежеланных гостей припасено множество сюрпризов.
      - Хорошо, жду всех здесь, - отвечаю МайАли.
      "Молодец, мне понравилось" - обращаюсь к трону.
      "Спасибо" - от него идёт явственно ощущаемый поток радости и довольства.
      "Как к тебе обращаться?" - интересуюсь на всякий случай.
      "Не знаю, меня никогда не звали по имени"
      "Так выбери себе имя сам, что понравится" - он теперь может передвигаться, так что, лучше пусть имеет имя, чтобы можно было обратиться конкретно к нему. Он надолго задумался.
      "АвинИка" - успел шепнуть мне перед самым началом церемонии дачи присяги. На русский переводится как "Помощник Лорда" - в каждом есть капля тщеславия, невольно усмехаюсь я, а во мне его целый литр, наверно, если не два.
      Торжественное действо растянулось почти на три часа, конечно, куда им торопиться? Каждый церемонно подходил к трону, преклонял одно колено (строго!), произносил клятву личной верности, я в ответ (каждому!) давал клятву беречь его жизнь, после чего гвардеец или гвардейка также неторопливо и чинно шли на свое место в строю.
      "Спокойно, учись терпению и пофигизму" - уговаривал сам себя.
      Наконец, конец. Лучше бы целый огород вскопал и картошкой засадил - настолько меня вымотало это представление в лучших традициях альв.
      Сидящая всё это время слева от меня ОрЛик Араб`Этт встаёт и громко произносит: "Я согласна, князь".
      Недоумённо кошусь на неё: ты чего?
      Ох, матерь Коваля, внезапно доходит до меня. Согласно их неписаным традициям, то, что я при всех держал её за руку - есть ни что иное, как брачное предложение! Правда, "до меня" так могли поступить как раз девушки, а не парни, но и обратное верно.
      Захотелось дать самому себе подзатыльник - как можно совершать такие глупости на ровном месте? Хотя, может ещё не всё потеряно? Должна пройти помолвка, а свадьба минимум через год, хотя бывает, что назначают и позже - так что, как говорится в одной поговорке, либо падишах умрет, либо осёл заговорит (хотя я уже умею). Но помолвку можно и разорвать, в конце-то концов.
      - Да будет благостив и вечен этот миг, - говорю нужные слова в ответ.
      Мне кажется, Черныш насмешливо чихает в этот момент, потешаясь над незадачливым хозяином.
      - Прошу Госпожу осенить этот замок своим светом, - куртуазное предложение остаться и быть хозяйкой в замке.
      Только спать с ней - Коваль упаси! Выберу себе пару комнат вон там, на самых высоких деревьях, хватит для нечастого и кратковременного проживания. Вид оттуда, должно быть, закачаешься. Зато не надо будет обживать замок, набирать неизбежный штат из поваров, садоводов, и, чем чёрт не шутит, уборщиц - вдруг и сюда пробралась вездесущая "пылюка". Или у них мужики прибираются? А-а, без разницы. Только охрану сам назначу.
      - Мой свет лишь отражение твоего, князь.
      О-о, какими словами заговорила, этот оборот употреблялся очень давно, ещё до эпохи матриархата. Она даёт понять, что согласна играть по моим правилам? Или просто усыпляет бдительность, чтобы после вертеть мною, как шея вертит головой? Надо дать себе установку - здесь не верю никому, кроме себя.
      - Мне надо привести моих подданных, прошу пока узнать, что в городе, хватило ли волшебства?
      - Да, князь.
      Открываю телепорт по последним координатам, заждались меня там, наверно.
      "Не буду с ней спать" - подначил внутренний голос, - "Помнится, про Кикиморрку ты тоже это говорил"
      Оставляю замечание без ответа.
      Прибываю на место, все дисциплинированно ждут моего возвращения.
      - Князь! Ты так долго, - попрекнула СулДае.
      - Решал оргвопросы, - обрезал её, тут же открывая обратный проход:
      - Дом Чёрной стрелы, пошли. Позови ко мне ИмВара, - говорю Чарующей Фее.
      - Вернусь через час, будьте готовы, - напоследок снова предупреждаю её.
      Переход, альвы ахают, попадая в замок, воздвигнутый АвинИкой.
      Поманил ИмВара, имя у него "располагающее": Верный Воин. Объяснил задачу набрать пятьдесят альвер, готовых служить в охране. И чтобы брал примерно поровну из всех Домов. Орлица, то есть ОрЛик Араб`Этт тоже взяла на службу с десяток альв. Перемешивание Домов потихоньку идёт, что не может не радовать.
      Снова устроился на троне, прикинуть, что желаю получить в итоге? Сильную княжескую власть, опирающуюся на нескольких подчинённых, которые взаимно уравновешены и, соответственно, не угрожают мне. Начинаю нарезать участки ответственности для подопечных.
      У SabalWelv Kor`Laf уже есть две должности: судья и управительница безымянной пока столицы, добавлю ей функции милиции. Командующая войсками и так имеет довольно много власти. Казначея переквалифицирую в посла и начальницу внешней разведки - хитрая бестия, справится. Моей "наречённой" или "суженой" отдам сбор налогов и спецслужбу безопасности-контрразведки, сняв как раз с поста посла. МайАли будет занята Гвардией. СулДае оставлю хозяйственную часть - с "людьми" она работает недостаточно хорошо. И чисто мужская группа охраны в моём прямом подчинении.
      Таким образом, силы всех руководителей хоть как-то будут выровнены, не позволяя друг другу творить глупости в моё отсутствие. А между собой пусть грызутся, если захотят, для меня это даже выгодно, буду выступать в роли арбитра в их неизбежных склоках. А чуть попозже, самых неуёмных и заменить можно.
      "Сходил" за последними альвами, теперь они все в Новом Лесу. Объявил об общем сборе Рода возле замка через час, альвы потянулись на выход. Неужели суматоха и беготня закончилась? Хотел пройти выбрать себе лучшие апартаменты, но меня тормознула СулДае:
      - Князь, можно на пару слов?
      - Ну что у тебя?
      - У меня было некоторое время на раздумья, и я решила сделать тебе предложение: будь моим мужем. Я обязуюсь...
      - Ах, ты, шамалэ! - на Чарующую Фею коршуном налетела Полёт Цветка, моя почти невеста, не давая дослушать фразу.
      Чисто по-бабьи вцепилась в волосы, начав трепать, осыпая "отборными" ругательствами, которые на фоне русского мата совершенно не котируются.
      "АвинИка, приготовься подхватить их!"
      "Да, хозяин"
      Использую "толчок" точно между ними, они разлетаются метра на три друг от друга, причём в руках ОрЛик остаётся хороший клок волос соперницы. АвинИка своими ветвями хватает обеих за шкирку, приподнимая над землёй и встряхивая.
      "Давай сюда левую" - командую дереву-трону.
      Он подносит ко мне СулДае Хун`Ретт.
      - Мне очень лестно твоё предложение, но запомни: я сам выбираю, где, когда и с кем. Ко всему прочему, я уже сделал предложение ОрЛик Араб`Этт.
      Она зло зыркнула в сторону другой участницы неожиданной стычки, сумевшей обойти её в забеге к титулу княгини.
      - Можешь идти. И не забудь, собрание уже меньше, чем через час.
      - Слушаюсь, князь.
      - С тобой отдельный разговор, милая, - после того, как ушла СулДае, пришла пора разобраться с невестушкой, - Мне не очень понравилось, как ты себя вела.
      - А чего она пристаёт к тебе, шамалэ, - использует обращение к альвэ нетяжёлого поведения.
      Несмотря на их "холодность" и непроявление чувств, среди них изредка встречаются и такие штучки.
      - Я думаю, она хотела примерно того же, чего и ты, - она смущённо опускает глаза, понимая, что я "тонко намекаю" на улучшение иерархического положения в обществе.
      - Надеюсь, больше такого не повторится?
      - Нет, милый, - она сладко улыбается, возвращая подачу.
      - Отлично, дорогая, - и чтобы немного проучить её, мысленно командую АвинИке отпустить её с высоты вниз, одновременно "нежно" подпихнув своим щитом под задницу.
      - Ой, а-аа, - отреагировала она на короткий полёт.
      К её чести, ловко приземлилась на ноги, после чего потёрла пятую точку.
      Прячу ухмылку, заполучить такую же, как Эльвинулиэна, желания нет. Вот вроде "вожу рукой" совсем чуть-чуть, но уже понимаю, что выражение "короля играет свита" возникло отнюдь не на пустом месте - сам по себе одиночка ничего не стоит, для власти необходима структура, в лице тех, кто будет обеспечивать исполнение твоих желаний в виде законов, указов и распоряжений и наказывать за их игнорирование.
      По итогам осмотра замка забрал в своё пользование всю верхушку примеченной ранее группы деревьев - четыре комнаты на внушительной высоте, соединённых ходами. Из самой верхней, с круговым обзором, действительно потрясающий вид: зелёное море леса на многие километры вокруг окаймлено сурово стоящими горами со снежными шапками на большинстве вершин. А по глади озера скользят лучи заходящего солнца, весело искрясь на мелких волнах. Минут пять медитировал, буквально впитывая красоту природы.
      Кстати, что "подарили" мне ЗарАнна Хун`Ретт и бывшая глава Дома Чёрных стрел ХалЭйл Виер`Брух? Полные комплекты одежды, даже странно, что выпало абсолютно всё, или это в связи с их "окончательной" смертью? Статы на уровне продвинутых уников, но стоит ограничение: только для природных эльфов и они чисто женские. Так что, практически бесполезны, дарить их местным дамам не хочу и не буду, скину в шкаф в палатке, там безопаснее. Украшений нет совсем, это огорчает, под них у меня свободные места имеются. Из оружия особого внимания заслуживает лишь лук ХалЭйл - это артефакт!
      Интересно, что будет, если попытаюсь выстрелить? Аж руки зачесались от желания узнать. Распахиваю окно. Хм, только сейчас подумалось, откуда бы здесь взяться стеклу в оконных рамах помещений на выращенных деревьях? Видимо, фантазии разрабов не хватило на что-то другое, фиг с ним, пусть будет, мне же удобнее.
      "АвинИка, поставь, пожалуйста, мишень"
      "Хорошо, хозяин" - во дворе неимоверно быстро вырастает дерево, на котором вижу нарост в виде щита. Сейчас попробуем.
      Никакого опыта стрельбы из лука у меня, конечно же, нет. Буду исходить из опыта обращения с арбалетом. Беру прицел лишь чуть выше цели - я стреляю с очень большого превышения по высоте. Пытаюсь растянуть лук - неожиданно тяжело, у него большое усилие. Лишь с третьей попытки, рывком, смог более-менее нормально это сделать. Но о прицельной стрельбе речи идти не может - руки от напряжения трясутся и ходят ходуном. Приподнимаю лук вверх, градусов под сорок пять к горизонту и выпускаю стрелу в полёт, посмотреть куда долетит. Ощутимый удар тетивой по запястью левой руки - вспоминаю, что у настоящих лучников там есть специальная штука, вроде бы называемая наручи, которая как раз защищает её.
      Стрела, немного извиваясь в полёте, уносится куда-то далеко за пределы лабиринта крепостной стены. Очень надеюсь, что никого не пристрелил. Да уж, учиться и учиться, не зря в древности к луку начинали приучать чуть ли не с пелёнок - иначе хорошего стрелка не выйдет. Достаю арбалет, натягиваю тетиву, кладу болт, навожу на верхний край щита, спуск. Железный болт попадает в центр мишени, я глупо улыбаюсь успеху - кое-что могу!
      Подходит время собрания, как-бы сейчас всё не испортить. Не слишком-ли тороплюсь? Нет, не слишком. Пока свежи впечатления от "признания" меня Древом Мира, о чём, несомненно, уже успели распространиться слухи, надо ковать железо. Позже такого яркого образа не будет, ко мне в качестве князя слегка привыкнут, да и главы Домов будут иметь время подготовиться, укрепить своё немного пошатнувшееся положение.
      Конечно, моя большая ошибка то, что заранее не договорился с Хранителем, а именно сейчас он не отвечает, спит что-ли? Иду на авантюрный риск потерять всё, но отступить не получится, сам назначил собрание всего Рода. Пан или пропал, грудь в крестах или голова в кустах, мой очередной Рубикон...
      "АвинИка, готовься к выходу. Получится?" - решил поехать на троне, увеличить шансы.
      "Конечно"
      Сажусь на трон, он доходит до крепостной стены, деревья расступаются, и мы начинаем спуск вниз. Наше появление из темноты упавших сумерек вызывает фурор. Слышу возгласы: "и прибудет он верхом на том, что не могло двигаться" - зачитали строку из пророчества. Так и придётся становиться Древом Мира, тем более, "вспоминаю", что следующая строка пророчества написана словно под меня: "а у ног его будет неведомый зверь со множеством глаз".
      "Черныш, иди сюда, покажись во всей красе. Погоди, свет сделаю"
      С помощью АвинИки выращиваю деревья со светящимися за счёт микроорганизмов стволами и ветками. Необычно и сказочно. И вот тут появление киллолла вызвало очередной "ах" - далеко не все его видели до этого.
      Светящиеся деревья, оказывается, тоже есть в пророчестве. По-видимому, всё, что я ни сделаю, описано в нём, даже, к примеру, если скажу им, что суп надо есть ложками, то и под это найдётся своя "особая" строчка. Тут ведь такое дело - как истолкуешь.
      Ладно, переходим к закреплению успеха. Как бы начать?
      "Дети мои! (это из легенды-пророчества, надо соответствовать). Доколе?" - нет, так не пойдёт.
      - Дети мои! Пора пришла! Готовы-ли вы вступить в лучшее будущее? Стать сильнее и могущественнее? - слова лились из меня легко и непринуждённо, почти как из Остапа Бендера, когда он заливал про Нью-Васюки, или как из наших депутатов перед очередными выборами. Перед альвами рисовались радужные перспективы, достижению которых может помешать лишь сомнения в моей власти и разобщенность Рода.
      - Поэтому, моей волей все Дома упраздняются, отныне мы одна семья, один Род, Arm`Elv, Я ТАК СКАЗАЛ! - припечатываю в конце.
      Арм`Эльв это попросту серебряные эльфы, новая "фамилия" для всех, отличающая от других Родов.
      От меня как-будто расходится некая волна, которая, достигая альва, переделывает надпись над ним, заменяя написание его Дома на новое, родовое, а из меня в это время будто тянут силы. Тяжело сажусь на трон, чтобы не упасть перед "зрителями".
      "Друг, держись" - совершенно неожиданно на помощь приходит вдруг оживший Хранитель, вливая в меня волшебство. Сразу стало гораздо легче.
      - Бывшие главы Домов, ко мне.
      Они выходят, четыре опасные хищницы и СулДае, её к ним причислить нельзя, не пробыла в звании несколько десятков лет, чтобы стать такой-же. Но сейчас они внутренне надломлены, слишком быстротечны для них изменения, на что, в принципе, я и рассчитывал.
      - С этого момента вы лишь то, что я позволю. Вам ясно?
      - Да, князь, - нестройно отзываются они.
      - А сейчас я жду клятвы верности князю, - надо довести дело до конца, чего бы это ни стоило, - ОрЛик Арм`Эльв, ты первая, - небольшая поблажка возможной невесте.
      Полтора часа, еле высидел, ладно, додумался приводить к присяге сразу по двадцать альв. Просто в уме прикинул, тысяча пятьсот сорок минут это будет сто пятьдесят четыре делить на шесть, двадцать и ещё почти шесть часов, ужас!
      На завтрашний день вызвал бывших глав, раздать им обязанности, после чего величественно удалился, растекшись по седалищу трона, как амёба. Эти альвы меня доконают!
      Добравшись до своих комнат, поставил палатку, и отрубился без задних лап.
      Встав следующим днём около полудня, я наивно думал, что всё "плохое" позади. Действительно, наивный! Перво-наперво познакомился с альверами, отобранными ИмВаром в мою охрану, снова присяга, но более сложная, как будто слова могут заставить телохранителя прикрыть меня собой от стрелы или клинка. Но раз положено, значит, пусть будет. Заодно произвёл ИмВара в акэйри - князю положено до пяти, если вдруг появятся достойные кандидаты, доберу.
      Потом было непростое собрание с альвэ, разжалованными из глав Домов. Произвел назначение-переназначение на должности, ознакомил с обязанностями, отобрал у каждой казну, а у СулДае после убийства ЗарАнны, ХалЭйл и назначения ветвью в Дом Детей Ночи их скопилось три штуки, ручки загребущие! Итого на круг с семи бывших Домов вышло почти восемь миллионов, слабовато. При этом Чарующая Фея пыталась не отдать деньги, мотивируя, что ей надобно закупить необходимые вещи.
      - СулДае, как ты думаешь, сколько до ближайшего магазина? Не знаешь? Примерно пятьсот кэмэ вон туда, через две горные гряды. Так что, будь умничкой, не заставляй сердиться своего князя, это может быть очень больно... А список нужных вещей предоставишь.
      Закончил с этими, а затем пришлось с головой окунуться в "ручное" администрирование, указывая кому что делать. Вокруг города поставили примерно такую же крепостную стену, как и в замке, этим вчера никто не озаботился. Во все стороны выслали разведку, Гвардия двинулась следом двумя отрядами - на зачистку от опасных тварей. На берегу сделали причалы и склады, большая группа альв пошла в лес, с разрешения Хранителя срубить деревья для постройки лодок и судна.
      Остальные были заняты разбивкой огородов и поиском трав и других нужных ингров: пусть приступают к изготовлению эликсиров и зелий - экономика должна быть экономной.
      Провозился до позднего вечера, пока всё не устаканилось, а теперь пора к напарникам, данжи ждут. Метнулся в ад, выгрузился, и телепортом с княжеского медальона, чтобы не дохнуть, прыгнул в глухое местечко, призвал Шустрика, привычно послал Черныша в дозор и потрусил в сторону города.
      Рискую, однако. Одинокий путник ночью на подъезде к крупному городу, вполне возможно со всем дневным лутом - лучше цель для пкшеров придумать сложно. Поэтому заехал в поселение и полетел телепортом, ну его, стычек не хочется.
      - Готовы? - Дима и Света ждут в условленной таверне.
      - Только тебя и ждём! - зубоскалят.
      "Князи серебряных эльфов не опаздывают, они просто задерживаются" - комментирует Светлана в нашем чате.
      "В смысле?" - удивляюсь я их осведомлённости.
      "Читай" - она открывает строку меню в своих достижениях: "Акэйри Князя серебряных эльфов"
      "Вчера вечером системка появилась" - добавляет девушка.
      "А до этого как было?" - интересуюсь.
      "Акэйри кэдрара Рода Лунных эльфов" - отвечает Дмитрий.
      "Это что, до вчерашнего вечера князем, по мнению Системы, не являлся? А что вчера я такого сделал?" - залезаю в историю, и тупо смотрю на последние записи: {Subject = new name.} {Critical error.} {Report = error.}
      Закрываю. Похоже, раздел истории мне больше не пригодится, так как эти записи от вечера вчерашнего числа и всё, финита... ни одной после них.
      Ситуация с беглецами от Системы, живущими в играх, уже тоже неоднократно описывалась в литрпг, и, похоже, я становлюсь одним из них. Остаётся надеяться, что не смогут меня достать, иначе будет нехорошо. Постараюсь скрываться от них как можно дольше.
      Уже без всякой охоты и желания пошёл в данжи, плетясь позади товарищей.
      - Что такое, деньги до тебя не доходят, возвращаются обратно и пишется, что перечисление средств этому игроку невозможно? - сразу же после выхода из первого данжеона встревоженно спрашивает Светлана, она, как все девушки, любит паниковать.
      "Этого ещё не хватало для полного счастья!" - подумалось мне, - "Усиленно скрываюсь от адмов..."
      - Стоп, не надо лишних слов, заходим, - ставлю палатку, захожу первым.
      Чисто машинально вскрыл бутылочку вина, разлил для успокоения нервов (своих). Несколько минут ходил взад-вперёд, думал, что сказать, чтобы не испортить им игру из-за бана аккаунтов. Полной правды говорить не буду, для чего им это? Они молчаливо ждут, глазами следя за моими метаниями.
      - В общем, так, ребята, я сам не знаю, что происходит, - очень глупо, но приемлемой отмазки найти не смог.
      Продолжаю:
      - Скорее всего, на некоторое время нам придётся расстаться. Очень надеюсь, что мы встретимся, но, на всякий случай, ваши долги я полностью аннулирую. Не надо! - выставляю руку вперёд, затыкая Светанру с её ненужными возражениями, - Я не обеднею, уж поверьте на слово!
      - Хочу вам сказать, - оправдываюсь перед ними, - Никакими читами не пользуюсь. Знаю, вам необходимо сообщить администрации об этом баге...
      - Нет, мы не будем! - эмоционально отвечает Светлана, дав волю чувствам, - Так ведь, Дим?
      - Лично я ничего не видел и в истории у меня не отображено, - спокойно говорит он.
      - И у меня записи нет! - радостно сообщает девушка, слазив в менюшку.
      Испытующе смотрю на них, они на меня:
      - Понимаете, что если это вскроется, вы рискуете своими аккаунтами со всем шмотом и остальным?
      - Даже если нам сделают персональный бан на "личность", мы можем вернуть им капсулы за полную стоимость. Но никто не сможет ограничить нас при обычном входе через комп, - серьёзно отвечает Дима.
      Крайне редко случалось, что компания за что-то "эпичное" отлучала игрока персонально, блокируя вход на уровне ранее записанной карты мозговой активности, так что, никакими капсулами и нейрошлемами в "Единственную" больше не войдёшь. Один американец, подвергнутый такой "кастрации", отсудил у компании возможность вернуть купленную ранее капсулу виртреальности, довольно сильно поезженную и "коцанную", по цене абсолютно новой, мотивируя, что ни для чего более она не годится, и раз "The One" запретила ему пользоваться ею, то пусть выкупают обратно.
      Американский суд встал на его сторону, а затем и остальные судьи в мире стали ссылаться на этот прецедент, так как этот процесс вызвал большую шумиху в мировых СМИ. Компания сочла за благо сразу прописать данный пункт в пользовательском соглашении, чтобы потом не бегать по судам, давая тем самым повод к антирекламе.
      Но, запретить людям входить в игру, сидя за старым, "добрым", монитором, клацая клавой и мышкой, у них чисто физически получиться не могло. Конечно, это совсем другой игровой процесс и другое удовольствие от игры, без погружения, но всё-таки.
      - А если вам сделают простой бан аккаунта? Уников не жалко? - продолжаю испытывать их на прочность и жадность.
      - Жалко, конечно, но ведь дорогущие капсулы остаются у нас, подарком от тебя, так ведь? А остальное - наживное. И потом, кричать об этом на всех углах не будем.
      - Спасибо, - искренне благодарю их обоих, если всё так и будет, то, возможно, пронесёт, - Но расстаться нам всё равно придётся.
      - А может... - начала Светанра.
      - Нет, Свет, как не жаль, но надо.
      Обстановка стала немного напоминать похоронную, мы сидели, не зная, что сказать друг другу.
      - Ребят, да всё будет нормально, - пытаюсь я их подбодрить.
      - Пообещай, что мы встретимся, - неожиданно заявляет девушка, - Если ты обещаешь, то обязательно выполняешь.
      Да? Не замечал за собой такого.
      - Хорошо, обещаю.
      - Нет, не так, обещай искренне.
      Уф, иногда проще сделать так, как они хотят, пообещал "искренне". Но она на этом не успокоилась, начав играть в увлекательную игру "разведчик-нелегал во враждебном окружении". Начала назначать явки и пароли, сообщив, что они вдвоём продолжат движение в сторону Царьграда, где и осядут, там самый большой аукцион и платёжеспособное население: "Эликсиры и зелья по рецептам, полученные с твоей помощью от Травенеля, ещё долго будут в цене, я подниму круги профессии и буду их делать на продажу".
      Она поднимет, нисколько не сомневаюсь в этом. Продуманный взгляд в будущее, она всё-таки не верила, что я долго буду с ними. Вопрос: кто ещё является лидером в их паре? Я бы поставил на Свету.
      Неожиданно пришла испуганная мысль о платине на моём счету: если не могут перечислять деньги мне, могу ли перечислять их я? А что, если? Я ведь уже почти "провалился" перед администрацией, ну узнают напарники чуть больше обо мне, да даже если и догадаются о реальном положении вещей, что из этого?
      Сейчас самый лучший момент. Пока Светанра виртуально рыщет по Царьграду в поисках тайных мест для будущих встреч со мной, пишу лично ЩаПоЩаму:
      "Дим, кашляни, если следующее сообщение дойдёт до тебя" - делаю ему перевод на девяносто три тысячи восемьсот платины, всё, что у меня есть в наличии.
      Закашлялся он очень натурально: десять миллионов рублей с небольшими копейками упали на игровой счёт.
      "Света хорошая девушка, но не говори ей АБСОЛЮТНО ничего. Деньги выведи из игры и половину отправь вот этому человеку"
      Вписываю все данные, что помню, своего друга из реала, Виктора. Раз пошла такая пьянка, почему бы и нет? После смерти родителей, он остался самым близким. Помог с жильём и работой, а перестрелка, кома и последующая смерть - чистая случайность, никак от него не зависящая. Так что, помогу, чем смогу. Жаль, конечно, что не хватит сразу на хорошую квартиру - он о ней давно мечтал, но как получилось, что уж там. Остаётся надеяться, что не растратит деньги, а купит квартиру немного дешевле, на окраине.
      "Вторая часть останется у тебя на хранении, их хорошенько спрячь - это не значит, что их можно положить на свой именной счёт в Сбербанке, эти сразу стуканут. Если всё будет нормально, позже загонишь обратно в игру. А если вдруг вас забанят, это будет компенсацией за потери, договорились? И учти, голдой я у тебя их обратно не возьму, можешь не пытаться, да ещё и Свете расскажу" - применил страшную угрозу, правда, про что именно я могу рассказать, и сам не знаю.
      В общем, сопротивляться он не стал, а полез в меню, оформлять вывод средств. Вот и ладненько, немалые деньги просто так не пропадут, за нечего делать доставшись владельцам игры.
      Света закончила с игрой в партизанщину, расписав, где и когда они будут ждать меня. Она слегка успокоилась, хоть и заметно, что ей не по себе.
      - Давайте прощаться, - говорю им, не люблю затягивать эти сопли.
      - Не пропадай, князь, - обменялись с Димоном рукопожатием.
      Света приобняла за шею и быстро отступила: "Блин, сейчас расплачусь" - ох уж эти девушки с тонкой душевной организацией.
      - До встречи! - говорю им, а Диме пишу: "Шли бы вы из игры, что ли?" - он кивает.
      - Чуть не забыл, отключите обязательный перевод половины дохода на моё имя, - вдруг в следующий раз это запишется в историю, тогда угроза бана становится очень реальной.
      - Хорошо.
      Они выходят из палатки и нажимают логаут, их аватарки спустя десять секунд растворяются в воздухе.
      "Ещё один этап жизни позади, и теперь я - беглец" - невесело подумал.

* * *

Довольно продолжительное время спустя.

      Быстро натягиваю тетиву, выстрел, снова натягиваю, новый выстрел. Имею право немного погордиться, мои упорные тренировки в стрельбе дали хорошие результаты, на которые я даже не надеялся - могу одновременно "держать в воздухе" до пяти стрел, которые при стрельбе в неподвижную мишень укладываются в площадь, которую можно накрыть рукой, и это без заклинания "точность", которым я тоже не брезгую пользоваться. Со стрельбой по движущимся целям похуже, глазомер пока подводит, неправильно выдавая данные по дальности и скорости передвижения, вот здесь "точность" сильно пригождается, но результаты пока всё равно средние.
      - Неплохо, князь, - как-бы "хвалит" меня Mas`Fryn - Красивая Победительница, лучший стрелок Рода, моя наставница, и, по совместительству, "официальная" любовница.
      Как-то так незаметно получилось, что уроки стрельбы с её стороны, перешли в уроки половой жизни с моей. Тут свою роль, по всей видимости, также сыграло полуторамесячное воздержание. Да и сама по себе она ничего так, красивая, неглупая, истерик не закатывает, подарков и должностей не просит. Но комплект одежды от ХалЭйл Виер`Брух, изменённый почти до неузнаваемости мастерами из Кореи, я ей подарил.
      Как взбесилась ОрЛик, когда застукала нас ещё до помолвки. Пришлось прибегать к помощи АвинИки, оперативно вырастившему преграду на пути разгневанной фурии, иначе жертв было бы не избежать. На следующий день встретились, спокойно обсудили ситуацию и я смог доказать ей, что у всех князей - мужчин раньше были любовницы, приведя отрывки из текста "Первой книги", и что если придать МасФрин статус "официальной", то никакого урона чести для ОрЛик не будет, на это существует давняя традиция.
      Она согласилась на это, взамен потребовав, во-первых: указать точную дату процедуры помолвки, я ведь избегал этого, как мог, применяя всю фантазию. А во-вторых, передать ей всё "хозяйство" СулДае, тем самым расширив её власть. Согласился, так как и сам видел, что Чарующая Фея не тянет, постоянно вылезают проблемы, которые приходится решать лично. С назначением моей невесты дела наладились, мне остался лишь контроль за деятельностью, упускать который чревато последствиями.
      Как давно и одновременно недавно это было. И сколько уже сделано. На следующий день после расставания с напарниками, я вспомнил, что в Форте Восточном у меня на облачном складе лежат вещи из дома Эльвинулиэны, которые я так никуда и не перенёс. Улика, однако! Пришлось сделать три ходки, чтобы полностью освободить его - мебель занимала много места в Большом дорожном ящике. Кое-что утащил в пространственный карман, ему, как ни странно, доверия больше. А следом я вычистил свою личную комнату, оставив "на всякий пожарный" сто тысяч голды в двух денежных "одноразовых" мешочках, сиротливо лежащих на полу в центре комнаты.
      Обставил свои комнаты в княжеском замке Армина - нашей столицы, дал городу название по Роду: если эльфы серебряные, то и столица - Серебряная. Потом чуток поэкспериментировал с раскраской листьев, добавив пигмента - теперь по утрам, в свете восходящего солнца, столица отливала блеском серебра. Красиво, торжественно, и опять же об этом есть строчка в легенде о Древе Мира! Но это позволило окончательно укрепить мою власть, теперь ни у кого не осталось сомнений.
      Новый Лес потихоньку обживается, в округе Армина вымели всех действительно опасных хищников, осмотрели лес полностью по кругу - никаких проходов не обнаружили, горы стоят единой стеной - неплохо. Обследовали озеро и впадающие в него крупные реки, обнаружили рощу долголета, отчего мои эльфы крайне перевозбудились - его плоды, созревающие примерно раз в сто лет, продлевали жизнь. Куда вам ещё больше-то? С другой стороны, запас карман не тянет.
      Переспорить их не удалось, около ста пятидесяти альв переселились туда, организовав деревню, и выстраивая вокруг серьёзную оборону - по их понятиям, очень ценный стратегический ресурс.
      Потихоньку - полегоньку наладил кооперацию альв с Братством, они взаимодополняли друг друга: от альв пошла так называемая "лунная ткань", на которую очень хорошо ложилось зачарование, выполнявшееся мастерами братства. Готовый продукт шёл как на удовлетворение собственных нужд, так и на продажу, клану "Белый лотос", связываться с кем-либо ещё не хотел, информация - как камень, брошенный в воду - круги когда-нибудь дойдут до ненужного места.
      Белолотосники расплачивались свитками боевой магии, комплектами брони для воинов, хорошими железными наконечниками стрел, с которым у моих подданных до этого были нешуточные проблемы, и обучением членов Братства, которое я хоть и значительно сократил, но не прекратил, поочередно меняя "учеников".
      Зачарованная на магию воды и воздуха одежда из Кореи серьёзно повысила магическую составляющую мощи войска серебряных альвов, позволив с хорошим результатом пользоваться и этими школами, помимо магии Природы. А зачарованная на природу одежда от альв уходила друидам корейского клана.
      Ну, и, конечно, эликсиры и зелья. Альвы варили очень мощные по действию, но затрачивая при этом довольно много времени. Интересно, это сделали, чтобы они не смогли обвалить рынок? Та часть, что шла корейцам, выметалась подчистую, характеристики выше мировых, почти наверняка они направлялись прямиком в кланхран, на случай ЧП и войн.
      Отдельной строкой шли алхимические ингредиенты и "ботва", добываемая и выращиваемая моими альвами. Новый Лес оказался богат на редкие ингры, чем я также пользовался, правда, искусственно ограничив количество добываемого и продаваемого, во-первых, давая восстанавливаться растениям, ведь при интенсивном их "пользовании", они хирели и вырождались, а во-вторых, слишком большое поступление товара могло заинтересовать адмов. И, наконец, чтобы банально не сбивать цены.
      Торговые операции с "Белым лотосом", для конспирации, проводил через Братство. Через них же, первоначально, закупался нужными мне товарами, составляя список и забирая приготовленное на складе Братства в Ульсане. Сам лезть на аукцион остерегался, расчёты там идут перечислением, палево. Но расширение закупок дорогих вещей вынуждало задуматься о способе минимизации издержек.
      Постоянную головную боль приносили корабли: торговля и пиратство несли угрозу жизням членов Братства, будь моя воля, запретил бы выходы в море начисто, но низзя. Так что, пришлось просить белолотосников командировать своих "боевиков" для сопровождения при всех походах кораблей, но это позволило до сих пор обходиться без потерь.
      Торговлю с помощью Ископаемого перевёл полностью на напарников, чтобы он не осуществлял переводы денег на мой ник, но в последнее время прибыль становилась всё меньше и меньше: на дорогие аукционы вышли представители крупных производителей, в основном, из Китая и Юго-Восточной Азии, предлагая товары "напрямую", осуществляя регулярные поставки. Законы реального бизнеса действуют и в мире виртуальном.
      Во весь рост встала проблема избытка денег. Парадоксально, но факт!
      Написал Димону письмо: через отдельный комп с незасвеченным инетом зарегистрировать нового персонажа в игре, не имеющего ничего общего с прежним, встреча там-то тогда-то.
      На встречу пришёл "Новый персон", Димке было лень выдумывать ник. В общем, через этого перса буду получать товары с аукциона. Имеющиеся деньги решил направить на скупку металлов, заиметь личный запас мифрила и адаманта, затем покупку оружия для братьев и альв, и всякие редкости, типа хороших камней маны.
      Через него же передаю всякую траву Свете, которая неплохо развернулась в игровой Москве, открыв лавку зелий, и наняв пять девушек себе в помощь для скупки приносимых игроками ингредиентов, продажи готового товара и начальных операций приготовления. Девушкам, помимо роста опыта и кругов мастерства, также шло приличное содержание, так что все были довольны.
      Вот и сейчас я с группой охраны, травницами и бойцами Гвардии, нахожусь неподалёку от Холма злых лютиков - мои альвы-травницы собирают эти самые лютики, остальные в охране.
      - Князь, что-то непонятное с юго-востока, за ним множество игроков. Что будем делать?
      - Всем спрятаться, Гвардии боевая готовность, охрана, за мной.
      Вскакиваю на Шустрика, охране приходится бегом за мной. Оттягиваемся немного левее, поднимаясь на холм, отсюда лучше обзор. К моей тихой зависти, у альв зрение гораздо лучше, я вижу вдалеке лишь что-то тёмное - по всей видимости, большую толпу игроков, сверкающие там молнии с небес да расходящийся по кругу вал огня.
      Думаю, что пора "изобретать" подзорную трубу или бинокль, пока же приходится ориентироваться на слова МасФрин, у неё просто орлиное зрение:
      - Большое существо, с красной кожей, рогами, хвостом, - начала она.
      "Архидьявол?" - приходит мне на ум первая мысль.
      - За ним гонится большая группа неумирающих, - так неписи называют игроков, - Большое существо остановилось, удар по кругу, первые ряды неумирающих умерли, - противоречит она своим же словам, - Неумирающие применяют волшебство, Существо явно ранено.
      Гвардия собралась на холме, травниц и травников увели чуть дальше, убрав всех с вероятной траектории движения этой непонятной группы. Если они сильно приблизятся, придётся уходить телепортом обратно домой, прерывая сбор ингров. Хотя у нас тут довольно внушительная сила: пятьдесят альв из Гвардии, двадцать парней из моей личной охраны, да и все остальные не новички, знают, каким концом втыкать стрелу во врага - палиться перед игроками и, тем более, администрацией не хочется.
      Я сам дорос до девяносто второго уровня, не так давно переключив ошейник Черныша на передачу всего опыта мне. По инерции сидел на "полтиннике", хватало, а ведь нынче ходить по данжам на заработки не нужно. Ради эксперимента и проверки сходил в несколько подземелий, вырезав их вдвоём с Чернышом, опыт, деньги и лут дали как обычно - это значит, где-то в недрах Системы я все ещё числюсь?
      Все очки характеристик вложил в... жизнь, как говорится, очередная переоценка ценностей - здоровье превыше всего! Если тебя могут вырезать за раз, то будь хоть как упакован и прокачан - ты бесполезное гамно! Вот так, резко и категорично, хотя некоторые начнут возражать и спорить. Но мне, как полководцу, погибать вовсе не с руки.
      Сейчас, со всеми вещами набираю сорок три тысячи триста двадцать хп, уже кое-что, можно пережить атаку. А если поменять навык "сумеречника" с совмещением развития всех веток разбойника на "крепыша" - двойное увеличение здоровья, было бы вообще здорово. Но... в Дом Мастеров я опять же не суюсь.
      Оказывается, в начале игры я был слишком оптимистичен и раскатал губы. Как умение "отравление" доступно исключительно для разбойника с выбранной веткой "убийство", "стелс" для разбойника - "вора", а калечащие удары - для "мастера боя". Выяснил я это, так как первый уровень "стелса" был доступен как раз на сотом уровне, и я начал подбирать умения, которые возьму на этом рубеже.
      А если не будет главных плюшек, то остальные умения из других веток не сильно нужны, сейчас я, в основном, пользуюсь умениями храмовника, а необходимые умения "бросок к жертве", "отравление", "быстрая тень" и так из моей "родной" ветки.
      За взятые уровни дали три очка талантов, выбрал "парирование" у храмовника - возможность отразить физатаку оружием в зависимости от ловкости и скорости. И два у роги-убийцы: "метку смерти" - с наложенной меткой противник при "броске к жертве" сбивается с ног и "договор со смертью" - пассивка с откатом в сутки: при смерти не погибаешь, тебе возвращается десять процентов от здоровья. Это шанс на исправление ошибки.
      Сражающаяся толпа всё ближе, звуки битвы гораздо громче. Уже могу сам рассмотреть Существо, точно, похоже на архидьявола. Они нашли способ проникать на землю? Хреновато.
      Этот тип силён, разом "кокнул" целый ряд игроков, но тех ещё много, на замену встают другие, упрямо пытаясь ткнуть его своими железяками, пока маги позади них терзают рогатого заклинаниями, стараясь приморозить к одному месту.
      Вроде пробегают мимо, вот и бегите, не мешайте работать! Что такое, хвостатый резко рванул в сторону холма, на котором стоим мы. Понятно, впереди него маги вырастили частокол ледяных лезвий, вот и понёсся в обход них.
      Открываю телепорт и командую: "Травники, живо домой! Гвардия замыкает"
      Дьявол уже у подножия холма, снова поворачивает на северо-запад, но тут его тормозят огромные побеги, вырываясь из земли и обвиваясь вокруг ног - у игроков есть минимум три мага природы ранга "слышащий"! Читаю название клана - "Донаторы", топ два России, а по непроверенным слухам, если собрать в кучу все подконтрольные им кланы - то даже топ один, серьёзные ребята.
      Пока краснокожий в припадке ярости рвёт живые путы, его накрывает волна бушующей магии, с нашего места хорошо слышно, как он ревёт от боли.
      Происходящее дальше вижу отдельными кадрами, вспыхивающими перед глазами. Полное впечатление, будто в клубе в полной темноте попал под мигающий стробоскоп: первый кадр - подбрасывает в воздух от какого-то взрыва, второй - лечу, смешно открыв рот и раскинув руки в стороны, третий - портал схлопывается, четвертый кадр - я прилетел, как обычно, спиной об землю, пятый - колено МасФрин приземляется мне на грудь, из меня вырывается сдавленное "хек".
      Время опять начинает идти в своём обычном ритме, с трудом поднимаюсь, тряся головой - в уши словно набили толстый слой ваты. Пытаюсь поднять МасФрин, та в отключке. Ошалело озираюсь по сторонам - окружающие альвы не в лучшем состоянии, сквозь гул в ушах слышу стоны и проклятья. Те же, кто стоял подальше от эпицентра, пострадали гораздо меньше.
      Что это было? Ядерный мини-взрыв? Заглядываю вниз, под холм, туда, где был архидьявол с игроками. От игроков осталась жалкая кучка, валяющаяся на земле, дьявол остервенело топчет их. Сам он тоже хорошо пострадал - начисто лишился левой руки, одного глаза и сильно прихрамывает на левую же ногу. Замечаю, что ни имени, ни уровня, ни полоски здоровья над головой не висит - это очень странно!!!
      В голове тут же рождается мысль завалить этого рогатика - игроков вокруг почти не осталось, скоро их додавят, так что рассказать админам обо мне будет некому. Цель ранена, истекает кровью, и не такая прыткая как прежде. К тому же, захотелось "отомстить" за полёт и получить с него лут.
      - Все ко мне, сюда! - кричу я назад, вытягивая руки в стороны, показывая линию построения.
      Через портал успели уйти немногие, так что бойцов должно быть достаточно. Все, кто может, строятся.
      - Приготовились, огонь! - отдаю приказ.
      Туча стрел взмывает в воздух, стремясь впиться в тело дьявола. Их так много, что они мешают друг другу, сталкиваясь и меняя траекторию.
      - Вы - правая нога, вы - левая, вы - туловище, вы - голова, - нарезаю группам свои участки, куда бить.
      Очень скоро он напоминает подушечку для иголок, только наши иглы с оперением. Всаживаем в него стрелу за стрелой, живучая тварь, упрямо поднимается на холм.
      - Продолжаем, - говорю своим, а сам выбегаю вперёд, выхватывая шпагу и привычным движением скидывая из-за спины щит - я-то бессмертный, не то что альвы позади меня.
      По его телу бегут языки пламени, сжигая хвостовики стрел и заживляя кожу. Из этого же пламени в правой руке формируется длинный кнут.
      - Волшебство Воды в него! - начинаю сближаться с ним, чтобы не зацепил лучников, если будет бить по мне. Ведь альвы сами для меня являются ценным имуществом, если говорить напрямую, без экивока.
      "Подходи ближе, мне не стоит сильно удаляться от своих"
      Он взмахивает кнутом, но по своему опыту знаю, что у меня есть немного времени в запасе. Кончик пошёл вниз, в то место, где я только что был, выскальзываю "прыжком" и подрубаю здоровую ногу, наношу удар за ударом, он оседает вперёд, припадая на колено. Пока есть возможность, шинкую и вторую, полностью лишая мобильности.
      Рогатый резко разворачивается вправо назад, плеть несётся на меня, уйти с траектории не успею, поэтому закрываюсь "щитом стихий". Трескающийся звук и меня отбрасывает метров на двадцать. В реале такого полёта я бы не пережил, здесь лишь сняли чуть больше половины немалого количества хп.
      Пока я занят попытками встать на ноги, из земли позади этого крайне непонятного существа буквально выпрыгивает толстый побег, гибкий, словно лиана, захлёстывает шею, и с силой тянет вниз, где из земли "прорезался" острый шип. Архидьявол (по всем внешним признакам) отчаянно сопротивляется, упираясь в землю правой рукой. Новое движение, и вокруг шеи обвивается второй побег, усиливая давление и удушая, а третий резко дёргает назад его руку. Неудержимое падение, ускоренное силой магически выращенных растений.
      Шип с громким влажным чмоканьем входит в спину рогатого, и выходит из груди, пробив сердце. Архидьявол умирает с выражением искреннего недоумения на лице.

* * *

      Аджубэ Малик рас Шмесс вынырнув из телепорта, хотел тут же нырнуть в новый - он старательно запутывал следы, мечась, словно хмеш в брачный период по всем известным и доступным ему планам. По его следам наверняка пустят лучших бракниш, поэтому ему жизненно, в прямом смысле этого слова, требуется спрятаться как можно лучше.
      Дорога в узурпаторство Тцамиш ему отныне навсегда закрыта, если он, конечно, находится в здравом уме и не хочет окончить свою эпоху раздираемым червями хаоса. Хотя, Тцамиш может придумать и что-нибудь другое, фантазия на казни и пытки у него феноменальная. Но куш стоит того, смог прибрать к рукам две старые вещички Древних, которые можно выгодно обменять на души разумных. И не просто выгодно, а очень выгодно! Есть у него контакт с семейством Древних, сидящих в закрытом мирке, и приторговывающих деликатесами.
      Невозможность открыть портал настолько ошеломила его, что он на некоторое время замер в одной позе, пытаясь разобраться, в чём дело.
      "Вокруг нет Силы!" - сделал он вывод, разом выбивший его из колеи, - "Куда же я попал?"
      Он с удивлением огляделся: "Деревья, трава? Снулсу под хвост! Как можно так облажаться, что выпрыгнул в каком-то закрытом мире? Понятно, почему здесь нет Силы!"
      На краткий миг ему захотелось взвыть от отчаяния - незнакомые ему Древние, сидящие здесь, не замедлят прийти и убить его, может быть, вдоволь поиздевавшись, ведь сбежать он не может, своих сил, без заимствования, на построение телепорта не хватит!
      Чу! Слабый-слабый "запах" Силы! Апатия сменилась целеустремлённой жаждой жизни. Он забегал кругами по поляне, "принюхиваясь", пытаясь определить, откуда течёт ручеек?
      "Туда!" - сориентировался он и попытался взлететь. Вместо полёта у него получился прыжок вверх-вперёд после короткого разбега, а затем падение на руки.
      "Крыльев нет! Из-за отсутствия Силы? Наверно. Придётся бежать. И как можно скорее".
      Двигаясь по этому странному миру к своей цели, он пытался понять, что же в нём не так? Ответ он получил, когда неожиданно небольшая группа, куда входили альвы, гноме, хуманы и неизвестные Малику существа, атаковала его, обрушив нечто, похожее на Силу, но ею не являющейся. В припадке дикой злобы он растоптал напавших, а двух последних съел.
      "Души! У них нет душ" - дошло до Аджубэ Малика рас Шмесса, - "Надо срочно валить из этого места!"
      А через некоторое время он попал в засаду уже большой группы бездушных. И что самое странное, они не боялись его, нападали, что-то весело крича, и не страшились смерти.
      "Бездушные куклы! Поэтому смерть их не пугает!"
      Как бы то ни было, из засады он выбрался, оставив после себя гору быстро исчезнувших трупов.
      Он был не так далеко от источника Силы, её концентрация в окружающем тонком мире неуклонно росла, когда ему стало страшно. Очередная группа бездушных, гораздо больше, чем предыдущая, взялась за него всерьёз. Их не-Сила била по нему очень болезненно, нанося страшные раны и ожоги.
      Малик понял, что биться с ними нельзя, надо бежать. Эх, почему нет крыльев? Он бы давно был на месте, построил телепорт и рванул бы дальше, вспоминая об этом мире в страшных снах. Бездушные не отпускали его, используя самые разные приёмы, то каменные руки, непонятно как ожившие, вылезали из земли и хватали его за ноги, то внезапно появившийся лёд примораживал на месте. То растения вырастали на пути и не пускали и даже хватали его, не давая сбежать.
      "Так долго продолжаться не может!" - решил он, когда перед ним появилась стена из острого и почему-то очень прочного льда, а потом, когда он оббегал препятствие, его снова остановили с помощью невероятно быстро растущих растений.
      "Пришла пора применить серьёзное средство!" - волевым усилием он взял два кусочка своей души, усилил остатками Силы и быстро соединил их меж собой.
      Взрыв и боль, жуткая боль. В этом странном мире ничего не делается правильно, вместо ударной волны по врагам получилась обычная аннигиляция с выбросом чистой Силы. Конечно, это позволило почти уничтожить нападавших, сейчас он их додавит, но и ему самому неслабо досталось.
      "Опять?!?" - новые бездушные стараются убить его. Момент, там есть один с душой, в которой столько Силы, сколько он никогда прежде не видел.
      "Надо убить его! В таком состоянии я уже не дойду до источника"
      Бездушные больно огрызаются, но не настолько, как предыдущие, потерпеть можно. Этот, с душой, выбегает вперёд. На его месте Аджубэ давно бы убежал. Ну что ж, тем лучше. Человечек спокойно выжидает, Малик выращивает из руки огненную плеть, наносит смертельный удар! Но мелкая букашка непостижимым образом выскальзывает и начинает рубить ноги. КАК БОЛЬНО!!!
      Разворачивается, снова бьёт, вкладывая Силу. Человек выдерживает удар, лишь отлетая на приличное расстояние.
      "Я доползу до тебя и загрызу!" - рычит Аджубэ.
      Нет, опять эти растения, вцепились в горло, тянут назад вниз, где Малик краем глаза успел заметить острый шип, торчащий из земли. Нет, так просто не возьмёшь, придётся тратить остатки сил, используя огненный щит, но это позволит освободиться, сжечь ненавистный побег.
      Аджубэ Малик рас Шмесс не успел, вокруг горла обвился второй жгут, а третий выдернул руку, которой он упирался в землю этого странного мира. Падение назад, шип входит в спину, краткая боль, конец. Последнее, что успел увидеть Аджубэ в своей жизни - фонтан крови из груди.

* * *

      Ко мне подбегают парни из моей охраны, поднимая и всего ощупывая. Пересрались, что "потеряли" князя? Вот только руками лапать меня не надо! А "девочки" из Гвардии сильны, скорее всего, они из бывшего Дома Араб`Этт - Дочерей Магии. Моим мальчикам из охраны такое ещё долго будет не по силам, хотя я старательно их "одеваю" и усиливаю всеми возможными способами. Но ранги магии дело долгое, причём, как во всех играх, чем выше - тем дольше и муторнее.
      У самого магия воды и тьмы до сих пор на ранге подмастерья, огонь и природу вытянул на "мастера", а воздух, земля и свет, скорее всего, уже довольно близко к "великому мастеру". Но кто из них первым перейдёт на новый уровень - великая тайна бытия.
      Встаёт вопрос, что делать далее? Телепорт в одну сторону заюзан, открыть новый не получится, пока в княжеском медальоне не будет семидесяти пяти процентов зарядки. Чтобы их получить, надо лететь в Новый Лес, к Хранителю, оставляя всех альвов тут. Не вариант. Так что руки в ноги и топаем подальше в лес, игроки, скорее всего, уже спешат сюда от ближайшего приёмного камня. Это ещё хорошо, что телепорт по свободным координатам в игре дорог, а то давно бы были на месте.
      - Привести всех в чувство, вылечить, прибираемся и быстро уходим! Выставить наблюдение и охранение!
      А я проверю, что принесла нам эта "птичка" на хвосте. Подхожу к трупу, пролутать. Неожиданно слышу резкий "защелкивающийся" звук, оглядываюсь вокруг, ничего необычного не вижу, непонятно, что такое. Зрелище поверженного довольно неприглядно: лужа крови, рваные края ран, белеющие осколки костей. Не понял, на трупе нет ни лута, ни денег за убийство босса - а кем он ещё может быть?
      "Так, а ведь сообщений об убийстве тоже не было, и жетон не выдали" - размышляю я, - "Неужели моя "болезнь" прогрессирует? Сначала деньги не переводились, теперь уведомления не приходят"
      Неподалёку от него на земле лежит внушительная сумка, высотой выше меня. В её ручки мёртвой хваткой вцепилась оторванная левая рука убитого рогатика. Пришлось рубить, иначе даже не подлезть посмотреть, что внутри. Закончив очень натуральную работу мясника, попросил у волшебниц вырастить ступеньки, чтобы подняться выше - сумка не падала на бок и не сдвигалась.
      Поднимаюсь по корням, осторожно раскрываю, с усилием отгибая тяжёлую ткань, в глаза бьёт свет: на дне лежит ярко сияющая сфера размером с две моих головы, а рядом стоит огромный цельнометаллический молот, украшенный различными орнаментами и надписью на руническом: "Людота коваль".
      Пытаюсь открыть свойства вещей - ноль эмоций, не вижу.
      "Ещё и это?" - вырывается горестный вздох, густо замешанный на чувстве уныния.
      Хотя... перевожу взгляд на подошедшую МасФрин, характеристики её одежды прекрасно видны. Значит, дело не во мне, а в этих вещичках.
      Как же утащить их отсюда? Попробовали приподнять в двадцать восемь рук (больше к сумке чисто физически не могло одновременно подойти) - нифигасе, не шелохнулась.
      Молот неподъёмен, может быть, удастся взять сферу? Волшебницы "заставили" растения сделать ступени внутрь сумки, спускаюсь, подбираю сферу, которая оказывается неожиданно лёгкой, вес практически неощущаем.
      "А ко мне в мешок полезешь?" - с этими странными вещами я ни в чём не уверен. Полезло, ура!
      На очереди молот, оставлять его тут неизвестно кому жаба душит (проснулась, зараза).
      - Я сейчас!
      Делаю здесь привязку места возрождения, прыгаю в Армин, перепривязываю второе кольцо-телепорт прямо к рабочей комнате палатки, стоящей в моих княжеских апартаментах. Затем прыгаю в пространственный карман, где убиваюсь с помощью камнелезв, и воскрешаюсь по месту привязки. Логистика!
      Сейчас попробуем "обхитрить" Систему - берусь за ручки сумки и использую телепорт кольца. Проявившись в палатке, падаю с полутораметровой высоты - живая подставка вместе со мной не перенеслась. Не очень удачно приземляюсь на ноги, отбивая пятки. Незлобно чертыхаюсь, при этом довольно улыбаясь - сработало.
      Переносить этот огромный молот в план преисподней не стал - Сатана может заинтересоваться данной вещичкой, добытой у другого архидьявола, так что положу подальше от него.
      Опять повторяю маршрут, воскрешаясь возле холма.
      - Князь, мы заметили и убили лазутчика, - докладывает ИмВар, начальник охраны.
      - Уходим! - как бы игроки на хвост не сели.
      Кидаю задумчивый взгляд на до сих пор кровоточащие раны рогатого, нет, не буду, отключаться на неизвестное время сейчас нельзя, да и, учитывая все возникшие до этого проблемы, не уверен, что выйдет что-то путное.
      Призываю Шустрика, вскакиваю в седло, поехали. Черныша посылаю далеко вперёд, он даст фору даже прославленным эльфийским разведчикам. Ходу, остроухие! Да, неплохо бы завести моим подданным коняшек, попробовать загнать табун из Диких Полей через телепорт - интересная мыслишка, но не совсем ко времени.
      Они бегом, а я верхом, движемся к большому лесному массиву, где можно затеряться и дождаться моего возвращения из Нового Леса с заряженным медальоном.
      Прибегает разведчик:
      - Князь, слева, наперерез нам, движется большой отряд неумирающих!
      Всё не слава богу!
      - Близко?
      - Да, за холмом, - указывает на возвышенность метрах в ста от нас.
      - Как вы их так близко подпустили? - резко выказываю своё недовольство.
      - Там множество пригорков, за ними не увидели.
      Как на грех, до хорошего, большого леса далековато. Вот сейчас бы коняшки могли реально выручить!
      - Отходим с рубежа на рубеж, волшебницы, растите укрытия. Десяток ко мне, будем держать антимагический щит.
      Надеюсь на магию и мой бездонный колодец. Мне кажется, неумирающие, тьфу, то есть, игроки, нападут. Надо принять их в глухой обороне, скрывшись за растениями и прикрывшись "зонтиком". Всех близко подходящих выбивать, и, постепенно перемещаясь от одного выращенного укрытия к другому, дойти до леса. Там уже можно окончательно скрыться.
      Как я подумал ранее, игроки попытались сходу нас атаковать, мы подпустили ближе, выждали момент, затем мощно ударили стрелами и магией, отправляя неумирающих на респ. Колдовать я не мог - раздаю ману окружающим волшебницам двумя руками, но управлять отрядом можно, при этом самому не убивая.
      - Смотрим на тактическую карту! - скомандовал своим "зольдатам", начав выдавать целеуказание, кого отправить на респаун в первую очередь.
      Получив жёсткий, скоординированный отпор, игроки откатились зализывать раны. Мы же начали двигаться, выращивая новый ряд укреплений позади нас, и колючий кустарник в ряд по сторонам, чтобы затруднить передвижение врагам.
      Игроки, кстати, те же самые "Донаторы", обеспокоились, но сделать пока ничего не могут.
      - Следующий ряд делаем в ста метрах, - даю указание.
      Мы отошли уже примерно на километр, сначала понемногу укрупняя расстояние между рядами, а теперь, наоборот, резко сузив, так как донаторы обошли нас со всех сторон, готовясь атаковать. Нужный лес уже ясно виден, с километр осталось, но по времени это выйдет...
      Даю приказ растить сплошные заросли, по которым будем передвигаться, это ещё дольше, зато надежнее. Донаторы попытались провести одновременную атаку со всех сторон, но умылись кровью, нарвавшись на взбесившиеся зелёные насаждения, и теперь, я так думаю, соображают, что же им предпринять?
      Долго-ли, коротко, до леса дошли. Клановые на нас больше не нападали, лишь сопровождая наше продвижение. Войдя в лес, использовал "шёпот", затем по моим указаниям бойцы вырезали затаившихся игроков. На четвёртый раз шёпот никого не обнаружил - поняли, что засада на альв в лесу бессмысленна.
      Отошли подальше, окружили себя бастионом из насаждений, после чего я немного успокоился. Выпустил Черныша прогуляться по округе, он никого не обнаружил. Рискнул оставить подданных на часик, смотавшись к Хранителю, и зарядив медальон. Лишь вытащив всех домой, вздохнул с облегчением. Повезло, никого не потерял, выращенные укрытия сыграли свою роль.

* * *

      - Рейд "Донаторов" на неизвестного босса потерпел полное фиаско, их всех убили. В конце сражения произошёл странный взрыв, - докладывала Колючка на совещании высшего руководства клана "Первые".
      Разбойница - воришка, играющая за человека. Один из лучших разведчиков клана. Жгучая брюнетка. Эффектная внешность, тщательно выверенная в редакторе внешнего вида. Вызывающая и надменная. Уверенная до самоуверенности. Величественная и неприступная, так что ни у кого не возникало даже мысли пофлиртовать с ней. Она обжигала взглядом. Целиком посвятившая себя Игре, именно так, с большой буквы.
      И никто не знал, что это всё маска, корка, оболочка. Маска одинокой девушки, давно и глубоко разочаровавшейся в реальной жизни. Ранимой, далеко не красавице, инвалида первой группы с детства - она родилась без правой руки. И хоть родители не оставили её в роддоме, любви с их стороны она почти не видела, её стеснялись, ей тяготились.
      В школе и на улице она также не увидела ничего хорошего: смешки, издёвки, прозвища-обзывательства. Поэтому и на личной жизни был поставлен большой, жирный крест. Вследствие чего она с головой ушла в "Единственную", в ультимативной форме выпросив у родителей нейрошлем, когда они только начали появляться в продаже.
      Школа была заброшена, отец с матерью махнули на это рукой, не желая скандалов, ведь трудоустроиться будет практически невозможно, и есть пенсия от государства.
      И как они были удивлены однажды вечером, когда не застали её дома. Она ушла, оставив записку: "Не ищите меня, я ушла навсегда и не вернусь к вам, буду снимать квартиру" - и язвительное дополнение чуть ниже, - "Спасибо за всё, мама и папа".
      Она могла не вылезать из Игры сутками, настолько она была очарована этим миром и своей аватаркой. К тому времени она уже понемногу зарабатывала в игре, а чуть позже стала получать столько, что смогла позволить себе однушку, затем капсулу, а к своей пенсии не прикасалась уже пару лет. Мечты почти сбылись, почти, потому-что главной оставалась переселиться в "Единственную".
      - И чуть позднее поняла, что у босса не было видно имени, уровня и бара жизни. Сообщения администрации по обоим фактам отослала.
      - Что-нибудь ответили?
      - "Спасибо за ваше обращение", - усмехнулась она.
      - Что с боссом?
      - Его убили, - наслаждаясь эффектом, держала паузу.
      - Кто? - спросил Виктор, долгое время знавший её и её привычки-причуды.
      - Толпа эльфов во главе с игроком...
      - Что за игрок? - Виктор был терпелив, когда нужно, и с кем нужно...
      - Тринадцатый, - ответ произвёл впечатление, многие из присутствующих помнили поход в план Инферно.
      - Наш пострел везде поспел, - задумчиво произнёс глава клана.
      - Донаторы тоже знают, кто там был. Я смогла остаться незамеченной, а от них был этот идиот "Чоткий", эльфы его обнаружили и продырявили. У босса с собой была сумка...
      - Сумка? - удивлённо перебили Колючку.
      - Да, сумка. Тринадцатый утащил её через телепорт. А дальше смотрите, пересылаю видео, - наконец-то соизволила она.
      На неё злились, ругали, но только втихаря и за глаза. Обидеть такого игрока никто не желал, работу в любом другом клане найдёт тут же, поэтому-же "снисходительно" относились к закидонам.
      - Молодец, Колючка, отлично сработала, лучшая, - похвалил её Виктор после просмотра видео побоища "донаторов" Тринадцатым вместе с эльфами, и кадров, как они уходят в открывшийся групповой портал, знакомый кланлиду своим цветом, после чего выпроводил: - Я тебе премию выписал, можешь у казначея прямо сейчас получить.
      - А вы знаете, что сейчас на месте смерти этого босса? - заговорщически спрашивает начальник разведки клана (прим. Автора - ник не важен, так как, скорее всего, он больше не появится), - Скала! Один из моих побывал там, в округе топчется множество игроков "Донаторов", пытаются что-то разнюхать.
      - Ну, раз уж зашла речь о наших лучших друзьях, вопрос, когда будем их мочить?
      - Не так всё просто, Макс, - ответил Виктор, - При начале войны мы гораздо уязвимее, у нас добыча и производство, а у них поступления сразу в деньгах. Надо хорошенько думать, как вывести наших из-под удара. И просто необходимо найти союзников, в том числе, очень желательны пкшеры. Тогда шансы есть.
      - Да уж, дали им развиться, не раздавили вовремя...

* * *

Примерно через час с небольшим после убийства Аджубэ Малика рас Шмесса.

      - Что тут у вас? - спросил начальник службы мониторинга игры Билл Клайф у своих подчинённых, в образе Архангела (стандартный вид аватарки служебного аккаунта начальства) выпрыгивая из портала в далёкой игровой России.
      - Нештатная ситуация, сэр, вот, посмотрите, - указали ему на труп Аджубэ Малика (правда, в этом плане никто не мог знать его имени).
      - И что? - сразу не понял Билл, - Откуда он здесь вообще? План Ада только готовится ко вводу в игровой процесс.
      - Сэр, дело не в этом, он, как бы это сказать, не из игры.
      - Выражайтесь яснее! - начал раздражаться начальник службы мониторинга.
      - Он лежит тут уже больше часа, исходя из времени, когда нам поступили баг-репорты.
      - Его до сих пор не пролутали? - удивилась аватарка Архангела, ведь после этой операции трупы исчезали.
      - Подозреваю, что в нём не было лута...
      "Как меня достал этот Smirnoff, корчит из себя самого умного!" - негодующе подумал Билл и рявкнул:
      - Давай полный доклад!
      - Исходя из известных нам данных, неустановленный объект в образе Архидьявола появился в игре примерно около двух с половиной - трёх часов в границах этого района, - на карте у Билла закрасилась довольно обширная зона, - Первый контакт с игроками состоялся вот тут, в результате чего напавшие игроки были растоптаны, а двое съедены.
      - Затем были ещё две стычки игроков с объектом, он их всех убил, причём в последнем случае был произведён взрыв неизвестного характера. По всем эпизодам у нас куча репортов и жалоб, по последнему - коллективная претензия на возмещение потерь в результате бага игры, и я думаю, надо как можно быстрее её удовлетворить. Кто убил архидьявола не установлено, по данным контроля в этом районе не было ни одного игрока. И последнее, сэр, попробуйте его удалить...
      Билл Клайф уловил некую иронию в голосе работника, вызвал меню, подтвердил свои полномочия, и попытался выбрать тело в качестве объекта для удаления. Тело было, но его... не было.
      - Тааак, - задумчиво произнёс Билл, мысленно уже сочиняя бумажку, которая оправдает задержку его прибытия на место почти на час, - Накрыть тело скалой, чтобы никто из игроков не добрался. Я к исполнительному директору, - он испарился, выходя из игры.
      - Пиндуй, - коротко выразил Smirnoff своё отношение к начальнику.
      Выбравшись из капсулы, Билл сразу же рванул к исполнительному. Выражаясь русским языком, шухер на деревне набирал обороты.

* * *

      - Как же вы так оплошали, Красавчик? - "мягко" спросил Урфин Белый Клык, глава клана "Донаторы", у своего рейдлидера Красавчега.
      Урфин отыгрывал одну из самых редких рас в игре - тролля (по данным офсайта - 0,264% от всего количества аккаунтов). При его реальных габаритах в сто двадцать килограмм веса при росте два ноль пять, она подходила просто идеально. К тому же высокий рост, самый большой из всех доступных рас, размеры, "пудовые" кулаки и "доброе" выражение рожи, действовали на собеседников довольно пугающе, неся психологический дискомфорт.
      Будучи в реале бывшим боксёром, Урфин очень любил драки, в первых рядах сражающихся круша врагов длинной, сделанной специально под него, металлической дубиной с шипами, "природная" сила персонажа позволяла. А недостаток остальных характеристик (из-за которых раса и не была особо популярной) компенсировался шмотом и бижутерией наивысшего качества, он мог себе позволить.
      Красавчег невольно поёжился, кланлид умело пользовался своим образом:
      - Это чистый баг игры, Урфин. В особенности непонятный взрыв, я составил коллективную жалобу администрации, и её уже удовлетворили, возместив потери.
      - А по столкновению с эльфами что скажешь?
      - Там было около двухсот ушастых ОТ, - выделил он это слово, - двухсот пятидесятого уровня, увешанных очень неплохими вещичками. С десяток или даже больше магов природы ранга "слышащий". Наши маги не смогли пробить их антимагический щит, итог закономерен. Про их меткость не мне тебе рассказывать, к тому же, их действия явно координировались, а мы этого не ожидали, эту ошибку признаю.
      - Вывод правильный. Ты в курсе, что упущенного тобой босса всё-таки убили?
      - Кто? - вскинулся Красавчег.
      - Те эльфы, что надрали тебе задницу. "Чоткий" был там, заснял. Помнишь сумку, что была у босса?
      - Ещё бы, такую хрень нескоро забудешь: "Дьявол на шопинге".
      - Её забрали со всем содержимым.
      - Эльфы-неписи? - рейдлидер был крайне удивлён.
      - Нет, игрок, что был с ними. Точнее не так, он ими командовал.
      - Как его ник?
      Красавчег правильно понял мысль кланлида и своё задание: найти и отобрать, устроив персонажу невыносимую жизнь.
      - Тринадцатый, со знаком закрытия скобки.
      - Это не тот, что водил Первых в Инферно? - совсем по-реальному наморщил лоб РЛ.
      - Тот. Так что надо конкретно поспрашивать, что у него ещё есть в загашнике?
      - "Неумолимую расправу" привлекать? Иначе слишком много игроков отвлекать придётся.
      - Да, но если просрёшь, деньги с тебя вычту, - "улыбнулся" Урфин, - Письмо ему уже писали, не доходит, фильтр стоит, так что на этот способ не рассчитывай.
      После ухода рейдлидера, кланлид задумался: "Интересно, справится или нет? В этой игре выбить что-то "невыпадающее" при смерти из другого игрока - исключительно трудная задача. Куча ограничений, дорогие телепорты, и, самое главное, отсутствие вменяемого способа поиска игрока. Объявления в игре и на форуме очень ненадёжны. "Неумолимая расправа" нашла какой-то способ поиска, но, совершенно естественно, молчат об этом, прикидываясь валенками и рассказывая сказки о большой сети платных осведомителей".

* * *

      - Милый, сегодня полнолуние! - радостно заявляет мне ОрЛик Арм`Эльв, когда я вышел из своих покоев.
      Выжидала меня под дверьми? И что мне с этого полнолуния? Ах, да, помолвка, то-то она такая радостная, захомутать меня желает.
      - Да, цветочек, конечно помню, - типа, отстань, старуха (а интересно, сколько лет моей избраннице?), я в печали!
      - Для нас приготовили наряды, тебе надо будет примерить.
      "Примерить? Одежда-же безразмерна и подходит любому???" - удивляюсь такому "повороту".
      Но, ладно, пошли, примерим. Предложенный вариант сразу и однозначно забраковал - опять панталоны до колен на подвязке с колготками из-под них, пышный воротник на рубашке, почти жабо, расклешённые рукава на камзоле, я такое носить не буду, хоть убейте.
      Сходил к себе, выудил свой старый строгий костюм (как давно я его никуда не одевал) - говорю: вот что-то в таком духе, пожалуйста, и давайте в белом с серебром. Покивали головами, приступили к работе.
      Оставил им комплект для наглядности, и пошёл к навесам, где развешивали для первичной просушки собранную траву. Вчерашний сбор надо Димону перекинуть, пока не завяло, договаривались вчера же встретиться, но из-за незапланированных помех не получилось.
      "А не заказать-ли новый комплект боевой одежды? У меня оба, в основном, заточены под мага, а если убрать статы мудрости, духа, интеллекта, для других останется гораздо больше, особенно, для жизни. Да, надо озадачить Дуонга, лучшие материалы подобрать, а зачарователям элики искусности дать, их у "Белого лотоса" можно выменять. Читер хренов, не сидится спокойно" - улыбнулся своим мыслям.
      Загрузил всю ботву в Большой дорожный ящик, отписался Димке, портанулся в небольшой городок в столичном регионе, чтобы напарник мог вещи сразу на облачный склад закидывать и брать оттуда предназначенные мне в ответ. Появился я в небольшом переулке, удачно скрытом от любопытных глаз игроков, не первый раз здесь обмен совершаем, место удобное. Сижу на своём ящике, с вещами внутри он непередвигаемый, а если отойдёшь - товары могут свистнуть. Хотя вокруг вроде никого нет, испытывать свою удачу не буду. Как назло попадётся какой-нибудь игрок, сразу же полезет внутрь - по игровым правилам это почему-то воровством не считается и не наказывается.
      Что-то ЩаПоЩамчик задерживается, минут пятнадцать уже загораю. Правда, я никуда не тороплюсь, погода сегодня на загляденье - летнее солнце заливает землю ласковыми лучами, на небе, в доступном мне секторе обзора, лениво проплывает единственное одинокое облачко. Лёг на ящик, подложив руки под голову и прикрыв глаза, бесплатный солярий на свежем воздухе.
      - Нормально устроился, - появился, наконец, - С инетом проблемы были, поэтому задержался, извиняюсь.
      - Понятно. Перегружай, там вчерашний сбор, надо с ним побыстрее.
      - Хорошо, я тебе партию луков-необычек через Ископаемого достал, неплохие характеристики.
      - Посмотрю потом, спасибо. Как у вас дела?
      - Вполне, растём, развиваемся, ещё пару-тройку человек на работу брать надо. Ты травой заваливаешь, эльфиек своих эксплуатируешь?
      - Пытаюсь...
      - Он здесь! - радостный крик за углом.
      Кто это орёт? Я кому-то понадобился? А как смогли найти?
      - Закончил? - спрашиваю у ЩаПоЩамчика.
      - Да, - Дмитрий тоже в напряжении.
      - Напишу на этот ник, где встретимся, потом удалишь этого и создашь нового перса, понял?
      - Понял.
      - Тогда до встречи, а сейчас улетай, только смотри, хвост не подцепи.
      Самому смыться или подождать? Вряд-ли это админы, так что прямой угрозы нет. Так хоть знать буду, кто и чего от меня хочет, чисто для информации...
      Подходит Красавчег, из "Донаторов". А-а, понятно, дальше уже неинтересно даже, сейчас будет требовать "их" вещи из сумки того архидьявола, что мы вчера убили.
      Ну, что я говорил? Угрозы: мы тебя то, мы тебя сё, в игру не войдёшь. Я из неё выйти не могу! Хотя, борзеют, хотят, чтобы я сказал, где телепорт в Инферно взял, да и вообще, не хочу-ли в рабы записаться? Как бы узнать, как вы меня нашли тут? Ответил, типа они меня везде найдут, из-под земли достанут, и обратно положат, если с ними делиться не буду.
      - Пообщались, хватит. Мой ответ: идите лесом. Ясно выразился?
      - Смотри, потом будет дороже, гораздо...
      - Счастливо оставаться, - вытаскиваю свиток точности, для вида ломаю его, а сам с помощью кольца возвращаюсь практически "домой", в Армин.
      Охота началась. Чихал бы я на них, но то, что они меня быстро нашли, я ведь был на том месте не больше двадцати минут, наводит на нехорошие мысли.
      Вечер и ночь прошли тягомотно: "бесконечные" непонятные церемонии, как-бы что-то символизирующие, обязательность их чёткого, дословного выполнения, дополненное тем, что помолвку проходили шесть пар - приходилось ждать всех, прежде чем можно было перейти к следующему этапу. ИмВар, оказывается, тоже отхватил себе будущую невесту, сам сделав ей предложение. Прогресс, однако, матриархат даёт трещину.
      ОрЛик вся сияла, стройна лицом, красива станом, то есть наоборот. На всех девушках примерно одинаковые наряды - очень приталенные платья в пол с интересными поясами. Украшения вышивкой, удлинённые рукава с "лишней" материей. У "моей" единственной платье белого цвета с серебряными нитями, явно подстроилась под мой костюм. У остальных тона исключительно в зелёной гамме.
      "Чтобы я ещё раз пошёл на поводу у женщин..." - давал сам себе клятвы по ходу нескончаемого действа.
      Неужели завершение? Да-аааа. Ура-ура! Возложение венков друг другу на голову в знак скрепления союза. Для нашей пары свои молодые веточки пожаловал лично Хранитель, что опять вызвало шок у альв. Ну, прям как дети! Чес слово...
      Первая брачная ночь, к счастью, не прилагается - не свадьба. Пир при горящих кострах (тщательно рассматриваю и принюхиваюсь к содержимому тарелок, а то гадость наложат), музыка (я уже наслушался эти "неземные" мелодии), танцы парные и хороводы (здесь гораздо веселее). А ближе к рассвету прыжки через горящий костёр (что-то мне это сильно напоминает!) - сначала прыгали парами, и мы с невестушкой в том числе, а потом пошло соревнование, кто выше.
      Хм, а кто должен быть победителем? Правильно, князь! Есть идея! Пока молодёжь "разогревала" публику, смотался в свою палатку, открыл в ней тренировочный полигон (первый раз, кстати), попробую новое слово в технологиях волшебства. Поставил манекен слона, видимо, вспомнив своего бывшего Топ-Топыча, разбегаюсь, и прямо в момент прыжка вверх "бью" в пол прямо под собой заклинанием "толчок". Первый блин комом, руки не напряг, отдача кувырнула меня через голову, стукнулся о манекен, и по нему скатился вниз.
      Ничего, с пятого раза получилось как надо, всё дело в угле "выстрела", надо руки отводить чуть назад, чтобы лететь и вверх, и вперёд. Приземлялся "парением", красиво скользя по воздуху.
      Соревнования как раз подходят к концу, осталось двое "прыгунов", ИмВар и МасФрин. Ну, этих без всяких вариантов ОБЯЗАН побеждать, иначе престиж может здорово пошатнуться. Подкидываю в костёр поленьев, пламя, гудя, взметается ввысь. Ага, испугались.
      Отхожу для разбега, ой, блин, переборщил как будто, самому страшно. Прочь сомнения, непоправимого не случится, в крайнем случае хэпэшки просядут, да и всё. Короткий разбег, отталкивание, толчок. Наверное, от страха, взлетел гораздо выше, чем при тренировках, аж немного ёкнуло в районе сердечка, врубил парение, картинно приземляюсь.
      Вопли и крики-поздравления победителя, меня подхватывают и швыряют в небо, опять просыпается иррациональный страх падения - наследие реала. Вот там, на руках у торжествующей толпы, в очередной раз взлетая в воздух, я почувствовал, что они приняли меня как своего. Наваждение какое-то...
      Просыпаюсь ближе к вечеру в обществе МасФрин, "ударное" окончание помолвки. Будь я на месте ОрЛик, давно открутил бы такому жениху голову, или хотя-бы яйца, это без сомнения.
      От назначения даты свадьбы опять ухитрился увильнуть, не хочу связывать себя обещаниями. Да, и, вообще, нужно оно мне или как? Без жены совсем неплохо. Ладно, тёщи с тестем в довесок не наблюдается.
      О, пройдясь по всему списочному составу Рода, понял, что бабушек-дедушек нет, от слова "абсолютно". Присутствуют всего два поколения - родители и дети. Разработчики, спасибо за отсутствие "родни"!

* * *

То, чего Тринадцатый) никогда не узнает...

      - Молодец, МасФрин, хорошо сработала. Представление получилось, что надо. После такого "князю" придётся назначить дату помолвки, а то трепыхался как лист на ветру, не поймаешь. Немного уляжется, и ты получишь должность моего зама, как договаривались, - говорила ОрЛик при встрече на следующий день после изящно подстроенного "застукивания" факта измены князя.
      - Ты, знаешь, я передумала.
      - В смысле?
      - Он сказал, что сделает меня своей официальной любовницей.
      - ЧТО?!?
      - Со слухом плохо? Так вот, сегодня он встретится с тобой, чтобы решить этот вопрос. И, цитирую: "Я лучше разорву помолвку с ней, чем откажусь от тебя, МасФрин". Так что, упорствовать не советую, бывшая глава Дома, - мал-мала потроллила она собеседницу, впрочем, быстро добавив, - И будущая княгиня.
      - Ну я тебе... - угрожающе начала кандидатка на титул.
      - Не стоит, я оставила записку. В случае моей смерти она попадёт к князю, последствия ясны? И может, попробуем жить дружно? Он же тебе не нравится, ты только ради титула...
      - А тебе понравился? - саркастически усмехнулась ОрЛик.
      - Не знаю, - честно ответила МасФрин, - Но моё новое положение меня во всём устроит, ты же в курсе, я ненавижу ковыряться с цветочками и травкой.
      - Понятно. Ладно, давай попробуем сосуществовать. Но заруби себе на стреле: полезешь во власть - тебя ничто не спасёт, даже заступничество князя, моё слово крепко.
      - Да больно надо! - фыркнула наставница князя по стрельбе из лука.
      - Вот и договорились.
      - Надо подумать, что можно получить с этого человечка за официальную любовницу... - задумчиво произнесла ОрЛик после ухода МасФрин.

* * *

      Ковыряюсь с молотом, доставшимся от убитого Архидьвола. С наскока ничего с ним сделать не получилось. Освободил его из сумки, просто красавец. Законченное совершенство в своей простоте и чистоте линий. Им можно любоваться как предметом искусства. Как красивой вещью. Как очень красивой вещью...
      Стоять, бояться! Этот орнамент на молоте. Это же руническая скоропись, замаскированная под украшение. Нечто подобное я уже видел на кольце-телепорте от Сатаны. Как ни странно, никакой информации не подгружается, а я ведь именно на это рассчитывал. Это что, своими силами обходиться? Ну... так нечестно.
      Пытаюсь читать, выходит плохо. У каждой руны есть по нескольку значений в зависимости от её места в предложении, соседних рун, а также от того, в каком созвездии находилось светило в момент написания и настроения самого писавшего. Осмысленности не вижу, к тому же некоторые руны написаны не так, "как положено". Очередные загадки от загадочного существа.
      Копирую орнамент на бумагу, тщательно "перерисовывая", переписыванием это назвать можно с большой натяжкой. Есть один "эксперт", вдруг получится с ним поговорить. Откладывать не буду, всё равно заняться особо нечем. Открываю портал...
      После долгих месяцев пути, пройдя и проскакав на верном скакуне многие километры по бескрайней Родине, успев побывать во многих уголках Земли и не только, я прибыл в Тулу. Подвигло меня на этот "подвиг" то, что здесь, в Храме Всех Богов, есть алтарь Коваля, чьим последователем я числюсь, и к которому есть парочка вопросов. Парочка десятков вопросов.
      Интересно, будет ли сегодня "сеанс связи"? Как она пропала неожиданно, так и не восстанавливается. Админам жаловаться "слегка" опасаюсь. В качестве приношения заботливо приготовил разные вкусняшки, ему должно понравиться. Ну что, здравствуй? Вливаю в алтарь два миллиона маны.
      - ЗАЧЕМ ТЫ ЗАКЛЮЧИЛ ДОГОВОР С ЭТИМ... САТАНОЙ??? - крайне неласково встретил меня покровитель.
      - Коваль, я тебе всё рассказал тогда, когда принёс третий экземпляр договора, - опешил я.
      - Первое, я вспомнил своё имя, меня зовут Свар.
      "Как так вспомнил? Склероз после пробуждения был? Хотя, хочет быть Сваром, пусть будет".
      - Хорошо, Свар, так Свар, тоже красивое имя.
      - Второе: ты что, не понимаешь, что наделал? - зло и недовольно цедит он, - Любой договор с любым из этих существ - и твоя душа через какое-то время в его полном подчинении! (Прим. Автора - есть упоминания об этом в "священных" писаниях Римской католической церкви). Лишь моя наложенная метка ПОКА не давала ему возможности влиять на тебя.
      - Но и тут ты умудрился нагадить самому себе, - продолжил трагически вещать Свар, - Он смог провести ритуал очернения, куда ты только смотрел?!?
      Это, наверно, было в тот момент, когда меня вырубило после контакта с кровью Сатаны, то-то он такой довольный после был - думал, заполучил душу.
      - Без подпитки моя метка вскоре сошла бы. Задержись ты ещё на месяц с визитом ко мне, тебя бы ничто не спасло! Сейчас я её обновил, но сил снять его чары у меня нет. Я бы НАСТОЯТЕЛЬНО рекомендовал тебе в кратчайшие сроки построить Храм в мою честь, последователь. Только так я смогу накопить сил, чтобы противостоять ему и оградить от опасности тебя.
      - То есть, пока я вне опасности? - начал тихим голосом, придя к определённым, не очень хорошим, кстати, выводам.
      - Пока да, но ненадолго, - осторожно ответил Свар, явно почувствовав нарастающее кипение внутри меня.
      - А то, что я твой дружинник и последователь - считается Договором по ВАШИМ правилам или нет? - невинно интересуюсь у него.
      - Ну, тут сложная ситуация, - вильнул Свар.
      - СЛОЖНАЯ СИТУАЦИЯ?!? Это у меня сложная ситуация! Один козёл с рогами хочет отнять мою душу у другого козла, который, не спрашивая разрешения хозяина, решил её прихватизировать под шумок, задобрив подачками! Так?
      - Но...
      - ТАК! Теперь я даже догадываюсь, почему ты очень сильно заинтересован во мне - я единственный в мире, кто слышит тебя?
      Свар молчит.
      - Зря молчишь, очень зря! Я постараюсь найти способ, чтобы аннулировать этот чёртов Договор с Сатаной, но тебе грозит полное развоплощение, если я не помогу с Храмом и, особенно, с верующими, верно?
      - ВЕРНО Я ГОВОРЮ? - давлю на него, так как продолжает упорно молчать.
      - Верно, - с тяжким вздохом признаётся он.
      - Слово, что поможешь мне с Сатаной в ответ на мою помощь.
      - Слово!
      - И Слово, что моя душа является исключительно моей, без всяких претензий с твоей стороны.
      - Слово! - соглашается высшее существо.
      На некоторое время замолкаю. Помимо прямых вопросов по перерисованному с молота орнаменту, у меня накопилось довольно много разноплановой информации, почерпнутой из разных источников, главными из которых стали кровь Сатаны и Араухни. Меня очень заинтриговала их полная схожесть в облике, но разница в "названиях", один - бохк, другой - архидьявол. Хотел узнать у Свара побольше по этим моментам, чтобы иметь целостную, насколько возможно, картину мира, но такое начало разговора скомкало все мысли и подготовленные вопросы.
      - Хочу спросить тебя, много ли в мире осталось других божеств? - он решил сам позадавать вопросы.
      - Дофига!
      - Странно, я вообще не чувствую их присутствия. Они Древние?
      - Да кто их разберёт, Древние, Старые, Новые. Толпа их.
      - А их имена? - живо интересуется.
      Что-то странный мне бог попался, багованный. Я стал перечислять имена богов, находящихся с ним по соседству.
      - Так много? - удивился Свар.
      - Это ещё мало. Это только один Храм Всех Богов в не самом большом городе.
      - Как называется этот мир, разве не Земля?
      - Ну... да, но вообще-то мы в игре "The One".
      - ИГРА?!?!? - его удивлению нет предела.
      - Слушай, не строй из себя шизофреника и не делай из меня параноика. Что тебя так удивляет? Или ты программа, которая возомнила себя реальным божеством?
      - Я не "программа", как ты выразился, - спустя секунд двадцать ответил собеседник, - Я Древний, потерявший Силу. Сейчас я очень слаб, едва хватает сил, чтобы не уйти за грань, откуда нет возврата.
      Чувствую себя полной шизой, с персональным бурундуком в лице Свара.
      - И дальше? - жду реакции от него.
      - Всё действительно ОЧЕНЬ сложно, мне надо хорошенько подумать, - отвечает "оно", - Заклинаю тебя, реально крайне необходим Храм с верующими. Это вопрос жизни и смерти, в том числе и твоей.
      Он захотел распрощаться, но я не согласен:
      - Сказал "а", говори и "б". Выкладывай всё, что знаешь!
      В процессе беседы постепенно складывалась "мозаика". Вначале были Творцы. Они создали всё сущее вокруг, а затем ушли, оставив вместо себя своих помощников, наречённых Создателями, которые занялись окончательным "оформлением" Вселенной из материала и по задумкам Творцов.
      Они лепили Галактики и отдельные миры "ручной работы", одним из которых и является Земля, создавали разных существ себе в помощь. Именно таким образом возникли те, кого сейчас называют Древними. Это были самые могущественные творения Создателей и их первые помощники. Затем, по прошествии длительного времени и сами Создатели начали постепенно отдаляться от дел, не то от скуки, не то по другим причинам, неизвестным Древним.
      Предоставленные сами себе, без жёсткой руки сверху, Древние скатились к тому, что начали бороться за власть и доминирование, прибегая к любым способам, опять же создавая себе помощников, в том числе воинов.
      Именно в то время были выведены различные народы - альвы, тифлинги, гномы, орки, люди и так далее, расселённые по разным мирам и воевавшие друг с другом за "своего" Древнего.
      Один из них, Ка-ин, ради собственного величия убил товарищей, забрал их силу и сотворил бохков, наделив частью возможностей Древних. Затем с их помощью он покорял других Древних, завоёвывая их миры, либо уничтожал их.
      Однако, бохки не захотели быть расходным материалом, "пушечным мясом" для него, подняв восстание и убив своего хозяина. К тому времени они расплодились настолько, что остановить их оставшимся Древним было не под силу - их никогда не было много числом. Древние запирались в лучших созданных мирах, надеясь "пересидеть" нашествие бохков.
      Так поступили и на Земле, закрыв тонкий мир для доступа извне и поделив территорию и народы внутри. Один из запертых здесь Древних, именем Слав, всё-же решил не сидеть сложа руки, а попробовать что-то сделать. Путём долгих экспериментов над всеми видами разумных зверушек, он вывел новый подвид людей, которые могли усиленно продуцировать ВЕРУ - особую божественную энергию, могущую ТВОРИТЬ. Затем он решился на отчаянный шаг, рискуя самим своим существованием - разделил свою душу и вложил её в каждого созданного нового человека, с тем, чтобы увеличить выход продукта и свою силу.
      Другие Древние на Земле увидели в этом опасность для себя, ведь с течением времени и ростом популяции Слав становился всё сильнее. Тогда многие объединились и ударили по нему и его клану - семье. Свар как раз из него, и хоть и не одобрял этот эксперимент с людьми, но когда остальные бьют твоего родича - волей-неволей это коснётся и тебя.
      Слава убили, клан понёс тяжелые потери: растерял силу, влияние и земли, но выстоял как самостоятельная единица, не попав в подчинение другим. Людей нового вида также много растащили на "размножение" и для питания - вера очень хорошо давала силы.
      Население Земли росло, силы Древних копились, атаки бохков отбивались с их большими потерями, так что, они стали опасаться лезть на Землю. Но, тут человек по имени Господ решил - хватит кормить Древних, такая сила пригодится ему самому. Он разработал и прошёл процедуру превращения в архилича, умерев и возродившись в новом качестве, став практически бессмертным.
      Конечно, силы одного архилича и множества Древних были несопоставимы, поэтому он задумал такой-же трюк, что провернули они сами - закрыть для них Землю. Нашёл другого человека, Иссу, в ком душа Слава была "высшей чистоты" - не разбавлена смешением с людьми других видов. Убедил принять мученическую смерть и пожертвовать своей душой, чтобы возродить Слава из небытия.
      Естественно, обманул, использовав эту жертву для запечатывания потоков Веры, отрезая Древних от пополнения сил. Знаниями ему помог один из лидеров бохков, Денница, позже взявший имя Люцифер, который не поделил главенство с самим Бохком, первым из них, по чьему имени они и были названы.
      Оставшиеся без подпитки Древние вскоре были раздавлены бохками, кто-то сумел бежать, кто-то ушёл в пространственные карманы, чтобы не быть убитым, кто-то в последний момент смог прорваться на Землю, переродившись в "нечисть", пожирая души, а то и кровь с плотью.
      "Упыри - вампиры! И всякие оборотни - вурдалаки" - мелькает у меня мысль.
      Остаткам двух кланов Древних удалось не опуститься до такого низменного положения, они сохранили часть власти и сил, создав свои религии, подпитываясь Верой прихожан.
      - Это кто? - спросил у Свара, так как стало интересно.
      - Кланы Шивы и Кецалькоатля.
      - Первое понятно, индуизм. Там ещё Брахма, Вишну, Кали и другие, у них довольно много последователей. А вот вторым не очень повезло, можно сказать, на голодном пайке, если не загнулись.
      - Туда им и дорога, никогда не уважал. Древние, а не брезговали человеческой кровью.
      - Ладно, отвлеклись, рассказывай, что там дальше с Господом?
      Сразу после перекрытия каналов, он создал своё учение, объявив себя "триединым" богом, и с помощью своего племени, которому пообещал мировое господство над остальными народами, начал его активно распространять, сокрушая верования в Древних, "языческих" богов, хотя мы не бохки! - слегка вознегодовал рассказчик, покровителем его называть больше не буду, если только партнёром.
      - Это христианство что-ли? - сделал я логичный вывод.
      - Оно самое, - сплюнул Свар.
      Архиличу - Господу также не достались все сливки, хотя вход на Землю для бохков был закрыт, но действовать опосредованно, через других существ, не только людей, они здесь могли, и не прошли мимо такого ценного ресурса как Вера.
      "Недолго фраеру музыка играла" - Бохку понравилась идея о Едином Боге, которому идёт вся Вера. Путём комбинаций и интриг среди людей, христианство раскололось, явив католичество. А Люцифер, со своей стороны, посмотрев на это дело и посчитав "доходы", помимо прямого "сманивания" душ, позднее создал ислам с его безусловной верой в Единого Творца - Аллаха, которого нельзя изображать, ибо это грех! "Ислам" даже переводится как "покорность".
      Как говорится, ничтоже сумняшеся, он скопировал себе многие положения православия и католицизма, особенно, что касается борьбы Истинного Бога и падшего ангела, в исламе названного Иблисом. Что говорить, даже некоторые имена ангелов оставил абсолютно теми же, лишь с течением времени они немного трансформировались под влиянием языка людей.
      Припоминаю, читал: высшие ангелы в исламе - Джабраил и Микаил, им соответствуют Гавриил и Михаил как в христианстве, так и в иудаизме. Видимо тогда, на заре становления "разных" религий, "отцы-основатели" решили: нафига городить что-то своё, воспользуемся плодами чужих трудов.
      Х-мм, иудаизм... Иуда широко известен как предатель Христа - креста. Ушлый человечек из племени Господа прокинул архилича, возжелав мирового господства без господина над собой? Возможно - возможно, ни капли не удивлюсь такому повороту.
      - А дальше мне пришлось уйти в пространственный карман, сил уже не оставалось, - закончил Свар.
      - Понятно. Я приложу все усилия для постройки Храма, но обещать ничего не могу.
      - Ещё раз напомню, что это и в твоих интересах...
      - Да понял я, понял! - словно попка-попугай, талдычит одно и то же, "жрать" очень хочется, видать.
      Пора переходить к основному вопросу - ложу на алтарь бумагу с перерисованным орнаментом: "Знаешь, что это?"
      - Древнерунический... интересно. "Используй силу внутри тебя. Только достойный сможет владеть сим молотом, прочих он умертвит" - вроде так, я не особо силён. Где такое нашёл? - заинтересованно спросил Коваль, то есть Свар, - Неси ко мне, с первоисточником лучше разберусь.
      "Ага, как же, бегу, спотыкаюсь. Сначала прочитал, не разобравшись, а потом спохватился. Себе забрать захотел? Обойдёсся!"
      - Да на камне надпись увидел, а разобраться не могу, думал, это указание на место, где что-нибудь хорошее лежит, а тут ерунда, оказывается, - вроде изящно отмазался.
      Больше мне Свар навряд-ли что-то полезного расскажет, расспросами лишь усугублю, так что закругляюсь:
      - Счастливо оставаться, прими подношение, - зря, что ли, сто килограмм железа сюда тащил?
      - Благодарю!
      "Нехило его торкнуло" - думал я, выходя из Храма.
      Внутри меня сидело большое сомнение в правдивости его слов, никак не мог сразу принять на веру все эти "откровения" о Древних, бохках и архиличе Господе. И о своей пропащей душе тоже, кстати. Но, это уже второй странный "житель мира", за последние двое суток. Да я третьим, или первым, тут как посмотреть. Настораживающая тенденция.
      Следом мысли перепрыгнули на размышления: смогу осилить стройку или как? И дело, к сожалению, не в деньгах, с этим особых проблем в настоящее время нет. Для закладки отдельного Храма в честь того или иного божества необходимо наличие Алтаря, наподобие того, что я разрушил в Имелоне, в пагоде, "посвящённой" шэню Чжу Куй. И где его брать - самая большая загадка игры, всё больше становящейся похожей на жизнь.
      Сел в первой приглянувшейся тульской кафешке на улице под зонтиком, рассеянно что-то заказал, переваривая беседу со Сваром.
      "Так вот почему религии никогда не смогут мирно ужиться: за ценные ресурсы всегда идёт ожесточённая война" - первый вывод, - "Отсюда Крестовые походы, попытки католиков "огнём и мечом" перекрестить Русь, священная война мусульман против неверных. Лишь Русь православная ни на кого не лезет, может быть, Господ опасается, ведь возможностей у него явно меньше, чем у божеств".
      Второй вывод делаю на основе данных из крови Сатаны о разделе религий: чтобы ослабить "врагов", Люцифер начал вносить смуту в верования Бохка и Господа - отсюда появились протестанты и староверы.
      В ответ ислам также попытались расколоть - не столь удачно, как с католиками, но всё же, сунниты и шииты с радостью режут друг друга из-за несущественных, но "крайне важных" различий в вопросах религии, читал я как-то выжимку-сравнение течений, правда, уже не помню точно.
      Да и сами люди стараются - создают секты имени себя: мормоны, Свидетели Иеговы, Аум Синрикё и тому подобные, менее известные. Кстати, к сектам с небольшой натяжкой вполне можно отнести и многие протестантские "церкви", насчитывающие миллионы последователей - кому они все молятся?
      Третий, неприятный, вывод: мне со Сваром не совсем по пути. Точнее, по пути лишь до момента решения вопроса с Сатаной. Надо попробовать поискать другие варианты, вдруг, что получится без бога, возомнившего себя Древним? Уж если нет, то нет, постараюсь построить Храм в обмен на помощь.
      И последнее: нынешнее православие не совсем то, что было раньше, оно "модернизировано" в результате реформ Никона. Те христиане, что придерживаются старого обычая, "обозваны" староверами. Выходит, существующее православие - ересь?
      Вспомнился ещё один момент из какой-то религиозной статьи: многие верят, что на правом плече у нас сидит ангел, а на левом - бес: осеняя себя крестным знамением, православные крестятся справа налево, перебрасывая ангела с правого плеча на левое, дабы он вступил в борьбу с бесом и победил его. Соответственно, католики, которые крестятся слева направо, перекидывают беса на ангела.
      "Информационная война на почве религий" - усмехаюсь я.
      Ладно, засиделся я тут, пора обратно в Армин. Ух, как погода резко поменялась, хлынул летний проливной дождь. Небольшое чувство ностальгии...

Вы убиты игроком Тыц-Тыц (Клан "Резкие") (126 ур.)

Вы перемещены на точку привязки.

Вы потеряли 39 742 единиц опыта.

На вас наложено четырехчасовое посмертное проклятие: все характеристики - 50% от нормы, скорость набора опыта - 50%, при каждой повторной смерти в течении этого времени потеря очков опыта увеличивается в два раза.

      Оказываюсь на месте гибели странного Архидьявола, где сделал точку привязки, да так и оставил, безалаберность. Скала? Оглядываюсь по сторонам, нет, точно это место. Вот там игроки "Донаторов" погибли, мы вот там были, откуда скала? Да и выглядит она здесь чужеродно, из другого пейзажа впопыхах воткнули.
      История... да-да, два раза! Или даже три. Пытаюсь вспомнить надпись, что смахнул, почти не читая. Игрока, подкараулившего и убившего меня во время дождя, не запомнил, ЖАЛЬ. А вот его клан, "Резкие", врезался в глаза. Точка поиска имеется.
      Хорошие новости, как ни странно, в этом происшествии тоже есть, игровые системные сообщения мне показываются.
      Форум, клан "Резкие". Одно из подразделений "Донаторов", где прокачиваются новые игроки. Замка в собственности нет, зато он есть у хозяев этих шавок. На меня вдруг нашла такая злость - сами позорно слились, а теперь требуют незаслуженное. Натуральный рэкет!
      Прыжок в Ад, вызываю СОТОНУ! Ох, вы у меня поплачете! Горькими слезами. Будете проклинать тот день, когда решили связаться со мной. Потихоньку накручиваю себя, а абонент до сих пор не абонент. Сатана, обиделся? Наверное, это мелковато для такой натуры. Решил проучить меня?! Да, это больше похоже на правду. Он ведь знает, что его услуга нужна чаще всего экстренно, и таким образом, даёт мне понять, что он у меня далеко не на побегушках. Вся моя "власть" над ним - эфемерна. А с учётом обстоятельств, открывшихся буквально пятнадцать минут назад, совершенно непонятно у кого из нас она реальнее?
      Прождал полчаса, час, ещё час, ещё пятнадцать минут, последние пять минут, ни-ко-го. Трезво глядя на ситуацию, против кланов я в одиночку полный ноль. С Родом и Братством ещё кое-что представляю, но в условиях правил этой Игры войны мне не выиграть - против нас бессмертный противник.
      Так и не добившись аудиенции, в расстроенных чувствах полетел в Армин.

* * *

      - Нет, наши люди его не наблюдают, - глава и единоличный хозяин клана "Неумолимая расправа" со "смешным" ником ABCDEFUCK, общался с Красавчегом по внутриигровому чату, - После смерти он мог улететь куда угодно на своё место привязки либо вообще выйти из игры. Как только он появится в нашем поле зрения, вы сразу же узнаете об этом, гарантирую.
      - Хорошо, очень надеюсь на вас, до связи, все контакты наших людей у вас есть.
      - Да, конечно, до связи.
      Красавчег был не очень доволен, Тринадцатого убили, но не передали послание, игрок из младшего клана заволновался, первый раз убивал в городе. Приданные ему люди на всякий случай дежурили на ближайшем круге воскрешения, но там объект не появился, сразу улетел на место привязки и пропал из вида.
      "Эх, почему здесь не как в других играх с местами респа?" - рейдлидер задал сам себе риторический вопрос, который многие игроки задавали в прошлом, и будут неоднократно задавать в будущем.

* * *

      - Гвардия, боевой выход! - отдаю распоряжение их главе МайАли (Прим. Автора - Сам уже иногда путаюсь в именах персонажей :)
      Раз не могу нанести сокрушительный удар по "заказчикам", отобью охоту на "охоту" у исполнителей. В эту "игру" можно играть вдвоём. Устрою на пришедших за мной засаду.
      Портируемся в лес столичного региона Царьграда. Чтобы было "удобнее" моим преследователям, выбрал место неподалёку от приёмного камня.
      Расположились, сзади - с боков огородили себя колючками и затаились. Придут? По идее должны, тактика тотального террора для сговорчивости клиента заставляет действовать напористо.
      Прошло минут двадцать, появились первые ростки сомнений. Почему я решил, что они могут найти меня везде? Поверил их словам? Вдруг, они могут находить меня только в людных местах? Блин, ничего не понятно! И самая главная непонятка - как они вообще меня находят? Я ведь тщательно штудировал этот вопрос на форуме, системы поиска в игре нет. Нашли уязвимость и втихую пользуются? Хрен знает, честно говоря.
      Такс, а если на меня опять повесили следящий амулет или метку? В таком случае, вопрос - когда успели? К тому же, Свар ничего не заметил, когда я был у него. Этот вариант крайне маловероятен.
      На тактической карте неожиданно вспыхнули значки - передовой дозор посадил в прямой видимости портального камня. Довольно большая группа, трупов в сорок - сорок пять, уверенно направилась в нашу сторону. Есть! Скорее всего, они. К сожалению, неписи не видят надписей, висящих над головами, узнать, кто именно пожаловал, пока невозможно.
      Как доложил дозор, группа выпустила ввысь орлов и отправила вперёд собак, на поиск.
      "Это вы что, типа на натуральную охоту собрались? На меня? Ну, я вам устрою кузькину мать!"
      Если ранее думал подстрелить особо борзых, то сейчас полягут все, кто не успеет сбежать. Пока игроки не подошли, в скором темпе раздал своим бойцам различных видов ядов для стрел, увеличить урон в секунду, глядишь, не хватит времени отлечиться и ускользнуть.
      Поменял конфигурацию засады, поставил гвардейцев в форме подковы, чтобы расстреливать их с нескольких сторон и не могли прикрыться деревьями. Самому придётся исполнять роль жертвы: уселся на траву с занятым видом, типа я тут примус починяю (Прим. Автора - читавшие в школе Булгакова поймут), ни на что внимания не обращаю, берите меня тёпленьким.
      Собаки обнаружили цель, мелькает мысль: а что, если хозяева отдадут приказ на атаку, им ведь надо убить меня? В двух шагах хорошее дерево, с низко висящей веткой, если рыпнутся - заскочу туда и расстреляем из луков. Внезапность засады, конечно, будет сорвана, но как-то неохота, чтоб рвали мощными челюстями.
      Но нет, собаки не полезли, а игроки увеличили скорость передвижения, устремившись прямиком в ловушку. Наивные чукотские юноши, хоть бы маленько подумали, ну явная же подстава!
      - Огонь! - командую гвардии.
      Лес запел тетивами луков, в групповые цели врезались ожившие побеги - волшебницы начали работу. На всякий случай, схоронился за деревом, руководя действиями с импровизированного НП. Самому убивать хоть и хотелось, но не стал, краситься не желаю, агров среди них нет.
      Минута, и всё кончено. Удрать смогли восемь игроков, как я думаю, те, кто состоял в клане с замком и телепортом. У остальных не было ни малейшего шанса.
      Теперь подождём ещё, вдруг явятся отомстить за гибель товарищей? Смотрю на трупы, а-антересно, лут с них повыпадал после убийства неигровыми персонажами? Подхожу, лутаю, есть. Хоть и по мелочи, но приятно. Обошёл всех, перегружая выпавшее следовавшей за мной охране, забирая себе лишь золото.
      Один хлам, в обычной ситуации путь которому прямиком на аук, продаться за любую предлагаемую сумму, но не в моей, что не нужно будет альвам, потом просто уничтожу.
      В ожидании нового набега решил устроить засечные полосы, оставив проходы, удобные для прострела. Бездонный колодец маны позволяет творить и не такие "чудачества", постройка подобных укрепрайонов очень разорительна по расходу маны и практически бессмысленна - спустя три-шесть часов искусственные посадки просто пропадали.
      "Донаторы" не подвели, видимо, какая-то группа быстрого реагирования примчалась на разборки. Этих-то вырежем, бо'льшую по размеру группу выносили, а сейчас у меня с собой почти вся Гвардия. Так что, веселимся. Вот потом, если прибудут дополнительные силы, уйдём телепортом. Поиграем сколько возможно.
      Подпустили ближе, затем стрелами разом вынесли всех, одетых в тряпки - магов, жрецов, друидов... Следом в дело пошли зелёные стебли. Лучники продолжали геноцидить оставшихся, пользуясь их замешательством. В атаку на нас пошли петы и несколько разбойников. Временно ожившие деревья ветвями порвали всех мелких животин, а слона и носорога пришлось тормозить, хватая их побегами за каждую ногу и заклёвывая отравленными стрелами. Разбойников же тупо отстрелили, вгоняя в каждого около двадцати стрел зараз, для гарантии.
      Чпок, слон и носорог исчезают, будучи отозванными хозяевами. Неразбериха в стане донаторов улеглась, они организованно отходят. Ну уж нет, мы не гордые, сами выйти можем. Приготовились, по восемьдесят ушей на одну цель, залп! Залп, залп, конечно, несколько расточительно так концентрировать огонь, но зато бронированные тушки валятся одна за другой, получая по десятку критов разом.
      Кто не смылся, тот сдох. По-быстрому лутнуть, чтобы не оставлять. Добыча состоит в основном из денег и эликсиров. Вещей практически нет, лишь пара колечек, хозяевам которых не повезло с рандомом.
      Оттягиваемся, передовой дозор тоже снимаю, в случае большого шухера он не сможет к нам пробиться. Начинаем фортификационные работы, выстраивая натуральные стены из деревьев и растений поменьше. Отстраиваемся капитально, вкруговую, в пять слоёв, с запасом.
      У МайАли, оказывается, тоже есть умение "шёпот леса", вдвоём контролируем подходы к нашей лесной крепости. Да волшебницы насадили кругом заросли кустов, у которых при контакте с кем-либо с громким звуком лопаются наросты, наполненные вонючей субстанцией - такое защитное приспособление, взятое на вооружение альвами. Так что, незамеченными подойти не должны.
      Позже с удовольствием вспоминал этот день, знатно надавали по пятой точке самоуверенным челам. В третий заход прибыло около четырёхсот игроков нескольких кланов из системы "Донаторов", они повели наступление с трёх направлений, осторожно и неторопливо, под антимагическим зонтиком, при этом прикрывая всех "тряпок" воинами со щитами.
      Собрал почти всех напротив тех, кто подошёл к нам чуть раньше двух других групп. Альвы задрали луки в небо, залп за залпом, туча стрел устремилась вверх, а затем, по крутой параболе сверху вниз, поливая игроков смертоносным дождём. Тряпичные классы снова оказались выбиты, ведь их защищали от стрел спереди, но никак не сверху. Дальше как можно быстрее и жёстче расправились с уцелевшими, поливая их магией и неизменными стрелами.
      Другие группы в это время рванули вперёд, прорубая дорогу топорами и магией огня. Одни успели пройти два яруса обороны, вторые - целых три. Этим решил организовать всесокрушающего энта. Они с радостью попались на уловку, организовав себе незабываемые впечатления, им хватило с лихвой.
      С последними пришлось немного повозиться, но так как они к тому времени прошли третью полосу обороны, оказавшись, фактически, в окружении, мы и расстреляли их со всех сторон. Обобрал всех тех, кто сдох внутри крепостных стен, наружу выходить не рискнул - не дай бог сидит кто-нибудь в засаде, у меня каждый альв на строгом учёте.
      Затем дождались уже настоящего паломничества - "Донаторы" не на шутку рассердились, вызвав, наверно, пару тысяч игроков, намереваясь снести нас потоком магии. Приказал волшебницам закрыть центральную часть сплошной стеной, а потом мы тихо, но торжественно... слиняли телепортом.
      Ох, сколько потешались над донаторами на форуме, не передать. Кто-то снимал их похождения, начиная со второй попытки. Просмотрев видео, понял, что его очень грамотно смонтировали, старательно вырезав все сцены со мной. Кто это такие, что позаботились о моём инкогнито? А вот последние кадры, показанные в ролике, чётко свидетельствовали, что снимали с очень близкого расстояния. И мы ничего не заметили? Выходит, даже "шёпот леса" не всесилен...

* * *

      Совершенно естественно, что у "Первых" были шпионы в составе "Донаторов", как и наоборот. Один из них сегодня заступил на дежурство в группе быстрого реагирования, предназначенной для безотлагательного решения вопросов, если вдруг кто-то посягнет на членов кланов, подконтрольных Урфину. Эта работёнка в настоящее время была натуральной лафой - игровое сообщество твёрдо уяснило, что связываться с ними не стоит, тем более удивителен был внезапный сигнал тревоги - вырезали целую группу из младшего клана.
      Поднялся небольшой переполох и группа ухитрилась просрать контрольное время на сборы и вылет, так как некоторые индивидуумы, привыкнув к покою и безмятежности, занимались в реале своими делами, не подключая нейрошлем, а управляя персонажем через компьютер, ведь тяжко шесть часов отлёживать бока в реале, маясь бездельем. Их ждёт серьёзное наказание, ведь что привлекало многих хороших игроков в "Донаторах" - за работу здесь платили нормальные деньги, собирая их с тех, кто мог позволить себе оплатить игровой процесс под "протекторатом" мощного клана. Так что, будь любезен, отрабатывай на все сто процентов.
      Ладно, надо отослать сообщение по форме, ведь у него были обязательства и перед "Первыми", у которых он тоже получал зарплату.

* * *

      Колючке пришло короткое сообщение от дежурного координатора разведотдела клана: "Тревожная группа донаторов срочно вылетела на задание, их малышню кто-то подстрелил, координаты ..."
      - Интересненько, кто это такие смельчаки? - внутри шевельнулось некое подобие чувства азарта.
      Она клановым телепортом метнулась в цитадель, так как времени самостоятельно добираться до приёмного камня не было, и уже оттуда вылетела следом за "вероятным противником". По-хорошему, конечно, следовало бы портироваться на соседний камень и добираться до места происшествия своим ходом, но так очень велика вероятность, что придёшь к пустому месту, поэтому некоторый риск оправдан.
      Полный стелс, и как пушинка полетела вперёд, забирая чуть влево. Просто неоценимую помощь ей оказывал её артефактный плащ-невидимка, предмет зависти всех разбойников и разведчиков, причём не только её клана, который она получила давным-давно за прохождение мозгокручённого квеста. Как она тогда радовалась успеху, до сих пор вспомнить приятно! У неё в арсенале было ещё несколько штучек, о которых она уже никому не рассказывала, с их помощью выполнять задания было гораздо легче.
      "А ведь раньше, в начале игры, разные плюшки раздавали гораздо более щедро" - мелькнула задумчивая мысль, - "Наверное, уже больше года не было пополнения коллекции никакими удивительными новинками. Даже больше!" - припомнила она, - "Точно, прошлой весной смогла выкрасть свиток с умением "бесплотность", и с тех пор всё. Эх, затянула рутинная работа, погоня за золотом, перестала искать невероятные приключения"
      "Бросить всё к херам, выйти из клана, скрыться, "уехать" в игровую Европу, в какое-нибудь великое герцогство, получить титул, плести заговоры и обольщать"
      "Обольщать..." - кольнуло в сердце, не надо притворяться хоть перед самой собой, она до дрожи боится, что кто-нибудь попытается пофлиртовать с ней, она провалится на месте от смущения и страха, ведь ни разу не была в компании мальчика.
      "Как же я ненавижу своё тело в реале! Почему нельзя остаться здесь навсегда?" - клинком ножа располовинила лист лопуха, вымещая злобу и ненависть на саму себя.
      Вытерла почти натуральные слезинки, глубоко вздохнула, успокаиваясь и отбрасывая ненужные сейчас мысли. Включила режим съёмки, и неслышно устремилась вслед за группой игроков, послав на разведку своего пета, которым тоже очень гордилась - королевского колибри. Летающий миниатюрный разведчик сильно выручал при её "профессии", а пару раз даже спасал жизнь, предупреждая о врагах в засаде. Его ТТХ - тактико-технические характеристики по сравнению с обычным колибри были улучшены больше, чем в полтора раза.
      Как весело идут события: шмяк, бряк, и полгруппы пришедших нет в живых, с другой стороны явно сидят лучники - профи. Ожившие деревья и побеги, тормознувшие слона и носорога (кстати, группа донаторов очень неплохо упакована!), это мне кое-что напоминает из недавно виденного.
      Точно, опять он, Тринадцатый). Молодец, не дал уйти остаткам группы, выбежал следом. Стрелы со свистом выносят воинов, насчёт квалификации лучников я угадала.
      Трупы лутает? Красавчик! Но донаторы ему такого точно не простят, будут бегать за ним. Или... они уже бегают за ним! Если чуть подумать, они захотели заполучить сумку того архидьявола, что положил их рейд в полном составе. Выкатили претензии, Тринадцатый их послал, начали на него охоту, а он устроил засаду на охотников, а потом остался, правильно рассудив, что донаторы обязательно пришлют кого-нибудь на разборки.
      Что будет делать дальше? Укрепляет позиции, выращивая новые деревья. А ведь это очень затратная по мане операция, хотя он и в прошлый раз так поступал. А это значит... что он заботится об эльфах, старается, чтобы никто из них не умер, они же "смертные". И ведь эльфы выполняют его указания. Как? Присмотреть за ним, такие тайны мне по душе.
      Ого, донаторы пригнали большую толпу, даже не могу примерно прикинуть общую численность, не вижу всех разом. Это уже серьёзно, сможет с ними что-нибудь сделать?
      Смог, умничка! Сама не осознавая этого, душой болела за Тринадцатого. Стрельба навесом оказалась полной неожиданностью для нападавших, первую группу добили с помощью магии.
      Что произошло со второй, она не сразу поняла, из-за деревьев и укреплений, воздвигнутых обороняющимися, было банально не видно. Увидела буквально две минуты спустя, ходячее дерево пятьсот пятидесятого уровня сосредоточенно гонялось за игроками, топча и пиная их. Она навела камеру, приблизив происходящее, с удовольствием снимая виртуальные смерти потенциальных врагов.
      К уничтожению третьей группы не успела, приходилось красться на цыпочках, но похоже, их расстреляли с нескольких направлений. Осторожно пробралась ближе, взобралась на дерево для лучшего обзора. Опять лутает трупы, усмехнулась она.
      Позади, около приёмного камня, началось непрекращающееся движение. Использовав максимальное приближение, увидела впечатляющую по численности группу игроков, донаторы сильно разозлились. Ну, что, Тринадцатый, что дальше, конец кина? По всей видимости, да. Отошли в центр, выращивают сплошную стену. Так, надо подойти, проникнуть внутрь, здесь выручит её почти читерское умение "бесплотность" - можно проскочить до трёх метров препятствия, крайне "удобно" проходить сквозь двери и стены, откат, конечно, зверский, полмесяца, но иначе был-бы полный имбаланс.
      Эльфы уходят групповым телепортом странного красно-чёрного цвета, она уже видела его позавчера, но издалека. А тут близко, метров пятнадцать.
      Вперёд! Выпрыгнуть за ними, посмотреть, куда они уходят. Если новое неизвестное место - на карте кусочек засветится, в дальнейшем можно будет свитками телепорта воспользоваться. Разбег, почти влетела, но сфера гаснет прямо перед носом, так что она валится на землю, никуда не улетев.
      "Эх, двух секунд не хватило!" - поднимается, отряхивая руки, рефлексы неистребимы, - "Ёлы-палы, надо было колибри в портал послать, он бы произвёл разведку местности не хуже меня"
      Ладно, посмотрим на "Донаторов", что будут делать. Однако, густые ряды стволов, с торчащими во все стороны ветвями, не дали ей ни протиснуться наружу, ни подняться наверх. Обошла свою "темницу" по кругу, выхода нет, а клановый бесплатный телепорт уже потрачен.
      "Придётся выходить из игры и входить ближе к утру, к тому времени, надеюсь, донаторы уже уйдут отсюда"

* * *

      - Отличное видео, - Виктор ничуть не преувеличивал, - Ты не против, если мы после обработки выложим его?
      - Конечно, выкладывайте, ради этого и принесла, - ответила Колючка, - И ещё, можно выделить мне пару свитков телепорта, хочу последить за этим господином.
      - Последить? А получится?
      Колючка не верила своим ушам, Виктор впервые усомнился в её способностях.
      - А почему нет?
      - Очень скользкий тип, мы уже обожглись на нём, когда пытались следить, пришлось ещё компенсацию ему за моральный ущерб выплачивать. Никогда не знаешь, чего от него ожидать. Это он сломал амулет репейного паука, хотя сейчас я думаю, что прибрал к рукам, наплетя сказку про ожившего бога.
      - Ожившего бога, какого?
      - Если бы мы это знали! Если хочешь, почитай его досье, возьмёшь в архиве, там много интересного. И про ходячее дерево уже было. Всё ещё уверена в своих возможностях?
      - Куплю свитки за свои деньги, пять штук.
      - Ого! Зацепил? Пять не дам, так уж и быть, два купишь, а один подарком от меня.
      - Спасибо, спасибо, спасибо... - она чуть не кинулась кланлиду на шею.
      - Почти не за что, а если сумеешь проследить - проси, что хочешь.
      "Как Колючка загорелась, это хорошо, хоть делом займётся, а то в последнее время ходит кислая и колючая. А видео, наверно, сам займусь, тряхну стариной, надеюсь, не всё забыл" - он до прихода в эту игру и в начале карьеры здесь "пилил" различные гайды и прохождения.
      "Тринадцатого вырежу, думаю, он за общероссийскую известность благодарен не будет. А выложу с нового аккаунта, донаторов пока не провоцировать. Видео им репутацию само опустит и сократит приход денег"

* * *

      "Каков!" - Колючка читала досье Тринадцатого как увлекательный детектив-боевик.
      Уникальный комплект одежды, уникальное оружие, сотрудничество с кланом "Дальневосточники", захват игрового замка и разгром "Кровавой стаи" с захватом уже их замка. Участие в войне с японским кланом "Сыны Аматерасу" - с помощью энта разгромил почти весь их десант.
      Связь с нечистью, поход клана в Инферно, жаль она тогда не смогла пойти, жестоко простудилась, сильный "утробный" кашель чисто физически не позволял нормально играть. Здесь же "воткнуты" факты о появлении архидьявола в Корее и баронстве Имелон, где после перерыва, когда следы ненадолго теряются, снова возникает Тринадцатый. С его самым деятельным участием там появляется баронесса-игрок и происходит разгром очередного клана, на этот раз китайского.
      "Да, вот бы "поработать" вместе с ним, таких бы дел наворотили!" - позволила себе немного помечтать.
      "Слетаю во Владивосток, посмотрю на месте, всё-таки он с ними три месяца был"
      Она считала себя довольно состоятельной, но не после того момента, как узнала цены на перелёт в Форт Восточный:
      - Никаких денег не напасёшься так летать!
      Проболтавшись во Владике четыре дня, тщательно отфильтровав слухи, она запросила Виктора:
      - Прошу санкцию на проникновение в цитадель "Дальневосточников", по-моему, они что-то там скрывают.
      Кланлид думал минут пять:
      - Хорошо, действуй, полная самостоятельность.
      Этим ответом ей разрешили совершать любые действия, вплоть до убийства игроков, все последствия замнут.
      Адреналин щекочет нервишки, ночная тьма и плащ-невидимка скрывают от взглядов. Она только что переплыла реку и теперь находится у подножия кручи, на которой стоит самая "древняя" часть нынешней цитадели. Достала и одела "паучьи лапки", очередной добытый артефакт, позволяющий уверенно лазить практически по любым поверхностям.
      Наверху неусыпно ходит стража, воины-неписи, такие не отвлекутся, и не будут лениться. Аккуратно, не тревожа камни, готовые осыпаться вниз, ползёт вверх по вертикальному подъёму холма. Вот она добирается почти до вершины стены, пришло время для питомца, слетает на разведку. "Колька", как она назвала своего колибри, обнаруживает во дворе странную постройку, похожую на алтарь под крышей. Да, её чуйка не обманула, она узнает имя ожившего бога. Свойства вещей через пета не посмотреть, это было-бы слишком жирно, нужно идти самой.
      Колька возвращается, чтобы проследить за воинами-охранниками. Она тихонько забирается на стену за спиной очередного воина, прошедшего с дозором, проскальзывает к внутренней части стены, и также неслышно начинает спускаться вниз. Всё тихо и спокойно, как просто оказалось залезть к ним! На всякий случай, прикрываясь тенью от стены, двинула к алтарю.
      На неё неожиданно вылетает скорпилев.
      "Подстраховались, сволочи!" - не очень лестно думает она о хозяевах.
      Свиток "каменных рук" заставляет скорпильва бессильно и нервно дёргать хвостом с жалом в её сторону, стоя в каменной хватке. Вокруг поднимается тревога. Колючка, уже не заботясь о маскировке, со всех ног бежит к алтарю, увидеть свойства, узнать, чей алтарь. Коваль... Проникновение в замок не напрасно, ценная информация добыта!
      Её не убили, репутация клана сказала своё веское слово. Было даже несколько забавно наблюдать за танцами с бубнами вокруг неё - высокого начальства в игре не оказалось, и что делать с нарушительницей решить не могли. Если бы убили сразу - это одно, "вправе", так сказать, а убить теперь, после опознания, уже как-бы не повод к войне.
      Наконец, примерно через полчаса, в цитадели появились Кащей и Виктор.
      - Молодец, Колючка, - весело улыбнулся ей кланлид, показывая большой палец.
      - Проводите дорогую гостью к телепорту, - Кирилл, напротив, был не очень рад.
      Но по результатам "ночного сидения" было принято важное решение, в случае успеха выводящее "Дальневосточников" на безусловную лидирующую позицию не только в своём регионе, но и всего Дальнего Востока в целом. Оно было настолько наглым и на грани дозволенного, что помимо Володи, Кирилл решил не сообщать о нём никому даже из своего альянса.

* * *

      Уже с месяц испытываю "Донаторов" на терпение и заставляю тратить немалые деньги. Упорные ребята попались. А я всего лишь путешествую по миру с помощью порталов, заодно смотрю, насколько эффективна их тайная система поиска. В общем, если находиться рядом с приёмными камнями, могут найти довольно быстро. Рекорд составил две минуты тридцать четыре секунды.
      В то же время, в какие-то периоды суток их было не дождаться, не прилетали. За месяц примерно понял, что чаще всего "свободны" от наблюдения утренние часы и время с двух до четырёх дня по Москве. Пару раз меня не тревожили ночью. С чем такое связано, пока выше понимания.
      Но, если всё время быстро перемещаться, причём не по прямой, их система давала сбой, видимо есть какое-время задержки передачи данных, за которое успеваю выйти из предполагаемого района поисков. В общем, не так всё плохо, как казалось ранее.
      С численностью групп "загона" тоже экспериментируют, первоначально посылали по двести-триста высокоранговых бойцов - в этом случае убегал, не принимая боя, тем самым заставляя донаторов впустую тратить немалые средства. Как только они перешли на малые группы с целью экономии средств, тут же поплатились их полной аннигиляцией.
      Теперь посылают за мной двух-трёх разведчиков, которых я иногда вырезаю, а иногда просто ухожу, найти им меня малым составом практически нереально. Когда-же до них дойдёт, что манёвр не удался? Слегка напрягает их преследование: выйдёшь куда-нибудь с моими альвами, и тут они нарисуются, исподтишка могут накрошить подданных. Поэтому вылеты пока приостановил, рисковать "родичами" ради цветочков не хочу, пока могут и в Новом лесу походить-поискать.
      Зато снова начал заниматься танцами, связавшись с Мариной_Танцы и попросив от её имени арендовать танцевальный зал. Я передавал ей "наличку", расчётами с игрой она занималась сама. Думаю, этим действием сильно попортил настроение разведчикам донаторов, ведь зал был закрытым для других игроков, я помещение не покидал, а они не могли понять, где именно я нахожусь в течении трёх часов.
      Помимо путешествий и танцев всерьёз занялся укреплением обороноспособности Нового Леса, задумав обнести весь Лес живой стеной, которая бы могла задержать одиночек и малые группы, и просигнализировать о крупном вторжении. Понимаю, что работы много, периметр очень протяжённый, но дорога в тысячу ли начинается с первого шага, или, по-нашему, раньше начнёшь - раньше кончишь.
      Задумку с коняшками из Диких Полей тоже выполнил, вырастив живой коридор из растений с телепортом в конце, и подгоняя лошадей огнешарами. Теперь на огороженной поляне в Новом Лесу альвы пытались их приручить, применяя способности к "разговору" с живыми существами. Думаю, в ближайшем будущем из Диких Полей исчезнут ещё несколько табунов, лошадь в хозяйстве вещь дюже полезная.
      Когда хватало терпения и желания, пытался "подружиться" с молотом, который, кстати, сделал палатку в княжеском замке Армина неубираемой - настолько тяжёл? Слетал в Нью-Йорк, нашёл того продавца-русского, что успешно "впарил" мне предыдущую палатку, и почти на тех же условиях взял вторую такую-же, заплатив всего на сто тысяч больше, бонусов у него маловато было.
      После Нью-Йорка обычным телепортом перенёсся южнее, в "заповедник богачей". "Лежу на пляжу", загораю, попиваю коктейли, глазею на девочек, все как одну со значками подлинности образа. Их в этом ВИП-заведении Майами-бич, видимо-невидимо, любых форм, цветов и вкусов. Ведут себя дисциплинированно, на посетителей не кидаются, не положено. Пытаются соблазнить купальниками, точнее, их почти полным отсутствием.
      Думаю, насладиться чисто платонически или всё-же стоит перейти к плотским отношениям? Ведь "заведение" совмещает в себе роскошный пляж, центр развлечений и элитный публичный дом, что подтверждается "работницами" и ценами. Как говорил бармен, работавший со мной в клубе: "Один и тот же коктейль надоедает, хочется пробовать новые".
      Интересно, здесь смогут меня найти али как?
      - Разрешите?
      Надо мной нависает тень, против солнечных лучей не могу разглядеть ни лица, ни ника. Меняю положение тела, ладонью прикрываю глаза от света виртуальной звезды по имени Солнце.
      - Красавчег? Милости прошу к нашему шалашу, - ты смотри, только подумал, и тут же нарисовались. Мысли материальны?
      - Не надоело гоняться за мной? - спрашиваю, когда тот располагается на соседнем лежаке, оглядывая выводок цыпочек, маячащих неподалёку.
      - Не надоело бегать? - отвечает вопросом на вопрос.
      - Нет, мне нормально, это у вас потери. И самое главное - с меня вы ничего не получите, кроме проблем. Я тут на досуге почитал форум, подумал, и, кажется, нашёл вашу болевую точку. Если вдруг тех членов ваших кланов, которые приносят деньги, начнут безнаказанно "вырезать" абсолютно неизвестные неписи, что они подумают, как считаешь? При том, что охрану будут выносить вместе с ними?
      - Ты не сможешь! - в голосе Красавчега промелькнули еле слышные нотки беспокойства.
      - Почему-же? Я попробую, тем более сам краситься при этом не буду. Представляешь, невидимая смерть неслышно подкрадывается, короткий посвист стрел и трупы игроков. Тем более, долго вас искать не надо, всего два региона обжито - Москва и Тула, на все точки по четыреста человек охраны не посадите, а меньшую группу вынесу. Будет интересно услышать, что вы скажете своим "денежным мешочкам", почему им сейчас нельзя гулять по локациям. И самое весёлое в этом то, что неписям абсолютно не важна разница в уровнях, они могут отправить на респ любого.
      - В общем, так, считайте это ультиматумом: не прекращаете преследовать меня, я сам открываю сезон охоты. Хоть и жалко тратить время на бесполезные убийства, но придётся. В порядке самозащиты, так сказать. Буду записывать видео как вас дрючу и выкладывать на форум, думаю, вам это сильно понравится. Кто у вас вправе принимать решения, только кланлид? Надеюсь, он доступен? Тогда в течении трёх часов жду сообщения: "Три, признаю, был не прав" с любого аккаунта в теме..., - пролистал форум, выбрал самую нижнюю в списке, с последним сообщением двухмесячной давности, - "Сандарский лес и всё, что с ним связано", запомнил?
      - Ты нарываешься...
      - Уже, мой друг, уже... Для полного комплекта осталось нарваться вам. Разговор на эту тему окончен, иначе зову охрану, говорю, что ты мне мешаешь, здесь с этим жёстко, сразу вылетишь.
      Он улетел, но вернуться не обещал. Я же понежился на солнышке, накупался в океане и упорхнул в Армин, оставив работниц американской сферы досуга без денег, перевёл заявленную цену "услуг" в рубли и внутренне ужаснулся - грубо говоря, девяносто тысяч по "нонешнему" курсу один доллар к ста одному рублю с копейками. Ну их нафих, такие золотые "киски", желание пропало от си-и-ильного удивления.
      Дома зашёл на форум в указанную для донаторов темку, с огромным удовлетворением и облегчением прочитал нужное сообщение, они от меня отстали!

* * *

      - Вот такое условие, - закончил рассказ о неудачном разговоре с Тринадцатым Красавчег.
      - Он слишком много себе позволяет! - Урфину захотелось лично проломить голову непокорному "малышу", желательно в реале.
      - Боюсь, мы ничего не можем ему сейчас сделать, у него слишком много денег и свитков телепорта. Да ещё эти неписи реально могут убивать любых, у нас не получится держать все нужные локации под жёстким контролем, а при убийстве наших поползут нехорошие слухи. Пока не вижу, на чём можно прищемить ему яйца.
      - Боится он! - всё ещё кипятился Урфин, но было заметно, что гроза уже миновала, - Да уж, он выбрал единственно верный способ избавиться от нас, нам нельзя терять спонсоров, - вынужден был признать кланлид.
      - Ты вот что, - после паузы продолжил "тролль", - Закажи его "Неумолимой расправе", да скажи, что у него есть непривязанная диковинка, которую он хочет обменять на что-то редкое. Мол, мы именно за ней гонялись, но не смогли отнять. А если они из него выбьют, мы с радостью выкупим. Это будет для них хорошей мотивацией притащить свой переносной алтарь и много-много раз убить Тринадцатого, устроим небольшой подарок хитрожопому наглецу. Вдруг, действительно, что потеряет, он ведь в клане не состоит, бесплатного телепорта нет, смыться не сможет.
      - Сделаю, босс! - довольно улыбнулся основной рейдлидер "Донаторов".

* * *

      Чувствую вибрацию кольца-телепорта на левом мизинце, Сатана вызывает на встречу. Что такое, неужели что-то понадобилось? Ну, что ж, давай поговорим. Мне тоже есть, что тебе сказать.
      Собрал альв, телепортом ушли в Армин. Мы ускоренными темпами строим Великую Стену - заграждение по границам Леса. Благодаря прирученным коняшкам, действие сильно ускорилось: портируемся на точку, альвы разъезжаются в стороны, образуя линию, я передаю им магию-волшебство, и большой участок леса подвергается трансформации. Затем относительно быстро передвигаемся в следующую намеченную точку и повторяем. Таким образом, за час получается обработать свыше десяти километров, это позволяет надеяться на довольно скорое завершение работ.
      При размерах этой области, формой напоминающей слегка сплющенный сверху-снизу круг, со средним диаметром примерно в шестьсот километров, её периметр должен составлять под две тысячи километров, учитывая обязательные изгибы границы Леса. Так что, примерно двести часов работы и вуаля, готово.
      Переправляюсь в план Ада, выхожу из палатки, Сатана в своём большом, "боевом" виде стоит спиной ко мне, задумчиво глядя на стенки пространственного кармана.
      - Что хотел? - неласково спрашиваю его спину.
      Тот дёргается, резко разворачивается и меня накрывает облаком горящего воздуха, словно при подрыве объёмно-детонирующего боеприпаса, только длится это секунд пять, а то и дольше. Я заворожённо наблюдаю за этим, задержав дыхание, словно боясь, что невесомый огонь вокруг с вдохом попадёт внутрь меня и обожжёт.
      - Какой интересный экземпляр... Неплохо тут до меня развлекались!
      - Что ты имеешь в виду? - несколько опешил я от такой тирады.
      - Незнакомый язык, куда же это меня закинуло? - удивляется "собеседник".
      Я понимаю, что он говорит не на русском, а на "бохкачьем", поэтому, повторяю на нём же:
      - Что ты имел в виду?
      Он чуть не подпрыгнул, когда услышал мою речь на своём языке:
      - Атриблэ! Хус мер таю бохкаа, мэрдо! - если перевести без ругательств, то: "Кто научил это ничтожество бохкаа?" - языку бохков.
      "Очередной сумасшедший НПС или...?" - вспоминая откровения Коваля-Свара мне сделалось крайне неуютно, потихоньку попятился назад, в палатку.
      - Стой!
      "Да щаз!" - я увеличиваю скорость передвижения "рачьим" способом.
      - Да погоди, поговорить надо! - но я уже спрятался в палатке и приготовился улетать, помахав ему на прощание ручкой.
      Абзац! Хоть убейте, но мне думается, что в "игрушечного" персонажа вселился кто-то другой. А это очень многое меняет: если я боял..., ну, то есть, опасался обычного непися, то от этого мне абсолютно точно стоит держаться подальше и без крайней необходимости здесь не появляться. Смогут-ли остановить его игровые условности и правила?
      - ДОГОВОР! У меня с тобой заключен договор! - радостно взревел он, - Ты должен мне хвост Аббадона немедленно!
      - С чего бы это? - я настолько удивляюсь, что на миг забываю про своё желание незамедлительно свалить отсюда.
      - Условия с моей стороны выполнены, кроме тех, что по твоему требованию, так что, исполняй своё. Или хочешь нарушить условия Договора на Крови? - вкрадчиво спрашивает, явно играя на нервах.
      Достал свой экземпляр Договора, в принципе, правильно, по хвосту Аббадона он обязательства выполнил, ему осталось лишь передать ингредиенты по моему запросу. Похоже, следует отдать хвостик, иначе это можно расценить и как нарушение соглашения, со всеми вытекающими.
      Быстро выхожу из палатки, достаю кончик хвоста архидьявола и скидываю за пределами плаща, чтобы он мог забрать, и вот теперь, не прощаясь и больше не разговаривая, сваливаю.
      Сосредоточенно нарезаю круги по палатке в княжеском замке Армина - это у меня такая нервная реакция на стресс, необходимо движение.
      "Мать, мать, мать, что за хрень творится вокруг? Поиграл в игрушку, называется. Беззаботный бессмертный. Ну почему у меня всё через жопу?"
      В голове бестолково роятся множество мыслей, сталкиваясь между собой и сцепляясь в гипотезы, одна страннее и страшнее другой. Вера, материализация тех самых мыслей. Если допустить, что "откровения" Свара всё-таки чистая правда, то игроки как-бы делают этот виртуальный мир реальным, веря в его реальность. И этому очень помогают шлемы и капсулы виртреальности, обманывающие мозг. Небольшой парадокс - для веры нужен обман... Хотя, не на этом-ли построены все религии "того" мира?
      К чему это приведёт? К прорыву в этот план, тьфу, как заговорил, ПЛАН... к прорыву в этот пока ещё виртуальный мир сущностей, в которых верят, или, скажем так, искренне допускают их существование. То есть, вполне возможно появление здесь Господа? Или пантеона богов - древнегреческих, древнеримских, скандинавских, ацтекских и каких там ещё? Кстати, "мой" Свар из чьих будет? Из древнеславянского пантеона, если у него в семье Слав был, хотя, возможно, это притянуто за уши, и просто созвучно? Если честно, и знать бы не хотел.
      Ёпрст! А ведь Свару придётся теперь храм строить, что-то я как-то не уверен в своих силах против "реальных" древних Существ. Необходимо освобождаться от метки Сатаны и стараться не лезть в эти игры с божествами, они те ещё сволочи, как мне кажется.
      Тут-же черканул письмо Ископаемому - пусть активно ищет алтарь, выплачиваю вознаграждение за любую подтверждённую информацию. И связному из клана "Белый лотос" такое-же, у них в стране сидит один из офисов игры с программистами, вполне могли "подшаманить" в пользу своих игроков.
      Щемящее чувство незащищённости и полной открытости, возможно, оказался между молотом и наковальней, никто не защитит и не прикроет. Сдаваться Свару? Идти к нему под крылышко? Будет-ли у него лучше, чем у Сатаны? Ведь им обоим нужна душа...
      Молот с древнеруническими надписями, иди-ка сюда. Ну, ладно, сам к тебе приду. Красавец, ничего не скажешь. Как там Свар переводил надпись: покорится только достойному? Быть может, я не самый достойный, но ты у меня. И ты мой шанс значительно усилиться. Не зря же тебя тащил тот архидьявол.
      - Так что, у тебя два варианта, либо покоришься, либо пойдёшь в переплавку, я не шучу, - угрожаю безучастно стоящему молоту.
      Надо его уменьшить, в таком виде мне не подходит. Попробовать его изменить, примерно так же, как я создавал проекты? Хватит ли умения? Или Веры...?
      Задал сам себе вопрос и стою, как дурак, глазами хлопаю. Есть ли во мне Вера? В религиозном значении точно нет, стою на принципах материализма. Но эта-ли Вера нужна? А какая? Вера в себя! В памяти всплывает картина, как я самовольно меняю "настройки" Дунг и её питомице, Ааре. Да, это был первый звоночек!
      Мои действия в прошлом мелькают калейдоскопом - Солана с ошейником, Дуонг с назначением наследником, приручение Черныша, убийство китайского божка, имя запамятовал, убийство бохка Араухни с одного удара(!), недавнее убийство странного архидьявола (не совсем мною, конечно, но под моим непосредственным контролем), а уж что творил с альвами, вообще ни в какие игровые рамки не лезет!
      И финальной точкой поразившая, словно молния, мысль-догадка - моя жизнь "тут" после смерти "там"! Я - Избранный, Мессия, Нео, почти бог. У меня даже справка о смерти есть.
      С таким настроем приступаю к "переделке" молота. По обыкновению, прикрыл глаза, итак, первым делом - привожу к "нормальному" размеру, делая его "полутора ручным", ведь двуручное запрещено условиями мульти-класса. Да и в таком виде он удобнее для размаха. "Лишний" материал никуда не девается - закон сохранения материи в действии. Старательно утрамбовываю его, повышая плотность, неплохо выкрутился из положения.
      Одну сторону делаю в виде клевца, очень хорошо подойдёт вскрывать консервные банки доспехов воинов-паладинов. Вторую сторону приходится облегчать для баланса. В "режиме конструктора" пытаюсь поднять, куда там, не могу даже пошатнуть.
      Как выходили из ситуации "настоящие" боги? Первым на ум, естественно, приходит "знаменитый" Тор со своим не менее знаменитым Мьёлниром. Точно не помню, но у него был какой-то девайс для увеличения силы и перчатки, чтобы удерживать раскалённый молот, в этом вопросе руководствуюсь "научными" статьями из интернета, а не всяческими вымыслами от фантазёров киноиндустрии.
      Впрочем, высшие существа с молотом и молниями были во многих древних пантеонах - наш Перун, прибалтийские Перкуно-Перкунасы, древнеиндийский Парджаня, имя которого лично я прочитал просто-напросто как Параня (не кажется знакомым?), а также Зевс и Юпитер. Тор лишь самый разрекламированный "амерзкими" фильмами.
      Решаю, моими девайсами для увеличения силы будут два браслета, как раз слоты свободны. А сделаю я их из материала самого молота, вытянув столько, сколько потребуется. Формирую два украшения шириной с ладонь, усиливая рёбрами жесткости вдоль и по краям. Такс, добавляю полосу вдоль локтевой кости, ей можно будет как ударить самому, так и принять удар противника. Украшаю серебряной насечкой в качестве мановода - при запитке от источника будут работать как усилители, используя ману. Силу из ниоткуда "придумать" не смог, слишком хорошо учился в школе, да и здравый смысл пока не может закрыть глаза на происходящее.
      С перчатками возился очень долго - сделал их многослойными, чередуя слои металла с воздушными кавернами, по подобию стеклопакетов окон, и фарфора, как единственного вспомненного диэлектрика помимо резины, отсутствующей в игре. Это нужно для защиты от молний, вряд ли моё тело способно, словно тело Тора, безболезненно переносить огромное напряжение при их "пуске". Моя дотошность бесит самого...
      Прочность такой конструкции обеспечивается, скорее всего, опять же, магически - недолго думая, "присвоил" своим изделиям статус артефактов, как говорится, почему нет? А они не разрушаемы, самое главное - верить в это, и всё получится.
      Хотел уже открыть глаза, посмотреть на результат. В последний момент решил немного выпендриться - на всех вещах "выжег" русским: "Сделано Тринадцатым)", своё ЧСВ надо холить и лелеять.
      Готово? Слегка мандражирую. Открываю глаза, и наслаждаюсь результатом - всё точно так, как я представлял. Одеваю браслеты, которые защелкиваются на руке и становятся единым целым, наподобие ошейника Черныша. Следом перчатки, теперь самое важное - покорится молот или... покорится? О неуспехе предпочитаю не думать. Вдыхаю, берусь за ручку молота, усилие, ПОБЕДА!
      Естественно, помчался испытывать своё новое приобретение, о котором не было ни одного системного сообщения - где-то в глубине души поселилась тревога, и я старательно напоминаю себе, что вокруг "игра", я бессмертен и всегда можно начать заново с места привязки.
      Испытания выявили, да ничего толкового они не выявили: молнии не пускал, как я ни пыжился, какого-либо супер-сокрушающего удара с ним изобразить не получилось - вёл себя, словно стандартный игровой молот.
      Возвращаться в руку после броска и становиться раскалённым также не желал. Летал он, кстати, как топор плавает, очень недалеко - как только прекращался контакт со мной, он будто внезапно набирал огромный вес и падал практически тут же, с каким бы ускорением я не пытался его кинуть вдаль.
      Честно говоря, маленько приуныл, столько надежд, столько надежд, а всё мимо. Однако, плюсик обнаружить смог: отпустил его над валуном и еле увернулся от брызнувших в разные стороны осколков - молот моментально упал на землю, разломав и развалив камень. Почему-же он не "продавливает" землю? Правильный ответ: потому-что. Пожалуй, удовлетворюсь им, дыры до центра местного мира мне не нужно - молот потом доставать тяжело будет.
      Подобная проверка на "живом" материале - пришлось для быстроты и чистоты эксперимента убить одну коняшку трёхсотого уровня из прирученного альвами табуна - показала, что опыта за это не дают. Очень жаль, я был бы не прочь таким читерским способом поубивать боссов подземелий.
      С горя повёл гвардию в Дикие Земли - пригнать табуны, а то всем альвам не хватает, а хочется.
      Через два дня связался Иван-Ископаемый:
      "Привет, откликнулись на объявление по поводу алтаря. Хотят полную предоплату, двести тысяч рублей, типа потом нас не найдёшь. Дают примерные координаты, где может быть алтарь, говорят, что место гиблое и страшное. Фото-видео предоставить не могут, "как-бы" не записывали. Попахивает кидаловом, однако. Решай"
      По предоплате с их стороны - правильная мысль, после передачи координат мы запросто можем им ничего не платить. Но платить за такую размытую информацию...
      "Напиши им, что десять тысяч рублей сразу за координаты, остальное в случае, если найду алтарь"
      На следующий день сделка состоялась, оплатил Димон со своего левого аккаунта. Изучаю переданные данные по точке. Рафаимская пустошь, локация "Чёртов лес", не очень далеко от Царьграда, чтобы богатые игроки смогли потеребить свои нервишки.
      Ощутил, будто по коже пробежали мурашки. Согласно форуму, место действительно гиблое, придумано для любителей "чернухи" и потустороннего. Призраки, духи, полтергейсты, местность, внезапно меняющая очертания, давящий эмоциональный фон - про это писали игроки именно с капсулами.
      Антураж под стать: полное отсутствие солнца, низкие, тёмные тучи, сильный порывистый ветер. Искривлённые стволы мёртвых деревьев, отливающие чернотой. Болота с возможностью утонуть в них. Противно кричащие вороны. Стаи волков, кружащие вокруг игроков, завывающие и сверкающие красными глазами.
      Сам "Чёртов лес" местечко ещё хлеще. Лешие и ведьмы, деревья, хватающие игроков, густой туман, наползающий на посмевших вторгнуться. Галлюцинации, потеря ориентации - некоторые бродили там пару дней, прежде чем смогли выбраться. Посещение исключительно под свою ответственность лицами старше шестнадцати лет.
      Моё стояние на позиции материализма при возможном столкновении даже с игрушечной чертовщиной, дало слабину. В нечисть, оказывается, я верю. Хоть не особо хочется лезть в такое место, но придётся.
      Портируюсь на указанное место, закрываю сферу телепорта. Меня с Чернышом обступают уродливые, изломанные стволы с торчащими во все стороны ветками. Собакин прижимается к моей ноге, он испугался?
      - Не дрейфь, Черныш, не из таких жопеней выползали, - пытаюсь подбодрить его, голос предательски дрожит, - Двинулись!
      Что такое, вроде разрыв между стволами большой, а при приближении они смыкаются, не оставляя прохода.
      - А ну-ка, хватит! Поиграли и буде! - выговариваю окружающим чёрным стволам, заодно демонстрируя им модифицированный молот.
      Игра, видимо, прониклась неведомой хренью, смог выйти из "лабиринта" пяти деревьев.

* * *

      ABCDEFUCK лихорадочно скакал по своим многочисленным аккаунтам, вычисляя местоположение "цели-заказа". Целую неделю до этого тот выбирался в дикие "незасвеченные" места без близких телепортов, и вот, небольшая удача, он по первичным прикидкам "на глаз" находится в России, неподалёку от Царьграда. Надо выполнить заказ, деньги обещаны хорошие, да ещё, возможно, вещи выпадут - стоит постараться.
      Его система поиска игроков в этой игре была проста почти как две копейки - триангуляция по ценам, запрашиваемым для доставки письма. Правда, для этого пришлось завести очень много аккаунтов, разослав персов по разным континентам и далёким островам. Отправлял с такого "левого" аккаунта первого уровня письмо разыскиваемому, не имея на почтовом счету денег - Система просила доложить требуемую сумму, и именно по совокупности таких "просьб", Альберт с помощью небольшой программки вычислял местонахождение цели.
      Он уже настолько приловчился разыскивать людей в России, что делал это буквально за полминуты - были подобраны лучшие точки, с наибольшей точностью показывающие текущее положение адресата, ведь стоимость доставки не прямо зависела от расстояния до абонента, ориентируясь, прежде всего, на границы стран.
      Как только он научился достоверно определять текущее место нахождения заданного игрока, Альберт сразу же смекнул, что эту информацию можно выгодно продавать, чем он и занялся. А когда к нему позднее попал крайне интересный уник - переносное "Языческое Капище", которое блокировало все точки возрождения, "заставляя" игроков, убитых в радиусе пятнадцати метров от него, возрождаться исключительно на нём, был создан клан "Неумолимая расправа" с дополнительными функциями по наказанию провинившихся персонажей. Убежать с Капища можно было двумя путями - телепортом, в том числе клановым, либо выходом из игры. Причём, в последнем случае, шанс выпадения вещей из игроков вырастал в три раза. А уж попавшие на Капище агры оставляли Альберту и компании очень многое из того, что имели.
      Но в Капище была ещё одна функция, до сих пор ни разу не использованная, ибо было непонятно, возобновляемая она или нет. В капище оказалось вшито три заряда, которые на пять минут блокировали АБСОЛЮТНО всё. И телепорты и выход из игры, оставляя жертву на полный произвол поймавших. Естественно, такую штуку просто так тратить не хотелось, но на этого Тринадцатого) сам бог велел, мажор и круто упакован.
      "Чёртов Лес!" - определился с координатами, - "Хм, что это его туда понесло? Захотелось острых ощущений? Устроим!" - объявил по клану тревогу, собирая подходящий народ, в том числе по уровню, клиент до сих пор был "малышом".
      "Да уж, пора выходить на европейский рынок, там заработки будут совсем другого порядка!" - Альберт не сильно обольщался, что его метод поиска никогда не будет раскрыт другими игроками, поэтому надо успеть заработать на этом.

* * *

      "Что-то мне это напоминает" - думал я, пробираясь по колено в противно чавкающей жиже, типа "болото игровое, обыкновенное", - "Точно, ингредиенты для Эльвинулиэны когда-то искал в схожих условиях"
      Сейчас, как и тогда, гуляю в костюме новичка, боюсь испачкать комплект диковинок.
      "Терзают меня смутные сомнения, что с алтарём всё-таки наипали" - минут сорок брожу расширяющимися кругами вокруг купленной точки координат. Благодаря Чернышу, удаётся избегать нежелательных встреч с местными жителями, это хорошо, так как драться особого желания нет.
      "Заскочить в Форт Восточный, напрячь Полянику, пусть наварит зелья прозрачности, совсем не пользуюсь прошлыми заслугами. Вот только как призрачных волков нафармить? Свитков магии Света нарисовать и своим альвам раздать, толпой точно запинаем.
      Черныша убили! Кто посмел? Рванул вперёд, наказать.
      Оглушение, меня сбивают с ног, кромсают ножами и добавили пяток стрел. Пассивное умение "договор со смертью" не даёт умереть, наполняя бар жизни на десять процентов.
      - ...ука! - вырывается из нависшего надо мной игрока с покрасневшим ником.
      - Уйди! - подскочивший гном с молотом в руках обрушивает его на мою голову, отправляя на респаун.
      Принудительное возрождение здесь же, на каком-то "языческом капище". Стоящий рядышком тролль двести шестьдесят восьмого уровня, не давая мне осмотреться, поднатуживается и резко приподнимает один край капища, я лечу на землю, где меня тут же добивают.
      Новое возрождение, опять то же самое. При третьем пытаюсь уйти телепортом, фиг вам, выскочила системка:

Уважаемый игрок,

Вы находитесь во временной зоне, где не действует телепортация и невозможен выход из игры.

До конца действия 04:49 минуты.

      Пока читал, меня убили ещё раз.
      "Ни хрена ж себе, пять минут будут шинковать?" успел подумать перед очередной смертью.
      "А вот хрен вам!" - в перерыве между смертями "цепляю" браслеты и перчатки и выхватываю из мешка молот. Бросить его на капище не успеваю, опять продырявили.
      А потом вдруг темнота и тишина, всё пропало. Оглядываюсь, но ничего не видно. Инвентарь, форум, игровой магазин - недоступны.
      Ёпрст, где это я? Умер цифровой смертью и попал в ад, так как на рай я что-то не рассчитываю.
      Внезапно вижу быстро приближающееся пылающее НЕЧТО. Оно стремительно растёт в размерах и явно нацелилось на меня.
      "Твою ж медь!" - сумел увернуться телепортом от пронесшего рядом со мной Существа размером с десятиэтажку. Множество "маленьких" ртов вокруг основного, куда спокойно войдёт БелАЗ, глаза на торчащих тут и там стебельках, длинные мускулистые щупальца с присосками и когтём на конце.
      Одним из них Оно дотягивается и чиркает по мне, почти убивая. Призываю здоровье Соланы, так будет получше.
      Существо разворачивается и снова неумолимо несётся в мою сторону. Прыжок в сторону. Большой рот немного замедляется, понял, что так поймать будет проще.
      Тоже захотелось крикнуть: "...ука!". Что мне с тобой делать-то? Пытаюсь атаковать его дальнобойными заклами - огнешарами и тёмной стрелой - что слону дробина.
      Оно, слегка рыская по курсу, сближается.
      Млять, хоть-бы какое оружие! А... почему нет? Как там тот архидьявол выращивал огненную плеть из руки? Только я хочу меч, длинный такой, метров десяти, но невесомый. В руках начинает расти столб огня, принимая форму. Быстрее! Вот так. Размах, неведомое чучело отпрянуло в сторону.
      "Побежал" за ним, и чуть не нарвался на плёвок какой-то гадости, сумел отразить огненным мечом.
      - Ах, так! - по бокам от меня "материализуются" два огненных станковых арбалета, - ЗАЛП! - "болты" прошивают существо насквозь.
      - Понравилось? - кричу я, перезаряжая.
      Видимо, очень, оно срывается с места и стремглав несётся прочь.
      - Ну, уж, хренушки! - я, подобно Железному Человеку, врубаю реактивные двигатели и несусь вслед. Как глубоко, оказывается, "прозомбировали" американские фильмы.
      Неожиданно Оно начинает делиться, примерно как бактерии при ускоренной съёмке. Сотня, две, тысяча, десять.
      Я опасливо притормаживаю, а Они разворачиваются.
      Правило одно - никаких правил! Делиться у меня не получается, ну и не надо. За мной вырастают планетарные танки, виденные в одной игрушке, с протонными и плазменными пушками. В "вышине" прорезают темноту атмосферные истребители-бомбардировщики, а ещё выше тускло мерцает почему-то недостроенная Звезда Смерти.
      - Уничтожить! - поток энергии сметает противников, истребители пикируют сверху, гоняясь за отдельными уцелевшими чудами-юдами.
      "Пощади!" - приходит паническая мысль, "сказанная" на древнеруническом.
      Все клоны разом пропадают, остаётся одно изначальное Нечто.
      Насколько был прав Аль Капоне, говоря: "С помощью доброго слова и пистолета вы можете добиться гораздо большего, чем только одним добрым словом".
      Танки окружают Существо, истребители барражируют кругами.
      "Кто ты?"
      "Дух, заточённый в молоте"
      Ясно! Чистый канон.
      "Ты проверял меня на достойность?"
      "Да"
      "Или всё-таки хотел сожрать, чтобы получить силы и выбраться из заточения?"
      "Прости, я устал сидеть здесь"
      "Без тебя молот перестанет быть супер-оружием?"
      "Да" - в голосе духа почувствовалась тоска.
      "Ты сам понимаешь, что я не могу тебя отпустить"
      "Понимаю"
      Так, а ведь победа не совсем чистая, я по-прежнему боюсь его - отгородился танками. И он боится их, а не меня. Вбираю в себя всё созданное, стремительно возносясь в высоту, модифицируя тело, наполняя его металлом.
      Немного времени, и я беру Его двумя пальцами, вот теперь Оно искренне боится меня.
      "Отпустить - не отпущу, но я могу сделать обстановку комфортнее. Как выглядит твой мир?" - он передаёт мне картинку, и через пару мгновений она проявляется вокруг.
      Суровый мир, но у каждого дом представляется по-своему.
      "И ещё один подарок" - решаю я, создавая ему "девочку" по образу и подобию, так сказать.
      "Благодарю, Хозяин" - обрадовался "дух".
      Хозяин, а вначале слопать хотел.
      "Всё, я пошёл, тут не баловаться, приду, проверю!" - не смог удержаться от прикола.

* * *

      - Что это с ним, из игры вылетел? - игроки "Неумолимой расправы" с недоумением смотрели на тушку игрока, заказанного их клану.
      Он не пропадал, как при выходе, но и не подавал "признаков жизни", без движения раз за разом умирая под их ударами.
      - Не тормозим, работаем, - приказал ABCDEFUCK, - надо постараться выбить из него вещи!
      До сих пор из клиента выпадало только золотишко и разные эликсиры, довольно дорогие, конечно, но это было совсем не то, на что рассчитывал Альберт.
      Тринадцатого) спустили на десятый левел, благодаря накапливающимся штрафам на потерю опыта он быстро терял очки опыта, пожалуй, даже слишком быстро, видимо, есть свой личный "мультиклассовый" штраф.
      "Что же делать? Продолжать убивать, в расчёте на шанс выпадения диковинки или бросить, ребята набрали много "красноты" за многочисленные убийства, долго отбеливаться придётся. Продолжим, у него в руках молот с нечитаемыми характеристиками, вдруг выпадет. Не за этой-ли штукой гонялись "Донаторы"?
      Разбойник-вор, случайно взятый на задание, как подходящий по уровню, попробовал вытащить молот из рук, ничего не вышло. По откату умения "воровства" продолжал попытки, но безрезультатно.
      Внезапно Тринадцатый) ожил, его как раз снова убили. Дальше всё пошло вообще совсем не так, как планировал Альберт. В очередной раз воскреснув, тот в прыжке саданул молотом по троллю, поднимавшему капище, сложив его с одного удара. Пока народ перестраивался, осознавая новую реальность, он молнией, сошедшей с молота разметал ближнюю группу, которая занималась его убийствами, при этом сам убив половину из них. А дальше...

* * *

      "Очнулся", перед глазами висит системка. Наученный горьким опытом, пока просто сдвигаю её в сторону, почти пряча за границами "экрана".
      Тю, опять убили. Ладно, сами напросились. В прыжке с капища, ибо находясь на месте возрождения невозможно получить или нанести урон, смачно прикладываюсь молотом по голове тролля, который стряхивал меня. Верхняя часть его черепа вминается внутрь, превращая мозги в отбивную напополам с фаршем.
      Разворачиваюсь, вижу группу, которая занималась шинковкой моей тушки, с молота срывается молния, убивающая и раскидывающая этих тварей. Все погибшие воскрешаются на капище, выталкивая один другого.
      А сейчас будет сюрприз! Молот раскаляется, пыхая жаром, замах двумя руками, удар, уник вдрызг.
      Дальше был Содом и Гоморра. Стоящий неподалёку игрок с ником "ABCDEFUCK", который, увидев, что я уничтожил капище, начал громко возмущаться нецензурными словами, причём, как ни странно, в мой адрес. Такое не останется безнаказанным.
      Молот со свистом рассекает воздух, врезаясь в тело, отправляя на точку респауна. Затем небольшой сюр - молот, словно бумеранг, разворачивается в воздухе и летит обратно, мне в руку.
      Следующими погибают лучники, старательно всаживающие в мою тушку стрелы, поджарил их молниями. Получаю удар мечом в спину, моё временно увеличенное здоровье пока позволяет не задумываться об осторожности. Удар полукругом назад - клевец входит в ухо воина прямо сквозь шлем, труп.
      Вражеские маги начинают мочить площадными заклинаниями, поднимаю молот вверх, он будто всасывает в себя магию, не позволяя проходить урону. Их также выношу с помощью молний, ежесекундно срывающихся с моего грозного оружия.
      Остатки хлопцев поняли, что лучше не находиться рядом со мной, и либо вышли из игры, либо слиняли. Словно былинный богатырь после сражения с Ордой, отирая пот и запыхавшись, присаживаюсь на пенёк от сломанного полётом молота чёрного дерева. Тяжко что-то. Почти наверняка это из-за "общения" с молотом.
      О, а я ещё и с красным ником остался - в конце убивал незамаранных до того в убийствах. А почему у меня десятый уровень? Хотя, понял, много раз убили за короткое время, удваивающиеся двухсотпроцентные штрафы на каждую смерть сделали своё грязное дело. Ну, тогда красный ник ни разу не проблема, отдохну чуток, переведу дух, дождусь, пока пройдёт время действия здоровья Соланы и совершу харакири.
      Впрочем, отложу харакири на чуть попозже, дообследую местность, раз уж тут нахожусь, вдруг не соврали насчёт алтаря. С кряхтением поднимаюсь и шлёпаю по чавкающей грязи дальше. Черныша убили, разведки нет. Но, как говорится, при весе носорога, его вес - проблема окружающих, а никак не самого носорога.
      С первыми попавшимися на пути полупрозрачными завывающими мобами разобрался легко и непринуждённо, но опять же без прибыли в виде очков опыта - я так думаю, это из-за "иномирности" молота, Система не может его просчитать.
      А чуть погодя "носорог" вдруг сдулся. Как только кончилось увеличенное здоровье, так и молот перестал быть супер-пупер, чуть не поплатился жизнью из-за этого - сумел сбежать от духа, ослепив того "святым словом".
      "Что за дела?" - обращаюсь к чуду, сидящему внутри молота, даже не удосужился узнать его имя, - "И как к тебе обращаться?"
      "Мьёлхир. Что вызвало ваш гнев, хозяин?"
      МьёлХир?
      "Слушай, а Мьёлнир тебе случайно не родственник?"
      "Брат... Он, что, жив?" - встрепенулся дух.
      "Не уверен, но, похоже, он был в моём мире. Если проводить аналогию, его также заперли в молоте"
      "Людота, ... ... ..." - честно говоря, такие выражения перевести не смог, видимо, сильно древнерунические.
      "Ладно, в твоём генеалогическом древе покопаемся позже. Почему молот не работает как прежде, филонишь?"
      "Прошу простить, хозяин, что значит "фьелониш"?
      Ох ты, боже мой, как тяжко с нерусскими существами, говорящими на руническом, не понимают таких простых выражений!
      В ходе довольно долгой беседы с наводящими вопросами и заумными объяснениями, выяснилось, что Мьёлхир тут ни при чём, он выступает лишь как своеобразный преобразователь энергии, а молот с помощью системы рун осуществляет текущую привязку к хозяину, и, по всей видимости, "импринтинг" произошёл к моему образу со здоровьем Соланы, ведь именно в нём я победил Мьёлхира. Как только время действия этого чита кончилось, молот снова перестал подчиняться мне, став "обычной" железякой.
      Захотелось снести пару торчащих вокруг стволов головой...
      Немного погоревав, почавкал по грязи дальше. Деревья встали гораздо гуще, вошёл непосредственно в "Чёртов лес", света практически не осталось. Тени живут собственной жизнью, произвольно танцуя и откровенно пугая. Продвигаюсь вперёд, забив на жизнь, всё равно улетать отсюда, так хоть один слой краски сойдёт из-за смерти.
      Впереди начались заросли колючего кустарника, использовал шпагу в качестве мачете, прокладывая путь прямо сквозь них. Вокруг разлился густой, похожий на вату, туман, беря в окружение. Он медленно сжимался вокруг меня, чтобы затем картинно "наброситься". Сразу ослеп и оглох, нахожусь будто под водой, движения также немного замедленны.
      Спину полосуют четыре когтя и слышится довольное хихиканье. Насколько смог резкий разворот и шпагой расчерчиваю воздух. Укол в левое плечо, слегка вибрирующее лезвие шпаги снова не находит препятствие.
      Один из худших возможных вариантов - набрёл на ведьму. В этом игроделы по максимуму оторвались на подопытных, натравив на них злобное существо в густом тумане, в котором абсолютно ничего не видно. Слепота добавляла особых ощущений в этой весёлой забаве.
      Злобный смех и хихиканье слышны то здесь, то там, я верчусь, шинкуя воздух шпагой и стилетом, пытаясь двигаться назад, чтобы выйти "отсюда" и попробовать обойти это нехорошее место. Куда там, такое ощущение, будто хожу по кругу. Вполне возможно, местные жители умеют путать, к тому же по встроенному в карту компасу не сориентироваться, он выдаёт противоречащие показания.
      Ветки деревьев "хватают" за одежду, чтобы тут же быть срубленными шпагой. Но приятного этого не добавляет. Выдав напоследок в разные стороны свои быстрые заклы - вдруг зацеплю кого - портируюсь в Армин, эта странная игра мне вообще не понравилась.
      После смерти для очистки кармы захотелось побиться головой о скалу, стоящую на месте гибели странного архидьявола. А как иначе, если место возрождения так и не перенёс.
      Такое чувство, что хотел что-то сделать, но забыл. Шарюсь в памяти, но, как обычно, когда надо, ничего не вспоминается. Пощёлкал пальцами, решил пройтись в хронологическом порядке: прилёт, поиски алтаря, нападение, общение с Мьёлхиром, разгон "Неумолимой расправы", точно, сразу после "многоротика" системное сообщение выскакивало, достаю его взглядом:

Старое проклятие Тьмы наконец настигло жертву!

Вы были убиты более пятидесяти раз подряд в проклятом месте, Ваша душа осквернилась.

Наказание не заставит ждать себя - в течении трёх месяцев, начиная с этого момента, Вам не будут начисляться очки опыта на текущий аккаунт.*

Горе тем, кто посмел вторгнуться на запретную территорию, подвластную лишь Тьме!

      Им повезло, что я не могу сейчас вызвать здоровье Соланы, навёл бы тут "ландшафтный дизайн". Это меня за убийство архилича в Старом замке ещё с "Дальневосточниками" так наказали? Тогда системка выскакивала о проклятии без немедленного эффекта.
      Посмотрел сноску по звёздочке - ссылка на статью Пользовательского соглашения, которое я якобы читал и подписывал (враньё!), где растолковано про проклятия. Что сказать, я попал на самый жЫстокий вариант, даже как-то не сомневался в этом. Но, недомолвками вроде бы указано, что это можно снять, и как мне кажется, это почти наверняка связано с немалыми затратами.
      А что, маленькому по уровню персу практически нереально заполучить подобную "болячку", а высокоуровнего перса бросать жалко, могут попробовать вылечить. Кроме того, обычный срок наказания за одну-две смерти в проклятом месте - не более недели, можно перетерпеть, хоть и неприятно, а вот с моим количеством смертей всё максимально серьёзно.
      "Дочистившись", для чего пришлось убиться ещё три раза, описал ситуацию с проклятием и отослал письма Свете и Ивану, пусть порыщут. Мой компаньон по торговой компании, Ископаемый, последнее время грустит, прибыли почти нет, цены на аукционах подравнялись, двинувшись в сторону уменьшения. Покупатели радуются, продавцы в истерике. Так что пусть работает по прежнему профилю, оплачу.

* * *

      Стив Хопкинс через тонированные стёкла кабинета для совещаний в центральном офисе компании "The One Game Incorporated" меланхолично разглядывал небоскрёбы делового центра Лос-Анджелеса. Снаружи стояла сущая жара - 95 градусов по Фаренгейту (35 градусов Цельсия), горячий воздух стремился вверх, создавая лёгкое марево. Здесь же кондиционеры обеспечивали комфортную температуру.
      К шедшему совещанию он прислушивался лишь краем уха - обсуждали не его проблемы. Вот маркетологам и финансовой службе доставалось по полной: в долгосрочной перспективе доходы неуклонно снижались, изредка демонстрируя рост. На это были вполне объективные причины, основной из которых было падение реального сектора мировой экономики, а если неоткуда брать деньги в реале, их стали пытаться брать в виртуале, выводя обратно в реал. Но ведь в виртуале они не создаются! Таким образом, создалось довольно опасное положение, когда вывод денег вышел уже практически на девяносто процентов к уровню ввода.
      Особо преуспели в этом азиаты, с их упорством и трудолюбием, мощным пылесосом высасывая денежные ресурсы из других секторов игры и, соответственно, стран. В связи с этим предпринимаются непопулярные методы - например, введение в игру необходимости есть, что первоначально кажется копеечным, но будучи помноженным на миллиарды пользователей, оказывается весьма существенно.
      Обсуждаются и другие меры, направленные конкретно против азиатских секторов, начиная с "мягких": уменьшение дропа, усложнение мобов, и, особенно, боссов; увеличение процента неудач при крафте сложных и дорогостоящих предметов. Заканчивая "кровожадными": различными стихийными бедствиями, вплоть до раскола материка на несколько частей мощным землетрясением с извержениями вулканов.
      Отдельная группа работает над провоцированием войн внутри и между кластерами, создавая напряженность. От них поступила довольно интересная идея - создание "случайных" односторонних групповых телепортов, для того, чтобы игроки могли бесплатно попадать в чужие сектора. Что при этом будет происходить, вполне очевидно - в своих секторах игроки немного осторожничают, осознавая, что они под угрозой ответного нападения. Убрав этот "тормоз", срывается и психологический тормоз у игроков, и они начинают делать то, что скрыто у них в глубине - убивать и грабить.
      В данный момент в игре существовали лишь стационарные односторонние порталы, которые вели, например, из Америки на другие материки. А также сеть порталов, ведущих в Россию из окружающих её "государств": надо же где-то брать деньги маленьким, но гордым и независимым шпротникам и горным людям, а также всяким завзятым русофобам типа салоедов и яблокожуев.
      Довольно долгое заседание окончилось принятием внушительного пакета "правок", в том числе: искусственным предложением товаров от администрации, скрытых анонимными брокерами, на дорогих площадках мира, с тем, чтобы пресечь "экспорт" товаров из азиатского сектора. Появление на территории секторов азиатских стран, кроме Кореи, различных крайне опасных мобов с лутом, который невозможно как-либо применить (капля юмора от начальника финотдела и небольшая месть за падение прибыли).
      Предложение по случайным порталам также утвердили, заодно решив "построить" несколько стационарных порталов, ведущих в Китай, он слишком усилился. Ну, и, стихийные бедствия, куда уж без них, правда, пока решили ограничиться не вселенскими катастрофами.
      Маркетологи предложили провести рекламную кампанию со снижением цен на вирткапсулы второго поколения в связи со скорым выходом на рынок новых. Получили добро, так как это финансово привяжет к игре пользователей, ранее пользовавшихся продвинутыми комплектами виртшлемов, которые всё-таки гораздо дешевле.
      Наконец, подошли к последнему пункту, именно ради которого и высиживал Стив. В кабинете остались лишь трое: он, исполнительный директор Уилл Джеркс и начальник службы мониторинга Билл Клайф.
      - Докладывай, Билли, - немного вальяжно развалился в кресле Уилл, налив себе стаканчик виски и предложив собеседникам. Билл отказался, а Стив решил позволить себе капельку, рабочая неделя подходила к концу.
      - Вопрос по игроку Trinadcatyi. Согласно подготовленной справке, на него неоднократно поступали чит-репорты, причём из разных регионов и секторов. Большинство из них сразу уходили в отдел "Z", кивнул он на Стива. По всем оставшимся в нашем ведении была проведена стандартная процедура проверки через "Стража", по всем эпизодам ответ отрицательный. Больше мне добавить нечего.
      - Стив? - глянул на него директор.
      - Думаю, мы можем отпустить Билла.
      - Да? Хорошо, ты свободен, Билл, - тот, не мешкая и ничуть не обидевшись, вышел из кабинета. Создавать себе проблемы не хочется, пусть сами возятся с этим игроком, отвечая за свои решения перед хозяином игры.
      - Что у тебя?
      - Я проанализировал все доступные мне логи его действий.
      - Что значит "все доступные"? - не удержался и вклинился исполнительный.
      - Это значит, что с некоторого времени логи начали то ли подчищаться, при этом не оставляя абсолютно никаких следов, либо они вообще не писались.
      - Как такое возможно? - опешил Уилл, свято веривший в силу цифровых технологий.
      - Не могу знать, спецы из моего отдела сейчас как раз пытаются разобраться. Как бы то ни было, это ещё не всё - мы не можем найти этого игрока в игре никакими способами.
      - А кому принадлежит аккаунт?
      - Правильный вопрос, Уилл, - Стив мог себе позволить разговаривать с директором на равных, так как он был приставлен хозяином игры специально с целью надзора, и подчинялся чисто формально, имея право в любое время обратиться напрямую "наверх", - Аккаунт класса "бриллиант" из списка категории "А", зарезервирован за русским профессором Трофимовым.
      - Владелец компании "Новый шанс", которая как раз и занимается разработкой вирткапсул нового поколения, - пояснил Стив, видя недоумение на лице Уилла.
      - Так, он что, использует читы? - удивился исполнительный.
      - Не думаю. Скорее, он отдал свой аккаунт кому-то другому, так как он сам, по моей информации, в игру не играет.
      - Ты докладывал наверх?
      - Ты знаешь, я не самоубийца, - усмехнулся глава отдела "Z", - люди, допущенные в список категории "А" сотрут меня в порошок. Так что, вот официальное уведомление от моего отдела о нештатной ситуации. Дальше твоя работа, Уилл, передавай выше.
      - Ну, спасибо.
      - Да ладно, обнаружили, доложили, там пусть сами разбираются. Скажут - забанить, забаним, скажут закрыть глаза - закроем, что ты унываешь?
      - Тебе легко говорить, не ты будешь стоять перед хозяином...

* * *

      Решил слетать в Ульсан, отвлечься на время от проблем и тревог.
      - Хённим, не скажете, Дунг надолго уехала? - осторожно интересуюсь у отца девушки.
      - Думаю, очень надолго.
      После этого с разрешения хозяина сделал точку возрождения в резиденции Дуонга. Непонятно из-за чего чувствую себя виноватым, как-будто она по моей прихоти уехала и не возвращается. Что могу сказать, Андрей, остатки совести у тебя вроде как ещё имеются...
      Договариваюсь с "Белым лотосом" о совместном походе, недели две в открытом море точно не повредят, а к возвращению из похода уже должен быть готов ответ о снятии проклятия.
      Идём аж целой эскадрой - шестью судами: два фрегата, пятимачтовик и три клипера. Фрегат и клипер от "Белого лотоса", остальное - Братства.
      Белолотосники, хоть и из топа своей страны, морской темой занялись относительно недавно, как раз с попытки подмять наше Братство. До этого хватало проблем на суше, вкладываться в дорогостоящие корабли не было возможности. Сейчас же ресурсы стали позволять, их "флот" вырос уже до семи судов. И нынче они с радостью отправились в поход, намереваясь захватить ещё несколько хороших плавсредств.
      Сплавать решили к островам Рюкю, а конкретно к Окинаве - относительно маленький клочок земли, большая часть жизни игроков, населяющих его, непосредственно связана с морем. Рыбная ловля, торговля, пиратство. А это означает, что кораблей там будет много, а среди тех, кто ходит под чёрным флагом с черепом и костями, попадаются очень недурные экземпляры корабликов. В большинстве своём, не очень большие, но так даже проще их захватывать. Останется продать их и купить нужные.
      Два дня пути туда, неделя там и четыре обратно. Навели знатного шороху. Прошлись по морю таранным ударом, уничтожая всё, что видели - ослабить представителей другой страны. Грабили и пускали на дно всё, что не нужно самим. Как-бы в ближайшее время не получить ответный опустошительный рейд со стороны японцев, задета национальная гордость.
      Тактически разделились на два отряда - загонный, в составе трёх клиперов, и ударный, из трёх больших, но не таких быстрых. Наши клипера, как волки, полукругом гнали преследуемое судно в ловушку ударной группы, там их принимали, штурмовали и грабили.
      Пережили массированный налёт со стороны окинавцев - двадцать один корабль под утро попытались взять нас на абордаж. Они не знали, что у нас неписи, которые не выходят из игры. Конечно, пришлось туго, корабли белолотосников были ограниченно боеспособны. Нам повезло, что в атаку пошли не на крупных судах, по количеству "голов" был примерный паритет.
      Поблагодарил своё решение не останавливать прокачку магов Братства, с бездонным колодцем они разламывали судёнышки. На неповоротливом пятимачтовике завязалась драка, к нему смог пристыковаться один из противников. Пришлось срочно подваливать с другой, перепрыгивать и включать "режим молотобойца", так как своих воинов было с гулькин нос.
      Произведя опустошение среди нападающих, швырнул молот во второй приближающийся корабль окинавцев, намеревающийся идти на абордаж. Сквозная дыра через борт и дно, судно быстро набирает воду и погружается в пучины Большого океана.
      Наши потери минимальны, по плану контрабордажа братья скрылись в трюме, контролируя узкие проходы и вынося штурмующих направленной магией. В своё время не поленился подумать над этим вопросом, мысленно глажу себя по голове.
      Когда осталось семь или восемь противников, они бросились наутёк, поняв, что затея провалилась. Два клипера Братства погнались следом, сбивая антимагические щиты и подпаливая паруса. Затем их по очереди брали штурмом шедшие следом.
      Нашей добычей стали пять кораблей, остальные бешеные самураи-камикадзе успели утопить или сжечь. Берём их на буксир, и отходим восточнее.
      Около полудня встаём в дрейф и начинается работа по замене комплектов парусов. Один из захваченных выделил белотосникам - обижать не стоит, но и большего по итогам боя не заслужили.
      Ближе к вечеру, когда работа была уже почти закончена, появился Но Чён Хон, "старый" знакомец, рейд-лидер корейцев, с которым ходили вырезать китайское нпс-братство "Красный дракон".
      Он не очень доволен получившимся результатом - всего один корабль, но понимает, что я поступил честно. Прибыл ко мне на клипер с переводчиком, наверное, будет уговаривать продолжить рейд с целью захвата ещё хотя-бы одного.
      - Уважаемый Но Чён Хон, - ник по реальному имени говорит о том, что играет он очень давно, одним из первых вошёл в игру и застолбил, остальным уже приходится выкручиваться с "красивыми" никами, - Вы же сами понимаете, что это невозможно. Трофеи связывают нас по ногам, общеэскадренная скорость неминуемо снизилась, впрочем, как и боеготовность. Не ваша вина, что нападение произошло в неудобное время, но и рисковать добычей, гонясь за другой, я не могу. Моё предложение следующее: все вместе идём домой, а если по дороге встретится кто-нибудь, это будет ваш трофей.
      На этом и порешили, выёживаться ни мне, ни ему не с руки. На обратном пути захватили торговца средней паршивости, без разницы, всё одно под продажу. Дошли без приключений, хотя два корейских судёнышка некоторое время самонадеянно покрутились рядом и поспешили исчезнуть, когда на наших двух клиперах демонстративно - неторопливо начали ставить паруса.
      Отдых на море пошёл на пользу, неторопливое перемещение по бескрайним просторам привнесло какую-то умиротворяющую нотку, очистило сознание и примирило с реалиями. Даже нежданное трёхмесячное проклятие стало восприниматься как досадное недоразумение, практически ни на что не влияющее - ну что я, куда-то тороплюсь с этими уровнями? Тем более, решение найдено, необходимо зелье, одноразовый рецепт которого продаёт администрация за приличные деньги, вот в чём их "скрытая" выгода.
      Поляника, коза драная, тогда так и не посмотрела, а я, дурень, слишком понадеялся на неё и её слова. Придётся полетать за инграми, не все есть в свободном доступе, даже как-то лениво. Однако, лениво - не лениво, а придётся. Хоть и не тороплюсь особо с уровнями, надо поднимать.
      Положение у меня, что называется - "на раскорячку" - одному играть не очень, даже с НПС, и с другими игроками особо не замутишь, клан не создашь, подставишь их под удар. А ещё всякие сущности лезут. Вспомнил про обновлённого Сатану, настроение рывком скакнуло вниз. Метка архидьявола, это посильнее Фауста Гёте будет. Проклятие рядом не стояло. Так что ставлю эту задачу первоочередной.
      День отдохнул в Ульсане, переложив все заботы на Дуонга. Посидел в чхайной, прошёлся по магазинам и рынку. Как же тут хорошо, думаю, многие бы переселились сюда, будь у них такая возможность, не зря же в последнее время так много пишут про различных попаданцев и застрявших в играх, и оно пользуется популярностью у читателей. Это "ж-ж-ж" неспроста, как говаривал Винни-Пух.
      Вот бы ещё как-то ограничить админов в их власти над этим миром. Мечтать не вредно, вредно не мечтать. Но эта мысль не захотела улетучиваться. А ведь админов, в принципе, можно считать Древними - помощниками программистов, которые, пользуясь терминологией Свара, выходят Создателями, а где-то в неведомых далях несомненно присутствуют Творцы, чьими мыслями рождена "Единственная".
      А я тогда получаюсь аналогом бохка? Именно так: урезанный функционал, при этом бессмертие, а возможности выше, чем у "жителей мира". И мне предстоит провести революцию со свержением всех тех, кто до меня? В лицо рванул порыв ветра, ничем не отличимый по ощущениям от реального. Хочу ли я, чтобы этот мир жил своей жизнью? Очень! Это заодно решит и мою проблему, надоело бояться неизвестно кого и чего.
      Что сделали бохки для завоевания Вселенной, назовём это так. Они тупо запинали других своей численностью. Так ведь и игроков, которые бы желали сделаться похожими на меня - никак не мало, затрудняюсь даже примерно прикинуть это число. Но даже один процент от миллиарда - уже десять миллионов!
      С недельку назад всем пришла рассылка от Администрации с рекламой нового поколения вирткапсул и скидками на предыдущее. Это можно использовать! Я так думаю, игровой народ достаточно подготовлен писателями литрпг к мысли о возможности переселиться в цифровой мир. Так надо распустить слухи об этом. Типа чувак с помощью вирткапсулы попал сюда и живёт, народ поверит. И если Веры будет достаточно, возможно, так и произойдёт. Надо лишь чуть подождать, чтобы капсул побольше купили и пробовать.

* * *

Спустя два месяца

      "Проеду, наверно, вон туда" - с холма окинул взором окружающий ландшафт и пятками "приободрил" Шустрика. Черныш весело умчался вперёд, ему прогулки всегда в радость.
      Я сейчас в регионе Семиреченска, игровой Пензы, направляюсь на охоту, если можно так выразиться, на стаю вампиров. Живут они в этой локации, по ночам терроризируя всех путников, правда, из путников после заката здесь встречаются одни глупцы или клинические идиоты, более-менее умные читают гайды и форум с предупреждениями.
      Выступлю наживкой в своей собственной ловушке. Прикинусь беззащитной жертвой, они соберутся на трапезу и тут раз, перед ними появится карающий и вышибающий клыки молот. Надо, пока не село солнце, найти ровную и достаточно просторную полянку, гоняться за вампирами по окружающему лесу не хочется, мне проще - одним ударом восемь трупов, а главный упырь лежит тут же, чтобы великодушно "отдать" мне капельку своей крови.
      Пока Шустрик рысью несёт меня вперёд по грунтовой дороге, мысленно пробегаюсь по прошедшим дням. Первое: зелье против проклятия Тьмы на меня не подействовало. Никак. Самое смешное - админам на это не пожалуешься. Второе: мои уровни после многократного убийства слетели до десятого, но очки характеристик и таланты остались на месте, очередной баг игры. Интерес теперь в следующем - будут ли они повторно "выдаваться" при новом наборе уровней, когда спадёт проклятие или нет?
      Третье: за мной гоняется "Неумолимая расправа". Ну как гоняется, денег у них далеко не безгранично, так что в регионе Царьграда и ближайших к нему стараюсь появляться пореже, обязательно нагрянут, когда не ждёшь, а вот подальше - практически безопасно, всего два раза их видел.
      ABCDEFUCK тот ещё наглец, нашёл меня в Москве, когда я гулял с девушкой (такие формы(!), аппетитная и сексуальная, обтянутая в облегающее платье, обязательный значок подлинности - попробовал как-то заняться сексом с девушкой без него, но как представил, что за этим "фасадом" может скрываться, сразу желание пропало, начисто и бесповоротно), подходит и зовёт поговорить наедине, интеллигента строит:
      - Добрый день, хотелось-бы поговорить по поводу нашего недоразумения.
      - У меня лишь одно недоразумение, это ты! - хамлю в ответ.
      - Зря вы так, уважаемый, это поднимет сумму вашего откупа... - смотрит выжидающе, а я молчу, правой кистью делая вращательное движение, мол, продолжай заливать, как космические корабли бороздят просторы Большого театра.
      - Так вот, вы нанесли моему клану большой ущерб, сломали крайне ценную вещь, придётся возмещать. У вас есть некоторые вещи, например: молот, шпага и стилет, они вполне компенсируют...
      Я не выдержал, расхохотался:
      - Держи карман шире, Фак. Видишь эту потрясную девочку? Сейчас я пойду её трахать, а если вы попадётесь мне на дороге, трахну и всех вас, скопом, понял?
      - Предупреждаю, позже цена будет гораздо выше, - никак не успокоится собеседник.
      - Надоел, больше не подходи ко мне, нищим и попрошайкам не подаю, - мне кажется, ещё немного, и он бы натурально закипел.
      Их (или лично его?) упрямство я недооценил. Настырно преследовали, стоило мне оказаться поблизости от столицы. Даже смерти своих товарищей от моих рук никоим образом не останавливали их, а лишь давали повод к моему коллективному убийству - крашенного можно убивать без каких-либо ограничений по уровням (Прим. Автора - вроде бы писал об этом в первой части, а если вдруг нет, сделаем вид, что писал).
      В ловушки с альвами моего Рода они тоже как-то не торопились попадаться, в подозрительных случаях высылая вперёд одного-двух разведчиков уровней "второго несгораемого рубежа". Так что даже их убийство альвами не приносило никакой пользы и удовлетворения, остальные успевали убежать или выйти из игры.
      Четвёртое: конные альвы-стрелки это силища! По крайней мере, с мобами точно, игроки смогут найти способ противодействия. Сочетание убойно точных стрел с широким спектром различных ядов, чтобы они не перекрывали действие друг друга, к тому же звери не могут догнать стрелков - финал закономерен. На таких рейдах в Дикие Поля существенно приподнял уровни своих охранников - им выдавал самые сильнодействующие яды для максимального дамага, предоставляя лучшие цели. Да и сам не ленился, прокачивая ранги магии. Произошло давно ожидаемое событие:

Поздравляем! Ваш ранг в магии школы воздуха повысился.

Текущий ранг: великий мастер.

      Это, наверное, из-за заклинания "точности", сколько раз я его кастовал, не сосчитать. Через неделю выскочило следующее:

Поздравляем! Ваш ранг в магии школы огня повысился.

Текущий ранг: великий мастер.

      Это спасибо тайной ветви магии Адского пламени, заклинания "огнешара" и "огненного элементаля" гораздо мощнее обычных, что ускорило получение следующего ранга.
      Вообще, эти два месяца прошли немного как в тумане - работа, работа, и ещё раз работа с редким отдыхом. Достроили Великую Стену вокруг Нового Леса и даже соорудили дополнительную, километрах в десяти вокруг Армина, примерно в половину "мощности" от крепостной.
      Много времени занимала практика стрельбы из лука, теперь появилось новое упражнение - стрельба из седла в движении. Определённый прогресс заметен, что заставляет меня криво усмехаться - до меткости альв как до Китая без телепорта.
      Большой дорожный ящик, казалось, вообще не выпускал из рук, таская товары туда-сюда. Наверно, в подпространстве, где хожу телепортами, уже тропинку натоптал между Новым Лесом, Ульсаном и Москвой.
      Ещё одна статья расхода времени - рисование свитков. С призрачными волками, кстати, не срослось, запамятовал, что там ограничен ущерб по мобам от магии, не более шести тысяч в секунду. Тормознуть их ничем не удалось, они выскальзывали из любых заклинаний стана, и уже опасно приблизились к воинам Гвардии. Пришлось доставать молот и показывать, кто тут папка. Но по итогам показа папка опять остался без лута. Так что, для охоты на них обязательно нужен танк, которого пока неоткуда взять.
      Там же, в Полях, использовал заклинание "Чёрное проклятье орков" из тайной магии Тьмы. Носорог, на которого я его наслал, резво погнался за мной, но уже через полминуты сильно поубавил прыть, а через четыре в конвульсиях дёргался на земле, не в силах встать, при этом жалобно и обиженно ревя. Пришлось срочно его добивать шпагой и стилетом, зрелище не для слабонервных. Однако ради возможных очков опыта пришлось перешагивать через себя. Незадолго до этого перевёл ошейник на получение всего опыта Чернышом, если он в нём накапливается, как я предполагаю, потом не надо будет качать собакина специально, запас в ошейнике уже будет.
      Пятое: прошёл, точнее, пробежал, несколько хай-левельных данжей, используя комбинацию здоровье Соланы плюс Мьёлхир. Немного возиться приходилось лишь с финальными боссами. Молотом наносил страшные раны, обычно лишая подвижности, а затем нарезал их мелкими ломтиками, пока они пытались слить мой трёхмиллионный запас хэпэшек, под ускоренной регенерацией и самолечением.
      Несмотря на все казусы, лут с боссов в таком режиме исправно дропался, сообщения о получении опыта также вылезали на экран. Я даже нечаянно пополнил коллекцию жетонов за убийство уникальных боссов в одно рыло - снова получив нежелательный засвет своей персоны перед возможными проверяющими.
      После этого решил с данжами пока не связываться, перейти на питание кровью сильных, но неименных вампиров, чтобы не получать жетоны - она была востребована кузнецами для улучшения создаваемых вещей и алхимиками. А так как далеко не с каждого "убитого" немёртвого можно получить всего одну мензурку крови, спрос стабильно превышал предложение, и росту цены в заоблачные выси мешало лишь то обстоятельство, что создаваемая при помощи крови продукция конкурировала с обычной, для которой не требовался дорогостоящий ингредиент. Соответственно, при превышении ценой определённого потолка, производство становилось убыточным, спрос временно резко падал, цена со свистом летела вниз, снова начиная карабкаться вверх до следующего чрезмерного её повышения. В общем, законы рынка и психология людей никуда не делись.
      Въехав на очередной холм, внизу, метрах в тридцати-сорока, вижу "сражение". Двое отчаянно сопротивлялись напору небольших ходячих камней. Парень в латах со щитом закрывал собой девушку в тканевой тунике. Они отступали к большому валуну, а толпа оживших камней шла следом, периодически один из них неожиданно бросался вперёд, с глухим стуком ударяясь о выставленный щит. Бежать пара не могла, камни подползали со всех направлений, смыкая ряды.
      Хм, попали игроки, таким макаром щит скоро потеряет всю прочность и конец. Вон меч сломанный валяется, парень пытался им по камням стучать.
      "Помочь или посмотреть со стороны? Поможешь, один геморрой получишь. Мы посреди локации с вампирами, а солнце уже почти задело окоём своим краем, до темноты всего ничего. И что, потом при них молотом орудовать, спасая от кровососов? И вообще, вполне могут отбежать чуть дальше и выйти из игры. Действительно, почему до сих пор так не сделали?"
      Приглядываюсь, ТИЛЬДА перед именем. Неписи, тут? Согласно форуму, никаких неигровых персонажей здесь не было, впрочем, как и этих странных камней, уж о них бы точно написали. Большой валун за спинами парочки неслышно для них ПОВЕРНУЛСЯ. Твою мать, это же как в плане Преисподней, подойдут ближе к нему и "ам", двух нпс как не бывало.
      На запястьях защёлкиваются два браслета, бар жизни уходит далеко вправо, перчатки уже на руках. Мне даже не надо совершать какие-либо движения, при вызове здоровья Соланы как будто исполняется заранее написанный макрос со всеми необходимыми действиями.
      Мьёлхир, за пару секунд раскалившись докрасна, запев разрезаемым воздухом, отправляется в полёт, встречаясь с уже прыгнувшим на двух незадачливых нпс валуном-убийцей. Прожорливый камень разваливается прямо в прыжке, опадая на землю кучкой булыжников. Приходит черёд его сателлитов, запускаю вернувшийся ко мне в руку молот с подкруткой, он облетает парочку по эллипсоидной траектории, эффектно сокрушая оставшуюся мелочь.
      "Тьфу, благородный рыцарь спасает несчастных, попавших в беду!" - практически тут же укорил себя.
      Мозг начинает просчитывать дальнейшие варианты развития событий. До того момента, как солнце скроется за горизонтом, минут пять-десять, я точно не знаю, за сколько оно пропадает. Затем максимум полчаса и наступит темнота, когда вампиры точно выйдут на охоту. И что? Телепорт медальона не заряжен, Мьёлхира не будет, конь один на троих, да и будь их три, до границы локации добраться за это время не успеем. Драться с кровососами без читов? Просто бестолково сдохну.
      - О-хх, - протяжно вырвалось из меня.
      Прямо хоть сейчас уходи, чтобы не видеть, как этих двух неписей досуха высосут упыри.
      - Благодарю, путник. Ты спас меня и сестру, - говорит ~Бахтирен, подошедший непись сто двадцатого уровня.
      - Абсолютно не за что, - мрачно отвечаю ему, - Как вы здесь очутились?
      - Нам надо попасть в Семиреченск.
      - Я не спрашивал, куда вам надо, я спросил, КАК вы здесь очутились?
      - Просто шли по дороге, - простодушно отвечает Бахтирен.
      - Вы, наверное, не знаете, что в этой местности живёт стая вампиров, и они скоро выйдут на охоту?
      Что, проникся своими цифровыми мозгами? "Разумный" кусок программного кода.
      - Вы можете спасти мою сестру? - ого, я по-новому взглянул на Бахтирена.
      Видно, что испуган, но твёрд, как кремень. Не думая о себе, заботится о сестре. Ну, и что мне с вами делать? Тратить два свитка телепортации? Не хочу, чтобы такой ЧЕЛОВЕК умирал.
      Стоп, есть же палатка! Пересидеть до утра, делов-то. Гора падает с плеч.
      - Быстро, за мной. Надо отойти от дороги, - временное жилище не "раскладывается" ближе двухсот метров от дорог, тропинок и приёмных камней.
      Как назло, лес вокруг нас с густым подлеском. Врубаюсь в него шпагой, коротко глянув на карте просвет в море зелени.
      Прорубились, вышли на полянку, тут же разложил палатку, успели. Приглашаю внутрь. Им обоим необходимо привести себя в порядок. Одежда, как и весь внешний вид девушки, ~Миларены, сто десятый уровень, сильно пострадал в дороге и когда продирались сквозь неизменно колючие кусты.
      - Располагайтесь наверху, там две комнаты со всеми удобствами.
      - А как же вы?
      - За меня не беспокойтесь.
      - Благодарим вас за всё.
      - Почти не за что, - не говорить же им, что я размышлял о том, чтобы вовсе не помогать неосторожным путникам.
      Они ушли наверх, а я разжёг камин, давненько не сидел просто так, "для души".
      Первым спускается Бахтирен, подсаживается ко мне.
      - Вина? - осведомляюсь у него, запоздало вспоминая, что кроме него "дома" нет ничего съестного.
      - Капельку.
      Пока дожидаемся Миларену, выпытываю у собутыльника их историю. Оказалось, они бегут из Долины Трёх Храмов в Семиреченск.
      Да, читал на форуме про эту историю. Буквально четыре дня назад произошло большое игровое событие: силы Тьмы напали на долину, в которой стояли три старых храма, наверное, в попытке их очернить и посвятить своим божествам. Все российские топ-кланы рванули на выручку, толкаясь и мешая друг другу.
      "Первые" и "Донаторы" чуть не развязали войну, в попытке решить, кто будет называться "освободителем долины". Тёмные полчища прекратили эту возню, в набеге убив и тех и этих зараз. Так что им пришлось разделить сектора ответственности, и бить нечисть, а не конкурентов, в надежде, что они первыми зачистят территорию, получив неведомые плюшки.
      По здравому рассуждению форумных аналитиков, это вполне возможно ивэнт на возвращение в этот мир бога, драться есть за что. Один я пока знаю, что ничего хорошего не будет. Хотя, ведь это может быть чисто игровой бог, без проблем навроде моих, тогда приз действительно хорош.
      Битва гремит там днём и ночью. Игроки, решившие, что легко победят тварей, несколько ошиблись. Силы Тьмы теснили их всё дальше и дальше. Кланам пришлось бросать клич о помощи всем, кто может. Это выровняло положение, но о победе речь пока не шла. Такая сила натиска опять же подтвердила выкладки диванных теоретиков: приз будет очень ценным. Я, было, тоже подумал слетать туда, но что я в одиночку сделаю? Передумал.
      Бахтирен, у нас, оказывается, паладин, а Миларена - храмовая жрица. "Работали" в Храме, посвящённому Нике - древнегреческой богине победы. Когда началось нашествие, они как раз собирались ехать за продовольствием, им вдвоём повезло вырваться на повозке, понятно, брат как мог защищал сестрёнку. Решили ехать в Семиреченск, в Храм Всех Богов. По дороге лошадь пала, и им пришлось продолжить путь пешком.
      Слушаю его рассказ и поражаюсь, какие-же мощности задействует "Единственная", чтобы поддерживать подобную "правдоподобность", уму непостижимо! Миллионы, миллиарды действий и решений, влияющих на дальнейший ход событий. Как с такой детализацией и приближением к реальности не верить в существование этого мира?
      Слышу шаги на лестнице, Миларена спускается. Поворачиваю голову направо и забываю дышать. Вижу само Совершенство в моём понимании этого вопроса...
      Рыженькая, впрочем, как и брат, семейное. Волосы без прически небрежно, но крайне элегантно, пышной струящейся волной спадают направо, показывая изящество линий лица и открывая восхитительную шейку. Белоснежная блуза с короткими рукавами-фонариками и ручной вышивкой-вязью довольно нескромно подчёркивает высокую стоячую грудь как минимум третьего размера, а то и три с половиной. Стараюсь не застревать там, буквально отдирая взгляд. Сильно приталенная тёмная юбка по щиколотку с трёхцветным рисунком в косую клетку хоть и скрывает ножки, но зато во всей красе демонстрирует "осиную талию".
      Возвращаюсь к лицу, мягкие "чувственные" приоткрытые губки, чёткий выверенный носик, тёмно-зелёные очи в окружении длинных опахал ресниц. Вот только бы брови сделал поуже, сумел-таки найти недостаток в идеале. Как я смог не разглядеть это чудо сразу?
      - Прошу, проходите, располагайтесь, - заговорить смог лишь после того, как сглотнул, смочив разом высохшее горло.
      - Простите, всё произошло так быстро и спонтанно, даже не успел представиться. Тринадцатый, но можете звать просто Три, мне так удобнее, маг и храмовник, - про разбойника упоминать не стал, не комильфо.
      - Необычный выбор жизненного пути. Действительно, всё произошло так неожиданно, что про правила приличия умудрились забыть. Моё имя вы уже знаете, паладин, готовлюсь... готовился к посвящению богине Нике, - отрекомендовался Бахтирен, - Позвольте представить, моя сестра, Миларена, храмовая жрица, служила в Храме вместе со мной.
      - Прошу ещё раз принять нашу с братом благодарность за спасение, если бы не вы... - она делает нечто вроде книксена, когда она распрямляется, грудь слегка подпрыгивает, да уж, бюстгальтера в этом мире не в особом почёте. Так возблагодарим за это Господа нашего всеблагого вседержителя...
      Я сейчас зальюсь краской, то ли от похвалы, то ли от смущения, пора заканчивать с этим:
      - Не стоит больше, прошу вас. К сожалению, гостей я не ожидал, в доме шаром покати. Но если вы проголодались, я могу воспользоваться телепортом, - ух, блин, растаял как снеговик при плюсовой температуре, даже свитка телепорта не жалко, лишь бы угодить красавице.
      - Ну что вы! Это же очень дорого. А все необходимое у нас есть с собой, правда, Бахтирен? Сегодня днём в деревеньке продуктов купили.
      - Да, конечно, я сейчас принесу мешок, - паладин направляется наверх.
      - Прошу простить, я буквально на пару секунд, - извиняюсь перед девушкой, ныряя в рабочую комнату, где мановением руки закидываю в слоты "официально-выходной" костюм.
      Путешествую исключительно в одежде новичка: меньше привлекаю внимания со своим уровнем, и не будет сожалений, что комплект попортили неожиданным нападением, а сейчас вдруг застеснялся на фоне Миларены.
      Общими усилиями быстро накрыли стол. "Простая" еда, без каких-либо деликатесов, но выглядит очень аппетитно. Лепёшка, два вида сыра, копченое мясо, зелень, овощи навроде помидор, фляжка с водой, моя початая бутылка вина.
      - Разрешите поухаживать? - спрашиваю, пытаясь не выглядеть назойливым, получаю согласие, придвигаю стул, когда она садится за стол.
      - Благодарю, - она коротко кивает мне.
      Посидели часа полтора, сперва утолив голод (подняв выносливость), а затем больше разговаривали под бокал вина. Мила разбавляла и так некрепкое вино водой (вот откуда игра это взяла?). Девушка выплеснула свои страхи и неуверенность в будущем, хорошо, незачем такое держать в себе.
      - Вы, наверное, сегодня устали, а я вас задерживаю? - хоть и хотелось побыть с ними (с Милой) подольше, но завтра надо двигаться дальше, как они поведут себя "уставшими"?
      - С вами очень интересно, у вас было столько приключений, но глаза действительно закрываются, - ответила храмовая жрица.
      - В таком случае комнаты наверху в вашем полном распоряжении.
      Сначала были планы смотаться в Армин, зарядить телепорт. А потом подумал: зачем? Если раньше думал побыстрее отвязаться от них, то сейчас хочу познакомиться поближе. Чувствую себя подростком с первой влюблённостью.
      От пришедшей мысли: "Ну, вы даёте, уважаемый, ухитрились втюриться в...", отмахнулся:
      "Ухитрился втюриться в свой идеал по внешности, но и внутреннее наполнение ничем не уступает реальным девушкам. Многим из них до Милы расти и расти, и вряд ли дорастут!"
      Смачно зевнул, усталость накопилась, не спал уже больше трёх месяцев, так какого чёрта куда-то срываться, пойду наверх, на веранду, там мягкий удобный диванчик, несколько пушистых пледов, свежий лесной воздух.
      "Интересно, что с моим сознанием, когда сплю?" - последняя мысль перед тем, как отключиться.
      Проснулся от поскрипывания пола под чьими-то шагами. Первая мысль спросонья - "вор забрался". Осторожно, буквально не дыша, приподнимаю голову, посмотреть, и вижу... Миларену. Она в ночнушке чуть выше колена подходит к перилам веранды, нежась в утренних лучах восходящего солнца. Эти же самые лучи насквозь просвечивают невесомую ткань, смелыми штрихами рисуя эротическую картину. Ножки у девушки под стать всему остальному, можно выдохнуть и успокоиться, совершенство совершенно.
      Секунд десять любуюсь этой дивной красотой, в мельчайших деталях вбирая образ. Затем ещё осторожнее, чтобы не спугнуть Милу, ложусь обратно, закрываю глаза и даже поворачиваю голову к стенке. Конечно, может, я чудю, но не думаю, что она будет довольна тем, что я увидел её почти без одежды.
      Она стоит минут пять, после чего разворачивается, идёт к двери, поскрипывание досок позволяет судить о маршруте (до чего достоверность дошла!), слышу придушенное "ой!" - увидела спящего меня - быстрый дробный топоток ножек, и она выскакивает прочь с веранды.
      Повалявшись с полчасика, решил подниматься. Прошёлся внизу - никого, в комнатах сидят что-ли? Чтобы окончательно проснуться, настроил в комнате развлечений бассейн и провёл энергичный заплыв. Бодрящая водичка сразу привела в тонус.
      Когда вышел, мои гости уже выкладывали на стол остатки вчерашнего "пиршества".
      - Доброе утро! - поприветствовал их.
      - Доброго. Мы тут немного похозяйничали, надеюсь, вы не против, прошу разделить трапезу, - ответил Бахтирен, Миларена немного стесняется, избегает смотреть на меня.
      Давить не буду, я ничего не видел, пусть успокоится.
      Из вежливости немного поклевал, стараясь не объесть их, у меня при вставленном в слоты бездонном колодце маны с выносливостью полный порядок.
      Пошли собираться в дорогу, притормаживаю девушку:
      - Если у вас есть брюки, наденьте их, пожалуйста, уступлю седло моего скакуна.
      - Не стоит...
      - Не отказывайтесь, Шустрик очень смирный (надеюсь, а то я ему!), а дорога впереди дальняя.
      - Причинили вам столько беспокойства, даже не знаю, как вас благодарить.
      С Милой даже пошлить на тему секс-благодарности нет абсолютно никакого желания, у-уу, как всё запущено. Неужто любовь с первого взгляда... на грудь?
      - Такая малость нисколько меня не стеснит.
      Сложил палатку, Бахтирен помог сестре взобраться в седло, и мы тронулись в путь. Шустрик неудовольствия не выразил, хотя я несколько опасался этого. Черныш привычно, даже без команды, отправился вперёд, на патрулирование.
      В дороге оживлённо болтали, шутили, никогда бы не подумал, что программа способна на такое, очень интересно, каким образом?
      Ближе к часу дня перекусили в таверне поселения, встретившегося по пути. Сопровождаемые набрали еды про запас, я тоже прихватил увесистый набор, в основном, всяких деликатесов, красиво жрать не запретишь.
      Когда проходили-проезжали мимо луга с цветами, устроили небольшой привал, тихонько сходил и нарвал цветов, после чего подарил их Миле. Она запунцовела, чуть слышно поблагодарила. Из цветов соорудила венок на голову, крупные бело-жёлтые головки хорошо гармонировали с цветом волос.
      До Семиречья остаётся километров десять, максимум два часа пути. Дорога нырнула в ущелье между двумя обрывистыми склонами, Черныш, шныряющий впереди, кого-то заметил, пошёл на сближение, чтобы я мог посмотреть его глазами.
      - Смотрите, за нами кто-то скачет, - буднично произнесла девушка, указывая назад, а у меня от этих слов всё внутри похолодело.
      Оборачиваюсь, точно, человек двадцать-двадцать пять летят за нами, нещадно подгоняя своих скакунов. Быстро скольжу в ментальную связь со своим питомцем - на выходе из ущелья сторожат игроки "Неумолимой расправы", так что, скорее всего, и позади они, засада! Совсем расслабился, забывшись за разговорами. Не подумав, зашёл в такое место, откуда невозможно сбежать "ногами".
      Ну ничего, достаю из мешка два свитка телепортации (кстати, выяснил, что они большая редкость во всём мире, за исключением, конечно-же, горячо любимой Юсы, где было несколько мест, в которых их можно было выбить без свершения героических подвигов), протягиваю их попутчикам:
      - Миларена, слезай! Эти свитки для вас, не надо задавать вопросов и отказываться, под угрозой ваши жизни, - этот аргумент, думаю, для Бахтирена будет очень важным, - Телепортируйтесь в Семиречье. Если не против, чуть позже встретимся с вами в Храме Всех Богов?
      - Не совсем понятно, из-за чего такая спешка, но хорошо, телепортируемся. Буду рад продолжить знакомство с тобой, а ты, сестрёнка?
      Она, не поднимая глаз, ответила, что также не против. Вот и чудно, меня не отшивают.
      Свитки переломлены, но оба остаются на месте, недоумённо поглядывая вокруг:
      - А почему не улетели? - спрашивает храмовая жрица.
      Хотел бы и я знать ответ на этот вопрос!

* * *

      Ответ, после тщательной проверки, могли бы дать программисты компании, найдя досадную накладку в коде игрового события, которое совершенно рандомно опустилось на область около двухсот метров, в которую угодили как Тринадцатый с Бахтиреном и Милареной, так и догоняющая их на лошадях группа из клана "Неумолимая расправа". Но так как до сих пор никто не пользовался свитками телепортов в этой области, соответственно, некому было уведомить админов о необходимости исправить ошибку, заключающуюся в невозможности использовать телепорт, нарисованный на бумаге.

* * *

      Оглядываюсь на быстро приближающихся игроков, кажется, тупик. Такой, в какой не пожелаю попасть даже врагу, честно. Сердце сжалось от мысли, что Милу, ну и Баха, убьют. Причём, вероятно будут убивать медленно и жестоко, даже подлечивая, чтобы продлить мучения. Смогу-ли откупиться?
      У меня есть много "вкусняшек", одних артефактов куча - шпага, стилет, браслеты, перчатки, лук с колчаном, амулет репейного паука. Помимо этого статуэтка незаметности, молот с нечитаемыми характеристиками, два кольца-телепорта и Княжеский медальон Леса!
      Такие "мелочи", как "набор одежды Посвящённого" с сапогами Олафа, эликсиры, свитки магии и золото из мешка, который меня заставят открыть, я даже не учитываю. В мешке валяются и другие вещички - голова мамаши Черныша вместе с её шкурой, зелья семьи Чхо, большой дорожный ящик и странный светящийся шар из добычи от убитого Архидьявола.
      Диковинный набор одежды, бездонный колодец маны, два кольца архимага, ожерелье и диковинный лёгкий щит, сделанный ЩаПоЩамом и Огнилой, привязаны ко мне, получить их не удастся. Но ведь, из вредности, могут просто-напросто сломать их в ноль, конечно, кроме артефакта-колодца. И что от меня останется после этого?
      А самое главное, кто поручится, что после того, как я отдам им всё, они не убьют Баха и Милу?
      Совершенно неожиданно нас начинает накрывать туманом, который как-будто материализуется прямо по месту.
      - Пошли!
      Как говорится, надежда умирает последней, хочется верить в чудо. Я хватаю за руку Милу, тяну за собой, сейчас не до галантности. Она цепляет брата, и мы втроём быстрым шагом входим в область с неестественно плотным белым клубящимся... дымом, на туман это было похоже, скажем так, очень отдалённо.
      Если этот странный туман расползётся шире, есть хорошие шансы избежать крайне нежелательной встречи, выбравшись из ущелья и скрывшись.
      "Повесил" под ноги светляка, иначе вообще ничего не видно. Черныш бежит к нам, Шустрика я пока отозвал, и мы практически на ощупь целеустремлённо движемся вперёд, спотыкаясь на каждом шагу. Собакин нагнал нас, крутится подле, улавливаю его растерянность - органы чувств обманывают, из-за чего он не может определить, где находятся враги.
      "Вата" окружающего вещества глушит и искажает шум, чудится, что игроки окружили нас. Впереди раздаются какие-то непонятные ухающие звуки, Черныш вздыбливает "шерсть". Решаю отвернуть немного влево, встречаться с источником звука не хочется, реакция питомца красноречива.
      По моим прикидкам где-то здесь должна быть стена ущелья, осторожно и медленно шагаю, выставив руку вперёд по ходу движения. "Кисель" сгущается настолько, что даже не вижу пальцев вытянутой руки, а "светлячок" нисколько не помогает, его тусклый свет еле пробивается сквозь плотный белый полог.
      Торможу нашу процессию слепых, но руки девушки не выпускаю - найтись вновь, случись что, будет довольно сложно, если вообще возможно. Достаю из мешка светящийся шар, о котором благополучно "запамятовал" и вспомнил буквально только что. Когда я увидел его в первый раз, он больно ударил по глазам своим светом, вдруг и здесь будет нормально светить?
      Свет от шара пронзает окружающее, сразу увеличивая видимость до вполне приемлемых метров десяти, что заставляет моих спутников болезненно сморщиться и прикрыть глаза. Не глядя на шар, обвожу взором незнакомую местность. Вижу растительность, гораздо больше подходящую более южному, тропическому поясу, а ожидаемых в непосредственной близости стен ущелья не наблюдается.
      "Так это что, нам попался рандомный групповой телепорт, который не так давно ввели с новым обновлением?"
      Вообще в последнее время компания развила необычную активность, меньше, чем за два месяца выпустив несколько серьёзных патчей и обнову, к великой радости многих игроков вводящую новый подкласс магов - телепортаторов.
      Почитав условия, я на месте игроков радоваться бы не спешил, прибыльная монополия Гильдия перевозчиков так просто не падёт. Новый подкласс получался во многом беззубым и нежизнеспособным в одиночку. К тому же, требовал значительного количества маны для создания телепорта, своим внутренним запасом не обойдёшься - придётся покупать дорогие вещички.
      По прикидкам, будет чуть-ли не частным "такси" для важных персон, так как индивидуальный телепорт получал на двести пятидесятом, а групповой (на себя и одного пассажира!), аж на двести семидесятом. Через десять уровней добавлялся второй пассажир, и так далее, правда, с некоторым постепенным уменьшением разрыва по уровням для каждого следующего "дополнительного" телепортируемого. Например, двести девяносто седьмой уровень позволял переносить уже четверых, помимо себя. И сколько игроков такого уровня в игре? Да пока что ни одного!
      Таким образом, всерьёз рассчитывать на их помощь не приходилось, получалась своего рода кланово-выпендрёжная штучка: "Смотрите, наш маг уже троих может перекидывать, а ваш нет!"
      Раз случилось такое везение, надо использовать на все сто! Пробую поставить палатку, не дают. Что ж, придётся топать ножками. Перехватываю шар, прижимая левой рукой к телу, по-другому его держать практически невозможно.
      - За мной! - устремляюсь в древесно-кустарниковую гущу.
      Опять приходится прорубать проход, надеюсь, это будет не слишком заметно для преследователей. По мере продвижения туман редеет, и наконец, полностью исчезает. Замечаю впереди просвет в зелени, с шумом и ломанием веток выбираемся из зарослей на дорогу, идущую по краю обрыва. Справа и слева от нас скалы, мы "удачно" вышли в месте их временного разрыва.
      Если смотреть прямо, перед нами простирается горная долина с текущей внизу речкой, ограниченная следующим скальным массивом, а далеко-далеко за ним, в призрачном мареве проглядывают впечатляющей высоты вершины под большими снежными шапками.
      Открываю карту, точка нашего нынешнего местоположения красуется посреди большого... даже не так, огромного чёрного пятна на территории южного Китая, к востоку-северо-востоку от Гималаев, вот, оказывается, что маячит в дымке далеко по курсу.
      Что делать? Здесь пока никакой защиты не предвидится, возвращаться назад не рекомендовано, преследователи наверняка усердно ищут нас. Остаётся двигаться по дороге. Налево или направо? Оба направления одинаково одинаковые, ведут непонятно куда.
      - Лево, право? - спрашиваю у брата с сестрой, неосознанно пытаясь уменьшить груз ответственности за выбор направления.
      Они задачу мне нисколько не облегчают, Бахтирен говорит налево, Миларена - направо. Принимать окончательное решение всё равно мне. Да уж, сейчас бы очень пригодился орёл в качестве питомца, но чего нет, того никогда и не было.
      Решаю идти направо, так как там дорога как-будто идёт под уклон, значит вниз. Вероятность, что где-то в долине есть поселение, гораздо выше того, что оно расположено на вершине. Хотя от этих разработчиков можно ожидать всего.
      Черныш стремглав уносится за поворот, я призываю Шустрика, самолично подсаживаю Милу в седло.
      - Готов? Побежали, - говорю Баху, необходимо убраться как можно дальше отсюда, возможна погоня.
      Бежим на пределе возможностей, я накачал эликсирами и себя и паладина. Сильно опасаюсь, что нам на дороге встретится недружественная группа игроков или серьёзный моб - сбежать некуда.
      Дорога вьётся петлями, постоянно меняя направление, ныряя то вправо, то влево, но постоянно забирает вверх, с уклоном вниз я обманулся. Мы выбегаем на длинную плавно загибающуюся влево линию, и когда мы находимся в её конце, перед очередным поворотом, в начале изгиба я замечаю преследователей на лошадях. Скрыться не удалось...
      Надо останавливать Милу, привязаться здесь, слетать в Армин, в быстром темпе взять "из дома" свитки телепортов, убиться, вернуться сюда и успеть снова стартовать. Как говорится, не до экономии средств, жизнь дороже. Резво побежал за поворот, за которым скрылись мои подопечные, срочно тормозить.
      Заворачиваю, и тут моим глазам открывается вид на старый, ныне заброшенный храмовый комплекс. Он стоит на срезанной вершине горы, и к нему ведут две изгибающиеся полукругом лестницы из светлого камня. Главным украшением ансамбля служит здание в виде большой квадратной головы с руками, служащими крытыми лестницами для подъёма к ней.
      - Быстрее, туда, наверх! - подбежал, немного запыхавшись.
      Рванули по ступеням, исщерблённым неумолимым временем и погодой. Полпути пройдено, когда у подножия появились первые догоняющие, спрыгивающие со скакунов и бегущие за нами. Наша фора - меньше минуты. Со всей прытью стремимся внутрь безопасной локации, которой в этой мире являются все культовые сооружения, если конечно в ней не происходит необычный ивэнт, как например, попытка прорваться в игровую реальность шэня Чжу Куй в пагоде Имелона, которую я эффектно пресёк.
      Дыша как загнанная кляча, хотя выносливость при этом на максимуме, преодолеваю последние ступени, машу рукой, указывая на внушительные закрытые ворота в арке-проёме входа. Дружно наваливаемся на них, я молюсь, чтобы они не оказались заперты.
      Громкий протяжный скрип, створки сдвинулись сантиметров на тридцать, повторный толчок - новое продвижение с душераздирающим звуком, проход расширился примерно на ладонь, заставляю Милу протиснуться внутрь, она в безопасности. Бахтирен, даже сняв латы, пропихнуться сквозь игольное ушко не может.
      Как мы не пытаемся давить, непокорная преграда не желает сдаваться. За спиной слышны матерные крики на русском, подгоняющие меня не хуже бича.
      Млять! Собственно-мысленно сотворённые артефактные браслеты с почти божественной силой! Щелчок-щелчок, допинг включен.
      Хр-рр-рак! - проскрежетали провисшие створки по уложенным на землю крупным камням. Входим внутрь:

Внимание! Вы находитесь в безопасной локации "Заброшенный храмовый комплекс "Фенг Ду"

Предупреждение: на данной территории невозможно убийство и воровство.

      (Прим. Автора - существует в реале, можете в интернете поискать информацию и фото)
      А теперь - обратная операция, поднатуживаюсь и закрываю ворота, видя головы игроков, первыми поднимающимися по ступеням. Засова нет, поэтому "завязываю" проушины для него с двух створок между собой, ибо нефиг! Пусть теперь придумывают, что делать, когда войти обычным путём не получается. Пусть пробуют лезть через стену, если сильно невмоготу увидеть меня.
      Хотя, настолько долго задерживаться не хочу. Слетаю в Армин, возьму свитки и вернусь. Щёрт! Мне же запрещено привязываться в святых местах и храмах. Придётся подождать в столице альвов час, пока зарядится телепорт медальона, затем прыгнуть сюда и только потом упорхнуть в Семиречье.
      - Фак, мой счёт к тебе сильно возрос, - пробурчал себе под нос.
      Ладно, делать нечего, пойдём осмотримся, где мои подопечные смогут переждать время моего отсутствия, и куда можно будет "навести" полусферу телепорта.
      Местечко не очень, повсюду могилы и усыпальницы, узкие тропы с расставленными вдоль них скульптурами китайских демонов со злобными лицами. Зачастую они окрашены в синий цвет, этим немного напоминая джиннов в западной интерпретации.
      Поднялись до той самой большой квадратной головы. Вход через рот в два человеческих роста. Проходим, осматриваемся, сплошь запустение: в углах наметено песка, паутина, толстый слой пыли на барельефах. Внезапно с громким стуком сама собой закрывается дверь, окружающее погружается во тьму. Мила от испуга хватается за мою руку.
      Зажигаю светлячка и охреневаю - мы оказываемся в какой-то пещере.

Внимание! Вы находитесь в скрытой локации "Подземный храм Тяньцзы"

Рекомендованный уровень - 350+.

      Вот этого только не хватало! На карте - полное затемнение и одинокая точка посередине, песец просто, отдельный план получается! Оглядываюсь, прикидывая размеры свободного пространства. Если удастся поставить палатку сюда, то полусфера телепорта аккурат влезет, так и сделаю. Временное жилище установлено, за жизнь Баха и Милы можно не беспокоиться, дождутся моего возвращения.
      Объясняю им все предстоящие "телодвижения" и задержку на час, после чего юзаю колечко-телепорт в Армин. Не тут-то было, интерьер не поменялся. С нехорошим предчувствием пробую телепорт в план Инферно - с тем же успехом. На всякий случай выхожу на улицу и повторяю попытки. Бесполезно.
      Уже с долей страха открываю игровой магазин, чтобы попробовать купить билет на какое-нибудь мероприятие - выбираю ближайшее, вообще не важно, где и что, тыкаю в кнопку "купить", она становится серой, как и остальное меню, неактивно.
      Следует признать, что мы крепко влипли...
      Всю серьёзность ситуации я осознал, когда почитал на форуме про этого Тяньцзы - Короля мёртвых в китайской мифологии. К сожалению, на русском информация была краткой и размытой, перевод делали механически, через какую-нибудь программу, мозг сломаешь, пока вникнешь в эту абракадабру.
      На английском, та часть, что смог понять, немногим лучше. Исходя из доступного описания, получается, что зашли на огонёк к богу (или демону?) смерти. Точнее, учитывая, что дверь закрылась "самостоятельно", он нас таким образом "пригласил"?
      Выхожу из палатки:
      - Тяньцзы, я готов поговорить, слышишь меня?!
      И только эхо ответом мне.
      - Я не шучу, твой намёк понял!
      Не "хотит" выходить на связь. Или я ещё должен сам к нему прийти? Или... он не понимает русского? Повторил приглашение к сотрудничеству на всех языках, какие знаю, реакции нет. Со вздохом захожу обратно.
      - Кому это ты там кричал? - интересуется паладин.
      - Вполне возможно, китайский бог или демон смерти позвал в гости, думал, сразу с ним о делах поговорим, - не считаю нужным что-либо утаивать, - Не вышло, неразговорчивый попался.
      В этот день никуда не двинулись, раз он не пожелал вести диалог, так и я унижаться и просить не собираюсь, лихорадочно бегать в поисках встречи. Заодно выяснил, что от почты я тоже отрезан, письма не уходят, и, наверно, не приходят. Точно так же, как было в плане Ада.
      На следующий день быстро обследовал пещеру, благо она невелика по размерам, есть лишь один выход, двинул туда. "Напарников" оставил в палатке с жёстким почти приказом: "Ни шагу наружу!"
      Осторожно высовываю нос в следующее "помещение", лежащие на камнях костяки мне активно не нравятся, стоит подойти - они точно поднимутся, игроделы приучили.
      Передо мной во весь рост встал непростой моральный вопрос: стоит-ли привязываться здесь, ведь если умру, могу улететь из этой локации, оставив Милу и Баха практически на неминуемую смерть. С другой стороны, привяжусь, и в случае какого-либо "косяка" могу остаться здесь до скончания веков. Насколько дорога мне Миларена? Готов рискнуть своей жизнью? Готов, решаюсь:

Внимание! Вы не можете изменить текущую привязку места возрождения.

Вам запрещено осуществлять привязку в святых местах и Храмах.

      Ясно, не дурак. Хотя, нет, дурак - раз попал сюда. Выходит, что подыхать нельзя, очень весело! Дожидаться отката здоровья Соланы, и за десять минут его действия пытаться полностью пройти данж? Наверно, так и придётся действовать.
      Только посмотрю, что собой представляют костяки. Делаю шаг, другой, готовый в любой момент дать дёру. При приближении на пять метров к ближайшему от меня, они приходят в движение, с костяным стуком поднимаясь и готовясь напасть. Скелетоны триста сорокового уровня, видимо, они на разогреве.
      Хоть и ожидал подобного, но всё равно это действо произошло неожиданно, рванул обратно в первоначальную пещеру. Выждал минуты три, заглянул к скелетонам, те снова лежат на камнях, прикидываясь обычной кучкой костей.
      "Ладно!" - думаю я, доставая молот, браслеты с запястий и так не снимал.
      Подскакиваю к первому, они начинают вставать, я успеваю сделать тройку ударов, пока скелетон не замахивается ржавым мечом. Отскакиваю, убегаю к себе. Снова заглядываю в гости, обстановка без изменений, комната после моего выхода обновляется.
      Был бы в этом действии какой-то тайный смысл - почесал бы в затылке. Но, увы. Ждать отката умения? Получается, что именно так.
      Вернувшись домой, настроил тренировочную площадку, нашёл в списке противников скелетонов, пробую сразиться. Одному против группы сильно высокоуровневых как-то не тащится.
      Так, а может имеет смысл привлечь напарников? Зову их, Бахтирен вдруг краснеет. Непонимающе смотрю на него.
      - Я сломал меч, - немного смягчает он ситуацию, не говоря о том, что он его оставил на месте сражения с каменными созданиями, и не подобрал после.
      Программы не перестают удивлять меня, я, конечно, далёк от вопросов написания текстов программ, но подозреваю, что такие реакции требуют просто охренительных терабайтов кода и вычислительных мощностей.
      Проблема отсутствия основного оружия довольно печальна. Без него весь замысел теряет смысл. У меня самого есть лишь шпага и молот. Молот никому не отдам. А шпагу? Ох, как жаба душит.
      Стою в раздумьях, ладно, попробуем на тренажёре, с одной стороны втроем бить мобов сподручнее, а с другой - гораздо опаснее... для моих нервов. Буду переживать за них.
      Вытаскиваю шпагу из-за спины, двумя руками - за гарду и конец лезвия - подаю паладину:
      - Не подарок, в пользование, - уточняю для ясности моего широкого жеста.
      Он с благоговением принимает, склоняет голову:
      - Не посрамлю!
      Будем надеяться. На очереди Миларена. Она сразу заявляет:
      - Мой боевой посох погиб там же.
      Понятно, оружия тоже нет. Заодно, надо разобраться, что ты можешь?
      Как я понял из пояснений девушки, помесь та ещё, "не хуже", чем у меня. Совершенно естественно и предсказуемо, жрец в роли целителя. Маг с ограниченными возможностями школ света, воды и природы. Своеобразный монах в роли воина без тяжёлой защиты в виде кольчуги или лат, но с возможностью носить лёгкий щит. И, наконец, паладин, в том смысле, что также может пользоваться божественной помощью и благодатями.
      Основное оружие - посох, а в некоторых храмах копье со щитом. Помимо этого доступны кинжалы, жезлы и одноручное дробящее оружие. Придётся и её вооружать.
      - Не знаю, подойдёт-ли... - передаю кистень и лёгкий щит из кожи ящерицы Ррырхага Трупоеда.
      - Вполне, нас обучали, - она с завидным мастерством и изяществом крутит кистенём различные фигуры, заставляя воздух гудеть.
      - Пойдёмте, опробуете новинки.
      Отдал Миле и набор Посвящённого, так как, отправляясь за провизией, свою боевую форму одежды не захватила (хотя комплект на выход и даже ночнушка были взяты с собой!), а бегать и сражаться в дорожной тунике не очень-то удобно.
      Зато когда она переоделась, немного освоилась с кистенём, и начала сражение с манекенами, я был несколько ошарашен увиденным. Тринадцать(!) лет обучения сразу стали видны, чётко расчерченный рисунок боя, жёсткие стремительные удары в уязвимые точки, постоянные перетекающие движения. В общем, внешний вид сильно обманывает, внутри она натуральный боец, чуть-чуть успокоился в её отношении - с одноуровневыми должна справляться. Вот только в этой локации у мобов далеко не схожие уровни...
      А вот как маг она меня откровенно разочаровала, ни одного ранга "великий мастер". Запас маны буквально на два заклинания.
      - У тебя и сила магии не развита? - уточняю у храмовой жрицы, прикидывая, что урон от заклинаний в основном внесён статами от переданного комплекта одежды.
      - Зато в рукопашном бою самая лучшая в группе была, а лечить и так могу, без магии, - она взглянула на меня из-под налезшей на лоб чёлки.
      Ясно, выбрала направление физатаки, пренебрегая магической составляющей своего уникального класса нпс. Ведь очки характеристик ни у кого не резиновые, а хорошие вещи со статами молодым никогда не дадут, если они не дети высокопоставленных жрецов.
      - С таким же условием, в пользование, - приставив к головам своих хомяка и жабы по внушительному пистолету, чтобы не вякали, передаю ей стилет.
      - А-ах... - выдыхает она, держа божественный артефакт в руках.
      Страсти-мордасти улеглись, пошли тренироваться. Как-то "неловко" себя чувствую, ощущения непривычны. Пытаюсь понять, в чём дело? Понял, отдал два артефакта, на которых "висело" пятьсот пятьдесят ловкости и триста скорости. Блин, не отбирать же обратно через десять минут после того, как дал.
      Выход, однако, есть. Одеваю свой диковинный комплект и бижутерию, за спину вешаю щит Огнилы, тем самым возвращая двести двадцать ловкости и двести шестьдесят скорости.
      Запустил "аттракцион" для проверки напарников, действуют слаженно, Бах впереди, Мила из-за его плеча. Меняю им противников, повышая уровни, смотрю, что будут делать.
      Тактической гибкости Бахтирену не хватает - как танк принимал на себя все удары каменного голема, не пытаясь увернуться, за что и поплатился. С каменными созданиями у них выходит крайне плохо, это я уже понял.
      - Почти молодцы, - остановил тренировку, и пробежался по замечаниям со стороны.
      - А теперь надо встроить меня в вашу схему боя.
      Пал как был на острие атаки, так и остался, только получив большую свободу - мог уклоняться от атак противника, не обязательно принимать удары на себя и щит. Я действую чуть сзади и правее него, с левой стороны у меня, как у правши, не получалось. Миларена контролирует левую сторону и тыл, следя за здоровьем брата и бафами на всех нас. Меня лечит только по прямой просьбе.
      - Не забывай о магии! - в очередной раз дрючу её после совместного прогона сражения против "искусственного" врага.
      До настоящей согласованности далеко, но начало положено. Так выматываем себя тренировками четыре дня, пока идёт откат умения Соланы.
      Хорошо ещё, что они спят. А то бы сходили с ума от безделья. Я и так ввёл множество процедур, чтобы сократить свободное время: ежедневный утренний заплыв в бассейне, две тренировки с обязательной баней после вечерней, потом добавил третью, магическую, для Миларены. По вечерам читали книги, играли в настольные игры, смотрели фильмы в домашнем кинотеатре, гуляли в лесу, настраиваемом в комнате развлечений, и просто болтали, сидя перед камином.
      Отношения с Милой сильно форсировал, выловив её наедине и признавшись, что она мне очень-очень нравится, и если не против, буду ухаживать. Получил согласие, и сейчас у нас начальный период "болезни" - ходим, держась за руки, а на диванчике перед камином или кинопроектором она и вовсе лежит головой на моём плече, а я прижимаю её к себе, вдыхая запах волос и нежно целуя в щечку или висок.
      Таких целомудренных отношений у меня никогда не было, но эта атмосфера зарождающего взаимного чувства очень нравится. А от секса она никуда не денется, просто не нужно торопить и торопиться самому.
      Нарисовалась нешуточная проблема: запасы провизии подходят к концу. Поэтому завтра будет очень важный день - надо добраться до босса локации и укантропупить его, чтобы выбраться отсюда.
      - Спокойно, считайте, что это тренировка, приближенная к боевым условиям. В крайнем случае, я врублю "режим бога" и вынесу тут всех. Порядок действий не забыли? - настраиваю их перед выходом на следующий день.
      - Нет, помним.
      - Молодцы. Бахтирен, напоминаю, не обязательно ловить все удары, уклоняйся, отходи. Милка, магия! Не забывай, а то жопу надеру, как вернусь.
      Она украдкой показывает мне язык, я улыбаюсь. Настроение у всех вроде боевое, мандража нет. Пьём эликсиры (я уже знаю, что они могут, не надо мне сказки с форума рассказывать, что неписи так не делают), жрица бафает нас "силой солнца" - входящий урон от нежити уменьшается, а исходящий, наоборот, увеличивается. Паладин включает ауру защиты.
      Переходим в соседний зал данжеона, пал в сопровождении жрицы идёт вперёд, я готовлю "жижу" на место, где должна "встать" группа костяков.
      Скелетоны поднимаются и сразу попадают в ловушку, тормозящее их передвижение. На краю лужи их встречают мои напарники, работающие своими железяками, словно ветряки. Я пока пытаюсь отвлекать другие ходячие кости, заагрив их камнелезвами и бегая от них. Черныш помогает мне, ударами костяной пластиной в ноги валя их на пол.
      Если успеваю, молотом делаю упавшим "кирдык" по ноге или руке. Они пытаются зажать меня, ухожу в невидимость, сразу теряют интерес и разворачиваются к брату с сестрой. "Каменные руки" на одного, "бросок к жертве" во второго, с силой опускаю молот на черепушку.
      Проходит "живительная волна" из магии природы, заклинание лечебное, но на нежить действует обратным образом, снижая заложенные в них "очки прочности", не называть же это "очками здоровья", у мертвецов-то.
      В общем, разделив мертвецов на отдельные группы, смогли их "упокоить". Довольно неожиданно для меня Миларена прыгнула на уровень, приятный бонус. Собрали ржавые мечи скелетонов, Баху занятие появится, он у нас кузнец по "призванию".
      - Ну, всё, давайте домой, я скоро.
      Подождал, пока они уйдут, выскочил в следующий зал, вернулся обратно - посмотреть, появятся уничтоженные враги вновь, или можно не опасаться убегать в зачищенные помещения. Всё осталось как было, костяки не "возродились".
      - Черныш, сейчас будем очень быстро бежать, в драки не ввязываемся, просто следи за обстановкой. Нам важно за пять минут попробовать добежать до конца.
      Пять минут - потому-что, если что, мне надо успеть вернуться обратно, смерть в мои планы не входит, как не символично это говорить в храме Короля Мёртвых.
      - Готов? Погнали!
      Мы полетели без остановок, Мьёлхир пел в руках, радуясь краткому моменту "полноценной" жизни, уничтожая встающих на нашем пути. Фантазия игроделов развернулась, навыдумывали страшилищ одна другой поганее.
      Длинный данж, много залов, уже понимаю, что до конца добраться не успею. Но вот того, что выбегу из пещер на открытое место, напоминающее план Инферно, я вообще не ожидал. Смотрю на "небо", играющее красноватыми трещинами и руки сами собой опускаются. Что за странный данж, сколько же тут бродить? Кидаю взгляд на таймер, контрольное время вышло, пора со всей прытью возвращаться к палатке.
      Обратно почти добежал. В восьмом по счёту зале от начального, где был дом, у меня закончилось действие чит-умения, а уже в следующем меня убили. Подозрительно? Очень!
      Последующие пять дней были непрекращающимся кошмаром - воскресал я прямо по месту гибели, без возможности выбора, а эта сволочь - "Вестник Смерти", не отходя от кассы, раз за разом меня убивала. Громадная, метров трёх в высоту, скорпионо-подобная тварь, для "красочности" усеянная шипами, и с тремя хвостами: двумя скорпионьими по бокам с ядовитым жалом и одним посередине, похожим на гигантский секатор.
      Этим секатором за время экзекуции мне несчётное количество раз срезало голову. Как я ни пытался вырваться, резко присесть, упасть, отпрыгнуть, итог был один - смерть, пара секунд небытия, воскрешение, смерть.
      Но, как говорится, нет худа без добра, эти дни позволили мне научиться справляться с собой и сдерживать ярость. Я даже от нечего делать ухитрился поспать во время череды смертей.
      И вот, когда до возможности снова применить умение оставалось десять минут, эта тварь сбежала прямо сквозь стену пещеры. Даже не сразу сообразил, что произошло, я в это время мысленно представлял, как буду медленно (минут пять) и меланхолично расправляться со своим мучителем. Сперва, конечно, ноги. Переломаю к чертям. Затем обломаю оба ядовитых жала, хвосты по очереди просуну в её секатор, и жаром от Мьёлхира заставлю кромсать саму себя, а потом вырву нахрен все три хвоста. Следом придёт черёд клешней, расколошмачу в труху. Пожалуй, после этого можно будет засунуть раскочегаренный молот во внутренности со стороны оторванных хвостов, и хорошенько пошерудить там, а напоследок забить до смерти. Замечтался, в общем.
      Сразу не ушёл, дождался отката, а затем чуть не обрушил свод зала, круша стены и спуская накопившуюся злость.
      Вспышка быстро прошла, некогда. Поспешил к любимой. Вбежал в палатку, она лежала на кровати в своей комнате наверху, не в силах даже приподняться. Миларена умирала, впрочем, как и её брат. Показатели бара жизни каждую секунду смещались влево.
      - Ты всё-таки пришёл...- надсадно и сухо прошелестел её голос, прежде такой бархатный и очаровывающий, - Пить...
      Я закружил по дому в поисках воды, с отчаянием понимая, что её просто нет. Бассейн! Метнулся туда, набрал в большую кружку, понюхал, отпил сам, проверяя - чистая.
      Мила жадно выпила, но "прогресс" смерти это даже не задержало.
      Держу её за руку, она еле тёплая, и проклинаю себя последними словами - только и исключительно из-за меня она с братом скоро погибнет.
      - Мне так повезло с тобой, я узнала, что значит "любовь"... - её лицо озарилось радостью.
      Эти слова зацепили что-то глубоко внутри души, пошёл неконтролируемый выплеск ЯРОСТИ:
      - ТЫ... НЕ УМРЁШЬ!!!
      Хотя бы попытаюсь спасти тебя. Представляю себя со стороны, перехожу на восприятие "тонкого мира", спасибо интернету, начитался ненаучно-популярных небылиц, вижу беловатую субстанцию в очертаниях своего тела - душу, как я её представляю. А сейчас смертельный номер в стиле Древнего Слава: нематериальными руками хватаю полупрозрачную невесомую дымку и рву вдоль.
      Пронзает жестокая боль, но отрываться от процесса нельзя, требуется последнее усилие - вживляю оторванную треть души (как получилось) в лежащую девушку, после чего куда-то падаю, успев подумать: "На Бахтирена меня точно не хватит, прости, Мила", и отрубаюсь.
      Заставляют очнуться чьи-то нежные прикосновения, мне заботливо протирают лицо влажным платком:
      - Три, очнись.
      Открываю глаза: Мила, живая и выглядит как прежде. Лишь бы это не было галлюцинацией!
      - С тобой всё в порядке? - обрадовалась любимая, увидев, что я открыл глаза.
      - Точно не знаю, как ты сама?
      - Нормально, только за тебя сильно беспокоюсь.
      Собираюсь с духом, хочу спросить про Бахтирена, но тут он сам входит в поле зрения:
      - Наконец-то, мы с сестрой очень волновались...
      Глаза мозолит какая-то странность, мозг пробуксовывает, после отключки никак не может уловить, что именно не так.
      Тильды! Теперь в именах Милы и Баха их нет!
      Чувствую себя очень "не очень", сонливость, слабость во всём теле:
      - Милая, я ещё немного посплю...
      - Хорошо, - отвечает она, но я её уже не слышу.
      Просыпаюсь, гораздо лучше, но "разрыв" внутри меня до сих пор тихонько ноет. Поворачиваюсь на бочок, ба, неожиданность. Рядом со мной на кровати прямо в одежде спит Мила, тихонько посапывая. Умаялась, бедная, а тут я, в её постели. Наверно, сидела, выжидала, а потом прикорнула. Убираю прядь волос, упавшую на лицо, она тоже покидает объятия Морфея.
      Гляжу на неё и невольно улыбаюсь:
      - Ты такая красивая!
      - Спасибо.
      Первый "настоящий" поцелуй, в губы, продвигаться сейчас дальше не буду, видно, что она не готова.
      Поинтересовался, как они тут без меня? Более-менее, не умирают, и слава кому-нибудь. Провизии нет, есть хочется, но нехороших последствий от голода не наблюдается. Каким образом и почему "потерялась" тильда, они не знают и даже не представляют.
      - А мы с братом теперь тоже неумирающие, как ты?
      - Очень хочу надеяться на это, но не убивать же вас специально, чтобы выяснить этот вопрос. Я ни за что не желаю терять тебя.
      - Ты хочешь сказать, что...
      - Да, я люблю тебя, - может быть слишком быстро и самоуверенно, но уверен в своём ответе.
      - Мне кажется... я тоже тебя люблю, - призналась девушка, за что была тут же повторно расцелована.

* * *

      Четыре долгих месяца мы находимся в этом чёртовом данже, столько странного и необычного произошло.
      Как только я достаточно оклемался, практически на семейном совете - я испросил у Бахтирена, как у старшего брата, разрешения на женитьбу, которое проведём несколько позже, уж точно не здесь - мы решили продвигаться на выход из пещер, под лежачий камень вода не течёт. Постепенно, с боями, проходили залы. Все не до конца зачищенные при моём забеге помещения оказались полностью обновлены при повторном заходе в них.
      Сначала приходилось очень нелегко, рисковали начинать зачистку только при готовом к применению "здоровью Соланы" в качестве страховки. Постепенно, по мере набора напарниками уровней (весьма быстром при таких противниках), стало гораздо спокойнее. Мы уже слаженно работаем втроём, почти до автоматизма отработали тактику боя, Милка активно пользуется волшебством, распробовала.
      Я сам поднял ранги магии до "великого мастера" во всех направлениях, кроме Тьмы, здесь её не на кого применять, все сплошь иммунные. Для того чтобы работал закл "клинок света", догадался "привинтить" его на клевец молота, как будто на клинок.
      Светящийся шар, выпавший из убитого Архидьявола, оказался (вдруг!) полезной штукой. Так как в пещерах было темно, помимо своего "светлячка" использовал и его. Бахтирен выковал нечто наподобие металлической клетки на ручке, в которую его вставляли и таким образом носили и освещали помещения. Он "слепил" нежить, позволяя более эффективно уклоняться от них.
      А на вампиров вообще действовал почти как маленькое солнышко - под его лучами они обугливались и не могли приблизиться. Главная сложность с ними была в том, чтобы успеть убить прежде, чем он сдохнет от света шара, задачу набора опыта и уровней нам никто не снимал. Заодно с них "сливали кровь" в мензурки, пригодится в возможном будущем.
      Да, к сожалению, несмотря на прошедшие четыре месяца, проклятие с меня не снялось, и это очень-очень-очень плохо. Настолько плохо, что готов лично убить Фака за все те радости, что он мне, точнее, нам, включая Миларену и Бахтирена, принёс.
      Прошли все залы в пещерах, выбрались наружу. Здесь "населения" пока не видели, ходим, исследуем территорию. Набрели на вулкан, с красиво кипящим озером магмы. Сижу на склоне кальдеры, любуюсь. В совершенном одиночестве - напарники сидят дома, в последнее время как-то сникли, тревожный симптом.
      Вдруг вижу, из магмы выпрыгнули два переливающихся оранжевым цветом небольших тела, сплетённые между собой в яростной битве. Ожесточённая скоротечная драка заканчивается тем, что на ногах остаётся стоять один из них. Начинает трепать лежащее на камнях существо, оно жалобно скулит.
      - А ну-ка, отпусти его, сволочь! - прикрикиваю на победителя, добивающего побеждённого.
      Он полностью игнорирует меня, продолжая своё дело. Ах, так! Сближаюсь "прыжком", в лицо пыхает жаром, но это не помеха, спасибо прежнему Сатане, подарил нечувствительность к нему. "Воздушный кулак" на маленького наглеца действует почти как таран, он с писком улетает обратно в озеро лавы.
      Поднимаю израненное тельце, что-то вроде ящерицы, главное, сразу же бросившееся в глаза отличие - на лапках не коготки, а нечто вроде присосок.
      Опять!?! Спаситель, меценат-благотворитель... Что с ним делать? О, накладываю "высшее исцеление", выглядит как новенький, супер.
      - Беги, малыш! - отпускаю его в сторону расплавленного озера.
      Он пробегает с полметра и останавливается, разворачиваясь в мою сторону.
      - Что? Спасибо сказать? Так, пожалуйста, благодарностей не надо.
      Ящерка шустро бежит ко мне, карабкается по одежде и устраивается на левом плече, присасываясь к ткани костюма.
      - И что это такое? Со мной хочешь?
      Она приподнялась на лапках и лизнула в щеку.
      - Надеюсь, это не проверка на пригодность в пищу? - шучу я, - Ладно, пошли, познакомлю тебя с остальными, Гек, - вспомнил название подобных, с присосками на лапах - гекконы, отсюда и сокращение для прозвища.
      Мне кажется, Черныш немного ревнует к новой "игрушке". Успокаиваю его, руками в перчатках чешу его, ему это очень нравится.
      Разворачиваюсь по направлению к дому, в паре метров от меня на камне сидит старец с выбеленными волосами и бородой, тяжело опирается на клюку. Я встал как вкопанный. Стоим-сидим, смотрим друг на друга.
      - Молодой человек, помогите старому и немощному, - на языке дьяволов просит этот "божий одуванчик".
      - Очень смешно, Тяньцзы, - бью наугад, китайские мифические сущности очень любят притворяться старыми и немощными, - Долго же ты выжидал.
      - Мы бы в любом случае встретились... - его взгляд падает на Гека, - Дух огня признал тебя. Обратно ему нельзя, в любом случае убьют. Береги, он будет верен тебе всегда.
      - Я услышал.
      С большим трудом несколько минут болтал о разных несущественных вещах, не торопясь переходить к основному вопросу - чтобы не показать свою сильную заинтересованность. Наконец, пора:
      - Поговорим об окружающем?
      - Давай, - соглашается он.
      Я красноречиво молчу, глядя на этого урода, предлагая ему начинать.

* * *

      Шаньду, во всяком случае, именно под этим именем его знали в предыдущем воплощении, настоящее имя он старался не произносить даже про себя, проиграл войну своему смертельному врагу, архидьяволу Апокси. Умирая под торжествующим взглядом победителя, Шаньду уже ни на что не надеялся.
      Но его душа смогла ускользнуть от Апокси, и, неисповедимы пути Творцов, вынырнула на бескрайних просторах всего сущего в этой Вселенной, вселившись в сущность демона. Обидное понижение в статусе, но как говорится, ладно хоть не в чёрта, это вообще было бы крушение самооценки.
      Очень долго и медленно шло восстановление сил, прежде чем он смог хорошенько осмотреться вокруг. Странный мир со странными и непонятными законами, которые не получалось обойти. Постепенно он понял, что находится в одном из закрытых миров, и своё положение демона смерти оценил по-новому. Это ничуть не меньше по открывающимся возможностям, чем прежний ранг архидьявола.
      Вот только он оказался заперт в старом заброшенном Храме, граница была непреодолима для него, по крайней мере, сейчас, с минимумом сил.
      Изредка приезжали группы странных людишек, делали непотребные вещи, проводя непонятные обряды и говоря на незнакомом языке. Бестолково убивали коров, быков, коней, собак, красных петухов, сливая кровь на землю, расчерченную линиями, идиоты! Шаньду смог лишь "понюхать" её. Человеческое жертвоприношение, вот что надо! Да ещё бы с правильной церемонией... Сейчас он не отказался бы ни от чего, даже от плоти, жить, как ни странно, хочется.
      Но крохи уловленной силы позволили "просканировать" этот мир. Никого дееспособного из высших существ! Вот так дела. Смог уловить эманации Древнего и двух архидьяволов, но они пока не были "вхожи" в местный тонкий мир, находясь в оболочках своих пузырей, как и он сам.
      Внезапно неподалёку появился кто-то, прямо-таки фонтанирующий Силой, и он направлялся к его храму. Всё ближе и ближе. Давно Шаньду так не переживал.
      Используя остатки тех крох Силы, что у него были за пределами своего пузыря, он смог перенести его к себе.
      "Ну же, выйди из этого зала в следующий!" - мысленно уговаривал он человечка. Убить и забрать Силу, с нею он станет властелином этого мира, а этот чудик даже не подозревает о том, что имеет.
      Тот смог удивить, поставил сооружение, в которое Шаньду не мог проникнуть, и скрылся в нём вместе со своими попутчиками. А потом он чуть не вырвался из ловушки, вышел из дома, постоял с задумчивым видом, и новоиспечённый демон смерти едва-едва успел разрушить растущую точку привязки чужеродного телепорта, отдав на это немало сил.
      То, что произошло дальше, поколебало уверенность в благоприятном исходе попытки убийства этого дохлого шаэрфа. Молот Древних, изготовленный кем-то из их первого поколения, кого создали сами Создатели, подчинялся ему!
      С лёгкостью прошёл всех местных тварей, которые между тем не обращали на самого Шаньду никакого внимания. Но на обратном пути он "сдулся", перестал быть похожим на Древнего. Натравлю-ка на него "Вестника Смерти", посмотрю, что будет. Шаэрф! Человечек умирал, но тут же возрождался, об отлёте души не было и речи, желание забрать Силу так и останется желанием. Ладно, задержу его, вдруг его спутники пойдут искать его, хоть их уничтожу, в них есть капелька Силы, хотя они тоже какие-то странные, напоминают местных обитателей.
      Вестника Смерти пришлось отзывать, мечты человечка убить верного приспешника были почти реальны, пугая прежде неустрашимую машину для убийств. Этот человечишка силён, но абсолютно не умеет распоряжаться Силой, доставшейся ему. И благодарение неведомо куда ушедшим Творцам!
      Ах, вот это ярость! Как будто снова увидел в деле живого демона-разрушителя. Их уже почти не осталось, истребили, так как в гневе они неуправляемы и не признают никаких хозяев, а их мощь скачком может вырасти в десятки, сотни, а изредка даже тысячи раз - кому нужен такой неспокойный раб или сосед?
      Человечек забежал в палатку, и вскоре оттуда ПЫХНУЛО Силой так, что испугало самого Шаньду. На некоторое время он отступился, размышляя, каким же образом можно использовать этого шаэрфа, и можно-ли вообще?
      Если нельзя убить его, то надо сделать обмен. Уверен, он пойдёт на такой вариант.
      "Только откуда он взял это странное имя - Тяньцзы?"

* * *

      "Выполз, наконец, скотина. Жаль, здоровье Соланы в откате, я бы ему припечатал молотом сверху по башке, козлу", - слегка прищурив глаза, выжидательно смотрю на него.
      Завёл шарманку, что ему нужна Сила. Кому она не нужна? А вот это что-то новенькое: чтобы выйти отсюда, предлагает заплатить выкуп за себя и товарищей - жизнь за жизнь. Подпишем Договор на этот счёт.
      - Никаких Договоров! Если только расписки друг другу, что обязан сделать ты, а что я.
      Понял, что про тайный смысл Договора я в курсе. Согласился на мой вариант. На обратной стороне свитков точности, как самых ненужных, написали расписки. Протягиваю ему свой тесак: "Подписывай свою кровью".
      Делает надрез, скрепляет кровавым оттиском. Забираю тесак, говорю:
      - Обменяемся расписками через два дня.
      Не ожидал подобного выкрутаса? Просто у меня подойдёт срок отката умения, на всякий случай.
      Возвращаюсь домой, знакомлю всех с новым жильцом, Геком, и предлагаю ему погреться в камине. Тот с удовольствием окунается в пламя, обследуя новую жилплощадь. Черныш устраивается рядышком на полу, даже проигнорировав свой любимый диван, внимательно наблюдая за зверьком, отобравшим часть внимания хозяина.
      "Это же огненная саламандра" - вспоминаю мифы Земли.
      Предупреждаю напарников, что меня, возможно, некоторое время "не будет", чтобы не пугались. Устраиваюсь на диванчике веранды, достаю тесак и с содроганием и дрожью касаюсь языком капель не до конца высохшей крови демона смерти. Меня бьёт словно кувалдой, нокаут.
      Да уж, жизнь, полная событий, он успел даже умереть и случайно вселиться в игровую сущность. Мои подозрения о "реализации" - переходе этого мира в реальность, полностью подтверждаются. Пока он "висит" на грани существования, барьеры истончаются, сюда могут проникать души, как-бы заполняя "вакуум".
      С другой стороны, отныне я абсолютно точно знаю, что жизнь во Вселенной вне Земли есть, её просто дохрена. Если бы наш мир не закрыли, тут бы такое столпотворение было, не продохнуть. И то, иногда ухитряются проскакивать разные непонятные твари, дверь прикрыта не совсем плотно.
      Архидьявол попался старый, из "первого поколения", как они сами ведут счёт старшинства, из тех, кого создавали ещё Древние. Лично участвовал во многих событиях: в войне за независимость от своих "родителей", в войне между Бохком и Денницей, на стороне Бохка. Оказывается, Денница-Люцифер не единственный, кто решил отколоться от первого из их народа. За ним последовали и другие восстания, многие могущественные семьи-кланы забирали себе понравившиеся миры, отвоёванные у Древних, и основывали свои "государства", не желая подчиняться Бохку.
      Этим же согрешило и семейство моего визави, но даже внутри сильно разросшегося клана позднее начались споры за главенство и власть, что вылилось в войну уже на территории отдельного мира. В общем, как везде и у всех - всё из-за бабок.
      Но ценным призом за дикую головную боль стало понимание того, как функционируют эти пространственные мешки и Вселенская система координат. Учёные на Земле не зря строили теории о многомерности пространства, так и есть, и одной из главных координат является ВРЕМЯ.
      Вот чего не хватало в формулах Араухни. У него просто не было этих знаний, он молодой, из четвёртого-пятого-шестого поколений, когда бохки плодились уже самостоятельно. Важная информация скрывалась и передавалась внутри сильных кланов, и то не всем. Ведь информация - это ВЛАСТЬ.

* * *

      Стив Хопкинс, глава отдела "Z", получил приказ на полное удаление аккаунта с русским именем Тринадцатый). Стив хмыкнул, давно пора. Этот персонаж потерял все берега, каким-то образом умудрившись использовать некий незарегистрированный в системе "божественный" летающий молот, который с одного удара пустил на дно целый корабль. И "Страж" это пропустил! Жаль, не удалось ничего выяснить об этом игроке, информации о нём никакой не было. Единственное, что смогли сделать - заглянуть в его личную комнату. Он как будто-бы был готов к этому повороту, в пустой комнате на полу лежало всего сто тысяч золота и всё.
      Жаль, в своё время отказались полностью копировать сообщения игроков. И даже не из-за закона о защите тайны переписки, на него многие плевали с высокой колокольни, особенно спецслужбы, а просто представив себе объёмы "макулатуры", ежедневно гуляющей внутри игры - куда это "складировать"? Тут гораздо более важные данные по сделкам на аукционах приходится стирать по прошествии полугода, освобождая дисковое пространство, что уж говорить о письмах пары миллиардов пользователей, в большинстве своём бессмысленных.
      Такая большая задержка решения по этому вопросу могла возникнуть исключительно из-за статуса аккаунта, пока всё согласовали, пока, наверно, лично встретились с хозяином, чтобы выяснить, кому он довольно безответственно передал доступ. К тому же, в последнее время игра будто взбесилась, подкидывая проблемы одну за другой, контролёры "сбивались с ног", пытаясь вручную отследить все неполадки, ведь "Страж" почему-то спокойно их пропускал. Неужели взломали самого электронного защитника?
      Вал проблем рос с каждым днём, откуда-то появлялись посторонние вещи, животные и существа. Начиная с архидьявола, который был первым из череды таких происшествий. С тех пор в игре зарегистрировали йети, семейство великанов, русалок, гигантского спрута, наведшего переполох на рейде Майами, потопив множество дорогих шхун - последствия пришлось разгребать долгое время, богатые игроки были очень недовольны.
      Стив отдал соответствующий приказ об удалении акка дальше по команде, выкинув эту проблему из головы. Главной заботой в настоящее время были новые "попаданцы" в игру - старик и летающий кругами рядом с ним дракон в китайском стиле. В отличие от других непонятных случаев, которые неизвестно откуда пришли и неизвестно куда ушли, эти уже пятый день оставались на одном месте, вызывая нешуточный ажиотаж среди китайских игроков, они "проявились" в горной области на юге их сектора.
      Удалить их не удавалось. Что там удалить, к ним даже подойти не получалось! Дракон убивал всех, даже считавшиеся в принципе неуничтожимыми аватары ангелов и архангелов. Кресло под начальником службы мониторинга Биллом Клайфом отчаянно шаталось, а ребятам - программистам после вспышки начальственного гнева вполовину срезали месячную премию, пообещав, что если они не уберут эту штуку из игры, премию они могут вообще больше никогда не увидеть.
      Среди сотрудников поползли разговоры, что сервера необходимо остановить и тщательно разобраться в происходящем, но на это руководство пойти никак не могло.

* * *

      Как смог подбодрил напарников, и засел за формулы телепорта, решил совместить теоретические выкладки Араухни с практическим опытом Шаньду. Благодаря напряженной умственной работе, два дня для меня пролетели незаметно.
      Новая встреча с демоном смерти, стоит вдалеке:
      - Близко приближаться не буду, у тебя опасная игрушка, - усмехается он, знает о Мьёлхире и справедливо опасается его, - Наше соглашение по-прежнему в силе?
      - В силе. Вот моя расписка, как договаривались. Но мне нужны точные координаты этого места, чтобы отправить к тебе выкуп.
      - Хорошо, - недоволен, но вписывает необходимые данные в расписку.
      Пускает свою по воздуху, она подплывает ко мне:
      - Положи рядышком свою, потом забирай мою, - перестраховщик.
      Кладу, забираю его экземпляр, проверяю, есть нужные координаты.
      - Отлично, жду выполнения твоих обязательств, - повеселел демон смерти, - Когда вас отправлять?
      - Не так быстро, есть одно дополнение.
      - Какое дополнение? - растерянно.
      - Будь так добр, позови сюда Вестника Смерти, должок хочу ему отдать.
      От моего нахальства он выдал несколько горловых звуков, кашлянул, и перешёл в наступление:
      - Ты что, убить его вздумал? У меня их всего двое осталось!
      - Тем более. Когда выйдёшь отсюда, новых себе сделаешь, сколько захочешь. Или собрался здесь вечно сидеть, пока другие будут сил в тонком мире набираться? - надавил на уязвимую точку.
      - Это последнее изменение условий? - зло спрашивает он.
      - Конечно!
      Он пропадает, а передо мной проявляется трёххвостый скорпион. Увидев меня, он воинственно вздыбился и защёлкал клешнями, но при этом начал семенить задом, пытаясь скрыться.
      - Куда? Ты теперь мой!!! - волна холодной, рассудительной ярости поднимается внутри.
      Умение активировано, Мьёлхир радостно поёт в руках, начинаю замах...
      Вестник Смерти падает на камни и прикрывается клешнями, от него явственно прёт отчаянием и безнадёгой. В последний момент удерживаю молот в руке, не давая сорваться в полёт. Злость постепенно уходит. Такого скорпиона даже убивать не хочется.
      Однако время неумолимо тикает, скоро умение закончит работать, надо с ним что-то решать и делать. Вестник Смерти безучастно и недвижимо продолжает лежать брюхом на камнях, приняв свою судьбу.
      Закидываю молот за спину, вхожу в режим конструктора. Формирую "пояс шахида" со взрывчаткой по форме тела скорпиона, "одеваю" на паукообразное, приделываю контрольные и дистанционные "мыслевзрыватели". Снять моё изделие без взрыва невозможно.
      "Вестник, слушай меня" - ментально обращаюсь к нему. Тот от такого даже убрал клешни, прикрывающие верхнюю, основную пару глаз.
      "Смотри, что я одел на тебя" - транслирую ему видеоподборку своих воспоминаний о виденных в сети взрывах, в том числе атомных.
      "Если ты убьёшь меня, так и произойдёт, не желаешь попробовать?" - провоцирую.
      "Нет"
      "Молодец, умный мальчик. Это ведь Шаньду заставил тебя напасть на меня?"
      "Да" - скорпион некоторое время помялся перед ответом, выбирая, кто ему более страшен в данный конкретный момент времени.
      "Твой хозяин предал тебя. Это бесспорный факт. Я мог бы просто убить тебя, но есть другой вариант - будешь служить мне. Что выбираешь?"
      "А у меня есть выбор?" - действительно, умный, - "Только я не смогу не подчиняться приказам моего создателя" - печально поведал он.
      "Тогда терпи, если не хочешь перейти в так называемый лучший мир" - выдал я после недолгого раздумья, такой вариант может выгореть.
      "Что терпеть?" - непонимающе.
      "Вот ЭТО!"
      Во время забалтывания я потихоньку подходил к нему, забирая вправо и одновременно раскочегаривая молот, оперативно дополнив его навершие четырьмя знаками. Я уже вплотную к Вестнику Смерти, левой рукой хватаю за массивную клешню, а молот в правой прижимаю к его броне прямо над второй парой ножек. Шипение, довольно неприятный горелый запах, его хвосты конвульсивно дёргаются, но не жалят меня. Убираю молот, любуюсь на работу - на боку паукообразного слегка парит дымком короткая надпись, выполненная курсивом: Три). Пометил его, как клеймят лошадей.
      "Ну как?"
      "Кажется, я свободен от создателя" - удивлен скорпион-переросток.
      "Вот и славно, но не забывай об украшении! В случае непослушания разговор будет очень коротким, бунта не потерплю"
      "Ясно, хозяин!" - воодушевлённо отзывается Скорп.
      И этот тоже, хозяином обзывается.
      "Ладно, пошли"
      Черныш с опаской смотрит на нового... члена нашей команды, оббегая его вокруг по большому кругу. Да, даже если бы тут была его мать, я не знал бы, на кого поставить в их схватке. Пробьёт-ли жало шкуру киллолла? Подействует яд скорпиона или нет? Самому интересно стало.
      Громко обращаюсь к местному хозяину:
      - Слышишь меня? Через десять минут мы будем готовы, сможешь портануть прямо от дома?
      - Без разницы откуда, только потребуется твоя помощь, дашь силы, - он подслушивает, и, наверно, подглядывает.
      Собрались, убрал палатку, ждём, я своих пока не обнадёживал на всякий случай, ведь случаи бывают разными.
      Реакция на Вестника Смерти при встрече была яркой: в него сразу же полетела магия от Милы, а Бах выхватил щит со шпагой, и прикрыл собой сестру. Молодец, братишка, не сдрейфил.
      Останавливаю чуть не начавшуюся войнушку, и предупреждаю всех, что мы работаем в одной команде, а Скорпу "телеграфирую" персонально:
      "Прикрываешь вот этих двоих. Если они умрут по твоей вине, на милосердие точно можешь не рассчитывать"
      "Задачу понял" - как-то механически ответил Вестник Смерти, неужто обиделся?
      Помог Шаньду запитать групповой телепорт, заодно тщательно запоминая, что и как он делал. Первым в арку перехода посылаю Черныша - у нас с ним налажена устойчивая ментальная связь, и если что, я сразу пойму, что там смерть. Следом Скорпа, затем идут соратники, моя с Геком очередь - последняя.
      - Напоследок хочу предупредить: в этом мире появилось воплощение Аббадона, и, судя по дошедшим всплескам тонкого мира, он очень зол на тебя.
      Здрасьте, не ждали?! А он пришёл - писец, или песец.
      - Зачем ты мне это говоришь?
      - Чтобы ты не погиб случайным и бестолковым образом, не выполнив свои обязательства передо мной.
      - Я могу погибнуть? - невинно интересуюсь.
      - Жизнь - сложная штука... Особенно твоя, - многозначительно добавляет он.
      - Даже так? А мои спутники?
      - Что твои спутники? - Шаньду делает вид, что не понял.
      - Они могут погибнуть?
      - С тобой - да! Всё, заканчиваем разговоры, переход становится опасным, может схлопнуться, - обрывает он дальнейшие расспросы, - Не забывай про сроки!
      - Постараюсь...
      Солнечный свет! Выбрались! Буря эмоций у напарников: Милка сначала радовалась, а потом разревелась у меня на плече, большое нервное потрясение. Бах старается держаться, но видно, что и ему не по себе. Быть может, и я бы немного порефлексировал после долгого заточения, но некогда.
      Нас выкинуло километрах в пятнадцати от храма - строить телепорты в незнакомых местах довольно опасно, это я ещё мягко выразился. Я рассчитывал смотаться в Новый Лес, пока они побудут в безопасной локации, в храме, но сейчас мы снова на горной дороге, что вокруг, неизвестно. Поэтому коротко утешил любимую, вытер ей слёзы, приободрил обоих, сделал здесь точку привязки места возрождения и полетел в Армин за свитками. Взял с запасом, десяток, чтобы больше не оказываться в подобных ситуациях. Самоубийство и я опять на юге Китая.
      - Всё, давайте в Семиречье, через час встретимся возле Храма Всех Богов, - на себя тратить свиток не стану, они всё-таки довольно дорогие и редкие.
      - Будем ждать тебя, - за обоих отвечает паладин.
      Ломают свитки... По-моему, это называется дежавю. Они снова никуда не улетают. Что за чёрт?
      - Ждите, - беру свиток телепортации, задумываюсь, куда бы слетать, проверить действие?
      В Амазонию, к норе, где нашёл Черныша, посмотрю, что там нынче. Портанулся, той самой норы на месте нет. Заросла, усмехнулся я.
      - Ай! - какая-то мелкая сволочь укусила меня в шею. Я тут же её прихлопнул.
      Затем я поойкал несколько десятков раз - на мой запах устремились полчища насекомых, и благополучно скончался от отравления ядами, вернувшись на место привязки.
      Свитки не бракованные, работают. Значит, что? Значит, дело в напарниках. Пропавшие тильды выходят боком? Может быть. Встаёт прежняя задача, надо довести их до безопасного места, проверять натурным опытом - смертные они или нет, не хочу.
      - Садимся и поехали, - командую своим.
      Первоначально хотел их двоих усадить на Скорпа, а самому на Шустрике быть впереди. Но Милка с ходу заявила, что она "на это" никогда не сможет заставить себя сесть. В общем, она на моём скакуне, а мы с Бахтиреном на "боевом скорпионе", вцепились каждый в свой хвост. Да уж, не подумал, девушке здесь было бы крайне неудобно. Кстати, благодаря своему "росту" и длине ног, он относительно шустро передвигался. Конечно, не как скакун, но раза в три быстрее человека точно.
      Дорога довольно скоро спустила нас в сеть узких долин, здесь она была уже гораздо сильнее натоптана. Видимо, путь вверх вёл к заброшенному храму, поэтому особой популярностью не пользовался. Надо решать со Скорпом, ехать дальше на нём нежелательно, такой странного вида питомец без висящей над ним надписи абсолютно точно заинтересует всех встречных и каждого поперечного.
      "Вот, хапнул от жадности, теперь мучайся!" - по-моему, это моя жаба вышла из летаргического сна, - "Он даже в один индивидуальный телепорт с тобой не пройдёт, он же не пет!" - а-а, понятно, чего это она возмущается таким "хорошим" приобретением.
      Жадность она такая, до добра доводит редко. Вот, честно, убить его было бы гораздо проще! Но теперь уж что, придётся пыхтеть и тащить за собой, жаба хоть и ворчит, но только попробуй с ним что-то сделать...
      С большой опаской, оглядываясь по сторонам, прошагали по петляющей узкой дороге километра три. Подошли к очередной теснине между двух каменных уступов, выйдя из которой увидели ниже нас широкую долину с полноводной рекой в обрамлении густых лесов. Вдоль берега шла ещё одна дорога, на которой мы заметили несколько движущихся точек. В скором темпе добрались до леса, здесь решил временно расстаться со своим чудом-юдом:
      "Скорп, останешься тут. На глаза никому не попадайся, на двуногих существ не нападай. Скоро я приду за тобой. Считай это отпуском"
      "Что такое отпуск?"
      Начинается! Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, посылаю ему мои эмоции-воспоминания.
      "Не уверен, что мне понравится алкоголь, и я не смогу делать то же самое с человеческими самками, но мне это по нраву"
      "Вот и давай, отдыхай!"
      - Мальчики и девочки, снимаем все ценные вещи, не нужно мозолить ими глаза, - обратился к напарникам.
      Они убрали лишние вещи в свой "инвентарь", который ни разу не игровой мешок. "Что-то типа пространственного кармана?" - задумался я, - "Или просто разрабы решили, что неписи не должны ходить с такими-же мешками, что и игроки?"
      Мила, чтобы переодеться, ушла в "кустики" - у них нет слотов быстрого доступа, всё гораздо более "реально", если так можно говорить о сугубо виртуальной игре.
      "Да уж, отряд оборванцев" - оглядываю наше воинство.
      Паладин в потрёпанном комплекте лат, зато сетовом. И здесь наблюдается палево, он называется: "Начальный комплект латной брони послушника Храма богини Ники" - если кто-нибудь полезет читать свойства, он очень удивится, ведь он только для НПС.
      - Бах, скажи: "Броня, свойства, закрыть просмотр параметров".
      Он повторяет за мной, эта проблема решена. Придирчиво осматриваю спутников, повторяем действо с самостоятельно подремонтированным щитом пала и дорожной туникой жрицы. Теперь нормально, на такой глупой мелочи не завалимся.
      Жрица передала ему кистень-необычку, хоть какое-то оружие. Я традиционно переоделся в комплект одежды новичка, повесив на пояс "отличный" тесак, сделанный по моему проекту. Боевой потенциал группы отвесно спикировал на уровень плинтуса. Геку предложил перебраться с плеча в термос, сколько хомутов навесил на себя...
      - Пойдёмте, надо добраться до города или посёлка.
      И мы почапали. Китайцы на большой дороге, видя ники не на своём языке, приставали с расспросами, но понять их курлыканье и квохтанье не представлялось возможности. Когда-же они переходили на "кит-инглиш", отвечал им на "рус-инглише", мол, мы "юкрэйниан", говорить, что из России, не стоит. И это легендирует наши ники на кириллице, в Украине, видимо, назло, в скором времени планировали окончательно перейти на латиницу, но пока не успели.
      Что здесь делаем? Так, путешествуем по миру, а денег нет, совсем нет. Ничего не надо, если только еды дадите, "христа ради", то есть даром, а то "же не манж па сис жур". (Прим. Автора - фраза Кисы Воробьянинова из к/ф "Двенадцать стульев" - "Я не ел уже шесть дней").
      Надо же, поделились. Правда, с неким таким чувством превосходства великой нации над белыми "варварами".
      Черныш, бегающий по лесу - на дорогу светить уникальным петом не резон - учуял большую группу людей. Притормозил, смотрю его глазами, естественно, засада. Кидаю взгляд вперёд по дороге, навстречу нам тащится длинный обоз, сопровождаемый охранниками. Цель засады ясна.
      Отходим назад, там было нечто вроде поляны для отдыха со столом и скамейками под навесом. Там и располагаемся, обзор отсюда хороший, мы находимся чуть на возвышенности. Еда очень непривычна, вместе со спутниками поклевали немного, чтобы убрать дебафы от голода, и всё. Доберёмся до таверны, закажем нормальной еды, в отличии от реального мира, в любой местной таверне с одинаковым успехом подадут любое блюдо мировой кухни.
      Атака! Крики, шум и лязг оружия.
      У караванщиков не было ни единого шанса, растянутый строй не играет против концентрированного удара единого кулака, одна видимость защиты. Она действует лишь против одиночек и небольших групп.
      Нападающие, в отличие от защищающихся, практически не использовали магию, боялись повредить груз и телеги. Однако применённое волшебство не принесло атакующим особо больших проблем - их маги слаженно передвигались вместе с основной группой, в нужные моменты останавливаясь и раскрывая антимагический зонтик над своими сокланами. Таким образом, удар магии в основном пришёлся на первые ряды, составленные, судя по тяжёлым доспехам, из воинов и паладинов.
      Атакующая группа, начав с центра колонны, разделилась на две части, и прошла в начало и хвост, уничтожая организованное сопротивление. Быков в упряжках, которых хозяева по какой-либо причине не отозвали, быстро "мочили", подошедшие вслед за боевиками игроки призывали своих, впрягали в стоящие телеги, и они, поскрипывая колёсами, продолжили путь уже под другим флагом. Часть груза из телег разобрали по мешкам, и ушли клановыми телепортами. Видимо, уволокли самое ценное.
      Примечательно, что посторонний народ при атаке сразу же брызнул в стороны, не геройствуя и не отсвечивая. Мне же пришлось осадить Бахтирена, который собрался рвануть на помощь: "Это не наша война, неумирающие дерутся друг с другом".
      Караван, наконец, полностью прошёл. Победители не разрешали другим игрокам находиться рядом с телегами, сгоняя всех с дороги в лес.
      Мы тронулись дальше, заодно я у прохожего выяснил, что до ближайшего города чуть больше пяти километров, он стоит на месте слияния двух рек.
      Хорошо, ходу. Довольно большой город "выплыл" из-за излучины реки, налево и направо от нас по направлению движения расходились две большие долины. Осталось пройти с полкилометра, когда мы услышали невдалеке вой, похожий на волчий. Прохожие начали нервно оглядываться в ту сторону, и ускорили передвижение. Даже неторопливые буйволы заметно прибавили шаг.
      Меня же накрыло "чувствами" от Черныша: там, впереди, самка! Несмотря на мой нервный ментальный окрик, пет успокаиваться не желал, вой действовал на него как сильное возбуждающее. Я ощущал его внутренний раздрай между хозяином и зовущей самкой, готовой к спариванию. Он метался туда-сюда, "дёргая" поводок от ошейника.
      Я не решался приструнить его, используя встроенные функции, он мне не просто пет, но и друг. Пытаюсь воззвать к его разуму: "Там же будут большие самцы, они просто разорвут тебя!". Все мои доводы разбивает вой, который чуть приблизился к нам. Черныш не выдерживает, рвётся туда, чуть не задыхаясь от сжавшегося ошейника. Почему нельзя тебя просто отозвать?!?
      Углубляюсь в лес, скрываясь от возможных любопытных взглядов:
      - Чёрт с тобой, иди сюда!
      Он тут же подбегает, уловив моё желание отпустить его на волю. В последний раз пробую его уговорить, но он мысленно уже возле самки, мои уговоры бессмысленны.
      - Если вдруг что, возвращайся, я буду скучать, - снимаю ошейник, подтверждая, что хочу отказаться от питомца.
      Удар шипастой шкурой в лицо, откидываюсь навзничь. Надо мной нависает оживший кошмар из леса Амазонии.
      Некоторое время лежу неподвижно, осознавая случившееся:
      - Черныш? Только не надо облизывать!!! - я понял, что он хочет сделать.
      - Вот это ты вымахал! - встаю, оглядывая его.
      Вчитываюсь в свойства: киллолл, пятьсот семьдесят третий уровень, ростом выше убитой мной матери, здоровья шесть миллионов шестьсот восемь тысяч. Я так понимаю, накопленный "запас" очков опыта из ошейника при его снятии разом увеличил уровень моего бывшего пета - препятствия, ограничивающего рост, не стало.
      - И никакой ты не Черныш! - добавляю я, его окраска сменилась на размытую пятнистую.
      Он подставляет мне свою лобную пластину, типа погладь:
      - Иди уже... малыш. И не связывайся с людьми, они те ещё сволочи, - напутствую его, легонько шлёпая по лбу.
      Он резко бросается в ту сторону, откуда доносился вой, тормозит, мгновение, я не успеваю среагировать, как он молниеносно сближается и облизывает мне лицо.
      - Скотина! - кричу ему вслед, улыбаясь и грустя одновременно.
      Наконец входим в город, безопасная зона, добрались. Правда, город этот совсем на другом материке.
      Я же пытаюсь убедить самого себя, что другой пет для меня будет лучше, например тот, у кого есть функция защитить хозяина. Вполне могу позволить себе какой-нибудь эксклюзив. Утешая себя таким образом, заходим в таверну, заказываем "человеческой" еды.
      "Надо бы черкнуть пару строчек своим деловым партнёрам, Светка разворчится, опять на четыре месяца пропал без предупреждения", - пока шли сюда, об этом не думал, "зацикленный" на задаче добраться до города.
      Залезаю в раздел писем, неверяще смотрю на текущую дату - судя по ней, я "отсутствовал" не четыре месяца, а четыре дня!
      В пузыре Шаньду временная аномалия, причём очень аномальная. Умение от Соланы стабильно активировалось, да и счётчик времени крутился, не с потолка же я взял про четыре месяца, Солнце там каждое утро не всходило, чтобы считать прошедшие дни.
      "Ну и хрен бы с ним!" - облегчённо вздохнул, эти четыре месяца субъективно были лишь для меня и Баха с Милой.
      Хочу написать письмо, выскакивает сообщение большими красными буквами:

Внимание! Данный аккаунт бессрочно заблокирован.

      О, это почти наверняка он, северный полярный лис, как любят писать в современных "русскоязычных" произведениях. Заблокированным оказалось многое: почта, форум, аукцион, раздел услуг, игровой магазин, безналичные расчёты и перечисление средств - при переходе в эти разделы на экран выскакивала та же надпись. Доступными остались: внутренний инвентарь, мешок, карта, меню характеристик и страничка достижений персонажа.
      Как будто провели некую черту, разделив недоступное "внешнее", никоим образом не зависящее от меня, и "внутреннее", не связанное с внешним.
      Зато отныне стало абсолютно ясно с моим статусом - я не под контролем корпорации, никто не прикрывает "сверху", но и "достать" они меня не смогли. Пережил вторую смерть, теперь уже цифровую...
      Несмотря на мой бан, китайские неписи вполне себе взаимодействовали со мной, не выказывая никакого "удивления". Виртполиция с белоснежными крыльями за спиной по вызову не примчалась. Честно говоря, если бы не эти надписи красным во внутреннем меню, я бы даже не знал, что мой акк в блокировке - никаких внешних отличий не видно.
      Перекусили, можно даже сказать, нажрались, дорвались до еды. Расплатился наличным золотом, которое теперь всегда таскал с собой, подаренный Эльвинулиэной кошель на миллион монет позволял не заморачиваться на этот счёт.
      Снял большой номер для спутников, мне надо слетать в Армин:
      - Скоро вернусь, из номера не выходите, дождитесь меня.
      Перепривязываю точку возрождения, эта функция, кстати, также осталась доступной, что не может не радовать. Затем прыжок через кольцо-телепорт, я в княжеском замке. С некоторой тревогой прошёлся по резиденции, вдруг альвы считают меня "умершим", и тут уже сидит новая княгиня? Нет, всё по-прежнему, замечательно, терять такие возможности, что даёт титул князя, просто жалко.
      Пока заряжался медальон, принял отчёты всех глав служб за время моего отсутствия. Всё ровно, лишь травы, предназначенные для отправки Светанре, портятся.
      - Перебрать. Всё, что возможно, использовать для изготовления эликсиров. Новое временно не собирать, до моего распоряжения.
      Я намереваюсь попозже заглянуть в Царьград, но прыгать туда с загруженным Большим дорожным ящиком, который невозможно сдвинуть вручную, в неурочное время и без средства связи в виде почты - сумасшествие.
      Возвращаюсь обратно в Китай, собираемся на выход из города - открыть портал в нём самом незаметно не получится, на улицах хаотичное движение почти как в муравейнике, ни одного безлюдного закоулка. Выбираемся за стены, отходим по дороге примерно на километр, сворачиваем в лес.
      Минут десять поисков полянки достаточной величины:
      - Приготовились, сейчас открою стационарный телепорт.
      Полусфера портала распахивается, играя чёрно-красным, спутники, взявшись за руки, направляются в него, но на границе зоны они будто утыкаются в прочное прозрачное стекло, не дающее вступить внутрь. Ясно, на быстрое возвращение домой рассчитывать не стоит, с телепортами "ваще" не везёт.
      Предполагаю, что с перемещением через стационарный телепорт Гильдии перевозчиков тоже ничего путного не получится. Единственно, в этом случае чем-либо объяснить такой "баг" вряд-ли удастся, сразу попадаем под подозрение. А уж как только прибывшие для проверки ангелы смотрят наши профили, они тихо охреневают от великого удивления, и вызывают архангела. Дальнейшее предугадать сложно, но явно ничего хорошего не сулит. Я думаю, нам подобного "счастья" не надо.
      Ладно, что-нибудь придумаю. Гильдейские дилижансы пока вроде не отменяли, доедем до морского порта, оттуда на корабле, возможно даже гильдейском, до Владивостока, и на перекладных по России-матушке. Затратим месяцок-другой, подумаешь.
      Возвращаемся обратно в гостиницу. Пока не определился, что предпринять и каким маршрутом передвигаться, снимаю на пару дней трёхместный номер "со всеми удобствами". Да и просто немного передохнуть после пещеры Шаньду и перед дальней дорогой не помешает. Оставляю Милу с братом, а сам к моей "розетке", то есть Хранителю, зарядить медальон для полёта в Москву.
      Благодаря разнице во времени, попадаю в предобеденный Царьград. Отыскиваю лавку Светанры - я тут ещё ни разу лично не был - пустынно, даже за прилавком никого. Немного рановато для местных игроков, но так как мои партнёры живут на Дальнем Востоке, они уже давненько должны быть онлайн. Света почти наверняка возится с очередной порцией эликсиров.
      Так и есть, на звон колокольчика, потревоженного дверью, в торговый зал вышла друидка, недовольно высматривая, кто это потревожил её и оторвал от кипящего котла с варевом. Увидела, мензурка выскальзывает у неё из рук, бьётся об пол:
      - Три... ?? - она подвисла.
      - Здравствуй, Света, я очень рад тебя видеть.
      - Здравствуй, я тоже рада, - обрадовалась она, но тут же чему-то нахмурилась, - Подожди, сейчас Диму позову, пока проходи, присаживайся.
      Она выскочила обратно в рабочее помещение, я же терялся в догадках насчёт внезапной перемены её настроения. Ждать пришлось недолго, в ожидании ЩаПоЩама меня напоили вкусным чаем с травками, но разговор при этом не клеился, она отмалчивалась, словно партизан.
      Пришёл воин, подозрительно поглядывает на меня.
      - Ребят, что такое? Если что-то не так, скажите, я пойду, и даже почти не обижусь.
      - Сиди, пойдёт он. А вот напомни-ка мне, где и когда мы познакомились? - внезапно спрашивает ЩаПоЩам.
      - Во Владике, на блошином рынке, ты напарников для данжа искал. Ещё написал, что я как рога тебе не подхожу. А к чему этот вопрос?
      Димон не ответил, продолжил "пытать" минут пять, скача по эпизодам прошлой жизни, в своих вопросах напирая на незначительные мелочи, очень многие из которых я уже не помнил.
      - Не знаю, для чего ты всё это затеял, Дим, но давай я тебе напомню то, что помню сам, - решил взять инициативу в свои руки, видя, как воин становится всё более подозрительным при моих неуверенных ответах.
      - "И чего это такой мажор полезет в такой нубский данж?" Это было при встрече, помнишь? "Даже не знаю, брать-ли тебя, эквип у тебя стрёмный, ни одного эпика". Дальше: "ой, смотрите, у нас всех троих значки подлинности. Это знак к долгой дружбе и богатому будущему" - на этих словах Светанра улыбнулась, видимо, вспомнила момент, сжала рукой руку своему возлюбленному.
      - "Слушай, Три, а ты на неё не запал?" - продолжил я, сам возвращаясь в прошлое и как-бы заново проживая те моменты, - "Нет, у меня жена, а вот ты, похоже, запал" - тут Димон слегка покраснел, а Света стукнула его кулаком в плечо.
      - "Я пригласил её в кино, мы, оказывается, из одного города". "Фирма банкротится, вчера сказали" - я говорил ещё с минуту, вывалив им эпизоды, по каким-то причинам врезавшиеся в память, закончив монолог следующим: "Ну, Три!" - "Тру, тру", и сделал рукой движение вперёд-назад, чем вызвал у них обоих смешок.
      - Три, извини нас, - первой начала девушка.
      - Просто к нам приходили ангелы, устроили натуральный допрос, пытались вызнать о тебе... - продолжил парень.
      - Как я тогда перепугалась! - вклинилась неугомонная Светка.
      - А потом твой аккаунт оказался заблокированным... - на этих словах он замолчал, вновь подозрительно глянув на меня и зарываясь в менюшку.
      - И сейчас заблокирован, - "развеял" я его сомнения.
      - А... как?
      - Каком кверху, Дим! Хоть какая-то разница есть?
      - Ну... не знаю, - воин был явно выбит из колеи и дезориентирован.
      - В общем, вы решили, что под моим обликом пришёл агент администрации, чтобы вытащить из вас секретную информацию обо мне? - спросил у них.
      - Да, примерно так и подумали.
      - Я предоставил вам достаточно доказательств, что я - это я? Или, в отличие от прошлого раза, когда не стали сообщать адмам о том, что до меня не доходят деньги переводом, сейчас напишите им, что к вам пришёл "живой" персонаж с заблокированным аккаунтом?
      Они переглянулись:
      - Не думаю, что кто-нибудь смог бы столь достоверно сыграть твою роль. Тем более, знать такие подробности, - начал ЩаПоЩам.
      - Да мы верим, что это ты! - закруглила его друидка.
      - Ну, слава... кому-нибудь, - "обрадовался" я, - В общем, так, жизнь продолжается, как и торговля. Лично встречаться, конечно, стоит поменьше, будем работать как раньше, через левого персонажа. Вот только с этой блокировкой мне отрезали и почту, и форум, даже просто связаться с вами теперь проблема.
      Обговорили с ними новые варианты связи. С данным вопросом может получиться реальный геморрой, почти по любому вопросу придётся прилетать лично, либо связываться через посторонних игроков, что довольно подозрительно - придётся им "вешать лапшу", что у меня какие-то баги с почтой - оставлю этот вариант для экстренных случаев. А так подобрали несколько мест в Царьграде, где можно оставлять послания мелком на стенах, пару раз в неделю их проверять, достаточно.
      - На этот раз без слёз и соплей, - предупреждаю Свету перед прощанием, - Будем живы, не помрём!
      - Обещаю без слёз, тем более поводов сейчас нет.
      - Во, о поводах! - воскликнул Дмитрий, - Можешь поздравить, у нас через месяц свадьба! - торжественно произнёс он.
      - Да вы что, молодцы! Поздравляю! - искренне обрадовался я за них, - Прибавления пока не ожидается? - намекаю на беременность.
      - Пока нет, надо окончить универ, - засмущалась Светанра.
      - Ну вы молодцы, конечно, молодцы. С меня подарок!
      Потом сходили на аукцион, где через друзей купил сетовый набор одежды "отличного" качества на мага и посох для Милы и такого-же качества меч для Бахтирена. Будем выглядеть бедно и невыгодно для атаки пк-шеров.
      Распрощались, распланировав встречи на ближайший месяц. Они приглашали меня на свою свадьбу в реале, наивные(!), естественно, отказал, разведя руками, мол, никак не смогу.
      - Так! Вот что, напиши-ка Ископаемому, что я хочу... нет, про меня упоминать не надо. Напиши, что надо встретиться завтра, желательно в Царьграде, у него вроде здесь первоуровневый перс есть. Если может - когда и где?
      Они обменялись письмами, договорились о встрече. Завтра вместо Димона приду я. Первый маленький шажок, чтобы начать выполнять свои обязательства по расписке перед Шаньду, сделан. И мне нисколько не жаль того, кто попадёт в лапы к демону смерти.
      До следующего утра по Москве пришлось немного "полетать". Для начала решил попробовать вытащить Скорпа, через смерть вернулся в китайский Киджиянг, где мы сейчас находимся. Раздал покупки напарникам, забрав у Бахтирена шпагу-артефакт, не могу без неё, привык. Стилет Миле оставил, переживу, а так ей не придётся вкладываться в статы мудрости.
      После на Шустрике направился за город, в местность, где оставил "скорпиончика". Сначала были некоторые тревоги насчёт того, как искать Вестника Смерти. Всё оказалось проще, чем я себе представлял: подъехав к нужному месту, выдал "в эфир" ментальный приказ, и через три минуты он сам прибежал на встречу. Неплохо устроился, только радиус связи не сильно большой.
      Открываю полусферу группового телепорта, и направляю в него Скорпа, искренне надеясь, что он, в отличие от Миларены с братом, пройдёт. Да, получилось, я ныряю следом, после перехода погружаясь в вязкую темноту пещеры.
      Зажигаю "светлячка", схлопываю пузырь телепорта. Мы в регионе Форта Восточного, в той самой подгорной пещере, где Эльвинулиэна пыталась поменять меня на Араухни. Здесь ничего не измнилось с той поры, всё так же зияет провал, оставленный после смерти бохка, всё так же безучастно лежит тот самый плоский круглый камень, утащенный мной из лап племени орков.
      Для проверки встаю на него, "гаснут" абсолютно все функции, инвентарь и мешок недоступны. Быстро схожу с камня, по телу пробегают мурашки - остаться в этом мире без них - стать натуральным цифровым инвалидом.
      "Подождёшь меня пару дней, с этого места никуда не отходить. Как только в телепорт влетит посторонний человек, осторожно хватаешь его и кладёшь на камень, удерживая, чтобы никуда не сбежал. Задача ясна?"
      "Да, хозяин, полностью"
      "Кстати, ты не голоден?"
      "Нет. И... благодарю за заботу, прежний хозяин никогда не интересовался такими вопросами" - эта зверюга совершенно точно разумная.
      "Понимаешь, как тебе повезло?"
      "Понимаю, хозяин"
      "Ладно, я полетел, будь готов к открытию телепорта, это может произойти в любой момент. Только не убей человека!"
      "Хорошо, хозяин"
      Следующим пунктом программы - забрать мою официальную любовницу МасФрин из Армина в Царьград. Снял номер в столице, заселил альву, сам в который раз убиваюсь и лечу в Китай. Здесь уже поздний вечер, приглашаю "родню" на прогулку. Мила переодевается (очень быстро, минут пять, что даже немного удивляет) в свой выходной комплект, а у Бахтирена "цивильной" одежды нет, через "не хочу" переодеваю его в свой "официальный", сам пойду в обычном, брюки-рубашка.
      Приятно провели время, забредя на представление цирка. Сидя за купленным столиком в ВИП-зоне, вкушали великолепное зрелище вместе с хлебом насущным. Особенно поразили гимнасты, как гласило объявление на английском: "Все трюки выполняются в условиях, полностью соответствующих реальности".
      Акробаты ходили по канату на умопомрачительной высоте, жонглируя предметами. Демонстрировали различные опасные трюки на качелях, синхронно перекидывая висящих на руках у парней девушек друг другу. Группы людей под накидками в виде драконов скакали на пяти скакалках одновременно, затем они устроили потешный бой со сложными элементами гимнастики и боевых искусств.
      Мы же напробовались разнообразных блюд, попросив официанта для начала более-менее "европеизированные". Надо сказать, в большинстве своём было вкусно, хоть и непривычно.
      - Спасибо, сегодняшний вечер один из лучших в моей жизни, - поблагодарила Мила по приходу в номер, перед тем, как лечь спать.
      - Всё, что хочешь для тебя, любимая, - вот интересно, все мужики обещают подобное при ухаживании, а потом благополучно забывают?
      - Спокойной ночи.
      - Спокойной.
      Однако, спокойной не получилось. Посидев некоторое время над планом завтрашней операции, продумывая, что буду делать в этом случае, а что в этом, через промежуточную остановку для подзарядки медальона в Армине, попал в столицу игровой России. Надо объяснить МасФрин, что я от неё хочу.
      - А мы так и будем сидеть взаперти? - после примерно получасового разбора и обсуждения её будущих действий, спросила моя наставница по стрельбе.
      Этот вопрос застал врасплох. Гулять по Москве под ручку с красивой НПС, тем более, эльфийкой, значит непременно привлечь к себе внимание. Начнут приставать с целью получить квест, а это может спалить всю контору, так что отказал.
      Она слегка надула губки. Блин, мне кажется, все неписи, с кем я близко общаюсь, начинают всё больше и больше "оживать" - действовать, словно живые люди со своими эмоциями. Наверное, это из-за того, что я подспудно считаю их настоящими жителями этого абсолютно реального для меня мира.
      То, что произошло после, наполнило моё сердце грустью, не смог устоять перед её "обаянием" и телом. Поддался на провокацию прекрасной наготы, за что по окончанию процесса жестоко корил себя. Потом совесть нашла оправдание: "Очень немногие мужчины смогли-бы устоять в такой ситуации, когда женщина, далеко не уродина, сама проявляет нездоровую инициативу. Тем более, ты пока ничего не обещал Миларене!"
      Хватило мужества признать, что сила воли слаба, и в будущем, даже будучи "женатым", вряд-ли с честью пройду испытание на верность. Либо потребуется прекратить любые близкие контакты с "посторонними" красотками.
      "Тьфу, мне же медальон нужен полностью заряженный, голова дырявая!" - обругал память.
      Пришлось перепривязываться, лететь в Армин, заряжать, дохнуть, воскрешаться в Царьграде. Да уж, без Хранителя, как без рук... и ног заодно.
      Утром встретился с Иваном. Сказать, что он был удивлён - не сказать ничего.
      - Да уж, много чего читал про игру, но вот так, вблизи, общаться с забаненным игроком... это нечто.
      - Администрации сообщать будешь?
      - А что, она даёт мне деньги? А вот ты даёшь. Я правильно понял, что для меня есть работа?
      - Правильно. Слушай...
      - Хорошо, напишу ему прямо сейчас. Как с тобой связаться? - выслушав план работы, спросил он.
      - Это сложный вопрос. Постарайся назначить встречу на пять вечера, встретимся здесь же за пол часика до этого, расскажешь, где договорились пересечься.
      - Мы с тобой нигде не встречались? - спросил Ископаемый, - Лицо странно знакомо.
      - Это навряд-ли.
      - Подожди... Андрей такой-то такой? - называет он фамилию, имя, отчество, под которыми я недолго и не очень счастливо жил в первой жизни, - ТЫ?!? Не может быть!
      Вспомнил моё фото из прежней жизни, я ведь сам давал ему задание выяснить судьбу тушки. До этого мы очно не встречались, общались исключительно по почте, а тут он увидел и признал меня. Ладно, всё равно рассказывать всему миру о своей жизни в игре собирался через него, не впутывая в это дело Диму и Свету.
      - Как видишь, может. Пока молчи, пошли вон туда.
      Отошли в скверик неподалёку, он шёл как-то крайне неуверенно, постоянно дёргаясь, гораздо хуже "буратин" - игроков, управляющих своими персами через клавиатуру и мышку, без использования вирт-устройств типа шлемов или капсул. Спрошу попозже об этой странности.
      Подождал, пока в поле видимости никого не будет, открыл масс-портал в пузырь в плане Инферно, спокойно поговорить, не опасаясь никакой подслушки, в свете последних знаний, в этом есть большая доля уверенности. Он удивлённо озирается и, наверное, посматривает на карту, которая показывает "фигу". Зашли в палатку, снаружи оставаться не желательно, вот теперь можно пообщаться:
      - Сразу предупреждая вопросы, да, это точно я, помню всё, что было в той жизни, а о моём переселении сюда ты знаешь ровно столько же, сколько и я.
      - Охренеть просто! И тебя за это забанили?
      - Скорее за то, что я никак не вписывался в правила игры, постоянно выходя за границы, сначала не осознавая этого, а потом просто не мог остановиться на полпути, когда есть возможность получить какую-нибудь этакую штучку, - я изобразил рукой нечто округло-бесформенное.
      - Понимаю, человек всегда желает большего, такова натура.
      Далее несколько сумбурно поведал ему об "истинном" положении вещей, заранее речь для него не готовил. Сидит, переваривает. Тяжело сразу принять новую версию, довольно сильно отличающуюся от того, что вдалбливали в голову с детства.
      - Ты в этом уверен?
      - Настолько же, насколько уверен в том, что я живу, - этот мой аргумент очень трудно опровергнуть.
      - И ты хочешь перевести этот мир в реальность до конца?! - эмоционально воскликнул собеседник.
      - Да, именно такая задумка.
      - Можешь рассчитывать на меня, подумаю над этим вопросом. Нужен единый информационный вброс в как можно большее количество источников, чтобы нельзя было остановить вал сообщений, а возможное замалчивание со стороны администрации Игры само бы говорило о правдивости представленных данных.
      - Откровенность за откровенность? Почему ты так загорелся этой идеей? Просто чтобы понимать твои движущие мотивы.
      Он помолчал, собираясь с мыслями:
      - Полагаю, ты заметил, что я очень странно дёргаюсь при движениях?
      - Конечно, это сложно пропустить мимо внимания.
      - Почти полтора года назад я попал в автоаварию, пьяный выскочил мне на встречу. Тяжёлая открытая черепно-мозговая травма, два с лишним месяца пролежал в коме, перенёс три операции. Когда очнулся, оказалось, что повреждён мозг, правая сторона тела не действует. Затем хождение по мукам, то есть, по нашим бюрократам и судам. Виновник погиб, меня "спасли" - это слово он произнёс с явным сарказмом, - подушки безопасности. Назначили пенсию по инвалидности, никаких других выплат я не увидел.
      - Жена помучилась с полгода, потом ушла, не захотев "тратить жизнь" на инвалида без малейших перспектив. Детей не завели, квартиру разделили, смог купить комнатку, переделанную из бывшей колясочной. Теперь вот потихоньку "проедаю" остатки денег. Ситуация с работой в реале сам знаешь какая, а уж инвалиду вовсе ловить нечего. От прежней жизни, когда ещё зарабатывал, остался нейрошлем. Была надежда хоть в играх жить полноценной жизнью, но не срослось. Так как был повреждён мозг, нервные сигналы считываются некорректно, отсюда дёрганье при движении. Я, конечно, пытаюсь заниматься в игре "социалкой", но вознаграждение за него грошовое, поэтому предоставление информационных услуг - основной вид заработка.
      Повествование произвело довольно тяжёлое впечатление своим мрачным фатализмом. Раз - и нет человека, он никому не нужен.
      - Понятно. Жалеть тебя не стоит?
      - Это что-то изменит? - скривился он.
      - Ты, наверное, хочешь узнать, как я попал в игру?
      - Уже примерно понял. Как думаешь, если я свяжусь с этим профессором Трофимовым из Москвы, он сможет провернуть подобное со мной?
      - Не знаю. Только учти, со мной явно была незапланированная ситуация, хотели попробовать вытащить из комы, а я взял и умер, очутившись здесь. Случайность, одна на миллион, или даже на миллиард. Будешь играть с такими шансами?
      - Я бы сыграл, честно говоря. Та жизнь надоела...
      - Даже так? Что же, запретить и помешать я не в силах, решать за тебя тем более не буду. Помоги мне, времени в обрез, - Шаньду поставил достаточно жёсткий срок на первую "жертву", - а мы запишем видеообращение к Трофимычу. А то чем ты собрался его убеждать?
      - Видеообращение обязательно, ещё нужно будет записать несколько для раскачивания ситуации с этим миром, его "реализации", как ты говоришь.
      - Возьмёшься и за это?
      - А если вдруг я смогу попасть сюда? Не хочу, чтобы его потом выключили в один не прекрасный момент.
      - В таком случае, надо говорить не "вдруг смогу попасть", а "когда попаду сюда".
      - Главное - верить?
      - Именно. И ещё мне кажется, что следует делать попытку перебраться сюда после информационной волны. Сейчас мир заселяется случайно, разные сущности попадают сюда даже не по своей воле. А вот если создать направленный поток Веры, то можно пробить устойчивый канал.
      - Вариант. Надо детально обмозговать, на досуге наведу справки о москвиче, его контактах. Как с тобой можно связаться?
      Предложил ему тот же вариант с шифрованной надписью мелком на стене, пока никаких других мыслей на этот счёт нет.
      - Да, предупреждение, про связь со Светанрой и ЩаПоЩамом никому ни слова, иначе знать тебя не знаю.
      - Зачем мне людей подставлять? Пусть спокойно живут и играют.
      - Хорошо. Тогда последний вопрос, деньги нужны?
      - Нужны, но подачек не приму.
      - Принципиальный? Хорошо, принимай оплату за работу, нанимаю тебя сразу на целый месяц. Три тысячи на тридцать дней равно девяносто тысяч.
      - Ладно.
      Полетели обратно, быстро выскочили из телепорта, тут же его схлопнул, вроде никто не видел. Ископаемый написал письмо ABCDEFUCK с просьбой встретиться на предмет работы с весомой оплатой, надеюсь, клюнет на наживку. Мне же опять пришлось слетать в Армин на зарядку княжеского медальона, вот уж действительно, не знаю, что бы без него делал.
      Вернулся, сидим за столиком кафешки в ожидании ответа. Иван явно "сёрферит" по инету, его глаза дёргаются туда-сюда. Я же просто сижу, попивая чай, увидел в меню ройбуш-ваниль, заказал кружечку на пробу, почти тот самый вкус из реала. Так что, заказал чайничек, смакую.
      - Ответил! - возбуждённый голос Ископаемого выводит меня из задумчивости.
      - Давай, по плану, договаривайся о встрече. Я пошёл, - направляюсь в гостиницу, по дороге нанимая извозчика с закрытой каретой.
      Вывожу МасФрин, проскакиваем в карету, опускаем шторки, две минуты езды, останавливаемся напротив того места, где сидит Иван. У него на столике дымится чашка кофе, знак, что всё идёт по плану - Фак согласился прийти лично для обсуждения условий. Как же плохо без почты и чатиков! Приходится выдумывать вот такие суррогаты.
      За эту часть плана у меня были самые большие переживания, лидер "Неумолимой расправы" запросто мог отказаться встречаться лично. Хотя, вру, у меня за весь план сплошные нервы, уж больно он примитивен и держится на многих допущениях.
      Вот он, собственной персоной. Движения плавные и естественные, значит в игре не через монитор, а с погружением, ставлю вторую галочку.
      Не очень долгое общение подходит к концу, маг размахивает руками и матерится. Иван должен был попробовать "заказать" расправу над одним из известных пкшеров региона, но без предоплаты, деньги по итогам работы (зачем возможному мертвецу золото?). Фак на такие условия, естественно не согласился, ну и не надо.
      Выпускаю из кареты альву с амулетом репейного паука в руке. Ископаемый выходит из игры, тело его аватара истаивает, Факу ругаться больше не на кого, он в раздражении разворачивается и сталкивается с МасФрин, та "падает" на тротуар, успев повесить "украшение" магу на шею сзади. Замельтешил, рассыпается в извинениях, оценил уровень и одежду. Помогает подняться, спрашивает, чем может загладить вину.
      Амулет висит, отследить его смогу. Но вдруг получится сразу довести дело до конца? Поведётся или нет? Моя любовница отвечает ему, как репетировали, мол, да, есть одно дело, только никому, секрет.
      Ведёт к облюбованному мною скверику, в невидимости следую позади них. МасФрин останавливается на оговорённом месте, я открываю групповой портал впритык к ним и "толчком" буквально закидываю мага в него.
      - Вперёд! - подхватываю альву и совершаю переход следом, сразу же закрывая телепорт во избежание проникновения случайных посторонних.
      Зажигаю над собой светлячка, здесь всё в порядке, Скорп клешнёй удерживает тело мага на камне, тот пытается рыпаться, но совершенно естественно, у него ничего не получается. Достаю из мешка заранее приготовленные верёвки, кидаю их эльфе:
      - Вяжи в проушины! - сам хватаю руку Фака, прижимаю к нужному месту.
      МасФрин сноровисто захлёстывает кисть, делает узел, затем повторяем со второй. Маг исходит матом, переходим к ногам, он пинается.
      "Скорп, придержи одну ногу"
      Против массивной конечности паукообразного не побрыкаешься, связали и ноги. Лежит распятый, прижатый к ритуальному камню клешнёй. Очередное допущение - у меня ничего не работало, но вдруг у него выход из игры остался бы активным? В таком случае все мои усилия окажутся выброшенными на ветер. Но нет, попробовав выйти и не получив результата, он разразился новой порцией ругательств.
      - Привет, Фак, - я, наконец, перевёл дух.
      - Ты? - почему у них один и тот же вопрос, как видят меня?
      - Я, - усмехаюсь в ответ, - Не ожидал?
      - Тебя же забанили два дня назад, я проверял.
      - Слухи, к счастью, оказались несколько преувеличенными, как видишь, живой и здоровый.
      Пока не забыл, снимаю с него амулет репейного паука, не хватало отдать его вместе с тушкой, пропадёт без следов.
      - Мне нужен ответ на вопрос, как вы меня находили? И учти, это должен быть убедительный ответ.
      - Так я тебе и сказал...
      - Предсказуемо, поэтому я на часик отойду, а ты подумай, что будет с твоим телом суток через трое, пока лежишь здесь. А через недельку уже вовсю вонять должно.
      Опять перепривязка точки возрождения. Открыл портал в Армин, на руках утащив МасФрин, которая неотрывно смотрела на Скорпа в каком-то молчаливом экстазе. Всё равно мне нужен час, чтобы в который раз за сегодня зарядить медальон, пусть ABCDEFUCK полежит в темноте в компании со Скорпом, подумает над участью. Он даже не подозревает, какую подляну я ему приготовил, вопрос о методе нахождения игроков для отвлечения внимания и для интереса, может самому пригодится.
      - Ты видел ЕЁ? - минут через десять отмерла альва, глядя на меня большими круглыми глазами.
      Я не особо повёрнутый на всей этой тематике, так, по верхушкам, но вроде Ллос, которую, скорее всего, имеет в виду моя прекрасная наставница, "дружит" с пауками, или один хрен?
      - Сожалею, это не её подарок. И у нашего Рода есть Хранитель, если вдруг ты забыла. Советую держать язык за зубами, хорошо?
      Кажется, она поняла свою ошибку, Сущности очень ревниво относятся к попыткам уменьшить свою власть и силу:
      - Да, князь, никто и никогда. У нас есть ты и Хранитель, - возвела и меня в неведомый ранг, то ли в шутку, то ли всерьёз.
      - Умница, можешь идти. Заодно передай распоряжение готовиться, дня через два-три пойдём в Великий Лес.
      - Слушаюсь, мой князь!
      - Не паясничай, не идёт, - она, виляя задницей, уходит.
      Время, очередная смерть, меня встречает темнота. Светлячок повисает над головой, освещая мизансцену. Скорп и Фак щурятся, привыкнув к кромешной темноте.
      - Ну что, клиент созрел, или прилететь суток через двое?
      - Будь ты проклят!
      - О, только твоего проклятия и не хватало. Извини, но подобный ответ не принимается, я пошёл?
      - Стой, расскажу.
      - Молодец, - хвалю его, когда он заканчивает повествование.
      "Значит, почта. Просто, но эффективно. Как он говорит, больше никто из его клана не знает об этом способе. Возможно, ведь что знают двое, знает и свинья. Источник халявного заработка - слишком большое искушение, чтобы не попробовать воспользоваться самому. Интересно, а в моём положении, когда почта заблокирована, можно вычислить местоположение? А чего думать, прыгать надо!"
      Залезаю в меню, представляю её в виде книги, примеряюсь и вырываю все "ненужные" страницы, на которых есть надпись о блокировке аккаунта. После того, как смог порвать душу, это для меня вообще пустяки. Сразу чувствую необыкновенную лёгкость, как будто скинул рюкзак с увесистой глыбой за спиной.
      - Сейчас пойдём на выход отсюда, - "успокаиваю" лежащего на камне мага.
      Открываю портал в последний зал скрытого данжеона перед открытой ненаселённой местностью в стиле плана Инферно, вместе со Скорпом подхватываем камень и вносим внутрь.
      Тут же открываю обратный телепорт, пусть стоит наготове, я доверяю Шаньду так же, как можно доверять скорпиону. Обычному, не Скорпу. Выхожу из пещер "наружу", Сущность с нетерпением ожидает.
      - Первый готов, подтверждаешь? - он молча расписывается в моей "бумажке", опять оставляя кровавый оттиск.
      - Принимай, - его второй (или первый?) Вестник Смерти хватает тушку непонимающего, что происходит вокруг Фака, свободной клешнёй обкусывая верёвки и тащит к демону смерти.
      - Фак, око за око! - успеваю крикнуть ему, после чего вместе со Скорпом покидаем данное место.
      Даже не хочу думать, что с ним будет. И вряд-ли от этого я стану плохо спать.
      Через полусферу перехода со Скорпом затащили "жертвенный" камень обратно в пещеру. Немного подозрительная мысль: "Почему Шаньду не пробует вырваться через мой телепорт, не подходит по характеристикам, или пока "технически" не может, сил не хватает? Я довольно опрометчиво передавал ему силу, когда он строил собственный, чтобы выпустить нашу компанию из своего пузыря, могло случиться всяко разно нехорошее..."
      "Да, расслабляться ни в коем случае нельзя, ты общаешься с Сущностями, которые подобных тебе, как говорится, "пачками на завтрак едят". А уж их мастерство в сфере "наёба" переоценить сложно, перед ними словно малолетний несмышлёный ребёнок. Тебе просто везло, невероятно, феерически, но вечно такое продолжаться не может. Так что, надо обдумывать каждый шаг, каждое действие" - невесёлая, но крайне правдивая мысль.
      Сознанием "вернулся" в... действительность. Скорп терпеливо ожидает, пока хозяин разродится новыми ценными указаниями. Вот, кстати, что с ним теперь делать? Держать в этой пещере? Негуманно, да и не особо удобно. Самым лучшим решением лично для меня было бы перетащить его в княжеский замок Армина, откуда начинаются многие мои "походы".
      Как воспримет Хранитель такое соседство? Он всё ещё "игровой" или уже начинает "оживать"? Спросить напрямую, что ли?
      "Скорп, остаёшься здесь на часик-другой, надо подумать, куда тебя пристроить"
      "Хорошо, хозяин"
      Метнулся в Армин, на поклон королевскому меллорну. Реакции на моё обращение нет, с ним сложно в этом плане - то ли спит, то ли не хочет общаться, абсолютно его не поймёшь, стоит, шумит листвой на лёгком ветерке.
      На свой страх и риск ухудшения отношений заселил Скорпа в северную часть Нового Леса, по-прежнему стараюсь заботиться о своих. Во время постройки Великой Стены видел неплохую долину с пещерой в каменном обрыве, думаю, ему понравится. Конечно, это временный выход, надо что-то придумать, чтобы он был под рукой в нужный момент.
      Зарядка амулета, здравствуй Киджиянг. Пока переправлял Фака к Шаньду и хлопотал со Скорпом, здесь наступила ночь, спутники уже спят. Ладно, схожу пока на остановку дилижансов, разузнаю.
      Очередная загвоздка, купить сразу три билета нельзя, не предусмотрено игровой механикой, каждый приобретает себе лично. Разработчикам не могло прийти в голову, что кому-то может это потребоваться - дилижанс "безразмерный", сколько игроков хочет сесть, столько и влезет, свободные места всегда есть, необходимости заранее резервировать нет.
      Вариант с частным извозчиком тоже отвергаю, он от скуки в долгом пути практически стопроцентно полезет смотреть профили персонажей, и что он там увидит? Один чудила с заблокированной учётной записью, а с ним двое непонятных "человеков", профили которых не открываются, ибо их просто-напросто нет.
      Остаётся последний способ - купить верховых лошадок. Пошёл на поиски магазина. Нелегко в Китае без китайского, английский помогал бы, если бы знал его хорошо, а не на уровне забытой школьной программы. Выяснилось, что "кониной" торгуют за городской стеной, там есть специально выделенное место, где также продают петов. Прошёлся туда-сюда, оглядеться, игроков-продавцов всего двое, поздние пташки, навес-конюшня "местного" также в наличии.
      Игроки окинули мой костюм новичка и "десяточку", висящую над головой, презрительным взглядом и потеряли интерес, явно не их клиент. Я же принял вид, что мне нечего делать, гуляю, как придурок, "изучаю обстановку". Неторопливо зашёл в лавку, приценился. Есть отличные экземпляры, Бахтирену - мощный першерон, привычный к долгой тяжёлой работе, а Миларене присмотрел поджарую, но не менее выносливую ахалтекинку-иноходку.
      Один из игроков-продавцов в это время вышел из игры, оставив второго в гордом одиночестве. Ещё бы он ушёл, вообще бы замечательно. Отошёл подальше, не маячить на глазах, выжидаю. Этот нехороший человек сидел очень долго, до трёх ночи, заняться ему нечем. Давным-давно на торгу не появлялся ни один игрок, а он всё выжидал. Уж думал плюнуть на него, да идти покупать, сам замучился ждать, как он, наконец, свернул торговлю и свалил.
      Помчался в гостиницу, барабаню в двери комнат, занятых спутниками, срочный подъём. Быстрые сборы, сюда больше не вернёмся. Идём по ночному городу, где жизнь не замерла даже в такое время. Выходим за ворота, которые, в отличие от реального средневековья, на ночь не закрывают. Сажу Милку на Шустрика, отправляю дальше по дороге - если вдруг при покупке поднимется шухер и "прилетят" ангелы, ей лучше быть подальше от этого места.
      Бахтирен всё понимает и с мрачной решимостью входит в лавку. Передаю ему денежные мешочки с нужной суммой золота, сам я купить маунтов не могу, "десяткам" они не положены, поэтому извини-подвинься, исключительно с сорокового уровня, как прописано в правилах. Иначе я бы и Баха "лишнему" риску не подвергал. "Прижав уши", смотрю, как паладин расплачивается с конюшим. Вроде нормально, выводит сразу осёдланных скакунов, забираем поводья, вскакиваем в сёдла и рвём когти.
      Кобыла подо мной идёт очень мягко, иноходец, это может быть важно лишь тем, кто играет через капсулу, то есть богатым людям. Именно поэтому пришлось доплачивать или переплачивать сто тысяч голды, общая цена - двести тысяч (округлители!), перш Баха обошёлся в сорок пять. Как хорошо иметь много денег, не особо раздумывая, позволил себе "куски программного кода" за три "среднестатистические" российские зарплаты.
      Остаток ночи уходили резвой рысью, словно спасаясь от погони. Выскочившее из-за гор солнышко немного успокоило, мы сбавили темп. В попавшейся деревеньке дали скакунам немного передохнуть, задали корма, перекусили сами, и снова в дорогу.
      Местность вокруг горная, сильно изрезана, выбор направления движения ограничен: либо вперёд, либо назад, ответвления случаются довольно редко и ведут не в нужную нам сторону. Поневоле приходится следовать причудливым извивам дороги, проложенной вдоль реки, зажатой между высокими каменными склонами.
      Прикидываю, что путешествие верхом выйдет дольше раза в полтора-два, даже если не будем часто останавливаться. Средняя скорость дилижанса значительно выше.
      Заранее не озаботился получением карты окружающей местности, косяк. Куда именно едем - полная неизвестность, поэтому, набрав в очередном встретившемся селении продуктов и корма для лошадей, уходим в чащу высотного субтропического леса. Выбираю подходящее место, раскладываю палатку. Посидим, пока я не исправлю ошибку.
      Лошади у напарников не отзываются, а то размечтался, что будет без проблем. Недолго думая, "включаю" в комнате развлечений участок леса, завожу всех маунтов в палатку и прямиком туда, пусть отдыхают, тем более там климат лучше, нет той жаркой влажности, как на улице. Выворачиваю "законы", как хочу, остаётся надеяться, что мне за это ничего плохого не будет.
      Разгружаю мешок, вспоминаю о термосе и Геке. Ох, мля, он у меня там не сдох? Осторожно заглядываю внутрь, он лежит, свернувшись в клубочек, никак не реагируя. Попытался вытряхнуть, не выходит. Подогреть тебя что-ли? Выхожу на улицу, заряжаю внутрь "огнешар Адского пламени", следом ещё парочку, заглядываю повторно, приподнял голову, открыл глаза.
      - Подъём, иначе замерзнешь, пошли в камин греться, - захожу обратно, подношу термос к горящему камину, он с трудом переползает в огонь.
      Да уж, нахапал себе "мега-плюшек", не знаю, что теперь с ними со всеми делать. Если Геку для жизни нужно вулканическое тепло, придётся его отпускать, тем более, честно говоря, не вижу, чем он в состоянии помочь мне. На всякий случай наложил перед ним всякой купленной еды по чуть-чуть, нужна обычная пища или хватает огня?
      Ладно, полетел, скоро не ждите. Выхожу, стандартная процедура в последнее время - перепривязка точки возрождения, сейчас об этом не забываю.
      Выскакиваю из телепорта в том же скверике, где оприходовал Фака, надо бы завязывать с этой точкой, но она самая близкая к лавке Светы из достаточно незаметных. Да и что мне осталось терять, как-бы от вседозволенности и отсутствия сдерживающих факторов с катушек не слететь. В лавке купил увесистую стопку разносортной бумаги, надо и начертание продолжать тренировать потихоньку, и для записок ныне необходимо в связи с отключением горячей воды, то есть почты.
      Написал, что жду встречи с Ископаемым по вчерашнему адресу, сложил записку, зашёл к Светанре, молча положил на прилавок, прижав палец к губам, чтобы ничего не говорила и вышел. Блин, подведу их под монастырь с конфискацией имущества, но как иначе обеспечить быструю связь? Не знаю, хоть убей. Хотя и убивать бесполезно, живучая тварь.
      Ископаемый в своём первоуровневом обличии уже сидел на месте, шустро он.
      - Что-нибудь на баф скорости, - заказал подошедшей официантке.
      - Надеюсь, сможешь уделить час времени? - спрашиваю у Ивана.
      - Надо - уделю, рассказывай.
      - Нужны карты местности, купишь и передашь мне.
      - Где?
      - Юг Китая, сейчас телепортнёмся туда.
      - Так... баф на скорость для меня?
      - Да, - улыбнулся я, - Но там до селения недалеко, не переживай.
      - Полетели, - допил он какую-то бурду светло-оранжевого цвета за полторы тысячи золотых.
      Дорога дальняя через портал вывела к палатке. Передал золото в денежных мешочках, заодно наказав купить их в лавке, и пошли в селение. Я подожду его в гостинице, он же сидел на площади, крича проходящим и проезжающим: "Мэп, бай мэп".
      Заработать таким нехитрым способом желали многие, другой вопрос, что карты у многих были так себе, редко выходя за границы региона, и представляя собой тоненькие полоски дорог посреди чуть просветлённых гор - особенность подобных местностей, как поведал Иван, принесший первую партию улова. Лазить по горам дело неблагодарное, у обычных игроков на это нет времени, а те, у кого оно есть, ценят свою работу дорого и просто так в мелких селениях не шляются, чтобы продать их залётным "люським".
      - Фак, - выругался я, отнюдь не вспоминая ABCDEFUCKа, карта обычным способом не передаётся, аккаунт то блокирован.
      Побившись над проблемой, достаю листок бумаги с пером:
      - Рисуй приблизительно, хоть как.
      Нарисовал как смог. В общем и целом, мы идём не туда, наша река загибается на юг, преодолевает горный хребет на границе игровых секторов Китая и стран Индокитая, превращаясь на их территории в Меконг, который далеко на юге впадает в Разделяющее море, находящееся между "земными" Индийским и Тихим океанами, ограничиваясь Филлипинами и островами Индонезии.
      Место пересечения рекой секторов "издавна" служит местом непрекращающихся столкновений, в настоящее время пройти там нереально, вырезают абсолютно всех, идущих с другой стороны.
      - Поищи переходы в долину Янцзы, как она у них тут называется?
      - Так же. Понял, пошёл.
      Я же пока схематично заносил в свою карту приметы местности, что на бумаге накарябал Ваня.
      Ладно, хоть сам не стал пробовать купить карту у местных игроков. С настоящего момента все покупки у игроков под запретом, только неигровые персонажи, они признают мою персону.
      - Андрей, там игрок с хорошей картой, ходил к Янцзы с караванами, я визуально проверил, нарисовано. Просит пятьдесят тысяч, брать?
      - Предлагай десять тысяч, на тридцати - тридцати пяти сойдётесь.
      - Х-хх, - выдохнул он, - Не люблю торговаться...
      - Учись, пригодится.
      Отсутствовал он примерно минут пятнадцать:
      - Двадцать тысяч, - устало сказал он.
      - Ого! Какие таланты, оказывается, в тебе сокрыты.
      - Да не, там ещё один китаёза прибежал, у него примерно то же самое было нарисовано, тут я и начал снижать цену. Они чуть не подрались, так что успокоил их тем, что купил карты у обоих по десятке. С двух карт более-менее нормально уже получилось.
      - Обрадовать тебя?
      - Заранее радуюсь, понял, что ты хочешь сказать - рисуй?!
      - Правильно, но сэкономленные пятнадцать тысяч - твои, идёт?
      - Идёт, - тяжко произнёс Иван, устраиваясь за столом.
      Перерисовка на бумагу заняла больше времени, чем торговля.
      - Чуть не забыл, на форумах стоит большой шум, в игре происходят разные нестандартные ситуации. У пиндосов по берегу возле Майами прошёлся гигантский кальмар, поломал множество дорогих яхт, администрация устала извиняться за "технический сбой". В Швеции видели семейство великанов, которые попытались сожрать трупы убитых ими игроков, рога ухитрился затаиться и заснять видео. А в Китае, кстати, насколько я понимаю, не так далеко отсюда, появился старик с летающим драконом.
      - Ты думаешь, это действительно "технический сбой"? - многозначительно спрашиваю.
      - Раньше бы подумал, но после услышанного, сильно сомневаюсь. К тому же, следуя принципу "главное - верить", можно сопоставить существ и места их появления. У скандинавов много легенд о великанах или ётунах, вот они и появились там. В Китае дракон национальный символ, появившийся почти копия канонического изображения, форма морды другая да усы не такие длинные. С гигантским кальмаром немного сложнее, но смотри какая штука, именно в те дни в Майами проходила международная выставка тщеславия. Съехалось множество богачей, похвастаться своими футами или метрами под парусами, и наверняка начали травить старые морские байки о подводных чудищах, а уж кракен-то самый известный из всех - вот оно и материализовалось.
      - Под таким углом зрения даже я не рассматривал, но противоречий в твоих предположениях не вижу. Тогда где-нибудь у арабов должен появиться джинн, а в России - медведь в валенках и шапке-ушанке со звездой, с балалайкой и бутылкой водки в лапах.
      - Не дай бог встретить такого "мишу", со смеху умрёшь. А, чёрт! - дернулся он.
      - Что, уже увидел? - весело спросил товарища.
      - Нет, в руку кольнуло, в ПРАВУЮ!
      Повисла тишина, мы смотрели друг на друга:
      - Погодь, я щас, - он выскочил из игры.
      - Показалось что-ли? - неуверенно произнёс он после нового входа.
      - Вань, не показалось. Но это не "там", а "здесь", - выдал ему свои соображения.
      Он с надеждой посмотрел на меня: "Думаешь?"
      - Думаю.
      - Твою мать! - выразил он свои чувства.
      Вскочил из-за стола, опрокинув стул, пробежался по номеру и остановился в углу, задумчиво глядя в пол:
      - Ты знаешь, вот сейчас реально поверил, что жизнь в игре возможна. На миг показалось, что рука снова действует как раньше, до аварии.
      Он вернулся на место, поднял стул и сел дорисовывать карту, вычерчивая загогулины извилистых горных дорог.
      - Слушай, разузнай побольше про китайского дракона. Где точно обитает, карту местности прикупи, мне перерисуешь.
      - Хочешь посмотреть на чудо-баг?
      - А почему нет? Интересно же.
      Он закончил работу, беру листок. Впору заводить себе папочку, буду атлас собирать. Смотрю дорогу, через двадцать-двадцать пять километров, масштаб вряд-ли точно соблюден, по левую сторону будет приток. Его долина ведёт на север, поднимаемся по ней довольно долго, целых шесть моих пальцев по "карте имени Ивана", там горный перевал, через него попадаем в долину другой речки, которая впадает уже в местную Янцзы, в свою очередь, впадающую в Китайское море. В устье полноводной реки стоит аналог земного Шанхая, самый большой город в этом мире, Шанхаон. Он уже есть на моей карте, по размерам примерно два Царьграда и два Форта Восточного вместе, а по "населению" в час пик переплёвывает их раз в пять, если не больше.
      - Я пойду, порыбачу ещё на золотую наживку, вдруг кто из проходящих в нужных местах бывал, осталось лишь научиться правильно произносить название местечка "Гуанъю", - записал он мне слово на русском, дабы я заценил прелесть транскрипции, - Твёрдый знак тут как понимать - гуано, но твёрдое?
      - Ладно, шагай, вечерком заскочу.
      Пока светло, решил продолжить путь - до вечера, взяв средний темп, отмахали вёрст сорок, после чего устроились на ночлег.
      Очередное самоубийство (я уже такой грешник с точки зрения церковников, мама не горюй), возвращаюсь в селение к Ископаемому, не забыв привязаться около нынешней остановки, как-то уже автоматически получается, что тоже не очень хорошо, надо хотя-бы немного думать перед этим.
      - Как успехи?
      - Паршиво.
      - Что так?
      - Тот кусок карты, что купил за двадцать тысяч, недавно купил за пять, причём гораздо больше и подробнее, а бонусом к этому местность вокруг Гуанъю, где сейчас проживает дракон.
      - Бывают в жизни огорчения, что поделаешь. Не переживай, не последние деньги тратим.
      - Как не переживать? Люди готовы тратить огромные суммы на никчемные безделушки ради понтов, при этом, не платя налогов, и жмотят на действительно важные вещи.
      - Переделать людей сложно.
      - Если вообще возможно. Ладно, я закончил с картой, держи, - передал очередной шедевр картографии, - Пойду утоплюсь с горя, - пошутил он насчёт самоубийства.
      - Счастливо, - напутствовал его, рассматривая закорючки на бумаге.
      Гуанъю и примерное место обитания летающего змея лежит немного в стороне от нашего маршрута, так что заехать стоит, как минимум глянуть на него, а как максимум... не буду пока загадывать.
      Вернулся домой, ведь дом там, где тебя ждут и рады приходу. На столе пир горой, Миларена постаралась. Вкуснотища, не описать, и это не "прогиб" перед девушкой, а неоспоримый факт.
      На следующий день истекал срок действия проклятия Тьмы, ожидал это событие с подозрительным недоверием. Может быть, именно по этой причине, а может, в любом случае ничего бы не изменилось, но формально проклятие закончилось, а фактически - нет. Кого тут можно винить, кроме себя? Надо было вовремя снимать такую "бяку".
      Долго-ли, коротко, добирались до нужного места шесть дней, не особо торопясь, останавливаясь на ночёвку в селениях, чтобы можно было поставить лошадей в конюшню, оставив под надзором и уходом конюхов.
      Оставил спутников в этом самом Гуанъю, отправившись на разведку, поглядеть на дракошу. Доскакал до места, откуда дальше можно только пешком, дорога превращалась в узкую тропинку, карабкающуюся ввысь. Разойтись на ней людям, следующим в противоположных направлениях, удавалось с большим трудом.
      Взобравшись наверх, очутился на будто искусственно срезанной, ровной площадке размером с футбольное поле, в дальнем конце которого сидел искомый старикан с ясно видимой даже отсюда длинной и пышной белой бородой. Над ним на приличной высоте неустанно кружил дракон "чайна-стайл". Его чешуя на мускулистом, словно у удава, теле, отливала серебристым металлом. Явное отличие от воплощений художников - голова лишь чуть-чуть больше тела, с вытянутой, а не плоской мордой. Небольшие, атрофичного вида лапы были плотно прижаты к бокам туловища. В общем, летать ему гораздо привычнее, чем ходить.
      Небольшая кучка народа издалека наблюдала за дракошей, нарезающего круги над стариком, замершим почти в позе лотоса, только сложившим руки перед собой ладонями друг к другу. Тех неимоверных толп, что были в первые дни после обнаружения этой странной парочки, уже не было.
      Как пояснил Иван, многие кланы Китая, мнящие себя "крутыми", и топы общемирового рейтинга успели сходить в рейд на этого "босса", выстраиваясь в очередь. А в первые дни так даже ведя полномасштабные боевые действия, надеясь на эпический лут. Все с одинаковым результатом - полный разгром и порча вещей. Дракон плевался кислотой, которая на глазах съедала прочность. При этом обладал полной иммунностью к магии (неоднократно проверено лучшими магами "Единственной") и, в прямом смысле слова, оглушающим аое-скиллом: сплющенным кончиком хвоста "щелкал" в воздухе, с очень резким громким звуком, вызывая направленную ударную волну непонятного характера, проходящую через антимагический щит и отправлявшую игроков на респ.
      Нужно-ли говорить, что я задумал? Однако, задумки задумками, а как их конкретно осуществить? Отошёл в сторонку, решил забраться немного выше по склону, увидеть местность сверху. С негромким хлопком и вспышкой на площадке, откуда за чудом обычно наблюдали "зрители", открылся стационарный портал, начав в темпе пулемёта выплёвывать высокоуровневых японцев.
      Почему японцы? Налобная белая повязка с большим красным кругом по центру недвусмысленно кричала об этом. Вторженцы принялись не очень дружелюбно теснить любопытных, выдавливая их вниз по тропе. Из портала выехали четыре больших онагра, следом двойки слонов начали натужно вытаскивать груз на полозьях.
      Игроки-японцы всё прибывали и прибывали. Замешкавшихся и упорствующих зрителей-китайцев по команде одного из командиров, выделяющегося жёлто-зеленым отливом свечения экипировки, споро загасили, невзирая на покраску ников в "агро-красный".
      Скрываюсь в инвизе, так как игроки японских кланов - у них над головами хоть и были "нечитаемые" иероглифы, но они различались написанием - захлестнули и так небольшое свободное место на площадке, и полезли на склоны, в том числе и ко мне. Забираюсь выше на ставшие почти вертикальными стены, надеюсь, сюда не доберутся.
      Внизу японцы установили онагры передними колёсами на притащенные с собой подставки, пытаясь таким образом увеличить угол возвышения "ствола". С помощью слонов по специальному пандусу вкатили в их ковши даже на вид тяжёлые ядра, причём не из камня, а металлические. К их ушкам вязали толстые сети, сложенные между каждой из двух пар камнемётов. Другие концы сетей кряжистые гномы крепили железными костылями, с уханьем вбивая их прямо в камень.
      Решили накрыть цель двумя слоями сетей, приземлить и запинать. Я почти восхищался теми людьми, кто придумал это. Стали понятны игроки-гномы с молотами, растекшиеся по склонам неподалёку от летающего змея - когда сети захлестнут цель, они прибьют их края, чтобы окончательно "спеленать" змея, а затем начнут "массажировать" дракошу, чтобы не попортить замечательную шкурку.
      Готовы, поехали. Я с удовольствием понаблюдаю, а может, даже вмешаюсь в процесс. Умение Соланы наготове. Если они смогут его зафиксировать, чтобы не дёргался, мне плевать на своё нежелание "светиться", испорчу им праздник. Конечно, немного напрягает работающая арка стационарного перехода, за ней могут скрываться дополнительные силы, но это не остановит, я хочу обладать единственным в игре драконом!
      Э-ээ, суровая реальность грубо растоптала радужные планы героев виртуальности. Змей почти не напрягаясь выскользнул из-под относительно медленно летящих массивных ядер с сетями, молнией метнулся к онаграм, скрутившись вокруг них телом, с треском раздавил, а затем в темпе разобрался с нападавшими, зацепив и меня.
      После попадания под ударную волну дракоши побаливали уши, мать его так, пока Мила не подлечила меня, заклинание "высшее исцеление" спасовало перед БОЛЬЮ. Лишь умение жрицы помогло мне, а особенно её поцелуй.
      Через три дня мы из города Гуанъю перебрались в глухую, очень редко посещаемую деревушку Лейшань в маленькой, но живописной горной долинке. Здесь вызванный мною Иван купил участок земли, обошедшийся в сущие "серебряки" - две тысячи семьсот золота. Это необходимо, чтобы можно было поставить кузницу - после обдумывания результата рейда японских кланов в виде их разгрома на моих глазах, родилась не менее хитроумная идея, к сожалению, связанная с долгими и масштабными кузнечными работами.
      Чтобы с расспросами не приставали и не надоедали китайцы, решил уйти в глушь, прикрывшись одним из аккаунтов Ископаемого, снова ставшего моим торговым представителем. Он закупал по моим "хотелкам" металлы и разные ингры для Миларены, занявшейся алхимией, чтобы не скучать и не бездельничать.
      Так как, во-первых, Бахтирен в одиночку даже чисто теоритически не мог "сварганить" то, что я задумал, а во-вторых, уже в скором времени должна была последовать мировая информационная атака на умы людей с моим участием, решил привлечь к процессу ЩаПоЩама, тем более, у него имеется набор очень хороших инструментов из Старого замка. Открыл ему свою тайну, поразившую его до глубины души.
      К проекту довольно неожиданно для меня присоединился Иван, создавший нового персонажа "Иванон", паладина-свет. Своё решение мотивировал тем, что у палов, независимо от расы, очень высокий модификант здоровья - сто двадцать хп на вложенное очко характеристик, есть разные божественные плюшки, и вообще "они прикольные".
      За деньги, чтобы не заморачиваться со строительством, купили у администрации здание кузницы, и приступили к работе по моим "чертежам" на бумаге. Даже Геку - духу огня, нашлась работа по профилю, он круглые сутки блаженствовал в горне, помогая держать нужную температуру.
      Я же пока оказался фактически не занят. Решил "заказать" мастерам Братства комплекты одежды для себя и Милы. Пришлось попрыгать по аукционам за нужными вещами, используя для сделок торговые аккаунты Ивана в разных странах, а иногда даже таская его с собой, если в нужном месте их не было. На вещи от Братства наменял эликсиров искусности, передал всё это Дуонгу с указанием характеристик и примерного дизайна одежды, которые было бы желательно получить в готовых изделиях. Он обещал проследить за ходом работ лично.
      Также на ауках взял два уника - "Меч светоносности" для Баха и "Древний тисовый посох" для Милки, идеально подходящий для её стиля боя. Он позволял пользоваться магией, и одновременно был грозным оружием ближнего боя, с очень нужной характеристикой: прочность - не ломается. После этих покупок об избытке денег говорить не приходилось, вынужден был даже занять у замглавы Братства.
      МасФрин, по моему прилёту в Армин, напомнила об указании готовиться к походу в Великий Лес. Замотался, забыл. Наверное, пора заводить ежедневник, иначе большие дела могут пойти под откос из-за того, что не сделана какая-то мелочь. Полетели в США, на Сказочную поляну в Великом Лесу Вилории. Было довольно сыкотно, мы как будто воры, которых, вполне возможно, могут убить. Поэтому вели себя как мышки, тщательно ведя разведку, и живо набивая сумки травами и кореньями.
      Очень богатая территория, затарились за три часа, стоивших мне некоторого количества нервов. По возвращению в Новый Лес приказал (князь, как-никак!) отложить всех наименований по паре штучек - утащил их Миларене, передав в качестве пособия "Краткий перечень редких растений. Эликсиры и зелья на их основе", доставшийся от Эльвинулиэны. С помощью него должна поднять своё мастерство в алхимии.
      Чуть погодя, преодолев нешуточное сопротивление Иванона, приодел и его. Для начала в полный комплект отличных вещиц с мечом-необычкой. Заодно в его свободное время занялись прокачкой. Фармить данжи с ним не получалось, я не мог ни создать группу, ни войти в неё. Поэтому ходили чисто "на охоту", я начинал и страховал, помогая магией, а он заканчивал. Рост уровней был не впечатляющим, но стабильным.
      Крайне неприятным открытием явилось то, что мои спутники после "удаления" тильды застряли на текущих уровнях, паладин на двести сорок шестом, а храмовая жрица на двести восьмом - как я ни пытался помогать любимой, у нашего основного дамагера в скрытой локации у Шаньду опыта падало значительно больше.
      Работа девушки с эльфийскими травами начала давать нужные результаты - изготовила самые простые, на десять пунктов, эликсиры постоянства почти по всем статам. Сразу же напоил всеми ими жрицу и пала, лишними точно не будут. К сожалению, на более сложные пока не хватало мастерства. Но я по мере готовности брал их в Армине, изготовлялись они очень долго по меркам вечно спешащих игроков - от пяти дней до двух месяцев, вот для альв это в самый раз, они никуда не торопятся.
      Сегодня с утра Бахтирен и ЩаПоЩам ушли в кузню, по словам Дмитрия, у них наконец-то начало получаться то, что я им нарисовал. Иванона я ранее услал на прохождение неоткрытого данжеона с шансом выпадения уникального меча, который был отмечен на карте, полученной по заданию Эльвинулиэны. Иван продал координаты Виктору с его "Первыми" за первый и третий выпавшие с босса мечи плюс денежное вознаграждение в тридцать тысяч платины - она иногда очень нужна для покупки редких вещей. Теперь каждый день по кулдауну в пещеру идёт рейд-группа с хвостиком из низкоуровневого паладина.
      Я же пригласил Милу на прогулку, не всё же время работать. Она пошла в той одежде, в которой сразила моё сердце наповал. Решили сходить в восточную часть долины, откуда открывается вид на величавые Гималаи, в других местах скрытый окружающими скалами.
      - Ты не устала?
      - Немного.
      Раскладываю палатку, заходим отдохнуть. Я просто не могу удержаться, чтобы не усадить её к себе на колени, хочется сильно-сильно обнять любимую. Нежно целую её, она отвечает без обычной неуверенности в своих действиях. Я внезапно понимаю, что за всё время мы с ней впервые остались наедине. Слегка усиливаю напор, правой рукой поднимаясь чуть выше обычно дозволенного.
      Она отрывается от меня:
      - Три, мне страшно...
      - Чего именно? - немного удивлён.
      - Всего. Что то, что вокруг, исчезнет, что мы с братом можем умереть, что ты бросишь меня...
      - Глупости! Этого ни за что не произойдёт, обещаю! А уж ты от меня никуда не денешься, даже не надейся!
      И, бросаясь, словно в омут с головой, тихонько спрашиваю на ушко:
      - Пойдём в твою спальню?
      - Хорошо, - смущенно шепчет она.
      Подхватываю на руки, прижимая к себе, взлетаю вверх по лестнице, в спальню, в которой ночует она.
      - Милая, ничего не бойся. Я люблю тебя и хочу быть только с тобой. Ты самая прекрасная девушка.
      Она, "опустив очи долу", расстёгивает юбку, падающую на пол и "смело" снимает белоснежную блузку, освобождая великолепную грудь. Избавляюсь от одежды, и ныряем под тончайшее шёлковое одеяло, побороть её "стыд". Сдерживаюсь, чтобы привыкла ко мне, немного успокоилась. Отвлекаю нежными словами и лёгкими поцелуями.
      Понимаю, что я у неё первый. Это открытие наполняет меня счастьем, глупой гордостью и сверхнежностью. Шепчу ей, как сильно люблю её. Следует мощный взрыв, обессиленно ложусь рядом, привлекаю к себе, поворачивая на бочок. Наши носы почти соприкасаются, тону в зелёном океане глаз:
      - Я самый счастливый человек в этом мире. Давай, наконец, поженимся. Возражений даже не хочу слышать! Будем мужем и женой не из-за каких-то там никому не нужных формальностей, а по любви. Устроим семейный праздник в кругу друзей. Согласна?
      - Да.
      - Обожаю тебя!
      Объятия и поцелуи быстро перешли на следующий уровень, а затем на высший, когда вместе испытали наслаждение.
      - Это было... чудесно, любимый.
      - Замечательно, мой рыжик.
      - Твой рыжик?
      - Да, мой рыжик!
      - Мне нравится... - она прижалась ко мне.
      Пока отдыхали и нежились в постели, решил сразу установить некоторые принципы совместного проживания. Первое, и самое главное: никогда ничего не выдумывать, что-то непонятно или неясно - спроси, задав чёткий вопрос, не ходи вокруг да около. Ну и так далее, что пришло в голову, надеюсь, распинался не зря.
      Пора обратно, скоро обед. Для Димы это простая формальность, а вот Бахтирен отсутствием аппетита не страдает. Миларена же взяла обязанности нашего шеф-повара, с коими справляется на "отлично с плюсом".
      - Меня ноги не держат, - говорит она, одеваясь.
      Немудрено, после четырёх "единений в одно целое". Нет проблем, по выходу из палатки призываю Шустрика, подсаживаю в седло. Буду стараться сделать всё, чтобы её жизнь была счастливой и по возможности безоблачной.
      Возвращаемся в деревню, помогаю с сервировкой стола. Решил смотаться в Армин, пошукать по закромам у эльфийской невестушки ОрЛик Арм`Эльв на предмет бутылочки "Древней чащобы". Это привилегия княжеских семей, так что думаю, она обязательно приберёт их в свои властные ручки, ведь почти княгиня.
      - Боюсь, в данный момент это вне моих полномочий, - "сожалеет" ОрЛик с честным выражением лица, намекая на не до конца установленный статус.
      - Спешу обрадовать вас, моя дорогая, свадьба через одиннадцать дней, в ближайшее полнолуние, - глаза у невесты становятся удивлённо-круглые, не ожидала? - Я не намерен выжидать положенный год, чтобы свершилось то, что нам предначертано! - выпадение в осадок ей гарантированно, рву все шаблоны!
      Чего теперь бегать от неё? Тащит на себе процентов восемьдесят всех дел Рода, а видя моё "прохладное" к ней отношение, как-бы не задумала переворот. Титул княгини она заслужила, пусть получит "из моих рук", этим браком укреплю власть.
      - Княгиня, смиренно прошу взять на себя все нужные приготовления к свадьбе. Также буду рад, если после бракосочетания в вашем лице найду преданную мне помощницу во всех делах Рода. Вы свет очей моих, элайна ("глубокоуважаемая", самое почтительное существующее обращение к альве).
      Не слишком много "елея" разлил в подставленные длинные уши? Если перевести мой "спич" - согласна-ли быть первой, но после меня?
      - Как лист не может без дерева, так и я не могу без тебя. Мой свет лишь отражение твоего, элай.
      Без комментариев, аплодисменты самому себе. Тылы довольно надежно прикрыты. Ведь если посмотреть внимательно, моё финансовое благополучие в последнее время практически целиком и полностью создаётся за счёт Рода, работающего на меня, наглого беспринципного эксплуататора.
      От Братства ранее я получал деньги за выполненную работу, сейчас же нет и этого - в боевые походы не ходим, а зарплату просто за должность боевого лидера почему-то не платят. Труд мастеров Братства также не бесплатен - оплачиваю вещами, опять же сделанными моими альвами.
      Остальные доходы были хоть и значительными, но разовыми, ко всему прочему многие из них тем или иным образом также связаны с Элей и её квестом. Так что, за Родом нужен глаз да глаз, это моя курочка, регулярно несущая полновесные золотые яйца.
      Следует одарить ОрЛик чем-нибудь этаким за "правильные" слова, да вот ничего с собой нет, не готовился и не предполагал, что буду делать подряд два свадебных предложения в один день. Хотя, есть кое-что...
      - В знак уважения и взаимопонимания прими мой дар. Присядем, княгиня.
      Усаживаю на второе кресло своего ходячего трона-помощника АвинИки, руки прикладываю к её вискам. Открываю виртуальную Радужную книгу заклинаний, нахожу нужную запись:

Заклинание: "Отвращение смерти". Магия Природы (тайная).

Снимает метку смерти, оживляет, излечивает любые болезни, заживляет любую рану.

Стоимость: мана 30 000. Применение: 15 секунд. Перезарядка: 28 дней.

Ограничение: класс друид, класс жрец, класс маг, только для неигровых персонажей.

Особенность: наложение бафа "заново родившийся" - в течении недели ваши характеристики увеличены на 20%.

      А сейчас самое сложное - вставить заклинание в "другой носитель". ОрЛик вскрикивает и падает в обморок. Хватаю её, чтобы не упала, а потом беру безвольное тело на руки, усаживаясь на своё место. Пристраиваю голову на плечо, несколько раз накладываю исцеление. Очнулась, открыла глаза, в них плещется безмерное удивление. Удерживаю на месте, в этом довольно интимном положении:
      - Извини, если было больно. Получилось?
      - Да, элай, благодарю. Боль - небольшая неприятность для такого дара. Это поистине княжеский подарок.
      - ОрЛик, я действительно буду очень рад, если мы поладим, всегда будем помогать друг другу, защищать, а самое главное - ценить и уважать.
      - Я полностью согласна, ТраАдар.
      - Замечательно, что мы, наконец, откровенно поговорили, и при этом услышали друг друга.
      Буквально тут же нашлись две бутылки "Древней чащобы", взял одну, сказав, что вторую разопьём на нашу свадьбу. По-моему она сейчас описается от радости.
      Возвращаюсь в Лейшань, к первой на сегодня невесте. Во время ставшего торжественным обеда объявил, что мы с Милой решили связать судьбы, церемонию-праздник назначил через пять дней, на субботу, хочу, чтобы Миларена была "первой" женой.
      Дмитрий высказал просьбу:
      - Может быть, перенесёте на воскресенье? У нас со Светой в субботу регистрация в ЗАГСе, в воскресенье хотели отметить в игре, тебя пригласить, здесь же ты сможешь быть? - ёкарный бабай, об этом тоже ухитрился забыть, а ведь подарок им обещал.
      О, отдарюсь эликсирами постоянства, "экспроприирую" в Армине. К тому же, продажа этих эликов на внешнем рынке - быстрый способ поправить своё немного пошатнувшееся финансовое положение.
      - Хорошо, давайте на воскресенье, устроим двойной праздник.
      В честь этого распили коллекционную бутылочку из подвалов Старого Замка, "Древнюю чащобу" решил приберечь на воскресенье.
      Правда немного позже, наедине со мной, Дмитрий осторожно поинтересовался, не слишком ли я тороплюсь, знаю-ли Миларену в реале, и что с моей настоящей женой?
      Дима, Дима, иногда ты такой наивный, какая "настоящая" жена? Другие его сомнения тоже понятны: я ему не говорил, что они на самом деле бывшие нпс, а он сам не догадался. Тест Тьюринга паладин и жрица успешно прошли, по крайней мере, для Димки. Иван, мне кажется, догадывается об истинном положении, хотя ему тоже не говорил ни слова. Впрочем, он мог просто глянуть их отсутствующие профили и сложить два плюс два, парень очень сообразительный.
      Предсвадебные хлопоты для меня не оказались катастрофичными, Миларена сходила в местную деревенскую лавку, выбрала платье из нескольких миллионов доступных вариантов, которое, естественно, мне не показала. А уж к меню праздника совсем не подпустила, я ответственен лишь за вина. Это не проблема.
      Но вот с церемонией надо что-то решать, и срочно. Через Дмитрия, который своим персом поселился в Лейшане, чтобы работать над моим проектом совместно с Бахом, назначаю встречу Ископаемому в Царьграде. Огорошиваю его приглашением на двойную свадьбу и проблемой разработки церемонии, сильно ограниченной тем, что не хочу длительных и непонятных процедур, а в качестве гостей будут лишь сам Иван и Бахтирен. Остальные участвующие лица - две невесты и два жениха. Посторонних никого не приглашаем.
      - Да-а-а... - почесал он в затылке, - Радует лишь то, что я не посторонний. Задачку задал, однако. И про подарок вам надо смочь сообразить.
      - Что могу сказать, извини. Насчёт церемонии можешь уточнить у тех, кто занимается организацией свадеб, только, прошу, не там, где тамада ведёт конкурсы типа "лопните шарик без рук". Если не ошибаюсь, на форуме даже видел несколько тем-объявлений о проведении различных торжеств в игре.
      Ваня ржёт:
      - Хорошо, обойдёмся без этого мега-популярного и очень веселого конкурса. А насчёт форума ты не ошибаешься, мода на виртуальные свадьбы ширится с каждым годом. Они здесь получаются гораздо красочнее и дешевле.
      Он помолчал пару секунд:
      - Можно задать вопрос?
      - Попробуй.
      - Миларена и Бахтирен... они были НПС?
      - Да, - я прав, он догадался.
      - Это ты убрал тильды у них перед именем?
      - Да.
      - Невероятно! Порой мне кажется, что ты бог этого мира...
      - К сожалению, пока нет, - усмехнулся я.
      Он помолчал:
      - Вчера в сети всплыла новость об игроке, который умер в капсуле полного погружения. Соседи позвонили в полицию, когда сильно завоняло. Причина смерти не установлена, эксперты-криминалисты разводят руками. "Журнаврюга", который пролез в квартиру вместе с ментами, написал: "Такое впечатление, что из него просто вынули душу". А сегодня с утра на форуме кто-то из его друзей или знакомых отписался, что это был ABCDEFUCK. Твоя работа?
      - Убийство в реале - точно не моя, должен понимать. Или ты начнешь приписывать мне не только божественное, но и дьявольское? Объясню ситуацию: он со своими шакалами преследовал меня, Бахтирена и Милку, когда они ещё были смертными неписями, через туман-портал загнали нас в южный Китай...
      - Ты и в тумане успел побывать?!? Можно я буду твоим оруженосцем? Ты притягиваешь приключения!
      - Ага, на свою задницу. Далее я сам немного лоханулся, не буду скрывать, полез туда, куда не следовало, но я даже предположить не мог, что там скрывается настоящий, именно настоящий, а не игровой, демон смерти. Вместо наших душ он потребовал замену - я её дал, что бы ты сам выбрал в такой ситуации?
      - Настоящий демон смерти?
      - Всё ещё хочешь переселиться сюда, человечишка...? - произнёс страшным "басом".
      - Смешно.
      - Стараюсь.
      - Ладно, задание "Свадьба" к исполнению принято. С подарком неудобняк, конечно.
      - У меня самого с подарком для Милы затык, полное отсутствие идей.
      - Будь мы в реале, посоветовал бы кольцо с "брюльянтом", а вот в игре под средневековье... шмотки со статами?
      - Полный комплект уже крафтится.
      - Классовое оружие ты ей купил, помню. Дом у вас есть, хоть и переносной. Лошадка у неё в наличии. Тогда у тебя вырисовывается всего два варианта: либо очень красивая цацка со статами, либо питомец.
      - Хотел как раз цацку, только проблема с финансами, истратился сильно в последнее время.
      - Виктор же на мой аккаунт тридцатку платины перевёл, забыл?
      - Забыл, слишком много информации поступает. Поищи на ауках что-нибудь на шею, со статами жизни.
      - Уверен, что на жизнь? Прибавка мизерная будет с её модификантом.
      - Уверен.
      - Окей, прямо сейчас могу выборку сделать.
      - Ну, давай. Девушка, чайничек ройбуш-ваниль, пожалуйста, чашку одну, - заказал официантке, думаю, ожидание не будет коротким.
      Выпил три чайника, прежде чем Ископаемый отмер:
      - Есть несколько лотов, но лучший по мне, это комплект из четырёх вещей, диковинки: кулон, две серьги и кольцо, каждое с тремя изумрудами, материал - "стерлинговое" серебро (Прим. Автора - ранее в Англии именно из этого сплава серебра и меди (92,5% к 7,5%) делали монеты, неслучайно их национальная денежная единица называется "фунт стерлингов", а сейчас это главный материал для изготовления изящных "серебряных" украшений). Добавляют триста жизни и двести ловкости. Красота, жаль нельзя тебе фотку скинуть. Выкупная цена в семь миллионов, за такое количество стат вполне нормально. Берёшь или дальше смотреть?
      - Изумруд, он же зелёный?
      - Да.
      - Бери, денег хватает?
      - Семьдесят тысяч надо добавлять. И как до Вены добираться будем?
      Смотрю свою карту. Игровая Вена у меня открыта, но в неё саму портироваться не стоит, выбрал местечко неподалёку от маленького селения посреди леса, полетим туда, а дальше Иван уже местными авиалиниями.
      Вылет через час двадцать - медальону нужна зарядка, вот с этого места за стенами Царьграда, прекращаем светить групповой телепорт в городе. Передал ему деньги, запечатанные в мешочек, сто тысяч на всякий случай, телепорт оплатить, допустим.
      Через час Иван передал мне искусно выполненный комплект украшений. Действительно красиво, мне понравилось, дарить такое не стыдно.
      Перелёт обратно под Москву, записывать обращение к людям мира пока не будем, отложу как минимум до после эльфийской свадьбы. Уж если вступать в неспокойное время, то полностью готовым и во всеоружии.
      На прощание Иван сказал:
      - Да.
      - Что да? - не понял я.
      - Да, я бы поступил с ABCDEFUCKом так же, как ты. Пока, до встречи.
      - Счастливо, - он пошёл в Царьград, я в Армин.
      Шесть дней пролетели практически незаметно. Проводил время с любимой, много гуляли по окрестностям, словно малолетки, держась за руку. Порепетировали свадебный вальс, она хорошо танцует. Какое же чудо мне досталось! Если она ещё и в семейной жизни будет спокойной, не капризной, понимающей, поддерживающей... не слишком многого хочу?
      Местными ночами с моими альвами несколько раз слетали на Сказочный луг, настригли горы ценного сена - пока есть возможность, надо хапать. Изготовят редких эликсиров и зелий на продажу, здоровым и очень богатым быть гораздо лучше, чем не быть им.
      За два дня до часа "икс" вспомнили о свадебных кольцах. Бахтирен выковал четыре из адаманта, его мастерство кузнеца позволяет работать с этим материалом, Димка лишь молча завидовал, оказывается, есть и такое ограничение в игре, не касался - не знал. Баха попросил на внутренней поверхности наших с Милой колец сделать гравировку: "До скончания веков!"
      Этот день настал!
      Ближе к вечеру забрал Свету с Димой из игровой Москвы, перешли с ними под Лейшань. Для этого мне пришлось сначала телепортнуться в Царьград, сделать привязку точки возрождения, прыгнуть в Армин, зарядить медальон, умереть-возродиться, и только потом открывать групповой портал в Китай. Морока!
      Хотя, грех жаловаться, у других нет и такого, многие игроки в игре видели всего один-два-три региона, привязанные к одному месту лавкой, кузницей, огородом или кланом. Нет, конечно, были и такие, что всё время находились в движении, а некоторые специально шарились в глухих и труднодоступных местах, разыскивая какую-либо невидаль. Но на это требуется время, возможности и желание, что есть далеко не у всех.
      Девушки ушли прихорашиваться, остальные дожидаются их выхода. Нанятые музыканты-нпс играют вальс Мендельсона, появляются наши долгожданные невесты, ведомые под ручки паладином. Обе сияют, прелестны и восхитительны. Светанра в длинном и пышном наряде, а Миларена в белом платье чуть ниже колен с открытыми плечами, верх украшен кружевом, на поясе серебряная заколка. Плюс подаренный мною комплект. Волшебно. (Прим. Автора - от нечего делать нашёл картинки и добавил их в иллюстрации).
      После этого у меня в голове начался какой-то сумбур, одурел от счастья. Воспоминания отрывочны: вот мы вчетвером стоим перед Иваноном, выступающим в роли "духовного отца" с речью о единении сердец, которая заканчивается так:
      - Властью, данной мне исключительно вашей любовью, объявляю вас мужем и женой в этом мире! Живите долго и счастливо! Творите свою собственную историю!
      - В знак заключения союза прошу обменяться кольцами, - одеваем колечки друг другу на правый безымянный палец.
      Затем поцелуи, радостный смех от переизбытка чувств, свадебный вальс. Перемещаемся за стол, великолепные блюда от моей ненаглядной, шампанское "Вдова Блико", вина из Старого замка и жемчужина - бутылка "Древней чащобы". Танцы под музыку, застольные разговоры обо всём и ни о чём, девушки сошлись на почве алхимии и рецептов блюд, а мы на чисто игровые темы - скакуны и питомцы, оружие, последние мировые новости.
      Здесь нет равных Ивану, неудивительно, это его заработок. Заинтересовало положение под Семиреченском: кланы постепенно давят нечисть, с тяжёлыми потерями продвигаясь вперёд, но сопротивление всё больше нарастает. Непонятно, что кончится раньше - силы у порождений Тьмы или желание с возможностями у игроков.
      Пришёл черед подарков. Начал я, от имени меня, Миларены и Бахтирена одарив всех эликсирами постоянства на двадцать пять пунктов. Света отдарилась банками элика "копытноногий", научилась варить его! А Миле отдельно передала несколько рецептов.
      Такс, надо самому передать жене рецепты, что достались мне от Травенеля и Дуонга, не вечно же их мариновать.
      Иванон сделал девушкам насколько смог оригинальный подарок: механическую сову для алхимиков, совмещающую функции часов с таймером, которая подавала сигналы о необходимости выполнить какое-либо действие. Полезная штука, по запарке не пропустишь нужный момент времени, таким образом испортив готовящийся продукт.
      Посидели ещё немного, слегка ударившись в меланхолию, вспоминая те или иные эпизоды из игровой жизни, вздыхая и понимающе говоря: "Раньше было лучше".
      Кстати, Светлана почти сразу раскусила, что Мила не человек, удивлённо покачав головой со словами: "Ну ты даёшь!", разъяснив ситуацию Дмитрию, который теперь выглядел немного пришибленным.
      Закончили празднование запуском двух больших небесных фонариков по числу семейных пар. Не знаю почему, но на барышень это почти всегда действует магически, они умиляются, а иногда даже пускают слезу.
      Распрощались, я открыл Светанре и Иванону обратный портал в Царьград, им обоим завтра на "работу", у одной лавка зелий, у второго рейд в данж. Дмитрий пойдёт на выход из игры отсюда, чтобы его персонажа снова не тащить телепортом в южный Китай, он продолжит кузнечные работы с Бахтиреном.
      Тихонько говорю жене:
      - Знаешь старинный обычай для долгой счастливой жизни?
      - Какой именно?
      - Надо обязательно заняться любовью в свадебном наряде.
      - Сделаю вид, что я тебе поверила, - рассмеялась она.
      "Её" комната стала "нашей", только часто ли я буду спать здесь? Просто так лежать и пялиться в тёмный потолок не особо приятно, да и некоторые дела могут потребовать моего участия в любое время суток. Чувствую, нам придётся старательно "притираться" друг к другу, жизнь до и после свадьбы - две огромные разницы. Надеюсь, нам обоим хватит терпения, разума и любви идти по этому пути вместе, рука об руку.
      Однако сегодня все умозаключения абсолютно не важны, сегодня правят чувства. Угомонились далеко за полночь, обессиленные и умиротворённые. Она засопела, следом заснул сам, обняв свою половинку со спины и тесно прижавшись.
      Утром она попыталась выбраться из замка моих рук, но всё, что ей удалось - разбудить меня и моё желание. Так что с подъёмом мы сильно задержались. Попутно она призналась, что очень сильно переживала и корила себя за свою "доступность" до свадьбы.
      - Ты мой маленький, глупенький рыжик, - поцеловал в очаровательный носик, - Я ведь говорил тебе, чтобы ничего лишнего не придумывала. Я всегда буду с тобой!
      И раз уж зашёл подобный разговор, сразу предупредил: мне не требуется ежесуточный сон, поэтому довольно часто по ночам буду отсутствовать, есть дела, которые не терпят отлагательств. Прошу понять, не обижаться, и так далее. Вроде поняла, хотя немного взгрустнула. Ладно, исправим, из Книги рецептов достал рецепты (масло масляное, уж лучше бы обозвали её как-нибудь типа Мастеровая книга), материализовавшиеся из ничего в виде свитков.
      - Это для тебя, рыжик.
      Она просмотрела их, и вскочила, как была, абсолютно нагой, позволяя полюбоваться собой, пока не накинула халат. Собралась бежать в рабочую комнату, экспериментировать, притормозил мою красавицу:
      - Даже не поцелуешь мужа за подарок?
      Она обошла кровать и склонилась надо мной, не подозревая о готовящемся. В общем, к пробиркам и колбам она попала только минут через двадцать.
      Пять дней, полёт нормальный, семейная жизнь радует, дорвался до утех. Произвёл довольно непростой вылет на материк Тартарию вместе со Скорпом. Так как у меня на карте было открыто только побережье, пришлось ночами продвигаться вглубь континента, в поисках подходящего для моей задумки места. Желательно не сильно близко к берегу, нежданные гости не нужны. В пути постоянно натыкались на разных голодных тварей, в основном, змей. Мой боевой скорпион благодаря своим размерам уверенно справлялся с ними.
      На третью ночь нашёл каменистую долинку, вполне удовлетворяющую предъявляемым требованиям. С помощью Мьёлхира выровнял площадку, раздробив все камни. Установил два первых элемента придуманной конструкции для ловли дракона.
      Скорп выпросил разрешения остаться тут, климат и ландшафт "сильно по душе", оставил в качестве охранника и добытчика. Всё, что он ловил и не съедал, таранил в Лейшань с помощью Большого дорожного ящика, который паукообразный задвигал в портал, просто неимоверная силища! Так что воину и паладину помимо кузнечных работ, пришлось качать "умелого охотника" через потрошение тушек. Храмовая жрица помогала им, не выказывая никакого страха или брезгливости по отношению к гадам. Полезное продавали через акки Ивана или перекидывали друидке в Москву.
      В полнолунную ночь прошла свадьба с ОрЛик Арм`Эльв. Напыщенно и строго, никакого веселья, что странно. Единственное запоминающееся пятно: пришлось (традиции альв вынудили, сволочи) переспать с новоиспечённой княгиней. Минут десять настраивал себя, первый раз в двух жизнях такое - заниматься сексом с той, которую не желаешь. Думаю, оценку "пять", хоть и с большим минусом, заслужил.
      Теперь отступать некуда, надо записывать видеообращения к народу. А мне опять становится страшно за своё спокойное существование. Ископаемый не смог "достучаться" до профессора Трофимова, главы компании "Новый шанс", не тот уровень.
      Для записи интервью дожидаюсь его в Царьграде, показывать в кадре пейзаж текущего местоположения не буду. Он вламывается в номер с мечом за плечами, с тринадцатой попытки выпал (а говорят, несчастливое число).
      - В игровом Багдаде группа игроков в подземельях нашла старинную лампу, один из них потёр её, оттуда появился джинн, убивший не только персонажа, но и как выяснилось, человека в реале! - эмоции рвутся из него.
      Припоминаю, "сказка" про три желания джинну, не более чем сказка, он никоим образом никому ничего не должен, а характер у них далеко не ангельский.
      - Мне кажется, тебе надо осторожнее со словами, - добавляет Иванон.
      - Ну, да, всё из-за меня! - фыркнул я, - А что с ним произошло в реале?
      - Остановка сердца.
      - Может, он просто сильно испугался?
      - Да-да, - скептично процедил свето-паладин.
      - Тебя можно поздравить с мечом?
      - А... да, выпал. Огромное спасибо, даже не знаю, за что такая честь?
      - За работу, молчание и, надеюсь, дружбу...
      - Такого человека, как ты, грех отталкивать от себя. Ладно, приступим, что-ли? - перевёл он тему на съёмки видеообращения ко всему миру.
      - Приступим, - вздохнул я.
      "Привет всем! Сразу озвучу главное - я ЖИВУ в "Единственной". Враньё, скажете вы? Что может быть проще, чем зайти и убедиться самому. Администрация игры полностью заблокировала мой аккаунт, но, как видите, это мне нисколько не мешает. Мне не мешает даже то, что моё тело уже больше года захоронено на кладбище ТОЙ Земли, - здесь вставят нарезку с могилой, свидетельством о смерти и газетной статьёй, - В последнее время мне пришлось встретиться со многими непонятными фактами, свидетельствующими о том, что этот мир просыпается, начинает жить своей собственной жизнью. К примеру, многие из вас помнят нашумевшую тему на форуме про "дьявола на шопинге", обращаюсь ко всем погибшим от его рук, задайте себе вопрос: вам ничего не показалось в этом происшествии странным? Почти на сто процентов уверен, что ответ будет положительным. Так вот, он попал сюда силой случая. А уже сегодняшнее сообщение о джинне, убившем игрока в реале, это что: совпадение или розыгрыш? Подсказать правильный ответ или всё же додумаетесь сами? ...
      ...Теперь же, что касается самого важного вопроса: как сюда попасть? К сожалению, единого универсального способа нет. Возможно, в этом помогут новые вирткапсулы, во всяком случае, я очутился в этом прекрасном мире именно через неё. Да, скажу сразу, первопроходцам будет очень трудно, но - главное верить, и этот поток веры сметёт все преграды на своём пути"
      Ещё минуты три ездил по ушам и мозгам, расписывая открывающиеся перспективы, ох, блин, если у народа получится, сюда могут побежать далеко не лучшие экземпляры рода человеческого, да и просто случайные люди, но мне нужно материализовывать мир, а это, в моих глазах, оправдывает любые средства. А уж на всяких отбросах в земной истории выросла такая страна как США, куда, помимо обычных людей стремились всякие проходимцы, зарабатывавшие первоначальный капитал грабежами и жульничеством. А уж Австралия и вовсе использовалась англичанами для ссылки на поселение каторжников, однако, ничего, в настоящее время вполне себе процветающая страна.
      Всё, выбор сделан, повернуть вспять практически невозможно - Иван вышел из игры, чтобы с помощью нанятых людей обработать видео, перевести на другие языки и запустить видео в бурлящий поток интернета. Остаётся лишь ждать результата.

* * *

      Восьмидесятипятилетний Анжело Джори, сидя в кресле рабочего кабинета своей виллы в одном из самых фешенебельных районов Лос-Анджелеса, меланхолично рассматривал пейзаж, открывающийся из окна на город своего имени (Прим. Автора: Анжело - ангел, Анджелес - ангелы).
      Его семья переехала в Америку уже в позапрошлом веке из Италии, где у них не было никаких шансов приподняться, здесь же манили свободные земли. "Американская мечта" так и не воплотилась в реальность, хотя и прозябания в нищете не было.
      Однако его отец не захотел всю жизнь горбатиться на семейных гектарах, выращивая пшеницу, картофель, кукурузу и разводя свиней, подавшись в Нью-Йорк. Здесь он влился в ряды итальянской мафии, сначала простым боевиком, а затем постепенно поднимаясь выше, как ни странно, умудрившись остаться "чистеньким" - ни разу не попав в тюрьму, природный ум и смекалка помогли в этом.
      Своего сына он отправил учиться в военную академию, желая ему лучшей участи, нежели чем у себя. Учёба с тяготами и строгостями трудно давалась Анжело, но вспоминая тяжёлую отцовскую руку с ремнём, все мысли бросить заведение моментально исчезали, он выучился и пошёл на службу в армию. Оказавшись смышлёным парнем, полез в гору, впоследствии перейдя в разведку, надо сказать, что тут сильно пригодились навыки из уличного детства в бандитском районе, да и наследственность не подкачала.
      Служил Анжело спокойно, не тужил, получил звание полковника, свою оперативно-аналитическую группу, ориентированную на главную опасность - русских. Как вдруг "потенциальные враги", переродившиеся незнамо в кого коммунисты, собственными руками развалили СССР. Очень для многих это было неожиданностью, прогнозы - прогнозами, но осознать столь быстро и буднично произошедшее было непросто.
      Первоначальное удивление сменилось жутким шухером. Умники из ЦРУ и подобных структур решили воспользоваться плодами "заслуженной" победы, организуя совместные комиссии и инспектируя ранее бывшими совсекретными объекты русских на предмет изъятия ценностей как материального, так и интеллектуального плана. Анжело по роду службы также возглавил одну такую.
      Проверяя одно незаметное НИИ в тихом провинциальном городке (ещё сильно удивляясь, как так можно: сложить лапки и без сопротивления допускать военных явно недружественной страны ко всем своим секретам), он набрёл на свой счастливый билет. В этом НИИ разрабатывали системы, технику и методики для полноценного обучения солдат в "ином измерении", сиречь том самом "виртуальном мире", однако делая основной упор на гипноз, нежели чем на какую-либо технику.
      Оценив предполагаемый масштаб работы и её возможную выгоду, а также посоветовавшись с отцом, который к тому моменту времени уже отошёл от дел, но знакомство с боссом своей "банды" никуда не делось, он сделал всё возможное, чтобы об этом НИИ все другие "забыли" и даже не вспоминали, за не очень большую взятку вычеркнув его из списка оборонных и секретных.
      Дальше начался натуральный грабеж "подопечных" - немногочисленное оборудование, материалы, и всю документацию вывезли подчистую. Со своими доверенными подчинёнными, усиленно склонял учёных, техников и даже рабочих перебираться в США, где всё просто "заепись". Многие сопротивлялись, не желая никуда ехать, но невыплата зарплаты в течении полугода, когда у тебя дома сидят голодные дети и жена, сломали почти всех, кто ещё не успел уйти куда-либо в другое место.
      Однако не всё так просто, Анжело не нужны были остающиеся в России свидетели работ, которые велись в НИИ. Некоторых важных работников, не согласившихся переезжать, похищали вместе с семьями, служащими заложниками, и самолётами (без какого-либо досмотра со стороны новой власти), вывозили в Штаты, практически в рабство. Остальных устраняли, тщательно зачищая по списку, "любезно предоставленному" отделом кадров - возможный куш от развития разработок перевешивал пару десятков смертей чужих "унтерменшей", как выражались немцы во время Второй Мировой Войны.
      Закончив с "переездом", пришлось брать деньги в долг у мафиозного босса - чтобы продать продукт, надо довести его до ума и лоска. Русские специалисты сделали своё дело, правильно мотивированные, они за полгода полностью довели процесс. Попутно стало возможным "зомбировать" людей, после этого они могли выполнить почти любой приказ, это зависело от индивидуальных характеристик человека (одним из практически невыполнимых, к примеру, оказался приказ на самоубийство, инстинкт самосохранения заставлял сбиваться заложенную в человека программу действий).
      Чтобы залезть в армейскую программу финансирования, пришлось отдать треть будущих доходов одной семейке с пейсами, сильно приближенной к власти. Но другого выхода уже не было, подходил срок выплат денег мафиози, а с этим рисковать точно не хотелось.
      Постепенно дело раскручивалось, прикормленные сенаторы (без пейс, но с говорящими фамилиями) довольно щедро финансировали проект, однако до Анжело стало доходить не две трети сумм, как изначально договаривались, а одна, и возмущаться этим не стоило, так как ручеек могли и вовсе перекрыть. Широкой программы обучения солдат, как хотелось, также не вышло, всё происходило под завесой тайны. Проект стал проходить как очередная секретная работа по созданию "суперсолдата" с минимальным выхлопом.
      Плюнув и приняв это как данность, Анжело, точнее, его команда, стали методично развивать тему. Одним из самых удачных моментов стало создание программы по подготовке телохранителей высшего класса. Где в реале набрать столько ситуаций, в которых может оказаться секьюрити со своим подопечным? Погружая "тушку" в стрессовые ситуации, смотрели, как он будет вести себя без каких-либо искусственных прикрас. Ведь на словах можно говорить одно, а в реальной жизни поступить совершенно иначе. Под гипнозом в "иной реальности" это же было невозможно, для испытуемого именно там был реальный мир.
      Таким образом, о человеке узнавали абсолютно всё. Храбрые на словах проявляли себя как полные трусы, а некоторые тихони вставали на пути пули, прикрывая собой клиента, а это крайне непросто психологически. И именно такие парни, прошедшие подготовку в полу-тайной фирме Анжело, ценились буквально на вес золота.
      Длительный, трудоёмкий, сугубо индивидуальный метод "возни" с гипнозом, не до конца устраивал Анжело. Попытались перевести на компьютеры. Однако через некоторое время начались претензии охраняемых персон, качество телохранителей сильно упало. Те просто-напросто понимали, что все испытания на компьютере "понарошку" и старались вести себя максимально "правильно", чтобы получить хорошую оценку и отзыв.
      Пришлось идти двумя, а позднее и тремя путями. Первый - оставить прежнюю дорогую схему с гипнозом для тех, кто был готов платить за качественный и подтверждённый товар. Второй - наряду с другими производителями техники, начались работы по получению гаджетов, приближающих виртуальный мир к реальному: очки виртреальности, кинематические контроллеры, костюмы, передающие движения на экран, и тому подобное.
      Чтобы хоть как-то это окупать, нашли применение в индустрии развлечений, и, особенно, игр. Игроки так сильно стремились убежать из этого мира в тот, выдуманный, что любыми способами пытались "погрузиться" в виртуальность, и охотно брали устройства, помогающие в этом. Сидя перед экраном и клавой, сложно почувствовать себя брутальным орком, взмахом секиры разрубающего противника пополам, или сексапильной хрупкой эльфийкой, из лука валящей толпы врагов (хотя некоторым это, без сомнения, удаётся и так). Именно компанией Анжело была сделана первая комната "активной виртреальности", в которой игроков пристёгивали к стенам тремя эластичными тросами.
      Но люди, такие сволочи, требовали гораздо большего - им подавай "полное погружение". Компания в тот момент уже могла себе позволить тратиться на изыскания в сфере хай-тек. Полезли в самую гущу, в человеческий мозг, изучая, как можно наиболее правдоподобно его обманывать. Это был третий, самый длинный путь, но в конце-концов приведший сначала к нейрошлемам, а затем к капсулам. Не использовать такой козырь было просто позорно, так и родилась "Единственная" с её ошеломительным успехом.
      Почтительный стук в дверь отвлёк от мыслей о былом, на ковёр к начальству явились сразу трое: исполнительный директор Уилл Джеркс, начальник службы мониторинга Билл Клайф, и глава отдела "Z" Стив Хопкинс.
      - Ну, что, господа, пока ещё работники "Единственной", как понимать эту информационную волну? - вкрадчиво спросил Анжело Джори у своих подчинённых, - И что делать с ним? - в смысле, с игроком из видео.
      Двадцать минут эти бездари пытались что-то мямлить. Уилл, явно не желая нести ответственность, изо всех сил топил Билла, который, в силу своего положения, мало чем мог ответить. Стив Хопкинс наблюдал за этим с немного брезгливым выражением лица, как-будто он тут ни при чём. Хотя он, как глава специального отдела "Z", и был поставлен надзирать за выходящими за рамки обычного случаями. К тому же, он был из тех молодых офицеров, кто ещё вместе с Анжело проводил инспекцию в варварской Россиянии, поэтому, наверно, думал, что неприкосновенен.
      - Ясно, никто ничего не знает и никто не виноват! - припечатал рукой по столу хозяин компании, - Значит, так, Билл, жду от тебя исправления ошибок в игре, накрути этим программистам хвосты! Понял?
      - Да, сэр! - начальник службы мониторинга понял, что сегодня его не уволят.
      - А поисками этого возмутителя спокойствия займётся лично Стив. Поможет ему в этом Уилл. Доклад мне каждый вечер. Свободны!!! - в сердцах высказался шеф, ему позволительно.
      "Уилла, похоже, придётся слить, проверку на командную игру он не прошёл" - думал Анжело, торопливо глотая и запивая таблетки, нехорошо что- то стало, здоровье ведь далеко не как у молодого, возраст почтенный.
      Если бы можно было прочитать его мысли, выяснилось бы много крайне интересного. Первое - этот Тринадцатый был не первым "переселенцем", три года назад в секретной лаборатории компании один из исследователей, тестировавший первый прототип капсулы второго поколения, угодил в закрытую вирт-локацию. Правда, поначалу подумали, что он просто умер, и лишь спустя пару дней, когда в ту локацию снова зашли, обнаружили "живого" человека, что чуть не вызвало новую смерть от разрыва сердца у нашедшего.
      Ознакомившись с ситуацией, Анжело "вдруг" неимоверно захотел жить, желательно вечно. Это стало его "идеей фикс". На изучение феномена были брошены все доступные силы и финансирование. До сих пор результата не было, но этот игрок во всеуслышание заявил: появилась новая форма жизни!
      Ему ранее уже докладывали о странном Тринадцатом, играющим (скорее всего, нелегально) через аккаунт русского профессора Трофимова. Тогда это дело раздувать не стали, по личному распоряжению хозяина компании тихонько заблокировав учётную запись, чтобы не отвлекать учёного от доводки нового поколения вирткапсул. Если бы вдруг появились вопросы - так же тихо предоставили другой подобный акк.
      Да, если бы в то время удалось установить, что это второй известный "попаданец" (ведь вполне можно допустить, что имеются и те, кто тщательно скрывает это), дело бы приняло совсем другой оборот. Что поделаешь, заранее всего не предусмотришь. Зато имея на руках два случая переселения, стало ясно, что оное пока что со стопроцентной вероятностью связано со смертью в реале.
      Это, конечно, не совсем то, что хотелось бы. Навряд-ли шансы на оцифровку стопроцентны, а умирать зазря, в качестве подопытной мышки, Анжело вовсе не горел желанием. А часики то тикают всё неотвратимее, дыхание смерти вплотную ощущается за спиной. Именно поэтому он запретил любые остановки серверов - важна любая информация, по крупицам добываемая в игре.
      А если копнуть мысли и воспоминания ещё чуть глубже, стало бы понятно, откуда берутся те невероятные вычислительные мощности, позволяющие делать многих неигровых персонажей "почти живыми", со своими эмоциями и нестандартностью ходов. Всё одновременно просто и сложно. Просто - для объяснения. Человек использует свой мозг, по разным оценкам, от трёх до десяти процентов возможного. Люди, играющие через капсулы второго и третьего поколения, и генерируют те самые мощности вкупе с эмоциями, чувствами, поведенческим характером, как бы "обучая" искусственный интеллект на своём неосознанном примере.
      Каждый новый игрок при первом подключении через капсулу проходит подсознательный многосторонний тест психики, где его классифицируют по всем значимым параметрам. И позднее, когда ИИ требуется определённая модель поведения, из банка данных выбирается наиболее "соответствующий" заданным требованиям игрок, в настоящее время находящийся в игре. При его выходе из игры, берётся следующий по списку кандидат либо даже используется коллективное сознание подходящей сходной по характеристикам группы, чтобы избежать перемены настроения и раздвоения-растроения личности НПС, что присутствовало в первых вариантах этого чуда кибернетики. По мере "научения" программы, надобность в таких подпорках исчезала, использовался лишь потенциал мозга "капсульника".
      А вот очень сложно - для понимания того, как именно данная штука работает. Анжело давненько перестал спрашивать отчётные бумаги у научного и исследовательского отделов, настолько там было заумно написано, проще спросить у них по-человечески: получается или нет?
      Анжело опять повернулся к окну, уже спокойно размышляя: "Ещё хотя-бы несколько удачных попыток переселения, чтобы была некая уверенность, и пошёл бы на оцифровку, время - безжалостный убийца. Ох, он бы там развернулся от души - еда, спиртное, девки" - всё то, чего уже давно не позволялось здесь, и потому особо остро хотелось. "Заначка" в игре была сделана очень нехилая, на всю бесконечную жизнь.

* * *

      До записи видео очень редко появлялся на улице в Лейшане, с выкупленного участка земли предпочитая уходить кольцом-телепортом в Армин, а уже оттуда куда надо, сейчас же это стало за правило. Торчать нам тут ещё не меньше недели. Это пока деверь или может быть свояк, никогда не разбирался в этих степенях родства с братом жены, вместе с Дмитрием полностью закончат работу по моему проекту. Иванон по-прежнему ходит в данж вместе с "Первыми" - для контроля за выпавшим лутом и потихоньку качается.
      Наш дом, в смысле, моя палатка, стала популярным местом в узких кругах моих немногочисленных друзей. Светлана также перебралась сюда, поближе к мужу, так сказать, здесь же и работает на пару с Милареной, у них идёт взаимное обучение и обмен тонкостями и хитростями ремесла. Сделанное обеими мастерицами вывозили на продажу в Москву, где подбирали Ивана, который также предпочитал проводить вечера в нашей компании. После трудового дня позволяли немного расслабиться, шашлыки-машлыки, новинки кино в личном кинозале, водные процедуры в бассейне, танцы во дворе под музыку приглашённых неписей, правда, при этом приходилось ставить лёгкую перегородку, за которой они располагались, чтобы "не видеть" присутствующих, вдруг через их глаза могут обнаружить меня.
      По этой же причине временно перестал появляться в Ульсане, "Белый лотос" знает и обо мне и о связи с Братством, так что осторожного Бог бережёт. С альвами и Армином немного другая ситуация: о них никто не знает, кроме своих, а уж место их обитания и вовсе не засвечено. К тому же, без посещения столицы Рода я никак не могу обойтись, быстрая зарядка от Хранителя для медальона-телепорта это такая штука, без которой и ни туды и ни сюды.
      Наши с Милой комплекты одежды у Дуонга я, конечно, перед этим забрал. Благодаря вложенным усилиям и средствам, и особенно зельям искусности для мастеров, диковинки из наборов получились выше по статам, чем уники. Храмовой жрице по моим эскизам сделали нечто под "пиратку": белая блуза, корсет, брюки (она у меня девушка боевая, ближнего боя не избегает, так что смущать сверхкороткой развевающейся при любом движении юбочкой не стал, на красоту её ножек я могу и в одиночку полюбоваться, внутри меня проснулся жуткий собственник). Ну и аксессуары: пояс, перчатки, перевязь для посоха и арбалета, сапожки. Треуголку на голову делать не стал, неудобно в бою, небольшая шляпка без полей, напоминающая берет, заколками цепляется к волосам.
      Нужные характеристики сета рассчитывал скрупулезно, насколько мог, тщательно просмотрев её статы, навыки и умения, и учитывая те вещи, что у неё уже есть. Да, её окно характеристик персонажа удалось вызвать настойчивыми многочисленными повторениями: "Меню, показать полные характеристики"...
      Вот что получилось в итоге после всех манипуляций:

Миларена. Уровень: 208

Раса: Человек. Расовый бонус: скорость обучения +10%

Класс: храмовая жрица.

Классовые особенности: доступна только тканевая одежда. Доступное оружие: посох, копьё, жезл, кинжал, одноручное дробящее, арбалет. Доступен лёгкий щит.

Модификант здоровья 45, модификант маны 4, модификант регенерации маны 4.

На каждом чётном уровне получает очко интеллекта, на каждом нечётном очко ловкости.

Характеристики:

Сила: 405 + (550) = 955

Ловкость: 610 + (590) = 1200

Жизнь: 100 + (390) = 490

Скорость: 220 + (780) = 1000

Выносливость: 250 + (90) = 340

Интеллект: 210 + (490) = 700

Мудрость: 20 + (90) = 110

Дух: 50 + (90) = 140

Знания: 1 + (25) = 26

Доступно очков для распределения: 0

Производные:

Здоровье: 22 050

Регенерация здоровья, % в минуту: 7

Мана: 440 + бездонный накопитель (кинжал - артефакт)

Регенерация маны, в минуту: 560

Максимальная грузоподъёмность: 416 кг.

Грузоподъёмность без потери выносливости: 416 кг. на 1340 мин.

Профессии:

-- Алхимик - YZ

-- Травник - ABG

-- Портной - FJ

-- Кулинар - AAA

Навыки:

-- Магия Воды

-- Магия Света

-- Магия Природы

-- Ловкач

-- Книголюб

-- Техника "Быстрый посох"

      (Прим. Автора - написал через "плюсы" и скобки, чтобы самому потом не путаться, что к чему)
      Если говорить коротко, "заточил" сет на физатаку с уклонением, задрав ловкость, силу и скорость, для магии немного вложившись в интеллект, который гораздо выгоднее прокачивать вложением собственных очков характеристик из-за удвоения навыком книголюб, присутствующим у неё. Даже не знаю, что он тут делает, игра впихнула в набор? Ещё три навыка используются на магию, тоже не иначе как "рандом" от системы. Поэтому, её придётся вытягивать как минимум на "великих мастеров".
      Первоначальную задумку с большим количеством жизни позднее отверг, даже с действующим модификантом Милы, который на удивление, оказался выше, чем у меня, видимо, особенность боевого класса (вот тебе и "хрупкая" жрица), вложение в здоровье получалось "невыгодным". Надо завести ей "толстого" питомца с функцией "защиты хозяина", так гораздо проще и эффективнее.
      По итогам напряжённых раздумий и расчётов вышло так, что ни капли не вложился в дух, мудрость и знания. Знаний хватает от выпитых эликсиров постоянства, а мудрость не нужна в связи с наличием артефакта-накопителя. Дух также оказался невостребованным, своё здоровье она может поправить самолечением, а количество маны восполнить либо эликами, либо "перекачкой" от меня.
      Вот только теперь не знаю, правильно-ли поступил, сделав такой выбор? Хотя, если захочет постоять сзади, побыв в роли мага, есть "Набор Посвящённого". Эх, ей бы маленько бижутерии добавить, но пока не на что, князь серебряных альвов вконец обнищал.
      Посмотрев список профессий, в первый раз увидел трёхзначные коды мастерства, но вот то, что проф у неё УЖЕ четыре, не порадовало. Если раньше, когда Миларена была... не такой, как сейчас, они росли в соответствии с программой, что будет нынче, не ясно. Кстати, у Бахтирена примерно такая же ситуация - высокое мастерство при наличии четырёх штук: кузнец, рудокоп, умелый охотник и рыболов.
      Мой же костюм можно смело назвать "Одеяние хрустальной магической пушки". Имея неограниченную ману, глупо не использовать её с "максимальнейшим" эффектом. Поэтому статы сета до упора вывернуты по двум показателям - интеллект и ловкость, остальное по возможному минимуму, без которого вещи не создаются "чисто физически", очередное ограничение правил - нельзя создать вещь лишь с одной характеристикой, обязательно привяжется что-нибудь "постороннее", при этом, очень часто ненужное.
      Вот так и живём.
      Как-то днём попросил Свету сводить мою дорогую половинку "на шопинг", разнообразить гардероб, может быть, прикупить "будоражащего" нижнего белья. Так что ночка у нас получилась зажигательной. На следующий день и Дима ходил довольный-предовольный, не зря они сняли комнату в гостинице, видимо, Светлана себе тоже кой-чего прикупила. Но ведь, блин, у них реал под боком!
      Информационная волна по поводу моего выступления расходилась всё шире, вовлекая новых и новых участников споров. Но я допустил просчёт: если одни поверили сразу и безоговорочно, то другие серьёзно сомневались, говоря, что видео - просто своеобразная реклама нового поколения вирткапсул. Ничтожное меньшинство вообще считало это шуткой-розыгрышем. Надо будет записывать новые послания, но что в них говорить? Было бы здорово, если бы кто-нибудь повторил мой "подвиг", переселившись сюда, это переубедило бы многих скептиков.
      Дополнительной моральной проблемой надо мной нависало обязательство перед демоном смерти о поставке второй и третьей жертвы. Если с Факом было легко и просто, в моих глазах он заслужил "награду", то отправить другого человека фактически на гибель оказалось непросто. Кого выбрать, тем самым обречь? Не знаю...
      Прошло восемь дней. Работа по проекту закончена, даже не верится. Ребята разошлись, в последние дни выдавали готовую продукцию на гора, каждую ночь летал на Тартарию, к Скорпу в гости, монтировать свежеизготовленные элементы конструкции. Вроде всё готово, осталось пробовать с надеждой на удачный исход.
      В сопровождении Димы и Светы отправил жену и шурина (выяснил, кем мне приходится Бах) подальше отсюда, встретимся позднее. На дорогу дал им два дня, ждать дольше нет причин. Ажиотаж вокруг дракона достаточно поутих, глазеющих осталось мало, буду его "брать".
      На следующий день с утра пораньше, с нетерпением дождавшись, пока Солнце оторвётся от окоёма и чуть приподнимется над горизонтом, я "пошёл на дело". На мне непортящийся костюм новичка и заряженный княжеский медальон. Восхожу на вершину, где обитают эти двое, здесь очень малолюдно, как я и рассчитывал.
      Сначала открываю телепорт, потом времени на него не будет. Умение Соланы в ход. Выжидаю пару секунд, чтобы дракон подлетел ближе ко мне. Молния из молота пробирает его до кончика хвоста, удачно, каюсь, были сомнения в действенности этого варианта, запасным планом шло кидание молота в морду, чтобы наверняка разозлить.
      Он резко пикирует, наращивая скорость, и направляется прямиком ко мне. Шустрый какой! Начинаю разбег в сторону полусферы перехода, стараясь, чтобы он следовал точно за мной. Прыжок, следом за мной врывается дракоша.
      На этой стороне телепорта я приготовил небольшой (хотя как сказать, тонн двадцать не самого плохого железа потрачено) сюрприз: сейчас мы вдвоём внутри туннеля из железных трубок толщиной с мою руку, в который через каждые пять метров встроены хваты, которые могут смыкаться при подаче на них потока маны вместо "лепездричества".
      Со всех ног бегу к концу (или началу) туннеля, его длину вычислял примерно, вспоминая габариты дракоши на фоне японских игроков, когда он крушил их рейд.
      Не успеваю! Дракон уже близко, руки назад, "толчок", улетаю вперёд, будто получив пинка под зад. Пора! Запитываю манопровод, железные хваты резко сходятся, прижимая летающего змея к земле. Погасить такую инерцию сразу не удаётся, дракоша летит вперёд, обдирая отдельные чешуйки и тяжёлыми ударами ломая хваты, в которые он не успел пролезть. Сквозь частокол труб вылезаю из туннеля, подбегаю к нему, надеваю "ошейник ментального контроля", просовывая руку внутрь.
      Пара секунд тишины и спокойствия, затем следует громкий "бах" - туннель в районе хвоста подпрыгивает и рассыпается на части. Дракон начинает биться всем телом, ломая произведение Баха и ЩаПоЩама. Залезаю в меню ошейника, там есть две кнопки: "Усмирить" и "Принудить". Поочередно тыкаю в них, Б Е С П О Л Е З Н О ! ! !
      Дракоша тем временем полностью освободился, и он явно зол.

* * *

      Колючка подумывала уже о выходе из игры, полтретьего ночи по Москве. Она хоть и в капсуле, но в режим "игры во сне" не перешла, у неё это случалось довольно часто, она просто забывала о необходимости проведения определённой процедуры.
      В данный момент она "любовалась" на всемирное чудо - дракона, летающего вокруг старца. А всё почему?
      Потому, что она не смогла проникнуть в Долину Трёх Храмов, находящуюся под российским игровым Семиреченском. Внутри захваченной зоны никакие телепорты не действовали, а посмотреть, что внутри да как, очень хотелось. Но проклятые твари Тьмы вокруг нужного места тупо стояли широкой стеной, не давая никакой возможности заглянуть непосредственно в саму долину. Правда, так близко, на пару километров от цели она добралась всего лишь однажды. Все остальные попытки были пресечены гораздо раньше, поклонники тьмы будто чувствовали её, маскировка почти не помогала. В бесплодных усилиях слила полтора уровня. Это её взбесило!
      В общем, сейчас у неё как-бы отпуск от игры внутри самой игры. Случайно увидела низкую цену билета на экскурсию по Великой Китайской Стене и рванула безо всякой подготовки, отправив Виктору короткое послание, что будет отсутствовать неделю или чуть больше. Заодно посмотрела игровые Пекин и Шанхай, затем на денёк слетала на остров Хайнань, а потом решила завернуть в гости к седому старцу и дракону. Всё-таки летающий змей первый и пока единственный в игре, экзотика. Российские кланы никак не отметились в многочисленных попытках завалить зверюгу, так как были плотно заняты своим вторжением Тьмы, которое началось раньше появления этого "чуда".
      Из-за разницы во времени попала сюда перед рассветом, заодно понаблюдав его в горах. Игроков рядом было вообще мало, около десятка, не сравнить с теми временами, когда он только появился, собирая вокруг толпы любопытствующего народа.
      Неожиданно с краю не очень большой площадки кто-то выставляет стационарный телепорт, неужели ещё какой-то клан захотел проверить летающего слегка усатого змея на прочность? Странный цвет у портала, красно-чёрный. И кто же его открыл? Никого не видно, лишь один человек в простой одежде новичка собирается что-то делать молотом в своих руках.
      Колючка внимательнее присматривается к нему, Тринадцатый!!! От неожиданности мысли путаются в голове, а тот пускает из молота молнию в дракона. Девушка рефлекторно глянула на результат - она читала, что никакая магия на змея не действует. Не в этот раз, Три в своём репертуаре, нашёл что-то необычное. Хотя, о чём это она? Он сам необычный, живёт в игре.
      Надежда вспыхивает глубоко внутри, она всем сердцем стремится остаться в игре, но не получается, а уж она-то верит в реальность окружающего как никто другой. Он бежит к порталу, она тут же скрывается в стелсе, ускоряется и, молясь всем богам сразу, прыгает следом. Успела! Судя по карте, они на материке Тартария.
      Она успевает к тому моменту, когда её "кумир" что-то делает с китайским драконом, который зажат в туннеле из железных труб. Из незакрытого портала за спиной выбегают несколько китайцев, которых почти сразу уничтожает гигантский скорпион, свойства которого не читаются. А дальше вообще жесть, змееобразный дракон освобождается, разламывая ловушку, Тринадцатый явно в шоке...

* * *

      Я в шоке! Того, что ошейник не будет действовать, я никак не предполагал. Меня бьёт ментальной волной злобы, презрения, гнева. Отшатываюсь. Дракон собирается взлетать, по всей вероятности, чтобы разделаться со мной, бегать на почти атрофированных лапках ему несподручно.
      - Куда? - пытаюсь притормозить его разрядом из молота.
      Тому явно неприятно и даже больно, но он продолжает движение, круто взмывая в небеса.
      "Хозяин, что с телепортом?" - не совсем кстати вклинивается Скорп, я поставил следить его за переходом, чтобы отсечь нежелательных посетителей. Да вот незадача, со всеми этими прыжками и беготнёй забыл его закрыть. Мой паукообразный успел убить уже четверых игроков, просочившихся на эту сторону. Вырубаю.
      Тем временем змей налетает на меня, раззявив пасть, "прыжок" в сторону, молнию в чешуйчатого паршивца. Та несомненно действует, но не критически. Новый заход с высоты, приходится уходить обычным кувырком. Дракон понял, что цель слишком вёрткая, поднимается выше, готовясь задействовать громовой щелчок хвостом.
      Скорп кидается ко мне с намерением защитить меня своим телом. Я понимаю его намерения, так как постепенно у меня с ним начинается такая же связь, как была с Чернышом.
      "Нет, назад!" - посылаю ему мысль-приказ.
      Будь мы в реале, это бы имело хоть какой-то смысл, но здесь, в игровом мире, где я тут же возрожусь? А вот что может быть со скорпионом, это вопрос на засыпку. Так что ему лучше не попадать под удар.
      Однако, всё напрасно, Скорпи уже возле меня, а дракон в небе выходит на позицию применения своей способности. Щелчок! Ударная волна начинает целенаправленно идти в нашу сторону.
      Не знаю, осознанно я это делал или нет, хотя последний вариант вернее, поднимаю обе руки перед собой, как-бы закрываясь щитом. Перед нами вздымается приличный участок каменистой земли, полностью закрывая от поражения. Чувствую сильный удар по рукам, это волна добралась до воздвигнутого заграждения, которое гасит убийственную мощь.
      В ошеломлении опускаю руки, преграда тут же рассыпается, опадая вниз. Змей, похоже, обескуражен неудачей, делает вторую попытку. Хрен тебе! Размах, и Мьёлхир отправляется на встречу с ним. Неуловимым движением дракон убирает морду с траектории его движения, но молот попадает в тело. Подстреленной птицей чудище валится с небес на землю, очумело мотает головой и собирается снова взлетать. В ментальном плане слышу нотки недоумения.
      Дать ему снова взлететь не входит в мои планы, на него обрушиваются два огромных кулака всё из того же камня, нанося поочерёдные удары слева-справа. Дракоша поплыл, словно боксёр на ринге. Неуверенными рыскающими движениями всё равно пытается взлететь. Сукин сын! Я далеко, кулаки рассыпались, и быстро создаваться вновь не желают.
      Ошейник, у тебя последний шанс. Жми со всей мочи! Дракон задёргался, подлетая в воздух и падая обратно на землю, его недоразвитые лапки-ручки скребут по шее, пытаясь содрать моё украшение. От его падений содрогается земля, он, словно натуральная змея, извивается, сплетаясь в клубок.
      "Ты готов покориться?" - вопрошаю эту скотину.
      "Ни за что! Я убью тебя!!"
      "Понятно, значит на снятие ошейника можешь не рассчитывать" - делаю вывод и ещё увеличиваю давление.
      Он хрипит, сипит, в агонии катаясь по земле. Таким макаром он раздавит меня. Цепляю взглядом увесистый булыжник, и с остервенением "толкаю" его в змея. Столкновение, пресмыкающийся гад замирает без движения.
      Подскакиваю к нему, хватаю за усы, это наверняка его уязвимое место. Он открывает глаза, замутнённые после сотрясения, в них вспыхивает ярость. Но молот в правой руке уже раскалён, вдавливаю его в лоб твари, выжигая своё клеймо.
      Чувствую его боль, он пытается дёргаться, но подбежавший скорпион хватает его за одну лапу, а большой клешнёй придавливает к земле. Молодец, сообразил.
      Дракон не сдаётся, пытается сопротивляться, это выводит меня из себя, запитываю молот от своего бездонного колодца и жуткий по мощности разряд уходит в тело врага, терзая его секунд шесть-семь, я очень зол на тупую тварь. Скорпа откидывает от тушки дракона, ему тоже перепало, чёрт, извини.
      Змей выпадает в нокаут, чешуйки на его лбу от произведённого разряда слегка оплавились, и сейчас чуть-чуть исходят паром.
      Бросаюсь к Скорпу: "Ты как?"
      "Вот это мощь, Хозяин!" - ухитрился сказать он это слово с большой буквы.
      Он встаёт с бока на ноги, его заносит, тяжело плюхается на брюхо, будто упившийся алкоголик. Кастую на него "малое исцеление".
      "О, благодарю, хозяин, так гораздо лучше"
      "Отдохни чуток"
      "Хорошо"
      Возвращаюсь обратно к дракону, м-мать, забыл ослабить давление ошейника, он же просто-напросто задохнётся. Ослабляю его, в ход идёт "высшее исцеление". Дракоша завозился, открывает глаза, видит меня прямо перед собой. Пыхает не то чтобы страхом, но опасением, плюс злоба и жажда мести.
      "Тебе достаточно? Во второй раз оживлять не стану"
      Смог проглотить, но бешенство брызнуло из него мощной струёй. Как запущено, оставлять без контроля точно нельзя, на снятие ошейника пусть не рассчитывает, он далеко не Черныш.
      "Хозяин, тут кто-то есть!" - сигнализирует Вестник Смерти.
      "С чего ты это взял?"
      "Шаги..."
      Понятно, через портал пробрался невидимка, скорпион не смог его засечь, мы с драконом в то время совсем чуть-чуть шумели. А сейчас тихо, никто не бегает, не швыряется осколками скалы, вот Скорпи и почувствовал вибрацию от посторонних шагов. А ведь игрок, скотина, почти наверняка записывал происходящее на видео. Не так уж чтобы сильно страшно, может быть даже полезно. Но вот посмотреть на него что-то захотелось, ник увидеть. "Круг света", странно, никого...

* * *

      "Ахренеть!" - по-другому выразить свои чувства не могу. Что творит, красавчик и читер. Довольно короткое, но эпичное побоище, сняла во всей красе. А его пет? Пробила по сайту и форуму, ничего подобного там не фигурирует, да и свойства не читаются, неужели где-то в игре смог надыбать? И заботится о нём, подбежал, подлечил.
      С драконом себя странно ведёт, подойдёт и молчит, вперив взгляд, словно в приватном чате общаются. М-мм, насколько могу судить, что-то из разряда высших заклинаний исцеления, причём без свитка! Антересно!
      Замер, будто прислушивается, внезапно использует свиток "круга света", словно понял, что здесь есть невидимка. Слава моему артефактному плащу, таким его не возьмёшь. О, точно, его огромный трёххвостый скорпион, они же чувствуют вибрацию...
      Повернул голову к пету, тот застыл на месте, клешни чуть приоткрылись, приготовившись хватать... добычу? Не поняла, он что, действительно общается с животными? Вот чёрт, применил масс-закл совсем рядом со мной, хочет увидеть того, кто проник сюда. А что я теряю, если покажусь ему? Выхожу из стелса, показывая разведённые пустые руки. Скорпион дёргается ко мне, но тут же тормозит, видимо, получив команду хозяина.
      - Здравствуй, Тринадцатый!

* * *

      Колючка, двести восемьдесят седьмой уровень, клан "Первые". Здоровается этак нахально, показывая пустые руки, мол, она с миром. А мне пофиг, если честно, сейчас, пока не кончилось умение Соланы, вынесу любого, ну, вспоминая Сатану, почти любого.
      - Следила что-ли? - хотя и непонятно как.
      - Нет, случайно была у дракона, когда ты появился. Слушай, надо серьёзно поговорить...
      "Началось" - закатил я глаза в ответ.
      "Человечек!" - обращается ко мне змей.
      - Погоди минуту! - бросаю Колючке.
      "Какой я тебе человечек? До сих пор не понял, кто тут сверху, пресмыкающийся? Будешь обращаться ко мне "повелитель", иначе отведаешь молота. А будешь упорствовать, придётся тебя убить, вот так" - ошейник на его шее снова резко сжимается, - "Понял ли?"
      "Понял!" - кричит он, опять извиваясь.
      "Да нихрена ты не понял, как надо ко мне обращаться?"
      "Понял, повелитель! Прошу не гневаться!" - а вот его эмоции очень красноречивы: с большим удовольствием сгрыз бы меня.
      "Понял он. Учти, одно неверное движение, и мне действительно проще тебя уничтожить, чем заниматься твоим воспитанием. Кроме того, я могу чувствовать твои эмоции, уяснил?"
      "Уяснил... повелитель!" - главным в чувствах становится изумление.
      После правильного ответа ослабляю ошейник, поворачиваюсь обратно к соглядатаю из Первых.
      "Повелитель, прости..."
      "Ну что тебе ещё, червь?"
      "Старик, его надо убить, он обманом уничтожил всю мою семью!" - в меня врывается чувство его горечи, незатухающей ярости и жажды мести.
      От, блин, час от часу не легче. Вроде не обман, правду сообщил. Лететь? Иначе на нормальные отношения с дракошей рассчитывать вовсе не приходится.
      - Если разговор серьёзный, жди здесь, вернусь часика через три. Ну а на нет, и суда нет.
      "Скорп, тебе лучше уйти отсюда и затаиться"
      "Сделаю, хозяин"
      Открываю обратный телепорт на место его бывшего совместного проживания со старцем, командую змею: "Вперёд!"
      Выскакиваю следом, старец вышел из нирваны и собирается смываться, дракоша стремглав кидается к нему.
      Ших-х-х, полупрозрачное серое лезвие рубит воздух прямо перед резко вильнувшим змеем. Куда бы ни пытался сунуться "мой новый подчинённый", везде ему приходится уворачиваться от странной магии.
      "Помочь?" - с этаким неким пренебрежением спрашиваю у пресмыкающегося.
      "Да, повелитель" - натуральная чешуйчатая тварь, если и в дальнейшем будет так реагировать на меня, ей богу придушу, бесит нереально.
      Нескромно врываюсь в их междусобойчик, выдав молнией из молота. Не ожидал, старичок? Ёпрст, и я ответки не ожидал, чудом ускользнул от тучи магических стрел, которыми выстрелил в меня седобородый.
      Ах так? Пойдём, познакомимся поближе. Чуть менее двух минут суперсилы в запасе. Ускорение, невидимость, сближаюсь. Мой главный козырь - Мьёлхир - полетел в старикана. Успел среагировать, закрылся какой-то мутной стеной-плёнкой, молот, ударившись об неё, вернулся обратно мне в руку. Правда, и магическая стенка лопнула после контакта, но сам факт, что она смогла остановить этот молот!
      Тут же снова пытаюсь ударить его молнией, навстречу ей вырывается направленная струя клубящегося дыма серого цвета, которая поглощает мой закл, и тянется дальше, ко мне. Ого! Ну, держись. Постоянная подпитка от колодца, врубаю молнию молота на полную катушку. Артефакт в моих руках начинает гудеть, словно трансформаторная будка. Моя молния и серый дым вступают в схватку. Сначала я давлю, продвигаясь вперёд, но затем седобородый отыгрывает потери, дым снова приближается ко мне.
      Мне это не нравится, делаю усилие, выравнивая положение. Молот в руках краснеет, раскаляясь от потока энергии, его становится всё сложнее удержать в руках. Чувствую, что любое отклонение от прямой линии, связывающей нас со старцем, и моё божественное оружие просто вырвет потоком бушующей силы.
      "Драк, не тупи, бей!" - транслирую моему подчинённому, долго я не устою, да и время умения подходит к концу.
      Щелчок, волна сносит старика, моя молния, более не встречая сопротивления, уносится вдаль. Через пару-тройку секунд верхушка соседней скалы взрывается каменными осколками.
      Бегом направляюсь к поверженному противнику, он ещё жив, стоит на четвереньках, пытаясь подняться, но это ненадолго. Лично добью, чтобы получить выгоду. Меняю молот на шпагу. А во вторую руку пустую склянку, пусть противно и мерзко, но есть такое слово: "надо!". Голова прощается с телом, удачно он "стоял". Опять слышу странный защёлкивающийся звук, как после убийства архидьявола с сумкой. Склянку в руках заполняю кровью, прячу в мешок.
      Дракоша вьётся рядом, чуть ли не толкая меня своим телом.
      "Отвали, он мёртв!" - бесцеремонно пытаюсь отпихнуть его.
      Попытка пролутать труп ни к чему не приводит, это не удивительно, хоть прямо не спрашивал у змея, но не думаю, что они из игры, тоже какие-нибудь случайные попаданцы, так что вряд ли в его вещах есть что-то ценное для этого мира. Но обыскать не помешает.
      В это время из ярко светящихся порталов прибывают двое - ангел и архангел, последние более богато украшены, по краям оперения у них золотистое напыление (а как по-другому? надо-же знать, кто перед кем должен себя дураком чувствовать).
      "Убить!" - коротко командую пресмыкающемуся, кивая на вновь прибывших.
      Сейчас посмотрим, как он поведёт себя. Если исполнит приказ, будет жить, а нет - так линять отсюда, задушив чешуйчатого ошейником. Не знаю, вдруг он тоже может чувствовать мои эмоции, но буквально кинулся выполнять моё указание, прошло секунд пятнадцать, оба представителя администрации повержены.
      Преодолевая брезгливость, наклоняюсь, чтобы обыскать тело старика. Вещей нет, за исключением незамысловатой одежды, в которую тот был одет, снимать не буду, зачем? Ладно, сегодня я и так получил суперчит, позволяющий быть почти на равных с адмами.
      Указываю драку, куда отлететь, затаиться и ожидать меня, позже его подберу. Питомцем он, к сожалению, не стал, даже при одевании ошейника меня не спрашивали, хочу ли, чтобы он был моим петом или нет. Но данный артефакт фактически потерян, снимать его сущее безумие, подопечный крайне своенравный и свободолюбивый.
      Потом пришлось немного попрыгать, сначала забрал дракона, а уже потом вместе с ним портанулся на Тартарию, неподалёку от места, где оставил ждать Колючку. Сначала думал, может вообще не приходить на свидание, но потом решил узнать, что Первым потребовалось или захотелось от меня.
      Лежу на гребне каменистого холма метрах в трёхстах от неё, наблюдаю. Скорп и Драко позади меня. Она... вышивает.
      Призываю Шустрика, и в сопровождении Скорпа при воздушной поддержке Драка, подъезжаю к ней:
      - Ну и что "Первым" понадобилось от меня?
      - Первым? Не знаю. Я по личному вопросу.
      - Это какому-же? - я немного выбит из колеи, я то думал, а она, оказывается...
      - Можешь помочь переселиться сюда? Просто я этого очень хочу, как ты говорил в своём послании, искренне верю в существование этого мира, провожу здесь чуть-ли не круглые сутки, но ничего не получается... - она замолчала, немного выдохшись.
      "Вот это вопрос! Могу-ли помочь? Даже не знаю..." - ушёл в себя, обдумывая имеющиеся возможности. Вдруг слышу тихие всхлипы, грозящие перейти в громогласный плач.
      - Ты чего? - ошарашенно спрашиваю у девушки.
      На что немедленно получаю лёгкую истерику со слезами и размазыванием соплей. Она вываливает обстоятельства своей жизни, используя меня как носовой платок. Никому не нужна, никто не любит, инвалид, ущербная, издеваются, да ещё я стоял с "неправильным" выражением лица, это вообще ни в какие рамки не лезет!
      Как обычно, виноват кто? Правильно, Тринадцатый. Вот сволочь!
      Ладно, расспросил об оборудовании, капсула второго поколения. Осторожно поинтересовался финансовыми возможностями на счёт приобретения капсулы третьего поколения. Придётся продавать нынешнюю капсулу и квартиру, ясно.
      - Если ты собралась переселяться, то стоит ли задумываться о том, что остаётся там? Может быть, ты не настолько хочешь попасть в "Единственную"?
      Она смотрит на меня, как на сумасшедшего:
      - Я... ОЧЕНЬ... ХОЧУ... ЖИТЬ... ЗДЕСЬ! - медленно, с паузами, выдаёт она.
      - Я думаю так - если рвать, то до конца. Квартиру продашь, купишь новую капсулу. На неё оформишь договор продажи доверенному человеку, который потом закинет деньги сюда, не с голой же жопой тебе тут жить.
      - Какому доверенному человеку? У меня вообще нет друзей, только знакомые.
      - Родители?
      - НЕТ! Не хочу иметь с ними никаких дел.
      - Ну, знаешь... - хотел ей выговорить, но заткнулся на полуслове. Сам-то не такой? Из близких в реале был только один друг, так что "не суди, да не судим будешь".
      - Есть знакомый, которого могу рекомендовать, испытание временем и деньгами он прошёл. Так что, если довериться, то только ему. И кстати, он тоже хочет переселяться сюда.
      В общем, договорились, она решает имущественные вопросы, а затем списывается с левым персом Ивана. Распрощались, она приняла смерть от Скорпа, чтобы улететь на место привязки.
      Вестник Смерти опять выпросил у меня разрешения остаться тут, а я слишком добрый, согласился. Но! Взамен попросил каплю крови, а змею просто приказал. Пока не "вышел мордой", чтобы я его просил по-человечески.
      "Драко, жди здесь, решу вопросы, вернусь за тобой"
      Выдал гамму недовольных чувств, но делать ему нечего.
      Привязал точку возрождения, телепортнулся в Армин. Нашёл ОрЛик, дал ей доступ к палатке, вдруг меня откачивать придётся после очередной попытки превратиться в вампира.
      Сразу лёг в кровать, проинструктировал княгиню, вздохнул, покачал головой. Но вот кто на моём месте отказался бы от таких "бонусов", да почти никто! А кто отказался бы, тот дурак! И это ещё мягко сказано.
      Хватит рефлексий, пора бухать, пока кровь не засохла. Первой пошла пробирка от старца. Выпил, лёг в ожидании, что сейчас накроет по полной. А в ответ лишь лёгкое головокружение.
      Что не так? Всё? Понимаю, действительно всё. Личность подозрительная, абсолютно точно не из игры, так что может уже стоит прекратить "кровавые оргии", толку, возможно, не будет. А ко всему прочему, системные сообщения недоступны, как я без них буду узнавать об эффектах?
      Вторая мензурка пошла, опять хоть бы хны. А-аа, сломалось! Ну что там, давай последнюю, для успокоения. Добился только солоноватого привкуса во рту.
      Опа! ОрЛик странно на меня смотрит, подозрительно. Уж не совершил-ли я святотатство? Не хватало, чтобы из князей исключили. Ради такого я запросто её жизни лишу, альв-то вокруг хватает, а княжеский титул один.
      - Что ты на меня так смотришь? Ты разве не знаешь о таком способе усиления? Да, грязновато, но что поделаешь? Князь должен быть самым сильным, чтобы иметь возможность защитить свою жену и детей, - ну если после такого не согласится со мной, точно её оприходую, не нужна такая дура рядом со мной.
      Раздумывает секунд пять, я начинаю нервничать.
      - Дорогой, моя кровь может тебя усилить?
      - Очень возможно, княгиня.
      Затем следует вопрос, который я вообще не ожидал услышать:
      - А твоя - меня?
      Выхватываю метательный нож, два неглубоких надреза на наших ладонях, касание, и вот тут меня выносит. Всепроникающая боль, галлюцинации - вижу, будто кисти рук и пальцы удлиняются, а их цвет становится слегка зеленоватым, словно у натурального альва.
      "Отвращение смерти" и я обессиленно откидываюсь на подушки, истекая потом:
      - Благодарю, элайна.
      - Что это было? У тебя кожа начала зеленеть и уши заострились.
      - Побочные эффекты, - не стал заострять внимание, ведь, вполне может быть, что второй приём крови от княгини альвов попытался "альвинизировать" меня.
      Лежу, анализирую ощущения, прибавилось что-нибудь, или боль была зря?
      Прохожусь по всем доступным пунктам, ЕСТЬ, НАШЁЛ! В закладке, посвященной магии, вижу: Магия Природы - чувствующий. Это девятый, предпоследний возможный ранг в игре, которого до сих пор не было ни у одного игрока!
      Вспоминаю, моя супруга из бывшего Рода Араб`Этт - Дочерей Магии, и согласно логики игры, если подчинённые имеют восьмой - "слышащие", то начальница должна быть сильнее. Мучения оправдались.
      - Что у тебя, дорогая? Мне дали усиление магии Природы, скорее всего, у тебя тоже в магическом плане.
      - Да, элай, мне почему-то кажется, что я могу управлять всеми стихиями.
      "Стихийную магию от меня передали? Альва, пользующаяся огнём? Юмористы, блин. Однако, какая она у меня красивая, неповторимый светло-нефритовый оттенок кожи, янтарные глаза, чудные заострённые ушки..."
      Вскидываюсь, осознав свои мысли. Она начала мне нравиться? Стоп, это вообще мои мысли? Бляха-муха, не-не-не, кто бы там что ни говорил про "перворождённость", "неземную красоту", "утончённость" и тэ дэ и тэ пэ, быть альвом не желаю! Точка!
      - Прости, элайна, мне надо идти, - надо валить отседова, пока не поздно.
      - Конечно, элай, пусть звёзды освещают твой путь.
      Медальон заряжен, поэтому телепортируюсь в план Ада, давно здесь не был, но задерживаться не собираюсь. Выскакиваю из палатки, самоубийство. Возрождение по месту привязки, на Тартарии. Стою, смотрю в одну точку, размышляю. Слышу, прибежал Скорп, обеспокоенный состоянием хозяина. Меня вроде отпускает, могу мыслить разумно и критически. Не иначе как кровь ОрЛик так нестандартно подействовала. Стоит некоторое время не появляться в Армине, пока окончательно не "переболею".
      "Ничего, Скорпи, уже нормально. Но запомни, всё зло - от баб!"
      Потом вместе с дракошей переправился обратно в южный Китай неподалёку от Гуанъю, как ближайшей точки к тому месту, где ожидают товарищи и любимая.
      Нагрузил Шустрика почти суточной скачкой, торопился поскорее добраться к своим. Дракон скользил метрах в ста от горной дороги, по верхушкам гряды, опоясывающей долину реки. Сама долина постепенно сужалась, позади остался один довольно крупный приток и несколько мелких ручьёв, впадающих в эту реку.
      Вот и он, игровой посёлок, откуда уходит дорога-тропа через перевал в бассейн другой великой реки Китая. Не могу не побурчать и тут, у американцев в подобном случае был бы шикарный широкий автобан с туннелем, и, возможно, освещением. А тут карабкаться вверх по козлиным тропам...
      Радость от встречи, искренняя и чистая. Улыбка как налезла на лицо, так и не желает слезать. Помыли, накормили, напоили (хотя это я сам, чуть-чуть) да спать уложили. Заснул как убитый, напряжение в предыдущие дни, "захват" дракона, суточная скачка далеко не в супер-комфортных условиях, да ещё, наверное, последствия от приёма четырёх видов крови в один присест.
      Во сне я летал, это мои первые сновиденья в игре. Было настолько потрясающе, что душа пела. Ни капли не страшно, хотя высоту переношу не очень. К чему бы такое, неужели расту?
      Кстати, пока занимался тем, что Шустрик тащил меня на своей спине, я ругал себя за разбазаривание ценного ресурса. Как сейчас вижу лужи крови, оставшиеся от убитого "Архидьявола на шопинге", так нет, его сумкой соблазнился, такого "донора" упустил, эх!
      На следующий день пришла пора расставаться, Дима и Света возвращаются в Москву, дела и лавка ждать не будут, а находиться в моём обществе нынче вовсе не безопасно. Предупредил Ивана, чтобы проверял почту на своих левых аккаунтах, может постучаться Колючка, чем вызвал у него небольшой шок, эта девица "широко известна в узких кругах".
      А мы втроём двинулись дальше, к перевалу. Они впереди, я чуть сзади, типа не с ними. Опять получилось: "Хотел как лучше, а получилось как всегда", как говаривал один политический деятель России. Растрезвонил на весь мир о себе, хотел вырвать его из виртуальности, но "не шмогла", во всяком случае, пока. А проблемы уже сейчас нарисовались - что делать с Милой и Бахом? Одних не оставишь, а я для них являюсь источником возможных неприятностей. Поэтому и приходится изображать "незнакомство".
      Так и потянулись дни: скачем, скачем и скачем. Изо всех сил стараюсь развлекать Милу, если заезжаем в город, делаем остановку, осматриваем достопримечательности, посещаем мероприятия. А если останавливаемся вне города - приглашаю друзей через телепорт, устраиваем посиделки.
      Администрация игры обо мне как будто забыла, нет никаких объявлений с обещаниями вознаграждения за мою голову, Ивана попросил отслеживать подобные моменты. Шумиха вокруг переселения в игру тоже потихоньку утихает, за прошедшее время никто так и не смог перебраться сюда, по крайней мере, никто не заявлял об этом - может быть, они просто умнее меня?
      Ночью осмелился слетать в Ульсан, проведать Дуонга. Жив, здоров, не стёрт. Своим приходом навёл в его имении переполох, посреди ночи хозяин поднял поварих, чтобы встретить дорогого гостя "как положено", аж неудобно перед ними. Дунг так и не возвращалась домой, опять неудобно, на этот раз перед её отцом, ведь это из-за меня она уехала. Посидели, поболтали о том о сём. Заодно вещевой бартер провернули, а то у них лунная ткань заканчивалась.
      Однажды днём, во время скачки, внезапно понял, кого можно сделать второй жертвой для демона смерти - авторитетного бизнесмена, отыгрывающего роль орка Севы_Питерского. Помню, мне от него какой-то хмырь письмо писал с угрозами. Сделаю доброе дело - сниму с себя обязательство перед демоном, о пользе обществу промолчу, что мне до него, впрочем, как и ему до меня...
      Осуществить задуманное оказалось не просто, а очень просто, почти буднично. Письмо с одного из аккаунтов Ивана с предложением показать одно крайне интересное местечко, закрытый данж, с собой желательно не более двух игроков - вдруг кто-то из них окажется также с капсулой, для меня сразу двойной профит получится, но много не стоит, демон смерти лопнет от переедания. Оплата за переданную информацию после "поглядушек", а то иначе может и не согласиться, посчитав за развод на деньги.
      Встретились на лесной поляне неподалёку от Питера, к Ивану подошли трое, но "шёпот леса" подсказал, что вокруг нас толпа в сто двадцать рыл. Ждут результатов переговоров, а скорее, что-то худое задумали. Я, незамеченный никем, с дерева открыл для троицы переход в логово Шаньду, мой подельник для вида сломал свиток точности. Первым туда нырнул блондинистый паладин с перекачанным телом, и он в капсуле! Удачно, главное, чтобы демон раньше времени не рыпнулся.
      Проходит секунд пять-семь, Всеволод барски кивает третьему, гоблину-пятидесятке, тот взрывается комбо разбойника, мой друг в образе жреца пятнадцатого уровня умирает почти мгновенно. Босс величественно направляется в телепорт, туда же бегут остальные члены игровой банды. Гоблин остаётся на этой стороне, с его малым уровнем там не нужен. Тем лучше, никто не будет знать, что произойдёт в "подземном храме Тяньцзы", некому будет после рассказывать.
      К вящему ужасу бегущих, закрываю полусферу, портируюсь в Армин, достаю бумагу с обязательством Шаньду, и с огромным удовлетворением наблюдаю, как оно вспыхивает и мгновенно сгорает на руке, развеиваясь мелкими чёрными хлопьями. Расплевался с демоном, забыть об этом приключении, как о страшном сне.

* * *

      - Что с боссом? - двое "помощников" авторитетного бизнесмена Севы Питерского собрались посовещаться о своей дальнейшей судьбе.
      - Окочурился в своём гробу, - сплюнул Тоха, имея в виду капсулу.
      - Да уж, передел территории жёсткий будет, - они, как никто другой, понимали, что удержать за собой "наследство" Севы не смогут, в живых бы остаться.
      Следует выстрел:
      - Ты чего, Тоха? - подстреленный бандит, зажимая пулевое отверстие в груди, сползал по стеночке.
      - Придётся залечь на дно, делиться бабками с тобой не хочу, - выложил Тоха мотивы своих действий перед контрольным выстрелом.

* * *

      На загородной базе тоже было неспокойно, указаний от руководства не поступало. Всеволод, босс и хозяин клана "Ночная Нева", вместе со своим замом Борисом, дрыщом, однако в игре отыгрывающим роль накачанного голубоглазого блондина - паладина (видимо, в порядке самоутверждения), пропали. На письма и сообщения не отвечали, хотя и показывалось, что они онлайн.
      Узнав о смерти любимого шефа, старший из своеобразных админов, взяв бутылку коньяка, пошёл к начальнику охраны, назовём это так. По итогам перепития было заключено соглашение: прибыль пятьдесят на пятьдесят между ними двумя. Один обеспечивает охрану, спокойствие и работоспособность контингента, расплачиваясь со своими из собственного кармана, а второй занимается непосредственно игровыми моментами, также полностью содержа компьютерных спецов.
      Им даже удалось остаться самостоятельными, в ходе боевых действий за жирные куски в городе, повлекшие за собой череду смертей и последовавшими за этим жёсткими санкциями Управления по Борьбе с Организованной Преступностью и ОМОНа, об их тихом загородном "лагере" позабыли.
      Клан всё же понёс довольно существенные потери: все денежные счета замыкались на босса, так что достать эти деньги стало нереально. Другой важной проблемой стало то, что замок также являлся "частной" собственностью Севы, и с ним ничего нельзя было сделать без его распоряжения. Чуть позднее данный вопрос решили, просто-напросто создав новый клан и "явочным порядком" захватив недвижимость старого.

* * *

      Путешественник и картограф из меня, оказывается, не очень. Вместо того, чтобы повернуть на север, мы продолжили путь на восток, чуть забирая к югу. Единственным моментом, который меня может извинить, это то, что вся эта область для меня полностью скрыта "вуалью тьмы". Однако же, тот факт, что лодки и плоты шли по реке, вдоль которой мы передвигались, "самотёком", должен был заметить и понять, что мы скачем ВВЕРХ по течению. В общем, перепутал направление, посчитал приток главной рекой.
      На третий день мы прошли сквозь врата укрепления, скорее всего форта, примостившегося между двумя очень близко сошедшимися уступами скал. Река в этом месте превращалась в бурно ревущий поток, прорывающийся сквозь узость НАВСТРЕЧУ нам. Над фортом гордо реял какой-то красный флаг с изображением летящего золотого дракона, очень сильно напоминающего моего.
      Не знаю, как эти два факта не заставили меня насторожиться, мозги совсем отказали. Если бы был досуп к сайту и форуму, дальнейших событий вполне возможно, и не произошло бы. Но сослагательное наклонение история не терпит, случилось то, что случилось.
      После этой узости долина реки как-то резко расширялась, я подумал тогда, что мы выходим из горной части на равнинную. Дракону, чтобы его не заметили, приказал взять правее, ближе к горам. Ещё километров через двадцать мы увидели стены среднего по размерам города с теми-же флагами, что были на форте.
      Хорошо, остановимся, передохнём, разведаю обстановку, попрошу Ивана купить карт и перерисовать мне - видать, подсознание всё-таки пыталось достучаться до разума, но безуспешно.
      Въезжаем, пустынно... что, согласитесь, странно. За нашими спинами с грохотом падает решётка ворот, а из всех щелей лезут китаёзы с наставленным на нас оружием, приехали, называется.
      - Стоп! - кричит кто-то из китайцев, коней едущих впереди Миларены и Бахтирена берут под уздцы.
      Паладин в раздражении хватает меч, замах, удар. Его тут же стаскивают с лошади. Мила бьёт по игрокам магией, её тоже хватают. Моё "Не-е-ет!" запоздало. Напарников развели на агрессию в пределах населённого пункта, им светит либо тюрьма, либо выкуп. Но так как они не могут взаимодействовать с той частью меню, что предназначена для игроков, будут сидеть, пока не слезет краснота. Вот только ангелы и архангелы, будто стервятники, раньше подтянутся.
      Их быстро уводят с моих глаз, а мне не дают ни проехать, ни даже слезть с лошади, окружив забором из острых предметов, видимо, надеясь, что и я сорвусь. Но нет, сорвусь я чуть позже, дракон уже летит сюда, вот тогда и посмотрим, кто круче выкручен. А пока сама благожелательность:
      - Что вам надо?
      - Тлинасатий, ти очена многа задолжал насему калана! - по знаку одного из начальников мне позволили спуститься.
      - Когда успел? - не понял его намёков, или они из бывшей этой, как её, "Пурпурной лозы", что я выкинул из баронства Имелон?
      - Ти убил тлёх насих воинов на колабле, заблал очень ценый свитки магия, помнись такое?
      - О-о-о, когда это было?
      - Када-никада, а плосенты накопилиися! Тута мы видели, что ти тепель в игле зивёсь, плидётся делиться весчами, пока ми ангелаф не посвали.
      "Вот ...уки косоглазые" - шантажировать решили. Где Драко, устрою вам тут Варфоломеевскую ночь посреди бела дня! А пока потянем время:
      - Хорошо, я хочу убедиться, что с моими друзьями всё в порядке. Потом о другом говорить будем.
      - Ладно, посли, - после короткого совещания между собой махнули мне рукой.
      - Вот они, в полядке, твоего длюга один лаз убить плислось, на стлазников кидался, - мою особу проводили в городскую тюрьму, дали глянуть на живых друзей.
      От сердца отлегло, бессмертие они получили, не надо очень сильно за них переживать. Заодно выяснил, где именно они находятся, теперь вас, дорогие китайские товарищи, ничто не спасёт!
      Потянули наверх, не терпится "сладости" получить. Заходим в какое-то помещение. Я стараюсь тянуть время.
      - Тлинасатий, телеполт мы заклыли, не убезись. И твои длюзья за деньги из тюльмы не выйдут, не надеяся. Так что, выкладывая весчи, не тяни.
      - А какие гарантии, что вы отпустите меня и друзей?
      - Насе честоное слова! - ржут.
      Драко на подлёте, начнём, помолясь:
      - Хорошо, смотрите, уникальный и неповторимый молот Мьёлхир, - активирую умение Соланы, - Он может вот так, - молния убивает одного из троицы "беседующих" со мной, - А может вот так, - короткий замах, удар по голове, второй труп.
      - Как тебе нравится больше? - обращаюсь к китайцу, знающему русский.
      Он в прострации, не отвечает. Хлен с тобой, длюг, посли! Хватаю его левой рукой за шею сзади, отрывая от пола, и несу перед собой как щит. На улице слышу громкий щелчок и крики - дракоша начал резвиться.
      Прикрываясь заложником, прорываюсь в подземную тюрьму. В качестве универсального ключа - летающий Мьёлхир. Стлазники ничего не могут мне противопоставить, воинов выношу молниями, а молот нейтрализует направленную в меня магию, впитывая её в себя. Да к тому же, они опасаются задеть своего начальника, безвольной тряпкой висящему в моей руке, он там не сдох? Раз не исчезает, значит жив.
      Вышибаю двери в "сырые темницы", освобождаю напарников. Выходим обратно, во весь рост встаёт вопрос - как выбраться из города?
      - Где наши скакуны? - трясу заложника, тот непонимающе таращит глаза, - Маунты! - кричу ему.
      Вроде понял, машет рукой, указывая на каменный пристрой.
      - Всё, спасибо за гостеприимство, нам пора.
      Бросаю его на брусчатку, ногой наступая на горло, и делаю прижигание молотом на долгую память. Он кричит будто от боли, затем обмякает, персонаж не выдержал, умер. Пока тело не истаяло, успеваю заметить, что надпись на его лбу получилась вверх тормашками, тьфу!
      Дракоша своими мощными ударами с небес успел расправиться с противниками в ближайшей округе. Я вывожу лошадей Милы и Баха из крытого загона, приземляю Драко рядом с нами, благо место позволяет:
      - Садитесь сверху! - командую своим, затем крепко принайтовываю их к телу дракона. Одну верёвку оставляю болтаться.
      "Взлёт, и возвращайся, подхватишь нас" - это задание змею.
      Лошадок держу за поводья, чтобы стояли рядом. Дракоша налетает на нас, своими лапками подхватывая двух маунтов, я хватаюсь за висящую верёвку. Сильный рывок, и я лечу, точнее, болтаюсь под брюхом пресмыкающегося, кружась от набегающего потока воздуха. Как ни странно, страха нет, полёт захватывает, если бы ещё не постоянное кружение, вообще бы кайф.
      Лошади бьются в ужасе, это явно не добавляет нашему летуну доброжелательности. И так изо всех сил прижимает их к себе, ничего, свою тушку по земле иногда таскает и этих вытащит.
      Отлетели довольно далеко за город, сверху я увидел, что он запирал проход в большую степную зону, прихотью гейм-дизайнеров ограниченных горными отрогами.
      "Всё, вот здесь садимся"
      Пресмыкающийся с удовольствием снизился, уменьшил скорость, я выбрал момент, и с замиранием сердца полетел вниз, разжав хватку. "Эквилибрист", "парение" - я словно пёрышко скольжу вниз. Драк сильно замедляется в метре от поверхности земли, и с ювелирной точностью отпускает лошадей по ходу движения. Те резво поскакали вперёд под влиянием импульса, переданного от летуна.
      "Тупые твари!" - высказывается змей о породистых скакунах.
      Затем дракоша зашёл на посадку, притёрся к земле, скользя на пузе и затормозил. После чего уже встал на лапы и потопал в мою сторону.
      "Молодец! Можешь, когда хочешь" - похвалил я его, - "А вот это ты зря думаешь, я бессмертный. Вернусь, и что с тобой тогда будет?" - уловил его мысли о том, чтобы съесть меня.
      "Ой, не изображай смущение пополам с раскаянием, я же тебе сколько раз говорил, чувствую твои настоящие эмоции, не пытайся обмануть, не получится. Смирись!"
      Смиряться он не желал категорически, но это меньшее из зол. Что предпримут люди из администрации игры? Надо линять подальше, благо появился способ быстрого передвижения, надо лишь от лошадей "избавиться". Переправлю их телепортом в Армин, они по идее должны пройти сквозь него. Поставил палатку, а дракон пока в охране останется.
      Так и сделал, потом в лавку заскочил, тёплых вещей взял, при быстром полёте было прохладно. Вернулся обратно, до темноты отлетели километров на сто практически в обратном направлении, курсом на Гуанъю. Встали на ночёвку в закрытой от глаз долинке.
      Со всей остротой встал вопрос: "Что делать?". А подвопросом: "Куда лететь и зачем?". Совершенно уж понятно, что в Семиреченске делать нечего, неужто я отпущу Милку служить в Храм Всех Богов или что ей там подберут? Нет, конечно.
      А куда тогда? Просто в Россию? Где все могут прочитать мой ник и устроить охоту ради добычи, прикола или прогиба перед админами? Как то я очень сильно сомневаюсь в добросердечности игроков, особенно, если адмы установят награду. Житья мне там не будет. Возьмём вопрос шире: а где будет? Да почти нигде, если только в ненаселённых местах. И что, всю жизнь прятаться? Я к этому стремился?
      Такова судьба всех борцов с устоявшейся Системой, которой перемены абсолютно не нужны. Милу и Баха я не могу поселить нигде в более-менее "обжитых" мною районах: ни в Ульсане, ни в Новом Лесу. И что, не в план же Инферно их тащить?
      А если пустынная заграница, какой-нибудь тропический островок, к примеру... Не знаю, отсутствие общения с людьми и глушь.
      Блин, для чего я собственно "привязывал" их к себе? Испортить цифровую жизнь? Или, как иногда говорят в не особо хороших фильмах: "Даже если весь мир будет против тебя, я буду стоять за твоей спиной и подавать несуществующие в этом мире патроны?". А хочет ли этого Миларена? Стоит уточнить утром.
      Нагнал мыслей в ночи, взбудоражил сам себя, хожу кругами по гостиной. К утру было такое состояние, что чтобы ни сказала Мила, был готов полностью принять её выбор и не препятствовать в случае чего. Но заодно придумал, где можно будет поселиться, если останется со мной.
      Задавать вопрос сразу после пробуждения не стал, но жена заметила моё взвинченное состояние и стала допытываться. В общем, я дурак, довёл Милку до слёз, она выговорила мне много приятного, из чего я, кстати, и узнал, что дурак, сказала, что она никогда и никуда от меня, и вообще, я полный дурак, что мог даже просто так подумать!
      После чего пришлось долго извиняться и вымаливать прощение, что в итоге у меня получилось после примерно миллиона ласковых слов, поцелуев и обнимашек. Бахтирен смотрел неодобрительно, но он с нами, от сестры ни на шаг, видимо, такова заложенная в него модель поведения.
      Ну что ж, раз всё выяснилось, хоть и в несколько мокром стиле, то полетим мы в деревню Кулички, на остров, где я появился в этом мире. А что, всё в тему: население, природа, отсутствие игроков, знакомые местные жители. Правда, мне так кажется, надо будет старосту грохнуть вместе со всей семьёй, но хрен с ним, возьму грех на душу. А можно Скорпа или Драка на них натравить. Решено, туда!
      Поинтересовался у дракоши, сможет он донести двоих седоков (лично я могу не лететь, чтобы уменьшить вес) на такое расстояние? Один бы он долетел, а с пассажирами вряд-ли. Рисковать не будем, если полететь чуть в обход, южным маршрутом, на пути будут острова, на которых можно передохнуть. Отлично, примерный маршрут нарисовался - отсюда на юго-восток, через Индокитай, Индонезию, Новую Гвинею, Фиджи и дальше на юго-восток.
      В дорогу отправились только через две недели, во-первых, Мила была очень плотно занята алхимией, а во-вторых, заказал неписю-кожевнику из Братства специальную сбрую на дракошу - закрытую трёхместную кабину - тепло и удобно, мягкие полу-кресла, окошки... пожалуй, штурвала не хватает и рычага привода бомбосбрасывателя.
      Да и другие обстоятельства помешали. Поквитался с кланом "Золотой Дракон" - было не просто, даже смертельно опасно. Если кто не понимает, один из топ-кланов не только всего Китая, но и мира. Что говорить, в Китае было четыре клана, фактически разделивших глобальное влияние: "Поднебесная империя" контролировала север вместе со столицей; "Триада" - богатейший Шанхай с приличным куском земель, как вдоль побережья, так и вглубь страны; "Золотой дракон" - южный Китай, Гонконг и Хайнань; четвёртыми в табеле о рангах были "Кочевники", играющие главенствующую роль на западе страны и Внутренней Монголии. Но уже даже "Кочевники" не котировались на фоне первых трёх, настолько был велик разрыв между первой тройкой и остальными кланами.
      Город, в котором пленили моих напарников, Чунлинь, был целиком построен золотодраконцами. Местность перед ним была Диким Полем, а сам он закрывал один из немногочисленных "удобных" входов в Дикие Земли на границе с сектором Индокитая. У поселения был статус "частного города", золотодраконцы были в нём полными хозяевами, управляя даже стражей из неписей, предоставленных админами. Думаю, это стоило им баснословных бабок, но они могли себе это позволить. И скорее всего, это окупалось близостью Диких Земель.
      Решил сначала воспользоваться договором с Сатаной. Прыгнул в пузырь в плане Инферно, сжал яйца в кулаке и позвал рогатого:
      - Призываю Вторую сторону Договора!
      - Да неужели, сам пришёл! - Сатана недоверчиво улыбался.
      - Сам, сам. Прогуляться хочешь?
      - По Земле что-ли? - этак ненатурально зевнул.
      - Почти, по "Единственной", или забыл, что в Договоре записано?
      - Не забыл. И что разрушить надо?
      - Да так, пустяки, городок один небольшой.
      - Под основание?
      - Конечно, как без этого. Обиделся я на них, понимашь.
      - Ну, даже не знаю... - завёл архидьявол, цену набивает, хотя сам очень хочет.
      - А, понятно, не хочешь. Жаль. Ладно, тогда в другой раз зайду.
      - Да ты не торопись, я же не отказываю, просто мне подумать надо.
      - Думай тогда, а заодно к завтрему приготовь, пожалуйста, вот эти позиции, - я накидал список с ингредиентами на две страницы, по рецептам, подходящим под уровень мастерства жены в алхимии.
      А то меня все используют, а я как последний лох, всем прощаю.
      Вернувшись из ада, наконец-то внимательно просмотрел все рецепты, которые передал мне ещё "не оживший" Сатана, и у меня снова проснулся хомяк. Такие зелья! Яды с эликсирами, конечно, тоже ничего, но они конечны. А вот среди зелий попадаются просто конфетки: зелье ночного зрения, с ним темнота переставала быть темнотой; зелье мастера "адского огня" - повышение ранга, и соответственно, урона заклами этой школы; зелье отвода глаз - повышает незаметность по твоему желанию, кстати, есть и подобный эликсир, но он со временем действия, а тут на постоянку, очередной чит. Зелье магии Тьмы - увеличение урона, зелье "Рождённый в Огне" - снижение урона от магии огня. И так далее...
      Получается, для начала можно серьёзно усилить избранную группу, ведь по Договору он должен передать лишь по десять комплектов. Правда, в дальнейшем никто не запретит сходить в Инферно самому, и набрать нужного. Вообще, все эти рецепты - последние подарки из времени до окончания действия периода наибольшего благоприятствования бриллиантового аккаунта. Эх, ностальгия даже проснулась по тем безоблачным денькам.
      В общем, получилось так, что сначала я стряс с Сатаны эти ингры, потом другие. Затем, подумав и слетав в Армин, произвёл там учёт самых продвинутых специалистов-алхимиков, заказал архидьяволу по одному комплекту всех ингров на самые сложные зелья - даже если не смогут, не беда, зато буду знать, что мои альвочки делать в состоянии.
      Смогли всё! Заказал ещё по два комплекта ингр, больше не стал, надо сделать небольшой перерыв, а то не вытянут сразу столько "варений", погубят эксклюзивные зелья. Другие, более простые ингредиенты тоже не оставлял вниманием, пусть и жена оттачивает мастерство на доступных рецептах, ей также перепало по одному экземпляру всех, пусть будет на будущее.
      Всё это время держал прогулку наверх словно морковку перед носом ослика, заставляя Сатану приносить новые партии ингров. Но вот, когда в очередной раз хотел передать ему список "хочунчиков", он рассвирепел:
      - И сколько это будет продолжаться? Принеси это, принеси то. По-моему, ты водишь меня за нос!
      - Ни в коем случае, просто всё глубже погружаюсь в пучину греха стяжательства, правда, у нас он называется "хомячество".
      - Осознавая все последствия, Отказываюсь от исполнения и Расторгаю заключённый Договор! - опа, похоже, архидьявол сильно разозлился, - Смотри, Тринадцатый, встретимся как-нибудь на узкой тропиночке.
      - Не пугай, пуганный уже, - я в ответ тоже вскипел, - Не забывай, в каком месте встретился с твоим предшественником в этой аватаре. Могу ведь и в гости заглянуть. Так что давай без этих, без наездов, разойдёмся краями.
      - Ты мне угрожаешь? Ну, знаешь! - он в большом всполохе огня исчезает с горизонта.
      Да уж, прежний Сатанчик, я думаю, так бы никогда не вспылил, а у этого эмоции бурлят жидкой магмой. Что он там говорил о расторжении договора? Лезу в мешок, достаю свой экземпляр, пуф-ф-ф, огненная вспышка и его нет. Ты смотри, и у этого через огонь! Видать, самый действенный способ.
      "Потеря ингров из плана Инферно - не такая уж большая цена за разрыв Договора, залогом в котором служила моя любимая душенька" - с некоторым удовлетворением думаю я.
      Конечно, с другой стороны, злой на меня архидьявол - это есть достаточно серьёзная проблема. И проведённое им очернение, оно спало или нет? Наверное, стоит смотаться к Свару, проконсультироваться, что-то много ко мне грязи липнет - проклятие, очернение, неприязнь со стороны одного сволочного архидьявола. Стоп, а одного-ли?
      Что Шаньду мне говорил: появилось воплощение Аббадона и он зол на меня. М-мм, дайте подумать, Сатана передал ему кончик хвоста в обмен на какую-то крайне серьёзную уступку. Иначе с чего бы Князь Войны таил обиду?
      Насчёт прилипшей грязи, к ней можно с полным основанием причислить и демона смерти, сиречь того же архидьявола и Аббадона. Ой, что-то меня на тёмную сторону затягивает, пора рвать с ней. Глядишь, точно придётся храм Свару ставить и в его веру переходить, чтобы защитил от злобных козней рогатых козлов. Вертикаль власти, итить её! Никуда от неё не деться...
      Но что тогда делать с Гунлинем и "Золотым драконом"? Мстя моя должна быть страшна! Ибо нефиг задирать хвост.
      О, идея! Попробую использовать своего горячего поклонника. Хватит у меня знаний, чтобы удержать его в рамках города? Потребуется некоторая подготовка, но должно получиться.
      Подготовка заняла целую ночь и заключалась в начертании громадной гексаграммы в центре города для призыва, и многочисленных оберегов на внутренней части крепостной стены, таким образом, очерчивая территорию, которую Аббадону не разрешено покидать. Проник в Гунлинь словно десантник, спрыгнув с Драка и приземлившись с помощью "парения", увлекательное занятие, особенно в темноте.
      Запитывать гексаграмму пришлось кровью пяти лошадей, которых за недорого купил у местного на конюшне, да простится мне этот грех. А теперь "звонок другу": метательным ножом в который раз режу ладонь, тщательно смачиваю в появившейся крови и втыкаю между булыжниками мостовой в центре гексаграммы. Бежать!
      Во мне сейчас плещутся оба эликсира семьи Чхо, эликсир из мохнокрылов Поляники, сто грамм вина с бафами, так что дури хватает. Закусил я это дело блюдом с бафами от Миларены, а поверх всего её же "божественное" благословение на скорость, как обычно, долго восстанавливающееся, но мощнее обычных от жрецов. А в случае чего, умение Соланы наготове, надеюсь, выживу.
      За спиной явно что-то происходит. Однозначно посветлело. Шустрик, ко мне! Он возникает из воздуха, вскакиваю в седло, чтобы убраться подальше. Как хорошо, что эта опция работает, облегчая жизнь. Жуткий рёв архидьявола будит всех местных жителей и привлекает внимание игроков.
      Подковы моего скакуна высекают из булыжников дороги искры. Оборачиваюсь назад, вовремя! В меня летит огромный сгусток огня, закладываю вираж, поворачивая на поперечную улицу. Слева-позади взбухает шар, обугливая мостовую и угол дома, меня обдаёт потоком воздуха. Маунт ускоряется, резко дёргаясь вперёд, неужели его достало жаром? На меня-то он не действует, спасибо "прежнему" Сатане.
      Начинается погоня, Аббадон прёт напрямки, не обращая никакого внимания на постройки, замечательно! Игроки и городская стража пытаются организовать сопротивление, умирая под ударами рогатого, принявшего боевую форму.
      Двенадцать минут позади, разрушения уже эпичны, примерно пятая часть города в развалинах и горит чадным пламенем. Убиты многие местные жители, наверное, больше половины стражи и штук двадцать работников "Единственной", прибывших на панические вопли золотодраконцев, здорово!
      Как я ни пытаюсь затеряться в не слишком запутанном лабиринте улиц и домов, архидьявол безошибочно идёт по следу, подбираясь всё ближе. Шустрик выдыхается, его бока ходят ходуном, да ещё гарь в воздухе, дышать всё тяжелее, приходится отозвать его. Похоже, пришло время умению и молоту. Маленько "побоксировать" с архидьяволом и харэ, домой, порезвился.
      Пространство вокруг буквально вскипает огнём, он словно жидкость облепляет тело, полное впечатление, будто я под водой. С трудом гребу вперёд, к краю. Замечаю Аббадона, удивлённо смотрящего на не гибнущего меня, в его руках появляется огненная плеть, точь-в-точь как у того, с сумкой. "Прыжок" мага, кончик плети бьёт в то место, где я был мгновение назад.
      "Толчок" в землю, взлетаю словно ракета, в полёте ухитряясь отоварить рогатого молнией. Похоже, ему понравилось. "Парением" улетаю довольно далеко. Аббадон с пущей яростью кидается вдогонку и нарывается на бросок молота в грудь, опрокинувший его назад. Вообще-то целился в морду лица, но он так мечется, что попасть чрезвычайно сложно.
      Осознал, что со мной не всё так просто, начал кидаться кусками разломанных стен домов, подожжённых адским пламенем. Э-ээ, братец, это неэффективно, скорость полёта у них маленькая. Тогда и я попробую тебя магией, пока бегать не приходится.
      Толстый корень, управляемый мной, подкрадывается к архидьяволу, взламывая брусчатку дороги. Заметил, собака, ударил огнемётом, выжигающим всё на своём пути. А когда побег попытался быстренько метнуться к нему, чтобы обвить, он выхватил из пространственного кармана двухлезвенную глефу, и стремительным движением срубил побег на лету. Ладно, раз так, то получи хотя бы мелкую пакость - дерево за его спиной согнулось и разогнулось, ударив чуть ниже спины. Обиженный рёв было приятно слушать.
      Ничего себе, плотное тёмное облако чуть-чуть не задело меня, пролетев слева, и "растворяя" строения на пути, словно сахар кипятком. Повезло, что не попал под него, наверняка, похуже, чем даже кислота у моего дракончика.
      В ответ кинул молот прямо сквозь дома, на шум, слышу - попал, замечательно. На бегу ловлю вернувшийся Мьёлхир. Собираюсь двигать дальше, как вдруг услышал, что Аббадон сам рванул в противоположную от меня сторону, обратно к гексаграмме. Испужался? Или тактическое отступление с заманиванием преследователя в ловушку?
      Ладно, смыться я должен успеть, так что призываю Шустрика и быстрее ветра мчимся за рогато-хвостатым. Медленно, но догоняем, тот уже почти добрался до центральной площади, где нарисован портал вызова. Уйдёт, сволочь! А что я ему могу сделать? Особо дальнобойного ничего и нет, вот у седобородого старца был "призрачный меч", которого даже Драк боялся, вот бы мне такой, я бы им раз...
      Ших-х-х, и виденное ранее полупрозрачное серое лезвие прорезает разделяющее нас пространство и отсекает многострадальный кончик хвоста прыгнувшего в портал Аббадона.
      Подъезжаю, на всякий случай сразу разрушаю гексаграмму, чтобы не было сюрпризов "с того света", и подбираю добычу. Блин, в первый раз он гораздо легче был! Запихиваю в Большой дорожный ящик, может, пригодится для чего-нибудь, и, не прощаясь, покидаю город телепортом в Армин.

* * *

Отрывки из сообщений на форуме:

      Россия:
      - Почему админы его не забанят?
      - Дебил, его уже забанили, а сейчас ничего с ним сделать не могут. Живёт он в игре.
      - Ой, я бы тоже хотела.
      - Так в чём проблемы, вперёд.
      - У меня капсулы нет.
      - Ребят, а давайте скинемся на капсулу и по очереди в игру смоемся?
      - Давайте, деньги перечислять сюда ....
      - Иди в жопу, остряк. Москвичи, скооперируемся? Вот мой номер телефона, если у кого есть желание, встретимся, обговорим. НЕ КИДАЛОВО!
      - В принципе, я согласен. Если собирать тысяч по пятьдесят с каждого, то нужно всего сто двадцать человек.
      - Ой, а можно я первая буду, могу сто тысяч внести, а то не хочу после кого-то ложиться.
      - Чистюля какая)))
      - Заткнись, идиот. Звони мне, сходим к нотариусу, составим соглашение.
      - А вложенные деньги потом кто-нибудь в игру закинет?
      - Это хорошая мысль. Если будут новые участники, то они и будут закидывать, как-бы выкупать нашу долю.
      - Ок, я второй.
      - Нет, ты третий, после меня.
      - Ок.
     
      США:
      - Это была их частная собственность, она теперь никак не защищена, получается? Надо подать в суд на компанию, у меня вложено достаточно много денег.
      - Да, надо проконсультироваться с моим адвокатом, я тоже прилично вложил.
     
      Китай:
      - Классно "Золотого дракона" раздраконили. Не настолько они и круты, оказывается!
      - Клан "Золотой дракон" выплачивает вознаграждение в десять тысяч золотых за каждое убийство игрока из предыдущего поста.
      - Замучаетесь искать, это мой третий перс, специально для форума, облезлые драконы.

* * *

      Сижу на обзорной площадке, что на верхнем этаже княжеских апартаментов в Армине. Здесь хорошо думается, глядя на великолепие природы вокруг.
      А подумать есть о чём.
      Первое - что это было или откуда взялся "призрачный меч"? Кровь седобородого была выпита не напрасно, и мне всё же досталось немного чудес? Иного объяснения просто не вижу. Не помешало бы также знание, как именно им управлять, или каждый раз думать: "эх, мне бы меч того старика"?
      Второе: а что в таком случае перепало от Скорпа и Драка? И перепало-ли?
      Третье: как дальше быть с админами? Похоже, они не могут сделать мне ничего плохого программными средствами, в противном случае, давно бы "отключили" или доставили для разговора к начальству.
      Четвёртое: что делать дальше в глобальном смысле? По-прежнему бегать в одиночестве или пытаться создавать какую-то организацию? Клан - не клан, но свою банду. В дальнейшем в одиночку выживать будет трудно. И первые намётки в этом отношении есть, в неофициальной группе "приближённых" уже трое: Светлана, Дмитрий, Иван. Это не считая Милку и Баха. А также моих зверушек, Скорпа и Драка.
      А ещё Колючка, и это пятое. Как-то сумбурно с ней поговорили, только сейчас понял, что зачем-то принял на себя повышенные обязательства - помочь переселиться. А в последующем? Она хочет самостоятельности или думает, что я буду водить её за ручку? Конечно, если создавать свою организацию, она будет очень хорошим приобретением, в русском секторе у неё определённая репутация и слава.
      Но, блин, где, как и что? Где базироваться, как ей перемещаться без телепортов Гильдии, и снова сакраментальное: что делать? А вдруг она шпион? Ведь полностью этого исключать нельзя, поэтому довериться на сто процентов я ей не смогу. Альвы с Новым лесом вообще не про неё. До конца светить Ульсан тоже не хочется, тем более Кулички. В общем, запутался. Нет чёткого плана - что, зачем и для чего?
      Голова пухнет от дурных мыслей и неразрешимых пока вопросов. Ладно, как говорится: делай, что должно, и будь, что будет. А что должно делать? Правильно, первым делом позаботиться о Миларене с братом.
      Перетащил готовую упряжь на Драка, нацепил, ух, как он недоволен был, даже подумал, что взбрыкнёт и придётся его "давить", но не стал, жить всем хочется. В общем и целом, потихоньку полетели. Убедился, что я могу чувствовать, где находится ошейник с заключенным в него драком, и отпустил их, велев лететь по маршруту. Остановил, с согласия жены нацепил на правое плечо амулет репейного паука, вот теперь спокойствия добавилось, летите.
      Слетал в Москву, проверить обстановку и отдать Ивану новые эликсиры на продажу. Думал с утра про Колючку? Держи, она пришла вместе с Ванькой. Типа, и как? Ты же вроде обещал.
      Вроде. Оказывается, они успели спеться, по фиктивному договору в реале Иван "покупает" у неё капсулу, а также проводит похороны после смерти в случае перехода в игру. Он уже в Москве, живут на одной съёмной квартире, как лихо у них закрутилось. В дальнейшем попробует договориться со своим другом со школьной скамьи, официально "продаст" ему капсулу, чтобы тот по-настоящему продал аппарат, а деньги занес в игру.
      Сидят сейчас вдвоём передо мной и с надеждой смотрят. А что я? Взмахну волшебной палочкой, и всё разом получится? Кстати, как вы, девушка, видите будущую жизнь тут? Пришлось довольно подробно освещать весь ворох возможных проблем. Уже не так весело?
      Хотелось бы за компанию со мной, но если я против, то и одна проживёшь? Хорошо, в принципе, я не особо против, но сразу ко всем секретам допустить не могу. Это понимаешь? Отлично.
      - Как сама думаешь, в чём может быть основная проблема "непереселения"?
      - Точно не знаю, - подавленно ответила воришка-разбойница, - Если бы ты знал, как я хочу остаться здесь. В первый раз ложилась в новую капсулу с мыслями о том, что уже никогда не увижу тот мир, поэтому и попросила приехать Ивана, - она замялась, - Ну, родителям там сообщить, тело захоронить...
      - Пробовали двое суток непрерывной игры с полным погружением, капсула отключилась по медицинским показаниям, что-то новенькое ввели, - добавил Иванон.
      - Такс... Значит, отключалась? - немного подумав, спрашиваю у Колючки, - Решение стопроцентно и изменению не подлежит?
      - Да! - ответила с такой интонацией, что мол, сколько можно об этом спрашивать?
      - Тогда у вас последний свободный час, после этого пути назад не будет.
      - Хорошо! - она аж загорелась, фанатичка.
      - Купить факелов и еды на три дня. Колючка, закончить все дела в реале и здесь, закрыть все сделки на ауке, если есть, больше никаких операций напрямую с игроками. Все нужные вещи с собой, личную комнату полностью вычистить. Счета закрыть, деньги снять, никаких чеков, только наличка, если что - запасись денежными мешочками или купи пару вместительных кошелей, - раздумываю, вроде обо всём предупредил.
      - Жду вас вот здесь, - продолжаю, показывая пальцем на своей открытой карте место за пределами мегаполиса, напрямую координаты им не передаются.
      Встретились, она сурова и решительна, взглядом можно замораживать реки. Переход групповым телепортом в регион Владивостока, в пещеру к жертвенному камню.
      - Прошу, - делаю жест рукой, приглашая на камень.
      Встаёт, задумчиво смотрит на меня.
      - Да, да, как много неизведанного в игре. Ложись. Руки-ноги придётся привязать. Последний раз спрашиваю, уверена?
      - Да-а-ааа!
      - Всё, теперь только переселение, потому-что другим остающимся вариантом будет смерть, настоящая. Иван, твоя задача помочь ей. Не знаю, как и когда это должно произойти, но делай всё, чтобы не оставалась одна. Спать не давать, кормить-поить, развлекать, можешь ей новости с форума читать. Понятно?
      - Так точно!
      - Молодец, выполнять.
      Улетел обратно, сам не зная, получится что-нибудь из этой затеи или просто убиваю доверившуюся мне девушку. Надо просто верить! Нет, не так. Надо верить искренне!
      Проверил, как там жена с шурином, нормально, летят. Чтобы унять разошедшиеся нервы на фоне переживаний за девушку, решил отвлечься делами. Тем более, сама Колючка не даст прервать опасный эксперимент, буде у меня возникнет такое желание. Так что, до конца.
      Хотел к Свару в Тулу смотаться, вот и вперёд, нечего исходить на... гуано.
      Думал, что пройдёт просто, но не тут-то стало. С независимым видом, как будто меня ничего не касается, проследовал в Храм Всех Богов. Что ты будешь делать, здесь толкутся "первачи", кормят Коваля, который Свар. Ладно, подойду к Алтарю, быстро порешаю вопросы и свалю, может быть, ангелы не успеют прилететь на вызов.
      Не обращая внимания на удивлённых игроков, подхожу, выгребаю подношение в виде железа, надо опять пытаться налаживать нормальные отношения со Сваром:
      "Здравствуй, Свар!"
      "Здравствуй, Три. Сколько лет, сколько зим, так, кажется, у вас говорят?"
      "Не так уж и много, ни одной, честно говоря"
      "По делам или просто навестить?" - в "мыслеголосе" явный сарказм, знает, что по делу.
      Обрисовал ему всю ситуацию с разрывом Договора и вопрос с очернением от Сатаны, сам стою настороже, готовый в любой момент умчаться в тёмные дали Инферно, уж пузырь в неведомом нечто адмы не смогут засечь, его в игре как-бы не существует. Пытающихся заговорить со мной игроков "Первых" просто игнорю, раз они не заткнулись, когда я взмахом руки попросил их помолчать.
      "Ты знаешь, та бяка, что была у тебя раньше, не идёт ни в какое сравнение с тем, что сейчас" - успокоил Древний, - "Теперь на тебе персональная метка на смерть, она медленно, но неуклонно растёт, я ничего не могу с этим поделать. Думаю, ты понимаешь, кому отойдёт твоя душа?"
      Ну, Сатанчик, ты меня разозлил! И пусть я перед тобой почти как крыса, но крыса, загнанная в угол, начинает кусаться. А я буду кусаться очень больно...
      План родился уже довольно давно, множество раз мысленно обкатывал и шлифовал его. Порталом выманиваю его на Землю, затем идёт массированная бомбардировка местности легко рвущимися мешочками с освящённой солью, которая воспрепятствует его телепортам. Потом достаю из своих широких штанин свиток с "Проклятым святым словом", опускающим уровень и возможности Сатаны в десять раз, и, для полной надёжности, запинываем рогатого большой толпой альвов. С одним архидьяволом справились, пусть и покоцанным, и с этим справимся, тем более, если сам усилюсь по полной, с умением Соланы и Мьёлхиром. Недавний побег от меня Аббадона показал, что он вполне грозное оружие даже против них. Самой большой проблемой окажется выманить Князя обмана в портал, он наверняка будет настороже и подозрителен.
      "Но тебе в каком-то роде повезло" - продолжает Свар, - "В месте, называемом Долиной Трёх Храмов, освободилось два Алтаря, дальше подсказывать?"
      "Не подсказывать, а рассказывать всю подноготную. Либо чистосердечное признание, либо разбегаемся, теперь уже навсегда. Как справиться с Сатаной, я уже примерно придумал, не в твоих интересах умалчивать информацию"
      "Не врёшь" - поражённо сказал Свар.
      "Я же не ты" - хамлю ему.
      Ситуация оказалась серьёзнее, чем можно было себе представить. В Долине готовился большой прорыв в этот план реальности. Как только произойдёт очернение последнего, третьего Алтаря захваченных силами Тьмы храмов, их переподчинят другому, и после этого случится большой "бада-бум". По "ощущениям" Свара, сюда прорывается кошмарное порождение Создателей Тейфон, более известный, как Тифон. Это "родитель" таких чудовищ, как Кербер, Гидра, дракона из мифа "Илиада" и дедушка Сфинкса. Плодовитый засранец.
      Он настолько силён, что первое поколение Древних заплатило за его изгнание во вневременной карман многими жизнями. А затем объединёнными усилиями (первый и последний раз такого единодушия!) этот карман запихнули во второй, и запечатали проход, чтобы никто и никогда не смог открыть ему выход - так сильно боялись его возвращения назад. Но, рождение нового мира где-то что-то нарушило, в этом плане появился кто-то с Искрой Творца, способный сломать врата и печати, и освободить заключенного сидельца.
      "То есть, ты предлагаешь мне пойти и убить того, кого не смогли убить твои предки всем кагалом? Ты в своём уме?"
      "А у тебя нет другого выхода, ты же не хочешь, чтобы всё вокруг было разрушено? Ты единственный в этом мире, в ком я чую Искру, это даёт шанс"
      Здрасьте, не ждали. Я ответственен за судьбу мира? А не пойти ли тебе, к примеру, за грань? Сволочь, ставит перед выбором, либо мир, либо Тейфон. Кто же это такой другой с Искрой Творца, нафига он вообще хочет его освободить? Получить власть? В мёртвом мире? Или не понимает этого, это у меня есть "учитель", который, правда, всегда говорит то, что ему выгодно, у второго "искроносца" может не быть и такого.
      "А что этим, которые тебе дары подносят, не расскажешь?"
      "А то ты не понимаешь, они не слышат меня".
      - Передай Виктору, что желательно встретиться. Очень желательно. Буду ждать его сегодня в полночь вот здесь, запомнил? - спрашиваю у стоящего рядом со мной офицера "Первых" под ником Шухер, - Пусть приходит один, иначе разговора не будет. Да, я буду с драконом, так что сообщать админам бессмысленно. Всё, я ушёл, провожать не надо.
      Очутившись в Армине, выругался, забыл расспросить Свара о "призрачном мече", загрузил он меня проблемой.
      Путём зарядки медальона и череды смертей, очутился с Драком на Тартарии, решил прихватить на переговоры и Скорпа.
      Переход на условленную точку, полянку посреди леса, здесь когда-то группу "Донаторов" замочил, знакомое место. Дракоша воспаряет в темноту, небесный патруль, скорпион рядом со мной, защита и контроль невидимок. С той же целью использую "шёпот леса", якобы никого, но на сто процентов в этом быть уверенным нельзя, Колючка показала, что в игре нет абсолюта.
      Несмотря на то, что я прибыл на полчаса раньше намеченного, Виктор уже тут, сидит на валуне, наблюдает за моими копошениями.
      - Привет, какими судьбами? - интересуется он.
      - Привет, не очень хорошими.
      Особо много времени мой рассказ не занял, заранее подготовился. Поверит или нет? Драка и Скорпа также и для этой цели с собой брал, убедить.
      - Допустим, верю, - медленно обронил глава клана, - Что ты хочешь, и зачем нам это надо? - под "нам" он имел в виду "Первых".
      - Хочу военную поддержку, естественно. Совершим дерзкий рейд в логово поклонников Тьмы? Насчёт выгоды: Свар вам так и не ответил взаимностью?
      - Свар???
      - Коваль, - поправился я.
      - У него другое имя?
      - Ты представляешь, он ещё и настоящее божество, если что попозже могу познакомить. Только пока никто кроме меня не может его услышать.
      "Во всяком случае, после окончания периода наибольшего благоприятствования, так-то с ним ЩаПоЩам и Светанра вроде успели немного пообщаться" - мысленно добавляю про себя.
      - Серьёзно?
      - Виктор, - медленно говорю, - Можешь не верить мне абсолютно ни в чём, но, прошу, дай бойцов, и мы прорвёмся в сердце Долины. Если всё получится, очистим её. Алтари захваченных храмов стали бесхозными. Один из них посвятить Свару, тогда, быть может, у него прорежется голос.
      - Ты так уверен, что мы сможем? Мы уже пробовали такую атаку.
      - В тот раз с вами не было меня.
      - Точно, это же всё меняет! - воскликнул кланлид.
      - Не пойму, Виктор, я тебя в чём-то подвёл?
      - Нет, просто... не знаю. Сильно попахивает авантюризмом. Бросаться без разведки, портить экипировку, просаживать опыт. Даже Колючка не смогла посмотреть, что в самой долине.
      - Она ходила в Зону? - так жаргонно игроки стали называть захваченную область.
      - Да, но безуспешно.
      О как, надо вытащить из неё подробности.
      - Хорошо, продолжим про ватрушки. Помимо лояльного бога, ты и твои бойцы освободитесь от бесконечной войны, которая наверняка сильно бьёт по карману.
      Судя по вздоху, попал в "десятку".
      - Про ценный мех, то есть лут, упоминать?
      - Не надо. Лучше упомяни про портал чёрно-красного цвета, ведущий в план Инферно.
      - ...??? - вопрос был прямо написан на лице.
      - Это же тебе надо в долину к храмам попасть, а мне хочется попасть в Инферно, прошлый раз рейдом очень продуктивно сходили.
      - Не советовал бы лезть туда.
      - Почему?
      - Аббадон и Сатана нынче тоже настоящие...
      - И что это меняет конкретно для нас?
      Почесав в затылке, сделал поразительный вывод: "Ничего, наверно, но я с вами точно не пойду".
      Это ведь не Сатана ко мне и альвам в одиночку придёт, а я максимум с пятьюдесятью игроками против всего его Легиона, не потянуть ни за что. Тем более, эти игроки вряд-ли будут "впрягаться" за меня по полной.
      - Проблемы?
      - Да так, поспорили на богословскую тему.
      - Значит, алтари храмов, весь возможный лут из похода и телепорт в Инферно, правильно понимаю?
      - Один алтарь Свару, а с остальными поступайте, как знаете.
      - Договорились, когда?
      - Давай через четыре дня, в субботу днём. Бродить там ночью желания нет.
      - Угум, ладно, соберу всех, кого смогу.
      Напоследок, когда собирались расходиться, не утерпел, спросил: "Не боишься, что аккаунт заблокируют из-за общения со мной и не закладывания?"
      Виктор улыбнулся:
      - А кто говорит, что я не доложу? Сижу, сочиняю: мол, подошёл человечек, когда я тихо-мирно наслаждался ночной прохладой, нарушил уединение, а потом смотрю, а у него ник, про который администрация трындела, я сразу сообщение написал, да вот беда, не стал он дожидаться, ушёл куда-то телепортом. Пичалька.
      - Про поход напишешь, мол, увидели этого гада и погнались за ним, попутно уничтожая порождения Тьмы?
      - Неплохой вариант, кстати, надо записать для себя.
      - Открой свою почту для игрока "Ископаемый", через него спишемся.
      - Со слухом что-то плохо, какая ископаемая почта? - явно прикалывается он, якобы ничего не понял.
      "Почта, почта, почта... О, почта!"
      - Слушай, хочешь узнать о том, как можно людей в игре находить?
      - Так, значит, Фака ты грохнул! - сделал он мгновенный вывод.
      - Здрасьте, я ваша тётя. Сам он умер, нечего столько в игре сидеть, - понял, что невзначай прокололся.
      - Это уж понятно, нечего высиживать, - понимающе усмехнулся Виктор, - Что в обмен хочешь?
      Действительно, что?
      - Знаешь, ни одной стоящей мысли. Сильно ценное вряд-ли отдашь, а что-то простое самому не нужно. Надо хорошенько думать.
      - Первый раз вижу человека, который не знает, что ему надо.
      - Я уникум, - неотразимо улыбнулся, - Прощай, странный незнакомец, - подкольнул его.
      Кликнув с небес дракошу, всей бандой обратным телепортом уходим на Тартарию. Через зарядку медальона и очередное самоубийство, с Драком попадаю к палатке, где остались жена с братом. В игровой Москве было за полночь, а тут уже светло, до сих пор немного непривычно.
      Позавтракали в семейном кругу, они полетели дальше на драконе, а я к Колючке, на консультацию. Расспросил подробно о Зоне, а она туда со мной просится, неугомонная натура.
      - Пойдём туда через четыре дня, так что успевай, - стимулирую её.
      С Иваном отошли, переговорили. Парень как на иголках, сильно волнуется, в отличие от Колючки.
      - Вань, не забыл: главное - верить!? - громко шепчу ему.
      Он застыл, понимая, что своим дёрганьем может помешать процессу:
      - Понял. У нас должно получиться! По-другому и быть не может!
      - Молодец, правильный настрой. Буду приходить по возможности, не скучайте.
      - Хорошо.
      Три дня прошли буднично и мимо меня. Что-то делал, а что - не помню. Дважды в день заходил к Ивану с Колючкой. Девушка переносит всё нормально, а парниша "на измене", лишь прямой запрет Колючки остановил его от того, чтобы отключить капсулу и вызвать скорую. Когда я пришёл, они по этому поводу как раз и ругались. Я возьми, и, не подумав, брякни: "Если вырубить питание капсулы, сознание может остаться здесь". Сказал и замер на месте от своих слов.
      - Иван, пожалуйста, сходи, выруби питание, - "ласково" попросила лежащая на камне девушка.
      Тот в явном замешательстве.
      - Иди уже, она не отстанет. Если что, скорую вызовешь, - отправляю парня в реал.
      Десять секунд на выход из игры, полминуты чтобы выключить аппарат. Девушка странно протяжно выдыхает, а затем выгибается дугой, насколько это возможно с привязанными к камню руками.
      - Кха, кха-кха, - мучительно откашливается она, я бросаюсь резать верёвки.
      Она поворачивается на бок и сворачивается калачиком, продолжая исходить в кашле. За руку довольно бесцеремонно стаскиваю с жертвенного камня, заходить на него нет никакого желания. "Высшее исцеление", она затихает, лёжа на спине на каменном полу, и смотря в потолок, слабо подсвеченный огнём пары факелов.
      - Глаза, свет, - включаю своего светляка, - Ты как? - интересуюсь у девушки, зачем-то оттягивая вниз веко, доктор Айболит нашёлся.
      - Могло быть и лучше. А могло гораздо хуже... - она усаживается на пятую точку, по всей видимости, углубляясь в меню, изучая, что осталось доступным.
      Иван буквально влетает в игру и обмякает, увидев "живую" Колючку, сильно переживал за подопечную:
      - Уф, слава богу. Ты там умерла.
      В общем, вывод о переходе сюда со смертью в том мире подтверждается. А также подтверждается вывод о том, что всего не предусмотришь - она по-прежнему состоит в клане, вот "Первые"-то обрадуются!
      Ахи-охи достаточно быстро прекратились, перекинул их обоих в Семиреченск. Ване на выход из игры - ему скорую и полицию вызывать, девушка завтра с утра выдвинется к точке рандеву, а я домой.
      Сбор. Мы с Колючкой вдвоём сидим отдельно, поодаль от клановых игроков, в её палатке, довольно аскетичной, надо сказать. Две комнаты: тесный зал-гостиная со столом на четыре места, и спальня, куда я, естественно, не заглядывал. Вот, с палаткой тоже лоханулись, надо было брать улучшенную, сейчас вряд-ли купишь.
      Моя "палатка" сейчас в Диких Землях около сектора стран Индокитая, жена с шурином там, потому-что сегодня не летят, дракон самому требуется.
      Сразу по приезду девушки поговорил с ней: как жить дальше будем? Не могу её за собой постоянно таскать. В общем, пока будет гулять сама по себе, по возможности не нарываясь на неприятности. На крайний случай есть три свитка телепортации, убежать сможет. Связь, опять же, пока, до его переезда сюда, через Ивана либо в трёх тавернах около Царьграда, Тулы и Семиреченска - это чтобы в города не обязательно было заходить. Эти три региона Колючкой изучены достаточно плотно, есть на примете некоторые цели, на которые раньше не давали "разрешения". Из клана попробует выйти сразу по окончанию операции.
      - Всё, время, - говорю разбойнице.
      Она отправляется к общей группе, заодно унося с собой внушительную порцию хороших ядов, грех жалеть на такое дело. Я к дракоше - подумал: нафига мне отбивать задницу, если могу с относительным комфортом долететь? Когда "вспомнил" о возможности путешествия на Драке, поначалу подумал, что мог бы и не брать с собой клан, но ведь уже обещал. С другой стороны, случаи бывают разные, неизвестно что там, около храмов, да и внутрь, по всей видимости, входить придётся, там змей помочь не сможет. И немного, совсем чуть-чуть "обязанный" мне глава одного из сильнейших кланов России тоже не помешает, что уж говорить.
      Красуясь, разогнался, и, выскочив из-за холма, прошёлся на бреющем над "толпой" игроков, которая после пролёта действительно стала толпой. Поднявшись и заложив вираж, вижу, что Виктор грозит мне кулаком. "Исполняю" лёгкий щелчок по лесу под нами, ломая верхушки вековых деревьев и срывая листву, демонстрируя возможности. Впечатлились. Потопали тогда.
      Первачи собрали около двух с половиной тысяч игроков, сверху они выглядят впечатляюще, но и на эту силу все прошлые разы находилась управа в виде различных сильных порождений тьмы в значительных количествах. Вся масса внизу пришла в движение, потихоньку упорядочиваясь и вытягиваясь змеёй. Авангард, силы отвлечения, которые будут уводить за собой "лишних" мобов, боковые дозоры, основная ударная часть и небольшой арьергард, чтобы неожиданно не ударили в спину другие игроки, когда ты плотно завяз в основном сражении.
      Пересекли незримую черту Зоны, пошли первые, пока незначительные стычки с вырезанием дозоров противника. Я сверху контролирую прилегающую территорию, работы до сих пор не было, группы врагов малочисленны.
      Спустя час темп продвижения сильно упал, поклонников тьмы с каждым километром становилось всё больше и больше. Они плотно оккупировали дорогу, заставив слезть со скакунов и построиться в боевой порядок. Здесь уже помогал громовыми ударами с небес, которые, однако, на цели действовали далеко не так замечательно, как на игроков, но хотя-бы вызывали оглушение и дезориентацию.
      Группы отвлечения работали вовсю, стараясь перехватить подходящее к врагам подкрепление, заагрить и увести за собой. Очень часто для них это была дорога в один конец, но позволяющая продолжить движение основному отряду.
      Впереди показалась широкая полоса стоящих вплотную друг к другу почитателей тьмы. Каких только "уродов" не было: четырёхрукие минотавры; кентавры с двумя близко сидящими на плечах головами; "женщины", со змеями вместо волос и зеленоватой кожей; они же, но парящие над землей с завитушкой вместо ног, поразительно напоминающие джиннов; натуральные уродцы на толстеньких коротких ножках, с большим животом и ртом с двумя рядами длинных узких зубов; мутанты с человеческим телом и головами волков, орлов, кабанов и тому подобное.
      Это что касается человекоподобных, помимо них были страшилища и подурнее: амёбы, стоящие на множестве ложноножек; разнообразные вариации пауков, в том числе с человеческими головами на тонких шеях; существа, похожие на больших муравьев, на морде которых выделялись лишь огромные жвалы, ничего другого прорисовано не было.
      Но самыми страшными здесь выглядели вовсе не эти персонажи. То тут, то там поодиночке стояли "обычные" девушки, с отличной фигуркой и в меру красивые на лицо. Видя их окружение, понимаешь, что таких красоток точно надо как можно быстрее сжигать на кострах инквизиции.
      Рейд первых стягивается, передние подтормаживают, задние нагоняют, нужно создать локальный перевес в численности в месте прорыва. Последние оставшиеся игроки из групп отвлечения кидаются вперёд, если они не смогут убрать часть живой стены, нам не пробиться, мне придётся лететь и действовать в одиночку.
      Как я понимаю, их рейд-лидер Воевода отдал приказы в соответствии с намеченным планом. Тут и там с высоты вижу переливы света - жрецы и паладины накладывают свои благодати. Строй клана принял вид полукольца, и двинулся вперёд, на решительный бой.
      Из строя выскочили маги, кастуют мощные площадные заклинания на пределе дальности - раз мобы позволяют, глупо не использовать такую возможность. Живая стена дёрнулась и неудержимо потекла на приготовившийся строй, маги отступают за спины латников, перед позициями появляются призываемые игроками питомцы. Маги, жрецы света и лучники, использующие стрелы с серебряными наконечниками стараются создать максимальную плотность огня.
      Пора и нам с дракошей, иначе "Первых" раздавят, сверху мне видно, что эта стена как один живой организм, реагирует на угрозу, отправляя к месту возможного прорыва новые подкрепления. Пике, щелчок, выход, горочка, новый заход на мешанину уродцев внизу, на короткое время несколько тормознувший "шествие нечисти", чем не преминули воспользоваться игроки рейда, обрушивая новые заклинания на поклонников тьмы. Мензурки маны горят как спички, восполняя потраченное магами.
      Оценивая диспозицию с высоты, понимаю, что таким макаром мы ничего не добьёмся, по крайней мере, до тех пор, пока не перемелем всех, кто стоит в "живой стене", но это маловероятно, толпа нечисти начинает окружать отряд, заходя всё дальше во фланги.
      Да ещё, похоже, примеченные мною ранее "красавицы" вышли на дальность применения своих чар - то один, то другой воин из первых рядов вдруг начинал кромсать своих товарищей, стоящих рядом, после чего жрецам приходилось снимать эффект. Но вечно так продолжаться не может, рейд будет окружён и раздавлен подавляющим перевесом в численности.
      Буду делать "дорожку" в скоплении врагов. Захожу на них со стороны рейда и делаю "проливку" кислотой дракона, заодно поливая копошащихся внизу магией. За нами остаётся не очень широкая полоса "вытравленной" земли, делаю ещё три захода, расширяя проход. Воевода понимает мой замысел, строй втягивается в разрыв, разрезая и расширяя его дальше. Последовательными заходами "прорубаю" стену до конца, и атакую "щелчками", ибо Драк передал, что запасы кислоты не бесконечны, на выработку новой требуется время, остатка хватит максимум на два захода.
      Рейд пульсирующей змеёй проталкивался сквозь почитателей тьмы, платя большую цену за то, что сошлись с нечистью накоротке, уровень противников выше, да и численный перевес на их стороне. Только питомцы, маги и дракон позволяли продолжать движение. Вижу, как за спинами стоящих в первых рядах воинов формируется плотное построение, пролетая поблизости, успеваю увидеть, что там Виктор, Воевода и другие хаи клана. Рейд-лидер семафорит рукой, делая рубящие движения по направлению к храмам.
      Ударная группа решила пойти на прорыв? А меня просят сделать просеку, по которой они побегут. Хорошо, закладываем очень крутой вираж, успевая пройти чуть ниже под собственным хвостом змея. Максимально возможное "кислото-извержение" и группа под сотню или даже больше игроков клинком врезается в не успевший зарасти разрыв в построении.
      Пресмыкающийся взмывает вверх, попробую поддержать прорыв щелчками. Израсходовав энергию движения, дракон переваливается через верхнюю точку, чтобы начать новую атаку. Удар! Меня чуть не вытряхивает из "салона". Рядом мелькает иссини чёрное длинное тело.
      Мой дракон затрясся от гнева, эмоции бьют через край, он уже не желает слышать меня, с чёрными драконами у них давняя смертельная вражда, семьи Монтекки и Капулетти отдыхают на их фоне. Что теперь делать, не убивать же его собственноручно за это? Вернувшийся новый противник решил за меня, повторной атакой он срывает с тела Драка надстройку, вместе с ней, кувыркаясь по всем осям, лечу вниз.
      Катапультирование, то есть выход в открытый космос - с трудом выпрыгиваю, словно белка-летяга вытягиваю руки-ноги в сторону, ложась грудью на воздух. Времени в запасе немного, высота небольшая, поэтому "эквилибрист" и "парение". Приземляюсь шагах в тридцати позади движущихся к группе прорыва "Первых" уродов. Пара секунд, и на меня обратили внимание. Кхм-м, привет, я тут просто на прогулке, шагайте, не задерживайтесь. Не тут-то было, задержались, а одна из женщин-полуджиннов раскрывает свой рот, издавая инфразвуковой визг, у меня аж зубы заболели.
      Значительная толпа нечисти направилась ко мне, положение незавидное. Раньше времени "включать" умение Соланы не хочется, подозреваю, что впереди столкновение с более серьезными соперниками. Медленно отступая назад, поливаю заклинаниями - толку мало, даже "камнелезвы" никого не убили, а они всё ближе. Единственная надежда на "призрачный меч", как же тобой пользоваться? С резким хеканьем полукругом рублю рукой воздух перед собой, и с удивлением наблюдаю, как идущие распадаются на две части.
      Достало метров на тридцать, заодно визгливую бабу заткнул, от её воя голова уже чумная. Этим немало помог пробивающемуся в мою сторону отряду, они выскочили на свободное пространство, остальной рейд, кто мог, рванул следом.
      - Вперёд! - кричит мне Виктор, на ходу запрыгивая на своего "царского в яблоках" скакуна.
      Надо понимать, кто сможет прорваться, тот молодец, кто не сможет - останется прикрывать. Шустрик, ко мне! Вперёд, мой хороший. Взгляд в небеса, два дракона, один с серебристым отливом, другой с чёрным, извиваются в "объятиях" друг друга, стараясь задушить соперника. Но чёрный вцепился в горло моего! Блин, могу остаться без дракона!
      - Скачите, догоню! - взмахом руки отправляю "Первых" дальше, а сам взлетаю на не очень высокий холм.
      "Драк, лети ко мне, живо!"
      "Если получится"
      "Хочешь жить - постарайся"
      Рывок, второй, третий.
      "Больше не могу" - сигнализирует змей.
      Примеряюсь, далековато, конечно, но что поделаешь, придётся так. Размах со всей силы, "точность", молот пошёл навстречу двум телам.
      "Подставь его под молот!"
      "Понял"
      Драк изворачивается, кося глазами на быстро приближающийся Мьёлхир, небольшое снижение двух связанных тел, немного поправляю траекторию, успех! Удар приходится точно в голову, оглушение, чёрный размыкает челюсти, выпуская шею, и начинает неуправляемое падение.
      Мой пресмыкающийся старательно выпутывается из колец тела противника, освобождается, входит в пике вслед за чёрным, догоняет, придавая ему ускорение, и делает выход в метре от поверхности земли. На месте падения слышно гулкое "бум", дракоша, тяжело дыша, разгоняется и снова ввинчивается в голубую высь, переворот, заход на щелчок. Понятно, пока не добьёт врага, не успокоится.
      "Не увлекайся, можешь потребоваться"
      "Хорошо"
      Упорный, обращение "повелитель" словно забыл. Ладно, не время докапываться по мелочам, захочу наказать - причину найти недолго, а сейчас обойдёмся без воспитательных моментов. Руки в копыта и скакать, прежде чем почитатели тьмы обратят внимание.
      Летим над землёй, Шустрик превосходит самого себя в скорости, нагоняем хвост отряда, что смог прорваться сквозь преграду. Вот и Долина Трёх Храмов, красиво тут... было когда-то. Нынче всё мертво, голые высохшие деревья тянут в небо скрюченные ветви, мерзко каркают вороны, неприятный затхлый запах бьёт в ноздри.
      Походя выносим сильных, но одиночных тварей. Нас около сотни, многие остались в заслоне, прикрывая уходящих в отрыв, как они наверно сейчас злы, а многие "мертвы".
      Несколько игроков в стелсе скользят ко всем трём храмам, на разведку. Но нам не туда, почти точно посередине между божественными строениями провал, ведущий вниз. Классика, ёптыть.
      В тишине (хорошо выдрессировали бойцов "Первых") Воевода выстраивает наличные силы для зачистки данжа. Вернувшиеся роги делают доклад: никого. Тогда чего ждём, пошли в провал! Кстати, Колючку я не видел, чего рвалась сюда?
      Рейд, то есть остатки рейда на морально-волевых продолжают идти вперёд и только вперёд. Подземелье поражает своими размерами и населением. Элита элит лучшего клана России с трудом продирается сквозь чудищ, моя помощь не всесильна, молотом успеваю сокрушить лишь самых опасных или больших тварей, да делюсь маной.
      В одном из залов это сказало своё веское слово, когда какие-то маленькие летающие существа атаковали нас множеством заклинаний из школы тьмы. Один из впереди идущих магов успел поставить щит, а я успел запитать его. В течении пяти минут, пока немногие оставшиеся лучники и маги расстреливали мелких пакостников, щит успел "переварить" свыше сорока миллионов очков урона - этого хватило бы всему рейду за глаза, а вот восьмидесяти миллионов маны в эликсирах у нас вряд-ли было, отряд остался бы тут.
      С приключениями и потерями добрались до финального зала. Требуется последнее усилие, но игроки уже измотаны, больше четырёх часов почти беспрерывных стычек, многие ударные умения потрачены в экстренной ситуации, чтобы добраться сюда.
      Двое выживших разбойников докладывают, что насчитали шестьдесят восемь человек, именно людей-неписей, которые явно проводят какой-то ритуал, расставившись кругом прохода в неизведанное. Это неприятная новость, у нас в наличии тридцать один игрок, включая всего троих оставшихся в строю жрецов.
      К тому же их уровни за триста, а тройка "главнюков" так и вовсе четырёхсотые. Хорошо лишь то, что там собрались одни воины, исключением является предводитель - тёмный маго-жрец, да ещё один тип, характеристики которого скрыты от прочтения.
      - Сможешь провернуть свой фокус с большим мечом? - спрашивает у меня Воевода.
      - Я постараюсь, но на сто процентов на него рассчитывать не стоит, хорошо?
      - Не хорошо. Остановиться в шаге от победы очень обидно. Ладно, будем по возможности давить их магией.
      - У меня осталось спецумение, в нём уверен, так что не всё пропало.
      - Поддержал, что сказать. Двинулись, не разбредаемся, плотный строй, бережём магов и жрецов, без них нам полный абзац.
      Заходим в зал. В его "полу" огромная, отливающая красным в свете бесчисленных горящих факелов, металлическая "дверь" со сложным механическим запором в виде нагромождения шестерён и связанных с ними балок, утопленных в кольцо вокруг неё. Нехилая банковская дверь получается, явно запертая с ЭТОЙ стороны против того, кто ВНУТРИ. Диаметр прохода заставляет зябко поёжиться, представив запертого жильца вневременного кармана.
      Поднимается тревога, воины начинают стягиваться с немалой окружности, надо пользоваться этим и бить их частями. Воеводу учить не надо, он ветеран онлайн-войн, бегущих на нас врагов принимают на питомцев и шинкуют в две-три руки, предварительно промариновав заклами.
      Я решаю взять на себя и Мьёлхир отдельно стоящую троицу во главе с предводителем, думая быстро разобраться с ним. Ха-ха три раза, маго-жрец задал мне перцу. Его магия тьмы никак не меньше девятого ранга, а может и десятого. Вполне успешно сопротивлялся моему натиску, раз за разом останавливая полёт молота, впрочем, как и "призрачный меч", нацеленные в его наглую морду.
      Почему наглую? Так ведь не умирает, да ещё теснит меня, прижимая к стене. Двое воинов держатся рядом с ним, под его антимагической защитой. Но стоит подпустить их поближе, они с удовольствием почикают меня на ленточки. Его щит пробить никак не получается. Вот так-то, возомнил себя самыми крутыми яйцами, ими и ответишь, если не сбежишь. Атаки блокирую либо Мьёлхиром либо той самой плёнкой, что пользовался седобородый старик, это второй приём из его арсенала, который я внезапно "изучил".
      Дела у "Первых" тоже не ахти, тот странный тип с нечитаемыми характеристиками сумел собрать разрозненные пятёрки воинов вокруг себя и повёл наступление, также прикрываясь щитом наподобие того, что использовал тёмный маго-жрец. Игроки не выдерживали "честной" схватки, большая сила ломила меньшую, жрецы не успевали отхиливать. Этак я останусь один против всех с "потухшим" умением Соланы.
      Внезапно щит маго-жреца пропадает, а из него самого льются реки крови. Позади жертвы проявляется Колючка, усердно шинкующая его кинжалами. Воины разворачиваются и набрасываются на девушку, которая изящно уходит от всех их атак, однако, при этом ей пришлось бросить предводителя. Ничего, я не упущу такой шанс, Мьёлхир сметает маго-жреца, впечатывая его труп в камни метрах в пятидесяти. Ловлю вернувшийся молот, и молниями жарю задницы резвых воинов, вдвоём напавших на хрупкую девушку. Затрачиваю с полминуты, чтобы окончательно решить их вопрос.
      Отряд погибает, оказывая ожесточённое сопротивление. Что ж, в некотором роде я предполагал такой исход, размениваю нужный мне результат на хорошее отношение кланлидера, которое, я думаю, долгое время будет в минусе, ладно, задобрим чем-нибудь. Конечно, вряд-ли после такой "подставы" Виктор будет очень рад мне, но честно говоря, пофиг.
      Бегу им на помощь, метая молот с ходу. Привлёк внимание непонятного типа, он перенацелился на меня. Сближаемся, осыпаю его магическими ударами, естественно, безрезультатно. Он ускоряется, прыгая на меня, получи, фашист, гранату, молот со звоном встречается с его двуручником. Быстр, засранец, с трудом поспеваю за мечом. Хоп, пропускаю над собой и бью его каменным кулаком. Удачно, отлетает, падая на пол и теряя шлем. Сразу пробую добавить вторым, тот закрывается магическим щитом. Встаёт на ноги, из носа течёт струйка крови, глаза горят бешенством.
      - Ты??? - сегодня этот сакраментальный вопрос задаю я.
      Передо мной Руслан - Росслик, двести восемьдесят второй уровень, паладин - осквернитель основ. Когда с него слетел шлем, стали видны ник, уровень и информация о персонаже.
      - Ты не сможешь мне помешать! - рычит он, с удвоенной энергией кидаясь на бедного меня.
      Своим двуручным мечом с неимоверной легкостью и скоростью крутит восьмерки перед моим носом, мне не остаётся ничего иного, кроме как со всей возможной скоростью пятиться назад, выжидая момент.
      Раз-два-три, показываю движение направо-назад, резкий толчок ногой, ухожу влево, Росслик пролетает мимо, получая чувствительный удар в спину. Тут же приходится уклоняться от удара воина-непися, отклоняюсь назад, возвращаюсь, удар молотом снизу под челюсть, готов.
      Второй на подходе, встречаю его меч ударом по касательной, выбивая из руки, резкий проворот вокруг оси, удар, уносите. Третьему незамысловато прописываю молнией в лицо и добивающий сверху по голове.
      Руслан подоспел, ухожу от рубящего удара, чуть не нарываясь на другой от подкравшегося непися, "толчок" и добиваю отлетевшего человека броском молота. Осквернитель основ снова нападает, закрываюсь от неприятностей "плёнкой", отскакиваю и кастую на приближающуюся группу врагов жижу, сосредоточился, "призрачный меч"! Хорошо получилось, обрубки тел некоторое время стоят, а затем падают в грязь вслед за туловищами.
      Очередное посягательство на свою целостность принимаю на "каменный щит", контратакуя "булыжником" - лежащий поблизости среднего размера камень летит прямиком в голову паладина, тот отдёргивает голову, всё равно получая скользящий удар. Магией к нему не пробиться, а вот материальными объектами вроде получается.
      Кидаю ему на растерзание элементаля адского пламени, хочу немного разорвать дистанцию и заново испробовать на нём магию. С элементалем разбирается парой взмахов, после чего направляет на меня свой меч, с которого начинает "стекать" тьма, которая, ускоряясь, целенаправленно направляется ко мне. Я такое уже видел в исполнении старца, только у того был поток серого цвета, а не чёрного. Выставляю перед собой пустую левую руку, напряжение, и я повторяю "подвиг" седобородого - из руки бьёт серый столб дыма.
      Упираемся потоками, сейчас посмотрим, кто из нас сильнее? Сочетание умения Соланы и бездонный колодец маны побеждают! А сейчас вот так - с молота к Руслану уходит непрекращающаяся молния. По-моему, его защита слабеет и тает, я давлю на него изо всех сил.
      Дыщ-щь, его защита исчезает с громким хлопком, двойным магическим "напором" его буквально протаскивает по каменному полу, тяжело кидая на камни, распяливая, словно бабочку.
      Надо заканчивать, умение уже на исходе:
      - ДОМОЙ!!! - яростно кричу я, запуская в него Мьёлхир.
      Сдох, и отлично. Нервов мне потрепал, бывший дружок. Что там с остальными? Заняли маленький пятачок, прижавшись к стене, и встали в глухую оборону, основной урон нанося магами, теперь, без непонятного антимагического зонтика, враги стали вполне уязвимы.
      "Воздушный таран" от мага первых, двое неписей поломанными куклами отлетают мне под ноги, с удовольствием расправляюсь с ними. Колючка "геноцидит" воинов сзади, отвлекая их на себя.
      Захожу сбоку, чтобы броском молота не зацепить игроков, крик-предупреждение, половина оставшихся в живых противников благополучно умирает. Как всегда не вовремя кончается срок действия умения. Придётся бить магией, как раз подходящий случай, чтобы опробовать свой новый "прикид". Переодеваюсь, начали. Непрерывно бью быстрыми заклами в спины врагов, выбрав двух самых покоцанных. В общем, справились, при наличии лечения и магии, твой противник-воин практически обречён.
      Благодаря тому, что в конце побоища сумел отвлечь Руслика и помог с другими, смогли выжить четырнадцать игроков, себя и Колючку не считаю.
      - Мля, - кряхтит и шумно выдыхает Воевода, - Эту битву буду помнить всегда. Думал, капец котёнку.
      - Надо осмотреться на предмет лута, - командует Виктор.
      Да-да, хочу подобрать шлем Росслана, из-под которого не читались никакие характеристики.
      - Три, все трофеи наши! - кланлид, оказывается, зорко следит за мной.
      - Что с бою взято, то свято! Не жадничай.
      Его ответ услышать не успеваю, неожиданная и резкая "дрожь" земли сбивает нас всех с ног. Мы слышим, что механизмы запирания чужеродной двери с натугой провернулись, и заскрипели, постепенно ускоряя бег.
      "Сплошные штампы", подумалось мне тогда. Бегом к проходу, несмазанные шестерни с шумом вращаются, поднимая тучи вековой пыли.
      "Дах-х-х" - первая из внушительных балок с грохотом вышла из стены, окружающей дверь, примерно на треть своей длины. Следом этот звук повторяется шесть раз, сотрясая пещеру, в которой мы находимся. Теперь все семь запоров прохода ждут следующего витка хода шестерён, чтобы "открыться" ещё на треть, что и происходит секунд через двадцать.
      В отупении и ужасе смотрю на это действо, не соображая, как можно помешать выходу Тейфона из заточения. Хотя, если попробовать вот так?
      В центре конструкции вижу приводную шестерню, усилие от которой заставляет двигаться все остальные. Нож новичка в руку, "точность", "двойная удача" тоже не помешает, кидаю его с таким расчётом, чтобы попал в место схождения зубцов первой и второй шестерни.
      Заклиненная приводная деталь ломает свой вал, и вся система с содроганиями отдельных частей замирает. Мы все поражённо смотрим вниз, буквально мгновения отделяли от момента полного открытия прохода.
      Дикой ярости удар снизу в дверь заставляет меня растормозиться. Необходимо вернуть запоры на место! Спрыгиваю и от всей души наваливаюсь на торец балки, щедро запитывая свои наручи. Так как все балки связаны, толкая одну - толкаю все, что всемеро тяжелее. Рву жилы, матерясь про себя, пару раз подпрыгнув после "стука" снизу.
      Ну же! Главное стронуть, потом пойдёт легче.
      "А-а-а!" - в голос кричу, наконец-то сумев это сделать, давить-давить-давить, есть, запоры ткнулись в стену, окружающую проход.
      "Толчком" выбираюсь из ямы и вижу, что воины "Первых", оказывается, тоже толкали запоры. Спасибо, ребята, этот мир не забудет сделанного вами, правда, если вообще узнает об этом.
      С помощью верёвок вытаскиваем их наверх, и я обрушиваю вниз всю ярость адского пламени, которую могу выдавить из себя - хочу расплавить механизм, окончательно и бесповоротно закрыв этот проход. Слева от меня встаёт маг огня, кидающий вниз заклинания огня. Маг воздуха тихонько пристраивается между нами, создавая ток воздуха, усиливающий нашу огненную магию.
      Удары снизу не смолкают, земля ходит ходуном.
      - Огнемёт с сильным потоком воздуха, надо, братцы, надо сделать, - ложу левую руку на плечи обоим, создавая прямой канал переброса маны.
      Две мощных струи обжигающего пламени ревут, подгоняемые заметно усилившимся ветром.
      - Молодцы, ещё чуть-чуть поднажать, целимся вон туда, на первый запор.
      Ветер и наше пламя усиливаются, раскаляя металл механизмов, намертво приваривая между собой.
      - Дальше, второй запор, - переносим огонь.
      Закончили, в конце залив всё "огненной лавой", а воины скидывали вниз камни, которые таяли словно эскимо на раскалённой сковороде. Когда уровень дошёл почти до наших ног, маг льда принялся морозить получившуюся массу, делая её монолитной.
      Пока мы запечатывали дверь, игроки клана успели окончательно "прибраться" в финальной пещере, так что ничто нас здесь больше не задерживало.
      - Уводи людей, закончу с консервацией объекта, - говорю кланлиду.
      - Нам надо серьёзно поговорить.
      - Хорошо, позже, уходите, не медлите.
      Игроки в темпе покидают зал, а я примеряюсь, куда лучше бить. От предыдущих ударов Тейфона стены зала пещеры покрылись трещинами, ещё немного и они могут обрушиться, хороня под собой это место, что я и хочу сделать искусственно.
      Размах, удар, размах, удар - трещины зазмеились всё выше, слышу, как хрустят камни стен. Неожиданно свод пещеры пришёл в движение, разом проваливаясь вниз. Отскакиваю от падающего камня, от другого, как-то они медленно падают, удивляюсь я, выскакивая в соседний зал.
      Это не камни медленно падают, это с моим восприятием времени что-то стало, окружающие двигаются словно сонные мухи, а я как реактивная ракета. Неплохо - неплохо.
      Однако радовался я рано, разрушением одного зала дело не ограничилось, этот также начал заваливаться. Вскакиваем на своих маунтов, и в бешеном темпе скачем на выход из "данжа". Выбрались, вся пещера полностью обрушена.
      Оглядевшись вокруг, понимаем, что и на поверхности разрушения значительны. Два храма из трёх развалены, провалившись метров на двадцать вниз, и сложившись, словно карточные домики. Ладно, хоть один остался, для Свара.
      Не так далеко мелькнула Колючка, скрываясь в стелсе, уже без клан-тэга. Подходить к Виктору не стала, трусишка.
      Чувствую, ждёт серьёзный разговор...

* * *

      - ДОМОЙ!!! - в ушах Руслана стоял дикий крик этого гадского Тринадцатого).
      "Сволочь, помешал его великой миссии, вызволение Круциона из темницы, куда его бросили объединившиеся в толпу завистливые божки. Оно было так близко, даже ритуал открытия успели провести. Так, а что это я делаю в капсуле вне игры, когда должен возродиться и убить эту тварь? Круцион мне не простит"
      Однако, как он ни пытался, войти в игру не удавалось - "Данный персонаж удалён из игры" - что за фигня? Попробовать через комп, если эта сраная капсула залагала, он ведь персонажа точно не удалял.
      Компьютер выдал тот же ответ, Руслан с трудом подавил позыв расколошматить его вдребезги, как он потом будет писать гневные письма администрации?
      В туалет хочется. Увидя вышедшего из комнаты отца, его старшенький застыл в ужасе, широко раскрыв глаза.
      - Ты чего? - присел он перед сыном.
      Тот в ответ закрылся руками, скукожился и заплакал. Попытки узнать, что случилось, привели к натуральной истерике, так что пришлось просто отвести сына в комнату и оставить одного.
      "Где эта курица?" - жены и младшего дома не было, а Руслану очень хотелось узнать, что это она такого сделала с их сыном?
      Наконец замок в двери щелкнул, впуская домочадцев, по всей видимости, вернувшихся из детского садика. Отец семейства сразу же набросился на жену с вопросами. Младший тут же спрятался за матерью и в голос заревел.
      - ТЫ ЕЩЁ хочешь узнать, что происходит? И только попробуй тронь кого-нибудь, сразу полицию вызову, скотина! - раздухарилась жена.
      В результате последовавшего скандала он узнал о себе много приятного: с какого-то момента он стал очень грубым, бьёт детей и жену (заметил синяк под её глазом), бросил работу, не приносит домой денег, коллекторы вымогают с неё деньги за не до конца оплаченную капсулу, а она подала заявление на развод.
      "Это всё я?" - набатом стучала тревожная мысль, и всплывающие воспоминания не давали усомниться в словах жены. Получается, это всё... из-за Круциона?
      - Милая, прости меня за всё, - у него хватило духа, чтобы не сваливать ответственность за СВОЁ поведение на неведомых игровых персонажей.
      А ведь так хорошо всё начиналось, припомнил он. Круцион - бог, а он его верховный представитель на земле, то есть, в игре. Толпы почитателей, деньги, власть, могущество. Как красиво "пел" прелат Ордена, описывая будущее. Он с головой ушёл в игру, проводя там большую часть жизни, достиг двести восьмидесятых уровней. А в один "прекрасный" день прелат сказал, что час пробил, и необходимо освободить Круциона, которого эти мерзкие слабосильные божки смогли победить только большой толпой. Вот он вернётся, и покажет им всем!
      Милая на его заявление отреагировала молчаливым удивлением.
      - Я продам капсулу, завтра же! - пообещал Руслан, ведь жена и дети всегда были для него на первом месте, а вязкая затуманенность мозгов резко спала после того "прочищающего" удара молотом от Тринадцатого.
      Вечер стал очень слезливым, плакали все, даже сам Руслан, утешая повисшую на шее жену, и прижавшихся к ним двоих ребятишек.

* * *

      Ух, разговор с Виктором получился довольно эмоциональным. Высказал мне за всё, явные и мнимые прегрешения. И храмы я разрушил (что, честно говоря, правда), и Колючку прихватизировал, ну я в ответ высказал ему, что думаю, в том числе, что девушка своя собственная, а не его рабыня или охотничий трофей. Поругались, лишь Воевода не дал нам окончательно испортить отношения, чуть ли не силком уведя кланлида подальше, и заняв его разбором лута, в котором было много новых непонятных вещиц и ингров.
      Я смотался к Драку, и назло Виктору, пыхтя как паровоз, "перекатил" труп чёрного дракона через обратный портал к палатке, в Дикие Земли Индокитая, заодно спровадив туда своего пресмыкающегося. Вымотался - жуть, зато доволен до жопы.
      Маленько поостыв, вернулся к храму, где готовилась церемония посвящения алтаря Ковалю. Получасовые танцы с бубнами, и Коваль-Свар торжественно "переезжает" на новое место жительства. Высокопоставленные члены клана первых удивлённо вертят головами, услышали "глас божий".
      Подхожу к алтарю:
      "Здоров, ну как оно? Теперь есть силы помочь мне?"
      "Тринадцатый! Готов признать меня своим владыкой? Также мне нужен твой молот. На этих условиях согласен тебе помочь"
      Стою в полнейшем охуе... смятении. Ах ты, божественная гнида! Получил алтарь и возомнил о себе невесть что? Я те щас устрою конец света, "случайно" сломав этот алтарь. А потом не поленюсь, слетаю и раздолбаю два оставшихся "стандартных" алтаря в Храмах Всех Богов и Святилище у "Дальневосточников" не пожалею! Посмотрим, как тогда запоёшь!
      Собираюсь вытащить молот, чтобы "плавно положить" его на камень алтаря, меня как-будто снова лягает копытом Аббадон, и я пулей, сделанной из того самого материала, вылетаю вон за пределы Храма.
      Меня окатывает холодной волной высокомерного пренебрежения:
      "Это мой ХРАМ! В следующий раз, если задумаешь нечто подобное, так просто не отделаешься! Думай поскорее, у тебя мало времени, скоро печать Сатаны начнёт разъедать твою оболочку"
      "Да пошёл ты!" - в сердцах высказался я.
      "Что ж, желаю тебе вечных мучений в лапах архидьявола, дурачок!"
      Стою, пуская носом дым и пламя, вымышленные, конечно. Развели как этого самого, на букву "л". Теперь я ему не особо-то и нужен, по большому счёту. К тому же, считает, что я приползу к нему на коленях, умоляя смилостивиться, деваться мне некуда.
      В принципе, он прав. Но я буду сражаться! Попробую выманить Сатану и убить его, других выходов не вижу. Ведь эта скотина вполне могла меня с "печатью смерти" от Сатаны также надурить. Как я могу это реально проверить? В общем, крайне "удачный" день вышел, осталось самоубиться для полного счастья, что я и делаю.
      Ба, кого я вижу около тушки чёрного дракона, что перетащил к палатке - дому, стоящей сейчас в Диких Землях. Колючка. Командует Бахтиреном, который снимает шкуру со змея. Смогла прошмыгнуть в открытый телепорт, я не заметил даже.
      - Дорогой, можно тебя на секунду? - о-го, что-то мне этот тон жёнушки не нравится, неужто первый семейный скандал намечается?
      Скандал, не скандал, но мини-допрос учинила. Рассказал историю девушки, в конце предложив Миле делом доказать, что я люблю только её. Засмущалась и убежала, отговорившись тем, что надо доставать алхимические ингредиенты из такого любопытного экземпляра, но, мол, она запомнила мои слова и ночером придётся держать ответ.
      Пока они были заняты довольно тяжёлой работой, смотался в Царьград, прикупил провианта и цветов, заскочил в план Инферно, где устроил небольшой винный погребок - выбрал вина, надо же отметить день рождения нового жителя этого мира, чувствую, что Колючка от меня не отцепится, ну и ладно. Пора уже собирать команду, в одиночку много не навоюешь.
      Вернулся, они уже закончили. Колючка в рабочей комнате, что-то там маракует для полной сохранности снятой шкурки.
      - Я разрешила ей воспользоваться, там хорошее оборудование и инструменты, ты не против? - спрашивает жена по факту уже совершённого.
      - Для неё нет, но в отношении других людей предварительно спрашивай.
      - Хорошо, любимый.
      Подарил огромный букет, вызвавший бурю восторга, да отправил на кухню готовить закуску, потихоньку втягиваюсь в роль натурального мужа.
      Хорошо посидели, почти по-семейному. Милка немного удивила - замариновала мясо чёрного дракона, мы поднялись на второй этаж, на веранду, где зажарили его на мангале. Вкусно получилось.
      Затем мы отправились по апартаментам, Колючка попросилась в рабочую комнату, закончить со шкурой, она владеет профессиями кожевника и швеи, только такое относительно редкое сочетание позволяло помимо тканей работать также с кожей, чтобы шить из неё одежду. Выбрала из-за своего класса разбойника и наивных представлений в начале игры - надеялась сама обеспечивать себя сетовыми комплектами. Мечты-мечты, одежда от местных жителей неизменно была гораздо лучше, поэтому "готовьте денежки".
      Спустившись вниз часа через полтора, сначала подтверждал свои слова, а потом усыплял жену, держа в объятиях, обнаружил девушку в гостиной, задумчиво шерудящей кочергой в камине.
      - Ты как? - поинтересовался ощущениями.
      - Странно... - пожала она плечами, - И спать абсолютно не хочется.
      - У меня то же самое, могу раз в месяц поспать, а то и реже. Феномен цифровой жизни.
      Раздавили бутылочку винца, поговорили по душам. Дал, что называется, выговориться.
      Затем вместе отправились в Царьград, на встречу с Иваном. Сразу после его рассказа захотелось грязно выругаться. Менты, то есть, понты, под влиянием каких-то факторов захотели сделать его крайним, предъявив обвинение по статье "Оставление в опасности", хотели его под арест определить, но судья не дала, ограничившись подпиской о невыезде.
      - В общем, линять оттуда срочно надо, никогда не знаешь, что и когда им в башку стукнет, - закончил повествование Ваня.
      - Есть кому питание капсулы выключить? - интересуюсь у него.
      - Завтра друг приедет.
      Договорились о времени, заодно подумав о защите его друга от наезда понтов. Иван оставит ключи от квартиры у соседки, сердобольной старушки, которые ещё изредка встречаются у нас в стране, его друг возьмёт их, и, войдя в квартиру, сразу выключит питание, а потом начнёт вызывать службы. Как бы только соседка от таких новостей не скончалась, вдруг сердечко шалит.
      На завтра вместе с разбойницей прибыли на место встречи за час до. Нервишки, знаете-ли. О плохом думать не хочется, но полностью исключать случайности не можем. За пятнадцать минут до назначенного срока Иван появляется. Хмур и сосредоточен. Как ни торопимся, но отправляю его покупать хороший "переносной дом", пока он полноправный участник торгового процесса, деньги в мешочках перекидываю, не слушая жалких возражений:
      - Ты здесь очень надолго, так что успеешь отдать, - улыбаюсь ему.
      Быстрый забег по магазинам, укомплектование всем, что невозможно или очень сложно купить через обычные лавки местных жителей или посторонних игроков.
      Переход к камню. Мысль спрятать его подальше становится всё навязчивей, но тщательно обдумав её, места надёжней, чем здесь, пока не нахожу. Был бы у меня собственный пространственный пузырь без доступа посторонних, так со всем удовольствием, а выкладывать его рядышком с этой сволочью, Сатаной - крайне опасное мероприятие. А больше куда? Пусть лежит здесь.
      Иванон укладывается на камень, непроизвольно поводя плечами - нахождение на нём действует как-то гнетуще. Делаем всё так же, как с Колючкой, стоим, ждём, узнавая от него последние новости. Следователь упёрся рогом, желает видеть Ивана обвиняемым, так что вовремя "смывается" из реала. Продать свою квартирку-комнату не успел, придётся и в этом довериться другу, написал завещание в его пользу.
      - Это, однако, долгий процесс, - хмыкаю я, - Полгода на вступление в права, перерегистрация, и только потом можно продавать.
      - Что поделать, расстояние и время ничего другого не позволяют.
      - Ладно, другая жилплощадь уже есть, осталось переселиться.
      Парень неожиданно для нас обоих вскрикивает, дёргается и обмякает. Секундное промедление, подскакиваем вдвоём, режем путы, стаскиваем, "высшее исцеление".
      - Он не дышит, - бледнеет девушка.
      Твою мать! Убили! Не смог преодолеть грань меж мирами. "Высшее исцеление" бесполезно, неизвестно ещё, подействовало бы в этой ситуации "отвращение смерти" или нет. Но даже проверить это не могу, пока телепортну сюда ОрЛик, пройдёт минимум полчаса, так как телепорт разряжен на семьдесят пять процентов. А такая задержка всё равно что смертный приговор...
      - Нет, ты не можешь умереть! Не должен. За что?! - последний вопрос она выкрикнула в потолок, обращаясь к безучастным небесам, - Он только-только появился в моей жизни, а вы его забираете... - она отвернулась и всхлипнула.
      "Что бы значила эта фраза?" - озадачиваюсь я, - "Успела влюбиться, мысленно выйти замуж и нарожать детей?"
      Как-бы не подкосило её это событие окончательно. Исходя из всего того, что она рассказывала, нормальных человеческих отношений у неё почти не было, а тут ещё смерть Ивана прямо на глазах, вот так и становятся одержимыми ведьмами.
      Иванон делает шумный вдох и тут же захлёбывается кашлем, выворачивающим его наизнанку. Моё "высшее исцеление" в откате, выхватываю свиток "полного исцеления", направляю на мучающегося парня, ломаю. Он судорожно и сипло дышит, лёжа на каменном полу.
      На Колючку интересно смотреть, насколько я разбираюсь в девушках, у неё сейчас два желания: броситься к Ване и обидеться на него, даже интересно, что победит?
      - Выход не работает, - уведомляет вставший на ноги парень, - Получилось!
      - Что с тобой было? - спрашивает девушка, я не угадал, она выбрала третий вариант действий - "типа ничего не произошло".
      - Как вам описать? Я вдруг увидел вас... и себя тоже, как будто висел рядышком бесплотным духом. Меня начало засасывать каким-то водоворотом, а потом сильно потянуло обратно в тело, как-то так.
      "Если я не совсем тупой, то он выплыл из водоворота только благодаря Колючке, у неё, похоже, ЧУВСТВА. А у Ивана, интересно, есть что-нибудь к девушке, он вроде тоже сильно переживал за ту?"
      - Мне кажется, тебе надо сказать большое спасибо Колючке, это она вытащила тебя с того света, - решаюсь сразу разрулить ситуацию, а то будут ходить вокруг друг друга, не зная, как подступиться.
      Оба смотрим на девушку, она залилась краской.
      - Я ровно на ЧАС отойду по делам, - делаю акцент на времени, - Потом заберу вас, - и меня здесь нет, пусть сами попробуют разобраться, в этом я им не помощник.
      Зарядил в Армине медальон, выждал час с четвертью на всякий случай, убился и воскрес в пещере. Голубки сидят рядышком, держась за руку, девушка при моём появлении пытается выдрать свою из хватки паладина, но тот не даёт:
      - Успокойся, думаешь, он не понял? Привыкай.
      Конечно, тяжело показывать свою привязанность на людях, когда всю сознательную жизнь пряталась внутри скорлупы.
      Коротко посовещавшись, отправились в Дикие Земли - "прийти в себя", отправляться сразу в обжитые места не захотели. Там и засели на несколько дней, прекратив продвижение в сторону Куличек, мне не хотелось ежедневно париться с групповым телепортом и смертями.
      - Ну что, боевой отряд, думайте, кто, где, когда и как, а то мне не с руки в однёху за всех, - запряг я двух новичков.
      Насчёт "боевого" отряда не просто так, у нас тут уже неплохая группа собралась: два паладина, жрица-полумаг, разбойница и одно недоразумение в моём лице, которое может выполнять почти все роли, кроме танка. Причём, даже дд в виде лучника!
      Сейчас со всей отчётливостью понимаю, насколько мне невероятно повезло, что я не остался косоруким инвалидом, не могущим что-либо делать с достаточной квалификацией, так как захотел чересчур многого, а в итоге не получившем вообще ничего.
      Правда, наша группа далеко не сбалансирована, уровни участников сильно гуляют, я-то со своими ватрушками ещё ничего, а вот Ване надо обязательно расти. Из петов - один колибри у разбойницы на всех, да мои "ручные" Скорп и Драк в непонятном статусе в качестве тяжёлой артиллерии.
      А у меня тем временем другие думы: как выманить Сатану? К этому вопросу никого привлекать не стал, хватит серебряных альв, их не хочу показывать вообще никому, как говорится, котлеты отдельно, мухи отдельно. Насколько бы я ни доверял своим товарищам, пусть остаются в неведении относительно ушастых. Даже одно случайно брошенное где-нибудь "неправильное" слово, и админы могут вырезать их из игры, мне такой риск не нужен.
      На время отбросил всё остальное, начав планомерную подготовку. Выбрал безжизненный островок в океане, перегнал туда альв почти в полном составе, раздал им эликсиры, яды, стрелы с серебряными и адамантовыми наконечниками. Нарисовал "именную" гексаграмму, через которую может прийти лишь ОН, принес в жертву пару коров, напитав линии их кровью, и всей толпой сели в засаду, ждать. Не знаю, чувствует он что-то, место для него не подходящее или просто не доверяет, но не пришёл. Принудительно выдернуть я его не могу, для этого требуется много силы и знание истинного имени. Пробовал повторить на территории России, Кореи и Китая - результат всё тот же, отрицательный.
      А вот с наложенной меткой смерти этот козёл Свар, к сожалению, не обманул, потому как я всерьёз приболел. Началось с банальной головной боли, дальше - больше, ломота в суставах, судороги, буквально горел от температуры, терзал сильный кашель. Дома не появлялся уже с неделю, не хотел показываться в таком виде, да и опасение присутствовало, вдруг заражу ещё кого. Не знаю уж, что там про меня родня и друзья думали.
      ОрЛик, которая принимала участие в засадах вместе со мной, наложила "отвращение смерти", помогло часа на три, потом стало ещё хуже.
      "Ну, что, пора идти к Свару, пока могу двигаться? Попытаться подороже продать свою душу в комплекте с Мьёлхиром. Рыпаться бесполезно"
      В горячечном мозгу всплывает воспоминание о неудавшемся поиске алтаря в Чёртовом лесу. И что мне это может дать? - спрашиваю сам себя. Думать тяжело, апатия захлёстывает, хочется упасть и бездумно лежать. О чём это я? А, Чёртов лес...
      Сходить что-ли? А для чего? Мысли с трудом ворочаются в голове, надо подбодрить себя чем-нибудь, а чем? Элики семьи Чхо и эссенция Кикиморрки из мохнокрылов, передёргивает от горечи, но пелена перед глазами отступает, мысли забегали резвее.
      Решаю идти, пока действует допинг. Прыжок примерно в центр проклятого места, всё равно телепорт выкинет в случайном месте, там плавающие координаты.
      Выхожу, попадаю в гущу тумана. Это что, я попал не так далеко от центра, что туман сразу, без предварительного нагнетания обстановки? Устрашающий визг чуть-ли не в ухо, лениво отмахиваюсь молотом, цапнуть меня ведьма то ли не успела, то ли играется.
      Ща, погоди, у меня есть непонятный светящийся шар. Достаю, освещая пространство в радиусе десяти шагов, слева от меня стоит жутковатое существо чуть выше моего локтя. Всё такое несуразное, будто вырезанное из дерева, угловато-кряжистое, в выцветшем и драном нечто, которое ранее было сарафаном. На голове и шее, прикрывая свалявшиеся и слипшиеся волосы, висит линялый платок. Мордочка неуловимо напоминает чертячью из мультиков, на пальцах рук резко выделяются когти разной длины, казалось, они обломились так, как им самим захотелось. Стоит на трехпалых "куриных" лапках, слепо щурясь от неожиданного источника света.
      - Да ты никакая не ведьма, - выдал я, тщательно осмотрев этот сморчок, - Шишига болотная! Кыш отсюда, пока я добрый! - "наркотический" дурман в действии, давно я не принимал эти вещицы вместе, голову рвёт, поэтому и "добрый". (Прим. Автора - если интересно, смотри иллюстрацию пять).
      Она коротко глянула на меня своими глазами-пуговками, оценила Мьёлхир, раз и растворилась в невысокой болотной траве, растущей клочками там и тут.
      Я двинул вперёд по курсу, на карту здесь полагаться совершенно не стоит. А чтобы видеть, что я в данном месте уже проходил, молотом ломал все попадающиеся на пути деревья.
      - Ты поШто безобразие твАришь? - минут через пять такого "варварского" отношения к окружающему, на меня вышел канонический леший, возможно, хозяин этого уютного местечка, разговаривающий с небольшим акцентом "под старину".
      Я, конечно, к такому готов не был, но сориентировался быстро:
      - Что поделаешь, если дорогим гостям тут не рады? Нет бы, встретили по челов... с радушием, то есть. На хлеб-соль не рассчитываю, но могли бы спросить, мол, что надобно, добрый молодец? Помочь чем? Так нет, пугают и путают, вот и приходится самому выкручиваться.
      - Слова плетёшь ровно тенета, добрый молодец. И што тебе надобно-то, позволь узнать? - ощерилось ходячее бревно.
      - Есть тут у вас храм заброшенный, вот к нему мне и надо попасть, всего делов-то.
      - И пошто?
      - Хочу алтарь богине посвятить, если по условиям сойдёмся.
      - Многа ты о себе думашь, отрок, вышним условия загадывать.
      - Многа - не многа, а выхода другого нет. Ежели можешь и хочешь проводить, прошу, а нет, так я сам поищу. Время не терпит.
      - Борз... Каво звать надумал?
      - Мару. Я так думаю, что мне только она подойдёт.
      - Мару! - ухитрился присвистнуть он, - Коли так, пошли, провожу тебя, штобы дерева не ломил больша.
      "Обманет или нет?" - думал я, следуя за ним по пятам, второй мыслью было - ломать его самого в таком случае или как?
      "Ломать" его не пришлось, вышли прямиком к Храму. Хотя, что это именно Храм, я понял не сразу. Два непонятно откуда взявшихся больших высоких камня, торчащих из земли, будто скалы. А между ними другой, с плоской верхушкой, стоящий на трёх мелких. Оглядевшись, понял, что передо мной "ведьмин круг" - неестественно яркая, сочная и молодая травка диссонансом смотрелась на фоне окружающего болота с чахлой растительностью.
      - Иди! - нетерпеливым словом подтолкнул меня леший.
      Вступаю в круг, чувствую облегчение, круг с "хорошей" энергией. Я даже затрудняюсь ответить, как разработчики смогли это реализовать, либо это уже проявление реала?
      Подхожу к камню, приходит понимание, что тот ритуал вызова, который я видел у "Первых" со Сваром - бутафория, придуманная самими игроделами, придётся опять импровизировать.
      Со всем почтением и опаской прикасаюсь руками к алтарю. Закрываю глаза, отрешаясь от всего вокруг. Надо "поймать волну", выйти на связь. Начинаю потихоньку запитывать камень маной, нашептывая: "Мара, Ма-ра-а"
      - Кто тут? - слышу голос довольно молодой девушки, что немного сбивает с толку.
      - Я - Тринадцатый. Могу узнать, кто ты?
      - А кого ты пытался дозваться? - она мелодично рассмеялась.
      - Мару, богиню смерти.
      - В гости ко мне хочешь?
      - Прости, ты - Мара?
      - А что, не похожа?
      Я смешался: "Если честно, нет"
      - Прошло немного времени и люди умудрились всё забыть, - расстроенно вздыхает она, - Я ведь богиня не только смерти, но и плодородия. А также справедливости.
      Мара, она же Морена и Морана, предводительница смерти, холода и мора, является и богиней плодородия? Вот это поворот! Если это действительно так, то мы действительно многое забыли, точнее, нас заставили забыть.
      Мои эмоции передались и Маре:
      - Это вот так нынче обо мне думают? Плохая, страшная и всех убивающая одним своим взглядом? Зачем звал-то тогда?
      - Предложить оказать друг другу услугу, без какого-либо договора.
      - Какую услугу?
      Рассказал ей всё без утайки, предложив возвращение в новый мир в обмен на снятие "проклятия".
      - Хорошо, согласна. Готов?
      - Вот так, без всяких предварительных условий?
      - Я, конечно, не Макош, но нутро людей тоже вижу, человек с силой Ра, ты выполнишь.
      - Что ещё за сила Ра? Искра Творца?
      - Разве дело в названии?
      - Дашь Слово, что не будешь накладывать на меня никаких меток или неволить любым другим способом?
      - Эка тебя смогли напугать. Хорошо, даю Слово. Теперь ты готов?
      - Нет, но да.
      Она коротко рассмеялась перед тем, как меня охватил всепожирающий Огонь, разгоравшийся всё сильнее и сильнее. Руки, лежавшие на камне, начали медленно погружаться, плавя его. Хотел поднять, как услышал строгое: "Нет, не рви связь".
      Не знаю, сколько по времени я так стоял, вокруг меня образовалось большое выгоревшее пятно травы, руки погрузились в камень сантиметров на десять-двенадцать.
      - Свершилось. Дело за тобой.
      Внезапно понял, что знаю, что именно надо делать. Прямое вложение знаний в голову? Вероятно. На всякий случай прошёлся по закладкам уцелевшей части меню. Нет записей о репутации с Ковалем-Сваром, наложенном благе и состоянии в его дружине. Посторонних записей не вижу, но тут "всё сложно". Зато самочувствие отличное! Придётся верить на Слово.
      Моя очередь. Раскалённым пальцем пишу прямо по боку камня вязь древних рун, вплетая имя Мары. Прохожу полный круг, замыкая его, получается своеобразный мини-портал. Поверху, на плоской части, где присутствуют только мои выжженные отпечатки рук, рисую знак богини - два треугольника, сходящихся вершинами, что напоминает песочные часы, символизирующие неуклонное течение времени и приближение к смерти. О как! Сам не ожидал, что пойму скрытый смысл оного.
      Ну а теперь, как обычно, требуется кровь, добровольное приношение. Режу ладонь, капаю в центр знака. Щелчок в голове, и я старательно "закрашиваю" обе половинки "до упора".
      - Наглец! Хочешь жить вечно? - комментирует моё действие богиня, ведь при полностью заполненном внутреннем объеме чему-либо куда-то сыпаться и закончиться не получится.
      - Надеюсь, ты сделаешь такое мелкое одолжение, как просто забыть о моей жизни?
      - Это, конечно, зависит не только от меня, но со своей стороны обещаю.
      Кровь впитывается в камень, и богиня возвращается в Явь. Какие слова лезут в голову.
      - Благодарю, человек с силой Ра.
      Леший, до этого момента стоявший за кругом, подходит вплотную:
      - Светлая Мать, с возвращением. Прошу, возьми нас под руку.
      "Мара - Светлая Мать? Что-то я не вкуриваю, если честно. Богиня смерти - светлая? Или для нечисти она светлая? Тьфу, совсем того. Ладно, не стоит ломать над этим голову"
      - Под руку? А как же Яга?
      - Так нету Хозяйки, а нас всяк обидеть норовит. Даже этот человек с силой Ра стока наломал, ужасть просто.
      - Будь по сему, принимаю вас под руку.
      В ответ на это леший поклонился, и навострил свои лапы отседова, пора и мне честь знать.
      - Погодь, - останавливает меня, - Я честно выполнила свою долю?
      - Честно, - осторожно отвечаю, - Как и я.
      "К чему бы это?" - мелькает настороженная мысль.
      - Помоги мне набрать сил, отблагодарю.
      "На мне где-то написано невидимыми лишь мне самому чернилами, что я - лопух? Отказывать не буду, а там будем посмотреть"
      - Вера?
      - Да.
      - Я тебя услышал, Светлая Мать. Я смогу попадать сюда беспрепятственно?
      - Возьми!
      На камне "проявляется" колечко. О-о, неужели это то, о чём я думаю?
      - С помощью него в любое время можешь оказаться в моём урочище. Да и моим подопечным накажу тебя не трогать.
      Точно! Ещё одно кольцо-телепорт, ура-ура!
      - Благодарю, до встречи.
      Армин, зарядка медальона, дом и Мила, которая набросилась на меня с упрёками, а потом зарыдала на плече, как много слёз вокруг меня!
      - Успокойся, моя маленькая, - глажу по спинке, крепко прижимая, - Ну что со мной могло случиться?
      - Да всё, что угодно! - не совсем тактично и очень не вовремя влезла злая Колючка, - Где пропадал?
      - Приболел слегка, простыл, вот и не появлялся, чтобы вас не заразить, - выдал я сильно сглаженную версию событий.
      - Простыл? С температурой и соплями? И лечебная магия не помогала? - удивилась девушка.
      - Нет.
      - Ну, ты даё-ёшь! Одного тебя лучше не оставлять...
      - Что у нас на обед? - обращаюсь к жене.
      Мила засуетилась, вытерла слёзы и побежала на кухню. Отвлёк от переживаний.
      - Не расстраивай жену! - пальцем грожу разбойнице.
      - Прости, - потупилась она, - Мы все за тебя очень переживали, вот и не выдержала.
      Пару дней отдыхали, затем двинулись дальше, Мила попыталась изобразить истерику, мол, лети с нами и всё тут. Пришлось очень жёстко возвращать её с небес на землю, высиживать около её прелестных ножек не собираюсь, с этим по-любому ей придётся смириться.
      В общем, они с Бахом полетели на Драке, на которого я заказал новую "сбрую". Остальные же члены команды портанулись в примерную точку их "вылета" из Диких Полей, став лагерем почти на границе безопасной зоны. Пока мои летят сюда, покачаем Иванона. В Диких Землях и Полях делать это не совсем сподручно, магия там действует в урезанном виде. Заниматься прокачкой в России не хотелось из соображений секретности.
      Позвал и Свету с Димой, компанией веселей, тем более добавляется хороший лекарь с мишко-танком и воин-дамагер, также могущий танкануть. ЩаПоЩамчик взял себе в питомцы гепарда. Эта необходимость вызвана тем, что требуется видеть главных врагов - агров-разбойников под скрытом, а также быстрой разведкой территории при выходе в поля и луга за травой, что как раз и позволяет делать большая и очень быстрая кошка. При этом может оказывать посильную, но, прямо скажем, не очень большую, помощь при атаке противника и загонять некрупную дичь, за которой лень бегать самому.
      Так мы и развлекались четыре дня: товарищи в поте лица (кроме Колючки, под уровень которой животин мы пока не трогали) мочили мобов, а я опять тренировал магию, резвясь по полной. Мобов накрошили - горы. Разбойница-кожевница свежевала туши и тушки, недовольно цыкая, когда я "призрачным мечом" разом располовинивал стада, шкуры после такой процедуры частенько мало на что годились.
      Паладин и воин в темпе потрошили добычу, доставая "запчасти". Всё это скидывали в Большой дорожный ящик, который через процедуру самоубийства перетаскивал на арендованный Димоном участок в мелкой деревеньке в регионе Царьграда, потом они вдвоём с женой выставляли товар на аукцион.
      "Интересно, до каких пор будут отображаться ники и уровни над головой? И что дальше будет происходить с уровнями? Продолжат расти без предела или постепенно вся эта внешняя мишура растворится без следа? Кстати..."
      - Вань, а ваш "срыв" будем обнародовать? А то что-то поутихла вся движуха с "переселением".
      - Не хочется становиться объектом возможной атаки, но понимаю, что надо.
      Разбойница яро не желала быть звездой экрана, отчаянно стесняясь и правильно опасаясь мировой известности, так что пришлось долго уговаривать. К съёмкам готовились со всей серьёзностью, понимая, что другого шанса "зажечь сердца" народа может уже не быть. Остановят сервера для чистки, и поминай как звали.
      В качестве "натуры" для видео решили выбрать самые узнаваемые и красивые места этого мира, чтобы как можно более эффектно подать материал.
      Париж с Эйфелевой башней (как же без неё), Лондонский Биг Бен, Римский Колизей, Нью-Йоркская Статуя, Запретный город Пекина, Императорский дворец в Токио и Фудзияма, Сиднейская Опера, мост "Золотые Ворота", египетские Пирамиды, новообретённая статуя Колосса Родосского, Афинский Акрополь, водопады Анхель и Ниагарский, отреставрированный Мачу-Пикчу, бывшая столица ацтеков Теотиуакан, Тадж-Махал, Статуя Христа в Рио-де-Жанейро.
      Первоначально хотел включить в этот ряд и мусульманские святыни, они такие фанатики, что их Веры может хватить на многое. Но не срослось, нас банально не пустили в Запретную мечеть в Мекке, это ту, где стоит Кааба, их священный "камень". Мы конечно, сами оплошали, как я позже понял, надо было одеться подобающе - юбочка до половины бедра, декольте и непокрытые головы явно взбесили "правоверных", вставших на нашем пути бурлящей стеной.
      Повёрнутые мусульмане даже в компьютерной игре соблюдали постулаты веры, из-за чего, кстати, ярко выраженные мусульманские страны остальные игроки старались обходить стороной, там "нормальные" игроки с лёгкостью становились объектами "священной войны" с последующим грабежом могилки. А что, одно другому не мешает. Но мы туристы, нам все эти задвиги на ниве религии как-то побоку, "правил" посещения не знали, а посмотреть не додумались, тем более форум нам троим, "настоящим бессмертным", накрылся.
      Мы замедлили ход, явно чувствуя приближение полярного лиса. Идущим позади нас на некотором расстоянии для съёмки окружающего Диме и Свете, рукой сделал незаметный знак: "Брысь отсюда!", что они и поспешили исполнить. А затем в нас полетели камни...
      Млять, это было больно! Толпу, моментально окружившую нас, охватило религиозное безумие, несмотря на покраску ников в красный при атаке в черте города, за что позднее неминуемо последует наказание, они не прекращали наше избиение. Стражи почему-то видно не было, или она просто потерялась за спинами такого количества народа?
      После особенно "удачного" попадания камнем в ухо, я не вытерпел, зверь внутри вырвался наружу. Призрачный меч хлестнул полукругом, срубая головы и круша стены близстоящих зданий. Тут же пришлось закрываться "плёнкой", уберегая себя и друзей от потока магии. Об мою защиту "стукнулось" несколько десятков "божественных молотов" местных паладинов, плёнка с запиткой от бездонного колодца выдержала! Хорошая магия была у убитого мною седобородого старца, качественная.
      Пора валить, призрачный меч расчищает пространство впереди от исходящих гневом фанатиков, вызываю полусферу телепорта. Ангелы с архангелами нарисовались, попытались остановить нас стазисом. Поливаю их потоком серого дыма, немногие сумевшие увернуться отлетают дальше, где не могу их достать. А возьму-ка дым и сделаю из него копьё. Сказано-сделано. Замах, бросок, эх, медленно летит, уклоняются, пернатые. А если попробовать стрелы? Ха, не ждали, сволочи? Крылатые святоши, самовольно присвоившие себе статус "непогрешимых".
      Направляемся к активному переходу, свежая толпа фанатиков бросается к нам, стремясь не дать уйти. Сверху их припечатывает огромный молот из серого дыма, им можно, а мне нет? Вижу, что на месте гибели в камни дороги вмяты вещи нападавших, густо так, полное впечатление, что дым "снял" с них все или почти все, и превратил чуть-ли не в единый кусок, соединив вместе металл, дерево, кожу и ткань.
      Я так думаю, что вещи испорчены окончательно и восстановлению не подлежат. Это вряд-ли послужит уроком для них, но на душе почему-то радостно. Так что с мусульманами мы обломились по полной, нас "официально" объявили посланниками Иблиса и прокляли. Ну и джинн с вами!
      В процессе съёмок немного увлеклись, признаю, старались охватить значимые для разных народов места, задержавшись с созданием видео, но оно того стоило. Под конец Колючка совсем перестала зажиматься, отношения у них с Иваном развивались в позитивном ключе, так что сверкала восторженной улыбкой и лучами счастья. Дмитрий и Светлана мало отставали от них, с удовольствием путешествуя вместе с нами, взяв "на работе" отпуск.
      В лучших традициях рекламы нарезали ролик о весёлой и беззаботной жизни, полной любви и радости. Бесконечного праздника в красивейших местах. Иван передал Диме все контакты людей, которые помогали делать ему первые ролики, рассказал, каким образом анонимно общался и оплачивал их услуги, так что теперь ждём результатов.
      Да, в последний день съёмок, когда мы были на уединённом, окружённом скалами, белоснежном пляже на северо-западном побережье острова Кауаи, что в Гавайском архипелаге, Иванон абсолютно неожиданно для всех нас сделал предложение руки и сердца Колючке, на которое та немедленно согласилась. Брутальный паладин в плавках закружил в объятиях сногсшибательную разбойницу в микрокупальнике.
      - Ты снял это? - с надеждой тихонько спросил у ЩаПоЩама, ведь повторить на камеру данный момент с той же экспрессией у "актёров" не получится.
      - Да.
      - Супер, заключительными кадрами поставите, хэппи-энд как положено.
      Два дня после отпуска отдыхали от отдыха, на фарм идти желания не было, поэтому без затей вытащили на улицу маленький стол и три стула, и сервировали тем, что с утра приготовила Миларена, чувство голода стало ощущаться намного сильнее, что нас не сильно радовало.
      - Похоже, тебе придётся учиться готовить, - подкольнул я девушку, которая ранее признавалась, что не умеет этого. В реальной жизни сначала нужды не было, а потом, когда начала жить одна, уже неохота начинать.
      - И не говори, кушать хочется. Но у меня есть блестящий запасной выход - держаться поближе к твоей жене, вот она уж готовит, пальчики оближешь.
      - Это да, - не стал оспаривать очевидное, отрезая кусочек нежнейшей отбивной, и отправляя его в рот.
      - Снятое видео сегодня выложат? - спрашивает разбойница с набитым ртом.
      - Да, вечером по Москве, чтобы Европу и США сразу потоком накрыть. Здесь уже глубокая ночь будет, - Иванон в курсе, именно он советовал.
      Лёгкий укол в сердце, ойкаю, хватаюсь за грудину. Товарищи с выражением явного вопроса на лице рассматривают меня. А я сам не понимаю, что это было? Не до конца снятая метка Сатаны? Метка Мары? Нет!!! Это с Милой что-то! Короткий взгляд на карту, где отмечается положение амулета репейного паука, который я прицепил на жену, он не движется по карте, а стоит на одном месте.
      Пока мы снимали видеоролик, жена с шурином на драконе успели добраться до Новой Гвинеи, которая территориально почти полностью также является Дикими Землями с повышенным уровнем опасности, там обитают племена людоедов, и не только людской расы. А это гораздо более опасные противники, чем любые мобы сходных уровней. Искин, управляющий их поведением, гораздо более хитрый и коварный.
      - Тревога, телепорт! - предупреждаю друзей, что у нас есть двадцать секунд, пока он не откроется.
      Хорошо, что сегодня никуда не полетели, медальон полностью заряжен. Спешное проглатывание эликсиров, переход. Оказываемся в небольшой долине между невысоких пологих каменных холмов, дальше к северу горы повыше, к югу гораздо ниже нас виднеется море зелени и воды океана. Растительности почти нет, холодно, снег не лежит, но температура, наверное, стремится к нулю. Дышать тяжело, закладывает уши. Похоже мы на приличной высоте.
      Что по обстановке? Метрах в ста от нас группа игроков, которую атакует дракоша. Кабинка-надстройка на месте, амулет указывает именно туда, так что с моими всё в порядке, это они сами притормозили полёт, так как что-то увидели внизу.
      Колючка, по своему обыкновению, усвистала вперёд, разведать обстановку. После того, как я в порыве щедрости угостил её зельем ночного зрения и зельем отвода глаз, в артефактном плаще её стало очень сложно заметить, она в стелсе подбиралась незамеченной к другим разбойникам, охотникам и гепарду ЩаПоЩама на расстояние в пять метров, специально проверяла новые возможности. И лишь мы с Милой стабильно видели воришку с пятнадцати метров, если были при этом в сете диковинок из Кореи - попросить у ремесленников Братства бонус "глубинного взора" на комплект одежды я не забыл.
      Мы с Иваном рванули следом за разбойницей. Подойдя ближе, поняли, что опасности нет, дракоша уже добивал остатки отряда. Ники на английском, уровни приличные, двести шестьдесят и выше, клан незнаком. На периферии места избиения группа воинов в пять рыл заметила нас и решила отомстить за всех, радостно рванув к нам. Наивные-е. Выбираю, чем их приласкать?
      - Постой, не убивай, хочу проверить себя, - попросил напарник-паладин.
      Кастую "шипы" перед нами, чтобы они "рывок" в нас не сделали, стоим, ждём. Иванон хоть и недавно взял свой сто двадцать шестой уровень, однако упакован он очень прилично, лишь диковинного полного латного доспеха, как у Димы, не имеется, в необычке ходит. Но полный доспех - диковинка это такая вещь, что на аукционах встречается чуть чаще, чем никогда. Меч-уник, бижутерия с накопителями на двенадцать тысяч маны и регеном, так что самолечением обеспечен. Да всякие выпитые эликсиры постоянства и зелья...
      Первый раз в игре скрестит меч с игроком по настоящему, до переселения мешала инвалидность, а после он в натуральных драках с людьми пока не участвовал. Он пробовал "фехтовать" с Бахтиреном и ЩаПоЩамом на тренировочной площадке. Против Баха шансов не было вообще, шурин виртуозно владел мечом и щитом, никакие спецприёмы Вани не могли пробить защиту.
      Против Димки шансов тоже было немного, ЩаПоЩам на корабле Гильдии по моему настоянию потратил целых шесть дней на совершенствование владением оружием. Но тут была одна занятная штука: скорость передвижения паладина и скорость отклика сервера для воина, подключенного к игре через капсулу. Как только происходило проседание последнего, Иван сразу пользовался этой возможностью, сближаясь и нанося серию неотразимых ударов.
      Глядя на эти забавы, я также решил поучаствовать. Моя шпага не могла соперничать с мечами соратников при прямом столкновении, поэтому моей тактикой стало непрерывное движение и молниеносные выпады. Спарринг-партнёры здорово бесились, даже обычно невозмутимый и выдержанный Бахтирен злился и приголубливал меня "божественным молотом", практически единственным, чем мог меня достать.
      Глядя на это и Иванон начал так делать, после чего пытался подскочить вплотную и прикончить, ведь количество очков здоровья у меня невелико, можно даже в размен идти. Но в очередной его "божественный удар по кумполу", мир передо мной замедлился, как уже было в пещерах у Тейфона, я шагнул влево, уйдя от абилки, затем шаг вперёд и шпага, сделав короткое секущее движение вправо-вверх, сносит парню голову.
      - Как ты смог уйти от молота? Это же невозможно! Ты читер! - кричал Ваня, выпытывая подробности.
      - От читера слышу, - парировал его наезд, намекая на жизнь после смерти, - Не знаю, как это происходит, просто мир вокруг резко замедляется.
      - Неприятно, однако, - почесал совершенно неповреждённую шею паладин.
      Кстати, Колючка тоже выступала в спаррингах. Двух парней и Свету выносила без проблем, Бах с выпитым эликсиром прозрения, позволяющим временно видеть невидимок, её серьёзно погонял, но добить не успел, после чего она с трудом всё-же расправилась с ним. Со мной даже пробовать не стала, насмотрелась на потуги Ивана.
      А вот с Милой её самоуверенность немного рухнула, храмовая жрица в ближнем бою далеко не беспомощна. Сочетание "глубинного взора", магии, статов с одежды, эликсиров постоянства, зелий быстрого и сильного ударов, техники "быстрый посох" и уникального "Древнего тисового посоха", не оставляло ей никакой надежды.
      Магия света практически не давала подойти в стелсе, засвечивая с дальнего расстояния, а как только она появлялась в поле зрения жрицы, сразу следовал магический удар Водой и Природой. Если же ухитрялась подобраться на близкое расстояние, выручал стихийный или природный щит либо умение "оплот", а затем посох в два-три приёма, а иногда и в один при часто проходящем крите отправлял разбойницу на встроенный круг возрождения.
      Наши нынешние с Ваней противники - игроки-англоманы, повели себя очень правильно: трое из них начали оббегать шипы справа, двое слева. Жижа, призрачный меч, и троица никуда уже не бежит, оставляя против нас всего двоих.
      - Следи за выносливостью, - из-за разреженности воздуха она убывает в тройной пропорции.
      Беру на себя одного из них, скидывая щит со спины на руку. Поиграемся в догонялки.
      Ваня со своим противником ожесточённо стучат по щиту друг друга. Мой же скрипит зубами от злости, ни разу не смог задеть меня, но и уйти я ему не даю, хватая каменными руками и оплетениями, выращивая на пути шипы, а после того как дал в морду каменным кулаком, проникся, сбегать перестал, но и из игры не выходит, боится что я его в это время резать буду и у него что-нибудь ценное выпадет.
      - Стоп, вэйт, - говорю ему, продолжая:
      - Мэй би ю вонт ту файт он зэ дуэл антил дед виз май френд, ок?
      Мой английский не улучшился, хотя вроде собирался подучить. В общем, предложил ему дуэль насмерть с другом, когда он освободится. Надеюсь, чел понял мою мысль.
      - Бах, посторожи клиента! Если что, мочи.
      Я же пошёл туда, где были наши девушки:
      - Что тут такое?
      - Похоже на дракона, только он не такой, как у нас, - ответила жена.
      "Опа, ещё один?"
      Подхожу вплотную, смотрю вниз, в небольшую промоину. Этот "дракон" непохож ни на Драка, ни на тех, что рисуют художники фэнтези. Лежащий передо мной был нечто средним между большим голубем и птеродактилем. Тело - почти точь в точь голубь, единственно, вместо перьев по всему телу голая кожа. Одна пара ног, задних, большие кожистые крылья с видимыми лучами пальцев, довольно маленькая голова на длинной шее с вытянутым клювом, внутри которого виднелся ряд треугольных зубов. Размерами гораздо меньше дракоши, всего метров четырёх в длину.
      Сейчас данный экземпляр непонятного существа медленно умирал, по всей видимости, упав с высоты, при приземлении получив рваные раны и сломав крыло, которое растянутым неловко лежало вдоль направления падения тела. На коже были заметны порезы от оружия. А кожа-то прямо дублёная, оценил я её жесткость.
      - А что не лечим? - интересуюсь у Милки, - Или уже прикидываешь, какие ингры из неё сможем достать?
      - Всё, что могла, уже использовала, не помогает.
      Как интересно, пробую сам, фигвам. Такс, получается, что очередное случайно попавшее в наш план существо лечиться игровыми методами не желает, зашибись! И что дальше, на нас тоже перестанет действовать? Такого точно не надо!
      "Драк, знаешь, кто это?"
      "А-аа, крыланы. Летают при помощи крыльев, а не как мы, используя Силу. Ещё они огнём плеваться больно могут, поэтому их обычно не трогают"
      "Человече, помоги, мне скоро сносить яйцо. Когда падала, видела кое-что интересное, если вылечишь - расскажу" - в нашу мысле-беседу невоспитанно влезла крыланиха, раз "оно" с яйцом.
      "Ты думаешь, меня это заинтересует?" - спрашиваю у неё.
      "Абсолютно уверена"
      Что же интересного она могла увидеть? Этот вопрос стоит обсудить с ребятами.
      Пока отозвал жену в сторонку, поинтересовался:
      - Чего это вы вдруг самодеятельностью занялись? - имея в виду незапланированное боестолкновение, - Птичку жалко стало?
      - Ну да, мы пролетаем, видим, как неумирающие начали безжалостно кромсать, а эт... - замялась жрица, не зная в каком роде говорить о "птичке".
      - Это девочка.
      - А она жалобно так закричала, вот я и попросила дракошу помочь.
      "Угу, а кое-кто, значит, помог, по доброте душевной" - думаю я, но, похоже, слишком громко.
      "Повелитель, меня эти крыланы вообще не интересуют, но тут опасности никакой не было, вот и решил исполнить просьбу твоей жены, а то вдруг потом тебе пожалу..." - Драк, по всей видимости, прикусил свой "мысле-язык", невольно выдавший его потаённые думы.
      "Ты из меня жуткого и сумасбродного монстра не делай, пожалуется - не пожалуется, без разницы, наказывать не собираюсь. Ты должен выполнять лишь мои указания"
      "Понял, повелитель"
      "Скотина усатая, как запахло жареным, сразу про повелителя вспомнил" - ухмыльнулся внутри себя.
      "Патрулируй окрестности, всех посторонних, особенно с белыми крыльями, в расход" - инструктирую змея.
      "Слушаюсь, повелитель!" - бодро отрапортовал пресмыкающийся.
      Подошли Иванон, получивший целых три уровня, с Бахтиреном, наш дуэлянт победил обоих, раз не улетел на место привязки. С интересом рассматривают лежащее на земле чудо-юдо.
      - Как прошло? - спрашиваю у парня.
      - Лучше, чем я ожидал. Окончательно понял, что у нас есть небольшое преимущество перед игроками, они немного запаздывают. Самую малость, но это решает.
      Довёл до всех информацию про "великую тайну" крыланихи, девушки решили попробовать выходить, так что наше мнение уже мало кого интересовало.
      - Хорошо, все давайте переодевайтесь, во что не жалко, - раскладываю дом-палатку, жестом отправляю туда жену с шурином, они не могут просто сменить экипировку в слотах, - Да, нужны тряпки для перевязки, придётся пожертвовать несколькими нарядами.
      В итоге, с горем пополам, перевернули на наименее пострадавший бок, промыли раны вином, так как чистого "спиритуса" в игре нет, перевязали, как смогли, приладили на место сломанное крыло. Девушки напоили и накормили птера.
      Я же пока своими обычными причудливыми извивами логистики, перетащил к нам Скорпа, прихватив из Армина крепкий шестиметровый дубовый стол и большой ворох листьев, каждый из которых размером с меня. Отломали ножки у стола, положили на землю, поверх него тёплых и мягких листьев вместо матраса, перекатили "птичку", и потащили на Тартарию, здесь, на высоте, холодно. Скорп держал стол-носилки с одной стороны, мы втроём с другой, родня в телепорт не проходит. Мила и Бах пока остались на месте под присмотром Драка.
      На другом материке сделали типа навеса, используя шторы, и укутали кожаного голубя остатками листьев. Скорп на страже, разбойнице и паладину придётся присмотреть. Все перепачкались в крови, одежду выкидывать. С этой крыланихой реализм неприятно зашкаливает.
      Пока перекладывали и таскали птичку, некоторые раны опять закровили, незаметно для друзей макаю указательный палец в рану, и с некоторой брезгливостью облизываю его. "Выноса мозга" нет, но и какого-либо результата не увидел. Видимо, только от "исконно" игровых персонажей мне что-то перепадает, ну, или от тех, кто вселился в таковых, если вспомнить Сатану и Тяньцзы-Шаньду.
      Возвращаюсь в горы Новой Гвинеи. Тщательно, до скрипа, вымылся, избавляясь от неприятного ощущения, всю нашу испачканную одежду сжёг.
      Поздний обед, переодеваемся в тёплые вещи для полёта. Сворачиваю дом, пою недоумённо смотрящих на меня жену с шурином и дракошу эликсирами на выносливость, увеличение жизни и скорость. С Драком никогда так прежде не делал, необходимости не было, но сейчас может потребоваться. Искренне надеюсь, что на него элики подействуют, вливаю их в него литрами, у меня много - купленные ещё у полукровки Травенеля. Садимся в кабину лайнера, командую змею:
      "Ну, что, поехали. Вверх!"
      Это я на трёх тысячах метров говорил, что дышится тяжело? Вот тут, куда мы забрались, действительно тяжело. Земля проплывает далеко внизу, на какой мы высоте сказать очень сложно, но тысяч семь как минимум, горы-четырёхтысячники под нами выступают как мерило. Мила включила ауру исцеления, поддерживая нас. Тяжелей всего приходится Драку, как бы он там не хвалился, что летает за счёт Силы, но шевелить телом при полёте ему необходимо, собственные силы быстро тают, эликсиры и бафы действуют слабо. Да ещё царящий здесь обжигающий холод при сильном ветре.
      "Попёрся" я сюда не просто так, а проверить, что могла увидеть наверху крыланиха? Или всё-таки она решила просто обмануть нас, заинтересовав тем, чего нет, в надежде вылечиться и улететь?
      Порыскали пониже, сделав широкий круг километров в пятьдесят, приземлились дать отдохнуть змею, а потом рванули вверх на максимальную высоту, куда смог забраться наш летающий ящер. Похоже, зря. Драк вдруг делает неожиданный поворот, сходя с курса, которым летел до этого.
      "Что такое?"
      "Я что-то почувствовал!"
      И точно, через полминуты дышать стало гораздо легче, к тому же значительно потеплело. Пробив лежащее на пути облако, прямо по курсу мы увидели ЭТО.
      Слева и справа, уходя за пределы видимости, над неспокойными водными просторами вздымались скалы, а прямо перед нами находился пролив, посреди которого стоял остров. Дальняя от нас часть круто вздымалась в небо, на верхушке виднелся маяк, в данный момент не горящий, то ли не действует, то ли просто ещё светло.
      Но удивление вызывало не это, у подножия кручи, тускло отсвечивая металлом, стояли четыре фигуры воинов, двое с копьями, высокими прямоугольными щитами и мечами на боку, а двое других с луками и мечами. Такие же скульптурные композиции располагались на других берегах пролива. Все высотой метров в пятьдесят, а то и выше, это я так на глаз, округлённо прикинул. О, а с боку у них фигуры поменьше, может быть, метров трёх в высоту, на более мелкие цели, видать.
      "Сворачивай направо, к едрене фене" - вывожу из ступора дракошу, который никак не мог понять, откуда тут, на высоте, взялось море со скалами.
      Его можно простить, он хоть и пользуется магией, то есть силой, но к чудесам полностью игрового мира готов не был. Закладываем вираж, и мне кажется, что фигуры провожают наш полёт, слегка поворачиваясь. Хотя, утверждать не возьмусь, возможно, оптический обман в свете лучей заходящего солнца.
      Отвернув и пролетев с пару километров вдоль будто искусственно созданной гряды (почему будто? совершенно точно это так), рискнул направить змея к ней. Перевалив гряду скал, о которые бились бурные волны, мы попали в обширную спокойную бухту, вода в которой лишь мелко рябилась. Не снижаясь, двинулись дальше, к виднеющемуся вдалеке берегу, со светлым пятном на нём.
      Приблизившись, увидели всё те же скалы и горы, уходящие далеко в стороны. Светлым пятном оказались монументальнейшие крепостные стены, из блоков белого камня очень приличных размеров, и надо думать, веса. Полигональная кладка, вспомнилось название этого чуда архитектурной мысли, не так давно видели и щупали своими руками в Мачу-Пикчу. Да и в Римском Колизее с Афинским Акрополем были подобные элементы.
      Крепостная стена немалой высоты сама стояла на скальном уступе высотой не меньше двух ростов уже знакомых нам больших металлических фигур, которые по-прежнему четверками стояли на возвышениях по обеим сторонам русла полноводной реки, которая сливалась из двух рукавов прямо под стенами города, но здесь их "охраняли" уже по полноценному десятку стражников поменьше.
      Направил дракошу в сторону и выше, оценить общую перспективу, и подальше от непонятных солдат. Забравшись ввысь, хмыкнул, поразившись грандиозности и размаху "строительных работ". Город занимал очень приличную площадь, разделённый на три яруса со значительными перепадами по высоте.
      Два водных рукава оказались одной рекой, полностью огибающей город, слева и справа от него образуя обширные водоёмы, запертые плотинами. Спуск немалого количества воды осуществлялся по пологим желобам, из-за чего особого шума не производилось, как было-бы при наличии двух водопадов в непосредственной близости к городу. Через оба рукава ближе к месту их разделения были сделаны широкие подъёмные мосты.
      Приглядевшись повнимательнее к ближнему от нас гидротехническому сооружению, с некоторым очешуением понял, что наблюдаю систему шлюзов, предназначенных для прохода кораблями этого грандиозного речного порога, с каналами спокойной воды, ведущими вглубь этого то ли острова то ли даже материка, уж больно велика река для первого варианта. Вполне возможно, что подобная система есть и на втором рукаве.
      Планировка города сверху очень правильная, здания с налётом античности - портики, колонны, сводчатые купола. Широкие улицы с посаженными вдоль них деревьями, множество парков, площади с фонтанами и скульптурами создавали очень милое впечатление уютного города.
      Третий, верхний ярус практически полностью зарос лесом, но там была своя "изюминка" - скалы, извиваясь почти полным кругом, плавно восходили вверх сужающейся дорогой. Если смотреть со стороны бухты, справа на трети круга, занимая обширное расширение, стоял величественный храм в древнегреческом стиле. Далее, ещё через треть круга, через провал с перекидным мостом неприступной твердыней продвижение вверх по дороге преграждала крепость с мощными башнями и кладкой из таких же полигональных блоков, что и крепостная стена.
      И, наконец, в конце путь приводил к гордо реющему в высоте семиярусному "парадному" замку, в полном соответствии с "местными" традициями соединенному с воспаряющей дорогой длинным подъёмным мостом.
      Повсюду в стратегических точках возвышались монструозные фигуры четверок больших стражей в окружении десятков малых, ничего не скажешь, отличные украшения, функциональные. Стены крепости и замка охраняли исключительно малые, исполинам из-за своей массы там делать нечего. Но их на третьем ярусе и так порядочно, стоят боевыми группами с разрывами по периметру, в начале восходящей дороги их вообще восемь штук зараз в сопровождении штук пятидесяти малых, и "последними" стоит четвёрка на площади перед храмом.
      Сразу после водоёмов и канала для прохода судов окружающие горы начинают резко карабкаться ввысь, скоро достигая приличных величин. Шлюзы и каналы тоже контролируются стоящими группами стражников. Дальше вглубь острова-материка также виднеются горы, и на пределе видимости нечто грандиозное в большой снеговой шапке.
      "Нехило кто-то для кого-то нарисовал!" - изумился я.
      Что прикажете с этим делать? Ручки-то, прямо скажем, при виде такого "бесхозного" богатства сразу зачесались. Да только кто же им даст, ручкам, в смысле? Но я себе не прощу, если не попробую! Облетаем город, приземляемся в полях за рекой. Привязать точку возрождения по месту не дают! А если кривым путём? Раскладываю палатку и привязываюсь в ней. Вот так-то! Тринадцатый отличается умом и сообразительностью))
      Эх, медальон разряжен, напарников сюда пока не могу вытащить. А смогу вообще? Карта, ты там как? Послушно отображаешь всё видимое, прекрасно, значит, телепорт смогу навести.
      "Полетели!" - в азарте и предвкушении необычных приключений дёргаю Драка.
      Начинаем нарезать овалы, потихоньку приближаясь к крепостной стене, смотрим, как будут реагировать големы-стражники? Ух, желудок хочет выйти наружу, поговорить с дракошей, что так болтает пассажиров в полёте.
      "Меня ранили" - уведомляет змей, отлетая обратно к палатке.
      Вытаскиваю из тела пострадавшего пресмыкающегося вторую попавшую в него стрелу. Хорошо, что попали стрелы малых стражей, от двух больших, размером с хорошее дерево, змей сумел уклониться. Бахтирен в это время внимательно рассматривает наконечник первой, чуть ли не пробуя её на зуб.
      - Лунная сталь с покрытием из мифрила, остриё из адаманта, - выдаёт заключение "высококружный" мастер-кузнец.
      - Да ты что!
      Тщательно примеряюсь к стреле: идеально уравновешена, неизвестное мне дерево в качестве древка без единой шероховатости, перья в оперении один к одному, словно клоны. Беру вторую стрелу, придирчиво сравниваю, никакой разницы не замечаю. Да даже если просто побегаю тут под стенами, собирая стрелы на свою тушку, немалая польза может получиться!
      Змей в это время зализал раны, регенерация у него тоже хорошая, так что попробуем зайти с высоты.
      Увидев шевельнувшихся больших стражей-лучников, дракон сразу опасливо поднялся выше над главным замком, не желая заполучить в пузо неудобоваримый ствол дерева. Разворачиваю его над целью, с криком: "За ВДВ!" выпрыгиваю из кабины. Ветер свистит в ушах, адреналин кипит в венах, я лечу!
      Планирую на пятый ярус, там большой балкон с бассейном, врубаю "парение" и тут же получаю в тушку с десяток стрел, отправляющих меня на респ в палатку. Слишком рано раскрыл парашют, подставился. Ещё три попытки заканчиваются смертью, правда, во второй меня не расстреляли, сам поздно раскрылся, вмазался в мраморный пол с красивым бежевым рисунком.
      - Может, успокоишься? - спрашивает Мила.
      - Последний раз попробую.
      Объясняю Драку его задачу, подходим вот так, свеча вниз, максимальный разгон, восхождение по петляющей косой, с тем, чтобы пролететь мимо балкона по горизонтали, я спрыгиваю, змей снова валится вниз с внутренней стороны кольцевой дороги, набирая скорость, взмывает в небо и уходит прочь на всех парах. Больше его мучить и рисковать не буду.
      Неплохо получилось, в разогнавшегося и виляющего дракошу попасть не смогли, я удачно спрыгнул, отработав "толчком" и "парением", бултыхнулся в воду бассейна.
      Продолжение было похуже: отфыркиваясь, вынырнул, и словил две стрелы в голову. Улетел на респ, сижу расстроенный - я даже не видел стрелков, что обидно. Ну ладно, что поделаешь, не получилось с наскока. Сейчас слетаю в Армин, заряжу медальон, телепортну сюда друзей вместе с крыланихой, быть может, сможем как-нибудь затащить её вместе с ложем в полусферу перехода, чтобы ещё к Скорпу не прыгать, это лишняя зарядка медальона.
      Выхожу на улицу и понимаю, что чего-то не хватает:
      - Где дракон? - внезапно понимаю, что не ощущаю уже привычного магического фона ошейника.
      - Он как полетел вниз, так потом и не взлетел, - ответил, кажется, Бахтирен.
      Ошейник ментального контроля "не отзывается". Что случилось с дракошей? Убить вроде не должны, быть может, Драка выкинуло из нашего плана обратно в свой мир, откуда он пришёл вслед за седобородым стариком? Лично мне от этого легче не станет, если честно.
      "На шару" попробовал сходить к городу, попробовать пробраться внутрь. Под невидимостью осторожно подхожу чуть левее подъёмного моста, прикидывая как теперь без любимого дракоши перебираться через реку и охренительно монументальную крепостную стену. Не доходя метров двадцати до среза воды, в меня плотной тучей полетели стрелы - стражи дождались, пока я войду в зону уверенного поражения, и лишь затем открыли "огонь", что говорить, нечеловеческая выдержка у этих големов, среди игроков обязательно-бы нашлось несколько, что начали стрелять без команды и даже за пределом дальности стрельбы. Нашпиговали стрелами так, что будь в воде, утонул бы из-за их веса.
      Опустошённый и морально раздавленный прыгнул к друзьям на Тартарию, Колючка мне позже мозг высосет, если её в такое занимательное место не перетащу. Там огорошили новостью о смерти крыланихи, которой вдруг срочно "приспичило" снести яйцо, но что-то пошло не так, и она испустила дух, оставив нам в наследство свою тушку. С другой стороны, одной проблемой меньше.
      На Колючку, измазанную в крови, невозможно было смотреть без жалости. Она представляла из себя зрелище разряда: "Ёжики плакали, кололись, но продолжали жрать кактус". Втихаря материлась себе под нос, пытаясь снять с птички кожу, но у неё мало что получалось, та почти не поддавалась.
      Помог ей своей шпагой, она указывала, как резать, я вспарывал кожу. Позже, на небесном материке мы уже вместе тихонько матерились: она, очищая заготовку, а я, отмывая шпагу. Тащить тело на запчасти не стали, так как в прошлый раз из разделанного чёрного дракона помимо мяса на шашлык ничего получить не удалось, в случае крыланихи даже такого не хочется.
      Оставлять кровящую тушу, которая вряд-ли пропадёт сама собой через определённое игровое время, не стал. Включил "огнемёт Адского пламени", впервые испробованный в пещере Тейфона, как-бы самостоятельно выученное заклинание, и начал сжигать останки. Прожёг в теле дыру и тут неслабо грохнуло, приземлив на землю пятой точкой и раскидав ошмётки по округе.
      "Ничего себе! Похоже, они копили в себе горючий газ, образующийся, например, при гниении пищи, и именно им "плевались" под давлением, изображая летающий огнемёт. Пришлось зачищать местность, заливая огнём всё вокруг и уничтожая улики.
      Переход на новое место. Девушка ушла в мастерскую, заканчивать со шкурой птички, чтобы она не пропала. И лишь по окончанию работы, разбойница засобиралась на разведку "интересного местечка". Это она ещё не знает, на какой высоте мы находимся, карта, кстати, отображает отдельный план реальности, без привязки к географическому месторасположению относительно земли внизу.
      Остановил её, первым пойду я, смогу в случае опасности спастись телепортом. А уж после она рискнет, посмотрев на то, как я буду скакать зайцем.
      Как и в первый раз, стражники подпустили ближе, одномоментно и слитно выпустили голодную до крови стаю стрел. Выпутался из передряги благодаря неожиданно для самого себя вновь замедлившемуся времени, успел уйти подальше, пятно стрел на земле охватывало приличную площадь, куда бы я мог успеть сместиться. Охранный ИИ не ожидал от меня такой прыти, поэтому несколько мгновений оценивал обстановку, а затем вдвое более мощный залп по увеличенной площади, от которого уйти уже не смог. Упрыгивать колечком в Армин не стал, умер и возродился в палатке.
      Посовещались, Ваня и девушка привязались в "их" палатке, после чего разбойница в стелсе и под артефактным плащом, "для храбрости" глотнув эликсира отвода глаз, выдвинулась в сторону крепостных стен. Минута, и она, поражённо рассматривая дыры от стрел в своём плаще-артефакте, выходит из дома после перерождения:
      - Нет, вы видите? Как это понимать, артефакты же неуничтожимы! - говорит она, просовывая палец в прореху.
      Что-то мне не по себе стало после этой демонстрации, мой Древний артефакт ведь тоже не отвечает. Неужели...
      Солнце скрывается за горами, лишь его лучи красиво подсвечивают небо. Мы так ничего и не придумали для проникновения в город. Миларена зовёт нас всех поесть, но мне кусок в рот не лезет. Возможно, из-за прихоти и ненужного выпендрёжа потерял два супер-чита, не считая отличного средства передвижения.
      Последнее особенно тревожит, как по-другому вывозить отсюда жену с шурином? Нормальные дороги перекрыты стражами, если что - придётся лезть через горы, преодолевать водное препятствие, а затем сигать вниз, на грешную землю игрового мира. И это всё при том, что в любой момент может вернуться хозяин этих мест, а я так думаю, у него очень не маленькая должность в компании, раз ему позволительно такое имбалансное место. Как бы ни сам загадочный владелец корпорации, имя которого неизвестно широкой публике.
      Есть-ли какой другой выход, думай, башка, шапку куплю!
      "Шапку, шапку... Эврика!" - почти вскричал я, вскакивая с места и пугая окружающих, - "Лишь бы предположение оказалось верным!"
      Выбегаю из дома, остальные за мной.
      - Ты чего? - высокоуровневая воришка еле поспевает следом.
      - Идея!
      Не доходя метров пятидесяти до того места, где нас обычно убивали, достаю из мешка и надеваю шлем Росслика, под которым не читаются никакие характеристики.
      "Я тучка, тучка, тучка, я вовсе не медведь..." - сама собой всплывает в голове строчка стишка из детского мультфильма.
      Не дыша подхожу к берегу реки, булькаю рукой в воде. Жив! В меня не стреляют. Отлично, теперь придумать, как переправиться, ширина протока не маленькая, а течение довольно сильное. Отхожу обратно, к напарникам и родне, Милу и Баха отправляю домой, они без скакунов. Остальные призывают маунтов, и мы скачем к берегу ещё не разделённой на два рукава реки.
      Дерево, растущее возле самой воды, ты то мне и нужно. Шпага в качестве супер-топора, срубаю одним махом, убираю мешающие ветви, втроём сталкиваем на мелководье.
      - Подожди, держи, - Колючка протягивает мне какой-то артефакт, - Паучьи лапки, с ними можешь залезть куда угодно.
      - Благодарю.
      Сажусь на бревно, отталкиваюсь, гребу на середину. Надо было что-нибудь в виде весла сделать, поторопился, теперь придётся быстро-быстро месить воду руками. Движение воды понемногу убыстряется, на меня наплывает острый мыс, закованный той-же полигональной кладкой и делящий поток примерно пополам. Относит влево, плескаю руками, стараясь сократить расстояние до берега, где уложены огромные камни-волноломы специальной формы. "Прыжок" мага, достаю до твёрдой поверхности.
      Маленько отдышался, оказывается, неслабо волновался. Одеваю "паучьи лапки" и с похвальной лёгкостью влезаю на стену. Кровь шумит в ушах, прямо передо мной стоят два металлических голема высотой около двух с половиной метров. На цыпочках и в невидимости, которую включил чуть-ли не на автомате, прошмыгнул между ними. Искать спуск со стены не стал, спрыгнул с "парением".
      Быстрым шагом иду по проспекту в сторону второго яруса, рассматривая архитектуру вблизи. Дизайнеры немало потрудились, создавая органичный ансамбль. Непривычно, но красиво. Преодолел склоны на второй, следом третий ярус. Двинулся влево, в обход скалы - восходящей в небеса дороги. Прошёл снизу от величественного храма, с опаской обогнул "толпу" стражников. Углубился в растущий здесь лес, подходя к основанию скалы, со стоящим наверху главным замком.
      Сначала поискать внизу, выяснить судьбу дракоши. Набрёл на сломанные деревья, пошёл по следу, и буквально метров через тридцать увидел лежащее тело непокорного "питомца". Гигантский порез начинался с гортани, проходил через всё брюхо, и делил хвост надвое. Ошейник ментального контроля еле держался на шее, перерезанный снизу.
      На глаза непроизвольно выступили слёзы, успел привязаться к этой усатой скотине, да и помощник был, чьё значение трудно переоценить. Ошейник на всякий случай снял и закинул к себе, мало ли что. Позже надо будет что-то со змеем сделать, пока никакого желания.
      Теперь вверх, к замку. Подхожу, и со всей дури впечатываюсь в невидимое препятствие, аж искры из глаз. Ощупываю, гладкая металлическая поверхность чёткой формы с прямыми углами. Подставка под невидимого, абсолютно прозрачного стража? Дракон не увидел, подлетел на расстояние удара мечом, и поплатился за мою глупость и самоуверенность.
      Одной рукой упираюсь в прозрачный металл, вторую держу вытянутой перед собой, обхожу в сторону, больше никаких сюрпризов не обнаруживаю. Взбираюсь вверх по скале. Без вещичек Колючки вряд-ли бы смог, даже используя эликсир "копытноногий", склон словно шкуркой зачищали.
      Заползаю, обследую доступную часть замка. Внизу всё закрыто, окна специально узкие, не протиснуться. Взбираюсь на пятый ярус, где балкон с бассейном. Осторожно двигаюсь в сторону прохода внутрь. Рука снова натыкается на невидимое препятствие. Как уже подозревал, тут тоже стоят прозрачные стражи, именно они подстрелили меня, когда я вынырнул из бассейна.
      Без результата подёргав запертую резную дверь, задумался, что делать дальше? Крушить молотом, или быть может дать возможность проявить себя разбойнице-воришке? Прокачано у неё вскрытие замков и поиск скрытого?
      Решаю вернуться, сокрушить всегда успеется, но это может дать хозяину ненужный сигнал о вторжении в его собственность. Сначала хотел убиться, чтобы быстро воскреситься дома, но решил попробовать опустить подъёмный мост, чтобы попадать в город без приключений. Так и сделал, молясь, чтобы не поднялась тревога.
      По моим стопам пошла проинструктированная Колючка. С воровским ремеслом у неё полный порядок, для работы есть множество необычных, диковинных и даже самопальных приспособ и инструментов.
      - Всё будет в лучшем виде! - самоуверенно заявляет она.
      Отсутствовала больше трёх часов, что сильно давило на нервы. Вернулась свитком телепорта, усталая и не сильно довольная. Отчиталась - открыла двери замка, зашла внутрь, обследовала нижние этажи и немалую "подземную" часть. Затем перешла наверх:
      - На седьмом этаже комната управления, закрыта двухметровой толщины дверью с таким запором, что проще сломать стены, чем его. Внутри стоит подобие компьютера, я попробовала там потыкаться, но сразу вылез запрос на пароль. Вводить ничего не стала, бесполезно, тут пароль "пароль" не прокатит. Уходить пришлось свитком, вход-выход один-единственный.
      - Погоди, а как ты внутрь попала? - удивляюсь я.
      - Есть у меня одно редкое умение, "бесплотность" называется, можно раз в полмесяца использовать. Позволяет преодолевать до трёх метров препятствия.
      Так, а если попробую туда проникнуть и пошебуршиться в компьютерах? Вдруг что-то получится с моим везением? Я даже могу помолиться Маре за успех дела.
      Мы сидим втроём, уже далеко заполночь, своих отправил спать. "Мешать" с морально-этической стороной вопроса никто не будет, поэтому спрашиваю у более широко и свободно мыслящих напарников-игроков:
      - Вы как насчёт того, чтобы усилиться? Правда, это связано с кровавым ритуалом.
      Оба выразили заинтересованность. Рассказал о получении чита - навыка под названием "Сила крови" и связанных с ним умений.
      - Это ты так хвалишься? - иронично спросила разбойница.
      - Нет, предлагаю вам стать моими кровными братом и сестрой, обменяться нужным. От тебя, к примеру, хочу получить как раз "бесплотность".
      - А от меня, я так понимаю, ничего не хочешь? - немного уязвлённо спрашивает свето-паладин, которому на первый взгляд действительно нечего мне дать "интересного", - Даже воскрешение на поле боя?
      Снова нервно вскакиваю:
      - Паучьи лапки! - требовательно протягиваю руку Колючке, получаю их, - Ждите меня здесь!
      Шустрик летит на пределе сил, но я всё равно его понукаю. Перед мостом спрыгиваю и отзываю скакуна, ещё побежит за мной и его пристрелят.
      Добираюсь до трупа Драка, кастую "возвращение жизни" - моё личное воскрешение.
      Надеждам не суждено сбыться. То ли прошло слишком много времени, то ли на него и не могла подействовать магия нашего мира, но всё бесполезно. Всегда всё хорошо в жизни не бывает. Скидываю шлем во внутреннюю часть заплечного мешка, секунда, гигантский прозрачный меч не разрезает, а разрывает меня на две неравные части.
      Снова присоединяюсь к друзьям, Иван говорит:
      - Я знаю, что ты, безусловно, захочешь взять у меня!
      - Что же? - вежливо интересуюсь.
      - Модификант здоровья!
      "А ведь действительно, почему нет? Чем его "количество жизни" отличается от моего? Единственно, множителем, от которого зависит конечное число очков здоровья. У него данный множитель ровно в три раза больше, чем у меня. Неужели не смогу подправить такую несправедливость, тем более, для самого себя, любимого?"
      - Вернусь через сорок пять минут, пойдём в нужное место.
      Зарядил медальон, захватил напарников. Телепортнулись на то самое место, где Эльвинулиэна проводила ритуал признания меня кровным братом. Непростая подготовка к действу полностью на мне, Ваня с Колючкой довольно нервно пытаются смотреть во все стороны сразу.
      - Успокойтесь, никто вам ничего плохого не сделает, - помню эти ощущения, словно весь лес смотрит на тебя.
      Заканчиваю, быстрые надрезы на обеих ладонях всем троим, девушка захотела что-то и от паладина, касание, и они падают оземь. Я остаюсь стоять без какого-либо даже намека на боль. Лёгкая довольная улыбка сползает с моего лица. Как так-то? Не получилось что-ли? Почему нет боли, я к ней уже привык...
      Заглядываю в меню (коварной змеёй проскакивает мыслишка, что скоро всему этому может прийти конец), первым делом в раздел "умения", уф, "бесплотность" на месте, где ей и полагается быть. Характеристики, модификант здоровья записан нестандартно - "40*3", впрочем, от меня трудно ожидать чего-то обычного. Очки здоровья разом скакнули до семидесяти восьми с половиной тысяч.
      Высшее исцеление в девушку, всё-таки она девушка, парню придётся довольствоваться малым исцелением. Колючка совершенно естественно очухивается первой, садится и лезет в меню, игрок-задрот в действии.
      "А сам-то не такой?" - думаю про себя.
      Иван приподнимается с кряхтением. Девушка тут же укладывает его голову к себе на колени, точь-в-точь как в тот раз Эля со мной.
      - Что-то болит? - спрашивает разбойница у паладина.
      - Голова пухнет.
      - У меня также было, сегодня первый раз без боли, - поделился с напарниками маленькой личной радостью, - Ну, получилось?
      - Вместо "виртуозного владения ножами и кинжалами" навык "единение с клинком"... с буквенной характеристикой, развиваемый? - удивилась девушка.
      - Правильно.
      - Ещё два умения-пассивки: "лесной путь" и "покров леса" - в лесу буду практически неуловима! - по-детски радуется она, - В достижениях: родич леса, родич инферно, кэдлар князя лунных альвов ТраАдар Арм`Эльв, - закончила она.
      "Неплохо ей отсыпали!" - присвистнул я про себя, - "Только навык "сила крови" не дали"
      - Что такое кэдлар и ТраАдар?
      "Языки ей вместе с достижениями в голову не засунули"
      - Это за один квест награду получил, кэдлар переводится как "кровная младшая сестра", а ТраАдар это просто имя на эльфийский манер.
      - Ты у нас ещё и князь эльфов?
      - Толку-то от этого титула, один телепорт разве. А у тебя что? - перевожу тему, интересуясь у паладина.
      - Да почти то же самое, "единение с клинком" и "владение посохом" вместо "владения клинковым оружием". В умениях те же две пассивки, и дополнительно "шёпот леса", "сила древа" и "дух леса". Родич леса, и кэдрар, через "эр", князя. Родича инферно нет.
      Ване насыпали немного по-другому. Дали владение посохом, так как ему доступно двуручное древковое оружие, и три активных умения природных эльфов, требующих для активации использования маны, которой нет у разбойников. Родичем инферно, я так думаю, паладин даже теоретически быть не может. Однако погоди:
      - У тебя, что, СЕМЬ навыков теперь? - спрашиваю парня.
      - Точно, семь... - ошарашенно отвечает он.
      "Ничего себе расширение границ и возможностей..."
      - Друг от друга-то что-нибудь получили?
      - Да, "божественный щит"! - гордо заявила девушка, заимевшая одно из самых знаменитых умений воинов света, - А ты, Вань?
      - А я возможность видеть невидимок, - широко улыбнулся он в ответ.
      Парень не промах, на мой взгляд, выбрал очень нужное, лучшим вариантом в его случае был-бы только "стелс". Пропустили-бы такое Основы Мироздания? В единичном экземпляре, думаю, да. Но сделанного назад не воротишь.
      Армин, зарядка медальона, очередная несчётная уже смерть, воскрешение по месту привязки около ведьминого круга, телепорт в небо с напарниками. Здесь чувствуется близкий рассвет, слегка посветлело.
      - Я пошёл, скоро буду, - говорю напарникам, не сообщая им истинной цели вылазки, чтобы не сглазить. Мои слова довольно часто имеют буквальное воплощение.
      Слава провидению, все двери в замке после Колючки остались открытыми, подумал об этом только когда залез на пятый этаж. Осторожно пробираюсь к лестнице, поднимаюсь на последний, седьмой этаж под крышей, снаружи он полностью без окон. Передо мной массивная дверь и неизбежная четвёрка прозрачных воинов - стражей. Подхожу вплотную к преграде, выдыхаю, активирую "бесплотность".
      Три шага вперёд, и я, словно привидение, выхожу из толстой двери. Прикольный интерьерчик, полный хай-тек. Всматриваюсь в монитор, висящий в воздухе перед эргономичным креслом. На экране запрос на пароль. А где тут "системный блок"? Вот он, два ряда оборудования на стойках в герметичном помещении за дверью с буфером, это чтобы пыль сюда не попадала? Какие предусмотрительные господа, однако...
      А теперь такая авантюра, всем авантюрам авантюра! Поднимаю молот над головой и делаю наносекундный разряд во все стороны с мыслью-посланием: "Выполнить возврат к исходным установкам"
      Выхожу в зал, надеюсь, магия действует на технику.
      На экране чёрное поле с надписями и обратный отсчёт. В темпе пытаюсь читать - предыдущая сессия завершена некорректно, все данные утеряны, какие действия следует предпринять? Включить безопасный режим, загрузить данные из резервного источника, вход в систему с вводом новых данных?
      Торопливо выбираю последний пункт, курсор подмигивает, предлагая ввести новые пароли для уровня администратора и пользователя. Ввожу, повторяю, подтверждаю. Теперь главное не забыть, что вбил.
      Быстрая прогрузка операционной системы, обычной пятнадцатой винды, сразу же по умолчанию запускается программа-сателлит. Коротко мелькает ослепительно-белая надпись "Asgard" и появляется изображение интерактивной карты этого всё-таки материка. В самом низу карты вижу знакомые очертания местности - большой залив, полноводная река с островом в устье, место обозначено как город Анжело.
      Будет время - обязательно исследую, сейчас же мне нужно меню. Вот оно, тыкаю. Удача! Первым пунктом, красными буквами - "Экстренные действия", мне точно сюда. Выпадает подменю, нахожу "Полное сокрытие от системы" - ох, мой английский, не подведи в таком важном вопросе. Выбираю, ввожу пароль для подтверждения выбранного действия, кратковременное головокружение.
      Так хочется выскочить наружу, посмотреть, но пока не стоит. Откат у "бесплотности" пятнадцать суток, надо здесь ещё много чего сделать.
      Уже час тут сижу, мечтаю хотя бы о англо-русском словарике. С грехом пополам смог "авторизовать" себя как хозяина, а жену, шурина и друзей как имеющих доступ в город и Асгард в целом. Пора закругляться, больше всё равно пока не сделаю, не понимаю большую часть написанного.
      О, идея! Надо испить крови какого-нибудь англоязычного непися, вдруг знание языка получу. А пока кинжал в сердце и возрождение дома, перепривязаться не забыл.
      Выхожу из палатки, солнце почему-то почти в зените, ведь по идее около семи утра должно быть, но светит как-то "мутно", словно через грязное окошко. Наши все на улице.
      - Явился! А вы переживали! - разбойница в своём репертуаре, - Куда нас перенёс?
      - Не знаю, сделал полное сокрытие от системы, а что там под этим подразумевается, полные потёмки. Завтрак уже был?
      - Лишь бы пожрать, - заухмылялась девушка, - Нет, Мила тебя ждала.
      Подхожу к любимой, обнимаю, целую, шепчу: "Спасибо, милая. Я тебя люблю". Чувствую, она еле сдерживает слёзы:
      - Никогда больше не уходи без предупреждения!
      - Обещаю и торжественно клянусь, если не будешь попусту лить слёзы, - да уж, с этой её привычкой пора завязывать.
      - Я постараюсь.
      - Вот и умничка, - целую ещё раз, - Завтракаем, а потом на экскурсию по городу! - добавляю для всех.

* * *

      - Три смерти! Три!!! И это только известные на данный час. А сколько человек играет без присмотра? - орал Анжело Джори на своих подчинённых, начальника службы мониторинга Билла Клайфа и исполняющего обязанности директора компании Стива Хопкинса. Исполнительный директор Уилл Джеркс был уволен полторы недели назад.
      Орать было из-за чего. Новое скандальное видео, однако, надо признать, хорошо продуманное и красочно снятое, за какой-то час после выхода стало одним из самых просматриваемых и комментируемых в сети. А потом, как гром среди ясного неба, на лентах информагентств появилось сообщение о смерти в капсуле сына сенатора от штата Нью-Йорк. Мир ахнул, журналисты принялись активно раздувать скандал. Лишь то обстоятельство, что Анжело тщательно хранил тайну о хозяине компании, позволило ему избежать осады своего дома репортёрами. Однако же они яростно пытались прорваться в офис "The One Game Incorporated", запрудив улицу перед входом в здание.
      И тут новое видео, интервью из игры "живого" сына сенатора. Новая волна истерии. Стив и Билл лично проверили все данные этого игрока, а потом, находясь в "админской" невидимости, присутствовали при разговоре этого игрока с новосозданным персонажем, оказавшимся отцом малолетнего чада. Последовал жёсткий допрос с такими вопросами, на которые действительно мог ответить только близкий человек. После чего человек первого уровня обнял слегка голубоватого эльфа двести семьдесят пятого и зарыдал.
      Пришлось признать, что это действительно тот, за кого он себя выдаёт - с его аккаунтом не было связи из реала, а от неигровых персонажей отличался лишь отсутствием тильды да глупыми действиями по сути ребёнка.
      Следом пришли ещё два сообщения о смертях, из Германии и Великобритании. Опять дети с не до конца устоявшейся психикой, похоже, они более подвержены эффекту "срыва", как об этом уже вовсю писали в СМИ, а задолго до сегодняшнего дня во многих фантастических рассказах.
      Для компании данные происшествия могли грозить всем, чем угодно. Но самый вероятный вариант - прекращение деятельности с запретом игры и коконов. Но тут ещё можно побороться, саму игру можно попробовать отстоять, упирая на тот факт, что "внутри" неё живые люди. Однако, без штрафов, исков и компенсаций дело точно не обойдётся - думал хозяин компании, вызывая к себе в кабинет начальника юрслужбы.
      Стив проскрежетал зубами, в который раз его дрючат из-за этого несносного Тринадцатого. Он уже несколько раз успел пожалеть, что уволили Уилла, отныне все шишки доставались именно бывшему главе отдела "Z". Да к тому же Анжело пообещал отправить его на пресс-конференцию, где могут просто разорвать на части падкие до сенсаций представители "племени" прессы и телевидения.
      Мобильник Анжело Джори коротко пиликнул, оповещая о поступившем сообщении. Тот прочитал его, и, схватившись за сердце, начал заваливаться вбок. Стив среагировал первым, бросился к боссу, на ходу рявкнув Биллу: "Его доктора сюда, срочно!"
      Хозяина успели откачать, но он впал в кому. Тут возник нешуточный вопрос: "Кто будет рулить компанией?". Владелец в отключке, никаких распоряжений не оставлял, Стив в должности официально не утверждён, исполняя обязанности. Очень возможный в свете состояния босса вопрос наследования вообще скрыт в тумане, близких родственников нет, а имеется-ли завещание, никто не знает.
      Выйдя из госпиталя, куда определили Анжело, Стив глубоко затянулся сигаретой. Нашарив в кармане телефон босса, машинально подобранный с пола кабинета, решил посмотреть сообщение, что вызвало столь нервную реакцию начальника. На экране высветилась недлинная строчка: "Связь с объектом "Асгард" полностью утеряна"

* * *

      Тихонько подкрадываемся к призывно манящему опущенному мосту через рукав реки. Иду первым, без шлема и маскировки. Нормально, "перепрошивка" работает. Следом дружной толпой подтягиваются остальные. Пройдя мост, ребята осмелели, призвали скакунов, поехали осматриваться. Мы втроём пешочком, лошадки родственников до сих пор в Новом лесу у альвов, оставлять их одних не хочу.
      - Красиво тут, хотя совсем непривычно, - жрица внимательно осматривала город, пока мы шли к центру.
      Около подножия второго яруса вышла заминка - никакого подъёма не наблюдалось, а лезть просто так не получится - сорвёшься. Ладно, у меня в загашнике нашлась верёвка, разбойница вспорхнула наверх, привязала, и по ней вскарабкались наверх.
      - Ух, ты, какой особняк! Картинка! - восхитилась Колючка при виде архитектурного шедевра на втором ярусе.
      За витыми прутьями забора виднелось двухэтажное здание чётких симметричных форм, с колоннами, придерживающими нависающий над входом козырёк, под которым проходила подъездная дорога от ворот. Вправо и влево расходились два крыла дома, щеголяя большими окнами и лепниной. Вокруг всего ансамбля ровными рядами стояли ухоженные деревья, а перед ними, не давая любопытным взорам проникать вглубь - плотные и высокие кусты.
      С восхождением на третий ярус поступили так же, как и с предыдущим. Затем я уже один залез в замок, по-хозяйски поднялся наверх, открыл бронированную дверь и вошёл в комнату управления, опустить подъёмные мосты на пути вверх. С этим разобрался довольно быстро, благо ими можно управлять прямо через интерактивную карту, тыкнув по их изображению пальцем и подтвердив команду. Кстати, "невидимые" стражи теперь, после авторизации, подсвечивались мне, выделяясь светло-голубым абрисом.
      Немного потупив и порывшись в менюшке, включил систему телепортов, которых в городе и стране в целом было видимо-невидимо. Быстренько смотался вниз, к храму, где остались Миларена с Бахом, забрал их с собой. Местный телепорт безропотно выполнил свою работу, не саботируя отданных ему команд, не то, что его собратья внизу. С другой стороны, стационарными мы там не пользовались, не работали лишь свитки и медальон.
      Прискакавшая разбойница, увидев мою родню, которая уже была тут, беззвучно разевала рот, немо пытаясь задать вопрос - как они сюда попали? Узнав, что я включил телепорты, экспрессивно выдала:
      - Не мог чуть раньше? Знаешь, как страшно было ехать по этому подъёму?
      Развёл руки в сторону извиняющимся жестом, типа, кто же думал?
      Далее мы с напарниками пошли играть в компьютерную игру, а женушка с шурином отправились на кухню на третьем этаже, обед, который будет полдником по "местному" времени, уж недалече, а пока ещё разберутся, что там к чему.
      На обед нас отрывали буквально за шкварник, мы забурились глубоко в дебри настроек и функций. Первым делом выяснили настройки "сокрытия" и межплановых порталов, сидеть здесь постоянно не очень хочется. Пока сделали доступ только для нас, больше-то и некому.
      Затем полезли смотреть кладовые. Напихано много, даже чересчур много всякого-разного, список с перечислением содержимого всех складов города занимает несколько десятков тысяч листов по сто наименований на каждом. Но вот "того самого", а именно эпиков, легендарок (естественно, сетовых, а как иначе?) и сваленных кучами на пол артефактов, не наблюдалось. Либо мы плохо искали, либо одно из двух.
      Чего тут ещё только не было, и по большей части непонятного, потому-что на инглише. Кое-что мы втроём, используя коллективный разум, перевести и понять смогли, остальное записывали на бумагу, с тем, чтобы позднее Светлана и Дмитрий перевели нам. Желание укусить кого-либо англоговорящего стало особо острым.
      Решил глянуть, что есть помимо программы "Asgard"? Работающий браузер с доступом к интернету...
      Вот это подарок! Переставили язык "Окошек" на русский, чтобы можно было пользоваться кириллическими буквами, и пропали в пучинах сети, офигевая от новостей. Уже двенадцать смертей в капсулах по всему миру, три "подтверждённых" перехода в новую ипостась! Прорвало...
      Причём, один из переселившихся играл через капсулу второго поколения, что особо бурно обсуждалось на фанатских сайтах. Многие радовались и ликовали, постя сообщения типа: "Иду на срыв, здравствуй, новая жизнь!", а некоторые и того хлеще: "Всё продал, взял кредитов, где только смог, деньги завёл в игру. Оставляю после себя в том мире только бренное тело в арендованной капсуле на временно снятой хате".
      Не завидую последнему отписавшемуся, если у него не получится уйти в закат, ехидно помахав кредиторам ручкой на прощание.
      Интересно, как на это отреагируют хозяева "Единственной" и правительство США? Без этого "мирового жандарма" в последнее время не обходилось вообще ничего.
      После обеда через интерфейс решил нанять работников в замок, это позволительно по обычному игровому стандарту к любому крупному строению. Причём кем-то заранее был подготовлен бесплатный премиумный "пакет", включающий все мыслимые потребности, даже девушек - горничных "мандельной" внешности.
      Но только увидев их наряды, хмыкнувший Иван получил подзатыльник, а я тут же вышел из просмотра, "заказав" пока самый минимум народа - повариху с двумя помощниками широкого профиля. Не всё же моей жене нас всех постоянно кормить.
      Всех троих нанял с оплатой, рабовладельческий строй не признаю. Хотя иной раз капитализм от него почти ничем не отличается, разве что только добровольностью приношения себя в жертву.
      Охранников из местных брать не стал, с этим стоит вдумчиво разобраться, а функцию охраны временно, а может и не временно, возложу на стражей-големов, согласно списку допущенных.
      Внезапно пришла мысль, от которой меня бросило в жар, кровь обильно прилила к лицу, отчего я заметно покраснел.
      - Ты чего? - спрашивает паладин.
      - Внизу Дракоша лежит, надо похоронить... - выговорил я, борясь со внезапной сухостью в горле; с новыми игрушками совсем о нём забыл, стыжусь самого себя.
      С помощью больших стражей наломал деревьев, устроив высокий помост - погребальный костёр. Тело поверженного дракона бережно уложили сверху.
      На вякнувшую было разбойницу, что надо снять с него шкуру, глянул так, что она предпочла быстро спрятаться за своего почти мужа, и не отсвечивать. С убитого чёрного змея сняла, хватит, с Драка не позволю!!!
      Как на эмоции пробило, попозже следует извиниться перед девушкой, незачем копить негатив. Но непокорный пресмыкающийся - настоящий воин, и не заслуживает подобного "облутывания". Да и свою совесть немного заглушу, хотя чувство вины ещё долго будет жечь сердце.
      Огнемётом Адского пламени поджигаю поленницу из деревьев, огонь из преисподней делает то, что не могла магия нашего мира. Жаркое пламя не оставляет ничего, кроме пепла. Стражи-гиганты присыпают место свежей землей, найму садовника, пусть высадит здесь какие-нибудь необычные деревья, чтобы всегда можно было прийти сюда и вспомнить, к чему приводит ненужное самодовольство и бахвальство.
      После проведения церемонии на душе полегчало, а чтобы окончательно отвлечься, пошли обратно в комнату управления, слишком многое ещё неясно. О, раз инет доступен, можно воспользоваться программами-переводчиками! Сидели до опухоли головного мозга, зарисовывая структуру меню и делая пояснительные надписи, где что находится. Постепенно лихорадочная деятельность спала, трудовой порыв кончился.
      - Слушай, Три, а ты теперь у нас кем будешь, царём или императором? - шутливо спросил Иванон.
      - Намекаешь на владение таким куском земли?
      - Тут и намекать не надо.
      - Ничего пока не могу сказать, всё крайне неожиданно получилось. Сначала просто хапнул, не разбираясь, лишь бы было, а теперь одолевают думы тяжкие - нужно оно мне? Потяну-ли? Это только в сказках, компьютерных играх да фантастике обычный человек получает полцарства там или звёздную империю какую-никакую, и весело и задорно заруливает к светлому будущему. А вот если реально государственными делами заниматься, могу таких дел походя натворить, всем отсутствующим у меня народом проклянут. А потом для верности свергнут.
      - Честно говоря, мне так кажется, и тебе и нам уже деваться некуда. Такого шанса абсолютно точно больше никогда не предоставится. Целый обустроенный материк в отдельном плане, есть замечательная программка, позволяющая очень многое, совсем как в тех самых компьютерных играх, нажал на кнопку - у населения мораль поднялась, а уж про возможности строительства, причём, полностью бесплатного, заикнусь буквально мимоходом.
      - А людей откуда брать? Или игроков сюда звать? Так они тут точно дел натворят, охренеем от радости.
      - Вот, уже пошёл конструктивный разговор. Этот вопрос надо обдумать и поискать, вдруг в программе и подобная функция есть, просто не дошли до неё пока.
      Вспомнил, как раздумывал о возможности стать бароном Имелона. К тому же, родом лунных альв фактически владею в единоличном порядке, и ничего, пока слишком больших проблем от этого не было. Заманчиво, очень заманчиво быть "Хозяином Земли Русской", то есть, Асгардской, но ведь "тяжела шапка Мономаха". С другой стороны, действительно, управляющая программа даёт значительные преимущества, а пока она работает, я ведь не рассчитываю на вечную работу "компа", можно маленько обтереться и приловчиться, а там уж куда кривая выведет. Наверх, конечно, гораздо лучше.
      - Мальчики, надеюсь, вы закончили глобальные вопросы? Три, если тебе не сложно, тыкни пальчиком вот здесь, и подтверди, что мы являемся собственниками имения, - девушка указала на карте города участок с понравившимся ей домом, и она без какого-либо зазрения захотела прихватизировать его.
      Мне не жалко, опять раздариваю не своё. Готово.
      - Счастливо, пойдём осмотрим домик, завтра сами заскочим, не теряй.
      - Хорошо. Вы там только сильно не кричите, соседей распугаете, - не удержался от подколки, слегка пробив щит невозмутимости Колючки, заставив щёчки чуть-чуть поалеть.
      Проводил их на пятый этаж, там зона гостиной и телепорт. Кстати, как выяснилось чуть ранее, Асгардская сеть подчиняется не Гильдии перевозчиков, а напрямую владельцу небесного материка, при этом может использовать абсолютно все приёмные камни Гильдии без оплаты, неплохо тут кто-то устроился.
      Поднялся обратно на шестой, зайдя в шикарные "Главные апартаменты", как следовало из названий на плане замка. Мила сидела перед зеркалом, внушающим уважение своими размерами, расчёсывала великолепный рыжий водопад шелковистых волос. Подошёл сзади, уткнулся в макушку, вдыхая цветочно-луговой запах, одновременно обнимая вокруг шеи.
      - Что-то случилось? - участливо спросила жена.
      - Даже не знаю, - развернул её вместе со стульчиком, встал на коленки, и, осторожно раздвинув ножки, привлёк к себе.
      Она внимательно слушала мои разглагольствования про власть, "ношу" и ответственность, мнение Иванона и свои опасения.
      - Милый, что бы ты ни решил, я всегда с тобой.
      Именно в этот момент понял, что все мои "отговорки" - пустая болтовня. В глубине души всё уже давно решено, и по-другому вряд-ли могло быть, кого я обманываю? Самого себя? Это надо очень постараться...
      Во мне проснулось дикое желание, шаловливые ручки развязали узел халатика и поползли вверх. Женушка сразу поняла мои намерения и лукаво улыбается, неотрывно смотря на меня своими зелёными бездонными глазами.
      Первый, самый сладкий и чувственный поцелуй. Халат сползает с плеч, уютно светящие мягким рассеянным светом магические бра выгодно подчёркивают красоту моей половинки. Рывком подхватываю со стульчика, отношу на постель.
      Целую в великолепный животик, постепенно перебираясь выше и выше, пока, миновав приятные холмики, не забыв оделить лаской и их, снова встречаю губы любимой, а сам направляю его внутрь. Полустон-полувсхлип, дрожь по телу, обхватывает меня ногами, сплетая их в замок за спиной, некоторое время не давая двигаться.
      - Как хорошо, что эта поездка закончилась, я так скучала без тебя.
      В дальнейшем слова не требовались, если только односложные, навроде: "да!", "ещё", "так", "хорошо".
      Угомонившись, мы лежим рядом, отдыхая. Она на моём плече, я рукой тереблю её волосы, пропуская пряди между пальцами.
      - Мы останемся здесь?
      - Да, - теперь я в этом уверен.
      - Я слышала, вы говорили про систему быстрой стройки, - было дело, обсуждали возможности.
      - А что?
      - Если возможно, хотела бы другой дом.
      - Именно дом или замок? - заинтересовался пожеланиями супруги.
      - Дом мне нравится больше, не будет посторонних.
      - Они тебя чем-то не устраивают? - удивляюсь я.
      - Сколько себя помню, всегда жили вместе с кем-то, хочется своего, то есть нашего.
      Понятно, с детства жили в общаге при храме, где не было ничего личного, а всё было общим, желания очевидны.
      - Хорошо, моя милая, дом так дом. Но, надеюсь, сильно возражать против повара ты не будешь? Я понимаю, ты сама умеешь и любишь готовить, но делать это каждый день утомительно. Будешь баловать по праздникам.
      - Хорошо.
      Усыпив свою половинку, снова пошёл "играться". Мне самому не нравилась нынешняя планировка третьего яруса с этим изогнутым длинным подъёмом. Понимаю, что взять приступом замок практически нереально, но от кого скрываться? С другой стороны, если гипотетические враги вообще смогут добраться досюда, пройдя крепостные стены и стражей-големов, то они просто могут "срубить" скалу, вызвав обрушение стоящего на вершине замка.
      Да и сама концепция разделения города на три яруса не восхищала меня, затрудняя перемещение и заслоняя солнце. Буду убирать.
      Королевский замок стоит оставить для представительских целей и как символ. Конечно, не в том виде, как он выглядит сейчас, а как комплекс зданий.
      В общем, с головой ушёл в перепланировку города, благо в программу "Асгард" встроен архитектурный редактор, в котором возможно всё простым движением пальца либо вставкой объекта из базы.
      Под утро, потирая тыковку, окончательно понял, что в градостроительстве у меня таланта нет. А ко всему прочему, на "раз" решить проблему перепланировки города "вместимостью" около миллиона человек, не под силу целому проектному бюро, чьими услугами, кстати, стоит воспользоваться, пока есть пути перекачки игрового золота на "волю".
      "Наскринил" изображения моих "проектов" города с разных ракурсов; здания, которые я бы хотел видеть у себя. При встрече с Димоном и Светкой записать их электронную почту, переслать файлы, пусть разместят заказы с щедрой оплатой для скорости и качества работы.
      Интересно, а системы удалённого наблюдения в программе не предусмотрено? Посмотреть, встал мой рыжик или нет? Увеличиваю план замка, выбираю наши апартаменты, ищу что-нибудь типа пиктограммы видеокамеры. Её не нашёл, зато обнаружил неучтённую дверь. Судя по плану, она прямо напротив кровати, но ясно помню, что там была глухая стена, украшенная росписью.
      Подтверждаю открытие сразу двумя паролями - пользовательским и уровня администратора. Первый раз его запросили! Кажется, случайно нашёл что-то особо ценное, что прятал явно чересчур помешанный на тайнах и безопасности предыдущий владелец Асгарда, что это даже не отражено в общем списке, доступном только хозяину. Идём смотреть!
      Вхожу в спальню, неспящая Мила, встретившая около дверей, сразу указывает на то место:
      - Три, смотри, тут в стене проход открылся, думала тебя искать идти.
      - Нормально, это я сам открыл, - успокаиваю её.
      Вот она, пещера Али-Бабы! Ряды стеллажей, буквально захламлённые оружием и вещами жёлто-оранжево-красного отлива. Уники, эпики и легендарки!
      Словно потерянный, откровенно потрясённый от масштабов халявы, брожу по рядам, напрочь забыв обо всём другом.
      Внезапно магический свет с потолка гаснет. Меня жутко корёжит, выворачивая нутром наружу.
      Свет вновь вспыхивает, перед глазами висит почти забытое:

Внимание! Глобальное сообщение!

Уважаемые игроки, Администрация игры рада сообщить: в нашем мире появился первый герой, достигший трёхсотого уровня! Наши поздравления!

      Что за нахрен? Откуда у меня вдруг появились игровые сообщения? И что это за "херой"?
      Замечаю мигающую иконку входящей почты. Всё чудесатей и чудесатей, но, думаю, стоит прочитать:
      "Уважаемый игрок Тринадцатый)!
      Администрация игры рада поздравить вас, первым достигшим знаменательного рубежа - трёхсотого уровня. Ваше имя навеки будет вписано в скрижали истории этого мира!
      Надеемся, что вам очень нравится в нашей игре, и постараемся приложить все усилия, чтобы "Единственная" и дальше продолжала радовать вас и многочисленных поклонников...
      И целая страница текста ни о чём. Но зато хоть понятно, кто герой. Только не ясно, каким именно способом умудрился вляпаться в это событие, да ещё и засветиться на весь игровой мир. А награды никакой не дали, сволочи!
      Глянул страничку характеристик:

Уровень: 321. Опыт: 0 / 63 427 377

Характеристики:

Сила: 789 (бонус места рождения)

Ловкость: 740

Жизнь: 965 (бонус места рождения)

Скорость: 755

Выносливость: 510

Интеллект: 785

Мудрость: 336

Дух: 495

Знания: 58

Доступно очков для распределения: 1 866

      Для перехода на следующий уровень надо почти шестьдесят три с половиной миллиона опыта. Это, видимо, есть та самая "экспоненциальность", про которую читал давным-давно, ещё на первоначальном острове в Куличках. С каждым следующим уровнем разрыв всё больше и больше, увеличиваясь не линейно, а в степени.
      Из остального бросилась в глаза строчка о здоровье: сто пятнадцать тысяч восемьсот очков. Почти воин, блин. Сработал бонус места рождения, добавляющий по очку характеристик в силу и жизнь каждый новый уровень.
      Стук в личный чат, я даже не сразу сообразил, где и что это, отвыкнуть успел.
      "Три, представляешь, нам обоим пришло глобальное сообщение, а также вновь стали доступны чаты и почта. У тебя то же самое или нет?" - отписался Иванон.
      Переписываться лень, поэтому прошу согласие на голосовое общение, и уже в режиме телефонной связи отвечаю:
      "Почту не проверял, а остальное действует" - не успел договорить, как он эмоционально перебил меня:
      "Ты стал самым высокоуровневым игроком "Единственной"! Только что посмотрели рейтинг"
      О-оо, рейтинг, сейчас народ очухается и начнёт засыпать меня тоннами спама, срочно ставлю фильтр на получение писем только от друзей. Две тысячи сто двадцать семь писем-сообщений успело упасть в почтовый ящик, шустрый народ, однако. Выбрать все, удалить.
      "Давайте подходите, у меня новости есть"
      "Хорошо, сейчас будем"
      А где Милка, забеспокоился я. Не видно, не слышно, а в хранилище-то вместе заходили. Карта, местонахождение амулета репейного паука, побежали, шустро перебирая ножками.
      Нашёл её лежащей на полу перед богато изукрашенной подставкой с чашей, покрытой густой паутиной глубоких трещин. "Высшее исцеление" на любимую, она застонала. Сильно её приложило. Приподнимаю, перевожу в полулежачее положение, прислоняя голову к груди, открывает глаза.
      - Что случилось? - спрашиваю у девушки.
      В кратком пересказе, чтобы не растекаться на пять минут, она гуляла-гуляла, увидела странную чашу на подставке, да-да, именно вон ту. Попробовала прочитать невидимые буквы, как я однажды её учил, вызывая свойства вещей. Там было указано: "исполняет желания", вот мой рыжик тут же и загадал, чтобы МЫ стали как все остальные игроки, это желание превалировало над всеми остальными. Поэтому, что хотели, то и получите, расписываться не обязательно. Вновь появившиеся игровые функции обрели объяснение. Выходит, под понятие "мы" у жрицы подпали и товарищи, им тоже вернулось утраченное при переселении в игру. Ещё бы понять, откуда уровни внезапно взялись?
      Что за чудесная волшебная чаша? Читаю "невидимые буквы" - свойства вещи: Святой Грааль, исполняет желания в рамках игровой действительности. Как говорится, коротко и со вкусом.
      Ах-ре-неть! Бывший владелец Асгарда не разменивался на пустяки, почти наверняка это хозяин компании или, по крайней мере, один из них, об этой стороне игры я мало чего знаю. Искренне надеюсь, что его хватит кондрашка, когда узнает, что любимая игрушка оказалась в чужих лапах. Лишь бы у него не оказалось какого-нибудь хитрого способа для возвращения цифровой собственности.
      Поднял бесподобное рыжее чудо на ноги, подхожу ближе к подставке, Грааль на моих глазах осыпается осколками. По всей видимости, желание Миларены оказалось чересчур сложным для волшебной святой чаши, что оно не выдержало напряжения.
      Удаётся даже не расстроиться - не будет, и не надо, без него прекрасно обойдёмся.
      - Ты не видел статуэтку крылатого коня? - Миларена делает неплохую попытку добить меня "неожиданностями".
      - Нет. А где она была?
      - В руках, я как раз взяла её, а потом увидела эту чашу и подошла сюда.
      - Помнишь, мы мучились с твоими "полными характеристиками персонажа"?
      - Конечно.
      - Теперь тем же образом посмотри страницу "Питомцы и ездовые животные".
      - Пегас... - прочитала она название своего приобретения, - Красавец.
      Надо думать, хмыкнул я.
      - А там где брала, одна статуэтка была? - закинул я удочку.
      Она пожала плечами, указав рукой, где взяла свой экземпляр. Пошарил, но ничего подобного не обнаружил. Неужели всего "один штук" было заготовлено? После Грааля готов был увидеть десять тысяч крылатых коней, а перед мысленным взором уже успела пролететь "аэромобильная" кав-крыл-дивизия лучников-диверсантов, засыпающих врагов гневом с небес.
      Впрочем, насколько я помню древнегреческую мифологию, Пегас вроде был в единственном экземпляре. Если не найдём других, попробовать спарить его с кобылами, вдруг у потомства тоже крылья вырастут, мелькает шальная мысль.
      - Пошли на выход, напарники подошли, - увлекаю храмовую жрицу за собой.
      - Вот такие пироги, - заканчиваю пересказ событий утра друзьям на мини-совещании.
      - Да уж, с тобой точно не соскучишься. И много там лута? - разбойница выделила главное.
      - До едрени воши. Вот только куда хозяин мог список хранимых вещей запрятать - вопрос интересный. Без этого можно очень долго возиться, чтобы найти что-то нужное.
      - Ничего, если можно, я и так покопаюсь.
      - Тоска по шопингу? - улыбнулся ей, - Иди, копайся. А я лучше позавтракаю.
      - Я тоже не против, - Колючка тут же отложила поход за обновками.
      Вызванные помощники повара споро уставили стол яствами, и мы отдали должное мастерству ~Глафиры Егоровны, свеженанятой поварихи. Не знаю и знать не хочу, каким образом генерируются имена для местных жителей.
      Но уж после завтрака разбойница буквально телепортнулась в хранилище, зависнув там до вечера, даже пропустив обед. При этом привлекла к описи имущества всех, до кого смогла дотянуться, а именно Миларену, Бахтирена и Захара с Потапом. Первые записывали на листы бумаги краткие характеристики вещей, которые им диктовала девушка, а вторые стали "несунами", подтаскивая всё новые и новые охапки, и раскладывая рассортированное и описанное по новым местам. Повариха и мы с Ваней открестились от этого увлекательного занятия.
      С паладином опять пошли "мараковать" насчёт перепланировки и населения. Затем вылезли проблемы экономики, права и даже религии, не зря в Анжело стоял храм неподалёку от замка.
      - Кто там говорил, что есть программка "Асгард", которая может всё на свете? - спросил я у Ивана.
      Друг выглядел подавленно, он, как и я, не ожидал столь большого объёма вопросов, которые было необходимо решить. Скорее всего, у прежнего владельца уже всё было подготовлено и настроено, оставалось лишь нажать кнопку "Старт", чтобы страна ожила, наполнившись нужными "персонажами", но, похоже, своим вмешательством с перезагрузкой, я всё сбил.
      Ладно, особо сильно торопиться некуда, будем делать постепенно. Решение проблем вполне возможно перекинуть на других людей, готовых работать за деньги, благо, что вот с этим вообще никаких проблем не наблюдалось. Игрового золота было нарисовано на триллионы долларов, начав выводить суммы запросто возможно обрушить курс "золотого" к валютам реала.
      Зарегистрировав новые почтовые ящики, отправили письма с предложениями работы архитектурным бюро, юридическим компаниям, и даже паре команд - разработчиков игр схожего с "Единственной" жанра для консультаций по возникающим вопросам, деньги творят чудеса.
      А ещё в тот день я активировал городской Дом Мастеров, сходил и поменял навык сумеречника на крепыша с удвоением здоровья. После распределил полученные за набежавшие уровни очки характеристик в интеллект, скорость, а самое главное - вкачал в жизнь полторы тысячи. С нынешним шмотом итоговый показатель здоровья составил пятьсот тридцать семь тысяч шестьсот ровно. Ещё не рейд-босс, но на пути к нему.
      Чуть ли не случайно выяснилось, откуда взялись уровни. Ошейник ментального контроля выполнил свою задачу до конца. Как только Мила пожелала, чтобы мы ничем не отличались от остальных, шестерёнки игры провернулись, снятое по времени проклятье Тьмы действительно снялось, а накопленный в ошейнике за всё прошедшее время опыт полноводным потоком хлынул в меня, именно такие настройки были выставлены до того. От бурного вливания и стремительного роста по уровням меня и корёжило. Вместо разрубленного ошейника в ячейке мешка остался маленький оплавленный кусочек металла.
      Напоследок залез и переправил названия: город Анжело на Белгород, по цвету крепостных стен, а Асгард на Русь. Да, знаю, штамп и почти моветон, но мне плевать, я - русич.

* * *

      - Как это понимать? - Стив Хопкинс на правах исполняющего обязанности директора компании спрашивал у Билла Клайфа.
      - Не могу знать, сэр. Сразу же после появления глобального сообщения, нацелил персонал на решение этой проблемы.
      - И каковы результаты?
      - Полных данных ещё нет, - завилял начальник службы мониторинга, - Но "Страж" на все запросы ответил положительно.
      - Это что, он прав?! - безмерно удивился Стив.
      - Тут очень интересная ситуация, Тринадцатый ведь "живёт" в игре, и в каком качестве воспринимает его контролирующий искин, совершенно непонятно.
      - Интересная ситуация не в этом, а в том, что нам поступают сотни тысяч жалоб и вопросов - как заблокированный игрок вновь разблокировался, да ещё и стал самым высокоуровневым? Причём сразу запрыгнув на триста двадцать первый уровень? Если это нелегальное использование уязвимости - требуют снова его "забанить", это наши китайские друзья сильно волнуются, их игрок сейчас на двести девяносто девятом левеле, и они собирались взять достижение себе.
      - Сэр, боюсь, что "забанить" Тринадцатого не удастся, он не доступен нам никоим образом. Мы даже письмо ему по своим каналам доставить не можем.
      - Великолепно! И что отвечать "узкоглазым"? А у них, к слову, в игре значительные капиталы.
      - Быть может, обратиться к юристам? Они найдут отговорку, позволяющую потянуть время. А Тринадцатого попробовать признать "не полностью дееспособным", и его достижения не считать. Программисты, я думаю, смогут "подкрутить".
      - О'кей. Но с ним надо что-то решать! - в сердцах высказался Стив.

* * *

      А затем у нас всё закружилось в быстром темпе, "небольшими" партиями по десять тысяч долларов нарисованное золото из Руси потянулось на выход в другой мир. Там оно раскладывалось на множество анонимных виртсчетов и электронных кошельков. Получался полный абсурд! Персонаж компьютерной игры буквально из ничего получает крупные суммы денег в мире реальном, чтобы оплачивать результаты труда реальных людей уже для мира виртуального...
      Работа навалилась со всей тяжестью, озвученные гонорары заставили исполнителей лезть из кожи. Буквально зарылся в электронные письма, принимая результаты работ или отсылая замечания по не устраивающим моментам. Представители трёх юрфирм, конечно, сильно удивлялись, для чего неизвестному заказчику потребовалось "для игры" - такова была легенда - создавать Полный Свод законов. Но, как говорится, клиент всегда прав, а когда он платит хорошие деньги, прав вдвойне или даже втройне.
      Архитектурные бюро завалили эскизами будущего Белгорода, ожидая решения, какой именно вариант разрабатывать детально. "По душе" пока не находил, требовалось учесть множество факторов, например, сразу озаботился проблемами водоснабжения, отведения, транспорта и снабжения. Пересмотрел выставленные требования к проекту, заодно уменьшив максимальную численность населения города до пятисот тысяч, не хочу толчеи как в Москве.
      Скривив мордочку от "неканона", дал команду сразу "рисовать" многоуровневые развязки, подземные переходы и скоростные "безсветофорные" эстакады, вот уж московских пробок точно не желаю. Разом предложил проработать эскизы других городов, чтобы они также изначально были избавлены от тех "косяков", когда населённые пункты развиваются постепенно, стихийно расширяя территорию и застраиваясь без заранее продуманного плана.
      Одним из самых важных вопросов стояла проблема эффективного хозяйствования. Выдал командам разработчиков онлайн-игр граничные условия, предложив разработать действующую экономическую модель.
      Помучившись, решился всё-таки активировать заготовленный прежним хозяином премиум-пакет работников. Мало того, что там помимо всяких - разных поваров, садоводов, кузнецов, швей, ювелиров и конюхов высшей квалификации, способных ухаживать как за обычными ездовыми животными, так и необычными типа Милкиного Пегаса, были ещё "узкоспециализированные" юниты-помощники: министры, судьи, казначей, архитекторы, начальник стражи столицы и тому подобные. Нашёлся даже отряд телохранителей моей любимой тушки в сто двадцать тел. И у всех них в читаемых свойствах первым пунктом шла БЕЗУСЛОВНАЯ ВЕРНОСТЬ нанимателю, то есть мне, из-за чего, собственно, вызвал их из небытия. Назначил им приличное содержание, верность верностью, а кушать хочется всегда.
      Средних размеров толпа аппетитных девушек-горничных тоже появилась, менять состав и настройки "пакетного предложения" возможности не было. Этих пришлось сразу предупреждать - ко мне не лезть, если не хотят скоропостижно скончаться в расцвете сил от гнева моей законной супруги, а если из-за них начнутся какие-либо разборки на любовной почве среди личного состава, собственноручно отправлю их "вниз" методом свободного падения. Прониклись. А если сильно нужны объекты для приложения сил и умений, могу предложить Бахтирена и других важных должностных лиц. Только немедленно сменить одежду и между собой за "цели" не драться! Будет совсем неплохо, если у верных мне подчинённых появятся такие-же верные мне жены, некому сбивать с пути истинного.
      Следующие пару недель наблюдать за Бахом и его метаниями было очень весело. Вниманием девушек до того избалован отнюдь не был, а тут "должность" брата жены князя дала о себе знать. Кстати, я решил назваться князем, этот титул воспринимался мною нормально, видимо, привык, будучи князем лунных альв, не то что цари-короли-императоры с их "Вашими Величествами" и церемониями. Одна из девушек смогла зацепить сердце (или что там у него) храмового паладина, лично видел, как они сидели рядышком, взявшись за руки. Ну и отлично, может быть, у него пройдёт излишняя зацикленность на безопасности сестры.
      Общение с программой "Асгард" пошло на лад - среди нанятых было десяток послов со знанием языков, используем их таланты в качестве переводчиков, и заодно, учителей. Иногда кидаю на них заинтересованный взгляд, раздумывая насчёт небольшого кровопускания, но пока не решаюсь.
      Никуда не ходим, наше время оказалось плотно забито хозяйственными заботами, перекраивали под себя почти всё. Взяли бешеный темп работы - требовалось успеть везде, пока есть возможность, потом будет обидно кусать локти, если помощь извне по каким-либо причинам пропадёт.
      Елена - Колючка, наконец-то узнал её "мирское" имя, прежде она упорно его скрывала, вместе с Милой и Бахом плотно заняты разбором "клада", я даже перенёс вход в него из нашей спальни в гостевую комнату, чтобы иметь возможность в редкие свободные моменты приставать к жене без опасения, что кто-либо войдёт к нам в самый неподходящий момент. А в свободные ночи, когда местные спали, разбойница что-то колдовала в рабочей комнате, никому ничего не рассказывая. Мне так кажется, шила антимагический костюм из кожи чёрного дракона, других версий не находилось.
      Мы же с Иваном первым делом поправили общую географию материка. Нам "достался" почти идеально круглый, опоясанный непрерывной горной грядой высотой около двух - двух тысяч двухсот метров. Со стороны океана склоны очень крутые, с внутренней относительно пологие. Множество ручьев, сбегающих вниз, питали биоразнообразие альпийских лугов и высотных лесов. Опоясывающую гряду, для удобства называемую нами просто "Поясом", понизили примерно до тысячи восьмисот метров и довольно резко увеличили крутизну внутренних склонов на высотах свыше тысячи двухсот метров, оставляя больше места под леса, и значительно сокращая площадь гор, убирая продолжительные отроги.
      С "жилой" площадью, кстати, дела довольно напряженные. Не знаю, кто планировал материк в целом, но различных возвышенностей в целом явно в избытке, а населённые области плотно сгруппированы. На память почему-то приходит Италия - как-то в реале смотрел её карту, и поражался, сколько там, оказывается гор. На севере страны Альпы, а система Апеннин пронизывает весь полуостров с севера на юг, заканчиваясь аж на Сицилии. Притом, что численность населения официально уже перевалила за семьдесят миллионов, плотность проживающих в пригодных местах достигает четырёхсот человек на квадратный километр, а в городах и того больше. Лично мне такого счастья не надо, как уже говорил, не люблю толчею.
      Форма и размеры материка изменению не подлежат, а то я бы с удовольствием увеличил. Но раз такое дело, сократим горные массивы. Из центра Руси исчезает множество вершин за девять тысяч метров, кто-то из разрабов страдал гигантоманией и тягой к рекордам? Остаётся протяжённый с запада на восток массив шести тысяч высотой ближе к противоположной от Белгорода стороне материка, естественно названный Уралом. Будет служить "водосборником", останавливая кучево-дождевые облака, заставляя их проливаться и питать реки, начинающиеся на его склонах, которые потом сольются в две крупнейшие реки материка, Волгу и Каму, с многочисленными притоками. Они соединяются километрах в пятистах от Белгорода, образуя крупное пресноводное озеро-море, наподобие Байкала, соответственно, так и названное, зачем выдумывать новые, если есть возможность использовать знакомые с детства? Затем Волга, пробегая тридцать километров, минует красивый водопад, и ещё через тридцать достигает столицы. Так что, в погожие солнечные дни, смотря из Белгорода в его направлении, бывают заметны полосы радуги.
      Урал изъеден сквозными туннелями с мощными сводами, транспортная связность страны не должна страдать, а также внутренними помещениями, где устраиваются обширные стратегические хранилища под все припасы и товары. Позже куда-нибудь сюда запрячу управляющий зал, не дело держать его в Белгороде.
      На карте страны один за другим возникают чётко распланированные города, каждый старались сделать непохожим на другие. Между ними легли широкие полосы "автострад" с мостами через реки. Телепорты - телепортами, а подстраховка не помешает, строим ведь даже не на века, а на... очень длительный срок.
      В пяти местах побережья "вырезаем" большие и глубокие закрытые заливы-порты, подходящие для всех мыслимых типов судов, там встали прибрежные города, основа рыболовства, судостроения, пляжного отдыха и, возможно, морской торговли. Сношение с ними либо по телепорту, либо водным путём, ослаблять оборону прорезанием дополнительных ходов в Поясе не стали.
      Один город, целиком посвященный рыбной ловле, на Асгарде уже был. Стоял за изгибом скал после пролива, ведущего в главный залив, неподалёку от островка с маяком. Значительно расширили "Рыбачий", добавив протяжённых песчаных пляжей. Посреди самого залива выросли группки мелких островов с пышной тропической растительностью, причалами и "пятизвёздочными" бунгало. Пока дают возможность творить по своему усмотрению, пользуемся.
      В пяти километрах на запад от устья Волги построили военно-морскую базу "Вольга", это я случайно нажал сразу две буквы, когда печатал слово "Волга", нечаянное название понравилось и осталось. Главная верфь, стоянки боевых кораблей, доки для ремонта судов, склады, полноценный городок для военных судостроителей, моряков и их семей. Чуть подальше полигон морской пехоты - когда-нибудь она у нас обязательно будет.
      Наконец-то архбюро выдало тот вариант княжеского замка, что мне понравился. Все ярусы города убираются, создаётся озеро, окружённое лесопосадкой. По центру водоёма остров, на котором, опираясь на внушительное основание из гигантских блоков, стремился ввысь замковый комплекс, неуловимо напоминающий немецкий Нойшванштайн, выдал указание ориентироваться именно на него. Однако, "наш" вырос в размерах раз в восемь, обзаведясь приличным внутренним двором и пятью дополнительными, по отношению к оригиналу, башнями, три из которых, с северной стороны, соединялись крытыми переходами на головокружительной высоте. Из любого окна верхних этажей открывается широкая панорама окрестности. Временно, пока идёт масштабная перестройка города, всех нанятых "работников" разместили в замке, заодно присматриваюсь к ним.
      Призвал Шустрика, поручив заботу о нём конюхам. В обширной лесопосадке возле замка проложили тропинки для конных прогулок, а её саму, по настоянию начальника моей личной охраны и начальника стражи Белгорода, обнесли десятиметровой стеной и выставили стражей-големов. Перестраховщики, но им по "должности" положено, так что спорить не стал.
      С женушкой едва успели обжить наши новые апартаменты, как она стала активно намекать на переезд в собственное жильё. Если хочешь - пожалуйста, в городе на соседних участках поставили особняки себе и Ивану с Еленой. В оформлении нашего самое активное участие приняла Миларена, я полностью отдал этот вопрос ей на откуп, думаю, она не сможет сильно испортить проекты профессиональных архитекторов и дизайнеров. Как я понял, Бахтирен с нами не переезжает, оставаясь пока в замке, прогресс.
      Колючка забрала себе в дом ~Глафиру Егоровну с Потапом и Захаром, сказав, что у меня и так найдётся кому готовить. Это истинная правда, в штате пятнадцать поваров, два виночерпия и три кондитера.
      Постепенно оформляется внешний вид остального города. Подумав с напарниками, решили не лепить из Белгорода Москву, где сосредоточено буквально всё. Будет своего рода представительская столица. Министерства и суд "поселить" в отдельном городе, для которого нашли место на острове посреди Байкала, это административная столица.
      Вплотную подошли к вопросам безопасности. Долго думали, как предотвратить возможную привязку игроками точек воскрешения в любом месте страны. Игроделы-консультанты, учитывая озвученные им правила, подсказали элегантный выход - помимо прямого запрета на привязку, сделать всю территорию собственностью князя. На чужой собственности ставить палатки и самовольные постройки запрещено.
      Это решало и ещё одну проблему - вопрос налогообложения строений. Если земля в моей исключительной собственности, то за её аренду нужно вносить платежи, размер которых можно варьировать.
      Вспомнив, отключили функцию мест возрождения у приёмных камней, создав несколько специальных подземных бункеров - "кладбищ", вырваться откуда самовольно не получится.
      После занялись межплановыми порталами, заглубляя их в толщу Уральских гор и создавая многослойную систему обороны от поползновений с той стороны. Таким образом, даже если оттуда прорвётся кто-то, кого мы не сможем уничтожить, он не получит никаких координат для самостоятельной телепортации на неподконтрольное нам место, а проходы относительно легко обвалить, замуровывая нападающих в глубине, для чего заранее сделаны необходимые приготовления.
      Затем начали по новой расставлять големов-стражей. Группы пятидесятиметровых с улиц убрали, оставив пары лучников-гигантов в специальных парках, равномерно распределённых по территории Белгорода. Это средства ПВО на случай возможного налёта больших летающих тварей, типа убитого дракоши или кого-то подобного. Рядом с ними новый "подвид" стражей - "средние" - пятиметровой высоты с удлинённым щитом, мечом и арбалетом. Они же теперь контролируют городские улицы по всей стране.
      Также гиганты находятся непосредственно возле крепостной стены, которую подвергли небольшой модернизации - внутри неё сделали три яруса ходов со стрелковыми бойницами, возле которых готовы к обороне металлические големы-лучники "малого" размера.
      Гиганты в сочетании со средними и малыми стражами, как и прежде, охраняют шлюзы, каналы, озеро Нижнее - внизу под стенами Белгорода, устье Волги. К этому списку добавились новые города, важные перекрёстки дорог, крупные посёлки. Впрочем, малых посёлков не осталось, экономически невыгодны и трудно охранять.
      На главном проливе возле маяка, в устье Волги, и на входе в заливы пяти отдельно стоящих прибрежных городов появились пары колоссов, сто двадцатиметровых великанов, нацеленных на уничтожение вражеских кораблей, буде они когда-нибудь объявятся возле наших берегов.
      После принятия такого комплекса мер безопасности паранойя сама покрутила пальцем возле виска, и наплевательски начхав на всё, завалилась спать.
      Хорошо, что не стали сгоряча убирать храм в древнегреческом стиле, ранее стоявший на третьем ярусе города. Как выяснилось, его алтарь являлся "Неиссякаемым источником маны", и именно от него запитывался общегородской антимагический щит и все стражи-големы. Отсюда не очень приятный вывод - вывести стражей с материка не смогу, при прекращении подачи маны они станут большим недвижным слитком дорогого металла человекообразной формы. Провёл эксперимент, попытавшись подсадить голема на подпитку от своего бездонного колодца, ничего не вышло. Ладно, зато здесь они порвут любого "рвущегося". Пришлось "переносить" храм вплотную к замку, разместили его в лесопосадке со стороны бухты. Стены вокруг замка-крепости подросли ещё на пяток метров, обзаведясь башнями и рвом, став полноценной большой твердыней.
      Паранойя приоткрыла глаз, махнула рукой и повернулась на другой бок, сказав, чтобы её больше не беспокоили.
      Однако инцидент со стражами напомнил мне об одном свитке, давно лежащем без дела в мешке. Телепортом перешёл на тщательно охраняемую территорию закрытой долины в Уральских горах. Другим телепортом, находящимся здесь и не встроенным в общую систему Руси, прыгнул на приёмный камень под горами неподалёку от межпланового портала. Меры предосторожности одни для всех, даже для князя, никаких исключений не будет.
      Десять минут быстрой ходьбы до большого круглого камня, прыжок "вниз" по нужным мне координатам. Оглядываюсь вокруг, нормально, всё, как я помнил, камни никуда не делись. На всякий случай Мьёлхир в руку, подхожу к груде немного расползшихся булыжников.
      "Приветствую. У меня есть предложение, от которого ты не сможешь отказаться в любом случае. Однако твоё добровольное согласие меня очень порадует. Готов обсудить?"
      "Чего тебе надо?" - отвечает расколотый мной валун-убийца, хотевший сожрать Миларену и Бахтирена по дороге в Семиреченск.
      Рассказываю, что у меня есть свиток "Голем" для создания каменного слуги и неограниченный источник маны. Так что, может хватит валяться на обочине жизни, покрываясь пылью? Пора встать и расширить горизонты. Нет, если ты не хочешь, можешь не соглашаться, я всё равно использую заклинание на тебя, но отношение в этом случае будет совсем другое.
      "Ты умеешь убеждать!" - усмехается собеседник, - "Согласен"
      "Молодец"
      Ломаю свиток, сразу активируя подпитку голема собственной маной и прописывая передачу от алтаря храма на территории Руси, чтобы случайно не рассыпался, если вдруг я захочу куда-нибудь слетать без него.
      Передо мной встаёт каменный громила в два моих роста, мелкие камни с хрустом слепляются в большие, образуя его тело. "Всосал" в себя всё, до чего смог дотянуться, скромностью не страдает. Свойства есть?

~Кшекх. Валун-убийца. Голем. (400 ур.)

Сила: 2800. Ловкость: 350. Скорость: 350. Выносливость: 1000. Прочность: 2 500 000 очков.

Не восприимчив к магии ранга ниже "слышащий".

Предупреждение: повышенная уязвимость к молотам!

Внимание! Обладает особыми умениями.

      О, "небольшой" такой читик получился. Сила запредельная, а ловкость и скорость немного подкачали, однозначно хорош против больших и жирных целей, с мелкими и вёрткими надо помогать "контролем", тогда точно растопчет. Тыкнул в подчёркнутое слово "умениями", посмотреть, чем именно обладает. Сокрушающие удары, раскол земли со сбиванием с ног всех близстоящих, кидание булыжника из своего тела, окаменение - повышенная защита при полной неподвижности, ну и другие, что смогли придумать разрабы. Отличный танк - милишник.
      - Буду звать тебя Шах, привыкай, - настоящее имя выговаривать трудно, - Пошли домой, - через интерфейс возвращаю нас обоих на большой приёмный камень межпланового портала, у меня есть полномочия приводить с собой посторонних.
      Шах, "увидев" средних металлических стражей из сплава адаманта-мифрила выше себя ростом, стоящих в охране, немного утратил бравый вид, а то начал считать себя охрененно-крутым и неповторимым.
      - Хозяин, зачем тебе я? - непонятно чем вслух прогудел валун, после того, как оказалось, что пятиметровые стражи не самые большие из имеющихся у меня, пятидесятиметровые просто растоптали его самомнение.
      - Они не могут попадать в остальную часть мира, - этот ответ поправил пошатнувшийся гонор голема, он даже немного "развернул плечи" и по-новому взглянул на большие металлические чушки вокруг.
      - Нихрена ж себе! - Елена-Колючка первая увидела нас по возвращению в Белгород, прочитав свойства Шаха, которые я совершенно опрометчиво не закрыл.
      Как оказалось, ей вконец надоело(!) ковыряться в кучах эпиков и легендарок, срочно подавайте бал, например, сегодня вечером. Она даже уже подыскала в программе "Асгард" подходящее случаю сооружение с огромным бальным залом и всем остальным.
      Я не против, больше полумесяца напряжённой работы без сна и развлечений - многовато. А ещё у меня есть министр двора, вот на его плечи и возложим все хлопоты по подготовке. Повара, виночерпии, кондитеры, музыканты, официанты в его полном распоряжении.
      На балу, как ни парадоксально, умудрилось собраться абсолютно всё "население" страны. Несмотря на некоторые мои опасения, он прошёл на высшем уровне. Мы с Милой довольно уверенно кружились в вальсе, однако я не рисковал переходить на другие танцы. Ивану пришлось гораздо туже, он бальными вообще никогда не занимался, так что пытался что-то изображать, благо Колючка сегодня была мягкая и пушистая, лишь обещая выклевать мозг, но научить своего избранника танцевать.
      Девушки у нас пока в явном меньшинстве, поэтому пользуются повышенным спросом. Я смотрю, многие мои чиновники уже ходят под ручку с бывшими горничными, вот и славно.
      На следующий день поднялись довольно поздно, нежились в постели после танцев до упаду и не менее напряжённой ночи. Пожалуй, случись что этим утром, мы бы не смогли отреагировать должным образом.
      Сегодня на вечер назначили большое совещание. Колючка отчитается по разбору "клада", я с Иваном о проделанной работе, и самое сложное - о перспективах развития. С чем, откровенно говоря, большой напряг. Нормально действующую экономическую модель создать не удаётся. Если говорить кратко, то у нас чуть ли не сразу намечается кризис перепроизводства товаров, которых и так припасено выше крыши. Помимо этого, некоторые категории не будут пользоваться спросом, например эликсиры маны. Как запустить нормальный товарооборот без продажи главным потребителям - игрокам, пока не ясно.
      Доклад Елены длился долго, она раскидала вещи по видам и принадлежности к классам. Больше всего оказалось на магов и воинов, хотя и другие не остались обделены.
      Прямо супер-мега-эпичных штук не наблюдалось, но легендарки и артефакты сами по себе достаточно круты. Тарились основательно и до упора, но без чрезмерного фанатизма, "перегорели" что-ли. Получилось так, что каждый взял себе два легендарных масштабируемых сета исключительно с характеристикой "не ломается".
      Для себя, как и прежде, выбрал комплекты для магического боя на расстоянии с интой и ловкостью, и для "рукопашки" с ловкостью, скоростью и жизнью. Храмовая жрица оделась тем же манером.
      Отдельно стоит упомянуть про заплечный мешок. Мне "пришлось" его поменять, новый был кожаным и шёл в паре с обувью. Характеристики сверхдостойные: тысяча ячеек, при смерти ничего не выпадает, украсть из него невозможно, снижение веса переносимого на девяносто девять процентов - явный имбаланс в пользу бывшего владельца этого богатства, но мы люди не гордые, воспользуемся его запасами.
      У Миларены и Бахтирена после "становления игроками" их пространственные мешки просто-напросто исчезли. Слава счастливому случаю, что ничего ценного там не лежало, так что нынче они тоже вынуждены носить игровые мешки.
      Перешли к оружию, образовался небольшой затык: вещей, превосходящих или хотя-бы сравнимых с божественными артефактами - шпагой и стилетом, а также щитом, созданным ЩаПоЩамом с Огнилой и зачарованным Эльвинулиэной, близко не наблюдалось. Они остаются у нас с Милой по умолчанию.
      "С горя" хапнул себе легендарные кистень и кнут с характеристиками ловкости - обе позиции в единственном экземпляре. Вместо арбалета повесил легендарный "лук Тесея" с "колчаном неиссякаемых стрел", а на пояс два парных скрамасакса длиной около сорока сантиметров, каждый из которых в ножнах, также добавляющих стат.
      Жене отошёл единственный найденный в кладовой легендарный неуничтожимый щит лёгкого класса с полной порезкой урона от магии. Было бы их два, обязательно взял и себе, но тут лучше уступить, у меня режет урона меньше, но характеристик "впихнуто" в полтора раза больше, четыреста пятьдесят против трёхсот. Арбалет Милка не захотела ни в какую, мол, неудобно и тяжело. Переубедить не удалось, твёрдо стояла на своём. На замену присмотрела новый посох - легендарку, а завершал набор полуметровый боевой нож - сакс и "Жезл Непроглядной Бездны", усиливающий магию Воды и дарующий владельцу некоторые особо мощные заклинания, отсутствующие в общедоступной ветке: "Водоворот", "Призыв Кракена", "Смертельная волна" и некоторые другие.
      Больше всех оторвались наши паладины, набили мешки всем, что попалось под руку. Ростовые и малые щиты тяжёлого класса, двуручники и одноручные мечи, молоты и топоры. Иван дополнительно позарился на шестопёр и "копьё Ахилла" - двухметровую увесистую дурынду, которую с успехом вполне можно использовать вместо длинной дубины. Что поделать, впервые дорвался до халявы...
      А вот сетовые комплекты украшений заставили меня завистливо вздохнуть. У Миларены восемь колец, два браслета, ожерелье и серёжки единого стиля добавляли в характеристики дополнительные пятьсот пятьдесят стат. Зато я могу повесить на шею артефактный "Кулон отторжения Тьмы" - магия этого раздела отныне мне не страшна. Есть ещё "Кулон отторжения Света", а вот против стихийной и магии природы, к сожалению, ничего такого не предусмотрено.
      Парные кольца архимага решил не менять, прибавка магического урона в пятнадцать процентов совсем неплоха. С тремя колечками-телепортами и "закрытыми" указательными пальцами от Бездонного колодца маны, остаётся последний свободный палец. Почесав репу, одел перстень-артефакт, позволяющий вложить в него любое заклинание, даже если ты сам им не владеешь. "Вложение" может сделать любой маг, либо возможно перенесение со свитка. Что я сразу сделал, израсходовав один из имевшихся "Градов" из магии Воды и Воздуха.
      Затем с некоторыми проблемами смогли "добраться" до внутренних слотов у жены и шурина. Жрице "вставили" три сферы усиления магии и статуэтки-защитники от умений и заклинаний: "подавление воли", "гипноз", "внушение", "сон" и "стазис". Последняя - настолько редкая штука, что её нет в официальных источниках, кто бы сомневался. Оградил любимую от самых "подлых" видов контроля - внутренних и незаметных.
      Храмовому паладину дополнительно выбрали защиту от "слабости", "слепоты" и "немощи".
      - Ребята, защиту от стазиса всем обязательно, и ни в коем случае не убирать! - крайне серьёзно предупреждаю товарищей.
      Это я вспомнил поход в игровую Мекку, и как ангелы пытались тормознуть нас стазисом, наверняка бессрочным, и вполне возможно, не снимаемым. В тот раз нас выручил щит-"плёнка" из арсенала непонятной пока магии седобородого старца, а что выйдет если нападут в тот момент, когда её не будет? Так что, беру статуэтку и намертво закрепляю в единственном незанятом внутреннем слоте, ну его нафиг!
      Затем Елена доложила, что по её подсчётам, содержимым кладовой можем вооружить небольшую армию. Причём, ударный кулак получится супер-элитным, полностью экипированным в легендарки и эпики, остальной состав в диковинки.
      - Весь вопрос, кого в эту армию вербовать? Неужто игрокам раздавать? - с очевидным скепсисом поинтересовался я.
      Понятно, что игроки крайне ветреные индивидуумы - сегодня за тебя, а завтра - против. А привязанные к персонажу вещи "отодрать" не удастся.
      - Может быть, искать тех, кто сорвался? - предложил свето-пал.
      - И звать их сюда?
      В ответ на это Иван сморщился, кто может скрываться под личиной, достоверно никак не выяснить. Мы и так по какому-то негласному уговору между нами троими, даже не заводили речи, чтобы пригласить на Русь ближайших друзей, Димона и Свету. Нет, жили-бы они в "Единственной", никаких проблем и вопросов, а так: "мой дом - моя крепость", кто знает все возможности архангелов, скрытые от широкой общественности?
      - "Местных" одаривать тоже не лучший вариант, - вздыхает разбойница.
      Привязать-то вещи к ним возможно, но они смертны, а в этом случае оставшийся без хозяина комплект бесполезен, осуществить перепривязку в принципе невозможно.
      - А если... - одновременно с Иваном начал я, - Говори, - жестом руки предложил ему продолжить речь.
      В общем, мысли дураков сходятся. Как писано-переписано в литрпг - уводить в срыв неписей. Два "образца" сидят рядышком с нами, но какой ценой мне это удалось, говорить не стоит.
      - Попробуем с нанятыми воинами! - загорелся идеей друг, - Поставим большой тренировочный лагерь, будем обучать, и проводить бои до смерти. Погибший сразу возрождается, сделаем из этого привычку. Надо всяко-разно отмечать бойцов, прозвища там, звания, медали, зал славы.
      - Идеологическую составляющую впихнуть: "лучшие не умирают", - предложил я, - И пусть меню пробуют вызывать, если получится - практически наверняка уже "наш человек".
      Слушать наши сетования на "полностью сломанные мозги" по поводу экономики и населения, Колючка не пожелала:
      - И так Ваня при каждой встрече об этом нудит, подсказать я вам могу только одно: начинайте потихоньку, а там как пойдёт...
      О-хо-хо, легко ей говорить.
      Как оказалось, население и нанимаемые воины находятся в прямой и жёсткой связи. Чем больше город - тем больше у владельца специальных очков, на которые можно набирать стражу. Так что, для начала увеличиваем население и "развиваем" экономику.
      Первым делом - хлеб насущный, продовольствие потребуется в любом случае. Заодно "оживили" редкие и нужные сельские хозяйства, ранее бывшие на Асгарде, как то: конезаводы, плантации различных растений-ингредиентов эликсиров и зелий, горные сады лазурных яблонь, питомники деревьев, поместья с виноградниками и т.д.
      Затем уже на этой основе с лёгким мандражом приступили к городам. Проще всего получилось с горнодобывающими и прибрежными, основное направление деятельности заранее определено и понятно. Щедро разбавили рабочих основного направления людьми обслуживающих профессий, от тех же самых поваров до парикмахеров, музыкантов и кинопрокатчиков. Кстати, надо подумать, как снимать собственное кино, это очень мощное средство воздействия на "электорат".
      В числе первых обрела жизнь и военно-морская база "Вольга", где пока проживают исключительно судостроители, и все, связанные с ними. Используя базы данных из реала и фантазию игроделов, подготовили рабочие чертежи несколько необычных кораблей для времени меча и магии, после чего торжественно и с помпой заложили первые боевые суда Военно-Морского Флота Руси, а также парочку клиперов по моим прошлым наработкам.
      Пока суть да дело, на западе столичной области устроили обширный полигон, включавший в себя все виды ландшафтов, за исключением песчаной пустыни. Обозвали это Высшим Военным Училищем, а первыми курсантами стал отряд моих телохранителей в полном составе - они уже наняты, все верны мне, вот и будем проводить опыты над ними, изучая возможность "срыва".
      Вообще, с этими телохранителями довольно забавная ситуация. Пятисотые уровни, полностью упакованы однотипной экипировкой легендарного класса. Разбиты на четыре группы по тридцать человек, которые сбалансированы и устойчивы: есть "танки", "ддшники" всех видов, лекари и разведка. Но они неигровые персонажи и смертны, при этом "охраняют" бессмертного.
      К тому же, в случае, если они станут подобны игрокам, у меня есть на них определённые планы, глупо использовать такой "материал" столь просто и бездарно. Нет, безусловно, полностью отказываться от них не собираюсь, просто сокращу число и уж точно не позволю таскаться за мной, сопровождая "в поездках" по Руси, только при вылетах на Землю.
      В общем, тренировки, вплотную приближенные к жизни (и смерти), начались.
      Выстроив отряд, толкнул речь в рамках утверждённой официальной государственной идеологии - лучшие не умирают, надо стремиться к этому, вот перед вами два "живых" примера.
      А потом, в целях профилактики - они явно снисходительно относились ко мне как к охраняемому объекту - два раза в одиночку убил всех, используя весь имеющийся потенциал. Первый раз, попросив учитывать мой уровень, заставил их переодеться в экипировку обычного класса, незатейливо купленную у начинающих крафтеров на ауке Царьграда, а затем крайне жестоко потоптался по их самомнению, используя Мьёлхир под усилением зельями семьи Чхо и "серую" магию от старца. Целую группу бойцов эффектно прибил "дымным молотом", намертво впечатав в землю полигона одетые на попавших под удар вещи - по каковой причине "хитростью" и просил снять легендарки. Обескураженные лица возрождённых в одном нательном белье членов отряда говорили сами за себя.
      - Место огородить, поставить табличку: "Здесь покоятся слишком самоуверенные!". Список имён прилагать не будем, это мог-бы быть любой из вас! - пальцем обвиняюще обвожу шеренги выстроившихся передо мной телохранителей. Те смущенно потупили взор, признавая правоту высказывания.
      Второй раз я разметал отряд магией, правда, прикрываясь щитом-плёнкой, но сути, а главное, результата, это не меняло. Бесславный проигрыш.
      Третий раз при помощи Шаха и перенесённого сюда Скорпа с удовольствием разделался "всего лишь" с паладином ~Дорнатом, являющимся одновременно командиром отряда и начальником моей охраны, и четырьмя командирами групп. Мои помощники хорошо себя проявили, Шах со своим четырёхсотым уступал им разве что в подвижности, но на что у меня магия, спрашивается? Притормозил "противников", и голем, не испытывая особых затруднений, уничтожил двоих. Скорп сам по себе не оставил противникам шансов, удары мечей двух воинов блокировал клешнями, ядовитыми жалами отравил их, вызвав шок. Двуручник подскочившего Дорната неуловимым движением зажал в клешне вместе с обеими его руками, второй конечностью оторвав голову "светоносному". Затем просто и незатейливо клешнями разорвал на две части не пришедших в себя воинов.
      Вот так то, господа хорошие, а то, видите ли, уровень у нанимателя низковат, за боевую единицу можно не считать. Поглядев на Вестника Смерти в деле, понял, что удерживаю его в подчинении лишь "поясом шахида", надетым на него, да Мьёлхиром, зверюга та ещё. По мне, так он, быть может, весь отряд телохранителей в состоянии уничтожить, разве что без участия магов в сражении. Другой вывод таков - уровень одного юнита не равен тому же уровню другого юнита. Это как заяц и волк одного левела, никто же не думает, что косой сможет съесть серого.
      В последующие дни мы все принимали участие в "обучении", как в составе "команды игроков" против телохранителей, так и в группе против других, отрабатывая взаимодействие и обмениваясь опытом.
      Дорнат оказался великолепным мечником, ему без вариантов проигрывал спарринги даже наш, прежде непобедимый в "чистом фехтовании", Бахтирен. Естественно, и Бах и Иванон захотели поднатаскаться в искусстве убивать быстро, эффективно и изящно.
      Но его стиль боя лично мне не совсем подходил, тот в основном пользовался двуручником, поэтому я выбрал другого наставника, воина ~Ратгара, командира первой группы. Он был более "ожившим", чем остальные, позволяя себе в разговоре даже юмор, явный кандидат на срыв, как мне кажется.
      Ратгар мог одинаково хорошо обращаться со всем оружием в нашем мире, за исключением лука, доступного лишь классу "охотник" и мне. Тренировки со всем арсеналом, имеющимся у меня, здорово расслабляли мозг, отвлекая от дум по глобальным проблемам. Внимание приходилось сосредотачивать на порхании смертельно опасного оружия в руках воина, пытаясь предугадать его действия. Очень часто это не удавалось, от отправки на респаун спасал лишь запас здоровья, но несколько раз он всё-же ухитрился спровадить меня туда, когда опрокидывал на землю и непрерывными атаками не давал ничего сделать, ни встать, ни магичить.
      Как наставник, он также оказался хорош, терпеливо объясняя тонкости мастерства владения тем или иным оружием. Миларена и Колючка тоже подыскали себе подходящих учителей в боевом искусстве, скучать никому не приходилось.
      О, раз вытащил Скорпа с Тартарии, сгоняю в регион Форта Восточного, заберу из пещеры "жертвенный" камень, за такой штукой глаз да глаз, а он у меня без пригляда лежит. Запихал его в выемку горной породы глубоко внутри Урала, там находятся лишь он и отдельный приёмный камень с доступом, закрытым на админский пароль. Подальше положишь - поближе возьмёшь.
      - Ну, что получилось по очкам для найма? - нетерпеливо спрашивает Иван.
      Мы старались со всей фантазией, набивая города народом всеми возможными способами. После найма бойцов около трети нынешнего населения переселятся в посёлки, с которых, к сожалению, в данном плане взять нечего. Небольшой мухлёж, то есть, обход системы, с нашей стороны.
      Очков получилось достаточно много, как мы первоначально подумали, но когда начали создавать юнитов, оказалось, что их мало. Конечно, если создавать городскую стражу по умолчанию, выглядело внушительно - около шестисот бойцов различных классов уровнями за триста. Но, как обычно, есть крупный подводный камень - они охраняют исключительно свой город, увести за собой нельзя.
      С другой стороны, нет ничего невозможного - крути настройки и будет тебе счастье. Вот только расценки грабительские - за юнита, непривязанного к конкретному городу, ненавязчиво предлагали потратить очков найма ровно в сто раз больше, чем обычно. С девяти полностью готовых к настоящему моменту городов выйдет всего пятьдесят четыре воина, при этом, хотелось бы действительно оставить некоторое число бойцов дома в качестве милиции. В итоге, при двухстах остающихся "на родине", полезный продукт в данный момент составляет по три-четыре воина с города.
      Я даже примерно понимаю, почему сделано именно так - не давать особого преимущества богатым кланам, которые бы могли нанять толпу высокоуровневых бойцов и уже с их помощью выносить более слабых и бедных соперников, которые не могут построить собственный город.
      Оставлять дома меньше народа смысла мало, не потянут надзор и контроль над жителями. Брать же в дружину более слабых стражников тоже не выход, никакого преимущества это не принесёт, единственно, увеличится шанс на их гибель в сражении.
      Задумчиво прикидываем, сколько городов придётся поставить, чтобы набрался приличный отряд. Много, однако, даже учитывая, что в дальнейшем будут города и покрупнее нынешних.
      - На форуме никакой информации не встречал? - интересуюсь у Вани.
      - Да вроде нет.
      - Был я не так давно в одном китайском городке, построенном игроками. Населения там совершенно точно было гораздо меньше, чем в наших, тем не менее, стражников явно было больше. Зовём посла со знанием китайских языков, пусть поищет в интернете по ключевым словам, присмотришь за ним?
      - Хорошо, а ты куда?
      - С Милой прокатимся, а то после завершения работ по разбору клада ей особо нечем заниматься, скучает.
      - У меня Лена тоже хочет по Земле побродить.
      - Да, надо обязательно слетать. Посмотри праздники, и особенно маскарады. У тебя как с бальными танцами, наметился прогресс? - сохраняя каменное выражение лица, невинно поинтересовался у друга.
      Танцевать паладин учился с трудом, но стойко старался преодолевать трудности. Он подозрительно глянул на меня, ища на лице усмешку, а не найдя, тяжко вздохнул:
      - Чуть-чуть вроде научился.
      Самому аналогично не помешает обучение, вальс - хорошо, однако только им все классические танцы не ограничиваются. Скоро закончится аврал - и обязательно будем учиться вместе с Милареной, пообещал сам себе.
      Вырвались с женой в травянистую полустепь, ограниченную двумя большими отрогами Урала, на берег озерца. На территории вокруг нас размещена крупнейшая конеферма, в буквальном смысле с неисчислимыми табунами - количество голов известно лишь приблизительно. Место создано самими гейм-дизайнерами, мы не касались, лишь поменяли его расположение. Оно идеально подходит для разведения скакунов - относительно ровная поверхность с небольшими холмами и редкими группами деревьев. Произрастает дикая пшеница в сочетании с различными травами, полезными для лошадей, множество небольших ручьев и малых речушек, стекающих сюда с гор, комфортная температура, ласковое солнышко.
      Устроили догонялки, давая скакунам хорошенько размяться. Жена на ахалтекинке, вместе с першероном Баха возвращённых из ссылки в Армин, Пегаса она побаивается, пробовала летать всего лишь пару раз. А я бы вот с удовольствием на нём полетал, да эта скотина не даётся, кусается и лягается, отказываясь не то что взмывать в небеса, но даже просто трогаться с места, признавая одну хозяйку, поганец!
      Наигрались, в конце-концов догнав обеих беглянок (не буду говорить, что повесил на Шустрика "ускорение"), поехали на озеро. Продолжили беситься в воде, брызгаясь, когда купали лошадей. Затем с наслаждением плескались и плавали сами. На десятки километров в округе ни одного человека, это дарит ни с чем не сравнимое чувство свободы, что даже немного пьянит.
      Стемнело, расположились на берегу, устроившись на прихваченных с собой раскладных стульях за раскладным столиком, новый "вещмешок" позволяет очень многое. Шустрик с кобылой бродят невдалеке, у меня такое ощущение, что он хочет ей "вдуть", от меня заразился, что-ли?
      Любимая организует романтический ужин, а я типа пошёл проверить коняшек. Зажёг "светлячка" позади себя, чтобы прикрыться его светом, и быстренько собрал большую охапку полевых цветов, думаю, ей будет приятно.
      Точно, обрадовалась, когда я, достав "траву" из слота мешка, подарил ей букет. Наградила поцелуем, разложила свой дом-палатку, сбегала внутрь за вазой, поставила на столик.
      Палатку ей приобрели через магазин, недавно активировали сей "девайс" в Белгороде и других населённых городах, притом деньги, уплаченные за купленные вещи, тут же вернулись в казну. Вызванный для консультации казначей пояснил, что все "официальные" магазины на территории княжества принадлежат князю, а вовсе не администрации, как мы ошибочно предполагали. Магазины решили серьёзно расширять, совмещая их с единым аукционом всея Руси - через данное образование можно держать цены во всех уголках страны под контролем, своевременно реагируя на потребности населения либо выкупая нужные товары для государственных нужд по действительно самой низкой предложенной стоимости.
      Открытие нашего аукциона привело к мысли, что стоит заняться скупкой редких вещей на Земле, к примеру, нормальных камней маны, которые в "Единственной" появлялись в основном прихотью адмов, выставлявших их на торги. Падающие из мобов, по чести говоря, хреноваты: хорошего да отличного качества, которые следовало бы назвать жутким трэшем. Необычки выпадают очень нечасто, а уж камни лучше качеством - экзотика в высшей степени.
      При наличии больших куч золота очень желательно выкупать различные диковинки, уники и артефакты, что, кстати, довольно редко заглядывают на публичную куплю-продажу. Тут руководствуемся принципом: пусть лучше достанутся нам, чем другим; плюсом соображение о том, что хотя собственные запасы относительно велики, но далеко не безграничны. Поиском и скупкой подрядили заняться Дмитрия со Светланой, кого же ещё? На их отдельных новых персов вывели золото, частично обменяли на платину, а также передали доступ к части виртсчетов и кошельков для покупки у тех, кто желает получить за игровые вещи исключительно реал.
      В игровой лавке приобрели питомцев для родни, жене - мамонта, для этого нежданного чуда пришлось дополнительно прирезать площади к нашей городской усадьбе, иначе не помещался. Шурину эксклюзивного белого носорога. Он же совместно с другими кузнецами приступил к тюнингу живых гор - запаковке животных в броню. Слону на спине сделают металлический двухместный дот с бойницами, мой личный проект, за что получил повышение профессии инженера на букву до FB.
      О, да! Или, скорее, о, нет! Совершенно забросил развитие профессий, и теперь даже не знаю, нужны ли они мне? Напрягаться, тратить время, когда у других ранги гораздо выше, и вещи получаются лучше качеством. Впрочем, по инженеру можно поразмышлять - допустим, перерисую проект здания, присланного с воли, и воплощу его "в реальности", глядишь, что хорошего получу.
      Мы с Иваном насчёт петов пока в раздумьях, хотя он склоняется к "фенечке" - миниатюрной фее с умениями целителя и бафера, а вот я вообще не представляю, кого можно и нужно хотеть, помимо всего прочего, чего-то эпическо-легендарного в продаже не наблюдается, а хочется-то с изюминкой.
      Сидим с женой за столом при свете пары свечей. Мясо под фужер красного вина, решил попробовать этот вариант, нет, белое привычнее, не так вяжет рот, изменять привычкам больше не буду.
      - Хрящевик! - довольно сказала моя половинка, до этого внимательно рассматривавшая собранный мною букет полевых цветов.
      - Что? - не понял её.
      - Да вот этот цветок, вспомнила, как он называется, видишь, у него цветоложе бугристое, словно оттуда хрящи выпирают. Используется для выделки кожи, отвар придаёт дополнительную прочность. Есть редкое зелье с его использованием, повышает природную защиту. Очень актуально для меня и тебя, не носящих латы.
      - Сколько всего ты знаешь! - похвалил храмовую жрицу, мотая намёк на ус.
      - Благодаря тебе, мой дорогой. Черпаю информацию из той книги, что ты дал: "Краткий перечень редких растений. Эликсиры и зелья на их основе".
      Помню, передавал в пользование. Досталось от незабвенной Эльвинулиэны, чтоб её черти "жарили".
      - Хорошие рецепты собраны?
      - Очень, жаль ингредиенты под них не найти, - тяжко вздыхает жрица, - К тому же, половина действует только на природных эльфов.
      - Интересно. А что за проблема с инграми?
      - Многие неизвестно где растут, даже с Еленой через эту вашу "сеть" искали, безрезультатно.
      У меня на карте отмечено большое количество мест произрастания эндемиков, передача карты в настоящий момент активна, закрываю некоторые области вроде Инферно, Нового леса, Чёртового леса и предлагаю передать её.
      Соглашается, по получении намереваясь уйти в изучение. Не-не-не, не сейчас, на остаток вечера у меня гораздо более приятные планы с твоим непосредственным и очень активным участием.
      - Мне так повезло с тобой. Ты меня любишь? - после плотских утех спрашивает она, заглядывая в глаза.
      - Конечно, очень сильно люблю моё рыжее чудо, неужели ты сомневаешься? - возмущаюсь неверием.
      - Нет, просто так приятно слышать эти слова от тебя, а ты их редко говоришь...
      Я? Редко? М-мм, возможно. Даю себе клятву, что буду признаваться в любви чаще, не зря же говорится: "Женщина любит ушами". Мужики, наоборот, глазами, как я сейчас, когда наблюдаю лежащее рядом со мной обнажённое совершенство. Она стала гораздо меньше стесняться, это радует... и возбуждает. Иди-ка ко мне!
      Поздним местным вечером вернулись в Белгород, морально отдохнувшие и счастливые. Уложив мою ненаглядную, отправляюсь к Ивану, он присылал сообщение, чтобы как освобожусь, заскочил в управляющую комнату.
      - Что-то нашли?
      - Да! - довольно отвечает свето-паладин, - Твоя мысль покопаться на китайском форуме оказалась продуктивна, нашли. Помимо населения и развития экономики, на очки найма очень сильно влияет окружающая город среда. Проще говоря, чем больше тварей в округе, и чем выше у них уровни, тем больше даётся очков найма для покупки продвинутых защитников.
      - И что нам это даёт? В "Асгарде" же нет функции вставки мобов, - к настоящему моменту дважды перерыли всю программу вдоль и поперёк, точно знаем, на что она способна. К примеру, мифической кнопки, нажав на которую, у населения поднималась мораль, не было!
      Иванон раскрыл карту прилегающей к Белгороду местности:
      - Смотри, допустим, вот тут выроем большие ямы, а потом с Земли телепортом вытащим разных жутких тварей. Если сделать достаточно быстро, сможем собрать неплохую коллекцию. Я уже начал подбирать кандидатов.
      - Это не решает вопроса с другими городами. Устроить передвижной зоопарк, провести выезд на гастроли с наймом бойцов, а потом можно создать настоящий стационарный зоопарк с отделением чудовищ, людям помимо хлеба в любую эпоху нужны зрелища. Для начала стоит попробовать "неразумных" чудищ.
      - Хорошо, думаю, так действительно лучше. Поохотимся...
      - Тогда подбирай цели, мне нужно срочно отлучиться, - опять оставляю пала работать в одиночку, надеюсь, он не обижается.
      Сам межплановым телепортом перемещаюсь в Армин, в режиме "полного сокрытия материка" ни медальон, ни кольца-телепорты, ни даже свитки не действуют, с одной стороны - неудобно, с другой - есть уверенность, что никто не сможет попасть к нам.
      - Князь? - встречает меня ОрЛик, да уж, давненько не появлялся у альв, подзабыли.
      - Приветствую, элайна. Неотложные дела не позволяли быть здесь. У нас немного времени, прошу экстренно собрать триста сорок ушей лучших травниц рода.
      - И я рада видеть тебя, элай, - интересно, правду говорит? - Твоё указание будет немедленно выполнено!
      Вызываю МайАли, начальницу Гвардии, с неё двадцать восемь лучших бойцов, также желательно с профой травник. Два места из двухсот резервирую для себя и княгини, думаю, она тоже пойдёт.
      Прыгаем на Сказочную поляну в Великом Лесу Вилории.
      - Становись, - командую в основном "прелестницам", мужчин почти нет, тенденцию за столь короткое время не сломать.
      С горем пополам выстраиваются, с дисциплиной слабовато, тем более, каждая мнит себя "почти королевой", ни в чём не желая уступать другим. Ох, чую, когда-нибудь отдельные представительницы рода выбесят настолько, что приму радикальные меры.
      - Скажу, чего я хочу, - начал я, - Хочу процветания нашего рода! - без пафоса абсолютно точно никак, тем более в свете того, что задумал сотворить, - А для этого надо иметь много сил и влияния! Но никто просто так не позволит нам усилиться, придётся самим много работать для этого. И первым шагом в нужном направлении станет единоличное владение редкими растениями, чтобы только наш род мог создавать эликсиры и зелья из них.
      - Поэтому, приказываю: на всей этой поляне не должно остаться ни одного, повторяю, НИ ОДНОГО! цветка или даже корешка редких растений, выкопать их живыми, пересадим к себе.
      Альвы поняли и приняли мою мысль, одобрительно зашумев. И не стали возмущаться варварским уничтожением природного объекта. Указал им маршрут движения, землеройные машины заработали в полную силу, мне остаётся только ждать, приготовив Большой дорожный ящик.
      Эпопея затянулась почти на неделю, никак не думал, что на Сказочной поляне СТОЛЬКО "сырья". Организовали посменную работу, я снова работал перевозчиком, таская туда-сюда альв и грузы. Примерно треть от добытого закинул на Русь, не все ушастым масленица. Миларена и травники-садоводы только ахали и охали, когда я притаскивал очередную партию живых растений, которые тут же высаживались в нескольких областях, условиями напоминающих Сказочную поляну, подстраховка не помешает.
      После ухода альв, туда пришёл я в сопровождении всех телохранителей с Руси. Маги устроили локальный конец света, выжигая, вымораживая и вытягивая жизнь, переворачивая пласты земли. После нашей работы, надеюсь, несколько лет там ничего не сможет расти. На войне как на войне, она уже началась.
      Елена с Иваном занялись "перетаскиванием" избранных мобов к нам на Русь, агря на себя, и забегая в специально созданный прямой телепорт, ведущий в "зоопарк" в регионе Белгорода, где их с помощью стражей разводили по подготовленным для них вольерам.
      Разбойнице проще, у неё есть умение "бросок кинжала" для набора агро издалека. Но с некоторыми тварями такое не прокатывало, например, с гидрой, которая не желала показываться на поверхности полуозера-полуболота.
      - Ты бы видел, он с головой ушёл под воду, а потом скакал как бешеный заяц, удирая от неё, чтобы не укусила за... место пониже спины, - давясь от смеха, рассказывала девушка на вечерних посиделках.
      - Схватила за ногу и дёрнула, пришлось одну голову отрубить и смываться, ладно залитый эликами и забафанный по макушку был, иначе бы не убежал, неожиданно резвая оказалась, - поведал парень.
      - И что, одной головы теперь не хватает? Недостача, однако, - шутливо говорю им.
      - Да не, регенерацией уже новую отрастила, можно снова рубить.
      - Вы сильно не увлекайтесь, народ на форуме вовсю ропщет на то, что элитные рейд-боссы пропадают и заново не появляются, а администрация упорно отмалчивается. Устроят на вас засаду, не так уж много подобных тварей в игре.
      Получалось так, что пока мы их не убивали, они не возрождались по прежнему месту проживания, а адмы почему-то ничего не предпринимали, чтобы заново их нарисовать.
      - Уже, - переглянулись ребята.
      - В смысле УЖЕ?! - всполошился я.
      - Устроили засаду. Пришли мы сегодня к Немейскому льву, нас попытались застанить, мы тут же смылись. По логам позднее посмотрели - двенадцать попыток.
      - Повезло... - выдохнул я, успокаивая нервную систему, - Временно прекращайте развлечение.
      - Представляешь, тоже так подумали, - сыронизировала Елена, прежняя колючесть характера никуда не делась, - Пока по данжам походим, а то не все из нас триста двадцать первые.

* * *

      - Докладывай, что по ловушке? - приказал Стив Хопкинс начальнику службы мониторинга.
      Потирающий красные глаза от бессонных ночей Билл Клайф заразительно зевнул:
      - Стив, дела хреновы! - без обиняков высказался он, - Мы ничего не смогли им сделать, ни обездвижить, ни задержать, отключив телепортацию. Я тебе даже больше скажу, мы теряем контроль над игрой. Уже не можем убрать или вставить что-либо крупное, один из ангелов сегодня с утра не смог взлететь, я сразу же вывел его из игры, чтобы информация об этом не распространялась дальше.
      - Что будет дальше, вообще не берусь предсказывать, - Билл продолжил радовать исполняющего обязанности директора компании, - Требуется решение на остановку серверов, иначе можешь не спрашивать со службы мониторинга и программистов, мы практически не имеем власти в игре. Она живёт почти сама по себе!
      Долгое минутное молчание: "Билл, я не могу принять такое решение. Делайте хоть что-то. Остаётся надеяться, что босс выйдет из комы, дали благоприятный прогноз".
      - Будем надеяться. Извини, я спать, двое суток на ногах, - дисциплина и субординация дали первую трещину.

* * *

      На территории Асгарда нашлись данжи с ускоренным набором опыта, пригодные для прохождения большими группами. Теперь Иван и родня старательно повышают уровни, догоняя разбойницу-воришку, чтобы затем уже вместе зачищать подземелья, она значительно опережает напарников.
      Мне тоже не мешает набрать опыта, одна смерть, и я откатываюсь вниз на уровень, разом теряя семь миллионов восемьсот семьдесят семь тысяч шестьсот восемьдесят очков опыта, цена ошибки резко возросла. Попробовав вдвоём с Еленой сунуться в данж на трёхсотые уровни позорно сбежали. Мобы для нас оказались слишком сильны, умны, а главное - многочисленны, требуется обязательная поддержка группы. Я, конечно, без проблем развалил противников молотом и "серой" магией, но опыта за такое не дали, смысла нет.
      Зашли на двести девяностый левел, как минимально доступный для меня, с трудом смогли продраться, временами приходилось задействовать "незадокументированные" возможности, в том числе валить босса через здоровье Соланы. Всё-таки подземелья групповые, вместимостью вплоть до сотни членов рейда, как я понимаю - для наработки тактики совместного боя. Опыта мне перепало мизер - почти максимально возможное превышение по уровням, наложенное на легендарный эквип. И всей нашей компанией не походишь, эффективность разбалансированной по левелам группы ниже, чем у них одних в данжах примерно своего уровня. Но нам с разбойницей ходить нужно, хоть через не хочу. В общем, как только смогу, сразу набираю группу охранников-местных схожих со мной уровней, что-то быстро надоело выделяться из толпы.
      Так и жили, работая, развлекаясь, иногда вылетая на праздники на Землю. Занимались танцами и тренировками с телохранителями. Умелый наставник стронул застой в наборе мастерства в развиваемых умениях, в "единении с клинком" достиг SX, во "владении посохом" JF. Иванон потихоньку отставал в обучении, ломая голову, в чём тут дело, но потом, сопоставив информацию по нашим навыкам-умениям, выдал результат:
      - У тебя навык "обучение" с четырьмя вложенными талантами даёт прибавку в десять процентов, вот и вся разгадка!
      - В общем, это не ты у нас получаешься криворучкой, - притворно горестно вздохнул, - А вот мне снова надо смотаться в Дом Мастеров, таланты разложить, - совсем забыл, что мне их отсыпали за полученные уровни.
      - Кто тут у нас кривоумка? - не остался в долгу пал.
      Но свои навыки друг менять не стал, у него и так "нормально" - удвоение жизни, ловкости, скорости, тяжёлые доспехи, тяжёлый щит, и два "бонусных" на оружие. Ко всему прочему, вдруг при замене седьмой навык "аннулируют"? Рисковать не стал, только лишь увеличил интенсивность тренировок.
      Я же убрал неиспользуемые умения двух неродных веток развития разбойника в связи с тем, что удалил навык "сумеречника". Улучшил уже имеющиеся типа невидимости; порчи, развившейся в дурман; прыжка мага; антимагического щита, ставшего практически аналогом паладинского "божественного щита", за исключением порезки физурона; и некоторые пассивки. На оставшиеся таланты выбрал молниеносность и длань заклинателя у мага, снятие контролей и увеличение дальности применения заклинаний до пятидесяти метров.
      У храмовника "крик воодушевления", дающий временный резист к наложению контроля на всех находящихся поблизости, эти всякие "крики" - чисто воинская штучка. Также вложил несколько очков в новые удары и приёмы защиты.
      У роги взял "метку смерти", чтобы сбивать противника с ног при применении "броска к жертве". Кстати, это умение не панацея, оно нивелируется умениями других классов, например "устойчивостью" у воинов-паладинов-храмовников, которое, чуть подумав, тоже приобрёл.
      И всё, таланты кончились, на высоких левелах их дают очень неохотно, даже все умения одного класса не "выкупишь", а мне на три надо делить. Хоть и были "неучтённые" поступления, но всё равно мало.
      Собрался на выход из Дома Мастеров, но тут же тормознул, нужно купить заклинания!
      Недолго думая, тыкаю "Выбрать все доступные", "Купить". Разбираться подробно буду чуть позже, быстрый взгляд выхватывает наиболее вкусное: "воздушная стена" препятствующая проходу через неё, "смерч", "каменная стена", "каменные копья", "дрожь земли" - подобие "раскола земли", только чуть масштабнее. "Молитва I" - временное повышение одной характеристики на двадцать пять процентов, "копьё света" и "изгнание нежити" - одиночный усиленный вариант "святого слова". "Орлиный взор" - трёхминутная возможность видеть невидимок.
      Самые большие ватрушки в магии Природы, неудивительно, читерски "качнул" её до девятого ранга. Помимо всяких лечений, снятий контроля, на девятом ранге нашлось два впечатливших: "цепь жизни" - временно соединяла выбранную группу в единое целое, равномерно распределяя урон по всем участникам. На десятом оно трансформировалось в "вечную цепь жизни", соответственно, навсегда или до отмены скрепляя жизни выбранных персонажей. Вторым был "призыв природы" - вызов на минуту живущего в этих краях духа природы, могущего принимать различные формы: энта, единорога, горного тролля, кита-убийцы. Откат в пять суток, ладно не в полмесяца.
      Из непокупной магии адского огня, доступной из Радужной магической книги, особо интересны "объятия пламени" - гигантская горящая рука сжимается вокруг цели, нанося урон и препятствуя передвижению. Остальное стандартно. Огнемёт Адского пламени, оказывается, тоже доступен на ранге "великий мастер", а я-то загордился, сам смог заклинание выучить! Надо просто вовремя смотреть получаемые плюшки.
      Очередная тренировка вместе с телохранителями. Дорнат гоняет двух напарников-паладинов сразу, Ратгар наседает на меня. Отбиваться, постоянно отступая, но при этом огрызаясь, уже получается.
      В левой руке у меня очередное творение моей жадной фантазии - "Четырежды улучшенный лёгкий щит кузнеца ЩаПоЩама, мастера ~Огнилы и инженер-артефактора Тринадцатого)".
      На офсайте было туманное упоминание про этот подвид созидающих профессий, мол, когда-нибудь лучшие из вас разовьют своё мастерство настолько, что смогут создавать артефакты. Ответственно заявляю - это фигня, просто нужен дар.
      Началось с того, что озаботился невозможностью применять магию, когда руки заняты посторонними предметами. Крутил проблему так и эдак, замучив всех переводчиков, заставляя их перелопачивать тонны словесного мусора форумчан. Темы с подобными вопросами нашлись, не я первый сделал гибрид воина и мага, "умные" люди существовали и до меня. Однако решения нигде не было.
      Решил разобраться, что с этим вопросом у "воина-мага", гибридного класса, созданного самими разработчиками. У них есть умение, накладываемое на оружие. Получалось, что, к примеру, меч совмещал в себе функции жезла. Обмусолил со всех сторон, проводя эксперименты, положительного результата не добился. Сказал:
      - Ну, ладно, козлы, не хотите по-хорошему, будет как всегда!
      Режим проектирования, меняю форму щита с круглой на "английскую" - ровный верх, с середины высоты щита сужение вниз к острому концу. Зачарованные камни маны переезжают на внутреннюю поверхность, выстраиваясь двумя рядами по четыре штуки, так их будет гораздо сложнее "потерять". И последнее, совмещаю щит и "Жезл Повелителя стихии земли", делая последний держателем под ладонь. Дыщ-щ-щь!!!
      Вы создали проект артефакта: Четырежды улучшенный лёгкий щит кузнеца ЩаПоЩама, мастера ~Огнилы и инженер-артефактора Тринадцатого).
      Компоненты: образ, трижды улучшенный лёгкий щит кузнеца ЩаПоЩама и мастера ~Огнилы, жезл Повелителя стихии земли.
      Может быть изготовлен в единственном экземпляре.
      Особенность: проявляет свойства только у игрока Тринадцатый)
      Требуются три кузнеца - великих мастера, ювелир - великий мастер.
      Как обычно, такое событие не могло остаться в одиночестве:

Внимание, вы получаете достижение и звание "артефактор", ваш ранг мастерства в профессии "инженер" повышен до AAA.

Ранг достижения: единственное в мире.

Желаем удачи в игре!

      Самое любимое из непонятного тоже прилетело:

Внимание, вы установили новый рекорд скорости набора уровня мастерства.

Ваше имя попало в зал славы.

Жители мира теперь относятся к вам дружелюбно.

      Йес, дорос до дружелюбия! Если не путаю, осталось уважение, почтение и превознесение. Интересно, кем буду на последнем: звездой, кумиром, богом?
      Естественно, тут же запряг своих "личных" нанятых работников, хватит прохлаждаться, зарплата капает! Неделя напряжённой работы, и результат в руках:
      Получено: Четырежды улучшенный лёгкий щит кузнеца ЩаПоЩама, мастера ~Огнилы и инженер-артефактора Тринадцатого)
      Класс предмета: артефакт, единственный в игре. Прочность: не ломается. Вес: 5,0 кг.
      Скорость +200. Ловкость +200. Жизнь +200. Интеллект +200. Мана + 30 000.
      Зачарование: сопротивление огню, воде, тьме и свету - восемьдесят пять процентов, сопротивление воздуху и земле - семьдесят процентов.
      Особенность: вставлены камни улучшений.
      Осуществлена привязка. Владелец: Тринадцатый)
      Хороший мальчик, мысленно глажу себя по голове, какую полезную вещь сделал. По той же схеме сварганил улучшенный щит для Милы, приладив "Жезл Матери-Природы" для усиления лечения и заклинаний. Чего бы такого придумать ещё?
      Жезл повелителя стихии земли даровал щиту возможность при прикосновении к телу превращать противника в камень, к сожалению, на время. Но Ратгар теперь учёный, зорко следит за моим новым девайсом, хватило одного раза, когда я коснулся его, а потом разбил застывшую "статую". А если присесть и ткнуть острым кончиком щита в землю, происходит "раскол земли" - сбивание окружающих с ног, как у Шаха.
      Ну, и соответственно, появились новые заклинания: "Продвинутый каменный щит", "Продвинутые каменные руки", "Смертельная ловушка", когда земля или камни под ногами оппонента расходились, он проваливался, грунт снова смыкался. "Голем" - призыв на время бойца из песка, земли или камней. "Жижа" эволюционировала в "Великую топь", могущую поглотить любое существо, попавшее в неё.
      Ратгар, утонувший в ней, когда однажды не дал тому вылезть из ловушки, сказал, что если я буду использовать данное заклинание, могу искать себе другого наставника, он учит воинов, а не магов. Понял.
      Вдали неожиданно раздаётся вой, от удивления разворачиваюсь, и сразу пропускаю сокрушительный удар, роняющий меня на землю тренировочного лагеря.
      - Стой! - вскидываю руку, останавливая довольного моим падением воина, - Что это?
      - Что? - Ратгар непонимающе смотрит на меня.
      Вой раздаётся ближе, в нём явственно проступает обречённость, ярость, ненависть, желание убивать. Встаю, оглядываясь вокруг, не могу понять, откуда именно он доносится:
      - И сейчас не слышал?
      - Нет.
      - Кто-нибудь слышал сейчас вой? - кричу, перекрывая шум.
      Телохранители останавливают тренировочные бои, привлечённые моим криком. Оглядываются друг на друга, пожимая плечами, неужели я потихоньку схожу с ума?
      Вой бьёт по ушам, с ужасом узнаю в нём голос Черныша. Секундный ступор, а затем начинаю раздавать команды:
      - Колючка, бери всех разведчиков, накрывай весь этот квадрат, - пересылаю ей свою карту за исключением некоторых областей, и координаты китайского Киджиянга, где расстались с собакиным, - Рассади по возвышенностям, пусть контролируют обстановку. Возможно, там идёт бой, следите, не ввязывайтесь. Давай, бегом! - извини, но сейчас не время для сантиментов.
      Она беспрекословно испаряется вместе с рогами отряда, мой встревоженный вид ясно дал понять, что выспрашивать сейчас подробности - далеко не лучшая идея.
      Через интерфейс командую оставшимся: "Стройся!"
      - Бойцы, в другом мире сейчас, скорее всего, идёт битва. Боюсь, что погибает мой бывший питомец. Я не могу бросить его в беде, иду на выручку. Вы со мной?
      - Даа-аа-а! - слитный рёв луженых глоток поддерживает меня.
      Верность значит много, но осознанное решение не меньше, поднимая мораль и устойчивость.
      - За мной, БЕГОМ!
      Прыжками добираемся в пещеру к межплановому порталу, где возможен одновременный массовый вылет.
      - Принимаем эликсиры, жрецы - лучшие бафы, ждём меня.
      Сам "свалился" вниз, принять, уже возможно готовый отчёт разбойницы-воришки, чтобы понять, куда приземлять основную часть отряда.
      - Нашли большую группу игроков здесь, - на карте подсвечивается район, Елена справилась с разведкой, - Бьют двух зверюг.
      - Прыгнем вот сюда, ударим в спину, своими подтягивайся, поможешь.
      - Принято, - собрана и лаконична.
      Быстрое возвращение, указание точки телепортации, переход.
      - Бойцы! Ваша задача проста - убить всех и не умереть. Выходим на позиции и наносим безжалостный слитный удар, - последнее напутствие.
      - Начали! - командует Дорнат, я на втором плане, лезть в управление, честно говоря, боязно, они спаянное подразделение, пусть действуют в своей обычной манере, она достаточно эффективна - успел убедиться в ходе тренировочных сражений "стенка на стенку".
      Надо поторопиться, и не только из-за Черныша, которого "чую" где-то впереди. Могут нагрянуть летающие начальники, чего хотелось-бы по возможности избежать.
      Стальным кулаком врезаемся в арьергард, добивая и втаптывая их в землю после залпа из арбалетов и нескольких выстрелов лучников. Основная часть рейда противников начинает оглядываться назад, их военачальники судорожно отдают команды на разворот строя.
      Мы же убийственно красивым, нереально чётким для игроков строем стремительно набегаем на китайцев. Первая шеренга из тридцати двух телохранителей - паладины с большими ростовыми щитами, полностью их скрывающими. Как они умудряются с ними быстро бегать, уму непостижимо. У них помимо упомянутых щитов широкий арсенал вооружения, рассчитанный на разные случаи: алебарды, короткие мечи - гладиусы, прямоугольные средние по размерам щиты, топоры-чеканы, двуручники для боя без щита, арбалеты и набор метровых цельнометаллических метательных дротиков, внушает.
      По бокам строя пустил Скорпа и Шаха, они, если что, и в одиночку смогут прикрыть нас. За стеной щитов движутся все остальные, за исключением рог и охотников-снайперов. Первые с Колючкой, готовятся добавить суматохи, неожиданно ворвавшись в ряды игроков поддержки противника. Вторые бегут позади строя, равномерно распределившись вдоль него, их задача - стрельба фокусом по важным целям и контроль вражеских разбойников, захотевших подобраться со спины.
      Ох, как же нас мало на фоне врагов! Всех не видно, но на глаз не меньше полутысячи, каждому из нас надо убить пятерых, всего лишь...
      Но у нас есть "домашняя заготовка". Строй резко и слитно тормозит, маги ломают свитки "метеора", готовясь принимать напирающих врагов, если те ломанутся к нам.
      Недолгое время ожидания, земля ходит ходуном под ногами, впереди сгорает рейд китайцев. Немногие побежавшие на нас, встречены болтами, стрелами, точечными заклинаниями.
      Буйство трёх стихий - огня, воздуха и земли от закла "метеора" - прекращается. Нереально слаженно наши шеренги вновь начинают движение. Мощный порыв воздуха сносит гарь и поднятую пыль вперёд. Перед нами поле трупов, пару минут назад бывшее участком леса с деревьями, имевшими ствол толщиной в обхват. Двадцать метеоров не удалось пережить никому, тем лучше.
      "Дорнат, вперёд! Время дорого" - интерфейсно обращаюсь к командиру, чтобы не подрывать его авторитет. Кратко мелькает мысль: "Для него это телепатия?".
      Строй немного рассыпается, идти слитно по местности с глубокими воронками не получится ни у кого.
      "Маги сбегают" - отчитывается Елена в чате.
      "Фиг с ними. Как там звери?"
      "Жив твой четырёхглазик, правда, он тут не один"
      Добегаем до Черныша и ещё одного киллолла, надо думать, самки.
      "Черныш, это я!" - посылаю ему мысль, выходя вперёд, а то он рычит, собираясь драться.
      О-ох, ментальная волна обожания захлёстывает меня. Словно наркоман впитываю до последней капли. Подхожу вплотную, пятнистый киллолл тяжко опускается на землю, взвизгивая от боли.
      Да уж, покоцали их обоих знатно, на них не действует магия, но это не значит, что нельзя воздействовать опосредованно. Булыжник, отправленный в полёт, уже не магия, а материальный объект. Каменные копья, выросшие под ногами, тоже. Жуткая штука, с торчащими во все стороны железными копьями после "толчка" с успехом заменяет среднее по убойности заклинание.
      - Вылечить, - приказ жрецам, у них не только магия, но и умения для лечения.
      Черныш преображается на глазах, раны затягиваются, сломанная лапа вновь работоспособна.
      - Другое животное умерло, - уведомляют меня.
      - Собираемся, будьте готовы немедленно отправиться домой, - командую отряду.
      Снова смотрю на собакина, который тычется носом в бок не желающей вставать подруги. Подхожу к нему:
      "Прости, я не успел. Она умерла" - слова вроде не нужны, но мне так легче, - "Тут опасно оставаться, ты пойдёшь со мной?"
      Грусть, тоска, печаль. Только что радостный до безумия киллолл злобно рычит, намереваясь взять след, выследить и растерзать убийц.
      "Нет, у тебя одного не получится. Позже обязательно рассчитаемся с ними, у меня записано название их клана"
      Благоразумия тут и рядом не наблюдается, уговоры, по всей видимости, бесполезны. Новая жертва бесконечной войны под названием "жизнь".
      - Отряду обратный переход, - им тут делать уже нечего, а ангелы могут явиться в любой момент, да ещё в невидимости какой-нибудь. Со мной остаются только родня, друзья, да Шах со Скорпом.
      Внезапно бывший питомец как-будто одумывается, движениями "зовёт" за собой.
      Что там? Нора.
      Щенок?
      Я оказался прав. Осторожно заворачиваю в одежду, выношу наружу. Черныш упирается в меня лбом, затем облизывает лицо и резко срывается с места.
      - Куда, дурак? Тебя убьют! Вернись, скотина!
      Передав щенка жене, собираюсь бежать за ним, Иван и Бах с большим трудом удерживают на месте. Кажется, у меня истерика. Появившиеся в небе ангелы немного отрезвляют меня, грозным рыком выгоняю всех своих нахрен, и вымещаю злобу на представителях администрации, матеря их и угрожая вселенскими карами, только перья в стороны летят. Русский мат они запомнят надолго.
      Уничтожив всех в радиусе досягаемости, перехожу обратно. Ждущие меня напарники с облегчением выдыхают.
      - Я почти в норме, - информирую их, принимая щенка обратно от жены.
      Выходить его будет та ещё проблема.
      Это стало подтверждаться сразу по прибытию домой. Щенок пятого левела не желал становиться питомцем. Неудивительно, в прошлый раз этому поспособствовал ошейник ментального контроля, а иначе мой Черныш умер-бы в глубоком младенчестве. Хорошо хоть у мелкого четырёхглазика строки о смерти нет, пятый уровень не первый. Ну что ж, постарались создать ему все условия, поместили под надзор двух конюхов, имеющих "опыт работы" с разными животинами, что поделать, ветеринаров в игру не завезли, и целых четырёх жрецов для лечения, если понадобится. На всякий случай, режим наблюдения - круглосуточный.
      На следующий день собрались посовещаться, обсудили итоги вчерашней "операции". Грубо, спонтанно, без подготовки и практически без разведки. Оправдание есть, лимит времени не позволял. Больше так делать не стоит. Лично у меня созрели определённые выводы:
      - ...таким образом, лишь массированное применение свитков "Метеора", которые, замечу, мы сами пока производить не можем, а пользуемся доставшимися нам запасами, позволило избежать потерь с нашей стороны. Сойдись мы в рукопашную, или даже просто используй не столь дальнобойную магию, могли быть нехорошие варианты. Убитые были бы почти со стопроцентной вероятностью, особенно, если бы подоспели маги, занятые уничтожением пары киллоллов.
      - Поэтому у меня есть несколько мыслей. Первое, самое простое и естественное: увеличить количество бойцов, для чего всё-таки продолжить переселение элитных чудищ на Русь. Начать набор с Белгорода, как самого большого города страны, затем перейти на другие в порядке очередности.
      - Второе, уже отнюдь не простое: попытаться завести питомцев местным бойцам, для начала хотя бы отряду телохранителей. И третье: посадить их на самых лучших коней, при должном обучении атака на открытой местности будет страшна.
      - Думаю, так и следует делать, - согласился Иван.
      - Тогда давайте обсудим, кого будем брать. Предлагаю поначалу ограничиться сильными, но не уникальными, которые в одном числе и почти наверняка находятся под присмотром. Для зоопарка они точно сгодятся.
      Бурно пообсуждали кандидатов, пройдясь по всем материкам, выбрали первоочередные цели. Затем мысли перешли на покупку петов. Кое-что есть даже в наших магазинах, а остальное попробовать выкупить на аукционах в виде "консервов", как в своё время приобрели Светанре скального медвежонка, запакованного умением охотников.
      - У нас же в отряде тоже есть охотники с такими умениями! - восклицает девушка.
      - Это, конечно, замечательно, но покупка выглядит предпочтительней, - я представил, сколько геморроя будет стоить нам самостоятельная работа.
      - Ну, допустим, для трёхсотых уровней покупные будут выглядеть нормально, если память не изменяет, питомец появляется на десять процентов слабее от уровня хозяина. А теперь представим телохранителей пятисотых уровней с петами двести шестьдесят, пока на аукционах выше вроде даже не продавали, каково вам?
      Из меня вырвался вздох, полный... жалости к самому себе. Елена говорит правду, ситуация с большим разрывом не годна.
      - Добро, попробуем захомутать петов получше, но для начала надо проверить, смогут вообще бойцы приручить питомца? Можно попробовать на разведчике, взяв ему, к примеру, "ширококрыла", - орла, объевшегося стероидов, он есть в магазине. Такой воздушный наблюдатель ненужным абсолютно точно не будет.
      - А уникальных предлагаю давать тем, кто "сорвался", - закончил я.
      - Это уж понятно, - отозвался паладин.
      Второй вопрос в повестке тесно связан с первым, нужно завершать формирование ландшафта, а то у нас кое-где идёт жуткая "склейка" старого с новым. Добивать города, заселять их и заканчивать с этим надоевшим процессом. Архбюро прислало дополнительное предложение по "постройке" всяких-разных чудес в качестве "украшений" и мест, притягательных для "туристов". Стараются ради денег, молодцы.
      Вместе просмотрели присланные варианты набросков, восхитились и загорелись. Фантазия прёт, масштабность потрясает. Вместе с тем, некоторые новые здания можно будет использовать сугубо утилитарно. К примеру, вот это, расходящееся тремя корпусами-лучами от главного, круглого в плане. Каждый луч заканчивается пятнадцатиметровой скульптурой воина, опирающегося на двуручный меч. Строго, мрачно, подавляет. В самый раз под суд.
      Нарисованные деньги - тьфу. Главный архитектор, где ты там со своими подручными? Пора и вам поработать в полную силу, попрыгайте по стране телепортами, примените своё творческое видение, где будут лучше смотреться предлагаемые строения? Потом перечертите присланные проекты, а я попробую выдать их за свои творения, профессию инженера нахаляву качнуть.
      Такс! Хочу свой Имелон, небольшой и уютный, затерянный в горах, где иногда выпадает снег. Вот этот замок вполне вписывается в его атмосферу. И отдельный особняк - "горное гнездо" на вершине высокой скалы, откуда весь город как на ладони.
      Как градообразующее предприятие там можно поставить магическую академию с обязательными стремящимися в небеса жилыми башнями, которые строят не иначе, чтобы молодые маги поневоле поддерживали себя в хорошей физической форме и усерднее пытались постичь тайны телепортации.
      С остальным миром будет соединяться вот этим мостом, перекинутым через ущелье с текущей внизу горной речкой, который с противоположных сторон держат на своих плечах два титана. Сам поражаюсь своим талантам градостроителя...
      Времени в моих личных сутках стало реально не хватать. Проведённый опыт с покупкой для одного из разведчиков ширококрыла дал неоднозначный результат: двое из них не смогли, мы уже начали расстраиваться, но третий заполучил питомца. Так что, теперь каждый день у нас охота с попытками "законсервировать" диких животных для дальнейшего приручения телохранителями.
      Охотиться летаем в основном, в Африку. Здесь дикий, малонаселённый край, и богатый выбор слонов, носорогов, львов и гепардов. Успех в операции по законсервированию чрезвычайно рандомен, при этом, оказывается, ещё и не совсем бесплатен для проводящего его, расходуется специальная бумага для свитка и магическая пыль, которые, совершенно естественно, нигде не добываются, а продаются в магазинах администрации.
      Заодно всей бандой качаемся, толпой уничтожая "ненужных". Используя "улучшенные каменные руки" и "великую топь" с "немощью", давал напарникам достаточно много времени для набора урона.
      Постепенно-потихоньку отряд обзаводился питомцами. Не забывали и про зоопарк, ведь он нужен для найма воинов в городах. Опять вставал вопрос ребром - до сих пор ни одного местного жителя не "сорвалось", во всяком случае, мы ничего подобного не заметили. В таком случае, давать всем нашим бойцам высокоуровневых, но обычных питомцев, практически двойная работа, придётся менять, если они всё-же сорвутся в последующем.
      Так что, вновь сосредоточились на "перетаскивании" уникальных петов, совершая молниеносные набеги на цели, а время и место операции выбирая программой-рандомайзером. Иван явно положил глаз на Немейского льва, согласно древнегреческим легендам, побеждённого Гераклом. В холке данный экземпляр кошачьих достигает почти двух метров, а весит немногим меньше полутонны. Конечно, не такой большой как Черныш, но здоров, чертяка. На нём запросто можно рассекать вместо лошади, если седло со сбруей умудриться приладить.
      Другие дела тоже не стояли без движения. Города достраивались, многие уже готовы и заселены. Подумав, в планы городов и посёлков по советско-российской "традиции" внесли детсады, школы, дворцы культуры, бассейны, библиотеки, спорткомплексы и прочую инфраструктуру, которая обязательно пригодится для реальной жизни. На всякий случай, оставили место даже под больницы, в настоящее время занятое парками. Населённые пункты раздались вширь, а Белгород, окружённый крепостной стеной и рекой, тем самым лишённый подобной возможности, ещё немного сократил количество проживающих.
      Ночью я бродил с альвами, по проверенной схеме занимаясь пересадкой ценных растений. Книгу, полученную от Эльвинулиэны, отдал придворным начертателям для переписывания, верну её Роду, Мила вполне может обойтись копией.
      Покопавшись в своих вещах, решил навести порядок. Всё уже ненужное, но при этом привязанное ко мне, сложил в отдельную сумку, раздумывая, как поступить, не просто так же выкидывать. Раньше-бы проблем не было, возложил вещи на алтарь, подкормил "боженьку", а сейчас даже не знаю.
      В процессе приборки "обнаружил" уже забытый свиток с рецептом яда "хураре", отдал его для изучения и копирования алхимику-начертателю. Его кругов мастерства хватило для того, чтобы сделать четыре экземпляра, один, естественно, Миларене, а три передам серебряным альвам. Для конных лучников выйдет довольно убойная вещь.
      Из давно таскаемой шкуры матери Черныша с великим трудом, приправленным русскими матами, кожевники-портные смастерили на меня антимагический костюм, полностью закрывающий тело, голова используется как шлем. Испытания прошли успешно, вся "прямая" магия полностью игнорировалась, с "побочной" дела обстояли хуже. Кстати, Лен, что у тебя из кожи чёрного дракона получилось? Как это не важно? Испортила, что-ли? Отдай остатки местным, пусть кряхтят и чешут в затылке.
      Хвост Аббадона... Сохранился в неприкосновенности, будто только вчера его отрубил.
      Рискнуть, связаться с ним, и обменять на что-то "вкусное"? Задумался, тут ведь дополнительная перспектива может нарисоваться.
      Но сначала одна процедура, даже не знаю, неприятная-ли уже? Ковыряю хвост остриём скрамасакса, почти не удивляюсь, когда из него выдавливаются несколько капель крови. Не рассуждая и не задумываясь, обмакнуть палец и облизнуть:

В навыке "Сила крови" вами изучено уникальное умение:

- "Властитель Адского Огня" - с момента своего низвержения падшие ангелы для успеха в своём противоборстве с бывшими собратьями развивали особое направление Адского Огня в противовес Божественному.

Умение увеличивает ранг магии Адского Огня до высшего, "понимающий".

      Боли нет, результат есть! Лепота.
      Зелье мастера "адского огня", поднимающее ранг магии, заботливо приберегаемое на более позднее время, когда достигну девятой ступени, "чувствующего", чтобы выпив его, разом подняться на самую трудную вершину - десятый ранг магии, теперь уже не нужно. Прищурив глаз, стал прикидывать - выпить самому, вдруг откроется секретный, одиннадцатый ранг, или отдать кому-то другому?
      А некому, выхлебаю сам, проведу бессмысленный эксперимент, зато успокоюсь, что не упустил какой-то ватрушки. Зелье обожгло горло, выдохнул струёй пламени, словно мини-дракон:

Поздравляем! Ваш ранг в магии школы огня повысился.

Текущий ранг: слышащий.

      Не зря! - пришла первая мысль, радостная до невозможности. Две ветви магии огня существуют почти независимо друг от друга, это рационально, только я этот момент как-то пропустил мимо внимания, думая, что развиваются сразу обе. Повезло, что Система засчитала принятие зелья при высшем ранге в магии Адского огня как достаточное основание, чтобы повысить "обычную" магию огня. Не забыть купить заклинания!!!
      Ладно, займёмся подготовкой межпланового контакта. Тартария, мой "любимый" материк для не очень чистых делишек. Большая гексаграмма, запитываемая кровью змей, отловленных Скорпом, для открытия прохода в план Инферно. Внутри неё специальный знак, орошённый кровью самого Аббадона из хвоста, таким образом, на вызов сможет прийти только он, если, конечно, захочет.
      В стоящем там сундучке лежит письмо-предложение для Князя Ада - обменять горячо любимый им кончик хвоста на список нужных мне предметов. Стесняться я не стал, аналогичная возможность, скорее всего, уже никогда больше не предоставится. Оружие, ингредиенты почти в промышленных масштабах, и некоторые твари Инферно для нашего зоопарка.
      Портал активируется, вспышка огня, сундучок с письмом пропадает. Появляться в нашем плане не стал, схватил и закрыл портал со своей стороны. Следующий сеанс связи через полчаса, узнаю ответ. Тот же самый портал, огненная вспышка проявляет на земле внутри гексаграммы мой сундучок и, надо понимать, задаток согласного на обмен архидьявола - некоторые ингры и лежащую без сознания адскую гончую. Видимо, что смог по быстрому достать.
      Тварь быстренько переправили на Русь, в отведённый ей вольер, читаю ответ от рогатого. Согласен на сделку, ну, это и так уже понятно. С ухмылкой читаю осторожный и неконкретный ответ на моё второе предложение: совместно завалить Сатану. Опасается более сильного в текущих реалиях дьявола, но радостно потирает лапы, сильным конкурентом на главенство в Инферно может стать меньше.
      Тем более Сатана шантажировал его полученным у меня кончиком хвоста, выдавив какие-то привилегии. Порывшись в снова доступном интернете, "достоверно выяснил", что отсутствие хвоста - очень большой стыд для всех обитателей адского плана. Вполне возможно, Сатана не зря так старался заполучить трофей. Поэтому Князь обмана наверняка смог получить с более-менее прямолинейного демона разрушения и Князя Войны большой откуп.
      У меня же чисто инстинкт самосохранения, Сатана, на мой взгляд, гораздо опаснее всех до сих пор виденных мною великих сущностей, да к тому же, он зол на меня.
      Пока дожидался следующего сеанса связи, слетал в Армин, взяв полученные ингры с собой, озадачу альв новой работой.
      Сумел недолго пообщаться с сонным Хранителем, выпросив у него два ростка "себя", захотел вырастить королевский меллорн на Руси. Клянчил больше, но деревяшка оказалась несговорчива. Альвэ-магини с развитой профой начертателя сделали десять свитков из чисто эльфийской магии для ускоренного роста деревьев, а то иначе уж больно долго маленькие саженцы будут превращаться в деревья-гиганты.
      И вообще, сделайте-ка мне несколько десятков тысяч таких свитков, не помешают. За хорошую работу премирую (именно разово премирую подчинённых, а не заплачу, иначе могу остаться без штанов) комплектами диковинной и уникальной одежды, луками, если они вам подойдут, и отличными стрелами. Расходные материалы само собой. Во, у меня есть три рецепта яда, изучите и попробуйте сделать.
      А что у нас с рощей долголета? На всякий случай, гоните саженцы и рецепт чудо-средства для продления жизни. Повздыхали, но перечить не решились.
      Зашёл к себе в палатку в княжеском замке Армина, здесь в негаснущем камине долгое время томится Гек, каюсь, позабыл про него. Виновато поздоровался, вытерпев взгляд мелкого духа огня.
      - Пойдём, - протягиваю руку, чтобы он смог вскарабкаться по ней, - Больше не буду держать тебя взаперти.
      Переход обратно на Тартарию, скоро опять открывать портал для следующей порции "товаров из Преисподней", Скорп уже наловил змей как источников крови.
      - Хочешь немного погреться? - спрашиваю у геккончика, впрочем, не особо ожидая ответа.
      В магии Адского огня стал доступен временный призыв ифрита, огненного демона, хочу испытать, что это за "зверь". Передо мной встаёт столб красного пламени, быстро оформляющийся под классическое представление о нём - как джинн, только краснокожий, да вокруг него в водухе парят четыре огненных облака в виде щитов. Красавчик, лицо, вылепленное из ревущего огня, вполне неплохо смотрелось бы даже на обложке какого-нибудь глянца.
      - Укажи врага! - неслабым голосом сказало это чудо, быстро оглянувшись по сторонам и не увидев никого, кто бы угрожал призывателю.
      Я хотел ответить, что вызвал его для проверки, и, если не против, погреть своим жаром духа огня. Но не успел, Гек страшно перевозбудился, стремглав помчавшись с плеча, где он сидел, вниз по мне, быстро преодолел расстояние до ифрита, который в испуге попытался подпрыгнуть из положения "вися в воздухе". Это ему не особо удалось, воспаривший дух огня будто приклеился к внешним границам бушующего пламени, а затем ворвался внутрь "тела".
      Ифрит начал бестолково носиться над землёй в разные стороны, руками пытаясь выдрать из себя геккона. Окружающие в страхе бросились врассыпную, не желая попасть в сошедшую с ума область жарчайшего огня. Гек в это время добрался до головы призванного существа, начав крутиться там. Ифрит, издавая громкий рёв, упал на землю, долбясь головой в камень, пытаясь таким способом избавиться от непрошенного гостя, на которого не действовало его главное оружие - огонь.
      Геку приходилось тяжело, удары были довольно болезненны, но вот рёв затих, движения прекратились. Ифрит немного неуверенно опять поднялся в воздух, дух огня неподвижно замер на месте его мозгов. Пламя набирало силу, через желтый цвет став бело-голубым.
      - Гек, ты где? - дух огня стал неразличимым, слившись по цвету с окружающим его пламенем.
      Странный бело-голубой ифрит, уже совсем похожий на джинна, приложил руки себе к груди.
      - Ты стал ифритом?
      Висящий сгусток чистого пламени отрицательно качнул головой.
      - Неужто джинном...? - удивлённо поинтересовался, учитывая новый цвет существа.
      Утвердительный кивок.
      "Восточные сказки..." - в голове крутилась мешанина из предположений и домыслов.
      - Говорить не можешь?
      "Нет".
      - А три желания? - интересуюсь на всякий случай.
      Снова "нет" с обиженным выражением лица, будто: ты что, принимаешь меня за золотую рыбку?
      - Нет, так нет. А ты не пропадёшь по истечению времени?
      Нет, вот и славно. Если архидьявол Шаньду, он же демон смерти Тяньцзы не соврал, Гек признал меня и привязался. Надеюсь, изменение формы и статуса не скажется на хорошем отношении ко мне.
      Так, ладно, успокоились, работаем. Подходит время для открытия двери меж планами.
      Вспышка, в гексаграмме лежит гора шерстяного мяса. Читаю, ~Багамут, где-то я слышал это название...
      Точно, игра "Герои меча и магии - XXI", поиграл некоторое время на компе без погружения. Должно быть чудище с устрашающими когтями и плохо пробиваемой шерстью.
      Пока вытаскивали гору из гексаграммы и тащили в телепорт, запарились всем наличным составом, вес просто зашкаливает, три слона, наверно. Пришлось смотаться за Шахом, без его силы тут не обошлись бы. На Руси проще, впрягли в верёвки, обмотанные вокруг тела твари, стражей. Они почти не заметили веса того, что тянули за собой. Для этого опасного экземпляра в скором темпе вырыли яму поглубже, со всех сторон окружив немаленькое пространство двойными решётками из того же материала, из которого сделаны стражи. Пол укрепили особо, сделав тройной ряд переплетённых решёток.
      Один из притащенных меллорнов высадили на самом севере столицы, чтобы своей будущей листвой не создавал обширную тень в городе. Второй на севере Байкальска, нашей административной столицы. Б-р-рр, а тут что-то холодно, с Байкала задувает неприятный ветерок. Это странно, по всей территории страны температура комфортна, надо разбираться, а то меллорн тут задубеет. На оба королевских дерева применили свиток роста, повторно не раньше, чем через два месяца. Через год обещают быть примерно в две трети своей обычной высоты, дальше уже обычным порядком, пару веков.
      Двадцать полученных саженцев долголета в два ряда посадили перед Храмом, где, наконец, устроили аллею имени Дракоши, которую давно пообещал сделать. Появилось место, где сидя на мраморной лавочке можно поразмышлять о бренности бытия и согнать излишнюю самоуверенность.
      Поразмыслив, пузырь в Инферно схлопнул вместе с палаткой, забрав оттуда только управляющий кристалл, который Сатана выдрал из форта белолотосников. Его кольцо-телепорт от греха подальше закопал на Тартарии в серебряной шкатулке, заполненной освящённой солью, хватит носить на себе потенциально опасное украшение. То, что пока ничего не произошло, ни о чём не говорит, может у него до сих пор не доставало сил подчинить меня, а тут вдруг раз и хватило. По этой же причине, кольцо от Мары аналогично под подозрением, закапывать не стал, но таскаю в мешке также внутри ларца с солью.
      Закончил обмен с Аббадоном, получив приличное количество образцов оружия инферно очень высокого класса, архидьявол не поскупился, выкупая частичку тела. Теперь я и Елена, как "родичи инферно", играемся с предоставленными вещичками, у которых почти поголовно идёт дополнительный урон адским огнём. Другие не могут, ограничение на применение инфернальными расами больно жжёт любого, кто хотел взять их в руки, охотников или дураков больше нет.
      Зоопарк сильно разросся, пополнившись множеством существ из "нижнего мира", и невиданными доселе тварями инферно. "Разумных" представителей, вроде демонов или тем более суккуб, которые смогут воздействовать на людей, мы не брали, исключительно звероподобных, так спокойнее.
      Ещё немного и будем производить найм воинов, собрали в коллекцию большинство из значимых рейд-боссов. Почти всех оставшихся взяли "под охрану" союзы крупнейших кланов, которые настроены к нам очень недружелюбно, с этим я попал впросак: кому хочется терять источник лута и опыта для высоких уровней? Ничего, вот наберём солдат, тогда посмотрим, чьё кунг-фу сильнее!
      В ночь полетел в Армин, там праздник "Новой жизни", приуроченный к началу цветения меллорна - Хранителя, одновременно исполняющий функцию разделения года. Князю быть положено. С собой везу комплекты боевой одежды, немного оружия, подходящего для использования альвами, и главную ценность, "найденную" книгу "Краткий перечень редких растений. Эликсиры и зелья на их основе".
      Долгая церемония поклонения и задабривания Хранителя, выдержанная мною со стоическим пофигизмом. Далее сам праздник. Пора поднимать репутацию в Роде, а то расслабились без надзора. Отметил особо отличившихся в работе на благо рода, и отдельно на моё благо в виде свитков и различных зельев-эликсиров, презентовал им диковинные комплекты одежды и оружия.
      Немного хвалясь и ставя себе в заслугу, могу сказать, что за прошедшее время хорошо приодел и вооружил весь род. Из вещей качеством ниже "необычного" остались лишь расходуемые, главным образом стрелы, которые потреблялись альвами в неумеренных количествах, да метальные ножи. Изредка в домах висели "фамильные" вещи низкого качества, с которыми стоящие на позициях жёстких традиций не желали расставаться.
      Через некоторое время встаю, поднимая руку. Разговоры затихают:
      - Братья и сёстры! Мы все хорошо потрудились в прошедшем году. Я могу гордиться всеми вами. Хочу сообщить важную весть - в результате долгих поисков мне удалось найти одну из наших древних книг, которую я бы хотел подарить всему Роду, это "Краткий перечень редких растений. Эликсиры и зелья на их основе".
      Гул среди обычно невозмутимых альвов, одобрительные выкрики. Хочу продолжить ездить по ушам, но выскочившее "на экране" сообщение сбивает весь настрой:

Внимание! Глобальное сообщение!

В наш мир вернулся один из богов, именем Коваль.

Враги - трепещите! Сторонники - радуйтесь!

      Ничего особо хорошего мне не светит, Коваль-Свар также не очень дружелюбно относится ко мне. Умею я заводить "не друзей"...
      Кое-как закончил речь, ещё раз похвалив всех, немного посидел с рассеянным видом, а затем свалил домой, в Белгород, прыгнув из середины ночи в раннее утро.
      Опять тяжкие думы, как же это не похоже на "весёлое" времяпрепровождение обычного игрока. "Проявление" Коваля в нашем плане сразу сдвинет баланс сил. Думаю, "Первые" сейчас спешно выпрашивают его благодать, всячески усиливая его. Вот только насколько он силён, неизвестно. Но, вспоминая свой полёт от его алтаря, прогноз неутешительный с отрицательной прогрессией по мере его дальнейшего усиления.
      Через чат позвал всех своих "подельников", в том числе жену и шурина, в княжеский замок Белгорода, вряд-ли кто-то до сих пор спит, хочу, чтобы все были в курсе дел, в дальнейшем не придётся объяснять прописные истины.
      Переполошил обслуживающий персонал, заказав завтрак на пятерых, обычно мы в замке не "трапезничали". Немного порефлексировал по поводу того, что уже не знаю, как правильно относиться к "обслуживающему персоналу" из смертных местных, может уже прямо, но честно называть их прислугой?
      Вертикаль власти, ты везде! Любое общество в любом виде стремится структурироваться, будь то стая/стадо животных или человеческий социум. Причём, как мне очень сильно кажется, у животных она гораздо честнее, чем у "венца эволюции".
      Вот и у меня: назвался князем - полезай на трон. А не сможешь, не вытянешь - тебя постараются "уйти", что в моём случае, конечно, немного проблематично, либо твоя страна окажется на задворках истории. И не надо ныть, не хочешь быть внизу, стремись вверх. А вот по головам других или нет - это уже чисто твой выбор.
      Слуги(!) по моему приказанию притащили небольшой круглый стол, чтобы все "наши" чувствовали себя на равных, сервировали его и удалились. Первым пришёл Бахтирен, живущий здесь же, в замке, затем Иван и Елена, Миларена задержалась минут на пять, прихорашивалась, наверно.
      Позавтракав, а с необходимостью питаться сейчас всё довольно строго, почти как в том мире, что даже немного напрягает, и, дождавшись, пока приберутся и унесут посуду, приступил к цели собрания:
      - Друзья, первое совещание малого круга Государственного Совета Руси объявляю открытым. Первый пункт повестки - исповедь одного неумного человека о положении дел в божественной сфере нашего мира.
      - Самокритично, но давно следовало, - высказалась Колючка, - Шпарь, внимательно слушаем.
      Кое-что они уже знали, кое о чём догадывались, но теперь я выложил всё, о чём сам имел представление. Ситуация вообще не до конца понятна из-за крайней скудости и расплывчатости информации. Из основного и практически не вызывающего сомнений - нас очень "не любит" администрация и многие топовые кланы, остальным, в большинстве своём, мы фиолетовы, пока не выплыла инфа о "небесном материке". При раскрытии последней, любви нам явно не добавится, появится зависть и, возможно, опасение, тем более, как это подадут различные источники.
      Лично у меня нехорошие отношения с Ковалем-Сваром и Сатаной, с Аббадоном прохладно-подозрительные, с Марой очень неясные, несмотря на её "возврат" мною в этот план.
      - Как это возврат? Глобального сообщения не выскакивало, - говорит девушка.
      Действительно, не было, ну и что? С Ковалем так же - на мой зов откликнулся давным-давно, а сообщение о возвращении прошло только-только? Необходимы храм с алтарём и последователи? Не зря каждый раз Свар разговор на них сворачивал.
      О, Шаньду-Тяньцзы... этот притих, ни слуху ни духу, даже интересно, хватило ему сил выбраться из своего внепространственно-временн`ого пузыря. Неизвестный фактор на многомерной шахматной доске жизни.
      - Слушай, - начал светопал, - Может попробовать поговорить с Марой, я так понимаю, что у двух архидьяволов вместе сил и возможностей достаточно много, у них целый план в собственности. С Ковалем-Сваром не по пути или всё-таки получится сосуществовать?
      - Сосуществовать? Возможно. До тех пор, пока он не усилится в достаточной мере, - отвечаю, как думаю.
      - Тогда надо создавать третий полюс божественной силы, действовать заодно с Марой, создав, к примеру, военный союз. Другим вариантом выходит лишь запереться на нашем материке и жить, иногда втихаря шастая на остальную Землю.
      - Честно говоря, не думаю, что идея с Марой блестяща, но существовать словно крысы, таясь в укромном уголке, и изредка высовываясь, желания мало. Давайте пока займёмся населением и солдатами, а потом слетаю к ней, насчёт пообщаться.
      Этот день, наконец, пришёл. Долгожданное время набора воинов в Белгороде, сегодня вызвали из цифрового небытия и поселили в столице шестьсот с лишним тысяч людей, и только людей. Вообще, Русь, моей прихотью - монорасовое, мононациональное, совершенно атеистическое государство. Не хватало только разборок из-за роста, цвета кожи, формы ушей, вкусовых пристрастий, языка, а особенно вероисповедания, это бомба с взведённым часовым механизмом под фундаментом страны. Поэтому на Руси строго и лаконично - белокожие хуманы, русские, правда, с двадцатипроцентной добавкой "немецкого генотипа" для "орднунга" и десяти процентов корейского, это для трудолюбия и усердности в делах. Последний мне чем-то ближе (даже вот не знаю, с чего вдруг!), чем все другие азиатские архетипы. Такие игры с настройками "нанимаемых" местных жителей мог позволить себе любой владелец дорогой собственности, если окажется в состоянии выложить круглую сумму, ведь чем дальше отход от принятого в игре стандарта для текущей местности набора - тем дороже.
      Помню, как писали, что попробовавший виртреальность через капсулу арабский нефтяной шейх засадил в "Единственную" столько денег, создавая личный гарем из десяти тысяч девственниц (его непременное условие) всех мыслимых рас, видов и цветов, что загнал свой эмират по уши в кредиты на двадцать лет. А сам позднее скончался от истощения, сутками пропадая в игре и забывая про еду, надо думать, стремился сделать женщиной каждую наложницу без исключения.
      Родственники шейха потом с полгода распродавали "имущество", поправляя финансы своего микро-государства. Многие экзотические дамы попали в бордели по всему игровому миру, других купили частные лица для собственной коллекции. Некоторые при этом требовали подтверждения администрации, что приобретаемые девушки по-прежнему являются девственницами.
      Тогда я посмеялся, даже наши "нувориши", в которых правильна только часть "вориши", не смогли переплюнуть его степенью дебилизма в попытках самого крутого "понта".
      Сейчас задумался: а не натуральное-ли это рабовладение? Продажа другому лицу без учёта мнения "ходячей вещи". Млять, а сам я кем получаюсь с полученными из премиум-пакета работниками? Перепродать не могу, они не собственность, но их жизнь зависима от меня. Если я их убью, меня даже не покрасит! Да я на Руси, по правде говоря, могу убить вообще любого, и мне за это ничего не будет, ведь и стражами, и охраной-милицией городов управляю я, как полновластный владетель.
      Представил, что именно сейчас где-то в мире какой-нибудь маньяк, садист, извращенец, безнаказанно издевается над бесправным куском или даже кусками цифрового кода. По телу пробежали мурашки. Что дальше? Вполне возможно, тому захочется большего, настоящих жертв в виде игроков и настоящей боли, бр-р-р, твою мать! Пока, именно пока, это невозможно, а что потом, после оживления окружающего? Как мир будет реагировать и развиваться?
      Невольно на ум приходит сравнение нашего мира-игры с официальной историей того мира: прекрасный Древний мир со множеством героев, богов, великих построек, через афинскую демократию на позднем этапе, где на каждого свободного эллина-"гражданина" по разным оценкам приходилось от трёх до тридцати рабов, к тёмным Средним векам, длившимся тысячу лет, где "ндравы" временами были такие, что не дай случай попасть туда, чур меня!
      Нашему миру тоже предстоит пройти подобное? И не является-ли та Земля таким же виртуальным миром, ушедшим в самостоятельное плавание? Хотя, одна Земля вряд-ли, вся та Вселенная, это ближе к выдуманной истине.
      И как теперь с этим прикажете жить? А ведь придётся, иначе для чего мы все тут копошимся и стараемся?
      - Ты меня слышишь? - терпеливо спрашивает Иван, с раздумьями я выпал из реала.
      - А, что?
      - Подготовленную раскладку точно не меняем?
      - Нет.
      Слово веско упало, знаменуя конец неуверенности и метаний. Цель поставлена - цель должна быть достигнута. Этот мир станет нашим!
      Оглядываю открытое окно набора стражи столицы. Для "второй элиты" с помощью денег и чужих мозгов с хорошей фантазией индивидуально вырисовывались черты лица, придумывались имена-ники, прозвища, в общем, проводилась максимально возможная персонификация персонажей.
      Отряд решили немного видоизменить по сравнению со всеми стандартами. Долго мудрили с классами/ специализациями/ умениями бойцов, пытаясь по максимуму использовать возможности и преимущества с учётом заранее выделенной под них легендарной экипировки.
      (Особое примечание Автора - возможно дальше по ходу пьесы могут быть просчёты и ошибки с гибридными классами, прикидывал как мог, чаще всего на глаз. Всего не заметишь и не учтёшь, иначе бы давно работал в какой-нибудь корейской команде игроделов. Как, пример, момент из первой части книги с охотой на козлорогов, когда почему-то дал в руки оборотню лук, а не арбалет. В общем, если увидите что-то "сурьёзное" - напишите в комментариях, поправлю. А так чистая импровизация)
      Оставляя достаточно воинов для гарнизона столичной милиции, очков найма удалось "наскрести" на сто двадцать семь персов уровня триста двадцать, плюс одного "супер-человека". Это охотник-повелитель зверей и друид-сила зверей восемьсот пятидесятого левела. Охотник в такой сборке мог приручать животного как питомца лично для себя, избегая промежуточной работы в виде запаковки в свиток. Для него я приготовил одну из наших жемчужин - гидру семьсот пятьдесят. Добавляя десять процентов к номиналу, семьдесят пять уровней, получалось, что минимальный уровень владельца должен начинаться от восемьсот двадцать пятого.
      Всем другим игрокам эту фишку с заполучением своему нанятому неписю элитного рейд-босса, ломало то серьёзное обстоятельство, что местные программно не могли приручать животных, за такими редкими исключениями, что их и упоминать не стоит. Но вот если ~Миргорд Русич уйдёт в срыв...
      Классовая система в игре запутана и переплетена в достаточной степени, чтобы дать игрокам возможность хорошенько поломать голову в случае создания гибридных классов, на которые в последнее время вспыхнула сильная мода. Довеском шли различные ограничения, к примеру, лукарь сочетался только с друидом, при этом смесок терял доступ к магии, но мог пользоваться умениями друля. Классовая сложность задиралась до семи целых восьми десятых стандарта, зато значительно расширялся диапазон умений, включающий лечение.
      Дальше, невидимость никоим образом не сотрудничала с луками, в отличии от магии, поэтому в игру постоянно достаточно большим потоком вливались наивные юные маго-разбойники (я к их числу ни в коей мере не отношусь! :), думающие, что будут из инвиза безнаказанно обрушивать на головы врагов смертоносные заклинания, разом всех убивающие. Им вечно чего-нибудь не хватало, то интеллекта, то ловкости, то дальности применения заклов, а то и просто ума. Нет, безусловно, опытные игроки, сходившие на рерол, поддерживаемые гильдиями, вполне успешно применяли эту тактику, планомерно раскачиваясь и готовясь к неизбежным межклановым битвам с партизанскими действиями и террористическими налётами на важные объекты.
      Мы же выбрали для магических бойцов связку "как у меня", по той простой причине, что зияющие прорехи в нужных статах точно сможем прикрыть комплектами вещей и бижутерии, а высокой классовой сложностью на ИХ долгом жизненном пути НАС не испугать. Выгоды же очевидны: невидимость, возможность видеть чужих невидимок, увеличенное за счёт храмовника здоровье, "немота" на расстоянии, возможность для такого странного заклинателя прикрыться собственным лёгким щитом от стрел лучников. Необходимые им очки талантов для взятия умений "непрофильных" веток развития мы получим через зелья таланта. В данный момент можем добавить пять очков от двух зелий, а дальше посмотрим, пока рецепты семи и десяти-талантных зелий не попадались.
      Эти зелья, а также эликсиры постоянства на статы, другие зелья, по мере их готовности стоит дать пропить всем создаваемым персонажам, наших возможностей хватит. А чуть позже, когда наши королевские меллорны достаточно повзрослеют, они смогут давать "нектар души леса", понемногу, к сожалению, но всё же. А это очки талантов почти на халяву, не зря же я выпрашивал ростки на рассаду в большом количестве.
      С помощью стражей управились со всеми городами, их "помощь" просто неоценима. На сей раз в комнате управления остаться пришлось мне, сначала "нанимать", а затем распихивать народ из городов по поселениям. Колючка руководила шествием големов, перемещающих клетки со зверьём, а Иванон производил найм солдат из городских ратуш. Немного странно, но "Асгард" не имел функции прямого найма городской стражи - думали, что не потребуется или забыли? Всего смогли набрать почти тысячу четыреста бойцов, как-бы не так много, но зато каких! Да в совокупности с сотней "пятисоток", да при поддержке питомцев, с которыми ещё предстоит тщательно и до конца разобраться.
      Первым сформировали "ударный" кулак в легендарном облачении. В нём в качестве бойцов первой линии будут выступать паладины в специализации "заступник". Как танки - экстра-класс, во всём остальном - не очень. Доступны только латы и тяжёлый ростовой щит, запрет всего двуручного за исключением копья, запрещён даже арбалет. Самолечение обрезано, оставлена только аура защиты. Ладно, хоть всякие "божественные" умения-удары оставили. Из-за низкого урона в минуту никак не популярен у одиночных игроков, лишь "прошаренные" и мощные гильдии могли себе позволить содержать на зарплате достаточное число таких воинов, чтобы получать значимый профит от их участия в битвах, ведь игра за заступника похожа скорее на нудную работу. И то, надо ещё ухитриться найти такого человека, что согласится "гамать" подобным очень скучным классом.
      Зато что они во множественном числе способны творить в строю! Множество умений на уменьшение урона, стойкость, защиту от магии. Чего стоит умение "живой щит" - в сомкнутом строю получаемый урон распределяется на десятерых ближайших "братьев по специализации". А так как я князь, узурпатор, диктатор и тиран, ломать напор накатывающихся волн противников будут именно они. Выдам им цельнометаллические копья, и "стоять до смерти врагов"!
      Вторая шеренга - светопалы, непосредственно поддерживающие впередистоящего, как в боевом, так и в лечебном плане. Этим тоже копья, как главное оружие в строю. Защита есть, переходим к атаке.
      Когда строй врагов сломлен или если противник изначально не придерживался строгой организации, по команде первые две шеренги синхронно размыкаются, пропуская вперёд воина-крестоносца, обладающего повышенной защитой и антиконтролем, действующего в спарке с рыцарем смерти специализации "палач", который сражается исключительно двуручным оружием, при этом может "наводить" противостоящим ему всякие гадости из тёмных умений. Первый прикрывает второго, пока тот своим довольно медленным, но при этом очень мощным двуручником, используя немалые классовые бонусы, пробивает защиту соперника, отвлечённого на крестоносца.
      Пока сохраняется строй, крестоносцы в состоянии помогать первым двум шеренгам с помощью длинного копья, лежащего на плечах у паладинов, а палачи, прячась за спинами воинов со щитами, могут беспрепятственно разряжать во врагов мощнейший арбалет, рассчитанный на их силушку, скоординированно с другими стрелками охотясь на вражеских жрецов, магов и другие важные цели, чтобы выносить их "намертво".
      За палачами уже упомянутые храмовники-магистро-разбойники, но с мечтами обзавестись "понимающих" во всех "отраслях народного хозяйства", то бишь, магии, не срослось, нельзя получить ранги выше, чем у нанимателя или любого игрока в клане, если наниматель его глава.
      Затем, под прикрытием щитов воинов спецификации "мастер-оружейник", которые также являются мобильным резервом, могущим быстро ударить в нужное место, идёт целый ряд разных магических "существ".
      Друидо-жрецы для бафов, лечения и возможного будущего воскрешения сорвавшихся воинов, ведь неписи не возрождаются. Класс друидов здесь повышал индекс коэффициента здоровья на каждое вложенное очко характеристик, у друидов он, в отличии от других тряпичных классов, равнялся сорока, также как у охотника, что даже выше, чем у разбойника с его тридцаткой.
      Чернокнижники и демонологи как проклинатели-дебафферы, призыватели и адепты магии тьмы, с которой у меня не всё ладно, даже ранга "мастер" нет, запустил.
      Тройка человек одного из самых редко используемых классов - экзорцист, которые обладали даром изгонять из нашего плана призванных существ и развеивать потусторонние сущности. На случай призыва врагами какой-нибудь большой жуткой дряни, а тут "нежданчик", мгновение и того просто нет. Добавкой шла магия света, а лично от меня - арбалет со вставкой ящичка под свитки "точности".
      Десяток эзотериков - некоего подобия шамана для людской расы, также работающие с духами. К большому сожалению, эти классы не позволено сочетать с какими-либо другими, точно также как оборотней, паладинов, рыцарей смерти, шаманов, монахов, "чистых" бардов и некоторых других малых классов без разделения на специализации, а также отдельные спеки внутри больших классов, вроде того же воина-крестоносца.
      Вкраплениями по всему ряду идёт ещё одна странная сборка "тряпки": маг-телепортатор - лекарь - менестрель, сразу триста сорок второго уровня, что позволит им переносить зараз двенадцать человек помимо себя.
      Необычную конфигурацию "телепортатора" подсмотрели на корейском форуме. Кто-то долго мучил калькулятор классов и умений, чтобы с учётом их ограничений дать возможность подобным магам представлять собой нужного члена общества, то есть, рейда. Маг-телепортатор, помимо своей главной обязанности, обладал врождённой магией Света, в которой, в основном, собраны различные усиления своих юнитов и заклинания против существ инферно и нежити, через убийство которых, разрабы и предлагали ему расти по уровням.
      В "новой редакции" у него появлялись возможности среднего лекаря и нормального бафера-музыканта, хоть и с заметным ростом классовой сложности. Но так хоть качаться можно уже не только в подземельях и локациях с нечистью. Спек менестреля с его умениями, к тому же давал неплохую устойчивость к контролям. А ещё они, как обладатели огромных резервуаров маны, исполняли роли запасных батареек для магов и передвижных антимагических щитов. Им всем однозначно в питомцы слонов, с "защитой хозяина" хрен их кто убьёт.
      При необходимости в строй включаются охотники-друиды, но чаще всего они будут действовать самостоятельно, двумя отдельными отрядами в паре с "разведчиком" храмовником-магистром-разбойником (мой выбор кажется мне самым лучшим и "сбалансированным"), для этих, правда, специализацией выбираем воришек, чтобы заполучить "стелс".
      Замыкают построение опять же крестоносцы и мастера-оружейники, все с выпитыми зельями, чтобы постоянно видеть невидимое, но их всё равно поддерживают лучники и неизменные "храмы" - Храмовники-РАзбойники-МагистрЫ.
      Остальная часть войска более традиционна и однообразна. Всё те же мастера-оружейники, светопалы, друидо-жрецы, охотники-друиды и храмы. Не сказать, что зверски имбуют, но свои функции выполняют качественно, дополняя друг друга.
      Суматошный день подошёл к концу, честно говоря, думал, что он никогда не закончится. Поздним вечером решаем проехаться по улицам непривычно многолюдного Белгорода. Поведение местных жителей вызывает невольную усмешку, они как-будто ещё не до конца вжились в предложенную им роль, тупя и тормозя. Хотя, так далеко не со всеми, многие уже вполне освоились, деловито спешат по неизвестным делам либо неторопливо прогуливаются по уютно подсвеченным улицам, намереваясь зайти в кафешку или найти себе другое развлечение.
      Эх, я бы не отказался сейчас сходить именно в ночной клуб, оторваться под ритмы транса, настроение "желает". Но чего нет, того нет, заменяем кабаком с музыкантами и бардом-песенником. Налакавшись пива, втроём с Иваном и Еленой орём старые песни, "подпевая" исполнителю. Чую, что завтра мне будет стыдно за своё поведение перед женой, но разве мы не заслужили?
      Окончание праздника вышло вообще весёлым - подрались на кулачках с посетителями даже не помню по какому поводу, а затем смылись от родной милиции. Боюсь, что жутко спалились, когда я заорал Милке: "Быстро на Пегаса и домой!". Она призвала единственного на весь мир крылатого коня и улетела, спорить не стала.
      Очнулся я в городском особняке с головной болью и отсутствием внятных воспоминаний о последних часах вчерашнего дня. Заглянув в список доступных в чате, увидел, что у Колючки и Иванона стоят непонятные значки "недееспособен". Понял. Быстро сигаю в Армин, перед отправкой послав короткое сообщение любимой, что буду позже, "отбыл" по важным делам.
      - Князь! Мы так долго ждали тебя! - экспрессивно восклицает ОрЛик.
      - На предмет...? - осторожно интересуюсь у своей второй жены.
      - Книга!
      - Что книга?
      - Книга, которую ты обнаружил! - не добавляет ясности княгиня.
      - Можно немного поконкретнее?
      - В книге есть рецепт для... увеличения детей!
      Зачем их увеличивать? Мозги после вчерашнего действа не желают расшифровывать маловразумительные слова взбудораженной альвы.
      Минут через десять расспросов удалось выяснить, что в переданной мною книге "Краткий перечень редких растений. Эликсиры и зелья на их основе" есть один рецепт, который привел альв, трепетно относящихся к детям, в шок и благоговейный ужас - "увеличение плодовитости".
      У меня даже челюсть немного отвисла после осознания факта, что это значит для "долгоживущих". Глаза ОрЛик Арм`Эльв с такой болью и надеждой смотрели на меня, что поневоле пришлось узнавать подробности, кто, что и где?
      "Виталион" - точно знакомое название цветка, открываю карту, нахожу.
      ТРАВЕНЕЛЬ!
      Вот для чего ему нужны были живые цветы, за которые не поскупился отдать довольно редкие рецепты! Мозг с пробуксовкой выходит на пиковую мощность.
      - Свободным телохранителям, десяти лучшим травницам и гвардии готовность номер один. Главу разведки ко мне, быстро! - ОрЛик в страхе отпрянула от меня, буквально побежав выполнять указание.
      Я жутко зол на полукровку Травенеля... и себя, позволившему этому смеску с ничтожными хуманами обмануть князя!
      Тьфу, чёрт! Что такое со мной? "Ничтожные хуманы"? Реально почувствовал себя в шкуре князя рода альвов? Так ведь в тот момент князем не был, ещё даже с Эльвинулиэной не породнился.
      Как бы то ни было, нарезаю задачи подчинённым, попутно с удивлением узнав, что функции Предвечного Леса в "Единственной" выполняет Великий Лес Вилории, чуть подумав, и вспомнив, где именно он расположен, удивляться перестаю.
      - Разослать шпионов всюду, где возможно. Интересует эльф-полукровка Травенель. При нахождении немедленный доклад. Основной акцент на Вилорию и его Королевский Дом.
      - Принято, - бывшая глава одного из Домов, а ныне руководительница так и не заработавшей по моей вине как надо внешней разведки, с лёгким поклоном исчезает из княжеских покоев.
      - Альвы готовы к выходу, княгиня?
      - Да, князь.
      - Отлично, через несколько минут вернусь за вами.
      Возвращаюсь на Русь, "тиха-тиха" забираю троих своих почти питомцев и Шустрика, портирую их в Дикие Поля региона Форта Восточного. Затем вновь столица серебряных альвов. Переход. Девяносто девять пар ушей, в том числе и жёнушки, на скакунах переносятся в Россию, в Дикие Поля под Владивостоком, я - сотой парой.
      Альвы настороженно смотрят на голема и джинна, и почти влюблённо на Скорпа. Пришлось немного раздражённо напомнить им о необходимости разведки местности. Сам с недоумением сравниваю карту и окружающую местность. Попытался даже перевернуть электронную карту вверх ногами, но безуспешно.
      "Тьфу! Поторопился, ошибся точкой выхода" - сделал я не совсем приятный для самомнения вывод.
      - Тронулись, гвардия со мной, телохранители вперёд. Уничтожать всех издалека без риска, в крайнем случае, сразу к нам, подстрахуем. Магия действует ограниченно, помните об этом. Выполнять! - за суровостью голоса скрыл навигационную ошибку.
      Зато немного покачаемся на зверушках, у меня три супер-бойца, да я сам не промах, потерь не будет.
      Альверы-телохранители, вопреки своему предназначению, "бросили" охраняемое тело и группами, с лихим посвистом, помчались набивать "дамаг" для новых уровней. Детство у них из одного места ещё не до конца улетучилось, что поделаешь, растянутое взросление долгоживущих.
      Умчавшиеся вперёд альверы вскоре вернулись, таща на хвосте стаю диких собак.
      Поупражняемся. Выезжаю в первые ряды, торможу помощников, которые выдвинулись на перехват. Шустрик послушно замирает на месте, не шевелясь, каст "немощи" из отстающей магии Тьмы, а когда стая подбежала ближе, земля взорвалась множеством побегов, тормозя хищников, сегодня исполняющих роль жертвы.
      Кастую "великую топь", и следом "жар инферно". Результат неожиданен - грязевая ванна затвердела словно камень, замуровав попавших в неё собак, у кого одни лапы, а кого и по шею.
      - Прекратить стрельбу!
      Переодеваюсь в "маг-набор", долгий десятисекундный каст "адской лавы" и душераздирающий визг сгорающих заживо зверей. После такого никогда больше не буду использовать его на милых безобидных и беззащитных зверушек-хищников, исключительно на игроков.
      Так и поехали дальше, изничтожая "население" Дикого Поля. Взрослые альвы в шоке, что приходится убивать столько зверей, прочитал им небольшую лекцию на тему "плохих мест" и "неправильных животных".
      - Князь, заметили странную пещеру, перед которой раскидано множество костей! - доложил прискакавший телохранитель.
      Ради этого отклонились от нашего курса.
      "Ну и что будем делать?" - спрашиваю сам себя, стоя невдалеке от входа в неё.
      - Гек, сможешь слетать на разведку? Если что, сразу назад, не вздумай воевать в одиночку.
      Джинн согласно кивает и устремляется внутрь. Секунд через пятнадцать-двадцать слышим громкий рёв, пещера оказалась населена. Затем странный стук камнем по камню, новый рёв гораздо ближе к выходу.
      - Всем отойти!
      Из лаза, еле протиснувшись, на четвереньках вылетает внушительное "существо" гуманоидного типа, которого в место пониже спины огнём подгоняет Гек. Примерно четырёх с половиной метров роста, фигура, пышущая мощью. Неказистая и уродливая морда с рядом острых зубов во рту и двумя наростами, выступающими вперёд. Морщинистый лоб, глаза, горящие безумием. ~ЕртБартан. Огр-сокрушитель. 475 ур.
      Разворачивается, и огромной каменной дубинкой с длинными нефункциональными шипами пытается зашибить Гека, тот жидким огнём перетекает в сторону, оружие великана гулко врезается в камни, вот отчего был звук, доносившийся из пещеры. Джинн в ответ отправил в огра раскалённое облачко, от попадания которого последний заверещал.
      Именной моб! Уже хочу. Соскакиваю с Шустрика:
      - Не трогать! Он мой. Бафы на меня, - сам выпиваю эликсиры, зачитываю "молитву" на прибавление скорости, а на противника кидаю "порчу" и "немощь", обе с замедлением.
      Честный бой предлагать ему не буду, поэтому подскакиваю сзади "броском к жертве" и пытаюсь подрезать сухожилия. То, что прошло с архидьяволом не от мира сего, с обычным игровым именным юнитом не проходит, наношу "обычный" урон, даже не сбивая с ног, большая разница в весе и уровнях? От удара его громадной дубиной ускользаю "прыжком" мага. "Великая топь" под ноги, "жар инферно" и магию в дело. Огр ломает закаменевшую грязь, при этом, почти не замечая моих "уколов" от ограниченного в этих местах урона волшбой.
      "Улучшенные каменные руки" походя ломает, словно это "оплести" ранга подмастерья. Чёрт! Что-то не заладилось с этим противником. Перебираю способы, как его замочить, не используя серую магию и молот. Есть вариант!
      "Толчком" опрокидываю назад огра, не ожидавшего подобной "пакости", и "чёрное проклятье орков" еле заметной тенью устремилось к врагу. Подлый огр успевает выхватить с пояса кость, которая вспыхивает чёрным пламенем, мгновенно истаивая в его руке, но нейтрализуя проклятие.
      Это называется огорошил. Без божественных и иномирных "читов" никакой я не супер-перец, а так, лаврушка в супе. Не будь в Полях ограничения на входящий урон в секунду от магии, я бы, пользуясь невидимостью, прыжком, ядами и умениями, в конце-концов, домучил противника. Без магии способа не представляю.
      Хотя, у меня ведь не всё волшебство закончилось...
      Ускоряюсь, сближаясь с огром-сокрушителем, перекатом ухожу от его чудовищной дубины, удар в землю нижним остриём четырежды улучшенного щита, по почве кругами пошла "дрожь земли", ударив великана в ноги. Он замахал руками, пытаясь устоять, "булыжник" в спину, припадает на колено и руки, "рывок" в тело, "окаменение" на четыре секунды.
      - Во славу Князя! - не забываю играть на публику.
      Заношу над головой артефактную божественную шпагу (всё-таки не смог обойтись без чита), и резким ударом с хеканьем рублю по шее каменного великана. Отделившаяся голова "оживает" на лету, с чавканьем падая на лежащий тут "настоящий" камень. Тело, фонтанируя кровью из шеи, устремляется вслед за черепушкой, недолго дёргаясь в конвульсиях...

Вы получили личное достижение "Убийца огра-сокрушителя ~ЕртБартана (475 ур.)"

Вы получаете жетон с описанием этого подвига и можете хвастаться этим в кабаках или предъявлять при найме на работу.

Ваш счёт: 4.

      - Слава Князю! - первой сориентировалась моя перворождённая жена.
      - Слава Князю, слава Князю! - сначала нестройно, а затем в унисон заскандировали альвы.
      Меня изнутри как-будто наполняет водород, такое ощущение, что ещё немного, и я смогу взлететь. Необыкновенно и незабываемо.
      Практичные альвы быстро успокоились, восстановили порядок, и мы двинулись дальше. Прибыли на место, куда должны были попасть сразу. Травницы тщательно, по сантиметру прочёсывают местность в поисках бесценных для альв цветков. Остальные разделились на три группы охраны с усилением из Гека и Скорпа, последняя под моим управлением. С собой взял Шаха, он кажется мне самым слабым из помощников, быть может, это и эфемерное заключение, но избавиться от него не получается. Разъехались по окружности, чтобы не допустить никого до охраняемого места.
      - Князь. Одиночный слон. Приведу его сюда? - в азарте спрашивает телохранитель.
      - Давай, - соглашаюсь я, опыт лишним чаще всего не бывает.
      Альвер агрит слона и не слишком-то торопясь направляется к нам, мы выдвигаемся ему немного навстречу. Альвы на быстрых скакунах носятся вокруг цели, безнаказанно расстреливая мечущегося туда-сюда и ревущего от гнева слона.
      Подъезжаю ближе, чтобы тоже принять участие в "забаве". Слон поворачивается левым боком, на котором видны зажившие последствия страшных порезов, где и от кого смог их получить? Раз, два, три, четыре. Будто большая лапа прошлась.
      - Стоп! Прекратить! Отставить!
      Если я не выдаю желаемое за действительное, то передо мной Топ. Очень похож, да и эти шрамы от матери Черныша.
      Топ на ментальное обращение никак не реагирует, ярость застила глаза. "Каменные руки" хватают бешеного слона, "высшее исцеление", "благословение" от альвэ из Гвардии.
      - Топ-Топыч, это я. Узнаёшь? - бесстрашно подхожу к нему, готовый в экстремальном случае укрыться щитом стихий или смыться прыжком.
      Слон в смятении, ворочает головой, пытаясь тщательно рассмотреть непонятного двуногого перед ним.
      - Ну же, вспоминай, старина. Зря я тебе имя давал? А, Топ? Не один уровень со мной поднял, неужели не помнишь?
      "Руки" давно кончились, а слон стоял на месте, силясь разобраться в конфликте поведения. С одной стороны - растоптать, с другой - бывший хозяин, давший имя.
      - Помнишь, как познакомились? Ты спас меня от шакалов.
      Хобот Топа неуверенно двинулся в мою сторону, я протянул руку навстречу. Ощупывание-обнюхивание, и он признаёт своего бывшего беспутного хозяина. Скармливаю ему морковки и яблоки, захваченные для Шустрика.
      - Молодец, молодец.
      А сам задумался, куда же его теперь определить?
      - Позовите княгиню!
      Жена явилась на зов, с удивлением смотря, как я с руки кормлю дикого слона.
      - ОрЛик Арм`Эльв, тебе нравится твоя кобылка?
      - Нравится, - непонимающе отвечает она.
      - А кто привёл их к вам?
      - Ты, мой Князь.
      - А до меня у вас когда-нибудь были скакуны?
      - Давным-давно, ещё до того, как наш род ушёл жить под землю.
      - Так вот, это, - хлопаю слона по ноге, - Твоя новая лошадка, знакомься, его имя - Топ. Топ, это моя жена и твоя хозяйка, ОрЛик Арм`Эльв, поздоровайся.
      Слон недоверчиво посмотрел на меня, выпустил из хватки хобота и пошёл изучать новую "хозяйку".
      - Не бойся! - тихонько говорю эльфе, - Чётко и уверенно скажи: я принимаю тебя как питомца.
      ОрЛик круглыми глазами зыркнула в мою сторону:
      - Я принимаю тебя как своего питомца! - затем слышится судорожный выдох княгини, - Получилось!
      Окружающие благоговейно смотрят на меня и жену, у альвов, некоторое время вынужденно живших под землей, вновь проснулась "любовь к природе", вложенная в них на генетическом уровне.
      Княгиня бросается мне на шею, не иначе как очумела от впечатлений, столь открыто проявлять чувства. Немного полапал её, ничего так, чего раньше сторонился? Отступил, помотав головой, в голову лезут какие-то странные мысли насчёт княжеской опочивальни в Армине.
      Травницы закончили с главной целью экспедиции, открыл обратный переход, предварительно отправив помощников домой на Русь, предупредив, чтобы "не болтали" об увиденном.
      Быстро смыться из Нового леса не удалось, слухи о добытых цветах и рецепте распространились со скоростью степного пожара. Шествие травниц превратилось в стихийное празднество. Уходить при таких обстоятельствах - глупо, надо пожинать плоды.
      Топ вызвал живейший интерес, дорвавшиеся до новой игрушки альвы закормили его эльфийскими плодами, украсили живыми цветами вокруг шеи. В общем, мой бывший слоняра попал почти в рай.
      Решил направить энергию в нужное русло. Травниц и родичей повёл к княжескому замку, посадим цветы внутри него. АвинИке, моему разумному альвийскому трону, тоже соскучившемуся по князю (как же мне со всеми вами успевать? разорваться на части или клонироваться?), приказал раздвинуть границы живого замка.
      Шепнул ОрЛик, чтобы переоделась в свадебный наряд, сам проделал то же самое, в свете назначения пересаживаемых цветов будет крайне символично.
      - Готова? - встретились с ней перед выходом из наших апартаментов.
      - Готова, только не знаю к чему.
      - К любви подданных.
      - Любви...?
      - Именно, пошли!
      Устраиваемся на троне, который доставляет нас к скоплению народа, опять начинаю испытывать то состояние, что было после победы над огром-сокрушителем.
      Разражаюсь зажигательной речью, мол, и раньше моему народу было хорошо, а теперь будет вообще ништяк. С подобающей торжественностью высаживаем цветы виталиона.
      "Ещё бы Травенеля найти!" - раздумываю я, - "И оборвать ему уши!" - выныривает откуда-то кровожадная мысль, ведь для альва это в переносном смысле означает убить.
      Затем собираем круг магов для применения "Ауры леса" - чтобы растения были сильными, здоровыми, быстрее росли. Ведущая круга - моя жена, лучший маг Природы рода, стоит, как и положено, слева от князя. В момент сотворения волшебства, поддавшись интуиции, через руку, сжатую в моей, вкачиваю в неё маны, сколько успеваю.
      "Б-БА-АХ!!!" - гремит небо ослепительной молнией, упираясь ей в центр нашего круга, делая углубление в земле.
      Ошарашенные альвы стоят не шевелясь, освобождаю руки, заглядываю внутрь, интересно же, что такое? На грани видимости замечаю поднимающуюся снизу воду.
      - Место силы, - зашептали вокруг, - Княгиня создала место силы.
      Быстрый просмотр офсайта - эльфийская плюшка. Вода из такого источника заменяла эликсиры маны, но эту воду, в отличии от эликов, могли пить местные жители. Чем мощнее источник, тем больше маны восполняла стандартная мензурка.
      - Боги и Хранитель благосклонны к нам, но без помощи князя, у меня не получилось бы создать место силы. Слава Князю! - ОрЛик поняла всё правильно.
      Новая порция удивления и обожания, скоро подсяду, словно на наркоту.
      Воде понадобилось минуты две, чтобы достичь уровня земли и потечь еле видным ручейком. Магия земли, использую-ка не совсем обычным способом: вырываю кусок почвы прямоугольной формы примерно сорока сантиметров глубиной, резервуар для набора. Стенки и дно уплотнил, чтобы драгоценная жидкость не впитывалась. Вынужден подождать некоторое время, пока она не наберётся. Выпиваю один эликсир на силу, освободить мензурку, набираю, пью, ставя эксперимент на себе.
      Не знаю, сколько маны она прибавляет, убрать бездонный колодец и потратить часть имеющейся не додумался. Стою, читаю системное сообщение:

Вы выпили "Живительную воду"

Эффекты: в течении часа вас невозможно отравить, естественная регенерация здоровья +100%, естественная регенерация маны +100%, мощность и длительность заклинаний ветки Природы +50%.

      Неплохой баф. Если под ним делать "призыв природы" и "дух леса" с вызовом местного духа природы и энта, их уровень удвоится? - сразу начал прокручивать варианты использования очередного "почти чита", ведь оно официально есть в игре.
      Вместо эликсиров маны использовать точно не стоит, родничок хиленький, система не захотела раздавать "чрезмерно". Притащу альвам целый большой дорожный ящик с мензурками, пусть наполняют.
      - Надо задобрить Хранителя. Наберите воды, отнесём ему.
      Разбудили Хранителя, соня он у нас какой-то. Напоили живительной водой, повеселел. Под это дело выпросил одну зрелую шишку, заполненную примерно полусотней семян. Очень маленьких и лёгких, с раскрываемым воздушным парусом. Не верится, что из столь крохотного семени может вырасти гигант, стоящий передо мной. Их способ размножения выпусканием семян на волю ветра довольно архаичен и с малым процентом успеха на укоренение, неудивительно, что королевские меллорны на грани вымирания. Ничего, поправлю неприятную тенденцию.
      Раздал альвам очень ценные указания, без меня же они никак не справятся. Вытаскиваю из ларца с освящённой солью кольцо Мары, переход в Чёртов Лес, к храму непонятной богини.
      - Пришёл, - с непонятным выражением её голос встречает меня, как иначе, она ведь непонятна.
      - Пришёл, здравствуй.
      - Здравствуй.
      Она молчит, я молчу, все подготовленные ранее слова убеждения остались втуне, чувствую, что надо проще:
      - Друг без друга нам будет очень сложно.
      - Ты неправ, друг без друга нас уничтожат, меня первой и обязательно, тебя позже. Может быть, гораздо позже, но итог один... Или ты покоришься кому-нибудь из них, - грустно добавила она.
      - Я скорее уничтожу их!
      - Твоё стремление похвально. Сила Ра сильна в тебе, как ни в ком прежде мною виденном, но ты не умеешь ей пользоваться, и некому научить тебя. А их возможности растут день ото дня.
      - Ты думаешь, я не понимаю этого? Надеюсь, ты не против совместных действий?
      - К сожалению, никаких совместных действий не получится, я едва поддерживаю своё существование. Стыдно признаться, ничего не могу сделать таким-же бессмертным, как ты, вторгшимся в пределы территорий, находящихся под моим покровительством. Мне нечего тебе предложить...
      - Мудрость, знания, советы. Согласна на военный союз?
      - Ты уверен, что он тебе нужен?
      - Нужен! И не только мне, за мной теперь целая страна, и род альвов. Я не собираюсь становиться чьим-то рабом, и тебе не советую. Только...
      - Как сделать так, чтобы я не обманула тебя? - проницательно заканчивает Мара, - Есть один способ.
      Из ниоткуда появляется молодая девушка ростом с меня. Длинная русая заплетённая коса, сарафан до земли, украшенный жемчугом и вышивкой, милое, слегка веснушчатое лицо. Не похожа на богиню, а тем более на "страшную" Мару - Морану.
      - Не похожа? - слегка улыбается она, подходя вплотную.
      - Нет.
      - Это аватара, нам сложно находиться в других планах бытия в своей истинной форме, это требует очень больших затрат силы, которой у меня и так почти нет.
      - В чём заключается способ?
      - В этом!
      Она вытягивает руку вперёд, чиркает по ладони моим(!) скрамасаксом. Я заполошно опускаю руки к ножнам, левого большого ножа нет, я даже не заметил когда вытащила.
      - Пей, я вижу в тебе отголоски крови многих других, ты можешь. Не хочу скрывать от тебя ничего.
      Теоретически, через кровь могу узнать многое, ту же историю жизни, к примеру. Терять нечего, осторожно приближаю её согнутую чашечкой ладошку, кровь из которой обильно стекает вниз, резанула - не пожалела. Притрагиваюсь губами к ладони, делаю глоток.
      - НЕТ, БОЛЬШЕ!
      Физически не могу отстраниться. Чтобы не захлебнуться, приходится глотать и глотать не думающую останавливаться кровь. Внезапно её тело начинает заваливаться, успеваю подхватить:
      - Что с тобой?
      - Не получилось, - шепчет она, уходя в бессознательность.
      "Не получилось?" - думаю, пока укладываю тело аватары богини на зелёную травку внутри ведьминого круга.
      НЕ ПОЛУЧИЛОСЬ?! ДУРА!
      Через осознание её крови пришло понимание того, что она хотела сотворить. Посчитала, что её непременно уничтожат, и решила пожертвовать своей божественной сущностью, "раствориться" во мне, человеке с Силой Ра, посредством симбиоза усилив "нас", нашу новую общую сущность, тем самым повысив шансы выживания.
      Но мне такое "сожительство" вообще не нравится. К примеру, как я смогу заниматься сексом, зная, что внутри меня, как неотъемлемая часть, сидит частица сущности богини, видящая и осознающая всё, что происходит со мной и вокруг?
      Не сильно сдерживаясь, хлещу её по щекам, привожу в чувство. Она немного очумело раскрывает глаза. Моя очередь поить её кровью, что и проделываю насильно. Ты будешь жить! Вроде оклемалась чуток.
      ТВОЮ МАТЬ! Точно, ДУРА!
      Осознал следующий кусочек информации: для процесса "симбиоза" она полностью воплотилась в свою аватару в этом мире, поставив на кон абсолютно всё, вернуться в истинную форму очень не просто и затратно. В общем, я только что надавал пощёчин вполне настоящей богине.
      Ей нужен Храм, без него она через некоторое время станет обычной смертной, или даже развоплотится из-за постоянной потери силы, уходящей вовне. А то, что я по незнанию принимал за её храм, всего лишь урочище с алтарём, оно не может аккумулировать силу.
      На Руси есть храм, интерфейс, портал домой с Марой. Пейзаж не меняется. Пробую попасть домой в одиночку, пожалуйста. Вернуться. Портал вдвоём, не выполнено. Жизнь не даёт мне лёгких решений, видимо, думает, что в начале пути надавала столько, что хватит с избытком.
      - Что, не выходит? - грустно усмехается богиня.
      - Жди, я сейчас!
      Белгород, не боевая тревога, хватаю из дома свой мешок новичка со сложенными в него вещами, шлю сообщение всем своим: взять те вещи из экипировки, что уже не нужны, быть готовыми к вылету.
      Залетаю на склад замка, закидываю в мешок и большой дорожный ящик, заранее предусмотрительно поставленный на камень телепорта, различные вещи: золотые и серебряные монеты, металлы, дефицитные камни маны. Мысль-воспоминание: нужно зерно, мёд, молоко, Марана (её настоящее имя) - богиня не только смерти, но и жизни.
      Не совсем вовремя "стреляют" мысли, связанные с божественным родством. Внучка Рода, который из первого поколения Древних, дочь Сварога и Лады, сестра Парани - Перуна. Едина в трёх близких ипостясях: кроме собственно Мараны, есть ещё Леля и Жива, первая из которых выступает берегиней маленьких детей - "лялек", а вторая - хранительницей природы. Двоюродная сестра моего любимого Свара, тот является сыном Ярилы, младшего брата Сварога.
      "Иван, нужны архитекторы, инженеры и много строителей. Камни для колонн и перекрытий. Перетащи к телепорту с помощью стражей"
      "Хорошо. Договорился с Марой? Это для неё?"
      "Да, только как обычно, проблемы, слаба после изгнания из тонкого мира"
      "Понятно"
      Портируемся к урочищу, девушка-богиня без читаемых характеристик с удивлением встречает большую толпу народа.
      - Позвольте представить нашего нового союзника, богиню Марану.
      Небольшая пауза, стороны не понимают, как вести себя.
      - Приветствую богиню, пусть силы твои будут велики, - высказался Иванон, немного разрядив обстановку.
      - И я вас приветствую, друзья, пусть будут долги ваши лета.
      Жители Руси, прибывшие с нами, в смятении, у нас полностью атеистическое государство, а тут вблизи видят "живую" богиню. Падать ниц не намерены, в меня они верят гораздо больше, чем в неё.
      - Дозволь возложить дары, - вопрошаю Марану, приношение на алтарь позволит временно поддержать её силы.
      - Прошу, - она делает приглашающий жест, справилась с небольшим волнением от нетипичной обстановки и полного нахождения в аватаре, что, естественно, непривычно.
      - Прими от чистого сердца, - выкладываю на алтарь два диковинных набора одежды, деньги, металлы, вслед за мной товарищи кладут вещи от себя.
      - Богине плодородия, - продолжаю, выставляя чеплашки с молоком и мёдом, и насыпая зерна.
      - Благодарю, вы очень порадовали меня.
      - А сейчас мы бы хотели построить храм.
      - Храм? - в её голосе слышится надежда.
      - Да.
      - Это было бы чудесно.
      Подзываю архитекторов и инженеров, даю задание максимально быстро прикинуть проект храма, благо основная и краеугольная часть храма - алтарь, уже в наличии.
      В ментальном плане чувствую какое-то напряжение, оглядываюсь вокруг, силясь понять, что происходит. Вижу Марану, стоящую с виновато опущенной головой перед группой представителей местных жителей, подошедших в то время, пока я был занят со своими людьми. Решительно выдвигаюсь в их сторону, не нравится мне это. Точно, Марану выставляют виноватой в попытке "бегства". Безусловно, виновата, но ответственность, по-моему, обоюдна:
      - Ты, коряга ходячая, как смеешь обвинять Марану в чём-либо? - начинаю агрессивно наезжать.
      - Каждый хочет жить, и не её вина, что сейчас она слаба чтобы полноценно защищать вас. Но что сделали вы для усиления вашей покровительницы? Требовать все мастера, а вы сначала дайте! Или я неправ? - обвожу их вопросительным взглядом.
      - Тем более, она одумалась, и остаётся здесь, с вами. Сейчас мы начнём строительство храма в её честь, это сразу даст сил. Ваша задача - питать покровительницу своей Верой! Почему не вижу подношений на алтаре ЕЁ?!?
      На этот вопрос, бьющий в уязвимое место, им ответить нечего...
      - Прости, хозяйка, были неправы, - знакомый "старший" леший извинился от лица всех присутствующих, - Можешь рассчитывать на нас.
      - Благодарю, Тринадцатый. Мне так стыдно за свой поступок, - тихим голосом говорит она мне, когда отошли от группы "нечисти".
      - Раз стыдно, значит, не всё ещё потеряно. Пойдём, посмотришь, какой вариант храма тебе нравится больше.
      Выбрала "под Стоунхендж", закрученный спиралью. При постройке пришлось потрудиться, привлек Шаха и Скорпа с их силушкой богатырской, воины-пятисотки помогали по мере сил. Закончили далеко за полночь, вымотавшись вусмерть.
      Марана "входит" внутрь, подходит к алтарю, уже практически намертво "закреплённый" за ней. Здесь она создаст "сакральное место", если выражаться более-менее не на руническом, то это как-бы якорь, дом, защищённое место. А если выражаться по-геймерски - постоянная точка привязки.
      Вынужденная мера с её безрассудным воплощением в "физическое" тело, другим существам придётся много потрудиться, чтобы разрушить его, но и сама она привязывается к нему, становясь уязвимей в том плане, что не сможет убежать.
      - Подожди! - торможу её.
      Всех "ненужных" забираю с собой на Русь, а там экстренно вызываю всех набранных бойцов и людей из премиум-пакета, выбираю некоторых особо ценных специалистов из нанятых "гражданских" жителей страны.
      Немаленькая группа, однако, получилась. Две с половиной тысячи человек. Межплановым порталом перенёс их к урочищу. Плотной толпой обступили свежепостроенный храм.