Северский Андрей: другие произведения.

Тринадцатый) - Финал

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Самиздату тяжело работать с большим объёмом, поэтому приходится разбивать.


* * Гран * *

      Да уж, такого я (мы?) не ожидал. Мир вымер и опустел: несорвавшиеся игроки пропали, многие неписи умерли. И так по всей "Единственной", не поленился мельком побывать в столицах некоторых других стран - вычислительные мощности больше не поддерживали "псевдо-жизнь" местных. По моим прикидкам в живых остались те, с кем часто контактировали игроки, к примеру: маги-зачарователи, кузнецы, торговцы, квест-стартеры, городская стража и т.п. Тех же, кто проходил фоном, почти поголовно "стёрло".
      На Руси очень тяжёлое положение - некоторые малые города вымерли вообще начисто, в остальных потери доходят до девяноста восьми процентов. Лишь один-единственный Белгород уцелел на четверть. Предстоит тяжёлая и гнетущая работа по захоронению умерших.
      У ТраАдара смертность невелика, чуть больше сотни альв из последнего пополнения, которые не до конца влились в коллектив. Ну дак, у него всего около пяти тысяч "родичей", большинство знает по именам, "положено-с".
      Что там говорить, трагедия произошла у меня под боком, в таверне "Меч и топор" в Царьграде - умер младший сын Ториса и Тосоль. Его не спасло даже нахождение неподалёку от моей персоны, но, правда, если со старшим, Тарисом, я был хорошо знаком - он ухаживал за Шустриком, то младший нечасто попадался на глаза, честно говоря, не знал его по имени. Трёх дочерей, по-моему, выручило то, что они посменно "работали" официантками. Насколько я слышал, к ним пытались "подкатить яйца" ребята из клана. Безуспешно, но такое внимание, видимо, не дало им умереть.
      Общая обстановка в мире вообще, и в Москве в частности - непонимание. Связи с Землёй нет, появится-ли вновь - неизвестно. Никто ничего не знает, многие в страхе и растерянности: игра внезапно стала реальной жизнью. Как успел услышать краем уха, при отключении серверов в игре "осталось" некоторое, хотя и не очень большое число прежде несорвавшихся людей.
      Самая главная "непонятка" - а куда идти дальше? Что конкретно будет происходить с миром? К чему стремиться?
      Несмотря на свою большую загруженность внезапными проблемами Руси, не думать об этом я не мог. И одной из главных причин этого была моя княжеская должность - я в ответе за свой народ, как бы пафосно это ни звучало.
      Сразу же возникло несколько важных "практических" вопросов: имеет-ли смысл дальнейшая прокачка персонажа, будет-ли она происходить вообще?
      Далее, что будет с экономикой: продолжит-ли выпадать золото из мобов, и будут-ли его в таком случае принимать в качестве оплаты за материальные блага или нас ожидает скатывание к натуральному обмену, ведь такое золото как средство платежа ничем не обеспечено?
      Один из важнейших вопросов существования, осталось-ли бессмертие, "разумные", к счастью, выяснили чуть-ли не сразу после отрыва мира - все убитые "неумирающие" появлялись на телепортах - кругах возрождения как положено. Что ж, одно это уже сильно радует.
      Но всё же без "странностей" не обошлось, прежде работавшие законы игры начали давать сбои: игроков стало возможно убивать практически в любом месте, лишь круги-телепорты да "святые" места вроде храмов Ра-Мараны и некоторых других каким-то "чудом" не позволяли этого сделать.
      Сами телепорты тоже несколько "забарахлили" - стали работать с перебоями, так что в некоторых случаях перемещение не осуществлялось вовсе. Слава Творцам, с межплановым телепортом Руси таких проблем не наблюдалось.
      Внутриигровая почта вместе с различными городскими чатами для объявлений и рекламы накрылись медным тазом. Групповые и личные вели себя так, как им заблагорассудится: то работали, то нет, то работали не дальше определённого расстояния, полный бардак.
      Кстати, надписи над головами игроков также частично пропали, у кого-то "потёрся" уровень, у кого-то клантэг, а у малой доли общества вообще всё. Местные же жители поголовно потеряли это "украшение".
      Однако растерянность длилась недолго: на второй-третий день после "отрыва" игроки начали сбиваться в группы, а то и в стаи. Главным катализатором объединения, как ни странно, выступил голод: запасы в различных заведениях питания оказались мизерными, максимум на пару дней. Мне так думается, ранее они просто программно обновлялись каждую ночь, но теперь лафа кончилась. Налаженной системы поставок не существовало в принципе, поэтому возник дефицит.
      А главное - сами местные тоже "вдруг" стали нуждаться в еде. А уж когда поумневшие неписи - владельцы таверн, кабаков и ресторанов стали придерживать продовольствие для себя, произошёл нешуточный кризис. За оставшиеся без хозяев забегаловки началась борьба, в которой, как известно, кто сильнее - тот и прав.
      Немного пораскинув мозгами, я понял, что это проблема из проблем. Раньше никому в голову не приходило то, что когда-нибудь продовольствие придётся натурально выращивать. И сколько полей, допустим, с пшеницей вокруг Царьграда? Лично я видел всего парочку, нарисованных скорее для антуража, чем из какой-то необходимости. Конечно, я видел не все, но что изменит, если их окажется десять, пусть пятьдесят, да ничего! Чтобы прокормить тысяч пятьдесят народа нужно на порядки больше.
      Созданию банд поспособствовало и то, что прежде существовавшая система кланов рухнула вместе с "исчезновением" абсолютного большинства несорвавшихся игроков и клан-лидеров, породив анархию.
      - Что будем делать дальше, Гран?
   Озабоченным тоном поинтересовался Убивантуз на четвёртый день после отрыва нашего мира, когда мы втроём, включая моего зама по гильдии наёмников НикЗанят, сидели в кабинете в нашем представительстве. Вокруг нас раскинулся мёртвый город, в котором уцелело не больше четверти бывших жителей.
      Архиважный вопрос!
      Голова и так гудит от всевозможных проблем. В Москве в настоящее время гощу нечасто, плотно занят Русью. Много моральных сил потрачено на сбор тел внезапно умерших после отключения серверов русичей. Их решил не закапывать, устраивая обширные кладбища, где впоследствии, не дай Творец, разведутся всякие нехорошие некротические создания - по древнему "языческому" обычаю они будут кремированы, а прах развеян.
      Из нашей гильдии наёмников больше никто в этом мире не остался, только трое неумирающих. Ну, или как вариант: оставшиеся решили жить своим умом, без надоевшего начальства. Во всяком случае, до сих пор никто не объявился.
      - Хозяин! - к нам в комнату вломился Тарис, - Там, в таверне, другие неумирающие пристают к моим сёстрам, ранили отца, помоги!
      - Эликсиры, быстро! - первым сориентировался орк, наш рейд-лидер, - Ник, ты в центре, я слева, Гран справа. Побежали!
      Когда мы с заднего входа ворвались в зал таверны, веселье набирало обороты. Разношёрстная группа игроков из разных кланов или вовсе без клантэгов, общей численностью в шесть рыл (свиньи!), весело похахатывая, и поглощая моё вино (точно свиньи!), давала советы своим девятерым "партнёрам", которые удерживали дочерей Ториса за руки и пытались начать их насиловать.
      Один из натурально пьяных сволочей (ограничение на опьянение, ранее бывшее в игре, пропало), держал рукой за волосы Тосоль, заставляя смотреть на процесс.
      - Бей! - возопил Убивантуз, опуская булаву на голову одного из тех, кто держал девушек за руки, - Гран, твои те! - указал он на "незанятую" шестёрку.
      "Дыхание зимы" ушло по назначению, на время выведя из игры почти половину противников. Я же обрушился на девятку поблизости, вдвоём Уби и Нику придётся несладко против них.
      Один из насильников попытался скрыться в инвизе, я, слегка изменив траекторию движения своего топора, применяю "мощный удар", после чего смертоносная сталь проходит от ключицы до таза, рассекая незадачливого разбойника на две неравные части.
      Не ожидая такого, пошатнулся и провалился вперёд, когда топор по инерции ушёл вправо. Получаю удар мечом также в район ключицы, тварь, больно! "Осквернение жизни" тебе в морду, тот, словно потеряв внутреннюю опору, складывается на пол.
      В спину прилетает "огненный ветер", под моё "дыхание зимы" попался маг-огневик, могущий противостоять заморозке. Теперь он массовым заклом разморозил всех, кто был в ловушке вместе с ним, ситуация здорово ухудшилась.
      "Ледяной стеной" отгораживаюсь от шестёрки, с напором нападая на оставшуюся от девятки пятёрку игроков. Разящие удары топором сносят голову с плеч двум игрокам "невоинских" классов. Затем без всякого зазрения совести бью в спину паладину (воину бога, млять!), с которым на мечах схлестнулся Никита, использую "ледяную косу" с заморозкой, а вторым ударом, уже обухом топора, разбиваю голову противнику. Двух остальных взяли на себя Убивантуз и Гармус, наш нпс-комендант представительства клана. Бывших наёмников не бывает!
      Успели до падения магической ледяной стены, кратко переводим дух, поехали дальше! "Частица тьмы" и метательный топор неожиданно ставят крест на жизни мага-огневика, непозволительно мало тот вкачал в характеристику "жизнь". Теперь связку умений "взрыв" на оружие и вперёд! Ноги обвивает вылезшим из пола ядовитым плющом, среди врагов есть друид, освобождаюсь "духом свободы" и, врубив "сферу холода", врываюсь в группу недругов, друзья чуть позади.
      Кровавый спектакль закончен, указываю паладину на лежащего на полу Ториса: "Подлечи". НикЗанят сначала хочет что-то возразить, мол, на них не подействует, но потом подходит к неписю и прикосновением излечивает его. Глава семьи с кряхтением поднимается, оглядываясь по сторонам. Успокаивается, увидев, что все его живы, и обращается ко мне: "Что будем делать, хозяин?".
      Семь местных и двое неумирающих местных с ожиданием смотрят на меня. Самому бы знать! Но!
      - Быстро собираем всё ценное, складывайте в телегу, Тарис, запрягай Шустрика. Переезжаем в храм Ра, там безопасно.
      Никто не стал оспаривать моё решение, его просто приняли к исполнению, я даже немного возгордился. Гармус с Убивантузом побежали за забор, в представительство, очистить дежурную оружейку и забрать запас "боевых" эликсиров. Никита стал помогать семейству Ториса, я же рванул на задний двор, снять и упаковать тренажёр - это может сделать только владелец. Не знаю, будет-ли он действовать в дальнейшем, но оставлять дорогую штучку очень не хочется.
      "Так, что ещё можно забрать? Винный погреб! В пространственный карман влезет"
      Добрались, успели! Теперь мы под защитой стен Храма и воинов Руси. Не зря моя паранойя выстраивала такую оборону, хрен возьмешь!
      Здесь затишье, игрокам пока не до божеств, а неписи прежде и так сюда не заходили.
      Согласно моим распоряжениям, переданным в чате управляющему храмом (немного шифровки никогда не повредит) нас всех разместили по гостевым "кельям".
      - Пришло время серьёзно поговорить, - через полчаса обратился я ко всей честной компании, собранной на улице возле одного из фонтанов.
      - Начнём с вас, - обратился я к Торису с семьёй, - Что вы намерены делать дальше?
      - Так... это... что велишь, хозяин.
      - Вот, главная ошибка. Я вас покупал, что вы меня хозяином считаете? Я могу вас продать или заставить что-то сделать против воли?
      Такой трактовкой я сбил их программу с толка, не состыковывалось у них.
      - Так что, мы можем уйти, что-ли? - неверяще переспросил Торис.
      - Уйти можете, но только куда? ТУДА? - кивком указал на город за стенами храма, - Дело ваше, но не советую, в следующий раз нас рядом не будет, - ударил по свежей ране.
      - И что же тогда делать? - уже растерянно спросил глава семейства.
      - Я тут немного поговорил с местными, они готовы взять вас на работу по профилю, кушать хочется всегда. А вкусно кушать тем более. Так что подумайте.
      - Дальше. Ребят, - говорю Убивантузу и НикуЗанят, - Как понимаете, вам приказывать я тем более не вправе. Вы сами видите, что начинает твориться в городе, безвластье. Со мной встретилась Колючка, да-да, та самая помощница Тринадцатого. В общем, такая-же разруха и у них, народа жутко не хватает. Я принял решение, как-бы это сказать, работать на них. И я бы очень хотел, чтобы вы были со мной. Что думаете?
      - Резко ты, - ответил Убивантуз, - Но ведь, как ты выразился, "работать" на них означает "служить", ты это понимаешь?
      - Хорошо понимаю (да-да, два раза, буду служить самому себе), но посмотри внимательно, не они ли станут сейчас самой большой силой, причём не только в Москве, но можно сказать, во всём мире? Тринадцатый-Ра жив и здравствует, а это означает, что мы обеспечены божественной поддержкой на самом высшем уровне. Мы пришли первыми, и если хорошо себя проявим, то будем на видных местах. У тебя очень хороший полководческий опыт, будешь генералом, чем не успешная карьера в нашем отделившемся от Земли мире?
      Напоминание об отделении, по всей видимости, сыграло ключевую роль в моей речи, орк "вспомнил", что отныне вокруг не весёлая беззаботная игра, а реальная жизнь. Вполне возможно, что СУРОВАЯ реальная жизнь, где стоит рассчитывать лишь на силу твоего клана, твоей семьи, твоей организации, здравствуй, средневековье.
      - Ты прав, - согласился рейд-лидер, - Всё никак не могу полностью осознать, что мы отрезаны от прежней жизни.
      - Никит? - спросил у своего зама.
      - Что Никит? Полностью согласен с твоими выводами, расставаться с вами не хочу, так что я "за".
      - Спасибо, парни, - хлопнул их по плечам, - Я рад. Гармус, теперь с тобой. Предлагаю работу на прежних условиях, в качестве помощника, обязанности я тебе найду.
      - Устраивает, командир.
      - Командир, скорее, вот он, - показываю на Убивантуза, - Я так, на подхвате, - прибедняюсь.
      - Торис, вы подумали?
      - Да, хозяин, мы согласны.
      - Да не хозяин я вам.
      - Прости, Гран, привычка, - повинился бывший владелец таверны.
      - Тогда позвольте представить, Искон Русич, управляющий этим храмом.
      - Рад приветствовать вас здесь, друзья. По самым важным вопросам прошу обращаться ко мне, а с остальными справятся послушники.
      Он быстренько сплавил семейство Ториса и Гармуса по месту временного, а то и постоянного проживания, а нас троих проводил на встречу с Тринадцатым.
      На самом деле "общаться" мы будем с его "ожившей" статуей, моей первой части не светит долгое нахождение в нашем плане.
      Я ухмыльнулся про себя, процесс знакомства с внезапно ожившей каменной фигурой прошёл на ура, оба соратника вздрогнули, а Никита и выругался от нервов.
      - Хотелось бы услышать, что конкретно вы нам предлагаете? - интересуется Убивантуз.
      - Я слышал о тебе, бывший рейд-лидер "Поймавших Удачу", поэтому доверю командование своими бойцами. Они исполнительные, но вот инициативы маловато, да и с командным составом некомплект.
      Затем обговорили задачи, во-первых, это защита местных от убийств, информирование их о безопасном участке возле храма, при необходимости помощь и сопровождение при переселении. Пришло в голову: зачем пропадать местным от начинающегося голода и под мечами опьяненных от вседозволенности неумирающих. Если согласны на переселение - добро пожаловать на Русь, у меня население катастрофически сократилось, поля, сады, стада, виноградники некому обиходить. Ну а "высококружным" мастерам работа по специальности всегда есть.
      Во-вторых, попробовать договориться с городской стражей, быть может и у них проснулся инстинкт самосохранения? Ведь нескольких из вас, кто в одиночку или парой сунулся на помощь местным, уже убили толпой отморозков.
      В-третьих, поиск игроков также желающих присоединиться к "клану Тринадцатого", военная мощь очень редко бывает лишней.
      Убивантуз попросил час на тренажёре, чтобы понять возможности бойцов и как их лучше использовать, после чего приступим к выполнению задач.
      - Зайдите в оружейку, Искона предупрежу, как первым моим воинам вам положены некие бонусы, - улыбнулся Три.
      - Тринадцатый, срочно, один человек хочет видеть тебя, - появившийся Искон прервал наше общение.
      - Да? Зови.
      Вошедшего я (мы?) видеть никак не ожидали, человек, которого я "сорвал" и сделал инвалидом, спалив кисть руки, Иуда.
      Мы втроём вышли, дальнейшее я знаю от своей части:
      - Тринадцатый или Ра, не знаю как к тебе обращаться, - Иуда тоже удивился живому куску камня, - Прошу простить меня, против тебя ничего не имел и не имею, я просто был на работе, если ты понимаешь; и не выполнить указания не мог. Хотя, да, мог, через увольнение, потерю высокооплачиваемой работы, но я не желал отказываться, признаю. Это никак меня не извиняет, я лишь надеюсь на твоё прощение, верни руку, прошу, я отработаю, я искуплю вину, чем хочешь клянусь!
      - Никакими способами не смогли тебе руку восстановить?
      - Нет.
      - Ты понимаешь, что веры тебе никакой?
      - Понимаю и не претендую ни на какие должности, сделаю всё, что прикажешь, деваться мне некуда.
      Свет сменяется полутьмой особо охраняемого подземного кладбища Руси, мы стоим возле камня, исполняющего единственную функцию места воскрешения:
      - Имя?
      - Алексей.
      - Делай посмертную привязку, - приказываю Лёхе.
      - Сделал.
      - Не рыпайся, - бесцеремонно залезаю в его пока ещё действующую менюшку, и делаю строку о месте привязки нередактируемой, - Ты понял, что я сделал?
      - Гарантия моей добросовестности.
      Божественная молния, сошедшая с не такого уж и высокого потолка, испепеляет тушку Иуды. Он тут же восстаёт на каменном круге, с радостью и умилением смотря на находящуюся на положенном месте кисть. Проводит пальцами по лбу, моя надпись, исполненная в гневе, тоже пропала:
      - Благодарю... - он заминается, не зная как ко мне обращаться.
      - Называй меня Три, я пока не люблю славословий.
      - Понял, Три. Что прикажешь?
      - Пока на тебя планов нет, отправишься в Царьградский храм, поможешь Убивантузу и компании. Какой у тебя класс?
      - Любой, - усмехнулся бывший Иуда, - И внешность могу менять по своему желанию, - передо мной замелькали десятки готовых образов различных классов, несколько из них были даже девичьими, вот проказники, а ведь всем твердили, что при погружении можно взять только свой настоящий пол - даже если ты сам думаешь, что являешься девочкой, но между ног у тебя кое-что мешается, то никаких поблажек.
      - Лишь только после твоего вмешательства эти функции перестали работать, - продолжил Алексей.
      - Впечатляет. Ладно, отправляйся обратно, - межплановый портал кидает его вниз, с небес на грешную землю.
      "Из тебя может получиться неплохой спутник, главное развить и подкормить" - задумался я, - "Прозвище Столикий тебе вполне пойдёт. Интересно, я уже начал сутью превращаться в Древнего, если рассматриваю разумных с точки зрения личной выгоды? А ведь ты выгоден, аура по-прежнему сияет той непонятной Силой, что имели архангелы. Именно поэтому ты не утратил свои уникальные способности. И именно поэтому я тебя простил. Почти простил..."

* * *

      - Да, вот это воины! - восхищенно-завистливо высказался Убивантуз после всего двадцати минут плотного общения с русичами на моём тренажёре с заднего двора таверны, который без каких-либо проблем встал на новом месте в храме, - Взаимопонимание и слаженность просто зашкаливают! Все команды выполняются ровно так и тогда, как и когда необходимо, просто мечта!
      - Так владей. Разве не тебе их доверили?
      - Да, мне. Не облажаться-бы теперь по крупному с такими подчинёнными, - высказал свой тайный страх орк.
      - Не боись, всё будет нормуль. Что, ещё их немного помуштруешь или выдвигаемся, а то выданный мне "сверху" телохранитель мечтает пересчитать рёбра?
      Пока Уби занимался бойцами, я провёл пару тренировок с Ратгаром, которого управляющий храмом Искон Русич "для всех" представил как выделенного Тринадцатым лично мне охранника, такая великая честь, что прям не ожидал, но придётся подчиниться. На самом же деле, Ратгар уже давненько самовольно снял обязанности командира первой группы телохранителей, пытался меня "нянчить" и оберегать ото всех опасностей. Чтобы его забота не слишком резала глаза непосвященным окружающим, пришлось пойти на такую "хитрую" комбинацию.
      - Смотрю, ты время даром не терял, - с неким уважением в голосе сказал рейд-лидер, - Воина-пятисотку чисто на железе в двух из трёх поединков победил.
      - Вот думаю теперь, не зря-ли? Каждый день будет тянуть на полигон померяться длиной и твёрдостью, - продолжаю легендировать будущую повышенную "опеку" своего телохрана.
      - Не самый плохой вариант учёбы, - хмыкнул орк, - Скоро пойдём, ещё минут десять, привыкну к новому доспеху и оружию.
      В оружейке храма Убивантуз и НикЗанят, честно говоря, подвисли. Так много халявы для неподготовленного ума, и из всего этого изобилия надо выбрать что-то одно. Голова просто кругом пойдёт!
      Убивантуз выбрал поздне-высокую готику (лично мне так кажется, потому-что после моих мук выбора подходящего варианта брони с многочасовыми сидениями за экраном, посвящённым штудированию типо-видов доспехов, применяемых ранее на Земле, миланский доспех от готики и максимилиана я ещё отличу, и то не сразу и не всегда достоверно, но уж что там творилось внутри самой готики с её ранне-поздними и низко-высокими стилями, для меня осталось тёмным лесом) со шлемом-саладом (его я запомнил, форма специфическая). В дополнение к "костюму для жёстких переговоров" взял щит несколько вытянутого вниз вида с ровным верхом, который я по памяти определил как "чуть изменённый английский стиль" и длинный тяжёлый палаш, по его габаритам вполне проходящий для пешего боя.
      - Универсальный комплект, годится почти для всех схваток, кроме штурма помещений, - пояснил орк, влюблено рассматривая богатый орнамент чернёного доспеха, одновременно исполняющий роль рёбер жёсткости.
      НикЗанят, не мудря, заменил купленный у меня максимилиан необычного качества на максимилиан - диковинку гораздо более качественного исполнения. Немного позабавил шлем армет с забралом "воробьиный клюв" (надо же, не все почерпнутые из интернета знания испарились в неизвестном направлении). Щит он брать не стал, хапнув двуруч - фламберг, на котором я заметил то же клеймо мастера, что и на "Кинжале мага тёмной стороны" Арсола - кузнец-непись Огнила постарался.
      Я же, задумчиво побродив по впопыхах устроенному специально для нас складу железок, ничего не выбрал. "Одеваться" в любой латный доспех я не хотел, свобода движений бахтерца меня устраивала гораздо больше, нежели тяжеловесная защищенность. Но здесь ничего похожего не было, специфические и непопулярные вещи изготавливаются мастерами под заказ, не то что "обыкновенные" латы, как у моих соратников.
      Примерившись к трём имеющимся диковинным топорам, от них также отказался, не по душе, свыкся уже со своим цельнометаллическим, изготовлённым конкретно под меня, мои требования и желания, в который, кстати, и я вложил толику труда. Выбрать что-то другое? Душа ни к чему не лежала. Да, и класс оружия - диковинки, столь обрадовавшие напарников, у меня не вызывали никакого приступа воодушевления после обладания униками, легендарками, артефактами и вещами, существующими в мире в единственном экземпляре.
      Ещё одно очень важное соображение по выбору оружия - ранее действовавшие классовые ограничения канули в лету, в чём я лично убедился, экипировавшись щитом, запрещённым для рыцарей смерти. Вот и кумекай, какой комплект оружия-брони тебе подойдёт лучше. Так думается, нынче все могут ходить с любыми вещами, хоть жрец в латах, хоть "атсассин", причём, оба с луками и двуручными мечами вдобавок.
      - Выдвигаемся, - уведомил Уби, - Куда сначала?
      - Сначала в дом мастеров, а затем в казармы городской стражи.
      - Понял.
      Не очень длинный переход по городу в составе конной походной колонны происшествий не принёс. Встречным неписям объясняли про грозящую им опасность, предлагали "переселяться" к храму. Мелкие пока группки неумирающих либо опасливо выглядывали из укрытий либо подходили узнать про нас, пообщаться:
      - Мы - воины Ра и Мараны, с нами воины с Руси, - охотно объяснял, - Набираем бойцов, абсолютно всех. Кто уже понял, что вокруг далеко не игра, добро пожаловать. Предупреждаю: правила очень жёсткие, практически армейские, не выезд за город на шашлыки. Надумаете, подходите к храму.
      - У нас жёсткие правила? - тихонько и ехидно поинтересовался орк.
      - Для тебя же стараюсь, сразу отсеиваю некоторую часть неадекватов, - пробурчал ему в ответ, - Скорее всего, именно тебе с ними дальше мучиться.
      - Премного благодарю, - не остался в долгу командующий.
      Прибыли, напарники пошли привязывать выбранные диковинки, я же решил плотнее познакомиться со свободным работником дома мастеров:
      - Уважаемый Редор, подскажите любопытному, а что именно требуется от вас, чтобы привязать вещь или, к примеру, сменить навык неумирающего?
      - За_Гранью_Возможного, вы заходите несколько не в вашу профессиональную область, у всех есть свои секреты, - попытался мягко отшить меня регистратор.
      - Вот именно! И я очень не хочу, чтобы эти секреты утратились в связи со смертью глупца, не захотевшего рассказать об этом мне.
      - Что вы имеете в виду?!? - явно удивился работник.
      - Хотел бы ответить: "Что имею, то и введу", но вы вряд-ли поймёте смысл этого высказывания. Редор, неужели вы не в курсе, что жизнь вокруг круто изменилась? Что в городе сейчас не безопасно? Я слышал, что неумирающие убили уже нескольких стражников. Вам не страшно повторить их судьбу?
      - Вы мне угрожаете?
      - Нет, всего лишь УБЕДИТЕЛЬНО предупреждаю о возможных превратностях судьбы.
      ...
      - Ясно, значит, изменения вступают в силу, как только вы их записываете вот в этой книге. Других действий с вашей стороны не требуется? - Редор раскололся буквально через полторы минуты.
      - Мы должны взять плату с неумирающего.
      - Это уж как всегда. Вот видите, уважаемый Редор, страшных тайн вы не выдали, было бы из-за чего сильно переживать. Позвольте узнать, как вы относитесь к экспериментам?
      - К каким ещё экспериментам? - обречённо спросил регистратор дома мастеров.
      - Вы берёте регистрационную книгу с собой, мы перемещаемся к храму Ра-Мараны, и там вы измените мне навык.
      - И для чего это?
      - Вы не хотите жить в безопасности, по-прежнему имея непыльную работу?
      - Вынужден согласиться с вашим учтивым предложением, - ты смотри, неписи умнеют на глазах.
      - Ребят, небольшое изменение планов, - уведомил дожидавшихся меня перед входом напарников, - Мы с половиной отряда метнёмся к храму для одного эксперимента. Если он получится, предупрежу вас через чат или пошлю группу, если вдруг плохая связь. Вы нежно, но без любого намёка на отказ, хватаете регистраторов, обязательно вместе с их книгами, и препровождаете на новое место жительства.
      - Ничего себе! - глубокомысленно воскликнул паладин НикЗанят, поражённый широтой замысла.
      ...
      - Итак, Редор, приступим. Желаю поменять навык "тяжёлые доспехи" на "силача", записали?
      - Да, За_Гранью_Возможного, записал.
      - Один момент, - залез в меню, убедиться в изменении.
      Физические ощущения тоже говорят о произошедшем, мышцы вздулись и, как пишут в книгах, "налились сталью". Бахтерец стал давить, пришлось экстренно его снимать - надо полагать, что "автоматической" подгонки одежды под размер мы также лишились. А вот я лишился своей брони, нужна другая, ведь при смене навыка не утратил возможности носить её "по факту".
      Успокоенный положительным результатом, "позвонил" друзьям, они взяли двух оставшихся регистраторов в охапку и потащили к нам в гости.
      - Прошу прощения, За_Гранью_Возможного, с вас тысяча золотых, - смущённо сказал Редор.
      - Редор, какие счёты меж своих, забудь о такой глупости! С чужих будете брать за услуги в десять раз больше, если золото вообще будет иметь ценность в дальнейшем, - вторую часть фразы я предпочёл пробубнить под нос, чтобы не сильно расстраивать регистратора, - Лучше пошли, угощу тебя шикарным обедом!
      Возразить на такой пассаж Редор не смог, кроме того, после упоминания еды в его желудке явственно радостно и громко заурчало.
      Прибывшим ребятам также сменили уже ненужные навыки. Никите убедительно посоветовал поразмыслить над "сопротивлением магии", которое паладину, как всё-таки обладающему магией, по замыслу разработчиков было вообще "не положено". У орка-воина тот уже был, вместо почти всегда берущегося его классом удвоения жизни, несколько опрометчиво с одной стороны, но с другой - он же не танк, чтобы держать урон на себе, а потом, раса "орк" добавляла десятку в модификатор жизни, плюс пет-мишка - хватало (Прим. Автора - опять и снова забыл расписать про питомца орка, они вообще постоянно выпадают из моего поля зрения, простите, склероз).
      Если смотреть на дальнюю перспективу, то маги могут стать реально крайне проблемными существами, ведь ранги мастерства неизбежно должны расти, повышая убойность заклинаний. Так что, иметь постоянный иммунитет в семьдесят пять процентов от наносимого урона - полезно для здоровья, а воспользовавшись зельями - и того больше, временно сводя их опасность к мизеру. Единственный вопрос: как мир "обсчитает" эти проценты в дальнейшем?
      После вкусного обеда, который мы, однако, закончили довольно споро, состоялось совещание с участием руководящего состава: Елена, Иван, Искон, две каменных статуи - Марана тоже решила поприсутствовать в экзотическом виде, хотя я точно знаю, что у неё есть как минимум одна аватара в "телесном" исполнении, как раз в этом храме, кстати. Приступим:
      - Дамы и господа, разрешите начать. Сразу извиняюсь, если буду неучтивым и тыкать присутствующим, это исключительно ради дела. Есть несколько крупных задач и множество "мелких" проблем. Первая задача - дома мастеров с регистраторами, как в России, так и за границей. Наших - взять под контроль, заграничных - адекватных переманить, остальных - почикать.
      - Какие кровожадные планы, - замечает Мара.
      - Какой есть прагматик, имеется возможность - надо делать. Продолжу, мы втроём уже поменяли навыки - ношение тяжёлых доспехов и щитов стало неактуально. Также как навыки на оружие, быть может кроме некоторых вроде "обоерукого" или "виртуозного владения кинжалами", вам стоит провести опыты и сменить у своих бойцов. Из той же оперы - возможность экипировать бывших "тряпок" в броню.
      - Кстати, ты почему ничего себе не выбрал? - прервал Тринадцатый.
      - Из брони нравится бахтерец, но его на складе не было, редкая вещица. А из оружия просто не нашёл по вкусу.
      - Понял, сделаем под заказ.
      - Хорошо. Вторая задача - телепорты. Можете или нет перекинуть его здание поближе к храму, чтобы за перемещение платили нам, а не непонятно кому?
      - Он прав, - древняя посмотрела на Три, - За телепорт будут делать нам подношения. Надо только озаботиться охраной и мотивацией служителей гильдии перевозчиков. Пробуем?
      - Подождите, - слегка охладил я пыл девушки, - Неписи, которые уже начали прибывать в храм за защитой, скоро их негде будет селить, нужны помещения для временного размещения. Игроки, то есть неумирающие, которые захотят поступить на службу, их надо организовывать. Где-то жить, кормиться, увеселяться и прочее и прочее - нужен новый клан и замок. С западной стороны храма есть отличное местечко, незастроенный участок Воробьёвых гор метров десяти-пятнадцати высотой, и там всё ещё действует "неубиваемая зона" от храма, это будет сердце укрепления. Перед ним можно выстроить сколь угодно большую остальную часть цитадели.
      Сидели ещё с полчаса: отправка желающих неписей на Русь и вопросы безопасности в этой связи, как-бы игроки не попытались проникнуть куда не следует - Три придётся лично просматривать менюшки всех кандидатов.
      Привлечение Арсола к работе в загранкомандировках, особенно в плане сокращения популяции иностранных регистраторов. Также доверить работу по похищению "крутых" мастеров.
      Обширная перестройка в окрестностях Царьградского храма, заранее распланировать место. Не забыть про подземную тюрьму, пригодится.
      Создание клана "Ра-Марана" - тут сразу позвали Редора. Назначение на должности, распределение обязанностей (из прав - только право на обязанности). Колючка - главой, я замом, Убивантуз как обычно рейд-лидером, НикЗанят офицером с широким кругом задач.
      Иванон остался за главного в клане "НН", расформировывать который не стали. Конспирацию развожу на ровном месте, но так удобнее и, главное, спокойнее; можно действовать, не привлекая чрезмерного внимания.
      Всплыл вопрос о бывших игроках клана "Марана", раскиданных по миру - вернуть и спросить о желании работать по-настоящему, без дураков.
      НикЗанят поднял тему захвата чужих замков с экспроприацией награбленного, то есть накопленного. Тоже нужно и тоже нужны люди. В этой связи обеспечение в клане порядка: требования, политика, наказание и надзор. Мой помощник Гармус в качестве коменданта клана. Приставить к нему телохранов. Также прикомандировать телохранителей к Убивантузу и НикуЗанят, которые в дальнейшем неизбежно будут самостоятельно осуществлять порученные лично им проекты.
      Телепорты в других городах, для начала России. Попробовать использовать "прирученных" городских стражников в качестве охранников под командованием кого-нибудь из русичей - личные телохранители Тринадцатого, те которые с пометкой в характеристиках "безусловная верность", будут нарасхват. Объединить телепорты и храмы в один комплекс, благо во всех игровых городах мира бывшие Храмы Всех Богов, сначала ставшие храмами Бога-Анжело, а потом их заняли Ра с Мараной либо посторонние потусторонние сущности, стояли по соседству, выходя на две главные площади поселений. Вопросы оплаты "пролёта" с принесением пожертвований на алтарь - этим займётся сама заинтересованная сторона, очередная аватара Мараны.
      - Абзац! - высказалась Елена-Колючка, - Три, может быть, ты попробуешь вернуть "Единственную" на Землю? Как игра она нравилась мне гораздо больше.
      - Так, тогда я с Мараной сначала работаем по переносу телепорта, - начал подводить итоги Тринадцатый, - Потом разбираемся с навыками бойцов и хозяйственными вопросами. Колючка и Ник едут на захват и разграбление замка, Иван с Исконом занимаются строителями, Гран и Уби отправляются к страже, Арсолу его задание сообщу. Приступаем, товарищи, почивать на лаврах будем позже.
      Опять скрипит потёртое седло, хотя при этом седло выглядит как абсолютно новое, это переход нашего мира в реальность, видимо, сказался. Мы конным отрядом в восемьдесят бойцов едем к казармам, на переговоры со стражей. Затрудняюсь даже примерно начертать их ход, может быть всё что угодно. Поэтому не парюсь, всего не предусмотришь, будь как будет, надеюсь на свой язык и божью помощь.
      - Проваливайте, пока живы! - неласково встретили нас подле главного въезда на территорию казарм городской стражи.
      Они занимали площадь с полквартала, будучи по периметру обнесены невысокой, даже низкой по меркам моей паранойи, стеной всего метров четырёх в высоту. Въезд представлял собой простые деревянные ворота меж двух башенок, достигавших "внушительной" высоты чуть меньше семи метров. Причём, створки этих врат открывались ВНУТРЬ. Само собой, ни рва, ни других укреплений перед стенами не наблюдалось, штурмуй - не хочу, вот никто и не хотел, во всяком случае, пока.
      - Служивый, не кричи так сильно, надорвёшься! Позови лучше полковника! - то есть начальника стражи.
      - Сказано, проваливайте!
      - Мы из храма Ра-Мараны на Воробьёвых горах, ты должен был много слышать о нас. У моего руководства есть для всех вас жизненно важное предложение. Так что, давай, не заставляй ждать, зови полковника.
      - Мы никого не принимаем, уезжайте!
      - Не для того мы приехали, чтобы возвращаться, пообщавшись с тупым стражником. Уби, готовь бойцов.
      - Штурм?
      - Нет, просто стена щитов.
      - Окей.
      Так, а теперь поиграем на публику: "Ра, бог-громовержец, явись, прояви свою силу!"
      С безоблачного неба прилетает ракета "воздух - земля" в виде сверкнувшей молнии. Немного перестарался со спецэффектами, ворот как не бывало, а нас оглушило близким разрывом.
      - Двинулись, занимаем проход, круговая оборона. Ратгар, возьми десяток, сними крикуна и его сослуживцев с насеста.
      - И кто это тут самый голосистый? - спросил у слегка потрёпанных стражников, после небольшого рукоприкладства спущенных телохранами вниз.
      - И что, убьёшь? - выступил вперёд один молодой и горячий.
      - Обязательно убью, чуть позже на тренажёре в храме при большом стечении народа.
      - Внимание, цели на десять, - орк не расслабляется, впрочем, как и всегда, уважаю за профессионализм.
      - Полковник! Простите за вторжение, не поверите, но мы с миром. Не начинайте бессмысленную бойню, ваши солдаты бесполезно умрут, у нас одни неумирающие. Поговорим спокойно?
      - Иди сюда, - начальник городской стражи опасается.
      - Я с тобой, - решительно влез Ратгар.
      - Ратгар, я не маленький, для чего эта чрезмерная опека? Сам справлюсь.
      - Не колышет, Тринадцатый приказал, - где он набрался словечек и сверхнаглости?
      - Полковник, приветствую. Вы хотите, чтобы ваши подчинённые умерли? - громко спрашиваю у предводителя в расчёте на уши обступивших нас стражников.
      - Что? Ты пришёл сюда за этим? Ты сам сейчас умрёшь! - не на шутку завёлся человек в возрасте.
      - Полковник, я просто спросил: "Вы хотите, чтобы ваши подчинённые умерли?", ответьте, да или нет?
      - Конечно, нет! Что за глупые вопросы?
      - Отлично! Считайте, что мы с вами уже почти договорились. Мы из клана "Ра-Марана", что представляет интересы истинных богов. Вам повторить демонстрацию их возможностей, или сами прекрасно слышали и воочию наблюдаете? - покосился на выломанные створки врат.
      - И что им надо от нас?
      - Вы не догадываетесь? Всего лишь ваша верная служба. Жалование, отличная кормёжка, проживание вместе с семьями у кого они есть на небесном материке, где нет посторонних агрессивных неумирающих. А самое главное - служба на территории храмов Ра и Мараны, где смерть невозможна. Щедрые условия, не так-ли?
      В окружающей толпе поднялся гул, стражники обсуждали красиво поданную мной информацию.
      - Даже слишком щедрые? В чём подвох?
      - Никакого подвоха, полковник, всё будет так, как я сказал. Просто нас не очень много, ценен каждый воин и житель. Если вы боитесь, что вас используют как разменную монету, послав на убой, отвечу, что для такой участи у нас найдутся неумирающие.
      - Все думайте и решайте! Только быстро, у меня на сегодня запланировано ещё пара городов! - повысил я голос, - Кто хочет смело смотреть в будущее, присоединяйтесь к нам. Мы отправляемся обратно через десять минут, желающие могут пойти с нами прямо сейчас. Тем, кому нужно собраться или взять семью, подходите к храму или ждите нас здесь же к семи вечера. Кто не решится, заставлять не будем, каждый сам хозяин своей судьбы, счастливой или нет.
      - Как прошло? - спросил рейд-лидер.
      - Думаю, неплохо. Через десять минут выходим, возможно, кто-то отправится вместе с нами.
      - Простите, вас зовёт полковник, - через пять минут к нам подошёл один из стражников.
      - Да, полковник?
      - Мы согласны на ваши условия, все вместе решили дождаться вас здесь, стражи заберут семьи из города. Скажите, для меня у вас найдётся работа? Не хотелось-бы попрошайничать на закате жизни.
      - Не надо уныния, товарищ. Вы у нас ещё генералом станете и на молодушке женитесь! Простите, если, конечно, у вас нет жены.
      - Уже нет... - тяжко вздохнул тот.
      - Чёрт, простите ещё раз. У нас тоже много смертей, так что я вам ни капли не врал насчёт ценности каждого. Если не против, действительно хотели видеть вас в должности начальника храмовой гарнизонной службы, в которую войдут стражи из многих городов России. В вашем ведении будут вопросы обеспечения порядка на территории исключительно храмов Ра и Мараны по всему миру.
      По мере моих слов пожилой, усталый, побитый жизнью и узнавший горе потери человек преображался обратно в воина, настоящего полковника. У него снова появилась ЦЕЛЬ. Глядишь, точно женится после истечения срока траура.
      - Давайте сделаем так, - говорю ему, - Вместо нас останутся другие воины, у них будет прямой телепорт, подстрахуемся от всяких случайностей.
      - Отлично!
      "Три, пусть Тришка собирается, понадобится её телепорт. Дорната с двумя группами телохранителей, Миргорда с его гидрой и двух сотен бойцов-трёхсоток для её охраны хватит. Впрочем, ТриДу теперь сама не подарок, один Клык чего стоит" - подумал я, зная, что мысль прямиком дойдёт до моей первой части.
      Дождавшись межпланового десанта с Руси, поцокали копытами коняшек в сторону храма по другой дороге, заодно с задачей демонстрации силы горожанам и особенно неумирающим, информируем и тех и этих о безопасной зоне и найме игроков на службу.
      - Впереди наблюдаю начинающийся пожар в здании, - доложил разведчик с ширококрылом в питомцах.

* * Гран * *

  
   - Туда, ускоряемся! - приказываю группе, желая проверить, что происходит неподалёку от нас.
   Кроме того, пожар может быть крайне опасен для города - оставшись без всякого присмотра со стороны администрации, огонь способен натворить больших бед, в реале ВСЕ средневековые поселения неоднократно выгорали, иногда подчистую.
   Звонко, и даже несколько в унисон, цокая подковами по мостовой, отряд со всей возможной скоростью помчался на место происшествия.
   По прибытию нас встречают спины толпы неумирающих голов в пятьдесят, которые азартно и с воодушевлением взламывают двери элитного ресторана-клуба-борделя "Парадиз".
   Вполне успешно: увесистая наружная дверь выломана, в "предбаннике" орудуют несколько игроков, круша внутреннюю, последнее препятствие на пути толпы. Огонь и дым, к счастью, не из внутренностей строения - просто кто-то особо ретивый или криворукий поджёг пару деревьев, растущих возле входа.
   "Смутное время, и передел собственности уже начался" - делаю быстрый вывод, одновременно в чате командуя к бою.
   Разговоры разговаривать с ними сейчас бессмысленно, а возможно, и не только сейчас, многие из таких понимают один лишь язык силы.
   Направляю Шустрика прямиком на обернувшегося в нашу сторону неумирающего в тканевой одежде. Сшибка, тело человека мешком отлетает от груди моего верного скакуна.
   Соратники также без какой-либо жалости топчут копытами коней не успевших убраться с дороги неумирающих. Тех же, кто находится ближе к зданию, выносим "вручную".
   Лихой кавалерийский наскок удался на двести процентов, никого из наших даже не поцарапали. Ну и помимо прочего, нас изначально было раза в два больше, чем противников.
   Краткие переговоры с охраной и работницами заведения, и они, напуганные произошедшим, согласны на немедленный переезд под нашу защиту.
   "Превращаю Храм в вертеп!" - подумалось тогда мне.
   Но! Как не отрицай, сколь угодно не говори, что: "В СССР секса нет!", он был, есть и будет, иначе бы откуда взялась та самая моралистка, что выдала сей знаменитый перл?
   Так что пусть лучше наши парни развлекаются с теми, кто занимается этим сознательно, чем как вот эти, которых мы только что упокоили. Тем более, мы не в завоёванном городе врага, где победителям многое позволено по праву силы, это наш город и наша страна, репутацию надо держать на высоком уровне.
   Вот с таким "пополнением" мы прибываем обратно к храму, скидываю проблемы на Гармуса и одного из помощников Искона Русича, пусть у них болит голова.
   Дальше нас ждала череда городов "бывшей игровой" России, где мы также обрабатывали городскую стражу. Примерно на двадцатом населённом пункте мой монолог-воззвание к стражникам стал занимать минуту максимум, настолько мне надоело трепать языком.
   Кстати говоря, в других городах ситуация в плане правопорядка намного лучше, чем в Царьграде. Во всяком случае, нападений на стражников пока не было, хотя захват собственности местных тоже начался, куда уж без этого. Столица с её нравами развращает, позволяя считать себя выше других и закона вообще - этот вопрос придётся решать, и возможно, кроваво. Сейчас я даже порадовался, что неумирающих в нашем мире осталось не сильно много.
   Этот день меня полностью выжал, но если думал, что это был самый тяжёлый день, то я сильно ошибался. Ведь к проблемам Руси прибавились такие проблемы России, мама не горюй...
   Моя первая ипостась работала на износ, перестраивая в единый комплекс храмы и здания бывшей Гильдии перевозчиков с телепортами, пристраивая к ним караульные помещения для гарнизонов из стражников-неписей, и обнося защитными стенами.
   А затем к нам, как к единственным защитникам, сначала тонким ручейком, а потом полноводной рекой потянулись толпы страждущих местных.
   Многих из них Три сразу переправлял на небесный материк, но, однако, далеко не всех. Некоторые местные были с какой-то червоточинкой, гнильцой внутри, которую могли "видеть" лишь Ра и Марана. Таким вход на небеса, естественно, был категорически заказан.
   Во-вторых, и сами приходящие значительной частью не хотели переселяться из родного города, лишь ища для себя и родных защиты и спокойствия. Таких расселяли возле Храма в зоне нашей ответственности.
   А вот затем неумирающие стали организовываться в довольно большие группы, среди новых жителей нашего мира выделились лидеры, сумевшие объединить вокруг себя как людей, так и не-людей. Клан "Ра-Марана" также вёл набор бойцов, но требования к кандидатам были однозначно высоки и требовали строгой дисциплины с их стороны. Хоть это и оплачивалось хорошим содержанием, и, в частности, отличной кормёжкой, многие игроки были не готовы к нашим условиям, а некоторые просто хотели "играть" без ограничений, упиваясь вседозволенностью и ставшим реальностью бессмертием.
   Именно одна из таких групп "беспредельщиков" с главарём по прозвищу "Нелюдь", стала нашей главной головной болью.
   Они врывались в дома местных, находившихся под нашей "защитой", насиловали, убивали, при этом обязательно забирая всё продовольствие. Мы тупо не могли круглосуточно охранять слишком большую группу жителей, расквартированных по обширной территории. Они же наносили точечные уколы и скрывались, не попадаясь нашим стражам и загадочным образом избегая наших засад.
   - Что будем делать? - спросила статуя Три на совещании руководства нашего объединения, посвященному этой крайне беспокоящей проблеме.
   - Считаю, надо максимально уплотнять жителей, сокращать площадь обороны. Ничего, могут ночевать и в три-четыре семьи на один дом, жизнь гораздо важнее комфорта, - высказал здравую мысль Убивантуз, наш рейд-лидер.
   - Устроить им масштабную засаду с привлечением всех доступных бойцов? - предложила старую идею на новый лад Колючка, которая, к своему стыду, не смогла ни найти логово бандгруппы, ни, тем более, выйти на самого главаря, которого мы знали исключительно по слухам, что, кстати, могли распространяться и преувеличиваться не без чьего-то тайного умысла. К тому же, с исчезновением ников над головой проблема идентификации игроков стала архисложной задачей - вполне возможно, "Нелюдь" просто новая кликуха игрока.
   - Это всё полумеры, предлагаю не мелочиться, а решать вопрос кардинально! - заявил я, озвучивая наши с Три задумки.
   - Как именно? - поинтересовался НикЗанят.
   Я расстелил на столе карту Царьграда:
   - В общем, Храм переносим вот сюда, - указываю на место, где Москва-река, сделав своим руслом изгиб, вновь сходилась, оставляя между берегами метров пятьсот, и образуя юго-западнее обширный полуостров.
   Взято игроделами из реала, столичный район Хамовники, впрочем, не совсем соблюдя пропорции настоящей Москвы. Хотя в остальном программисты вовсе не заморачивались схожестью реального и нарисованного: на своих местах остались лишь Воробьёвы горы и Кремль.
   - Это что, и Воробьёвы горы вместе с Храмом хочешь перетащить? - изумился Иванон.
   - Придётся постараться. Если первая фаза удастся, выкапываем по подножию новой "храмовой горы" ров, соединяя русло новой протокой, и таким образом у нас образуется остров посреди города.
   - Это-ж сколько копать!? - страдальчески воскликнул Иван, паладин-свет, в последнее время исполняющий обязанности нашего штатного строителя, представляя нешуточный объём предстоящих работ, что предстоит выполнить в "ручном режиме", без всяких чудес в виде оплаты деньгами гейм-дизайнерам игры, как часто практиковалось ранее.
   - Много, но что поделаешь? - ответил ему, - Следующим шагом переносим Кремль на юго-западную оконечность нашего будущего острова, будет форпостом с той стороны, защищать и контролировать пристани. Ну, и как обычно, территорию обнести крепостной стеной, в настоящих реалиях это единственный достаточно надёжный способ охранения.
   - Ого! Да мы же будем строить это целый год! - Ивану стало слегка плохо от масштабности.
   - Да ладно, год! Скорее всего, быстрее. На время привлечём абсолютно всех русичей, да и среди местных есть немало имеющих профессию "строитель", пусть отрабатывают проживание. Да и "плотников" с "кузнецами" можно привлечь к строительству, довольно близкие специализации, и про "зачарователей" не забыть, для укрепления стен. Кстати, у нас живут несколько семей гномов - рунных мастеров, их умение тоже пригодится. Эльфов и друидов напрячь насчёт полей с пшеницей и другой растительностью, место внутри будущих стен пока позволяет. Жрецы будут бафать рабочих. А всех остальных привлечь к подсобным работам - копай, таскай, а то зазря проедают наши запасы. Кто не захочет работать - тем продовольствие по рыночной цене, как говорится, кто не работает - тот не ест, посмотрим, насколько их хватит. Ну а совсем недоволен нашими новыми порядками - никто не задерживает, катись на все четыре стороны.
   - Ладно, с рабочими понятно, а где брать камни на новую стену? - докапывается Иванон.
   - Будем разбирать нынешнюю городскую крепостную стену, всё равно не сможем её оборонять. Также будем сносить дома за пределами острова, здесь можно использовать возможности боевых магов. Заодно лишим убежища наших противников, создадим вокруг "выжженную землю".
   - Работай - не хочу! - последняя реплика нашего строителя.
   - Небольшое дополнение по поводу безопасности, - добавил орк, - У меня сильное подозрение, что в наших рядах есть информаторы этого Нелюдя, уж больно чисто они проводят свои операции, ни разу не попавшись нашим патрулям.
   - Придётся это иметь в виду, - согласились мы с небезосновательным предположением рейд-лидера.
   И работа закипела, напрягая все наши силы. Так называемые "захваты" замков прежних кланов прекратили, так как всё, что мы могли там найти, у нас и так уже было в избытке. Вылазки делали только за качественным оружием и защитным обмундированием для наших воинов, но и они стали крайне редкими - большинство цитаделей и крепостей больших и богатых кланов успели выпотрошить, а лезть в низкоуровневые укрепления бессмысленно, ничего хорошего там быть не может по определению.
   Боевое дежурство по охране границ бойцами стало восприниматься как отдых. С переселением народа на полуостров, который мы жёстко зачистили от всех посторонних, нападения банды беспредельщиков прекратились, короткий перешеек, на котором начали выкапывать ров, и водный рубеж по Москве-реке контролировать оказалось гораздо легче.
   К тому же, набирала силу продовольственная миграция из Царьграда в соседние опустевшие посёлки и городки, где процент "вымершего местного населения" был гораздо выше, чем в столице, благо, что пока еда, вопреки земным законам, с течением времени не портилась. Но вскоре такое "прожирание" неизбежно подойдёт к концу, заниматься-же земледелием пока никто не спешил: и не хотели, и не знали как.
   - Гран! Мы поймали шпиона! - через чудом сработавший чат уведомил меня НикЗанят, бывший этим днём старшим охраны нашего строящегося острова-цитадели.
   - Да ну! - изумился я, вскакивая на Шустрика, и направляясь в сторону подземной тюрьмы, куда по разработанной инструкции его должны были немедленно доставить.
   - Представляешь, приходит этот гном наниматься в клан, так и так, мол, строитель, хочу работать, хочу в клан, опыт есть, могу прямо сейчас приступить. И вот, пока с ним беседовали, объясняли правила поведения и тому подобное, у него на голове вдруг загорелась шапка, а это чудо вместо того, чтобы её скинуть и тушить, попытался убежать. Но не тут-то было, догнали и уронили, шапка слетела, а у него там краснущий ник! Представляешь?
   "На воре и шапка горит" - вспомнилась мне странная поговорка из прошлого, "практический" смысл которой я никогда не понимал.
   - Ну его повязали и в камеру определили, как положено, - закончил сумбурный рассказ Никита.
   - Пошли, поспрошаем, кто таков и откуда?
   Молчал гном недолго, хоть сначала и был настроен геройски умереть, чтобы возродиться на месте своей привязки. Но заклинание "черви адского огня" из перстня-артефакта, который мне зарядил Три, при поддержке пары целителей, поддерживающих хп, но не снимающих боль, быстро сломали лазутчика. Заклинание, придуманное для выведения из боя вражеского мага, ведь оно не давало ему сосредоточиться и применять магию, с возвращением боли вполне успешно использовалось по другому назначению. Тяжело терпеть и стоически молчать, когда у тебя под кожей копошатся черви, жгущие адским пламенем. Хватило десяти секунд, чтобы гномэ в исступлении заорал: "Прекратите, я всё скажу!".
   Посланник Нелюдя, должен был встретиться со шпионом внутри нашего клана, чтобы разузнать последние новости по системе защиты и патрулирования нашего острова - главарь беспредельщиков планировал дерзкий налёт ночью через реку. Ситуация с продовольствием у них сильно ухудшилась, игроки и местные либо ушли из города либо перебрались под наше крылышко, кормиться стало почти не с кого.
   Наше решение ограничить бесконтрольный выход за пределы острова игроков клана "Ра-Марана" принесла плоды - шпион внутри клана не мог общаться с подельниками, что вынудило главу банды посылать к нему связного, что так экзотически "спалился".
   - Что предпримем? - пытались решить головоломку в узком кругу из меня, Колючки, НикаЗанят и Убивантуза.
   Внедрённого шпиона уже тоже схватили, но ни первый, ни второй не знали о месте настоящего нахождения Нелюдя и банды, они всегда были настороже и каждый день меняли место стоянки. Повторное применение "червей адского огня" не дало усомниться в правдивости слов обоих пленников, гномэ от второй процедуры сумел даже описаться, что с него взять, обычный в прошлом человек.
   Предложение Колючки проследить за отпущенным гномом также не прошло - тот, после встречи с внедренцем должен был убиться, чтобы воскреснуть на круге за пределами острова. Но членов банды там бы не было, гному предписана прогулка по определённому маршруту, где за ним бы проследили и убедились в отсутствии слежки, и лишь тогда он бы встретился с главарём. Противник нам попался либо далеко не простой, либо слишком пересмотревший приключенческих фильмов.
   Так как маршрут частично проходил по канализации, пускать по следу Колючку было практически бесполезно, во-первых, гном мог банально сбежать в какую-нибудь трещину, а во-вторых, вся "легендарная" невидимость нашей воришки по классу вряд ли бы сработала в тесных подземных катакомбах на малом расстоянии.
   Однако, ситуация!
   Мы все погрузились в раздумья, каким образом выйти на главаря? Как вариант, проследить за гномом можно с помощью артефактов, наподобие амулета репейного паука. Но это тоже не панацея, их возможно обнаружить, и, скорее всего, Нелюдь знает о таком методе и подстрахуется, проведя проверку.
   "Столикий" - подсказала моя первая ипостась.
   "Эм-м-м" - выдал я в эфир, с ходу не врубившись в так коротко высказанную мысль другого себя.
   "Столикий примет вид гнома и пройдёт его маршрутом. Затем встретится с Нелюдем, вам останется лишь постараться не упустить того. Хотя, стоит выделить в поддержку Столикому Арсола с Соланой, тогда ещё проще" - пояснил Три.
   "Тогда-то да, всё просто" - ответил мысленно сам себе, я-Гран на этих товарищей вообще никаким образом не рассчитывал, они были в длительной зарубежной командировке, сея смерть и хаос, похищая или уничтожая регистраторов, искусных мастеров, да и просто неординарных неписей, волею судьбы оставшихся в живых после отделения нашего мира. А Лёха-Столикий с помощью смены внешнего вида провоцировал столкновения между различными группами игроков, за что ему по уголовному кодексу эрефии грозило наказание по статье двести восемьдесят два.
   Несколько недовольно побухтев про себя, довёл план Три-Ра до всех присутствующих.
   - С такими читами запросто получится, - согласилась с моими мыслями Колючка.
   Пока мы досконально допрашивали пойманного гнома-засланца о всех мелочах, типа того, как идти, чего ждать, как кого называть, как с кем общаться, Столикий сидел в тёмном углу и впитывал в себя информацию, заодно пытаясь копировать поведение и жесты задержанного.
   Дальнейшее прошло буднично. Хотя встречающие-проверяющие несколько удивились не совсем обычному поведению гнома, но на встречу с Нелюдем, приметы которого нам по отдельности описали и гном, и шпион, ранее бывший в клане "Ра-Марана", Лёха-Столикий попал.
   Арсол и Солана вволю порезвились, оставив на долю прибывших бойцов клана "НН" где-то треть членов банды, да и то в несколько небоевом виде. Этих несчастных, а также самого Нелюдя в кандалах и под постоянным присмотром жрецов-лекарей приволокли в подземную тюрьму, что так скоро нам понадобилась. Хотя лично я вместе с Тринадцатым чего-то такого ожидали, натура современных людей, ставших игроками, нас не обманула.
   Встал другой вопрос: что с ними делать?
   Чрезмерным человеколюбием никто из нас не страдал, поэтому мысли "понять и простить" не возникло.
   Казнь им не страшна, поэтому остаётся лишь заключение в тюрьме под постоянным контролем жрецов, чтобы не умерли.
   Я было заикнулся о том, чтобы Арсол их всех обратил в вампиров, но тот так на меня глянул, что стало понятно, что только незримое присутствие Три спасло меня от немедленного спарринга с Древним вампиром.
   "Стану я притрагиваться к такой падали!" - презрительно процедил Арсол.
   Путём заклинания "черви адского огня" узнали места посмертной привязки большинства членов банды, к нашему удивлению, некоторые продолжали терпеть пытки, но не выдавали "великую тайну". Быть может, у них просто понижен болевой порог? Как-бы то ни было, таким присвоили статус повышенной опасности "побега", поместив под круглосуточное наблюдение лекарей.
   На Нелюдя пытки не оказывали никакого видимого эффекта, он не говорил нам ничего вразумительного, неся полную ахинею про конец света и грозя нам всякими карами.
   Предположение о том, что перед нами сумасшедший, отвергал тот факт, что он сумел собрать немалую банду, и ни один из его сподвижников о каких-либо "закидонах" лидера нам не рассказывал. По всей видимости, игра на публику, чтобы его посчитали именно таким.
   Другое предположение, что в него кто-то вселился, отвергли Ра с Мараной, таким образом, оставляя нас в полном недоумении насчёт его поведения.
   Как мы выяснили у других пленников, после своей единственной смерти на глазах соратников, он вернулся к своей банде лишь через сутки. Это говорило либо об удалённости места привязки, либо Нелюдь специально выжидал время, что, однако, никоим образом не помогло с установлением этого самого места.
   В соответствии со степенью его опасности и за прежние "заслуги", приняли решение приковать его скобами к стене, абсолютно лишив подвижности, и вставить в рот кляп, чтобы не слушать его пламенные речи. Карательный аппарат нашего квази-государства начал работу.
   А вот спокойно достроиться нам не дали...

* * Несколько ранее, Земля, Анжело Джори * *

   - Анжело, ты слишком заигрался, многие хотят крови. На этот раз прикрыть тебя не смогу, - обрадовал владельца компании "The One Game Incorporated" поздний звонок одного из знакомых конгрессменов.
   - Никаких вариантов?
   - Извини за прямоту, но мой тебе совет: собирай, что можешь, и перебирайся поближе к экватору, попивать коктейли в тени пальм на песчаном пляже. Время до завтра у тебя точно есть.
   - Спасибо за предупреждение, Джон.
   - Прощай, Анжело. Больше не звони, - в трубке раздались гудки.
   "Этот хотя-бы позвонил" - невесело усмехнулся старик.
   Отключение "Единственной" вызвало переполох, сравнимый с двумя атаками "црушников" на башни Всемирного торгового центра, а помимо этого вызвало немаленький цунами на фондовом рынке. Людей будто охватил массовый психоз на фоне отъёма ежедневной дозы наркотика.
   Заново запущенная игра не примирила обывателей с произошедшим. Новая "Единственная" была тем, но не тем. Не считая таких мелочей как откат на пару месяцев в прогрессе развития, пропажа денег и вещей, полное обнуление всех текущих заданий, игра проигрывала старой в том, что была "неживой". Неписи вели себя как им и положено - как куски программного кода, процесс оживления и персонификации необходимо было начинать заново, используемая база данных характеров и поведенческих программ неигровых персонажей по неизвестным причинам "не встала".
   Положение мало спасали объявленные небывалые скидки на вирткапсулы, они стали продаваться дешевле себестоимости - никакой необходимости зарабатывать деньги теперь у Джори не было, и поначалу за ними выстроились огромные виртуальные очереди, единственная фабрика не могла "сиюсекундно" выполнить прежний годовой план.
   А чуть позже валом пошли сообщения об умерших в капсулах и даже вирткомплектах людях - вот здесь у Анжело первый раз засосало под ложечкой от представления объёма проблемы, но он понадеялся на свои капиталы и адвокатов, ведь они живут в самой демократической стране мира, и у кого адвокаты именитее и дороже, обычно и бывает прав.
   В мире ширилось возмущение конкретно его действиями, которые по примерным оценкам погубили свыше миллиона человек.
   "Вот надо было так подставляться, пытаться спасать это быдло!" - с запоздалым сожалением подумал он о своём решении предупредить людей о перезагрузке серверов, что было принято как раз с целью недопущения этих самых смертей и сохранения количества игроков.
   "Сделали-бы по-тихому, свалили всё на какую-нибудь аварию, критическую ошибку, наконец, на хакерскую атаку русских или китайцев, как некогда выпроводили из Белого Дома рыжего клоуна, и никто ничего не узнал бы! Да и если бы узнали после, ровным счётом ничего не изменилось бы, как в том пресловутом "теракте" со сносом спецслужбами башен-близнецов, когда почти все, кроме самых непрошибаемых тупиц, знают об истинных организаторах взрывов, но никаких мер принято не было".
   - Похоже, моё время вышло, - вздохнул пожилой человек.
   "Никуда я уже не поеду, к чему? Выиграть от силы пару лет жизни? Нет, лучше я поставлю на кон абсолютно всё в надежде на джек-пот..."
   - Франк, - позвал он своего "безопасника", - Завтра утром я ухожу в путешествие без возврата, компанию, скорее всего, под благовидным предлогом отберут. Всё, что смог, я уже перевёл на тебя, распорядись уж тут, хорошо?
   - Есть, сэр, - ответил всё понявший бывший сержант.
   Утром так и не ложившийся Анжело дождался открытия торгов Нью-Йоркской биржи, самолично вошёл в торговый аккаунт и, сверяя свои действия с написанной на бумажке инструкцией, выставил принадлежащие ему акции корпорации на продажу.
   "Вот так вам, сволочи!" - злорадно ухмыльнулся бывший полковник, представляя, как его недруги теперь будут пытаться взять контроль над компанией, когда акции окажутся на руках множества покупателей.
   "Вот и всё" - спокойно подумал он, - "Впереди только одно дело".
   Вообще, последние часы он был очень спокоен, как иногда бывает спокоен человек, принявший тяжёлое и бесповоротное решение, которое до этого долго гнело его. И после такого шага наступает умиротворение, когда ты понимаешь, что метания закончены, и ты просто идёшь вперёд по чётко определённому пути.
   - Вы готовы, сэр? - спросил Анжело работник компании, помогавший старцу залезть и устроиться далеко не в той же игровой капсуле, что предлагалась другим. "Навороченность" и цена отличались на порядки.
   - Готов, запускайте.
   Крышка капсулы начала относительно медленно закрываться, чтобы после выпустить из своего чрева бездыханный труп некогда великого и ужасного человека, владельца компании "The One". Путешествие абсолютно точно было в один конец - через заранее неопределённый промежуток, чтобы сам Анжело мучительно не выжидал необратимого, капсула бы ввела в тело смертельную дозу снотворного.
   "Не крышка гроба, конечно, но напоминает" - мысли пожилого человека непроизвольно скользнули на смертную тему.
   - Ещё не запустили? Открывайте! - в помещение ворвался громкий голос, отчего у старика от внезапного приступа страха чуть не остановилось сердце.
   Он успел подумать, что властьимущие узнали об его выходке с продажей акций, и решили наказать - ведь потеря "их" денег это далеко не то же самое, что смерть миллиона с чем-то человек.
   "Франк" - с облегчением узнал он поднявшего крышку.
   - Сэр, вам плохо? - бывший сержант увидел смертельно бледного начальника.
   - Ничего страшного, - слабым от переживания голосом ответил он, - Что-то случилось?
   - Да, сэр, вы должны это увидеть, - протянул он планшет с готовым к просмотру видео...

* * Гран, несколько ранее * *

   За всей суматохой и напряжением грандиозной стройки, ведь мы фактически строим не такой уж и маленький по средневековым меркам город, я ни на секунду не забывал о том, что вполне вероятно вскоре "погаснет" внутреннее меню игроков, а значит, может стать недоступным увеличение своих характеристик относительно простым путём - "надеванием" вещей.
   Поэтому, пока моя первая ипостась в запарке с храмами и телепортами, я обязан позаботиться о близких, "тунках" и даже "ра-марановцах", и, само собой, не забыть про себя любимого. Так что я нашёл работу регистраторам: они переписывали и переписывали навыки и умения наших бывших неписей и игроков, многие из которых стали ненужными.
   ТраАдару сменили "крепыша" на "молниеносного" - поменяли здоровье на скорость, благодаря трём миллионам хп, доставшимся от Соланы после выпивания её крови на свадьбе нашим общим "побратимом" - Арсолом, вложения в характеристику "жизнь" стали довольно неактуальны.
   Самому Арсолу тоже поменяли "крепыша" на "книголюба" для увеличения интеллекта, иначе какой из него чернокнижник-некромант?
   Своего крепыша поменял на "ловкача" ещё до отрыва нашего мира, у меня в два раза улучшены сразу четыре характеристики - сила, ловкость, выносливость и скорость. Моя физическая форма нравится мне самому, но, несмотря на такое "крутое" состояние, тренировки забрасывать не подумал. Более того, распространил практику на весь клан, а трижды в неделю у нас проходят спарринги "все против всех" на пока действующей тренировочной арене - многие умения воинов ближнего боя перестали работать как раньше, требуется приучать и даже заново учить их сражаться холодным оружием по-настоящему, до смерти, либо врага либо своей.
   У меня новая забава - напару с моим бессменным телохранителем Ратгаром увлеклись шашками, именно как парным оружием. Увидел одного эльфа из нашего клана, что "баловался" ими, фланкируя двумя сразу - понравилось, решил вдумчиво изучить. Конечно, тот эльф больше баловался, раньше-то знай себе применяй боевые умения, игра за тебя всё обсчитает и произведёт удар, а теперь стало требоваться реальное мастерство владения.
   Моего упорства, терпения и навыка "единение с клинком" от "силы крови" хватило на то, чтобы начало получаться что-то путное, а дальше уже всерьёз втянулся, стремясь стать действительно обоеруким бойцом. Не хватало ловкости, и тогда первой ипостаси пришлось аккуратно, дабы ничего невзначай не повредить, залезть в мои настройки и перераспределить полторы тысячи очков, ранее закинутых в жизнь, на силу, ловкость, выносливость и скорость. Здоровья с трёхмиллионной добавкой Соланы и тринадцатипроцентным благом от Мараны, мне и так хватит.
   Далее пришёл черёд обмундирования. Я так заколебал самого себя, то есть Ра, с вопросом о новых вещах (ну так, для себя же стараюсь), что тот прошептал нечто явно матерное, а у меня после этого "на экран" неожиданно выскочило системное сообщение:

Внимание! Благоволением Ра вы получаете новую профессию - "Инженер".

Внимание, вы получаете достижение и звание "артефактор",

ваш ранг мастерства в профессии "инженер" повышен до AAA.

   Это типа: делай сам и не мешайся.
   Ладно, Мироздание, держись от моих хотелок!
   Отобрал у Тринадцатого четырежды улучшенный щит, пылающую шпагу, давным-давно полученную от Коваля-Свара, и его последние "приобретения" из сокровищницы Белгорода - легендарные лук Тесея с колчаном неиссякаемых стрел, парные скрамасаксы в ножнах, кистень и кнут, ему-то всё равно уже не нужны, другой уровень игрушек.
   Для начала "разобрал" щит, высвободив Жезл Повелителя стихии земли. Затем, после долгих уговоров ТраАдара (пришлось обещать ОЧЕНЬ щедрые отступные), в мои руки также попал огненный жезл. С трудом и скрежетом добавил их, а также Жезл Непроглядной Бездны в "Посох трёх ветвей" ТриДу. В результате получился "Посох Всех Стихий и Двух Начал", отныне ей можно смело давать звание "Лучший маг всех времён и народов" - полностью подвластны четыре стихии плюс тьма со светом, которые, если включить логику, выступают двумя началами. В придачу артефактный "кувшин маны" с миллионной ёмкостью и четыре сферы стихий во внутренних слотах, даже страшно становится от осознания её мощи.
   Остатки щита с добавлением мифрила-адаманта пошли на новый бахтерец, шелом и наручи, чтобы был комплект. Я нисколько не поскупился - пластины доспеха шли с тройным нахлёстом, плотно прикрывая всё туловище, при этом заходя на соседние ряды, что не свойственно традиционным изделиям. Ну а то, что вес тоже получился не совсем обычным - двадцать два с половиной кило, так не страшно, силушка богатырская позволяет. На доспехе остались шесть камней маны, в своё время зачарованных Эльвинулиэной против вражеской магии, надо испытать совместно с моим личным "сопротивлением магии", интересно, суммируются показатели резиста или нет.
   Специально пошили кожаные перчатки, где каждый палец был по отдельности защищён усиленными мифриловыми пластинками - для подвижности кисти.
   Следующими пошли легендарные шашки, вокруг них вдесятером танцевали целую неделю, буквально вылизывая до совершенства. Первую перековали из пылающей шпаги, вторую из странного четырёхгранного штыря, переданного Аббадоном в качестве выкупа за кончик хвоста, вариация "дьявольского" оружия с добавкой урона от адского огня.
   Затем в каждое изделие ювелир вставил по камню усовершенствования, что добыл Тринадцатый на внутриклановом аукционе после убийства лича в Старом замке - ранее они были вставлены в четырежды улучшенный щит, а теперь им нашлось новое местечко.
   Последним штрихом стало моё личное гравирование - волновался как никогда в жизни, ведь могу запороть такие вещи, но справился. На шашку, переделанную из пылающей шпаги, наложил гравировку "ледяной косы" - моего классового умения, замораживающего противников. На вторую мой "джокер" в рукаве - "осквернение жизни", которое срабатывало по прямому указанию. Пошёл на это, ибо многими сорвавшимися было замечено, что умения всё чаще начинают "не работать", а вот в таком виде, когда они "записаны на носитель", надеюсь, продолжат действовать, как было изначально задумано разработчиками. Не случайно же "в том мире" ходили легенды о различных штуках со сверхъестественными возможностями: меч-кладенец, шапка-невидимка, ковёр-самолёт, скатерть-самобранка, меч короля Артура, вытащенный из камня, и меч Экскалибур (которые, по письменным источникам, не одно и то же), вот и в нашем будут подобные "уникумы".
   Следующими стали парные цельнометаллические томагавки-эпики, по проторённому уже пути загравированные умениями "могильный холод" и "частица тьмы".
   Вовремя вспомнил о запасах драгоценных камней, что достались нам из скрытой сферы Ускользающего Матэна, он ведь наверняка собирал лучшие по качеству.
   Паладинам - "тункам" с диковинками, а также НикуЗанят перепали новые мечи эпического класса со вставкой бриллианта, зачарованного "буйством солнца", ведь умения сферы света их основное оружие. Вооружить же вообще всех не смогли по причине отсутствия достаточного количества брюликов с необходимой степенью чистоты. Убивантузу достался единственный сотворённый меч-эпик с заклинанием ветки тьмы "иссушение" - с большой долей удивления я узнал, что "чёрный" бриллиант оказался последним из имеющихся у нас.
   Решили пробовать использовать и другие камни, тут очень кстати пришлась помощь самоучки-ювелира ТриДу - было забавно наблюдать, как она берёт в руки очередной камень, прикрывает глаза, замирает на пару секунд в неподвижности, а затем говорит: вода семь, огонь девять, земля восемь, воздух восемь, природа десять, свет девять, тьма шесть либо слово-приговор "брак". То есть она каким-то непонятным образом "видела", какой школы и какого ранга заклинание может "поместиться" в том или ином камне.
   Раз так, выбираем самые лучшие из камней - хочу сотворить жезл для ТраАдара, который позволит ему пользоваться некоторыми заклинаниями высших уровней всех школ магии. Пришлось поломать голову, как над выбором заклов, так и над созданием этого чуда. Мучились полмесяца, трижды переделывая, так как князь альвов не смог задействовать магию света и тьмы со вставленных камней, эти два раздела магии ему "программно" недоступны, он ведь друид-природник и маг-стихийник.
   В конце-концов смогли вместить в новый жезл, буквально усыпанный разноцветными камнями, заклинания ветки природы: высшее исцеление; поцелуй Матери-Природы - поднятие всех стат вдвое на двадцать секунд; новая жизнь - излечение травм и болезней плюс избавление абсолютно от всех негативных эффектов и отравлений; вечная цепь жизни.
   Из школы земли: продвинутый каменный щит; продвинутые каменные руки; великая топь - участок земли превращается в грязевую ванну, могущую поглотить любое существо, попавшее в неё; землетрясение; великая прочность - для увеличения прочности любого каменного строения.
   Из воздуха ТраАдар выбрал: торнадо - потоки воздуха поднимают ввысь материальные объекты, затем скидывая их с высоты обратно, наносят повреждения строениям; гроза - с небес на ограниченный участок земли обрушиваются сотни молний; воздушный таран II; лезвия ветра II; перенос - поток воздуха подхватывает заклинателя и переносит на расстояние до семидесяти пяти метров; воздушный щит Х - защита от всех заклинаний воздуха на пятьдесят секунд, а также 50% шанс, что враг промахнётся при любой дистанционной атаке.
   Водные заклы оказались в явном меньшинстве: водоворот, могущий утопить корабль, пригодится для боевых действий на море; мёртвая купель - участок суши превращается в яму с кислотой; кислотный дождь.
   Заклинания огня, в основном, отличались от доступных на более низких рангах лишь уровнем прокачки: огнешар V - при встрече с препятствием взрывается и обволакивает горящей субстанцией; огненный меч II - магический меч из огня наносит цели урон в зависимости от уровня интеллекта; огненный дождь IV; огненный ветер II; кольцо огня II; великий щит огня - защита от всех заклинаний огня на сто секунд; шаровая молния.
   Отдельно пришлось решать вопрос с гибридными заклинаниями из нескольких школ магии - камней, в которые они могли поместиться, не было, но иметь данные заклы очень хотелось. Решение нашлось, причём элегантное: в жезл встроили три артефактных кольца, могущих вмещать в себя любое заклинание, более "не влезло", как я не старался. Очень мало, но хоть что-то.
   Первым гибридом ТраАдар выбрал Метеор, соединяющий сразу три школы: огня, воздуха и земли, имеющий самый большой разовый урон из всех. Вторыми стали очень хорошо себя зарекомендовавшие "камнелезвы". Третьим и последним "глыба" - бросок в цель любого камня массой не более трёх масс заклинателя, также соединение школ воздуха и земли.
   В общем, ТраАдар честно признал, что такой жезл является вполне достаточной платой за тот, что у него забрали, но я предпочёл дополнительно отгрузить ему четыре десятка мечей со вставками камней с заклом шестого ранга магии воздуха "молния II" - хоть и относительно слабое, но довольно неприятное и неожиданное для противника, когда тебя после удара мечом прикладывает разрядом электричества, можно и шок получить.
   Сначала думал дать ему кольца с "токсином" - девятый ранг природы, очень сильное отравление, для снятия требующее специализированное высокоранговое лечение. Но ведь у них есть яд "хураре", пригодный для наложения на стрелы, так зачем повторяться? А камни с токсином ушли нашим храмовникам-разбойникам-магистрам, что были похуже вооружены, им такой "вечный" яд на мечах точно пригодится.
   Помимо того, альвам отправили многие тонны непереработанной руды для начального развития собственных кузнецов, а также слитки различных металлов, включая мифрил и адамант. Вот так точно в расчёте.
   Самая сложная ситуация с магией тьмы, подходящих камней кот наплакал. Арсолу кое-как смог сделать шесть диковинных колец с чёрным ониксом, куда вставили заклинания рангов великий мастер и слышащий, выше записать на этот камень никак не получалось, не чёрный бриллиант однако. Но для вампира и так хорошо, в данный момент дорос всего лишь до мастера в магии тьмы.
   Клыкастик спрашивает о заклинании из тайной ветви магии тьмы "чёрное проклятье орков", мысли у него сходятся с моими, опасается потерять убер-ватрушку. Ох, и заставил меня выворачиваться из кожи ради осуществления его хотелок. Вроде сам инженер, но я же "артефактор", мне и карты в руки.
   Главная засада - его расово-классовые ограничения на оружие, ему фактически всё запрещено, палаш не иначе как случайно приручил. Что мы только не перепробовали, я даже успел поднять профу "гравировщика" на пять кругов - всё без толку, выгравированное заклинание не активируется. То ли из-за того, что оно из тайной ветви, то ли потому, что у упыря такой "перекорёженный" набор расы и классов, то ли от того, что он уже успел "врасти" в этот мир, или просто потому, что данное заклинание не подвластно нанесению путём гравировки, не понимаю.
   И лишь случайно наткнувшись на легендарный кнут, когда перебирал свои запасы в поисках того, что ещё можно как-то улучшить или переделать, я понял, что это может быть выход - ведь за оружие оно как-бы не считается. Но Арсолу придётся рискнуть одним артефактным кольцом, которое я буду встраивать в рукоять, лишь оно способно вместить в себя столь высокоранговое заклинание.
   Готов рискнуть, просчитав варианты? Хорошо, приступим, помолясь. Успех! А ведь даже лично я начал сомневаться в благополучном исходе этой задумки.
   Кстати, у Три есть одно такое-же артефактное колечко, иди-ка сюда! А зарядим мы его, тут по-братски засовываю свой нос в Радужную книгу Тринадцатого), непонятно откуда взявшимся "Армагеддоном", заклинанием десятого ранга ветки адского огня - неужели я настолько невнимательно просмотрел перечень доступных?
   Надо проверить действие. Переход в японскую Хиросиму (подсознание само выдало точку назначения), активирую "дьявольский" закл, и город захлёстывает волна адского огня, стремительно рвущегося во все стороны. Не совсем "ядрён батон", ведь нет ударной волны и жёсткого излучения, но конечный результат неплох, хоть и гораздо скромнее, чем у бомбы из реала. В радиусе примерно ста метров выживших нет, дальше в зависимости от удаления и уровня здоровья. В эпицентре горит всё, даже камень. Пожары разгораются на расстоянии в полкилометра и даже несколько дальше.
   Выходит, "армагеддон" посильнее "метеора" будет, и самое прикольное в этом то, что адский огонь лично на меня не действует, при применении умирать не придётся. Ладно, я полетел, вы уж тут сами как-нибудь.
   А вот с чем мы реально пролетаем, так это с высокоранговыми заклинаниями школы льда. Ну нет у нас магов этой ветви, достигших десятого и даже девятого ранга. А вытаскивать из посоха ТриДу жезл Непроглядной Бездны, чтобы временно дать его адепту льда, я точно не рискну, моя чуйка и здравый смысл говорят о том, что это будет непоправимо.
   Недолго думая, все оставшиеся хорошие самоцветы мы нацепили на вновь сделанные кольца необычного класса - пойдут тем магам, что ещё не доросли до ранга "великий мастер". А затем, используя самые простые металлы, наклепали кольца "отличного" качества с камнями, вмещающими заклинания шестого и ниже ранга, ведь в будущем будут новорожденные маги, которым надо как-то начинать путь к вершинам мастерства.
   После всего переделанного, взял паузу. Ведь я даже во сне, когда от усталости вырубился на ночь, создавал новые проекты и гравировал оружие. Проснулся разбитым и вялым, твёрдо решил взять выходной и посвятить его Миларене и ТриМилу, а то папку забудет, настолько я ушёл в работу.
   Очередь дошла до "ра-марановцев", здесь с одной стороны гораздо проще, но с другой их гораздо больше численно. К тому же, раздавать сверх-оружие всем подряд не стоит, для начала проверенным и давно состоящим в клане, дальше будем посмотреть. Поэтому работа вошла в размеренный ритм, не было того надрыва, что в начале.
   Это опять позволило задуматься о себе, вроде всё хорошо, но двуручный топор всего лишь необычного класса, хоть и немного улучшенный моей гравировкой. Что-то длинное и тяжёлое необходимо, шашки хороши против слабозащищённых целей, с бронёй им не справиться.
   Хотя, у меня есть легендарный кистень, сделать к нему в пару щит, получим простое решение. Но... не хочется. Думал и прикидывал целую неделю, изводя всех более-менее умелых фехтовальщиков постоянными спаррингами, чтобы неоднократно и против разных противников испытать тот или иной вид оружия. Сорвавшиеся "милишники" уже начали пытаться прятаться при моём появлении, ведь я их реально достал со схватками насмерть на арене.
   Мои выводы по результатам поединков обрадуют знаменитого Кэпа: со щитом надёжнее, с двуручным больше урон. Поэтому делаю естественный выбор в пользу двуруча, я ведь не обороняться собираюсь, а уничтожать. Тем более, есть замечательный доспех, есть здоровье, есть максимум регенерации в тридцать процентов в минуту, на крайний случай есть умение пожирания вражеских очков здоровья, а на самый крайний - межплановый телепорт.
   Теперь другая проблема - нужно быстрое оружие, то есть максимально лёгкое, но чтобы при этом наносило как можно более мощные удары, а для этого необходим вес. Обычное противоречие, при котором придётся искать компромисс. А... не сможет-ли меня ещё раз выручить Ускользающий Матэн? В трофеях был металлический шарик, могущий менять свой вес. Осталось только "приручить" его.
   Вскоре этот вопрос был решен, просто пришлось приложить старание к пониманию его механизма действия, он чутко реагировал на насыщение "серой" магией. Можно приступать к созданию очередного шедевра, которым выступит "обычное" копьё. Мне не нужны различные усовершенствования в виде лезвий, крюков, молоточков, они все будут замедлять движения и, возможно, застревать во вражеской амуниции.
   Легендарный кистень отправляется в переплавку, по старому обычаю "леплю" лучшее оружие из отличного. Изделие делаю, как задумывал, максимально облегченным, полым в виде трубки, свойства зачарованного мифрила позволяют не переживать за прочность конструкции. Короткий наконечник длиной в семь пальцев, широкое округлое основание, куда вставлен шар Матэна, всё. Красота и функциональность минимализма. Стоп, на наконечнике исполняю гравировку "осквернения жизни", ведь им буду биться против бронированных целей, которые в нашем мире обычно обладают большим запасом очков здоровья, обрадую некоторых из них. Позвольте представить, ещё один уникум - "Копьё Судьбы".
   Благодаря изменяемому весу шара в основании наконечника, копьё возможно использовать и для ближнего боя, и метать, а также работать с ним, как с посохом, задействуя обе вершины.
   На третий день после его воплощения, от меня стали бегать даже мои телохранители, трусы! Подумаешь, удар копья отбрасывает на несколько метров, при этом ломая кости, вы должны неотлучно находиться рядом со мной! Ладно, я всё понял, вы меня просто не любите)

* * Ра * *

   Оказывается, и "истинноформенным" иногда приходится пахать чуть ли не в поте лица. Но сейчас сложный период, так сказать, переходный. Власть сменилась, и нам с Мараной требуется захапать как можно больше пока есть возможность сделать это беспрепятственно, без столкновения с другими сильными сущностями.
   Но обстановка далеко не так радужна, как казалась изначально. Многие храмы заняты "вселенцами", это, во-первых. Во-вторых, гейропейцы и американы как-то не особо сильно хотят верить в нас. Тут и я сам своим негативным настроем к ним достаточно испортил отношения, ну а что могу поделать, "корни" такого тянутся ещё из того мира. И сорвавшихся не впечатлил даже тот факт, что фактически именно я с Марой "вытянули" наш план из небытия, спася и их жизни.
   А в-третьих, что самое неприятное, во многих странах мы вообще не котируемся - касается, в частности, Японии, Китая, Индии, и особенно мусульманских стран. Таким образом, значительная часть игроков нас не признаёт, что резко сужает "кормовую базу".
   Необходимо искать достойный выход из сложившейся ситуации. К счастью, некие намётки есть: придётся маскироваться под другие личины, для мусульман стать Аллахом, для индусов Брахмой, Вишну и Шивой, что поделать, в индуизме множество течений, а также Иисусом, Буддой, Аматэрасу и даже Зевсом.

* * Ещё несколько ранее, Земля, Сеул * *

   Директор второго по важности офиса корпорации - сеульского, задумчиво смотрел на бурлящее у подножия небоскрёба компании море людей с транспарантами.
   Возмущение от перезапуска "Единственной", поначалу вылившееся лишь в интернет, вскоре обрело зримость в виде митинга на площади перед зданием "наглядного виновника", до которого могли дотянуться местные возмущённые игроки. А возмущение вскоре переросло в агрессию - его машину три дня назад закидали камнями, некоторые из которых добрались до него, и с тех пор он не рисковал выходить из здания, укрывшись за спинами охранников. А главный офис, как назло, молчал, как-будто в мире ничего не происходит, отделываясь общими фразами.
   Господин директор также играл, по ночам, через капсулу - выделить другое время он не мог себе позволить, ибо работа превыше всего, и он сам видел, что заново запущенная игра была далеко не тем, что прежде.
   В толпе внизу, насколько смог разглядеть директор с высоты своего местонахождения, стала заметна непонятная округлая прогалина, вокруг которой образовалась плотная граница из людей. Другие люди, внутри круга, делали что-то непонятное, и это сильно заинтересовало директора.
   - Выясните, что там происходит на площади, - по интеркому приказал он своему помощнику.
   Спустя минут двадцать последовал доклад:
   - Господин директор, как сумел выяснить один из наших работников, на площадь пришли члены секты имени Тринадцатого. Они взбудоражили толпу заявлением, что собираются строить портал прямиком в "Единственную".
   - Да?! И что, люди им поверили? - спросил господин директор с чувством глубокого скепсиса.
   - Господин директор, на площади собрались истово жаждущие попасть обратно в "настоящую" "Единственную", поэтому им однозначно не стали мешать, вдруг получится, люди хотят верить в чудеса.
   "Да уж, я бы и сам с удовольствием вернул старую версию игры" - про себя вздохнул директор.
   - Ясно. А что именно они там делают?
   - Не до конца понятно, но вроде они рисуют точную копию портала-пентаграммы, что делал лично Тринадцатый в каком-то подвале в замке игрового барона Имелона, это такое маленькое...
   - Я знаю, что это! - внезапно посуровевшим голосом прервал своего помощника директор, - Можете быть свободны.
   - Слушаюсь, господин директор.
   "Только там была не пентаграмма, а гексаграмма. Откуда у этих сектантов такая информация?" - удивился начальник.
   В своё время данная история наделала немало шума, и он, как руководитель всего азиатско-тихоокеанского региона, опосля также получил знатный нагоняй ещё от Уилла Джеркса, тогдашнего исполнительного директора. Все следы произошедшего тщательно подтёрли, но вот гляди-ж ты, кто-то из присутствовавших на месте сотрудников не удержал языка за зубами, слил инфу на сторону, видимо, вместе с фото начерченного на полу того подвала.
   "Ладно, нужно связаться с главным офисом, выяснить, что говорить игрокам и прессе? А для начала неплохо было бы узнать, кто именно сейчас является его непосредственным начальником...?"
   Десять минут попыток дозвониться ни к чему не привели. Прежние прямые телефоны начальства отвечали длинными гудками, а звонки в секретариат закончились лишь тем, что ему ответили, что руководства сегодня нет и не будет.
   - Господин директор!!!
   "Помощник сошёл с ума, раз позволяет себе так бесцеремонно врываться в мой кабинет во время телефонных звонков" - крайне недовольно подумал директор.
   Но помощнику было отчего так себя вести, он тыкал пальцем в окно, показывая вниз, не в силах вымолвить более ни слова от волнения.
   "Ну что там такое?" - директор всё-же решил встать и посмотреть на улицу.
   Так они и стояли рядом неизвестное количество времени, смотря на играющую чёрно-красным цветом арку портала на площади, именно там, где сектанты рисовали гексаграмму...

* * Анжело Джори * *

   Анжело, не отрываясь, на планшете, что принёс ему Франк, смотрел видеоролик - отрывок прямого эфира канала NBC:
   - Мы экстренно прерываем наше вещание, чтобы рассказать вам о небывалом доселе событии, - торопливо тараторила ведущая, - Как нам стало известно, буквально пять минут назад возле сеульского офиса игровой компании "The One" членами религиозной секты имени всемирно известного игрока Тринадцатый, был открыт проход-телепорт в мир компьютерной игры "Единственная", которая не так давно была остановлена и перезапущена, что вызвало немалое возмущение игрового сообщества. А что именно там происходит сейчас, мы узнаем у нашего корреспондента Билла МакФлая. Билл, вы слышите меня?
   - Да, Энн, прекрасно слышу.
   - Расскажите нашим зрителям, что же в данную минуту происходит на площади перед зданием компании "The One"?
   - Как вы уже сказали, Энн, случилось чудо, другими словами не описать. Многие люди в мире играют в "Единственную", поэтому они на видео за моей спиной без особого труда узнают арку стационарного портала, правда, немного необычного цвета. Вокруг неё творится сущее безумие, игроки, бывшие на площади, всеми силами стремятся прорваться сквозь неё, из-за чего возникла жуткая давка. Но как успел сообщить один из первых людей, попавший на ту сторону, и вышедший обратно, там реально находится мир "Единственной", где он перевоплотился в своего героя. Затем он нырнул обратно в портал, и туда же устремились остальные.
   - Билл, простите, а у вас есть аккаунт в "Единственной"? Думаю, нашим зрителям было бы очень интересно узнать о подробностях из первых рук.
   - Да, Энн, конечно есть. Как только позволит ситуация, я немедленно разузнаю всё лично. Правда, боюсь, этого придётся ожидать достаточно длительное время, как вы сами видите, поток желающих попасть в настоящую "Единственную" только нарастает. Но я непременно побываю там и поведаю нашим зрителям обо всём, что происходит в новом мире. С уважением, ваш Билл МакФлай.
   - Что ж, с нетерпением будем ждать вашего нового репортажа, Билл.
   "Лететь! Срочно лететь! Пока не арестовали" - пронеслось у Анжело.
   - Вызовите секретаря и одежду мне! - начал выбираться из капсулы, чуть не ставшей гробом.
   Наконец он очутился на свободе, приказывая оперативно появившемуся личному секретарю:
   - Машину и срочно подготовить самолёт, я в аэропорт, вылет немедленно.
   И отдельно проинструктировал Франка:
   - Здесь полностью прибраться, все бумаги уничтожить, капсулу... в общем, просто сожги тут всё к чёрту.
   - Понял, сэр.
   Видео, показанное безопасником, перевернуло всё с ног на голову, Джори в душе начал испытывать ликование - шансы на вечную жизнь только что значительно выросли, ведь этот поспешный "уход" в неоживший игровой мир был крайне рискованным. А теперь совсем другое дело...

* * ТраАдар * *

   Моим альвам "выпала честь" на ближайшее время стать основным источником продовольствия для клана "Ра-Марана" и бывшей игровой России вообще - наш Новый Лес буквально заполонили полянки со всякой съедобной растительностью, начиная с обыкновенной пшеницы, что даже гейм-дизайнеры не стали как-то "извращать" в угоду игровому стилю, и заканчивая особым альверским злаком, из муки которого выпекали не особо вкусные как по мне, однако чрезвычайно питательные хлебцы-"лембасы", позаимствованные у Толкиена. Ну и, конечно, всевозможные фрукты-овощи-ягоды-корнеплоды и грибы.
   У Тринадцатого на Руси всё в гораздо больших масштабах (но у него и населения сколько уже - вывозил неписей на небесный материк как из столицы, так и из других городов, где стоят подконтрольные им телепорты). Зато у нас есть своя неоспоримая "фишка" - срок созревания, благодаря применению альверской "истинной магии природы", значительно сокращается. Это особенно важно в настоящем, когда Ра и Грану необходимо кормить уйму голодных ртов "вот прямо сейчас".
   Естественно, трудимся мы не за красивые глазки, Род никогда прежде не был настолько богат, есть буквально всё и немного сверху.
   Но... как обычно это вездесущее "но".
   Нас мало, нас очень мало. Девять тысяч шестьсот двадцать шесть альв, счёт по "ушам" я решительно отменил. Его и придумали, возможно, для того, чтобы число родичей казалось больше, чем оно есть на самом деле. Самообман для самоуспокоения, так сказать.
   Большинство альв-неписей по всему миру вымерло, многих из оставшихся я смог сманить на новое место жительства в Новый Лес, в окружение соплеменников. Хотя некоторых даже не пытался, например, немногочисленных выживших высших эльфов в ходе войсковой операции с удовольствием помножили на ноль, слишком уж они были высокого мнения, с какого-то перепуга возомнив себя всеэльфийскими правителями, заодно хапнув прилично опыта за высокоуровневых юнитов.
   Золотых эльфов также пришлось вырезать, они бы ни за что не смирились с главенством "лесных", а тем более, нас, серебряных, какое-то время бывших в стане дроу. С дроу, "тёмными" эльфами, война по умолчанию, правда, мы пока с ними ни разу не пересекались, а специально выискивать их логова и лезть под землю в пещеры у меня нет никакого желания.
   С нашими прямыми родичами, лесными альвами, ситуация такова, что они, в большинстве своём, ранее жили как раз в лесах, несколько обособленно от игроков, так что коса смерти после отделения мира прошлась по ним особенно сильно. Тех же, кто категорически не захотел переселяться, пришлось "передавать на исполнение" Арсолу, мои альвы не поняли, если бы я сам убивал лесных. В уничтожении всех не примкнувших ничего личного, только бизнес, как обычно говорят нагло-саксы: все альверские "технологии" должны быть в одних руках.
   Так что теперь думаю, что пора как-то вливать в наши ряды альвов-игроков. Но, мля, это будет такой геморрой, просто жопа. Они ведь в сути своей хуманы, волею случая вырядившиеся в шкуры эльфов. Ни выдержки, ни приверженности идеалам альв. Есть-ли у них хотя-бы чувство Природы?
   Через не могу и не хочу придётся организовать "учебное" поселение, где каждый желающий "эльф" сможет попробовать себя в качестве настоящего альва. Думаю, что такие всё-же найдутся, роду необходим приток свежей крови, а говоря правдивее, спермы, или что там её пока заменяет...
   Я сам в не таком далёком будущем стану отцом, малое число альв сподвигло на столь серьёзный шаг. Правда, предварительно провёл обстоятельную беседу с моей женой: ребёнок будет воспитываться в общем порядке, никакого выделения из сверстников как княжеского сына или дочери. Я, безусловно, буду рад, если он или она окажется впереди других в боевых искусствах и магии, сам приложу к этому и руки, и голову, и ремень. Но уж если нет, то нет, занять высокую должность из-за одного происхождения не позволю - именно так загнивают династии. И уж тем более, никаких даже намёков на избранность и "княжестость" - у руля рода я очень надолго, а куда могут повернуть курс молодые, читай - глупые и сумасбродные альвы, ни одному Древнему не известно. Оно мне надо?
   И, да, ОрЛик, не расслабляйся, первенец у нас точно не будет расти в одиночестве.
   А ещё МасФрин, моя "официальная" любовница. Заявила, что если у неё когда-нибудь появятся дети, то только от меня, ибо другого настолько умного, сильного, красивого, сексуального, заботливого, справедливого... и так далее (да уж, тут я свои длинные ушки немного развесил, приятно, даже если тебя явно перехваливают), нет во всём мире.
   Слава творцам, она молода, ей рано заводить потомство, так что, к тому времени, как подойдёт дело, ОрЛик окажется плотно занята нашими двумя или даже тремя, сильно вскипеть по идее не должна.
   Ладно, пора выдвигаться на объезд территории, окончательно дочищать Новый Лес от всех опасных тварей, которые нынче всё чаще не возрождаются. Вчера разведчики обнаружили гнездо Арахнидов - гигантских пауков, как ни странно, живущих семейством (хотя, есть-ли там отец или его после спаривания "спорола" самка, доподлинно неизвестно). Опять довольно тесные тёмные пещеры, не хочется, но надо. В авангарде князь и княгиня, как самые сильные бойцы и продвинутые маги (не отсюда-ли идёт то, что раньше лидер обычно шёл первым, ведя своих воинов за собой?).
   В левой руке у меня магический фонарь, скопированный мастером Огнилой с того, что когда-то Три взял трофеем в Вилории при захвате полуэльфа Травенеля. Далеко не так удобно, как заклинание "светлячок" из магии Света, да при этом жрёт маны в девять раз больше. Хотя исходный оригинал потребляет в три раза меньше нашей самоделки - ну так, тот произведение ещё всесильных и ничем не ограниченных разработчиков игры, а этот - новодел, при этом сработанный уже после разделения миров.
   Однако же, он всё равно несравнимо лучше факела - светит гораздо ярче и дальше, плюс самого себя не слепишь. Их производство на Руси поставили на широкий поток, ведь магические кристаллы, излучающие свет, давненько в жутком дефиците - они, как и хорошие камни маны, продавались исключительно в магазинах администрации, и в какой-то момент без объяснений пропали из продажи (наш "оживающий" мир не принимал от админов вновь нарисованных вещей). А так как игроков и "местных" с прокачанным ночным зрением почти не было, фонари требовались всем, правда, пользоваться именно этими могли лишь "существа" с магической составляющей.
   В правой руке - новый жезл от Грана с заклами ранга "понимающий", высшими в этом мире. Мы осторожно пробираемся в завалах камней, тут и там свисает паутина, на полу трухлявые кости, арахниды не сидят на месте, ожидая проходящую добычу, а выбираются наружу на охоту. На чистых рефлексах, ну и благодаря вкачанной скорости, выставляю перед собой "улучшенный каменный щит", в который смачно врезается один из молодых арахнидов, вздумавший неожиданно напрыгнуть на меня. Молодой, однако ростом мне уже по пояс. Жёсткий удар "лезвий ветра II" состригает длинные мохнатые лапки, тот валится на пол. Выждав пяток секунд в готовности на случай повторной атаки другого арахнида, снимаю с пояса кхопеш, и отточенным ударом глубоко рассекаю "голову" жертвы, первый готов.
   Дальше пошли уже "под прикрытием" заклинаний школы огня, ловя разбегающихся от нас арахнидов "улучшенными каменными руками". Несмотря на получасовое хождение по природным пещерам, особо крупных экземпляров мы не встретили, видимо, взрослые паукообразные, и главная самка в их числе, поняли, что связываться с нами не стоит, и попросту затихарились где-то на нижних уровнях. Но мне-то нужно вычистить их под ноль!
   Тупой! Выходим из логова, удаляемся на максимально возможное расстояние, и я с жезла кастую "землетрясение". Кто не спрятался, я не виноват. Твердь перед нашими ногами проваливается вниз, обрушивая и закупоривая подземные ходы, в которых спрятались отчего-то поумневшие твари. Теперь отойдём ещё дальше, и на бывший вход в пещеры с небес падает "метеорит", запекая грунт, делая его подобным камню. К тому же, дополнительное мощное сотрясение от столкновения обвалит нерукотворные пещеры на ещё большей глубине, чтобы уже точно с гарантией. Арахнидам не повезло, но на вершине пищевой цепочки должен остаться только один. Я очень надеюсь, что после такого акта вандализма с прямым физическим разрушением данжа-локации, о данных арахнидах мы никогда больше не услышим.
   Кто у нас следующий в вымершие виды?

* * Арсол * *

   Убиваю и убиваю, убиваю, ещё раз убиваю, и снова убиваю - всё, чем я занят последнее время. Нет, вру, ещё пытаюсь ускоренно прокачивать магию тьмы и ранги некромансерства, благо в подопытных для того и другого недостатка нет. А вот с имеющимся временем для прокачки, как подозревают абсолютно все ипостаси Тринадцатого, далеко не так радужно: нужно успевать как можно больше.
   Особенно сильный прогресс у меня наметился после того, как вспомнил и решился усвоить опыт, переданный Мараной через касание пальцем после нашего с Соланой спасения из "пузырей" ангелов.
   Чему поучиться у богини смерти (и немного жизни) нашлось. Первое время после "загрузки в оперативную память" массива знаний (прошедшего, к счастью, без обещанной Три боли, так, всего лишь небольшая мигрень) ходил как чумной, поражаясь тому нагромождению, что выдумал(-и) Творец/Творцы (пока ни одна из моих ипостасей не встречала того, кто бы мог уверенно ответить на вопрос: был-ли Творец один?) в механизме "круговорота сути".
   Такие тонкие материи и такие ограничения, что диву даёшься. Но при этом меня, как бывшую часть Тринадцатого... то есть не так, как бывшую часть АНДРЕЯ, что родился и вырос в атеистических реалиях, прошёл школу и пару курсов юридического факультета института, обрисованная картина мироздания не устраивает. Есть во всём этом нечто такое, что скорее кривда, чем правда.
   Следует сесть и основательно разобраться во всей этой... галиматье. Желательно посоветоваться с Ра, узнать его мысли, так как сейчас прямой канал общения с другими воплощениями, к сожалению, закрыт. Да ещё вечная нехватка времени.
   Надо, надо расставить точки над "i"...

* * Гран * *

   На тренировочной арене оттачивал мастерство владения копьём, имея в противниках Ратгара, моего телохранителя-напарника-друга, практически единственного, кто сейчас в состоянии на равных противостоять в схватке, когда услышал сигнал тревоги и общего сбора, а ко мне подбежал посыльный с просьбой Ивана-Иванона незамедлительно прибыть к Храму.
   С большим сожалением прервал тренировку, Ратгар сильно прогрессировал по сравнению с самим собой до отрыва мира. Сейчас он вполне успешно справлялся с моим супер-копьём, используя новый щит и саблю. В парных шашках он, кстати, успел разочароваться, довольно узкоспециализированное оружие - практически исключительно против бездоспешных.
   Этот хитрец за моей спиной втихаря подговорил Огнилу, Бахтирена, ТриДу, главу рода живущих у нас в Царьграде гномов и некоторых других великих мастеров на создание "чуда" - щита, способного выдерживать удар "копья судьбы". Если не сильно вдаваться в подробности изготовления, то в адаманто-мифриловую заготовку ювелир встроил три артефактных кольца, что вмещают любое заклинание, которые, в свою очередь, ТриДу "от всей души" запитала "улучшенным каменным щитом", а это вам не хухры-мухры, "мощща" нынче у неё ого-го-го-го. Зачарователи и гном-рунный маг также не оплошали, навесив на изделие несокрушимость и почти полное игнорирование действия дробящего урона.
   В общем, на любой болт найдётся своя гайка. Впрочем, как и на гайку болт: когда я понял механизм, попросту перегрузил щит серией быстрых ударов, израсходовав его три заклинания защиты, и уже следующий отправил воина-хитреца в далёкий полёт. Сейчас Ратгар мне такого не позволяет, отпрыгивает и уворачивается, сбивает траекторию удара саблей, сам угрожает контратакой.
   Впрочем, о чём это я, несколько отвлёкся. Раз просят прибыть незамедлительно, использую телепорт:
   - Привет, что за срочность? - спрашиваю у паладина-свет Иванона, сегодняшнего ответственного дежурного, с некоторым удивлением наблюдая вокруг непривычную суматоху.
   - Смотри сам, - указывает он рукой в направлении восток-северо-восток.
   Гляжу вдоль линии руки: примерно там, где ранее в Царьграде стоял Кремль, вижу РАБОТАЮЩУЮ арку перехода, из которой плотным потоком валят игроки.
   - Нападение?!? - офигеваю я.
   - Пока не знаю, выслал разведчиков. Елена тоже не вытерпела, так что вскоре жду полный доклад.
   За нашими спинами спешно собирались бойцы, как из клана "НН", так и из "Ра-Марана". Местных, что копали ров и подготавливали место под будущий фундамент крепостной стены на перешейке, Иванон уже приказал эвакуировать в тыл.
   Задумчиво поглаживаю непростой перстенёк на пальце с непростым заклинанием "армагеддон". Если начнётся замес, прыгну в самую гущу, и вознесётся гнев небес... будем считать именно так.
   На нападение это как-то не похоже - игроки, выйдя из портала, начинали растерянно крутить головами, хаотично перемещаясь под воздействием вновь выходящих из арки, что довольно бесцеремонно подталкивали в спину, ибо их самих также толкали.
   Но на всякий случай наши уже на позиции: щиты сомкнуты; тройной ряд пик пока смотрит в небо; арбалеты с натянутыми тетивами и наложенными болтами; маги, словно пианисты, с небольшой нервинкой разминают пальцы и кисти, в ожидании обрушить на головы ворогов смертоносные заклинания; разбойники-диверсанты готовятся выпрыгивать из телепортов в рядах противника, чтобы учинить безжалостную резню.
   - Это не нападение, - Колючка неожиданно возникает позади меня и своего мужа, так что мы дёргаемся.
   - А что тогда? - уточняю у неё.
   - Вы не поверите, это прямой портал на Землю...
   Дальнейший рассказ мы выслушали с чувством вселенского охренения: данный портал далеко не первый, хотя в России, а конкретно в Москве, он долго не получался. А так по миру уже действует порядка пятнадцати штук, из них два в Корее, и целых шесть в Китае. Народ сходит с ума, получив возможность реально переселиться в прежде игровой мир, обретя сверхвозможности и бессмертие. Китайские власти уже даже взяли переходы в другой мир под жёсткий контроль, пытаясь ограничить масштабы бегства из реала.
   - А знаешь, с чего всё началось? - вкрадчиво спрашивает у меня девушка.
   - Удиви, с чего же?
   - Секта имени Тринадцатого в Корее где-то достала фото гексаграммы, что ты лично начертал в винном подвале баронского замка Имелона для вызова демона!
   Мою физиономию в тот момент надо было видеть.

* * Анжело * *

   - Сэр, пока слишком опасно, толпа беснуется, - нанятые охранники не могли гарантировать Анжело Джори безопасного прохода в портал, отчего тот был просто в бешенстве - желаемое настолько близко.
   "Азиаты! И почему нельзя дать денег полицейским, чтобы его беспрепятственно и со всем пиететом провели к арке перехода в его собственный мир?!?"
   На площади перед небоскрёбом его уже бывшей компании в настоящее время творился сущий кошмар: по мере распространения информации, к порталу стекались всё новые и новые люди, желающие перейти в тот прекрасный мир, все заслоны полиции были походя сметены. В первый день открытия перехода бушующая толпа раздавила и затоптала двадцать восемь человек, умерших в нескольких шагах от бессмертия. Но и во второй день ситуация не хотела входить в цивилизованное русло.
   - Сэр, нам доложили, что в Инчхоне, это недалеко отсюда, на стадионе открыли второй портал! - возбуждённо доложил глава охранников.
   - Срочно, едем туда! Машины готовы? - Анжело решил подстраховаться, наняв себе в помощь клан наёмников из США, что прилетели в Корею вскоре вслед за ним.
   - Сэр, я думаю, что на метро будет гораздо быстрее, станция как раз рядом с нужным стадионом.
   - Метро? - сначала было возмутился старик, - Окей, по коням!
   Они большой группой успели протиснуться на стадион незадолго до того, как полиция смогла перекрыть проходы в спортивное сооружение, пытаясь не допустить той же давки, что у первого перехода.
   Анжело нетерпеливо понукал охрану, чтобы как можно быстрее оказаться в "Единственной". Наёмники решили помочь нанимателю - наплевав на очередность, они стали расталкивать впередистоящих.
   Наконец, переход.
   Вокруг Анжело забряцало железо на мощных, мускулистых телах. Он же с благоговением поднял голову вверх, взирая на Солнце. Он здесь, в новом мире, это просто счастье.
   Позади наёмников из арки перехода вышли те, кого они бесцеремонно отпихнули в реальном мире.
   - Эй, вы чего творите? Не могли подождать пару минут? - на корейском спросил один из игроков у наёмников.
   Те, к сожалению, корейского не знали, поэтому предпочли агрессивно ответить на американском английском.
   Шаркнули металлом вынимаемые из ножен мечи, за обиду придётся заплатить кровью. Корейский маг зарядил на толпу американцев "огненный дождь", и пошло-поехало.
   В пылу довольно скоротечной схватки никто не заметил, что старичок, из-за которого всё началось, кулем осел на землю.
   - Нгок, смотри, тут какой-то *** слепил себе аватарку старика, - весело прокричал один корейский игрок другому после победы над группой америкашек, - Его облутать не получается. Какой-то странный он, вообще никакой информации по нему не вижу. И не пропадает после смерти почему-то...
   - Тхай, походу это реальный труп, валим отсюда!
   Для мира "Единственной" Анжело Джори уже давно был мёртв...

* * Гран * *

   Появившийся буквально у нас под носом телепорт на Землю первоначально вызвал нешуточный переполох в клане "Ра-Марана". Как ни странно, это даже пошло нам на пользу - вскрыло скрытый, но вызревший гнойник, когда некоторые сорвавшиеся состояли в нашем клане только потому, что не видели иного варианта достойной жизни. Надёжность и уверенность - это точно не про них.
   Да, мы прилично потеряли в численности, но зато приобрели в качестве. Тем, кто не побежал из клана, пытаясь вернуться "обратно" в реальный мир, отныне гораздо больше доверия.
   Не скрою, мы сами компанией прогулялись к арке, прорываясь сквозь прущую навстречу толпу, с единственной целью - узнать, возможен ли этот переход на Землю?
   Как выяснилось, нет. Сорвался - живи в новом мире. Хотя со слов проникших в игру "несорванных", им пока вроде как открыт путь в обе стороны.
   - Обстановка серьёзно осложнилась, но не думаю, что как-то менять вектор движения и развития будет хорошей идеей, - на следующий день после открытия портала статуя Ра председательствовала на заседании руководства клана, подводя промежуточные итоги после резкого изменения расстановки сил.
   В Царьграде неспокойно, игроки недовольны новыми порядками, разрушениями, захватом их замков. Да ещё "вечное" соперничество "Первых" и "Донаторов" - уже произошло несколько крупных стычек, буквально один шаг до полномасштабной войны.
   - Первоочередные задачи прежние: скорейшее завершение строительства столичной крепости, укрепление культа Ра-Мараны, и установление главенства клана на максимально возможных территориях. Для этого у нас есть некоторые преимущества перед другими: высокоуровневые бойцы, чёткая и устоявшаяся структура управления, отличное обмундирование и снабжение. И это не считая козырей, ограниченно доступных всем прочим: полная божественная поддержка в лице меня и Мараны, храмы-телепорты, доступ к регистраторам. Плюсы надо реализовывать по-полной!
   - Прошу прощения, нам тупо вырезать бессмертных, что наводнили столицу? - по заранее обдуманной схеме довольно резко спрашиваю у Три-Ра, провоцируя остальных на откровенность и споры.
   - Ну, некоторых точно не помешало-бы окоротить! - высказывается Убивантуз об игроках "Донаторов", которые после появления в нашем мире вовсю стали качать права, по старой памяти ведя себя как топ-клан Царьграда и России.
   - Так тебе никто и не запрещает, - ответил Ра несколько удивлённому таким орку, - После хорошей порки нижнего мозга иногда просыпается и верхний, легче договариваться.
   - Понял! - кровожадно усмехнулся воин, явно мечтающий надрать задницу бывшим гегемонам столичного региона.
   С "укоротом" затягивать не стали, сразу после совещания объявили тревогу, собрались, и по мостику перешли недокопанный ров. Направились мы к группе зданий, самовольно занятых "Донаторами", чтобы снести их с лица земли по праву "сумасбродных сильных", и чтобы показать им и всем окружающим, кто в Царьграде главная сила.
   - Это место подлежит разрушению, у вас минута, чтобы убраться подальше отсюда! Сопротивление будет жёстко караться! - довольный ситуацией Уби прорычал ультиматум двум вызванным "для переговоров" офицерам клана.
   - Ты не прихренел, орк? Мы - Донаторы!
   - А мы воины Ра-Мараны! У вас осталось полминуты!
   До конца срока не дошло, противники бросились в атаку. "Приличия" мы вроде как соблюли.
   Их порыв быстро разбился о строй наших паладинов - "заступников", затем навалились уже мы. Соколами влетели в порядки врагов, я супер-копьём расшвыривал бронированных бойцов, расчищая путь к цели - магам и целителям. Разбойникам манёвр сильно ограничен малой площадью столкновения, и тем, что противники прижаты к строениям - со спины не особо подберёшься.
   Пришла пора шашек! Против присутствующих тряпок "Донаторов", то есть различных магов, целителей и призывателей, которые в основной массе ещё не успели переодеться в ранее запретную для них броню, в моих руках они показали себя во всей красе. Хватало одного-двух ударов для обнуления кричащих в страхе игроков, пытающихся отодвинуться от нашей группы как можно дальше. Но в давке это никому не удавалось.
   Позади меня из прохода между домами вылетела свежая толпа донаторов, возглавляемая самим Урфином, главой клана. Перепутать сложно, троллей в игре немного, тем более с такой запоминающейся дубиной в руках.
   Он врезался в поддерживающих прорыв воинов-трёхсоток, страшными ударами опрокидывая одного за другим на землю. Ничего непоправимого не случилось, здоровье и защищённость у них на высоте, но его необходимо остановить.
   "Дыхание зимы" ушло в их сторону, спецумение рыцаря смерти сработало, обращая часть толпы вместе с находившимся на острие атаки Урфином Белым клыком, в замерзшие статуи. Воспользоваться беспомощным состоянием нам не дали, оперативно сняв эффект. Правда, я и не хотел бить исподтишка, "чистая" победа гораздо показательнее.
   - ука! - возопил тролль, - Кто? Убью! - заморозка явно не понравилась клан-лидеру.
   - Иди ко мне, малыш! - за недолгое время действия эффекта я сократил расстояние между нами, а теперь бросил ему прямой вызов.
   Вокруг нас как будто само по себе образовалось пустое пространство для поединка, боевые действия также почти прекратились в ожидании столкновения титанов.
   Окинув меня пристальным взглядом, Урфин рванул в атаку, занося дубину для размашистого удара, намереваясь разом добиться весомого преимущества либо даже уронить меня на землю, справедливо рассчитывая на превосходство дубины над копьём в весе. Но тут дубина столкнулась не с обычным оружием, а легендарно-уникальным "копьём судьбы".
   Короткий взмах, запитка шара Матэна серой магией для увеличения веса, столкновение с дубиной.
   Жёсткий удар, чуть не вырвавший оружие из лап Урфина (руками это называть сложно, по размеру как две-три мои), заставил его немного отшатнуться и удивлённо посмотреть на меня.
   - Со мной сила Ра-Мараны! Твоя участь предрешена! - не отказал себе в удовольствии покрасоваться перед окружающими, заодно надавить ему на психику, пошатнуть уверенность.
   Перетекаю в атакующую стойку, нацеливая наконечник прямо в глаз троллю (во всяком случае, целю именно туда):
   - Умри достойно! - объявляю ему перед началом атаки, что-то меня попёрло на киношную патетику.
   Урфин сопротивлялся отчаянно, с рычанием зверя орудуя своей дубиной, что со свистом разрезала воздух. Чаще всего вдали от меня - пользуясь своими характеристиками ловкости и скорости, а также относительной неуклюжестью тролля, я постоянно уходил с линии атаки, оказываясь сбоку или даже позади него, нанося короткие удары, открывающие кровотечения.
   Клан-лидер "Донаторов" взревел нечеловеческим голосом (ну так, тролль же), отчего ближайшие к нам игроки оказались под временным станом-оглушением, меня выручил "амулет воинской чести", экипированный на шею.
   "Пора заканчивать с ним, поигрался и буде!" - сам для себя решил я, - "Дальнейшая игра в кошки-мышки только ухудшит впечатление"
   Ударом сверху-вниз выбиваю дубину из лап тролля, поворот вокруг оси, хлёсткий удар ему наискосок по спине, подвигающий ближе к стене здания, и, когда он поворачивается в мою сторону, я метаю копьё, максимально запитывая шар серой магией.
   Моё оружие сшибает Урфина с ног, проносит по воздуху метра три, и пришпиливает к стене в сидячем на попе положении. Подхожу к нему с шашкой в руке:
   - Уясни, не тебе тягаться с богами! Захочешь поговорить, приходи в Храм, а если нет, не обессудь, это уже наш город, наша страна, и кто не с нами, тот против нас!
   Замах, удар по горлу с "осквернением жизни", труп. Окружающие игроки "Донаторов" ахают от изумления, им непривычна смерть с одного удара, для них вокруг по-прежнему игра с необычайным уровнем погружения.
   Оглядываю притихших игроков различных игровых рас, киваю Убивантузу.
   - Представление окончено, прошу очистить место, повторять не будем! - разносится зычный рык орка.
   С окружающих будто спадает оцепенение, наши вновь наставляют оружие на донаторов, те начинают пятиться. Один из офицеров "Донаторов" кричит:
   - Стойте, мы уходим! Приказ Урфина! - видимо, у него соизволил сработать личный чат.
   Дождавшись, когда последние из донаторов уйдут, наши маги обрушили на ни в чём не повинные строения ураган боевой магии, превращая в гору битых стройматериалов, полыхающих жарким пламенем.

* * Ра * *

   К нашему с Граном удивлению, Урфин появился возле Храма даже раньше возвращения отряда с карательной операции. Пришёл один, видимо, чтобы при неудаче переговоров, оставить происходящее в тайне.
   Попытался начать давить, но на меня в виде каменной статуи бога в полтора его роста это не произвело ровно никакого впечатления, а для острастки тролль отведал молнии:
   - Готов к разговору или повторить? - уточняю у него.
   Не знаю, что творится внутри, но внешне спокоен: "Говори".
   - Думаю, ты понял, что ваше появление тут не совсем уместно, мы уже всё распланировали и начали действовать. Грубо говоря, вы тут лишние...
   - Это мы ещё посмотрим! - цедит разом нахохлившийся тролль.
   - Смотреть не надо, надо уживаться.
   - Каким-же образом?
   - Насколько я помню твой психологический портрет, основная доминанта - стремление к власти. Плохо переносишь возражения и критику, но когда надо, способен договариваться.
   - Надо же, мой психологический портрет... - усмехнулся Урфин.
   - А как же, один из двух БЫВШИХ ведущих кланов России. Если бы не произошло разделение миров, нам бы так или иначе пришлось взаимодействовать, так что лучше заранее изучить, с кем придётся иметь дело. Так вот, предлагаю не бодаться здесь, для твоего клана я присмотрел новое место жительства.
   - Что? Куда-то переезжать?
   - Не спеши возражать, узнай всю информацию.
   - Ну, давай, боженька... - криво усмехнулся Урфин, пытаясь спровоцировать меня?
   - Смотри сюда, что ты скажешь вот об этом острове? - тыкаю в лежащую на столе бумажную карту нашего мира.
   - Дания? - удивляется собеседник, - И зачем нам это?
   - Зачем это тебе? Земли, замки, фан, корабли, морской разбой, набеги на побережье, грабежи, взимание пошлин за проход проливов, потому-что там не Дания, а КОРОЛЕВСТВО Дания! Король Урфин Первый! Звучит?
   Я на пару с самим собой в лице Грана поскрипели мозгами, чтобы развести противоборствующие стороны по углам ринга, и отправка "Донаторов" подальше от Царьграда выглядит перспективно и даже прибыльно. Кроме того, с ними могут уйти те, кто недоволен нашими порядками, а это снижение напряжения.
   - Король? - словно пробует на вкус это слово, - Звучит. Но как? - а огонёк-то в глазах зажёгся!
   - Силой, естественно! По моим данным (сорвавшийся бывший ангел Павел Смирнов работает, летая по миру и собирая сведения об окружающем) в Копенгагене выжило неприлично много неписей (вероятно, из-за многочисленных туристов), в том числе и сам король. Осадим город и предложим ему выбор - либо устраиваем резню, либо дуэль с нашим бойцом. В случае победы короля мы уходим, в случае нашей победы у них появляется новый король.
   - Допустим, прокатит, слышал, что разрабы прописывали такой скрипт. Но как победить короля, он же явно выше девятисотого уровня - скептически замечает претендент на престол.
   - Вот это не проблема, воин Ра один на один одолеет любого, лишь бы король не отказался от поединка.
   - Да, а если он откажется, что будем делать? - всё, Урфин готов.
   - Надо покумекать и составить несколько планов, так что можешь пригласить сюда своих советников и экспертов. Со своей стороны гарантирую полную поддержку, но и от тебя кое-чего жду.
   - Чего?
   - Твои бойцы безусловно посвятят себя Ра и Маране. В Копенгагене, или как ты его назовёшь, встанет наш Храм. Наша вера станет единственно признаваемой на твоих землях.
   - Согласен, но с тебя действительно полная поддержка. Продовольствие, обмундирование, телепорты, бафы Мараны...
   - Тролль-еврей, куда катится мир?

* * Гран * *

   У Ра - дипломатия, у меня - стройка. Портал на Землю застал нас почти "со спущенными штанами" - у нашего клана за спиной тысячи смертных "местных", а прям вот надёжного укрытия нет. Нам ещё везёт, что обосновались на полуострове, который решили превратить в натуральный остров, водная преграда хоть и не панацея, но хотя бы позволяет контролировать перемещение.
   И то, ночью над Москвой-рекой разыгралась нешуточная буря, это ТриДу постаралась, отправляя на камень возрождения игроков в двух больших лодках, что намеревались "незаметно" переплыть реку с вряд-ли добрыми намерениями.
   После происшествия уже мне пришлось выдержать бурю вопросов от дочери в стиле: "Что такое хорошо, и что такое плохо?" и "Почему люди такие злые?".
   Я как-бы знаю ответы, но без стройной системы. Да я и сам "злой", очень злой! Сдохни все, кто за пределами России, я ни капли не огорчусь, гораздо меньше проблем в будущем.
   В общем, предпочёл ничего не скрывать, чтобы потом не оказаться тем, кто сознательно обманывал. Боюсь, сильно пошатнул мировоззрение юной девушки, что раньше воспитывалась исключительно в окружении любви и заботы, не зная паскудности реальности. По сути моих объяснений, получилось так, что "хорошо" - это когда хорошо твоей Родине, и, соответственно, наоборот.
   Утром с новыми силами приступили к работе, сконцентрировав усилия на стене вдоль будущего рва. В своё время Иванон был прав, говоря, что мы будем строиться довольно длительное время. А тут ещё приходится отвлекаться на повышенные меры безопасности, сопровождать караваны с камнем из разбираемой крепостной стены Царьграда.
   Так, если Урфин согласился на переезд, выбив под это дело снабжение, то пусть его бойцы тоже поработают! Так и он сам сможет понять, на кого он может рассчитывать, кто подчиняется его приказам.
   Дело пошло немного веселее: поставка камней заметно возросла, игроки донаторов вызвали из неведомого нечто своих маунтов - яков с повозками, со средствами доставки у нас были определённые проблемы. Заодно поставили местных снова рыть ров, у нас освободилась стража.
   Долго я на такую идиллию не рассчитываю, игрокам быстро надоест чуть-ли не реальная работа, но с паршивой овцы хоть шерсти клок! А когда овец много - ещё лучше.

* * Ра * *

   Не скрою, этого посетителя я не ожидал. Виктор, глава "Первых", собственной персоной. По сравнению с Урфином запоздал в Царьград на полтора дня. Теряюсь в догадках, по какому поводу он явился.
   - Приветствую, Виктор.
   - И тебе привет, Тринадцатый, - обращается он по "старому" имени, то ли намекая на старое знакомство, то ли ставя себя на один уровень со мной, убирая из общения "божественность", - До конца не понимаю твоего разделения на несколько сущностей, вампир Арсол, бог Ра, кто из вас настоящий? (Это он ещё о ТраАдаре и Гране не знает!)
   - Настоящие мы все. Что привело? Кстати, что-то ты припозднился.
   - Имеешь в виду, что Урфин уже тут? Докладывали. Также доложили, что ты сагитировал его переселиться в королевство Данию, отличный ход, нескольких зайцев одним ударом. А что задержался - просто я только-что из Кореи, именно там открылись первые порталы в этот мир, полетел туда, хотел быстрее попасть в "Единственную". Но телепорты Гильдии перевозчиков не работают, не знал, как добраться на другой материк. Вышел из портала, а тут сообщение, что в Москве смогли открыть переход, я тут-же ноги в руки, на самолёт и сюда. По поводу-же того, что меня привело: хотел поговорить, как будем делить сферу влияния, я и мой клан точно никуда не уйдём отсюда, даже не надейся.
   "Вот как? Одних выпроводил, ну, почти выпроводил, так вторые, то есть "первые", нарисовались. И чито с ними делать? Делить сферу? Ноль на два разделить очень сложно, самим мало" - призадумался я, Виктор не торопил, понимая, что дать ответ на такой сложный вопрос сразу сложно.
   - Отец! - затянувшееся молчание было прервано стремительно ворвавшейся ТриДу, - Я поняла, почему ты ограждал меня от сражений... ой, - заметила она "постороннего", - Простите, не знала, что здесь кто-то есть. Я зайду позже.
   - Хорошо, дочь.
   ТриДу столь же стремительно, как и вошла, покинула нас.
   - Э, алё! - пощёлкал я пальцами, привлекая внимание Виктора, вывернувшего шею вслед моей дочери, - Смотри, яйца оборву, сварю и жрать заставлю! - не на шутку взыграло отцовское чувство.
   - Спокойно, к чему такие угрозы? Мне далеко не пятнадцать, хернёй не страдаю. Однако быстро она у тебя выросла.
   - Чересчур быстро, не успела многое понять из реальной жизни, делит весь мир исключительно на чёрное и белое, без всяких полутонов. И я уничтожу любого, кто сделает ей больно!
   - Я понял! Честно, понял. Но познакомиться-то можно?
   - Для чего, если не секрет?
   - Всем нужна спутница, особенно если ты хочешь переселиться в другой мир с очень долгой жизнью, а она очень красивая и неиспорченная девушка. Ты ведь тоже любишь её мать?
   - Её мать умерла... По моей вине...
   - Прости, что затронул эту тему. Теперь я понимаю, почему ты её так оберегаешь. Клянусь чем хочешь, я не обижу её, но запретить познакомиться ты мне не сможешь!
   Опять повисла тишина, мы смотрели друг другу в глаза:
   - Ладно, но я тебя предупредил.
   - Если я буду неинтересен для ТриДу, просто отойду в сторону, мне нужна настоящая спутница, а то, что она твоя дочь, не играет никакой роли. И да, если ты беспокоишься, у меня нет жены или невесты в реале.
   Мы ещё несколько мгновений мерялись взглядами:
   - Про романтику поговорили, перейдём к делу? Выкладывай, что придумали про разделение сферы влияния? - я, за короткое время попытавшись решить вопрос о мирном сосуществовании двух сильных кланов-систем на одной территории, так ничего путного и не придумал.
   - Всё довольно просто, если, конечно, ты желаешь только "божественную" часть, а "земную" оставишь на меня и мой клан. Что скажешь?
   - Желаешь стать царём? - изумился я "скромности" Виктора.
   - Представь себе, желаю! Я много думал о будущем после той нашей встречи в моём замке, когда ты был в виде вампира. Когда ты ещё сказал, что этот мир позже непременно станет реальным. Тот мир, мы, к сожалению, просрали. Но этот стал настоящим подарком. Здесь мы вольны сами творить! Хотел бы сказать "историю", но её расшифровка "из Торы" как-то совсем не прельщает. Здесь и именно сейчас мы ни от кого не зависим! Весь аппарат государственного принуждения остался по ту сторону портала, политкорректность можно засунуть в жопу тому, кто о ней заикнётся! Здесь и сейчас мы абсолютно свободны!
   "Угу, а я освобождаюсь от очень большого геморроя по управлению своенравными игроками. Нужна-ли мне какая-либо "светская" власть? Да я прекрасно обойдусь и без неё!"
   - То есть, гражданская власть тебе, а божественная мне?
   - Именно так. Но ты поддерживаешь меня, а я - тебя, без этого никак.
   - Годится, но клана "Первые" не будет, передам тебе клан "Ра-Марана". Клан "НН" останется исключительно в моём ведении, навроде инквизиции.
   - Если не будет лезть в управление, согласен.
   После достижения согласия по основному вопросу, договорились и по второстепенным. Никаких стычек с "Донаторами". Помощь в работе над цитаделью. А чтобы игроки "Донаторов" и бывших "Первых" не скучали, организую им телепорты через день в Инферно - и прокачка, и добыча реагентов, и ослабление врагов в лице Сатаны и Аббадона, при этом добровольно и с радостью!

* * Арсол * *

   Жизнь стала какой-то обыденной, сплошные убийства. К этому ли я стремился в бессмертной жизни? Да я вообще не знаю, к чему стремился! Два извечных вопроса: "Кто виноват?" и "Что делать?", ответа на которые не знаю.
   Прошедшее с отрыва мира время разобщило нашу троицу "солнечных упырей", устали что-ли? Блэйд постоянно угрюм, я его даже на "задания" уже не беру, похоже, зря обращал, жизнь ему точно поломал.
   Кстати, я, несмотря на необходимость набирать по тридцать миллиардов очков опыта для перехода на следующий уровень, сумел набрать уже три уровня, став восемьсот третьим. Солана "растёт" ещё быстрее, уже шестьсот пятый уровень. А всё из-за того, что я "дегустирую" всех убиваемых, через кровь получая часть их сил.
   Солана тоже хмурая и раздражительная, до скандалов пока не доходило, но на душе "скребутся кошки". Завидую ТраАдару и Грану чёрной завистью, у них в семейной жизни гораздо лучше. Про "самого старшего" - Ра, не уверен, но лично у меня вообще швах.
   Ну вот, накликал! Скандал с истерикой из ничего. Наверное, лучше свалить подальше, и как бы не насовсем.
   Удар!
   Ты что, охренела? - в изумлении-недоумении уставился на Солану.
   Новый удар, в лицо! - тут я вскипаю.
   Устроила скандал, ладно, готов понять, зная женскую психику и закидоны. Но драться? Это через край. Надеру задницу! Пытаюсь поймать упырку, но она переходит в форму тумана, налетая на меня и пытаясь взять в тиски. Ну, всё, сама напросилась! Не знаю, кто тебя укусил, но такого я не заслуживаю и не потерплю!
   Сам перехожу в форму тумана, и у нас начинается яростная возня. Два облачка скручиваются спиралью вокруг друг друга, стремясь пережать и поглотить. Я чувствую, что это уже не игрушки, борьба не на жизнь, а насмерть, и скрыться, сбежать, мне не дадут! Что-ж такое происходит? С чего она вдруг взбеленилась?
   Убить её не смогу, но и самому умирать не хочется. Несмотря на недавние рассуждения о бренности и никчемности жизни, жить всё-таки хочется, даже без великой цели.
   Удваиваю, утраиваю усилия. Спеленать её, заключить в себя, обессилить, а затем шустро слинять.
   Мы столь сильно "давим", что наши объёмы внезапно проникают друг в друга, мы смешиваемся. Битва рывком выходит на новый уровень. Не разбирая направлений, хаотично движемся, пытаясь не дать другому обездвижить себя внутри её/моего объёма.
   "Невесомый" туман наших тел вдребезги разносит стену дома в Царьграде, где мы живём. "Вылетаем" на улицу, народ в страхе кидается в стороны, мы "катимся", врезаясь в стену другого дома, проходим его насквозь, нас выносит на проспект, где сшибаем местных и игроков словно кегли.
   Это проходит фоном, так как всё внимание на противницу, Солану, что вдруг превратилась в настоящую фурию. Может быть, её "программа" сошла с ума?
   Млять, я начинаю выдыхаться, неужели она сильнее меня, даже несмотря на моё превосходство в уровнях, статах и экипировке? Да не может быть!
   Отдаю борьбе всего себя, выжимаю все соки. С удовлетворением замечаю, что она уже не так сильно бьётся в моих "объятиях". Наши объёмы становятся буквально одним целым, и тут обоих сотрясает разряд электричества. Солана внезапно безвольно зависает внутри меня, а я в замешательстве не знаю что делать. Это как понимать? У нас типа сейчас был секс, и мы зачали ребёнка? "Помню" такие-же разряды, ещё до отделения от ипостаси Тринадцатого, результатом стали ТриДу и ТриМил.
   Осторожно транспортирую Солану в форме тумана обратно к нам домой, разъединяю объёмы, укладываю в кровать. Она перетекает в обычную форму, следом и я. Спит глубоким сном. Укрываю одеялом, и сажусь в кресло рядом, дожидаться, когда проснётся.
   Некстати нагрянула стража, проверить, всё-ли в порядке? Налетел на них вихрем, так что они схватились за оружие, глупцы, оно бы вам ни капли не помогло. Всё в порядке, пошли отсюда, не шумите. А лучше выставьте пост, чтобы нас никто больше не тревожил.
   Часа через два Солана сладко потянулась и зевнула:
   - Арсол, мне приснился такой странный сон, как-будто мы с тобой дрались, представляешь?
   - Представляю, так и было.
   - В смысле?
   - Вот и я хотел-бы узнать, с какого перепуга ты напала на меня? И ещё... ты не чувствуешь в себе каких-нибудь изменений?
   - Какие во мне могут быть изменения? А-а... - она неверяще замерла, глядя на свой живот, - Ребёнок?
   Ну, вот, я был прав с разрядом электричества, у нас прямо "бэби-бум" намечается, ТраАдар тоже вскоре ожидает потомства. У Ра уже есть, осталось Грану, хотя ТриМил фактически его сын, достался по наследству от обожествлённого Тринадцатого.
   "Точно!" - нужная информация наконец всплыла из крови Арсайда, отца Соланы. Древняя вампирша достигла детородного возраста (уровня), когда у них просыпается инстинкт размножения. Но "заделать" древнего вампирчика задача непростая, возможно только в "истинной" форме путём полного соединения родителей, что и происходит в виде "ритуальной битвы", когда заодно проверяется сила отца, достоин-ли он матери. А все её закидоны, раздражение и плохое настроение - просто пмс.
   То есть, после этой встряски у нас должно всё наладиться? Буду бесконечно рад.
   Надо будет слетать в Мёртвый город, обрадовать папашу внуком или внучкой.
   Но сначала меня позвали к Ра, захотел выяснить, что у нас произошло. С лёгкой усмешкой выслушав рассказ, и поздравив с прибавлением, попросил у меня Блэйда, хочет сделать своим спутником, его посредством подняв свою популярность у игроков-эльфов, дав им "покровителя". Пожалуйста, мне уже надоело с ним маяться. Меняю на "дьявольский" пространственный карман и шпагу эльфовампа, сильно-сильно зачарованную против созданий Тьмы и Инферно, лишней не будет.
   Слетали к отцу Соланы:
   - Обрадовали, так обрадовали! - Арсайд кинулся обнимать нас, услышав о будущем пополнении рядов Древних вампиров.
   Тут же организовали пир, я в своём новоприобретённом пространственном мешке притащил гору еды из Царьграда - побоялся, что иначе нам предложат испить крови местных жителей или игроков. Однако, к счастью или несчастью, с этим у них напряжно. Голодно, так как уничтожили всю кормовую базу из местных, а игроки давно обходят эту локацию стороной.
   Спасать кровососов? А ведь неплохие бойцы! Только слабоуправляемые. Просто так, без надзора, куда-то выпускать не стоит, сначала посоветоваться с Ра и Граном, тем более, телепорты в их распоряжении.

* * ТраАдар * *

   По-настоящему обжили Новый Лес, прошлись ножками по всем закоулкам, изучили, где именно что и кто находится. Уничтожили сверхопасных тварей вроде арахнидов, гарпий и русалок, с которыми пришлось сложнее всего - безвозвратно потеряли двоих альвер, даже тел впоследствии не нашли, пока я не сообразил отправлять к ним только альвэ, что не подпадали под их "магию очарования".
   Теперь вожу своих телохранителей на первый и второй ярус Инферно, "глубже" пока опасно, где они с упоением вырезают всю дьявольскую нечисть, надо же как-то прокачивать молодых пацанов. Я при них нянькой и телепортом. Да ещё мой питомец, грозовая птица, вовсю резвится, вылавливая и пожирая мелких тварей.
   Армию частями вывожу на четвёртый ярус, здесь уже в качестве "охранников" приходится работать и княгине со Скорпи, изредка встречаются чересчур сильные для основного состава противники.
   И лишь с Гвардией, куда я перебросил и самых лучших воительниц из армии, подходящих по уровням, мы зачищаем пятый ярус и потихоньку выбираемся на шестой, где я могу, наконец, получить опыт с убитых.
   Также в этом составе ходим в гости к различным боссам, правда, к нам для помощи примыкают жрецы и паладины из клана "НН" под предводительством Колючки, которая не пропускает такие события. "Умерщвление" боссов - чуть ли не последний способ получения высококлассных вещиц в качестве награды, поэтому подходим к этому серьёзно и ответственно.
   Данжеон с боссом-червём с шансом выпадения уникальной вещи, что мы ранее ежедневно окучивали исключительно альвами, в один непрекрасный день перестал "работать" - черви куда-то пропали. Ходы из главного зала, что были закрыты непроходимой плёнкой, оказались примерно пятиметровыми штреками, заканчивающиеся тупиками - разрабы посчитали лишним "рисовать" ходы в толще горы. Так что, за всё время нам удалось получить с него лишь один жезл для ОрЛик, а столько было надежд.
   Сейчас в плане Инферно намечается небольшая толкучка, Ра открыл дорогу сюда день через день для "Донаторов" и "Первых", чтобы максимально развести их. Получается, день работают на стройке (и попробуй пофилонь - сразу отлучение от рейда), день пасутся здесь. И только Алексей-Столикий каждый день сюда как на работу, сопровождать клановые отряды с межплановым телепортом наготове, Ра дал ему разрешение.
   "Ра-марановцы" и "тунки" тоже решили поделить дни дежурств в Царьграде, чтобы мотаться в ад, все заторопились "подрасти", пока есть возможность.
   Мне вот интересно, как долго продержатся эти порталы с Земли в "Единственную"? Ну не могут они быть вечными!

* * Ра * *

   События закрутились с новой скоростью. Порталы с Земли сломали планы по размеренному развитию, заставили суетиться и что-то выдумывать. Бывший ангел Паша в своей "фирменной" админской невидимости мотается по всей Единственной не покладая телепорта и крыльев, заново узнавая расстановку сил.
   Надо бы ему, наверно, "партийную кличку" придумать, как Лёхе-Столикому, типа Гермеса или Меркурия, похож на них. "Отдать" ему сферу торговли, шпионажа, новостей и всякой культур-мультур довеском. Муз себе заведёт, будет их по очереди, х-мм, музицировать.
   С другой стороны, от членов всего двух кланов, пусть и самых крупных, поток Веры стал заметно лучше. И это они "верят" для галочки, по приказу главы клана. На что-же способна чистая Вера?
   Мой зал в Храме теперь почти никогда не пустует, совещания практически не прекращаются. То по поводу вторжения в Данию, то по поводу Царьграда и России.
   По второму поводу проблем гораздо больше, ведь переход продолжает действовать и круглосуточно к нам прибывают всё новые и новые игроки, причём началось "паломничество" граждан других стран.
   Только мы хотели немного расслабиться, самим покачаться на тварях инферно, но опять пришлось вводить меры усиления, патрулировать столицу. Любые беспорядки теперь пресекались смертью, возиться с людьми некогда и некому. Смерть игрока уносила того по последнему месту "посмертной привязки", хоть за тысячи километров, избавляя нас от него.
   "Донаторов" надо поскорее выпроваживать, как бы Урфин не передумал становиться королём, а начал бы биться за титул царя. Оба клана активно ведут вербовку в свои ряды, но у Виктора дела обстоят хуже, ему особо нечего предложить игрокам. Это тоже вызывает опасение в плане захвата власти в Царьграде Урфином, с Виктором работать гораздо приятнее, тем более, он нацелен на созидание, а не на разрушение, как тролль.
   Решено, завтра произвожу отправку в Данию, хватит откладывать! Это сейчас действительно первоочередная задача.
   Доложили об Арсоле, что у них случилось? У Соланы обнаружился инстинкт размножения? Разработчики этого не прописывали, я уверен, мир начинает жить полностью своей жизнью.
   Да, отдай мне Блэйда, в последнее время ты часто говорил, что жалеешь об его обращении, хочу сделать из него спутника. Согласен? Отлично!
   Такой непись-спутник будет хорош своим послушанием, в отличии от реальных людей, которые себе на уме.
   - Блэйд! Подойди ближе! Я решил тебя вылечить, ты больше не будешь вампиром!
   Рад? Хорошо. Тогда приступим.
   - Испей последний раз, прими мою кровь! - эльфа от "энергетического напитка" начинает колбасить, "придавливаю" воздухом.
   У него пропадает меню, уровень, статы, раздаётся в плечах. Глаза слегка подсвечиваются изнутри, что особенно заметно в затемнённом зале.
   - Иди, отдохни, - выпроваживаю его.
   "Да уж, ещё бы пару-тройку таких спутников-неписей, в крайнем случае, их можно было бы использовать как фанатиков!"

* * Гран * *

   Как бесит постоянная смена планов! Только соберёшься что-то сделать, а тут бац, и надо срочно делать другое.
   Урфин и компания уже предупреждены о завтрашнем вылете в Данию, не сильно довольны спешкой, но деваться особо некуда, иначе рушатся все наши договорённости и отношения вообще.
   От "нас" в поход отправляются практически все за исключением Иванона и обоих упырей - Солана "беременна", а Арсол просто не хочет. Довольно неожиданно к нам решил присоединиться ТраАдар с внушительной частью своего длинноухого воинства, "потренироваться" на разумных целях - игроках.
   Да уж, первый настоящий большой "поход за зипунами", у "Донаторов" неразбериха и суматоха, у нас же всё чинно и степенно, каждый солдат знает свой манёвр, всё нужное заранее приготовлено - вот в чём заключается разница между армией и вооруженным ополчением.
   Наконец, с грехом пополам, собрались. С донаторами уходит прилично народа, не примкнувшего ни к нам, ни к Виктору с его "Первыми", что вскоре будут официально распущены, члены клана должны перейти в "Ра-Марану", чтобы иметь полновесный повод громогласно орать "Ура!" в грядущих битвах.
   Неподалёку от храма открывается наш портал, толпа приблизительно в двенадцать тысяч игроков начинает втягиваться в сферу телепорта. ТраАдар с альвами, и мы, в сопровождении телохранителей-"тунков", замыкаем шествие.

* * Ра * *

   - Росскилле, - я, временно "подселившись" в аватар Столикого, указываю на древнюю столицу столь же "древне-германского" племени данов на острове Зеландия, то есть "сё ландии" или "цэ ландии", "этой земле". (Прим. Автора - "пламенный привет" неславянским англичанам с их определённым артиклем "the")
   - Первая цель, - оскалился Урфин.
   При планировании операции в Царьграде выбрали этот городок, чтобы потренироваться в боевых условиях. Для начала очень простая задача, так как у Росскилле нет крепостных стен.
   - Обращаю твоё внимание, отличная защищённая гавань, где можно устроить "судостроительный завод", благо в этой реальности вокруг полно леса, как в древности на Земле, - дал кланлиду небольшой совет на будущее.
   - Хм-м, подумаю над этим, но не сейчас. Не пора-ли нам приступать?
   - Пора, но сначала пусть твои бойцы перепривяжут свои точки возрождения, массовые телепорты вещь нынче не такая простая, как раньше, так что бесплатно перекидывать сюда убитых не будем.
   - Хорошо, - ответил тролль, давая команду на смену привязки у ближайшего камня.
   С Росскилле вышло проще некуда - при таком превосходстве в силах о противнике не спрашивают. Но кое-что сказать Урфину я имею:
   - Я понимаю, что война и всё такое, но это уже почти твои земли и твои подданые. Неразумно убивать их просто так, они ещё кормить вас всех будут...
   Задумался, как и всё его ближайшее окружение.
   - Точно, убивать только тех, кто сопротивляется! - выдал будущий король.
   Привели закованного в цепи бургомистра Росскилле - наш запасной вариант для переговоров с королём Кристианом, буде тот закочевряжится, отказываясь от дуэли.
   - Здесь закончили, готовимся к переходу. Следующая задача посложнее, - открываю телепорт.
   Сложнее, так как в Калуннборге, морском порту на западе Зеландии, окопались игроки. Немного, не больше двух сотен, но при поддержке стражи и нормальных стен это неминуемо ведёт к первым смертям "донаторов". Но после отмены игровых условностей в плане осады город по-любому будет покорён. Там останется клановый гарнизон для защиты и "поддержания порядка", это важная стратегическая точка острова и довольно крупный порт, из которого вполне возможно контролировать Бельтские проливы - альтернативу Эресуннскому проливу, что лежит между Данией и Швецией.
   Несмотря на мои ожидания кровавой бойни, Урфин предпочёл попробовать договориться. И с игроками, и с неписями. Первых впечатлило количество воинов возле стен, а вторых - рассказ пленного бургомистра о безжалостности захватчиков, вырезавших всех подряд, к чему кланлид мудро присовокупил обещание не совершать подобного, если защитники сдадутся на милость победителя.
   В общем и целом, после получаса болтовни, город лёг к ногам "донаторов" со всеми потрохами, за очень редкими исключениями, которые, впрочем, долго не жили.
   В следующей точке, которую необходимо было обязательно взять под контроль - замке Кронборг в городе Хельсингёр на крайнем северо-востоке острова, где находилось самое узкое место пролива Эресунн, несмотря на дипломатию Урфина, кровавая бойня таки произошла. Немногочисленный выживший гарнизон крепости сдаваться наотрез отказался, после чего донаторам не осталось ничего другого, кроме как идти на штурм.
   Звёздчатая крепость с совершенно несерьёзными по высоте стенами не смогла сколь-нибудь задержать игроков, которые затем схлестнулись с неписями четверо на одного (больше просто место не позволяло). И хотя уровни стражей были серьёзно выше, всё закончилось с закономерным итогом.
   Урфин слегка расстроен, двадцать девять хоть и смертных неписей, но высоких уровней, в минус.
   Без боя взяв ещё четыре точки: Халльскоу/Корсер на западе (два близстоящих городка, разделённых небольшим проливом), Вордингборг на юге, Кёге на востоке и Рингстед в центре острова, мы нацелились на столицу.
   - Ну что, последний на сегодня пункт, дальше уже сами будете наводить конституционный, то есть, королевский порядок, - слегка подколол лидера "донаторов".
   - Давай, закончим этот долгий день! - несколько раздражённо ответил тролль.
   Мне кажется, Урфин начал догадываться о том объёме работы, что упадёт на него и его клан после захвата власти. Захватить - полдела, а вот удержать и тем более преумножить...

* * Гран * *

   Полдня мотаемся по главному острову Дании. Нафига попёрлись? Ни в одной стычке так и не поучаствовали. Особо недоволен ТраАдар, он бы лучше со своими сейчас по шестому кругу ада прошвырнулся, состав самый боевой. Держит только надежда на большой бой в Копенгагене, если не сойдёмся в мнениях с королём. Хотя он тут втихую пытается сманивать игроков-эльфов, соблазняя их прелестями своих свободных альвочек. Успехи сомнительны, потрахаться (уж простите за грубое слово) с красивыми самочками игроки готовы, а вот всё остальное им нафиг не надо.
   - Счастливо оставаться! - "Древо Мира", после того как Кристиан согласился на дуэль, в тихом бешенстве от пустой траты времени уводит своих альв телепортом.
   Королю было от чего согласиться: ТраАдар и ТриДу сначала устроили "фаер-шоу" с двумя "метеорами" в воды пролива, а затем там же поднялся "торнадо" от альва и разыгралась "буря" от... моей дочери.
   Насчёт дуэли я ни капельки не беспокоюсь: хотя король Кристиан является супер-магом девятьсот пятидесятого уровня, для него у меня заготовлен большой "сюрприз" - кристалл отрицания от Ускользающего Матэна, напрочь блокирующий всю магию в округе.
   Совершенно неожиданно в наш лагерь прилетает Арсол, самым наглым образом набивается в моего секунданта и при этом требует немного повременить с дуэлью.
   - Не знаю, что ты там задумал (про кристалл отрицания не в курсе), но убьёшь его в самом центре дуэльной площадки, я там специально ковёр постелю. И убивай "осквернением жизни", не вздумай рубить или даже поцарапать объект!!!
   - Ничего себе заявочки! И для чего это всё? - я прихудел от условий вампира, высказанных абсолютно категоричным тоном.
   - "Подвсплыло" кое-что из знаний Мараны, есть хороший шанс сотворить "тёмного мага", - то есть, ходячего мага-мертвеца.
   - А ковёр-то для чего?
   - Там на обороте начертана пентаграмма подчинения. Если сработает - он мой!
   После небольшой заминки в связи с приготовлениями Арсола, выхожу на дуэльную площадку, размещенную под самыми стенами столицы, рядышком с приоткрытыми вратами, откуда вскоре появляется Кристиан.
   Войско донаторов чуть вдалеке, король хоть и непись, но непись поумневшая после отрыва мира, опасается внезапного нападения пришлых игроков. Так что здесь только я и мой секундант - Арсол.
   Каждый из нас на своём краю площадки, Кристиан хмур и сосредоточен, "чувствует" какой-то подвох во мне, бесстрашно вышедшего на бой против столь сильного мага.
   Из оружия - одна шашка, та, что с гравировкой "осквернения". Левая рука мне понадобится для кристалла отрицания, который вытащу из "серого" пространственного кармана.
   - "РА-А-АА!!!" - кричу в небо перед самым началом дуэли, создавая нужную атмосферу для всех окружающих, меня озаряет светом, который остаётся вокруг всего тела наподобие ауры.
   Кристиан немного струхнул, суетливо пытается что-то "колдануть". Пора доставать "мою прелесть". Раз-з, и никто никуда не магичит, противник с ужасом во взгляде смотрит на приближающегося прогулочным шагом меня.
   - Хочешь жить, в центр! - произношу единственную выученную на датском фразу, давая ложную надежду.
   Лезвием шашки надавливаю на плечо, заставляя встать на колени прямо в центре диссонансом смотрящегося здесь ковра. Обречённый непись даже не пытается сопротивляться, "размякнув" после моего якобы "обещания".
   - Прости, но такова жизнь, - по-русски говорю непонимающему Кристиану, плашмя ударяя по голове шашкой с задействованным "осквернением жизни".
   Тело валится набок, дуэль окончена. В обоих лагерях поражённое молчание.
   Ко мне в темпе вальса присоединяются "тунки", вступаем в Копенгаген. Через посла со знанием датского вызываю к себе "на совещание" всех начальников служб города и родственников бывшего короля. С первыми "доверительно поговорить", а вот вторых зачистить, ибо нафиг.
   Самым первым аудиенции удостаивается начальник стражи. Слава Ра, адекватный персонаж, понимает разницу между смертными и игроками, полностью готов сотрудничать. Кратко переговорив с остальными, оставил их на усмотрение Урфина Первого, пусть у него болит голова по этому поводу.
   Осталось решить вопрос с родственничками, по договору с донаторами это должен сделать я, чтобы на будущего короля не упало ни капли подозрений. Прохожу в отдельный зал, где они собрались:
   - Господа тунеядцы, - посол переводит мою краткую речь "аристократам", - Прошу всех в телепорт, поживее!
   Мои слова молчаливо поддерживают стоящие за спиной паладины со щитами и мечами наперевес, желающих поспорить не нашлось. Портал в один конец, их встретят "ра-марановцы", для которых это будут всего лишь "мобы" с кучей опыта.
   Вот я и начал совершать подлость во имя "высших интересов", на душе гаденько. Может быть, поэтому не особо стремлюсь к государственной власти?
   "Хотя, остаться чистеньким вообще вряд-ли получится при любом развитии событий" - вздыхаю я.
   - Государственный секретарь! - возвратившись в зал приёмов, обращаюсь к этому своего рода нотариусу, - Пишите! Королевский указ! Моим высочайшим повелением все родственники покойного короля Кристиана немедленно высылаются из страны с лишением всех титулов, званий, должностей и имущества. Обжалованию не подлежит. Подпись - Моё Величество.
   Придворная камарилья ахнула и зашушукалась. Блин, этих тоже сплавить к "ра-марановцам"? Думаю, Урфин мне только спасибо скажет. Впрочем, хотел - получи. Выкручивайся, как можешь, не все проблемы можно решить дубиной по голове (но многие).
   - Ваше Величество, Вас вызывают на дуэль... - сконфуженно и с какой-то ноткой опаски доложил вернувшийся начальник стражи, - Вы примете вызов или готовиться к бою?
   Хорошо ещё, что не удивляются, что пришедшие со мной воины меня же и вызывают на сражение.
   - Что? Кто посмел? Да я его уничтожу! - начало разоряться Моё Величество, - Поединок немедленно, мой секундант - Убивантуз.
   Взбаламутив окружение, потянул за собой в сторонку начальника стражи, тот смотрит округлившимися глазами:
   - Вот что, любезный... Посол, не спи, переводи дословно. Так вот, любезный. Если я сейчас проиграю, ни в коем случае не вздумайте сопротивляться новому королю, выполняйте все его приказы, служите честно и добросовестно, и проживёте долго и относительно счастливо. Передайте это всем, кому сочтёте нужным, вам понятно?
   Дождавшись его утвердительного кивка, направился "по прежнему месту" - дуэльная площадка будет там же, возле главных ворот.
   Впереди самая неприятная часть действа - предстоит подставиться под ту самую дубинку тролля. Убить - не убьёт (надеюсь), но приятного крайне мало.
   Стоим друг напротив друга, я в полной броне, нацепил дополнительный стёганный поддоспешник (кое-как влез в бахтерец, так что сейчас руки выше плеч не поднимаются), и даже взял деревянный ростовой щит.
   Начали. Разыгрываем представление для неписей, причём, не очень качественно. Актёр в моём лице никак не хочет правдоподобно исполнять роль жертвы, больно всё же!
   Наконец, побегав от тролля минут пять, так что тот даже запыхался от усердия, решаюсь. Зажмурив глаза, остаюсь на месте, в щит будто врезается автомобиль, я отлетаю назад, падая на спину. Фух, вроде нормально, без последствий почти, лишь руку немного отсушил. Сейчас "испущу дух" и да здравствует новый король!
   Тролль подскакивает ко мне, заносит над головой дубину...
   Мы так не договаривались! Решил отомстить за свою смерть в Царьграде?
   Прямо из положения "лёжа на земле" портируюсь домой, оставляя на месте битвы щит, в который и врезается дубина, кроша его в щепки. Чтобы скрыть пропажу тела, но больше, конечно, из вредности, кидаю в обратную сторону целую горсть активированных свитков с заклинанием "круг света", что сопровождают меня с незапамятных времен "Дальневосточников". Надеюсь, Урфину понравится светопредставление.
   - Вернулись? - обрадовался увидевший меня Иванон.
   - Пока только я, но остальные скоро подтянутся.
   - Рассказывай, как прошло.
   Я посмотрел на него как на изверга - молоть языком, чтобы утолить его скуку и любопытство? Я и так вымотался, увольте:
   - Твоя половинка вернётся, наслушаешься, со всеми подробностями, ага? - она точно с удовольствием выложит ему все подробности нашего крайне увлекательного вояжа.
   - Хорошо, - согласился паладин.

* * Арсол * *

   Едва дождавшись, когда тунки вместе с Граном направятся в город, повернувшись спинами к телу поверженного короля Кристиана, я телепортом-кольцом тут же перенёсся в Царьград, прихватив своё "честно нажитое имущество". На мнение и домыслы "донаторов" и тех же данов мне глубоко начхать, чего не скажешь о "своих", злодеем в их глазах выглядеть никак нельзя.
   Нашёл себе новую "живую" игрушку, но сразу ставлю некие рамки, привязываться ни за что не буду, хватит ошибки с Блэйдом. Возможный "тёмный маг", грубо говоря, просто является следующей ступенью в развитии моего искусства. Что из него выйдет, и выйдет-ли вообще - неизвестно. Так что, относиться стану сугубо утилитарно, как к оружию. А оружие, как известно, необходимо подгонять под свою руку, чем я сейчас и займусь.
   Займусь... Для начала неплохо было-бы просто поднять его, а то все приготовления насмарку. Итак, приступим.
   Ахалай-махалай, абра-кадабра, ВОССТАНЬ!!!
   Ах ты, ёкарный бабай! Вот что значит применение "астральных техник Древних" не Древним. Крис (как водится, сокращаю от Кристиана), "отожрал" часть моих жизненных сил. Божествам-то что, они делятся энергией (если, конечно, вообще захотят кого-то возродить, уменьшив свой личный запас "божественной" мощи). А вот у "настоящих" некромантов наверняка другой ритуал. И что-то мне подсказывает, что там без жертвоприношений не обходится, энергия-жизненная сила из ниоткуда взяться не могут.
   Да уж, скоро в нашем мире может стать довольно весело - довольно многочисленные некроманты, чернокнижники, а особенно демонологи, в состоянии натворить таких дел, что...
   Недаром во многих "историях" они олицетворяют зло, при этом чаще всего находятся под запретом и гонением вплоть до полного уничтожения по факту выявления такого субъекта. Скорее всего, позднее и в нашем мире этих тварей будут искать и уничтожать безо всякой жалости.
   Но я-то хороший! Белый и пушистый)
   Такс, что у меня "восстало"? Нечто магическое с нечто, отдалённо напоминающим душу, внутри оболочки прежнего тела. Если подумать, то это, видимо, суррогат настоящего, что находится внутри игроков (ну... большинства из них точно). Что уж тут, чем Система при отрыве мира наградила, тем неписи и пользуются.
   Не тупой, но и не возвышенный интеллектуал. При всём при этом, с магией у него явные проблемы. Мощ-ща вроде есть, к примеру, огнешары выдаёт даже чуть выше уровня ТриДу, а для меня это весомый показатель. Пробежавшись по заклинаниям всех школ магии, выясняю, что Крис - "круглый стихийник", владеет всеми четырьмя направлениями. Неплохо, но неспособность "новорождённого" тёмного мага применить заклинание выше третьего ранга - "начинающий", сводит его полезность к мизеру.
   Голова слегка закружилась, глаза заслезились от солнечного света, а в переносицу будто ткнули длинной иглой. Неужели последствия эксперимента по поднятию? Резкая боль разогнала внезапно накатившую сонливость, последовавшую за проведением обряда, но, как оказалось, ненадолго. Со всей очевидностью предполагаю, что это упадок после потери части жизненных сил на "оживление" Криса.
   И тут такой "хороший" я, ненадолго задумавшись, портируюсь в Порто, что в Португалии, здесь я ещё не успел "погастролировать". Три десятка смертей неписей с дегустацией крови, и я прихожу в норму. Совместил нужное для "здоровья" с уже привычной работой палача-ликвидатора. Стоит-ли из-за этого мелкого инцидента считать меня плохим и злым? Та ни за шо...
   Вышедший после отпаивания кровью из состояния сна мозг, вдруг с ленцой поинтересовался у меня: "А какой у Криса запас маны?"
   А ведь родившийся где-то в подкорке вопрос не в бровь, а в глаз! Магией он владеет несомненно, но не может применить что-то высокоранговое и потому манозатратное - так может у него просто её не хватает? Расспрашивать-то и вникать я как-то не пытался.
   Установив с подопечным прямой канал манопередачи, понял, что Крис - всё-таки хорошее приобретение. Не отличное, так как, во-первых, у него почему-то отсутствуют заклинания десятого ранга. Во-вторых, нет ни одного гибридного или из скрытой для посторонних глаз ветви магии. Ну, а в-третьих, сам он ману не продуцирует, что заставит его постоянно "подкармливать", и это как бы не самый большой минус.
   Думаю, нужно мне этакое недоразумение али как? Вроде полезный, сможет накрыть врагов мощной стихийной магией девятого ранга - "чувствующий". С другой - сразу идёт ограничение моей мобильности, перемещение только групповыми порталами, моим личным колечком его вместе с собой не перекинешь, если только в критической ситуации бросать Криса на произвол судьбы, сбегая в одиночестве. Если бросать - то незачем вкладываться в улучшение такой "вещи".
   Погоди... "вещи". А ведь он реально "вещь". А вещи вполне возможно носить в мешке! Провожу быстрый опыт - взмахом руки "зачёрпываю" Криса в недавно обретённый дьявольский пространственный мешок, а затем "вытряхиваю" обратно. Цел и "работает", так как представляет собой неживой... объект. Раз так, то Крису - жить, то есть быть.
   Натравил на него моих питомцев: скорпикозы в считанные секунды сожрали плоть, оставив чистый костяк, так гораздо эстетичней и "гигиеничней". Затем ходячий с помощью магии скелет запихали в глухой латный доспех, прикрепив каждую крупную кость к специально сделанным внутри держателям. Первоначальная попытка обойтись простым вариантом провалилась: второй доспех вынуждены были изготавливать исключительно из лунного серебра, иначе у Криса не получалось колдовать из-за "непроводимости магии" через броню. Первый комплект, с примесью адамантита и мифрила чуть не уничтожил моего слугу - при контакте костей с металлом аж дым пошёл. Таким образом, у меня вышел почти Железный Дровосек, который у автора в англоязычной версии был жестяным - вот и мой вышел не совсем прочным.
   Также пришлось припахать Грана, который, некоторое время тихо поматеревшись на нестандартность ситуации, всё-таки выполнил "прямо на Крисе" гравировку постоянного канала манопередачи от меня, чтобы не заморачиваться каждый раз с данным вопросом. Потренировавшись доставать и снова прятать его в пространственном мешке, я понял, что отношусь к "нему" именно как к какому-то дистанционному оружию, усилившему мой персонаж, не испытываю ни капли эмоций.
   Вот и хорошо.

* * Гран * *

   Меньше полусуток отсутствия в Царьграде, а вокруг что-то неуловимо изменилось.
   С недоумением понимаю, что стало гораздо больше порядка!
   Заслушав доклад-рассказ Иванона, поразился хватке Виктора. Как только пропала серьёзнейшая угроза в лице "Донаторов", "Первые" взяли город и народ в ежовые рукавицы. "Лишних" и неблагонадёжных выдворили за пределы, очень часто путём насильственной смерти.
   Зону вокруг портала с Земли огородили наспех возведёнными деревянными щитами, всех прибывающих пропускали через "фильтр" с несложными вопросами - цели пребывания в нашем мире. Подходящих отправляли в отдельные палатки, где их принимали в оборот рекрутеры и даже офицеры клана. Неподходящих и просто нежелающих вливаться в дружный коллектив "практически добровольно" отправляли по месту последней привязки через убийство, при этом побочно прокачивая своих бойцов.
   После нашего "возвращения из экспедиции" на некоторое время воцарился хаос: заслуживающих доверия бывших "ра-марановцев" переводили в клан "НН", при этом, как обычно, некоторая часть игроков на этом этапе отсеялась, ведь мы выбирали лучших.
   Клан "Первые" также немного залихорадило, когда Виктор объявил о самороспуске и переходе в "Ра-Марану". Стопроцентным монолитом клан не был, у каждого игрока имелась своя собственная точка зрения, свои собственные тараканы бегали в головах. Так что, небольшая трещинка в рядах, процентов в пять-семь, образовалась и у них.
   Планы "хозяйственно-бытового" назначения снова "чуть-чуть" скорректировались. На внеочередном совещании постановили: внешние обводы Царьграда не "гробить", оставить как есть - уж слишком хорошо они были "нарисованы" ранее. Уже порушенное восстановить, благо не так сильно сломали. Цитадель с храмом в сердце столицы ускоренно достроить, нужный материал взять из стен замков вокруг города.
   "Ра-Марана" за счёт бывших "Первых" сильно разрослась, так что теперь есть кому оборонять протяженные крепостные укрепления, а внутри них достаточно места и для жилья, и для многого другого, например, полей и садов.
   Так что, магов обоих наших кланов привлекли по полной: огневики плавили доставляемые булыжники, а затем их "на горячую" садили на предназначенные для них места в стене. Водяные и земляные принялись за ров, маги природы работали по прямому профилю: озеленение города и уход за посадками. Приверженцам тьмы также нашлось применение - своими заклинаниями "гниль" и "червоточина" перерабатывали отходы строительства в пыль, которую затем воздушники организованно выдували прочь. Ну а последователи света, как обычно, накладывали бафы, а также подсвечивали стройку в тёмное время, ведь работу решили вести в пять сильно укороченных смен по пять часов, чтобы игроки-граждане не перетруждались.
   Основные работы были закончены к девятому дню - чёткий план, волна энтузиазма и кооперация усилий большого количества игроков. Конечно, оставалось ещё много чего доделать "по мелочам", но ответственные были назначены, силы приданы, так что в результате сомнений не было. Царьград сильно преобразился: выверенная квадратно-линейная планировка, с которой здорово помогла ТриДу - она "просто" брала здания и передвигала их на новое место вместе с куском земли под ними, кроме неё такого не мог никто, ну так, чья дочь!
   Широкие озеленённые улицы с запасом пространства, если после удумаем проводить, к примеру, трамвайные линии. Все новые дороги "закатали" в плавленый камень, здесь постарались маги огня со своими "огнемётами", материалом служило всё, что не пригождалось в "крупно-блочном" строительстве. Сюда же пошло большинство высотных зданий, которые мы безжалостно снесли - у нас пока есть свободное место, и нет технологий для водотеплоэнергоснабжения.
   В общем и целом, получилось очень даже ничего. Конечно, далеко не так, как в Белгороде на небесной Руси, но реальности из того мира до нас очень далеко. У меня сложилось такое впечатление, что многие работали с радостью, творили именно для себя, без какого-либо принуждения. Чем-то это напоминало то настроение, что было после окончания Великой Отечественной - МЫ МОЖЕМ ВСЁ!
   Межмировой портал также окружили стенами, сделав контроль за прибывающими тотальным. Их поток, к слову, сильно поредел - кто хотел, тот и так уже был тут. К тому же, власти эрефии спохватились, и на той стороне вокруг портала выстроили свой блок-пост. Ясной позиции, как мы поняли, у власть имущих до сих пор не созрело, они просто "на всякий случай" огородили проход в наш мир: а мало-ли кто отсюда туда полезет?
   Ра и Виктор со своими ближайшими подручными подолгу зависали в храме, приводили к единому знаменателю будущую политику и стратегию развития. Виктор, как реалист, первоначально предложил структуру страны в виде княжеств, где какую-либо область "держит" самый влиятельный клан, с которым "Ра-Марана" ведёт дела.
   Мы оба-двое в лице Ра однозначно воспротивились этому - "удельных царей" с практически неограниченными правами и бесконтрольностью категорически не хотелось. Феодальную раздробленность уже проходили, ни к чему хорошему она не приводит. Пойдём по сложному пути - жёсткая, но демократичная структура, когда есть единый управляющий центр, но законодательные акты действительно исходят от носителя власти - граждан нашего государства. Путь тернист и очень непрост, неизвестно, сможем-ли пройти, не сорвавшись в тиранию, но очень хочется верить, что счастье возможно. И Ра "с самой вершины пирамиды власти", и я тут, со своей стороны, приложим все силы для этого.
   И вот теперь, когда первые шаги сделаны, "база" наконец обустроена, мы подошли к следующему этапу. Становлению государства. И, естественно, полезли проблемы. Каждый понимал светлое будущее по-своему, и лишь немногие осознавали, что безудержной вольницы, "как в игре", не предвидится.
   По городу во многих местах на специальных стендах вывесили проекты "Правды" - как после весьма бурного обсуждения решили назвать наш сборник законов, от слова "конституция" многих неистово рвало. Теперь всё будем делать по "Правде"! И неважно, что она только наша - кто не с нами, тот не прав!
   Затем "заморочились" с голосованием. После гениальной догадки кого-то из игроков решили сделать просто и наглядно для всех, чтобы после не могли даже крикнуть, что результаты подтасованы - на большом поле за городскими стенами с одной стороны встали те, кто "против", с другой те, кто "за". Теперь берём из каждой группы по игроку, соединяем их в пару, они проходят в специально огороженную зону, где дожидаются итогов, не выпуская своего визави из виду. Очень скоро выяснилось, что "против" гораздо меньше тех, кто "за". "Правда" принята абсолютным большинством присутствующих граждан.
   На первый раз, с нашим относительно маленьким количеством игроков прошло быстро и без эксцессов в виде мордобоя между несогласными друг с другом оппонентами. Как проводить голосование в последующем - думать и думать, но этот вариант лично мне очень понравился, все предельно прозрачно.
   После внутреннего устройства перешли к внешней политике. Которая подразумевает расширение, сиречь боевые действия с захватом территории и/или ресурсов.
   Но сначала - безопасность. Прямо на территории храма быстро-быстро возвели ещё одну мини-крепость, "сердце клана", где поставили двадцать приёмных камней, к которым провели привязку все члены гильдии. Воскресать станут здесь, в трижды защищённом месте. Самоволие в данном вопросе поощряться не будет, вплоть до рассмотрения кандидатуры "залётчика" на вылет из нашей организации.
   Старая поговорка: "Сам погибай, но товарища выручай", обрела второе дыхание. Смерть, в отличие от плена, не страшна, и, в крайнем случае, можно и нужно уходить, прихватив с собой беспомощного по какой-либо причине соратника. Выдать-бы каждому по какому-нибудь убойному свитку, типа "гранаты для себя". Идеально подошло-бы "инферно", но кто сможет исполнить свиток с ним? Три-Ра самому заниматься этим? Запас не помешает, выделяю эту мысль для своего "альтер-эго", но обеспечивать всех он точно не нанимался. Думаем дальше...
   А далее у нас новый затык: в чём смысл "захвата" чего-либо в настоящий момент? Чтобы просто объявить это "нашим"? С захваченным надо что-то делать. А кто займётся? Вряд-ли у нас в клане многие горят желанием возделывать поля, ухаживать за скотом и тому подобное. Разве только заниматься садоводством, и, пожалуй, работать в кузне. Из тяжёлого труда всё. Абсолютному большинству остальных дай весело помахать мечом и покидаться огнешарами, при этом обязательно загребая лут. Где на всех набрать?
   В общем, ломать и ломать психологию игроков, воспитывая честных тружеников. Другим вариантом - рабовладение, которого не хочется. На дороге в завтра у нашего государства лежит множество камней и притаилось немало ям - не сломать-бы колёса.
   Гадали-рядили, что делать и кто виноват (это уж по старинному обычаю), и решили нести "Правду" по Руси-матушке, призывая народ в клан и секту Ра-Мараны. Появится "население" - появится смысл в территориях.
   А пока продолжаем вылеты в преисподнюю, чтобы игроки не скучали.
   Постройка "места коллективного воскрешения" с перетаскиванием камней-телепортов навела на мысль о зачистке Царьградской области от "лишних" приёмных камней с целью контроля местности. Пришлось привлекать Скорпи и каменного голема Шаха, для игроков они оказались "крепким орешком" - требовали просто титанических усилий и слаженности действий. Притащенными плитами телепортов, естественно, перевернув их рабочей стороной вниз, замостили новую Красную площадь перед клановой цитаделью с храмом.
   Урфину тоже помогли - ему такая операция помогла окончательно утвердиться на острове, а то начали бегать какие-то датские партизаны, доставляя мелкие (по причине малой численности) проблемы. Неучтённых приёмных камней на Зеландии не осталось чисто физически. Теперь выловить недовольных дело лишь времени.
   Также по примеру Царьграда в Копенгагене, переименованном в Москву (Урфин был коренным москвичом в первом поколении, привык к названию, так сказать), устроили "погост" рядышком со свежепостроенным храмом в честь Ра-Мараны, на безопасной, "святой" земле. Алтарь для него переместили из Чёртового леса, пригодился для благого дела.

* * Ра, спустя примерно месяц * *

   "Как же мы вовремя подсуетились!" - эта мысль крутилась у меня "в голове" уже с неделю.
   А именно "вовремя" мы с Марой успели объявить о возвращении сонма "земных" богов - Аллаха, Гада-Господа-Иисуса, Будды, Брахмы-Вишну-Шивы, Аматэрасу и Зевса. Конечно же, не реальных, а нас самих в разных аватарах для самого широкого охвата потенциальных клиентов.
   "До кучи" хотели воскресить ещё Одина с Тором, но успели стопнуть это начинание - Урфин после островной части Дании, хорошенько подумав, решил вести экспансию на игровую Швецию с её богатейшими запасами полезных ископаемых. И по нашей собственной глупости создавать конкуренцию тандему Ра-Марана на "божественно-идеологическом" поле, давая в руки шведам и скандинавам в целом такую вещь, как "свои старинные боги", мы не стали. Это и нам с Марой лишний геморрой, и великолепный повод к сопротивлению завоёвываемым "Донаторами" народам - различия в вероисповедании это очень хорошо подстёгивают, а нам всем нужно спокойствие и повиновение в массах.
   После удачного ивэнта "возврат богов", мне с Мараной пошёл "нектар" веры, так что мы начали строить далеко идущие планы по полной прихватизации нашего плана реальности. Успели обзавестись ещё одним божественным кузнецом-оружейником в противовес не совсем добровольно взятому в нашу команду Свару, которому я никогда не смогу полностью доверять.
   Также в новосозданный пантеон "на конкурсной основе" вошли богини природы; семьи и верности; любви (весьма приятная глазу особа, что сходу попыталась заманить меня в свои сети, но я устоял, честно-честно), бог океанов и морей (и всего, что плавает, то есть, конечно, ходит по ним), бог веселья и виноделия (куда без такого кадра?), а также альвов и гномов (думаю, они не захотят иметь человеческих). Марана же застолбила за собой привычное и очень важное поприще Жизни и Смерти. Я по-прежнему бог Солнца, неба, а главное, войны и победы.
   Помимо богов "со сферой ответственности", к нам на службу пошли трое "голодных", а потому слабых Древних в роли стражников-солдат, двое бохков (кто-то должен выполнять "мелкие" поручения), и даже архидьявол (какой-нибудь антигерой тоже нужен).
   И тут, на фоне нарастающего порядка и благолепия, из преисподней вздумали высунуться Сатана и Аббадон со своими легионами нечисти, кто-то из китаёз сумел открыть им дорогу "наверх". Наш любимый план реальности они пошли завоёвывать...
   Но вот со временем они серьёзно лопухнулись, видимо, их никто не предупредил насчёт нашей небольшой аферы с получением веры прихожан.
   Так что заруба вышла знатная! Поначалу они "захватили" большую территорию, фактически вытеснив нас из игрового Китая, и подбираясь к Индии.
   И слава Творцам, что начали с Поднебесной, где наши позиции были самые уязвимые - конфуцианство и даосизм это такая штука, с которой не сразу и разберёшься, что делать: нет главенствующего высшего существа и ничтожных смертных. Да и учение Будды мало походит на "классические" религии, где чётко определено, у кого какого цвета штаны, и кто кому сколько раз должен сделать "ку" (Прим. Автора - см. х/ф "Кин-дза-дза").
   Вот уж не в курсе, чем так сильно смогли вдохновить Сатана с Аббадоном жителей Чайны, но вперёд они пёрли словно буйволы. Но вот на границах с игровой Индией мы их встретили со всем почтением...
   Накачанные агитацией индусы под сенью знамён Шивы-Вишну-Брахмы встали перед китайцами несокрушимой стеной. И после первых же сражений мы с Марой явно ощутили выросший поток веры, что давало нам сил на своё "тонкомирное" сражение с архидьяволами. Штат сотрудников нашего пантеона пришлось экстренно расширять - брали готовых воевать за будущие крохи веры с нашего стола, после придётся вводить "посты" ангелов, архангелов, престолов, сил, господней и кого-там ещё...
   Затем мы смогли расшевелить и европейцев с американцами, заманивая их на битву в Китай перспективами сочного лута и дармовыми телепортами. Концентрированного удара по тылу при нарастающем давлении на фронте, китайцы не выдержали. "Цивилизованные" белые в варварском Китае вели себя вполне привычно: грабежи, изнасилования и убийства не вызывали в их душах ни малейшего отторжения или сожаления.
   Сдерживать их я даже не пытался: цельный игровой Китай слишком сильный "противник". Необходимо как можно сильнее ослабить его (неплохой оборот речи!), расколоть на несколько частей (разделяй и властвуй), провести смену идеалов и религии (навязав нас в качестве богов). Поэтому, чем хуже - тем лучше! И иностранные игроки мне в этом с радостью помогали, проходя по стране поистине всепожирающим валом, творя просто дичайше-невообразимые вещи.
   Естественно, и русские кланы были на этой войне, а "НН" и "Ра-Марана" вообще с самого первого дня. Но наша цивилизованность не шла ни в какое сравнение с цивилизованностью западников: во всяком случае, я не слышал, чтобы русичи выгоняли толпу смертных местных из взятого штурмом города в чистое поле и натравливали на них диких животных, согнанных со всей округи, при этом делая ставки, кто умрёт последним.
   Уничтожение населения и тотальное разрушение промышленности вместе с сельским хозяйством Китая шло ударными темпами. Уцелели редкие замки и крепости, до которых пока просто не добрались алчущие иностранцы. Многие города лежали в чадных руинах без единого живого человека (и не-человека тоже).
   "Божественная" битва также проходит удачно. Пока мы бьёмся с неожиданно сильными архидьяволами, слабые Древние в своих аватарах на пару с бохками помогают нашим кланам с легионами. Мы их сильно потрепали, самых сильных воинов в лице дьяволов и гвардейцев почти не осталось. Совокупными усилиями поднявших хвост архидьяволов загнали обратно в их план, впрочем, не остановившись на этом: у меня все ходы записаны, карты местности есть, телепорт работает, так что мы уже вскоре осадили их замки, а затем пошли на приступ.
   В итоге, Аббадона прищучили, напару с Марой выпив его суть. Сатана же, скотина, вывернулся из смертельной ловушки, бросив и замок, и прислужников, запрятавшись в какую-то нору. Теперь наша задача - зачистить самые нижние круги ада, чтобы Сатане не из кого было набирать войско. Семь верхних кругов пока решили оставить "для прокачки".
   Бойню на поверхности решил также немного разнообразить. Во-первых, "предложил" населению Китая переходить в веру Ра-Мараны в обмен на защиту от нападений, принимались лишь те, кто продуцировал веру. Это выход для тех, кто боится, кому надоела или не нужна война с её смертями и болью.
   А во-вторых, "на цирковую арену" вышел новый клоун - Вельзевул, "секретный" архидьявол из нашего пантеона, получивший оперативный псевдоним, известный на Земле. Мы его ни перед кем не светили, так что тот как бы сам по себе. Он предложил тем китайцам, кто не сдался и горел жаждой мщения, её самую - месть. Через управляемые нами телепорты армии азиатов в свою очередь вторглись в Европу и Америку, неся то же самое, что принесли им. Естественно, Мара и я плотно сидели на потоке вере, что полился нашему протеже в качестве благодарности - откармливать его мы не собирались, чревато.
   В ответ на критику европейцев и амеров в адрес всех "белых" богов скопом, мы заявили, что прихожане недостаточно истово верят во все наши аватары, и, мол, у нас не хватает сил, чтобы противостоять натиску злобного дьявола: молитесь усерднее, сволочи.
   Война разгорелась с новой силой, переступив абсолютно все ограничения морального плана. Мы искусственно подталкивали качели то в одну сторону, то в другую, заставляя клиентов щедро платить верой, оставляя неверующих без помощи и защиты.

* * Гран * *

   "Фух, выстояли, выдержали" - это я не про клановые дела, а про "очередное" выживание всего нашего молодого мира.
   Атака архидьяволов оказалась тем паче неожиданней, что никто не мог даже предположить, что таковая возможна. И ещё они оказались непомерно сильны, что означало, что они проводят массовые ритуальные убийства, иначе за довольно короткий срок взять такие силы просто неоткуда.
   Клан "НН" с немногочисленными воинами из "божеств" пантеона Ра-Мараны первым заступил путь легионов преисподней, игроков-китайцев мы вынужденно оставили на индусов, чисто физически не хватит на все направления. За нашими спинами ряды пришедших на помощь альв-лучников ТраАдара. Чуть позже плечом к плечу к нам встали многие ребята и девчата из бывших "Первых", ныне "Ра-Мараны", под предводительством своего вождя - Виктора и рейд-лидера Воеводы.
   Первую, как, впрочем, и вторую битву мы проиграли, но войну в целом - безоговорочно выиграли! Потому-что мы бессмертные! А наш противник - нет.
   Если честно, первый бой мы слили почти как нубы, нанеся лишь незначительные потери. Но самое главное, мы вынесли из него знание, как и что должно делать дальше. В следующем бою мы старательно и фокусировано "выносили" главную ударную мощь - высокоуровневых "юнитов", пока "совсем старшие товарищи" мерялись письками где-то на своём уровне. Ну а в третьем бою произошёл буквальный разгром врагов: Ра и Маране пошла вера от игроков, а у нас остались вполне посильные противники, тем более что число "божественных" воинов на нашей стороне к этому времени значительно выросло. Так что втоптали демонюк в землю со всем усердием, отыгрываясь за всё предыдущее.
   Есть чем слегка погордиться - на моём личном счету три архидемона-гвардейца и один дьявол, которого замочил в замке Аббадона. Более мелких тварей вообще не считаю. Дело не только в уберплюшке в виде "копья Судьбы", у меня внезапно "прорезалась" серая магия Ускользающих. Это был такой кайф! Словно мне вернули руки, причём длинные и сильные! Получается, серая магия не зависит от класса и характеристик персонажа, она либо есть, либо нет.
   Огорчает и нервирует одно - Сатана смылся, умная тварь, понял, чем пахнет. Где он может вынырнуть, непонятно. Но уж отныне вражина заклятая, только смерть, без вариантов.
   Сейчас мы небольшим отрядом, где из "небожественных" только я, Арсол и дух огня Гек, зачищаем нижние круги ада. Адская работа, скажу я вам. Пекло тут такое, что можно испепелиться. Нам с отъевшимся на жирных харчах до восемьсот двадцатого уровня клыкастика ещё более-менее нормально, иммунитет к пеклу действует, а вот аватарам Древних и бохкам совсем тяжко - здешний климат им противопоказан. Один лишь Гек блаженствует, готов тут жить, всё устраивает.
   Единственного "секретного" архидьявола из своего пантеона Ра сюда не пускает, и правильно делает, я считаю, незачем ему тут шастать да вынюхивать. Пусть лучше межрасовые войны разжигает в полный рост.
   Сам я тоже немного подрос в уровне, триста сорок пятый, за убитого дьявола сразу два перепало, уж не знаю от кого - системы или мироздания, но пока дают, жаловаться грешно.
   На сегодня закончили, уничтожив поселение архидемонов, больно наши спутники неважно себя чувствуют в пекле преисподней, этом защитном механизме архидьяволов.
   С чувством выполненного долга отправляюсь в Белгород, к жене и сыну. Пацан уже шустро шлёпает ножками, взросление тут явно ускоренное. Скоро начинать учить его боевым искусствам, мой верный телохран Ратгар в небольшом раздрае - и за мной бы "присмотреть", и молодого княжича воином воспитать, не знаю, что в итоге выберет.
   После победы над легионами архидьяволов на поверхности, кланы "НН" и "Ра-Марана" тоже решили пощипать китайцев. Во-первых, по возможности поднабрать опыта, у кого он ещё набирается - многие во время ожесточённых битв с демонами успели умереть два-три раза.
   Во-вторых, фактор прежней психологии игроков - убивай и круши! - никуда не делся. Хотя, как я заметил, произошло некое расслоение народа на, как я лично для себя придумал, "оседлых" - те, кому интереснее заниматься чем-то своим, созидать и улучшать, и "казаков" - кому бы только в поход и "раздуванить" добычу.
   Которая, кстати, в-третьих. Рассчитывать на диковинку, уник или тем более эпик, конечно, можно, но не нужно. Такие вещи не выпадали с убитых игроков, а лежащие в кланхранах хорошо охранялись и при реальной угрозе захвата уносились в первую очередь. Это в первое время после отрыва мира, когда не было несорвавшихся, мы хорошенько потрясли закрома замков ведущих кланов, за что впоследствии они на нас очень сильно обиделись, а сейчас это уже бесполезный номер. Но жажда наживы она такая заразная штука, что к Колючке соизволил присоединиться её муж Иванон и даже ТраАдар со своими стервочками, которые поняли, какое впечатление своим секси-видом производят на мужской пол, и вовсю самоутверждались, показательно третируя воздыхателей.
   "Три! Срочно к нам! Тут дракон..."
   Елена-Колючка ворвалась в личный чат с такой экспрессией, что тот предпочёл забыть, что он не работает. Ну, какой ещё, нафиг, дракон? У нас тут инфернальный червь, не могу отвлечься, приманкой работаю. Какие-то эти "наши" Древние и бохки вообще слабаки, не могут достать его из-под земли. Приходится рисковать, выманивая на себя, как на кусок вкусного мяса.
   Телепорт-оп! А меня на том месте уже нет, гигантский кусок жареного невкусного мяса. Гек постарался на славу, справился почти без поддержки группы сопровождающих.
   "Три! Твою мать, быстро!"
   Колючка не на шутку разволновалась, так что стоит поторопиться, Гек, Арсол, полетели!
   Твою мать, точно! Впереди нас на поле возле китайского замка, что штурмуют "НН" и "Ра-Марана", ярится шестиподъездный трёхэтажный дом с крыльями, примерно такой размер имеет этот... ящер. Четыре длинные лапы, тело не как в каноне - довольно узкое и поджарое, без брюшка, большие кожистые крылья, длинный неширокий хвост и сравнительно короткая шея с пропорциональной головой. Одной, не тремя. В общем, далеко не Змей-Горыныч, а на моего бывшего питомца-пленника Драка не походит вовсе.
   Шороху навести он успел, вся земля под ним орошена кровью, вокруг обугленные остатки тел игроков. В данный момент животное несколько жалобно верещит - ТриДу перебила одну из лучей-костей в крыле "глыбой", а в небе вижу зажегшийся "метеор", по всей видимости, от ТраАдара.
   - Воздух! Бойся! - кричит альв, спешно удаляясь подальше от места падения.
   И зачем столько паники? Сами справились-бы. Последуем предупреждению и предпримем тактическое отступление. Дракон решил не отрываться от коллектива, направившись вслед за нами, уходя из-под сокрушительного удара. Лёгкой победы не будет, драпаем ещё быстрее!
   Удалившись от эпицентра скорого взрыва, чтобы самих не зацепило, наша компания обрушивает на дракона пару мегатонн магии... с нулевым эффектом. Замедляющие побеги, "каменные руки", "жижи" и "топи" такой туше нипочём. Шипы и каменные копья его даже не оцарапали, а всякие "огнешары", "ледяные стрелы", "копья тьмы" и иже подобное он вообще не заметил. "Мзга" из артефактного кольца моей дочери потрачена впустую, выморозив лишь растительность. Думаю, "Армагеддон" из моего кольца тоже вряд-ли что-либо сделает, лишь убив находящихся в радиусе его действия "неумирающих".
   Его ответ в виде струи пламени, мы, к сожалению, заметили. Разом игроков пятьдесят "выгорело".
   - ВСЕ УШЛИ! РАБОТАЕТ ОМОН!!! - кричу я. Без папки ведь никуда)
   Короткий телепорт-прыжок на загривок чуду-юду, вижу, что Арсол уже на спине ящера, выхватывает кнут-легендарку со встроенным в него заклом "чёрное проклятье орков", щелчок по коже ящера-гиганта. Ну, пока оно подействует, если подействует вообще...
   Я же разворачиваюсь в сторону его головы на короткой, всего-то метров двадцать, но слава Творцам, широкой для меня, шее. А-хх! Оно шевелится, и это шевеление чуть не уронило меня вниз. Призываю всю свою ловкость, "копьё Судьбы" в руки, быстрый забег, размах, запитка шара серой магией на полную, удар по кумполу!
   Секунды две-три оно стояло в неподвижности, а затем вдруг резко устремилось вниз. Своевременно спрыгнув с дракона телепортом, подхожу к рухнувшей на землю голове. В высоту два моих роста, а в длину все четыре, может даже с половиной.
   Прицеливаюсь, "призрачный меч" продолжением моей руки через глаз входит глубоко в мозг. Повторить. И во второй глаз, на всякий случай. Если эта "птичка" не как курица, что способна бегать пару минут даже с отрубленной головой, то всё кончено. Для страховки пробую отрубить голову, но "призрачный меч" пасует перед его кожей, охренеть!
   Его кожа нечто... в общем... просто... чудо. Не берётся ничем! Лишь то, что я ударил через глаз, как самую уязвимую точку, позволило добраться до его внутренностей.
   Некоторое время без толку покружив вокруг немалой туши убиенного дракона, наши кланы всё же вспомнили о том, зачем вообще сюда пришли. Штурмовать самый большой замок в мире - "Первый Поднебесный". Рассчитан он был на пять тысяч игроков, в настоящее время там, возможно, сосредоточено даже больше, условности "Единственной" больше не действуют.
   Штурм прошёл напряжённо, так как читы в виде телепортов внутрь стен, помощи вампира Арсола или самого Ра, по предложению Воеводы, главного рейдлидера уже "Ра-Мараны", применять не стали - хотели проверить свою готовность в дальнейшем работать лишь на собственных ресурсах.
   Для полной чистоты эксперимента следовало бы также отказаться от лучников ТраАдара и магии ТриДу, но в этом случае захват замка мог затянуться на пару суток. Сам я тоже постарался обойтись без копья, что было довольно поучительно. В нынешних, именно нынешних реалиях шашки "не катят", абсолютное большинство противников могут себе позволить полноценные доспехи, поэтому мой арсенал придётся пересматривать. Копье и лук остаются без вариантов. Далее, в пару щиту понадобится меч, ближе к полуторному - это сочетание станет вторым основным на ближайшее время. Шашки оставляю чисто из-за того, что в них вложено столько души и труда, переделывать не стоит. Один из скрамасаксов поменяю на мизерикордию, два "больших ножа" не нужно. Парные топорики-томагавки снова оставляю без изменений, они закончены и хороши. Обязательно нужно что-то ударное на близкой дистанции, скорее всего шестопёр. И последним штрихом - сабля, переходный вариант между мечом и шашками. Помимо огнестрела, буду готов ко всему!

* * Ра * *

   - Па-а-ап! - необычно заискивающе обращается ко мне Тришка, - Мы с Виктором решили пожениться, ты благословишь нас?
   "Опа, вот это поворот! Да ещё как быстро, месяц с небольшим со времени их знакомства" - пролетают мысли.
   - Дочь... к-хм... ты... хорошо подумала? То есть, ты уверена?!? - не знаю, как реагировать на событие.
   - Да, пап, я хорошо подумала. Наша свадьба укрепит власть в Царьграде и вообще в России. Более достойного кандидата я вряд-ли найду...
   - Подожди, Триш, практическую сторону вопроса я понимаю и без тебя, но как же любовь?
   - Это сложный вопрос, пап. Он мне нравится, я нравлюсь ему. И что такое любовь? Общность интересов? Она у нас есть. Взаимоуважение? Есть. Даже необходимость друг в друге, и та есть.
   - Хорошо, но не слишком ли вы быстро хотите создать союз? Вдруг он будет тебе изменять?
   - Отец, прости, но тебе-ли об этом говорить? Мама тебя всячески защищала передо мной, когда я в детстве спрашивала, где ты? Скажи честно, ты ведь даже не знал о моём рождении?! И мама Мила, ведь ничего не мешало тебе быть сразу с двумя!? - ох, дочка-то, оказывается, выросла, стала в состоянии бросить упрёки своему божественному отцу...
   - Прости меня, Триш, я, наверное, был не очень хорошим отцом, но я всё равно сильно люблю тебя и очень беспокоюсь о твоей судьбе, поэтому такие вопросы.
   - Я знаю, пап, и ты прости меня, если наговорила лишнего и обидела тебя. Против мамы Милы я ничего не имею, как и против моего братика ТриМила. Признаюсь, мне немного страшно... но мама Мила мне многое объяснила, надеюсь, справлюсь. Прошу, не обижайся и не оставляй меня, твоя поддержка очень важна.
   - Триш, я НИКОГДА не оставлю тебя, ты моя единственная и любимая дочь. В любой ситуации можешь рассчитывать на меня, я за тебя порву любого!
   - Спасибо, пап. Значит, ты нас благословишь?
   - Куда я денусь?

* * Гран * *

   Предстоящая свадьба "дочери бога" (решили оставить это наименование, "бог", как всем давно знакомое и привычное) и Виктора стала самым значимым событием новой Руси. Готовятся к ней как к чему-то мега-эпохальному.
   Не знаю, то ли я такой циник, то ли чего-то не понимаю, но меня лично это занимает мало. Нет, конечно, волнительно и тревожно за дочку, как у них сложится жизнь в дальнейшем, но это далеко не вселенская проблема. В конце-концов, уже не маленькая, и сама сделала свой выбор.
   Пока некоторые другие всерьёз поглощены вопросами выбора фасона подвенечного платья, я с соратниками продолжаю трудиться (хотя отдельные личности вроде Колючки злостно пренебрегают). Потихоньку-полегоньку берём не то что власть, но как-бы связующие нити, что в дальнейшем позволит взять уже именно её.
   Первый и довольно очевидный путь - контроль над телепортами в регионах страны. Там, где Ра-Маране подвластны городские храмы, идёт перестройка в единый храмово-портальный комплекс, куда мы сажаем нашу стражу из неписей - бывших городских стражников. С их высокими, относительно неумирающих, уровнями, да в "зоне без смертей" от святого места нас уже хрен подвинешь. Волей-неволей всем не желающим стирать ноги в кровь (если не имеется ездовых животных) или отбивать пятую точку (если таковые имеются) приходится делать подношения на алтари Ра-Мараны в качестве оплаты пролёта, нет-нет, да и проскочит от игроков капля Веры в копилку.
   Там, где храмы попали в лапы "посторонних", ситуация чуть хуже. Если этот посторонний входит в свиту Ра-Мараны, ему сильно повезло - некий процент спродуцированной Веры остаётся ему "на прокорм" в виде комиссии, как посреднику. Если же не входит, то приставленная нами стража просто берёт за пролёт "натурпродуктом": любыми ценными вещами или вовсе продуктами питания, игровые деньги в данный момент не котируются, на них тебе ни один здравомыслящий игрок или непись ничего не продаст, они потеряли притягательность и покупательную способность.
   Второй путь: Марана по-прежнему в состоянии дарить своё "благо" - увеличение очков здоровья (не зря богиней жизни "работает"). И, так как абсолютное большинство прежних игровых "богов" сгинуло вместе с отделением нашего плана реальности, прекратив давать свои плюшки последователям, то игроки вполне закономерно задумались о выборе нового покровителя.
   Как по мне, этот путь один из самых перспективных, без принуждения людей, "мягкая сила" в действии. К тому же моя вторая ипостась также пока может подшаманить со статами игроков, необходимо как можно шире осветить данный момент среди неумирающих.
   Второй путь вёл к третьему - набору вменяемых и ВЕРУЮЩИХ игроков в клан "НН", но здесь работа шла буквально "в час по чайной ложке", требуется тщательно взвесить и буквально просветить насквозь претендента на роль гвардейца верховных богов в бренном мире.
   Четвёртый, сходный с третьим: Виктор с "Ра-Мараной" тоже продолжили набор в свой клан, теперь у них в руках есть весомые ватрушки, как материального плана, так и "духовного" - поддержка божественного пантеона, поток желающих присоединиться к гегемонам русского сектора нарастал.
   Довольно тяжело пришлось в Форте Восточном - игровом Владивостоке. Точно не знаю, что на это повлияло, но здесь (в единственном регионе России-Руси) после отрыва нашего мира осталось сверхвысокое количество несорванных прежде неумирающих, главные среди которых - лидеры "Дальневосточников" Кирилл-Кащей и Владимир-ВодкуБуду!
   При более детальном ознакомлении с положением дел, я увидел и других моих старых знакомцев: Оксану-Кикиморрку, главмага клана Дроллина, мага-огневика Вадима-Эукариона, жрицу Ольгу-Полянику, разбойницу Марину-Невидамку, Егора-КиллДеда, Иру-Иридень - лучницу с лаской в петах, с которой я разругался в подземелье Старого Замка; Дикаря, Тихона и Мишшаню из агро-клана "Жмурики", и даже "песняра" ЗвездоХита!
   Это из тех, кого я хоть чуть знал лично-близко. А так в игре "зависло" больше десяти процентов из списочного состава всего альянса "Дальневосточников", "Буревестников", "Вольных стрелков", "Жмуриков", "Чёрного меча" и других, что присоединились к ним. Централизованное и достаточно жёсткое руководство позволило Кащею и ВодкуБуду! удержать в своих руках полноту власти в регионе.
   И менять положение вещей они, а в особенности Кирилл, не горели желанием. Первое серьёзное испытание Виктора "новой политикой" построения государства. Такой крупный и самодостаточный центр "сепаратизма" с русским населением, да ещё в стратегически важной точке с выходом к мировому океану, просто непозволителен.
   И поэтому Ра с Виктором имели долгий и очень серьёзный разговор с двумя лидерами "Дальневосточников" по поводу выстраиваемой структуры управления страной. В итоге прогнуться пришлось обеим сторонам: Кащей получил должность второго заместителя главы клана "Ра-Марана" и титул губернатора Приморья с довольно широкими полномочиями, но весь альянс был расформирован с вхождением неумирающих в "Ра-Марану". Это был принципиальный вопрос, на котором настаивал Ра вместе с Виктором.
   Как ни пытался Кирилл отбрыкаться от этого решения, что в теории могло-бы дать ему возможность вести независимую внутреннюю и даже внешнюю политику (к примеру, самостоятельно устанавливать размер кланового налога или объявлять войны), моя вторая ипостась жёстко давила на паладина и его друга-воина, хорошо помня их "выкрутасы" во время сосуществования в начале своей жизни в этом мире.
   Дело дошло до угрозы войны и даже показательного убийства Кащея Арсолом в качестве меры устрашения. Я же "предложил" своему второму "я" более "тонкое" решение - познакомить Кирилла с "Нелюдем", что уже продолжительное время гостил в одиночной камере Царьградской тюрьмы прикованным к стене и с кляпом во рту. Помещение тюрьмы мы, кстати, перенесли, поместив её прямиком под храм, в зону действия запрета убийства. Неизвестно, сколько продлится этот запрет, но "лишняя" мера предосторожности лишней не будет.
   Кащею хватило часового "очного свидания" с заключённым при прыгающем свете от чадящего смоляного факела в подземной камере, куда не проникал ни один звук из-за её пределов. Очень надеюсь, в будущем ему достанет благоразумия не доводить дело до крайности, становиться соседом Нелюдя. Впрочем, можно и нужно сделать такие экскурсии регулярными, и не только для него. Полчаса - час, и смотришь на свою жизнь и мир вокруг другими глазами.
   С другой стороны, такая "немного автономия" на другом конце нашей страны с деятельным руководством и населением, выглядела многообещающе - у иностранцев не получится прикарманить этот регион, воспользовавшись отсутствием хозяев. А ведь тут и китайцы, и японцы в опасной близости.
   Возвращаясь к путям установления власти, пятым шло "воровство" приёмных камней - телепортов, которые выполняли ещё одну, очень важную для игроков функцию - точек воскрешения. Сложно переоценить значение контроля над ними, так может получиться "запереть" неугодных неумирающих в одной точке, на этом самом камне, ведь бывшая Гильдия перевозчиков фактически также в наших руках.
   И последним, во всяком случае, пока, стало переселение неписей на подконтрольную нам территорию. Ведь без них в ближайшем будущем практически наверняка станет нечего кушать, потому-что, как я уже упоминал, заниматься реальным сельским хозяйством игроки тупо не желали, это же придётся трудиться и проливать пот. Кроме того, таким переселением, не всегда, кстати, добровольным, мы спасали этих самых неблагодарных местных жителей от их убийств неумирающими.
   "Подконтрольной" сделали Вологодчину, как крайне малонаселенную игроками область. "Русский Север" и в нашем мире становится одной из палочек-выручалочек. Область "вычистили" от приёмных камней ещё тщательнее, чем Царьградскую и даже Зеландию Урфина, оставив всего семь штук. Зацепили и соседние регионы, километров на сто в глубину. Немногочисленных игроков "вежливо и тактично" попросили перебраться в другие места, а кое-кого приняли в клан. Пока будет длиться "переходный период", неписи поживут тут, под прямой физической защитой клана. По мере установления контроля над регионами, их можно будет расселять в обратном порядке.

* * Арсол * *

   По просьбе Ра наведаюсь в гости к Кащею, попытаюсь разъяснить его ошибку в понимании текущего политического момента. Естественно, ему хочется и дальше оставаться на самой высокой ступеньке иерархии, но ни к чему хорошему в перспективе это не приведёт. Малые и слабые удельные княжества другие большие страны будут есть по одному, не особо напрягаясь. Сила только в единстве. А то, что он при таком раскладе не на самом верху - ну так, там всего одно место, как говорится: "не срослось".
   Удачно подловили его с сопровождающими в "заднице", когда он инспектировал шахты. На дело я взял моего тестя, Арсайда, с двумя десятками высших вампиров. Неожиданная атака высокоуровневых вурдалаков в темноте штолен оказалась страшна и эффективна. Сопровождающие Кирилла уничтожены, Арсайд "допивает" ВодкуБуду! Мой выход.
   Активирую заклинание восьмого ранга "Полог Тьмы" с одного из своих магических колец, пространство вокруг нас заполняется плотной чернильной взвесью. Заклинание не боевое, скорее можно охарактеризовать как защитно-маскировочное. В течении срока действия в нём никого не видно, и сильно ослабляется действие Огня и Света. Последнее сейчас не очень актуально, у меня экипирован кулон отторжения света, а вот слепота жертвы самое то для психологического эффекта.
   От воздействия "полога" факел в руке паладина затухает. Кащей несколько в панике тужится сделать хоть что-нибудь со светом, но им "не завезли" умений, могущих развеять данный закл. Взмах плаща, и вокруг светопала закружились мои петы-скорпикозы, своим жужжанием со всех сторон нагнетая нервозность.
   - Кирилл, - лёгкий удар по правому плечу сзади, - ты не прав!
   Паладин широким махом меча пытается достать меня, но я уже давно в другом месте.
   - Подумай... - хлопок по шлему опять сзади.
   - Над своим... - пинок под жопу.
   - Поведением! - резкий удар по руке с мечом, тот улетает в сторону, заколебал махать, ещё порубит скорпикоз невзначай.
   - Кто ты такой?!? - выкрикивает он, страх прорезался.
   - Я от Ра.
   - Проваливай, ты ничего не добьёшься!
   - Я только начал с тобой, цыплёнок, - хлёсткий тычок ногой в спину, паладин хорошенько приложился лицом о стену и упал на колени.
   - Тварь!
   - Какой ты грубый... - вдвоём с Арсайдом хватаем его за руки и отправляем в полёт к другой стене, - Времени у нас много, наслаждайся.
   "Полог тьмы" заканчивает действие, светопал тут-же подсвечивает пещеру и активирует свою ульту "божественный молот". Анимация спецабилки падает на меня с потолка... и абсолютно ничего не происходит. Моя "вера в бога" сильнее!
   - Что за хрень? - удивлён Кащей.
   - Надо верить в правильного бога! И соглашаться на его предложения, тебе понятно?
   Кирилл оказался упёртым, из гордости не хотел признавать поражения, пытался что-то предпринять. Арсайд со своими клыкастиками отбили две попытки "Дальневосточников" прорваться на выручку к своему кланлиду. Мне уже надоело избивать упрямого паладина, содрал с него доспехи, сломал руки-ноги (интересно, хоть какую-то боль он чувствует или тоже невосприимчив?), и предложил его своим скорпикозам.
   - Кирюш, ты это, не соглашайся с Ра, моим малюткам явно нравится твоё мясцо, буду регулярно к тебе наведываться, - троллю пала.
   - Я уничтожу тебя, тварь! - рычит Кащей.
   - Угу, в следующий раз как приду, так обязательно, - скорпикозы заканчивают свою трапезу.
   "Кстати, а я смогу окончательно убить неумирающего своим фирменным приёмом с вырыванием сердца?" - подумалось мне.
   Здесь закончили, уходим в Царьград. Хотел провести натурные испытания на Нелюде, но Ра-Гран не дали, вдруг я его просто убью, и он возродится в другом месте? Блин... так хотелось попробовать на ком-нибудь, кого не жалко. Новый сиделец? Да вы что? Первый уровень? А что сделал такого плохого, что его сюда? Понятно, я бы тоже взбесился. Окей, пусть будет он.
   - Умри! - его сердце трепещется в моей руке.
   Умереть он умер, но не окончательно, возродился. После чего его буквально зашвырнули в телепорт, ведущий на ту сторону, повезло засранцу.
   "А если он не умер только от того, что был первого уровня?" - мысль-сомнение, - "Хорошо, как только появится подходящий кандидат, испробую ещё раз!"

* * Ра * *

   На игрового Виктора вышли представители "потустороннего" правительства России. Видимо, обдумали варианты, прикинули не радужные перспективы в реальности, и решили смыться в мир вечной жизни. Я присутствовал далеко не с самого начала, но их наглость поражала. Захотели себе власти, Виктора в лакеи, ну ладно, в жандармы, а меня в качестве "золотой рыбки" для исполнения желаний.
   Но мой будущий зять реально оценивает обстановку, надавить на него ЗДЕСЬ возможности нет, а с той стороной он порвал окончательно. Те из его окружения, кто хотел переселиться, давно на Руси, остальные были предупреждены об угрозе вероятного шантажа. Его родители категорически отказались переезжать, хотят умереть на Родине, их право и выбор. Не захотели даже сменить квартиру, не говоря уже о том, чтобы жить под другими именами по поддельным паспортам. Единственная надежда на анонимность персонажа, что власти не смогут узнать, какой реальный человек перевоплотился в Виктора, навсегда покинув тот мир.
   В общем, как только к "переговорам" присоединился я, они тут же и закончились. Несмотря на давнюю традицию неприкосновенности парламентёров, необыкновенно наглый первоуровневый(!) глава делегации стал соседом Нелюдя. Если успокоюсь (и, самое главное, не забуду) позднее его выпнут обратно через телепорт, иначе ему не повезло, стоило тщательнее подбирать выражения при разговоре, вконец потерял берега из-за полной вседозволенности "там".
   Власти при вечной жизни им захотелось! Место занято!
   Отныне разговор со всеми такими короткий - жить в этом мире вряд-ли сможем запретить, но если раззявите пасть на что-то большее, чем заслуживаете по способностям и делам своим, не обижайтесь, в тюрьме пока места много. Россиянских госчиновников со своим извращенным менталитетом у нас только не хватало...
   А у нас на очереди очередные две задачи. Первая задача - Североградское баронство, нпс-образование, расположенное несколько южнее реального Мурманска, но при этом единственного города и порта на территории Руси с выходом к Ледяному океану. По моим ожиданиям неприятности ожидаются.
   Во-первых, опять что-то придумывать с бароном и другими высокопоставленными неписями. И что-то мне подсказывает, исходя из опыта и личного впечатления Грана в Дании, их следует поголовно использовать как источник опыта. Не вписываются в нашу систему, так зачем они нужны? Нет перса - нет проблем.
   Во-вторых, храм там занял слабосильный бохк, сразу же создав своё сакральное место. Очумел от халявы после длительной голодовки. Он мне в свите-то не нужен, настолько ничтожен. Но гляди-ты, успел хапнуть место силы, надеется со временем стать крутым и сильным. Кто-ж тебе позволит?
   Но вот как решить его вопрос? Готовить первого фанатика для уничтожения? Храм с алтарём пропадут, если не струсит и успеет выполнить самоликвидацию. Лишь одно это сдерживает меня от апробирования какого-нибудь силового метода.
   Ну и в-третьих, игроки, населяющие данный кластер. Длительное время жили в "отдельном государстве", и как докладывает состоящий у меня на службе сорвавшийся ангел Павел (до сих пор летающий без партийной клички), народ там настроен на самостоятельное житьё-бытьё, их устраивает текущий формат.
   И всё бы ничего, живите как хотите, самоуправляйтесь, развивайтесь и т.д. и т.п., но сильные в будущем страны так думать не будут. Есть кусок, который можно урвать - рвём и глотаем! Угрозу нам в этом плане представляет тот же Урфин, поведший экспансию на север. Намерен занять всю Московию (как уже вполне официально начали указывать Скандинавию на картах, выпущенных в Московском королевстве), а там как знать, лежат земли без сильного хозяина, почему бы не взять?
   Поэтому все моральные терзания оставляем для либерастов, нам нужен именно этот выход к Ледяному океану по целому ряду причин. Экономическая - не придётся выстраивать новый город-порт с нуля, а затем населять его как неумирающими, так и неписями (основным трудовым элементом). Транспортная - Североград стоит на крупной речной артерии - Северной Двине, также бывшей администрацией игры к нему уже были "нарисованы" какие-никакие дороги, что, учитывая тамошние расстояния, фактически не оставляет нам выбора. И последняя, но не по своему значению причина, военная - город прикрывал единственный удобный логистический маршрут с севера вглубь Руси.
   С большой долей вероятности клан "Ра-Марана" ждёт война, причём, придётся действовать максимально жёстко, а скорее, жестоко, вынуждая несогласных покинуть регион. Вполне возможно, в нашей Царьградской тюрьме будет большое пополнение, не стоит-ли заранее построить парочку подземно-подхрамовых тюрем в других городах?
   Вторая задача на порядок сложнее - привести к повиновению Питер, второй по численности игроков регион Руси. Здесь война будет однозначно, и она будет кровавой. "Северная столица" и этим сказано почти всё. Осложняется это дело тем, что администрация игры в своё время вопреки устоявшейся традиции поставила в городе не один храм со множеством божеств, а целых девять(!) культовых сооружений: Исаакий, Казанский кафедральный, Спас-на-Крови, католическую базилику, протестантскую церковь, армянскую церковь, кафедральную мечеть, синагогу и буддийский дацан. Скорее всего, их "рисовали" как красивые архитектурные сооружения, но нам от этого не легче.
   Из них мне с Марой достались Казанский и Спас. В принципе, неплохо, могло оказаться и хуже. Казанский кафедральный официально посвящён Ра-Маране, Спас мы "отдали" вернувшемуся Иисусу в нашем-же лице. В мечети сидит один из бохков нашего пантеона. Остальные сами по себе. И если бохка-католика ещё можно пригласить в наш небесный клуб, то остальные опять же не нужны. А вот в Исаакиевском соборе закрепился агрессивно настроенный архидьявол со средним потенциалом, который "прочухал" ситуацию, и первым объявил себя воплощением Христа, так что к нему наметился слабенький поток прихожан.
   Ну что-же, для начала "потренируемся" на Северограде, а потом обрушимся на Питер. Кстати, о птичках. Арсол заикался о своих родственничках, что голодают в Мёртвом городе. Отправлю-ка я их в Прибалтику, пусть вырезают всех подряд, и неписей, и неумирающих. Возможно, они станут следующими после Петербурга.

* * Гран * *

   - Привет, мой ник За_Гранью_Возможного, но все сокращают до Грана. Являюсь замглавой клана "НН" и одним из личных помощников бога. О чём вы хотели поговорить с Ра, или, как вы выразились, с Три?
   Я испытующе смотрю на ЩаПоЩама со Светанрой, что этим утром довольно неожиданно для обеих моих ипостасей объявились в нашем мире возле телепорта вместе с внушительной группой других людей.
   Часть из которых были настоящими игроками, то есть игравшими до отрыва мира, и, соответственно, имевшими игровые расу, класс и уровень. Для этих переход через телепорт был практически ничем не отличим от обычного входа в игру.
   Другая часть была первоуровневыми персонажами, причём исключительно хуманами. Они будто впервые вошли в "Единственную", и, надо понимать, что при переходе в наш мир выбор расы им не предлагался.
   А вот оставшиеся были... просто людьми. Перенеслись к нам точь-в-точь такими, как были в том мире. Игроками они не стали. Стали-ли неумирающими?
   Как прикинули Ра с Мараной, столь кардинальные различия были связаны с уровнем веры каждого "переселенца" в реальность нашего мира. Игравшим в "Единственную", особенно с виртустройствами, это далось легко и непринуждённо, они "просто" вселились в своего игрового аватара - мозгу привычно.
   Кто допускал мысль и достаточно верил в возможность становления "неумирающим", стал им. Но рисовать уровни и расы с потолка Мироздание не стало, ограничившись "необходимым" минимумом, человеком первого уровня. Все остальные переселенцы, получается, не особо-то и верили в безграничный потенциал нового места жительства.
   - Да, в принципе, ни о чём, - несколько растерянно ответил Димон, - Мы пойдём, наверно.
   Светлана молчаливо поддерживает его. Надо же, прогресс, раньше Дмитрий чаще был ведомым за гораздо более бойкой друидкой.
   - Погодите минуту, - притормаживаю их, - Вы хорошо запомнили моё игровое имя?
   - Ну, Гран, а что? - ЩаПоЩамчик не понимает, к чему я клоню.
   - Три не смог вас встретить лично из-за того, что он физически не может находиться в нашем плане без угрозы аннигиляции. Поэтому вас встречаю я. И если вы действительно запомнили моё игровое имя, то только так меня впредь и называйте.
   Я снимаю "иллюзию", представая в изначальносотворённом облике Тринадцатого)-2, ради этого даже "зажигая" ник над головой. Опять финальная сцена из гоголевского "Ревизора", изумление и недоверие.
   - Ну, ёлки-палки, вы что, второй раз устроите мне экзамен на воспоминания из прошлой жизни, как тогда у себя в лавке? Я это, я! - и экспрессивно заканчиваю, - Три-тру-тру!
   - Пароль верный, - первой среагировала на мои слова девушка, шмыгая носом, как будто перед слезами.
   - Свет, ты чего? - испугался я её реакции.
   В общем, многомесячные переживания и сегодняшний стресс при переходе в игру, к тому же помноженные на интересное положение девушки!
   У них много новостей с тех пор, как мы виделись в последний раз, а было это ещё тогда, когда меня с Мараной адмы только начинали прессовать по серьёзному. После отрыва мира вообще их первый вход "в игру".
   Длительное время решали, что им делать дальше. То ли жить в том мире со всеми деньгами, что у них остались, то ли переселяться в "Единственную". И неожиданная беременность Светы играла не последнюю роль, как "переезд" отразится на ещё не рождённом ребёнке? В конце-концов, после долгих раздумий и колебаний, поняли, что здесь должно быть лучше, чем там.
   Да вот незадача, захотели переселяться, а переход-то со стороны эрефии закрыли. Во-первых, из-под власти государства убегает "электорат", они же налогоплательщики, а во-вторых, руководителям резко не понравился исход переговоров с Виктором, а точнее, со мной. Они "обиделись" и ввели своего рода эмбарго.
   Друзьям для переселения пришлось искать ходы-лазейки при помощи множества бумажек с нарисованными американскими президентами. Попутно прихватили с собой людей, также навостривших лыжи в Единственную, но не успевших до закрытия границы.
   Ещё одним крайне волнительным моментом на сегодня для Светланы явилось то, что её мама как раз из третьей группы переселенцев, то есть, не пойми кто, игрок - не игрок. Слава счастливому случаю, одиннадцатилетняя сестрёнка стала первоуровневым игроком. У Димы родители тоже "третьей категории" (блин, как бы это не стало слэнговым названием, обидно-уничижительно, хотя и правда), но это их не останавливает, ради "светлого будущего" сына, невестки и внуков готовы остаться и жить здесь, и этим же доводом уговорили не срываться в обратном направлении мать Светланы.
   - Света, Дима, всё, что возможно со стороны "двух Тринадцатых", вы получите. Семьям - жилье в Кремле (так в обиходе стал называться наш "островок" посреди Царьграда целиком) и обеспечение, вам двоим и сестрёнке - место в клане "НН". Согласны?
   - Согласны, - отвечает Дмитрий, как глава семьи.
   - Кстати, ваша лавка цела...
   - Неужели? - оживилась Светлана.
   - Да, только пришлось её передвинуть на другое место, новый адрес: улица Красная, дом один. Стоит прямо на Красной площади, козырное место для торговли. Мы оба надеялись, что вы вернётесь.
   Эмоции добили Светанру, она разрыдалась на плече обнявшего её мужа: "Спасибо, Три. Мы тебе... вам обоим, благодарны за всё".
   - Свет, не за что. Просто будьте всё теми-же настоящими и верными друзьями.
   - В этом мы можем дать слово! - Дима в теме про слово "слово".
   - Вот и славно...

* * Ра * *

   Приручение Североградского баронства мы с Мараной начали... с попытки "апгрейда" трёх бывших неписей - экзорцистов. Поделились с ними всеми знаниями о яви-нави, инь-яне и реале-астрале. Затем я чуть-ли не насильно напоил их каплей своей крови. "Превращения" в моего спутника, как с Блэйдом, не произошло, что несколько жаль, но их возможности явственно увеличились.
   Данный ход задуман мною в попытке отобрать храм у слабосильного бохка из Северограда, дабы тот не разрушил строение при самоликвидации.
   Также тренировку провёл с Блэйдом, что отныне становится моим "мечом". После процедуры вспаивания кровью и вхождения в мою свиту, я стал в состоянии управлять им словно марионеткой, даже без подселения в сознание, как со Столиким.
   Недолго пособиравшись, отправляемся на дело. Баронство предварительно зачистили от приёмных камней, это действо вызвало дикую тревогу у неумирающего населения феодального образования. Они даже сумели убедить барона закрыть все городские ворота, в тщетной надежде, что подобный шаг как-то защитит их от вторжения.
   Глупцы! Наш портал открывается прямо на центральной площади посёлка городского типа. Из него стройными рядами выходят тунки и ра-марановцы (причём, чересчур экспрессивных и агрессивных в Североград Виктор с Воеводой решили не брать, разрушений и убийств тут нужно по минимуму). Тунки под предводительством Убивантуза и НикаЗанят берут под контроль центральные кварталы, на долю ра-марановцев всё остальное.
   Гран с Колючкой и Иваноном отправляются на штурм замка барона, а у нас с Блэйдом при поддержке тройки экзорцистов и десятки эзотериков, взятых на всякий случай, нестандартная задача, которая будет явно посложнее захвата места жительства тутошнего повелителя.
   Наступает момент риска для спутника-эльфа: он входит в храм и под моим непосредственным управлением начинает "лепить" вокруг алтаря непроницаемый полог, состоящий из магии Древних, дьяволов и Ускользающих. Очешуевший от такой наглости бохк бросается на Блэйда, но тот стремительно выметается за пределы сакрального места. Разгневанный божок вылетает следом за бывшим эльфовампом, требуется как наказать "провинившегося", так и по возможности попытаться "выпить" его суть.
   Пора выложить козырь, если он таковым действительно является. Тройка экзорцистов, взявшись за руки и образовав единую фигуру, дабы увеличить мощь действия своего главного классового умения, кратким напряжением Силы и Воли выпихивают бохка из реальности в тонкий мир.
   Я снимаю сферу из серой магии ускользающих, под которой мы с Марой укрывались от обнаружения бохком в опасной для него близости, иначе бы тот вряд-ли так опрометчиво покинул своё сакральное место, став уязвимым для неожиданной атаки экзорцистов. Марана мгновенно отросшим тонкомирным "щупальцем" пронзает белесое облачко сути бохка, подтаскивая его к нам.
   Приятного аппетита, моя божественная вторая половинка! А затем мы займёмся новым храмом.
   Наша часть операции прошла на пять с плюсом, храм с алтарём цел и посвящён, да ещё "закуска" перепала. Со штурмом замка барона тоже всё в порядке, ну так, там смертные неписи. Как и ожидалось, самые большие проблемы от неумирающих, никак не желают признать полное поражение и капитулировать.
   Стратегия избавления от камней-телепортов сработала во всей красе, практически всё игровое население баронства сейчас заперто возле двенадцати кругов воскрешения, что стояли в пределах городских стен, и которые мы не успели скоммуниздить. Частично игроки возродились на других камнях вне города, где они осуществили привязку. Да вот незадача, мы контролируем их все! Ра-марановцы держат толпы возрождённых неумирающих из баронства в плотных кольцах блокады, не давая разбегаться, выдёргивают по одному и пакуют их в кандалы.
   Набрали полона, мама не горюй. Навскидку, тысячи четыре-пять "неумирающих". Но по всему пгт. Североград ещё идёт тотальный шмон, ищут скрывающихся игроков. Неписи, в принципе, приведены в повиновение, самые буйные, что кидались на ра-марановцев, перевелись.
   Закованных в кандалы североградцев вывезли за город, сейчас им будет "слово молвить" Виктор, в попытке распропагандировать для вступления в свою партию.
   В подготовленной речи всё красиво и сочно. И сильное государство, и безопасность, и богатство и т.д. Что по факту? Если вкратце: отсюда большинство игроков будет переселено и перемешано, чтобы не создавалось группировок из знакомых и по географическому признаку. Здесь поселятся "старенькие" игроки из "Ра-Мараны", причём ротация неумирающих ничем ограничена не будет, хотите - живите здесь, хотите - переселяйтесь в другой город, благо пока телепорты работают, и на войну или набег собрать народ проблем нет.
   Несогласных с политикой "партии царя" на Руси оставлять не будем, отправим их либо к Урфину, либо прочь из страны, только эту "правду" будем открывать им после отказа примкнуть к двум большим русским государствам.
   Что-то пошло не так, спокойно донести свою мысль до побеждённых Виктору не дали, кричат, перебивая и оскорбляя.
   Такс, быстренько взяли самых громких смутьянов и на профилактику в тюрьмы, дабы не смущали умы остальных.
   Где-то мы лоханулись! То ли в речи Виктора расставили неправильные акценты, то ли его ораторское мастерство не совсем блещет, но всего лишь тысяча сто восемнадцать игроков решили присоединиться к ра-марановцам, да двести тридцать семь улетели к Урфину. Остальные выжидают неизвестно чего. А может ощущение бессмертия заставляет их снисходительно относиться к нашим словам?
   "ДАЮ ВАМ ПОСЛЕДНИЙ ШАНС! НИКАКОЙ ВОЛЬНИЦЕ НА ТЕРРИТОРИИ РУСИ НЕ БЫВАТЬ! ВЫ ЛИБО С НАМИ, ЛИБО МУСОР ПОД ЧУЖИМИ НОГАМИ! ВСЕ, КТО ХОЧЕТ ОСТАТЬСЯ НА РУСИ И НЕ ЖЕЛАЕТ ИСПЫТАТЬ НА СЕБЕ МОЙ ГНЕВ, ОТОШЛИ ДАЛЬШЕ ОТ ГОРОДА! ОСТАЛЬНЫЕ НЕ ЖАЛУЙТЕСЬ ПОТОМ!"
   Неплохо так "выступил" громовым голосом с небес, надоело цацкаться с упёртыми игроками. Ты смотри, после моей речи зашевелились, большая часть отошла подальше, надеюсь, одумались, но вероятно, просто испугались.
   "ВЫ СДЕЛАЛИ СВОЙ ВЫБОР!"
   Сейчас придётся потратить немного божественной силы. Все двенадцать городских телепортов Скорп с големом Шахом делают "нерабочими", переворачивая вверх дном. "Хватаю" один из запасных, и с размаху "леплю" на самую верхушку башни над главными городскими вратами под углом градусов в шестьдесят, удержаться будет невозможно.
   С внутренним смехом успел заметить, что десятка два самых умных из североградцев смекнули, что к чему, и сломя голову бросились к тем, кто ранее отошёл от стены подальше.
   ДА-ДАХХ!!!
   На шумовой эффект не поскупился. Цепные молнии прошлись по всему стаду упрямцев. И согласно пока ещё действующей механике игры, убитые стали возрождаться на ближайшем камне, так как их место привязки не действует. Появление на камне, недолгий полёт вниз с криком, удар о камни внизу, смерть, возрождение.
   Напомнило мой круговорот смерти на "языческом капище", что организовал ABCDFUCK со своим кланом, только в гораздо большем масштабе и с гораздо большей зрелищностью.
   По прошествии десятка циклов смерть-возрождение, рядышком "положил" другой камень, в нормальном положении. Небольшой тест на соображение и ловкость. Надо всего лишь успеть привязаться к новому камню, пока летишь вниз.
   Далеко не сразу, но всё же "игрокопад" прекратился, все перепривязались.
   Теперь снова быстрый опрос неумирающих по поводу их выбора. Большинство всё равно не желает жить по нашим правилам. Как я уже говорил, выбор полностью за ними. Камень, к которому они привязались, "выкидывается" на одном из больших островов, на которые в нашем мире разбили Африку. После чего несогласные просто и незатейливо убиваются ра-марановцами, переносясь по новому месту возрождения. Стройте Русскую Африку, мы уж как-нибудь обойдёмся без оппозиционеров.
   "Бей своих, чтоб чужие боялись". Думаю, увиденное заставит задуматься всех без исключения. Слишком долго русские были добрыми, пушистыми и всепрощающими. Но, мля, ведь не зря ходила горькая поговорка: "Не делай добра - не получишь зла".
   Помню, читал аналитическую статью, почему другие народы не любят русских, и любят американцев, несмотря на то, что последние ставят себя выше всех, и творят откровенную дичь в отношении окружающих. Ведь именно так ведут себя альфа-самцы приматов: бьют, отбирают еду, ебут всех подряд. И остальными приматами это воспринимается абсолютно нормально, так заведено в стаях. И когда русские люди ведут себя с приматами по человечески, это выбивается из их программы, мы для них не альфа-самцы, что бы ни делали. И как только они сбегают "из зоопарка в джунгли", то сразу начинают хаять за то, что мы пытались увидеть в них людей, и соответствующе обращаться. А надо было просто посильнее пиндить. Что ж, отныне каждому воздастся...
   Насыщенный событиями день клонится к закату.

* * Арсол * *

   Гран и Ра попросили помочь - снова выступить посредником между ними и моим тестем. Вампиры Арсайда выйдут на совместную ночную облаву на игроков Североградского баронства, что сделали привязку не к приёмным камням, а к какому-то определённому месту, тем самым избежав возрождения в контролируемой точке и последующего принудительного переселения. Тут уж придётся задействовать абсолютно всех "кровопийц", слишком велика территория, которую требуется проверить и зачистить.
   Игроков будут ловить и передавать в руки клановых "душителей свободы". А дальше, по обыкновению, геморрой. Самый простой случай - те захотят перейти к ра-марановцам (это если ещё их кандидатуры будут одобрены для вхождения в клан), или к "московитам" Урфина Первого. Ежели оба варианта нет - добровольно-принудительная высылка в Африку. В самом крайнем случае заключение в темницу с последующей обработкой. Всего я точно не знаю, не докладывают как-бы, но по слухам вроде-бы намечаются пытки, к примеру, заклинанием "черви адского огня", чтобы заставить привязаться к приёмному камню, который в дальнейшем перенесут опять же в Африку, во второе заграничное русское гособразование.
   За дисциплину и "чистоту рядов" взялись с той же энергией и экспрессией, что выплёскивалась из глубин души во время народных Революций. Так что я даже имел разговор с двумя частями Тринадцатого на предмет сворачивания столь пламенной борьбы с "врагами народа". Да, безусловно, тех, кто явно против новой власти, оставлять в тылу в качестве "пятой колонны" не стоит. Но мнущихся и колеблющихся надо убеждать, иначе вместе с грязной водой можно выплеснуть и ребёнка.
   Слава Ра, я зря усомнился что Ра, Гран и, заодно, Виктор, имеют "головокружение от успехов". Историю они помнят, а двое, в своё время надегустировавшиеся чужой кровушки, знают и реальную "летопись". Толика страха не то что нужна, она просто необходима. Поэтому сейчас идёт как раз наработка нужной репутации, чтобы все окружающие имели в виду возможность резкости принимаемых решений, и степени их жёсткости/жестокости.
   Однако чрезмерности в действиях, в том числе в пытках, не будет. Своими руками создавать ненавидящих тебя противников глупо. Но и показывать слабину, оставляя на самотёк, никак нельзя! Примерно вот такой баланс необходимо соблюдать.
   Ладно, перейдём от общего к частному. Лично я "забегами" за неумирающими заниматься не собираюсь, на уме совершенно другое. За время "простоя", когда никуда не хотелось ходить, проштудировал все знания, что достались от прикосновения пальца Мараны. И, так как я наследственно-потомственный лентяй, лодырь и тунеядец, то задумал резко и обязательно почти на халяву, прыгнуть по рангам некромансерства, как обычно первым "в игре" добравшись до непокорённых пока никем вершин, подняв из небытия полумифического "рыцаря тьмы".
   И для начала, позвольте испить вашей крови, вампир я или нет? Тем более, вы оба-двое моей уже успели отведать, получив родовую способность древних вампиров - "иллюзию".
   Первым Гран, с ним проще. Я не смог утерпеть, сразу открыл менюшку, быстренько пробегаюсь по всем разделам - добавило мироздание что-нибудь али нет? Есть седьмой навык! Сопротивление магии, в принципе, далеко не бесполезный, требуется срочно качнуть, пока качается, поневоле начнёшь веровать в Ра, лишь бы всё успелось.
   У Ра не так просто: чтобы я ныне смог глотнуть его "крови", он должен создать короткоживущий пространственный пузырь точнёхонько на границе тонкого и "толстого" миров, где бог станет слегка вещественным, а я наоборот, слегка невещественным, так сказать, сойдёмся в одном пространстве-измерении.
   Укус, по жилам пробежалась волна нестерпимо-жаркого огня, шибанула в голову, и вышла наружу яркой вспышкой ауры.
   Случилось то, чего уже давным-давно не происходило - стрельнули воспоминания из чьей-то крови: вампиров обычно создавали проигравшие и уходящие в скрытые пространственные карманы божества в качестве своих бессмертных слуг, повязанных нерушимым ритуалом крови, что обязаны пытаться вернуть своего хозяина обратно в реальный мир. Питание слуг кровью существ здесь выступало в качестве замены поддержки божественной силой, которой у проигравшего войну всегда очень мало.
   Очухавшись как от "огненного пойла", так и от неожиданно прилетевших знаний-воспоминаний, с внутренним трепетом полез в меню, даже примерно не представляя, что могу получить от Древнего.
   Древнему вампиру от просто Древнего перепал... "модификант маны 1000".
   Ну, двояко. Вроде и не сильно нужно, да и чего получше в награду могло бы "прилететь", но с моими двумястами шестью очками в характеристике "дух" от выпитых ранее эликсиров постоянства, я полностью восполняю миллионный кувшин маны меньше, чем за пять минут. Причём безо всяких эликсиров. Ныне могу щедро тратить ману, особо не опасаясь исчерпания встроенного в меня хранилища, которое само по себе восстанавливается гораздо медленнее - целые сутки.
   Хотя, теперь нежить - тёмный маг Крис становится по-настоящему боевой единицей: сможет лупить магией девятого ранга практически без ограничений. Так что, не будем особо пристально вглядываться в зубы дарёному коню.
   На некоторое время вообще перестал куда-либо вылетать из Царьграда. Во-первых, беременность супруги протекает несколько нервно, что не добавляет мне добродушия. Во-вторых, знания и опыт Древних не сочетаются с задумками бывших гейм-дизайнеров, так как в "настоящей реальности" никогда никаких "рыцарей тьмы" не бывало. Перетащенная в наш мир полная энциклопедия игры по данному вопросу подсказок также не даёт, разрабы в своё время до таких тонкостей ещё не добрались. Поэтому проблема пока так и стоит не решённой.
   Солана совсем не позволяет расслабиться, приходится постоянно быть начеку, чтобы своевременно погасить приступы агрессии - без причины кидается на окружающих. Стоп! Прошу клановых установить переносное "раскладное" жилище в виде небольшого домика в Чёртовом лесу (сам я уже давно не в состоянии пользоваться данными вещицами-артефактами), возле ведьминого круга, откуда съехала Марана со своим храмом. Переселимся сюда, возможно, множество народа в городе как раз и провоцирует беременного, а потому нервного сверх-хищника.
   Точно, как только убрал раздражающий фактор, у жены прекратились приступы. А может, она просто хотела выпить всех вокруг, так сказать "про запас"?
   Ну а я смог спокойно обдумать проблему "рыцаря тьмы". И от посетившего меня однажды "озарения" чуть не перекрасился из чернокнижника-некроманта в какого-нибудь обычного и "доброго" стихийного мага. Озарение было почти из того-же разряда, что и таблица периодических элементов Менделеева - законченно и совершенно, хотя в моём случае жутким по своей сути.
   Целых два дня переваривал его внутри себя, так и не придя к выводу - то ли попробовать воплотить, то ли отказаться и "забыть навечно". В общем, ничего не решив, пошёл к "старшим" за советом:
   - Каким-то образом переложить моральную ответственность за свои действия на нас не получится, - статуя Ра недобро глянула на меня, выражение лица Грана говорило примерно то же, - Гран и я в своё время уже приняли решение по Нелюдю, за которое нас, к счастью, некому осуждать. Если ты примешь своё решение, осуждать я его не стану, Нелюдь должен быть наказан, выпускать его нельзя. И если получит наказание такого порядка, то так тому и быть. И что пришёл с сомнениями к нам - молодец. Вот если бы начал делать втихаря, лично я засомневался-бы в твоём психическом здоровье, не превращаешься ли сам в подобного "нелюдя"? Но окончательное решение только за тобой.
   В итоге, отбросив все отговорки-оправдания типа "он плохой", "глаз за глаз, зуб за зуб" или просто "это ради науки", приговорил, виновен - получи.
   Сегодня на ведьмином кругу в Чёртовом лесу собрание посвященных: Ра в теле Блэйда, "физическая" аватара Мараны, Гран и я. Это не считая ещё двух "объектов" - связанного Нелюдя и полного костяка огра-разрушителя ЕртБартана, убитого ещё единым Тринадцатым, перетащенного сюда из Диких Полей. Останки огра здесь по той причине, что мы не нашли никого другого на роль возможного "рыцаря тьмы", да и то, его сути-души для "оживления" не наблюдается, именно поэтому в ритуале участвует Нелюдь.
   - Готов? - спрашивает Ра-Блэйд.
   - Готов.
   Открывается портал, из которого голем Шах вытаскивает ритуальный камень, нагло утащенный у племени орков в ходе выполнения задания бывшей княгини лунных альвов Эльвинулиэны.
   Гран помогает перетащить и распять на нём Нелюдя. Камень, на котором выключались все функции игры, и костяк огра лежат в центре пентаграммы, что мы "придумывали" все вчетвером, ведь это первое дело такого толка даже для Мараны - потребуется связать воедино две противоположности, живое с неживым.
   Пора начинать. Блэйд-Ра подаёт мне кинжал, которым Лёха-Столикий пытался убить Тринадцатого. Режу артерии Нелюдя, набираю его кровь, Гран помогает - разливает её по ключевым точкам и линиям, делая пентаграмму активной.
   Продолжаем, кинжал адмов без какого-либо напряжения вскрывает грудь мычащей жертвы-донора, достаю сердце и помещаю в загодя приготовленную филактерию, покрытую руническим текстом от Ра и Мараны для должной работы. Аватара богини жизни и смерти пока не даёт Нелюдю умереть, но стоит поспешить. Гран принимает филактерию с сердцем и начинает крепить внутри грудины огра.
   У меня впереди ещё один очень неприятный момент - разворачиваю кинжал, и, лишь бы не переборщить с силой удара, раскалываю череп, доламывая руками, тороплюсь. Вторая ипостась Ра уже наготове, кладу мозг во вторую филактерию, также покрытую руническим орнаментом. Как можно быстрее закрепляем филактерию в огромном черепе огра, тем самым выходя на финальное действо.
   Блэйд-Ра, наблюдавший в тонкомирном зрении, чтобы суть Нелюдя не покинула нас раньше времени, кивает аватаре Мараны, та прекращает поддерживать жизнь. Затем тело донора охватывает божественный огонь, быстро пожирая его, оставляя суть без вместилища. Сейчас самый тонкий момент - Блэйд-Ра буквально "запихивает" суть Нелюдя в филактерию с сердцем, затем окончательно запечатывая сосуд.
   - ВОССТАНЬ!!! - встав на вершине звезды-пентаграммы, как будущий хозяин, командую лежащему костяку.
   Я заранее готов к астральной боли от передачи части жизненной силы новому ходячему трупу, так что она не застала меня врасплох, как в прошлый раз. Костяк высотой в два моих роста дёргается, словно припадочный. Руки пытаются нащупать точку опоры, "оно" переваливается на бок, упирается в землю, неуверенно поднимается.
   Череп огра-нежитя слегка наклоняется, словно пытаясь несуществующими глазами рассмотреть новое тело, а затем поднимается к небу с широко раскрытой нижней челюстью. Присутствующим в окружающей абсолютной тишине чудится-слышится звериный рёв отчаяния бывшего человека.
   - СЛУЖИТЬ! - пресекаю попытку неповиновения своего нового слуги с привычной уже кликухой "Нелюдь".
   - Считаю, что опыт прошёл успешно, - высказывается аватара Мары.
   - Скорее всего, подобного нежитя ни один из моих доноров крови никогда не встречал, - соглашается Ра в теле эльфа-спутника, - Шах, уноси камень, - этот "девайс" по-прежнему прячут в недоступном месте.
   Кинжал также забирают, в нём заключена и до сих пор "жива" сила бывших админов - вполне возможно, что им реально убить какого-нибудь "астрало-жителя", если удастся подобраться на расстояние применения.
   Запихиваю огра в пространственный карман, и вместе с Граном улетаю в мастерские Царьградского Кремля, надо "одеть" и вооружить "рыцаря тьмы". Мара и Ра остаются, чтобы прибраться, очень сильные некро-эманации следует уничтожить во избежание перерождения ведьминого круга в "нехорошее место".
   Вот чего я не увидел, так это того, как избавившись ото всех физических и астральных следов произошедшего, Блэйд-Ра немного постоял, задумавшись, а затем сказал-припечатал: "Такому непотребству в нашем мире боле не бывать!". И гром в небесах гулко вторил его СЛОВУ.
   Таким образом, я оказался единственным с рангом "понимающий" в некромансерстве, с единственной "одушевленной нежитью" в питомцах. Но какую-же подляну Три сделал абсолютно всем некромантам, даже не описать...

* * Гран * *

   Потихоньку-полегоньку наша жизнь входит в рамки "обычной". Вокруг уже далеко не игра, государство растёт и ширится, и, соответственно, растёт госаппарат. И на сегодня выпал очередной Большой Царский Совет - ежемесячное собрание министров и начальников отдельных служб, на котором у клана "НН" также есть официальное право присутствия. Кстати, нас, сначала за глаза, а теперь уже и не стесняясь, стали называть опричниками.
   Мы, конечно, за царя, но далеко не бездумно: когда Виктор приходит посовещаться в храм Ра-Мараны, ему нередко приходится корректировать или вовсе отменять планы после наших предложений и критики. А вот когда придём к одному мнению, тогда царь и объявляет свою волю, и тут мы уже его всецело поддерживаем. Но, опять же, прислушиваясь к умным "человекам", часто высказывающим здравые мысли и идеи.
   Несмотря на громкое и напыщенное название, наш междусобойчик довольно демократичное и не официозное собрание. Устраивать говорильню никому не позволяется, кратко и по существу, в основном описание возникшей проблемы и возможные пути решения.
   Сегодня первым вопросом - положение в Североградской области, слово "баронство" под табу. Отчитываются Воевода и Убивантуз, как непосредственно отвечающие за зачистку территории. В области тишь да гладь, после грандиозной облавы выловлены почти все ранее проживавшие там игроки. Сейчас Служба Безопасности Руси (а как же без такой структуры, в которой трудится приличное количество низкоуровневых хуманов, совсем недавно живших, а точнее, доживавших в том мире) занята их "перевариванием".
   Люди, после перехода в игру получившие новую молодость, и всю жизнь работавшие на государство, решили не искать лучшей доли, а заняться здесь тем же самым, ну, с некоторой спецификой. Им даже пришлось устраивать курсы повышения квалификации с объяснением игровых терминов и особенностей, особенно часто приходилось напоминать про бессмертие и места привязки - это резко выходило за привычный им порядок миропонимания.
   После сидения в подземных тюрьмах, наши пленники умнели прямо на глазах, до них, наконец, доходила мысль о полной реальности окружающего, и что безнаказанности и вседозволенности больше не будет. После проверки психологами (опять спасибо перебравшимся в наш мир людям - не игрокам) большинство зачисляли в "Ра-Марану" на испытательный срок.
   Из недр военного министерства поступило предложение о создании ДШБ, десантно-штурмовой бригады (видимо, кто-то не наигрался в армию) - подразделение сил быстрого реагирования, куда можно сплавить "адреналиновых наркоманов", юнцов с ЧСВ и садистов, которые не приживаются на гражданке. При правильно организованном процессе им вполне можно вправить мозги. Ну а кто неисправим, пусть лучше "приносит радость" врагам страны.
   Тут же прилетела идея создания подобия Иностранного Легиона, для желающих получить "гражданство", очень вероятно, что скоро таковые появятся. А заодно и штрафбата, в основном исполняющим функции гауптвахты.
   Слово переходит к начальнику Аналитической Службы, в которой также много умных дедушек со второй молодостью. Предлагается перевести активность экспансии на южный фронт. А на северном фланге, в Питере, проводить лишь несколько долгоиграющих операций достаточными силами и средствами. Что касается Балтийской области (бывшей Прибалтики), в настоящее время интерес представляет лишь Балтийск (бывшая Рига), и Двинск (бывший Даугавпилс). Контроль Западной Двины позволит иметь водный путь к хорошему порту на побережье Балтийского моря как альтернативу Питеру.
   Необходимость резкого разворота вектора движения в сторону южной окраины вызвана тем, что границы, как таковой, там не существует. Разделения стран Дикими Землями и Дикими Полями нет. Тщательно зомбируемое молодое поколение соседнего государства после отрыва мира решило наконец-то восстановить "историческую справедливость", завоевав северных "финно-мокшан". Ну что ж, восстановим справедливость, мать городов русских, готовься, отец идёт!
   Для себя делаю зарубки в памяти насчёт нового объема работ, связанных с приёмными камнями и вывозом неписей.
   "Ра, а может стоит разделить обязанности ради более эффективной и быстрой работы?" - шлю мысли прямиком своему первому "я" - "Первое, молот Мьёлхир на время дашь Блэйду, пусть попрыгает по приёмным камням, покоцает лишние, их и так слишком много, боюсь, скоро многие из них вообще перестанут работать. Второе, Пашу с отрядом вменяемых ра-марановцев послать на охоту за южнорусскими неписями. Третье, Столикого направить как раз в мать городов русских с задачей пропаганды. И четвёртое, попрошу Миларену также помочь, вместе с Шахом и Скорпи прихватизирует некоторое количество приёмных камней, открывая им телепорты. О, и тебе работка нарисовалась..."
   БЦС закончился, перехватываю Виктора вместе с Дэном, руководителем клановой разведки. Помимо неё, есть разведотдел у армейцев Воеводы, но там несколько иная специфика, и отдельно у СБР, но тем у меня пока нет той степени доверия, хотя там собрались профи из бывших служак - возможно, этих стоит разделить на две конторы. С обретением морских ворот - Северограда, а скоро Балтийска и Питера, началом морских перевозок, торговли и военно-морского флота, придётся организовывать ещё одну разведслужбу, при флоте, со своим полем деятельности в виде надзора за флотами других стран, контролем их технологий, противодействием пиратству.
   Уединяемся в отдельном кабинете, Виктор не выказывает ни малейшего недовольства моими действиями, мне сильно кажется, что он давненько раскусил мою игру с поддельной личностью. В принципе, я и не старался особо шифроваться, одно моё постоянное присутствие на совещаниях с Ра вкупе с привилегированным отношением и экипировкой говорит почти обо всём.
   - Ра подумал и решил, с целью уменьшения сопротивления населения на территории южных областей Руси организовать агитационно-пропагандистскую компанию по возвращению щирых укров на древнюю родину, а именно материк Атлантиду, что лежит между Европой и Северной Америкой, станут настоящими "цэевропейцами". К украм будет отправлен спецагент (в лице Столикого) при личном участии Ра в операции. От разведки клана требуется содействие в виде десятка-другого агентов, они помогут раскачать ситуацию.
   - Считаете, что удастся заставить их переселиться? - спрашивает Дэн.
   - Если внушить им нужную идею, то да.
   - Вот с этим могут быть проблемы, - Виктор поддерживает Дэна в неуверенности.
   - Я вас умоляю! Смогли же им внушить, что они потомки новоизобретённого древнейшего народа, а после заставить скакать как стадо обезьян. Сейчас мы лишь подтвердим их древность, призывая вернуться на великую прародину. "Кто не скачет на Атлантиде - тот москаль!" Тем более, если им это заповедует Иисус с Галычыны, да ещё поведёт за собой через древнеукурский телепорт.
   - Это, конечно, смешно, но... - начал Виктор.
   - Но решение уже принято, - перебиваю царя, благо снести мне голову с плеч он не в состоянии, - Ра надеется на вас! - против такого пассажа Виктору возразить нечего, он хоть и царь, но над ним бог.
   Портанувшись в храм, увидел Никиту - НикаЗанят, который активно охмурял Наяну, нисколько не смущаясь божественного места. Погоди, как я помню через память Ра, Наяне около сорока лет и у неё есть взрослая дочь... Тихо, не стану вмешиваться, сюрприз ему гарантирован! Хотя, если им хорошо вдвоём, пусть их. Возраст из той реальности в нашем мире почти не играет роли.
   - Гран, погоди! - заметив меня, он несколько смущается и краснеет, но всё-же галантно прощается с... девушкой, прежде чем подойти ко мне.
   - Что случилось? - спрашиваю у него.
   - Ничего, просто у меня возник один вопрос. Я сегодня узнал от Колючки, что многие неписи в клане "НН" были наняты в построенных замках...
   Он не успел договорить, а меня как будто шибанули обухом: "Почему мы вдруг забросили строительство новых замков с наймом неписей через интерфейс???"
   Такого шухера клан "НН" давненько не видал. На рысях побежали "вскрывать" уцелевшие замки с захватом управляющих кристаллов.
   Подняли до максимума цитадели клана в Царьграде и на небесном материке. "Купили" вторую тройку экзорцистов, пятерых магов-телепортаторов, шестерых магов школы льда.
   А вот с Царьградским замком решили поэкспериментировать - в помощь Иванону выкупили шестьдесят воинов-строителей трёхсотого уровня без права вывода за пределы укрепления. Я так думаю, что это ограничение не будет работать, но проверить необходимо.
   Тогда... планируем операцию в Балтийске, и строим новые клановые цитадели. Балтийск, Североград, Питер, Форт Восточный, Севастополь и другие важнейшие точки "нижней" Руси.

* * Ра * *

   После гениальной мысли переселить всех "скаклов" подальше от Руси, мне пришлось... "выучить" мову, этот древнейший язык, искусственно "слепленный" то ли в девятнадцатом, то ли даже в двадцатом веке, из западенских говоров малоросского наречия русского языка с щедрой добавкой польского и нескольких других "настоящих славянских" языков, с единственной целью - внести раскол в русскую общность, противопоставить малочисленную группу населения западной малороссии, долгое время находившуюся под властью других государств, всей остальной руси.
   А после ещё более гениальной мысли (хотя, куда уж больше?) "выучил" заодно и польский с турецким. Просто подумалось, что окраинцам на Атлантиде будет скучно жить в одиночестве, некого ненавидеть и обвинять в своих бедах, подселю им "добрых" соседей, турок с поляками. Пусть выясняют, кто из них более древен, цивилизован и наиболее истинно верен, а кто свинья, холоп и нечистый.
   У-уу, сколько работы! Придётся буквально разрываться на части, имитируя галычанского Иисуса, Аллаха для турок, и ... стоять! С поляками пусть работает Марана под именем Матки Боски Ченстоховской, снимая с меня примерно третью часть нагрузки.
   А вот эта мысль точно гениальная! Если с некоторой частью населения южных областей Руси ещё можно вести "работу", там остались русские души, то поляки практически поголовно уже "не наши люди", их переселение возможно исключительно через боль, кровь и смерть (естественно, их), и внезапно возникшая Божья Матерь спасёт и укроет панов в "чудесном месте". Где, наконец, можно создать Ржечь Посполиту "от можа до можа" без этих страшных русских рядом. Правда, что у них под боком окажутся окраинцы и турки, оставим пока приятным сюрпризом.
   Итак, что по планам?
   Мьёлхир - Блэйду, для начала разносит вдребезги все приёмные камни вне населённых пунктов южных областей Руси, когда там потребуются новые, гораздо безопаснее перетащить откуда-нибудь с севера.
   Миларене и Паше задачи поменяю - первая с охраной и отрядом ра-марановцев займётся временным переселением адекватных местных жителей, а бывший админ-ангел отправится поддерживать Виктора и Воеводу, телепортируя войска. Всех вменяемых и "не злых" бойцов "Ра-Мараны" на южное направление, где потребуется некоторая деликатность в действиях, чтобы не отпугнуть готовых присоединиться к нам.
   А вот только-только созданный ДШБ однозначно полетит в Польшу, там лишь "бей и круши". И туда же всех бохков и дьяволов из нашего пантеона в их истинном виде для нагнетания страха. Позже, на Атлантиде, насочиняют мифов про безжалостных "дьявольских русских". Может, начнут усердно молиться божьей матери, жаль только, что на новом, прежде закрытом для игроков континенте, нет ни одного действующего храма. А ещё на Атлантиде нет неписей, данжеонов и не работают приёмные камни, так как её вместе с Лемурией и Средиземьем не успели "запустить" до отрыва мира. Именно поэтому мне не жалко отдавать целый материк, лишь бы отселить таких соседей.
   Для пущего представительства галычанского Иисуса Христа служащих мне Древних захвачу в Киев, они исполнят роль крылатых ангелов - спутников неосязаемого бога, ведь мне нельзя находиться в толстом мире, могу аннигилировать.
   Гран с "НН" отправится в Балтийск, он не хочет никаких сопровождающих - с одними своими проще, не надо никого контролировать сверх необходимого. Колючка и Иванон, скорее всего, с ним.
   Опять привлечь Арсайда с его вампирами по прежней схеме - поиск чужих игроков с доставкой в тюрьму. Под это дело стоит заранее расширить места заключения, пленных будет очень много. Поторопить СБР, чтобы активнее освобождали темницы для особо одарённых представителей небратского народа.
   Хм-м, что по участникам бандформирования Нелюдя? Мне кажется, с ними стоит поработать, было достаточно времени подумать о своей судьбе. Сейчас, если что, несогласных можно постараться выпихнуть в Русскую Африку, пусть устраивают жизнь, как им хочется. Да и, кроме того, там тоже нужны воины, конфронтация с неграми неизбежна.
   Интересно, афро-африканцы обижаются на слово "негр"?
   Недавно ещё вылезла "небольшая закавыка" - в Царьграде объявилась делегация казаков. Мало нам этнических проблем, теперь эти. Отдай им "Кемску волость" в виде Ростова-Краснодара под самоуправление и всё тут! Лично моё мнение - хер им, а не волость. Либо ты русич, либо нет, плодить сущности разделением на различные группы нельзя! В своё время нацвопрос при поддержке заграничных подстрекателей на клочки разорвал СССР, а затем чуть не уничтожил эрефию. Хватит, наигрались в самоопределение народов, тем более что казаки вовсе не народ.
   Вдобавок надо разобраться, кого представляют прибывшие к нам делегаты? Я вот совсем не уверен, что все или хотя бы большинство жителей тех регионов хотят проживать в казачьем краю при непонятных "древних традициях" под непонятно чьей властью. Вот у нас царь, зять бога, а что и кто у вас?
   С ними пока длительные и дотошные переговоры, а там будем посмотреть. Урежут аппетиты лишь до своих казачьих частей в составе русских войск, это одно, а нет - так совершенно другое.

* * Гран * *

   Раз-два и в дамках! Телепортом вываливаемся на центральной площади Балтийска и начинаем разбег во всех направлениях. Задействовал лишь своих - клан "НН" и временно, пока раскачиваются Виктор с Воеводой, бохков и дьяволов из пантеона Ра-Мараны.
   Также в сопровождении дух огня Гек, голем Шах, Скорпи и Паша. Первый "соскучился" по мне, да и я по нему, не стал отказывать в просьбе повоевать рядышком. Голем, большой трёххвостый скорпион и летающий ангел с доступом к телепорту будут "выкидывать" местные приёмные камни на Атлантиду - видите, какой я щедрый, меняю маленькую страну на огромный материк, берите столько земли, сколько сможете!
   Зачистка набирает обороты, бохки-дьяволы начисто сносят здания на кривых узеньких улочках "старой милой Риги" (что в реале была выстроена "восточными немцами", но никак не прибалтами) - в Балтийске будут широкие проспекты с современной планировкой. Ну и заодно уничтожают всех сопротивляющихся.
   Моя тактическая группа нацелена на конкретную цель - идём захватывать Рижский замок, в котором сидят президент и сейм из неписей. Тут, по всей видимости, амеры пытались продемонстрировать демократичность страны, введя "избираемые" народом органы власти. Впрочем, как и в том мире, попытка им совершенно не удалась.
   Врываемся, нагибая всех в позу "зю". Президента - отдельно, мух - отдельно.
   - Господин президент, вам надо подписать вот эти бумаги, - кидаю на стол перед ним пухлую пачку документов.
   - Что это? - спрашивает тот через переводчика, "русского" ему в программу не заложили.
   - Акты о безоговорочной капитуляции, о роспуске сейма, сложении полномочий президента и передачи всей земли в нашу собственность.
   - Я ни за что не буду это подписывать! - возмущён "перзидент".
   - Дорогой президент, если вы думаете, что мы ничего не сможем без этих бумажек, то вы глубоко ошибаетесь, это так, "по приколу", для будущих поколений и юристов-крючкотворов. А насчёт "ни за что не подпишу", я бы не стал так категорично высказываться, - тут в ход пошли проверенные практикой "черви адского огня".
   Меньше полуминуты воздействия и пациент на всё согласен. Вот с сеймом пришлось немного помучиться, но после того, как самых крикливых и не договороспособных депутатов "приобнял" Гек, остальные дружно проголосовали "за" и проставили свои подписи под бумагами. Ну а дальше, как обычно, мусор - на свалку.
   Опять начинается грандиозная, но скоротечная стройка, остров на Западной Двине посреди Балтийска укрепляется и приподнимается путём накладывания друг на друга перевёрнутых приёмных камней со всей округи. Вот вроде не очень большие по размеру каменюки, но весят непропорционально, просто неправдоподобно много - практически неподъёмные глыбы (исключая Шаха и Скорпи, этих внекатегорийных чудищ).
   Бохки и дьяволы, приданные нам для усиления, накидывают сверху гору битого камня из разрушенных зданий, а затем вместе с нашими клановыми магами огня плавят его, чтобы образовалось чуть ли не монолитное основание.
   К нам прилетает Тришка, и с божьей помощью имени Ра-Мараны Рижский замок обретает новое место жительства - на юго-восточной оконечности острова. Из завоевательного похода по местным замкам возвращается Елена-Колючка, притаскивая шестнадцать управляющих кристаллов. Скармливаем их "Игару" (новое название уже нашего кланового замка), поднимая его класс до цитадели девятого уровня.
   После чего нанимаем неписей - по всё ещё действующим законам игрового прошлого удалось получить двести сорок семь человек трёхсотого уровня разных классов и "на сдачу" шестерых охотников-рейнджеров двести двадцать второго, как передовых дозорных, которых меньше жаль. Естественно, все они без права вывода из укрепления. Но... сейчас будем пробовать.
   - Игар Лесовик! - обращаюсь как раз к "новорождённому" охотнику двести двадцать два, - Пошли-ка, пройдёмся!
   Фокус удался, он смог выйти за врата и не скончался. Так что выводите остальных. Хм, не всё так гладко, десяток из нанятых при выходе умерли. Пришлось снова и снова нанимать нпс, пока все из них не смогли покинуть пределы укрепления.
   Теперь Ра перетащит к цитадели храм, который в этом городе занимает один из бохков его пантеона, и "центр" города по факту готов. Грузовым телепортом с верхней Руси выдёргиваем сюда брата Миларены - нашего адмирала Бахтирена вместе со всеми кораблями и командами, вся северо-западная часть острова это мини-порт с причалами на два десятка судов. Пока для клановых хватит, а позднее можно использовать главный порт Балтийска.
   "Ра-марановцы", кто мечтал о море и походах, поселятся здесь, и в меру сил, в перерывах между морскими набегами, начнут обустраивать новый город. А прямо сейчас этим займётся Бах, как полномочный комендант клановой цитадели "Игар" и временно исполняющий обязанности главы Балтийска. Местный бохк ему в помощь в качестве бульдозера и экскаватора.
   Нам же сейчас пора в Двинск и другие города Балтийской области, зачищать землю, что добровольно передал в наше владение бывший президент вместе с сеймом.

* * Ра * *

   После небольшой организационной заминки ра-марановцы вылетели навстречу "войску" небратского народа, что довольно неспешно продвигалось вглубь нашей территории, так как все телепорты с их стороны не работали.
   Промедление чуть-чуть не стало фатальным для Руси, такого скопища народа я никогда не видел. Лишь при поддержке тяжёлой артиллерии в виде нас и бохков-дьяволов, Виктору с Воеводой, опять же с помощью чита - телепортов удалось последовательно разгромить все большие вторгнувшиеся "армии".
   Мы "вывели в поле" всех, кого могли. Заброшены стройки, Питер, Балтийская область, Польша. В южных областях Руси абсолютно все наши силы: "НН", ДШБ, бохки, дьяволы, вампиры и даже альвы ТраАдара.
   Градус злобы и ненависти нарастал с каждой стычкой. Бохков-дьяволов и вампиров спустил с поводка, они творили зверства в ответ на зверства с той стороны, хватая самых одиозных предводителей противника. В наших тюрьмах "томятся" уже больше десяти тысяч пленных, и всё время поступает новый контингент. Камеры забиты, словно банки с советскими рыбными консервами.
   Но если бы не моя идея с переселением, возможно, мы бы надорвались. У нас реально новая Гражданская война, как у красных с белыми, безо всякой пощады друг к другу, совмещённая с войной партизанской при недостатке средств подавления.
   А всё потому, что против практически всей игровой Украины фактически воюет лишь Царьград и несколько других областей под управлением "Ра-Мараны". Так что мы с Марой развернули бурную агитационную кампанию по обе стороны фронта, на Руси призывая сторонников, а по ту сторону наводя религиозную истерию, неустанно талдыча "всё пропало, спасайся" и о новой обетованной стране для истых укров.
   Мы даже устраивали красочные постановочные "сражения богов": Ра против галычанского Иисуса. И хоть Ра не побеждал, но обещал вскоре вернуться и жЫстоко покарать, а Иисус плакался, что у него мало сил против такого "ворога", и надо бежать, бежать, бежать...
   Как и прежде, крайне эффективным методом осталось "выкидывание" приёмных камней на Атлантиду. Блэйд безостановочно разрушал приёмные камни вне поселений, продвигаясь с северо-востока на юго-запад. Затем ра-марановцы внезапными налётами через телепорт брали города штурмом, оставшиеся там целыми приёмные камни перекидывались на Атлантиду, а за этим шло поголовное вырезание врагов с их последующим воскрешением уже вдали от нас. А кто оказывался "хитрее" и привязывался не к камням, а по месту, ночью находили вампиры и добро пожаловать в подхрамовое СИЗО.
   Также полностью вывозилось лояльное местное население, так как некоторые отмороженные скаклы из политических лидеров со своими шакалами после нашего набега сами крошили неписей, так как они "побывали под москалями". Противиться таким кадрам остальные либо не хотели, либо боялись, чтобы самим вдруг не оказаться москалями.
   И вот, после череды разгромных поражений в войне с проклятыми финно-мокшанами, истые окраинцы наконец не выдержали и побежали "за перемогой" к галычанскому Иисусу, который уже переправлял их дальше, на Атлантиду.
   И было таких ни много ни мало - около миллиона голов!
   Это не считая тех, кто решился присоединиться к нам; тех, кого мы принудительно переселили с помощью выкидывания приёмных камней; тех, кто самостоятельно слинял подальше от войны (таких тоже было немало). Большая удача в том, что значительное число украинцев в своё время завели персов в европейских странах, где они и остались после отделения мира, а также в том, что на территории Украины "не прорезался" такой-же межмировой телепорт, как в Москве.
   И это мы ещё не дошли даже до Киева! Что будет на западенщине, представить пока сложно. Возможно, нам придётся устраивать кровавый террор на обширной площади, возможно, к тому времени большинство непримиримых уже слиняет на Атлантиду, и у нас получится лёгкая прогулка. Но скорее всего, получится что-то среднее между двумя крайностями.
   В настоящее время мы с Виктором и его ближайшими подручными лихорадочно метаемся в треугольнике Русь-Южная Русь-Западная Русь, уговаривая и мягко приводя под руку царя всё новых и новых игроков, а в двух последних продолжая боевые действия по принуждению украинцев и поляков поскорее отбыть на новую родину.
   Приходится работать в поте лица, отказывая себе во сне, отдыхе и развлечениях. Ломимся вперёд, стремясь поскорее достичь первой промежуточной цели - сокрушить глобальное сопротивление в Южной и Западной Руси. С партизанами бороться будем позже, против них вполне хорошо подействует голод и облавы природных упырей Арсайда.
   Кстати, природные упыри - ещё одна всерьёз назревающая проблема. На обильном корме их уровни стабильно растут опережающими нас темпами. Арсайд, их Патриарх, товарищ себе на уме, к тому-же непись. Что у него булькает в черепушке, никому не известно. Пока выгодно, он с нами. А дальше?
   В общем, Виктор, Воевода и несколько других доверенных лиц уже раздумывают над решением вопроса, а "НН" и альвы ТраАдара совместно начали экипировать каждого бойца зачарованными саблями "анти тьма-инферно" по подобию шпаги Блэйда, сейчас принадлежащей Арсолу. Правда, "тунков" гораздо более экономным вариантом, адамант в составе заменён обычной "доброй сталью", да пять шестых массы редкого "белого серебра" поменяли на стерлинговое. Зато добавили гравировку "рассечение".
   Длинноухий решил вложиться серьёзно, с адамантом, гравировкой и улучшенным зачарованием. Но у него ситуация немного другая - старается для "родственников". А у тунков почти ширпотреб для не очень большой армии, так как мифрил для прочности и нужных свойств зачарования ничем заменить не удалось.
   "Реал политик", чёрт побери - союзники, хоть и временные, вполне могут обернуться противниками.
   Когда с такими темпами доберёмся до Самой Южной Руси - непонятно...
  

Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"