Сезин Сергей Юрьевич: другие произведения.

Река Снов. Том 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хватит ли сил на шестую книгу цикла?

  Здравствуйте, дорогие гости! Спасибо, что не забыли мое приглашение и собрались посетить меня в Казани. Миша, не стой , а помоги гостям раздеться и переобуться. Молодец, помогай, помогай . Теперь возьми у дамы шубку и повесь ее на крючок.Умница, умница. И ты, Лизонька, молодец.
  А теперь пройдемте за мной в малую гостиную, где нам будет покойно и уютно, там и поговорим о чудесных и ужасных делах, что ранее творились в Поречье и за его пределами. Нет, Миша, за Граничными хребтами я не был, хотя иногда хотелось, но почему-то отвлекали разные неотложные дела. За делами и забывал, что собирался, а когда снова вспоминал, то опять находилось срочное и неотложное занятие. Так вот и не собрался пока. Ты хочешь попасть туда, когда вырастешь? Ну, если не передумаешь, то прогуляемся в те края.
   Нет, Миша, не стоит тебе тут оставаться, пойди пока с Лизой к маме. Мы тут будем рассказывать иногда про такое, о чем детям знать еще рано. А потом мама ругаться будет, если ты или Лиза это повторите или спросите у нее . Беги, внучок. Сказку тебе на ночь ? Обещаю. Про дракона? Будет и про дракона, если не передумаешь, как вчера,когда не захотел слушать про гномов, про которых просил. Все, иди.
  Присаживайтесь, отведайте чаю с разными удовольствиями по-казански, а пока идет время чая, подумайте, о чем бы вы хотели послушать. Только не о будущем, хе-хе, ибо я его не знаю.Так, догадываюсь кое о чем. Даже медиумы не все знают, а у меня к этому никаких задатков нет и не было. Да и не смог бы я прорицанием заниматься, ибо страшно не люблю то состояние, что бывает по выходу из транса.Плюнул бы на это и совсем не занимался, будь я чистым медиумом. Но у меня другой Дар, точнее, другие. Кое-что я вам в Жигулях про это рассказывал, но это еще не все. Когда Светлой Четверке нужно было, чтобы я что-то сделал, то посылались мне для этого различные умения, которых доселе не было. Потом, когда нужда в них отпадала, я переставал мочь ими пользоваться.Но иногда эти умения и сохранялись. Может, в награду, может, просто забрать забыли. А я и радовался задержавшемуся дару. Помните мой рассказ о первой встрече с учителем, где он мне сказал, что магия-навсегда? Я это и воспринял,что на всю жизнь, и всегда старался что-то новое узнать или научиться, поэтому мне новый дар всегда в радость. Сейчас, конечно, в моей старой голове уже не все помещается, что хотелось бы.Новое приходится аж насильно туда вкладывать. А правильнее сказать- вколачивать, хе-хе.
  Не нужно , девушка, расталкивать вашего кавалера. Не сможете. Уж простите старого шутника за такую вольность. Но ведь не зря же! Ему мои рассказы сильно не интересны, слушал просто из вежливости, и только потому , что вы интересуетесь, а он при вас, вот и терпит. Ну и зачем ему слушать тогда? Вы слушайте, вопросы задавайте, а он поспит. И проснувшись, будет думать, что все слышал, а заснул минутку назад, оттого и сконфузится. Но вы его не ругайте за это, просто скажите, что раз заснул, так и сам виноват, что интересного не услышал.
  Ну так про что рассказать? Не знаете? Тогда я начну сам, а вы уже что-нибудь придумайте для следующего раза...
  Итак, сначала рассказ будет о сыре. Сыры бывают разные. Есть твердые сыры, которые долго зреют под прессом. Есть сыры с плесенью, для любителей, которым привкус плесени создает некий не достижимый иным способом вкус и аромат в их рту. Так и не собрался их попробовать, потому и не скажу, заслуживают ли они внимания. Зато ел сухие сыры,которые делают из овечьего молока а востоке кочевые народы. Они соленые и часто, взяв их в рот, так и хочется сплюнуть ими и не повторять этот опыт. Правда, когда мне приходилось их есть, было настолько голодно, что такое желание легко преодолевалось. Кстати, если накидать побольше такого сыра в кашу, то все эти прелести уходят. Но когда ешь такую кашу, вкуса сыра не определяешь, хоть когда каша еще горячая, хоть когда остыла. Но, возможно, наедаешься лучше. А если даже лучше реально не наелся, то кто мешает думать по иному ? Никто. А вот этот сыр делают в Армире и по виду он напоминает спрессованный творог, да и в чистом виде близок к нему по вкусу. Правда, армирцы его потребляют в виде закуски к вину. Ломтик сыра присыпают смесью мелко рубленной зелени и приправ. Есть вариант с острой приправой, а есть 'дамский' со смесью меда и острых приправ. Откусишь кусочек сыра, отхлебнешь глоток вина, держишь все это во рту и ждешь,что тебе скажет твой язык. А он скажет, что тут было лишним- вино, сыр или острая приправа. Называется этот сыр сендаре. Я лично, когда попробовал оба варианта, дальше заказывал чери сендаре, то есть сам сыр без всяких приправ. Это вкуснее всего. Но еще вкуснее было этот сыр употреблять утром с чаем. Впрочем, если кому- то нравится сендаре с бастурмой , то не препятствую есть и так. А история сендаре начинается приблизительно с восьмидесятого года после Переноса или Воссияния Звезды, кому как нравится. Тогда в Армире случился неудачный заговор против герцога Рене, кажется, Пятого, прозванного 'Рене с собакой', ибо этой собаке он уделял внимания больше, чем жене и дамам Армира, да и государственным делам тоже. Если невнимание к проблемам управления- это извиняемый грешок у правителей, то невнимание к дамскому полу в Армире порицаемо. А тут еще и собака, да еще и не благородной охотничьей породы, а, простите за выражение, шавка. Но герцог ее даже купал собственноручно, не доверяя слугам. Про причину этой герцогской страсти ходило много легенд, в том числе и непристойных, но не в этом дело. В общем, его младший брат и кучка придворных затеяли переворот, только начальник гвардии, хоть и косо смотрел на возню с собакой, но еще менее хотел видеть на троне младшего братца Дагората, с которым у него были какие-то счеты. В итоге заговор не удался, Дагорат попал в подземелье, из которого больше не вышел. А не убитые или не казненные заговорщики убежали в Болер. Тогда у Болера и Армира были очередной раз какие- то трения, поэтому их там приняли хорошо. Сбежавших дворян было восемь, и шесть или семь из них занялись мирными занятиями, то есть волочились за дамами , охотились, дуэлировали и занимались прочими общественно- полезными делами. Кто- то погиб на дуэли, кто- то женился на местных аристократках, а вот Лео ас - Минен даже прославился. Он, женившись на какой-то баронессе, стал закатывать пиры, на которых предлагал гостям плоды своей кулинарной фантазии. Одним из плодов был этот вот сыр. Сыр пережил своего создателя и даже триумфально вернулся в Армир, где его не казнили, а даже стали потреблять при дворе, в отличие от Лео, которому смертный приговор автоматически подтверждался следующим герцогом. Но дело даже не столько в нем, сколько в его товарище Ги ас-Велле, или его сыне, тоже Ги. Хроники тут могут спутать, потому что сын носил то же им, да и внешне был как две капли воды с отцом. Когда он приехал в Болер, то бывшие любовницы его отца, видевшие его из окон дружно кинулись к гостинице и перед ними предстал их прежний кавалер, как если бы он отсутствовал не восемнадцать лет, а пару недель. Впрочем, сын был не очень переборчив и вкусил и от щедрот бывших любовниц отца. Некогда Ги-старший, после того, как убил на дуэли барона Андрада ас- Иллера, вместе с женой и только что родившимся сыном сбежал за границу. Ибо братья убитого его бы в живых не оставили. Но коли он сбежал, то братья сорвали злобу на ком-то другом. Обидчик не показывался, и дело забылось. Поскольку беглец перед герцогским семейством ни в чем замешан не был, то приговора ему в Болере не выносили и не пролонгировали. Но его не было восемнадцать лет. Слухи о этому поводу ходили самые разные и даже самые дикие. То он подался в пираты, то он пошел в пресловутый 'Поход Семерых' на Ярославль, где и погиб вместе с теми семерыми в битве при Рыжих скалах. Кто-то его видел в Харазе, кто- то еще где-то. Вообще, когда есть столько противоречивых версий, можно точно сказать, что ни одна не верна. Это проверено. Последняя версия была такой: сбежавшее семейство отчего- то не остановилось на Итиле, а спешно двигалось на юго-восток, где, как говорили, достигло Граничных хребтов. Впрочем, это тоже было неверно, хотя и несколько ближе к истине. Они провели почти шестнадцать лет в какой-то ... клоаке мира, а потом поехали назад. Вернулся только младший Ги. О родителях он сказал, что те уже померли, а он намерен решить кое-какие дела с наследством и вернуться обратно. За минувшие годы приналежавшие им поместья малость захирели, но чего- то все равно стоили, плюс вовремя померли несколько родственников, наследником которых оказался молодой барон. Поэтому в столице рассчитывали, что Ги-младший продаст все, что купят, ублажит вспомнивших молодость любовниц отца, а потом снова исчезнет с горизонта. Или за горизонт. Так и произошло, через пару месяцев он исчез и более не появлялся в Болере. Но далее случилось немного странное. Три бывших любовницы обоих Ги в течении нескольких дней покинули этот свет, и перед смертью одна из них проболталась, что на груди Ги- младший носил некий красный камень, очень похожий на рубин, только это был не рубин, потому что владелец такого рубина скупил бы половину герцогства за этот камень, и еще осталось бы на обмывание такой сделки. А Ги был довольно стеснен в средствах, пока все не продал. Но дело было еще не только в этом. Дамы-любовницы к тому времени были изрядно вышедшими в тираж, а тут они кинулись на сына экс-любовника, как голодные на хлеб и хвастались, что чувствуют себя, как будто они на двадцать лет моложе. Внешне, конечно, они так как в молодости не выглядели, но малость прибавили красоты и блеска. А вот когда Ги уехал, они словно потухли во всех смыслах. И долго не протянули. Как сказал один местный философ : как будто они прожили всю оставшуюся им жизнь за два месяца с Ги. Про молодого барона чуть позже прошел слух, что он далеко на восток не попал, а провел зиму в Саратове, где и помер, поедая сендаре и запивая его болерским белым вином. Кусочек сыра попал не туда, и все. Когда такое случается с ребенком.то обычно дитя переворачивают вверх ногами и трясут. Частенько помогает. Но кто бы так сделал с немаленьким бароном? А орков поблизости не нашлось. Впрочем, были и опровержения, что не было такого. Должен сказать, любой пикантный слух среди аборигенской аристократии им всем необходим, имеет ли он под собой почву или не имеет. Кто- то порадуется, кто-то позлорадствует, кто-то погрустит, кто-то помирится, кто- то пойдет на дуэль. Потом выяснится, что слух справедлив ровно наоборот, и снова обрадуются, загрустят, подерутся, помирятся иногда одни и те же люди. Зато жизнь интереснее. Что касается слуха о рубине и его положительном влиянии на стареющих баронесс, то он тоже вызвал пересуды, и те, кто был против, говорили, что это точно невозможно. Магические любовные амулеты большой силы, которые буквально выпивают жизнь из любовников, известны. Которые соблазняют почти гарантированно- тоже известны. Возможна и их комбинация, хотя цена уже будет запредельна для небогатого барона. Но, сколько бы они не стоили, амулеты очень сильно фонят Силой, и чем они мощнее, тем шире поле воздействия на окружающих. Если таскать на себе такой амулет, не надеясь на свои природные прелести, то окружающие это ощутят. Им будет плохо или хорошо, они тоже захотят владельца, будут помехи в работе других амулетов, которые средний аристократ иметь при себе не менее трех на баронскую душу. Амулет должен быть очень мощный, но никто вокруг ничего не ощущал Ни маги при дворе, ни аристократы с магическими способностями Словно 'рубин' действовал только на бывших любовниц его отца и ни на кого больше. Все это было очень странно, но все пообсуждали и все забыли. Каждый месяц случается что- то новое, поэтому бароны думали уже о другом. И многие думали о другом больше ста лет.
  И хотели бы думать так еще долго. Но кто спрашивает наших желаний: как нам жить, точнее, могут и спросить,но сказано же- хочешь,чтоб боги посмеялись над тобой,то расскажи им о своих планах. Да и о законе подлости знают все. А какие у меня тогда были планы... Грандиозных тогда не было, только мелкие,. Текущие по женщинам, по работе, по написанию писем родным.
   В тот год я уехал в Нижний и решил там прожить с годик, а может, и больше. Снял квартирку на улице Великореченской и зажил там вместе с Лео. Одна комната была выделена для приема посетителей и пациентов, одна для меня как спальня, а Лео сам выбирал, где ему спать, в гостиной или в каком другом месте. Родители мои были живы- здоровы, у брата родилась дочка, в доме стало тесновато, и я решил пожить немного в другом городе,как собирался уже давно . После войны с Белой Лисицей я вернулся домой и прожил дома почти два года. Работал вместе с учителем, а на следующий год отправился в путешествие. Официально в Казань, а неофициально в Пален. Слышали про такой городок? Нет, ну и хорошо, про него забыли и это славно,что не вспоминают. Места там очень красивые,но тогда не было желающих там лишний раз показаться , больно дурное место . Теперь уже можно, разве что серый медведь в гости придет или какая- то обычная нечисть. Она тоже опасная, но не страшнее,чем в любом лесу. Эти вас просто скушают. Ладно про Пален как- нибудь потом, про него нужно рассказывать вечера два, а то и три, потому что больно много деталей, которые нужно прояснять и проговаривать,ибо люди редко ведают про многие подробности. Учитель от меня об этом немного информации получал, но, думаю, что он и сам бы догадывался об цели похода, потому что из Палена я вернулся немного не такой,как был. Нет,все раны зажили, и проклятия меня не достали, и Злу я не предался, но просто , когда занимаешься такими делами, прежним ты не остаешься.
   Сам в зеркале замечал, как глядит из глаз молодого парня некто беспощадный и неублажимый. Поглядел и спрятался, и вновь отражается прежний паренек. Словно меч сверкнул и вернулся в ножны. И даже невозможно подумать, что кроется внутри. Родителям и брату с его женой я ничего не говорил про это : отдыхал в Казани и все. Они прожили свою жизнь, зачем им переживать за меня, тем более, что отцу ведомо, какие иногда существа ходят по нашему миру. Вот и не надо думать ему, что я хожу, их отыскиваю и удаляю из этого нашего мира. Пусть лучше думает, что только я иногда для развлечения упыря с вампиром поймаю и уделаю, а обычно лечебной магией занимаюсь, пока вредные существа не начинают путаться под ногами. Тем более я часто у него совета спрашивал по лечебной магии(но никогда по боевой). Даже спрашивал совета не потому, что сам по себе мне совет этот был нужен. Почему? Ну , вы сами понимаете, женщины эти вещи должны чувствовать.
   Брат после повышения добился, чтоб его вернули на прежнее место в снарядный цех и ощутил после возврата невыразимое блаженство от наступившей свободы и покоя. Руководить ремонтной службой арсенала, чтоб все вокруг работало и двигалось, было нелегко, а еще сложнее были внутренние конфликты по вопросам, кто виноват и оттого кто будет все это ликвидировать, что начудесили. Потому, спихнув с плеч эту ношу Атланта, он и ощутил себя легким , аки пушинка. Да не надо было вскакивать теперь ночью и в выходной день и бежать на завод, ликвидируя внезапно вылезшую проблему. Гораздо интереснее остаться и побыть дома с женой и Володей. Тем более ожидалось,что Володя заимеет вскоре сестренку или братика. Вот племянник все ходил и спрашивал, когда же ему братика предоставят. Пристал ко мне с этим вопросом, когда я от больного вернулся. Я ему и ответил, что сестричку ему покажут месяца через три, а когда будет братик -я и не знаю. Ну и Володя, повинуясь неуемному детскому любопытству, это решил со всеми обсудить. А, услышав сына и выяснив, что это я ему сказал, Маша ко мне обратилась, с чего я так решил, ведь по женским приметам должен быть мальчик. В ответ я ей только улыбнулся и ответил : что вижу , то и сказал, но если у нее снова родится мой племянник, а не племянница, то я к нему хуже относиться не буду. Маша вспомнила,что я -маг и успокоилась,. Вот что значит молодо выглядеть, никто не видит во мне почтенного Владеющего Силой. Спросил маму -она подтвердила, что ожидает внучку и уже это учитывает в приготовлении детского приданого. А кто же сказал Маше про женские приметы или она сама решила ? Ее мама с сестрой. Ну ладно, мы не настаиваем, все равно окажемся правыми. Естественно, Машина мама промахнулась и в октябре родилась Алина. Вот она была противоположностью старшему братцу и почти не плакала, больше когда ей хотелось есть , а мама с бабушкой не поспевали. Но брата тем не менее выселили в гостиную. Он снова набрал веса и оттого сильно стал храпеть. Маша боялась, что храп мужа ребенка будет будить. Сама Маша- то этого не страшилась. Не знаю, просыпалась бы Алина или нет,но храпел братец здорово. Когда у меня была бессонница, тяжело было заснуть, когда слышал, как за дверью кого-то словно пилят заживо. Я предложил братцу магически лишить его лишнего веса и тогда его вернут обратно. Но он сказал, что подумает, а потом так и не собрался. Ну,несли он побаивается, что я его недостаточно хорошо пролечу, то пусть к отцу пойдет на процедуру. По крайней мере, когда у него болел зуб или в мае он лишнего принял за столом, то от моей помощи не отказывался.
  В тот год, когда родилась Алина , Анфиса закончила обучение и вернулась к себе на родину. На этом настояли родители, а она не решилась пойти на принцип, хотя и говорила, что ей совсем не нравится ее родной Кстов, не нравится тихая жизнь в нем, да и перспектива замужества с неким молодым человеком, что подобрали ей родители, тоже не впечатляла. Мы с учителем проводили ее на пароход и пожелали ей удачи там, на родине, в качестве практикующего мага, и сожалели, что она не осталась в Твери. Специалист она хороший, несмотря на то, что только что сдала экзамен и как бы считается новичком. Но что же мы поделаем, она ведь сама решает, что ей дальше следует делать. Мы ей подарили полевой набор для мага, это своего рода минимальный запас инструментов и приспособлений, чтоб заниматься наиболее ходовыми магическими манипуляциями. Он ей пригодится на новом месте. В принципе, все это можно сделать и без инструментов, но проще не мысленно воспроизводить таблицы и графики, а заглянуть в готовые ,повесив возле своего рабочего места. Да и инструменты тоже полезно, хотя при опрделенном уровне владения Силой можно справляться без них. В числе прочих подарков был и резуттат моих трудов по магической окраски древесины. Изначально это была разборная деревянная статуэтка, но я ее так, скажем, размалевал, что можно подумать - статуэтка собрана из целого набора древесины эльфийских деревьев. Все восемь цветов древесины их воспроизведены. Еще добавил,что это ей для развлечения- когда ей будет надоедать разрабатывать магическую косметику, то сможет попробовать воспроизвести вот это. Анфиса удивилась- как она сможет воспроизвести древесину мэллорна или аэрболла? Тут я хитро улыбнулся и показал ей стопы фи гурки. Сосна, просто сосна, ибо эти подошвы я принципиально не красил.
  --Сашка, и ты молчал про то,что ты делаешь так ?!
  -- Молчал.
  --Расскажи, как это сделать магически!
  --Вот, я тебе дал и можешь сама магически скопировать. А если будешь нам с учителем писать, то буду постепенно сообщать, как этого добился. Забудешь или поленишься ручку в руки брать, тогда и не узнаешь.
  Анфиса пихнула меня кулаком в бок. Уж больно она девушка непосредственная и забывает, что в ней силы лишь чуть меньше, чем в гноме. Я ведь так и свалиться могу.
   Младшие ученики были на каникулах и не пришли, хотя я им обоим позвонил и намекнул, что их присутствие на прощании ожидается. Но все они Анфису побаиваются, ибо она вгорячах им, бывало, и подзатыльники отвешивала,когда оба демонстрировали отсутствие соображения. Кодексом это допускается, но любви к Анфисе у них от того не прибавлялось. Ну ничего, ребятки, вы еще поймете, что не явившись, сделали неправильно. Естественно, никто их наказывать за это не будет, они просто еще маленькие, хотя Виталию уже около семнадцати. Они еще н поняли, что их мелкие обиды на нее не стоят и тех самых полшелонга. Анфиса была частью их жизни с таки-то по такие- то года и старалась, чтобы они выучились магии, готова была помогать им во всем и спасти в случае нужды. Случись при их учебных заданиях что-либо экстраординарное, учитель либо заменяющий его сейчас старший ученик должен из кожи вон вылезть, чтобы они не пострадали. Вот Анфиса бы это сделала. Но для понимания им нужно дорасти. Ладно, я им при случае намекну на неправильность их отношения к Анфисе.
   В тот год зима началась очень рано, и при ноябрьских морозах у меня начала очень сильно болеть укушенная нога. Это длилось почти две недели, я даже на улицу старался не выходить. С девушкой общался по телефону, учитель справлялся с обучением юных дарований сам. Прием я тоже не вел. В ночь на двадцатое ноября нога болела особенно сильно, и я уже малодушно решил принять снотворное, но, как выяснилось, дома его не было. Принял на ночь две капсулы обезболивающего и решил еще раз попытаться заснуть. Вдруг на фоне обезболивания я кое- как задремлю. Перед этим я спал плохо,но без капсул. И у меня получилось. Спал, правда, недолго, и часа в три резко проснулся. Отчего-то я взмок, словно не мирно спал, а бегал через весь город, спасаясь от погони. Может, это было во сне? Но я ничего не мог вспомнить, что только что приснилось. Полежал, покрутился, снова заснул. А когда проснулся, нога совершенно не болела. И потом всю зиму она словно извинялась за причиненное беспокойство и больше не проявляла себя. В этом крылась некая тайна и, обсудив ее с Лео, мы вывели, что то был знак, первый по счету , а потом нам придут и следующие. И тогда почему-то всплыла в голове старая идея, что надо бы пожить в Нижнем... И в начале мая мы туда перебрались, благо навигация в этом году из-за ранней весны началась досрочно. Дом, где мы сняли квартиру, нравился, как и сам Нижний, Сила там ловилась хорошо и давала ощущение душевного комфорта надолго, пациенты тоже приходили не плохо. Что интересно, еще когда мне отец рассказывал, что редко кто из тамошних магов лечит похмелье и запои 'сухим' способом. В его молодости в Нижнем целители практически не лечили пьяниц без значительных вливаний жидкости. Он с ними по этому поводу много спорил, но безуспешно. Так вот это длилось и до сих пор ! Оттого работа у меня была,потому что пациенты были заинтересованы,чтоб им быстрее становилось полегче. Но, правда, я не сильно бы печалился, если бы ее было мало. Все же я не зря ощущал, что приехал сюда не для кормления Лео рыбными балыками и не для похода к старым башням Кремля за Силой. Но пока все было спокойно и на подвиги меня не звали. В тот день я смотрел на себя в зеркало и размышлял перед свиданием, побриться ли еще раз или нет. Маргарита была девушкой переменчивой, посему результат нашего свидания заранее нельзя было предсказать. Так что, может, и не стоило морочиться с нагревом воды, намыливанием щек и прочим антуражем. Как вдруг краем глаза я заметал в зеркале мелькнувшую характерную тень. Я насторожился. Иногда это просто, как бы это выразиться понятнее, ну, помеха, ложная тревога. То есть как шорох в ночи услышишь, насторожишься, а ничего не будет. Так, что- то зашуршало, и боги ведают, отчего.
  Но отец мне рассказывал, как вот тоже у него мелькнул в зеркале 'след угла', как их называют. А через несколько минут к нему явился и гость пострашнее - демон третьего класса опасности, если считать по аборигенской классификации, или первой по системе магов из пришлых. Тут разницы никакой, просто для одних ученых магов самая страшный первый класс опасности, а для других третий. Есть, конечно и более высокие классы опасности демонов, но они просто так не гуляют по белу свету и в зеркала не лазают. Когда демоны- асуры вылезут на поверхность нашего мира- весь мир захлестнет огонь, целиком и полностью. Если даже такое случится, то никто ничего с демоном не сделает. Может еще пожаловать помощник Кали , ракшаса. Против нее шансы у обычного мага шансы пятьдесят на пятьдесят. Если она тебя проигнорирует, то ты будешь жить, а если ей захочется тебя вывернуть наизнанку, то , пожалуй, и вывернет. Великие маги еще способны не дать ей ими позавтракать. Сегодня я тоже так смогу, а вот в восемнадцать еще многого я не знал. Но синяя демоница ко мне в тот день не явилась, явился кое- кто, но послабее, чем она. Звали его Шентеслинн Шеметлок, и происходил он из высокого демонического рода, происходящего от некогда грозного владыки демонов Исены. Почему он,этот владыка, назывался так коротко? Потому, что Исена -это было как бы короткое имя для непосвященных, полное имя демон обычно не должен рассказывать никому, кроме своего владыки и одной категории людей. Не догадались, кому ? Ну ладно, потом догадаетесь. Естественно, в семье демонов его настоящее имя знают, но широко им не пользуются, для обычных случаев у него есть своего рода семейное имя. Полное имя используют родители, когда нужно заставить неразумного демона абсолютно подчиниться родительской воле. Даже когда они заключают брак с демоницами, то и жена его не будет знать настоящего имени, а будет звать своего рогатого и хвостатого нежным именем, что- то наподобие наших Сашенька или Андрюша. Что хорошо в демоне первого класса опасности, так то, что он приходит в наш план не мгновенно, в отличие от своих коллег второго класса опасности, он как бы медленно пробует, как этот мир касается его с разных сторон, потому его полное появление занимает некоторое время. Еще демон первого класса опасности из плана Нидерни любит церемонии,как харазские купцы, и пока не станцуют -к делу не переходят. Слово 'танец' здесь шутка, хотя какое-то сходство с брачным танцем птиц прослеживается.То есть демон должен появиться тут с определенными церемониями. Поэтому, когда незваный гость стал прорисовываться сквозь зеркальную поверхность, медленно и со вкусом, я крикнул ему, что жду его на Желтом поле, и, захватив еще одну вещь, ушел в портал. Лео не отставал. Ну не устраивать же битву с демоном в своем доме и на довольно населенной улице. Зрелище будет незабываемое, только кто будет платить за разнесенные дома и задавленных животных. Демон,возможно, заново отстроит дома, но курочку не оживит. Он способен поймать по одной всех блох всех собак города Нижнего и аккуратно их рассортировать по размеру, но не может оживлять. Та что вскоре я оказался на поле, подальше от посторонних зрителей и приготовился к встрече. На этом поле ничего не растет, так что платить за ущерб некому. Отчего не растет- не знаю, это поле такое с момента Пересечения Миров, возможно, какая-то специфическая земля и попала на этот участок из другого места.
   Демон разобрался, куда ему идти на встречу со мной и стал прорисовываться сквозь воздух. Я стоял, почесывая жезлом ржавого цвета себе затылок, как бы показывая, что мне ужасно скучно и не интересно. Отчего жезлом цвета ржавчины? Надо сказать, что предметы получают этот цвет при придании им антидемонических свойств. Если вы видите магически активный меч ржавого цвета, при этом он реально не ржавый, то это именно антидемонический меч и может испортить настроение трем разновидностям демонов. Точнее, любому демону из тех планов. Из других- нужно другое орудие. Мой оппонент, видимо, этого не знал, и, прорисовываясь, начал требовать от меня, чтобы я не сопротивлялся, а покорился ему, тогда он обещает не подвергать меня всему тому, что он способен сделать со мной. Ну, это понятно, ему мой организм нужен для пребывания тут, а кто будет намеренно портить нужный ему предмет? Правда, если он захочет вступить в брак с демоницей из другого плана. При некоем расположении звезд это допустимо. Вот тогда прощай, мое тело и то тело, которое демоническая девица захомутала, ибо будет прямо смесь любовных деяний с атлетическими соревнованиями. Поэтому будет конец обоим телам. Зато новый демон может появиться, если это чем-то утешит владельцев тел. Правда,не всегда между разноплановыми демонами возможно производство потомства,но уж поразвлекаются они от души,хоть и без результата. Но это не так важно.
   Поскольку демон вел себя по- дурацки, а следует сказать, что таковы большинство демонов, я и задумал сделать то, что у шахматистов называется детский мат,то есть то, что проходит только со слабым противником. Но в случае удачи будет неплохой профит. Какой- расскажу, когда дойдет до этого очередь. Демоны имеют разную структуру своего подобия тела, с которым он показываются видящим их. Оно в любом случае не то, что им нужно, и быстро выходит из строя,оттогокак я уже и говорил,им нужно тело из этого мира. Свое родное,у него тоже есть,но оно существует долго только в родном плане. Демоны плана Зир (а именно оттуда гость появлялся передо мной ) приходят в наш план в виде какой-то дымки, но она вполне осязаема,
  эта дымка, хотя и при прикосновении напоминает мармелад или густую кашу. Другие выглядят как нечто свитое из четок, где вместо бусинки - участок относительно плотного тела, чередующегося с неплотным и даже совсем неосязаемым. Когда демон прорисовался, а ждал я этого с полчаса, то есть меня нельзя было назвать напавшим внезапно, ведь я мог атаковать его еще, когда он не полностью стал виден. Но все равно он оказался не готов к моей атаке. Почему- не знаю. Возможно, он ждал какого-то иного поведения. Например, что я буду его заклинать его чьим- то именем. Это старый способ борьбы с демонами, ныне уже совершенно непригодный.Или попытаюсь открыть ему дорогу в иной план ( а это уже лучше). Я же сделал по- другому: жезл ржавого цвета был запущен и угодил прямо в нос демону. В человека магическая энергия входит через вырез между ключицами. В демона и полудемона именно через середину носа. Поэтому противодемонический амулет, попавший в такое важное место- это все равно, что вам бросить перец в глаза.Или спящему молодому человеку сильно пнуть между ног. Уже будет не до чего-то. В случае с демоном шока хватит, на пару-тройку минут, они, рогатые, быстро восстанавливают силу. Вот этими двумя минутам я и воспользовался: нужно было соединить его хвост и один из рогов. Причем неважно, если рог будет привязан к самому хвосту или их соединит веревка, харазский аркан или шелковая ниточка. Важно, чтобы посторонний для демона предмет соединил оба эти его фрагмента. Если он лично изогнется, чтобы поцеловать самого себя в зад, и при этом соединятся рога и хвост- это ничего страшного. Вот теперь с демоном можно делать все, что мне захочется, кроме как уничтожить. Уничтожить его, конечно, тоже можно, но это уже особое искусство. Просто так не сделаешь. А как? Ну, могу и рассказать, только вряд ли у вас получится- много чего надо. Проще выкинуть его в другой план. Пока он к вам вернется- могут десятилетия пройти. Хоть были случаи более быстрого возвращения,но в литературе не описаны возвраты демона ранее, чем через три года. И вот я свершил это действо и смотрел, ожидая, когда демон восстановит понимание, где он и что он,и также что я смогу сделать с ним. Он оказался тугодумом, поэтому опять забормотал все ту же песню,чтобы я ему не противился. За что и получил тем же жезлом в интимное место. Оно у него отличается от человеческого, так что демон пережил много чего неизведанного доселе. Пока гость из плана Зир восстанавливался после урока , я спросил Лео, не хочет ли он поговорить с демоном. Это важно вот для чего: побежденный демон в обмен на свободу сообщает победителю свое имя, что автоматически оберегает победителя от последующего вреда от демона и еще право на два пророчества и два безвозмездных деяния. Размер деяний и время между ними не ограничивается. Ну,человек может и не дожить, но демоны-то вечны и теоретически должны осуществить услугу и через десять тысяч лет. Но передать своему потомку право на нее нельзя. Демон- то знает, кому он обещал ее. Вызнаете, что демон может оживить и не может даровать любовь в качестве этой услуги, но срыть с места гору- это можно потребовать. Или принести тонну золота. Единственно, придется подождать, пока демон бегает по миру и собирает эту тонну. Почему два желания или пророчества а не три? Не все в сказках правда, поэтому только два. А можно ли посадить демона в ловушку и держать его там, периодически посылая себе дров нарубить или принести пирожок из ближайшей харчевни ? Да, можно. Только не этого демона. Нет такой ловушки в нашем мире, которая его удержит. Поэтому вот придется воспользоваться веревочкой,чтобы он ощутил себя побежденным. Лео подумал и не захотел слушать пророчество лично для себя. Когда демон восстановился, то теперь он понял, что с ним вышло, поэтому вел себя, как подобает. Конечно, я не очень большой знаток жизни демонов этого плана, но знаю, что достойное поведение в случае проигрыша их гордыню не портит.А вот несоблюдение условий своего поражения им невыгодно.Теряет лицо или что там у них вместо этого.
   А я задал вопрос о том, что меня ожидает вскоре, и получил ответ, что мне придется встретиться с очень необычным существом, что украшает чью-то шею. И с той шеей тоже. Второе пророчество касалось моей ноги, и демон ответил, что это часть меня. Пророчество вообще вещь туманная и допускает ряд толкований, поэтому фольклор полон рассказов о том, как некто не так истолковал его и что из этого вышло. Поэтому не надо спрашивать о том, что тебя волнует больше всего. Можно о том, что вообще важно, но не первостепенно, а гораздо поменьше. Оттого не спрашивайте у демона, что ждет вас в вашей жизни, взамен правильнее будет спросить, что ждет на будущей неделе или будущей осенью. Так лучше будет. Я бы не хотел отвечать на вопрос, почему. Это уже не мои тайны, не спрашивайте. Желаний я нынче не загадал, поэтому демон оправился обратно. При уходе он беспокойства не причинял, памятуя о втором по счету использовании жезла.
   Когда он исчез, я сел на подходящий камень, чтобы отдохнуть. Отчего? Ну, когда маг говорит, что он обрушил на противника град камней или огненный дождь, он при этом расходует Силу. Пусть даже это сказано небрежно и как будто он выпил бокал морса, а не заклинанием ударил, это не значит, что все было легко. Если бросить жезл с той силой , на которую способна рука, то демона не повергнет. Ну вот, вы и поняли, что нужно еще и прорву силы приложить, чтоб он впал в ступор. А как я могу знать, не врет ли мне демон? Он тугодум, но не дурак. Победителям не лгут-это плохо кончается. Лео сделал круг почета вокруг меня.
  --Ты знаешь, Лео, мы с тобой уже обедали час назад, но у меня такое впечатление, что в этот день нужно обедать дважды.
   Фамилиар был согласен с этой мыслью и высказал желание поесть рыбы и ветчины. Рыбы, желательно, пожирнее.
  -- Лео, хотел бы обратить твое внимание на то, что перед сражением ты пил молоко. Сочетание жирной рыбы и молока... Если ты добежишь до огорода Марьи Петровны,то его в этом году удобрять не надо будет.
  Он надменно посмотрел на меня, но ничего не ответил. Знаю, что Лео хотел сказать, дескать едали мы всякого и ничего не случалось. Ну ладно, рыба так рыба. Сейчас открою портал. Мы вернулись в комнату, я захватил кошелек и пистолет, оставил жезл, и мы отправились исполнять свои планы. Как только вышли на улицу, так меня чуть не сбил с ног влетевший прямо в бок юный ученик мага в синей мантии. Он извинился и полетел дальше. Ну и ладно, пусть бежит. Я лично вежливые приветствия учеников магов выслушиваю, но обязательно их не требую. Как потому, что чем дальше, тем реже ношу мантию, так и по причинам внутренней лени.Если они увидят-хорошо,не увидят-так и ладно. Никогда не жаловался их учителям.что меня не поприветствовали. Ну что вы хотите от старого оригинала, который всем своим существованием отрицает порядок, иерархию и бюрократию. Уж позвольте мне так пооригинальничать. Ведь я никогда не отрицал более важные вещи для правителей и магов. А гонять учеников после того, как сокрушил демона- это вообще мелко. Пусть себе бегает, настанет и день, когда он станет важно ходить и отдуваться при ходьбе. Да, я его знаю. Большой человек в магической иерархии Нижнего, да и в городе не из последних. Стал очень большим размерами и при ходьбе отдувается. Антон его зовут. Да, да, именно он, Городцов по фамилии. Через пяток лет мы с ним снова встретились, но история про него еще впереди. Ну да,когда много проживешь на свете и много сделаешь, все твои истории начинают цепляться друг за друга, как клубок колючих веток. Начинаешь про одно, потом называешь кого-то и говоришь, что он тоже потом участвовал, потом следующего назовешь- и готова сеть воспоминаний, в которой, как рыбы из Великой реки запутываются истории твоей жизни. Такова наша жизнь, как сеть с уловом рыбы, и порядочные рыбы попадаются, и мелочь всякая , и трава с мусором, ну и вода тоже не сразу выливается. Хотя некоторые жизни тоже похожи на сеть, но по- иному: сплошные дырки. Плавала эта сеть в реке жизни, но зацепила только пустоту.
   Значит, напророчил мне демон скорую встречу с загадочным существом. И некоей шеей. Ну, это не самое неудобное пророчество, они могут и сказать, что- то вроде: тебя посетят рыжая кобыла, лев без гривы и синелицый. Впору еще раз обратиться по поводу расшифровки и приготовиться к чему- то невыразимому словами, хотя сакральный смысл этого пророчества в том, что придут приятели и случится с вами пьянка. И тут я не преувеличиваю, именно такое напророчил один демон одному непутевому магу из аборигенских баронов. Какой демон? Известно какой, тот самый, что склоняет пить безбожно и безмерно. Вот и пришли к нему три собутыльника, символом которых и были такие геральдические фигуры на гербах у двоих, а у третьего его собственная посиневшая от пьянства морда. Так что все сбылось и прошло на обычном уровне, то бишь пилось и с утра блевалось не сложнее обычного.
   А тогда я с Лео вернулся в дом, сбереженный мною от демонического буйства и пошли мы второй раз обедать, как я уже вроде говорил. Да, сказал? Извините. И по дороге столкнулся с будущим магом...это я тоже говорил. Ну ладно. Второй обед прошел тихо и мирно, мы всего, что захотели, откушали и мирно вернулись домой. В трактирах бывают всякие приключения, и со мной такое бывало,но не в тот раз.
   В иные разы мешали мне кушать там и нордлинги, и зеневид в городе Лебене, что неподалеку от Богорада, и падение метеорита... Кто такой зеневид ? Ну есть такая нечисть, напоминающая помесь человека с колючим кустом, ноги еще как-то на человеческие смахивают, вместо рук- словно ветки акации ожили и к телу прилипли, туловище больше похоже на древесный ствол, облепленный омелой. Голова... ну, как у особо мерзкой обезьяны. Отец мой любил пьесу 'Макбет' и особенно фрагмент про Бирнамский лес, который двинулся на замок шотландского короля. Ну вот этот зеневид прямо оживший кошмар Макбета.
   Что я с ним делал? Долго измельчал разными известными мне способами, пока не добился нужной однородности ошметков. Молодой я тогда еще был, не знал, что лекарство от него- сталь, и можно даже воспользоваться пулей в стальной оболочке. А дальше он начинает чернеть и умирает. Второй раз я уже так долго с этой тварью не занимался. Но было и приятное в возне с чудом. Купцы, что в том же зале обедали, впечатлились зрелищем, какая тварь их скушать хотела и как героически ее побороли. Они решили, что они бы сами точно не справились, поэтому накидали мне целую тарелку денег. За что я и был им благодарен, покушать я в дороге люблю и Лео от разных вкусностей не отказывается. А вы, кстати, не проголодались? Беседуем мы уже долго, самое время вам подкрепиться. Нет, ну, подождем еще, рассказ еще не кончен, да и все приготовленное не съедят. Ладно, отвлеклись мы на трактир в Лебене, продолжим про Нижний. Тогда мы с Лео вернулись и устроились отдыхать, лениво обсуждая прошедшее сокрушение демона и второй обед, а также стоит ли еще поужинать, или до съеденного хватит. По последнему пункту решили попозже сходить в лавку и купить разного вкусного, чтоб если ночью захочется подъесть, так было б чем себя порадовать, а не захочется, так и потребить все утром.
  Вечер прошел спокойно и приятно в тесном кругу меня и Лео, и время прошло незаметно. На свидание с дамой я не пошел. В этот день бороться ни с кем уже не хотелось, а желалось почить на лаврах. Маргарита на неявку обиделась и прервала со мной отношения. Поскольку я периодически выглядел как человек старше себя самого и даже думал, как человек не своего возраста, то не обиделся и рассудил, что это к лучшему. Маргарита была красива и привлекательна, но ...не чувствовал я, находясь рядом с ней, что это мое место, где меня всегда ждут. Вот как можно было сказать, суммируя мои впечатления. Так что роман наш не продлился дальше форзаца. Впрочем, драмы в этом я не видел. Вечер прошел, а наутро я поднялся к Кремлю, пополнил израсходованный запас Силы и был уже как огурчик: хоть в бочку, хоть в тарелку.
   Но вскоре прозвучал второй звонок к спектаклю. Прибыл приказчик купца Самохина и манерной речью, достойной персонажей Островского, пригласил меня сегодня в семнадцати в дом почтенного семейства для оказания помощи дочери купца. Страждущей было около восемнадцати лет, и страдала она от некоего желудочного расстройства. Приказчику я обещал быть, записал адрес и отпустил его. Как только рыжие вихры, никак не помещавшиеся под фуражку, приказчика скрылись из виду, я глянул на Лео, который при разговоре присутствовал.
  -- Ну и что ты скажешь на это, Уотсон?
  Это мы так иногда беседовали в стиле одного древнего писателя, жившего чуть позже Островского.
  -- Две вещи скажу, о юный Холмс. Явись туда при полном параде, потому как тебя приглашает папаша девицы на выдание. Тебе надо выглядеть максимально солиднее. И второе: возьми меня с собой. Что- то меня одолевает предчувствие, что дело тут не в отрыжке или изжоге.
  -- Согласен, можешь наводить блеск на свою шкурку. Не Хочешь ли надушиться благовониями ? Лео презрительно фыркнул.
  -- Шутки шутками, а не хочешь ли одеть ожерелье?
   Вообще- то это ошейничек, украшенный в стиле аборигена, которому некуда девать денег. Его подарили дочки одного барона,спасенного от желудочного кровотечения. Выглядит действительно роскошно, и я специально называю его ожерельем, чтоб не травмировать самолюбие Лео тем, что ошейники носят известно кто. Он согласился, но сделал вид, то это только ради меня. Тут я из противности заметил про то , чтобы он постарался не превратить в инвалидов домашних животных купца. Лео пообещал обойтись без членовредительства. Встречаются дурные собаки и опрометчивые коты, которым визит Лео в их дом не нравится. А хозяева не всегда успевают поймать рвущегося в бой питомца. Так что к назначенному сроку мы выступили: я в мантии и берете цвета Стихии, и Лео в ожерелье. Можно было и взять такси либо извозчика, но мы вышли заранее и прошлись пешком, поглазев на окружающий нас самый большой город Великоречья. Казанцы утверждают, что их град самый большой, а не Нижний, но они не правы. Хотя в Казани есть своя прелесть и какая-то безмятежность. В Нижнем все куда- то спешат, торопятся увидеть, услышать, потрогать, купить, продать... а в Казани такое не чувствуешь, даже когда попадешь в толпу студентов, валящих в университет с утра. Так что мы почесали глаза о прохожих и витрины по ходу следования и прибыли на место. Дом Самохиных стоял в весьма престижном районе за улицей Купеческой.
   Для жителя Нижнего слова 'купец второй ил первой гильдии' особо много не говорят, тут их как блох на уличной собаке, а вот слова 'купец из-за улицы Купеческой' четко показывают, что перед вами здешний воротила. Расту в своем значении. Такие люди явно знают здешних светил и,скорее всего, их уже к себе приглашали. Раз зовут меня, значит, тут у здешних никак не вышло. Это не радует. Зато, если получится, это факт для рекламы как из моих же уст, что, дескать, меня даже в такие дома приглашают, так и для рекламы со стороны семейства купца. Обычно после успеха, купец или его жена в беседе о каких-то проблемах со здоровья может задумчиво посоветовать: а пригласи-ка такого- то. не пожалеешь. Это неплохо. Осталось только посрамить здешних светил и самому не оскандалиться. Ладно, надеюсь, проблема купеческой дочери не страшнее Белой Лисицы.
   И правда, девушку уже пользовали здешние светила и даже изгнали из нее демона и пару мелких бесов. Экая дочка у купца привлекательная для сверхестественных сил. Правда, и для людей весьма и весьма. Число демонических существ, на нее покушавшихся, сравнимо с числом покушавшихся на ее приданое.
  Все вроде прошло, но последние две недели она вновь чувствует тяжесть в желудке,такую,как и раньше и заговаривается. 'Заговаривается'- это с точки зрения родных, она этого не помнит и говорит только про тяжесть в области желудка. Ну чтоже, глянем, что там такое есть. Матушка болящей , видимо, подозревала меня в силу моей молодости в возможных нечестивых поползновениях на дочку, оттого и осталась тут, чтоб проследить за благопристойностью. Ну и ладно, а я вот ее тоже удивлю, не прикоснувшись к прелестям ее дочурки. Так и сделал. Сначала провел магическое сканирование, а потом посадил Лео к ней на живот и воспринимал то, что он мне скажет мыслеречью. Мы иногда с ним и раньше так работали,особенно хорошо это проходило у детей. Ребенок гладит кота, тот мурлычет, а мне приходит сигнал: в левом легком что-то неблагополучно.
   Поскольку я представил Лео как своего магического помощника, все было в норме. А вот тут Татьяна Самохина преподнесла некий сюрприз. Ни беса, ни демона в ней уже не было. Местные коллеги постарались качественно, есть только некоторые признаки гастрита, да и тот не такой уж сильный. А из-за чего девушка заговаривается и вообще как это выглядит? Мама, пораженная тем, что я дочкины прелести проигнорировал, сбивчиво ответила, что дочь говорила не по делу, сумбурно, быстро, так что даже разобрать сложно, что ею сказано. Когда мама пыталась вспомнить, то получилось вот что: ключ, ракита, зверь, дверь, обернись.ключом отомкнись. Дальше она не запомнила, и с тревогою поведала, что выходит очень похоже на то, что несут бабы-кликуши, и оттого ей страшно: вдруг тоже самое ждет Татьяну?
   Сама Татьяна, выслушав это, покраснела и сказала, что ничего не помнит, кроме какого- то ощущения облегчения, когда выйдет из этого состояния. Словно она долго на что- то решалась и вот уже все, уже сделала, сказала и все оказалось не столь страшным. Странно . Повторил сканирование- опять ничего. Кроме вот того же 'следа у в углу', только это я выражаюсь фигурально, а не буквально. Есть след какого- то ментального воздействие. Что это: нечисть ее увидела, но долго собиралась, зачаровать успела, а съесть нет ?
   И то явно не видно, а больше по наитию определяется. Все это еще более непонятно, потому как девушка носит на шее амулет против именно такого воздействия, чтоб никто ее не сглазил, не зачаровал и ею не руководил. Попросил снять амулет и третий раз сканирование провел, хотя это уже чуть неприятно, ибо расход Силы начинает ощущаться. Пока минус процентов десять, то есть даже после хорошего отдыха само проходит,но ведь еще не конец. Все страньше и страньше, как говорила Алиса из книжки, ибо теперь картина совсем чистая, даже этого пятнышка нет. А что это значит ? Значит, амулет дает либо помеху, либо то самое ментальное воздействие. Причем работает оно с перерывами, раз мама говорит, что на дочку только периодически находит. Неужели кто- то побаловался с амулетом? Скорее, изготовитель. Я б лично не стал готовые амулеты извращать, там можно сильно пострадать.
   Придется провести экспериментум круцис, как говаривали в старину. Протянул руку, взял амулет и, зажав его между ладонями, направил туда заклинание поиска структур. Татьяна выпрямилась, лицо приобрело надменный вид, и из горла зазвучал голос, совершенно непохожий на ее собственный. 'Оставлено, отмечено, тому, кому это следует. Красный цвет , красный свет, протяни руку и шага назад не будет. Выбирай: либо жаркое пламя , либо пепел.' И все закончилось. Девушка посидела секунд пять и уже нормальным голосом спросила: ' Мама, это я опять?'
   Амулет покрылся белым налетом, все, конец ему. И что бы все это значило? Ох, много чего. Прямо мозаика. Девушку заставили быть удаленным медиумом, только транслировала она непонятно откуда. И сработал тут явно демон из тех, что из нее уже выгнали, и ведь как сработал ! Его уже нет, а след остался. Интересно, это специально или само так получилось ?
  Что- то многовато демонов в единицу времени, то здесь было многовато нордлингов, то теперь демонов выше надобности. Но это мы с Лео обсудим в вечерней тиши, а теперь пароа слов,что делать дальше.
  --Я думаю, что теперь все будет хорошо. В амулете было опасное воздействие, но сейчас он сгорел, потому не должно все плохое вернуться. Девушке надо сегодня и завтра дать снотворного. Вот так оно называется(я взял ручку и написал на листке бумаги). Давать по кубику за один раз. Желательно не есть три дня меда и шоколада. Все остальное не ограничено. Вот и все. Попрощался с пациенткой, и мама ее привела меня в гостиную. Я повторил назначения, рыжего приказчика тут же погнали в аптеку, и выслушал слова благодарности за помощь в деле, многих здешних коллег поставивших в тупик. После рецидива уже двое приходили и разводили руками, ибо не должно ничего быть, а оно есть и демон поймет, откуда. Действительно, демон.
  Нас угостили ужином , расплатились, и мы отбыли. Мне отец рассказывал, что в этом прелесть вечерних визитов, только не надо кофе пить,чтоб бессонницы не было. Он, правда, добавлял,что всегда соблазнялся, когда кофе предлагали, и оттого потом плохо спал,но сложно отказываться, сложно. Я тоже купеческим кофе соблазнился, но заснул после него, и даже раньше полуночи. Лео полакомился стерлядью, да еще и я ему сплавил под стол бутерброд с икрой осетра. Чем он молодец - съедает весь бутерброд, и хлеб не оставляет.
   Вы спрашиваете, для чего я девушке мед не разрешил есть? Вообще- то не для чего. Чисто для создания нужной атмосферы. Врач что- то назначает с лечебной целью и еще говорит, что чего- то нельзя. Лекарство я назначил, значит, чего- то еще ее лишить надо, антуража ради. Что было , если бы она съела меду? Только переживания- не случится ли что-то из-за минутной слабости, а на самом деле ничего.
   Вечернее обсуждение показало,что меня словно предупреждают, что впереди нечто особенное. И пророчество побежденного демона и привет от изгнанного демона- они явно об одном и том же, красный свет, красный цвет.... можно было бы спутать, но девушка произносила их четко, и это были разные слова, но относящиеся к одному и тому же. Магический рубин? А фиг его знает, может, и не магический. Стоят рубины недешево, потому и можно счесть дальнейшее, что это к рубину относится. Если спереть рубин и разбогатеть этим, то можно счесть, что это то самое пламя , а вот если устыдиться и не упереть, долго будешь тлеть в безвестности. Но ко мне это как? Вроде и не сочетается. Был бы я помощник ювелира или приказчик торговца драгоценными камнями, то понятнее было бы. А как мне связать с собой рубины. пусть даже не магические? Никак не пойму. Встречаются еще 'кровавые смарагды',которые вообще были бы ужасно интересной и полезной вещью для мага, будь они пораспространенней или подешевле. Но чего о них думать, это все равно, что бедному аборигенскому рыцарю мечтать о батарее бригадных гвубиц. Они явно не для него. Но если это сигналы для меня,то значит, либо эта 'гаубица' приплывет ко мне в досягаемость, либо я неправильно понял загадку со светом и цветом. Пока ничего важного не придумывается, кроме того, что нечто грядет. Так оно грядет каждый день. Тогда случается новый день, который отодвигает жизнь на шаг в известную сторону, к ее концу. Не подумайте, что я тогда об этом думал, о конце жизни. Тогда я заснул на диване и не заметил как. И кофе не помешал уснуть. Потом два дня ничего не происходило.
   Пока с утра мальчишка не принес записку, в которой меня приглашали два коллеги встретиться и обговорить некоторые интересующие всех моменты. Место и время они предоставляют выбрать мне. Тьфу ты, прямо словно это дуэль! Нет, письмо весьма корректное, а не картель. Поэтому я отписал, что сегодня после обеда свободен, а место- лучше бы подойти в дом или кабинет кому-то из них, желательно бы по тому адресу,который поближе к моему жилищу. Паренек сбегал обратно и принес ответ, что меня ждут на улице Рябиновой в доме номер тридцать один , вход со двора. Лео остался дома и иронически глядел со шкафа, как я прицепляю кобуру с револьвером . Сейчас он решил,что это место ему больше нравится. Я шел туда и размышлял, что мне надо продемонстрировать прямо противоположные качества и твердость, и мягкость одновременно, мягкость в обхождении, но твердость в отстаивании своих интересов. Как бы клинок в мягких ножнах. Ну, чем-то надо занять мозги, пока идешь пять с половиной кварталов и не имеешь особого желания все вокруг потрогать своим взглядом. Но меня пригласили просто для беседы, а не для дележа сфер влияния. Оба коллеги, Илья и Мечислав ( вот имя какое интересное) хотели поинтересоваться, как я вышел из сложной ситуации с Самохиной. Они в ней тоже поучаствовали, изгоняя одного из бесов ранее, поэтому дальнейшие сложности их удивили почему симптомы вернулись? И другие маги работали,удалив еще двух постояльцев,и снова такая ересь? Так что мы за чаем и разными вкусностями, которые иногда были крепче чая, приятно провели время. Вообще из своей практики я заметил, что в столичных городах маги к друг другу доброжелательнее относятся. В маленьких городах местный маг чаще видит в приезжем своего конкурента. Возможно, это только мой опыт, но он именно такой. Армирский коньяк тяжелил ноги, поэтому я решил вечером никуда не ходить, а то ... И по дороге купил ужин для Лео. А мне сильно не хочется. Не привык я еще к коньяку, поэтому при подходе к дому ноги стали хуже управляться и на лестнице чуть меня не покинули, оставшись где-то сзади, когда я двигался вперед, но я не свалился, схватившись за перила. В квартире выгрузил пакет для фамилиара, а сам как можно быстрее оккупировал диван. Некоторые еще в таких случаях заранее заготовляют тазик и ставят его поближе, чтоб недалеко дотягиваться. Я об этом тоже подумал , но поздно- уже улегся, а вставать не хотелось, ибо малость штормило. Потому положился на волю случая и удачу. Проснулся я часа через три, так как неудачно повернулся, и револьвер врезался в бок. Снял его и продолжил прерванное, помахав сидящему на окне Лео рукой. Лео вслух ничего не сказал, а выражение его мордочки в темноте было не разобрать.
  Сон был глубокий и безмятежный. Хотя я бы предпочел, чтобы в нем прибыла хоть некоторая информация. Всеж знать заранее- это полезно, глядишь и успеешь просчитать все нюансы и сложности, по системе Некрасова-куда сложнее. Во всяком случае мне всегда этого хотелось, но вот получалось.. ну только иногда.
   Спокойный период нижегородской истории еще не закончился, мне все нравилось вокруг меня, приходили письма из Твери, в также пришла весточка из Кстова, уже на здешний адрес. Анфиса сообщала, что живет дома, занимается потихоньку лечебной магией, а для души магической косметикой, жизнь у их скорее скучная, не чета столичной, любое событие вызывает неподдельный интерес всего города и обсуждается не менее недели. Ее прошлогодний отказ тому самому подобранному жениху еще не забыт местными хранителями традиций. Но ей лично уже задавать вопросы не рискуют, после того, как она шибко ехидным кумушкам продемонстрировала,что может сделать с забором и колодезным срубом. После упоминания, что это может произойти и с языком задающей вопросы - их прекратили. Я, выполняя свое обещание, выслал ей те заклинания, которые красят дерево в фиолетовый цвет. Свою жизнь коротко описал, без поминания разных приключений. Конечно, про Пален я молчать собирался еще долго, а во про вставление жезла в демона можно было и не утаить. Но я не стал упоминать про это. Писала же Анфиса про скуку провинциальной жизни, зачем же я буду ей описывать приключения, которых она лишена по воле родителей? Некрасиво так делать. Описать афиши, платья и спектакли,что здесь есть- это я в меру сил сделал. Племянник и племянница росли, Алина так вообще описывалась мамою, как идеальное дитя, с которым папа- мама высыпаются, и которую хором укачивать не надо. Это хорошо, правда, думаю, что Маша тоже опыта набралась, многие причины плача дочки уже заранее знает и предупреждает. Между мамой и ребенком тоже есть магическая связь, так что все мамы немного магички. Вообще интересно, будут ли у детей Валерия и Маши магические способности ? У Володи пока не видно, Алина еще совсем маленькая,чтоб судить об этом. Поскольку Лео видел мои способности заранее, то я спросил его, видит ли он это у детей Валерия. Лео ответил, что у Володи скорее всего, их не будет, ну разве что самые минимальные, а вот у Алины могут быть, хотя еще очень рано искать их след на ауре.. Немного забежав вперед, скажу, что серьезные магические способности проявились только у четвертого сына, Дмитрия. Но он принципиально нее хотел заниматься магий. Мы буквально надавили на него, и родители и я, чтобы он прослушал хоть краткий курс безопасного использования своих способностей. А вот про Алинину младшенькую внучку вы еще услышите. Там зреет нечто вообще исключительное. Аж завидно становится. Только бы не уперлась, как Дмитрий,- не желаю, дескать, и все тут..
   Но вернемся в Нижний. Вслед за этим меня пригласили в окрестности города Бор, в имение Метелкиных. Там ничего таинственного не случилось, лечил я артрит хозяйке и холецистит ее неофициальному мужу, ухаживал за девушками в доме, наслаждался деревенской жизнью и природой. Лео там тоже понравилось, и угощение, и тамошние кошечки, и то, что строгая хозяйка всех обитателей держала в кулаке, поэтому они фамилиару не надоедали с восторгами,поглаживанями, и поцелуями. Всего лишь столько, сколько он позволял. А какой сметаной его там угощали после набега на погреба и истребления там мышей и крыс ...Такой сметаны в его жизни еще не было. Но пора было возвращаться к купцам,приказчикам и иным жителям города Нижнего. И в Нижнем прозвучал третий звонок. Первое время я даже не понял, что это именно он. Просто рядовое событие отчего- то запечатлелось в памяти и потом вспомнилось так, словно. сам себе сказал- дескать,запомни это и горе тебе, если ты ослабнешь памятью.
   Было близко к шести вечера- до темноты в первых числах июня еще страшно много времени. Я стоял перед иллюзионом 'Светлояр' и размышлял над одним из проклятых вопросов современности, а именно пойти ли мне на фильму 'Черный жемчуг' или нет. В итоге размышлений я решил, что туда я не пойду. В принципе это нельзя было назвать ошибкой ии удачей- фильма была ни хороша и ни плоха. После нее душа не раскроется навстречу свету и добру, но и тошнить от зрелища на экране не будет. Когда я в другое время ее посмотрел, то убедился в этом. А тогда я стоял и продолжал размышлять над следующим,не менее острым вопросом: коли не пошел, то куда теперь идти ?
   Как раз распахнулась дверь иллюзиона, и посетители стали выходить из зала. За эти полчаса до сеанса, на который я решил не идти, как раз и приготовят зал к следующему просмотру , проветрят, подметут, а публика пока в буфете примет кто лимонад, а кто и коньяк. Так что я повернулся к выходящей публике и рассматривал ее. Это был последний из дневных сеансов. Поэтому на нем встречались чаще учащиеся. Те, кто работает, еще только эту работу закончили, им еще не хватило времени, чтоб добраться до кино, поэтому они только сейчас придут домой на ужин или только встретятся со своими девушками, чтобы спросить их: не желает ли она в синематограф ? Но вот этот человек явно не учащийся, а скорее аборигенский дворянин, хотя и одет как пришлый. Худощавое, энергичное лицо, нос с горбинкой, придающий некоторый оттенок хищности. Руки сжимают тросточку, как будто это не поделка из легкого тростника, а булава или какое-то подобное оружие. Усов и бороды нет, волосы острижены под горшок, как привыкли стричься те же самые аборигенские дворяне, то есть все ниже кончиков ушей сбрито, а выше -сколько есть, столько и оставлено. Как шутили в начале новой эры-чтобы волосами шлем на голове удерживать. В каждой шутке есть доля шутки, потому что ее автор не представлял, что непосредственно на голову железо шлема не насаживалось. Всегда надевалась амортизирующая шапочка.
  Оружия при нем не видно, и работающие амулеты тоже не определяются. Аура без признаков Дара. И вроде как ничего и нет, но чувство опасности при взгляде на него ощущается. Раньше в литературе пришлых это называлось так: 'словно кто- то прошел по моей могиле'. Неприятное ощущение, и не поймешь отчего. Господин, излучающий непонятное чувство тревоги, дождался такси и уехал, оставив меня в размышлениях. Так бы я размышлял о фильме, а коль на него не пошел, то теперь размышляю о незнакомце, и демоны ведают, с чего именно он мне кажется подозрительным.
   Вернувшись домой, я поделился своими ощущениями с Лео. Фамилиар поразмышлял и сказал, что описанный тип ему кого- то напоминает. Еще посидев и подумав, Лео сказал, что похожий аборигенский дворянин ему встречался во время поездки с отцом в Убежище. Тогдашний барон стал жертвою какого- то представителя нечисти, который его зачаровал, но не съел. Отец тогда сломал жертве 'корону Вэллаха' и спас от медленного угасания. Выглядел он очень похоже, но пострадавшему барону в то время было около сорока или чуть меньше. Сын его? Возможно. Лео припомнил, что барон был вдовцом, но жениться еще раз и родить этого сына он бы смог. Вот герб его фамилиар не помнит. Но тут это не помогло бы -незнакомец герба на одежде не имел.
   Тогда совместим сразу два дела: напишу сейчас письмо родителям, а в нем спрошу отца, что он помнит об этой истории, а желательно бы, чтоб он назвал род и герб. Было это давненько, но память могла сохраниться, особенно если отец после заглянул в бумаги моего деда по матери, что он частенько делал, дабы установить детали. Глядишь, и так зацепившись- память о нем останется. Хотя я не уверен, ибо после этого был стазис, что могло вредно отразиться на воспоминаниях. Потом решил, что не нужно откладывать,пока письмо ходит туда-сюда и сходил отправить телеграмму в Тверь. Сегодня ее отцу не отдадут, но можно рассчитывать, что завтра отнесут и ответ он мне отправит. Если совсем удачный день будет, то и завтра же я ответ получу.
   Ответ отца пришел к вечеру следующего дня. Теперь я знал имя барона и откуда он, но пока воспользоваться этими знаниями никак не получалось. Что- то информация с тревожным привкусом ко мне идет, а вот к чему это все ? И самое главное: это мой долг или какая- то попутная работа, мимо которой я могу пройти, а могу и не проходить... или вообще мне никакой работы здесь нет, кроме уже проделанной? Тоже возможно. Тогда я морально буду готов ко всему, а физически пока готовиться не буду.
   Еще два дня протекли в обычном ритме,пока меня не пригласили на вызов в Сенной переулок. Город Нижний к названию 'Сенной' относился трепетно, в результате чего в нем была улица Сенная, просто Сенной переулок и еще два Сенных переулка, но уже с указанием Первый Сенной и Второй. Городские власти также любили геометрию, ибо в городе было восемь Радиальных улиц. Это наводило на мысль: кого же из чиновников в свое время так затрахал(извините за выражение) этот предмет, что последствия сказываются доселе?
   Геометрию учат во второй ступени школ, приблизительно по восьмой класс. Если родители желают видеть сына инженером, то он учится этому и последние годы обучения по дополнительной программе. Из за любви города к сену я сделал лишний крюк, ибо пришлось проверять четверый дом по всем трем переулкам. Идя туда, я имел намерение высказать свое недовольство за неточный адрес. Я- то нездешний , поэтому не знал, что здесь так много Сенных переулков. Но они- то могли мне сказать, что не просто Сенной, а Второй Сенной!
   Хорошо еще, что не было ни дождя, ни ветра, поэтому от лишних петляний вред только моральный. Но по приходе слова застряли у меня в глотке, ибо я пришел к уже умершей, причем умерла она еще тогда, когда племянник пошел приглашать меня. Покойница выглядела, как будто ее выпила целая ватага вампиров, которые извлекли из нее не только кровь, но и вообще все. Кости лица словно обтянуты полупрозрачной синеватой кожей, руки вообще скрючены, как деревья в приснопамятном саду Ревьера. Пальцы больше похожи на когти. Тело я не осматривал, это то, что мне было видно у лежащей. Так выглядят очень старые люди, из которых постепенно ушла вся жизнь, но больной было всего сорок два. Так может выглядеть больной раком, которого не успели вылечить вовремя. Но плачущая племянница умершей сказала, что тетя такой не была. За последнее время она жаловалась, что слаба и не хочет есть, оттого питалась больше для порядка, чем по желанию. Она сбросила килограммов пять, потому платья в талии стали ей свободными. Но за два часа, прошедших со времени смерти, она словно потеряла не пяток, а килограммов двадцать веса. Прямо словно действительно кто- то из нее все высосал. В итоге я зря ходил, ничего не заработал и увидел нечто непонятное. Для полного счастья мне еще не хватало приглашения на Сенную площадь, где окажется, что больной, к которому меня звали, не только умер, пока я шел, но и восстал в виде зомби. Хорошо, что в Нижнем нет Сенной площади. Может,она есть в каком-то из окрестных городков ? Хотя пока я туда доеду, можно и помереть, и восстать и после того разложиться... В общем, настроение мне испортили очень серьезно. Пока я возвращался, то стал подумывать над ночной прогулкой в предместье Новое Канавино, где по слухам чаще всего встречались вампиры. В Нижнем какая-то очень забюрократизированная процедура получения вознаграждения за убиение вампира,поэтому это меня и останавливало. Но, если бы еще кто- то продолжил портить мне настроение, то я бы пошел и убил попавшегося вампира с запредельной жестокостью только для моральной сатисфакции.
  А утром в мою дверь раздался решительный стук. Я уже к этому времени встал и умылся, а вот дальше ничего еще не сделал. Рано еще было, полвосьмого. И есть же до меня кому то дело в такую рань ?
  --Кто там?
  -- Полиция Нижнего Новгорода, откройте, пожалуйста.
  -- Тогда подождите, я еще не одет...
   И вот незадача-то-кто приперся... Я, не сильно спеша, оделся, то бишь накинул халат, в правый карман которого положил кольт, снятый с предохранителя, и пошел открывать. А то мало ли кто там гуляет под видом полиции. За дверью стояло двое: городовой в полицейской форме и господин в синем костюме цивильного образца. Пожалуй,не врут-лица характерные для полицейских. Выражение лица такое-узнаваемое.
   --Чем могу служить ?- вопросил я, и как бы невзначай сместился,чтобы правую руку в кармане халата не наблюдали через дверь.
  -- Полиция города Нижнего Новгорода, первая часть, четвертый околоток, квартальный надзиратель Щепкин Василий Васильевич!- представился господин в штатском.
  --У нас имеется к вам вопросы по поводу недавнего визита к Зое Федоровне Перфильевой,что живет по адресу Второй Сенной переулок, четыре. Вы тот самый маг, которого вызывали по этому адресу для оказания помощи?
  --Да, это я, только помощи не оказывал по известным вам причинам.
  -- Не могли бы мы переговорить по поводу смерти указанной дамы? Поскольку полиция расследует ее безвременную кончину и нуждается в информации.
  Отказываться я не стал, хотя большого желания проводить беседу с полицией не испытывал.
  Но упереться я мог и сейчас от всего отказаться, будучи в своем праве. Ведь ордера мне никакого не предъявляли. Но они сходят к судье и вернутся уже с ним.Пусть даже завтра. В итоге я потеряю больше времени, и сегодня, и тогда, когда сподобятся. Лучше быстрее закончить и заняться более приятными делами. Имя мое гости не называли,они его могут и не знать.Плачущий племянник ,наверное, сказал, что пригласил мага по такому-то адресу,а как его зовут запамятовал. Но это сейчас будет ясно-попросят меня представиться или нет.
  Я пригласил околоточного зайти. Городовой же остался за дверью. Господин Щепкин прошел в гостиную, уселся в преложенное кресло, от лимонада (а ничего другого у меня дома не было) отказался, зато спросил разрешения закурить.Но его не получил-терпеть не могу запаха табачного дыма( Лео тоже). А чем он больше хочет курить, тем быстрее уйдет. Василию Васильевичу было лет тридцать, усов и бороды он не носил и был явно близорук. Есть такой характерный симптом у людей,чье зрение ослабло, а они никак не подберут себе линзы для очков и вообще очков носить не хотят. Плохо видя вдаль, они щурятся, чтоб разглядеть нужное. Во тут-то и появляется этот признак- морщины у углов глаз. Иногда даже на загорелом лице хорошо видны незагорелые участки, которые при прищуривании от солнца прикрываются. Из-за шкафа вышел Лео и сделал круг почета вокруг гостя. Гость сделал комплимент его красоте и спросил: это хозяйский кот или мой? Я ответил. После чего представился и подробно рассказал, как меня пригласил взволнованный племянник, как он не сообщил мне, что переулок не просто Сенной, а Второй этого имени, как я делал петли по городу в поисках нужного места и таки нашел, чтобы узнать, что пациентка умерла приблизительно тогда, когда меня нанимали для ее лечения.
   Мы помолчали. Гость сидел расслабленно и даже по сторонам не оглядывался, весь ушел в свои размышления. Пауза затянулась, и я ее прервал ее вопросом, не передумал ли гость насчет лимонада. Нет, не передумал и с извинениями отказывается. Но новые вопросы у гостя все не появлялись и не появлялись. Тога я заявил, что больную не осматривал, потому назвать причину болезни и смерти не могу. Причин такого резкого упадка сил немало, магических среди них тоже хватает. Василий Васильевич наконец-то спросил насчет того, может ли такая картина случиться, если женщина имела амулет,который как бы высасывал из нее жизнь и здоровье? Эк он завернул, прямо как беллетрист. Да, может быть и так. Амулет мог прямо подавлять ее с преступными целями, а мог иметь таким свой побочный эффект. Скажем, лечила она им подагру, но вместо предписанных целителем получаса в день обрабатывала себя часами и даже не в те местах, где надо.
   Василий Васильевич подумал еще пяток минут и решил откланялся, но попросил не отказываться, если полиция еще разок попросит дать какие-то пояснения и консультации. Я сказал, что не отказываю никому, но зачем я им? Я человек в городе новый и ничем не прославлен в магических сферах . В городе без меня хватает специалистов в магии, и я уверен, что они охотно придут навстречу полиции. Тут я несколько съязвил, делая вид, что ничего не понимаю.
   Между полицией и магами здешнего богоспасаемого града уже давно шла тихая вражда. Нельзя сказать, что стороны делали друг другу явные и прямые гадости, но с большим удовольствием мелко вредили.В таком стиле: вызывают мага на суд в качестве эксперта, а он требует, чтобы его доставили в суд за счет полиции. Хотя идти ему до суда три квартала и своя машина есть в наличии. При вызове повесткой в полицию среди нижегородских магов принято было под любым предлогом не являться. Полиция не оставалась в долгу, и если магу нужна была малозначительная бумага из полиции, то получал он ее как можно позднее и с мелкими шалостями, вроде путаницы с переулками Сенными. При серьезных поводах все серьезно, но была тогда вот эта мелкая война, недостойная обоих сторон. А откуда она пошла? От бывшего полицмейстера Нижнего по фамилии Филиппов. Так она и называлась : 'Война герцога Филиппова' или 'Война за домовую книгу'. Как вы понимаете, это шуточное наименование, наподобие известных в истории войн вроде 'Войны герцога Матье' (это война Ребольда и Старна) или 'Войны за оленье жаркое'. Тоже историческое название. С чего все началось? А с какой-то полицейской глупости во времена полицеймейстера Филиппова, когда к прорицателю Максимову отнеслись нечутко, выписав ему штраф за какие-то прегрешения с домовой книгой, которые он допустил. Прорицатель штраф заплатил,но положил свою недюжинную энергию на подогревание в магах желания подпортить жизнь полиции. Первое время он даже выдвигал себя в городскую Думу под лозунгом: 'Уволить Филиппова и достроить фонтан 'Серебряная струя'. В Думу он не прошел, но продолжал бороться. Даже писал юмористические рассказы, в которых полицейские вечно попадали в разные курьезные неприятности, сочетая беллетристику с критическими заметками о деятельности полиции в газеты.Что-то, я помню, там было еще такое...Нет, сейчас не могу вспомнить.Вертится на языке, но никак не всплывет. В общем, много шума из ничего. Как в Казани Симбирский сепаратизм.
  А когда она кончилась? Тут я вам сказать точно не могу, может, и до из пор тлеет. В Нижнем я бываю больше по делам и не надолго, а мои дела не требуют спрашивать про 'филипповскую войну'. Тогда я в ней тоже не участвовал. Почему? Видимо потому, что я чувствовал себя старше того возраста, что записан в моих бумагах. Поэтому и не хотелось заниматься такой вот ерундой. Но боги с ними, давно покойными, и Филипповым и прорицателем. Пусть они встретятся в своем посмертии и решат с точки зрения вечности, кто из них прав, а кто нет.
   Далее ко мне пошел поток пациентов. Началась ярмарка, в город приехало много народу, а значит, много людей, кому нужна помощь. Пищевые отравления, обострения болячек, больной зуб, алкоголь и те наркотики, которые среди народа считаются не вызывающими привыкания , а оттого их потребители думают, что ничего страшного не будет. То есть такое вот изобилие. Я даже на обед и ужин не ходил, а посылал за ними в трактир. Хотя Лео советовал все же ходить. Пока ты идешь туда- сюда, пока дожидаешься, пока нальют в миску и принесут - ты отвлекаешься от всего и отдыхаешь. Я признавал, что он прав, но, когда тебя ждет целая когорта пациентов, вставать и уходить как-то неудобно.
   После пяти дней такого марафона я вздохнул, утер трудовой пот, но расслабляться еще был рано. По рассказам, после окончания ярмарки, все затихает на денек- другой, потом случается еще два- три дня усиленной работы. Так сказать, рецидив. Это те, кто еще не доделали все торговые дела, которым в первый день здоровье после пьянки подправили, но они его снова подорвали, те, кто героически крепились всю ярмарку и только по ее окончанию решили отпраздновать... Случаются и такие, которые начали пить, ожидая ярмарки, пили на ней, пили еще денек в честь ее окончания, и вот тут ослабли в борьбе с демоном пьянства. Вот сегодня я такого принял и только собрался с Лео обсудить, как нам самим отдохнуть от прошедшей ярмарки, как прибежал внучок нашей квартирной хозяйки с письмом, адресованным мне.
   Хозяйка наша сдает две квартиры в доме- мне и еще семейной паре с одним ребенком. А почту, когд она приходит, внук ее разносит нам. На конверте не был штампа почты, то есть он обращался внутри города. Когда письмо покидает Нижний, на конверте ставится штамп. И что внутри? А там оказалась просьба подойти в первую полицейскую часть к Щепкину и проконсультировать его по сходной надобности, что была ранее по расследованию случая смерти. Вот ведь незадача , никак все не закончится эта эпопея. И ничего не сделаешь, по закону маг может привекаться к расследованиям случаев убийства и магических преступлений для дачи заключения столько раз, сколько надо следствию. И совершенно бесплатно. Конечно, можно взамен от полиции нечто попросить в качестве взаимной услуги. Но что мне от них надо? А вроде как ничего. Но включаться в войну герцога Филиппова мне не хотелось.
   Я переоделся в выходную одежду, оружия брать не стал и пошел, предварительно глянув в путеводитель, где здесь находится эта самая первая часть. Оказалось, что довольно далеко, но я транспорт брать не стал, а насладился экскурсией по незнакомой части города. Почему я не стал брать оружия? А потому, что когда в полиции пребываешь, принято его сдавать. Ладно, надеюсь, никто на меня не покусится по дороге. Так и случилось, только одна собачонка пыталась облаять.
   Квартальный Щепкин извинился за беспокойство, что второй раз отнимает у меня время, и попросил еще раз помочь. Случилась еще одна смерть дамы такого же возраста и очень близко к Второму Сенному. То есть тоже так чуть-чуть недомогала, а потом за три- четыре дня как растаяла. Термин 'растаяла' принадлежит Щепкину, а не мне. Но с ней дело было следующим. Она к целителям и врачам не обращалась, а стала ходить на какие-то собрания дам своего возраста, решив, что, когда пообщаешься с интересными людьми,то хвори меньше беспокоят.
   Что дамы на собраниях делали? Вроде как просто общались и делились переживаниями, попивая чай с разной выпечкой. Иногда пели и декламировали. Но что-то ей выпечка и пение не помогли. Квартальный проверил это место встреч и выяснил, что клуб дамских встреч закрылся пару недель назад. То дамы собирались раза три в неделю,иногда и чаще, а вот тогда брать ключи у ответственного лица перестали. Помещение бывшей лавки им сдавала мещанка Груздева. У нее три лавки, но она с трудом справлялась с управлением ими, и решила эту продать. Уже и нашелся покупатель, предложил хорошую цену, и владелица практически согласилась, но пару месяцев назад к ней подошел молодой человек и, поговорив с ней, уговорил лавку некоторое время не продавать, а сдать ее для благотворительных целей. Пусть там собирается общество дам, брошенных мужьями, и немного подправит нервы, подорванные такой несправедливостью судьбы. Мадам Груздева когда-то тоже так мужа лишилась, хотя с тех пор у нее было их еще двое.. И сумма аренды была совсем невелика - двадцать пять рублей в месяц. Для лавки в Нижнем это чисто символические деньги, дешевле могут сдать помещение только где- то на Песках и без коммерческой перспективы. А тут все-таки первая часть, хотя и задворки этой самой части.
   Поскольку происходит нечто странное, и господин Щепкин подозревает нечто магическое, он бы хотел попросить меня посетить вместе с ним помещение этой вот благотворительной лавки. Если я свободен, то можно будет это сделать даже сегодня, а можно и завтра, ордер от судьи имеется, и заявка полиции о допуске туда специалиста в магии тоже. Вот ведь коллизия!
   С другой стороны, у меня потока посетителей сейчас нет, так что можно и посмотреть. И даже интересно, что это творится с дамами Нижнего. Неужели их кто- то изводит с целью расцвета красоты тех дам, что помоложе? Но соглашаться сразу не стоило, поэтому я поломался, вопрошая : а чего же пригласили меня, который не так давно закончил обучение, научныз степеней по магии не имеет и все такое прочее. Но я был уже готов и только демонстрировал нежелание.
   Отчего меня привлекли? Причин, я думаю, что было несколько. Во- первых, я сам уже нарисовался перед взором полиции. Во- вторых, 'война герцога Филиппова',а я все же гость, который может в ней не участвовать. Возможностей тянуть резину у здешних сколько угодно. Просто надо прямо не отказываться, но реально ничего не делать и все действия чем-то обуславливать, что согласен, но сегодня не могу, ибо занят, вот завтра, может, буду свободен,так что с утра точно позвоню и скажу, смогу ли или послезавтра... Ну и Василий Васильевич тоже был не дурак и видел, что я заинтересовался, а когда человек заинтересован, то хоть как-то и будет помогать.
   В итоге я дал согласие на сегодня, и поехали туда на полицейском автомобиле я, Щепкин, полицейский шофер и еще один городовой для дополнительных надобностей. Этот район мне был совершенно не знаком. Двухэтажные дома, лавки, палисадников и деревьев на улице не видно, да и проходы между домами узкие. Такой район можно увидеть практически в любом более- менее крупном городе вдоль Великой. Одно слово-задворки.
   Ключ от бывшей лавки уже был у квартального. Лавка была, как лавка, правда, дамы ее немного переоборудовали, то есть принесли из дома разнокалиберные стулья, расставили их кругом, повесили на окна веселенькие занавески, и цветы в горшках тоже не забыли. Правда, сейчас их несколько дней не поливали. На ныне пустующем прилавке стояла посуда, подготовленная для чаепития. Чашки красивые, но разномастные, стоят,опрокинутые вверх донцем на блюдечках. Всего восемь. Заварный чайник, сахарница... Эти принесла одна из дам, потому что они из одного сервиза. А вот блюда для печенья или сдобы уже другие. Я походил по разным углам, зашел и в пустующую подсобку- нигде никаких следов маги. Ну,кроме, пожалуй, вот этой чашки. Она из толстого фаянса, и фаянс сохранил некоторый более высокий,чем везде, магический фон. Но откуда он его набрался- тут версий может быть много. Стоял годами рядом с посудой, что была уснащена магической защитой от отравления или дама, пившая из чашки,носила на шее приличный амулет. А вот какого именно действия амулет- так не уловишь. Ведь здесь воздействие наведенное от другого предмета с Силой. А в наведенном фоне не всегда можно разобраться: не то хозяйка лечила астму, не то хотела возвратить ушедшего мужа, для чего и купила амулет, именуемый в шутку 'мужеловка'. Толку о него в смысле возврата ушедших мужей и кавалеров никакого, но есть желающие покупать, и они все не переводится. Результатом я Щепкина не порадовал, но делать было нечего. Что еще может Щепкин выяснить- ей- ей, я не представлял. Подозревать злой умысел было можно и даже выглядело правдоподобно, но вот доказать его- пока никоим образом.
   Я покинул представителей полиции, которые собрались походить по соседям: может, кто знает собиравшихся здесь женщин? Удачи им в их благородном деле, я же пошел обедать. Надеюсь, Лео не похудеет до тех пор, пока я не вернусь домой. Лео не похудел еще, но уже проголодался. После еды мы обсудили новости и пришли к выводу, что ничего нам доподлинно не известно, но какое-то предчувствие есть у обоих. Лео подумал и предложил, чтобы полиция его запустила в то самое помещение, вдруг он обнаружит что-то интересное. Таланты Лео- это не то, чем следует пренебрегать, поэтому я решил завтра им предложить такой вариант. Правда, как это все замаскировать, чтоб полиция меньше знала о Лео. Пожалуй, я вызовусь сам для повторного посещения, а Лео возьму с собою. Общаться же в случае нужды будем мыслеречью. Поскольку телефон квартального у меня был (он мне его сообщил) то вечером я ему позвонил и предложил такую помощь. Василий Васильевич был явно утомлен бесплодными поисками, поэтом вяло ответил, что не против, поэтому завтра пришлет городового, чтобы тот нам открыл двери и сопровождал как официальное лицо. Сам он завтра не сможет, ибо занят. Полицейский же должен быть обязательно, поскольку я не служащий полиции, а ключи брались полицейской частью именно для расследования. Ладно, может, городовой отлучится и мы сможем во время поисков общаться с Лео нормально. Мыслеречь, увы, вызывает головную боль.
   Наутро мы опять посетили бывшую лавку,где Лео тщательно обошел помещение и все обнюхал. Я же для вида повозился с чашами для ртути, вместо пентаграммы растянул веревку между вбитыми в пол гвоздиками,которые после выдернул. Словом, все было предпринято для маскировки действий Лео. Ну, принес я кота, которого не хотел дома оставить, а тот походил- пообнюхивал. Раз ничего не разбил, то какой ущерб чашке, которую кот понюхал? Никакого. Вот и пусть городовой так думает и докладывает по инстанции.
   Мы вернулись и переговорили. Лео определил, что в помещении в последнее время бывали восемь женщин, причем возраста сорок и старше, и пятеро мужчин, считая и меня. Двоих мужчин он может определить как городовых по характерному запаху кожаной амуниции и сапог, еще один- тот полицейский начальник, что бывал у нас, когда спрашивал про визит к покойнице. Последний запах принадлежит мужчине, которого Лео не знает. А с ним есть некоторая сложность: он воспринимается как двойной, хотя это, несомненно, один человек. Лео долго подбирал ассоциацию, потом сказал, что от него запах, как от вампира, который снял с жертвы плащ и накинул на себя. Ассоциация все же неполная, но есть. Как будто человек одновременно пахнет и как молодой мужчина лет двадцати с небольшим, и как старый дед, про которого никак не вспомнит смерть. Лео добавил,что это его самого удивляет,но именно все так и есть. Ассоциация с вампиром в чужой одежде то же не совсем беспочвенная. Вампиры пахнут именно так: смесь запахов древней плоти, законсервированной демоном, и всего остального, более нового: кровь, ткани, порох, еда в кармане, старого хозяина одежды, ружейное масло и прочее. Такой вот букет они продуцируют. А у меня опять под языком зашевелилась какая-то догадка, которая все не могла вырваться наружу: что же это за тип, который одновременно и старый, и молодой ? Вампир? Это да,он может быть одновременно молодым и старым, но Лео бы однозначно назвал его вампиром, и без оговорок. Одержимый демоном? Демоны из других планов не пахнут сами по себе. Демоноподобные существа, вроде Белой Лисицы- да, те могут.Но Лео уже знаком с запахами этих существ, но не назвал их. Экая загадка! Василию Васильевичу я позвонил и сказал, что путем разных магических исследований и расчетов определил : кроме нас, лавку посещали восемь женщин и один или два мужчины. Молодой мужчина определяется достоверно, существование второго под вопросом. Он старше, но это все, что о нем можно сказать.
  Пора было подвести некоторые итоги.
  Мои впечатления от всего этого были таковы - устойчивое ощущение, что все это неспроста, и что где-то рядом таится Зло. Как будто я в пещере и ощущаю, что кто-то тяжело дыщит рядом. И , может, также необычно пахнет. Только мне в темноте не видно, что это дракон, но как-то догадываюсь, что это явно не соседский песик, судя по дыханию и запаху.
  Но все это -только ощущения, которые меня одолевают, но ничем не подкрепляются.
  К тому же я нахожусь в Нижнем не просто так, на радость квартирной хозяйке и владельцам трактиров. Хотя и не готов еще сказать, для чего именно я в нем этим летом. Поэтому пора сделать неожиданный ход.
  Надо самому искать ту самую шею, на которой висит нечто необычное, как мне предрекли. Чем я и пока займусь. Если это именно то, для чего я здесь, то так и надо. Если нет- мне напомнят, что меня ждут в Боре, Палене(провались он поглубже), Кстове, Чернолесске или где-то еще. Тогда я с большим удовольствием оставлю это беспокоящее меня дело. А оно беспокоит- прямо как начинающий болеть зуб. Еще совсем слабо, но уже жизнь не та. Жизни без боли уже нет.
  Потому я решил ходить по городу трижды в день, где-то по часу каждый раз и выбирать места скопления людей. Потому что ходить по всем задворкам города-замучаешься. Если же герой нашей истории не эльфийский диверсант и не монстр из Дурного Болота, то он будет ходить среди людей. Значит,мы можем пересечься. А дальше увидим. Только бы понять, что мимо меня идет именно тот, кто нужен, а не тип, запах пота лошади которого у меня вызывает аллергию и желание засунуть его в речку для помывки...
  Возможны и более приятные встречи, от которых я тоже не собирался отказываться.
  Ходил я долго, больше недели. Час утром, час после обеда,час вечером. Приятные встречи были, но не настолько, чтоб оправдать такие переходы. Красивые девушки, конечно, имелись, и в изрядном количестве, но замену Маргарите я нашел не в этих походах. Стоило не ходить по городу, а пройти три квартала на запад, когда я искал лакомство для Лео, как встретилась мне лавка,г де продавались разные копчености, а к хозяину ее приходила дочка ...
  Должен сказать, изобилие народу сильно смазывает память. Ходишь, ходишь, то видел, это видел, сказал сам себе-это стоит запомнить. А потом хочешь рассказать Лео, а вспоминаешь всего один-два интересных случая,что увидел сегодня. Остальное остается только в виде мысли 'что-то еще было' и все. Особенно меня поразили изандийский купец и его свита, но они всех поражают. При нем была служанка или кто там она ему - сплошное 'наискось'. Юбка несимметричная, подол ее направлен справа налево, блузка тоже, но слева направо, а вуаль на личике тоже повязана наискось. Цвета -нет, не вспомню, как они называются. А синяя губная помада... Хоть давай себе слово, никогда с изандийскими девушками дела не иметь, либо вообще, либо не раздев и помыв предварительно.
  Но тут возникает проклятый вопрос-а если у них и анатомия не такая?
  Нет, нет, это я шучу-там все с анатомией нормально, только духи в Изандии очень специфические. Пришлось себе обоняние подавлять магически...Нет, это тоже шутка про магическое подавление, но действительно, резковато, если на мой нос.
  Сам купец не лучше. Представьте себе выше талии три одежды и каждая короче другой и все разного цвета. Белая жилетка практически по соски, оранжевая рубашка по пояс, серо-черная хламида по колено, а ниже желтые шаровары. Правильно отец говорил: 'Глаза б мои на это не глядели!'
  Но честно скажу, когда малость освоишь их язык и примешь вместе с ними тамошнего рисового вина, то необычность их перестает терзать глаза. Сливовое вино тоже можно использовать, но его надо больше, ибо в рисовом градусов тридцать крепости, а в сливовом -приблизительно двадцать.
  Извините, я отвлекся на детали. И вот как-то шел я после обеда и смотрел по сторонам. Автоматически, без всяких надежд, потому что уже не был рад, что занялся этим, ибо ходишь-ходишь,а толку нет. Только мозоли на пятках натираешь. И малодушно размышлял, что лучше было бы сидеть дома. Вероятность получения нужной информации получилась бы такая же. Ведь сидел я и сидел дома, а меня и так звали куда надо, а один демон даже лично пожаловал.
  Судьба обиделась на такое малодушие и пошла навстречу. В виде вот того господина, что вызывал у меня смутные подозрения возле синематографа. Выглядел он аналогично, только на летнем костюме сейчас у него был вышит герб. И этот герб тоже вызывал смутные воспоминания. Я зафиксировал его в памяти и прошел мимо. Разговаривать с ним еще рано, пока надо делать вид, что он меня совершенно не интересует. Аура у него по-прежнему без признаков владения Силой, и это радует.
  Пойдя ему за спину, я сунул монету продавцу газет и чуть ли не вырвал у того из рук газету-надо было уже поворачиваться, а то вдруг у меня за спиной растечется туманом или уйдет ручейком.
  Нет, не ушел и не растворился, а уверенным шагом перешел улицу Никольскую и подошел к дверям ресторана ' Золотой якорь'. Гурман, однако. И что он там себе закажет : запеченных в майонезе шилоусов или седло дикой козы с соусом из черных орехов? Неужели верблюжатину?
  Последние два года, по рассказам, на нее был тогда потрясающий воображение спрос со стороны купцов и сильных града сего. До того ею лакомились только приезжие в караван-сараях, чтоб не забывать про родину и родимую кулинарию. Уж нет ли тут какого темного колдовства? Как показало последующее расследование, все было проще - мода. Стоит кому-то попробовать и сказать, что вот ел я верблюжатину, да не простую, а золотую(по цене) : верблюжонка фаршируют ягнятиной, ягнятину фаршируют вареными яйцами и черносливом, и все это вместе запекают...Как это будет сказано,так все прочие обезьянничают. Ну добро бы попробовали,так они не просто пробуют, а потом рассказывают, какая это прелесть, хотя на деле второй раз никто уже не заказывает. В итоге в городе эту верблюжатину среди власть имущих не попробовал разве что человек, которому ничего, кроме кашки, нельзя есть.
  Откуда я это узнал? А от от той Селены, про которую говорил , упоминая про лавку мясных деликатесов неподалеку от дома. У ее семейства были широкие связи среди лиц, торгующих мясом в городе, так что информация была правдивая. А через пару лет говорил я про это с одним из гласных Нижегородской Думы, так он подтвердил про поветрие. И даже назвал виновника верблюжьей напасти в городе. У меня даже зачесались руки посетить городское кладбище и украсить его надгробие надписью ' заставил город жрать верблюдов'. С трудом удержался.
  Не знаю, что визави ел точно, хотя за час, пока он поглощал свою пищу, много раз об этом думал. Наконец, он нажрался, и теперь можно отправиться вслед ему. Я шел и размышлял, как он дальше поступит- поймает транспорт или захочет прогуляться. Господин гулял, чем избавил от необходимости ловить другой транспорт и преследовать. Через пару кварталов появилась гостиница ' Речная', куда он и завернул. Я уже слышал, что ею любят пользоваться аборигенские бароны, что посещают Нижний. Во время ярмарок в нее вообще не устроиться.
  А дальше я сработал грубо.Можно сказать, на грани закона. Должен сказать, не в первый раз, и не в последний, но тогда так сработал от нетерпения.Можно было бы и поизящнее, но ..как уж вышло.
  То есть бедняжка портье получил ментальный приказ выложить все про этого барона, а потом про все забыть. И еще стопку монет, чтоб купил себе новый амулет против сглаза, порчи и ментального доминирования. Старый-то я пробил, иначе не получилось бы. Голова потом до вечера болела от перегрузки, но дело было сделано. Господина барона зовут ас-Селле, живет он уже давно в восьмом номере, периодически продлевая срок пребывания. Приехал он вроде бы из Ребольда. Слуга у него только один-камердинер. За номер платит аккуратно. В гостинице не обедает(вот извращенец), но регулярно заказывает по вечерам 'дамский ужин'- вино, фрукты и конфеты. Посещают его в основном дамы -по вечерам молоденькие, днем-уже видавшие виды.
  Камердинер вечером уходит, поэтому юных дам он принимает один. Это все, что смог сообщить портье, но и на том спасибо.
  А теперь пора домой, потому что голова трещит немилосердно. Все равно сегодня я к нему в гости не пойду.
  Лео заинтересовался новостями и выразил желание посетить гостиницу вечерком и разведать.
  Так что мы вечером отправились в 'Речную'.Точнее я пребывал поблизости, готовый помочь, а Лео зашел внутрь, принял порцию восхищения и нежностей, а потом освободился и прошелся к двери баронского номера. Внутрь, его, естественно, никто не пускал, но запахи принесли интересное. Оба запаха мужчин из клуба горюющих дам тут были, как и запахи еще двух дам оттуда . Да, запах камердинера тоже был, и он отличался от обоих мужчин. Но как там остался запах второго, более старого мужчины? Или он все же здесь бывает, хоть портье его и не назвал?
  Интереса ради я спросил Лео, сколько там запахов женщин помоложе. Лео ответил, что пару десятков точно. Они просто сливаются. Это что же получается-днем он утешает дам постарше от проблем одиночества, а вечером дамы помоложе его утешают от почерпнутых днем горестей?
  Интересно устроился барон, интересно. И вспомнил я его фамилию, и герб его тоже. Дракон в кольце цветков мака на скале. Кольцо цветков регулярно было предметом для непристойных шуток и дуэлей по этому поводу. Что же, завтра схожу в гости к барону и посмотрю, что он скажем. У меня вообще-то улик никаких нет, но я ведь не в суде и охмурить двенадцать присяжных не требуется.
  А что за шуточки были по поводу герба? Должен сказать, однотипные. Ну , коль настаиваете, скажу, что проводились аналогии между женским детородным органом и этими маками. Извините.
  С учетом того, что все мужчины этого рода отличались любвеобилием, то вот авторы шуточек все это и увязывали. Как-то вроде : ' А почему не добавляете в веночек маковый цветок госпожи Н., с которой вы недавно путешествовали?'Там только Ансельм Третий не отличался любвеобилием. Его убили на дуэли в семнадцать лет, потому он никого из придворных дам не успел, а подвиги с крестьянками как бы не считаются.
  Значит, надо хорошенько выспаться перед серьезным разговором и посетить кремлевские башни.
  Тогда я прибуду завтра часов в одиннадцать в гости, как раз к этому времени все текущие дела закончу. А чтоб он не ушел по своим делам, сейчас напишем ему письмо. Если позвонить в службу доставки, то утром письмо окажется у него возле двери в руках посыльного.Так я и сделал, а пока за ним ко мне еще не пришли, я письмо и напишу. В лучших армирских традициях,так чтобы не подумал уйти по своим делам.
  Как это делается? Нужно заломить левый верхний и правый нижний углы письма. Армирский дворянин, получив такое, будет знать, что к нему придут с серьезным разговором, возможно, плавно переходящим в поединок. Да, он уже бежал из Армира, но даже в Ребольде уклонение от такого серьезного 'разговора' чревато потерей лица. Будем надеяться, что он еще не ощутил себя изгоем с полной потерей координат поведения.
  Утром, подзарядившись у башен, я ощущал себя спокойным и собранным. Осталось теперь подготовиться.
  Лео,наблюдая мои размышления перед зеркалом,изрек:
  --И не забудь полевой набор.
  --А это зачем? Я что-его по полям преследовать собрался?
  --Предчувствие у меня такое.
   Ну, раз предчувствие... Полевым набором мы с Лео называли небольшую сумку, крепящуюся на ремне в районе поясницы. А в ней набор всякого на сутки- суточный рацион, немного лекарств и перевязочный материал,подстилка из клеенки, согревательный амулет, фляга и разная мелочь. Стоп, как раз в нее воды и залить надо,я же в нее воду заливаю только при выходе.
  Я натянул сапоги, потом безрукавку под кольчугу, а сверху и ее саму. Теперь спереди на пояс кобуры с револьвером и пистолетом и подсумок с запасными патронами. В револьвере специальные патроны. В правый карман брюк кошелек, в левый складной нож. За голенища пошли осиновый колышек и кинжал,что мне дал отец, а ему подарили после спасения барона по дороге из Убежища. Сверху кольчуги легкую накидку, которая руки как бы закрывает,но работать руками не мешает.А во внутренние карманы ее легли два амулета.По крайней мере,я думаю,что они мне понадобятся. Подумал и взял портальный маячок. Теперь завершающий штрих-на правое плечо прикалывается заколка с тремя ленточками- белой,черной и зеленой. Вот так!
  Хоть я и в душе отказался от всяких поползновений на армирский престол, но надо напомнить бывшему подданному, что и почем. Теперь берет. Или не надо ? Июнь, жарко.Нет, церемониал требует. А вот перчаток не будет.
  Лео иронически улыбнулся, глядя на мой берет. Но я решил не реагировать.
  --Я готов!
  Лео прыжком перелетел через полкомнаты. Он тоже готов. Пошли!
  Пока я поднимался в номер, то взвел курки обоих стволов. И полсекунды важны. Лео в здании меня не сопровождал, он затаился на дереве возле окон номера.
  Подойдя к двери, я сделал шаг дальше и стучал в дверь вытянутой рукой. Да еще и в верхнюю часть косяка. Вы поняли- почему? А потому, чтобы если он начнет через дверь стрелять, шансы быть задетым были мизерными.
  Но выстрелов не было. Дверь распахнулась и открыл ее именно он, ас-Селле. Видимо,камердинер из местных,оттого его отпустили. И правильно- может иметь иной взгляд на вещи, чем постоянный слуга фамилии. Но когда дверь открывает сам хозяин-это тоже жест для гостя.
  --Проходите и присядьте на табурет.
  Сказано по- вилларски, потому что письмо я писал на этом языке.
  Номер имел две комнаты и ванную при спальне. Мы сейчас были в гостиной, а спальня -вот там ,судя по всему. А за этими дверями что? Наверное, шкафы. Пихнул табурет к стене,чтоб оказаться между дверями и сел на него. А в этой позиции из этого шкафа никто тихо и незаметно не выйдет, разве что призрак.
  Хозяин стоял возле стола, положив на него правую руку и ждет. Одет в обычный костюм, оружия вроде как не видно. Раз я пришел, представляться надо мне.
  --Александр.
  И выставил вперед плечо с ленточками. Берет не снят. Это очень толстый намек, кто перед ним.
  --Ги Второй, барон ас-Велле, владетель Ре-Изена и Ла-Стенна.
  И правильно, барон называется по родовым поместьям, потому он и упомянул армирские владения. Ребольдские можно и не упоминать, хотя армирские фактически уже чужие, а вот ребольдские реальны. Впрочем, кто его знает, чем он в действительности владеет. Возможно, только тем, что на нем и в карманах. Впрочем, это будет считаться только в расчетах на женитьбу. Наличие или отсутствие денег априори не влияет на благородство происхождения.
  А вот на намек он не реагирует. Совсем. Даже как ребольдский аристократ. Запомним.
  Но что делать сейчас? Что выкладывать ему? Знаний-то немного, но уверенность моя постепенно растет, что я нашел того, кого нужно. И, собственно, чего я должен дергаться? Аборигенская юстиция какова- понятие 'презумпция невиновности' в ней отсуствует. Принципиально. Тот, за кем пришли, виноват, если не докажет обратное. Ну вот и пусть доказывает, когда ему домой пришло правосудие.
  Поэтому я молча смотрел ему в глаза. И он молчал. И нервничал. Будь он обыкновенным бароном, он бы как-то отреагировал, спросил, что мне угодно, предложил выпить или что-то еще, угрожал-это было бы нормальная реакция человека на непонятный ему визит. Если же ты делаешь запретное, то должен все время ждать, что тебя посетит тот, кто предъявит счет за неправильность и неправедность. Это великие злодеи, вроде дважды покойного Ашмаи, могут считать, что они почти равны богам, поэтому расплаты может не быть( но они окончательно в этом не уверены). А мелочь -она знает, поэтому рассчитывает не на то, что расплаты не будет, а на то, что расплата будет не завтра. Хоть на день позже.
  Молчание затягивалось, и Ги нервничал. Рука уже прямо барабанила по столешнице. Подбросим дровишек в костер внутри него.
  --Барон Ги ас-Велле, что вы можете сказать в свое оправдание?
  Он дернулся, потом, видно, собрался и ответил:
  --Перед кем?
  --Не перед Армирским домом. Перед судом.
  --Что за суд собирается судить меня? И за что? --Какой суд- вы уже догадались. А за что- за заглядывание в красный цвет. Барон Ги сжал кулак, и в нем хрустнуло. Наверное, он сжимал что-то вроде мундштука или колпачка ручки. Что же он скажет в ответ? Молчит. Ладно, сейчас снова попробуем его на излом.
   ---Одев на шею вместилище демона, ты сажаешь его себе на голову на всю оставшуюся жизнь и все посмертие.
   Сформулировал я это не очень элегантно, но уж как есть. Это мой отец мог красивые фразы сочинять. Мне этого от него не досталось. Барон молчал и никак не мог совладать с лицом. Оно у него кривилось, дергалось, то он пытался открыть рот, чтобы что- то сказать, то в результате внутренней борьбы его вновь захлопывал.... Внутри него явно бушует буря, погляжу, куда эта буря выплеснется. Я еще раз надавил на него для морального уязвления. Барон дергался, но держался. То есть он уже однозначно признает свою вину, только не готов сказать это вслух, пока может только пассивно, то бишь не возражать. Невиновный бы не раз задал вопрос: а чего мне собственно, надо, и для чего я прикопался именно к нему ?
  Ладно, ткнем еще разок.
   --Сколько баронов Ги могут служить потусторонним силам?
  Вот тут ответ последовал.
   --Оба, как один!
  И что же это означает? По лицу барона словно пробежала волна. Ее прямо видно было, как трансформация начинается с низа лица и волной идет вверх. Как черты лица словно бы заменяются такими же, но постарше . Это что , под маской молодого барона скрывается некто старый, скажем, его отец?! Видимо, это я сказал вслух, потому что из губ постаревшего лица вырвался рык .
  -- Да, это мы, сын и я!
   А это уже похуже, даже чем доппельгангер, только называется по-другому. Но вспоминать название некогда, потому что рука барона(или баронов) отбрасывает какую-то посудину со стола и миру является 'маузер', доселе скрытый этой самой фарфоровой фигней, которая его от моего взора скрывала! Трижды побери демоны того, от которого пошла мода баронам маузеры таскать! Таскали бы, аристократы недоделанные, что-то попроще!
   Я свалился с табурета на спину, одновременно ставя 'Щит'. Ну да, был бы 'чекан', можно было бы рискнуть, понадеявшись, что кольчуга пулю удержит. Но с маузером такие шутки не проходят, даже если пуля не бронебойная. Грохнулся чувствительно, но и пуля баронов от 'Щита' срикошетила. А вот теперь, ребятки,заполучите 'Ступку' по правой руке, чтоб мало не показалось!
  'Щит' можно ставить разными способами. Способ Истина-самый древний и рассчитан на стрелу и копье. Ну и всякое холодное оружие. После внедрения огнестрела пришлыми стали разрабатываться разные другие 'Щиты', как односторонние, так и двусторонние.Теоретически 'Щит может защищать от всего, что может случиться-от неосторожных птичек до некоторых орудий богов, нужно только потратить на это нужное количество Силы. Ну и держаться этот Щит будет тоже разное время, и оно определяется все тем же фактором. В те годы я пользовался двумя вариантами этого заклинания- одним от пуль с дальней дистанции и вторым для тесного контакта. Второй я тогда и поставил, благо он не мешает пользоваться некоторыми боевыми заклинаниями сквозь него. Стрелять из своего кольта через него нельзя, а вот перерезать врага пополам 'Серпом Восточного Ветра'-вполне. И 'Ступка' с 'Плитой' тоже работают.
  'Маузер' громко упал на пол, ноздри ощутили пороховой дым. Двуликий барон аж изогнулся от неприятных ощущений, но справился и попытался нагнуться за пистолетом. Моим 'Толчком' его вмазало в стенку, по которой он и сполз, вдали от оружия. Я встал и навел на него свой кольт.
  --Лежите, бароны, и не дергайтесь, пока не получили крестовой пулей в живот!
  На современном вилларском так называется пуля с надрезанной головной частью, то есть то, что у пришлых называется 'дум-дум'. Впрочем, в западных баронствах такую пулю иногда зовут 'валетом'.
  А теперь следует хорошенько подумать, что делать дальше. Барона я спровоцировал на агрессию, ибо он в меня стрелял, что чревато каторгой. Хотя он может и оправдываться моим магическим воздействием. Дескать, я его магически атаковал, а он, превозмогая поток Силы, успел выстрелить, но не попал по уважительной причине. Свидетелей нет, поэтому что было сначала, а что потом, нужно устанавливать детективными методами. Можно ли это сделать -вопрос, на который я не знаю ответа.
  Что касается безвременной смерти дам- пока преступность ее доказывать нечем.
  Так что надо доказать, что это Геманрейн, а именно так называется совмещение в одном теле двух духов родственников, старшего и младшего. Это уже запретная магия, особенно, если он сам это делал либо заказал. Если вышло случайно или как итог козней преступного колдуна-то,естественно, нет. Но вытрясать правду из баронов надо. Хотя мне может и хватить для оправдания своих действий, если полиция увидит совмещение двух личностей в одном теле. Действительно, заподозрил опасную для себя магию и защитился.
  Я подошел ближе. Картина была весьма интересная. Ведь про это мельком писалось в учебнике, что, дескать, это возможно, и это почти все,что там содержится. Лицо 'баронов Ги' продолжало оставаться смесью обоих, причем до глаз лицо явно было старым, но вокруг них и на лбу кожа оставалась молодой. А вот с туловищем-еще интереснее. Видимо, Ги-старший был кряжистее, поэтому белая сорочка с кружевными рукавами аж лопнула по швам. Тело весьма немолодое. Мышцы уже старые, но с мощными венами-память о прежнем их развитии, и кожа все же не двадцатилетнего. Руки- тоже старого человека. Но как именно происходит эта трансформация? Ведь выброса Силы с его стороны я не ощущаю всю нашу плодотворную беседу. А учебник про это написал глухо и непонятно.
  --Эй, бывшие владельцы Ре-Изенна, кто вам помог слиться воедино?
  --Ини!
  Что за ответ, Мировая бездна ?! Я и предложил выражаться яснее, добавив,что знаю много способов развязать язык, как магических, так и при помощи маузеровской пули в колено. Ини оказался духом, заключенным в камень красного цвета. Он пообещал дать возможность второго шанса для умирающего Ги-старшего и слово сдержал. Вселенный в тело сына дух отца имел возможность периодически вытеснять на периферию дух хозяина тела, отчего даже тело приобретало вид человека его возраста. Ги-старший как бы возрождался на некий период времени, а потом вновь уходил в глубины тела младшего.
  Еще Ги-старший мог вне таких периодов общаться с сыном,подсказывая ему на нужные темы. Вот,как сейчас подсказал приготовить 'маузер', а потом нажать на спуск. Платой за такие услуги Ини было ношение кристалла с ним на шее,а обитатель кристалла периодически 'кормился' чужими жизнями. Практические опыты показали,что источником удовольствия Ини лучше всего служили дамы на грани увядания. Хотя ас-Велле предоставляли ему жертв другого пола и другого возраста, но этот вариант ему был милее всего. Самое главное,чтобы красный кристалл прикоснулся к коже жертвы и сохранял это положение приблизительно минуту или чуть меньше.Тогда Ини как-то начинал откачивать из дамы жизненную силу и она высыхала, как выпитая досуха.
  Легче всего это проходило при занятиях любовью,но можно было и без этого.Бароны знали,что люди расстаются с жизнью,но их совесть была чиста, ибо жертве при касании кристаллом с Ини было не больно. Она этого почти не замечала. Поэтому все были довольны в этой троице, хотя, возможно, в разной степени. Больше всего, конечно, Ини и старый барон. Впрочем,несчастие молодого Ги, периодически вынужденного погулять пойти, меня не волновали.
  Итого мое появление тут и применение силы и Силы оказывались оправданными,что радовало.
  Но теперь нужно было убедиться детально про вид и способности Ини и не дать баронам самим и в сочетании с духом кристалла добиться реванша. Интересно, когда явится полиция?
  Или портье не услышал не тихий, в общем-то выстрел 'маузера'? И никто другой тоже?
  Но глядеть буду не я один, а мы с Лео вместе. А вот портье стоит потревожить.
  Поэтому я мыслеречью передал приглашение Лео прибыть сюда, а потом потоком Воздуха потянул за шнурок звонка. И снова потянул. Чтоб портье не сослался на то, что плохо слышит и отвлекся. И еще раз потянул, для уверенности.
  Лео влез в форточку, оттуда спрыгнул на подоконник и потянулся.
  --Ну вот, дражайший Лео, перед нами два барона в одном лице, их 'маузер', из которого они в меня стреляли, их переломанная рука,и где-то на шее некий дух по имени Ини,заключенный в красном камне.Погляди, пожалуйста,не скрывается ли в соседней комнате номера еще кто-то.
  Лео ответил мыслеречью,что понял и, осторожно подойдя к двери во вторую комнату,потянул воздух ноздрями. В голове у меня всплыло : 'Там нет. От него. Два запаха.'
  --Благодарю вас, дражайший Лео. Надеюсь, полиция скоро явится,если портье не спит на рабочем месте.
  Вообще этот разговор пока пребывает в рамках, хотя и шутливого,но обычного поведения.Хозяева часто и много так могут разговаривать с собакой и лошадью. Особенно если эти собака или лошадь для них очень дороги. Так что вот так я и маскировал способности Лео. Спустя пяток минут,которые как-то очень долго тянулись,в дверь робко постучали. Небось портье по-пластунски сюда дополз и в изнеможении стучит в дверь.
  --Кто там!
  --Извините,господин барон,это я, портье! Вы меня звали!
  --Звал! Заходи быстрее!
  Отвечал я ,а дернувшегося барона я чуть -чуть придавил заклинанием.Его место на полу и не вмешиваться в разговоры.
  В комнату робко проскользнул портье- невысокий мешковатый человек средних лет.Пока он остолбенело глядел на нас,я зарычал.
  Ну,мне бы,конечно, бас лучше иметь,то чего не могу я ,можно и магией помочь.
  --Портье! Немедленно, бегом марш вниз и вызывай полицию! Здесь магическое преступление! Будешь тащиться, как сюда- превращу в жабу! Зеленую и пупырчатую!
  Беги вниз! Живо!
  Дверь захлопнулась, но стук шагов из коридора слышен не был. Видимо, здесь хорошая звукоизоляция. Тут низом прошла волна Силы и я услышал сдавленный стон. Это стонали барон.Тьфу, или бароны! Тьфу,я малость прошляпил,а Лео нет.Пока я медленно возвращался из позиции отдающего приказы портье в наблюдающего за бароном-баронами...тьфу,пусть будет просто барон! Этот самый двуликий Ги попытался дотянуться до пистолета.а Лео был на страже и не пропустил. Умница.а я шляпа! Я уже от злости захотел пнуть барона куда-то побольнее,как обратил внимание,что у него аж вывернута не пострадавшая от меня левая рука.ну да,я ему правую руку размял,так теперь еще Лео вторую вывернул или сломал! Теперь его бить нельзя,он инвалид,а таких бить непристойно,какими бы они вонючками ни были. Поэтому я злобно прорычал барону,что если он еще раз дернется,то я ему сломаю позвоночник и время до виселицы он проведет в собственных испражнениях.
  Извините,девушка,но я ему так и сказал,хотя и грубее.Есть такие слова в вилларском. Конечно.я это не собирался делать,но полиция что-то задерживается, а барона напугать надо. Сломал ли бы я ему позвоночник? В тот момент не стал бы, он и так уже обезврежен,но при нужде - легко и без переживаний.
  Впрочем,расслабляться было рано, кто знает,может,этот Ини ему сейчас начнет сращивать сломанные кости. За пяток минут -вряд ли, но за полчаса-а кто его знает? По крайней мере,барон лежал тихо и застонал только при повторном приложении Силы.Видимо, Ини хоть боль ему подавлял. Вообще я думал,что придет Лео, и мы снимем с барона камень, а теперь-все же лучше подождать полиции. С нею как-то будет лучше.
  Часы на стене(хороший здесь номер,не во всяких гостиницах в номерах есть часы) показали,что на прибытие полиции потребовались еще двадцать минут. Если считать,что портье переместился к телефону мгновенно.
  По случаю магического преступления нас посетил аж частный пристав Николай Федорович Тяпинский со свитою из двух квартальных и шести простых полицейских. И кто-то из квартальных не то магический талант -самоучка,не то уснащен парой мощных амулетов.Стоял он позади меня,н Силой оттуда тянуло здорово. Я по просьбе гостей спрятал пистолет и стал излагать произошедшее,попросив только не спускать глаз с барона на полу. Лео устроился на стуле,так,чтоб ему все хорошо было видно. Разговор предстоял долгий,надо бы попросить стул . Я рассказывал,как меня приглашали к покойной и как я потом искал этот вот клуб-лавку,а сам размышлял о своих судебных перспективах. Пока признание барона в преступлениях есть,но это было признание мне.а нужно еще оно же официальным лицам. Плюс этот вот камень Ини. Еще есть покушение на мое убийство,но там,как я уже думал,много неясностей.
  Или вообще плюнуть на это? Что мне даст покушение барона на меня? Ему за добровольное обращение к запретной магии и так светит петля, а два раза его вешать не будут. Нет,надо бы сделать все с гарантией.А то адвокат убедит присяжных,что обвинение в Геманрейне надо снять, женщины тоже не пройдут, и тогда что? Барон на свободе? А он удерет из Нижнего и продолжит свое существование за чужой счет?
  Мне такое не нравится.
  За счет чего мог выкрутиться барон по колдовскому вопросу?
   Собственно,не должен был,но присяжные - это простые люди, подверженные, как и все мы, манипуляциям. Доведет краснобай-адвокат присяжных до слез, рассказав как тяжко умирал старший Ги в пустыне или где это было, и как он выкашливал кровь или выплевывал самопроизвольно выпавшие зубы и прочие страхи...И даже не соврет, просто не скажет, где эти Ги гуляли и по какой надобности..
  Им станет его жалко, покажется обращение к демону оправданным, и не сойдется коллегия во едином мнении.А это шанс.Его еще надо реализовать, но лучше иметь хоть малый шанс, чем вообще ничего.
   Пока я так размышлял, полиция занималась протоколом и расспрашивала баронов,кто они такие,откуда и прочие обычные вопросы задавала. Минимум трое из полицейских с удивлением рассматривали сочетание двух баронов в одном теле.А посмотреть было на что, поскольку небольшие 'волны' смены лица по нему пробегали. Вот представьте, как по лицу молодого человека пробегает судорога, как будто мышь под платьем пробежала. А за волной лица оно резко стареет. Как если бы его скромная бородка клинышком внезапно стала окладистой и седой бородой, как у его батюшки или батюшкин шрам выглянул из- под кожи его молодой щеки...
  Ну, вы же уже догадались,с кем имеете беседу, хе-хе.
   Все, все, продолжим про баронов и Ини. Баронов опросили, занеся обоих в протокол, и каждый раз новый лик глядел на полицейских и отвечал на вопросы. 'Маузер' и всякое другое опасное изъяли и упаковали. Кристалл пока был на шее. И думал я,что пусть остается на ней подольше. Было у меня такое предчувствие, что если снять рубин с шеи, то что-то неприятное с бароном произойдет. По крайней мере со старым. Поэтому я и попросил частного пристава,снимать амулет как можно позже. Вдруг помрут они оба сразу, а что потом? А так протокол составится, полицейские и понятые наглядятся на такое чудо, так что будет что и кому рассказать судье или присяжным, если оба барона до них не дотянут. Правда, частный пристав был спокоен как скала и бесстрастно взирал на баронов,как если бы их раз в неделю видел. Умеет же себя держать!
  Гостиничные служащие, понятыми взятые, с трудом удерживались, чтоб рот не открыть аж до полу.И удивляться этому не стоит. Для них это нечто такое, что и внукам можно рассказывать.
   Так что написали все, и в том числе и про покушение на мою жизнь,и бароны подтвердили ,что пытались меня убить, ибо я разоблачил их преступное колдовство.
  Но вот теперь и самое непонятное,что делать-ладно,бароны то ли умрут, .то ли нет(и вовсе не жалко), но их кончина никому сейчас не опасна, хотя и способна испортить настроение писанием большого числа бумаг, но как Ини себя поведет? И куда его спрятать? Просто в железный ящичек или чем-то уснастить вместилище? Ловушек для демонов полиция не имеет. Ну, обычно это так.
  Но выпущенный на свободу демон может накуролесить. Не чувствую я в нем первого класса опасности, но и второй не сильно приятен в общении.
  Хотя есть и демоноподобные существа, которые совсем по- иному ведут себя.
  Поэтому я рассчитывал, что надо сделать именно так- начертить вокруг баронов пентагамму Озеина. Это специальный вид пентаграммы, в просторечии меж магами именуемый 'стилет Озеина'. Смысл выражения в том, что результат ее использования тождественен удару стилета в спину. Узкое лезвие протыкает крупные сосуды или важные органы и человек, как лишенный внезапнно всех сил ,опускается на пол. Даже отомстить ударом за удар по большей части нет сил. Хотя демона никто ничем не бьет- его затягивает через луч пентаграммы в иные планы.
   Просто в те времена не было унитазов, нажав на педаль которых, демона бы 'смыло' в план Ашидент, как то самое, что смывает унитаз. Поэтому аборигены и придумали ассоциацию с ударом стилета. Бытие определяет осознание, как говорил какой-то деятель истории пришлых.
  Кто? Да уже не помню, память уже не та, как тогда была.
   Вот я и начертал пентаграмму Озеина и начал работать с баронским телом. Сначала Силой разорвал на нем рубашку окончательно.Это для того,чтобы хорошо видеть цепочку с рубином. Рубином я его называю исключительно по ассоциации. Но об этом позже. Камень, будь он действительно рубином , стоил бы непроизносимую вслух сумму. Ромбовидный и длиной почти в ладонь. Не бывает таких рубинов, разве что в легендах о Заре мира.
  Когда все было возможно, и человек летать мог, и бабочки с эльфами разговаривали, и драгоценные камни сами по себе зарождались, словно зубной камень у казанских жителей. Живут себе , живут, и вот -полно камня на зубах.
  И вроде не старался приобрести, но вот и он! ______________
  Бронзовая цепочка лопнула и амулет красного цвета взмыл вверх,повинуясь заклинанию левитации. И я его оставил повисеть так,чтобы посмотреть,что будет. Барон (ы) только вздохнул(и). Магический фон не начал расти,да и прямых магических воздействий нет. Лео тоже не ощущал,что что-то происходит.
  Значит,все становится проще-этот дух должен работать через прямой телесный контакт.Так что не трогай и не пострадаешь.
  --Господин частный пристав! Этот амулет опасен,если прикасается к коже,поэтому вашим служащим рекомендую быть крайне осторожным!
  Насчет того,опасен ли он при хранении,я не готов сказать. Возможно,он подлежит немедленному уничтожению,возможно,помещению в специальное хранилище. Пусть это решит консилиум магов,я все же чувствую себя для этого недостаточно компетентным.
  После нескольких случаев неприятных и опасных магических предметов ,изъятых полицией и находящихся на хранении, в Нижнем приняли решение создать себе в помощь специальную камеру хранения для магически активных предметов и комиссию из магов для определения их судьбы.
  То есть комиссия магов должна определять,насколько опасен артефакт и как его хранить-просто в кладовой,в спецкамере, или немедленно утопить в бездне вод.. в комиссию вошли самые значительные маги города и республики и они были очень не в восторге от этой работы.Но отнеслись к делу серьезно,без 'филипповщины'. Говорили.что город за это членам комиссии разные преференции оказывает. Вот пусть они и решают. Я тогда не ощущал себя настолько компетентным,чтоб решать,какой магический артефакт и сколько надо хранить.Все бы в Великую или ее правый приток.
  А можно и в речку Деревлянку. В нее красильные предприятия гадят очень сильно,потому и пусть магия борется с отходами крашения.И пусть друг друга уничтожат. Как рыбу и раков ней уже вывели. Нет,ожидать появления чудовищ или магических существ не приходится.Раз не появилось до сих пор,так и не будет. Больно много там красильников. Их там специально заставили строить свои фабрики,чтоб остальным меньше мороки было.
  Пристав моим резонам внял,а его подчиненные подсунули мне специальную шкатулку.куда красный камень и ушел.
  После чего я магически просканировал баронов. Два перелома правой руки и вывих левого плечевого сустава. До виселицы доживет,только вывих надо вправить,ибо в тюрьме нет слуг,готовых вытирать барону одно место раз в день и доставать второе от четырех до семи раз в сутки. Но я этим не занялся,в полиции есть свои специалисты.А вывих вправляется и без магии.
  Есть даже один способ вправления,которому свыше тысячи лет.
  Кстати, двойной барон малость помолодел с виду.Судя по виду и результатам сканирования помирать немедленно он не собирался.
  Ладно,теперь ему-им в тюрьму, вывих вправлять, шину накладывать, снова допросам подвергаться.Поэтому я намекнул,что как бы свое дело я сделал,и мне надо бы и покинуть место преступления.
  Пристав был не против,оттого я в четырех местах расписался и получил указание прибыть завтра с утра в часть для продолжения следственных действий.
  Это все хорошо,теперь я могу поднять свой берет с пола, взять Лео на руки и покинуть сию юдоль скорби.
  А полиция пусть продолжает обыск или что она еще там сделает. Ини пусть сидит в шкатулке, сам барон пнуть или укусить может,но ,думаю,этим полицейских чинов не испугаешь. Поскольку в Нижнем часты ярмарки,да и торговля кипит круглые сутки,то приезжают сюда самые разные народы с очень разными моделями поведения,и с разными навыками рукопашного боя и оружием в карманах.
  По закону луки и ружья сдаются в арсенал. Пики, сабли ,мечи и секиры можно сдать тоже,а можно и не сдавать,но ходить с ними по улицам не дозволяется. А вот для противодействия ножу,кистеню и разным подобным изделиям полицию здесь очень активно учат разным контрприемам. Поэтому в Ярославле полицейская дубинка больше знак отличия городской полиции,а вот в Нижнем дубинка-это оружие. Видел,как ею укрощают буйных и резких жителей.В нужное время полицейские чины и кольчуги надевают.Но это было в те времена,сейчас, девушка ,прогресс дошел и до специальных жилетов. Не магически активных, как прежде,а из непробиваемого материала,который в Нижнем и делают
  Ох,извините, заболтался, я ведь просто хотел сказать,что против такой кучи полицейских даже у не пострадавших Ги много шансов не было. С пострадавшими руками и словесно сопротивляться не стоило.
  Мы с Лео отправились домой.Не мешало бы обсудить произошедшее и как дальше быть.
  Проблемы расследования-это одно.Но есть еще два важных момента.
  Самый важный- меня наводили на баронов и их красный камень.
  Это уже все с ними или предстоит вторая серия?
  И менее важный: не стоит ли мне потребовать 'маузер' себе?
  Во всех Новых княжествах принято,что если ты сокрушил преступника,то его оружие ты можешь оставить себе. Исключение-только если оружие похищено у армии и полиции . Ну,если оружие задействовано в других преступлениях, то могут пока не отдавать, до окончания всех следственных действий. Где-то это писаная норма, где неписанная.Когда ты в лесу подстрелил разбойника,то его берданка однозначно твоя. В случае задействования полиции-практически получается то же, но после подписания ряда бумаг и не сейчас а послезавтра. По факту было покушение на меня с преступными целями, так что 'маузер' я могу получить. Но нужен ли он мне?
  Я решил серьезный вопрос с Лео обсудить уже дома,а пока занять голову пистолетом. И пришел к выводу,что в принципе мне 'маузер' не очень нужен,но как-то жалко упускать. Потом подумал,а насколько это правильно с генеалогической точки зрения. По маминой линии,то при выступлении на турнирах оружие и доспех побежденного однозначно забирались. Конечно, небедный аристократ,встретившись на турнире с бедным рыцарем(увы,жеребьевка)мог проявить не то милосердие,не то брезгливость и отказаться от своей добычи в пользу побежденного. Случалось такое. Среди членов Армирского дома это было практически нормой.
  Однажды младший сын герцога Анье инкогнито участвовал в турнире,прикинувшись странствующим рыцарем,скрывавшим свое имя. Чтобы его не разоблачили за принятую среди Дома щедрость,он вынужден был собирать трофеи,а потом,после турнира, возвращать пострадавшим. На войне члены Дома обычно претендовали на захваченное оружие неприятельских полководцев, хотя периодически награждали им вассалов за подвиги. Но получается такая вот коллизия-коль я намекал на родство с Армирским домом,то как выглядит мое покушение на собственность вассала?
  Как сыну пришлого- вопросов никаких нет. А вот члену Дома? Из положения я вышел путем следующего крючкотворства: бароны уже давно извергнуты из Армира и даже вроде бы на них есть смертный приговор,который пролонгируется во всех случаях,когда вынесен за покушение на жизнь представителей Дома.Если бы я даже сидел на черном камне и белом песке ,то мне пришлось автоматически пролонгировать эти приговоры всем,о ком хроники упоминают,пусть даже минули столетия и беглецы давно уже мертвы.Традиция. И только слабость памяти может послужить извинением до тех пор,пока о том,что забыл,не напомнят. Так что его можно считать мятежником,который при демонстрации принадлежности к Дому не выказал соответствующего почтения и даже попытался покуситься на меня. То бишь мятежник и покушавшийся на жизнь представителя Дома.
  Значит,его можно счесть случаем,когда мы оба вышли на некое поле и сразились.Тогда он автоматически становится неприятельским полководцем,на оружие которого я претендую по праву.Могу,конечно, наградить им Лео за помощь.
  --Лео ,ты не хочешь получить пистолет барона в награду?
  Фамилиар фыркнул. Сочтем это публичным отказом. _________________________________
  Дома мы обсудили произошедшее за бокалом армирского и ветчиною. Каждый за своим.
  Лео высказал мысль, что в основном все с этим закончилось, разве что может всплыть какая-то сразу не видимая деталь. Но воевать и искать- он думает, что вряд ли еще придется.
  --Лео, а как ты думаешь-для чего нас использовали в этом деле?
  Черная башня, Пален, Дальнереченск-это понятно. Там зрело нечто непристойное и противное богам и людям. А тут Ини и два барона в одной посуде-как то не впечатляюще для божественного вмешательства. От вампира в год жертв больше, но у меня не появляется дар ощущения их для поиска и уничтожения? Что такого особенного в забавах баронов и обитателя кристалла?
  --Позволь высказать догадку, подтвердить которуюя пока не могу. Забавы баронов-это действительно не повод для вмешательства свыше. Значит, дело в чем-то другом. Либо дело в самом Ини, либо в том, что некогда старший барон умирал в далеком отсюда месте и не умер там. А вот что это за место и что делал там старший из Ги?
  --Любопытно. Но мы про Ги можем сказать только то, что он всю жизнь прожил далеко от дома и не разбогател. Из этого может следовать то, что он должен был ввязываться в разные сомнительные деяния. А может, и не следовать. В качестве сомнительных поступков он мог начать раскапывать некий древний проклятый город или святилище. Лично или в составе группы авантюристов.
  --Ха, это некогда было популярное занятие для военных,кому не нашлось места в войсках или при дворах! Лет так сорок пять-пятьдесят назад было целое поветрие во всех государствах,что находились западнее Реки. Только Ребольд и Рейенгерт избежали поветрия, ибо владыки их предупредили, что всякий , кто разроет древние развалины , будет казнен долго и мучительно, ибо он может выпустить на волю какое-то Древнее Зло. И не жалели никого. А вот в Болере Старый Марраш был раза четыре перекопан вдоль и поперек .И якобы проклятый замок Фенро был разрушен больше, чем при его осаде герцогом Рене .Все места, где считалось,что есть могилы древних времен ,были осквернены. Отдельные энтузиасты даже хотели что-то найти на Лесном Хребте!
  Тут улыбка Лео стала совсем саркастической.
  --Теперь археолог половине государств не нужен! Но самое смешное- самые интересные места раскопкам до сих пор не подверглись!
  --И что это за места?
  Тут Лео выложил мне четыре возможных места пребывания магических артефактов и три места, где можно было добыть нечто ценное. Одно вместилище артефакта, правда, скрывалось в Черной пади,а одно за Норлагом, но остальные четыре- совсем рядом с обжитыми местами!
  Нет, я не ошибся, мест действительно семь, просто в одном из них я уже побывал и про него рассказывать совсем не стоит. Это - не для всеобщего знания. Поэтому про него рассказано не будет никогда . А вот про свои приключения в Рыбном баронстве-это можно и поведать.Или про поход на Иловлю. Богатая там была добыча.
  Но я снова не удержался. Вы еще не хотите поужинать? Ну вот и славно, сейчас позовем и задействуем прислугу.
  Да ну,какое позднее, всего полвосьмого, а они сегодня наняты до полуночи. Так что смело говорите, когда чего-то захочется, и все будет .А пока они вынимают и раскладывают,старый болтун продолжит.
  В итоге наших с Лео бесед мы выдвинули такую вот гипотезу,что во всем виноват Ини, поэтому и вступил в дело я. Вот чем привлек внимание Светлой Четверки Ини-это было пока непонятно.Не то мы правильно назвали причину , не то было что-то еще. Поэтому следовало ждать, когда мне укажут, что надо сделать еще что-то. Пока же целую неделю никаких вестей не приходило. Я дважды посетил полицию и оставил там показания, а также заявление о своем желании иметь 'маузер'. Решение о нем должен был принять начальник полиции города на следующей неделе.
  Насколько я понял из беседы со следователем, полиция уже получила признание, что барон в двух лицах действительно вступил в преступный сговор с духом красного камня и в обмен на продление своего существования давал возможность духу камня выпивать из них жизнь. Барона(ы) это осознавал(и), и это их не (его) не волновало. Единственно,что волновало старшего барона -так это то, что приходится соблазнять дам уже увядающих.Лично он предпочел бы помоложе , но требовалось идти навстречу духу камня.
  Итого есть преступный умысел в нанесении вреда вплоть до смерти, есть обращение к запретной магии, и есть реальный вред. На закуску еще попытка убить меня, в ней Ги тоже признаются.
  Сам по себе Ини следователя не волновал. Если судья окажется очень дотошным или в дело вступит адвокат-тогда пожалуйста.И артефакт с Ини вынесут в суд, и можно даже будет показать его комиссии, и она уже будет решать,что из себя представляет этот Ини. Сам следователь этим не интересовался вовсе и даже проболтался, что ему не важно, существует демон или бог, ради которого Ги убивали. С него достаточно, что Ги прикасались к жертвам кристаллом, отчего они умирали.А вот или Ини тянул из погибших жизнь или красный камень выделял некий яд-какая разница ему?
  Какой-то слуга абстрактного правосудия из него выходит..И я попросил свидания с заключенным. Меня интересовал Ини и детали заключения 'контракта' с ним. Лезть в кристалл ез дополнительных сведений о его обитателе-несколько рискованно.
  Разрешение мне пообещали на следующей же неделе, потому я смог продолжить мирную и спокойную жизнь до понедельника. И в эти дни меня беспокоили желания и нежелания Селены, а не магические и демонические вопросы. В понедельник мне позволили встретиться с ас-Селле, ну и 'маузер' тоже отдали. Отец говорил, что в его времена за трофейный 'чекан' он расписывался трижды, я за кольт , отнятый у вампира-дважды, а вот теперь-четыре подписи! При этом я полагаю, что две подписи за кольт-оттого, что он взят у вампира, который априори никаких имущественных прав не имеет. А четыре-из-за того,что аристократ,хотя и аборигенский. Не дай боги- нарвешься на предавшегося Злу дворянина,так рука устанет расписываться! _________________________
  Про какого-то герцога и подумать боязно. Одна надежда- на трофей, взятый у эльфов, никто расписок не потребует!
  А пока же меня впустили в камеру к ас-Селе.и предупредили,чтоб я в случае чего кричал.Тогда надзиратель мигом будет тут.Я ,сдерживая улыбку, поблагодарил. Двойной Ги сидел на прикрученной к стене койке и равнодушно глядел на меня.
  За минувшие дни он как-то осунулся и сгорбился. Нельзя было сказать,что он постарел, больше было похоже,что он вымотал.Оттого и такое безразличие к гостю,который его задержал и нанес травму. Правая рука пребывала в гипсовой аоязке,левая была свободна. Значит, вывих вправили,а перелома после Лео не случилось. Барона в тюрьме мыли и брили,поэтому выглядел он опрятно.
  --Барон.я хотел бы узнать у вас о некоторых обстоятельствах общения с тем,кого вы называли Ини.
  Услышав имя 'Ини', барон приподнял голову.Ага,а лицо у него уже не смесь старого и молодого ,а, скажем, как у усталого молодого.Пожалуй,так и есть. Кожа молодого,волосы тоже,а тогда брови были седые.Сейчас они русые,как и шевелюра. Но вот глаза потухшие.НУ,это видно от упадка сил и ожидания казни.
  А вот он все никак не сподобится ответить.
  --Барон!
  Ответа нет. Я снова позвал его. А он не отвечает. Не рычит с ненавистью,как сектанты в Палене, не тупо глядит,как забитый арендатор,а так вот как в депрессии: 'Что воля,что неволя-все едино...' Словно он потерял всякий интерес к жизни и живет.только потому,что так уж получилось.Он ведь не цепляется за жизнь, а просто еще не умер!
  Плохо дело.Отец кое-что рассказывал про узников тюрем,что были у аборигенских сеньоров-как и мелких рыцарей-разбойников.так и Морна Вираца.В замке вирацкого владыки бывали такие камеры,посидев в которых,человек мог легко утратить всякий вкус к жизни. И видел он забытых в тюрьмах узников. Рыцарь -разбойник и его челядь совсем забыли,кто это и за что он тут. Сколько сидит- можно определить только косвенно(кто-то из слуг может сказать,что я служу тут пятый год,а он еще раньше здесь сидел)..
  Узники тоже это забыли и забыли , для чего они живут. Смотрят невидящим взглядом в потолок камеры и ничто их не беспокоит. Вскоре после освобождения они умерли,несмотря на попытки им помочь. Истлела не только одежда,но и душа.
  Когда мне отец рассказал про это,как хотелось пойти и осквернить могилы покойных владык.Но где лежат рыцари-разбойники,отец не знал. Морна можно было бы и потревожить,но тут меня посетила мысль,что вообще-то надо это же проделать над всеми ныне действующими аристократами.Ну,за исключением младенцев. Пришлось отказаться от посещения могилы барона Морна с решительными целями. Это был еще один кирпич в стену,отрезавшую меня от престола. То.что мои предки забывали узников в камерах или мучили-это одно.Но ,сев на белый песок и черный камень,ты становишься таким. как они.Поэтому я не хотел,чтобы мне самому пришлось это делать.Я отчего-то подозревал,что верховный правитель часть своих преступлений проделывать вынужден. Позже в этом пришлось убедиться.
  'Владетель такой же раб своего престола,как и простой раб,прикованный к тачке'. Так сказал философ из Мариана перед тем как его убили.
  Только он был неправ.У властителя есть возможность,пусть даже чисто теоретическая,покинуть свой престол.У простого раба такой возможности практически нет. Но для философа часто важно сказать звонкие слова,бьющие по голове услышавших.Пусть даже они не верны,но звонки.
  Извините,это я сильно забежал вперед,тогда философские мысли об устройстве мира меня беспокоили реже. Поэтому я только отметил,что Двойной Ги явно пребывает в депрессии,потому и смертный приговор будет для него освобождением от груза тяжкой жизни.И собрался уходить.
  Вот тут барон слегка вышел из прострации:
  --Что вы хотели услышать?
  Голос тусклый,как стертая монета.И на лице ничего не отразилось-маска. Явно депрессия.
  --Что еще хотел Ини от вас обоих кроме женщин ,таких,как ему нравились?
  --Ничего.
  --А женщины младше,которые у вас бывали,он им не причинял вреда?
  --Я снимал камень с шеи.
  --И он не был против?
  --Женщина нужного ему возраста насыщала его на месяц-полтора. Если в период, когда он был сыт,я соблазнял для него женщину,то женщина жила дольше,ибо он питался ею медленнее.
  --Он что-оставлял на ней метку,через которую потом вытягивал из нее жизнь?
  --.Так выходило, но было ли именно так-кто знает?
  --Где вы встретились?
  --В развалинах Города Слез.
  --А...
  -- Александр, оставьте меня. Дайте мне спокойно уйти в Темноту.
  Я поднялся,кивнул ему на прощанье и постучал в дверь камеры.И ,пока я ждал визита надзирателя,то услышал слабый вздох ас-Селле: 'Тени-Слезы'.
  Лучше бы я этого не услышал... -dd>  Отчего? По двум причинам. Я уже кое-что слышал об этих тенях.И ощутил,что это может оказаться второй серией фильмы ужасов ' Я и бароны Ги'. Серия может носить дополнительное название 'Из огня да в полымя'.
  Дальше я расхлебывал результаты бюрократической неувязки. У барона должны были быть к пистолету кобура,принадлежности для чистки,возможно,также масло и запасные патроны. Ну.обычно у владельцев все это есть.В то же время в бумагах о передаче мне числился только пистолет,а все прочее проходило по другой статье и у меня не было бумаги на передачу мне всего остального. Печально,но тут виноват я сам.Не додумался,а стражи закона соблюли букву закона.
  Ну ладно,все нужное я докуплю,но вот сейчас как мне выйти из здания с пистолетом наголо?
  Пришлось выпросить у полицейского на складе кусок тряпки завернуть "маузер' в нее.В первой же подходящей лавке я купил небольшую холщовую сумочку и упаковал трофей туда. А уже потом в оружейной лавке прибарахлился. Но запасные патроны и кобуру покупать пока не стал.
  Насчет кобуры у меня возникла отдельная идея. Пока же разгрузил дома трофеи,тихо посмеялся оттого,что жил-не тужил,захотел бесплатного 'маузера',но все равно должен платить за него.
  В книгах есть такое выражение 'белый слон',пришедшее из жутко давних времен,еще из Старого мира. Белый слон был священным животным в какой-то земле и обычно эти слоны считались королевской собственностью. Иногда он дарил их своим приближенным.И вот тут дар в виде священного животного переходил в разряд проклятия.Потому как прокормить животное и проводить с ним все разряды вставало в копеечку,вплоть до разорения.
  Так что черный пистолет мог стать и белым слоном.Ибо надо к нему еще то,еще то...Ну,вы девушки.об этом знаете.купила новую сумочку,но с ней не сочетаются перчатки,шарфик и еще что-то,поэтому первым шагом все не заканчивается.
  Лео отправился на прогулку,поэтому я сложил трофеи и покупки на стол и стал размышлять о предстоящем.
  Я ощутил,что мне придется посетить Город Слез. И в этом ощущении радовало только то,что это не у Граничных Хребтов.И даже относительно недалеко,юго-западнее Казани,только от реки довольно далеко.Это владение барона Шердана,но исключительно формальное,как и Дурные болота на территории ряда владений. Ибо никто из баронов не сможет контролировать то, что ты делаешь на таких проклятых местах.Разве что не пустить туда.Вообще не мешало бы навести справки по Город,ибо я про него читал,но только в пределах учебной программы, ибо в нее входят раздел об опасных местах Великоречья и простые меры предосторожности,если уж судьба занесла в их окрестности.
  Если захочешь подробно исследовать их и добывать артефакты-наверное,никто не скажет,какие меры для этого потребуются. Вообще-то оба похода к Черной башне были авантюризмом,особенно первый, и местные совершенно заслуженно избегали посещать эти стены. Полазав за долгую жизнь по опасным местам,я теперь это твердо знаю.Но,должен сказать,что знай я об этом в юности,то беспокоился бы больше о своих умениях,нежели о опасностях замка Ревьер.
  Лео задерживался,потому я решил позвонить Мечиславу и спросить его совета,где в городе можно раздобыть хоть какие-то материалы по городу Слез. Мечислав обещал прислать пару книг из своей библиотеки ,в течении пары дней спросить своих знакомых.у кого есть какие-то неформальные знания про Город. Потому как не все сведения о опасных местах попадают в путеводители и учебники. Я рассчитывал,что книги пришлют к вечеру,но коллега оказался крайне расторопным и его племянник принес пакет уже минут через сорок.Я сердечно поблагодарил , дал мальчику денег на удовольствия и погрузился в чтение.
  К приходу Лео одну книгу я уже пролистал.Вторая книга была пролистана еще быстрее,потому как нужный мне раздел повторял те же сведения.
  В итоге получалось так: город находится на террасе бывшего русла Итиля и как бы трехступенчатый.То есть постройки есть на трех террасах,которые так и называются: Верхний город,Средний и Нижний. Не исключено,что есть и какие-то его части,ныне скрытые землей,но некому было заняться раскопками. Лучше всего сохранился Верхний Город,где есть даже оборонительные стены и ворота,правда,уже не все кольцо. Внутри два храма, два других здания и множество развалин других построек.Храмы и здания-это,естественно продукт фантазии путешественников, бегло осмотревших городище и спешно покинувших его,пока еще светло.То есть постройки-то есть(коль с тех пор не завалились),но назначение их никому достоверно неизвестно.Потому как большой храм они называли и театром,и дворцом,и тюрьмой. В Среднем городе осталось совсем немного- то,что называется караван-сарай, храм и две башни,явно не оборонительные. Ну и множество развалов стен и ступенек,ведущих в пустоту. В Нижнем городе есть только одно каменное здание,и даже развалов стен всего три-четыре. Тут следует сказать,что их больше могло и не быть. Если в Нижнем городе жили бедняки,то каменных построек могло быть именно столько же. А все остальное : землянки,полуземлянки, деревянные срубы. Каменных стен для обороны там тоже могло не быть-ров.вал и частокол по гребню.
  Путешественники описали,что на улицах города практически не растут деревья с кустами.Ближайший лес верстах в пяти. Колодцы города обвалились столетия назад,хотя источников на улицах и склонах немало.Вот часть из них с дурной водой,от которой маялись животом люди и лошади.Причем еще давно отмечено,что ранее указанные как опасные источники могут сменить место ,а на старом -пересохнуть.
  Сколько лет город существовал и сколько заброшен-об этом нет ничего достоверного.Все хроники ,сколько их ни было,о городе упоминали как о заброшенном и опасном. И даже легенд о прежней жизни города практически нет. За столетия-всего одна,и то как бежали влюбленные юноша и девушка из дома родителей девицы ,а погоня их догоняла.Вот они от безысходности спрятались в городе.Погоня оказалась более благоразумной и за ними не пошла. К утру ,когда девушка проснулась,то не обнаружила.Он пропал.и вот теперь она вечно рыдает на террасе Верхнего города о попавшем возлюбленном. То есть и тут город пустой и город опасный! ____________
  Местные жители встречаются не ближе дня пути от него,а порядочное поселение -даже еще дальше.Из ценных сведений -еще то,что старые здания там опасны даже днем,потому как кирпич из свода может свалиться на голову в любой момент.И каменная лестница под весом путешественника тоже. Змеи есть,но мало. Остальное описание -это сплошное перечисление,что такой-то слуга ушиблен кирпичом в здании,другой слуга провалился в старый колодец. вьючного мула ужалила змея,еще один сломал ногу,попав ею в промоину меж камней мостовой.
  Да,вот об этом я забыл-там целая площадь была вымощена в Верхнем городе! Недостижимая мечта для многих баронов!
  Экспедиции в городе ночевать не рисковали,а вот в лесу было относительно безопасно,то есть только обычные звери, птицы, нечисть с нежитью,комары и мухи...
  Поскольку обе книги не являлись дневниками путешествий, а их пересказом,то что-то могло быть выброшено компилятором.Остальное практически не нужно-описание и рисунки орнаментов и надписей, да рассуждения о возможном родстве их с известными народами. Кстати, авторы подобий не нашли. Архитектурных аналогов не отыскалось тоже
  Поэтому приходится оставаться на том же уровне- город был давно, город был населен неизвестно кем и население неизвестно куда делось.
  Но что же страшного в городе,кроме падающих старых построек и нечастых змей? Увы.все неконкретное. Какие-то тени,убивающие,похищающие,но откуда взялись эти тени,что из себя представляют и чем конкретно опасны?
  Рассказы сходятся только в том,что они действуют ночью.Днем -только обвалы и змеи. Должен сказать.мне тогда еще тяжело и неприятно было читать и слышать про змей.Я еще не отболел укусом ее в окрестностях Ревьера.
  Так что знаниями я обогатился,но для чего мне они и ведь явно их недостаточно! Впрочем, подождем Лео и подождем гласа свыше.
  Лео пистолет не одобрил. Он заявил, что это очень специфическое оружие и на очень большого любителя. И не на мою руку. Но,если мне уж хочется добавить к прочим приключениям мучения с ним, то я их получу.
  --А почему ты думаешь,что я буду мучиться?
  --Тяжелый. На поясе не потаскаешь,нужно брать кобуру на ремне через плечо. Полтора килограмма металла и полкило дерева да еще и патроны.
  В то же время ни винтовку, ни дробовик не заменяет. И ты не забыл,что у тебя сейчас еще три ствола и 'Антон'? Как сядешь чистить,так еще не скоро закончишь. А ты еще хотел купить карабин и двустволку? Если соберешься вечером,то к утру закончишь чистить. Лучше начинать с обеда и испортить день.
  И ехидно улыбнулся.
  --Так ты думаешь, что я зря выпросил его у полиции?
  --Не совсем. Лопнет нижегородская полиция еще от него. Она-то его из рук у барона не выдирала. Так что в этом смысле не зря.
  Но тебе он принципиально не нужен. Конечно,ты можешь с ним иногда явиться в гости к ребятам вроде паленских и доставать их даже сквозь двери и мебель. Но лучше подари кому-нибудь. Старшему брату или племяннику на совершеннолетие.
  --Ладно, я подумаю.
  Дело в том,что я, пока его ждал и книги листал,решил вместо деревянной кобуры заказать кожаную.Только надо как-то придумать ,как в нее вставить металлические прутки,чтобы можно было использовать и как приклад.
  Далее мы стали обсуждать Город Слез. Лео смог припомнить,что название появилось оттого,что ночью оттуда доносятся разные непонятные звуки, кому-то некогда напомнившие рыдания. Вот так и вышло. Что же касается тамошних обитателей, то фамилиар ничем дополнить не смог. Но лично ему кажется, что нечего нам там делать.
  И поначалу все так и казалось. Мы занимались текущими делами. Через две недели состоялся суд над баронами Ги. Двойной барон ,как прежде,пребывал в депрессивном настроении,сидел, уставив невидящий взгляд куда-то в стенку , и вяло признавался во всем. Приговор встретил апатично, словно его не повесить собрались, а оштрафовать на медную полтину. На казнь я не пошел. Не чувствую и не чувствовал удовольствия в этом. С тех пор прошло еще две недели летнего тепла. Мы с Лео через день ходили на пляж, пациентов было немного,ибо они ,видно, тоже на реке пребывали. Все было тихо и спокойно. _________________________________________
  Как вы, девушка, понимаете, плавное и медленное течение событий может смениться их бешеным галопом. Но в данном случае галопа событий сразу не получилось. Просто две недели спустя я проснулся от утреннего холода.И мне не только не хотелось больше спать,но и я понимал,что мне пора.
  А дальше я поцеловал еще спящую Селену, наскоро привел себя в порядок и тихо смылся с подворья ее семьи. Поскольку было уже утро и жизнь уже потихоньку начиналась,пришлось укрыться заклинанием незначительности.А то если не домашние Селены,то соседи узрят и зачем это все надо?
  Дома меня встретил Лео и сказал,что он тоже думает,что нам пора.
  Впрочем' пора' не означает,что уже в обед надо покидать город. Просто событие становится из вполне возможного в будущем уже тем,что вот-вот произойдет.
  А мне надо было срочно заняться патронами, припасами,разными мелочами, ну и палаткой тоже. Раз в Городе жить вдвойне опасно, а неподалеку деревень или чего-то получше нету,то палатка становится необходимой. Только ночевка в палатке в здешних местах до сих пор испытание на прочность и сопротивляемость зубам хищников и нечисти. Но куда денешься- призовут тебя и будешь ночевать вдали от жилья,отгоняя комаров картечью и нечисть неодетым ботинком.
  Двигаться туда придется исключительно через портал, да и обратно тем же самым методом. Нет поблизости ни реки, ни проезжих дорог.Никто не хочет туда ездить, кроме гостящих в Нижнем мага и его фамилиара.
  А это значит,что надо попасть точно на место, потому как ходить с взятым необходимым для жизни-тяжеловато. Я рассчитывал,что отправлюсь на место ранним утром,оттого времени на осмотр города будет достаточно много. Хорошо бы этого хватило полностью,без ночевки, но так удачно может не случиться.Так что за два дня я собрал рюкзак,палатку,инструменты и амулеты. Прикинул ,как я это возьму, потом все навьючил на себя и понял,что оказался пророком-действительно,тяжеловато. А я еще боеприпасы не пополнял. Кстати,а динамита купить? Взрывать в разваливающихся зданиях что-то чревато самопогребением.Но,с другой стороны,а вдруг понадобится- что-то подорвать или отпугнуть кого-то взрывом?
  'Маузер" со мною не поехал- я решил,что Лео частично прав,и не надо лазать в опасное место с неосвоенным оружием. Так что пришлось оставить и его,и дерринджер,и кастет. А остальное я запланировал взвалить на себя.
  Но еще прежде прыжка порталом предстояло сделать кое-что. В городе предстоял прраздник,некогда называвшийся Казанская летняя. Сейчас приверженцев той религии было уже не так много,но они в Нижнем уже давно протащили постановление,что этот день нерабочий.Правда, буных и пышных празднеств не устраивают,все либо праздную его за столом,либо просто отдыхают,раз уж городская власть его сделала выходным днем.
  И перед праздником Лео совершил поход в здание той самой Первой Части. Там он прошелся везде, куда получилось и сколь мог помещений и коридоров здания исследовал. Поскольку его погладили гораздо больше десятка человек,то вылизывался он долго.
  А потом наступила ночь на Казанскую летнюю,и в ночной темноте и тишине две тени перелезли через забор полицейской части. Далее,они прикрывшись иллюзией,поднялись на крышу заклинанием левитации и стали пробираться к хранилищу артефактов. В полицейской части,когда ее строили,решили магически опасные артефакты спрятать в кладовой на верхнем этаже под крышей. Во время строительства еще были свежи впечатления о пожаре в подобной кладовой в Заокской части, поэтому решили не устраивать кладовую в подвале,чтобы пожар не сожрал все здание снова. Строители рассчитывали,что пожар под крышей не уничтожит все здание.
  Долгое время всем казалось,что это правильно,пока горький опыт такого пожара в Царицыне заставил думать по-другому. Тогда приняли решение строить отдельно стоящее здание-хранилище ,чтобы каждый раз не эвакуировать и арестантов и полицейских с неизбежными при этом сутолокою, страхами,путаницей и побегами.Да и отчего-то пропадали документы, с которыми работали следователи. Перед тем,как покинуть здание,все бумаги улеглись в сейф,и пожар до кабинета не дошел. Но бумаги пропали и все. Так что это было дополнительным стимулом не скупиться на отдельные хранилища. Но все это было потом,а пока же два незваных гостя преодолели четыре решетки и двери,а потом вынули из большой картонной коробки небольшую железную, оставив все остальное на месте.И вышли на крышу,сколь возможно убрав за собою.
  А далее одна фигура,воспользовавшись левитационным заклинанием и еще одной иллюзией ,спустилась на землю и скрылась за забором. Вторая ,гордо подняв хвост,вышла из центрального входа, спровоцировав добрые улыбки дежурного и вернувшегося с вызова наряда.
  ...Очень тяжело было работать в здании.Ведь не хотелось оставить четкий след своей магической школы. Распознать волшбу можно обычно до школы,индивидуально-как когда. А поскольку не так много должно быть здесь магов нужной школы,то вычислить меня не составило бы труда. Оттого я работал через искажающий некоторые параметры амулет или пользовался магией Лео. Устали мы . Я как собака,а Лео-как потрудившийся благородный кот,оттого и на следующий день и отсиживались у себя, и заказы на еду делали по телефону. На следующий день по плану следовало рассказать,что мы уезжаем на несколько дней в село, развлечься на природе. Пусть пока почту складируют в отделении,и квартирная хозяйка тоже будет в курсе. _______________________________________________
  Ну,это в случае,если бы никто не барабанил в дверь с ордером на арест и обыск. Тогда процесс был бы отложен, а я долгое время доказывал, что нет моего воздействия Силой на двери, замки и решетки.
  Но пока в дверь стучались только приказчики с едой и напитками. Поскольку вещей было все же много,я решил раздобыть небольшую ручную тележку вроде тех,что используются в мелких лавках или на рынках. Все же легче будет доволочь до леса.
  Снова и снова я всматривался в гравюру,изображающую развалины Верхнего замка,чтобы запомнить и смочь выйти туда по зрительному образу,как это уже делал с Армиром(и еще некоторыми местами). Других привязок там нет,поэтому только так и можно.Метод Монжа тогда еще не разработали и я им не смог бы воспользоваться.
  И вот ранним утром мы с Лео опять встали возле кирпичной башни кремля и я снова увидел в овале нужную картинку.
  Да, все правильно,как и на картинке- видны две башни,слева квадратная,справа круглая угловая, на круглой башне обломаны зубцы через один,словно кто-то специально это делал,а в квадратной зияет пролом в стене. Вперед,навстречу приключениям! Тележка прокатилась и оказалась там,на зеленой траве.Вокруг никого нет, тепло и не идет дождик! Красота!
  Увы,хорошее настроение длилось недолго,потому как оказалось,что мы попали не туда.
  Да,обломанные зубцы -именно такие,как на гравюре, башни тоже,а если дальше пройти,то почти впритык к развалинам оказалась деревушка,которой быть было не должно.
  И террасы тоже не было,и все было совсем другое,за исключением проклятых зубцов и проломов. Мы с Лео,недоумевая,потащились к деревеньке,где напугав сторожа,пытавшегося содрать с нас мзду и оскорбив действием кучу паршивых собак,пришли к кабачку и выяснили,что мы в деревне Ринн. Она принадлежала тому же барону и находилась всего в тридцати верстах юго-восточнее того места,что было нужно.
  Всего лишь! Какие-то тридцать верст! Суточный марш без тележки! Тьфу!
  Лео от злости ободрал слишком медленно соображавшую шавку,что никак не могла заткнуть свою лающую пасть.Я выражался на всех известных мне языках.Пока мы сидели в кабаке перед стаканом морса,пока решали,куда двигаться.
  Подмазанный золотым кабатчик сообщил Владеющему(то есть мне),что через три дома живет Марлин Рыжий,который может продать лошадь или двух. Вообще отец мне правильно советовал в аборигенских городах и деревнях носить на груди амулет-обманку и делать такое выражение лица,словно намерен истребить всех до седьмого колена,если они медленно пиво подавать будут'
  Обманку я с тех пор ношу в нужных случаях и работает он великолепно.Страх перед магами много столетий вбивался в аборигенов,поэтому они,видя Владеющего либо смываются подалее,либо сгибаются в поклоне.
  Лео тоже вызывал фурор своим появлением. Здесь тоже,но в деревне никто у мага не попросит продать ему такого славного кота-у них фантазия сработает в сторону несусветных сумм, хе-хе.
  Лео мне предлагали продать раз с полсотни, рекорд был три тысячи. Мы с ним шутили,что когда проголодаемся, а никак не сможем прокормиться,то можно будет заработать, продавая его, а он будет почти тут же убегать.
  Я допил морс, сказал,что сложу свои вещи здесь в углу(кабатчик радостно согласился),но тот кто их тронет-потом долго не сможет ничего тронуть рукой.А если он тронет еще раз-колдовская защита лишит его обоих рук.
  Поле чего я наложил охранное заклинание на вещи.Непрошеных ревизоров действительно два раза стукнет, и рука с полчаса не будет сгибаться. Потом отойдет и непоправимых последствий не будет. Но это ворам знать не обязательно.
  Марлин Рыжий оказался продувной бестией и за смирную клячу да небольшую коляску к ней заломил,как будто я у него покупал рыцарского коня и полный рыцарский доспех прежних времен. И ведь чувствует же ,зараза и жертва заразы, что положение у меня сложное,а оттого платить придется! Но он не знал,что козырь у меня в рукаве тоже присутствует.
  Лео его называют. Так что Марлин, понукаемый незримым внушением, все сбрасывал и сбрасывал цену,пока не снизил ее до тридцати рублей.
  Можно было,конечно, довести продувную бестию до уровня скидки в один рубль,но это будет уже мошенничеством при помощи магии.
  И самому стыдно будет,да и уголовное наказание за это есть.
  А так все выглядит благопристойно-стояли,торговались полчаса,цену сбили до человеческих размеров и деньги Марлину легли в руку.
  С лошадьми я плохо умел обращаться,потому и захотел старую клячу,которая все злобные шутки и выбрыки оставила давно и об этом забыла. Ну и до нужного места доплелась,не околев по дороге.
  А что с нею делать дальше? Тогда и разберемся,когда нужда в ней пройдет.
  Ладно, на том и закончили.Я взял лошадь,которую мне уже запрягли в коляску,и повел ее к трактиру.
  А там меня ждал еще один сюрприз. Какой-то местный попытался залезть куда не просили,и теперь правая рука не работает. Его уже приперли к забору и ждут,что я с этим воришкой сделаю. Отчего и много желающих вокруг скопилось-каким образом я его наказывать буду? Правда, зрители-большей частью старики и дети. Родители сейчас заняты.
  Нет, любезные пейзане, перебьетесь!
  --Это он украсть что-то хотел?
  Нестройный хор,ответил,что именно эта жабья морда покусилась на вещи достопочтенного Владеющего.
  --Тогда я снимаю заклинание,которое лишило его возможности двигать рукой,чтобы он смог поработать рукой,отрабатывая свое прегрешение!
  Рука вскоре станет работать.Пусть его наказывает владелец этой деревни,да продлят боги его жизнь и здоровье!
  И так надо. Юрисдикция здесь баронская,как бишь его. Поэтому пусть он и наказывает воришку .То,что я к самому барону в гости не заехал и никаких пошлин не заплатил-это еще ничего.С Владеющих пошлины сдирать опасно. Есть среди них очень злобные типы.Лучше больше с купца. А вот вмешательство в право его суда-барон может и обидеться.
  А мне ни он,ни его воришки не нужны. Погрузились в коляску, я шлепнул вожжами по крупу кобылки,и она медленно затрусила вперед.
  Про направление я уже уточнил.
  Отчего мы не туда попали? Вернувшись, я провел исследование и выяснил,что это увы, авторский промах. Как-то то ли в его памяти,то ли потом перепутались Верхний город и развалины замка Ринн. Сходство какое-то меж ними было,это правда,но кто виноват в моих неудобствах- того уже не узнаешь... ________--
  Поэтому я честно воспроизвел рисунок замка, и меня к нему и привел портал. Все вроде бы правильно.если бы не изначальная ошибка кого-то другого и даже до моего рождения. Тут напрашиваются разные ассоциации с жизненными проблемами, но я не буду отвлекаться.
  Пока же предстояла поездка почти на весь день,если пару раз не рискнуть,срезав путь по лесным дорогам вместо обхода по периметру лесного массива. И мы тряслись по проселку,поскольку первая возможность срезать наступала очень не сразу и можно было подумать,стоит ли это делать.
  Пока же лошадка медленно шагала,отмахиваясь хвостом от назойливых насекомых,светило и пригревало солнышко, 'коляска' наша поскрипывала,как сверчок за печкой. Я снял берет и вместо него приспособил на голову что-то вроде банданы. Лео же было хорошо, и он блаженно нежился в тепле.Если б мы ехали из села в село по дороге,знакомой лошади наизусть,то можно было б и самому принять вольную позу и наслаждаться жизнью. Но,увы,место было незнакомое,поэтому только для ориентирования не стоило расслабляться. А бывают еще дорожные грабители, звери , ядоклювы,нечисть с нежитью.Вон, трясемся сейчас вдоль пруда,а вот из вод его может нечто страшное и ужасное вылезти. И с пшеничного поля тоже прибыть смертоносный дикий кролик,что точит зубы на нашу плоть. Правда,в такое ранее и яркое утро настоящие ужасы на дорогу не выйдут.Но стоит заехать под покров леса, как все может поменяться.
  В лесу и днем нечисть гуляет,поскольку в тени ей существовать и охотиться возможно. До леса Акриер мы доехали через час,а вот дальше надо было выбирать-порисковать неполные полчаса или около того или еще два с лишним часа тащиться в обход него-уж больно лес языком в нужную сторону вытянулся. За лесом же начиналась поросшая вереском пустошь,где никто ничего не выращивал.Так что если на пустоши не яма на яме,на которой наша колесница развалиться,то можно и поехать напрямик через нее.То же изрядно срежется угол. А дальше можно уже и по дороге до Фарского леса,когда снова надо делать выбор-в обход или напролом.
  Прогулка через Акриерский лес была короткой, но насыщенной. Две белки,один раштель,три крейна и нечто непонятное.Жахнул по кусту, где оно скрывалось и зажег его вместе с этим самым нечто.
  А что там было и опасное ли оно- ответ мне неизвестен. Да, признаюсь, белки пострадали безвинно,они просто оказались не в том месте, оттого и пали за чужие грехи.
  Зато теперь лошадка мирно топала через пустошь, колеса стали скрипеть чуть побольше, но пока не отваливаются.А лошадь мне досталась абсолютно нечувствительная ко всему,что вокруг делается.Стрельба,визг крейнов, файерболы и иная магия-а она ступает себе,реагируя только на действия вожжами. Должно быть ее в жизни много водили по морозу. Впрочем,я этим только доволен-если б она понесла с перепугу,было бы куда хуже.
  На пустоши когда-то рос лес,но его давно свели. Причем пеньки уже успели погнить,из-за чего мы колес не лишились. А так что про нее сказать? Вереск,можжевельник,какие-то еще другие кусты,мох на камнях.Хорошо еще,что место ровное и больших рытвин немного. Сероватая почва,начинающий цвести вереск, зелень трав и мха да синее небо. Можно немного отдохнуть от лесных приключений и обсудить детали с Лео.
  А Фарский лес нам-таки придется проезжать насквозь. Как бы ни хотелось гонять всякую гадость,но наша коляска скрипеть и вихлять стала больше,а значит.есть опасность ее развала где-то по дороге.
  Вот только починить ее негде, хутора здесь больно редко разбросаны.И ни одного по пути нет!
  Фарский лес закончился приблизительно с тем же результатом. Добавился еще небольшой серый медведь,опасно приблизившийся к нам и получивший очередь из 'Антона'.Так ,сея вокруг себя смерть и разрушения,мы прибыли к Городу Слез часа в четыре пополудни. Впечатлений было до демоновой бабушки,да и коляска готова была развалиться на ходу.Но сейчас уже не так страшно.Время на устройство лагеря есть,ибо стемнеет еще не скоро.Пока же можно поглядеть на проклятое место поближе. Или не стоит?
  Тут мы оба пребывали в некотором раздумье, потому как от нас требовалось туда отправиться ночью и как-то оставить там этого самого Ини на радость всем тамошним обитателям. И ,возможно,придется приходить не один раз.
  Так что не мешало бы все разведать,хотя бы в смысле-не ходить между зданиями один и два,потому как там колодец без крышки. Поэтому мы наскоро сгрузили вещи с коляски, прикрыли их палаткой.Я наложил охранное заклятие. Лошадку же выпрягли и оставили пастись на опушке леса. Хорошо ли это или кто-то на нее покусится? Да кто его знает? Оставишь привязанной-тоже покусится. Оставишь непривязанной-могут сожрать. По крайней мере у нее есть шанс ходить и траву поедать,да и от хищника ускакать курцгалопом. Бывают же на свете хромые медведи и слепые волки. ____________
  Дневная прогулка в Город Слез ничего особенного не принесла. Только чувство какой-то непреходящей опасности,словно на каждом шагу за тобой наблюдают и не просто так, а имея палец на спуске. И кто знает, когда решат нажать. И ведь никого же там не было,только птички на стенах и в вышине. Но нельзя же считать,что это голуби преисподней на стенах сидят и воркуют в ожидании,когда ты им попадешься на клюв или коготь. Что такое голуби преисподней? Да был когда-то написан такой страшный рассказ, и даже я его читал. Но не спрашивайте, про что . Уже забыл все, кроме его названия.
   Что вам еще рассказать про Город Слез? Пока царит в нем день,это просто давно заброшенное кладбище. Бродишь по нему и не можешь сказать, что это перед тобой. Как посетитель на старом кладбище: лежит перед ним камень со старой надписью, которую он не может прочесть и гадает,что па ней написано- 'здесь покоится такой- то' или указатель,что это четвертая от угла линия захоронений. Никогда не любил кладбища. В молодости интереса ради еще забредал, а потом стали они мне совершенно не по нутру. Может, оттого что есть у меня свое кладбище. Может быть, но, может, и по другой причине. А там пыль и прах. Пустые окна и двери, трещины на стенах. Неизвестные никому орнаменты. Вещей того времени никаких не осталось, ибо так давно исчез город как сосредоточие людей, что ничего уже не должно сохраниться. Может что- то заваляться от позднейших посетителей, но я ничего не увидел. Или тут все быстро истлевает, или народ оставялет свой след в лесу, там, где и мы. Величия построек тоже нет. Тот же замок Ревьер,несмотря на пустоту внутри, все же воспринимался как замок, хотя бы издали. Это уже внутренние его части от соседства с Не- мертвым напоминали скелет, с которого недавно истлело все мясо. А тут как древние кости, да и тех буквально горсточка.
   Поскольку от большинства зданий остались только торчащие фундаменты да развалы стен, то в самом городе ориентироваться было просто, зато запомнить, между какими развалами находится древний колодец - уже сложно. Больно мало они отличались друг от друга. А метить их чем- то я не решился. Что-то останавливало. Ладно, пора возвращаться в лагерь, готовить обедоужин и ждать темноты. А там будет нечто посерьезнее,чем проникновение в полицейскую часть.
   На закате мы собрались туда. Лео украсился тем самым ошейничком, у которого было более благопристойное название. Он был нужен для закрепления иллюзионного амулета. Я поверх брюк и рубашки накинул нечто вроде сюрко из серой однотонной ткани. Под ним кольчуга. На голове кусок серой же материи, прихваченной ремешком. В таких головных уборах,только других цветов и другого материала, ходит аборигенская кавалерия-зуавы на службе тверского князя. 'Антона' я не стал брать,а остальное оружие и приличный запас патронов разместился в разгрузочном жилете. Там же пристроены и амулеты. Поскольку неясно,что надо делать, надо быть готовым ко всму. Что там будет- не знаю. Что или кто придет туда в вечерний час- опять же не знаю, это будут демоны,тени ушедших людей, духи, кто- то еще... И о том, что я должен сделать с уютно устроившимся в жестяной коробке Ини я тоже только догадывался. Я знал лишь о том,что нужно вернуть его в город, и все должно пройти так,чтобы баланс восстановился. Что именно за баланс и как именно-я тогда еще не знал.
   Вы этому удивляетесь,но ведь такое встречается в нашей ини не так уж редко. Иногда нужно пойти туда-не знаю куда, сделать то- не знаю что. И чтобы все были этим довольны. Когда это бывает? Ну вот военные с этим регулярно сталкиваются, когда враг вторгся, а сколько его- неизвестно. Приходится выяснять и оказывается,что его слишком много. А дальше начинается подвиг. Полицейским,которые дела раскрывают ,это тоже знакомо.как тем,кто из книг,таки тем,кто реально работает.
   Да и решени дам выйти за кого-то замуж- это тоже подвиг подобного рода. Пойти за кого- то, жить с ним изряднную часть жизни и родить от него детей, при этом имея весьма скудное впечатление о молодом человеке, а только повинуясь любовному чувству . Вы с этим согласны ?
   Ну вот, девушки этим занимаются от начала времени, ориентируясь лишь на весьма поверхностное впечатление. Никто не спрашивает у будущего мужа, будет ли он потом храпеть во сне и о других маленьких сложностях совместной жизни не собирается прояснять заранее. Да, вы может спросить избранника , сколько именно он хочет иметь детей, но спрашиваете ли вы ,как он относится к детскому плачу и такому,который длится часами? Ну ладно,когда раньше о замужестве или женитьбе решали родители,которые об этом знали и могли позаботиться-но сейчас такие патриархальные семьи скорее исключение. А молодые люди идут навстречу друг другу с широко раскрытыми,но невидяшими глазами.
   Вот и я пошел в это место,не зная полностью, что меня там ждет. А ждало многое. Темнота постепенно наползала на город, вот теперь он освещается только светом звезд. В тишине слышен только шелест ветра. Здесь высокий обрыв, потому и ветер всегда есть. Я сидел, затаившись за грудой кирпича,так чтобы меня не было видно, а Лео скрывался где-то поблизости. Время шло, но ничего пока не происходило. Спать мне не хотелось,поэтому я просто сидел, погрузившись в свои ощущения. Магических поисков не проводил: кто знает, не опасно ли это будет это и не случится ли потому нечто неожиданное. Тишину нарушал только стук крови в ушах. Сколько времени миновало-кто знает... Думаю, все же что еще до полуночи.
   Просто чуть сильнее зашумел ветер и что- то изменилось в воздухе.Это было каким-то внутренним ощущением,а не шумом, светом или чем иным. Но это ощутилось. Я почувствовал,что надо поднять голову и поднял ее . Увидел танец розовых огоньков над развалинами. Сначала они приближались каждый из своего ... не знаю, как лучше его назвать, градуса или сектора. Пусть будет сектор. Огоньки были не очень крупные, сначала с кулак величиной. Они двигались навстречу друг другу и соединились в кольцо посредине города. Далее единое кольцо розовых огонько, врашаясь, стало двигаться к обрыву террасы. И уже там пятерка огоньков начала свой танец.
   Как это выглядело? Вот представьте, что огоньки приняли вид пятиконечной звезды, располагаясь в ее вершинах. Видно,что есть кольцо огоньков, но круг ли это или звезда- так не скажешь. А розовые огоньки начали танцевать,настолько быстро выписывая траекторию по лучам этой звезды,что казалось,что там, над обрывом, висит та самая пятиконечная звезда, весь контур которой одновременно светится. Потом огоньки начали выписывать другие фигуры: крест, круг, треугольник, потом уловить детали их рисунка стало совсем невозможно.Выходило что-то похожее на фильму на повышенной скорости, то есть нечто мелькает, а понять, что именно - невозможно. Мозг не успевает принять изображение, насколько оно быстро уходит из глаз.
   Наверное, пора, уже понятно,что надо делать, и я достал из-за пазухи коробочку с Ини, отодвинул защелку крышки, достал и положил кристалл на кирпич. Над кристаллом показалось небольшое розоватое свечение, которое постепенно росло, и вот шестой по счету огонек взмыл вверх и радостно побежал танцевать с собратьями. Можно был счесть это тем,что уже все основное сделано. Гармония достигнута. Духи Земли,что танцевали в заброшенном городе тысячелетиями, как тогда,когда еще города не было,так и тогда,когда город построился, расцвел и исчез,так и потом, получили своего недостающего товарища, которого несколько лет назад уволок неудачник ас- Селле. Теперь в кольце огоньков наступило истинное равновесие и многоосевая симметрия, а ведь, когда их было пять, симметрия была, но не такая. Пока заблудший дух Ини занимался не нужными ни ему,ни земле делами. то без него много чего делалось не так.
  Вы же наслышаны,что земля и весь мир пронизаны токами Сил, и про Стихии тоже слыхали? Вот у стихи Земли имелся некий дисбаланс из- за отсутствия важного участника. Пару лет маги Земли отмечали кое- какие нескладности в работе со стихией, но отчего- они не знали. Значительно быстрее в Поречье сходили снега весной, куда чаще,чем до того, образовывались овраги, в Болере,Ребольде, Илире участились оползни. В Харазе происходили пыльные бури. Были и другие признаки,о которых я знаю, но не должен рассказывать. Я догадываюсь,что происходило кое-что,о чем я не знаю. С те пор уже не происходит.
  Да ,вроде бы все внешне просто: взял, принес и раскрыл, отчего наступила всеобщая благодать и гармония. И чего вроде бы скрывать это от участника? Да и зачем использовать мага, когда мог бы принести любой, бросить кристалл в городе и быстро смыться? Увы, это только видимость простоты. Кристалл Ини должен был оказаться там в ночь на двадцать третье июля,ни раньше,ни позже, оттого и нужен бл человек,что пронесет его туда даже что- то ему начнет мешать, начиная от неверной точки приземления и заканчивая мелкой лесной нечистью. Есть и много других факторов. Близкое присутствие Ини,пусть даже в жестяной тюрьме, не выдержит большая часть людей. Вон барон, ставший его слугою, а оттого защищенный от немедленного выпивания духом, как только лишился кристалла, то сразу впал в жуткую депрессию. Добавлю то, что если бы он не был так скоро повешен, то умер бы через достаточно недолгое время. Протянул вряд ли дольше чем три -четыре месяца, не жилец был барон без красного кристалла на груди. Да и с ним жил бы столько, сколько бы ему позволили.
  Да и пойти в Город Слез,зная про тамошние тени, тоже решится не всякий. . Тени эти некое подобин вампиров,только пьют они все соки из тела, а не только кровь. Сами они практически бесплотны или частично бесплотны. Поэтому старший ас- Селле и мучительно умирал в древнем городе,встретившись с такой тенью. Ини не смог исцелить его тело,он смог подсадить дух в тело сына. А старое быстро превратилось в прах. Проходишь по развалинам города и не знаешь, что под ногами- пыль веков или пыль жертв теней. И сколько лежит тут эта пыль-день, век, дольше?
  С тенями мне пришлось бороться до утра, пока солнышко не вышло над дальними перелесками, прогнав теней из города. Куда они уходят?
  Скорее всего, в расселины и старые колодцы. Можно ли их убить?
  Нет, нет,это тени.то, что неосязаемо и не телесно. Можно их развеять. Уж не знаю, надолго ли, но точно сегодня их уже не будет. Пистолеты против теней бесполезны,так что я активно работал Воздухом,образуя ветры , воздушные аналоги водоворотов , которые и развеивали эти сгустки Зла. Если бы они могли превращаться в кислоту,то все поверхности города превратились бы в изъеденные ею поля кратеров.
   Но это всего лишь фигура речи. Силы во мне хватило только потому, что меня и накачали ею должным образом, да и амулеты со мной были всякие. Ведь амулетами при некоторой сноровке можно пользоваться не так,как задумал их создатель. Тогда нужно просто конвертировать их Силу из направленной в ненаправленную. А ту уже использовать как хочешь. Как если бы в банке,где трудится отец вашего молодого человека лежал целевой вклад, скажем,на строительство фонтана. А с него сняли деньги и на них пост роили забор вокруг здания Дивана. С деньгами это легче,чем с Силой, но надо просто знать,как устроен амулет и какие потоки Силы в нем как направлены и как взаимодействуют. Тогда, видя и понимая , как все происходит,сделаешь как нужно. Помните, я рассказывал про сворачивание и взаимное погашение потоков Силы от артефакта к отцу ? Вот принцип тот же. Но, когда знаешь- сделаешь и не перетрудишься. Не знаешь- так ничего и не сделаешь.
   Нападали ли тени на Лео? Да,только у них ничего не получалось. Почему? Ну ведь для вас темным лесом будет взаимодействие магических стихий в самом Лео и в них. Оно подчиняется одному хитрому закону Наччи,который я и сам плохо понимаю. Короче, он им просто был не по зубам. Только это они осознавали не сразу,а еще долго гонялись за Лео,чтобы наконец догнать и ощутить,что не способны. А мне тоже было полегче. Пока часть теней гонялась за Лео, мне было куда легче. Утречком я еле доволокся до лагеря. Моя бы воля- бросил даже почти все добро и сразу же подался в Нижний, не заботясь о большинстве оставленного. Но полеты в порталах не всегда удачны. И , когда тебя занесет не туда, лучше выходить из него готовым ко всему и полным сил. Поэтому я с утра напился чаю и лег поспать. А Лео меня караулил. Поспав часов до одиннадцати, я собрал вещички и открыл портал. Впереди была комната нашей квартиры в Нижнем, где не было ни заблудших духов земли,ни теней, ни смертного праха бывшего города, а были только простые радости жизни. Конечно,это обманчивое впечатление о Нижнем, там ,под покровами внешнего лоска, много чего скрывается,но я не кандидат в мэры города,чтобы переделывать его в лучшую сторону. Найдутся и без меня желающие то сделать.
   Так что в этой истории почти все получили профит. В накладе осталась только Первая полицейская часть Нижнего, у которой похитили и не вернули одну жестяную банку специального образца для хранения магически опасных предметов. Не знаю, как часть справилась с этим бедствием, но держалась она достойно, несмотря на то,что я банку так и не вернул.
   Вы говорите,что еще и тени остались без добычи? Увы, это не так. Они поужинали нашей лошадушкой. Забрела слишком близко к городу и стала их жертвой. Мир праху достойной живности.
   Вас интересует,пошел ли я к Селене, как только отряхнул прах Города Слез с себя ? Тоже нет, я еще дня три отлеживался. Магическое истощение, хоть и не опасное,но неприятное :минус тридцать процентов. Ибо хоть не смертельно, но любовным утехам мешает, надо ведь думать только о даме сердца, а не о том, как тебе тяжело и хочется отдохнуть. ______________
  Вот и закончилась история с Ини и таинственными смертями в Нижнем.
  Вы спрашиваете, почему такое странное сходство между смертями от контакта дам с Ини и от контакта людей с тенями в Городе Слез?
  Должен сделать комплимент вашей внимательности. Меня этот вопрос тоже интересовал. Поскольку я подозревал некую связь между проведением танца духов Земли и появлением теней. Это не так. Танец Духов происходит не только в Городе Слез, есть еще четыре места его проведения и там теней, высасывающих тела насухо, не бывало. Да и танец длится одну ночь и потом перерывы на несколько лет. Следующий раз духи соберутся там же по очень прихотливому графику. А тени появляются каждую ночь.
  Что же касается сходства, то я решил, что оно происходит от физиологии человека.Есть много ядов, которые химически и алхимически различны. Но механизм их действия на организм будет одинаков-отказывает какой-то орган, скажем, печень или какая-то цепочка переработки.
  Вот есть такое состояние, врачами определяемое как цирроз печени. Печень перестает работать, и человек умирает. Медленно и часто мучительно. А причина разная. Всю жизнь пил, как сапожник. Двадцать лет назад отравился фосфором на военной службе, спасая товарищей на пожаре. Лет пятнадцать назад неудачно перелили кровь.Тогда спасли, но сейчас-нет. Самые разные судьбы, самые разные люди и их жизни, а итог один. И смерть одна.
  Возможно...нет,это будет прямо святотатством. Жду вас через неделю, до этого момента- увы,очень плотно занят. Сами понимаете, праздники.
  Если сам не пьешь,то найдется,кому помогать.
  ...Здравствуйте! Спасибо за внимание к старому человеку и его туманным воспоминаниям из глубины веков. А молодой человек сегодня не будет?
   Ладно,некого усыплять сегодня, некого.
  Ну да ничего.
  Присаживайтесь поудобнее, отведайте, чего хотите.
  Я? Да я уже больше угощаю,чем сам ем. Нет аппетита, так, по кусочку, чтоб не забывать, какая бывает еда.
  Ничего пока не хотите? Ну, никто нас не торопит, а если нужно, я чай быстро подогрею. Сил на это еще хватает, хе-хе. А не хватит- что-нибудь придумаю.
  О чем вам рассказать сегодня? О путешествии в Изандию? О поисках одного артефакта на севере,за Норлагом? Нет, о Эрале еще нельзя. Эльфы еще никуда не делись. Они уже не те, что были пи моем отце, но осторожность с ними прежде всего. А пока они не знают,как именно один злобный старец это поделал с Эралом, то пусть и дальше гадают, можно ли это сделать с остальными Пушами. И потому пусть живут тихо и мирно. Потому что это можно сделать и еще раз. И еще.
  Можно ли больше? В принципе технически да. Но нежелательно по соображениям магического плана. Некое число эльфов и эльфийских Пущ и тамошних деревьев миру необходимо сохранять. Магия этого требует.А вот сколько и где именно-возможны варианты. Поэтому пусть учатся жить в мире и торговать учатся. Могут и из Пущи не вылазить вовсе.если им так отвратительны люди. Но кровь людей литься ими не должна. Впрочем,как оказалось, шея у эльфов легко сгибается в нужную сторону.Я-то помню, как архонты начали посещать Тверь и Ярославль. И разговаривать смогли как с равными.
  И как корежило архонтов, когда им кто-то в шутку показал на одного чиновника, дескать, это я в том углу у окна стою. А он был каким-то налоговым чиновником, правда, с небольшими магическими способностями.Эльфы- то способны распознавать Владеющих,нельзя им показывать абсолютно неспособных к магии. А на меня они внимания не обратили-стоит себе невысокий мужчина в черном мундире,что с него возьмешь, хорошо ,что на квенья слегка понятно говорит. Так и думали,что я там безопасность обеспечиваю.
  Ну,вы прямо провидица! Да,признаюсь,это я им подсказал про налогового чиновника. А что- мужчина был видный, с роскошной бородой, бедным эльфам такому проигрывать как-то не зазорно. Глянешь и поверишь,что такой вот пальцами щелкнет, и мэллорны вспыхнут негасимым пламенем. Не то что я- никакого ужаса не внушаю и страшного во мне только хромота.
  Но у истории было продолжение.Через некоторое время меня эльфийский маг на дуэль вызвал. Захотел отмстить или пасть героем. Я вызов принял и прибыл на место,некогда бывшее Эралом. Там уже никому из непричастных вреда не принесешь. Келеборн его звали и пользовался он стихией Земли.Да еще и приволок полутораручный магический меч. Но винтовки с ним не было-значит, был он из совершенно закорузлых эльфийских староверов.
  Вот, как вызвавший меня, он представился, минут десять перечисляя всех своих предков, начиная от Зари Мира.
  --Александр, сын Юрия. Погубитель лича Ашмаи и Эрала Эльфийского.
  Эдак скромно, но со вкусом. И скрытая шпилька эльфу, который рассказал о своих предках,но самому как бы особенно похвастаться нечем. Как бы, потому что про его подвиги я не слышал, но это не значит,что их нет.
  -- Ты назвался чужим именем! Мне рассказывали о Хромом Александре, он с бородой черного цвета и раза в два крупнее тебя!
  Эльф от негодования аж перешел с синдарина на вилларский.
  --Ты что-выбираешь жениха для своей дочери, оттого отвергаешь всех, кто без бороды?
  --Я вызвал на поединок погубителя Эрала, а не какого-то коротышку!
  'Коротышка'-это мой перевод, а на синдарин это понятие означает кинжал, который не достанет до сердца врага.
  --Тем не менее это я, хоть и нет у меня бороды и не настолько толст, чтоб понравиться тебе!
  --Не верю!
  Дальнейшие его ругательства я опускаю.
  --Ты пришел сюда на поединок, Келеборн или на состязание тех, кто дольше сможет говорить 'не верю'?!
  Эльф завел все ту же песню. Я лениво сказал,что путешествовал так далеко не для того, чтобы выслушивать пустые слова. Если Келеборн не хочет сражаться, то мне пора.
  И я пошел. Келеборн остался ждать истинного Александра.
   Как вы понимаете, он никого не дождался. Несколько позже ему открылась истина, и осознав,что произошло, он впал в черную меланхолию.Потом собрался с силами и послал мне повторный вызов.На него я ответил ехидным письмом,что до сих пор не собрался отрастить бороду и совсем ничего не делаю, чтобы растолстеть.Поэтому, если ему важны борода и толщина, то ему лучше поискать гнома в соперники.Или орка. Я пришел на его вызов,теперь Келеборн пусть ждет меня. Говорят, когда его соплеменники узнали ,что произошло, то над ним очень смеялись. От огорчения эльф впал в некое душевное расстройство и бился головой об аэрболлы и таниквелассе. Впрочем, это может быть преувеличением. Вести из эльфийских Пущ, да и в Пущи приходят нескоро и не всегда в правильном виде.
   ______________
  Значит,вы захотели рассказа про Изандию? Воля ваша. Очень необычная страна. Словно те боги,что ее создавали, с какой-то целью хотели сделать все наоборот по отношению к западной части мира.Но ,должен сказать,что жить в ней надо несколько лет подряд,тогда войдешь в их ритм жизни,оценишь их достижения и , будем надеяться, что ощутишь себя в гармонии с окружающей тебя Изандией и изандийцами. По крайней мере,у меня были именно такие впечатления,что я привыкну не раньше нескольких лет проживания.
  Для чего я туда отправлялся? Первое мое задание было лечить заболевшего сына губернатора западной провинции. Как называлась тамошняя провинция, та,что самая западная, я совсем выговорить не могу. Хотя на слух,пожалуй,узнаю. Дело в том,что изандийцы сильно по ходу фразы занимаются модуляциями голоса.В о всех окрестных языках такого нет,поэтому говори фразу на них хоть нараспев,хоть уныло-смысл один и тот же.Если изандиец модулировал вторую половину фразы,он спрашивает,так ли это. Если первую- значит ,это утвердительное предложение. А их алфавит...192 буквенных знака и к ним надстрочные и подстрочные ! И пишутся справа налево! Правда,это почти все,что я помню с тех лет,а фактически это может быть еще хуже.
  Да,второе задание было чуть позже,но там же. Пещерный монастырь Хото(или как-то наподобие). Что такое монастырь? Что-то вроде Убежищ,только живут там мужчины,которые спасаются от соблазнов мира и постигают все новые уровни познания мира и единения себя с миром и богами. Так я понял,по крайней мере из переводов.
  Ехать туда надо с вьючными караванами несколько месяцев. Можно было бы и быстрее,но караван никуда не спешит. Выйдя из Хараза,он останавливается во всех узловых пунктах и там то же торгует. Прибыли в Имран,там прожили несколько дней,продавая харазские кошмы,изделия из кожи и то,что в Харазе не выгрузили,а везут из Нижнего или Царицына. Расторговались, купили имранские орехи и сушеные ягоды зеа, повезли дальше.
  В Эле тоже поторговали. Да,могут быть попутные грузы на свободных вьючных животных. Так вот набирается срок полгода и больше. Иногда зимуют в Ате,если вышли поздно и по дороге была часто непогода. Тогда Атские перевалы будут закрыты,но в самой Атской котловине зима мягкая,поэтому можно подзаработать на внутри атской торговле. А родные,не дождавшись прихода каравана к празднику Джебийя, ждут весеннего праздника Гим.
  Так вот течет жизнь караванщиков.Так что ,когда встретятся вам изандийцы,то можете знать,что проезд оттуда сюда и обратно-это полтора года .Иногда дольше. Даже астраханские жены моряков столько не ждут.
  Но нам с Лео не пришлось столько много тащиться на верблюжьей спине.
  Зашел вестник и принес коробочку с портальным амулетом.И предупредил,что место очень далеко отсюда,поэтому надо сначала заглянуть,какая там погода,а потом уже ,исходя из увиденного ,экипироваться.
  Если бы я сам туда направлялся,то пришлось бы прыгать три-четыре раза.Ибо не был уверен в своих силах пробраться так далеко за один прием.
  Этот же портальный амулет был великолепным.Жаль,что нельзя было пользоваться им всю жизнь,ибо по возвращению из Изандии он инактивировался. Многие амулеты работают всего один или несколько раз.
  Еще вестник,выглядящий как бывалый путешественник,дал несколько добрых советов.Поскольку изандийский язык мне был недоступен,то существовала возможность пользоваться джамийским языком.В Изандии многие его знают,а он не в пример легче, особенно тем,кто знаком с харазским.Еще он сообщил про несколько типичных ошибок иностранцев в Изандии,на которые очень обижаются местные и еще подсказал про тамошнюю денежную систему. Изандийцы пользуются серебряными и медными монетами очень интересной формы.Я бы сравнил их с брелоками на ключах,ибо он так же как брелоки вешаются на кольцо или шнурок.
  Так вот, владение золотом в Изандии ограничивается,даже для иностранцев.А вот серебром совершенно нет, и можно иметь хоть тонну. Пришлось принять кое-какие меры.
  Но отчего я должен был отправляться так далеко с лечебной миссией? Ну,там было не все просто. Сын стал жертвою демона,которые вселился в него и не поддавался местным специалистам. Плюс к этому страдающий отец обратился в монастырь Хото к прославленному его обитателю,который своим разумом очень глубоко проник в тайны мироздания. Отвлеченный от исследования тайных пружин обитатель напророчил,что с запада должен явиться хромающий незнакомец,которого сопровождает кот.Вот он и спасет сына правителя. Поскольку оторваться от своего поиска светило их Хото с трудом согласилось ,то повторно отец не смог добиться пояснений. Мудрец никак от него не зависел. Как и кого просил правитель провинции-мне так и осталось неизвестным. Думаю,что он при нужде своей энергией мог устроить мировую войну. Да,вы правы,во всех событиях есть несколько подкладок или тайных смыслов.Доступный мне тайный смысл был в том,что на юного изандийца кое-у кого были серьезные планы. Жертва демона должен был позднее стать знаменитым прорицателем .И вот присутствие демона способно было осквернить стол нужный источник,как утопленная собака портит колодец в деревне. _________________________
  С изгнанием демонов есть и еще такая закавыка: их надо бы выгонять сразу и навсегда. Когда произойдет неудачная попытка изгнания незваного гостя, то он примет некоторые меры,чтоб остаться, в итоге повторная попытка становится тяжелее в проведении. Так что однажды апрельским утром неподалеку от западных ворот города Ши-цена оказались человек, кот и два солидных баула. Осмотревшись, двое путников пошли к воротам, а баулы, подчиняясь левитационным заклинаниям, мирно поплыли за ними по воздуху. В этом был некоторый риск, потому как расход Силы в незнакомом месте несколько не оправдан,но надо же было делать себе рекламу. Дескать, прибыл из портала, тащит вещи за собой левитацией-ох, явно прибыл не простой путник,и кто знает,для чего.
   И местная фауна тут же поприветствовала гостей. Земля вздыбилась, и в десятке шагов впереди нас из рыхлой почвы высунулось нечто вроде гигантской сосиски. Помните, при нашей встрече в Жигулях я рассказывал об отце и его встрече с белым червем, склонным к литературным упражнениям. Вот такой нас и поприветствовал,только он был поменьше Исмаила, приблизительно с метр длиной. Подсвинок, так сказать. Еще не научился правильно нападать на добычу. Выскакивал слишком рано и слишком забегал вперед, отчего не успевал схватить жертву до того, как она ответит контратакой. В здешних местах их был немало. .отчего жители окрестностей города ложились спать на природе, обрызгав место лежания ядреным раствором местных масел. Дух от них силен даже по тамошним меркам. А от внезапной атаки червей на ходу спасались предупреждающими амулетами. Впрочем, атаки червей случаются все же не каждый день. Червь- недоросток не стал разговаривать и цитировать древнюю литературу, а пытался ухватить меня длинным языком, но, как уже было сказано, он не рассчитал расстояния, и язык его до нас не доставал. Так что он дал время на ответ- удар 'Серпом Восточного Ветра' по языку. В воздухе распространилась невыносимая вонь, отсеченный кусок языка упал наземь. А червь с уховертным визгом скрылся под землей. Уж не знаю,смертельно ли это для него было или нет.
   Отчего я его не убил сразу? Это была инстинктивная контратака,рубанул и отскочил. Оттого баулы грохнулись наземь, ибо отвлекся от удержания этого заклинания. Ладно уж. Подсвинок исчез из видимости. Мы с Лео подождали,но атака не повторялась. Пора было идти дальше, к воротам, да и кровь подземного жителя ужасно воняла,прямо как мусорный бак, постоявший пару дней на жаре.
   Должен сказать,что мы подошли к нечасто используемым воротам, основной поток людей подходил к восточным и северным воротам. К южным воротам никто не подходит, да и никому снаружи их не откроют. Юг там считается стороной смерти, поэтому через эти ворота вывозят только покойников. После похорон процессия возвращается через другие ворота, чтобы тень смерти не увязалась за хоронившими. Западные ворота выходили к излучине реки, потому движение через них было небольшое: рыбаки, водовозы,женщины с постирушками. Обряд пропуска нас через ворота был добросовестным. Сначала мы поговорили с переводчиком при помощи джамийского языка . О цели визита я отозался туманно: видел вещий сон, что должен прибыть сюда и кому-то помочь,но вот кому- пока не знаю. Торговлей заниматься не буду. Если же я желаю заняться здесь ремеслом или искусством,то должен получить разрешение у здешнего губернатора , чтобы не нанести вред тем, кто уже занят подобным. Я подтвердил, что поступлю именно так. Еще я должен заплатить пошлину за каждого человека и вьючного животного, который войдет со мною. Поскольку Лео ничего не транспортировал на себе, то с него после некоторых размышлений решили пошлину не брать.
   Дальше я должен был при алтаре богини Ня - покровительницы города принести клятву, что не буду вредить умышленно городу, его людям и духам- покровителям, а если нанесу случайный вред,то его компенсирую. Клятва должна сопровождаться пожертвованием. Я это сделал, после чего мне провели очистительные обряды,чтобы некая скверна не прилипла ко мне и не была занесена внутрь города.
  Для того прошел между двумя кострами, в которых горели смолистые деревья наподобие нашего можжевельника. Запах дыма очень на него походил и чуть- чуть забил исходящий от бывшего языка смрад. После чего я посыпал на три стороны света солью и разломил руками ивовый прутик. Соль должна была отгонять демонов со всех сторон, кроме южной,ибо швыряние соли в сторону царства демонов- это объявление им всем войны. Что означало ломание ивового прута - не знаю. После чего мне на макушку уронили несколько капель воды и на сем процедура закончилась. Теперь мой- вход в город был уже не опасен. Лео очистился только пройдя между этими кострами,а ничего другого с ним не проделывали. Так пройдя обряды, мы отправились в караван-сарай.Точнее, он назывался чуть по-другому, но я просто привел более знакомое название. В комнатке, что нам отвели, было чисто. Что интересно, мебели в ней практически не имелось, только сундук и небольшой столик. Спали там на полу, постелив матрасы и подушки, взятые из ниши в стене. Есть надо было тоже сидя на полу, а блюда ставить на маленький столик. Восточный колорит,что скажешь. Зато сундук мощный, прикрученный к стене коваными болтами. А внутри сундука еще и ящичек для ценностей. Мы разместились,разложили вещи и пообщались по вопросу,что делать дальше. Почему-то гулять по городу не хотелось. Поэтому мы пока остались и заказали поесть. Поскольку неизвестно, какое здесь используют мясо и рыбу, и не стали рисковать с ними. Для Лео заказали молока, а для меня плов с изюмом и морковью.Ну и чай.
  Впрочем, Лео и плова попробовал и решил, что есть бы его можно было, если бы не избыток шафрана и иных приправ. Какие они- мы не разобрали, только ощутили,что есть. Чай был очень необычным. То,что подали его без сахара или других сладостей, это понятно, я на такое и не рассчитывал и достал свой. Вкус очень специфический. больше похоже не на привычный нам чай, а на отвар дубовой коры. Но, должен признать, такой чай был там везде. Где-то его заваривали крепче, где-то слабее, где что -то добавляли из приправ, но вкус таким и оставался. И мне в итоге не понравился,хотя и бодрил неплохо, а если не пожалеть сахару и добавить что- то кисленькое,вроде тамошних мелких лимончиков,то и вкус терпимым становится. А пить его приходилось часто, потому как для изандийца чай это обязательный элемент досуга и встречи гостей. Причем они пьют свой чай свежезаваренным и маленькими порциями,грамм по сто , а то и меньше. Отхлебнут крохотный глоточек,закурят мизерного объема трубочку, и продолжат беседу. И трубочное зелье , увы, переносить было тяжело. Со второго дня вынудили меня применять заклинание, подавляющее этот запах. Лео- то было проще. В этой позиции достанет его запах табака,так он встал и вышел, а мне нельзя.
   Так что первый день мы провели в караван- сарае,но выходили только во дворик его. Впрочем, там было интересно посмотреть, кто приехал,как они одеты, как разговаривают, как грузят товары, как их распаковывают и запаковывают... Я никак не мог разобраться, как вьючат верблюда. С лошадями был понятнее, а вот сложное переплетение ремней и веревок верблюжьего вьюка меня ставило в тупик. Седло для поездки на верблюде тоже было сложным. Я кое-что поспрашивал в пределах знания джамийского языка, как караваны проходят через пустынные участки на востоке провинции. Мне ответили, что им привычно там ходить,оттого уже и не чувствуют неудобства, если нет песчаных бурь и не пересыхают колодцы. Утром встают до света и мерзнут от ночной прохлады.быстро варят плов и чай. Оказывается, после плова, хоть он и жирный, больше пить не хочется.
  Пока солнце еще не стало палящим, утром караван идет хорошо,пройдя значительную часть расстояния,что должен преодолеть за день. В обед стараются не есть, да и пить поменьше Когда пьешь в жару- это просто обманываешь себя.Можно пожевать кислых ягод, которые поэтому популярны,можно закурить трубочку,но курение тоже опытные люди не рекомендуют. Днем караван тащится,как только может, но если есть участок меж скалами, где можно отдохнуть или старые постройки, дающие тень,то обязательно остановится и переждет часть жары. Под вечер по спавшей жаре-новый рывок вперед, а дальше разбивается лагерь, готовится ужин и чай. Ну,это если нет недостатка в воде,что тоже случается. Баранина для плова везется с собой уже готовая- в жареном виде и залитая жиром в кувшинах,так она не портится и готовится быстрее. Рис для плова идет тоже особого сорта,чтоб быстрее разваривался. Дома-то можно и другой сорт взять и не мучиться насчет воды.
   Чуть позже я сам попробовал покататься а верблюде. Должен сказать- мне это не понравилось. Хуже только летать на ПО-2 в зоне каких- то воздушных потоков. Оба раза летал и оба раза меня вытошнило. Во второй раз я принял меры и полетел с пустым желудком. Увы,и тогда...
   Вот так первый день и прошел- с очищением от скверны и разглядыванием соседей по караван- сараю. А наутро прибыл посланец из дворца губернатора с длительными церемониями пригласивший нас к правителю. Там уже была вторая серия церемоний, потом нечто вроде раннего обеда из девяти блюд, а потом разговор о деле. Не только на ваше родине, девушка, о делах говорят после угощения. Я не готов сказать только за некоторые земли за южным морем, где не сподобился побывать и ,возможно, там делают по-иному, но в посещенных мною землях людская практика именно такова. Еще я незнаком с кобольдами,потому их обычаев не знаю,а остальные нелюди тоже сначала угощают.
   Что касается обеда , то от того, что у меня лопнул живот, спасло только то,что порции там маленькие. Местные жители едят из небольших чашек. У кого-то больше и не бывает,тот съест одну чашку,а кому мало- съедает несколько чашек,но именно так все происходит. Лео тоже подали жареную рыбу,которую он охотно поел. Да,мне еще дома посланец сказал,что я не должен спрашивать,из чего приготовлена еда. Они не делают из этого секрета и даже опишут процесс приготовления, но вот эти сведения способны нанести душевную травму. Не всякий человек способен перенести знание, что блюдо приготовлено из рубленных дождевых червей под соусом из сквашенного верблюжьего молока с добавкою лягушачьей печени. Хотя есть это можно. Поэтому ,чтобы изобразить интерес к тамошней пище, вполне хватит поедания всей порции и благородной отрыжки после. Последняя не только допускается, но и обязательна. Если ее нет,то гостеприимный хозяин командует подать еще.
   Мы перешли к делу, поскольку я съел все порции, запил тремя стаканчиками нефритового вина и только боги знают сколькими чашечками чаю. Из чего были сделаны эти блюда я не знаю.и ,естественно ,не стал интересоваться,как собственно и не знаю,что это за нефритовое вино. На вкус оно напоминало армирский грилен, а как там присутствовал нефрит- ей- ей не знаю. Возможно, только в виде названия. Когда все убрали и правитель закурил трубочку, он поведал о своих печалях с сыном, который являлся его надеждой ,ибо он рассчитывал,что удастся передать свой пост наследнику. В большинстве провинций Изандии главы их не выборные, а назначаемые верховным ее владыкой. Поэтому пост теоретически может получить сын или внук нынешнего управителя, но требуются его особые заслуги. Здешний владыка на это очень рассчитывал. Сын рос умным и рассудительным,хотя к военному делу интереса не проявлял, но губернатор рассудил, что для подавления восстаний сын уж найдет себе лихого рубаку, а вот для повседневного управления это не принципиально. И вот тут такая незадача. Если слух об одержимости демоном сына дойдет до столицы,то он способен подорвать всякую карьеру. Ну кто в здравом уме поручит провинцию или город одержимому? Поэтому о всех деталях знают очень немногие,а иногда проявляющееся 'заговаривание' сына маскируется под его пророческие возможности.
   Они и правда есть,хотя очень небольшие. Возможно, они дальше разовьются, но даже в очень скромном виде они чиновнику очень не помешают в угадывании начальственных капризов и в подковерной борьбе . Юноша сейчас был в загородной усадьбе, куда мы и завтра должны были поехать. Но для маскировки за нами завтра заедет сотник стражи, который и отвезет нас с Лео в усадьбу якобы для помощи жене и ребенку.Правитель же поедет в усадьбу как бы отдельно от нас. На сем аудиенция окончилась и нас отвезли обратно в караван-сарай. Общались мы через переводчика, который оказался знающим харазский, поэтому общение шло без больших сложностей.
   Вечером Лео прошелся по караван-сараю, где истребил пяток мышей, но от угощения в награду отказался,ибо у правителя его накормили до отвал. Я же перекладывал нужные вещи в отдельный баул. Загородное поместье было недалеко, но в здешних мерах расстояния я сильно плавал.
  Поскольку я плавал еще и во многом ,потому взял запас одежды и белья, на всякий случай запасец еды, Оружие взял почти все- кто его знает, как здесь на дорогах дела обстоят, тем более, едем ведь не с правителем, которого могут побояться ограбить, а с сотником. На него могут и просто так покуситься.
  Да и мятежи с покушениями случаются.
   Утром нас ждала повозка на аробных колесах и десяток воинов в качестве конвоя. Я поглядел: с вооружением здесь было не очень здорово. Сам сотник и его помощник имели старую винтовку вроде Бердана, а остальные воины: половина луки, а половина фитильные ружья. Зато холодным оружием все были аж обвешаны. Воин слева носил на груди веером пять метательных ножей. У воина справа, кроме жуткого вида кривого меча, за поясом торчала небольшая булава с каменным навершием. У одного было аж две сабли,одна на поясе, другая подвешена у седла. Причем висели они так,что можно было схватить их обеими руками. Наверное, это был обоерукий воин. Доспехи у всех весьма разнообразные: кольчужные, кожаные с металлическими заклепками, из нашитых на толстые халаты железных чешуек. Шлемы тоже были минимум трех разновидностей. Одинаковыми были только лоскуты тканей на навершиях шлемов. Да, еще у них всех висели небольшие щиты на левой руке, наподобие тех,что у нас носят гномы -маленькие,круглые, явно стальные. Наверное для фехтования- на такой щит можно принять удар сабли или кинжала, а вот от стрел и пуль он много тела не прикроет.
   Экипаж оказался удобным, хоть и не быстрым, мы часа за два до загородного дома доехали. Далее была ритуальная чашка чаю,чтоб не обедать, и нас повели к юноше. Он сидел в беседке сада и упражнялся в каллиграфии. Там это серьезное занятие и служебный рост чиновника сильно зависит от успехов в данной области. От связи этой избавлены только военные, ибо руке, привычной к тетиве лука или рукоятке меча, кисть с тушью несколько неудобна. А коряво пишущий гражданский чиновник там перспектив не имеет. Кстати, красиво исполненный лист с изречением местных философов или священной книги вполне пристойный подарок в личном общении. Если же его пришлет начальник подчиненному, то это повод впасть в экстаз.
  Ну так вот юноша и оттачивал крайне полезное мастерство. Как и все здешние жители, был он невысок, смугл, с желтоватой кожей и темными волосами. Бороды и усы у местных растут не очень, поэтому скудную растительность тщательно отращивают и завивают. Отдельные модники даже покрывают свои жиденькие усы мелким порошком, отчего те выглядят, как позолоченные. Не знаю, реальное ли это золото или просто нечто такого же цвета.
   Ну, у этого юноши усы и бородка только пробивались. Темные глаза обратились к нам. Взгляд усталый, невнимательно скользящий .Чувствуется, что юноша хочет прервать общение с нами и снова изображать знаки па бумаге. Меланхоличный какой-- то. Отец уже мне сказал,что сын стал совсем не веселым, все время занимается каким-то неважным делом, хоть и требующим внимания,но пустяковым,при этом он забывал про действительно важное. Аппетит неустойчивый, спит плохо и часто просыпается. В беседы с родителями почти не вступает,ограничиваясь почтительными, но короткими ответами. Чувствуется, что он тяготится общением. Всего этого не было до последних четырех месяцев. Алкоголя ему не дают, но он к нему и интереса никогда не высказывал. Наркотики здесь в стране есть, но отец знаком с тем, как выглядят здешние их потребители, потому и не верит,что сын их принимает. Две наложницы ему по рангу положены, но он охладел к ним. Что для юноши совсем странно.
   Да, их верховному правителю положено иметь жен и наложниц общим числом восемьдесят одну (то есть девятью девять). Рангов у жен и наложниц тоже несколько, поэтому дети от каждого ранга могут рассчитывать па разный уровень карьеры. Дети от дам самого нижнего разряда, как мне помнится, выше тысячника в войске или правителя уездного города обычно не поднимаются. Ну, если не окажутся сверхестественно одаренными и удачливыми, или с наследниками от жен высших рангов будет совсем плохо. Губернатору провинции положено девять жен и наложниц. Ранг таков.Весь это гарем ему может быть и не нужен,но положено не реже раза в год посещать всех своих женщин , осуществлять супружеские обязанности и подарить каждой подарок. Все остальное время на них губернатор может совсем не обращать внимание. Еще он должен уметь сочинять стихи не ниже какого- то. Таковы правила игры. Как мне тогда рассказали, в юго-западной провинции губернатором являлся евнух. Но девять жен он обязан содержать и содержал. С подарками у него проблем быть не должно,но как он осуществлял супружеские обязанности- ей-ей, не представляю. Возможно, совместно с ними он читал эротические трактаты. Они в Изандии есть,но очень своеобразные. В чем их своеобразие- обещаю рассказать, но чуть попозже.
   Поскольку юноша еще слишком молод,чтобы жениться, то жен у него нет, но наложниц ему заботливые родители уже подобрали. А из-за того,что он еще не достиг возраста совершеннолетия, то число обитательниц его Дома Удовольствий не кратно трем. Везде свои особенности и закономерности. Ранее юноша с увлечением общался с ними, а теперь совершенно потерял к наложницам интерес.
   Я попытался задать юноше пару вопросов, что он чувствует, и что его гнетет , но сын правителя не отвечал мне. Тогда попросил толмача сказать юноше,что это делается по поручению его отца и оттого он должен выполнять все,что от него требуют. Толмач сказал юноше что-то резкое, как я ощутил.
   Юноша тихо вздохнул и ответил,что он ощущает усталость от жизни и ему не хочется почти ничем заниматься. Лишь немногие дела приносят мир его душе. Тогда я передал просьбу юноше раздеться, чтоб я его осмотрел. Мы с ним мужчины,поэтому такая просьба этикет не нарушает. Вот если бы он был дочкой правителя, то мне пришлось бы мобилизовать какую-то женщину и осматривать больную фактически через нее. То есть женщина должна будет подробно описывать каждую деталь тела больной. С учетом знания языка это был бы мрак... Юноша с неохотою повиновался. Честно говоря, это с моей стороны было чистой формальностью. Положено так делать и все. А пока я его осматриваю, в голове пусть созреет план действий. Осмотр ничего не дал. Здешние демоны следов на теле не оставляли.
   Теперь нужно определить,что за квартирант поселился у сына властителя. Увы, специальный осмотр и тесты принесли неутешительную весть- там обосновался демон первого класса опасности. Да, здешние специалисты его рвотными смесями и слабительными изгнать не смогли бы. Так можно мелких бесов отправить наружу,но не с первым же классом! А потом юноша самопроизвольно вошел в транс и выдал мне пророчество ,причем на старовилларском! Я аж обомлел от такого. Тут принципиально ничего невозможного нет, в трансе пророк может выдать пророчество на любом языке, которое в него вставят заинтересованные. Но не ожидал я и оттого сильно удивился. __________________
  Смысл его был в том,что у хромого посетителя с запада ничего не получится. Постараюсь вспомнить формулировку поточнее, но значение я передал близко к тексту. В итоге враг найден,задача понятна,а вот теперь сущая мелочь осталась,как этого лжеарендатора выставить вон без вреда для юноши,и ,желательно,без превращения загородного дома в дымящиеся развалины. Потому я оставил сына правителя, передал толмачу,что я пока буду пребывать в раздумьях, как выполнить задачу,поэтому хотел бы,чтобы мне отвели для того подобную беседку или помещение,где меня пореже будут беспокоить.
  Пока же мы с Лео прогуливались по саду и многозначительно поглядывали друг на друга. Отдельное место требовалось для потаенной беседы,чтоб никто не подслушал. Нельзя было исключить какие-то внутридомовые интриги. Когда демон вселяется в дочь купца первой гильдии-это весьма тривиально. А тут сын правителя провинции,причем из народа,который прямо таки помешан на обрядах защиты от потусторонних сил- и такая зараза прорвалась! За интриги говорит и то, что для ликвидации проблемы вызван человек с другого края мира, а не из какой-то другой изандийской провинции, которых еще восемь. То есть может найтись и не один маг, жрец или святой человек, чьего присутствия испугается демон.
  Или даже отвезти его в некий храм или благословенное богами место вроде наших Убежищ, где святость места отправит демона в иные планы, причем форсированным маршем.
  Все это правитель учитывал и советники должны были сказать.Значит,что-то ему мешает. Того этим придется заниматься гостям издалека.
  Пришел господин в фиолетовой одежде,который жестами пригласил нас пройти за ним. Он довел до другой беседки,оплетенной только выбросившими листья лозами, сделал жест гостеприимства и удалился.
  А на столике в беседке стоял колокольчик и явно магический,потому как никто его на таком расстоянии от дома не услышит.Ну,и естественно,Силой от него тоже тянуло.
  Но мы временно его вынесли наружу и стали проверять беседку на предмет наличия там каких-то заклинаний, но ничего не нашли. Потом можно уже было поставить заклинания от прослушивания, сесть поудобнее и обсудить проблему.
  А она была серьезной.Демон первого класса опасности, уже потревоженный неудачным изгнанием,знающий о том,кто пришел его за рога брать...Как бы он не устроил войну до последнего,покинув тело юноши,доведя того до состояния полного распада личности. Да, я предъявлю отцу сына, избавленного от демона, но сын будет глубоким калекой. Как бы контракт выполнен, но это выполнение напоминает выполнение Гислером Черной Душой своих обещаний.
  Лео согласился. Он слыхал, что существовали стрелы и ножи, которые были так устроены, что их нельзя вынуть, не расширив рану. Вот этот демон ему их напоминает. Подумав еще, мы составили план. Изгнание демона должно состояться вне дома, на некоем участке, где демоническое буйство не причинит никому вреда. При этом незваный гость должен думать,что его будут изгонять традиционно и готовиться к противодействию рвотным средствам. План содержал два элемента риска, но куда уже деваться. Ведь без риска можно только попробовать свежеиспеченную булочку, потому как случайное запечение в тесте болта или гайки происходит крайне редко.
  После составления плана операции я позвонил в колокольчик, тем самым вызвав толмача. Я попросил передать, что нам нужен конвой для выезда за пределы усадьбы. Кроме того, нужно выбрать участок земли для обряда изгнания,на котором любые изменения ландшафта и даже полная гибель растений и животных не причинит никому убытка. Поэтому пусть начальник конвоя покажет мне подобное место не очень далеко от загородного дома.
  Конвой был прежним,и командовал им все тот же сотник.Он нам показал два места, одно из которых я и выбрал. До усадьбы было километра три-четыре и ,по моим расчетам, вреда ей нанесено не будет. И наблюдать за действом будет удобно. Далее воины были удалены подальше от нас ,и мы с Лео провели обряд связи с одним далеко находящимся субъектом,принеся в жертву двух петухов, выделенных для этого домоуправителем. Связь состоялась,и одной сложностью стало меньше.
  Донельзя уставшие,мы вернулись обратно,а правителю я через толмача передал,что мы бы хотели отдохнуть в своем помещении, а ближе к вечеру переговорим с правителем о том,что произойдет завтра.
  Пока же нам требуется восстановить силы, чтобы завтра сделать все,как нужно.
   Нас не тревожили и даже обед принесли в комнату. В этот момент я зажег курительницу, расставил на полу в некоей системе книги, разные магические и немагические предметы, и сидел в центре этого хаоса, изображая ,что крайне занят некими сложными магическими вопросами. Слуги быстро поставили чашечки на принесенный сервировочный столик и по знаку покинули помещение.
  Вот теперь можно поесть. Нужное впечатление произведено. Не спешите, не спешите, я подробно расскажу, для чего и что делалось.
  Так мы провели большую часть дня, а на закате пообщались с отцом.
  Я сообщил ему,что завтра надо провести обряд на том месте,которое сегодня выбрали.Его присутствие тоже возможно,но в отдалении,чтобы демон не прорвался к нему и решил,что если его выгнали из сына,то надо повторить вторжение,но уже в отца. Пусть он и его сопровождающие примут защитные меры от демонических сил.
  Молодого человека мы захватим с собой.Сегодня вечером и завтра утром ему еды давать нельзя. Воду может пить,но не вино и ничто другое. Наложниц сегодня тоже ему нельзя. Вот это лекарство ему нужно сейчас выпить.Если он всю ночь проведет после него в отхожем месте-пусть не удивляется.
  Мы выпили еще по паре чашечек чая и я удалился. Все же чай был здесь интересным.Если бы я дома пил чай так часто,то плохой сон был мне гарантирован.А тут пьешь его,пьешь,ощущаешь прилив сил,но вечером спокойно засыпаешь. Но вот с чем это связано-мне неизвестно. _________________________
  Утром юношу доставили на небольшой холмик в избранном месте. Конвой внимательно осмотрел место на предмет опасных животных и змей, а мы с Лео поискали магические опасности. Вроде как ничего не нашлось. Солнышко светило, дождя случиться не должно было, селя по ближайшему речному руслу тоже. А если уж произойдет, то холмик даст возможность некоторой форы на поспешный уход.
  Правитель расположился чуть поодаль. Группа людей с ним была невелика, но вооружены они были получше, чем сопровождающие меня и сына воины. У них даже энфилды были, хотя и не у всех. У меня шевельнулась тревога: а что если среди них есть предатели, которые, пока мы демона изгоняем, прицелятся и выстрелят? Неприятная мысль, но реалистичная. Надеюсь, это просто мысль,а не предвидение.
  На холмике расстелили ковер, на него положили юношу. Он отнесся ко всему безучастно- что его повезли сюда, что из повозки извлекли, что на холмик вывели. Всему пассивно поддавался. нова мелькнула мысль,что даже если бы его казнили на этом холмике, он бы и бровью не повел. Мысль, конечно, несправедливая, но она была.
  Ладно. Вот теперь юноша пусть поспит. А то еще дернется в нужный момент и испортит. Вокруг сына правителя расставили пару предметов для создания антуража, и я поднял к небу жезл ржавого цвета и произнес формулу призыва. Теперь надо ждать пояления призываемого гостя, и тот явился через полчаса. На том берегу речушки поднялось высокое грибообразное облако пыли. И мы с Лео ощутили магическое напряжение -начался диалог между двумя иномировыми порождениями. Теперь надо глядеть в оба на юношу: когда по его телу пойдет как бы волна, направленная ко рту.
   А теперь я кое-что вам расскажу. Некогда в Нижнем, а точнее, за год до этих событий, я пересекся с демоном по имени Шемеслин Шеметлок, за которым остался должок в исполнении двух служб для меня. Вот тогда он был приглашен на исполнение первой из них-прибыть в нужное место и вызвать обитателя юноши на поединок. Результат меня не интересовал, ибо от привлекаемого демона требовалось вытянуть своего коллегу из юноши и отвлечь на период времени, пока все остальные смоются.
  Потому вчера я и с ним связывался, истребляя петухов, и получил ответ. Тем самым первая сложность была устранена, а сейчас должна быть решена и вторая-чтобы демон -обитатель юноши вышел и вступил в бой. Я просто не знал, есть ли возможность для демонов отказаться от поединка, сохранив лицо и самоуважение. Вдруг они окажутся из разных планов, а там есть какие-то обычаи или взаимное игнорирование...
  Живот спящего юноши надулся. Лео прыгнул к нему и положил лапку на вздувшееся. Это правильно, иногда демоны слишком рвутся наружу, разрывая внутренности. Я тоже насторожился. И вот- эта волна, словно бы плавно перетекшая из вздутого живота на грудь и волной покатившаяся к шее. Я схватился на лицо юноши и раскрыл ему рот, отвернув в сторону от себя его голову. Техника безопасности, знаете ли.
  Тело юноши выдохнуло : ' Аыыыххх!' и опало. Выход демона из рта сопровождался потоком желудочной слизи и слюны, да и запах был не из лучших.
  Теперь можно протереть лицо от брызг и -внимание! Если начнется бой между демонами, то времени довольно много. Если извлеченный демон дернется назад, испугавшись Шеместлина Шеметлока, то нужно срочно закрыть ему дорогу. Что я и сделав, засунув юноше между зубов здешний засушенный плод инжира. Сушеные фиги очень не нравятся демонам, хотя свежие или гниющие никак не действуют.
  Что там за речушкою? Два пылевыз столба сталкиваются, сливаются, расходятся...Пора! Я нажал на портальный амулет. Открылось окошко в нашу комнату. Я подхватил безвольное тело юноши и вступил в овал окна портала. Юноша был уложен на ковер, с ним остался Лео. А я ступил обратно и дал команду на отход. Толмач перевел ее для моей группы.
  А вот теперь знак для отца и его охраны. Из кувшина повалил черный магический дым, который увидят все. Вот и ладно, а мне пора, к Лео и юноше, которого сокращенно зовут Ляо, а полностью его имя с титулом я и не выговорю...
  Оба отряда явились где-то через час с лишним, но не одновременно, а в несколько приемов- видимо, путали следы. Нужно ли было это - не знаю, но пускай будет. Я же первые полчаса еще дал юноше поспать, а потом разбудил.
  Он был очень взволнован и напуган, а, поскольку толмача не было, а джамийский язык Ляо знал плохо, успокаивать его пришлось не словесно. Лео многих людей успокаивал, пристроившись им на колени и замурлыкав.
  Вскоре в комнату вбежал отец Ляо. Как оказалось, он был одет для боя -в кольчуге и шлеме, с порядочным клинком на левом боку, богато украшенным топориком за поясом и 'чеканом' в кобуре справа. Сын слабо улыбнулся ему.
  Через подоспевшего толмача я пояснил, что сын еще несколько дней будет слаб, но постепенно придет в норму. Есть он может все, но чая пить только три раза в день по порции, алкоголя- не более пары глотков в обед. Наложницы-пока на неделю могут услаждать Ляо только внешним видом.
  И еще ему нужен хороший противодемонический амулет. Пока его не нашли, то четыре раза в день курить у него в комнате теми местными растениями, которые оказывают сходные действие на демонов.
  Далее мы с Лео приняли восхищение и благодарность от всего семейства.
  Я думал, что после этого надо бы и вернуться, но все же лучше выждать еще несколько дней для наблюдения за Ляо. Не хотелось бы, чтобы все сразу же рухнуло, как только я покину этот край.
  И этому пришло подтверждение. Как только мы, откушав торжественный обед, отправились отсыпаться, мне был явлен сон, что я еще должен посетить монастырь Хото. Там меня тоже ждет работа.
  
   __________
  Вскоре семейство правителя (и мы с ним) переехало в город, в постоянный дворец правителя. Молодой человек ехал на коне рядом с отцом,и это было правильно,хотя он еще и жаловался на слабость .Но уж пришлось ему потерпеть.Жители приветствовали проезжающую кавалькаду и кидали под ноги коням какие-то полевые цветы голубого цвета.
  Юноша начал потихоньку есть,и оттого почувствовал себя лучше. Период жизни с демоном внутри он не помнил напрочь,что встречается в случаях одержимости. Сейчас он уже вел себя обычно,как свойственно ему было до рокового случая.
  Прошло четыре дня, юноше становилось все лучше и лучше,и я спросил отца Ляо,как можно будет посетить монастырь Хото и возможно ли вообще это для меня. Правитель ответил,что в монастыре принимают всех,кто вошел туда с добрыми чувствами. Его можно посетить просто так,поглядев на святые места в нем, обратившись за помощью в случае болезни или сложных душевных переживаний.Там можно и провести время в качестве кандидата в постоянные жители монастыря или уже постоянным жителем. В последнем случае дается обет отречения от мира и человек всю оставшуюся жизнь соблюдает обеты и живет в монастырях. Кандидат же подчиняется не столь строгим правилам и может покинуть монастырь, когда захочет.
  Хоть тот,хоть этот трудятся на благо монастыря и участвуют в религиозных обрядах.
  Скажу честно,я в их религии не сильно разобрался.Но пантеон у них весьма обширный,есть в нем и демоны ,и духи,и даже у добропорядочных людей есть шанс удостоиться посмертного почитания,если они прославились благолепием поведения,соблюдением обрядов тамошней религии и помощью другим. Возможно посмертное наказание неправедным,посмертная благодать хорошим людям и исправление тем,кто проявлял нетвердость в поведении. Тогда он возрождается в ином теле и может улучшить свою участь полностью или частично.Если он стал на путь исправления,но не избыл все злое,что совершил,то возрождение повторяется столько раз,сколько назначит судия царства мертвых.
  Впрочем,вам это может быть неинтересным,поэтому перейду к монастырю. Он даже среди тамошних монастырей выделялся святостью,известностью,величиной и прочим. Можно было даже сказать и богатством,хотя с ограничениями. Теоретически монахи там ничем не владеют ,кроме как скудным количеством предметов обихода вроде ложки и миски.Но монастырю приносит доходы много чего. Аналоги казанских вакуфов, подношения прихожан,благодарности от них же за какие-то благодеяния вроде исцеления,работа монахов по написанию и переписыванию священных книг,амулетов и прочего. Там существует книгопечатание,но священные книги должны быть написаны от руки. Амулеты там тоже есть специфические.Есть и обычные,какие вы встречаете и тут,а есть в виде полос бумаги,на которых написаны какие-то заклинания или пожелания. К примеру,некто страдает от болей в пояснице.Он идет и покупает бумагу с подобающей надписью,смывает чернила водою и смесь чернил и воды с должными молитвами выпивает.После чего можно ждать,когда поясница перестанет болеть.Есть и подобные амулеты для жилища. Надо развесить их по помещениям и они защитят от зла на протяжении полугода или года. Далее их надо менять.В общем,вы немножко поняли. Сами монахи бедны и ничего не желают,но монастырь -совсем наоборот.
  Да,они принимают в монастыре и иноверцев,если те почтительно ведут себя и не оскорбляют их веру.
  И даже готовы рассказать про свою веру. Кстати,часть богов и богинь из других пантеонов ими признается. Или целиком или как аналог своих богов, которых невежественные соседи отчего-то называют не тем именем.
  Монастырь располагался в двух днях пути на восток. Нас опять по милости правителя сопровождал тот же конвой и толмач.Так что вскорости мы потихоньку ехали через невысокую горную гряду,по склонам которой петляла дорога на восток. Разбойники нас не решились трогать, пару нечистей вроде наших ырков благополучно уничтожили,хищные звери нами побрезговали.В этих горах медведи очень некрупные,а рыжие волки людей опасаются.Так что реально опасны только кабаны и змеи.Конечно, если ловить барсуков голыми руками,то можно и допрыгаться.Да,забыл,были и скорпионы,но больше в старых развалинах.Если будешь ночевать на полянке,то скорпион практически вряд ли встретится. Возможно,часть опасной фауны мне не показали,но я сильно не горевал по этому поводу.
  А вскоре на горизонте встала та самая гора,на которой расположен монастырь. Мы увидели ее заранее и почти полдня она казалась совсем близкой,но доехали только к обеду.Впрочем,возможно,в этом виновата ужасно петляющая дорога. ________________________
  Хото частично помещался в недрах столовой горы, а частично постройки располагались вне ее. Вот представьте себе круглый торт в коробке.вроде тех,что делает мастер-кондитер Святославов. Представили? Вот торт-это аналог этой горы. Монахи врылись в склон ее и пробили несколько ярусов помещений-ну, как если бы юный племянник ваш ложечкой в боку поковырял и вытащил себе на поживу орешек из середины торта. Между коробкой и тортом есть зазор, да?
  Он есть и там между оградой и склоном. Это место разных хозяйственных построек и огородов. Некоторые тоннели выходят из толщи 'торта' наверх,на плоскую 'крышу' горы. Там тоже огороды и разное другое.
  Но сердце монастыря-именно вот эти пещеры, которые пронизывают гору несколькими ярусами. Мне говорили, что их восемь ярусов, а общее число помещений-несколько сот. Сколько точно-неизвестно. Дело в том, что чем ближе к верхней части горы, тем камень мягче. Поэтому монахи устраивали для себя отдельные пещеры(хотя были и есть те, что живут группами). Не все хорошо умеют крепить свод и правильно заниматься подобными работами. Поэтому падение свода на головы монахов происходит часто. Это считается даже даром богов-смерть в святом месте, еще до старческих хворей и прочего и какие-то льготы в посмертии. Часть монахов, умерших в своих пещерах, тоже засыпают в них целиком. Хотя есть и иные примеры. Поэтому известно восемь ярусов, а все подобные каморки никто перечитывать не собирается. Общие помещения вроде молитвенных залов, библиотек, комнат для переписывания книг, мастерских, хранилищ и прочего- учет их ведется. Посетителей даже водят в храмы,чтобы они могли там помолиться и удивиться красоте их. В переписывательные комнаты тоже провожают, можно даже заказать книгу или амулет в виде каллиграфической надписи. Небольшой амулет могут даже исполнить на глазах заказчика.
  Но селят посетителей вне скалы и пещер. Отчего-сказать не могу. Может, опасаются, что придавит упавшим сводом, может, мы еще не настолько святы, чтобы рассчитывать на постоянное пребывание внутри монастырской горы.
  Так вот и тогда, как только мы прибыли в Хото, то поместили нас в дома, что стоят близ горы. А вот внутрь горы мы ходили в определенные периоды, два раза в день. Показали нам два храма в пещерах, где здешние народы помолились, а я ограничился пожертвованием. Должен сказать, что тамошние храмы прямо-таки изобилуют многочисленными изображениями богов, богинь, святых и праведных, которые и изображены в виде фресок, статуй большого и малого размера. Причем они на мой вкус очень ярко размалеваны. Как мне позже пояснили, это тоже неспроста и имеет противодемоническое свойство. Видимо, я какой-то дальний родственник демонов, ибо меня эта пестрота тоже раздражает.
  Поглядел я и на переписывание священных книг, а также на амулеты. Монахов- переписчиков мне даже стало жалко. Каждый день,при очень нехорошем освещении они покрывают листы книг знаками, медленно и аккуратно, чтобы торопливостью не испортить красоту текста. Монах долго смотрит в страницу книги(как пояснили, он входит в похожее на транс состояние),потом аккуратно берет в руки кисточку и аккуратнейше рисует буквы, беспрестанно бормоча молитвы. Периодически он свободной рукой стучит в священный гонг, призванный звоном отгонять злых духов, могущих помешать переписке. Написал, полюбовался, и снова с молитвою окунает кисть в чашечку с тушью. Работа тех, кто украшает книгу иллюстрациями, еще сложнее. Оттого священные книги недешевы - ибо пишутся медленно-медленно...
  Я там даже заказал себе амулет от больной ноги. Естественно, я потом не смывал с него чернила и не пил, но чего уж там. Купил и купил. Монах уверенно, и почти не отрывая кисточку от бумаги, начертал сложный гибрид рисунка и надписи с местными знаками числом восемнадцать их. Получилось даже красиво. Что означали эти знаки - ей-ей, мне было все равно. Я не рассчитывал на излечение и правильно сделал- нога болит до сих пор. Она действительно стала частью меня, и я уже считаю ее платой за сделанное. Вот как патенты: платят за пользование чьей-то разработкой. И, пока не пройдет двенадцать лет, каждый клапан, каждый узел или что там защищает патент должен оплачиваться автору. Вот я тоже плачу за результат.
  Но вернемся к монастырю. Дело в том,что пока мне не было явлено, что я должен буду сделать в нем. Немного посмотрев на порядки в монастыре, я несколько усомнился, что через час или два за мной пришлют, и верховный монах(или как его здесь зовут) скажет, что у нас тут случилось нечто непонятное, помоги, дескать, чужеземец, в этом сложном деле. Опять же ,если я, пойдя в уборную, увижу нечто странное, то не факт, что известие от меня воспримут правильно и задействуют в ликвидации произошедшего. Какая-то неопределенность, слегка напоминающая зависание в воздухе.Учитель говорил мне, что он слышал о таком заклинании, от которого человек застывает, как статуя. И стоит или лежит в той позиции , в которой оно его застигло. Может даже удерживаться на носке одной ноги, если в том момент толкался ею от земли.
  При этом сам пострадавший от него ощущает себя как в ступоре. Про него глухо упомянуто в паре книг, но возможно ли сейчас кому-то его проводить - осталось неизвестным. Так что все вот так и повисло. _________________
  Кстати, насчет Лео- монахи были не против его присутствия,если он находится в пределах городка для приезжих.
  Он там и ходил, ловил мышей и смотрел на окружающее. В общем,мы немного нудились,ожидая чего-то,что требуется от нас. Прошло два дня, а ничего не происходило. Мы с Лео пошептались и решили побыть еще денек.
  Я еще раз походил по мастерским и потерзался сомнениями. Я бы с удовольствием купил еще пару амулетов-надписей,но меня терзали сомнения,нужно ли это. Скажем,учителю подарить можно было бы,но вот родителям такой подарок вызвал бы ненужное беспокойство-а как это я попал на сей дальний берег и для чего? И я,такой маленький и беззащитный?
  Анфисе можно было бы,но не хотелось терзать ее душу,чтобы она не переживала из-за сидения в провинциальной глуши. Так что помучившись,я купил еще пару-Учителю и Анфисе, задав изготовителю параметры. Поскольку пить воду с чернилами никто из них не собрался бы,то я отказался от лечебного воздействия, а попросил изготовить их для привлечения удачи.
  Да, кормили в монастыре либо кашей,либо тушеными овощами,но сдобренными весьма вкусными соусами. Я опять же не спрашивал,что за овощи и что за соусы.Чтоб не поразиться до глубинв души. А Лео питался взятыми с собой консервами. Хотя он от этого не был в восторге ,но не давать же эту кашу благородному коту. Подходил к концу третий день и надо было решать,что мы еще должны здесь делать. Конвой тоже слегка беспокоился.Они уже совершили нужные обряды по спасению своего будущего посмертия от гнева судей загробного мира.Вот теперь можно было снова зарабатывать кару богов.Ну и им хотелось чего-то крепче монастырских напитков.
  Наступило третье утро в обители,и я пошел разговаривать с сотником и тем монахом,кто отвечал за размещение гостей. Сотник и воины уже томились и хотели уезжать,монахи тоже не уговаривали остаться. Что же пора так пора,коли все хотят уехать, а нет оснований задерживать,то 'согласие есть продукт непротивления сторон'.И мы отбыли.Счет убиенных нечистей на обратной дороге не прибавился, разбойников тоже не повстречалось. Ночевка прошла в естественной пещере,куда поместились мы все и с лошадями. Проверили ее на наличие скорпионов,трех найденных хвостатых тварей задавили и легли спать. Ночью мешал только вой кого-то вроде шакала.У него в это время как раз брачный период,вот зверье и старается.Я сосредоточился и заснул,не став наносить прямой ущерб здешней фауне.
  А вот утречком,едва мы позавтракали и стали уже седлать коней,произошло землетрясение.С потолка пещеры посыпался песок,зашаталась под ногами земля.Мы быстро покинули пещеру.Через пару минут последовал второй толчок,послабее. Ущерб от обоих для нашего отряда был больше моральным,поэтому,когда все убедились,что все нормально и подземные духи нам не грозят,мы продолжили путешествие и вернулись в город ближе к вечеру.
  Как выяснилось,землетрясение сильно повредило монастырь Хото. Собственно,подземный толчок был средней силы.В изандийской истории бывали землетрясения,разрушавшие столицу,опустошавшие целые провинции и изменявшие русло больших рек с очень серьезными последствиями.Восемнадцать лет назад рухнули скалы в среднем течении крупной реки Зили(мне так послышалось,но я не настаиваю,что это правильно). Река поменяла русло и ее воды снесли многие городки и деревни,не чаявшие прихода ее к себе,зато в других местах стали ненужными оросительные каналы,речные суда сели на мель и прочие неприятности обрушились на две провинции. Сейчас же землетрясение разрушило две или три деревни,но монастырь пострадал очень сильно. Продолбленная многими ходами и пещерами скала из мягкого камня не выдержала и треснула Как будто кто-то гигантским топором стесал край скалы вместе с попавшими под лезвие помещениями. Сейчас туда на помощь посланы войска провинции,запрошена помощь из столицы.Но последняя придет еще не скоро.
  Если погибшие при этом монахи могут считать свою смерть даже благом,то гибель святынь и необходимость восстанавливать разрушенные храмы очень серьезно отзовется на монастыре.
  А нам пора было отправляться домой.Основное дело с изгнанием демона из юноши было проведено качественно, с монастырем вышло как-то непонятно,но назвать это неудачей тоже нельзя. Впечатлений было очень много,да и проведенное вдали время вполне укладывалось в интервал,когда я мог съездить в деревню и отдохнуть( или поработать),так что родители не будут беспокоиться о моем долгом молчании.
  Поэтому на следующее утро был открыт портал,куда первым зашел Лео ,блистая нагрудным украшением,которого он удостоился за помощь в спасении Ляо, затем я,помахавший провожающим меня рукой и проведший в портал двух осликов.На одного были нагружены наши пожитки,а на другого мешки с серебром,что выложил довольный отец,которому вернули надежду на будущее сына.
  С теми осликами была еще морока-куда их деть? На квартире у меня конюшни не было,да и пользоваться ими я вообще не планировал.Да и знакомых,которые бы обрадовались внезапно приведенному мной бесплатному ослику тоже не было. Пока я размышлял,ослики успели удобрить весь двор из-за чего возмутилась квартирная хозяйка. В общем,от греха подальше я их отвел в ближайший храм Мардога и пожертвовал храму. Что с ними сделали жрецы -я не интересовался.
  Что за украшение было даровано Лео? Шнурок оранжевого цвета,оба конца которого соединены в подобие галстука брошкой с изображением герба провинции.Это первая награда для начинающих чиновников провинции за должное усердие в труде. Лео оно нравилось больше,чем тот самый ошейничек-ожерелье, поэтому от надевания его в общество фамилиар не уклонялся. Если бы он продолжил службу в этой провинции,то следующей наградой была бы зелено-оранжевая повязка на левой руке. После следовали какие-то туфли.а позже уже точно не помню. Кажется, накидка и поводья для управления лошадью определенного цвета.
  В этом году я поехал в Тверь.Раз мне так хорошо оплатили труды,то не мешало бы помочь родным,что я и сделал. И с ремонтом,и с разными обновками,и со счетами племянникам.Им серебро за Ляо должно было пригодиться.Нам же с Лео на наши нужды хватало того,что приносила целительская практика.А у меня семья появилась еще не скоро,так что с расходами на нее можно было не спешить.
  Вы спрашиваете о монастыре? К сожалению,у меня есть только догадки,потому как ни разъяснения,ни одобрение или неодобрение моих действий в нем не были озвучены. Я не раз думал об этом,перебрал много версий. Самая нравящаяся мне версия состояла в том,что мое пребывание в монастыре отодвигало катастрофу с ним. Отчего? Если бы я точно знал. Но так или не так-это осталось загадкой,на которую я вряд ли получу ответ. Впрочем,я не сетую, ибо других тайн мне хватило с головой. _____________________---
  Про что еще вам рассказать? Ну,коли затрудняетесь, расскажу про скандал в благородном семействе. Собственно, разных скандалов на моей памяти и при моем участии было много, даже династию менять приходилось, но этот был первым, к которому я руку приложил. Это не было моей основной деятельностью,и в него я влез более из-за любви к приключениям,которая еще не прошла.
  Было мне тогда девятнадцать лет,и я еще жил в Нижнем,хотя уже стал задумываться,а не переехать ли мне в другой город и пожить там. Когда б я выбрал для постоянного жительства какой-то один город,то жил бы там нормальной жизнью,дом обустраивал,расширял сеть знакомых и приятелей да и собственную славу в граде укреплял-ну,как и живет большинство людей.
  А я выбрал жизнь чуть другую,периодически уезжая в неизвестность с очень хорошими шансами оттуда не вернуться-для чего мне было все время сидеть хоть в том же Нижнем? Да и пропадания неизвестно куда и некоторые специфические навыки тоже вызвали бы подозрения.Внимания секретных служб я не боялся,ибо подрывов безопасности Новых Княжеств не творил,а часть моих деяний их даже укрепляла,но зачем мне такая слава среди общества? То,что у меня она есть -это ничего,только пусть она бы и имелась среди определенного круга людей.А всему обществу знать и не надо,что знакомый целитель вместо того,чтобы невесту отыскивать среди порядочных семейств ,исчезает и творит разные беззакония.Хорошо,если с эльфами и аборигенами,а вдруг они ему надоедят,и он на порядочных особ переключится? Вот потому и лучше менять место жительства,чтобы все сплетни и россказни про одного человека,что сложены в Саратове,не складывались с россказнями в Казани и других городах.
  А то ведь шарахаться начнут,едва я в лавку зайду с мирной целью своему коту молочка купить?! Да,Лео тоже был поводом для этого.Мои путешествия в разные странные места-это одно,а вот представьте-живет кот у одной семьи и живет.И появился он на годик раньше ,чем родился некий Александр. А этому Александру сколько сейчас? Через месяц будет девятнадцать. Коты столько живут? Отдельные,конечно доживают,но кот двадцати лет от роду должен быть старым котом,которому и встать лишний раз иногда сложновато. Вот и лишний повод для сплетен.
  Так что в этом июне я оказался в Ярославле,куда мне посоветовал поехать один такой специфический человек,которые очень много знают и при нужде за плату или в обмен на другие слова могут кое-что рассказать. Я подозревал,что трудился он на ниве шпионажа и контршпионажа,поэтому всегда делал поправку на это.не рассказывая просто так некоторые вещи,что мне известны становились. В общем,это определенная категория людей,по-своему полезная,но стараешься побыстрее закончить все дела с ними. Вам с ними общаться не приходиться и славно,ибо если даме каждый раз после общения с ними руки мыть,повинуясь желанию,захочется,так у нее, бедной, и лак с ногтей сойдет. Таким, как он тверские контрразведчики придумали кличку 'нужник',и она их точно описывает,как самих,так и желание руки после помыть.
  В общем, поехал я в Ярославль в каюте второго класса.повинуясь,некому беспокойству и ощущению ,что надо бы туда поехать. Дорога прошла обычно,за исключением скандала с соседом по каюте,который повадился курить сигары в каюте на зло мне и Лео. В итоге курить ему пришлось не там,а где положено на пароходе,оттого мы с ним и до конца поездки не разговаривали.
  С этим любителем сигар мы просто пожаловались пассажирскому помощнику,а на случай злостного поведения были и другие заготовки,которым подвергались заядлые никотинисты. Они внезапно начинали слышать обращенные к ним слова,которые никто не должен был сказать.Сосед по каюте спит или занят вычислениями,потому сказать не мог,так кто же сказал-то: ' Не пей больше сегодня,старый греховодник!' Ну не кот же? Коты так не говорят.А может, это белая горячка? И тут в ушах звенит ответ: 'Да,это буду я, если ты до вечера весь коньяк допьешь!'
  Ну и внезапная струйка Силы могла чарку опрокинуть или даже бутылку...
  А дальше я вышел на такого вот человека-тайну,который мне и поведал,что в семействе Великого князя Ярославского Никиты Владимировича скандал вышел,причем нешуточный.Хотя все пытались его скрыть и это даже получалось,но те не менее, дрожь и гул скандала в нижних уровнях столицы все же ощущались. И вышло вот что. У Никиты Владимировича на тот момент было трое детей.Потом,конечно,случилась эта история с Фатимой,которая едва к перевороту не привела,но там все общеизвестно и сведений про тот случай хватает. Старшая доска Анастасия восемнадцати лет, потом сын Кирилл,кажется пятнадцати или шестнадцати, и вторая дочка Лидия,что в Убежище потом ушла. Ситуация с наследованием не критическая,но не безоблачная,так как все зависит от единственного сына. И это тоже некрититично,так у Никиты есть братья,племянники и даже двоюродный дядя,то есть все не ужасно,но может вылиться в проблемы. Лучше бы их избежать.
  И вот старшая дочь пропадает,оставив записку ,где извиняется перед родными ,что поступила именно так,но она любит и любима,оттого желает жить с любимым,а не быть выдана замуж за некоего властителя из-за государственных интересов.Оттого она сбежала и с этим вот предметом любви,плюнув на вопросы престолонаследия и так далее,оттого искать их не надо,ибо не найдут их обоих за речкой Хайра и вообще...Далее было несколько слов младшим братьям-сестрам,что она им отдает какие-то игрушки или что-то такое.
  Словом, какая-то адская смесь детской наивности и взрослого самомнения.Откровенно скажу,что в те годы меня мысли о родительстве возникали не часто,Но попадись она мне в тот день,я бы ей помассировал отдельное место! Аж руки зачесались.
  Вообще прямо какая-то история для романов в мягкой обложке,цена которым рубль и то слишком много! ' Любовная история княжны Анастасии' или 'Анастасия в лесах'! Тьфу! Но на самом деле ситуация очень нехорошая даже без учета слабоумия влюбленной Насти.Потому как вслед за распоряжением о судьбе кукол может прийти записка ,что княжна в наших руках и мы готовы обменять ее на кругленькую сумму. Или эльфы потребуют в обмен на княжну чего-то несбыточного вроде ухода с Левого берега Великой.То,что у батюшки с матушкой сердечный припадок может случиться, я уже не беру в расчет.
  В итоге 'нужник' мне за дополнительную плату сообщил,что четыре группы уже за княжной направлены,но безутешный папаша думает,чтобы еще ему сделать. Да,мне,чтобы меня приняли безотлагательно,нужно назвать пароль 'Воскресение'.Потому как если я буду в голос говорить,что пришел спасать дочку князя Анастасию...В общем,конечно,разберутся,но не сразу,а мне сидеть в узилище и отвечать на вопросы раздраженным следователям.
  Так что вот я сразу и поперся во дворец.Приняли меня не сразу,но еще в этот день,причем принимал сам Никита Владимирович ,какой-то господин из контрразведки(это если судить по о внешнему виду) и придворный маг Илья Владимирович. Умнейший и знающий был человек и с железными нервами.Потому как ярославский великокняжеский дом -это прямо гадючье кубло, выражаясь неполиткорректно и антигосударственно.
  А чего я буду щадить свою родню? Как есть,так и скажу-и Никита Владимирович был обалдуем и пьяницей,а в истории с Фатимой-так вообще себя по свински повел,и младший братец его Вячеслав не лучше,а есть еще и хуже них! Откуда я это знаю-от первой жены своей Софьи,что Никите Владимировичу двоюродной племянницей приходилась.Та еще особа, должен сказать, была, но по сравнению с дядюшками - прямо идеал. _________________________
  Великому князю Никите я сильно не показался.Охотно верю,потому как всю жизнь был не очень крепок с виду,бороду не отпускал,потому и солидности внешне не имел. К тому же я не глядел на Никиту,как на жертву,которую сейчас прикончу,оттого не мог исправить впечатление о своей невзрачности. Положение спас Илья Владимирович,он вслух сказал,а потом еще кое-что добавил,что посетитель много чего может ,в том числе и быть полезным в поиске,и несмотря на молодость,уже прославился как маг. Когда Никита заинтересовался,то Илья Владимирович и ему шепнул на ухо что-то.Думаю,что замок Ревьер, Эралом -то я еще не успел заняться,как и Дурными болотами.
  Извините старого человека,маленько расхвастался. Никита немного подумал и дал согласие на мое участие в поисках.Я только успел до его ухода попросил,чтоб меня обеспечили оружием и всяким для проживания в лесах хотя бы на неделю,а также что есть нужда в разговоре с Ильей Владимировичем. Никита сказал,чтобы я подал заявку завтра и с придворным магом переговорил тоже завтра. Должен добавить,что перегаром от него пахло очень ярко,и скорее всего,он хотел немного добавить,чтоб жизнь не казалась такой ужасной. Но тут я не высказываю никакой критики к тому,что он успокаивался чем-то крепким. Ему было страшно тяжело.
  Илья Владимирович после ухода князя сказал,чтобы я подошел к нему домой к десяти утра.На чем мы и распрощались. Вечером мы с Лео прикинули,чего бы нам нужно получить от князя на поиски. В результате размышлений пришли к выводу,что нужны армейская форма, карабин СК-М с боеприпасами, двустволка вроде той,что была у меня в Ревьере и снаряжение егеря. Да еще и сухие пайки на неделю. Я думал,что нам не откажут,ибо просили не так много. Правда,я думал,что имеет смысл отказаться от двустволки,ибо таскать одновременно карабин,двустволку и автомат невозможно.Но заказать и не использовать мне никто не помешает.Так мы занимались планированием в гостинице 'Которосль'.Но меня уже тогда начало грызть некоторое сомнение в том,что побег княжны именно таков,как мне пояснили.Что-то там было неправильным.Но что-это предстояло еще выяснить.
  Утром я уже готовился к выходу,когда в дверь номера постучал коридорный и сообщил,что меня ждут внизу в белой 'чайке'.Поскольку я был почти что готов,то ждали меня недолго. Лео отчего-то не захотел пройтись,а решил полежать в номере.
  В здоровенной 'Чайке' меня ожидали сам ИльяВладимирович, два солдата его охраны и шофер.
  --Добрый день,Саша! Извини,может,тебе не хотелось бы ,чтоб тебя так называли?
  --Здравствуйте,Илья Владимирович! До Александра Юрьевича я еще не дорос,поэтому возмущатьсяя не буду.
  --Хорошо. Мы сейчас поедем.Александр Юрьевич,на природу и там пообщаемся о нашем будущем деле.Если ты не завтракал,то корзинка положена в багажник. Кстати. мы взяли и для твоего кота,но он не появился.
  --Лео,Илья Владимирович,иногда не любит бывать на публике.Но это не постоянное его свойство.
  Я сел в машину и мы вскоре выехали за город,совсем недалеко от стены. Солдаты поставили нам стулья,столик. Водрузили на столик корзинку и отошли на положенное расстояние,а мы вдвоем поставили защиту от подслушивания.
  Беседа длилась долго,поскольку мне были рассказаны некоторые детали взаимоотношений в семействе,могущие оказаться подводными камнями на пути возвращения Анастасии. Вкратце я скажу,что исчезновение княжны не всех бы опечалило и кто-то мог лопнуть от радости. Пока исчезновение держится втайне даже от большей части родственников и двора.Поэтому,пока об исчезновении официально не объявлено,о своих действиях я не должен никому сообщать, кроме тех,кого я видел во дворце.
  Действительно, четыре группы уже ищут. Три из них укомплектованы особо доверенными людьми из гвардии и егерей с контрразведчиками. Четвертая-наемники. Они уже ранее хорошо себя показывали и не болтливы. Им и дальше захочется выполнять хорошо оплачиваемые дело на благо Ярославля.
  Илья Владимирович подробно рассказал об Анастасии. Ему самому слегка странно поведение девушки,ибо она не относилась к категории девушек,которые очень влюбчивы и готовы идти за избранником на край света. Тут придворный маг скаламбурил,потому как указанное в письме название речки можно было бы перевести и как край света. При наличии некоторого поэтического чувства. Кто этот вот избранник-Илья Владимирович не знал,да и пожалуй,и никто другой. Сейчас,конечно, все скрытно искали тех мужчин,что некоторое время назад уволились со службы при дворце,рассчитывая,что тот,кого здесь нет и окажется тем избранником.
  Настораживающим моментом было то,что Анастасия с детства была очень самостоятельной и весьма неплохо могла бы освоиться в лесу.То есть охота ,разделывание дичи,ловля рыбы,поиск грибов и съедобных растений-это для нее было вполне знакомым. И стреляла она хорошо. Часть охотничьего оружия она взяла с собой,но Илья Владимирович не знал,какую именно. Я спросил,не знает ли он сколько точно.Он ответил,что два ружья,но он не запомнил,какого образца.
  Есть нам так и не захотелось,поэтому обсудив все нужные вопросы,мы поехали обратно. Прощаясь,я вручил ему список своих нужд,добавив.что еще не мешало бы распоряжение для подданных о помощи мне в важном деле,но без указания.что именно я делаю.
  Лео где-то гулял,потому я оставил ему в миске угощение с княжеской кухни и прилег и размышлял. Дело все больше казалось мне каким-то обманом восприятия. То есть я думал,что та картина,которая мне явлена,скрывает что-то совершенно не такое,как кажется.
  Но это все было томлением духа,а вот строго логические выводы были такими.
  1. Анастасия была не импульсивной девушкой,а значит,побег ею был задуман не за пару дней до исчезновения. Думал я,что она подготовилась хорошо и у нее были сообщники,потому как какие-то приготовления она делала,а не схватила с одной стены ружье,с другой удочку, и прямо в домашней обуви побежала на зов природы.
  Тогда господа сыщики что-то должны найти и ,возможно,меня ознакомят с частью их находок. Может,станет понятнее,где ее искать. Хотя бы узнать,кто этот счастливчик,увезший княжну в глухие леса.
  2. Все больше мне не нравилось вот это вот желание скрыться в северной глуши и кормиться охотой и рыбалкой. Какое-то оно нарочитое было,что ли. Если уж Анастасия имеет представление,что такое жизнь охотника в лесу,то должна знать,что это тяжкий труд,к которому она не привычна. Если бы она была с ветром в голове,то дурная идея убежать вполне сочетается с дурной идеей убежать именно туда,на левый берег.Но ведь она не была взбалмошной дурочкой!
  Тут я этим рассуждением показал,что ничегошеньки не понимаю в женщинах,хотя и имел некий опыт соблазнения их. Но чего уж скрывать- обалдуем был,решившим ,что понимает женщин. А сейчас? Да,я и сейчас не понимаю всего,что может решить и сделать женщина.И на что она способна. Потому и не строю иллюзий,что предугадаю ее поведение,а прямо спрашиваю,что ты хочешь или не хочешь? ____________________
  Но вернемся к этой самой реке Хайра. Да,есть такая река на пограничье.Собственно, эти места ярославское владение чисто номинально,потому как река названа в числе иных географических деталей,очерчивающих границу. Места практически необжитые,там только отдельные энтузиасты промысловой охоты селятся в,да и те в единичных количествах. Охота там очень богатая,но это если не учитывать соседства с Дурным болотом, эльфами из числа непримиримых и полуорками,которые ведут себя так,как им выгодно. Если видят группу ,которая им не по зубам- демонстрируют дружелюбие. А решат,что вполне могут взять-так и сразу же попробуют. не откладывая.
  С хозяйственной точки зрения заниматься охотою там выгодно,если кто-то организует вывоз твоих трофеев в Ярославль или еще куда-то. А вот тут надо или иметь контакт с гуляй-польцами ,поскольку нормальный ярославский торговец вряд ли будет иметь дело с человеком,замешанным в похищении(внешне) члена княжеского дома. Купцы в такие игры не играют.Найдут ли княжьего зятя за Дальней рекой-боги знают,а вот взять за хвост купца у князя возможности есть. И возьмет.
  Или же они будут жить в дикой природе, питаясь плодами рук своих. При порядочном запасе патронов им мяса хватит. С растительными -продуктами-уже сомнительно .То есть на тот год можно небольшой огородик разбить.а пока только то,что само растет. Это очень серьезное испытание для организма.Пришлые чисто мясную диету не очень любят.При нужде едят и радуются,но тихо мучаются,желая хлебца или огурчика.
  То есть пока получается,что Анастасия взваливает на себя не только весьма нелегкие обязанности жены в диком углу по содержанию дома,но и одиночество в нем и еще очень серьезный пищевой дисбаланс. Многовато неудобств. Впору осознать ошибку и возвратиться,поставив батюшку перед фактом,что так мол и так,уже все,и ,может, даже внук планируется...Дескать,тесть и дедушка,меняй гнев на милость.
  Это то,что я узнал,побродив по городу и поглядев на атлас в магазине,но не купив его.
  Когда я вернулся, Лео еще не было. Я прилег на диван и продолжил размышление. И размышлял я по одному конкретному вопросу,и по поводу еще не оформившегося предчувствия,что я чувствую еще один подвох,и вроде бы географический.
  Конкретный вопрос состоял в попадании беглецов в эту глушь. Им нужно было достаточно быстро попасть в нужное место,пока их бегство не обнаружили.Если ехать обычными способами,то есть вероятность быть узнанными по дороге.Если возможный похититель-соблазнитель ни у кого не вызовет претензий,то Анастасия-уже возможно.Она все же в народ выходила,на торжествах бывала и портреты ее в газетах печатались. Я-то ее бы до сегодняшнего дня и не узнал,но вот сейчас-обязательно,если не перекрасится.
  Ну и дорога на том берегу весьма тяжела. Надо или иметь свой транспорт или воспользоваться порталом.А вот тут опять сложный вопрос. У Анастасии способностей к магии нет. Амулеты у нее есть ,но не портальные,а защитные ,от разных ужасов этого мира. Конечно, жених может и талантом оказаться,как официальным магом,так и латентным.
  Но тут я лезть не буду,ибо Илья Владимирович это должен был проверить,нет ли следов портала из дворца. Ну и какой-то другой член поисковых команд будет тоже проверять.
  А вот мыль о ловушке в географии меня мучила до самого вечера,как косточка, застрявшая в зубе.
  Лео появился только вечером,как раз после того, как нам привезли заказанное мною.Оружие и прочее сопровождала короткая записка от Ильи Владимировича, написанная шифром Орбета. Он простенький,но не знакомый с принципом шифрования заглянет и ничего не поймет.
  Новости были следующие-портала из дворца не было. Исчезнувший пока не определен. Одна группа попала в засаду, есть потери. И между срок у меня создалось впечатление,что надежды на меня выросли.
  Ладно,а что скажет Лео? У него пока ничего нового не было.Его поиски по городу ничего не принесли.Я поделился с ним результатами своих размышлений и сведений от Ильи Владимировича. Лео обещал все это обдумать и принялся поглощать вкусности с княжеского стола.
  Пока он ел и размышлял,то я поймал себя на мысли , что совершенно не хочу отправляться в закоулки пограничья. А как же мне совместить нежелание двигаться на речку Хайра и желание найти беглецов?
  Интересное желание меня посетило.А нет ли в нем чего-то реального?
  Вот второй раз за день у меня появляется это ощущение косточки в зубе?
  Что-то плавает близко, но никак не всплывет наружу. Ладно ,послушаем Лео.
  Лео тоже подтвердил,что он ощущает какую-то никак не дающуюся ему мысль, которая должна быть важной.
  Мы пока решили завтра никуда не ехать,а пополнить запасы.чего там еще не хватает,и наконец поймать эту никак не дающуюся мысль.
  Ночь прошла спокойно.Я проснулся под утро от стука капель дождя в стекло,но тут же и заснул. Во сне ни мне, ни Лео ответ не пришел. Утром я решил пойти в находящуюся напротив гостиницы кофейню и побаловать себя кофием. К сожалению,для Лео у них ничего не было,ибо ни кофе,ни выпечку,ни варенье Лео не пожелал.Оттого фамилиар изобразил мировую скорбь оттого,что в кофейне не учитывают интересы столь благородных животных.и горестно уставился в окно. Как я понял, репутация кофейни в его глазах была безнадежно подорвана. Мне стало аж неудобно,и я решил побыстрее съесть и выпить свой заказ и снабдить где-нибудь Лео завтраком. От спешки я поперхнулся кофием и сильно обжег язык с небом
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Р.Брук "Silencio en la noche"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Адьяр "Страсть Волка"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"