Сезин Сергей Юрьевич: другие произведения.

Река снов. Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

  Час в ожидании катера я провел в компании солдат, рассказывая им о подземных приключениях.
  Предчувствия меня таки не обманули, и многократные мысли о том, что я нахожусь под горой дольше, чем мне это кажется, оправдались. Блуждал я средь подземных ужасов аж до 26 августа! Почти три месяца прогулок по филиалу ада! Мне аж поплохело. Недаром в пещере видений мне не так давно виделось про пожар города 23 августа. Да, это был не ад, это была его контора, и он не длился вечно...
  И как теперь будет со мной после пребывания в "кармане времени"? Да, там время стояло, в снаружи оно двигалось. А вот теперь не пойдет ли мое внутреннее время вперед, и даже быстрее, чем было? Увы, я подробностей не помню про пребывание в этих "карманах", ведь столько лет прошло с тех пор, когда мне про них преподавали...
  Пока неприятного только паралич магических способностей и полное отсутствие аппетита. Солдатики меня покормили бутербродом с тушенкой. Я-то думал, что после трехмесячных блужданий на голодном пайке я сейчас проглочу эту тушенку вместе с жестью -ан нет, еле этот бутерброд в себя впихнул. И от второго отказался. Объяснил им с благодарностью, что после долгой голодухи много есть нельзя - кишки не выдержат. Они это знали, так что доели банку сами.
  Я рассказывал солдатикам про чудеса, виденные мной, а сам размышлял, что столько выдержать при малых запасах воды и пищи смог, наверное, только потому, что в меня накачали целую прорву Силы. Оттого сейчас и не могу ничего сделать - перегрузился организм. Но обратима ли эта ситуация или нет? Вот что меня беспокоило больше всего. Хотя была еще куча других проблем, о которых я хотел по примеру одной героини книги подумать попозже.
  А пока я удивлял слушателей чудесами гор и подземелий. Про портал и филактерию я помалкивал. Но слушателям и так было интересно. Особенно их интересовал вопрос про Мелузину: можно ли было ее соблазнить? Что можно сказать - простые души!
  Что интересно, про Хозяйку Горы они были наслышаны и охальных идей по поводу ее не нашлось. Есть, есть про нее нехорошие рассказы, как она обходится с молодыми парнями, встретившимися ей по дороге, поэтому вожделения она не вызывает. Говорят еще , что девиц тоже она не любит и может отмстить за то, что другая девица тьму веков назад ее любимого увела.
  А мой рассказ про пожалованную ей водицу, которая червю полморды черной сделала, их в этом укрепил еще больше. Встреча с двумя червями народ очень удивила и они пообсуждали, чтоб они делали, окажись на моем месте. Выходило, что только выпустить столько пуль, сколько получится ,червям в морды. Без большой надежды, что все это поможет.
  Кстати, а вот теперь я подумал, а стоило ли на них магией воздействовать? Если они бывшие драконы, то ясно, что бесполезно. А если просто дальние родичи, как тур - ящеры? Интересно, хватило бы у меня Силы магически заткнуть глотку хотя бы одному? Следом за этим пришла мысль, что может, черви уползли восвояси не по причине ритуала взаимоотношений, а вследствие знака на мне: не подлежит поеданию? Как это было внушено Ишамаэлю, который вроде должен быть их родичем... А в спину мне червь огнем полыхнул с перепугу, получив "мертвой водой" по морде. Правда, мне б этого хватило, замешкайся я чуть - чуть....Вообще хорошие и умные мысли, к несчастью, приходят позже, чем хотелось бы.
  За беседою время шло незаметно. Подошел катер, принял пост на борт, нового высаживать не стал и двинулся в сторону Самары. Солдатики разместились на палубе, а меня после проверки документов отправили в кубрик, где я продолжил рассказ уже новой аудитории - свободной от вахты команде. Им я тоже рассказал про поиски неведомого магического артефакта, который обнаружили проплывающие маги, а потом я пытался найти, но обрел не его, а только приключения на одно место.
  Команда состояла из людей постарше, поэтому возможность соблазнения речных фей их не волновала. Зато рассказ про прогулку казненного Клауса поразил их, что вызвало долгое обсуждение возможности этого. Увы, сейчас пришлые мечами и топорами в бою не пользуются. Поэтому ничей опыт использовать было невозможно, за исключением нередкого случая, когда обезглавленная курица, которой пора в суп, долго бегает по двору уже без головы. Поэтому спор быстро свелся к дилемме: "курица без головы бегает" и "человек не курица". Матрос Федор, отстаивавший возможность прогулки Клауса, сказал, что сейчас нет возможности доказать, что так бывает, но через пару недель будет ярмарка куда явятся много восточных купцов. Вот он у их охранников и расспросит, бывало ли такое после удара саблей. Моторист ехидно спросил, а с каких это пор Федор стал чужие языки понимать, чтоб расспросить харазцев и прочих об этом. Федор ответил, что скорее всего, на ярмарке будет его брат-приказчик, который языки понимает. Вот через него и спросит. Спор постепенно увял.
   Воспользовавшись спором, я оторвался от рассказа и подумал про насущное и неотложное. Будем мы в Самаре уже ночью, так что возникнут сложности с поселением. Возьмут ли меня столь грязного на ночлег в гостиницу? В баню очень поздно ночью не попадешь. Вообще в ряде городов есть такие отделения бань, где народ не моется, а пьет - гуляет - разврату предается. Те могут и всю ночь работать. Только мне оплачивать эти удовольствия за простое мытье неохота. Есть и другой сложный момент - чистого запасного белья и одежды с собой нет. Придется надевать грязное на чистое. Не идти же из бани в гостинцу голым, но чистым. Ночью же одежду с бельем на замену не купишь .Какой-то замкнутый круг. Нет в Самаре места для грязных.
   Или временно набраться наглости и ходить по городу, не обращая внимания на свой внешний вид? Наверное, придется так и делать. Я ведь все-таки не местный житель, чтоб необратимо подорвать этим свой авторитет. А по-другому никак не получится.
   Тут меня оторвали от дум, и я поразил воображение народа, рассказав про странную паутину, от прикосновения к которой видишь картинки и тексты...
   Вечер для команды удался на славу, а я все беспокоился и беспокоился о том, куда ж мне деваться в Самаре... Не все гостиницы чеки принимают, а наличных у меня только три рубля осталось. И банки ночью отдыхать желают. Тут мне опять подумалось, что я как-то был отторгнут от мира, а вернуться в него требуется много хлопот перенести... я даже почувствовал себя немножечко аборигеном, который попадает в город пришлых, где все ему как-то мешает. И есть даже аналогия с чистотой нас обоих. Вообще не часто такие мысли пришлого посещают - ощутить себя также как абориген и даже пожалеть его...Проще отгородиться барьером - языка, нравов, той же чистоты. Тут мне вспомнилась история, когда-то читанная мною о некоем восточном правителе, который имел обыкновение периодически переодеваться в простое платье, и выйдя тайком из дворца, походить по улицам. И самому увидеть и услышать, что думают и говорят его простые подданные. Как вы понимаете, часто он слышал совсем не то, что рассказывали ему его приближенные.
   Пример правителя этого опасен, но полезен. Интересно, ощущают ли князья Владимир Кириллович, Алексей Алексеевич, астраханский Виктор ( забыл, как его отчество) или казанский Мелик-Касым-хан такой же позыв или рутина сильнее их?
   А зачем мне это? Командую я только собой и кроликом Масиком. Разве что призовут на службу и придется вспомнить, что я прапорщик, и оттого кем-то повелеваю и решаю, что ему делать, а что нет. Незачем мне альтернативный источник информации об умах и чаяньях подданных за отсутствием таковых. Разве что когда осуществлю свою шутку про занятие армирского престола.
   Правда, мне будет легче, чем этим владетельным особам. Кое-каким магическим способам читать мысли я обучен. Самое главное - не делать это с послами, чтоб не возник дипломатический конфликт. И это еще не все. Вещи мои уехали в Тверь, Валерию тоже надо сообщать, что я никуда не делся, тверской магический цех надо извещать, что не пропадет их доброта втуне, вот приеду и до Нового года буду долги отрабатывать...Хорошо, что еще рано вмешиваться суду- не вышел срок безвестного отсутствия, чтоб полагать меня мертвым...
   Я спросил, а что слышно про нашумевшее убийство купца и спутников его в 'Хлебной'. Рассказать мне смогли только слух, что вроде как преступников нашли, но взять их не удалось, ибо что-то такое неожиданное случилось, не то взрыв, не то еще что-то. Ладно, это я позже поинтересуюсь. Небось опять квартальный меня попытается отловить и использовать на благо следствия.
   Спросил про пиратов- тут вести были поточнее и поинтереснее. Оказывается, их истребили, причем интересным способом. Некий рьяный служака из самарского гарнизона, после того как оба нападения близ Самары случились, решил совместить приятное с полезным- и себе славы прибавить, и пиратов извести. Он заручился поддержкой своего начальства и купца- владельца ограбленной баржи, который тогда лежал в больнице вместе с половиной команды, которая получила ранения при абордаже. Купеческую баржу сделали судном ловушкой. Для тог ее перекрасили(теперь с каждого борта она выглядела по-разному), устроили за фальшбортом закрытия из мешков с песком, так же прикрыли от обстрела кубрик и рубку. На ней разместился взвод с двумя пулеметами . Судовой частью командовал мобилизованный шкипер, а солдатами -этот ретивый поручик. Судно -ловушка должно было плавать туда сюда, вызывая внимание пиратов, чтобы они соблазнились и атаковали ее. Дня три экипаж тренировался, потом вышел в рейс вверх по реке. Дошли они до Симбирска, но на них не клюнули. А вот на обратном пути обе моторки выскочили из-за острова, быстро сблизились, а дальше прозвучала предупредительная очередь из МГ перед носом судна, а потом еще одна по трубе -это уже для острастки. Затем с лодки заорали в мегафон, дескать, суши весла, готовься к досмотру. На борту достаточно умело изобразили панику, сбросили трап и спустили флаг. Лодка с пулеметом подошла поближе, готовясь к захвату, а вторая чуть отстала. Затем скрытно лежащая засада на палубе показалась и почти в упор расстреляла эту лодку. Отставшая лодка оторвалась, несмотря на огонь по ней, отлетающие от бортов щепки и падение нескольких пиратов в воду. Из воды подняли двоих тяжелораненных пиратов, которые вскоре умерли. Про их базу кто-то из них успел рассказать до смерти, и туда отправился десант. Но в лагере никого не было. Лодку, изрядно побитую, нашли в стороне на берегу, живых и мертвых при ней не оказалось. Что с ними произошло - неизвестно. Но тут не было участников похода, поэтому сведения о пропаже пиратов могли быть и дежурной версией. Трупы умерших ватажников, за неимением живых, повисли на виселице. Им-то уже все равно, а вот их агентуре в городе испортить настроение- самое то. Народ думает, что сбежавших пиратов поели чудовища из Сока.
   Я рассказал народу обе наши придумки ,что за чудища должны были родиться в Сокском Дурном болоте для покарания пиратов. Гибрид плотоядного кролика и енота их изрядно повеселил.
   От дальнейших рассказов я уклонился, сославшись на то, что нехорошо себя чувствую и сделав вид, что дремлю. Народ еще долго обсуждал всякие рассказы про тайны Самарской Луки - кто про что слышал. А я и впрямь задремал. И проснулся только при швартовке.
   Проснулся, пришел в себя, собрал вещи и двинул на выход. Прошел ворота с амулетом ( амулет на меня не отреагировал, ибо я демоном не стал и Злу не предался)И был отловлен комендантским патрулем. С катера обо мне сообщили, что ли ?
   Пришлось сдать оружие. Меня повели в кабинет, где заседал поручик в черном мундире, а рядом пристроился и мой коллега тоже в мундире этого цвета. Их интересовало, кто я такой и что я делал в местах, где замечены пираты. Документы я предъявил и назвался тоже. Желание ответить на их вопросы высказал, но вот от проверки моих ответов магически отказался наотрез. Объяснил это тем, что мне нечего скрывать, но во время путешествия по Самарской Луке подвергся воздействию магического артефакта большой силы, вследствие чего близок к магическому истощению, отчего и против дополнительных магических воздействий. Ибо не уверен, не повредит ли это мне, и попросил подтвердить коллегу, насколько это опасно. Тот проворчал в бороду, что и впрямь возможно ухудшение.
   Я приободрился и привлек внимание подпоручика- колдуна к своей ауре- пусть глянет и определит, насколько опасно мне усугублять магическое истощение. Он опять что-то пробурчал . Далее я продолжил в том же смысле, что при магическом воздействии я рискую утратить свои способности, которые меня всю жизнь кормили, что равносильно инвалидности от удара по голове, скажем. Поэтому они могут определять правдивость на слух, следить за моей аурой визуально, использовать методику 'серебряная струя', пускать кораблик в чашу со ртутью, но только пассивно следить за мной. Активное воздействие Силою - никак нельзя.
   Коллега про 'серебряную струю' не знал. Что не удивительно, ибо я ее только что придумал. Ртути у него тоже в досягаемости не было, так что осталось ему только следить за аурой. Хе-хе.
   Одержав тактическую победу путем охмурения, я еще раз выразил согласие отвечать на вопросы. А интересовало их все. Из чего я заключил, что ничего особенного они мне предъявить не могут и ждут, когда я проболтаюсь о чем-либо. Значит, надо следить за языком (хоть штатный колдун и побежден) и говорить покороче и подвусмысленнее, чтоб можно было вывернуться на этом.
   Хоть я ничего противозаконного не совершал, но беседа с ними мне активно не нравилась. Оттого я хотел ее закончить в кратчайший срок и более к ней не возвращаться. Контрразведки - это такие организации, что лучше с ними вообще не связываться, а связавшись, побыстрее свалить из их сферы досягаемости. Воображаю, каково полуэльфам переступать порог подобных заведений и ощущать, как взгляд допрошающего на уши их наводится. Ибо хоть ты и не являешься явным врагом государства, но уши-то у тебя вражеские. Кстати. надо будет поспрашивать в Академии- есть ли разница в наследовании эльфийских признаков полуэльфом в зависимости от того, кто у него отец- эльф или пришлый?
   Хотя если будет мобилизация, надену и я такой мундир и буду насквозь всяких подозрительных типов взглядом протыкать. А может, еще худшее увидеть или сделать придется в порядке исполнения священного долга. Эх-ма...
   И стал я рассказывать про вещие сны, которые все повторялись и повторялись, и из которых я уяснил, что должен прибыть на Самарскую Луку, отыскать там некий опасный магический артефакт и его обезвредить, ибо он способен превратить Луку в еще одно Дурное Болото ,а то и хуже. Вещие сны я посчитал ниспосланными Акером и Мардогом, тем более, что в храме Мардога со мною произошла такая вот коллизия. И я описал тамошнее приключение.
   Прибыв в Самару, я поклонился могилам родных, ибо рассчитывал, что эпопея может и плохо кончится, и, наняв местного проводника, двинулся к предполагаемому месту пребывания артефакта. Там его не оказалось, но я получил новое послание, что он таится под горою в каменных пещерах поблизости от Чаши Слез. Я туда последовал (про подрыв решетки промолчал), и блуждал там длительное время и чуть не умер там от упадка сил. Но таки смог найти выход. Артефакт я не смог обнаружить, ибо попал на целое поле порталов ,которые гоняли меня то туда то сюда, в прошлое, а может, и в будущее, поэтому, я возможно, не смог попасть в нужный. Или не понял, что он рядом. НУ и рассказал про разные страсти в подземелье. При этом я не забывал ссылаться на всех, кто меня мог видеть раньше. И на регистрацию своих действий в разных бумагах.
   Филактерия упомянута не была. Я придерживался мысли, что про это никому пока говорить не надо. Тем более, я все же не был полностью уверен, что филактерии конец. Но надеялся вскоре получить известие об этом...
   Эта часть повествования их особенно не заинтересовала, разве что пару раз уточнили, реально ли было все мною виденное или нет. На что я ответил, что не уверен. Ибо от недостатка пищи ,воды и сна периодически впадал в какое-то странное состояние и не мог бы точно сказать, истинно ли видел все или мне это казалось. Вот так- и попробуй опровергни.
   Гораздо больший их интерес вызвали мои перемещения по Самаре и Федоровскому перед движением навстречу филактерии. Оттого я укрепился в мысли, что меня ни в чем конкретном не подозревают. Вот я и рассказывал в деталях, все ,что помнил и ссылался, что меня должны помнить и портье, и кастелянша в Федоровском, и много бумаг, где я расписался существует. А меня все спрашивали о деталях - кто из контрразведки в Федоровском меня принимал, во сколько это было, и прочие детали. На половину вопросов я отвечал, что это я не запомнил по причине неважности, но должен же лежать документ, по которому меня поселили, дали вот эту памятку, разрешили путешествовать в колонне. Время шло, я устал, оба труженика политического сыска устали, начал уже брезжить рассвет, а мы все ходили вокруг да около всяких деталей, и вокруг некоторых уже не раз. Меня уже начало клонить в сон. Контрразведчик тоже периодически еле сдерживал зевоту.
   Разговор уже совсем еле-еле шел, как вдруг оживился при упоминании ретивого квартального. Оба они навострили уши, когда я упомянул, что с ним ходил на место преступления выискивать следы. А зачем я это сделал? А по просьбе самого квартального, ибо он как-то сомневался в предыдущем магическом осмотре, вот и попросил меня, а за потраченное время отблагодарил, дав пообщаться с человеком, который Самарскую Луку знает, что мне поиски облегчило. На звучавший в тысячный раз возглас, что ведь Чумаченко подтвердить может, контрразведчик недовольно скривился и сказал, что не сможет. И поведал, что квартальный буквально носом землю рыл, ища лиходеев и вроде бы нашел. Он собрал нескольких городовых, что были в досягаемости, и ворвался в тот дом ,где злодеи прятались, а дальше произошло что-то вроде взрыва или пожара, и от домика и всех там осталось только пепелище. По нему было видно, что он что-то не договаривает. Ну да ладно, еще найдем информатора по этому вопросу. Я рассказал, что засек там наличие мощного амулета и предупреждал, что при умелом или совсем неумелом пользовании этим амулетом может беда случиться. Возможно, враг, не желая висеть, амулетом воспользовался, чтоб в портал уйти. но портал взорвался, так как ему помешали. Но на лице коллеги была скептическая улыбка- дескать, что я могу знать. Ага. Запомним и поспрашиваем. Но потом. Сейчас надо эпопею закончить.
   Было уже светло, когда допрошающие ушли куда-то, видимо, к начальству. А я остался сидеть на диване, под охраной молоденького унтера ,и внезапно опять задремал. Разбудил меня разнос унтеру за то, что я тут был оставлен в кабинете, а он ,унтер то есть, выходил курить. А ведь я мог притвориться и нечто зловредное свершить, пока меня спящим полагали....
   Ага, надо мне это. Коллега уже не присутствовал, мне возвратили оружие и те документы, которые изучали, заставили в трех листах расписаться, что все получил, что забиралось, ничего не пропало и претензий не имею. После чего меня проводили на выход.
   Было уже семь утра. Проблема куда идти сразу посреди ночи разрешилась. Теперь ее заменила другая- куда идти сразу поутру. Ну, сейчас уже будет чуть попроще.
   Едва я вышел за дверь, как пришлось сразу возвращаться. Карабин-то надо сдавать в оружейку на хранение. Сдав его и снова выйдя на улицу, я вспомнил, что он после стрельбы в зале с нишами нечищенный. Эх! Но сил вернуться опять в это здание не было. Так и пошел дальше.
   Что-то этот день неудобств никак не закончится. И побрел я в банк, снимать со счета деньги. Вообще бы я сначала в баню пошел, но если так сделать, ерунда получится. Чистого белья у меня с собой нет. Тогда, вымывшись, придется на чистое тело грязную одежду с бельем одевать. Купить же чистое - наличных не хватит. Поэтому пошел я делиться своими неудачами с сотрудниками банка. Они, небось, видя меня, грязного и ободранного, будут оскорблены до глубины души своей чистой, что такой тип к ним пожаловал. И не по ошибке- принимать придется.
   Так и вышло. Банковские клерки в снежно - белых сорочках и синих нарукавниках, кидая на меня взгляды, аж передергивались и беседу вели на грани нервного срыва. Когда один из них случайно со мной руками столкнулся, когда я подписывал, это его повергло в шок. Он посмотрел на свою руку с безграничным удивлением- как это могло случиться? Видал я такой взгляд в отряде у нордлинга, которому оторвало полруки взрывом своей же 'гранаты' ( шнур он из-за великих понтов укоротил по самый корешок). Меня даже потянуло для полного доведения его до апофигея почесаться, как будто меня вши мучают. Но пожалел.
   Обслужили меня очень быстр о для банка - видимо, чтоб меньше глаза терзал. Вышел из банка и пошел на телеграф, где дал две телеграммы - в Тверь и в Царицын.
   Выполнив свой долг, отловил извозчика и поехал на рынок, в гостиницу, где жил и которая обещала отправить вещи домой. Уточню это, поселюсь, а потом можно будет в баню и поесть.
   В гостинице на меня также глянули косо и неодобрительно, но косые взгляды быстро сменились виноватыми. Не отправили они ничего! Демьян Филин вещички им привез, те ,что я оставил в лагере, а они их присоединили к прежним и забыли. Тут я не выдержал и выразился, начав с 'Загиба Петра Великого' и закончив обвинениями в деловой импотенции. Я выражался бы и дольше, но тут мне пришла в голову мысль, что это разгильдяйство уберегло меня сейчас от покупки новой одежды. Поэтому я сбавил накал и заявил, что если не дай боги, одежда моя и прочее в сыром подвале пришла в негодность, я с них стребую втридорога. Меня заверили, что подвал у них старый, сухой и ничего там случиться не может. И мышей с крысами они регулярно истребляют. Я потребовал принести вещи в номер, где я их в их присутствии осмотрю И исходя из результатов, решу что делать - обращаться к судье или нет. А заплаченные за невыполненную пересылку деньги пойдут в счет оплаты за номер.
   Подробное изучение вещей показало, что ущерб понесли только некоторые носки, продравшиеся на пятках, то есть явно не по вине гостиницы. Демьяну явно собирать и складывать вещи помогала жена - больно все аккуратно сложено и аккуратно в мешковину зашито. Я собрал себе вещей на переодевание после бани, взял с собою кольт с запасным магазином и отправился в баню. Еще пришлось переобуться - сапог все-таки требует ремонта. По дороге вспомнил, что бинт остался в гостинице, оттого купил бинт в аптеке .
   Баню я посетил сегодня другую, а не ту, в которой был прежде. Называлась она 'Наяда' и располагалась совсем недалеко, на берегу Самары. Заказал себе отдельное моечное помещение и стал отскребать себя от многомесячной грязи. Я ожидал, что от меня вся река станет черной и Великая тоже малость потемнеет, но многослойной грязи на мне не оказалось. Словно я не три месяца воздерживался от мытья, а недели две. Чистым себя такого не назовешь, но сказать, что ужасно грязен -это преувеличение. Все-таки 'карман времени' жил по своим часам, и организм заставлял жить по ним. Поэтому бородища до пояса не дошла, и скелета я напоминать не стал. Животик уменьшился. Что ж, будет за возвращение чего бороться. Затем я сходил к здешнему парикмахеру и лишился излишков волос и бороды.
   Переоделся в чистое, грязное свернул в узелок и отправился на не то поздний завтрак, не то ранний обед. Вообще, до чего же легче жить стало- на ногах нет сапожищ, нет ни ранца, ни жилета, волос стало меньше, лишнего веса также- хоть взлетай и пари над мостовой. Но почему-то не лечу. Ах да, ногти на ногах не стрижены, к земле притягивают, цепляются, летать мешают. Ничего, вечером я их пообкорнаю, будет меня во сне легкость бытия к потолку возносить.
   Наученный опытом с тушенкой, я предусмотрительно заказывал еды понемногу. Есть продолжало не хотеться, поэтому два яйца с колбасой потребовали героических усилий по поеданию их. Чай пошел легче. Пирожков я набрал с собой, рассчитывая на возможное позднее включение аппетита. Посетила мысль о том, когда восстановится аппетит и когда восстановится владение Силой, но я не менее героически загнал ее вглубь. Потом.
   Забежал в номер, оставил пирожки, зато прихватил сапоги и сдал- белье с одеждой в стирку, а сапоги в починку. В стирке мне пообещали сказать адрес специалиста по художественной штопке. Вот когда штаны постираются, отнесу их ему. У меня штопать хорошо не получается. Носок - это еще можно, а вот штаны на самом видном месте... Теперь у меня даже в руках ничего не было, лететь бы и радоваться, но накатила усталость после бурно проведенной ночи От нее не то, что летать, а ноги волочить тяжело было. Кое-как добрался до номера и свалился на кровать. Мелькнула мысль, что револьвер тоже нечищенный... Все потом, все потом...
   Сон был нормальный, то есть вообще без сновидений. Устал я видеть странное и загадочное и думать, что означает камень на дороге- препятствие или просто деталь пейзажа. Проснулся вечером, в полдевятого.
   Встал, размялся. Чувствовал себя довольно бодро, ибо хорошо отдохнул. Вот только вряд ли ночью засну, но уж ладно. Кинул взгляд на пирожки и не ощутил себя желающим их отведать. Делать по мелочи надо много, поэтому так и проведу эту ночь - в трудах да заботах.
   А пока прилягу и поразмышляю, что, где и когда сделать должен. Быстро уехать из Самары пока не получится. Нужно разведать, как мне доплыть до Твери ( сразу или с пересадкой),причем путешествовать на баржах уже не хочется. Хочется чего-то поуютнее.
   А значит, не мешает изыскать возможность заработать. В принципе, обычно в городах пришлых магам препонов не чинят, если нездешний маг подзаработать хочет. Нужно обратиться в торгово-промышленную палату, в ту ее часть, которая ведает патентами, и выяснить, нет ли сейчас какого-то ограничения на магическую деятельность. Но обычно такие ограничения не всеобъемлющие- на один-два вида воздействий. Это иногда делается, чтоб в городе не собиралось множество специалистов и 'специалистов' по приворотам, например, и специалисты не толкались на городском просторе и от тесноты не переходили к неспортивным методам конкуренции. Если сейчас нет такого ограничения, то можно было бы подзаработать. Наступает осень, время свадеб и сбора грибов. Водка пьется, грибы едятся... А у меня какой-то блок. Не то действительно истощение, не то просто переутомился. Но, хоть я и сейчас не в форме, а спросить не мешает. Никто ведь денег вперед не потребует за магическую практику.
   То есть в любом случае надо несколько дней здесь провести. Навести порядок с вещами и одеждой. Ага. Не мешает еще зайти к коллегам, провести магическое сканирование. Как мой организм отреагировал на пещеру. Ну и заодно узнаю, много ли здесь магов и не толкаются ли они на городской кормушке.
   И не мешало бы кое-что узнать про ретивого квартального, который мне здесь слегка надоедал своей активностью. Чувствую я какую-то не то вину, не то недосказанность этой истории, и как бы она не вернулась ко мне петлей Судьбы. Правда, лучше бы в нее не влезать в нее без восстановления магических способностей. Ибо фигурирует там сверхмощный амулет ,да и вампира лучше бы заклинаниями встречать. К некромантии я не способен( как и большинство магов),но даже несложные заклинания вроде 'толчка' или левитации уже не позволят вампиру добраться до организма мага. В принципе некромант имеет перед стихийным магом только одно серьезное преимущество - ему легче искать вампира. А нейтрализовать... Ну не могу я использовать все эти заклинания ,в названиях которых используется слово 'прах', и что? Нейтрализовать вампира я могу не хуже. Он и гореть может, и на 'Небесном Крючке' висеть может, да и 'Серп Восточного ветра' вполне подойдет. Воспользовался я им как-то еще в Нижнем : лежит кровосос на полу и только ползти может, ибо 'Серп' ему ноги перерезал чуть выше колен. Да ,он жив, и даже выжить может, если я ему позволю . Не говоря уже о том, что 'Серп' ему и голову срезать способен, переведя опасную тварь в категорию безопасного скелета. А не срезал я голову, чтоб полиция с ним пообщалась и, может, что-то полезное узнала. Но частного пристава вампир не заинтересовал. Поглядел пристав в мертвые глаза живого мертвеца и махнул рукой. После чего подписал мне бумагу о поимке опасного существа и убыл обратно в околоток. А я кровососа добил, а останки передал городовым для надлежащих процедур по кремации и развеиванию праха.
   Потом полночи я все свое складывал, раскладывал и проверял, выбросил часть дырявых носков, а часть заштопал, почистил оружие, обувь, разрядил магазины к карабину... Два пирожка съел, а более не захотелось. Пытался подумать во важном, но голова ничего полезного не продуцировала. Книжку бы почитать, но в наличии только книга по лечебной магии и наставления по оружию. Читать их не хочется совершенно.
   Что еще можно сделать - а только прилечь и попытаться заснуть, что я и сделал. Как ни удивительно, а сон пришел.
   И во сне явлена была золотая дубовая ветвь. Золотые листья и золотые желуди прикоснулись к моему плечу, и желуди при соприкосновении с моим плечом растаяли, и капельки золота скатились по моей коже...
   Было уже утро. Сердце не стучало сильнее, и сном этим я был скорее озадачен, чем взволнован. Хотя дубовая ветвь мне была ранее показана как символ Не-мертвого, но вообще дубовая ветвь ,а тем более золотая ветвь, это древний символ силы. Можно даже сказать магической Силы. И что мне должны принести эти золотые желуди, коснувшиеся меня: прямо, в лоб - золото или косвенно - Силу? Не откажусь ни от того, ни от другого. Можно даже сразу все.
   Поскольку сегодня ни белье, ни сапог готовы не будут, займемся более возвышенным. А именно пароходами, торгово-промышленной палатой, магическим сканированием, а под занавес - про судьбу квартального.
   Первые два пункта понятны и куда обращаться - известно. А вот к какому магу идти и как выяснять насчет смерти полицейского чиновника-это пока загадка. Значит, нужно доразведать.
   Я свершил утренний туалет, вместо завтрака съел пирожок, взял документы и кольт и ,одевшись, покинул гостиницу. Торгово-промышленная палата помещалась в двухэтажном красно-белом здании, выходящем на круглую площадь. Но пришел я туда очень рано-на часах было восемь, а открывались они в девять.. Можно было спуститься вниз, к пароходным конторам, а можно было повернуть налево к полицейскому управлению. До него был один квартал, до пароходной конторы четыре. Экономия сил победила. Я пошел налево.
   Вошел в здание и обратился к дежурному с просьбой направить к тому чиновнику, кто занимался или занимается делом о гибели квартального надзирателя Чумаченко. Дежурный позвонил к кому-то ,побеседовал и сообщил, что я могу сейчас подняться к частному приставу Рудневу. Только пистолет придется оставить ему.
   Мой кольт отправился в ячейку, взамен я получил номерок. А далее поднялся на второй этаж в двадцатый кабинет, табличка на двери которого гласила 'Пристав Первой частиnbsp; Вечер для команды удался на славу, а я все беспокоился и беспокоился о том, куда ж мне деваться в Самаре... Не все гостиницы чеки принимают, а наличных у меня только три рубля осталось. И банки ночью отдыхать желают. Тут мне опять подумалось, что nbsp; Пришлось сдать оружие. Меня повели в кабинет, где заседал поручик в черном мундире, а рядом пристроился и мой коллега тоже в мундире этого цвета. Их интересовало, кто я такой и что я делал в местах, где замечены пираты. Документы я предъявил и назвался тоже. Желание ответить на их вопросы высказал, но вот от проверки моих ответов магически отказался наотрез. Объяснил это тем, что мне нечего скрывать, но во время путешествия по Самарской Луке подвергся воздействию магического артефакта большой силы, вследствие чего близок к магическому истощению, отчего и против дополнительных магических воздействий. Ибо не уверен, не повредит ли это мне, и попросил подтвердить коллегу, насколько это опасно. Тот проворчал в бороду, что и впрямь возможно ухудшение.
я как-то был отторгнут от мира, а вернуться в него требуется много хлопот перенести... я даже почувствовал себя немножечко аборигеном, который попадает в город пришлых, где все ему как-то мешает. И есть даже аналогия с чистотой нас обоих. Вообще не часто такие мысли пришлого посещают - ощутить себя также как абориген и даже пожалеть его...Проще отгородиться барьером - языка, нравов, той же чистоты. Тут мне вспомнилась история, когда-то читанная мною о некоем восточном правителе, который имел обыкновение периодически переодеваться в простое платье, и выйдя тайком из дворца, поnbsp; Я рассказал народу обе наши придумки ,что за чудища должны были родиться в Сокском Дурном болоте для покарания пиратов. Гибрид плотоядного кролика и енота их изрядно повеселил.
ходить по улицам. И самому увидеть и услышать, что думают и говорят его простые подданные. Как вы понимаете, часто он слышал совсем не то, что рассказывали ему его приближенные. nbsp;
& Руднев Иван Фомич'. Постучали и,дождавшись приглашения, вошел.
   Иван Фомич что-то писал. Отложив ручку, он ответил на мое 'Здравствуйте' и спросил, кто я такой и чего желаю.
   Я назвался и сказал, что покойный квартальный несколько раз обращался ко мне за помощью в расследовании убийства в гостинице 'Хлебной' купца( к сожалению, запамятовал, как его звали) с помощниками и он был доволен результатами. Далее я был вынужден уехать и отсутствовал довольно долго. Приехав, я хотел узнать у покойного Чумаченко,помогло ли мое участие ему, но узнал, что он погиб при загадочных обстоятельствах.
   Добавил, что понимаю, что полицейская работа не терпит огласки в некоторых делах, ибо приходилось помогать и полиции Нижнего, и Твери, но, если это возможно, хотел бы узнать, как погиб Чумаченко, и не виноват ли в этом происшествии магический амулет очень большой силы.
   Иван Фомич молчал, хмурился и вертел в руках пресс-папье. Молчание затягивалось. Наверное, nbsp;прnbsp;истав боролся с желанием выгнать меня, но врожденная дипломатичность мешала сделать это. А дипломатом полицейскому чиновнику такого уровня надо быть недюжинным, и даже более ,чем ищейкой. Ибо очень часто расследования влезают в такие деликатные вопросы...
   Я решил подтолкнуть пристава к какому-то решению и добавил, что хотелось бы даже помочь розыскам злодеев, сделав для этого все, что в моих силах...
   Ивана Фомича аж перекосило. Но он преодолел раздражение и позвонил в колокольчик. На звон явился длинный и худой городовой. Ростом он был с меня, но по весу раза в три легче. Оттого и напоминал удилище, завернутое в полицейский мундир. Иван Фомич недовольно сказал:
   --Кузькин, отведи этого господина к Борщеву и скажи, чтоб ознакомил с результатами расследования по Чумаченко. Но в рамках!
   После чего уткнулся в бумаги и на мое 'спасибо' с 'до свидания' не отреагировал. Я пошел вслед за Кузькиным и мысленно поздравил Самару с таким приставом. Уж не знаю, каков из него полицейский, но как дипломат вполне на уровне!
   Квартальный надзиратель Борщов, выслушав распоряжение начальства, вздохнул и сказал, что выполнит в точности, пусть Иван Фомич не сомневается. После чего Кузькин удалился, а мы начали беседу. Очень скоро я убедился, что указание пристава 'в рамках' было вполне своевременным, ибо Борщов оказался большим болтуном. Не исключено, конечно, что он много болтая о второстепенном, скрывает самое важное, но это я утверждать точно не могу.
   А вот впечатление о том, что он -болтун, сложилось четкое.
   Про обстоятельства убийства купца он мне ничего нового не добавил. Затем выяснилось, что сведения про наличие магического амулета очень большой силы у преступников в дело не попали. Поскольку Борщов, прослышав про это, кинулся уточнять и записывать.
   Покойный Чумаченко активно ходил и опрашивал людей вокруг гостиницы и нашел свидетеля, который видел двух подозрительных типов возле гостиницы, один из которых ходил в плаще с капюшоном на голове, хотя дождя в ту ночь не было. А через пару дней свидетель пришел в управление и сказал, что видел этого типа в плаще в Засамарской слободке. Чумаченко обратился к тамошнему квартальному и вместе они походили и побеседовали с людьми в слободке. Там действительно видели этого типа, а вместе с ним еще одного господина, похожего на купеческого приказчика , около дома на Западной улице. А неподалеку от того дома у местного квартального имелся информатор, который и сообщил, что действительно, два типа снимают полдома у сторожа Николая Акулова, который живет в другой половине дома, а эту сдает разным людям на срок от пары дней до месяца. Акулов в темных делах не замечен, но сдаст полдома любому, кто заплатит вперед, не спрашивая , для чего. Такой он человек .
   Местный квартальный остался наблюдать за домом, а Чумаченко съездил за ордером, привел четырех городовых и решил пойти с козыря, явившись в дом и обыскав его. Ну, если супостаты там будут, так еще лучше. Один городовой затаился в засаде на случай побега супостатов со стороны Великой, а местный квартальный со стороны хозяйской половины дома. Остальные двинулись к крыльцу. Уцелели только оба находящихся в засаде. Квартальный скрывался за сарайчиком и ничего не видел, а вот городовой из засады видел, как минут через десять после их входа в дом, дом как бы исчез во вспышке. Причем показал он странное. Вспышка произошла внутри дома, как будто там солнце вспыхнуло и на мгновение ему показалось, что стены дома аж прозрачными стали. А дом исчез, как его и не было, выше уровня подвала. Вспышка была беззвучной и взрывом не сопровождалась. Надворные постройки не пострадали. Хозяин дома был на работе и жив остался. А вот его жена (детей у них не было) исчезла вместе с домом. Нижние венцы дома обуглились, то есть огонь какой-то был. Или не был. Магическое исследование дома проведено ,но смогли обнаружить только какую-то остаточную магическую активность. В подвале были только запасы хозяина, вещей жильцов не осталось. Были пять-семь людей в доме и пропали.
   Показания городового вызвали некоторое недоверие, но он вообще на хорошем счету был. Дома не стало, а взрыва никто из соседей не слышал, и пожара никто не видел.
   Странно все это. Но надо все на досуге обдумать.
   Я спросил, а можно ли место события посетить. Борщов ответил, что вполне. Охрану оттуда давно убрали, а хозяин ,жены лишившись, наложил на себя руки. Владение является выморочным, и сейчас только ждет законного срока для судебного решения по нему. Наследники Акулова, по слухам, живущие в Казани, еще не откликнулись. Так что мне может помешать только собака Акулова, если ее никто из соседей себе не забрал.
   Дело по смерти чинов полиции и Марьи Акуловой еще открыто, он им занимается, но вообще пора его закрывать, ибо никакого прогресса не наблюдается. И вряд ли наступит.
   Но если я что-то узнаю об этом событии - милости просим сюда, к квартальному надзирателю Борщову Семену Егоровичу. Ибо он этим делом занимается, и должен все законные начинания, помогающие расследованию события,контролировать и поддерживать, а незаконные- пресекать.
   С квартальным я распрощался, спустился вниз, получил свое оружие и пошел в торгово-промышленную палату. Встретили меня приветливо и рассказали, что для магической деятельности никаких препятствий не имеют. Тем более, что в опытных магах есть даже некоторый недостаток. Всего в городе шесть человек магической практикой занимаются, из них двое медиумов и один некромант. Правда, последний уже с полгода как уехал из города и в нем не показывается. И что с ним в Царицыне сталось, никто не ведает. Поэтому для занятия лечебной магией мне нужно только написать заявление о желании практикой заняться и оплачивать налог понедельно исходя из пятипроцентной ставки от чистого дохода, под которым понимается здесь доход минус стоимость аренды помещения для деятельности. Так что подать заявление, в газету объявление дать, куда обращаться и можно работать. Тем более жаждущие помощи найдутся сразу же - в самой палате, не отходя от стола регистрации.
   Я сказал, что не против помочь самарским жителям, но мне сейчас нужно решить, должен ли я провести некоторое время в Самаре или вскоре уехать. Если окажется, что я вынужден задержаться, то с удовольствием поработаю. В завершение я спросил, не подскажут ли мне адреса ,где принимают маги здешние, чтобы я мог с ними познакомиться. Мне выписали на бумажный листочек адреса регистрации всех магов за исключением загулявшего некроманта, и я с благодарностями покинул палату.
   Выбрал на площади лавочку в тени и, сидя там, изучил список. Медиумов я сразу отбросил, так что осталось три адреса. Ближайший из них - улица Венцека, Кондратьева Галина Алексеевна. Это, наверное, та дама, после которой квартальный меня позвал. Остальные два адреса - на улица Затонной и Вилоновской . Этих улиц я даже не знаю. Затонная -это ,наверное, на берегу Самары, а где Вилоновская - даже не представляю. Пошел я к даме в гости. По дороге купил у разносчика трубочку с кремом и съел ее. Магическим процедурам лучше подвергаться на сытый организм. На удивление, трубочка пошла без насилия над организмом.
   Дама принимала на первом этаже типичного для этой части города двухэтажного дома. Первый этаж у таких домов кирпичный, и в нем обычно помещаются лавки и мастерские, а на втором, деревянном этаже, люди живут. В Твери чаще увидишь такие же дома, у которых второй этаж бревенчатый, а вот в Самаре принято бревна сруба обшивать доской. Если хозяин не ленится их регулярно красить, то выглядит красивее, чем сруб. Если же нет - потемневшие доски лучше неошкуренных бревен не выглядят. Такая же деревня, а не крупный город. Тут я вспомнил, что сам этим летом собирался дом покрасить, ибо не захотел в свое время оставить сруб в натуральном виде и обшил его досками. Надеюсь, осень выдастся теплой и не дождливой.
   Вошел в дверь, оказался в коридоре, в конце которого виднелась лестница на второй этаж. Левая дверь вела к магу, правая к нотариусу. Постучал и вошел.
   Это был явно вестибюль. На стенах висят два диплома и пара акварельных видов Самары. Для посетителей стоят пяток стульев, а для секретаря стол, за которым сидит девочка лет пятнадцати и так увлеченно что-то рисует, что даже на мой приход не отреагировала. Я кашлянул. Девочка подняла голову.
   -- Добрый день. Могу я видеть Галину Алексеевну?
   Девочка неожиданно басовито прокричала:
   --Тетя Галя! К тебе!
   Мда, голосок у девочки прямо трубный. И тут прямо семейная идиллия и семейная фирма. Из-за занавески показалась 'тетя Галя'. На вид она чуть моложе меня, одета в лиловый балахон с вышивками (вроде как рыбы и звезды). На голове - фиолетовый тюрбан из шелка, в который вплетены нити магического волокна. На шее ожерелье из камней вроде халцедонов.
   Магических ощущений у меня нет никаких. Ни от помещения, ни от самой дамы, ни от ее ожерелья и наряда. А должно быть хоть какое-то ощущение. Плохо.
   --Здравствуйте, Галина Алексеевна. Не сможете ли Вы уделить мне внимания, проведя магическое сканирование организма?
   --Здравствуйте. Конечно, смогу. Проходите в эту комнату. А ты, Марина, не кричи так громко. Я с перепугу чуть чашку не уронила!
   Я прошел и сел на кушетку. Мадам Кондратьева села напротив и спросила, ч сем связано желание пройти сканирование. Я объяснил, что в путешествии по Самарской Луке попал в пещеру, где остановилось время, и находился там очень долго по внепещерным меркам. Вот я и беспокоюсь, чтобы пребывание в 'кармане времени' на голодном пайке не отразилось на организме. Плюс не исключено магическое воздействие. Я ощущал его периодически, да и видел, что переношусь на короткое время в прошлое. А ,может, и будущее, ибо не всегда я понимал, где нахожусь.
   Дама заинтересовалась и спросила, как это было. Я ей рассказал пару снов-видений вдоль каменной реки. Добавил, что пока ощущаю два симптома - утрату аппетита и утрату магических способностей. Не могу ни пассивно ничего ощущать, ни активные манипуляции Силой проделать.
   Дама вновь заинтересовалась, я и рассказал ей, откуда я и чем занимаюсь. На вопрос о цели путешествия в такие опасные места ответил, что не вправе пока это раскрывать.
   Дама вздохнула и спросила, как я желаю пройти сканирование - по Альциусу или по Решетникову. Естественно, по Решетникову. Этот метод делается на бодрствующем организме, в отличие от более старого метода Альциуса. Вообще маги из пришлых методом Альциуса стараются пользоваться в основном с возбужденными больными или очень пугливыми детьми. Да и пациент, видя, что он лежит и ему не здорово больно, меньше переживает. А у меня на то есть и дополнительная причина - лишнее магическое воздействие не нужно.
   Ну, дальше было обычно - лягте, расслабьтесь, сосредоточьте взгляд на вот этом предмете, думайте о чем-то нейтральном... Вообще для здорового человека процедура почти безболезненная, а вот когда есть больное сердце или что-то другое, может вызвать некоторое неприятное ощущение - скажем, сердцебиение или резь в желудке. Это не опасно, но пациент может разволноваться. И лежал я и ничего особенного не ощущал. Сердце чуть сильнее забилось и все. Надеюсь, что мое впечатление совпадет с ее впечатлением.
   Галина Алексеевна от процедуры устала. Села, поправила тюрбан, выпила воды из графина, потом стала чертить график отклонений. Это обычно требуется, когда не знаешь заранее, что за болезни встретятся у пациента. С запойными купцами этим можно пренебречь, ибо рука набита и отклонения ощущаешь автоматически. Потом взяла таблицу Мавеня, соотнесла отклонения ,подсчитала. Потом зачеркнула, снова пересчитала. Я ждал.
   Она начала каким-то неуверенным голосом:
   --Есть отклонения со стороны вен нижних конечностей, желудка, и, пожалуй, все. С сердцем немного непонятно, отражение Силы какое-то двоякое. И как от болезни его, и как будто оно здоровое совсем. И, Вы говорили, что ощущаете магическое истощение, а аура совсем этого не показывает, и при сканировании этого тоже не видно.
   Странно и очень. А как же мои колени, которые хоть немного должны дать отклонение после купания в холодном Соке? Я -то последствия прыжка в Сок периодически ощущаю. С сердцем тоже как-то непонятно, а еще более непонятно отсутствие нарушений магического депонирования Силы.
   Гм, или я после этой пещеры стал сплошным клубком противоречий, или дама не очень хорошо владеет Силой. Придется еще раз обратиться к кому-то в Твери. А вот насчет возможности владения Силой при совершенно другой внутренней картине- это совсем странно. А загадку эту надо решать быстро. Без владения Силой мне ни подзаработать, ни найти что-то по делу Чумаченко. Ага, как раз зададим про него вопрос.
   --Большое спасибо, Галина Алексеевна. Позвольте еще задать вопрос немного о другом.
   --О чем же?
   --О квартальном Чумаченко. Он Вас, кажется, приглашал на место преступления в гостиницу 'Хлебная'?
   --Да. Нас ведь немного в городе, поэтому часто приглашают на подобные случаи. Я живу здесь, вот все, что поблизости происходит, мне и попадается. А гостиниц больше в этой части. Михаилу Федоровичу повезло, в его округе ни одной гостиницы нет.
   --А не сможете рассказать подробнее, что Вы на месте преступления засекли магически?
   --Могу, но удобно ли это будет, ведь полицейское расследование, а про это широко рассказывать не надо...
   --Дело в том, что Чумаченко позднее ко мне обратился с просьбой еще раз посмотреть место преступления. Что-то его в предыдущем осмотре не устроило. Что именно - я так и не понял, ибо внятного ответа не получил. Времени прошло уже много, но имелась магическая активность на месте, где найден был мертвый купец, из чего я заключил, что был он под каким-то магическим воздействием. Может, 'Сфера молчания', может, какое-т о принуждение. Еще у меня создалось впечатление, что в комнате побывал вампир, но отчего- непонятно. Чумаченко это подтвердил. Еще на выходе обнаружилось 'пятно Ахсарота'. Владелец мощного амулета в окно вылезал и им задел об раму.
   --Я расскажу Вам, почему. Дело в том, что весь номер был сплошь забит магическим фоном. Как будто кто- то мощный амулет искрошил в порошок и засыпал равномерно весь пол. Сколько я ни ходила по номеру - везде и всюду однородный магический фон, и сильный, от него голова даже разболелась. Я даже ничего разобрать не могла - все залито как вид с холма туманом. Поэтому я ничего сказать не могла. Такое встретилось мне впервые, хотя на лекциях в университете я про такое слышала, что может быть близ мощных амулетов или алтарей. Но чтоб такое 'туманное поле' оставалось... Ведь не бросил же убийца свой амулет там?
   Это уже интереснее. Хороший амулет был там - полностью загадил приличной площади номер фоном, и еще Сила в нем осталась. Вот уж не знаю, подзаряжали его потом или нет, но испарить или загнать в портал немаленький домишко - тут тоже море Силы нужно. А это наводит на мысль, что и здесь без Не-мертвого не обошлось. Кто еще в наше время может Силу разливать, как пьяный купец пиво, и не замечать ущерба от этого?
   Еще любопытно бы узнать, кто этим амулетом оперировал - маг или просто верный слуга, которому сказали 'зажми в кулак, притисни к сердцу и скажи' на случай форс-мажора?
   Если это маг, то он мог и в портал уйти вместе с прочими. А, значит, есть шанс ему вернуться сюда. А мне с ним пересечься.
   Если просто доверенный слуга, то он мог не совладать с амулетом, и тот сработал как беззвучная бомба, если это вообще возможно. Второй вариант меня устраивает больше. Уж лучше поискать следы их совместных с вампиром походов. А тут впору пожалеть об отсутствии способностей к некромантии. И выезде местного специалиста по ней.
   Тут все дела закончены. Я расплатился, преодолев попытку не взять плату как с коллеги, попрощался и вышел.
   Из запланированных на сегодня дел осталось узнать расписание пароходов. И новое дело возникло по улице Западной. Я решил сначала пойти пообедать, а потом попытаться посетить пароходную контору до наступления обеда у клерков. Вообще для обеда рановато и есть не хочется, но есть можно и без аппетита - надо и ешь. А потом вернусь в гостиницу и предамся размышлениям. Или сну - как захочется. Пойду опять в трактир 'Ивановский', а заодно там узнаю, как удобнее до улицы Западной добраться.
   А что буду делать во второй половине дня - а вот в номере и придумаю. Я бодрым шагом двинулся в сторону трактира. Идти было минут пятнадцать-двадцать. Но, пока я шел, у меня было такое ощущение, что кто-то прямо буравит злобным взглядом мне спину. Я специально несколько раз оглядывался, но никого подозрительного или преследующего не увидел. Ощущение прошло уже в самом трактире. Или это так начали восстанавливаться навыки работы с Силой? А именно с гиперчувствительности - глянул на меня какой-то неопохмелившийся прохожий, а я ощущения эти нес еще долго?
   Не знаю. Вроде как такого со времен обучения не помню (или забыл),а потом сам такого не ощущал, ибо не 'разряжался' до конца.
   Трактир был полупустой, ибо завтрак уже миновал, а вот обед начался только у меня. Заказал я луковый суп по их рецепту и чай с парой пирожков с капустой. Насчет второго решил не спешить, ибо неизвестно, съем ли его. Когда мне принесли суп, я спросил полового, а не бывает ли еще тут такой господин в чиновничьем мундире, который представляется бывшим архивариусом ? Половой ответил, что он в трактире недавно, чуть более месяца, и такого не видел. Ладно. Меня хватило на суп и чай с одним пирожком. Второй ел уже по обязанности. Не хотелось ходить в контору с пирожком в руке.
   Рассчитался и вышел. Извозчика отловил довольно быстро и на нем направился в пароходную контору. Располагалась она в доме, выходящем на набережную Великой. Пока клерк обслуживал предыдущего посетителя, я полистал газеты, лежащие для того, чтобы посетители не скучали в ожидании, когда ими займутся. Местные новости я пропустил, а читал первую страницу с новостями политики. Судя по газетам, война с эльфами в верхнем течении Великой начала утихать. Эльфы потерпели ряд поражений и оттеснены далеко от берега. Партизанская война еще идет, но уже с меньшей интенсивностью. Было упоминание о мятеже сипаев - а я это пропустил. Когда ж он был - когда я еще плыл по реке или уже под землей?
   Кстати, а может, то, что все крупные отряды перед моим приездом в Гуляй-поле кто-то нанял-это не на поддержку ли сипаев? Если это так, то сосредоточенный удар получился бы- эльфы, восстание сипаев и вторжение наемников ... Хороший план. И проводила его умная рука и денежная, и умеющая уговаривать. Потому что и сипаи, и эльфы, и наемники друг друга не любят. Чтобы их усилия направлять в одно русло- тут многое надо уметь и мочь... И вот как-то все Не-Мертвый вспоминается...Уж у него всего этого хватит. Если я не слишком разбежался с выводами.
   Пришла моя очередь и я узнал, что ситуация с пароходством по Великой стабильна. Эльфы от реки оттеснены, какие-то аборигенские княжества . поучаствовавшие в войне, замирены. Из-за стабилизации обстановки уже мобилизация судов не проводится, даже все ранее взятые пассажирские суда возвращены владельцам. Грузовые - еще нужны. Пираты, было воспрявшие, тоже притихли. Так что если мне нужно вверх по Великой, то я могу рассчитывать на четыре-пять пароходов в неделю до Нижнего или Казани, и два до Ярославля и Твери. Плюс разные баржи и аборигенские суда, если я их захочу. Но о них нужно договариваться у капитана порта.
   Я выпросил у клерка афишку с расписанием, которую по его словам малость подправил, поблагодарил его и ушел. В гостиницу решил идти пешком, и сделал ляп - надо было сюда идти пешком, а вернуться на извозчике, а не наоборот. А вот теперь мне пришлось по жаре взбираться на крутой склон. А улицы на склоне деревьями не засажены.
   Оттого к гостинице я прибыл, обливаясь потом. Но по дороге купил большую бутыль холодного кваса. В номере разделся, открыл окно настежь и улегся на кровать, попивая квас. Хорошо!
   А подумать над чем было.
   Первое и самое главное. Мадам Галина сообщила, что ощущает во мне запас Силы, а я его совсем не ощущаю. То есть налицо не магическое истощение, а какой-то блок, как у начинающих. Я ж рассказывал, как у меня он снялся на охоте. Но удовольствия в этом невелико. Ибо тогда надо искать приключений, в процессе которых произойдет стресс, который и снимет блок. А если не снимет... Тогда этой проблемы не будет вместе со мною. Есть и другие гадости вроде возможного неконтролируемого выброса Силы - увидишь в ночи вампира, перепугаешься и попытаешься его волной Силы сжечь. И сожжешь, но вместе с соседним домом.
   Как бы этот блок обойти? Кажется, я знаю, как...
   Второе. Каких-то магических повреждений, равно как и болезней, о которых я не знаю, у меня не обнаружено. Но трубить в фанфары рано. Я все же не готов безоглядно поверить данным мадам Галины в делах магических. Отчего-то.
   Третье. С отъездом вроде проблем не предвидится, если не будет новой вспышки военных действий. В чем я лично сомневаюсь, ибо история прежних войн с эльфами демонстрирует замирание войны осенью и возобновление их весной.
   Четвертое. Надо справиться, насколько сложно добраться до Засамарской слободки и посетить место . Улицу я знаю, номер дома нет. Но не версту же длиной эта улица в небольшом заречном предместье. Если даже не увижу это пепелище, так люди там подскажут.
   В трактире я забыл про это спросить, значит, надо узнать вечером сегодня. Если это не страшно сложно, то завтра с утра я и подамся туда. А сапог и все из прачечной заберу после обеда. Так поразмыслив, я не стал бороться со сном и проспал часа полтора. Снился мне баронский замок и жизнь в нем, но почему-то без Алины...
   Восстав ото сна, я покинул гостиницу. Путь мой лежал на Дворянскую, в сторону Струковского сада, где неподалеку от него на месте пустыря выстроен храм Мардога. Вот время не здорово удачное, ибо с четырех до шести в жаркую погоду в Самаре самое пекло... Придется идти зигзагом, прикрываясь от солнца зданиями.
   Придется выйти на Свет Мардога. Уже не случайно, вследствие какого-то внутреннего толчка, а сознательно. Чтобы не нес Свет Мардога - исцеление, эпилептический припадок, смерть-это нужно принять. Как ту молнию в каменной реке.
   Пройдя через вестибюль и бросив монету в ящик для пожертвований, я вошел в центральный зал. Постоял минутку, собираясь с силами ,под навесом и вышел на середину, на свет. Придя туда, я поднял глаза к куполу Света. Глаза малость резало от яркости его.
   ' Я оторвался от сытой и относительно спокойной жизни.
   Я почувствовал призыв и нужду во мне. Мне проще было бы жить, как жил, притворившись глухим и не понявшим ,что меня зовут.
   Я принял Свет в себя.
   Я входил ради Света в такие места, входить в которые не пожелаешь и врагу.
   Я прошел их до конца, от первого до последнего шага.
   Если это было испытанием на пригодность меня для этого - я прошел испытание.
   Я сомневался, нужно ли идти дальше, падал от усталости ,но шел.
   В конце своего пути я нанес врагу Света удар, который он не забудет и не восстановит свои возможности полностью. По крайней мере, я надеюсь на это.
   Я продолжаю жить во имя Света и ,если нужно, буду продолжать наносить удары врагу Света, пока живы он или я.
   Я присягаю Ссвету и считаю себя воином Света.
   Прими мою клятву, Владыка Света.'
   Волна Света затопила меня, и я растворился в нем.
   Когда я очнулся, на меня уже не лился ослепляющий Свет. Свет был, но тихий, предзакатный, угасающий. Я все также стоял под световым колодцем. Вокруг меня не лежали пораженные жрецы и хищники. Все было так, как раньше. В зале никого не было.
   Ноги слушаются, голова не кружится, во рту привкуса крови нет. Глаза видят, и не хуже, чем утром. Пора и мне уходить.
   Не знаю, получил ли я ответ или он последует позже. Я тихо побрел в гостиницу. По дороге купил молока и пяток пирожков с яблоками. Расплачиваясь за них, спросил у сидельца в лавке, а не знает ли он, как проще добраться до улицы Западной, что в Засамарской слободке? Сиделец почесал в бороде и сказал, что лучше идти на извозчичью биржу, что на Стрелке, и там уже договариваться.
   Тут до меня наконец дошел прискорбный факт, что ни раньше, ни сейчас я не видел в Самаре такси. Все извозчики и извозчики. Экое захолустье.
   Пока я шел домой, то вспомнил, что надо бы сменить повязку на бедре. Рана молчит и не болит при ходьбе, но повязку все равно пора менять. Бинт вроде есть, так что покупать не буду. Видно, опять мне в храме мозги встряхнуло Светом. Что же еще забытое или незнакомое придет ко мне из встряхнутых складов информации ?
   И без открытия вечер не обошелся. Уже перед сном, я осознал, что означает слово Luftёtar, которым меня называли и во сне, и наяву. Оно означает 'Воин Света'. Да, я назвался им. И присягнул Свету. Теперь имею право знать.
   Теперь с этим знанием можно спокойно заснуть. Завтра мне предстоит поход в странное место, так что надо хорошенько выспаться. Надеюсь, что ничего ужасного мне не присниться.
   Утро было бодрым и добрым. Бодрым, потому что хорошо выспался и чувствовал себя отдохнувшим. А добрым - потому что вновь ощутил себя Владеющим Силой. Свалился наконец этот блок с души. Точнее, с 'седалища души', то бишь эпифиза.
   Умылся, без большого аппетита доел пирожки и допил оставшееся молоко. Недопитый квас перелил во флягу и повесил ее на ремень.
   Вооружился револьвером, кольтом и колом. Поскольку сапог на мне не было, пришлось кол пристраивать на перевязи. День обещал быть жарким, а панама еще в стирке. Чем заменить ее я так и не придумал и решил положиться на волю случая.
   Вооруженный до зубов, я вышел из гостиницы и решил двигаться пешком. Идти было довольно далеко, но сначала по относительно ровному месту, а потом вообще под горку, так что не страшно. Миновал гостиницу 'Хлебная'(она уже открылась),вышел на Хлебную площадь. Далее был механический завод, место, где я садился в машину конвоя на форт Федоровский. Спустился еще ниже, потом пару раз повернул и вышел к конюшням, построенным 'покоем', то есть буквой 'П'. Передними стояли три извозчика, которые начали меня зазывать проехаться. Я спросил у них, а где у них контора или что-то подобное, где можно сделать заказ на поездку в определенное место? Они сказали, что контора- это вот,,в то крылечко. Справа в коридоре первая же дверь .
   Сидящий там мужичок с бородою сказал, что действительно, здесь у них что-то вроде биржи извозчиков. Часть извозчиков работает по маршрутам. То есть он едет по определенным улицам и ищет клиента сам по дороге. Если его по дороге наняли, и он поехал в другое место вне маршрута, то он потом, обслужив этого клиента, возвращается на свой маршрут снова и так ездит весь день. Маршрут выбивается на бляхе, которую он носит на груди, пока на этом маршруте ездит. Да, видел это. Извозчики носят аж две их, но номера разные. Наверное, одна-это его личный номер, а вторая - номер маршрута. Часть же извозчиков здесь дожидаются заказа на поездку, куда клиент захочет. Для чередования маршрутной и заказной работы у них есть график, чтоб извозчик работал и там и там.
   Я выслушал этот рассказ, а потом спросил, а могу ли я найти извозчика чтоб он меня отвез сейчас в Засамарскую Слободку на улицу Западную?
   --Это можно, - ответил мужичок и громко выкрикнул в распахнутое окно:
   --Пятый!
   --Теперь идите к этому пятому и договаривайтесь о цене. Если он не захочет, подойдете ко мне и скажете. Я тогда его с очереди сброшу, а другого найду на поездку.
   Я вышел из конторы, нашел нужного извозчика и сказал ему, куда я хочу ехать. Далее был отвратительный мне торг, но я держался и сбил несусветную цену в три рубля до одного. В оба конца. Я ж его не за город нанимаю...
   Я сел на сидение, извозчик тронул и мы бодро поехали к мосту, пересекли его, прогремев копытами по понтонам, выбрались на другой берег Самары. Далее мост продолжала улица Главная, ведущая к выездному КПП по дороге на Федоровский. Мы же повернули направо на Поперечную улицу. Слева остались какие-то явно складские строения .Должно быть, какие-то склады порта. Затем свернули на нужную нам улицу.
   Улица Западная была не прямой, а отклонялась потихонечку приблизительно на юго-восток. Застроена она была неравномерно одноэтажными домишками. Все явно требовали ремонта и окраски. Я нагнулся вперед и сказал извозчику, что мы сейчас проедем по улице, и я поищу нужный мне дом, поскольку точно не знаю, где он. Когда я увижу, то сойду, а он пусть меня подождет рядом в тени. Если найдет.
   Проехали мы довольно долго. Пока я не заметил то владение, которое показалось мне нужным. Забор, выходящий на улицу, был повален, и ворота стояли как бы посреди пустого места. Росший вдоль забора кустарник был вытоптан. От дома остался только цоколь. Слева и справа от дома сохранились два сарая, один ближе к забору, второй дальше. За цоколем виднелся огород, две чахлые яблони, дальше реденький заборчик За ним уже зелень луга и вдалеке воды Великой.
   Скомандовал извозчику остановиться и подождать меня в теньке. Вышел и направился к воротам. Подошел поближе и постучал в воротное полотно. Выглядело это немного комично, но как-то неудобно было вторгаться в чужой дом без спроса. Надо же чем-то отличаться от вора.
   Оглянулся и увидел, где прячется извозчик. Ну ладно, теперь пора идти.
   Тут я вспомнил восточную притчу о Воротах Счастья. Стоят якобы где-то в пустыне каменные ворота с широкой и глnbsp;убокой аркой проезда. Над нею с обоих сторон написано 'Ворота Счастья'. Увидев их , путник направляется к ним. Читает надпись( того языка уже, наверное, никто не знает, но как-то догадается, что это именно они), и едет сквозь них за счастьем. Проезжает и видит, что за воротами тот самый пейзаж, что и был до ворот. Та же самая раскаленная солнцем пустыня. Он повернется, снова прочтет надпись 'Ворота счастья', проедет через арку обратно и опять вернется в ту же пустыню, где счастья нет и не было. Такая вот философская головоломка, больше предназначенная для лиц, мало знакомых с менталиnbsp; Теперь с этим знанием можно спокойно заснуть. Завтра мне предстоит поход в странное место, так что надо хорошенько выспаться. Надеюсь, что ничего ужасного мне не присниться.
тетом кочевников. А ответ прост- счастье только внутри арки ворот. Ни за ними, ни перед ними. Ибо тень-это истинное счастье в пустыне. Восточная притча...
   Но слишком долго философствовать нельзя, пора и к делу приступать. Вперед, через поваленный забор и вытоптанные кусты малины!
   Двор зарос травой, но вокруг дома довольно приличная проnbsp;плешина в траве, как будто что-то аккуратно срезало траву и дерн на пяток сантиметров вглубь и унесло куда-то. А следов сгорания травы или чего-то нет. У дома сохранилась часть нижних венцов сруба, часть пола и лаги, поддерживающие пол. А вот тут еще более непонятно - часть деревяшек обуглена, а часть нет. Трупным запахом не пахнет. Магический фон есть, но слабенький. Но этот фон только в пределах вот этого участка 'удаленной травы' и остатков дома.
   Я походил по подворью, но ничего особенного не увидел. В дом лазать не стал - еще провалишься или нечто тебе на голову рухнет.
   Вообще у меня сложилось четкое мнение, что произошедшая катастрофа- магического происхождения. А вот что произошло - взорвался портал, задействовано какое-то смертоубийственное заклинание... Нет, не могу определить.
   Я решил пройтись по соседям- а вдруг кто-то видел хоть часть картины? Профит от похода был только в том, что меня хозяева угощали самодельным яблочным вином, яблоками и малиной, а про событие никто ничего сказать не мог. С утра был дом , а как с работы пришли- нету его.
   Ладно, тут след потерян и ничего не поделаешь- больно времени много прошло. Осталась, впрочем, зацепка - злобный взгляд на улице Венцека. Надо будет там еще прогуляться-вдруг опять ощутится этот взгляд. Если же не выйдет, тогда надо будет прогуляться в сумерках. Если это глядел вампир, то может клюнуть на приманку.
   Я подозвал извозчика и поставил ему задачу - вести меня в город, но не на биржу, а на круглую площадь, где коза на камне стоит. За это я доплачу сверх уговоренного.
   Пора заняться делом. Надо отдохнуть от подвигов.
   В торгово-промышленной палате я написал заявление о желании заняться частной магической практикой в Самаре и обязательство оплачивать налог со своих доходов. Бланки- естественно, Беренсоновские. А также принял заказ на лечение поясницы у тестя того клерка. Клерк позвонил домой, оттуда прибежал его сын, который отвел меня к больному на улицу Обороны(это не очень далеко)..Тесть был избавлен от прострела и смог разогнуться, а я отправился в редакцию 'Вечерней Самары'.
   Была в городе и утренняя газета, но 'Вечерку ' покупали охотнее. И правильно. Утреннюю газету хорошо читать на работе, купив ее по дороге туда( если работа позволяет такое),а вот вечернюю купят те, кто на работе слишком занят, чтобы газету читать. То бишь абсолютное большинство. К тому же у редакции была и полезная услуга- она принимала за дополнительную плату информацию о заказах. Прочел кто-то, позвонил в редакцию и сообщил, что желает помощь получить .В газете адрес и время записали и мне сообщили. Если бы я был местным, то без нее можно было бы обойтись, но мне лучше бы с услугой. Я договорился с редакцией о публикации объявления о своих услугах и сборе информации для меня. Получать ее я буду дважды в день- в обед и вечером. Как раз сегодня вечером первое объявление выйдет, а завтра в обед может некто и собраться позвонить в редакцию или оставить заказ лично . В обед я ,наверное, буду сам заходить, а вечером позвоню из гостиницы.
   На обратном пути я решил заглянуть на Венцека и поискать носителя взгляда. Ну и, поскольку я буду неподалеку от 'Ивановского', то и пообедаю.
   В трактире я заказал луковый суп, картофельную запеканку с мясом, морс и салат из свежих помидоров со сметаной. И с аппетитом поел. Так-то будет лучше.
   Сегодня вечером заказов еще не будет, оттого вторая половина дня свободная. Спать мне неохота, поэтому займусь-ка я культурной программой. В редакции я видел афишку ,что сегодня состоится заседание Самарского историко-литературного общества Или литературно-исторического? Впрочем, сейчас это не так важно - приду и уточню. Заседание в пять в здании библиотеки, а сейчас три десять. Вполне успею, даже если пешком. Еще забегу в прачечную за постиранным и адресок мастера штопки узнаю.
   Прачечная была по дороге, да и гостиница тоже сильно не отклоняла мой путь. Всего получается кварталов двенадцать-тринадцать, если мне не изменяет память. Сейчас иду к Венцека, по ней дойду почти до рынка, забегу там в прачечную, затем гостиница, а от нее по Садовой или Самарской к библиотеке. Взять извозчика? Лучше пройдусь. Если начнется спешка, тогда и буду его ловить .
   Так я шел, шел, а вот идя по Венцека, опять 'поймал' спиной тот злобный взгляд. Прохожих, идущих за мной, не видно аж за полтора квартала. Откуда же тогда взгляд? А, наверное, из этого домика. В нем два этажа и полуподвал, но окна в полуподвале в глубоких приямках, потому из них не выглянешь - бортик прикроет. И даже нужно из приямка реально вылезти. Ощущение взгляда исчезло. Ага, испугался, паразит. В прошлый раз я шел в противоположную сторону и взгляд мне тоже в спину втыкался. Значит, смотрели мне в спину из угловой квартиры, то бишь западный угол дома, либо второй, либо первый этаж.
   Конечно, в нем может жить некий мизантроп, который с похмелья часто буравит людей взглядом, завидуя, что у них голова не болит. Ладно, место засечено. А попозже я сюда еще наведаюсь.
   Я чуть срезал угол, не обходя квартал по улице, а пройдя наискосок. Но времени не сэкономил, ибо обходить разные сарайчики и палисаднички оказалось сложным делом.
   Затем меня задержали в прачечной... В итоге, когда я выгрузил все в гостинице, у меня оставалось полчаса. Пришлось прибавить ходу. В принципе я успевал и без ускорения, но надо туда прийти с запасом времени, чтоб поискать ,где оно будет проходить и осмотреться.
   Историко-литературное общество заседало в здании библиотеки, на первом этаже, в относительно небольшой комнатке. Согласно афише, сегодня заявлен доклад о городском голове Алабине, чтение стихов местной поэтессы, а на закуску- 'Разное'.
   Я пристроился в уголке и стал вспоминать ,где я слышал фамилию Алабина. При некотором напряжении вспомнил, что она была на надгробном памятнике. Это на откосе, над пивоваренным заводом- остатки старинного кладбища. Памятник Алабину из черного камня и еще пара поскромнее. Причем шрифт надписи весьма старый, который был до Междуусобной войны, а значит, жил он лет 300 назад.
   Тут я опять подумал о том, что книги и бумага дают человеку шанс на бессмертие. Сохранились бумаги о человеке и мы можем вспомнить о нем через триста лет после того, как он умер и через триста пятьдесят лет после его рождения. Эльфы и гномы живут и подольше, но далеко не всегда. Правда, за эти годы могло остаться не так много бумаг и воспоминания будут короткими. Но ведь и о трехсотпятидесятилетнем эльфе можно тоже сказать очень немногое, и даже нецензурное. Ибо в нем от долгой жизни тоже очень немногое может остаться.
   Комната понемногу заполнилась, всего я насчитал 11 человек, исключая себя. В основном люди немалого возраста, но есть и 4 молоденьких. Это, наверное, студенты. Вроде в Самаре университета нет, значит, студенты из Казани, Нижнего и Царицына так проводят последние дни перед семестром. Может, завтра уже им в дорогу. Вооружен из всех был только я, отчего мне даже стало чуть-чуть стыдно. Вроде и не за что, а тем не менее...
   Про Алабина докладывал пожилой мужчина. Материалов про него нашлось довольно много, ибо доклад затянулся на полчаса. Время жизни героя доклада я определил правильно. Городской голова прославился, как я понял,в основном организацией добровольческого ополчения, которое выступило на войну с турками и отличилось героическим участием в боях. Во время этой войны удалось также освободить дружественную страну от гнета этих турок и она стала независимой. О самарском ополчении освобожденный народ не забыл, и город, где прославилось ополчение, стал городом-побратимом Самары.
   Турки, если вы не знаете, это был такой южный народ, населявший страну Турцию. Она в этом мир не перенеслась. Находилась она где-то на тыщи полторы верст юго-западнее Астрахани( если мне не изменяет память).Это был воинственный народ, поэтому тогдашнее государство регулярно воевало с ними. Чтоб не соврать, было за три с лишним сотни лет около 12 войн с турками. Плюс всякое пограничное и неофициальное. Вроде истории с Балтой и Галтой. Это были два приграничных городка друг напротив друга, Балта -наш, Галта-турецкий. Вот однажды (уж не помню в каком порядке) местные жители Балты пограбили Галту, а жители Галты напали и пограбили Балту. Между странами был мир. Пограничные жители посидели, подумали, потом помирились и вернули друг другу награбленное.
   Вообще, как я понял из того что читал в свое время, вояками турки были очень даже. Во время одного из сражений у них отбили орудие, которое этому корпусу подарил турецкий владыка, и которое для них было чем-то вроде знамени. Поэтому они раз за разом кидались в атаки, пытаясь отбить эту реликвию. В итоге вокруг орудия легло около двух тысяч турок. Но у них не получилось отбить его. Орудие было выставлено в музее в тогдашней столице с табличкой, что это 'кровавое орудие, желая сохранить которое , турки положили 2000 человек . Вообще же войны с турками начались с осады ими Астрахани. Вскоре после того, как Астрахань была взята нами, они пришли ее брать и начали осаду, оказавшуюся безуспешной. И далее понеслось. Было два столетия по четыре войны в каждом. Турецкая граница постепенно отодвигалась к югу и в двух войнах наши войска смогли выйти в окрестности их столицы Царьграда. Оба раза этот выход заставил турок просить мира.
   Я задумался и на некоторое время отвлекся от доклада. Оторвался от раздумий и услышал голос докладчика об улице Стара-Загора, бывшей в Самаре до Переноса и названной в честь города, где сражалось самарское ополчение, и что эта улица сюда не перенеслась.
   Тут у меня возник вопрос - а осталась ли в Старом мире Самара за вычетом того, что провалилось сюда? Или она рассыпалась по многим мирам или даже застряла между ними? Если б знать...
   Стихов сегодня мы не дождались. Выяснилось, что поэтесса захворала и не сможет прийти. Члены общества стали вести переговоры, видимо, отыскивая того, кто может заполнить пустоту в программе. Видимо, таких не нашлось, тогда мужчина, читавший доклад об Алабине, вышел и предложил желающим выступить на любую литературную и историческую тему.
   А не попробовать ли мне? Я подошел к предыдущему докладчику ,представился и предложил сделать доклад о пещерах самарской Луки. Это можно назвать экскурсом в легенды, экскурсом в историю...Ну как кому заблагорассудится. Докладчик подумал, отошел к другому солидному мужчине, они коротко переговорили, и затем докладчик вышел вперед и представил меня, что вот, мол, гость нашего вечера выступит с докладом о пещерах Самарской Луки.
   Я кратко сообщил, что родился в форте Федоровском, но много лет уже живу в иных местах. Мои магические занятия (без деталей) привели меня к путешествию в пещеры Самарской Луки. Ранее я о них многое читал и слышал, а теперь воочию столкнулся с ними. Ишамаэль и сражение за филактерию были опущены, а про всякие чудеса я рассказал. О каменной реке было рассказано, что я там регулярно видел различные видения и для примера был подробный рассказ о Клаусе.
   Зрителям понравилось, и мне даже поаплодировали. Этим людям тоже приходилось слышать или читать о тайнах подземелий, но одно дело читать в старой книжке, ссылающейся на давно умерших людей, а другое - услышать рассказ человека, побывавшего там. Вообще мне уже говорили, что вид у меня внушает доверие малознакомым людям - для трепача я слишком мрачен и немногословен. Люди стали расходиться, стал уходить и я. У выхода меня окликнули. Это были двое парней-студентов. Они сейчас на 'козлике' ехали в сторону Хлебной и предложили меня подвезти, если мне по пути. Я с радостью согласился.
   Ребята были из студентами из Казани, один с историко-филологического факультета, другой - с технического. Сейчас у них заканчивались каникулы. Я спросил, скоро ли они направятся в Казань? Они ответили, что еще время есть. Оказывается, на официальное начало нового учебного года нынче наложился праздник 'День Примирения'. Это чисто казанский праздник. В других Новых княжествах его нет. Он определяется по лунному календарю, поэтому каждый год он выпадает на разный день. В этот день принято отдавать долги, решать долгие споры миром, устраивать пирушки для друзей и знакомых как дома, так и на природе. Празднуется он два дня. Теоретически его празднуют только последователи официальной религии ханства, прочие это делать не обязаны. Но, поскольку официальные учреждения страны закрыты, то и Университет тоже получает лишние два дня отдыха от занятий. А собирать студентов-последователей других верований и таких же преподавателей для учебы в эти дни никто в Университете не стал. Вообще, как я слышал , от приглашения на пирушку иноверцы в этот день отказываются только в случае особого религиозного фанатизма.
   Ребята робко спросили, действительно ли я видел все то, о чем рассказывал. Я усмехнулся и ответил, что действительно, и даже не все тут рассказал. Многие видения могут относиться не только к прошлому, но и к будущему. И вообще все мною виденное и пережитое я никому не рассказывал и не расскажу.
   Тут филолог спросил меня, а можно ли мои рассказы использовать для его курсовой работы, которую ему надо будет писать на этом курсе. А назовет он ее как-то вроде 'Ожившие легенды Самарского края' Я был не против.
   Мы оказались невдалеке от 'Ивановского' и я решил поужинать там, а на обратном пути глянуть на дом 'со взглядом'. Еще шел седьмой час, и было достаточно светло. Попросил ребят остановиться, попрощался с ними,пожелал им удачи и вылез из машины. А вылезши, поменял планы и пошел сначала к дому. Поесть я смогу и в сумерках, хотя бы в той же 'Северной короне', а вот на дом поглядеть надо бы при лучшем освещении.
   На сей раз я взгляда не ощущал. Дом производил впечатление, что владеют им два хозяина. Из них тот, который слева, домом занимается и обе квартиры выглядят жилыми: и занавески на окнах, и цветы на подоконниках, и рамы с наружными ставнями крашены недавно. И где форточки, где окна открыты. А вот по правой половине дома впечатление обратное. Что там хозяева либо не живут, либо живет какой-то человек, полностью безразличный ко всему. Оконные стекла грязью заросли, окна на уличном фасаде везде закрыты. Нижние рамы и ставни еще ничего выглядят, а вот на верхнем этаже совсем облезлые. На уличном фасаде не было входной двери, поэтому я обогнул дом . Перед входом разбит небольшой огороженный палисадничек, растут цветы, дикий виноград обвивает беседку. На лавочках сидят две старушки и обсуждают какую-то Федоровну и ее непутевого внука. Я отошел от дома и еще раз осмотрел его с дворового фасада. Впечатление то же- с одной стороны люди живут, с другой-нет.
   Вообще таких домов в Самаре полным -полно. Да и в других старых городах они нередки. Часть из них прибыла из Старого Мира. Часть построена уже тут, зачастую по старым образцам и на старых фундаментах. Материал постройки- самый разный. Когда оба этажа-дерево, когда нижний кирпичный, а верхний-дерево, когда весь кирпичный. Есть варианты с лавкой или мастерской на нижнем этаже. Иногда есть деревянные эркеры на верхнем этаже. В них хорошо чай пить да на улицу глядеть, кто там мимо идет. Можно даже поболтать, высунувшись из окошка и просунув лицо между комнатными цветками. Такие дома обычно стоят по периметру квартала, а внутри него, как и здесь, постройки самого разнообразного типа- и жилые, и складские, и сараи, и птичники. Там постройки обычно выглядят хуже тех, что по периметру. Плюс дворовые туалеты и помойки ни глаз не радуют, ни обоняние. В этом домике канализации точно нет - об этом запах слева возвещает.
   Я прошелся вдоль дома со стороны двора, миновав бабушек. Они подозрительно на меня глянули, но спросить не решились. Вообще в Самаре оружие на улицах носят, но реже, чем в северных княжествах. Нередки и вовсе безоружные мужчины. Видимо, сказывается меньшее количество и Дурных Болот, и дурных соседей. Хотя, вроде как я вспоминаю, что и в Самаре во времена ярмарок с участием восточных кочевников, оружия на улицах прибавлялось. Если память меня не подвела.
   Прошелся вдоль уличного фасада. И возникло у меня ощущение, что и тут где-то рядом побывал вампир. Когда, где - не знаю. Но есть ощущение. Вообще, а не начинаю ли я приобретать такое свойство- чуять вампиров? Если это мне не кажется, то очень полезное свойство я заимею.
   Теперь пора идти. И есть хочется, и больше я пока сделать не смогу. В пустые дома вламываться у меня прав нету, да и опасно это. Вампиры тоже засады умеют устраивать. Значит, завтра с утра надо идти к квартальному Борщову и склонять его к обыску в этом доме. Правда, полиция на смутные ощущения может не положиться. Но, если дом пустой, и жаловаться на вторжение некому будет, то отчего бы не проверить? Полиции вампиры в черте ее ответственности не нужны.
   Я пришел в 'Северную Корону', где выбрал говяжьи котлеты и 'красное пюре'. Как оказалось, это смесь картофельного пюре и отварной моркови с какими-то незнакомыми мне специями. Мне понравилось. А вот котлеты были так себе. Еще я заказывал морс и салат из помидоров с огурцами. Пока ел, вспомнил, что не попал к сапожнику забрать сапог из ремонта. Ладно, это будет завтра, в перерывах между полицией и заказами, если они будут.
   На завтрак будет так и недопитый квас и пирожки. Один должен оставаться в номере, а надо еще купить будет. Ага, вон на углу стоит продавец и из корзины ими торгует. Вот и будет мне три пирожка с яблоками. Что-то привык я тут пирожками угощаться. А где я их буду в Твери раздобывать? Нельзя сказать, что их там нет, Но придется, наверное ,ходить на улицу Петропавловскую. Вроде как ближе к дому я их продажи не видел.
   Прибыл в номер, устроился поудобнее, и занялся мысленным составлением программы на завтра. Итак, утро - полиция. Обед - редакция. После обеда - вызова, если таковые будут. В промежутки между ними - сапожник и штопальщик. Он живет на Самарской, это недалеко отсюда. Я сегодня там ходил, но вывески его не видел. Номер дома у меня записан, возможно, он внутри квартала. И вывески его оттого не видно.
   Программа обсуждена.
   Теперь можно подумать и менее глобальном. Вот, предположим, сходим мы туда с Борщовым. Вампира, к примеру, не застанем, хотя какие-то следы увидим. Что делать дальше? Пожалуй, надо будет нанять жреца для совершения обряда в доме. Соседям благословение Акера или Мардога не помешает, а вот вампир туда не войдет. Лежка потеряна. А вот тут он может и попасться. Или разозлится и на меня охотиться начнет.
   Еще раз поразмыслил о своем 'чувстве вампира' и еще раз подумал о его полезности и важности. Ну и финансовые выгоды в этом есть. Если оно будет постоянным и позволяющим локализовать место пребывания кровососа, то можно будет договор заключить с городским головой о регулярной проверке района города на вампиров. С оплатой повыездно. А убивать - это можно и самому, а можно и с охотниками на нечисть договариваться за процент от награды.
   С прозы жизни я постепенно перешел на возвышенное, вспомнив доклад на обществе. А не написать ли мне книгу о моем путешествии и поисках в пещерах? Главным героем буду не я ,а некий благородный по происхождению и внешности юноша, который стал врагом злого колдуна(слово 'маг' для такого паршивца не подходит).Вот юноша , преследуя колдуна, и настигает того в пещере. Далее под сводами произойдет эпический поединок с колдуном на мечах, где злобный тип и падет. В фехтовании я понимаю мало, но есть у кого спросить в Академии . И попросить подправить ошибки в описании поединка. Можно даже написать, что злобный колдун похитил невесту юноши и прячет ее в каменных чертогах. Ну, а потом юноша ее освободит. Свадьба и все такое прочее ,слезоточивое и умильное.
   Ишамаэль может даже остаться, пусть он будет так заколдованным этим самым колдуном харазцем. И будет мыслеречью читать отрывки из ' Кер-наме'.Это единственный эпос, который я знаю у харазцев, и даже пару отрывков из него помню. Но можно будет и филологов поспрашивать.
   Вот поплыву обратно в Тверь и на пароходе попробую начать. Впереди зима, жизнь будет поспокойнее, можно будет пописать, если хорошо пойдет. А не получится хорошо написать - значит, будет развлечение мне- писать, и Масику- рвать написанное и отвергнутое на полоски.
   Наутро я, даже не отведав пирожков и квасу, зато вооружившись до зубов, отправился к квартальному Борщову с визитом. Дабы поделиться с ним своими догадками и предчувствиями. Чего не позавтракал? А не хотелось.
   Семен Егорович выслушал меня и на удивление кратко сказал, что на основании того, что сейчас известно, нельзя связать гибель чинов полиции и предполагаемое на Венцека гнездо вампира. Тут я с ним вынужден согласиться. Информация же о гнезде вампира будет немедленно проверена. Но...другим квартальным надзирателем. А он, Борщов, подключится, если удастся связать оба этих событиях.
   Тут Семен Егорович покинул меня и минут через десять вернулся с молодым человеком приятной наружности. На вид ему было лет 25, и выглядел он писаным красавцем. Борщов представил нас друг другу. Квартальный надзиратель Солнцев Андрей Андреевич оказался не только человеком приятной наружности, но еще и человеком приятной деловитости. За какие-то полчаса он организовал ордер на вторжение в квартиры и четырех городовых для поддержки. Поскольку я вызвался тоже участвовать, меня успели даже привести к присяге. Оказывается, когда негосударственные служащие участвуют в Самаре в полицейских и иных правоохранительных действиях, они обязаны приносить временную присягу о соответствующем поведении и неразглашении. А меня в 'Хлебную' повели и эксплуатировали без присяги... Нехорошо, господин Чумаченко, ох, нехорошо...
   С этим-то было недолго - прочитал Беренсоновский бланк с текстом и приложил руку. Срок мне там указан одни сутки, но вообще можно и дольше, если речь идет о преследовании преступников в сельской местности.
   Пока мы выдвигались к месту лежки, Андрей Андреевич рассказал, что действительно, половина дома там нежилая. Жильцы сверху умерли года полтора назад( тогда была эпидемия какой-то простудной инфекции),а нижние жильцы месяцев пять (поехали в Рождествено по льду и попали в полынью). В верхнюю квартиру и желающих не находится отчего-то, а вот в нижнюю могли бы и вселиться жильцы, но там идет какой-то спор о наследстве, который еще не разрешился. Одного из наследников он лично знает, ибо приходилось арестовывать за пьяный дебош. Он, как квартальный надзиратель не хотел бы, чтоб тому дебоширу наследство досталось. Пусть лучше с ним возится квартальный с Садовой. Приятно иметь дело с людьми дела.
   Мы прибыли и рассредоточились. Трое полицейских чинов заняли позиции с разных сторон дома, четвертый пошел отыскивать понятых и дворника. Мы же пока с квартальным заняли место у подъезда. Я спросил:
   --А вынесут ли наследники тот ужасный факт, что при нашем вторжении в жилище пострадает пара оконных стекол, или это их разорит вконец?
   --А для чего Вам нужно стекла крушить?
   --Перед тем ,как вторгаться, можно пустить в помещение заклинание 'Астральный Глаз' и будет видно, есть там кто-то или нет. Но оно через стекло не проходит. На верхнем этаже форточка одна открыта. А на нижнем - нет. Поскольку за пять месяцев за жильем никто не смотрит, то могло что-то со стеклом произойти.
   Андрей Андреевич подумал, подобрал на земле камешек и метнул его в форточку кухонного окна первого этажа. Звякнули стекла.
   --Мальчишки нашалили,- усмехнулся квартальный.
   Ай да Солнцев, ай да...ну сами знаете, что дальше в цитате есть.
   Я сосредоточился и пустил 'Глаз' на верхний этаж. 'Глаз' медленно вплыл в полуоткрытую форточку. В квартире никого не было. Но кто-то там бывал, ибо на полу в толстом слое пыли отпечатались следы подошв. Дверь была изнутри подперта комодом. Ну и на ряде поверхностей пыль тоже была потревожена. Теперь нижний этаж. Тоже никого, и тоже следы жизнедеятельности. Причем куда более активные. Я не смог заглянуть в одну из комнат, ибо дверь была закрыта. Ну и кладовки тоже были недоступны, за исключением одной, у которой дверь была распахнута. Входная дверь тоже заблокирована.
   Я сообщил это квартальному, он стал размышлять над планом действий. Появился городовой с двумя понятыми и дворником, тащившим ящик с инструментом. Начали с первого этажа. Трое полицейских подошли поближе и взяли на прицел окна, четвертый отправился в соседние квартиры предупредить жителей об операции, а ударная группа в составе меня, квартального и дворника, который должен был сокрушить двери, прибыла к месту прорыва.
   Открыть замок подручными средствами не удалось, поэтому в дело пошел топор, которому дверь сопротивлялась очень недолго. Далее дворник ушел назад, а мы с квартальным, навалившись на дверь, отпихнули комод от нее подальше. Вернулся четвертый полицейский и втроем мы осторожно протиснулись внутрь. Дворник, предупрежденный о вампире, стоял с топором наизготовку на случай нападения. Дверь в подвал мы подперли, чтобы оттуда никто не выскочил.
   В квартире было темно, ибо внутренние ставни были закрыты, а свет проникал только в вырезанное в их створках сердечко. Потому я наколдовал шарик света, а квартальный использовал фонарик. Осмотрев комнату, мы открывали ставни.
   В закрытой комнате никого не оказалось. Далее мы в том же порядке вскрыли верхнюю квартиру,но никого живого или не-мертвого не нашли. Потом спустились в подвал. Там никого не было,зато были явные следы регулярного выхода через подвальное окно. И пыли там не было,и петли окна хорошо смазанны,отчего легко и без скрпипа отпирались. Прочие окна так просто не отопрешь. Еще при беглом осмотре обнаружились признаки устроенного сообщения между квартирами и подвалом. Люк из нижней квартиры в подвал ,возможно и был раньше,а вот люк в деревянном перекрытии между этажами- это явно сделано было не так давно.Тем более,что убирать опилки и стружки неизвестный мастер не захотел. А вот тут явно просматривается магическое участие: выпиливать,забивать гвозди и сверлить- тихо не получится.А вот под "Сферой молчания"- отчего бы и нет.
   По моему мнению, здешние тайные жители использовали верхнюю квартиру как наблюдательный пункт, в нижней жили (или ночевали), а подвалом в основном пользовались как входом-выходом. Еще они были ночными жителями и без света обходились. Возможно, они и бывали тут только ночью. А как же иначе : если пролезать через подвальное окошко, то можно это делать только, когда все спят. Хотя насчет подвала - может, я и ошибаюсь, но в одном из его помещений был какой-то непонятный и неприятный запах. Надо будет туда еще разок забежать.
   Магический фон в квартире имелся, но не ярко выраженный. Что не исключало и наличие активных магически предметов в ней. Просто они часто лежат так, что их излучение чем-то экранируется. Вещей в квартире нижнего этажа на полу и мебели лежало много, но неясно-это были личные вещи постояльцев или они воспользовались какими-то вещами старых хозяев. Да, Андрею Андреевичу не позавидуешь - все это придется описывать и разбираться, чье оно. Когда я ему вслух посочувствовал, он сказал, что, возможно, все будет не так сложно. Ведь коли был суд о наследстве, то в деле может быть список унаследованного имущества, за которое и идет процесс.
   Один из городовых остался снаружи, никого не пуская в обыскиваемую квартиру, еще один стоял на пороге раскрытой двери вместе с понятыми, чтоб они видели ,как ведется обыск, . Сначала квартальный и один полицейский занялись выкладыванием вещей из стоящих на полу коробок и корзин на пол. Их осматривали, описывали, привязывали или пришивали бирочку, и снова складывали обратно. Еще один полицейский записывал все в протокол, Меня по низкой квалификации в этом деле к работе не допустили, и я пока слонялся по квартире, стараясь не мешать.
   Минут пять я гулял, пока меня не позвали на исследование. В корзине для пикника, укрытый пледом, обнаружился магический амулет в виде шара на подставке. Я определил его как амулет связи, хотя обычно у них не такого цвета шары . Его осторожно, не касаясь руками, переставили в угол и отгородили стульями. Понятых ,показав им шар, временно выставили из комнаты, а потом вернули. Чтоб с ними ничего не случилось, если мы что-то с амулетом не так сделаем.
   Я с разрешения Андрея Андреевича пошел в подвал. Побродил вокруг бочек с давно высохшими солениями, вокруг каких-то сундуков ( их еще будут потрошить, если в них что-то есть),потом прошел в ту часть, где чувствовал этот запах. В этом отсеке подвала на полу ничего не было. Пол был земляной. На кирпичных стенах кое-где пятна плесени. Запах есть, но я как-то не могу дифференцировать его - на что он похож. Неприятный, но не могу никак подобрать ему аналог. Но не плесенью. Запах имеется, а откуда он? Нет ни мешков, ни бочек, ни ящиков, откуда могло пахнуть содержимое. Вентиляция в подвале есть, и в этом отсеке тоже- вон решетка под потолком. Принюхался к стене - вроде не от стен. А откуда? Может? запах пробивается от чего-то, что закопано под полом? Из - под земли? А где я видел лопату в подвале?
   Сантиметрах в пятнадцати под уровнем земли оказался слой белого порошка. Порошок был явно с магическим компонентом, потому что магический фон резко повысился, когда я очистил небольшой квадрат его. Ковырнул глубже - пошел запах, уже не непонятный, но неприятный. Уже известно какой - трупный.
   Еще глубже- и показалась одежда ,а в ней гниющее тело. Итого имеем вампирский склад выпитых тел. Шею я еще не видел ,но предположение вполне логичное. Сейчас копну в стороне, поищу - есть ли еще, пока от запаха не вывернуло. Но вот век живи - век учись. Не слыхал я про такое захоронение с магическим подавлением запаха. Амулеты и заклинания от запахов есть. Я таким пользовался, зафиксировав его на нижней рубашке пострадавших в истории с шилоусами. Лен неплохо держит заклинания, суток даже до трех.
   Запах уже совсем труднопереносим, потому я прикинул, где еще может лежать еще одна жертва и начал копать. Подошва в полуботинке тонкая. Нажимать на лопату неприятно, но пусть это ощущение отвлекает от запаха. Еще раз, вот уже опять слой порошка, а под ним детская голова...
   Увижу эту тварь кровососущую- 'Серпом Восточного Ветра' заживо нашинкую! И не один судья ни слова не скажет, что у подсудимого рук-ног не достает, а в заднице сверхкомплектные предметы!
   Я пошел наверх, бросив лопату. Поднявшись к комнату ,где продолжался обыск, я негромко сказал:
   --Андрей Андреевич! У меня для Вас новость. В подвале есть захоронение, минимум два человека. Подозреваю, что это жертвы вампира. Запах непереносимый, поэтому нужно с ними работать в средствах защиты.
   Андрей Андреевич помянул вnbsp;ампиров нехорошими, но справедливыми словами и скомандовал:
   -- Чибис! Оставь работу и живыми ногами двигай к господину приставу! Опиши, что здесь есть и скажи, что есть дело для команды Никодимыча, так как в подвале трупы. Не забудь про противогазы сказать!
   Полицейский ответил, что все понял, взял со стола мел, очертил границу простуканного и быстрым шагом покинул комнату.
   Квартальный вернулся к обыску, а мне пришлось приводить в чувство упавшего в обморок понятого. Услышал, представил себя или родных на их месте...Увы, как ни заглушай голос, а кто-то услышит. А насчет ' Сферы Молчания' я не догадался. Понятому стало легче, я снова уселся на стул, искоса поглядывая на понятых, а не потребуюсь ли я снова. Минут через пять я опять потребовался - в вещах нашелся амулет. Этот, скорее всего, хозяйский- от сглаза, морока и прочего. Да еще и на последнем издыхании.
   Время шло к середине дня, я томился от безделья и ощущения, что тут работы до конца дня, а может, и на всю ночь. А мне скоро надо в редакцию. Вдруг кто-то заказ оставил. Я улучил момент, когда квартальный остановился передохнуть и спросил его, а нужен ли я тут, ибо дела мне не находится. А присутствие бездельничающего человека морально угнетает работающих. Андрей Андреевич ответил, что скоро будут пристав с коронером. Если у них вопросов не будет, то можно и отпустить меня. Только завтра надо будет прибыть утром в полицейское управление, написать и подписать необходимые бумаги. Я опять с тоской обозревал окружающее. Вещи на полу пересмотрели и записали, пересмотрели все, что в комоде. Перешли к платяному шкафу. Переписали головные уборы на верхней полке, морщась от потревоженной пыли. Квартальный глянул вниз и обнаружил там рюкзак. Вытащил его на середину, отстегнул клапан, очистил от мелочей боковые карманы. Опрокинул рюкзак и вывалил все содержимое на пол. А вот тут я ощутил магию и быстро сказал:
   --Стоп!
   --Что случилось!
   --Среди вещей - нечто магическое! Не лезьте туда руками, а возьмите нечто железное и разворошите.
   По приказу квартального полицейский ,что записывал, оторвался от дела и принес с кухни длинную поварешку. Понятые отступили подальше, а квартальный стал шевелить кучу тряпок из рюкзака. В них обнаружился 'чекан' в желтой кобуре. От него и фонило. Я глянул повнимательнее- дело в щечках рукоятки.
   --Андрей Андреевич! В щечках заклинание, скорее всего -проклятие. Может, его сломать? Я это умею. А то кто-то еще заденет...
   --Нам с ним еще работать, поэтому лучше бы как-то щечки снять, чтоб не мешали.
   Я пошел к дворнику, выловил у него из инструментального ящика отвертку и стамеску. Стамеской прижал револьвер к полу, чтобы не двигался, а отверткой отвинтил щечку. Оторвал ее, перевернул оружие и отвинтил вторую. Затем пошел на кухню, отыскал жестяную банку из-под конфет , в которой хозяева держали какую-то приправу , приправу высыпал в блюдце, а банка приняла в себя зловредные щечки. Я посоветовал найти еще один ящичек и туда засунуть, чтобы было двойное хранилище.
   Обезвреженный револьвер осмотрели, нашли новеньким и незаряженным. Патронов к нему в рюкзаке не было. Насчет револьвера у меня появились меркантильные соображения, но я пока их не озвучил. Далее занялись вещами. Там явно были и вещи владельца и чужие вещи, потому что размеры не совпадали. Не будет владелец таскать с собой две рубашки - одну размером вровень, а другую - чтоб до колена доставала.
   Я продолжал скучать еще минут пятнадцать, пока не прибыло начальство. Это был уже знакомый мне частный пристав, два незнакомых господина средних лет и двое городовых, один из которых тащил три противогазных сумки. Незнакомые господа оказались представителями той самой службы коронера- самим коронером и судебно-медицинским специалистом. Эта служба- особенность Царицына. У нас в Твери такой нет. Работает она только в случае насильственных преступлений. Она может сама проводить расследование их или передавать в другие службы, если это целесообразно. Насколько эта служба нужна вообще - затрудняюсь сказать, ибо не компетентен. Кстати, интересно, как эта служба отреагировала на случай на улице Западной?
   Пропали-nj несколько чинов полиции и одна женщина. Можно предполагать их смерть, но тел нет. С той же уверенностью можно предполагать, что они живы, но заброшены к демону на рога, вплоть до вообще неисследованных мест. Как они вышли из этой юридической коллизии? И почему они отдали случай в 'Хлебной' полиции, а не сами расследовали? Или ведомству в черном - оно очень часто привлекается к преступлениям, где замешаны магические дела? Надо будет поинтересоваться, каким образом они разделяют сферы работы между ведомствами. Не исключено, что из практических соображений: типа того, что контрразведка не имеет здесь опытных следователей, а полицейское управление имеет.
   Тем временем начальство выслушало доклад квартального, и наступила моя очередь. Я и рассказал, что привлечен к расследованию на добровольных началах, помогал чинам полиции с точки зрения использования магия для поиска преступников и магических предметов. В подвале обнаружил магическую аномалию, стал ее расследовать, разрывая пол в поисках источника магической активности, который и обнаружился в виде слоя порошка с магическим компонентом. Под ним при случайном углублении раскопа обнаружились трупы. Кроме того, найдены еще три магически активных предмета.
   Кстати, я настоятельно рекомендую все их и собранный магический порошок незамедлительно утопить в реке во избежание непредсказуемых последствий. Порошок лучше собрать железным совком и уложить в железное вместилище. Рассказывать про запах я не стал - вдруг Андрею Андреевичу втык будет за то, что без его контроля добровольный помощник пошел куда-то и копается. А так мое одинокое копание без контроля вполне как правильно - нечего неспециалисту близ магического поля находиться.
   Меня попросили написать рапорт об этой находке. Я сел за стол рядом с полицейским, конфисковал у него запасную ручку и бумагу и начал писать. Пока писал, те двое прибывших полицейских, одев противогазы, копали в подвале. Раскопали оба найденных тела полностью и нашли третьего. Чуть в стороне. Итого жертв три - мужчина-абориген среднего возраста (это тот, кого они сейчас нашли), девочка лет десяти 9-10 ( моя вторая находка), и молодой человек около двадцати лет. Абориген менее пострадал от тления и, возможно, лежит всего пару дней. На шее виден след укуса.
   Оба представителя 'Службы Никодимыча' отправились вниз. Воспользовавшись моментом, я подошел к приставу и спросил, можно ли мне уйти. По моей части вроде как все закончено, дела мне не находится, а сидеть без толку ... Пристав сказал, что сейчас я могу уйти, но завтра должен к девяти утра прибыть в управление к квартальному надзирателю Солнцеву для выполнения всех формальностей. Мне показалось, что пристав слегка недоволен мною, но я его понимаю. Жизнь была спокойнее, а тут вскрылся целый пласт дополнительной работы...
   Я еще раз повторил о необходимости скорейшего утопления артефактов в реке и попрощался. Подошел к квартальному и, понизив голос, сказал, что отпущен, но обязательно буду завтра утром. И ему повторил про артефакты. Пусть я буду жутким занудою, но лучше позанудствовать, чем поиметь неприятность от магического поражения.
  Добавил, что готов подписать протокол об опасности этих артефактов и необходимости их немедленного уничтожения. Это такая стандартная форма документации. Заполняется при находке магических предметов, представляющих опасность. Обычно суды идут ей навстречу и сразу дают санкцию. Объясняется это тем, что при хранении магических предметов в специальных хранилищах могут быть ( и случаются до сих пор) разные магические реакции как самостоятельные, с вновь помещенными амулетами, так и сочетанные- этих новых и ранее лежащих там. Про их результат ходят разные слухи, но в Нижнем я был свидетелем магического пожара в полицейской части. Жертв не было, но от трехэтажного здания остались только стены- перекрытия были деревянными, и ,сгорев, провалились. Сгорела вся документация и хранилища разных улик. Не представляю себе, как они потом выкрутились из положения.
   Андрей Андреевич отыскал в сумке нужный бланк, быстро вписал в него амулеты, щечки и порошок, и я подписал .
  После чего распрощался и пошел. Надо было поспешить.
   Вокруг дома уже собралось полно зевак ,которых с трудом сдерживали два полицейских. Пока я протискивался через них, то услышал несколько версий, что там отыскала полиция. Самой оригинальной была версия, что найдено место поклонения Черной богине Кали. Я тихо посмеялся, хотя потом подумал, что, возможно, сермяжная правда в этом есть. Тип, что стрелял в 'Хлебной', а потом испарился, вполне мог быть Созерцающим. Ну и вампир тоже мог быть из этой братии до обращения.
  В редакции меня ждала приятная новость - аж три заказа. Два - на улице Вилоновской( и оба ждут меня в любое время),а один на Кондратьевскую, но в пять-полшестого пополудни. Гм, а где ж эта Вилоновская? Спросил об этом приемщика заказов. Оказалось, совсем я забыл про нее. Она за библиотекой и спускается в реке близ пивзавода.
  Я пошел ловить извозчика. Оба заказчика оказались жертвами алкоголя и времени много не потребовали. На завтра я запланировал повторный визит к этим ветеранам войны с 'гетманом Ивашкой Хмельницким'. Есть хотелось уже здорово, ибо шел третий час. Я спросил, нет ли здесь неподалеку приличного трактира. Мне показали, куда идти. Трактир в указанном месте был, назывался 'Зеленая волна'. Ну и фантазия у трактирщика: это где она может быть, в совсем заросшем пруду? И, что хуже всего, там подавались только рыбные блюда.
  Раздосадованный, я вышел из трактира и пошел в сторону гостиницы, решив поесть в 'Северной Короне' или где-то еще. 'Где-то еще' наступило почти сразу - в лице бабы с корзиной пирожков, у которой я купил аж пять штук и все съел тоже почти сразу. Поскольку червячок был заморен, то решил идти не сразу в гостиницу, как планировал, а посетив мастера - штопальщика и сапожника.
  Штопальщик нашелся сразу. Действительно, я мимо этого квартала проходил, но вывеска его с улицы была плохо видна. Мастер был молодой человек, безуспешно пытавшийся отращивать броду для солидности. Борода сопротивлялась и росла только слева, справа торчали отдельные волосинки. Кожа у него была какого-то мраморного оттенка. Что-то мне его внешний вид напоминал, но вот что? Ага, на верхнем крае роговицы коричневая кайма. Увы, молодой человек болен той самой 'болезнью птичьих крыльев', только еще об этом не подозревает. Может быть.
   Если так, то скоро начнется. Как раз время дебюта. Руки уже немножко дрожат. Но говорить об этом не буду. Помочь я не в силах( да и никто не в силах),пусть живет и не знает, что будет завтра.
  Звали молодого человека Денисом и он сказал, что может зашить все, что угодно. Я поинтересовался, а порванный рукав кожаной куртки сможет? Денис ответил, что можно поставить латку, только фигурной формы, и сойдет она за украшение. Это мысль. Тогда сегодня занесу ему и куртку и штаны. Драные носки сам заштопаю, на пароходе, когда делать будет нечего.
  Попрощался и вышел. Неприятно как-то - глядеть и видеть, что не жилец. И ничего не сделаешь - дефект в наследственном аппарате, не только в печени или мозге. Все клетки не переделаешь.
  Это даже богам может быть не под силу.
  А вот с сапожником вышла незадача. Самого мастера не было, а подмастерье безуспешно проискав сапог, выдавил из себя, что не может найти его. Оказывается, мастера одолела широко известная болезнь в виде двухдневного запоя. Поэтому он в мастерскую не заходит, а готовую обувь можно выдавать только если найдешь. Ибо подмастерье не знал, доделал ли мастер мой сапог, а также самое главное - куда он его засунул.
  Вот храпоидол! Ладно, зайду завтра. Подмастерье божился, что хозяин больше трех дней не пьет, так что завтра должен выйти на работу. Только выйти то он выйдет, а вот будет ли в состоянии вспомнить, где мой сапог? Вот она справедливость этого мира - штопальщику его печенки не хватит даже на тридцать лет жизни, а у этого она в излишке, вот он и транжирит ее как вовсе ненужное...
  Я дошел до гостиницы, но пока шел - проголодался. Пирожки той бабы какие-то несытные оказались. Пришлось идти в трактир и есть по-настоящему.
   В гостинице я посидел меньше часа, а затем собрал вещички для починки и двинулся в сторону Кондратьевской. Занес их Денису. Вышел из его мастерской и решил маленько срезать угол, пройдя через квартал. И вот тут, в лабиринте сараев, помоек, сохнущего белья и прочего опять ощутил я вампира. Организм воспринимал ощущение не как угрозу за ближайшим углом, а что он вообще тут был. Я взвел оба курка, но доставать оружие не стал и решил потратить минут десять на то, чтобы походить тут - вдруг ощущение ярче будет? И походил, но ярче ощущение не стало. Ну ладно, мне уже пора, но я еще сюда зайду. 'Будешь ты, Ивашка, под простоквашкой'.
  Последний заказ был самый приятный. Пригласил меня баальшой человек из городского начальства. И понятно почему, ибо мучил его геморрой. А ему не хотелось , чтоб его в этом ракурсе наблюдали мои городские коллеги.
  Оттого и заплатили мне по- царски, и ужином угостили, и кофе с коньяком, и потом в гостиницу меня шофер отвез.
  Ну и я постарался, истребив все три источника беспокойства. На несколько месяцев ему жить они мешать не будут. Дальше - как повезет. Болезнь эта, леченная хоть магически, хоть как, имеет тенденцию к рецидиву. Вы спросите, почему ? Ведь вырезанное сплетение вен, как это все полагают, снова вырасти не могут? Увы, это не вены терзают страдальцев, а оочень специфические образования, аналог для которой - скорее другая специфическая ткань. Которая находится в чисто мужском органе и позволяет этому органу менять объем, наполняясь кровью, либо уменьшаться, когда кровь уйдет. Оттого при удалении небольшого кусочка ткани такая большая кровопотеря, оттого и может она вырасти снова и на том же месте.
  Правда знание это не сильно помогает переносить болезнь или лечить ее, оно больше помогает не горевать, обнаружив рецидив. О чем я и сказал пациенту, что болезнь не из тех, что раз пролеченная, исчезает без следа. Но завтра он вполне спокойно встанет с кровати и пойдет в туалет . И довольно долго так будет.
   А про сродство геморроидальных узлов и мужского органа есть одна интересная и поучительная история. Было это лет сто назад. Жил тогда в Нижнем маг Земли Актиний. Нет, вру, Астигмий его звали, и происходил он из того самого 'Рыбного баронства'. В молодости он не был особенно известным, но годам к сорока открылась ему тайна бытия, как можно вот эту пещеристую ткань регулировать в организме. Хочешь, подавишь, хочешь - вырастишь. И стал он браться за заказы по ней - в заднем месте удалял особенно эффективно, как никто не мог, а в переднем месте - гарантированно отращивал до оочень приличных размеров. И посыпались ему заказы отовсюду ,особенно на отращивание. Он стал буквально в золоте купаться и даже с трудом успевал обслуживать всех желающих. Никто с ним сравниться в этом смысле не мог, а мог только завидовать. За пару лет усердного промысла, стал он одним из самых богатых людей в Нижнем, пока его не застрелил один из бывших пациентов. И сам застрелился. Наследников у Астигмия не было, учеников он принципиально не имел, чтоб секрет не ушел никому. Поэтому его смерти радовался только город Нижний Новгород, ибо имущество и вклады покойного ушли городу как выморочное имущество. Все остальные горевали.
   Это такая общеизвестная история. Но было в ней и то, что всем не рассказывали. Астигмия погубила жадность и пренебрежение к физиологии как науке, а не кольтовская пуля. То есть она его тоже погубила, но как следствие жадности. Он брал заказы и отращивал органы чуть ли не до колена, гарантируя это контрактом и того добиваясь. То есть как бы полный триумф. Пациенты уходили, не жалея о золоте и предвкушая славные подвиги. А оказалось, что тот самый 'до колена' отчего-то редко эрегирует, реже чем до мага. А когда им действовать пытаются, то не дама доходит до экстаза, а кавалер- до обморока.
  Отчего? А все та же физиология. Отрастил Астигмий пациенту орган до колена, а яички как были, так и остались прежними. А эрекция сильно зависит от их продукции, которая гормоном тестостероном называется. Вот их продукции раньше хватало на то, чтоб эрекция бывала три раза в сутки( к примеру). Теперь же той же производительности яичек хватит либо на три неполные эрекции, либо на одну полноценную, поскольку орган - то вырос значительно, в три раза. Теперь поняли? Далее - чтоб орган эрегировал, кровь нужна, которая его заполняет и увеличивает его объем. А крови маг Астигмий прибавил? Нет. Вот настал момент такой, кровь вниз пошла и заполнила куда более мощный орган, да и мышцам ног и поясницы кровь нужна и так далее. А раз в таз и ниже пошло больше крови, чем обычно- значит эта кровь отхлынула от головы. А раз отхлынула - это обмороком пахнет.
   Ну, организм может немножко собраться с силами и на некоторое время даже избыточный орган снабжать тестостероном и кровью за счет резервов, но потом -то он устанет, и ситуация даже горше станет.
  Потому пациенты уходили и даже довольные были, а потом резервы организма у них исчерпывались и становилось даже хуже. Они к Астигмию с претензиями - а он в контракт тычет: я что обещал- длину и размер? Вот они. А про дальнейшую жизнь и прочее есть что-то в контракте? Нет. А на нет и суда нет.
  И правда, не пойдешь же в суд и будешь публично рассказывать про такие интимные подробности. А еще страшнее рассказать, что совсем не можешь ничего. Или так, иногда, когда звезды почему-то смилостивились.
   И вот возникла пауза, чреватая чем-то непредвиденным. Очередной пострадавший клиент приходит к Астигмию и говорит ему, что отдал за увеличение три тысячи новых рублей, а результат скорее отрицательный - орган только мозоль на коленях натирает при ходьбе. Астигмий демонстрирует контракт - нужная длина и диаметр достигнуты, что пациент подтвердил и нотариус зафиксировал . И он умывает руки. А как же быть? А как клиент хочет.
   А можно ли вернуть к старому состоянию? Может, и можно, но он, Астигмий, не может. Вот пациент и подумал: денег нет, органа, считай, тоже нет, надежды на улучшение -нет, надежды на возврат прошлого-нет. Ничего нет. А зачем ему такая жизнь, если в ней ничего нет, даже справедливости? Одни мозоли на коленях?
  Сунул руку за пояс халата, выдернул кольт и выстрелил. Потом еще раз - уже в себя.
  Мораль сей истории двояка:
  1. Не нужно пытаться обмануть природу. Она всякому дала запас здоровья, и увеличить его можно только на определенный процент. Поэтому что имеешь и сможешь натренировать- тем и пользуйся. Имеешь слабое зрение - не пытайся стать снайпером.
  2. Не жадничай. Это больше относится к Астигмию. Когда он брался удлинять до человеческих норм, то результаты были значительно лучшие. Конечно, пациентам хотелось до лошадиных, но тут он должен был сказать, чем это чревато, и не браться за сомнительное дело. Деньги бы он все равно получил, правда, не так быстро, но получил бы. А так и им не порадовался из-за своей жадности.
  Вот такая поучительная история случилась в славном городе Нижнем... dd>  Вечерних заказов не было, потому вечер я провел в номере. Отходя ко сну, проанализировал прошедший день и остался им доволен, ибо день прошел недаром и весьма недаром. Если народ продолжит так активно обращаться- то хоть в Самару переезжай к досаде местных конкурирующих специалистов...
  На завтрашнее утро - поход в полицию, потом к этому зловредному сапожнику. А чего-то еще не хватает в этом списке... Что я забыл? А! Карабин-то еще не чищенный в оружейке! Надо его выручить, а потом, почистив, сдать обратно.
  Еще пытался поразмышлять о вампире с Венцека, но ничего полезного не придумал. На сем и отправился спать. Но долгие размышления и впечатления о вампире привели к сну о нем.
  Увидел я того самого вампира, который во сне спрашивал меня о лечении 'Пустынной лихорадки'. Он смотрел на меня откуда-то снизу с умоляющим выражением лица и протягивал ко мне руки, словно молил о пощаде. Но я ничего против него во сне не предпринимал - с чего это он? А далее произошло странное - он стал таять, как воск горящей свечи. Все тело его размягчалось и стекало вниз, а когда он растекся по полу, кончился и сон.
  Проснулся я в легком недоумении, и оно меня еще довольно долго не оставляло. Но все размышления меня ни к чему не привели. Непонятно мне было: это касается конкретно того вампира из сна, или того над которым я обещал надругаться? Устав от размышлений по этому поводу, я вновь заснул и спал до утра уже без сновидений.
   Утро началось с сильного чувства голода. Как будто я вообще днем не ел, и к вечеру мне б так точно хотелось. Увы, в наличии имелся только один, малость подсохший пирожок. Как-то вчера я не позаботился. Но пирожок меня не напитал, а наоборот, есть захотелось еще более. С чего бы все это? Я полез в ранец, так как там должны были быть запасы сахара, не съеденные мною. Может, и галеты найдутся Там меня ждал сюрприз - банка с тушенкой. Оказывается, я обсчитался и думал, что консервов не осталось. А вот галет не было. Ну ладно, поедим одной тушенки. Вот после нее голод утихомирился начисто Удивительно - я по утрам есть особо не хочу. Даже и не припомню, чтоб меня такой голод одолевал по утрам.
   Но с чем бы это ни было связано, а пора умываться и собираться. Меня ждут в полицейском управлении. По случаю визита в полицию я сильно вооружаться не стал и ограничился только кольтом.
  Идя по Венцека, не удержался и заглянул во двор дома, где был вчера. У подъезда стоял городовой, бдительно вглядывающийся в каждого прохожего.
  В окна никого видно не было, наверное, уже пошабашили. Зевак сейчас не было. Тут меня понесло в размышления о том, что многие люди ,прожив свою жизнь, никогда наяву не увидят таких вот вещей. Поэтому о вампирах будут знать только понаслышке, в лучшем случае от реальных очевидцев, а не от болтунов из десятых рук. Хотя некоторые вещи лучше увидеть раз, чем сто раз услышать. Увидишь разок, что делают эльфы с пленными, и однозначно не захочешь им сдаваться добровольно. Потому не мешало бы делать такие фильмы для граждан с демонстрационной целью - вот что делают вампиры, вот что делают разбойники из банды 'Храбрецы', вот что делают подпольные торговцы магическими наркотиками...Естественно, надо выбирать аудиторию, и изображения эльфийских жертв показывать в фильме для солдат, а не для всех граждан. Нельзя сказать, что наша жизнь очень спокойная и мирная, но ко многим вещам народ относится прямо-таки неадекватно ,особенно к этим наркотикам. Стоит вспомнить моего попутчика в Гуляй-Поле - а ведь неглупый молодой человек и не из темной деревенщины происходит. Понравится ему в столице порока 'Танцулька'- и будет потом ее и в Твери искать. Сколько-то кусочков сахара с нею - и превращается человек сначала в типа, который с кровати не способен встать, не приняв дозу, а потом в того, который за эту дозу маму с папой продаст и пожалеет, что мало дали. Можно также фильму снимать про судебные процессы из особо нашумевших-вроде истории про завещание купца Землянского или про изведение семьи дворянина Красавина.
  Не слыхали про историю Красавина? Да, там страсти были прямо Шекспировские...Отелло ,Гамлет и кое-что местное в одном бокале. Коктейль из страсти, любви, крови и прочего.
  А началось с того, что женился господин Николай Красавин 60 лет на девушке 16 лет. То, что он ее захотел, это понятно, а ее родители против ее воли заставили пойти замуж, она же любила другого, но родители были против того категорически. Но она смирилась. Красавин же свои силы с задачей не соотнес, и быстро понял, что занялся непосильным. Как в постели, так и в хозяйстве. У жены энергии было много, ей хотелось и на бал сходить, и еще куда, а муж больше хотел дома сидеть и опрокидывая рюмочку, пасьянс раскладывать. Но и в таком положении ничего жуткого нет и жить можно по-людски. Но Красавин решил, что жена ему должна изменять, раз он совсем ни на что не способен и стал ревновать буквально к фонарному столбу. Хотя абсолютно попусту. Сходил с ней на бал, пару раз молодые люди потанцевали с ней, ибо он по причине подагры танцевать не рисковал, так он потом скандал ей устроил - дескать, позоришь мужа прилюдно, в танце с любовником обнимаясь и бесстыдно прижимаясь! Ну и так далее. И сей околотверской Отелло стал за ней почти что круглосуточный надзор вести, как за опасным преступником. Придет домой - ее побьет, чтоб жизнь медом не казалась. Сквалыжничает, чтобы она не, дай боги, копейки на себя не потратила, ночью, когда она заснет, привязывал ее за ногу к кровати, чтоб она ночью к мифическим любовникам не сбегала на разврат. Всех его издевательств и извращений запомнить невозможно. Вообще-то такому патологическому ревнивцу на пустом месте самое место в желтом доме. А тут на побывку со службы приезжает пасынок Красавина( это сын его первой жены, ныне покойной, от другого брака). Корнет драгунского полка. И замученная мадам Красавина решила, что влюбилась в него. Я вообще полагаю, что это был какой-то самообман ее измученной души, благо Красавин - старший на время побывки пасынка свои фокусы на время перестал выкидывать. И вроде как перед отъездом корнета обратно в полк она открылась молодому человеку, что любит его ,а муж ее только мучит и тиранит. Корнет же ,по ее мнению, ответил, что готов разделить с ней любовь и прочее, но не может этого сделать, ибо она жена его батюшки. И я опять же думаю, что сказано было не так , а как--то уклончиво ,но измученная мадам Красавина приняла все ,как ей бы хотелось принять.
  После отъезда пасынка Красавин старший с удвоенной силой начал свои фокусы показывать, и так усердно, что жена выдержала всего недели две и отравила его. Отравление не заподозрили, Красавина похоронили, а вдова попыталась объясниться с приехавшим на похороны пасынком, дескать, когда они смогут, соблюдя приличия, соединиться? Он же удивился - а с чего бы она взяла, что он такое должен сделать? У него есть на примете барышня, на которой он жениться собирается, а ей он никаких обещаний не давал, да и жениться на вдове своего батюшки считает дурным тоном. Мадам Красавина впала в нервное расстройство, пошла в комнату мужа, взяла его револьвер и выстрелила в корнета. Девушка она была хрупкая, но в ярости смогла удержать тяжеленный 44 калибр и даже попасть в корнета. Далее полиция, следствие, тюрьма, где она проговорилась про мужеубийство... Корнет служить больше не смог-так ему тазобедренный сустав разворотило , что в машине он только полулежа ехать мог, а про лошадь и забыть пришлось. А далее был суд. Обвинение требовало казни, ибо убит один, искалечен другой, и ,скорее всего, все это с корыстной целью. Защита напирала на полную невиновность, апеллируя к глубинам психологии, и намекая, что муж-тиран и ревнивец довел жену до умопомрачения. ПолТвери сидело в зале суда и раскрыв рты ,внимало перемыванию грязного белья семьи Красавиных. И потом с полгода обсуждало подробности и смаковало детали.
  Суд, слава богам, оказался, по моему мнению, справедливым. В убийстве тирана-мужа он ее оправдал, а вот за увечье корнета отправили ее в узилище на долгий срок. Тому уж десять лет минуло, а она все еще не вернулась оттуда... Да, наделали дел ее шибко разумные родители и старый сладострастник Красавин...
  За воспоминаниями дорога закончилась быстро. Сдав пистолет дежурному, я прибыл в кабинет к Солнцеву. Он с трудом поднял голову и устало поздоровался со мной. Кажись, я не ошибся в прогнозе, что сидели они и копались в вещах аж до полуночи. Мне стало слегка неудобно, хоть виноват в этом был не я, а кровосос.
  --Вас желает видеть частный пристав. Мне Иван Фомич поручил, как только Вы явитесь ,подойти к нему в кабинет с Вами.
  Интересно, что мне Иван Фомич скажет? За что разнесет? За самочинное залезание и рытье в подвале? Или что я им плешь проел пожеланием утопить амулеты? За великие беспокойства вслух разносить не будут, просто подумают: а не мог бы я вовремя притупить свою бдительность...
  Но я не угадал, разноса мне не было, а только всячески благодарили за избавление полицейского управления от неминуемой опасности. Оказалось, часов в шесть вчера амулеты повезли на берег Самары топить в текучей воде. У полиции для разных нужд есть и машины, есть и моторные лодки. Вот команда полицейских и выехала на лодке на середину реки и стала открывать коробки и сбрасывать амулеты в воду. Последним в воду полетел тот самый шар. Едва над ним сомкнулись не очень прозрачные (ну очень много самарских загрязнений их замутняет) воды, как произошла вспышка под водой, как будто бы там мощный прожектор включили. Вода маленько забурлила ,как в чайнике, запахло чем-то вроде как горелым, но взрыва не было. Зато вода стала черно-бурой в диаметре метров эдак пять. Всплыло много дохлой рыбы, кое-какая была вроде как подпаленная. Полицейские на лодке представили, чтобы было ,если бы вспышка была на палубе, решили, что погорели бы они в демонам и тихо офигели.
   Чуть позже офигело начальство, а особенно те, кто знал про историю с Западной улицей. Особенно неуютно становилось начальству, когда оно представляло себе эту вспышку в магической кладовой управления.
  Мне трясли руку и говорили слова благодарности. а я тоже представил, как этот шарик бы сработал в квартире, когда я там был, и в свою очередь офигел...
  
  Затем мы с Солнцевым отправились в кабинет разные бумажки писать и подписывать. Когда офигение прошло, я подумал, что теперь связь между убийством в гостинице, происшествием на Западной и нехорошей квартиркой можно считать вполне доказанной. А значит, в дело может и Борщов включится. Лучше ли это будет или нет, сказать не могу, ибо не знаком с профессионализмом Борщова. Болтун он изрядный, но это может быть не единственным его качеством. Улучив момент, я намекнул Андрею Андреевичу про найденный в квартире 'чекан' и возможность его получить, как трофей. Андрей Андреевич глянул на меня, возможно, поразился моей алчности, но вслух про нее ничего не сказал, а сказал, что он поставит вопрос об этом перед начальством. Он лично думает, что ни пристав, ни полицмейстер, ни судья возражать не будут. Надо будет только отследить, нет ли за стволом криминального прошлого.
  Я поблагодарил и продолжил писать бумагу. Писание и подписание заняло у меня часа два, после чего я покинул управление. Устроился на круглой площади в тени и стал размышлять о произошедшем вчера и сегодняшних новостях. Размышлял я довольно долго, ибо ждал полудня, когда надо будет идти за заказами в редакцию. По моим размышлениям выходило, что в городе была команда из двух субъектов, явно связанных с Не-Мертвым. Один из них не то человек, не то нелюдь с некоторыми магическими способностями. Второй - вампир.
  Возможно, им помогали здешние жители из аборигенов, которые подрабатывают осведомителями для разных аборигенских государств. Задачи у них были явно разнообразные, судя по их действиям и наличию этих вот 'шаров'. По 'шарам' я все же склоняюсь к мысли, что они скорее многофункциональны, а 'вспышка', которую они дают - не портал, а взрывоподобное мгновенное высвобождение запаса Силы из амулета. Возможно, он происходит случайно, так как существуют нестабильные магические предметы, Возможно, диверсионное использование этих 'шаров' также предусматривалось. Не очень ясен вопрос с купцом в гостинице - это входило в их план действий (скажем, купец должен был им привезти некий товар) или это их самодеятельность с целью личной наживы.
  Субъект с магическими способностями явно погиб при 'вспышке' на Западной. Существует некая исчезающе малая вероятность, что его забросило в иной план бытия, что почти равносильно гибели. Вампир пока остался, ибо отчего-то не может отсюда уехать. Не то нет возможности организовать отъезд, не то он еще не сделал всего, что поручено. Пока он кровопийствует, поддерживая себя, возможно дополнительно и подзарабатывает на прочие нужды, очищая карманы жертв. Не знаю, как у него с финансами. У купца могли быть приличные деньги, но деньги могли и сгореть во вспышке. Эту его базу мы накрыли, но у него явно есть еще одна (или несколько).
  Ах, совсем забыл - надо будет подкинуть Солнцеву идею про освящение жрецом того дома на Венцека! Тогда вампир туда снова явиться не сможет, а если nbsp;Проснулся я в легком недоумении, и оно меня еще довольно долго не оставляло. Но все размышления меня ни к чему не привели. Непонятно мне было: это касается конкретно того вампира из сна, или того над которым я обещал надругаться? Устав от размышлений по этому поводу, я вновь заснул и спал до утра уже без сновидений.nbsp;
там еще что-то важное спрятано, и мы его не изъяли, то и не воспользуется. Если этого не сделать, то как пост снимут, вампир может там хотя бы периодически время проводить.
  Что я могу сделать? А надо ходить почаще в тот квартал, где я учуял тоже след вампира. Ну и, будучи в других районах, тоже поглядывать вокруг. Жаль, что некромант где-то застрял, тогда можно было бы извозчика нанять и объехать город. И если некромант не полная бездарность, то где-то он вампира бы учуял.
  Так вот я поразмышлял, потом сходил пообедал, потом пошел в редакцию и получил аж четыре вызова, с которыми занимался до вечера. Вечером образовался еще один. Но расход Силы тоже был велик. Поэтому, еще в редакции, увидев, что их немало, спросил ,а существует ли в Самаре какие-то вышки для обзора местности или надо дворников уговаривать, чтоб на крышу высокого дома пустили. Мне ответили, что такая обзорная вышка с всеобщим платным доступом есть. Располагается она на так называемом Белом доме, что возле того самого памятника генералу Чапаеву. В здании этом раньше были какие-то структуры, управляющие Самарской областью. Теперь там две биржи - хлебная и нефтяная, разные конторы купцов .А на крыше есть железная вышка, которую арендовал мещанин Андриевский, который и пускает туда желающих поглядеть на просторы Великой, а также дает в аренду небольшие бинокли, и стационарную подзорную трубу.
   Сначала у него был конкурент, но прогорел, так как вышка Андриевского привлекала больше народу. Еще вышки есть у военных, у пожарников, в порту, но туда могут не пустить. Ну и путь склонения дворников высоких домов - пустить на верх их дома.
  Последний вызов полуденного учета был на Садовой, поэтому я воспользовался тамошним трактиром 'Золотой гребешок' как источником ужина, а высоким домом в 4 этажа как местом пополнения Силы. Дворник получил рубль на пиво, а я почти час провел на крыше дома. Обзор оттуда на реку Самару и огороды за нею был великолепный. Великую же видно не было- далеко. К вечеру подул ветерок, поэтому струи Силы ловились очень хорошо.
  'Золотой гребешок' надежд не оправдал, и посещать его более я не планировал.
  С чувством достойно исполненного долга я пришел в гостиницу. Портье, у которого я брал ключ, осторожно намекнул, что надо уже и номер оплачивать. Оплатил и пошел наверх. Еды на утро не взял, решив утром сходить в чайную поблизости. На завтра на утро планировался сапожник и штопальщик, а дальше -как карта ляжет...
  
  С утра есть совсем не хотелось ( вот контраст-то ). Поэтому я отправился к мастерам, забирать сданное. С собою взял сумку из-под консервов, ибо куртка, штаны и сапог имеют вес не очень большой, но в руках нести неудобно.
  Мастер-сапожник опять отсутствовал. Но эта зараза уже поняла, что клиенты недовольны и принесла ужен готовую продукцию, чтоб подмастерье отдал владельцам. А сам спрятался. Мастеру я хотел кое-что высказать, но подмастерье этого не заслужил, поэтому я ругаться не стал.
  Денис в отличие от сапожника, работал и с заказом справился. На драный рукав легла заплатка в виде дубового листа, а на брюки- в виде рыб А на целой половине мастер пришил заплатку чисто для симметрии. Получилось вполне крепко , и вид пристойный. Ай да Денис!
   Но не понравилось мне другое - в мастерской Дениса отчетлив 'пахло' вампиром .А раньше этого не было. То есть эта тварь у Дениса была вот только. Я испытал желание сразу же взяться за дело и выдавить из мастера сведения про визит вампира, но передумал. Я лицо неофициальное, выдавливать из кого-то права не имею. Да и выдавиться может совсем невинная информация, что были вчера у него два типа. Одному он штопал рукав, в торой же мирно сидел на табуретке, кутаясь в плащ и не снимая капюшона с головы.
  И что это мне даст? Нет, пока давить рано, но пройдусь-ка я еще разочек вокруг после того, как отнесу починенное в гостиницу.
   Выйдя от Дениса, я отнес вещи в номер, а сам вернулся в тот же квартал и стал кружить по нему. Мои хождения по кварталу вызвали нездоровое любопытство здешних жителей. Но на их вопросы я отвечал резко и советовал обратиться в полицейское управление, к квартальному Борщову. Обычно этого хватало, чтоб отстали. Один раз показал свой медальон, когда имени Борщова не хватило. Медальон подавил желание приставать ко мне.
   Вампира я чувствовал, но не мог сказать точно, это я чую прежний след, или уже свежий. Для опыта я обошел квартал по периметру. А вот на прохожих улицах вампир не ощущался, из чего я решил, что чувствовать его я могу, когда он оставляет след в помещениях или на малохоженных проходах. На оживленных улицах след теряется.
  Ладно, пока тут все, пойду в редакцию. Сегодня, кстати. первое сентября. Начало занятий в школах и иных учебных заведениях. Но дата в душе отклика не вызвала.
  По дороге я намеренно прошел через три квартала, попетляв внутри них. Следов вампира не почуял. Ну да, пойди обойди весь немаленький город. Если бы был в наличии некромант, можно было бы усадить его на извозчика и медленно ездить ,засекая ,не гнездится ли в этом квартале кровосос.
  Но нету здесь его, а жаль. В кои-то веки некромант понадобится, но и тогда его нет.
  Пусть даже след вампира в квартале случаен и давний. Но вот свежий след у мастера уже является повтором. То есть вампир все ходит и ходит в этот квартал, Теперь требуется 'экспериментум круцис', но у меня нет полномочий на влезание в каждый дом или подвал.
  Тогда надо сходить туда ночью, спровоцировав вампира на нападение. Или рано утром -вдруг засечется свежий след и даже будет понятно, в какой сарайчик он залез.
  Заказов сегодня было два, и оба близко друг к другу и редакции. Там были люди с болезнями желудка и желчного пузыря. Оказав им помощь, я зашел к одному из вчерашних клиентов и окончательно завершил его лечение.
  Сегодня все закончилось быстро. Что же сейчас делать? Культурно отдохнуть или все-таки посетить полицию и проконсультироваться насчет моих поисков вампира?
  Сначала посетил библиотеку, где заказал две книжки - по истории Самары и некий модный современный роман. Второй - больше для изучения, как их нынче пишут, на что обращают внимание и прочее. Вот роман меня разочаровал, я остановился на середине и не стал себя заставлять читать дальше. Историческую книгу прочел до конца.
  После чего на извозчике направился в управление, но тут меня ждало разочарование. Ни Борщова, ни Солнцева в наличии не было, а квартальный тех мест, где я искал вампира, третий день хворал.
  С горя я отправился в 'Ивановский' и поел там ,совместив завтрак, обед и ужин. Не в смысле объема, а вместо них. А по объему- ну чуть больше обеда получилось. К обычному обеду добавил сладкое блюдо.
   Вечерний заказ был один. Как раз на улице Затонной. Но я узнал уже, где она находится. Гм, а чего он не обратился к здешнему магу, до которого всего три дома ? Ах да, еще и другая сторона улицы... А вот задача моя была интересной. Человек хотел знать, не находится ли он под воздействием приворота или какого-то магического воздействия. Я осмотрел его, осмотрел всю его квартиру, и все вещи, которыми он регулярно пользуется. Никаких признаков магического воздействия не было. Я сообщил ему, что ситуация именно такова, но он может подвергаться магическому воздействию на работе или в доме, где часто бывает в гостях. Привел примеры негативного воздействия амулета от расстройств пищеварения, который имел при себе чиновник за соседним столом. Или известный мне случай реакции родового амулета, которым владела одна девица, на ее кавалера. Пока девушка была не ближе полуметра, он ее обожал и готов был жизнь отдать за касание ее руки. Но когда он пытался ее обнять, его начинало тошнить. Родовой амулет, что она на груди таскала, так на него действовал. Девушка обижалась(а какая девушка не обидится, если кавалера от нее тошнить начинает),да и молодой человек очень удивлялся. Грешили на фокусы двоюродной тетки, которой перспектива этого брака не нравилась, а оказалось вот что. Это было ,когда еще я у барона служил. Пришлось расследовать ,ибо семейство девицы баронессе Имри родичами приходились и в браке с молодым человеком заинтересованы были. А этот амулет и на меня тошнотворно действовал. Экую гадость двести лет назад изготовили, чтоб родовое проклятие ушло.
  Если заказчику хочется, я посещу те места, где он может подвергнуться случайному или намеренному магическому воздействию и выясню- это случайная работа амулета у болезненного соседа или любовная магия некой дамы. Заказчик смутился и неуверенно сказал, что он подумает, и ,возможно, воспользуется моим советом. Что-то тут дело нечисто и пахнет дамою. Ну да ладно, решится- схожу.
  Ущерба запасу Силы я не ощущал, но ,поскольку завтра планировался визит к вампиру, то я предпочел пополнить запасы ее. Воспользовался тем, что от устья Самары дул приличный ветерок и устроился на берегу подпитываться.
  
  Пришел в гостиницу уже в сумерках и стал готовиться к завтрашней охоте. Приготовления начались с воспоминания, что я уже скоро неделю живу тут, а охранные заклинания на окно и дверь не вешаю. Ну ладно, сначала Сила пряталась, но сейчас -то что мешает? Разбаловался в безопасном месте разбаловался... И исправил разгильдяйство.
  Револьвер перезарядил только патронами с зажигательными пулями, а вслед за этим разыскал напильник и начал превращать пули кольтовских патронов в экспансивные. В моей молодости мы винтовочные пули перед Сокскими охотами очищали на кончике от медной оболочки, и того хватало. Но там работы требовалось меньше. В общем, меня хватило на четыре кольтовских пули, далее я устал и надпилил оболочку крестом у остальных. Изуродованные патроны я зарядил в рабочий кольт, а в служебный- обыкновенные патроны. Приготовил подсумок, куда сложил запасной боезапас, и кол. Теперь ему уже есть место за голенищем. Теперь еще амулеты и кольчугу, и можно выдвигаться.
   Спустился к портье и попросил разбудить меня пораньше, часов в пять. У них для такой цели специально стоит будильник, чтоб клиент встал когда хочет.
   Вообще стоит подумать, что надо завести и дорожный будильник. Видел я такой в одной из казанской лавок. Он не столь массивный, как гномы делают, скорее кубической формы, и для него есть специальный дорожный чехол.
  Вот теперь можно идти спать, а утром займемся писками и приготовлением 'Ивашки под простоквашкой'.
  Разбудил меня стук портье в дверь. Поблагодарил его и двинулся умываться. Умывшись начал вооружаться и одеваться. Ко вчера собранному добавил еще нож. Амулетов взял два- основной на шею, и один специальный в карман. Подумал и взял фонарик. Кольчугу одел на рубашку, а сверху, подумав, надел не кожаную куртку, а сюртук... Два ствола пошли в кобуры, а вот запасной кольт, к которому кобуры не было, поехал за ремнем. Вид у меня получился жуткий - специально кинул взгляд на зеркало. Портье его тоже оценил, судя по сдавленному возгласу. Утро было раннее, людей еще немного, и те от меня шарахались. Ну да, сплошные стволы, хотя все в пределах разрешенного. Просто никто обычно три ствола сразу не носит. Один. Не так часто два. Еще бы 'томпсон' и пяток гранат - решили бы ,что я город штурмом беру.
  Я шел и размышлял, на ком больше всего я видел оружия одновременно. Выходило, что на том командире роты, что потом в пьяном виде покойникам носы расшибал. На походе он носил винтовку и револьвер, а на штурм обвешался- два 'маузера', два широких тесака и тот самый боевой молот. Только молот у него был не такой, чтобы любые доспехи крушить и который только двумя руками подымешь, а уменьшенный, длиной в фут, чтоб за поясом можно было его носить. Получается, что по числу единиц оружия я его догнал, но по числу зарядов в нем уступаю. Но тут ничего не сделаешь - нет пистолетов, в которых больше зарядов, чем в маузере.
   Мастерская Дениса еще закрыта, а на крылечке вампиром 'пахнет'. Свежим. Ага. Взвел все курки и прошелся по кварталу - и тут свежатина вампирская. Но вот сколько я не бродил по кварталу, распугивая рано вставших жителей- а никак не смог определить, где он прячется.
  Ну ладно. Если Денис окажется ранней пташкой, то займемся им и его и вскроем. Будет вместо аперитива к основному блюду.
  Что такое аперитив? Ну ,это такое старое слово, что обозначает блюдо или напиток ,стимулирующий аппетит.
  Ага, вот и он. Навесной замок снимает, открывать собрался. Вот будет у тебя ,мастер, первый клиент на сегодня. А ,может, и последний- смотря что расскажешь.
  --Здравствуй, Денис! Еще одно дело к тебе.
  --Здравствуйте, достопочтенный! Сейчас еще один замок отопру и заходите прямо в мастерскую.
  --Зайду непременно.
  Войдя, сел на предложенный табурет.. Денис пристроился на угол стола.
  --А дело к тебе ,Денис, не по работе. Вещи ты починил славно, по ним никаких вопросов возникать не должно.
  --Спрашивайте.
  -- Ты уже знаешь, что болен? И что означает такая болезнь?
  --Откуда.... Да, знаю.
  --И то знаешь, что раньше эту болезнь лечить можно было, а сейчас нет - лекарство утеряно?
  --Да, это мне доктор Моисей Маркович сказал....
  --А теперь тебе пообещали избавление от этой и всех прочих болезней?
  Денис аж задохнулся. Губы что-то пробормотали ,вроде как нет, но на лице было написано обратное.
  --Да, Денис, тебе дали надежду. Призрачную, но надежду. И за эту надежду попросили совсем немного. Не предавать, не убивать. Храм не осквернять...
  Из Дениса прямо рвалось 'Да'. Признаюсь, не без магической помощи.
  --Только, Денис, это все обман. Люди тебя могут обмануть, а могут и нет. Боги - тоже. А вот те, кто служит Злу, обманут обязательно. Не прямо, так косвенно, не в эту секунду, так в следующую. У них души нет, и чувств тоже. Их нельзя устыдить, усовестить, воззвать к чувствам. У них только одно чувство - вечного голода.
  Тут я, естественно, упростил, но мне не до деталей.
  --А чувство вечного голода за счет кого утоляется? За счет тебя, Денис.
  А перед пищей никаких обязательств не бывает. Как у тебя перед той яичницей, что ты утром съел.
  Он аж дернулся и широко распахнул глаза. Хе-хе. А надо не ронять яичницу на рубашку. Пустячок, а сознание сдвигает. И кажется, что все перед собеседником на ладони.
  
  И еще струйку Силы, пока он в раздрызге пребывает.
  --Поэтому, чтоб знать про то, что тебя обязательно обманут, не нужно быть пророком. Это даже совсем легко догадаться. Тебе обещали, что вампирская кровь излечит тебя от болезни? Обман будет сразу же . Ты не станешь здоровым. Ты станешь вампиром, то есть живым мертвецом. Будешь бояться света, будешь убивать, чтобы жить.
  Это в том случае, если тебя не обманут на этом этапе. А ведь тебя можно и не превратить в вампира, а просто выпить, как стакан чаю, и пойти дальше. Ты пища. Это дело едящего тебя - выпить досуха или чуть не допить.
   Есть и третий обман. Вампиры - это не вечные существа, не знающие болезни. Они тоже болеют. Вот ты становишься вампиром и твоя 'болезнь птичьих крыльев' исчезает. Но вместо нее ты заболеваешь такой вампирской болезнью, как 'пустынная лихорадка'. Две недели и конец. То есть даже меньше проживешь, чем позволит твоя болезнь.
  Денис был бледен как полотно.
  --Есть и другое, что может произойти. Вампир окажется якобы честным с тобою, но у него нет обязательств перед твоей семьей. Поэтому он выпьет твоих родных, твоих детей, если они у тебя есть, и попрощается с тобой: 'Счастливо, Денис, у тебя теперь вечная жизнь. Можешь вечно плакать над ними'.
  А вот теперь Денису пришлось надавать по щекам для вывода из обморока. Когда он оклемался, я продолжил.
  -- В итоге за надежду, а точнее, тень надежды, ты ,Денис, заработал виселицу. У тебя не будет пары лет болезни. У тебя будет пара недель следствия, пара недель суда и петля. А после того ужасное посмертие. Я не знаю, сколько тысяч лет демоны будут потом терзать твою душу, пусть даже всего тысячу лет. Это стоит того?
  Если ты поймешь, что надо делать - ты не будешь жить вечным монстром. Ты проживешь свою пару лет, но как человек. Твой вампир убил в городке уже четырех человек. Одна из них десятилетняя девочка. Можешь представить себя на месте ее родителей. У тебя еще нет детей такого возраста, но на ее месте могла быть и годовалая девочка.
  Тут я опять попал в яблочко, и Дениса пришлось выводить из обморока опять. Хватит его добивать, он уже вполне созрел. Надо его выводить обратно на дорогу Света.
  ---Денис, я не верю, что ты добровольно поддался на такое. Добровольно захотел стать чудовищем, противным Свету. Я думаю, что в разговоре с тобою вампир задействовал магию принуждения. Старые вампиры это вполне могут. Зачаруют и превратят в безвольную куклу.
  И только потом человек может понять, что поддался злому воздействию и стал творить Зло не добровольно, а по принуждению.
  Это была рука помощи, и за нее Денис ухватился.
  Захлебываясь рыданиями, он рассказал свою историю. Семья у него была небогатая, поэтому ему всего пришлось добиваться своим трудом. Когда ему было 16 ,умер отец, и стало совсем тяжело, ибо все заботы о семье легли на его плечи. Через несколько лет жизнь стала налаживаться, любимая девушка вышла за него, родилась дочка, его дело стало приносить приличный доход, две сестры вышли замуж и теперь не требовали его помощи. И вдруг он узнает, что болен. Определил он это сам, ибо среди его родных было несколько случаев болезни. Доктор подтвердил его опасения. И вот теперь ему жизнь стала не мила. Он не знал, как сказать об этом жене, не знал, что будет с нею и дочкой, не знал ,как жить. Нервы от переживаний уже не выдерживали. Воспользоваться традиционным способом ,залив горе алкоголем, Денис не мог- здоровье не позволяло. Так он и горел на медленном огне переживаний, как вечером в мае к нему пришли для ремонта одежды два человека. Один был невысокий, в черном плаще с капюшоном и бритой наголо головой. Второй, повыше, в таком же плаще с капюшоном, все время сидел в углу и капюшон с головы не снимал, пряча лицо. Пока Денис чинил порванный бритым господином сюртук, они беседовали, и отчего-то( это для него 'отчего-то', а я догадываюсь, от чего именно ) Денис рассказал им абсолютно все. А дальше ему сделали предложение, от которого он не смог отказаться. Бритый господин уже давно не появляется, а вот второй, оказавшийся вампиром, приходит регулярно.
  Тут я прервал его излияния:
  -- Денис! До этого момента ты плыл по течению, и оно донесло тебя почти до виселицы. Осталось уже недалеко. Теперь пора плыть обратно. Я думаю ( струйка Силы в Дениса), что если ты раскаешься и поможешь отловить вампира, то отделаешься легким испугом, а не виселицей. По крайней мере, я приложу к этому все усилия. Но ты опять же должен активно помогать, а не плыть по течению, как нечто, которое в воде не тонет.
  Тут Денис опять разрыдался, а, успокоившись, сообщил, что вампир сидит в подвале неподалеку. Он вампира впустил, а вечером должен выпустить. Еще в доме у Дениса лежат два мешка с каким-то добром, данные ему на хранение, но что в них ,он не знает.
  --- Пойдем! Бери керосиновую лампу и спички, и веди, куда нужно.
  Пока мы шли, Денис рассказал, что у него в доме подвал совсем маленький, поэтому для овощей на зиму он снимает подвал у других людей. Подвал в цоколе каменного здания, сейчас там овощей еще нет, а есть только закрома и полки. И он вампиру принес туда матрас, одеяло и подушку. Когда вампир там бывает несколько дней, то он снабжает того едой и иным. В подвале вход отдельный, а окон нет.
  Когда мы подошли к дому, в котором и был подвал, я остановил Дениса и потребовал, еще не подходя, рассказать детали. Вход в подвал в приямке, в котором две двери. Денисова - слева и открывается направо. Подвальное помещение едино и идет вправо от двери. Напротив входа ничего не стоит, да и до закрома довольно далеко. Стены и свод подвала каменные, окошек, как уже говорилось, нет, освещения в подвале тоже. Когда в подвале нужно работать, берут свечку или керосиновую лампу. Получается, что кровосос попался. Запасного выхода у него нет. Я уточнил у Дениса, какой в подвале пол. Оказалось, что мощеный каменной плиткой. Ага. Спросил про оружие у кровососа - Денис его не видел.
  Я стал размышлять над планом действий, а пока спросил, не договаривались ли они с вампиром о том, может ли Денис прийти досрочно, до темноты. Оказалось, договоренность была. Если Денису что-то понадобиться досрочно, то Денис не должен заходить вдвоем с кем-то. Он должен открыть замок, постучать особым образом, а затем спеть пару строк песни 'Ой да по речке, речке по Казанке'. Тогда вампир не беспокоится. Если Денис что-то забывает сделать, значит, есть опасность.
   План составился. Мы вместе с Денисом подходим к подвалу. Изображаем, что что-то принесли для хранения. Денис открывает дверь, подает знаки безопасности. Я вслух говорю, что вот, донес, как договорились, плати, хозяин, и до свиданьица. Мы прощаемся. Но ухожу не я, а Денис. Зайдя за угол, он переходит на галоп и бежит к телефону вызывать полицию и объяснить, что обнаружен вампир, поэтому нужны спец. средства для него.
  В плане есть два узких места- у вампиров острый слух, и он может обнаружить, что ушел не я, а Денис. И второе - у вампира может быть с собою ствол. Ладно. Как мне объясняли сведущие в военном деле люди, всего в плане предусмотреть невозможно, всегда есть элемент неожиданности. Поэтому побеждает тот, кто своею волею преодолевает эти непредвиденные осложнения и приводит дело к победе.
  Мы двинулись. Я периодически покряхтывал, как будто несу нечто тяжелое и неудобное. Подошли ближе к приямку. Денис сказал, чтоб я пока положил мешок на землю, пока он лампу зажжет и ключи достанет. Я с кряхтением 'поставил мешок' и сказал, что женушка его так щедро наложила в мешок, что надо бы прибавить за труд. Денис ответил, что уговор дороже денег и стал зажигать лампу. Зажженную лампу он поставил на бордюр приямка близ дверей и спустился к дверям. Зазвенели ключи, донесся условный стук, потом, напевая про селезня на реке Казанке, Денис поднялся ко мне. Я поблагодарил хозяина за плату и сказал, что сейчас пойду пива выпью, пока денежка в руках. Сам же показал Денису рукой - иди.
   В руке у меня уже был револьвер. Спустившись в приямок, я переложил револьвер в левую руку, а правой взял лампу и метнул ее направо, за дверь. Метнув, рванул рабочий кольт из кобуры. Зазвенело стекло, через несколько секунд керосин вспыхнул.
  Что интересно, вампира я не ощущаю. Ладно, вскорости узнаем. Отчего это.
  Прыгаю вперед, разворачиваясь влево и тормозя прыжок спиною и стеною. Черная фигура пляшет среди языков пламени, сдирая с себя занявшийся балахон. 'Толчок', чтоб упала и по уже упавшему две пули из кольта. Куда попало - не ведаю, но взвыл он здорово.
  А теперь 'Небесный крючок'. И еще пулю, куда-то в грудь. Дергается, орет. Ничего, это тебя не убьет.
  Но мне плохо его видно, да и надежнее обезвредить его надо. Потому что долго его подвешенным держать не будешь, а вот переход с заклинания на заклинание может им использоваться для атаки. Теперь снова стреляю, тщательно целясь в колени - раз и еще. Дышать уже нечем, от гари керосина, пороховой гари, горелой одежки, еще чего-то. Нос забит этой гадостью. Надо тушить керосин и переходить на другую подсветку. Убираю "Крючок".
  Фигура грохается на пол и снова кричит. А теперь ветерком выгоним смрад отсюда. Оба ствола держат вампира на мушке. Вообще не помешал бы налобный фонарь, чтоб руки не занимать, только где его сейчас взять. Придется пока без подсветки. Надо его окончательно обезвредить, а потом можно подсвечивать и разговоры говорить.
  'Серп Восточного Ветра!' Белое полулунное лезвие возникает в воздухе, пролетает вперед и опускается на ноги вампира где-то ниже колен. Истошный вой. Сую револьвер в кобуру, освободившейся рукою достаю и включаю фонарик. Теперь можно рассмотреть повнимательнее. Вампир лежит на полу, закрывая руками лицо. Ног где-то с уровня икры уже нет. И сейчас они активно смердят, ибо нечему в них жизнь поддерживать. В плаще пара дырок видна, но куда я там попал- ведают только демоны из вампирова нутра. Но теперь атаковать меня он может только ползком, если духа хватит.
  Внутри помещения я уже вампира ощущаю не только на взгляд или на запах его подгоревшей и подгнившей плоти, но и внутренним чувством.
  --Эй ты, падаль вечногниющая, будешь говорить или тебя еще нашинковать, по полвершка за один раз?!
  В ответ доносится нечто вроде стона.
  --Громче и яснее!
  Опять нечто стонущее. Лезвие 'Серпа' аккуратно проходится по пальцам рук , прикрывающих голову.
  --Ну!
  --Да! Да, скажу, скажу!
  Лезвие 'Серпа' отходит. Пальцев стало на три меньше.
   --Говори, что вы делали в гостинице 'Хлебная' весною!
  Вампир давится словами. То по вилларски, то по русски, рассказывает историю, что он и Илай приходили туда ,чтобы забрать у купца товар, который он обещал переправить сюда, за что уже получил аванс. Вернее, сначала днем был Илай, поговорил, а потом они вдвоем пришли уже после того, как стемнело.
  --Кто такой Илай? Он что ,Созерцающий?
  --Дааа...
  --Что за хрень у него была, похожая на амулет связи?
  --Не знаю!
  --Ну что, теперь по запястье руки укоротить или по локоть, чтоб долго не возиться?
  --Правда, не знаю, клянусь Темнотой! У него их две штуки было, они большие, но нетяжелые. Илай хвастался, что он ими почти все может сделать, что захочет! Он одну все время за собой носил, расстаться не мог, словно с нею себя великим ощущал!
  А вот в это поверить можно. И клятва Темнотой - это тоже не шутка. Хотя вампир-это вампир...
  --Что дальше было?
  --Купцов приказчик нам открыл, я его сразу убаюкал и к стенке прислонил.
  А дальше Илай своим шаром что-то сделал. Мне аж нехорошо стало. Зашли в комнату, а там купец и охранник его лежат. Охранник пистолет успел вытащить до того, как его парализовало.
  Мы купца привели в нормальное состояние, чтоб разговаривать мог, и Илай его допросил. Когда купец запираться стал, ногу прострелил, потом вторую, потом что-то магией сделал. Оказалось, что груз для нас не поступит, его перехватили!
  Ладно, остальное пусть Борщов копает.
  --Где сейчас Илай!
  --Не знаю, пропал! Поехал связываться с Повелителем и пропал. Но мне сказал, раньше, чтоб я его ждал, хоть даже если он до морозов не вернется! Вот я и жду! Деньги мне оставлены, хотя уже кончаются!
  --Есть у тебя оружие?
  --Есть! Револьвер! На прежней квартире в мешке моем лежит!
  А не говорит, падаль, про проклятие в щечках...
  --Что за груз купец должен был передать?
  --Винтовки. Нижегородские! Где и сколько-не знаю, это Илай должен знать!
  В принципе, по Самаре мне лично все ясно, теперь еще подрасспросим про Самарскую Луку. Благо полиция еще далеко.
  --Есть ли кто-то из вас, кровососов ,на Самарской Луке, в районе Аскул? Я знаю, что были. Так что не ври, а сразу правду говори!
  'Серп' приблизился к лицу вампира.
  --Сейчас нет! Повелитель еще весной убрал их оттуда. Они там сильно болеть стали, из восьми осталось четверо!
  --Где они теперь?
  --Они в портал ушли, мы с Илаем им для того амулет привезли, чтоб они убрались оттуда. А сами мы сюда приехали и купца ждали!
  --И радуйтесь! Передохли бы в Аскулах от "Пустынной лихорадки'! Нечего было у этих чешуйчатых собак кровь пить.
  Это я наугад бросил и видно, попал в точку. Вампир только застонал.
  --А теперь лежи и вздумай дернуться! Ног у тебя еще много, есть еще что измельчать!
  'Серп' я убрал, зато подвесил еще шарик света ,чтоб лучше было видеть.
  Полдела сделано, Вообще не полдела, а треть. Его еще надо отсюда вынуть и в управление приволочь.И Денису помощь оказать.
  Ладно, пока полиция едет, надо отточить формулировки про Дениса.
  Вообще, если по правилам, то надо было полицию ждать. Но против этой практики было два довода. Первый, он же материальный. Чем больше задействована полиция, тем меньше вознаграждение. Второй, он же моральный. Я обещал кое-что вампиру укоротить над трупами его жертв, и не хотел , чтобы полиция мешала.
  В принципе, можно было бы выйти - деться-то вампиру некуда. На улицу - не пойдешь, солнышко вовсю светит, из подвала никуда тоже не денешься. Да и ходить и бегать он сейчас не сможет. Ползти или на четвереньках скакать. Допрыгался. Я и вышел. Человек бы мог с собой покончить. А вот вампир-нет.
  А не надо было мне взгляд в спину втыкать- ходил бы я вдоль домика и не обращал на него внимания.
  Полиция прибыла минут через двадцать, и не просто так, а на машине. А вот теперь надо подумать, как эту гадость из подвала вытащить, и чтоб он никого не укусил, или в заложники взял. Но нужен брезент и еще кое-что.
   Полицейская "копейка" была с тентованным кузовом -ай, молодцы! И было в ней, кроме водителя еще пять городовых и незнакомый мне квартальный. Вооружены кто дробовиками 'Таран', кто 'чеканами'.
  --Здравствуйте, господа полицейские! Здесь ,в подвальчике находится вампир, что на городской территории совершил несколько убийств. В гостинице 'Хлебной' (это дело ведет ваш квартальный Борщов)и в доме на Венцека( квартальный надзиратель Солнцев).Здесь эта гадость пряталась. Сейчас он сильно пострадал, но еще опасен, так что нужно его отсюда вытащить. Но нужен брезент, а то и два, моток веревки или что попрочнее, и пару багров, а ,можно и больше.
  Квартальный отправил трех подчиненных за этими предметами, двоих поставил стеречь выход, а сам меня отозвал и стал расспрашивать, как что тут случилось. Я ему и рассказал, что проходя тут по своим делам, несколько раз испытывал ощущение, что здесь вампир побывал, но как-то зыбко и непонятно ощущалось его присутствие. А вот, придя к мастеру штопальщику Денису Агрызину, обнаружил я, что Денис находится под чужим заклятием. Я это заклятие разрушил, и поведал мне освобожденный Денис, что его магически обработали два типа(один Созерцающий, а другой вампир),чтоб он им потайное место содержал. Это те два типа, что купца со свитой в 'Хлебной' прибили. И рассказал еще Денис, что чутье меня не обмануло, и вампир сейчас скрывается в этом подвале. Я пошел его задержать, а Денис должен был полицию позвать. Вампира я лишил части конечностей, поэтому сбежать он не сможет. Вот укусить -это да,
  Квартальный (его звали Федяшов Николай Дмитриевич) изъявил желание глянуть на трофей. Я спустился вперед и запустил 'толчок' от входа. Это на всякий случай, вдруг эта зараза к самой двери подползет и достать попытается когтем или зубом. Вампиров впечатало в закром, о чем я мог судить по стону и звуку удара.
   Затем я зажег фонарик и шарик света, и квартальный смог обозреть вампира.
   Полюбовался и пошел.
   Выйдя из подвала и из приямка, спросил, как лучше его оттуда вынуть. Я и рассказал. Сначала мы держим брезент над приямком, чтоб тень создать. Второй брезент кидаем на пол приямка. Вампир сам ползет на брезент и в него заворачивается с головой. Не захочет - левитирую.
  Завернутого в брезент, его опутывают веревками и на баграх несут к машине. Как это на баграх? А как угодно - хочется, как на полевых носилках, а хочется - как на копьях, воткнув в него. Вампир от этого не умрет. Острия багров-то не осиновые.
  Тут появились Денис и посланные за оборудованием полицейские. Они добыли все, только вместо второго брезента раздобыли ткань поплоше. А вот багров раздобыли аж пять.
  Ткань поплоше использовали как тент от солнца. Вампир сам не пополз, пришлось его левитировать. За мерзкое несогласие лишился клыков слева. После чего в брезент завернулся с охотою. Далее его предупредили, что если он при связывании будет пытаться кого-то задеть когтем или зубом, подвергнется обработке солнцем. Поэтому его без сопротивления запеленали веревкой ,а затем цепью. Шлема для траспортировки вампиров, чтоб не кусался, у них не было. Поэтому я выбил ему Силой оставшиеся клыки. Дальше я его левитировпл из приямка, положил на землю, а потом его подцепили баграми и понесли. Втыкать багры в тело не стали, а просто подцепили за веревки и цепь. Левитировать его в кузов опять пришлось мне. А вот в кузове вампира ждала очередная мука, Его просто прикололи баграми за руки к деревянному полу кузова. Ту тряпку набросили сверху.
  Трое полицейских остались на месте задержания, а я с двумя полез в кузов. Квартальный сел в рядом с водителем. Второго ряда сидений здесь не было, были лавки по бортам кузова.
  Вампир лежал головой к заднему борту, а мы сели за водителем. Водитель аккуратно тронул, и машина медленно поехала в управление. Вот там уже было проще. Квартальный раздобыл десяток городовых, и тушку вампира сначала занесли в приемную для арестованных, а потом куда-то в узилище. Туда я не ходил. Меня отвели в кабинет квартального Федяшова, и там я много и долго писал. Еще меня водили к частному приставу Ивану Фомичу, потом к кому-то из более высоких чинов, потом к судье. Мне-то это все не надо было как поимщику вампира, больше нужно было для Дениса. И везде я сообщал, что обнаружил у Дениса признаки ментального воздействия, очень похожие на подчинение злой воле колдуна, которые обычно наказуемы и нормальными магами не практикуются. И освободил его от этого воздействия. А находящийся под магическим воздействием Денис и рассказал мне, что...ну и далее по тексту. А оказался я у Дениса потому, что приходя к нему по делу о починке одежды, почуял присутствие вампира. Поскольку я уже перед этим засек другой след вампира(как выяснилось, того же),то вооружился и решил пройтись по округе рано утром, вдруг снова удастся засечь его логово. Это и удалось, только другим способом.
   Далее Денис привел меня к логову вампира, сказал, что у него дома хранится еще вещи преступников, отданные на сохранение. И мне помог обмануть бдительность вампира, который думал, что мы с Денисом в погреб картошку принесли. А после вызвал полицию.
  В общем, треть бумаг пришлось писать про себя и задержание, две трети -про Дениса. Обещал помочь уйти от петли - и надо выполнять.
  Ну, с этим, наконец, к обеду разобрались, а далее пришлось отбить натиск частного пристава по случаю премии за вампира. За взятого живым полагалась премия в 200 новых рублей. И вот пристав попытался часть премии у меня изъять, под соусом того, что полиция участвовала. Но я стойко выдержал атаки и доказал ему и судье, что вампир к моменту приезда полиции утратил способность к побегу и нападению. И при помощи моей же его упаковали и отвезли аж до управления. Причем мои постоянные действия против вампира так его напугали, что он перестал сопротивляться. Итого от меня он получил четыре пули, потерю двух ног и трех пальцев с четырьмя зубами, а от полиции два прокола багром. Ну разве можно сравнить вклад в его обезвреживание?
  Вся эта эпопея меня так утомила, что я с тоской размышлял, как мне придется вызова обслуживать? Еще полчаса ожидания хождения разных лиц по разным кабинетам, и Иван Фомич сообщил мне, что на сегодня я свободен, а завтра если ,конечно, желаю, могу подойти в управление и получить вексель на причитающуюся сумму и тот самый 'чекан', на который я претендовал.
  Ждут меня завтра в десять, в кабинете у Андрея Андреевича Солнцева. Я попрощался и покинул кабинет пристава. Ощущение у меня было такое, что я пристава чем-то достал до глубины души. Итого всех следующих вампиров я игнорирую. Нельзя так мучить высших полицейских чинов этого города.
  Я шел в сторону редакции газеты и ехидно посмеивался. Вот что значит зайти в полицию со служебного хода. Никто не потребовал сдать у меня три ствола, которые у меня были, а когда я заходил со стороны входа для граждан, то единственный "кольт" требовали сдать.
  В редакция я пришел с изрядным опозданием, нашел там два заказа, но обслуживать их решил уже позже. Устал сильно и голоден. Поэтому, поев по дороге в 'Северной Короне', пришел в номер и пару часов поспал. Дневной сон-это нечто не сильно хорошее. Но выбор невелик - или ты ходишь и мучаешься от недосыпания, или спишь, а потом мучаешься от дневного сна. Ключевое слово - 'мучаешься', если недоспал.
  Проснувшись, я , слегка очумевший от того самого дневного сна, отправился и на вызова и боролся там с зеленым змеем, пока он не покинул обоих жертв. Потом поужинал и опять свалился на кровать, и уже спал до утра. Все же ранний подъем, склонение Дениса к возвращению на путь Света, поимка вампира и полицейское управление выпили силы не хуже, чем кровопускание.
  Так закончился этот день, можно было б чувствовать себя победителем, только сил торжествовать не было.
  Проснувшись утром, я подумал, что вообще-то в Самаре меня уже ничто не должно держать. Все дела в ней и вокруг нее я сделал, как те, что мне поручили, так и никем не порученные.
  Могилы в порядок привел, на Самарской Луке шороху навел. С Филином тоже можно считать расчет оконченным. Он мне, правда, продукты не доставил вторым заходом, но не по своей вине. Выплаченные деньги пойдут вместо продуктов за его услуги по сбору и упаковке вещей. Искать и терзать вампира меня никто не заставлял, как и вообще вмешиваться в это расследование после пещеры. Но вмешался и свое дело сделал. Сегодня пойду получать награду и трофей.
  Теперь из несделанных вещей остается починка прицела (я как-то и забыл про нее), купить билет на пароход, доработать, сколько там осталось, заплатить налоги и ... Сегодня вроде как шестой день, считая и день подачи заявления в палату. То есть сегодня и завтра я еще принимаю заказы, дальше рассчитываюсь с городской казной и редакцией. И нужно еще пару дней на сборы. С этим расчетом и следует билет покупать. Неплохо было б и денек просто отдохнуть. Но там увидим - как пароходы отплывают. Может, и два дня будет свободных.
  Я не спешил вставать и решил поразмышлять о романе. Для начала решил записать мысль о его начале, но обнаружил, что запас бумаги у меня отсутствует. Карандаш нашелся быстро, а вот бумаги не было совсем. Гм. А ведь была. Завалилась куда-то? Спускаться к портье и попросить листок я поленился, а посидел и подробно попытался представить себе начало. Авось от пережевывания деталей они надежнее в голове останутся. Тогда сегодня надо будет еще бумаги купить.
  Вчерашние подвиги на снах не отразились. Видел я все ту же обмелевшую Великую в порту. Вещих снов резко поменьшало, точнее, был всего один. Не могу сказать, что меня это огорчало. Кстати, это может служить косвенным доказательством того, что миссия была удачной.
  Но тем не менее у меня было ощущение, что еще не все. Откуда - не ведаю. Но было.
  Тогда меня ждет некоторый отдых. Зима- время ,когда жизнь замирает. А весною, возможно, меня ждет нечто новое. И эльфы воспрянут, и у Не-Мертвого что-то придумается. Враги никогда не кончаются, в отличие от патронов, как говорил наш капитан.
  Ладно, поразмышлял и хватит. Пора заниматься утренним туалетом и завтраком.
  Ага, есть и еще одно дело. Я совсем позабыл о пострадавшем прицеле. Надо и про него узнать.
  Поскольку я не мог точно вспомнить, была ли кобура у 'чекана', то взял с собою сумку. Прицел брать не стал. Как получу револьвер, узнаю, где в Самаре есть оружейные лавки и зайду туда. Щечки в любом случае надо покупать, и патроны тоже. Плюс пристрелять оружие тоже надо. Ага, еще один пункт в план. Прицел - не исключаю, что придется везти в Тверь на ремонт. Не все мастера берутся за их ремонт. Ну, в Твери-то я точно знаю, кто возьмется и за сколько. Что я - Снорри не знаю?
  В без четверти десять я уже был в холле управления и протягивал "кольт" дежурному. Ну, есть у меня дурная привычка приходить раньше, чем надо и тихо переживать, если опаздываю.
  Но сегодня я не был за нее покаран, и даже ждать не пришлось, ибо к кабинету Андрея Андреевича мы с ним подошли одновременно. Поздоровались друг с другом и направились к секретарю начальника управления, где я подписал кучу бумаг и вексель получил. А потом отправились куда-то в подвал, на склад конфискованных предметов, где я еще три бумаги подписал и получил 'чекан' во владение. Кобура к нему-таки была, желтой кожи. Какие обычно сипаи носят.
  Между делом я спросил Андрея Андреевича, что нашлось еще в вампирских вещах у Дениса. Квартальный мог и уйти от ответа, но поделился сведениями, что ничего там страшного уже не было. Это вещи(как одежда, так и безделушки). Часть явно похищена у купца в 'Хлебной', часть- у покойных хозяев квартиры снизу. Часть вещей вампир явно продал или перепрятал, так как при обыске не найдены многие вещи, вошедшие в реестр суда о наследстве. В основном одежда и столовые приборы.
  Признаюсь, я спрашивал не без тайной корысти. Ибо не прочь был бы узнать ,нет ли там оружия тифлинга или того, из которого его застрелили. Видимо, оно было в домике на Западной и ушло из досягаемости. Не будет возможности у меня им обогатиться, а у частного пристава заработать аллергию на меня.
  Мы попрощались, и я пошел вниз. Получая свое оружие обратно, я спросил дежурного, не знает ли он, где в городе есть оружейные лавки, и ,желательно бы, с местом ,где можно оружие пристрелять.
  Дежурный ответил, что лавок в городе три, из них в одной есть подвал, где можно пристреливать пистолеты и револьверы. Если надо пристрелять ружье или винтовку, то надо договаривать с военным гарнизонным стрельбищем, либо ехать в Шмитовский посад, за стену. Там, близ ярмарочного поля, есть специальное место. Где купленное на ярмарке оружие пристреливают, и разные стрелковые соревнования в порядке развлечения проводят. Только место там пустынное пока, оттого лучше сначала заехать к старосте посада и нанять нескольких ополченцев, чтоб не одному там быть. Бывали случаи, что человек туда один уезжал - и пропадал без следа. Это недорого обойдется.
  Я поблагодарил и спросил, а где именно эти лавки, особенно та, что с подвалом. Дежурный обстоятельно объяснил, что ближайшая лавка на улице Толстого, который младший. В Самаре есть две улицы Толстого, одна в честь того, кто помладше - та идет параллельно берегу Великой. Есть улица в честь того, кто более старший - та, наоборот, перпендикулярна берегу. Поэтому в Самаре всегда уточняют - какая именно улица Толстого, старшего или младшего.
  Вообще зря они в честь Толстого-младшего улицу назвали. Писатель он так себе. Книга стихов- на большого любителя, и роман о Междуусобной войне 'Хмурое утро' - на еще большего любителя. Немного от него осталось. Вот Толстой - старший - это другое дело. Я не встречал еще человека, который бы все его произведения прочел. Допускаю, что есть такой чокнутый профессор, который на это полжизни положил. Да и выражение его в народную речь вошло. Какое, спрашиваете?
  А вот это : 'гладко писано в бумаге, да забыли про овраги, а по ним ходить!' Как тебя куда-то пошлют по воле начальства, так его и вспоминаешь! Определил человек на века, как ты будешь дергаться, приказы эти выполняя!
   От младшего такого проникновения в суть не дождешься- тот все про Дафниса и Хлою стихи писал, про какого-то Койта с Эммарикой и их любовь. Но и там запомнить нечего.
  Но родился он неподалеку от Самары и жил здесь некоторое время, оттого и самарские жители его не забыли. Не вспоминать же им того писателя с непроизносимой фамилией, что Самаре эпитафию написал про то, что ценят там только скотов.
  А старший Толстой тут тоже бывал и земли в окрестностях покупал.
  Но в этой ближайшей лавке лучше покупать гладкоствольное охотничье оружие и боеприпасы к нему. Тогда выбор будет правильным, ибо лавка в этом смысле лучше других. Захочется чего-то другого- то тут владелец лавки Елизар Иванович может совсем не удовлетворить. Например, он продает только винтовки 'маузер', поэтому ничего другого нарезного у него не найдете.
  Та лавка, где есть подвал с тиром, находится возле Струковского сада. Спуститесь по улице Кондратьевской почти до реки и свернете налево внутрь квартала. А там всякий покажет, где она.
  Третья лавка называется 'Громобой' и располагается на переулке Никитинском. Нужно в конце улицы Вилоновской свернуть к городской стене в этот самый переулок. Но там дежурный лично не бывал, поэтому ничего про нее определенного сказать не может.
  Я поблагодарил его и вышел из здания. Решил сейчас спуститься вниз ,а потом свернуть направо и пойти к Струковскому саду параллельно улице Дворянской. Выбрал теневую сторону и пошел.
  Дорогою я вспоминал, точно ли я помню про то, что Толстой -старший здесь лечился от чахотки, или я путаю. В свое время, лет за 150 до Переноса, Самара была популярным местом лечения от туберкулеза. Так что если не сам литератор, то кто-то из его родных и знакомых могли лечиться от этой болезни. Болезнь эта буквально расцветает в сыром и ветреном климате, поэтому тогдашняя столица была прямо-таки рассадником туберкулеза. От него тогда умер наследник престола, хотя к его лечению приложили все усилия. Но тщетно, ибо лечить как следует эту болезнь не умели. Лечение обычно было тогда трех видов Первый способ- закармливание. То есть больного буквально пичкали едой, особенно жирной, как гуся для приготовления паштета из гусиной печени. С учетом того, что у больных аппетита чаще не было, чем был, кормить приходилось, как того же гуся - рот раскрыли, в рот вложили и заставили проглотить.
  Другой способ - смена климата. Было несколько мест в стране и за границей, считавшимися пользительными для больных. Вот и наследника туда отправили, откуда он вернулся уже в гробу.
  И вот самый новый и популярный тогда метод лечения кумысом. Да, да , именно этой харазскою гадостью. Только тогда его другие кочевники готовили. Чем помогал кумыс легочным больным - ей-ей не представляю, возможно, он морально угнетал зловредную бактерию. Но с другой стороны, если плохо представляешь, отчего болезнь развивается и отчего человек гибнет, то это не самый неприятный метод лечения. Касторовое масло куда гаже на вкус.
   Потом разработали лекарства для лечения, от болезни стали умирать только лица, которые ее совсем запустили, поэтому она перестала быть приговором. Хотя лечение было трудным и долгим, а некоторые лекарства для ее лечения нужно было есть килограммами на курс. Но ели.
  В нашем мире с нею проще. Порошок из красного лотоса вылечивает ее за один месячный курс. Тем, кому он не по карману, можно и корнями астиноферы пользоваться. Тут нужно три-четыре курса, но помогает тоже хорошо. Поэтому от туберкулеза мрут только самые темные туземцы, большей частью кочевники. Конечно, если лечиться собачьим салом, как они, то можно и не выздороветь.
  Кстати, вроде как среди работников самарских боен туберкулез бывает нередко. Но вдоль Кинеля астинофера растет аж полянами, можно и самому заготавливать. Если в семье кто-то заболел, его родные кооперируются с другими семьями и выезжают на Кинель в мае. Так безопаснее в смысле обитателей тамошнего Дурного болота и кочевников. У кого болезнь выявили зимой - покупает корень в аптеках. Когда я учился в школе в Федоровском, у нас в классе у двоих детей в разное время выявляли туберкулез. Оба они вынуждены были остаться на второй год, ибо до окончания второго курса лечения их в класс не допускали, чтоб никого не заразили. После второго курса - уже безопасно. В мае корень астиноферы слегка напоминает по вкусу мыло. Но все им давятся, но едят. Ближе к концу лета он становится сладковатым, но теряет лечебные свойства. Но это со многим целебными растениями происходит. Есть целебные растения, у которых нужное вещество находится во всех их частях, но в разном количестве. Поэтому лучше всего лечиться цветами, а в другое время пользоваться отваром стеблей и листьев в три раза большем количестве.
  Увы, дежурный ошибался - всякий тамошний житель не мог показать эту лавку. Было такое впечатление, что окрестные жители находятся в неявной войне с лавкой и пытаются не дать ей жить. Судите сами - в проходе висит вывеска 'Оружейная торговля 'Лебедь'. Дом. ..Свернуть на...' Номер дома на вывеске тщательно затерт, куда свернуть- тоже. Сидевший на завалинке дед, как выяснилось, направил меня в противоположную сторону от нужной. Они что - так ее разорить пытаются?
  Но я ее все же нашел. Вообще попытки не допустить покупателей будут тщетными: все равно найдешь. Всего-то надо осмотреть все 9 зданий квартала. Так что не выдержат только особо слабонервные любители оружия.
  Хотя приказчик на меня накинулся с таким жаром, что я засомневался: а вдруг ошибся и блокада лавки - таки работает? Я притормозил его, сказав, что пусть он не спешит, я пройдусь по лавке, посмотрю, приценюсь, а потом буду уже говорить о покупке. Ну да, знаю я этих активных приказчиков - размякнешь от внимания к себе и точно впарят какую-то не здорово нужную вещь.
  Приказчик чуть увял и отошел, я же стал разглядывать щечки. Выбор был большой, но я решил, что возьму самые простенькие, сосновые. Коль уж револьвер сипайский, кобура сипайская, так и щечки будут сипайскими. Ибо я был не совсем уверен, буду ли сам пользоваться трофеем. У полиции его выдрал, 'чтоб было', но я уже привык к своему револьверу под 45 калибр. 'Чекан' был у меня раньше, а с тех пор как я этот 45й получил от гномов ,то старый 'чекан' так и не покидает оружейный шкаф. Валерий револьверы не любит, купил кольт и им пользуется. Ну, что ж, будет третий револьвер лежать в шкафу : два 'чекана' и револьвер Алины. Это тоже гномская работа - пятизарядный револьвер под дамскую руку с уменьшенным курком и прочими дополнениями, чтоб меньше цеплялся за предметы в дамской сумочке Патроны нестандартные- обрезанные чекановские, с сильно уменьшенным зарядом. Я Алине предлагал тогда купить укороченный кольт, но она настояла именно на небольшом револьвере. С тех пор, как Алина ушла в Убежище, он тоже в шкафу лежит, хозяйку дожидается. Эх- ма...
  Подумаю я лучше о другом - о названии лавки, что ль... Оно для оружейной лавки как-то не очень. Птица красивая, но на него редко охотятся- мясо у лебедей невкусное, есть его можно только с сильной голодухи. Охотятся на них больше из-за перьев. Гвардия харазского бея носит на шапках пучок лебединых перьев, да и в других местах любители таких перьев на шапке встречаются. В том числе и дамы. Есть для лебедей еще одно применение . Их не едят, просто делают из подстреленного лебедя украшение стола. Птицу аккуратно потрошат, чтоб это не видно было и особым образом укрепляют шею, чтобы она гордо вздымалась, как у еще живого Лежит птица на блюде и украшает праздненство. Очень многие бароны этим страдают.
  Однажды птица на блюде чуть не стала причиной семейной драмы. На свадьбу барона ас-Рида прибыли многие гости, в том числе его дальний родственник барон Эрмлер вар-Аспе, который, увидев на столах двух таких птиц, внезапно возбудился, заявил, что это страшное оскорбление, которое надо смывать только кровью обидчика и вызвал жениха на дуэль. Дело в том, что в левом поле его гербового щита размещался черный лебедь и барон решил, что это специально сделано, чтоб насмехаться над его гербом. В зале началось броуновское движение- гости ходили, обсуждали , и оценивали шансы каждого...
  с одной стороны , свадьба без дуэлей и всяких комических происшествий- ужасно скучна и пресна. Но с другой стороны, дуэль еще до бракосочетания может кончиться печально для жениха. А значит, рухнет тщательно проведенная подготовка этого брачного союза, на которую мать невесты и другие заинтересованные лица положили массу усилий и полгода дипломатии. И девице в девках куковать! Кто ее возьмет после такого пикантного случая, когда она еще на свадьбе будущего мужа лишилась!
   Здравомыслящие люди ,курсируя от группки к группке, говорили, что вар-Аспе явно в дороге перебрал, потому что это не первая свадьба или пир ,на которых он бывает, и до этого он на лебедей на блюде реагировал только раз- по пьяни пытаясь отломить крыло и съесть. Другие здравомыслящие пошли говорить вар-Аспе, чтобы то одумался и не портил людям свадьбу. Мать невесты, увидев, что вар-Аспе глух к доводам разума, даже заявила, что если он причинить вред будущему зятю, то она самолично оторвет Эрмлеру уши и яйца. Вообще с ее стороны это была не пустая угроза. Но Эрмлер принял еще вина и не понял, что ему угрожает. Секунданты пошушукались и повели дуэлянтов в замковый двор. Дуэль была на 'чеканах'. Вар-Аспе попал жениху в буф рукава, проделав в нем две дырки. Ас-Рид поразил шляпу противника. Тут очень вовремя появился жрец и громогласно заявил, что сейчас всем явлена воля Мардога ,не желающего пролития благородной крови, а желающего ,чтоб сегодня все было сделано для прибавления числа достойных баронов, а не их сокращения. Дуэлянты обнялись, расцеловались и все пошло своим чередом. Но я выяснил, что в этом случае счастливая развязка не была даром богов ,а была результатом тщательной подготовки. Два моих коллеги по ремеслу, подвизавшиеся при дворах баронов и избранные для этой цели, малость поработали. Как известно, металлы плохо поддаются магическому воздействию, если они не раскалены или даже расплавлены. А вот органические вещества - хорошо поддаются. Поэтому, когда мы надрались, то исполнители проболтались, что приложили руку к этому. Но даже в надравшемся состоянии они не сказали, как именно этого добились. Тогда я был молод и решил, что воздействие было приложено к револьверам : аккуратно и мягко воздействовали на рукоятку, отворачивая ее от дуэлянта. Сейчас, много чего узнав, за прошедшие годы, я думаю, что было сделано куда изощренней. Пуля патрона была тоже аккуратно обработана, и на ней закреплен кусочек органического материала. Скажем, в свинце проковыряно углубление, куда вставлен , допустим, кусочек фарфора. Или к пуле с площадкой спереди прилеплен магическим клеем маленький кусочек чего-то органического. На органическое наложены чары. А далее маг прикасается к шляпе барона, оставляя магический след. И после выстрела, повинуясь заклинанию, пуля летит не куда послал ее барон, а куда ведет заклинание, к следу пальцев мага. Получается полная иллюзия случайности. Самое главное: не перепутать,какой патрон в чей револьвер вставить. В данном случае мастер над оружием был явно в курсе и ничего не попутал.
  Ну вот и настал час приказчику включиться в дело. Я подозвал его и заказал выбранные щечки и коробку патронов с полуоболочечными пулями. Получив щечки, я попросил еще отвертку и принялся ставить их на место. Поставил, попробовал - не очень удобно, но обойдется. Мне ведь на случай чего-то нестандартного в дороге. Пользоваться револьвером я не планирую, а на случай чего сойдет и так. Заплатил и спросил приказчика, можно ли воспользоваться тиром и сколько это будет стоить. Приказчик сказал, что для покупающих тут боеприпасы- бесплатно, и показал куда идти, включив свет в подвале и снабдив наушниками.
  Тир обеспечивал стрельбу на пять и десять шагов, ибо больше не позволяли размеры подвала. А вот станка не было. Может, его нет вообще, может ,надо специально заказывать? Ладно, пока посмотрим поподробнее на трофей, а то как-то недосуг было. Револьвер был действительно новеньким, и единственные повреждения его -это следы отвертки на винтах, удерживающих щечки. Барабан откидывается нормально, внутри чистый. Механизм работает нормально.
  Я вставил четыре патрона , надел наушники и прицелился... Рука уже от такого патрона отвыкла, в кольтовских патронах заряд сильно поменьше... А вот пули уходят вверх. Это результат того, что я отвык или револьвер непристрелянный? Попробую учесть свою непривычку к мощному патрону и буду целиться пониже . А, вот так лучше.Лано,хватит импровизировать,потребую все же станок от приказчика.Что я и проделал, и пристрелял,как положено. А вентиляция в подвале плоховата. Если тут соберется два стрелка и будут стрелять, не жалея патронов, так и угореть можно.
  Пора уходить. Уходя, задал вопрос приказчику-не знает ли он, где в городе можно отремонтировать оптический прицел, поврежденный ударом. Приказчик подумал и назвал мастера. Он вообще считается мастером на все руки и ни от каких заказов не отказывается, считая, что слесарь должен уметь все. И в основном у него получается, поэтому если и находится хитрый механизм, не поддавшийся ему, то народ считает, что раз Терентий Петрович не смог, значит, некому больше починить. Мастерская его совсем недалеко отсюда. Тот самый дом с козой, что над Струковским садом, только надо свернуть во двор, и там во дворе она будет. Так и называется 'Мастерская Петровича. Чиним все'. Что ж, спасибо этому дому, пойдем к другому.
  Как выяснилось, навстречу разочарованию. Закрыта мастерская оказалась. Вешавшая во дворе белье баба сказала, видя как я в дверь стучу, что Петрович уехал в гости к дочери в Кинель, а когда будет- не сказал. Может, к ярмарке, может и не к ней.
  Ехать двукратке в Тверь придется, чует это мое сердце.
   Ладно, иду обедать, а потом в редакцию. Если срочных заказов не будет, то пойду насчет билетов узнаю. А куда идти? Где здесь можно поесть? А сделаю я сегодня необычный обед. Вот, до меня доносится запах шашлыка, попробую - ка я им пообедать.
   Ориентируясь на аппетитный запах, вышел в шашлычной, где мне предложили шашлык из свинины( а вот это одобряю, не в степи, чтоб бараниной давиться), салат из помидоров и красное кисленькое вино. Получилось неплохо, хотя и дороже обычного обеда.
  После чего я отправился в редакцию, но там заказов не было. Меня это не взволновало.
   В пароходство решил не идти, сегодня воскресенье, может, они не работают. Кстати, может к вечеру народ понадирается и меня захочет? Поэтому чуть подожду. А теперь надо идти в гостиницу. Можно будет поразмышлять, как я привык после обеда, да и надо свести дебет с кредитом, и подсчитать, сколько я должен городу и газете. А по дороге туда зайду на Дворянскую- может, новая фильма есть...
  
  Фильма-то была, но название 'Старый гробовщик' меня совсем не вдохновляло. Решил оставить решение на вечер. Не будет заказов - пойду, будут - пойду, но уже не в кино. Пока время было, и я его провел за чисткой "кольта" и нового револьвера,ну и другими мелкими делами. Покончив с мелкими делами - взялся за большое: составил список того, что еще нужно докупить к поездке. Вышло, что относительно немногое еще требуется. Зубной порошок, мыло. Носовые платки, носки, гребешок еще( старый остался где-то за рекою) .Насчет патронов - я поразмышлял, поразмышлял, и решил не докупать. И так карабинных патронов было около сотни, а кольтовских около сорока. При этом я воевать не собирался, разве что так, по случаю...Спецпатронов должно было хватить, а израсходованные я возмещу в Твери, там они дешевле мне обходятся. Решил также купить несколько сухих пайков, вроде тех, где все в банки упаковано. Это на случай неудачной кухни на пароходе. Опыт говорит мне, что на судне можно и нарваться на ооочень невкусную стряпню. Еще там, пользуясь речным путешествием, любят кормить пассажиров рыбою. Вот на случай форс-мажора такого рода и возьму консервированной еды. Еще можно взять печенья - так, в организм бросить в случае нужды.
  И, пожалуй, что это все, что надо. Оружейной смазки осталось не так много, но если воевать не буду, то хватит.
  Ага, бумаги нужно и карандашей. Если повезет с соседом, то можно будет днями напролет строчить роман.
  Так я провел время до шести вечера, когда спустился звонить в редакцию и,соединившись с нею, офигел: целых шесть вызовов! Упились дружно, как я и предсказывал! Я вооружился, ибо возвращаться придется очень поздно, и пошел на поиски извозчика.
  Вернулся я поздно, почти в полночь, разбудив портье. Поэтому я сразу же сунул ему монету, чем вовремя прервал поток жалоб на прерванный сон.
  Среди моих сегодняшних жертв оказался и тот начальник, которого я недавно от геморроя лечил. Но сейчас уже по алкогольной причине. Как я выяснил, начальник сильно беспокоился, не рецидивирует ли его болезнь, поэтому он решил провести такое вот испытание : купил водку, настоянную на трех перцах- белом, розовом и черном, и стал в себя маленькими рюмочками заливать( почему маленькими- потому что большую никто не вынесет). Острая пища обычно вызывала у него обострение геморроя. А на сей раз - ничего. В итоге геморрой не обострился ( а с чего бы ему это делать-то, шишек на данный момент нет вообще), но надемьянился он капитально . Плюс гастрит от злоупотребления перцем. И вот надо ж было человеку над собой издеваться- не болит, так и не трогай... Стал бы я себе болевший и чуть притихший зуб ковырять? Нет, конечно...А вот он так- стал...
  Я же поднялся к себе в номер и устало свалился на кровать. Вроде как всех больных я обработал качественно и назавтра уже не потребуется повторный визит. Что и хорошо- завтра тогда расплачиваюсь с городом и газетой и занимаюсь только своими делами. А надо завтра еше и с гостиницей рассчитаться. Заказать погладить парадную одежду, купить еды и карабин забрать из узилища...И самое главное- вещи собрать.
  Вот с утра поеду за карабином, на обратном пути заеду за едой, а затем вернусь в гостиницу и буду собираться... Спать хотелось еже совершенно нестерпимо, и я перестал противиться природе...Засыпая, я подумал, то и подзарядиться Силой бы не мешало.
  С утра шел дождик, но чисто символический. Под порывами ветра небо постепенно очищалось, и обложного дождя я не опасался. Что меня порадовало - пустота внутри не чувствовалось. За ночь организм недостаток Силы как-то возместил. Итого на дом не полезу, а займусь своими делами. И провел еще один эксперимент- оружия с собой не взял. Уподоблюсь местным жителям.
  Поскольку торгово-промышленная палата еще не открылась, первым делом поехал за карабином. Унтер, с которым я договорился, почистил карабин прямо идеально с моей точки зрения. На том же извозчике я вернулся к рынку, купил запас консервов и поволок добычу в номер. Сгрузив оружие и запасы в номере, вернулся , расплатился с портье за номер. Извозчик меня терпеливо дожидался, чтоб повезти далее. После чего я в темпе и без задержек заплатил причитающееся и купил билет на пароход завтра на вечер. Экий я удачный рывок совершил!
  Пароход называется 'Севрюга', билет во второй класс, каюта на два человека. Но плыть мне только до Ярославля, дальше надо искать другой транспорт. Остановок до Казани две- эти вот города нефтедобытчиков на левом берегу, о которых я рассказывал. В Казани и Нижнем остановки большие, дальше остановок до Ярославля нет. Надеюсь, сосед по каюте будет не из тех, кто сильно на нервы действует.
  Свершив все великие дела, я с чувством глубокой удовлетворенности пошел поздно завтракать или рано обедать. Поскольку я никакого первого блюда не заказывал, значит, это будет не обед, а завтрак.
  Удовольствие от проделанной работы несколько смазывало то, что все утро я ощущал себя не в своей тарелке от отсутствия оружия.
  Поскольку мне еще предстояло покупать разное умывальное, я прежде зашел в гостиницу за оружием, чтобы свершить покупку мыла в безопасных условиях. Но тут меня перехватил портье, позвавший к телефону.
   Звонил из редакции тот самый человек, что занимался сбором заказов для меня. Только теперь ему (точнее, его брату ) нужна была помошь. Что-то со спиной случилось, не может ни встать, ни разогнуться.
  А знает ли уважаемый работник газеты, что мой контракт уже с газетою закончился?
  Знает, но...
  А знает ли он же, что я уже оплатил все налоги и ,закрыв все дела с торгово-промышленной палатой, мне неудобно закон нарушать, вновь занимаясь этой деятельностью?
  Да, но...
  Я подумал и решил так. В качестве платы пойдет извозчик туда и обратно и обед. Таким образом, н городская казна, ни газета не смогут претендовать на долю от съеденных мною щей, и я не буду ощущать себя нарушителем. Поэтому я жду извозчика в гостинице. Повесил трубку и пошел брать оружие.
  Залечив радикулит брата газетчика, я был газетчиком довезен до ' Северной короны' и там накормлен обедом. Оттуда я зашел на рынок, купил оставшееся, и уже в гостинице сделал заказ на глажение парадного костюма.
  Из великих дел оставались только сборы в дорогу, но я почувствовал, что делами сыт по горло и желаю чего-то более возвышенного, чем складывать носки и кальсоны. Что выбрать из возвышенного - духовая музыка в Струковском саду или 'Старый разбойник'? Пожалуй, лучше музыка...
  Возвращаясь со встречи с возвышенным, купил себе пирожков и молока на ужин и на завтрак. Чтоб завтра утром меньше терять времени на переходы, а больше потратить на сборы.
  Впрочем, я еще вечером немного поработал и часть вещей уложил. Наградой за правильное направление мыслей послужил сон, в котором я плыл на судне по Великой, и, стоя на палубе, видел в небе золотистого цвета дорогу, убегающую на север....
   Проснулся я как раз на этом сне. На часах было полшестого. Вот этим и воспользуюсь для работы.
  Сделал неотложные дела и до девяти сидел и собирался. Съел оставшиеся пирожки и отправился в баню. На сей раз я попал в баню в восточном стиле. В такой я уже бывал - в Харазе. Только в Самаре воду греют специально, а в пригороде Хараза Сивишли( обозначает по харазски нечто вроде 'За болотом') в банях текут подземные горячие воды. Оттого жители харазской столицы значительно чистоплотнее своих родственников - кочевников. Старые верования не разрешают им осквернять грязным телом реки и озера, оттого кочевник моется только когда случайно попадет в голом виде под дождь. А тут вода подземная, на речную не похожая, мойся, не боясь кары небес...
  Вернувшись из бани, я получил отглаженную одежду, расплатился за нее и, поднявшись в номер, немного полежал, предаваясь размышлениям. Размышлял я по вопросу: не стоит ли переехать в Самару. За переезд говорит востребованность магических услуг при слабой конкуренции и большая безопасность жизни в Самаре.
  А вот минусов больше. Много мороки с продажей собственности там и покупкой здесь. Неприятный самарский климат. Я уже стар для резких смен обстановки. И самое главный аргумент против переезда прозвучал сегодня во сне. Поэтому 'судьбы покорных ведут, непокорных же тащат'.
  Поразмышляли, теперь пора обедать. Отведаю сегодня последний раз лукового супа из 'Ивановского'.
  После обеда я окончательно уложился и с нетерпением ждал вечера. Делать уже было совершенно нечего, а времени было еще много. Купленные наставления по оружию решил с собой не везти, а куда-то деть. Хотя бы 'забыть' в номере.
  Потом вспомнил, что еще можно сделать, вышел, прошел к телеграфной конторе и отбил телеграмму в Казань, своему однокашнику. В Казани пароход стоит четыре часа, вполне как успеем посидеть в каком-то заведении и поговорить. Возвращаясь с телеграфа, придумал, куда деть наставления. Взял их в номере и постоял немного на улице. А когда мимо шли школьники, предлагал взять (и совершенно бесплатно). Потом запоздало подумал, что лучше бы отдать в библиотеку, но ,увы, уже отдавать было нечего.
  Теперь есть один организационный вопрос. Насчет ужина. На пароходе им могут и не покормить. Пайки-то у меня есть, но тогда лучше заранее зайти и поужинать чем-то лучше ,чем тушенка. Тогда в полшестого иду в 'Северную корону', вернувшись, ловлю извозчика и еду на пристань.
  До 'Северной короны' сделано вроде как все. По крайней мере не вижу больше ничего, что я должен еще сделать. Конечно, потом это может и увидеться, но, значит, я это уже не сделаю.
  Поужинав, вышел на Ленинградскую и увидел извозчика, который высаживал седока напротив. Вот он-то мне и нужен. Нанял, поехал на нем к гостинице, быстро взял вещи, распрощался с портье и- вперед.
  Извозчик неспешно трусил по Венцека, а я все оглядывался и смотрел вокруг. Удастся ли еще раз побывать тут... Тот самый домик-кладбище, круглая площадь, памятник козе, торгово-промышленная палата. Спуск вниз, к воде. Налево - будет полицейское управление и суд. Направо - пароходная контора и редакция, а впереди- река и белый пароход у пристани.
  Вещи в каюту пришлось тащить самому. А вот первый приятный сюрприз - компаньона пока нет.
  Поскольку места в каюте не номеруются, я оккупирую нижнюю койку. 'Поздно приходящим - кости'. Говорят, этой пословице несколько тысяч лет. Каюта довольно узкая. Справа одна над другой койки. Под нижней - рундук для багажа. Между койками и дверью узкий шкаф. Под иллюминатором столик. Слева вдоль другой стены (или переборки?) рундук для вещей ,он же диванчик. Над ним два небольших навесных шкафчика. Симметрично шкафу - умывальник.
  Туалет, раз он отсутствует в каюте, должен быть в коридоре. Его надобно разведать. Что интересно, у иллюминатора есть ограничитель открывания, чтоб подводный гад не пролез. У обоих коек небольшие ночнички. Вроде как все меня устраивает. И стал я располагаться. Вскоре пришел матрос с постельным бельем и афишкой-памяткой. Там излагались всякие нужные вещи, вроде мест расположения столовой и туалетов и очередность приемов пищи. Едят тут в три смены в определенные часы. У меня вторая группа.
   Ага, ужин - сегодня уже прошел. Правильная оценка ситуации и и работа на опережение спасли от моральной травмы и поедания холодной тушенки.
  Я продолжил раскладывание, когда в дверь снова постучали. Я сказал : 'Войдите!' Это был матрос, принесший букет цветов. Я поинтересовался, это сервис для всех пассажиров или как?
  Оказалось, что это мне и не от капитана или кого-то вроде.
  А передала их мне дама, подъехавшая к пароходу.
  --А кто она?
  --не знаю, господин хороший, а она не представлялась. Сказала, чтоб отдал цветы.
  Дама молодая и красивая. Одета богато, и на автомобиле приехала с шофером и охраной.
  --Ничего не передавала на словах?
  --Сказала 'Счастливого пути!'
  --Ладно, расстарайся насчет чего-то, куда можно цветы поставить.
  --Это мы мигом-с.
  Я глянул на цветы повнимательнее: тигровые лилии, свежесрезанные. Перевиты двухцветной ленточкой, цвета ленточки черный и белый. Сами лилии не пахнут, а от букета аромат женских духов. Что за духи - не знаю, не разбираюсь я в них.
  Гм. Вроде я все самарские загадки постарался разгадать, и ни одной не оставить. А тут напоследок новая. 'Гони природу в дверь- она влетит в окно'.
  Матрос принес бутылку из-под пива, набрал воды и вставил цветы в нее.
  Ну, вот и все. Отплываем. В иллюминатор не смотрю- с этого борта не город, а Рождествено и прочие места. А что я там не видел? Всех видел, даже Иадоклюва, больше уже на них и смотреть не хочется.
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Р.Брук "Silencio en la noche"(Антиутопия) В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Адьяр "Страсть Волка"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"