Сезин Сергей Юрьевич: другие произведения.

Юность мага

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]

  Сейчас, когда я вспоминаю свое детство, в первую очередь ко мне приходит из памяти что я думаю об отце. Иногда прямо, иногда- как расспрашиваю маму о их прежней жизни, когда отец еще не ушел. Я родился после его ухода и мог видеть его только на фотографиях. Но я постоянно ждал его возвращения. Сначала: что просто вечером стукнет дверь, а потом на пороге появится он. Периодически я молился богам о его возвращении. но, как вы знаете, боги слышат наши молитвы, но у них собственные планы на их исполнение. Когда я стал постарше, то мысли мои стали течь чуть по иной дороге. Я мечтал, как стану магом такой же силы как отец, а может, даже сильнее, и разыщу его в тех местах, где он пропал, и спасу. От чего? Ну что вы хотите от маленького мальчика? Он был еще юн и придумывал разные напасти, мешающие отцу вернуться, и как он приходит и разгоняет эти ужасы, как тучи полотенцем. __________________________________________________________________
   Нет, мне совсем не стыдно своих мыслей, пусть они даже были ужасно наивными. Я хотел вернуть отца и не собирался ради этого совершить ничего постыдного. А то, что при этом мановением руки хотел разогнать полчища предавшихся злу... Я ведь не знал, как творятся заклинания, так что чего стыдиться этого? Пришло время и узнал. Для многого пришло время, и я это сделал. Впрочем, это произошло значительно позднее, а лет в десять я очень любил лазать на деревья в нашем саду и смотреть с них на юго-запад. Видно мне было не особо много. Соседние дома, огороды возле них, наша улица в тихом заречном районе, соседские коты и собаки. Да, я видел это, опустив взгляд на окружающее. Но стоило мне посмотреть выше, в небо над домом Ивана Кузьмича, нашего соседа, то я ощущал, что мне все время хочется смотреть туда, не отрывая взгляд. И, чем дольше я глядел, тем спокойнее у меня становилось на душе. Отчего это происходило, я не догадывался, но, как только меня отпускали погулять в сад, я тут же оказывался возле самой высокой нашей яблони. Мама всегда была против того, чтобы я лазал на деревья. Но как я мог отказаться от этого ощущения покоя при взгляде туда? Увы, никак, так что приходилось обманывать маму, пользуясь тем, что яблоня плохо видна из окошек дома. А на деревья, если это было нужно, лазал мой старший брат. Он был уже взрослый и самостоятельный, поэтому мама не боялась за него. И брат мне по секрету рассказывал, что когда он был маленький, то мама тоже была против его лазаний по деревьям. Но, когда отец не был занят, он приходил вместе с ним в сад и подстраховывал брата, пока тот лазал. Отец говорил, что мальчики должны быть смелыми и должны все испробовать. А родители должны проследить за ними, чтобы те научились все делать безопасно. Мама все равно боялась, но, когда отец следил за братом и мог магически помешать тому падать, ей уже было легче. _____________________________________________--
   Вот и в этот день я был отпущен в сад погулять. И первое время не подходил к яблоне. Но, погуляв, посидев в беседке и проделав разное заинтересовавшее меня, я подошел к яблоне и поглядел на нее снизу. Потом обернулся на дом. Мамы возле него не было, она, видно, что-то делала на кухне. И я решился. Раз, раз и я уже наверху. Сел на развилку веток, устроился поудобнее, чтобы держаться не одной рукой, а надежнее. Почему не одной рукой? Давным-давно было такое присловье среди матросов парусного флот, которым много приходилось лазать по мачтам и тросам на головокружительной высоте: одна рука матроса для корабля, а другая для него самого. То есть там, в вышине он должен одной рукой расправлять парус или тянуть снасть, а другой удерживаться, чтобы не свалиться. Если ты не сможешь одной рукой удержать себя там, то ... ____________________________________________
   Так вот и я старался держаться понадежнее, чтобы не упасть. Вот в этот день я не упал, ибо держался надежно и не оборвался, поднимаясь и спускаясь. Забегая вперед, скажу, что мне, как я думал, удавалось держать от мамы в тайне мои приключения на деревьях, Но много лет спустя мама сказала мне, что прекрасно знала про это, ибо мамы могут читать по лицам детей, что делали сыновья и дочки, когда думали, что мамы их не видят. Поэтому скрыть от мамы ничего невозможно, особенно от такой, как моя мама. Так что я лазал на деревья и испытывал двойственное чувство успокоение от взгляда туда и дискомфорт оттого, что обманываю маму. ________________________________________________________
   Правда, прошло время и нашелся тот, кто стал мне помогать с яблоней и с другими вещами. Мама рассказывала мне, что когда с моего рождения прошел год, то в двери дома заскребся котенок. В свое время в нашей семье жили коты и кошки, причем всегда черно- белые. Поэтому, когда черно-белый котенок потерся об ее ногу, она поняла, что традицию надо возобновлять, хоть уже и несколько лет их в семье и не было. По традиции же его назвали Пусик. Котик вырос, превратился в довольно крупного кота и стал почти черным, а белого цвета осталось только на один чулочек. Он активно давил крыс и мышей, и все выглядело совсем обычным: приход кота в семью и жизнь его в ней, но все было не так просто. ___________________________________________________
   Пусик все время старался быть рядом со мной, терпел, когда я случайно делал ему больно, но самое главное узналось потом, когда мне исполнилось десять лет. Он заговорил со мной, причем вполне чистым голосом, без мяукающих интонаций и чего-то подобного. Потом мне пришлось повидать многое, в том числе и услышать голоса магических существ, созданных искусственно другими магами. С Пусиком ничего подобного не было: он говорил, как любой из моего окружения, как-то попавший в тело кота. Так что тогда мне было поведано, что он мой фамилиар, который положен мне как будущему магу, и будет помогать мне развивать мои способности. Только я пока не должен никому из взрослых сообщать об этом: ни маме, ни старшему брату, ни его девушке, которая иногда заходила к нам в гости. Другим детям тоже. Я могу похвастаться, как это уже делал, что у меня есть кот, и что он ужасно умен и может ловить мышей, и не более того. Для всех прочих это будет страшная тайна, которую они знать не должны. Разговаривать мы с им сможем только вне присутствия других, а, когда кто то есть рядом- только то, что может сказать соседский Петька своему Рыжику. Я был до смерти горд, что стал обладателем столь важной тайны, и что у меня уже есть свой фамилиар. И как мог, сберегал эту тайну. Правда, должен покаяться, что несколько раз чуть не проболтался. Когда тебя аж распирает от желания сказать, очень легко случайно сказать лишнее. Правда, дети часто фантазируют, оттого, если сын скажет, что дождя завтра не будет, ибо об этом сказал домашний кот, то мама просто улыбнется. А соседский Алеша, услышав от тебя, что у нас в доме живет волшебный кот, который может говорить, рассмеется и скажет, что я болтун и обманщик. Ну да, пусть я буду болтун и обманщик-чтобы сохранить тайну, которую обещал сберечь. _________________________________________________________________
   Вообще фамилиар положен не всем волшебникам, а только некоторым, так что можно даже гордиться этим. У моего отца его не было. Хоть его наличие считается даром богов, но маги без фамилиара отнюдь не являются какими- то обделенными вниманием вышних сил. Тому же отцу они доверили несколько важных миссий и без фамилиара. Я тоже исполнял волю их, но уже не один, а с помощником. Думаю, что тут есть и другая тайна. Маг ведь не вечен, хоть и может жить дольше обычных людей, иногда доживая до эльфийского возраста, но смерть приходит и за ним. А вот тут боги могут дать умершему магу возможность прожить еще один срок, вселив его сознание в фамилиара. Существует еще один путь: возродиться в других мирах, где продолжить воевать с Хаосом, только уже под другими небесами. Но вот кому что даруется и за что я пока не знаю. Возможно, и мне предстоит что -то из этих двух путей. __________________________________________________
   В нашей семье по отцовской линии у него первого проявились магические способности. По маминой линии они встречались чаще, но очень прихотливо, обычно через поколение и в очень разных комбинациях. Среди ее предков были маги, способные управлять магическими потоками вокруг себя, а были и люди, удостоенные только единичных Даров. Скажем, чуять неправду или как ее прапрадед- быть нечувствительным к магическим ядам. Поэтому его враги упали с ног, пытаясь тайно отравить. Магические яды ведь трудно определяются в еде и напитке без специальных заклинаний поиска их, да и в организме быстро теряют магическую активность. Поэтому только сразу можно определить, что в человеке есть магическое начало, веденное в него ядом, а потом оно уже не определяется снаружи. И уже нельзя сказать, отчего человек сошел с ума: от яда терреш или так ему было предначертано -к сорока годам потерять рассудок. Мамин прадед, кстати, и не догадывался, что ему такое свойственно. Ел себе и пил, разоряя заговорщиков на жутко дорогие яды, пока кто-то из них не попался на чем- то другом и вот тогда-то все вскрылось. Прадед потом специально принял магический яд и ничего не произошло, чем слова заговорщика подтвердились. Он был смелый до безрассудности. Я бы лично яд специально не стал глотать, а терреш особенно. _______________________________________________
   Но вот насчет того, что в нашем Пусике скрыт дух какого-то ранее умершего мага, который так не то поощрен, не то должен так отработать не сделанное в предыдущей жизни- это все только мои догадки. Как оно было на самом деле- я не знаю. Так что мой фамилиар пока защищал меня от разных случайностей и потихоньку учил магическим делам. Сильно быстро учеба не шла, все же я был еще мал и многих вещей не понимал, да и практика была бы очень кстати, потому как овладевать любым искусством нужно, тренируясь в его освоении. Если тебе просто рассказать, что когда-то ты произнесешь магическую формулу и в воздухе появится огонек, который будет летать по спирали- это бесполезная трата времени. А вот когда учитель произнесет ее, ты увидишь огонек, а потом сам сможешь хоть плохо, но сделать так- совсем другое дело. Так же нужно изучать обработку дерева и варку пищи: посмотрел, как нужно и сам воспроизвел. Без практики можно обойтись, занимаясь какими- то абстракциями, вроде счета на миллионы и большие числа. Большинство людей про миллионы слышали, но для них это нечто вроде какого-то потустороннего мира и его явлений. Пока в этот мир не попадешь и не убедишься воочию в его существовании, то и этот мир, и миллион будет для тебя какой-то неправдоподобной сказкой. А возможность использовать магические потоки придет человеку лет в тринадцать, иногда чуть позже, иногда и раньше. Вот тогда магия н не станет абстракцией, когда есть возможность с ней работать. _______________________________________
   Так что пока Пусик изощрялся, как именно мне рассказать о том, до чего я еще не дорос. Обычно он что-то рассказывал о магических существах, о нечисти, нежити, других расах и народах. При этом старался говорить сжато и емко, а еще и стимулировать мою любознательность. Назовет какое-нибудь интересное слово и намекнет, что про это написано в красной книге на второй полке отцова кабинета, автор- Никифоров... и я добираюсь до красной книги и читаю. Потом скошу глаза и увижу незнакомое слово и снова спрашиваю Пусика. Он может и рассказать подробно, а может и сообщить, что я еще мал для осознания, что это значит. Я обижался на это. А фамилиар отвечал, что все человеческое знание должно в меня вкладываться поочередно. Вот, дескать, ты любишь пирожки с мясом. Так вот, чтобы их поесть, нужно, чтобы мясо был смолото в фарш, замешено тесто, слеплены сами пирожки, их запекут и только потом можно есть. Оттого я не должен есть сырой фарш и не запеченную муку. Люди этим не питаются. Потому не забегай вперед, будущий маг, подожди, когда пирог допечется, да и потом помедли, пока не остынет. Когда я стонал, дескать, когда же наконец вырасту и буду получать прямые ответы, Пусик улыбался и говорил, что молодость- это такой недостаток, который исправлять не надо, сам пройдет и совершенно незаметно. Ну и другие слова, которые говорят детям, когда им еще рано, но уже хочется того, до чего еще не дорос. А я никак не мог дождаться конца этого 'рано'. _____________________________________
   Аура человека, способного к магии, довольно рано отображает признаки будущего Дара, хотя, конечно, бывают исключения, когда способности прорезаются как бы сами собой, а до того аура молчала. Мама показывала меня еще маленьким магам, и они говорили, что есть признаки магических задатков, только я еще мал, чтобы можно выяснить было, какими они будут и в какой отрасли магии. Да, до пяти лет детские ауры чисты, как снег, с пяти до тринадцати могут быть, а могут и не быть нужные признаки, а вот позже четырнадцати если ничего нет, то и не будет. Ходят, правда, темные слухи про артефакт на востоке, который всякого желающего делает магом, даже если предыдущие полвека никаких способностей не было, но темные слухи и есть темные слухи. Достоверность их под большим сомнением. А еще под большим секретом скажу, что нет этого артефакта в том самом месте, про которое ходят легенды. Уже нет и не будет. И хранителей его тоже. Противно богам знать, что есть такой артефакт, принеся в жертву на котором трех разумных существ разных рас, можно получить Дар, до того отсутствующий. Не должно быть такого в мировом порядке: получать дар богов, проливая кровь невинных. И, как уже сказано, больше не будет. ___________________________________
   Пусик многое мне пока не мог рассказать, потому что управлять Силою я еще не был способен. А раз я не могу вообще- как мне говорить про то, что я смогу делать еще не скоро? Поэтому Пусик рассказывал мне посильное для усвоения. И иногда говорил об отце. Фамилиар н появился в семье незадолго до его ухода, поэтому и мог кое- что рассказать о его планах. Ведь отец, как и все хозяева, часто разговаривал с домашним любимцем. Это делают практически все мне знакомые люди, а их пес или кошка воспринимают как просто доброе отношение хозяев. Врядли обычный кот поймет рассказ о проблемах с девушкой, рассказанный ему сыном хозяина, к примеру. Кое-что Пусик слышал просто так, когда отец разговаривал с друзьями и коллегами. Фамилиар поведал мне, что отец был магом средней силы, но тем не менее боги его ценили и периодически поручали ему опасные, но нужные задания. Хотя и было много магов посильнее его , он мог распутать логический клубок и найти прячущегося от гнева богов мага- преступника или опасное существо. При нужде, конечно, ему добавили Силы, но выслеживал врагов он с минимальными подсказками. ____________________________________________
   Я спрашивал Пусика, а отчего же сами боги не могут взять и извлечь прячущееся чудовище и легким движением изничтожить его? Для чего же им помощь отца? Пусик отвечал, что существуют законы, связывающие и богов, как законы государства связывают действия его подданных. В мире все уравновешено, поэтому богу Идри проще направить мага- человека, чтобы тот выследил и убил Ренийскую лисицу, чем самому спускаться с небес в Ренийские горы. Чтобы ступить в наш мир, он должен совершить массу предосторожностей, чтобы его мощь не нанесла ущерб миру, чтобы его дыхание не снесло города, как ураганом, и земля не проваливалась под его ногами. Оттого ему куда проще послать вещий сон отцу, что в нем нуждаются для того-то и несколько раз добавить Силы, чтобы тот смог добраться и убить эту тварь. Есть и другие законы, о которых мне рано знать, но я об этом обязательно узнаю. И правда, я узнал о них хоть много позже, но узнал. Они действительно не для мальчишек. __________________________________________________
   Ренийская же лисица это была не обыкновенным хищником, а творением двух безумных магов, что отравились неким магическим ядом, вызывавшим сумасшествие. Они поняли, что уже не жильцы, скоро умрут и умрут безумными, и оттого остатки сил посвятили мести своим врагам. Правда, яд все же сказывался, оттого лисица явилась не в замок, где заседали отравившие их враги, а убежала на Ренийский хребет, где предалась злодействам. Она нападала на всех подряд и кусалась. А вот укусы ее имели очень прихотливый результат. В лучшем случае они гноились и очень долго не заживали. В чуть худшем- нога или рука раздувалась, как колода, и отек держался годами. Человек становился инвалидом. Честь людей умирала, как от нагноений, так и неизвестно от какого осложнения-становились апатичными, лежали, жаловались, что нет сил и умирали. Лисица не брезговала и домашними животными. С ними случалось то же самое, а у некоторых и бешенство, Безумные маги создали лисицу крупной, величиной с большую овчарку и ее не брали пули, хоть обычные, хоть серебряные. Еще она была очень умна, хитра и жестока. В одной деревне она пробежала, как вихрь, сквозь нее и перекусала всех встреченных там детей за ноги. И вот представьте, что все дети деревни больны и не могут встать на ноги, и будущее их туманно, ибо никто не знает, сколько из них умрет, а сколько станет калеками. Жаль, что безумные маги умерли, их тоже следовало бы покарать, но увы, об этом уже позаботились. ____________________________________________
   Так вот, отец проник в дом, где в магической лаборатории отравленные маги создавали свое безумное творение, и выяснил нужные подробности создания твари. А потом сделал магические пули, которые, попав в тело лисицы, должны были разорвать ее изнутри на части. Затем долго выслеживал чудовище средь скал и лесов. И найдя, расстрелял, а потом уничтожил ее тело, чтобы никакой новый безумец ее не возродил. __________________________
   Но это я рассказал кратко, а там было еще много приключений, потому как тварь была умная и хитрая. И да, эти пули действовали магически только на эту лисицу, потому как заклинание, в них заложенное, было нацелено на магическую структуру именно этой твари. Если бы этой пулей выстрелили в обычного медведя, то он бы получил просто рану там, куда бы в него попало, без магического поражения. ____________________________
   А как отец сделал эту магическую пулю? Сначала он разработал нужное заклинание, потом закрепил его на органической матрице, то есть на крохотном куске песчаника. Далее взял свинцовую пулю двенадцатого калибра и высверлил в ней углубление. Туда поместил магический песчаник и закрепил его в пуле, залив чем-то вроде смолы или смеси разных жиров- я точно не знаю. И получилась пуля, которая, попав в нужное тело, соприкоснется с его внутренней магической структурой и будет то самое уничтожение лисицы. Правда, надо в нее еще попасть, а потом дождаться, когда она умрет. Пусик говорил, что отец тогда ругался-никак не выходит вставить субстрат с заклинанием в пулю меньшего калибра, тогда бы он не подбирался так близко, а убил бы шагов с пятисот. Но что же тут сделаешь, больно сложная была мишень. __________________________
   Пули меньшего калибра он тоже делал и поражал ими тварей попроще. Вот этими можно было стрелять по крупному волку, обоим видам медведей, даже по крокодилам, если они где-то встретятся. Всем вынесет кусок организма площадью в две- три ладони. Разумеется, это пули не для охоты, они больше для самозащиты. Ну, конечно, варского оленя можно и ими стрелять, мяса все равно много останется даже после таких ран. Зато некрупную косулю может разодрать пополам. Со мной такой случай был. Стрелял я, конечно, не в косулю, а в горного льва. И вот пуля, что не попала в милую кошечку, достала косулю довольно далеко, уже на излете. Какому- то местному хищнику достался бесплатный ужин. А, может, и два, если кошачье мясо кто- то ест. Я- то точно не стал есть. Убиение косули меня немного огорчило, ведь принято убивать только тех животных, которых собираешься съесть или от которых защищаешься. А тут и есть ее не собирался, да и мне она не угрожала. Ладно, что уж сделаешь с этим невольным грехом молодости. Вот уж так случилось со мной. _________________________________________________________
   Еще мне достались от отца два образца магического оружия, когда- то добытые им или его предками в походах меч и кинжал. Меч ему достался от его прадеда. Правда, тот снял его с убитого им эльфа, но не мог им пользоваться как магическим оружием, ибо не имел магических способностей. Но продавать его не стал, а сказал, что пусть меч достанется его детям, которые смогут. Дети не смогли, зато смог правнук, да и тот не сразу. Больно хитрым был ход силы в клинке, и отец его не сразу понял... _______________________
   А кинжал с такими же качествами- это уже его добыча от уничтоженного безумного мага, что выращивал магически измененных волков, которые могли стать очень опасными. Они не боялись человека даже в одиночку и были очень крупными, раза в полтора- два крупнее обычного. Представляете, что будет, когда такая тварь прыгнет на вас из-за куста? Вот-вот. Создатель их выращивал такими, чтобы они могли ударом в прыжке опрокинуть латника в доспехах, а зубы могли раскусить даже кольчужный рукав. Я же говорю, он был сумасшедший- в наши времена заставлять зверей бороться с латниками! Вот после него отцу и достался этот магический кинжал. Очень серьезное оружие с магической заточкой в том числе. Будешь резать им врагов- лезвие будет как новенькое, как только что после заточки. Будешь резать им хлеб- быстро затупится и уже режущую кромку не восстановишь. Делали же раньше такое вот чудо. а сейчас уже никто не может повторить работу мага- оружейника Эрни из Кремета! Не берет только драконов и диких котов- увы, магия не всесильна. А вот сирену берет, хотя она тоже магическое существо. Отчего- я ей-ей не знаю. Многие ведь вещи магом запоминаются автоматически: нельзя творить обряд в полночь и все, а по какой причине? Не то ты сам забыл, когда тебя учили, не то об этом забыли все маги... ____________________________________________
   Вообще использование магами оружия- это тоже интересная тема. В принципе никто магу не мешает пользоваться всяким законным оружием. Но маги отчего- то считают, особенно консервативно настроенные, что магу огнестрельное оружие не к лицу, и, если ты надел кобуру, то тебя может извинить только упадок магических сил. А если ты в добром здравии ходишь с револьвером, то теряешь лицо. Такие староверы только магические клинки с трудом признают. Тут я пошел в отца, который пользовался оружием не реже, чем магией для поражения опасных существ. И смеялся в ответ на упреки в измене магии. И правильно делал, потому как пользование винтовкой никакими. Магическими кодексами не запрещено, это не запретные виды некромантии и не переселение душ старших родственников в тела младших. Я пошел в него, правда, чуть по- своему. Будучи несколько сильнее его магически, я чаще поражал врагов заклинаниями. но при этом оружие тоже было под рукою. А отец одинаково часто пользовался боевой магией и оружием. Но все это было потом. __________________________
   А тогда я жил обыкновенной жизнью школьника, ждал, когда я стану способным управлять магической энергией (года через два-три), беседовал с Пусиком о тайнах магии, и о многом еще не подозревал. А тем летом в июне стояла ужасная жара. Все за день так измучивались от нее, что с наступлением темноты распахивали все окна, а многие и двери, чтобы прохлада ночи, наконец, зашла в жилище. Отдельные желающие могли спать в саду в гамаках иль на крышах, но таких в нашем городе было немного все же в ночи случались визиты опасных существ. Сейчас, когда я рассказываю об этом, в городах такое почти не бывает. А тогда случалось- приблизительно раз в месяц. Не все опасные существа могли жить в городах людей, только лишь три вида: вессель, скрипун и толстолоб. Впрочем, последний жил в воде, да и то не во всякой, поэтому если в городе не было каналов, а была река или озеро, то там он не встречался. Зато в Эгрене от него житья не было. Больно много там было каналов, превративших бывшее болото в пригодное для строительства место. И люди туда рвались, и толстолобы тоже плодились там. А у нас только первых два вида. А в столице вообще хорошо было жить: ни тех, ни других, ни третьих. Только проклятие Олава и все. Хочешь, живи там, нежить тебя трогать не будет, но когда звезды станут в определенном порядке, то воды озера Смирр хлынут в дома. Так что с весселями как-то менее страшно. Тем более, что во всех домах есть магическое прикрытие от их проникновения внутрь. Так что спокойно лежи дома и не бойся, ибо до утра вессель не войдет к тебе, а днем он не охотится. Света он не боится, но на свету он может только лежать. ___________________________
   Отчего другая нечисть и нежить в городах не прижилась? Ответ: это аура людей. Особенно неприятно для них то, что она пульсирует-ведь, когда люди передвигаются по городу, то, значит, аура изменяется. Все дружно пошли на площадь, где рынок- значит, там поле стало сильнее, а у ратуши слабее. Вот, весселю это не страшно, а стереру хоть убейся о угол избушки лесника или пенек. Когда отряд военных проходит через лес, они сбегают от него подальше. Но вот я и лежал возле раскрытого окна и спал. И сам не заметил, как поднялся, перелез через подоконник и спрыгнул на землю. Хоть был я тогда бос, но ноги не ощутили холода росы на траве, ни шагов, Шел и не понимал, что иду куда- то. Но это был не лунатизм, это был зов весселя. На него способны немногие особи из них, а вот этот явно дал зов запредельной силы, потому как на шее у меня был амулет, который такие поползновения обычно блокировал. Я же все шел, шел, но постепенно сон мой становился все менее глубоким, и я начинал понимать, что со мной что-то непонятное, не то я сплю и мне снится сон, про то, что я иду, не то иду, но при этом сплю. ___________________
   И вот я наконец проснулся до того уровня, чтобы понять, что мне надо идти вон туда, к сараю нашего соседа, где в кустах малины меня ждет нечто, поближе к которому я желаю попасть, хотя еще не проснулся настолько, чтобы понять все.
   До зарослей малины оставалось пара десятков шагов, когда вессель перестал работать магически и захотел поработать голосом. 'Вперед, малыш, иди сюда, приблизься ко мне. Еще, еще шажок...' У этой гадости довольно приятный голос, он зовет, прямо как если бы вам другая женщина, но не мама и не любимая, обещает дать что- то приятное, вроде конфеты для детей. Говорят, что мужчин постарше вессель заманивает по- другому, но этого мне не приходилось слышать. А мне тогда он просто шептал: 'Приди, приди', не обещая ничего конкретного. Я сделал еще сколько- то шагов, и он вышел из тени и произнес ритуальную для весселей фразу: 'Из тени и в тень'. Впрочем, это было сказано на их языке, поэтому я этого не понял, а только запомнил фразу. А уже позже мне пояснили, что это значит. _________________________
   И две его руки распахнулись мне навстречу, как дружеские объятия. Но я остановился, и, возможно, даже проснувшись. --Малыш, ты совсем близко, еще два шага, потом еще один, и ты узнаешь это...
  А я не шел. Ибо до меня стало доходить- что-то тут не то. Вессель снова заговорил, но это был уже не понятный мне язык, а их собственный, слегка похожий на шипение змей, Руки его взмахнули вверх, упали вниз исполняя какой-то танец. Казалось-в них было с десяток суставов, или передо мной танцевали две змеи, принимавшие самые причудливые позиции, описать которые я даже н в силах. Еще у меня была ассоциация с танцем языков пламени в костре. Ведь нельзя забывать, что второе название весселя- змеерук. Тело его в обшем-то человечье, а вот руки- словно вместо них прилепили пару змей, хотя это только кажется. Движения рук убаюкивают жертву, особенно, когда рядом трепещут рукава. _________________________
   Что бы было, если бы я сделал те три с половиной шага? Мною бы плотно поужинали- вессель пьет кровь и съедает печень жертв. Крови, правда, остается от половины до трети, а вот печень уходит вся. После чего он сыт от недели до месяца. Поскольку я был еще ребенком, вряд ли меня хватило надолго его насытить. Но на зов не шел, ибо уже понял, что не хочу к нему, но еще осознал, что именно нужно делать, чтобы не стать ужином. Пока же я не придумал ничего лучше, как смотреть на него, словно состязаясь в игре в гляделки: кто скорее отведет глаз. В принципе это проигрышная тактика, ибо вессели не мигают, а люди- да. Я глядел и ощущал, что у меня холодеют щеки, немного болит голова и в груди словно образовался комок. Что именно это означало-я не догадывался. Вессель не нападал, а тоже застыл и неотрывно глядел на меня. Ощущение комка в груди нарастало и нарастало, мне уже стало трудно дышать и, наконец, это ощущение закончилось-как будто пробка влетела из груди, и я смог вздохнуть свободно. Из моей груди вырвалось что-то вроде звука 'Аыххх', который я словно выбросил в сторону весселя, а он покачнулся и осел на траву. И непросто осел, а осыпался грудой пепла. Я тоже осел на траву и залился слезами. Отчего я не мог стоять и почему я плакал- тогда мне было совершенно непонятно. _________________________
   Тут меня и нашел прибежавший Пусик, который, не увидев меня в комнате, кинулся на розыски и лишь чуть-чуть не успел к развязке. А я потом лежал без сил дня три. Посланная мною волна Силы испепелила весселя. Немного пострадал сарай, на стенке которого остался контур сгоревшей твари. Что за фигуру Силы я выдал тогда- до сих пор не знаю. Впрочем, в убиении весселя есть и приятная сторона. В организме этой твари, за исключением очень молодых их, растет жемчужина. Вообще она есть и у молодого, но просто тогда ее не найдешь, Чем старше вессель, тем она крупнее. Мне достался крупный и старый монстр, что смог пробить мой амулет и вытянуть меня из дому. На этом его везение закончилось. Жемчужина досталась мне очень крупная и красивая, но носить ее я мог еще не скоро. Юные маги не должны носить украшения, отчего девчонки, обучающиеся магии, ревмя ревут, не имея права надеть любимую брошку. Получат звание мага- и только тогда имеют право, ибо так написано в уставе большинства магических школ. Полная формулировка такова: 'Украшением ученика служат его оценки, а не одежда и драгоценности'. _________________________
   Что интересно-жемчуг из раковин стареет, особенно, если хозяин жемчужины держит ее подальше от тела. А вот жемчуг из весселей не портится со временем. А тогда Пусик наскоро пояснил мне. что я дурак несусветный, но при этом страшно везуч, и что от конца меня отделали всего несколько шагов. но из-за везучести я их не сделал. Вессель мною убит магически, а это значит, что у меня уже заработали магические механизмы, поэтому я должен буду готов магии учиться, если не отрекусь от нее трижды: сейчас, в шестнадцать лет и при совершеннолетии. После того меня никто не заставит ей учиться, и не будет обучать тоже даже если внезапно захочу, раз я уже отрекся. Сейчас сюда прибегут люди, поэтому мне пора утереть слезы и ощутить себя героем, ибо для мальчишки с размазанными по лицу слезами я очень везуч. А везучим незачем плакать. ___________________________________
   В общем, переполоху хватило на всю ночь, а с утра все уже успокоились и все начали думать, что делать дальше. А чего уже было думать? Детей, у кого есть магические способности. положено показывать магам, чтобы они следили за юными талантами и задали вопрос: желает ли дитя учиться магии. Даже если дитя первый раз отреклось, ему разъясняли, что может быть при продолжении магических функций в его организме. И то, что, отрекшись, он принимает на себя последствия продолжения своей магической деятельности. Отныне, если он нанесет вред кому-то магически, то будет отвечать за это. __________________
   Или он может попросить отвести его к Черному Камню, проведя один день возле которого, он гарантированно лишится возможности пользоваться магией до следующего срока отречения. Если он три раза побывает у Камня, то считается, что магическая жилка в нем погасла окончательно. Хотя я встречал двух человек, которые некие способности после этого сохранили. Конечно, если бы они не посетили Камень, то могли бы и побольше. но и после осталось кое-что. _______________________
   Да, родители вместе с магом должны посетить суд, если при этом был нанесен какой-то ущерб кому-то, где примут решение о возмещении его. Все дальнейшее должны определить маги. Вот так. В моем случае ущерб был минимальный. Сосед наш держал трактир. потому он вырезал доски с силуэтом весселя и прибил к стенке в трактире на радость публике. И многие туда ходили поглядеть на такую диковинку. Так что он был не в претензии, а пострадавшая малина-это дело житейское и вырастет снова. Поэтому в суде было определено, что ущерба нет и воздаяния нет. _________________________
   А что бы вышло, если бы сарай сгорел, а в нем погибла ценная кобылица? Тогда пришлось бы выплачивать ущерб. но на льготных условиях, то есть без пени за долгую выплату и прочего. Так что я мог платить и всю жизнь, если бы не повезло. В случае же смерти кого- то тут все сложнее. Юный маг не подлежал ответственности как за убийство, но мог получить другое воздаяние. Одного моего знакомого мага обязали в будущем жениться на представителе пострадавшего рода и иметь от нее минимум трех детей. Он со страхом ждал, что наступит шестнадцатилетие, и тогда его заставят жениться на какой-нибудь уродине и дуре. Но его страдания оказались напрасны. Ему предоставили совсем не такую, как он боялся. Впрочем, в его народе можно иметь до трех жен, поэтому я ему сказал, что он зря так думал- нашел бы себе двух других, получше. Он мне ответил, что был еще мал и глуп, оттого так страдал. А нужно было радоваться, потому как в случае такой женитьбы выкуп за невесту не платится. Впрочем, у нас так тоже не принято, это у них, за Черным лесом и рекою Смери, в ходу такие обычаи. _________________
   А пока меня осмотрела комиссия из трех городских магов и вынесла вердикт, что я имею хорошие магические задатки, а оттого могу обучаться как у какого-то мага в индивидуальном порядке, так и поступать в магическую школу в Недере. В обоих случаях меня должны были выпустить в шестнадцать лет с дипломом, условно говоря, мага средней квалификации. Если хотел поразить кого-то своей ученостью и многими дипломами, то мог ехать искать и университет, где есть обучение магии. Хотя магические практики его диплома не требуют, и слава может греметь о маге и без университетского диплома. Но некоторым очень важна семиконечная звезда на шейной цепи, которую имеют право носить только те, кто учился магии там. Из ехидства скажу, что обучавшиеся в университетах лучше прочих не выглядят. Маги вообще больше смотрят на способности, а не на место получения диплома, ибо верят, что диплом это одно, а голова- совсем другое. ________________
   Вот тут моим родным следовало задуматься. что делать со мной. Я хотел учиться магии и даже до этого случая, но ехать в Недер - нет. Там отвратительный сырой климат, и даже есть поговорка 'кашляет, как недерец'. Ибо там многие с детства простужены и всю жизнь кашляют. Хотя там было и бесплатное обучение с последующей обязательной службой там, куда пошлют. И это может быть совсем гиблое место в дальнем гарнизоне бороться с местными болезнями и пьянством среди военных. Да, и платное тоже, но климат от платности обучения не улучшился. Можно было обратиться к нашим магам и учиться у них. Насчет платы- как повезет. Вообще жили мы не бедно, на жизнь вполне хватало, но вот на плату за обучение могло и не хватить. Маги бывают разные, и аппетиты у них тоже. В нашем, хоть и большом и небедном городе, работало четверо магов. В двух днях пути располагалась столица, где магов тогда было под три десятка. И вот мама со старшим братом принялись гадать: где меня учить и к какому магу идти на обучение. Комиссия определила, что у меня есть признаки владения тремя из пяти магических стихий. То есть я мог заниматься у любого мага из этих стихий. Существовали и внестихийные виды магии: прорицание и некромантия. Некромантов у нас не было, оттого и тогда осталось неясным, есть ли у мен задатки к этому полю деятельности. Зато прорицатель был и не зафиксировал признаков склонности к своему виду искусства. То есть он отпадал. Маг Огня Герман вечно пребывал в разъездах, и в тот момент у тоже был вне дома. О маге Земли Арениусе в городе впечатление было нехорошее, и мама бы не решилась отдать меня такому на обучение. Чем он был так прославлен? Ходил слух о прерывании им беременностей. Это запрещено законом, хотя спрос на такую услугу всегда есть. Но если человек дает клятву того не делать и призывает богов в свидетели своей клятвы, чтобы потом ее презреть-то что можно о нем подумать? Только плохое, вне зависимости от того, как вы сами относитесь к этому самому прерыванию. ______________________
  
   Итого выбор сузился до одного мага Воздуха Раде. Тут следует сказать, что многие магические школ еще в старые времена требовали от адептов принять имя на каком-то другом языке государства кроме нашего, ссылаясь на традиции, на равенство перед престолом всех четырех народов и прочее. Поэтому Антон Петрович Селиверстов, мой учитель, и принял это имя. Впрочем, он им именовался только когда участвовал во всяких совещаниях магов. И даже отправляясь в столицу на конклав, он назывался именем Раде только на нем. Ну, может, еще зайдя в гости к приятелю и сидя там за столом. Сейчас это иногда практикуется, иногда нет. Мне лично он сказал так: тебе отцом и матерью дано свое имя, поэтому ты можешь носить его и в подписанном мною дипломе. Если тебе хочется принять еще три имени на других официальных языках, то скажи мне их перед тем, как я буду его оформлять, и эти имена будут туда вписаны. Вот так. Своих учеников я напутствовал так же, за исключением принятия имени герренского образца. Поскольку они отделились, то теперь никто не будет настаивать на знании чиновниками их языка и прочих деталях прежней жизни. Хотя если кто-то когда-то захочет, то я впишу и герренское имя. Но пока желающих не было. Отец некогда был знаком с Антоном Петровичем, но нельзя сказать, что они были даже приятелями. ___________________
   Когда мы стали обсуждать вопрос про деньги за обучение-я и предложил отдать жемчужину из убитого мною весселя. Или продать ее, а деньги внести за обучение- как уж учителю захочется. Должен сказать, я плохо представлял ее цену и отнесся к ней просто как трофею. Родные мои тоже этого не знали, а Пусик, сидевший попеременно на коленях у всех, был лишен возможности сказать нам: 'Дурни, за нее можно купить немалый корабль, да еще и на груз останется!' А если поторговаться, то и на больше. Мы привели себя в порядок, одели выходное платье и отправились к магу, жившему на другом конце города, на низком берегу. Перешли реку Железницу по понтонному мосту и вступили в четвертую часть города. Деление чего-то на четыре части вошло в плоть и кровь, поэтому города в стране делят до сих пор на четыре района или части, хотя принципиальной нужды в этом нет. Города можно было делать и на две части или на пять, за исключением столицы, где уже могли и соблюдать политес. Этого деления на четыре, когда нужно и не нужно, хватало всегда, даже блинчики и лепешки на базаре резали на четыре части, а не а две. А на занятиях проводили мысль о единстве четырех мировых магических стихий с нашей страной, что тоже состоит из четырех частей и населена четырьмя народами. Правда-дальше не шли и не пытались провести аналогию с тем, какой народ сходен с какой стихией и как она отображается в нем. Ибо если гиллейцев можно было условно приравнять к Водной стихии, все же они живут на морском побережье, то как быть с теми герренцами? Формально можно приравнять их к Огню, ибо они живут в пустыне, а можно и к Земле. Потому и не стоит множить сущности, ища в простом сложное. ____________________
   Дома в этом районе строились так: всегда в два этажа, причем первый каменный, а второй деревянный. Конечно, достаток у людей был разный, поэтому второй этаж иногда был небольшой, на полдома и даже меньше, а камня по средствам хватало только на портал вокруг входной двери. но в итоге общий вид у района сохранялся. Здесь было принято не высаживать деревьев вдоль улицы, а все сажать внутри двора, потому ходить в жаркий день по улице там было не сладко. Мы с мамой подошли к дому учителя на улице Ветряных Ворот и мне доверили постучать дверным молотком. Пусик присутствовал при этом, но шел поодаль, не вылезая на глаза маме. Дверь отворилась, но за нею никого не было. Как будто кто- то протянул руку через полдома и открыл ее. Мы удивленно стояли смотрели то на нее, то друг на друга. Наконец, я решился и шагнул вперед. На входе мы призвали благословение богов на владельца дома и стали свидетелями небольшого представления. Я об этом говорю сейчас, ибо уже догадываюсь, а тогда это было дивно. В воздух взмыла щетка и обмахнула нас от пыли. Увы, четвертая часть- место очень пыльно. Затем другая щетка очистила нам обувь, а потом двери стали последовательно открываться, как бы ведя нас в нужную сторону. Так мы и дошли до кабинета учителя, восхищенно вертя головами по сторонам. Учитель собирал черепа разных существ, которых убил, посему можно было найти в коридорах его дома самые разные их образцы, от черепа орка до черепа маленького дракончика. Он их как-то обрабатывал, отчего они всегда были белоснежными и ничем не пахли. _______________________________________
   Отчего я сам ничего не собираю? Вообще-то у меня есть оружейная, куда я складывал разное добытое оружие, пока мне не надоело. А если бы я еще собирал черепа или левые задние ноги своих жертв, так мне бы пришлось второй дом строить, чтобы их выставлять в нем. Нет уж, для нервов спокойнее сходить за Синий хребет и настрелять там орков, чем спорить с подрядчиками, проверять заказанную работу, грозить им приращением хвоста за некачественную облицовку и раздражаться оттого, что их рабочие пытаются в пьяном виде заложить вход в комнату кирпичом изнутри. Ну их к демонам! _________________________________
   Так вот, четвертая дверь впустила нас в кабинет учителя. Тогда он выглядел лет на сорок пять возрастом, хотя осенью ему должно было исполниться шестьдесят. Одевался он в городе в темно-синюю рубаху, такого же цвета шаровары и какую-то обувь полегче. И никаких шапок до первого снега и после первой молодой травы! Признаюсь, я ему в этом подражал десятилетиями и даже зонтик не брал, пока не случилось со мной одно приключение. С тех пор голова сильно мерзнет, потому и приходится одевать что- то на голову в ветреную погоду. В тот день учитель был чем-то недоволен, Выслушал мать, поглядел на меня, сначала просто так, потом через кристалл фиолетового цвета, сказал, что я гожусь и добавил, что плата за обучение будет тысячу ренов за учебный год. Сумма была весьма приличная, хотя сейчас деньги стоят не как тогда. Вообще должен сказать, что в те блаженные времена любили называть большие и круглые цифры. Скажем, хочешь ты купить у продавца фунт яблок. Стоит это всего один рен даже весной, а в дни сбора урожая и половину рена. Но продавец не скажет рен за фунт, а скажет двести за лисфунт, хотя у него в корзине и десятка фунтов нет. Но изображает из себя оптового торговца! Розовое масло предлагали по цене триста ренов за лион, хотя реально люди его покупали пузырьками, а не такими бутылками. Доходило до анекдота, когда лепешку на базаре, стоившую полмедяка штука, предлагали так- за медяк две! Интересные были времена, тогда за напиток, если это было не вино и не дерлан, никто денег не брал, если подойдешь к дому и попросишь дать напиться, а предложишь заплатить- так обидятся. Но извините, я отвлекся. _________________________________
   Мама предложила учителю жемчужину, сказав, что она взята из убитого весселя. Учитель глянул на нее, оценил и согласился. Дальше он сказал маме, что занятия он начнет после сбора проса, так что утром на третий день после просяного праздника сын пусть приходит. За время до этого ему нужно будет сшить учебную одежду, чтобы не портил выходное платье работой с разными веществами, среди которых есть и едкие. Почему на третий день, то есть двадцать пятого августа по древнему стилю? Просто тогда из проса гнали пиво (а сейчас перешли на ячмень),поэтому два дня учитель планировал активно помогать перепившимся жителям города. Ему бы было не до того. Далее обсудили какие-то второстепенные детали, и мы ушли. Занятия в городской школе уже закончились, поэтому до этого третьего дня я был ничем не занят, кроме как помощью по дому, оттого меня отпустили в сад, где я сидел с Пусиком и рассказывал ему про свои приключения. Пусик, как вы поняли, раскритиковал нас за обмен жемчужины на обучение, заявив, что мы поступили абсолютно неразумно, но уже поздно. Дальше из него, как из опрокинутой корзины яблоки, посыпались разные советы об учебе. Они не заканчивались еще дня три, но самое удивительное случилось следующим утром! _____________________________
   К нам в дом постучался учитель. Он отказался от угощения и напитков и сказал маме, что, подумав, он счел обмен неравноценным и учитывая некоторые другие вещи, он решил учить меня бесплатно и вернуть эту жемчужину нам. После чего отдал жемчужину, сказал, что ждет меня в ранее назначенный день и ушел, не выслушав всех благодарностей. Мы с мамой сидели, огорошенные, а когда вечером пришел с работы брат, то пришла его очередь удивляться. Много позднее, когда я спросил учителя, отчего он так передумал, он ответил, что до вечера он пребывал в довольстве, ибо сделка была выгодной ему. Но ночью ему приснился вещий сон, что владыка магии Сорбэ сказал ему, молящемуся в храме, что он должен немедленно вернуть жемчужину прежнему владельцу. Она не для него. и пусть он поторопится, а то разговор с ним повторится. Учитель проснулся, вспомнил увиденный сон, и счел его вещим, поэтому, пока нес жемчужину, решил, что надо как-то загладить свою ошибку. Поэтому он и предложил учить меня бесплатно. Вообще такое практикуется, если маг считает ученика перспективным, то может и отказаться от платы или сделать ее чисто символической. Что означает намек бога на повторение разговора с магом? Ну, это не тайна, хотя не широко известная вещь. Считается, что, когда умирает маг, в суде над мертвыми принимает участие и Сорбэ, кроме обычных судей царства мертвых. Так что вот так звучал намек, и он был понят. Владыка магии оценил понятливость мага, и повторная встреча произошла через двадцать шесть лет. ___________________
   Тогда, как и сейчас было принято, чтобы ученики жили в доме учителя, периодически уходя домой, когда он позволит, чтобы повидаться с родными. Обычно учителя отпускали их в конце недели на день-полтора, а летом на месяц или чуть более. И пять праздников в году, на которые не принято работать и учиться. Сейчас их уже восемь, что дает право защитникам древней простоты долго и нудно ворчать о том, что народ изнежился и погряз в праздности и безделии. Я по возрасту мог бы тоже поворчать в честь этого, но молчу. Ибо не раз ходил за Завесу и знаю, что там люди трудятся меньше нашего, но делают куда больше... Вот отчего так, я пока и не понял. Видимо, все же надо соблюдать оптимальное сочетание труда и отдыха. Когда слишком много работаешь и слишком много отдыхаешь- это одинаково плохо. Также было принято, чтобы ученик мага помогал учителю в работах по дому и участку. Вот что могли заставить делать - это как повезет. Мой учитель считал, что если у него дома есть жена и служанка, то этого вполне хватает для поддержания дома в порядке. Поэтому нас он использовал только иногда, когда дул сильный ветер и ломало много веток с деревьев, чтобы убрать их, или на консервации фруктов. Обычно же мы только убирали в комнатах, где жили и учились. Когда я потом рассказывал про это коллегам, то мне даже завидовали, а потом рассказывали, как им приходилось и доить коров, и убирать навоз и прочие крайне важные для мага дела осваивать. Но такова доля подмастерья и ученика. Когда он осваивает любую профессию, он много работает и иногда даже очень много. ______________________
   Кстати, в школе в Нефере ученикам тоже много чего приходилось делать. Там работой чаще нагружали учащихся бесплатно: и в огороде, и на уборке, и на приготовлении пищи, и дрова они там рубили... Хотя ничего в этом страшного нет. Любой человек, если он не член очень богатого семейства, по дому работает, ту же печку топит, дрова рубит и так далее. И я не слышал про магов, владеющих тысячными стадами овец, которые заставляют учеников пасти эти стада и стричь с них шерсть от зари до зари. Самое большое стадо домашних животных- это восемь кошек у мага Эгира.. Кошки эти гладкошерстные, так что если учеников мага и заставят их вычесывать, то они не успеют устать. А так обычно лошадь или две, ослик или мул, корова, куры. Больше этого числа животных в городе не держат. А в селах маги, как правило, постоянно не живут. Там трудятся либо сельские травницы, либо сельские ведьмы. А если у сына фермера проявятся магические способности, то он либо будет посещать черный камень, либо переедет в город. Сначала учиться, а потом жить и работать. _______________________
   Обычно день наш делился на две части школьную и магическую. Учитель каждый раз решал, когда чем заниматься по -своему. Поэтому мы могли и целую неделю с утра заниматься магией, а потом уроками, но бывали смены и через день. Когда я сам стал учить, то стараюсь, чтобы школьная наука шла в более светлое время, когда приходится много писать, изучая языки. Но должен сказать, что школьные науки я плотно учил только первые два года, а дальше их объем все падал и падал. Я ведь и до магического ученичества ходил в школу, а школьная программа наша была не очень велика. Мы очень хорошо учили все четыре государственных языка, а также историю государства и его географию. Поэтому любой ученик должен был без запинки рассказать, какие города лежат по дороге туда- то. И любого могли спросить это: 'Скажи, через какие города ты пройдешь, идя из столицы нашей к Синему хребту?' И начинаешь: Илланж, Густран, Кенигмаккер, форт Греммель! Осендж тогда был еще деревней. Выпалишь это учителю, а у него каверзный вопрос: 'А что ты еще забыл назвать?' Если ты хорошо знаешь предмет, то и ответишь, что города названы все, а есть еще одни развалины, но это называется мертвым городом только по традиции. Математике учили мало- счет до сотни и четыре действия. Хочешь знать ее лучше? Иди учиться на верфь, там тебе много чего расскажут о криволинейных объемах и способах их вычисления, или в землемеры- там будет столько способов разбиения участка на геометрические фигуры и измерение их площадей. О законах природы тоже много не рассказывали. _____________________
   Так что учили мы больше языки. Сначала те что в ходу в государстве, а потом уже эльфийский язык, а еще позже темейский. Вы вспоминаете про него, что это за язык? Этого языка нет среди живых людских языков, на нем маги произносят формулы заклинаний. Поэтому простые люди его не знают. Но если бы и знали- толку от этого немного. Маг произносит формулу на нем, хоть вслух, хоть про себя, и под нее его организм изменяет магические потоки. А другой человек, воспроизведя это заклинание, просто произнес бы некую тарабарщину, под которую ничего бы не изменилось. Говорят же дети разные придуманные ими слова с тем же эффектом. Темейский же язык мы учили, наверное, столько же, сколько все четыре государственных языка. Очень уж хорошо надо отработать произношение, да и от словарного запаса зависит объем используемых заклинаний. И ошибка тут может дорого стоить. Мой знакомый Севен как-то подвергся нападению врагов. И, произнося формулу разбитым ртом и сквозь выбитые зубы, он сжег пару сотен деревьев. А разбойники уцелели. Правда, они до смерти испугались и удрали. Вот что значит произносить формулу не так. Теперь у меня есть пример для учеников, когда они дуются, что я их ругаю за неправильное произношение. Пусть знают, что учитель их зря ничего не требует и просто так не придирается. Горелый лес до сих пор стоит вдоль дороги как памятник этому событию. Я ему, как всегда, сказал, что он зря отказывается от оружия. Будь у него револьвер обошелся бы без стихийного бедствия и сам целым остался. Но я его не убедил. Некоторые глупости из головы не вышибаются даже тупыми и твердыми предметами. Но все это было куда позже. ________________________
   А в тот год я с утра до вечера был погружен в учебу. Какие уже тут походы на реку или куда еще. Даже когда вечером приходил Пусик узнать, как я тут поживаю, особо с ним и не удавалось поговорить. Я- то ему мог много рассказать, и он мне тоже, а вот либо не было времени, либо не было сил. Только к осени я немного втянулся в новый ритм жизни и не так тяжело воспринимал учебу. До этого в школе я учился хорошо, оттого и думал, что продолжу успевать и здесь. Но так не получилось. Учеба была абсолютно не похожа на ранее изученное, и новые знания со старыми мало пересекались. В итоге они как бы пока легли двумя отдельными массивами, оттого много приходилось зубрить. А я этого не очень любил, привыкнув к тому, что знания копятся, пересекаются, выстраиваясь в некий порядок. Но новый порядок в новых знаниях выстроился не сразу. А о того много раз перечитывал и повторял одно и тоже, пока оно не запоминалось. _____________________
   А новый язык- это было нечто странное. Теоретически он был проще известных мне языков, но совершенно не был на них похож, ни словарным запасом, способом образования предложений. Конечно, илланжский язык- он тоже не прост со своими восемью падежами и хитрым сочетанием падежей для разных родов, а тут падежей как бы и нет, но требуется менять окончания в основном глаголе и вспомогательном, но по разным правилам. Ужас для юных магов, просто ужас! Скольких я не встречал, так все вспоминали начало изучения темейского языка как кару богов. Но проходило время, сложности переставали восприниматься просто ужасом и все входило в норму. Тем же, кто никак не смог нормально изучить темейский, весьма прозрачно намекалось, что магом ему не бывать, если он не сможет преодолеть этот барьер. Если это не действовало, то с незадачливым учеником расставались. ____________________
   Что с ним было дальше? Выбор был невелик: прослушать короткий курс магической безопасности и ожидать возможной неуправляемой им магической деятельности. И тогда будешь отвечать за результаты ее. Либо-таки посетить черный камень нужное число раз. И до конца дней помнить, что счастье было так близко. Говорят, что на великом болоте Моорбрант есть группа особенных магов, которые практикуют магию без использования словесного управления потоками силы. Но это рассказы, а насколько все это правдиво- я утверждать не берусь. Про Моорбрант ходят разные слухи, большая часть из них нехорошие. Поэтому я лично никому не советую ходить туда и чего-то искать для себя. Легко можно стать пищей для тамошних тварей. Не исключу, что и для этой группы магов, что практикуют свою магию без слов. Вдруг им надоели вкусом красные пауки и лягушки, и очень хочется чего- то более высокоорганизованного. Да не шучу я, не шучу, если жить на том болоте и вдыхать испарения его, можно и умом тронуться, да так, что человекоедение будет только подготовкой для великих безумств. Оттого и не уверен, что действительно можно управлять Силой без слов, а оттого и не знаю, не признак ли это безумия - думать, что так можно. _____________________
  
  
   После появлялись и другие трудности, но они не всеми воспринимались, как конец света наподобие темейского языка. То есть это было уже больше индивидуальное невосприятие какого-то раздела магии. Иногда это имело и далеко идущие последствия, иногда нет. Скажем, если ученик плохо усваивал алхимию, то без этого можно было легко обойтись. Не знаешь, как творить эликсиры такого-то градуса чистоты- ничего страшного. Самое главное: ты должен знать, где их продают и пойти туда сам либо послать страждущего. А про изготовление их пусть болит голова у самих алхимиков. Тем более, там сплошь клановые производства, от деда и прадеда. Я тоже мало смыслю в алхимии, и это мне жить не мешало. Когда мне был нужен антидот, я шел к алхимикам и покупал его универсальный или специальный, по мере надобности в каждом. И все, как-то обошелся без нее. Но мирно учил, пока учитель мне рассказывал ее правила и отвечал ему. __________________
   Когда же мы начали работу с Силой, то приходилось принимать меры предосторожности. Мы все делали в специальной заклинательной комнате во флигеле. Иногда выходили за город. Некоторые заклинания стихии Огня надо делать либо на речном острове, либо в специальной палате, где в случае форс- мажора на неудачно сработавшего мага вываливается груда песка, который и гасит неконтролируемую магическую стихию. К сожалению, вместе с магом. Обрыв неконтролируемого заклинания огня происходит только со смертью начавшего его мага. Это изнанка магической деятельности. Как маг, ты должен быть готов и к тому, что управляемая тобой стихия может стать не только благом для тебя. В стихии Воздуха такого не бывает, но есть другие прелести управления ею. В стихии Земли возможно состояние, когда использование мощного заклинания на слабом грунте может спровоцировать его обвал. Когда вы работаете им на Лемейской равнине, то ничего страшного. А вот на высоком берегу моря, возле Имерна- можно провалиться вместе с куском берега вниз, в воду. А это же заклинание на крыше- и не выдержат балки перекрытия, а можно и сквозь этажи провалиться до самого подвала. Про некромантию тоже много ужасного слышал, когда некромант не может контролировать заклинания. Но я из некромантии освоил только заклинание поиска нежити. А когда требовалось нежить убить, то использовал заклинания из других стихий. Куда уж денешься- больно редкий дар некромантия. Спасибо и на том, что поисковое заклинание освоил. В столице без него можно вполне обойтись, а вот в диких местах, особенно в окрестностях Денерийского хребта, без него будет куда как мрачно. +______________________
   Вы слышали про Войну Конца Света? Была она двести лет тому назад. тогда было подряд три или четыре тяжелых года. Неурожаи, голод, потом снова неурожай, затем хорошая весна и все уже понадеялись, что в этот год будет богатый урожай, но вот летом совершенно не шли дожди. Потом эпидемия кишечной хвори, потом другая эпидемия.... Народ измучился, и вот средь крестьян той округи появился проповедник, который заявил, что это испытание перед последней войной, когда весь мир падет в лапы темным силам, кроме тех, кто пойдет за ним на сам хребет и будет оборонять его от полчищ Тьмы. При этом под полчищами Тьмы подразумевались не демоны и прочие темные потусторонние силы, а, скажем, сборщики налогов и сельская стража. А проповедник рассказывал дальше, что под влиянием темных сил сошли с ума все представители власти, оттого они будут сейчас всех особо жестоко тиранить, и тот, кто не пойдет на хребет, станет последним рабом Темноты и умрет после долгих мук. Но даже в посмертии он будет жалким обитателем самых нижних слоев подземного мира, прощение светлых богов его не коснется, и вечно будут издевательства демонов над ним. Вы не зря удивляетесь, доктрина и проповеди у наставника были весьма противоречивы, и многие даже считали его умопомраченным. Тем не менее окрестные крестьяне прониклись его идеями, бросили все и отправились на хребет. Попытка ополчения местных крупных землевладельцев задержать их исход не удалась. Крестьяне прямо лезли на оружие, презирая смерть, и буквально затоптали ополчение в землю. Должно быть, проповедник обещал, что смерть в бою за это их спасет от порабощения темными силами. Они пошли на хребет, чтобы ждать последней битвы и торжества света, как они его понимали. Но в том году в горах рано выпал снег и ударили морозы. Вся масса крестьян с трудом ползла по заваленным снегом дорогам к перевалу Небесный Колокол. Крестьяне десятками умирали от холода, голода, ведь они, возбужденные проповедью, почти ничего с собой не взяли. Они падали с обрывов, болели, но упорно шли вперед. До перевала дошли буквально единицы, все остальные устлали собой дороги и ущелья.
   Что там было дальше- остались только легенды, которые говорят разное. Что наставник обернулся демоном, который жестоко посмеялся над обманутым им народом, и не выдержав этого смеха, уцелевшие спрыгнули в пропасть. Еще говорят, что они перешли хребет и спаслись на той его стороне, где их потомки живут до сих пор. Есть и такая легенда, что они превратились в птиц и улетели, куда захотели. Я же думаю, что они так и остались там на вершинах гор, ибо умерли от голода и холода. Просто с тех пор мало есть желающих ходить в тех краях, а если и люди соберутся, то боятся отдалиться от дороги. Больно много людей умерло в тот год, и не все из них умерли с миром. Полным -полно там неупокоенных духов, и зомби тоже есть, а есть и создания похуже, в которых превратились умершие в великом гневе участники похода, чья ярость удержала их в этом мире в виде погубителей других. Они настолько преисполнились той самой ярости, что не заметили, как присягнули тем самым темным силам, от которых так старались оборониться. Иногда человек не видит, как превращается в свою полную противоположность, и рьяный борец за свободу превращается в ее душителя, борец с Тьмой становится ее верным приспешником. Это случается тогда, когда человек начинает путать саму цель и. средства ее достижения. Поэтому он действует, но совершенно не в ту сторону...
   Маги иногда думали о причине этого исхода и массовой гибели, но идей по этому поводу было много, а вот с подтверждением их все было сложно. Хроники о причинах не писали, отражая больше последствия. Можно было бы посетить места массовых смертей и пообщаться с духами умерших тогда. Кто-то из них и поведал бы. Но все упиралось в сложности работы. Некромантов не так много - а из наличных никто не воспылал любовью к истине настолько, чтобы ради этого отправиться в опасные места и терзать вопросами духов.
   Поэтому всякий любознательный человек имеет свою версию произошедшего. Да, и я тоже имею и не стыжусь этого. Нет, абсолютно не тайна. Во времена таких вот природных бедствий хлеб поражается спорыньей. По- другому- демоновыми рожками. Человек, поевший такого хлеба (а в голод выбирать и не приходится), многим рискует. Могут быть гангрены рук и ног, а может быть и умопомрачение с яркими видениями. Поэтому демонов, что собрались поработить всю ту провинцию, жертва спорыньи может и увидеть воочию. А все подобные вещества не только сами вызывают какие-то нереальные видения, но и делают человека очень внушаемым. Поэтому легко представить себе крестьянина, что увидел демонов под влиянием спорыньи, а потом легко воспринявшим проповедь их наставника, особенно если тот будет говорить именно про демонов, пришедших по души односельчан. Ну и рвануться без запаса еды и теплой одежды на перевал отравленному очень просто. Он просто возьмет и побежит туда по первому зову и может даже шапку не взять- не до этого, надо спасать дело света.
   Еще должен сказать, что тогда еще не были отработаны схемы использования потусторонних сил на благие цели. Нам сообщали, что в истории были такие маги, что могли поймать демона, беса, фередейна или вельбужда в сети подчинения и заставить что- либо сделать. Чаще, конечно, на благо лично самого мага, но и иногда и а радость всем. Так было, когда Феон Великий заставил духов земли сковырнуть скалу в устье реки Венер и изменить ее русло, но даже в тайных анналах не осталось указаний, как он это сделал. Потому в наше время учили двум вещам: категорическому запрету на вызов демонов и прочих опасных созданий и элементарным приемам безопасности, коль уж демон или шпитхерн оказались рядом. В случае шпитхерна могла спасти только иллюзия, которой должен был заняться сей подземный ужас, а в это время маг должен был смыться подальше. Шпитхерны подслеповаты, потому шагов сто пятьдесят- это уже было безопасно. Или перескочить через ручей. Шпитхерн текущую воду преодолеть сам не может. С демонами арсенал защиты был побольше, но демон и поумнее, чем подземный носорог, гроза гномов, темных альвов и шахтеров. Его простенькой иллюзией не обманешь. Правда, за Завесой против шпитхерна нашлось оружие, которое хоть и не убивает их, но надежно отваживает от повторной атаки. Если бы у них было мозгов побольше дарованного владыкой Подземного Пламени объема, то они бы оставляли шахтеров и гномов в покое, но, увы, память об афронте держится не дольше двух недель. А потом могут опять полезть в тот же горизонт с жилой.
   Вот и ходят маги за Завесу и приносят оттуда короткое двуствольное ружье- которое в мире за завесой называют 'десятым калибром'. Пуля из нее или него шпитхерна валит с ног, он полежит, полежит, встает и уходит без вреда для оставшихся там гномов. А они, когда отплюются от пороховой копоти и перестанет в ушах звенеть после выстрела, возносят хвалу своим богам, что сегодня у них день не стал последним. Почему на шпитхерна так действует удар свинца - это пока загадка природы и разгадки ее не видно. А магам, способным ходить за Завесу- стабильный приработок за ружья и капсюли к патронам. Гильзы и порох- то научились делать сами, а вот капсюли никак. Даже магия не помогает.
   А уже когда я стал постарше, в столичной школе магии появились два светила, что кардинально изменили эту страничку нашего искусства. Впрочем, их статуи город украшают в память о их подвигах на общее благо. Когда они нас всех ознакомили со своими достижениями, я сильно пожалел, что они не родились лет на тридцать раньше. Потому как мне б это очень пригодилось во время моего ученичества, когда на меня и вылез из зеркала этот самый фередейн. А учитель подоспел на помощь не сразу. Потом я сам себе удивлялся, почему я от испуга не бухнулся в обморок, а еще пытался сопротивляться. Ибо до сих пор помню пронизывающий холод, охвативший тело, от которого, казалось, невозможно пошевелить ни рукой, ни ногой и какая у него довольная улыбка была, когда он смотрел на жертву, то есть меня. Страшно, знаете, ощущать себя пищей, когда на тебя глядят и мысленно прикидывают, с какого конца жевать начнут...
   Нет, разумеется, фередейн никого не жует, как лепешку с сыром или вареньем. Он даже не кусается. Он просто выпивает душу. И человек без единой царапины, просто это уже не человек, а овош, отчего- то принявший человеческую форму, или овца.
   Какой он ... На человека похож, если бы не фиолетовый цвет кожи и красные глаза треугольной формы. И двигается он медленно. Нет, это не совсем демон, скорее полудемон, но это больше академический интерес имеет. Если встретите его когда-то- не смотрите на него, можете просто лечь на пол и закрыть лицо руками. Тогда он сможет только пнуть куда-то, но даже этого обычно не делает. А я этого не знал и глядел ему в глаза и боялся отвести взгляд, такие вот у нас гляделки случились. Сколько это длилось - не знаю. Если судить по ощущениям- год или больше, хотя вряд ли дольше пяти минут. Последние секунды я уже держался через немогу, ощущая, что вот-вот у меня не хватит сил и тогда все, конец. Что это фередейн -я не знал, как не знал того, что именно он может сделать, просто догадывался, что это какая-то тварь, с которой лучше не связываться. И тут появился учитель. Он сразу понял, что ситуация паршивая, поэтому пошел с козыря. Учитель, как он потом сказал мне, не сразу понял, что тут за незваный гость, но догадался, что он из зеркала. А для них есть одно общее заклинание, что называется 'Кеммери'. Оно их выкидывает обратно, туда, откуда они прибыли. Демонов высокого класса оно тоже выкидывает, но у них есть шанс вскоре вернуться, если, конечно, не разбить зеркало. Но их повторное появление произойдет не сразу, а потому маг, не готовый иметь дело с ними, имеет время на поспешный уход. Или на разбивание зеркала. Фередейн существо послабее, поэтому воздействие таким заклинанием его буквально вбросило в зеркало. Оно треснуло, а его осколки оставили изрядную часть тела фередейна тут. Он от такого афронта не умрет, но должен долго и болезненно отращивать все утраченное. К сожалению, оставшиеся его куски ужасно воняли, потому уборка поля сражения доставила неизгладимые впечатления. Зеркало было жаль, но это минимально возможные для этого случая потери. Нельзя же было ожидать, что я небрежным движением руки заставлю его провалиться в нижние миры. а сам продолжу прерванное упражнение. Учитель, выслушав мой рассказ, только удивлялся. И действительно, вышло какое то удивительное сочетание везения и невезения. Поскольку фередейн- тварь редкая ( я за долгую жизнь встречал его всего трижды). то учитель нам про него особенно не рассказывал. А вот поди ж ты, взяла и вылезла, несмотря на редкость. А потом мне повезло, и отчего- то глядевший мне в глаза фередейн не смог меня превратить в бездушное вместилище потрохов. Отчего- я и сам не знаю, нет в книгах ничего про это. А сами фередейны до пояснений не опускаются. Так что можно думать все, что хочешь. Вот я и думаю, что мне повезло. Можно ли его убить? Да, с последним я это и проделал. Но для того мне пришлось много чему научиться. Так что лет двадцать после того на такое не был способен.
   Учитель сильно беспокоился: не пойдет и у меня запоздалая реакция на взгляд твари, если у сразу она не случилась. Ведь учитель отвечает за свои учеников, за исключением тех случаев, когда они что-то сделали без разрешения его, особенно нарушив прямой запрет. Я же ничего не нарушал, сидел и зубрил нужное правило вслух. Но все обошлось. Правда, в конце недели я к маме не пошел, ибо учитель за мной наблюдал. Ей мы ничего не рассказали, придумав, что якобы после освоения определенного уровня за учеником нужно дополнительно проследить, не будет и он чувствовать себя плохо. Так что я провел время у учителя. Скучно было. Он не стал меня загружать учебой, все же нужен отдых после целой недели зубрежки. Поэтому я страдал от безделья, и до того застрадал, что напросился в помощь его жене в варке обеда. Вот до чего замучило ничегонеделание. Потом ко мне в гости прибыл Пусик, провел краткую инспекцию флигеля, задавив обнаруженную мышь, а после того мы с ним пошли в сад, где наговорились. Пусик тоже поразился истории с тварью из зеркала и тому, что я отделался только моральными страданиями по уборке остатков фередейна. Он с ним не пересекался, но был наслышан о нехороших последствиях гляделок с ними. Он тоже меня осмотрел и решил, что все прошло благополучно. С высоты прошедших лет могу подтвердить, что так и вышло.
   Да, вот такое событие случилось на второй год моего обучения. А еще я тогда придумал заклинание по ловле рыбы, назвав его для себя 'Сачок'. Когда я обнаруживал рыбину в толще воды, я как бы подводил под нее магически сачок, который по моей воле подхватывал ее снизу и выбрасывал на берег. Недельки через две после происшествия с зеркалом я и пошел с Пусиком на берег. Вообще-то с моей стороны это было нарушением, ибо я использовал заклинание сам, без одобрения и помощи учителя. Разумеется, некоторые заклинания я уже знал и имел право применить в экстренных обстоятельствах, скажем, остановив кровотечение. Но потом должен был сказать учителю и получить его одобрение или назидание, если бы что не так свершил. А вот тут я прямо нарушал запрет-хотя мог бы и сообщить ему. Ну да, вы, конечно, правы, я был еще молод, и мне могли просто не разрешить пользоваться заклинанием. Просто потому, что я учусь только год. Поэтому мы и сначала насладились ловлей рыб, а потом уже стали думать, как пояснить учителю мое нарушение. Рыбы- амуры лежали в корзинке, переложенные мокрой травой, а мы шли домой и тихо разговаривали. Пусик сидел у меня на плече, поэтому наш разговор был слышен плохо. А на случай чего я могу сказать, что играл в мага, который несет на плече кота фамилиара и беседует с ним. Маме я сказал, что рыб ловил не магией, а выкопав на берегу небольшой бассейн, куда и заплыла рыба из реки. А дальше я перекрыл ей путь отхода и поймал поочередно. Так что на ужин в тот день все ели жареную рыбу. Пусик вообще поставил рекорд, съев в два раза выше обычного.
   Я был доволен, но к довольству примешивалась капелька горечи при размышлениях, что меня ждет при встрече с учителем. А могло быть много чего, и сидеть бы смог не сразу, а по прошествии времени. Но учитель сказал, что оценил то, что я смог проявить смелость и сознаться в сделанном. Но больше он такого не потерпит. Теперь, когда я уже сам учил учеников, я понимаю, что все ученики магов будут делать именно так, то есть они будут сами придумывать заклинания без спроса их применять, а потом каяться в содеянном. Увы, я тоже потом не один раз нарушал запрет учителя. Все мальчишки должны периодически падать с дерева или с лестницы, порезать руку ножом, устроить маленький тарарам и получить воздаяние за это. Что же касается запрета на разработку и проведение заклинаний без учителя, то здесь больше имеет значение что можно исключить ошибки и подстраховать еще не оперившегося ученика. Если глубоко копнуть, тут я белее снега, ибо делал все с подстраховкой фамилиара, но пока я про него ничего не говорил. Думаю, что он бы распознал, кто такой Пусик, но тот специально пока не показывался учителю на глаза.
  
  
   И еще должен покаяться, что обманывал своего учителя, ибо часть придуманных мною заклинаний я сначала обсуждал с Пусиком, потом под его руководством испытывал, после смиренно шел к учителю и говорил, что я думаю, если сконструировать заклинание вот так, то можно подхватить рыбу из воды, и она будет выброшена на берег. То есть прикидывался, что заклинание еще не готово, а лишь мною проектируется. Так я и сделал в тот раз, сказав учителю, что вижу возможность ловить рыб магически. Учитель захватил меня и двух учеников на реку, и я ему продемонстрировал, как это можно. За что и заработал похвалу. А остальные ученики мне позавидовали. Правда, им никто не мешал пользоваться моей разработкой. Обычаи магов и до сих пор таковы, что пока я ученик, то и мой учитель, и соученики могут невозбранно и безвозмездно пользоваться любым мною разработанным заклинанием. Единственное ограничение - они не должны говорить, что сами его разработали. Честно говоря, ученики магов в индивидуальном общении могут приврать насчет разработки заклинаний и сказать, что это они его придумали, но это считается простительным только пока они недипломированные маги. Позднее это уже потеря лица. Старые развалины вроде меня могут сказать, что уже не помнят, кто автор заклинания, но обязательно упомянут, что не я. Это тоже простительная слабость. Хотя среди магов удивительно много тщеславных людей и, если кто- то забыл, что заклинание или амулет именно их разработка, то это их крайне уязвляет. Но что возьмешь с таких древних типов, как я. Сошлюсь на то, что скромная моя память уже не вмещает всего виденного и слышаного, и поди докажи, что я еще не настолько потерял память, как говорю об этом. А вообще тщеславие мага лучше не задевать, это все равно, что вслух усомниться в красоте писаной красавицы, которая привыкла считать себя первой жемчужиной города. Мне приходилось разбирать тяжбы между магами, когда один обвинял другого в том, что тот нарушил его приоритет или частично заимствовал заклинание, это был сплошной мрак разбирать такое. Я даже стал уклоняться от участия в них. Мы живем на этом свете не для того, чтобы проводить время в тяжбах. И вообще я считаю, что если человек творец, вне зависимости от того, что он создает, то он сможет и дальше что-то придумывать новое. Потому он и не будет ложиться костьми в тяжбе. Попробует, а если не удастся, то плюнет и начнет дальше творить снова. Это для лишенного дара критично сохранить за собой эту вот разработку, потому что больше ни он не сможет придумать, ни чужая мысль не попадет ему с возможностью использовать без ограничений. Поэтому и, исходя из этой мысли, можно понять, кто истинный автор, а кто не совсем. Или совсем не.
   Но не все заклинания, что мы создавали, учитель одобрял и разрешал ими пользоваться далее, даже если мы, ученики, могли повторить их в его присутствии. Случалось и так, что заклинание один раз получалось, а дальше не шло. Чаще всего это случалось из-за того, что заклинание само по себе нерабочее, но получалось из-за каких- то случайных благоприятных факторов. Скажем, ученик обычно не выдавал такой уровень Силы, а тут из-за благоприятной обстановки дал выше, чем ранее мог, потому оно и вышло. А вот завтра градусы и полюса не дают прибавки в уровне, и оно не выходит. Часть отказов учителя была из- за внутренней дисбалансировки заклинания. Это, конечно, малознакомо для вас, но поэтому я кратко и обтекаемо скажу, что заклинание должно иметь определенную структуру и опираться на определенные принципы построения и выполнения его. Тогда оно работает всегда и даже другой маг может его успешно воспроизвести. Как рецепт блюда. Человек со способностями выше средних сможет даже преодолеть недостатки неправильной конструкции его, но это только за счет своих способностей. Правильно работающее заклинание должно работать у всех магов этой стихии. Если стихия другая, там возможно всякое. И даже полная неспособность пользоваться ею. Как у меня со стихией Огня. Или у многих медиумов невозможность пользоваться иными заклинаниями. Только прорицание и все. Мне это не обидно, а вот медиумам зачастую да, особенно когда невежливый оппонент что- то съязвит по этому поводу. А его на магическую дуэль медиуму никак не вызвать, по той же самой причине. Вот незадача- то. Да, снова я отвлекся. Вот учитель и оценивал наши заклинания в первую очередь на наличие этой балансировки и воспроизводимости. Потом важна безопасность, ведь несбалансированное заклинание может и нанести вред произносящему. Ну и еще важен расход Силы, особенно ученику, поэтому даже правильное, но слишком емкое заклинание можно отодвинуть на более поздний срок, когда ученик повысит уровень владения.
   Ведь на произнесение заклинания обычно расходуется запас сил самого мага, а когда расходуешь больше десяти процентов его, ощущаешь себя уже нехорошо. То, что лекари называют продромом болезни, наиболее близко к этим ощущениям. Вы это ощущали перед тем как простуда появится, тогда человек начинает ощущать себя как-то не в своей тарелке, то у него болит это, то- то, то крутит ноги, то еще что -то. А уже завтра простуда в чистом и однозначном виде. И то, что называется откатом, то есть реакция организма мага на осуществление заклинаний. На слабые действия Силой его может практически не быть, а чем сильней они, тем ярче откат. Ощущения не из лучших, посему магическая помощь и не дешева. А сами посудите, если вы что- то делаете, и вам от этого нехорошо, то требуется же компенсация за эти неудобства! Скажем, когда вас попросят поскакать на больной ноге или больной рукой поработать-это будет вполне приличной аналогией. Добавлю только, что у начинающих магов запас Силы невелик, а потому все эти неудобства начнутся пораньше. Но, правда, они и быстро проходят, быстрее, чем у немолодых магов. Теперь понимаете, отчего учитель требовал, чтобы разработанное заклинание показывали ему? В том числе и для того, чтобы заклинание не оказалось слишком емким, и юный ученик внезапно не потерял сознание из-за резкого снижения уровня Силы, если будет делать это самостоятельно.
  
   Теоретически учитель еще должен оценить, не является ли заклинание направленным на нечто непристойное или опасное делу Света деяние. Но я лично не встречал такого, чтобы ученик показывал учителю нечто подобное. Он же не враг себе. Оттого и разработку по дистанционному сбору плодов в чужом саду и перенос их в карман юному магу учителю никогда не покажут. Хотя придумать могут. Были и другие фокусы, когда ученикам стукнет ближе к шестнадцати, но я обещал не рассказывать о них и не расскажу. В то лето я очень активно придумывал заклинания, но, по совету Пусика, старался придумывать их не вообще, а чисто с утилитарной целью. Скажем, для того, чтобы в походе смочь сделать побольше дел не руками, а магически. Пусик пояснил, что этим я достигаю стимуляции своих магических сил и источников, ибо, когда пользуюсь Силой максимально широко. это тренирует так же, как и любая физическая нагрузка мышцы человеку. Дополнительно я еще реально облегчаю себе жизнь в случае путешествия. Ведь в походе я могу физически устать, быть раненым и больным, тогда я буду способен обслужить себя магически, пока нет физических сил. Понимаете ли, как бы я ни устал, идя пешком, но я могу выдать те же заклинания и с той же силою, как если бы весь день сидел на месте. И другой маг тоже. Разница будет лишь во внимательности и правильности выбора. То есть я, усталый, могу неправильно решить, что за стихией буду пользоваться и вообще нужно ли что- то делать магией. Но на выдаваемую магическую мощь моя усталость не повлияет. Она одинакова и у усталого и бодрого, как одинакова сила у револьверной пули в любое время. Вот попасть усталому из револьвера сложнее, как и решить, стоит ли вообще стрелять. Вот такая аналогия получилась. Я последовал этому совету и не пожалел. Конечно, не владея стихией Огня, я не смог бы без костра зажарить подстреленную птицу и лежа на боку, отправить левитацией ведро за водой к реке за сотню шагов. Это уже нельзя, но вот, стоя на берегу, я могу опустить котелок в реку и зачерпнуть воды, не трогая его руками. Поэтому, если в воде сидит крокодил или харред, то они меня не достанут. А если эти твари захотят укусить котелок я разве против? Будет на одну беззубую тварь больше. Да, не все у меня получалось, даже когда я старался придумать, но я мог поставить себе задачу и выполнить ее. Часть заклинаний я отверг сам, часть отверг учитель по причине ошибок, но я старался, а, значит, творил. А когда получалось- как я был рад!
   А зимою по его же совету я стал пытаться придумать те заклинания, что облегчать быт в доме. Например, мне нужно отчистить сильно закопченный котел. Так вот, если воспользоваться стихиями Земли и Воды, то можно создавать водовороты, которые помогают отмывать стенку, а можно тоже самое сделать песком, который под воздействием Силы будет чистить стенку от копоти. Правда, сил у мен не хватило бы, чтобы тащить левитацией до дома два ведра воды от колодца, но вот магически мешать воде расплескиваться я мог. Так что мог и помочь маме, и себе выкроить немного времени для игр, сделав все быстрее, чем вручную.
  
  
  
   Вы хотите знать про магические дуэли? Да, это интересное зрелище, но по магическому уставу все, не имеющие Дара управлять Силой, этого видеть не должны. Да и всяких бюрократических вещей там хватает. В итоге между вызовом и дуэлью может пройти пара недель, что, кстати. может охладить часть горячих голов. Дуэль производится средствами магии, если оба участника могут пользоваться одной стихией. Тогда выбирается заклинание, и оба они воздействуют друг на друга. Заклинание обычно выбирается попроще, чтобы меньше страдало все вокруг. Идеальным будет что-то вроде 'Дафии' в стихии Воздуха. Для незнакомых с магией можно сказать, что оба участника толкают друг друга, только не руками и плечом, а заклинанием. Побежденный будет просто магически вытолкан с места проведения дуэли
   Что вы, что вы, какие тут огненные дожди или ядовитый туман! Это ведь наши местные разбирательства, и незачем людям беспокоиться, что из старого храма грохочет гром и бьют молнии. Если же у поединщиков стихии разные и совсем не пересекаются, то дуэль производится на холодном орудии. Чаще до первой крови, иногда, увы, и о смерти. Оружие всегда не магическое, и другую магию при этом участники не используют.
   Ходили слухи, что между алхимиками в старину случались дуэли на ядах. Оба участника вызывали друг друга и являлись на поединок с ядом и противоядием, далее обменивались ядами и принимали тот, что получили от врага. Антидот принимался, как им хотелось. Иногда до яда, иногда после. По яду было только одно ограничение: его количество должно было быть только на одного человека, чтобы остатки его не отравили кого-то другого, оттого и участники полностью осушали свой бокальчик. Как говорили, эти дуэли заканчивались чаще всего смертью обоих. но это было уже давно, при мне таких дулей не бывало.
   Не знаю, возможно потому, что алхимик это чаще скрытный мелочный тип, погруженный в себя и свои переживания. Может. это именно оттого. Да, учеников на поединки них не пускали до того, как закончатся три года обучения. И воздействие на другого ученика магически каралось довольно сурово-за то, что магически швырнул в соученика кувшином, можно было и вылететь без права восстановления. Хочешь отомстить обидчику для того есть кулаки. Правда, на разные магические шутки без физических травм учителя и преподаватели обычно закрывали глаза, если не было чего- то уж совсем непристойного. В магической школе это процветало, ее выпускники говорили, что года через два ученики прямо начинали повсюду ожидать гадостей и только на пятом курсе вздыхали спокойно. Дескать, ура, теперь можно
   спокойно садиться на стул или ложиться в кровать, не случится уже ничего страшного. За два года народ уже перебесился, да и ассортимент шуток обычно исчерпывал себя.
   Что там было? Ну что может придумать юный адепт, научившийся самому элементарному? Иллюзии-это уже пятый курс, магия творения в той школе не изучается. Значит, звуки разной степени непристойности и такие же запахи. Хуже было, когда группа учеников устраивала целую серию приключений одному и тому же, а он об этом заранее не догадался. Вот и получалось: он встал из-за стола и потянулся. Шутник сопровождает его потягивание скрипом, как от ржавых петель. Все смеются. Жертва удивленно оглядывается, открыв рот. Тут как бы из его рта доносится вопль мартовского кота. Все снова смеются. Жертва закрывает рот руками, отчего перо падает на пол, и как только пострадавший за ней нагибается, тут несется некий звук, сопровождающийся 'ароматом'. При этом пострадавший высматривает, кто может это сделать с ним, но смотрит он не на тех, на кого надо. Менее невинные шалости- ученик за обедом выпивает свой отвар ягод. На дне чашки лежит какой- то мерзкий жук или червяк. Его успели закинуть в чашку, пока жертва ставила ее на стол. Правда, за это можно было вдоволь насидеться в подвале на хлебе и воде. Но желающие сделать это не переводились.
   Да, за такие же фокусы по отношению к девочкам-адепткам наказание удваивалось. Но в школе отделение для девочек то работало, то закрывалось, да и у учителей девочки магией занимались нечасто. Да вы и сами видите, что магичек в мире мало. Отчего? Ну, гораздо чаще девочка с задатками владения Силой идет учиться у ведьмы, чем у мага. Тут есть свои особенности, раскрыть их полностью я вам не смогу. Так, для простоты, ведьма редко работает с Силой напрямую, как маги. У нее есть свои аналоги стихий, потому ведьма обращается к природе, и нужный аналог стихий взаимодействует с ней. Уж извините, сложно это пояснить ля несведущего, лучше просто счесть, что у большинства девочек особая система работы с Силой. Это не хуже и не лучше, это просто другое. Поэтому у редкой девочки Дар работает, как у мальчика. прямо взаимодействуя с Силой. Есть и одна легенда, из-за которой учителя неохотно берут в обучение девочек, даже если у них Дар работает по- мужски. В чем она состоит? Ну в том, что от брака мага и магички может родиться очень опасный для страны ребенок. который когда вырастет, столько ужасного натворит... Вот и представьте, если учитель в нее верит, и ему приводят родные такую вот будущую маму Разрушителя. Он откажет, либо прямо, либо завуалированно, задрав цену до неприличия. Ведь не хочется так войти в анналы.
   Что будет, если эта магичка пойдет учиться к ведьме? Ничего не будет, ведьма ее просто не сможет выучить ни своей магии, ни как работать с той, что уже внутри. Что будет, когда ведьма выйдет замуж за мага? Обыкновенный брак, только обоим можно скандалить с применением магических средств против друг друга. Знаю я это, знаю. Моя первая жена ведьмой и была. Детей, правда, у нас не родилось.
   Отчего сейчас мы не с ней? .Нет, она не умерла, Как бы вам пояснить , не влезая в тайны ведьм? Скажу короче. В жизни ведьм может случиться такой вот призыв. Их богиня Литея призывает к себе избранную ею ведьму. И та должна покинуть все и уйти в храм Литеи навсегда. От этого не отказываются. Ведьма, отвергшая призыв богини, просто не живет. Поэтому мне лучше тосковать о ней, зная, что она, хоть и далеко, но жива, чем стать причиной ее смерти...Так что я смог только проводить ее о озера Иверни все. Может, мы когда- то и встретимся, еще, или после жизни. Не знаю. Иногда у меня впечатление, что она смотрит издалека на меня, но только иногда. Возможно, богиня позволяет это делать только раз в несколько лет, кто знает верно про это...
  Нет, брак наш был вполне нормальный, чтобы там ни говорили про браки магов и ведьм. Мы даже в случае скандалов ругались, как не способные к магии.
   Да, года через три после начала моей учебы учитель стал учить будущую магичку. Решение учить ее далось ему непросто, но, поразмыслив, он решился. Тогда управителем в наш город прислали представителя велейского владетельного рода, поэтому отец ее уговорил учителя заняться учебой, разъяснив, что замуж она будет выходить по особым правилам, и брак с магом ей совершенно не грозит. Учитель подумал и дал согласие. Он потом мне говорил, что отец Асии хорошо поработал с магами столицы. Никто из них ему и слова укора не сказал про обучение Асии у него. И действительно, про разрушение мира посредством ее брака можно было не думать. В этих родах было принято, чтобы мужчины с Даром уходили в известный вам по легендам храм Двух Мечей. Поскольку браки велейских высоких родов не заключались между их девушками и представителями других жителей нашей страны, то опасаться учителю не стоило. Среди них случается, что юноша из их рода берет жену из других родов и сословий, но девушка из них выходит замуж только за велейца из другого высокого рода. Так что Разрушитель был исключен. Про Асию я расскажу чуть позднее, чтобы не перескакивать в рассказе с года на год.
   Когда я стал учеником, то на тот момент учеников у моего учителя было еще двое. Правда, один из них был как бы переходящим. Другой маг из нашего города, тот самый маг Огня вынужден был часто уезжать, потому его ученик Митяй (так мы его называли) временно ходил к моему учителю на занятия. Поскольку мой учителя стихией Огня не владел, то научить этому ученика не мог, но Митяй у него занимался общими предметами, пока его учитель был в разъездах. Насколько мне помнится, это было очень часто, и Митяй сидел вместе с нами месяца по три четыре в году.
   Меж магами широко встречается такое взаимодействие: когда кто-то из них уезжает по делам, то других магов просят проследить за учениками, чтобы они это время проводили с пользой и при деле, Но обычно чужой ученик занимается так не дольше недели. Вот что отрывало Митяева учителя от занятий так часто- я уже за давностью лет не припомню точно. Кажется, он нанимался на корабли, чтобы защищать их от пиратов. Сплавает с кораблем в Эгрейн или на Тисовые острова и вернется. Пираты тогда плавали на небольших деревянных суденышках под парусами. Поэтому маг Огня был практически не побиваемым козырем капитана. Вот, представьте, пиратская ренелла (так тогда эти верткие и быстроходные суденышки назывались) догоняет купеческий корабль. Всем уже понятно, что ждет его через полчаса час. Пираты уже в нетерпении и подбадривают себя неистовыми криками. И тут шагов за триста до абордажа вступает в дело козырь из капитанского рукава. Ии вспыхивают ярким пламенем канаты, паруса и прочее горючее на ренелле. и неистовый крик сменяется стонами и воплями. Они теперь посреди моря без такелажа и парусов. Добро еще, если маг Огня поленится и спалит только снасти и паруса. Можно будет тогда кое- как приспособить запасной парус и доплестись до Ренельских островов, где они тогда базировались. А если маг постарается и на пиратском судне будут гореть доски палубы и мачты?
   Я потом такое видел и даже принимал участие. Тогда в досаду пиратам на судне совершенно случайно оказались два мага: я и маг Огня Ксариус. Поэтому я обеспечил падение обоих мачт, а Ксариус- поджигание всей этой кучи дерева, канатов и парусины, что свалились на палубу пирата. Жуткое было зрелище, Я тогда, слыша вопли сгорающих людей, даже пожалел, что не знал заклинание, которое разом бы остановило им всем сердца, чтобы результат был, но без этого кострища.
   Почему я был готов умертвить всех пиратов? Видели бы вы людей, освобожденных из пиратского плена! Даже заплатив выкуп, люди не могли надеяться, что пленник вернется в целости и сохранности. Пираты о нечего делать могли перерезать ему сухожилие на ноге или выколоть глаз. Просто потому, что сегодня кому- то из них так захотелось. Или известный обычай 'один или шесть'. Увы, про него уже стали забывать. К примеру, купеческое судно сдалось пиратам, сама галея им не нужна, ценное из груза и личных вещей пассажиров и команды уже изъято. А дальше начинается именно это 'один или шесть'. Про судьбу каждого на борту бросается кубик. Если выпадает один - его убивают. Выпадает шесть- его уродуют. Тем, кому выпали другие числа- ничего не сделают. Это пираты так якобы расплачивались с богами за удачный захват. Нет, они не должны жить и вопрос только в способе их отправки по ту сторону жизни.
   Да, поездка мага на судне стоила владельцу не дешево, но груз и судно куда дороже. Так что Митяй учился с нами, пока его учитель пугал пиратов. Сначала он слегка кичился, тем, что он маг Огня, а мы другими стихиями пользуемся. но мы ему быстро заявили, что толку-то с его стихии, если учитель его вернется через месяц, а без него он не имеет права заклинаниями пользоваться. А мы имеем. Мишу мы уели, он перестал задаваться и стал нормальным парнем. Если честно, то в отсутствии учителя он понемножку и тайно пользовался заклинаниями. И мы про это знали, но помалкивали-ученическая солидарность. Он тоже ходил с нами, когда мы чего- то замыслили, и участвовал в наших похождениях, на которые мы не спрашивали разрешения у родителей и учителя. Что мы делали? Да то же, что и все остальные мальчишки, только часть дел осуществлялась магически. Бежит белка по ветвям, а мы в нее шишкой запустим. Летит красивая бабочка над лугом и оказывается в наших руках. Зреют груши- дички, а мы их обтрясем магически и выбираем, какая из них зрелая, а какая- еще не очень. Впрочем, случалось и недозрелую съесть. Детское нетерпение, ведь невозможно дождаться, пока плод дозреет, надо его обязательно сегодня и сейчас...
   Мой знакомый маг из Каринта в молодости баловался созданием магических свистулек, подражающих голосам птиц и зверей. Такие манки можно делать и без магии, но он с товарищами делали магические и весело смеялись, глядя, как животные и птицы идут на их зов, и как самец кеннинга раздувает зоб и делает угрожающие жесты в сторону кустов, где сидели юные шутники и изображали другого самца звуками. Ну да, над кенингом посмеяться можно, он даже ногу им как следует прокусить не может. А спели бы, как тамошний благородный олень, на дудочке, так прибежал бы другой олень и им рогами вделал? Наши олени характером помягче, а тамошние могут галопом как рвануться в кусты на зов манка, выставив рога, так и снести с лица земли. Но кто бы это понимал до, ведь даже после не до все доходит.
  
   Каждое лето ознаменовалось своего рода полевыми занятиями для нас, учеников. Самая первая полевая практика состояла в сборе разных растений, полезных для мага. В природе магически активных растений не существует, хотя их можно вывести искусственно. Требует это гигантских сил и очень необычных умений, но есть среди магов такие люди, что способны на это. Но мы искали другое растения, которые способны усилить нашу магическую активность. Всего таких растений существует одиннадцать, только растут они в совершенно разных местах.
   В нашей местности можно отыскать два из них: местенскую вечерницу и так называемый черный лотос. Вообще то он и не лотос, и даже не черный, а красноватый по цвету лепестков, но вот нравится народу его так называть. Он ближе к лилии стоит, но пусть уж будет лотосом. Про него же ходят разные рассказы о способности вызывать чудесные видения и ощущать дивную музыку. Но это все легенды, и даже прямо скажем- обманные легенды. Как рассказ о проклятом замке на озере Местен. Людям часто хочется чудес, и чудеса эти есть рядом, но там, где их не хватает, они выдумывают их. Черный лотос действительно стимулирует возможность мага сплетать и закручивать потоки Сил, но при ограниченном воздействии. До четырех дней. То есть, пойдя пешком в столицу и употребляя лотос по дороге, я дойду до ее ворот, усиленно творя чудеса. но уже в столице следующая порция его цветков не подействует. И еще две недели совсем не будет действовать. Такова магическая практика. Местенская или белая вечерница имеет общестимулирующее действие, если есть ее цветки после магического истощения. а на нормально работающий организм эффекта не бывает.
   Но собирать эти растения нужно не просто так, а на определенном уровне магических потоков и в определенное время. Оттого мы с учителем и помощником обходили лес и болота, сначала отыскав нужные растения и обозначив, где они находятся. А дальше садились и рассчитывали время сбора. Это самое сложное. Иногда дольше считаешь, чем ищешь в большом лесу десяток подходящих по сроку сбора кустиков растений. Ну да, молодую вечерницу использовать нельзя, она должна два года расти, только потом перестает быть ядовитой. А помощник- он скорее охранник. Просто мы во время поиска растения можем не увидеть и опасное животное, и человека с недобрыми намерениями. Причем он больше нужен как свободные и ничем не занятые глаза и уши, а не несущий оружие. Так что он в основном должен был подать сигнал об опасности, а уж учитель и сам постарается по тем, кто ему помешает, пройтись всем арсеналом магии.
   Вообще Местенский лес считается хранимым богами, потому умные разбойники там не должны водиться, иначе они вызывают против себя гнев богов, а с ним лучше не шутить. Впрочем, не у всех, как выяснилось, разбойников с головой все в порядке и даже больше- нам встретились любители наживы, достойные дважды дурацкого титула. А как еще назвать тех, кто грабит в священном лесу и еще и мага, одетого в мантию? Таких нужно прямо выставлять на площади, как эталон слабоумия. Так вот мы, помню, шли по лесной поляне, намереваясь свернуть на тропку, и вскоре обнаружить нужные и отмеченные нами растения. Мы ведь вчера их обнаружили, пометили, а сейчас как раз магически правильный период сбора, вся вторая половина дня. Порядок такой-впереди учитель с жезлом и в мантии, затем я, несущий две корзинки, в одной наш запас еды, чтобы перекусить на случай задержки в лесу, а другая как раз для вечерниц. Их ведь надо каждый срезанный кустик тряпочкой оборачивать по отдельности. Сзади этот охранник или помощник, как больше нравится, со своей двустволкой.
   И только мы собрались сворачивать, как из кустов вышли четверо, окружая нас полудугой, и звучит известная фраза: 'жизнь или кошелек'. Я лично успел только уронить корзинки и схватиться за рукоятку того самого отцовского кинжала, все сделали без меня. Учитель мгновенно активировал заклинание 'Меч ветра' и впервые я увидел, как человека разваливает это заклинание. Словно кто- то взмахнул невидимой бритвой и рассек стоящих поперек тропинки двух разбойников повыше пояса. Они и 'мама' сказать не успели, а уже лежали на траве два торса и одна нижняя часть. Вторая нижняя часть еще секунду стояла, а потом свалилась и она. Огромная лужа крови (ведь в животе проходит мощная артерия), наружу вылезли кишки и содержимое их. От запаха мне аж дурно стало. Но тут же я чуть не оглох от дуплета двустволки, которую охранник разрядил в самого правого разбойника. Впечатления у меня в то момент были сами понимаете, какие: сначала тошнотворное зрелище и волна запахов, а потом над головой стреляет ружье. Так и навеки заикою можно стать и пугаться каждого шороха вокруг. Третьего бандита ударом дроби закинуло в кусты. Четвертый сообразил, что дела его плохи, бросил оружие и пал на колени.
   Не знаю, что за кару ему потом придумали боги, но учитель покарал его так: навел ему сильную иллюзию на руки, что якобы они превратились в кабаньи копыта. Иллюзия должна была держаться приблизительно день. Если нужно подольше, то на него нужно вешать специальный амулет - а зачем он нам сдался? Пусть сутки пребывает в тоске, ужасе, скорби, и кается. Иллюзии учитель строил качественные, копытца были прямо как у кабана, и даже земля на них была. Если бы я не мог еще пользоваться заклинанием, проникающим под иллюзии, то увидел бы тоже эти копытца. Что интересно, если разбойник в период действия иллюзии попытается действовать руками как руками, у него это не выйдет. Будет пользоваться ими только как копытами, хотя ничего в руках, мешающего этому, нет. Мешает то, что в голове. Раз разбойник видит у себя копыта, он ими как руками не сработает. То же будет, если иллюзия покажет ему руки в виде птичьих крыльев. Правда, он окажется нелетающей птицей. В мире за Завесой мне растолковали, что, махая руками, как крыльями, человек не сможет полететь. Руки у него слишком слабы для подъема себя в воздух. Вот если сделать передачу и махать крыльями при помощи усилия ногами, то немножко пролететь он сможет. Ну или левитацией.
  
   Веселенькая прогулка по лесу получилась тогда. Хотя я загордился своим учителем: какой он много умеющий и неустрашимый! Он тогда про это не рассказывал, но потом поведал, что в молодости немало участвовал в разных предприятиях в качестве боевого мага. Доходил даже до Берега Скелетов. Слышали об этом древнем ужасе? Вот- вот. Учитель рассказал, что тогда произошло. Навстречу отряду наемников выдвинулись тамошние жители, общим число тысячи две, что раза в четыре было больше, чем в отряде у Черного Рене, которого течения и ветры отправили в это мало приятное место. Впрочем, слышал я и про то, что и наемников было куда меньше, и местных тоже совсем не больше, чем пришло людей с Рене.
   Так вот, на Берегу Скелетов два наличных мага и выкосили передние ряды местных, куда по традиции встали все лучшие здешние воины и с лучшим оружием. Учитель создавал заклинание, а его товарищ усиливал за счет своей Силы. Вот и представьте себя на месте аборигенов. Видят они меньшего по числу противника, готовятся его снести с поля, выкрикивают традиционные оскорбления перед схваткой, а тут внезапно, еще до общей атаки, словно косилка прокатывается по переднему ряду, буквально перемалывая стоящих там лучших воинов и малых вождей. Вышло то, что бывает, когда рука попадает в вентилятор или молотилку, только в больших размерах. Еще бой не начался, а уже кровавая каша... Ряды врагов сначала заколебались, а потом побежали назад. Чистая победа без единой жертвы. Пока. Наемники ходили по полю, разглядывали поверженных врагов, некоторые ворчали, что вот, мол, подраться не дали. А потом какой-то из них порезал палец о наконечник стрелы. На такие порезы обращают внимание только дети. Воин плюнул и пошел дальше. Но к вечеру у него начались судороги, и он умер. Наконечник стрелы оказался отравленным- вот тут -то наемники осознали, от какой злой участи их спасли маги. Победу- то они бы могли вырвать и без магической помощи (будем так считать), но вот что было бы с ранеными наутро. И выдержал бы поредевший отряд повторную атаку местных? Сомнительно. А так полная победа со счетом тридцать два один. А завтра не ужас заваленного мертвыми товарищами лагеря, а делегация от побежденных с дарами.
   Но это было в молодости у учителя, а тогда мы оглядели павших разбойников и пошли за растениями. а на обратном пути собрали трофеи. Денег у лесных героев не было, ибо оттого они в посвященном богам месте грабить собрались. Лагерь их мы не искали, собрали оружие и поволокли, вернее, по большей части я и волок. Сгодилось оно кузнецу как старый металл в работу. Даже мне, неопытному, была видна его непрезентабельность . Никому мы про это специально не сообщали, ведь посвященный богам лес ни под чьей юрисдикцией не числился. Да и никому из окрестной администрации эти разбойники даром не нужны были. Прибили - хорошо, продолжайте дальше. Так что никому это все не было интересным. А покойники- ими занялись обитатели леса. Кто из них достоин первоочередного кормления- мы не вникали. Кости растащат мелкие животные, одежда и кожа истлеют... были и не были, кто вспомнит... Кто? А, тот, сбежавщий, с иллюзией кабаньих копыт!? Мы, знаете ли, его не искали и о нем больше не слышали. Такова должна быть судьба всех грабителей и разбойников-умереть где-то безвестно и незнамо как, и кануть во мраке забвения.
  Как камень в темную воду.
   __________________--
  Вы спрашиваете, как магу выбрать нужные формулы из множества тех, которым его учили учителя, разрабатывал он сам или его друзья, демонстрировали в его присутствии?
  Это делается как бы само собой. Маг и заклинание вступают в сложное взаимоотношение, которое можно назвать знакомством. И видят по его результатам, подходят ли они друг другу и могут ли дружить дальше и любить друг друга.
  Да, это немного неожиданная формулировка, но так оно и есть. Я видел и слышал многие крайне полезные заклинания, но не повторяю их. Моя душа не созвучна им. При некотором уровне владения Силой я могу повторить их. Раз. Может, и два. Просто они не мои и я не их. А кто-то может и спокойно, и не раз. Это такая тонкая материя, в которой ничего не ясно. Хотя были энтузиасты, пытавшиеся вывести возможность мужских и женских заклинаний, заклинаний, свойственных разным народам.
  Но это грубая разделка цельного и гармоничного. Все равно, что взять гитариста и его гитару и разобрать на составные части. А потом все собрать заново. Заново не получится. Была гармония и не стало.
  Ее нельзя разбирать, ее можно услышать, оценить, иногда повторить, Или создать другую гармонию.
  Вот и маг запоминает совпадающие с его душой формулы, и, если в нем есть что-то от творца, творит новые или гармонически соединяет какие-то не свои. Вы не очень понимаете? Да, это сложно. Тогда воспользуемся терминами из фехтования.
  Фехтовальщик подбирает приемы соответственно своим возможностям. Они могут быть более яркими, но это всего лишь аналогия. Фехтовальщик моего роста может позволить себе многие вольности из-за длины рук. А вот известный вам Иветто по своим возможностям-нет. Но он опаснее меня, потому что понял свои сильные и слабые стороны и так фехтует, чтобы одни не мешали, а другие помогали.
  Будет еще аналогия- сочетание разных Стихий и нескольких формул из одной вполне можно приравнять переходу из одной позиции в другую и от защиты к нападению.
  Ну, как вы и догадались, если душа мага не против многих разных заклинаний, то он становится сильнее. И опаснее для своих противников.
  Потому и среди магов не принято лезть в политику. А получая от монархов распоряжения и предложения, положено обращаться к владыке магии прежде чем выполнять или соглашаться. Конечно, если надо остановить чудовище или армию вторжения-тут куда проще. А как быть, когда тебя просят или нанимают вытянуть информацию из головы обвиняемого в измене заговорщика-аристократа?
  Маги это давно предвидели, поэтому с нашим монархом, когда он восседает на Черный Трон, встречается наш представитель и задает вопрос: намерен ли владыка нашей страны соблюдать Аранский протокол?
  Вы про него слышали, но не знаете в подробностях? Он короткий, буквально из нескольких фраз.
  'Я, владыка четырех народов, согласно донесенной до меня воле богов обещаю уважать право магов на невмешательство, когда они захотят его иметь.
  Поэтому, когда я и мои потомки потребуют от них магических действий, то они вправе, , прежде чем ответить, посоветоваться с небесами в своем храме.
  И, если небеса поведают им, что они не должны участвовать, да скажут они 'Аран' и уйдут, не вызвав моего гнева.
  Есть еще она фраза, но я не скажу о ней. Аран, хе-хе.
  Кстати, это неплохой способ выявить, готовили ли претендента на престол к нему или ему это показалось. Претендента с этим знакомят. А вот Сириен Третий этого не знал.
  Так-то. Но, оказавшись на Черном троне и услышав об Аранском протоколе, он сказал группе магов, что не знает о нем, но хотел бы услышать. Когда ему рассказали, то он, как чрезвычайно умный человек, поведал, что согласен. И все пять лет его соблюдал.
  А вот его преемник, увы, не смог. Поэтому, когда я отказался сделать просимое, он передал через третьих лиц, что не хотел бы видеть меня в столице. И я отправился путешествовать.
  И не был дома довольно долго. Пока владыка четырех народов Верре не отправился на кабанью охоту и не наткнулся на кабана, который словно знал, что сделает король с ним, а потому он сделал это с королем. А когда умирающего Верре привезли в столицу, то оказалось, что все специалисты по лечебной магии в городе отсутствуют. Некоторых, правда, Верре отправил в изгнание, а у некоторых нашлись неотложные дела вне города.
  Что я думаю об этом досадном обстоятельстве? Аран, аран.
  Ну ладно. Король -владыка не только четырех народов, городов и стран. Он действительно король всех. Поэтому если он будет игнорировать мнение и желание части своих подданных, то эти игнорируемые могут очень медленно вставать со стула, когда надо лететь пулею. И король должен быть готов к этому.
  Как быть, когда пересекаются интересы разных групп подданных? Политика-это искусство компромиссов. В ответ на уступку в одном нужно давать уступку в другой области и -самое главное: выслушивать всех. Подданные часто соглашаются на все, лишь бы их выслушали перед тем как они согласятся.
  А если король этого не может, то он не может быть королем. И наши законы позволяют принцу отказаться от трона и жить частным лицом или в качестве служащего короны.
  Ведь давно прошли те времена, когда наследник престола должен был убить всех своих братьев, чтобы не было мятежей из-за их желаний быть на престоле. А было в нашей истории и хуже, когда королем становился тот из сыновей, кто первым добирался до дворца, где остывало тело отца. Оттого принцы под разными предлогами отлынивали от поручений вне столицы. Поедешь посмотреть, как строят башни в замке Ланне, а там к тебе прибудут два всадника с черными перьями на шлемах с горестной вестью и предложат выбор-умереть самостоятельно или с их помощью.
  Сейчас принцам живется в этом смысл легче. Хотя, между нами, могу сказать, что некогда к магам обращались с просьбой сделать так, чтобы у короля рождался только один мальчик. Но было это давно, задолго до моего рождения.
  Нет, конечно, магия этого пока не может. и не должна, если честно. Это уже настолько глубокое изменение будущего, что является прямым противоречием воле богов. Поэтому они этого точно не допустят. И тогдашние маги так и ответили. Пришлось придворным подумать, как предотвращать усобицы без помощи магии. Как выяснилось, это возможно.
  
   -----------------
  Да и магически тоже можно. Существуют варианты магического закрепления клятв. В просторечии они называются 'запечатленные клятвы'. То есть человек клянется, что он унаследует трон только после смерти или отказа впередистоящих наследников, в которых сам не виновен. Можно дополнительно закрепить клятву, когда принц пообещает, что лично не будет убивать предшественника и не наймет для этого иных людей. И это запечатывается магической формулой. Нарушение карается по избранному варианту-заклинание отравляет, сжигает, ввергает в безумие, лишает зрения. Да, да, у нас в королевстве принято, что слепой не может управлять им. Правда, этим законом уже давно не пользуются. Последний случай-это Меттер Первый. Он ослеп при известном пожаре во дворце и столице. Когда же стало ясно, что зрение его не восстановится, он передал корону брату, а сам отравился. Из-за этого про историю с потерей зрения часто забывают, думая, что он просто покончил с жизнью и собой.
   Да, пора вернутся к Асии
  Ей тогда было 12 лет, и ее вхождение в мир магии началось с табурета. Она захотела влезть на него и дотянуться до какого-то места, куда ей не разрешали лазать. Но вот она улучила момент, подставила табуретку и полезла. Но отчего-то ножка табурета подломилась, и Асия здорово ушиблась об пол. И весь ее гнев обратился на этот табурет-мало того, что она не дотянулась до нужного места, так еще и здорово ушибла бок и ногу. 'Бок и ногу' -вы правильно поняли, что я имел в виду. И вот раздосадованная девочка и выдала поток Силы, измельчивший табурет в щепу. Асия потом говорила, что не знала, что делать: не выдаст ли она снова поток Силы, который пойдет дальше и еще что-то разнесет? И как его остановить, если он все-таки будет? Несколько позже возникли опасения за непострадавшие от падения места--не пострадают ли они за разрушение табурета?
  Она напереживалась всласть, пока не пришли родители. Тут страхи Асии рассеялись, потому как они ожидали, что дочка будет способна к магии, вот и ожидания оправдались. А табурет- ну что табурет, случается и хуже, да и семья была совсем не бедная...
  Асия сначала в нашей компании сильно дичилась. Все-таки мы были совсем из других слоев общества, жили немного другой жизнью, плюс мы были мальчиками. Она ждала от нас чего-то неприятного. Насмешек, маленьких гадостей. А мы отчего-то ничего подобного не делали. Оба проявили жуткое непонимание и не дали того, что от нас ждали. Зайдет она в комнату, мы поздороваемся, а она гордо промолчит. Нет чтобы ей за это гадость сделать, так нет же, никак не реагируем, занимаемся своими делами. А она, бедная, сидит и хочет тоже сказать, но что-то ее останавливает.
  А мы опять проявляем нечуткость и не спрашиваем, хочет ли она говорить о чем-то или нет.
  Так она дичилась, наверное, с месяц, а потом начала потихоньку отходить. Но вот делиться с нами переживаниями о том, что она думает не о третьем правиле перевода энергии или другом учебном деле, а о ином -она смогла еще не скоро.
  Но тут виновата не сколько она, сколько воспитание в роде. Эти владетельные роды-они особенные. Там даже в семье не принято сильно откровенничать о своих переживаниях. Детей воспитывают так, словно из них хотят сделать людей, которые в любой ситуации абсолютно холодны и бесстрастны. Конечно, идеал далек, но они очень сильно стараются.
  Тогда я об этом не задумывался, но позже размышлял: а каково ей будет, когда родители выдадут ее замуж за представителя такого же рода, которого она впервые увидит на свадьбе и второй раз замуж сможет выйти только за брата умершего мужа? И каково ей будет жить потом, рядом с холодным, как горный ледник, человеком?
  А это было почти что предопределено.
  Думаю, что Асия, узнав, что способна управлять Силою, ухватилась за эту возможность жить не так, как жила бы без этого Дара. Правда, не готов сказать, на что именно она рассчитывала: на то, что другие роды не очень активно будут сватать ее, узнав, что она магичка? Или на возможность прокормиться самой на случай необходимости уйти из родительского дома? Возможно. В нашем государстве не было закона, что заставлял бы ее обязательно идти замуж за выбранного родителями. И сейчас тоже нет.
  Все решается внутри семьи.
  Училась же Асия старательно, и, если чего-то не понимала сразу, то усердно пыталась понять ,читая или воспроизводя столько раз, сколько это надо.
  Так что в тот год нас стало трое постоянных учеников и четвертый-когда как.
  Но наш учитель не жаловался на перегрузку. За старшего ученика Романа и Асию платили (думаю, что за Асию даже больше, чем обычно), потому в денежном отношении учитель не прогадывал. Как он разбирался с магом Огня, пока тот плавал, за труды с его учеником-этого точно не знаю, но думаю, что тот учителю доплачивал что-то.
  Вообще успешная работа с учениками сильно зависит от того, как ты приучишь их к дисциплине. Когда они уже введены в рамки ее-все, дело сделано. Можно продолжать работать. Ну, как вы знаете, учитель может использовать старшего ученика для надзора за младшими, временно передавая ему свои полномочия. Так что нам чаще доставались подзатыльники от Романа, чем от самого учителя. Но я не припомню. чтобы пострадал от учителя и Романа совсем безвинно. То есть, если даже мне другой ученик специально сделал гадость, то я должен пожаловаться на него. Тогда пакостник пострадает один и абсолютно за дело. Но ведь юные ученики считают, что так делать некомильфо, потому отвечают обидчику тем же. В итоге достается обоим, а тому, кто был второй-не совсем незаслуженно, но с его точки зрения слишком сильно.
  Да, одно время учитель в свое отсутствие, оставляя нас под присмотром Романа, запрещал нам творить заклинания. То есть мы все делали, поясняя на словах или бумаге. Почему-понятно.
  Ни мы еще не могли стабильно и безопасно работать с Силой, ни Роман нас контролировать. Учитель ведь в случае опасности может за счет специальных управляющих заклинаний остановить ученика, если с ним случается неконтролируемая им самим деятельность. Как с пресловутым горшочком каши из легенды. А Роману это не было положено-знать управляющие заклинания на других учеников.
  Ну да, вы правы, когда учитель нас отпускает, эта связь с ним рушится. Потому он уже не может заблокировать магическую активность уже дипломированного ученика. Ну разве что тяжелым и твердым предметом по макушке. ________________
  Что еще важного произошло на третий год ученичества? Я стал размышлять о том, как пойти и выручить отца из плена и вернуть его домой.
  Разумеется, я точно не знал, что с ним и где он, но чувствовал, что должен это сделать.
  Понимал ли тогда, что его может не быть в живых? Немного. Полностью принять мальчику такое невозможно. И это даже хорошо, что невозможно. Но я быстро успокоил себя, что если и так, то я отомщу за него, устроив его врагам веселую жизнь до тех пор, пока не наступит их смерть. Так что оцените самонадеянность того самого паренька, готового сокрушить кого угодно ради этого.
  Ведь это мог оказаться даже бог или его прямое воплощение.
  Нет, мало ли что про меня рассказывают! И не был Виррин богом, не был! Полубогом назвать его можно было, ибо не имел он бессмертия, а все остальное было.
  Ну вот опять вы про мои поздние дела... Я тогда и не знал, как можно расправиться с бессмертными существами и вообще не думал об этом.
  Да, это очень трудно, но вообще можно. Правда, только с согласия других бессмертных, минимум двух.
  Что я тогда сделал-нанес бессмертному такую рану, которая должна была его мучить вечно, поэтому он помучился и понял, что дело плохо. Терпеть эту муку вечность он не смог и попросил у своих братьев по бессмертию забрать его навсегда. А дальше я не знаю, как они забирают это бессмертие. Но утрата бессмертия бессмертным ощущает сама природа. Прямо чувствуется, как она становится полной скорби. Недели на две, потом все проходит.
  Ну вы так из меня все тайны вытянете. Да, пошел в другой мир, именуемый Феннер, и убил там каменного дракона. Его кровь страшна бессмертным, ибо вызывает незаживающие и болезненные раны, которые никогда не заживают. И на этом все подробности.
  Я возвращаюсь к рассказу о своей молодости. Ну вот опять вы! Ничего мне за это не было. Так решили бессмертные, а я исполнял их волю, поэтому другие бессмертные мне ничего делать не стали. Это ребенок ругает и бьет ударивший его предмет. Бессмертные все же понимают, что и отчего происходит. Если бы я это сделал по собственному желанию, тогда месть бы меня постигла. Но я выполнил волю трех других бессмертных. Потому, по их мнению, претензий ко мне нет. Я для них орудие вроде меча или стрелы. Мстить можно лучнику, а не стреле.
  Ладно, вернемся снова ко мне на третьем году обучения. Тогда я зашел в кабинет отца, уже не как гость, а в некотором роде как наследник, то есть почти хозяин. Да, зашел, хозяйским взглядом обвел полки с книгами или артефактами и сел на кресло. И был полон гордости, которая из меня прямо сочилась отовсюду. Счастлив я был где-то с полчаса, после чего стал думать, что сидеть здесь, конечно, хорошо и это окрыляет, но надо и подумать, для чего я здесь и что должен сделать.
  А сделать мне предстояло многое-понять, куда отец ушел, что он там был должен сделать. Это в качестве первого этапа.
  Потом - а был ли у него шанс выжить там, и если был, то как он живет все прошедшие годы, то есть он пленник или заживо погребен в какой-то магической пещере?
   Мне рассказывали сказки про такие пещеры у эльфов, в которые человек заходит на минутку, а возвращается обратно через много лет. Его даже успели забыть, а ведь в этом подземелье прошло буквально полчаса или чуть дольше!
  В этом случае отец может даже и не заметить, что в нашем мире время идет быстрее. И выйдет оттуда не изменившись за годы. Это вроде бы хорошо, но вдруг через некоторое время он ускоренно постареет? Подумав так, я даже похолодел, представив, как отец из еще молодого на наших глазах превратится в деда. Но правильно ли я это придумал? Учитель нам ничего про это не рассказывал. Поэтому я пошел на двор, подошел к блаженно греющемуся на солнце Пусику и зашептал ему про это на ушко.
  --Э, не тут, идем-ка в сад.
  И мы пошли туда, где я обрушил на фамилиара поток вопросов. Пусик стойко вынес десятка два, потом попросил смилостивиться.
  Из рассказанного мне им я понял, что испугавшее меня постарение человека, попавшего в гости к эльфам еще ни разу не было. Но люди, с которыми это приключилось, могут и сойти с ума. Просто они сразу же вываливаются из прежней жизни. Их родные, друзья, знакомые-это те, кто уже умерли или состарились. Жизнь совершенно изменилась, и они не всегда могут себя найти в ней.
  Я вздохнул свободнее, но вопросов было еще много, и не на все из них Пусик знал ответы.
   Мама мне ответила, что никогда точно не знала, куда уходит отец, он обычно отмалчивался на все вопросы, где он был и что делал. Иногда, правда, потом проговаривался-ведь невозможно же все время скрывать все от любящих его людей.
  Мама каждый раз переживала, что там его ждет, но он возвращался, и только один раз пришел серьезно раненный. Поэтому она этим себя успокаивала. Так было и в последний раз. Отец сказал, что его не будет с неделю-две. Она ждала. Миновали две недели, она себя успокоила, что его не бывало и дольше, чем он планировал. А потом разлука затянулась на годы. Но каждый год она готовилась к сроку его возвращения и весь день ждала на скамейке у ворот.
  В последний раз он, уходя, на ее вопрос небрежно ответил, что на восток. в гости к эльфам, надо было с них истребовать старый должок.
  И вот тут-то я стал размышлять, что это за старый должок.
  Отец мой после каждого путешествия писал что-то вроде описания похода. Таких тетрадей скопилось уже больше десятка. Такие толстые тетрадки стоили недешево, но бумага совершенно не желтела и чернила на них не выцветали. Обычно пользовались менее качественной бумагой, а тут ...
  Но дело было даже не в этом. Отец записки писал каким-то шифром, как мне тогда показалось. Значит, мне нужно расшифровать записи в десяти тетрадях, прежде чем я узнаю, что за старый долг и от какого эльфа он сможет потребовать.
  Вздохнув, я отложил тетрадь и пригласил Пусика на прогулку к реке. И там рассказал про свои мысли.
   --А тебе не кажется странным, что хозяин пошел искать эльфов на восток? Возможно, в Иттании живет какой-то выживший из ума эльф, которому доставляет необычное удовольствие жить в степях, но обычно эльфы безлесные места не выбирают.
  А и правда-что там эльфу делать? Но для чего тогда отец это сказал?
  --Ты знаешь, это могла быть какая-то замаскированная шутка. Или цитата из книжки.
  Какие книги любил отец?
  --Трагедии. Вон та зеленая книжка на второй полке.
  Вот что-то во взоре Пусика мне подсказало, что нужно взять эту книжку и начать искать.
  Я продирался сквозь них почти неделю, пока не нашел фразу в трагедии 'Сын герцога'.
  Герой сказал ее и пошел домой.
  И чтобы это значило? _______________________________
  Судя по трагедии, сказавший это просто ушел от ответа, куда именно он идет. А что имел в виду отец? Тоже ушел от прямого ответа или есть еще один смысл в его словах?
  Поскольку ответ не находился, я принялся читать дневники походов.
  Правда, читать-это очень громко сказано. Глаза мои двигались вдоль ровных и четких строчек и не могли зацепиться за понятное. Судя по моим прикидкам, это все же был не шифр, а другой язык. Или знакомый язык, но записанный знаками другого алфавита.
  К последней версии я и склонился. Но вот как мне догадаться -какой алфавит использовал отец? Пусик тоже не знал ни такого языка, ни такого алфавита. Ему тоже показалось, что язык был наш, но записан как-то не так. Потому что другие три государственных языка имели не тот алфавит. Да и отец явно следовал нормам нашей грамматики- в нашем языке все местоимения в единственном числе записываются одной буквой. Поэтому, если он пишет 'Я вышел из дома' другим алфавитом, то первое слово он запишет хоть и другим знаком, но только одним. В двух других языках такие местоимения из трех букв. Четвертый же язык допускает однобуквенные местоимения, но, согласно его правилам, можно писать одно слово на полстроки, объединив вместе основной глагол, вспомогательный глагол и еще пару частей речи. Здесь же в тексте длинные слова редки, не больше одного на страницу.
  Ладно, условимся, что это наш язык, записанный каким-то иным алфавитом.
  Но каким?
  Я не поленился и опросил всех, кого мог, включая Пусика, учителя и нескольких купцов. Никто не видел раньше такой алфавит. Есть пара языков, вовсе исчезнувших, вроде соамского и дентомского, чьи алфавиты канули в бездну забвения. Но откуда их знать отцу, если языки исчезли за много столетий до его рождения? Еще мне говорили, что ряд племен Берега Скелетов вроде как имеет свои письмена, только никто точно не знает, что ими записывают.
  Но отец там не бывал.
  Размышляя дальше, я подумал вот о чем. Наш язык и наши люди, согласно легендам, появились тут тысячу лет назад, прийдя из другого мира после некоего межзвездного катаклизма. Но они живы до сих пор, сохранился и язык, хотя, наверное, он уже не тот, что раньше.
  Но вот предположим, что тогда в этот мир пришла тысяча наших и некое количество старых книг, что были до этого момента. Тысяча человек -это много и их потомки живы до сих пор. Но что если с тысячей наших пришли еще десяток представителей иного народа того мира с одной или двумя книжками на своем языке? Тогда этот народ явно растворился в других, а вот книжки могли остаться. Но вот понять их текст было бы некому. Да, но если все так, то как отец это понял через тысячу лет или чуть меньше?
  Я, поразмыслив, пришел к выводу, что у него мог быть словарь обоих языков-нашего и исчезнувшего. Тогда смотришь в оба алфавита и меняешь один на другой.
  Решив так, я безмерно загордился своим открытием. А затем устремился к книжному шкафу и стал искать. Это оказалась не книжка, а тетрадка, куда кто-то переписал оба алфавита и какие-то небольшие упражнения. Так же выглядели наши прописи при изучении трех других языков страны.
  Да, все правильно, это этот алфавит. В нем 38 букв (у нас 35) и меньше гласных. Еще есть три варианта надстрочных знаков, но они служат только для произношения.
  Теперь мне надо выписать из тетрадки здешние буквы и прикинуть, какие отец использовал, а какие -нет. Ведь он не переводил на этот вот язык, а просто записывал наш язык чужим алфавитом.
  В итоге меня из-за стола мама вытащила к обеду аж за ухо, настолько я вошел в работу.
  Она такая-когда я не услышал ее дважды, могла преодолеть мою глухоту резким движением-раз, и я услышал.
  После обеда я сделал себе словарик на листочке и стал пытаться читать.
  Сразу же выяснилось, что две буквы я неправильно интерпретировал. Пришлось менять их на листочке. По моим прикидкам, этот язык должен был звучать как-то рычаще. Чуть ли не одни сплошные согласные.
  Все дальше и дальше я вгрызался в текст. Понимать написанное я уже начинал, проблема была больше в том, что отец постоянно ссылался на малоизвестные мне магические термины. Поэтому я стал брать с собой Пусика в сад и там мы вдвоем разбирали написанное.
  Взятая мною тетрадь рассказывала о борьбе с Темейской лисицей. Было захватывающе интересно, но периодически приходилось думать вот о чем: а где мне найти пояснение словам отца и сколько времени это займет?
   Поневоле приходила мысль, что лучше бы отец шифровал только какие-то особо тайные детали дневников походов-так все шло бы быстрей. А то сидишь полдня над страницей текста, чтобы узнать, как неудобно было подниматься на Фернский хребет в сырую погоду.
  Так что целых полгода я тратил изрядную часть свободного времени, чтобы понять записки. Но настал момент, когда я перевернул последнюю страницу и смог честно сказать, что там нет прямой информации, куда ушел отец в последний поход. Совсем нет. Или она погребена так, что мне ее никак не найти. Это было оглушительным ударом по моим надеждам. Да, я много узнал, как и про отца, так и про магию и некоторые моменты мироустройства, так что все было не даром. Но самого желаемого-не произошло.
  Теперь, с высоты прошедших лет, я вижу вполне ясные указания, но для этого мне пришлось прожить целую жизнь и сделать много необычного и обычного. И этот опыт позволил мне это понять. Тогда же не было ни опыта, ни знаний. Да, все правильно-откуда им взяться? Потенциал у меня был, но им еще предстояло научиться пользоваться.
  Так что тогда я глядел на тетрадки и слезы наворачивались на глаза: неужели я не смогу найти ничего про нужное мне?
  Ответа на это не было. Хотя чуть позже я пришел к такому мнению, что часть походов отец совершил по указанию бессмертных. Они обращались к нему, ставили задачи, помогали и вознаграждали за выполненное. Отсюда можно было заключить, что если нахождение отца будет угодно бессмертным, то они обратятся ко мне и скажут, что это надо сделать.
  Подумал еще и сказал себе, что, возможно, что сам смогу заинтересовать собою бессмертных для выполнения подобных задач. Тут я даже покраснел от стыда, как мне помнится. Но мысль эта очень понравилась.
  На том пока мое движение в эту сторону остановилось. Хотя я не раз брал в руки дневники и читал, пытаясь найти нечто не замеченное ранее.
  
  
   На третьем году обучения мне (да и любому обучавшемуся) предстояло сделать выбор-каким именно по специальности магом я хочу стать. Тогда и учитель будет рассказывать про нужную специальность побольше и давать книги про нее же.
  Ну да, так и делается. Все маги, что хотят учить учеников стараются заиметь с запасом и литературы, и артефактов для этого. Без этого-никак. Потому что всегда приходится заниматься чем-то чуть ли не каждый день, а другим разделом магии-раз в пять лет. А ученику то рассказать и показать надо. Я высказал уже созревшую мысль, что желал бы изучать целительскую и боевую магию. Иные разделы-только тот самый необходимый минимум. К этому решению я больше пришел по примеру отца, который именно тому и обучался. Немного подсказывал Пусик. Да и, если подойти рационально, то лечебная магия потребуется практически везде и всегда. Боевая- иногда. Так что я смогу периодически участвовать в разных приключениях, а вне их лечить. Пусик подсказал, что после боя, когда я закончу применять боевые заклинания, мне придется много и долго заниматься лечебной магией. Когда к себе, когда к товарищам по походу. Это, кстати, делает и любой воин-сначала наносит раны врагам, а потом лечит себе и товарищам.
  
  
   Так что я выбрал именно эти разделы магии и с тех пор не пожалел о выборе. Разве что иногда вздохнешь, что нет таланта к прорицанию или некромантии и все на том. Но с этими разделами выбор совсем прост: есть талант- и изучаешь, а коль таланта к ним нет- вздыхаешь, как я. Но это я чуть- чуть поплакался, дескать, не ко всему дар есть. Чуть- чуть пожаловался.
   Но вообще на третьем году обучения зубрежки было еще много. А вот на этом заканчивался по большей части теоретический курс, и нас дальше уже начинали привлекать к практической работе. Вот тут, если у адепта все шло с опережением графика, ему могли и курс обучения сократить. Учителя не всегда на это соглашались, как по причинам денежным, так и иным. Например, по возрастной. Законы не везде позволяли работать юным магам. В нашем городе можно было с шестнадцати лет, в столице с пятнадцати. Где- то в деревне могло ограничений и не быть совсем. Документ есть- значит можешь. Были и другое соображения не все в пятнадцать- шестнадцать, несмотря на магические таланты, могут жить и работать самостоятельно. Просто еще не стали сами все мочь. Конечно, если жить с родителями, то куда проще. Так что юные маги испытывали такое вот расхождение желаний и возможности. Им бы и хотелось закончить учебу побыстрее, а вот лучше ли тогда будет...Все непросто.
   Так что я зубрил и нетерпеливо ждал, когда же меня будут допускать до самостоятельной работы. Хотя мне уже и приходилось кое -что делать самостоятельно, это были лишь прикидки или случайности, как с весселем. И я уже предвкушал, что именно проделаю сам. Но это чуть позже. Еще в тот год я влюбился в одну мамину знакомую, которая периодически заходила к ней посудачить или обсудить вышивание. Ну, конечно, она так и осталась в неведении о моих чувствах. Мама, может, и догадывалась, но я ей тоже ничего не говорил. Любовь она ведь вспыхивает прихотливо, и кто знает от чего. Здесь же ничего реализоваться не могло, мы ведь родились в очень разные годы. Так что это было и это стало частью меня. Любви было еще много, но и до сих пор я ее люблю. Так вот устроено человеческое сердце.
   А тогда я еще ждал начала каникул. Их ждут все ученики, это правда, но у меня был и другой повод для радости. Поскольку учитель отпускал меня на каникулы, он доверял мне возможность пользоваться Даром с минимумом ограничений. Разумеется, я понимал его и не хотел подводить, оттого составил хитрый план, как совершить нечто на грани запрета. Ибо хотел поискать гнездо спящих весселей и уничтожить их. Разумеется, если бы я заранее сказал об этом учителю, то он бы точно это не одобрил. Риска много, а он за меня отвечает. Поэтому я и хотел представить все как случайную находку. Дескать, ходил, бродил и наткнулся, после чего и совершил свой подвиг. Можете наказать, но учтите, что... Вот я и рассчитывал максимум на подзатыльник. Сейчас, конечно, на месте учителя я бы этим не ограничился, ибо это было страшной авантюрой. Даже за мысли о ней подзатыльника недостаточно, надо минимум два. Не грех и три. За практическое исполнение и говорить не стоит.
   Той весною вессели утащили двух жителей города, поэтому они должны были наестся печени и залечь в спячку. В столице, где есть подземная канализация, они устраиваются там, причем в таких местах, куда и не проберешься. Как оказалось, они свое немаленькое тело сильно видоизменяют, проползая в узких местах. У них и ребра за ребра заходят, и кости черепа друг за друга. Конечно, в щель размером полстопы на полстопы веселя можно загнать только паровым молотом, но вот в проход размером стопа на стопу- некрупный из них может и протиснуться. И вот я собрался извести эту парочку. План охоты у меня был такой: я при помощи нюха Пусика отыскиваю нору весселей, далее умертвляю их, после чего иду рассказывать, какой я великий, ну и получаю заслуженный подзатыльник, что уже сказать. Истребление опасной твари общиной всегда оплачивалось, да и родные заеденных тоже могли в благодарность за отмщение что-то подбросить. И не надо забывать про жемчужины. Они могли оказаться не очень большими, но ничего не поделаешь. Я ведь еще был молод, так что лучше бы истребить таких же молодых тварей.
   Из прочитанных книг и от Пусика я знал, что вессель должен перед тем, как залечь в спячку, построить что- то вроде гнезда. Оно может быть в подземной норе, или где- то в неиспользуемой постройке. Ну , про столичную канализацию я тогда не знал. Иногда их может залечь двое сразу, хотя обычно вне этого залегания или брачного периода вессели друг с другом враждуют. Вот я и рассчитывал, что раз с интервалом в пару дней заедены два взрослых человека, то весселей двое и залягут они вместе. Разумеется, так могло не повезти, но куда уже деваться, пусть будет только один гад прибит... ______________
  Как я собрался убивать весселей? Либо заклинанием, либо медным оружием. В книге у отца об этом было написано. И на стене висел приличной длины тесак с бронзовым лезвием-именно для таких целей. Существует ведь четыре вида гадостей, которых лучше бить медным оружием. Асперна из них можно и стальным, но говорят, что медным лучше. Я тот год еще не сильно вытянулся, но для меня этот тесак был вполне пригоден. Правда, как юный маг, я просто помахал этим клинком, а поскольку смог, то и решил, что это можно. Ну, откуда мне было знать, что для боя разок махнуть-это мало. И, как еще выяснилось, я не дочитал одного момента в книге, вот потом это сказалось. Но об этом позже. Я отпросился на рыбалку, взял с собой корзинку с едой (пить из нашей реки тогда везде можно было безопасно), и, позвав с собой Пусика, отправился в поход.
   Клинок был замотан в тряпки, потому изображал некое рыболовное орудие.
  Я рассчитывал, что мои цели будут прятаться ниже города по реке. Это был вполне разумный вывод, так что мне за него не стыдно. Поевшему весселю проще спуститься по течению и заняться укладкой в спячку. Если он сделает наоборот, то ему, отяжелевшему, придется либо долго идти пешком. либо плыть против течения. Я решил, что вессель не такое тупое существо, как некоторые другие, и сделает именно так.
  Пока я шел через город по жаре, то и рука устала нести клинок и лопату, да и от сидевшего у меня на плечах Пусика стало жарко. Но восторг охоты нес меня вперед. За городской заставой мы приняли боевой порядок, то есть Пусик слез с меня и пошел вперед, а я взял клинок наизготовку, лопату тащил в левой руке, а корзинку пристроил на ее черенок. Я ведь взял с собой больше тряпок, а еды-совсем немного. В этом месте вдоль речного берега располагались несколько сараев и навесов, нужных для рыбалки и прочих дел взрослым. Часть сараев выглядели прилично и были заперты. Часть давно уже разваливались. Вот туда я и стремился. Зачем весселю прятаться в сарае заядлого рыбака, что там бывает через день?
   И вот в четвертом по счету сарайчике (как он не падал от ветра-до сих пор удивляюсь) Пусик забеспокоился. Сгорбил спину, поставил хвост вертикально, только что не шипел. Ага! Пришло мое время! Время моей охоты! Восторг у меня, наверное, даже из-под ногтей сочился в этот момент. Пол в сарайчике-это, собственно, земля, ибо настилкой его хозяин не заморачивался. Хлама там, конечно, хватало, но у меня был Пусик, который скользил меж обломками, мусором и нанесенными сюда сухими прошлогодними листьями. А я ступал, из всех сил стараясь не зашуметь. В книге было сказано, что заснувшего весселя не разбудит и военный барабан, но вдруг он еще полусонный? Или один спит, но другой еще нет?
   В левом дальнем углу Пусик обернулся ко мне. Он сделал оговоренный нами знак 'Опасно!', но мне и этого нужно не было: я шел в таком состоянии, что как будто лишился кожи и оттого ощущал все вокруг буквально собой. Ну, естественно, в пределах дарованного. Нюх и зрение у меня были свои, человеческие.
   Пусик отошел, а я аккуратно стал очищать площадку от мешающего мусора. Когда я закончил, Пусик прошелся по участку и указал мне два места, с разрывом в пару локтей. Ну, может, чуть больше. Я взял лопату и начал копать. Еще раз признаюсь, я оказался самонадеянным юнцом, не подумав о том, что если я буду убивать одного, то второй может учуять это и либо убраться подальше, либо атаковать меня. До меня это дошло позже, а пока я быстро расшвырял лопатой рыхлый песок и дошел до слоя тряпок, из которых вессели строят гнезда. Все, лопата пока отложена. Теперь взял тесак и начал раздвигать острием тряпки гнезда. Под тряпками обнаружилось нечто серовато-коричневое, похожее на тело рыбы вроде угря. Все, пора!
  Я взял тесак двумя руками и навалился на рукоятку грудью. Острие беспрепятственно пошло вниз и ушло по перекрестие. И тут восторг сменился отвращением. Медь смертельна для весселей - они буквально мгновенно гниют от нее. Мгновенная гангрена. Вот и представьте, что за ужасный запах ударил мне в ноздри. Я думал, что меня вырвет, потому отбежал оттуда подальше, оставив клинок в твари. Так что первая охота была полна опасных ошибок. Но этот вессель уже превратился в груду костей и жижи. Причем жижа довольно быстро впитывалась в землю.
   Но смрад буквально валил с ног. А вот теперь надо было действовать быстро и даже мгновенно. Кто его знает, как вессели чувствуют друг друга, тонкими фибрами души или электрически, но от такой вони можно просто проснуться. Но лопатой работать некогда.
  Надо Силой. Сначала стихией Земли-разрыть небольшой колодец к твари, а потом Воздухом. Этой стихией я загнал клинок в него, находясь в стороне. Вот это было правильно, жаль, что я не додумался сделать сразу. Новая волна ужасного запаха. Пусик смылся из сарая, я последовал за ним. Если бы на меня попала хоть капля весселевых потрохов-тогда хоть руку отрубай!
   Теперь можно было спокойно посидеть и подумать, как это описать учителю, что я сделал. Отцов клинок упоминать было нельзя-это я бы себя выдал, раз заранее подумал и сделал все без учителя. Так меня могут и из учеников прогнать бесповоротно. И другим магам сообщат о таком ослушнике. Значит, надо сделать как-то по-иному. А как? Ну, разрыть песок я мог и без лопаты-стихией Земли. И туша весселя явилась бы передо мной. Что дальше? А вот что-я якобы ударил чем-то из Стихии Воздуха. Пробить насквозь весселя вполне можно. Но как объяснить, что вессель сгнил моментально? А это я случайно загнал в него немного медного крепежа, что здесь на земле валялся! И получилось все как надо!
   А откуда крепеж из меди тут взялся? А вон на берегу валяется полусгнившая лодка купцов из Вардена. Вот сейчас я туда пойду и хоть пару гвоздей. но выдерну.
  Лет за пять до этого для торжества прогресса запретили использование медного крепежа на лодках, а кто продолжал им пользоваться, того подвергали многим карам. Тогдашний наш король Обри так пошутил. Ну, владельцы из местных шли к правителю города или старосте деревни, он присылал слугу, и тот ставил на борту лодки клеймо. С этого момента хозяин должен был на ней либо не плавать, а держать на берегу, либо заменить крепеж на железный. Срок десять дней. Нарушил-конфискация трети имущества. А проходящие иностранцы-им тоже ставили клеймо. А дальше как хочешь. Вот кто-то из них и оставил лодку на берегу. Она уже почти сгнила, но гвоздей-ершей из меди я собрал и сбросил в могилу весселей.
  Дальше здесь мне надо сделать две вещи-оставить след убойного заклинания вроде Копья Северного Ветра, что я и проделал. И оставить магическую метку, что здесь был я. Это на случай, если кто-то сюда сунется, презрев зловоние. Тогда я докажу, что я убил весселей, а не этот лишенный обоняния тип.
   Отцовский клинок я пока спрятал неподалеку, ибо он больно пах смертью весселя. Лопату я занес домой, корзинку тоже, и отправился к учителю.
  А его дома не было-уехал! И дня три его не будет! Слава богам, что Роман еще не собрался уехать. Ему надо было пристроиться к купеческому каравану, вот он и еще тут обретался. Он согласился участвовать сразу, ибо хоть какое-то приключение, а не надо сидеть, ожидая, пока купцы последние деньги выручат и последний тюк завяжут. Пошли мы к отцу Асии, сказали, что случилось, и он выделил нам городского писца, двух арестантов с ручной тележкой и лопатами. И пошли мы смотреть на мои достижения. Асия тоже увязалось, но ее сопровождали двое слуг- женщина, чтобы проследить, не ведет ли она себя неподобающе и мужчина- стражник с таким роскошным мечом, что весселя им можно было одним ударом рассечь надвое. И этот мужчина был явно такой силы, что смог бы и не устал.
   Всего до возвращения в сарай прошло часа два, и я беспокоился, а не залезет ли кто туда и не утащит ли мою добычу. Но если кто и был, то не сподобился, ибо вонь, хоть и частично выветрилась, но никуда не делась.
  Но куда арестантам деваться? Залезли в смрадную яму, достали и кости весселей, и обе жемчужины. Жертвы мои были помоложе прежней, и жемчужины в них были весьма средние. Кости помыли в реке на радость тем, кто ниже по течению, погрузили их на тележку, и процессия вернулась в город.
   Отец Асии глянул на это, выслушал, что скажет Роман про весселей, и сам поглядел на их кости. Должен сказать, что скелет там от человеческого сильно отличается и кости по консистенции больше похожи на рыбьи. Награду городская казна выплачивала аж четыре дня- увы, это обыденность. Поэтому угостить Романа и Асию в ознаменование победы я смог уже после каникул. Черепа обоих я отвез домой учителю, а скелеты руки(или ласта) отдал на память Асии и Роману. Себе тоже такой взял, но долго не хранил, а месяца через три выкинул. Запах от него все же небольшой был, а новизна его приелась. Поэтому скелет отправился в выгребную яму. ___________
  Учитель приехал в город, а тут на тебе-случилось такое вот неординарное событие: умер король Обри, борец с медным крепежом и творивший еще многие чудесные дела. Иногда добрые подданные не знали, что и сказать, услышав о новой идее короля. Ведь сказать те слова, которых она заслуживала-не очень совместимо со званием доброго подданного. А не сказать...И, даже умерев, король остался верен себе, и был оглашен его указ, что все, кто является добрым подданным, должны два дня не покидать свои жилища без неотложной нужды после сообщения о королевской смерти. Кары нарушителям не назначались этим указом, но народ помнил, как Обри лихо карал лишениями части имущества, потому так и делал -а вдруг и правда покарают, потому лучше сидеть дома. Оттого до меня учитель добрался через пять дней и уже с меньшим желание расследовать. Записка Романа, что он на месте гибели весселей увидел следы применения заклинаний, о которых я и говорил. А перепроверять уже поздно-астральный след рассеялся.
   Так что я остался в некоем подозрении. Поскольку дело я сделал на каникулах, то учитель не стал претендовать на мои доходы от этого. Он всегда был человеком справедливым. Обработанный череп весселя украсил его коллекцию, а куда он дел второй-я никогда не интересовался.
   В итоге я мог торжествовать, ибо избавился от вполне реальной кары за реальные прегрешения. Стоило подумать о том, что дальше так вести себя опасно. И это не расходилось с моими собственными ощущениями. Ведь, если даже отбросить игнорирование руководства учителя, я работал на грани смертельной ошибки. Ведь один выходил на двух весселей, при этом я не был испытанным бойцом, который и это может, а , наоборот, делал кучу ошибок. Обдумывая итоги приключения, я невольно подумал, что если соберусь освобождать отца, то смогу это сделать лишь в результате дикого везения, прямо-таки неослабевающего и постоянного везения! А это опасно. Ибо цена ошибки больно велика-и я сам, и отец. Мне стало до того стыдно, что с трудом удержался от того, чтобы стукнуть самого себя по лбу.
   Потому на каникулах я больше никак не рисковал-нельзя же считать за риск рыбную ловлю и купание в реке, а также сбор фруктов с деревьев. Хотя, если очень постараться, то и там может настигнуть какая-то неудача. Каждый день десятки и стони людей зачем-то приходят на реку, но для части из них визит становится последним. Но, должен сказать, тонут в реке все же не каждый день. Тогда тонули в среднем раз в неделю, причем чаще пьяные матросы с приплывших судов. Что удивительно, ибо когда я бывал в морских портах, там это случалось редко, значительно реже, чем у нас. Причина осталась для меня тайной.
   С нового учебного года я стал уже работать над тем, что должен искать отца. Пусть я еще не знал, куда, но решил, что это придет позже.
  В качестве первого шага я решил узнать, при каких обстоятельствах маг может длительное время быть где-то заточен и чем столь длительное заключение может для него окончиться. Если исключить банальную тюрьму, то получалось три варианта.
  1. 'Карман времени', случившийся от магического катаклизма естественного происхождения.
  2. Какое-то магическое подобие искусственного 'кармана времени', о бишь устроенный магом артефакт -ловушка.
  3. Знаменитые эльфийские пещеры, о которых я уже говорил.
  Последствия в первых двух случаях практически обязательны- от сумасшествия до разных болезней, к которым склонен попавшийся маг. Если у него склонность к болезням сердца, то особо страшного с его сердцем не происходит. Но вот если у него начинали болеть почки перед попаданием в 'карман' -увы, его доля незавидна. Впрочем, тут может быть всякое, особенно если это искусственный артефакт-ловушка. ведь маг может оказаться в плену в каком-то подобии камеры, по которой он может ходить. А может только лежать- тогда все уже будет по-другому. Если же он прилипнет к артефакту, что вполне возможно- ситуация тоже будет отличаться. В эльфийской пещере- все проще-там ему грозит только вырваться из течения здешнего мира. Сам он никак не страдает и даже не ощущает, что прошло очень много времени.
  Отчего происходит сумасшествие? Ну, как и в обычной тюрьме-от одиночества.
   Есть и еще одна, так сказать, переменная-как работает артефакт. И может ли он магически поддерживать попавшегося в ловушку. Маг может довольно длительное время обходиться без еды и даже воды, если есть серьезная подпитка Силой. Насколько долго- мнения магов расходятся, От нескольких недель до нескольких лет. Ведь запас еды и воды у мага с собой ограничен. Да, иногда в пещеру-ловушку может попадать вода. Но есть-то ему надо. Даже если от артефакта идет подпитка Силой, она обычное питание полностью не заменяет. Человек жив и кое-как справляется с основными функциями организма, но худеет, обезвоживается. Есть и более неприятные вещи.
   Так говорили книги и так мне говорил учитель. То есть то, что он жив сейчас-это уже своего рода чудо, и с каждым днем, прошедшим после его ухода, то, что он еще жив-чудо еще более редко встречающееся.
  Вот и вообразите, каково мне это было читать и понимать! Да, я в этом совершенно не был виноват, но в какие бездны отчаяния тогда проваливался мой дух! Вы этого не представляете.
   На счастье, сердца людей моего тогдашнего возраста не разрываются от такого.
  А потом Пусик посоветовал сделать мне следующее. Надо пойти в храм владыки магии и обратиться непосредственно к нему.
  Правда, с этим была проблема. Храм помещался в столице. В нашем городе маги устраивали жертвенники у себя при доме и приносили жертвы на них. Вроде как столица была и недалеко, но одного меня бы туда не пустили. Значит, надо просить кого-то из взрослых, чтобы отвез меня туда. _______________
  И такой случай мне представился. Брата приблизительно через неделю послало начальство с верфи в столицу получить какие-то разрешения. Я ведь в этом ничего не понимал тогда, да и сейчас не больше. Бумаги-и все, что еще о них говорить.
  Учитель был не очень рад перерыву в занятиях, но согласился, добавив, что пропущенное мне нужно будет потом освоить не хуже, чем если бы я никуда не ездил. Но я думаю, что он ворчал больше для порядка. Я ведь ему рассказал, что я хочу узнать и где, так что можно было бы вполне счесть это некоей магической практикой.
  Мама же сильно беспокоилась, не случится ли со мной что-нибудь такое ужасное, поэтому забрасывала брата разными советами и указаниями. Наверное, он к тому времени проклял тот час, когда согласился взять меня. Да, мама-они такие. И сами покоя не знают и другим его не дадут.
   До столицы мы добирались на судне, а обратно пришлось ехать сухим путем. Увы, против течения плавать тяжело, а паровых и других двигателей, сильно облегчавших эту задачу, тогда не было. Грести или тащить волоком -это было можно, но никакого выигрыша во времени по сравнению с сухим путем не было. Скорее, наоборот.
  Путешествие вышло насыщенным, я прямо не закрывал рот от удивления, ибо до того в столице был еще совсем маленьким, а потому почти ничего не запомнил. А с тех пор бывал только в небольших городках вокруг нашего. А тут все было таким интересным. По палубе судна я метался, желая посмотреть то на то, то на это. Проплывает мимо замок баронов Эвре, про который столько сложено легенд-я бегу на нос, чтобы раньше его увидеть, а потом на корму, чтобы еще и поглядеть, как он исчезает вдали. Да он и тогда был сильно разваленным. стены уже осыпались, только стояла еще Речная башня, в которой, по преданию, и томились влюбленные дочь барона и сын садовника. Сейчас и башня сползла в воды реки. Но легенда приукрашивает события-невозможно было героям весь день проводить, глядя на окошко камеры другого. Никак это невозможно-углы башни мешают. Вот глядеть на реку и мир вокруг замка - это можно, и просить, как в поэме Аржеша, ветер и солнце, чтобы они коснулись лица любимого вместо них-это можно.
   Но свои яркие впечатления я мог бы излагать долго, благо они хорошо запомнились. Но я намеренно уйду от них. Храм Сорбэ располагался в восточной части столицы и был относительно невелик. Это сейчас он перестроен, отчего вырос практически вдвое. А тогда -скромно, но всегда в хорошем состоянии. Маги, что в столице практиковали, обязательно жертвовали на него от двадцатой до десятой доли своих доходов, да и пациентам намекали, что стоит отблагодарить владыку магии. Монархи наши и придворные чины тоже периодически жертвовали, хотя тут бывали приливы и отливы. Покойный король Обри как раз не любил магов и практически ничего храму не дарил, а сменивший его Менелл - наоборот. И было отчего-здоровье у него было никудышнее и тому, что он правил восемь лет, а не восемь недель, он прямо обязан магам. Менелл был человеком благодарным, и это в своей политике учитывал.
  Большая часть льгот и всяких преференций для магов пожалована им.
   С утра я пошел в храм, для чего заплатил мальчику, что состоял при постоялом дворе для таких целей, медяк, чтобы он отвел меня туда, дождался и провел обратно. Явившись туда, я попросил храмового служку, чтобы он позвал ко мне жреца или проводил меня к нему. Поскольку я носил знаки обучающегося магии, то меня проводили внутрь храма.
   Жрецы тогда носили темно-синюю одежду, красную шапочку и подпоясывались черным поясом. На лице-обязательно черная полумаска. Сейчас-вы знаете, как именно они одеваются.
  Отчего? Ну, это влияние наших магов с запада. Они, когда добрались до Кодекса Венны, много чего пытались поменять. Жрецы изменили цвета одеяний-и на здоровье.
  А вот их идеи насчет практикующих магов я никогда не поддерживал и даже боролся с ними. Когда же мы наладили регулярные визиты за Завесу и не только для себя лично-их влияние упало. Но мы были не против, если они будут жить по заветам предков. Сами. А мы уж как-то разберемся, как нам жить. Тем более, что мы ходить за Завесу можем, а они -нет. Хе-хе.
   Жрец принимал меня без полумаски-все же я из своих, хотя еще не прошел всех нужных посвящений. Но нет серьезных оснований думать, что не пройду.
  Выслушал мои сбивчивые пояснения и сказал, что лучше всего провести ночь на территории храма. Тогда Сорбэ может послать мне сон с указанием, что я должен сделать. Конечно, владыка магии может послать ответ и каким-то другим способом, но можно попробовать и этот. Так что вечером я должен подойти и дать служке вот этот знак. Он впустит меня и проведет к специальному месту для обряда. С собой мне можно взять бутылку воды и чего-то съедобного. Многие посетители долго не могут заснуть, поэтому все это пригодится. И жрец протянул мне медную пластинку, на которой был отчеканен некий знак.
   До вечера я не раз глядел на него и поражался- пальцы нащупывали выдавленное число 'одиннадцать', но глаза каждый раз видели что-то другое. Когда рисунок животного, когда число (но другое), когда надпись. Когда брат вернулся, он тоже очень удивился этому. Мы с ним сходили на базар и по лавкам, купили подарки маме и братовой девушке, после чего вернулись на постоялый двор.
   А вечером брат проводил меня к храму. Дорогу я уже запомнил, поэтому паренька с собой мы не нанимали. Ну, а брат был уже взрослым, чтобы самому не найти дорогу. Вообще там ничего сложного не было-прошелся раз другой и запомнил, возле какой лавки куда поворачивать.
   Для возможности услышать ответ владыки во сне под алтарем была небольшая комнатка. Поскольку в тот день я был единственным желающим, мне было просторно. Служка принес мне матрас, набитый сеном , светильник и посудину для некоторых надобностей. После чего пожелал мне удачного сновидения и покинул комнатку.
   _____________
  А мне не засыпалось, хоть ты тресни! Наверное, потому, что засыпал я в замкнутом пространстве, а это было непривычно.
  Или от волнения за результат. Так что я ходил из конца в конец комнаты, но не ощущал желания лечь и заснуть. Наконец (прошло, наверное, часа два-три) решил лечь и -будь что будет. Должен сказать, я боялся, что Сорбэ вообще не отреагирует на мое желание-мало ли других желающих среди учеников магии, что хотят чего-то сладкого или спасения от неминуемого наказания за шалости.
  Лежать было довольно прохладно, так что согрелся и уснул я тоже не сразу.
   И во сне был некий темный коридор и за ним темный зал. Я чувствовал, что зал прямо огромен, но действительные его размеры скрывала темнота. Что это было-не знаю. Но это сон, где причудливый образ приобретают и реальные объекты. А может быть, так отобразилось расстояние от храма до обиталища богов-бесконечная темнота.
  Я прошел вперед на некое расстояние и почувствовал, что мне нужно остановиться и говорить. Но слова прямо не лезли из меня- как будто в горле застрял ком шерсти и совершенно не давал что-то сказать.
  И тут в голове зазвучал голос:
   --Я услышал тебя. Твой отец жив, и его можно спасти. Но час для этого не пришел.
  Я позову тебя, когда он придет.
   Тут у меня кое-как восстановилась возможность говорить, и я пробормотал что-то вроде: а когда?
  --Я позову тебя. Но ты сможешь не раньше. чем через два года.
  Темнота укрыла все.
   Проснувшись и восстановив в памяти сон, я ощутил себя -как будто обрел крылья. Еле дождался служку, одарил его, пожертвовал на храм и побежал скорее к брату-поделиться новостью с ним! А он ушел по делам! И до обеда новость рвалась из моей груди, как кот из мешка.
   Поэтому, когда брат появился, я выпалил все так, что он даже не понял. Видимо, слова смешались с другими до полной неузнаваемости. Поэтому он обнял меня и терпеливо ждал, пока я смогу ему сказать понятно. И тогда настала его пора тоже заплакать, потому что он уже перестал верить в то, что отец сможет вернуться.
  Он не раз молил богов о том, чтобы они вернули отца или послали какую-то весть о нем, но ответа не было. Или ответ был, но он его не понял?
   Нам хотелось скорее сообщить об этом маме, но увы, брату еще завтра до обеда предстояло заниматься своими делами. И только после можно было уезжать. Мы все же жили в значительном городе, а не в какой-то дыре, потому к городу вела приличная дорога, с мостами и канавами вдоль нее. И были люди, которые дорогу поддерживали в порядочном виде. Так что если не было бури, урагана, снежных заносов и ливней, то проехать вполне можно. И в наш город из столицы ходила регулярная дорожная карета. Иногда их ездило по две, если много было желающих. Кареты существовали шести и восьмиместные, а вещи можно было частью везти с собой, а частью упаковать на крыше кареты или сзади. Это когда на человека приходилась пара мест пожитков. Если нужно было вести некий груз, то вроде как тогда уже была грузовая карета. Впрочем, я готов признать ошибку, ибо что-то такое слышал, но не обратил внимание-на что мальчику перевозка больших грузов?!
   В карету впрягались шесть лошадей, а управляли ими два кучера. Конечно, они обычно не гнали, как кучера владетельских карет, от которых все разбегались, но, бывало, и их одолевало желание гонки. Вот тогда случались и полеты с дороги в окрестные кусты, да и сами пассажиры укачивались до неприятных последствий. Впрочем, когда не выдерживало колесо-тоже много чего было. Охраны обычно не было-вместо нее служили кучера и патрули по дороге. Хотя, когда разбойники начинали уж слишком активничать, то присылали кавалерию-обычно четыре-шесть сопровождающих на карету. Пассажиры были очень этим довольны и всегда чем-то отплачивали конникам, так что удовольствие было всеобщим. Ну, кроме разбойников, которые кусали локти, наблюдая издалека охраняемую карету.
   До нашего города карета доезжала за световой день летом. Осенью-когда как. Зимой карету ставили на полозья, если снега было много, Если нет, то она ехала на колесах. Но это занимало два световых дня с ночевкой либо Черном камне, либо Шремсе.
  А сейчас летом среди дня делался перерыв на час, когда карету останавливали, чтобы все могли сделать все, что кому надо. Честно сказать, езда сильно выматывала, часто и голова болела. Но день-и ты дома, а это дорого стоит.
  В шестиместной карете три человека сидели впереди, а трое-сзади. В восьмиместной-посредине ставилось обтянутая тканью скамья. Эти места страшно не любили, ибо на резком торможении или рывке сидевшие там прямо слетали с мест. А сделать рукоятки для удержания додумались еще нескоро. Передние места тоже не любили, ибо неудобно смотреть в окошко. Поэтому все старались заранее купить задние места, а опоздавшие только горевали. Я с ними согласен, потому как когда смотришь вперед-это удобнее.
   Ехать по трое было тесновато, хотя в этот раз было чуть удобнее-я ведь был невелик, да и брат не был гигантом, потому нам и третьему человеку сиделось достаточно удобно. И ехали мы сзади! Впереди же сидели две женщины с маленьким ребенком лет пяти. Брат посадил меня к окну, где я наслаждался пролетающими мимо картинами практически безотрывно. Даже приходилось меня пихать в бок, чтобы оторвался от окна и ему ответил.
   Так мы ехали-ехали, пока недалеко от Венло, где планировался перерыв на обед, карету не обстреляли. В стенки воткнулась пара стрел, еще одна задела помощника кучера. Нам это было видно плохо, просто кучер задействовал тревожный свисток, означавший, что нас атакуют разбойники, поэтому мы идем в отрыв. Надо пригнуться и держаться, потому как на большой скорости легко и не удержаться. Я до их пор плохо в конских аллюрах плохо разбираюсь, ибо ездил всегда либо шагом, либо медленной рысью. Но тут, наверное, было нечто побыстрее, потому как мы с трудом удерживались на местах и хватались, кто за что может. Наши саквояжи повыскакивали из-под сидений, так что мы периодически их ловили. Лошади рванули, где-то на расстояние маховой тысячи, оторвавшись от засады, но вот дальше их гнать так было нельзя, ибо они от перегрузки и пасть могут. Потому карета остановилась для того, чтобы осмотреться, что и как случилось. Взрослые мужчины вооружились, но пока ничто им не угрожало. Это было ошибочным впечатлением.
   Но этого еще никто не знал, все интересовались результатами. В карете торчало три охотничьих стрелы. Две в стенках, а одна в чьем-то сундуке.
  Что такое охотничья стрела? Ну, стрелы-то вы видели вообще? Если это стрела не на белку и не черныша, у которых нужно оставить шкурку целой, то стрела должна нанести рану, от которой зверь быстро истечет кровью. Оттого наконечник должен быть широким, которые такую рану и сделает. И на хвосте должен быть знак-чья она. Обычно это нитки, сочетание цветов которых показывает, кто из охотников стрелял, чтобы не было спора о добыче.
  Правда, есть звери с прочной кожей, на которых нужны другие стрелы, но это не в нашей округе. Тут уже их давно истребили и съели.
  Помощника кучера стрела задела в руку, но он героически заявил, что в помощи не нуждается и сам себя перевяжет. И исполнил свое обещание. Кучер же пока обихаживал лошадей, дамы отправились в мелкий березняк, а мы с братом прохаживались вдоль обочины.
  Наш сосед рассматривал пострадавший сундук, потому как это была его поклажа.
   Женщины вернулись из кустов, но не одни. За их спинами скрывались двое людей с закрытыми тряпками лицами. Разбойники!
  Нам попались умные разбойники. Они пугнули нас, а вторая половина засады ждала там, где мы и должны были остановиться после отрыва-ну, в пределах допустимого, чтобы легко было добежать, если карета остановится шагов на сто дальше.
  С другой стороны дороги тоже затрещали кусты.
  Разбойники подошли поближе, один из них держал нож, приложенный лезвием к шее женщины. Другая рука его была не видна. У второго был небольшой шит и кривая сабля.
  Брат обнажил палаш, кучер схватил заряженный арбалет, но они ничего не делали, опасаясь, что пострадает женщина. А опасаться было чего. Разбойнику стоило дернуть руку назад, и лезвие ножа пройдется по венам шеи. Даже если он после этого сразу же убежит-мы ее не спасем.
  --Бросайте оружие, а то я ее зарежу! И вторую тоже!
  Женщины были белы от страха и говорить ничего не могли, только испуганно кивали.
  Что же делать? У нас же есть козырь, о котором бандиты не подозревают! Это мои способности. ведь я сейчас в обычной одежде, поэтому для них с виду никакой опасности не представляю! Ну, не пугаться же моего ножа у пояса и моих скромных(тогда) размеров!
   Но нужно подумать-как. Да, я могу сразу отпустить бандиту в лоб заклинание 'Пестик' и ему мало не покажется. Но он тогда дернет рукой, опускаясь наземь, и женщину зарежет. А это будет вот так!
  Брат бросил клинок. Что сделал кучер, мне не было видно. А что сделал я?
  Заклинание из стихии Воздуха.
  
   __________
  То самое 'Копье Северного Ветра', только сильно ослабленное. Очень сильно ослабленное, на самом минимуме. Оно ощущается, как острие пера, приставленное к телу и на которое давят. Только давило оно разбойнику в пятую точку опоры, прямо между, прямо...
  Для чего я сделал так? А чтобы бандит не думал, что это боевое заклинание, а нето собственное ощущение, нето на какую-то тварь вроде слепня, которая в него свое жало впустила. Нужно было, чтобы он убрал от женщины оружие, а тогда уже можно его угостить как следует. Иначе бы я так не извращался. Бандит выдержал недолго, убрав руку с ножом к пострадавшему месту. Вот тут я и сменил заклинание на 'Пестик' и Силу экономить уже не стал. От глухого удара в лоб разбойник рухнул без чувств. Сверху на него прямо-таки села женщина. Второй разбойник обернулся на шум падения и тоже получил 'Ступкой' в левое ухо. Итог вышел тот же. а сзади нас донесся звяк железа о железо.
  А там, оказывается, начался бой. Тот мужчина, что ехал с нами, и раненый кучер вступили в бой с двумя другими разбойниками. Но тут мы с братом совсем не понадобились. Нераненый кучер всадил в одного из бандитов стрелу из арбалета, а наш сосед оказался умелым фехтовальщиком и убил второго.
   Вы, наверное, этого не знаете, а тогда среди бандитов в лесах было принято собираться в шайки именно по семь человек. Это имело какое-то особенное значение для них. Вот трое и обстреляли нас из луков, а четверо ждали в засаде. Правда, они не рассчитали место остановки, потому двое отстали от других. Ну и козырь тоже сработал.
   Дальше мы привели в чувство обоих женщин- как магически, так и вином. Женщины пришли в себя, поплакали, вроде бы успокоились, а после обнаружили, что дите, что было с ними, куда-то исчезло. Ой! У женщин снова началась истерика, все начали поиски, а дите мирно спало на сидении кареты.
  Ух, гора с плеч свалилась. А теперь -что делать с двумя разбойниками, что валялись без сознания?
  Брат предложил связать их, кинуть всем под ноги и довезти до места обеда. а там передать исполнительной власти. Но наш сосед вмешался.
  ---Должен представиться, я королевский сержант Алекс Мадер из Густранжа. У меня есть полномочия по борьбе и с разбойниками. Поэтому подождите немного, я сейчас вернусь и все улажу. А в селении я все расскажу старосте, а вы подтвердите. Минутку.
   Сержант спустился с дороги, без видимых усилий захватил за руку того разбойника с ножом, подволок его к второму, второй рукой захватил ногу того и поволок в заросли. Вроде и некрупный, а силища же в нем!
  Его не было даже менее, чем пять минут. А мы пока усадили снова плачущих дам в карету, причем уступили им задние места. Жалко их было очень. Кучера сбросили двух остальных бандитов в канаву, в которую собирается вода с дороги во время дождей.
   Королевский сержант легко взбежал на дорогу, принеся с собой оружие разбойников и обратился ко мне.
  --Это твое, мальчик.
  --Спасибо, господин сержант, но мне оно не нужно.
  --Ну, тогда, если не возражаешь, я его заберу себе. У нас, на границе, всякое железо идет в дело. Никогда не знаешь, для чего оно сгодится-по человеку, зверю или тому, кто и тот, и другой. .
  -- Разумеется, берите, господин сержант.
  --Благодарю тебя, юный маг. Ты сегодня был на высоте. Учись и приезжай к нам. Там ты отточишь навыки боевой магии как нигде. Разве что на Берегу Скелетов, но там не столь красивые девушки.
  Сержант засмеялся. я улыбнулся в ответ.
  --Но все же возьми вот этот кинжал. Он вдвойне ценен. Про такие в моей юности говорили, что они становятся частью руки, когда пошлешь его вперед. Ценен он и тем, что редок. Это кинжал мятежников барона Эмсенна. Вот, видишь, на рукоятке их знак выжжен?
   Я взглянул-кинжал, как кинжал (ну, так я подумал), на рукоятке красной сосны выжжен знак из двух треугольников.
  --При деде недавно умершего короля Обри владение таким оружием было основанием для казни. Но ныне этот указ уже отменен, поэтому можешь владеть им безбоязненно.
  Разве что изобразишь его на своем знамени-тогда берегись!
  И он снова засмеялся.
   Мы собрались и медленно тронулись с места. В деревне Холодный Дуб (вот придумали название) была остановка, но мы даже часа там не провели. Напились воды у колодца, кучера сделали все, что нужно лошадям, и снова вперед. Королевский сержант сходил к старосте деревни, тот приковылял к нам и опросил насчет нападения разбойников. Записав нами сказанное и взяв бумагу от королевского сержанта, он сказал, что собакам -собачья смерть и что завтра он пошлет людей похоронить всех четырех покойников.
   Гм, а я и не понял, что сержант их убил! Точнее, казнил, потому что что у королевских сержантов есть право суда, дознания и вынесения приговора. Конечно, он сейчас был не в Густранже, но местная власть на него вряд ли обиделась. Корми потом этих бандитов до суда, плати палачу и бумаги заполняй. Но это у них там, на Восточных территориях, закон быстрый и без сомнений. Потому что, как у нас, собрать сельский суд-там не получится раньше, чем через месяц. Больно редкое население там. Это у нас: послали малышню и раз -все присяжные собрались.
  Но никакой жалости к разбойникам не было. А насколько быстро их казнили-какая мне разница!
  
   _______________ dd>   По дороге мы с братом договорились, что маме не будет сказано о разбойниках ни слова. А если она даже что-то услышит-до последнего отпираемся, что, может, это и было, но с другой почтовой каретой. Тем более, что все вещи при нас (ну, за исключением одного потерянного братом носка). Денег, конечно, стало меньше, но они есть. Но не будут же разбойники забирать один носок, а все остальное не трогать и оставлять часть денег на развод!
   Так мы и сделали. Мама много плакала, услышав, что отец жив и можно будет его освободить, специально пошла в храм Богини-Матери, да и дома молилась активнее, чем раньше. И мне так казалось, что у нее больше стало колебаться настроение. Хотя она и повеселела, но периодически впадала в глубокое уныние. Я спрашивал ее, но мама отнекивалась и не говорила, почему так. Со временем мне пришло понимание этого, но тогда я был слишком мал.
   С учителем состоялся подробный разговор на эту и другие темы. Ведь я обязан был подробно изложить, как я пользовался Силой, почему, что чувствовал и прочие детали.
  Использование Силы к разбойникам он одобрил, как по факту, так и по способам применения. Хотя добавил, что одобряет больше мои принципы применения Силы, чем конкретные заклинания. Только потому, что сам не видел события, потому и не может правильно судить, стоило ли проводить атаку так, а не по- иному. Но то, что я отвлек бандита от горла женщины, а не ударил его сразу-это было правильно.
  Вот приведение в чувство дам силой он разнес-оказывается, я неправильно сработал, и дамы отошли скорее сами, чем от моего воздействия.
  Я решился и спросил его об этих восставших.
  --Ты знаешь, таких восстаний было много-одно-два в столетие крупных, а мелких и того больше. Деталей про него я не помню, но они однотипны. Крестьяне чем-то недовольны, жалуются, потом восстают, учиняют резню тех, кто их обидел реально или им так показалось. Обычно такое случалось, когда они захватывали чей-то замок или небольшой город, где сидел какой-то королевский чиновник. Вот его, его семью и всех, кто под руку попадался, обычно жестоко убивали. После чего часть восставших одумывалась и разбегалась, а те, кому жизнь была недорога, еще воевали. Но приходило королевское войско, к которому присоединялись местные отряды и восстание давили. Иногда пролив еще больше крови. Правда, было два восстания, которые затянулись почти на пять лет. У них были очень талантливые в военном деле начальники. Поэтому они длились, пока кто-то не подкупал ближних этих вождей, после чего непобедимого в бою воина убивали на пирушке или в спальне. Но, правда, какие-то изменения в законах и налогах происходят. Ну и ненавистный чиновник или владетель уже их не раздражает.
  --Учитель, а почему крестьянами совершаются жестокие убийства? Почему они не просто убивают, если уж нельзя прогнать или закидать навозом?
  --Таковы крестьяне. Вот представь себя сыном крестьянина-сколько бы за твою жизнь на твоих глазах и даже тобой лично было бы убито кур, гусей, свиней и овец? И каждую тушу ободрали, разделали, разрубили? Умений достаточно. А вот с жалостью...Я вспомнил-это самое восстание еще называлось восстанием амшеннов. Знаешь, почему?
  --Ннет.
  --В тех местах амшеннами называют мелких грызунов. Вот у восставших и был лозунг: 'Истребим всех грызунов!' При этом они не за крысами и дикими кроликами гонялись, а за чиновниками, считая их такими вредными. как грызуны для урожая.
  А какая может быть жалость к грызунам? Поэтому писцам фискальной службы сдирали кожу с кистей рук, а их начальника вообще разорвали на куски. Страшнее казнят самосудом только конокрадов. Потому, что конокрад способен полностью разорить семью, уведя лошадь, ибо на людях не попашешь. Всем суждено голодать или даже умереть с голоду. Поэтому пойманный конокрад умирает вместо крестьянина и его детей.
  Вообще мой учитель недолюбливал крестьян и не раз очень резко отзывался о них.
  Возможно, его нелюбовь к ним и подвела его, ибо он не сказал мне одного важного момента, с которым связан этот кинжал. Впрочем, может, он просто забыл об этом? Не знаю.
   Рассказ о сне в храме Сорбэ учитель никак не комментировал, просто выслушал и перешел к тому, что я должен выучить, ибо пропустил занятия во время поездки.
  Но со временем я почувствовал некую перемену в отношении учителя ко мне.
  Мне трудно это описать словами, ибо это всего лишь чувство, но впечатления были таковы, как если бы я сильно вырос в глазах учителя, продемонстрировав что-то равное ему самому. Наверное, так оно и было. Раз Сорбэ продемонстировал свое участие в моей судьбе, значит, у него на меня есть какие-то планы. Тем более, что он и сам не забыл сон о жемчужине. Но все было на уровне ощущений, а не явного поведения.
  Я напряг силы и за неделю освоил пропущенную часть, после чего сказал учителю, что готов к небольшому экзамену по нужным темам. Тот ответил, что он сейчас занят, потому опросит попозже.
  Но явно схитрил, потому как за весь учебный год это 'попозже' не наступило. Хотя я вынужден был периодически повторять материал, чтобы не быть застигнутым врасплох. Так вот можно заставить ученика выучить что-то надежно и качественно, хе-хе.
  Что же, это был урок педагогики, и я за него благодарен, и даже сам пользовался им, уже со своими учениками.
  Кинжал повстанцев я частенько вертел в руках, да и пробовал метать. Королевский сержант был прав-оружие само просилось в руки и очень удобно сидело в них.
  Точно метать у меня не здорово получилось, но это было моей особенностью. Брат это делал легко и непринужденно.
  И еще дополнительно влекло взгляд- это клеймо. Что-то с ним было не так. Поскольку учитель больше ничего не сказал об этом восстании, я счел, что он больше ничего про это говорить не будет. Но запрета на изучение не прозвучало. Поэтому я счел себя вправе искать самому. События эти происходили лет семьдесят назад, да еще и в другой части королевства, потому живых свидетелей мне не было можно найти. А когда смогу-они уже умрут или впадут в детство. И я решил попросить Асию, не скажет ли что-нибудь ее отец про это. Как высокопоставленная особа, он мог иметь какие-то документы сам, да и книги могли храниться в его резиденции или дома.
  
   --------------------
  Асия согласилась и спросила отца. У него документов тут не было, но ранее он с ними знакомился, потому он пересказал Асии то, что помнил. Это было не совсем обычное восстание крестьян в результате какого-то налога или действий чиновников. Девиз у них действительно был таким, но они были против всякого государства, всяких налогов, и все государственные мужи подлежали истреблению. Их можно было бы назвать сектой, если бы среди них нашелся проповедник с даром связно и красиво складывать слова. Он бы сложил все это в книгу и тогда можно было бы говорить, насколько приличным вышла бы их священная книга. Но этого не случилось.
   Были только отрывочные, с трудом складывающиеся в систему идеи. И те нужно было вручную складывать.
  Казалось бы, что с них взять. Но что-то мешало счесть их просто сбрендившими типами, которые попытались оправдать свои преступления некими высшими мотивами, но и этого не смогли сделать.
   А что мешало? Поголовная их уверенность в том, что они занялись 'истребление грызунов' не за конкретные обиды человеку или общине, а вообще, по факту принадлежности к государственной власти. Обычный бунтовщик не желает ликвидации государства вообще. Он может желать, чтобы на посту сборщика налогов сидел он сам или иной добрый человек, который лучше ныне существующих. Он пеняет на величину налогов или отдельные из них, но не что они вообще не нужны, как и государство.
   Исчезнет государство-что будет делать этот повстанец? Пусть даже из-за гор и из-за моря не явится армия вторжения-как он будет защищаться от воров и грабителей? Как он будет спорить с соседом, когда не сможет решить, кому принадлежит вот это дерево или участок? Разве что так: у кого взрослых детей больше-тот и прав, поскольку лишние палки станут аргументом в споре.
   Может, я никак не могу правильно высказать свою мысль, но повстанцы отчего-то у меня вызывали ассоциацию с адептами темных богов. Те тоже из кожи вон лезут, пытаясь дать Темным силам шанс на победу, а вот спроси: кого-то из них: что будет, когда Великий Спящий с твоей помощью обретет власть?
  Он ответит, что неправедные(то есть его враги)будут покараны, а праведные (то есть он) будут вознаграждены.
  Ладно, пусть так и стало- Спящий сбросил с себя свой плащ и землю поглотило пламя. Все. Пламя вечно бушует от края и до края. Мы, как неправедные, сгорели. А ты? Так и вечно будешь жить в огне?
  Ты ведь не саламандра и не дракон.
   Видели бы вы, как начинает скрипеть его мозг! Оказывается, он борется, чтобы сам себя уничтожить! В качестве награды убить себя!
  Мог бы так не стараться, а пойти и сам повеситься. Только немногие могут сказать, что да, тут все сгорит, но Повелитель нас возьмет с собой в другой мир, чтобы дать победить ему и там. Тогда спросишь его-а в конце концов-таки станешь саламандрой? И вот тут снова скрипят мозги.
   Ну, если честно, то это тоже не до всех доходит, ибо не каждому дано думать.
  Но это я сильно отвлекся. К тому времени я узнал еще, что повстанцы практиковали какие-то ритуалы, и вот этот знак на рукоятке имел какое-то значение. Более подробно узнать не удалось, ибо пленные совсем не хотели рассказывать об этом. И даже дополнительные усилия не помогали. Конечно, нельзя исключить, что где-то в архиве и лежали точные разъяснения, но они мне тогда не были доступны.
  Потом? Не забегайте вперед.
   В итоге мне досталась некая головоломка, которую я периодически пытался понять. Ну, прямо как летом часто долго вертишь в руке или во рту косточку. Там уже нечего есть, надо выбрасывать, но ты продолжаешь ее вертеть. Вот такое ощущение и было у меня. С разрешения учителя я пытался исследовать символ на наличие магического потенциала. Никак. Обыкновенное дерево, обыкновенные следы нагретого металла. В ритуале использовать можно, уложив ряд таких ножей в фигуру Силы и послав Силу сквозь них. А если еще рядом их владельцы, да еще хоть один из них с небольшим магическим Даром-уже кое-что можно сделать. Скажем, перед атакой немного согреть всех и приглушить голод. Это доступно и достаточно небольшому Дару.
  Можно попробовать выявить предателя в группе.
   Это вспомогательный магический инвентарь, и работать вполне можно без него.
  Можно даже при помощи кинжалов без этого знака. Но тогда для чего этот знак провожал и встречал тогдашних повстанцев и почему за его хранение не давали жить?
  Что-то за всем этим стояло, как уже говорилось, но пока я не мог решить, что именно.
   Да, кстати, я уточнил-действительно ли снят запрет на владение оружием с этим знаком-это оказалось так, для всей территории королевства. Не то что я не доверял словам королевского сержанта, но просто есть указы, которые имеют действенность не для всего королевства. А раз был снят общегосударственный запрет, то я имел право носить кинжал везде, и если даже в некоем захолустье не знали о снятии запрета, то карать меня было нельзя. Коронные чиновники больше всего боятся, чтобы их не обвинили в 'сенефе', то есть что они наказали кого-то по уже отмененному указу.
   Оттого, если кто-то заявляет, что это указ отменен и с тех пор можно делать что-то невозбранно, то чиновник, пока не уточнит, так ли это или нет, не решается приводить приговор в исполнение. Потому, что хуже для него может только публичное поклонение Темным богам. Виновные в 'сенефе' заканчивают жизнь в башне Маргиты в столице. Говорят, что их там заживо скармливают друг другу. Или даже кормят ими их самих.
  Не знаю, никогда не старался узнать, что происходит в этой старой башне. В некоторые бездны лучше не заглядывать. ______
  Еще я переговорил с учителем- какие мне могут понадобиться знания, если отправлюсь на поиски отца и найду его пленником некоего артефакта.
  Вышло очень много чего, причем учитель был уверен, что часть заклинаний по выводу отца из-по власти артефакта мне придется вести по наитию. Просто потому, что никто заранее не может знать, что это за артефакт и какими особенностями будет обладать излучение им Силы. Если искусственные артефакты могут быть более- менее предсказуемыми, то с природными никогда заранее не рассчитаешь, как они будут работать.
   Как помогать человеку, попавшему под такое многолетнее влияние артефакта-он не представлял. Просто оттого, что ни его этому не учили, ни его практика этому не помогала. Он пообещал написать письма и спросить своих знакомых и друзей-что они смогут подсказать. Пока же он мне мог и сам рассказать, и книгу дать почитать про разные магические ловушки-вдруг ими преграждена дорога к этому артефакту? Наконец, если вдруг случилось взаимодействие магической ловушки и артефакта-увы, этого тоже нельзя было исключить.
  Вы не поняли? Вот, предположим, есть артефакт, который магически омолаживает людей. Дорогу к нему прикрывает несколько магических ловушек. Путник наступает на ловушку, которая должна было его погрузить в беспамятство на пару часов. Но одновременно с срабатыванием ловушки сработал артефакт, и две волны Силы причудливо соединились и вышло нечто необычное-скажем, человек впал в беспамятство не на два часа, а на год.
   Может случиться и вообще непонятное- изменится цвет левого глаза, к примеру.
  И я не шучу-один мой знакомый именно так пострадал. Он долго ждал, что выйдет с ним нечто совсем страшное и опасное, а случилось именно это. Все, кто слышали об этом, радовались, что ничего плохого с ним не вышло, и недоумевали: отчего именно цвет и именно левого глаза? Но ответа никто так и не получил.
  Я узнал, что в столице есть общедоступная библиотека, но книги по магии в ней отсутствуют. По закону их имеют право держать у себя жрецы и маги. Учитель говорил как-то, что, несмотря на то, что прочие люди не имеют право держать магические книги у себя, они этот запрет часто игнорируют. Поэтому есть вероятность, что у какого-то купца лежит дома книга заклинаний. Тем более за ее хранение полагается не такой уж большой штраф, а иногда можно и продать и за это не получить по шее.
   Поскольку никто специально не ищет по домам магические трактаты, то их находят при обыске по другим причинам. Причем, если есть подозрение в государственной измене, то хранение магического трактата сильно жизнь не ухудшит. По известным мне случаям, владетели и прочие благородные сословия отнекиваются тем, что книга принадлежала какому-то из родственников, являвшемуся магом официально. Оттого и это уже не запрещенный к хранению трактат, а семейная реликвия. А люди простые изображают дураков, которые в книге ничего прочесть не могут, для чего она служит- тоже не знают и так далее и тому подобное.
  Да, если у тебя нет Дара, то пользоваться книгой не сможешь, а иногда и не прочтешь в ней ни слова вообще. Но люди редко выбрасывают просто так магические книги, а предпочитают продавать. Сам сколько раз находил очень интересные и редкие книги. Откуда они взялись у людей, с магией не связанных?
   Думаю, со времен каких-то мятежей, когда предки нынешнего владельца при разграблении города. храма, господского двора, дома подхватили эту или другую книгу в качестве добычи. Да, не все вообще читать умеют, но это он, а сын или дочь его уже может научиться. Книга может удачно продаться. Ну, и не стоит забывать о таком факторе, как желание хоть что-то урвать. Кому достанутся монеты, кому мука и крупа из кладовой, а на кого останется только книга, которую удачливые похитители монет и крупы не обратили внимание. а вот ему уже не хватило крупы или сокровищ, но он поднимет книгу и будет рад тому, что хоть книга ему не сильно нужна по причине неграмотности, зато она ему досталась. А следующий уже не получит ничего, даже этой книги. И это согреет душу- что кому-то хуже, чем ему. Но что радует в этом процессе-уважение даже неграмотных к грамоте и книгам. Быть может, бессмертные учтут и это и не осуществят висящее над столицей проклятие.
   Так что я стал периодически заглядывать в разные уголки городского рынка, где торговали разным хламом, рассчитывая, что между мятыми лампами, выщербленными мисками, и прочими, когда-то нужными вещами, заваляется и книга.
  Книги я там встречал, и даже купил незнакомый мне до тех пор сборник стихов, но вот магического не попадалось.
   Но я надеялся на милость владыки магии и учил то, чему меня учили и получалось достаточно неплохо. Учитель был скуповат на похвалу, но можно было понять, что он был мной доволен. Тем более, что следующим летом Олег заканчивал обучение и мне светило звание старшего ученика. Правда, командовать я мог только собой и Асией.
  Мог, конечно, появиться новый ученик, да, мог. И, если забежать вперед, -появился.
  Учитель мой регулярно брал учеников, по мере окончания учебы заменяя их новыми. Я, когда пришло мое время, делать стал по-другому. Взяв ученика или двух, я доводил их до конца учебы, и следующего брал не раньше их выпуска. Денег это приносило меньше, но я брал учеников не для этого, а чтобы мои знания и умения не ушли вместе со мной в могилу. Рассказать и показать было что, вот я ради этого и брал их, выбирая учеников, нацеленных на учебу и игнорируя призыв родителей всучить мне своего отпрыска за дополнительную плату.
   Я и так не голодал и не кормил учеников одной кашей. В хороших учениках продолжаешься сам, поэтому тут деньги не так важны. Наши кодексы и обычаи не требуют обязательного обучения кого-то магии. Можно и за всю жизнь не обучить ни одного ученика. Есть лишь условие- способствовать распространению знаний о магии среди способных к ней. Но это условие вполне выполняется и рассказом коллеге, как я ловил рыб из реки магически. И еще раз повторю-ты продолжаешься в своих учениках, при этом твои дети и внуки не обязательно будут обладать Даром. Увы, наследование способностей очень прихотливо.
  Поэтому обучение учеников-осознанный выбор. _______________
  
  Но в основном, этот учебный год прошел без приключений. Так вот, рутинно и потихоньку. От предыдущего года он отличался надеждой.
  Поэтому я брал всю доступную литературу по магии и в свободное время читал.
  Должен сказать, что читать-то я читал, но прочитанное, особенно, когда не сочеталось с предыдущими знаниями, проваливалось и там исчезало. Прямо как затянутое туманом болото: буль-и все. Но я продолжал кидать в это 'болото' -вдруг я его засыплю.
   Но была одна проблема, которую надо было решать в любом случае. Дело в том, что отец, скорее всего, ушел далеко от дома. И до того места хотелось бы добраться побыстрее. Ну, хотя бы поближе к нему. Скажем, если отец пропал в Зеренейских пещерах, то хотя бы к ближайшему к ним селению. А дальше уже ногами.
   Но потом мне, возможно, придется нести его, пребывающего в тяжелом состоянии, в более обитаемые места. Даже скажем так, под надзор более знающего мага, чем я.
  Ему ведь могло требоваться какое-то лечебное воздействие. А что я? Я уже кое-что знал, но далеко не все, да и приключения в пещере или у артефакта могли сильно разрядить мой запас Силы. Так что надо было бы отца быстрее доставить в безопасное место. Поэтому нужно было как-то очень быстро переместиться туда- сюда.
   Значит, нужны были эфирные ворота. Ну вот, так я и знал, сейчас о них уже мало кто помнит. Изменились константы магического поля и этим способом уже не воспользуешься, даже если очень захочешь. Правда, появился другой способ, с меридианами Силы, но он посложнее технически.
   А тогда можно было воспользоваться достаточно емким заклинанием или амулетом, и перед тобой появлялось окно в другое место. как если бы в бумажной перегородке ножом прорезали проход и отогнули бумагу. Заходишь, закрываешь прорезь, и она сама заклеивается. Время-тоже самое. Мир-тот же самый. Только место чуть другое. Скажем, соседний луг.
  Почему луг? Ну вот представьте, что шагаете отсюда в заваленную хламом кладовку и сразу же ушибаете ногу о что-то внизу, на голову сваливается с полки горшок, вздымается фонтан пыли... Или- приземляетесь в густой куст ежевики и долго выбираетесь оттуда, а потом еще дольше ликвидируете прорехи в платье и лечите царапины.
   Лучше уж на лужок или вершину холма. Не так часто встречаются холмы, на вершине которого даже одному человеку стоять тесно.
  Есть ли в этом какие-то сложности? Да, и немало. Самый страшный-внезапное схлопывание прохода. Того, кто переходил в тот момент, сходящимися краями 'перегородки' разрезало, как гигантскими ножницами. Скажем, лицо оставалось там, а все остальное-тут. Людей, так разрезанных, я сам не видел, а вот перерезанного мула-да. Душераздирающее зрелище, и отчего-то сразу начинаешь думать о том, что и с тобой могло такое выйти и это твои ноги останутся в исходной точке.
  Но выбирать было не из чего-как ни опасен был путь через эфирные ворота, но срезать девять десятых перехода-это дорогого стоит! Ну, если и не девять десятых, а только половина-и то много. Или больного отца везти на тряской телеге или вьюке к дому-а тут раз и все.
  Правда, сложности на этой опасности не заканчивались. Там были и другие-как нацелиться именно в нужное место. Самый простой способ-специальный амулет. То есть я заранее кладу его в своей спальне, и с этого момента могу почти отовсюду попасть в нее. В хорошо знакомое- можно ментально нацелиться на него. Вызвать в голове подробную картинку площади перед королевским дворцом и, открыв эфирный проход, шагнуть туда. Тут уже ограничений побольше, особенно по дальности.
  Можно прицеливаться на магически активный предмет, не являющийся тем самым амулетом. Скажем, на алтарь храма Сорбэ. Проблем с дальностью меньше, но магическая активность алтаря может сыграть злую шутку, внезапно сбив магическую настройку. И ты очутишься не посреди молитвенного зала, а страшно близко от каменной колонны. И станешь с ней единым целым. Так что это совершенно форс-мажорный способ. Уходить в такой проход можно лишь от невозможного ужаса, что наступает тебе на пятки.
   Теоретически можно попасть куда угодно. Если твоя душа найдет в пространстве нужную тебе полянку или склон холма, ты сможешь представить его себе и навести на него свой путь, то туда и шагнешь. Как вы понимаете, это очень сложно. Но приходилось.
   Да, если за тобой кто-то гонится- погоня может прийти и по следу прохода. Он истаивает и с каждым часом для этого становится бесполезен. То есть час-два и все. Только след-на этом месте был проход - а куда-кто его знает.
  Сначала это можно определить и при искусном маге преследователе он сможет не только увидеть, куда ты убежал, но и пройти по твоему амулету к тебе в спальню.
  Но если разбить свой амулет-погоня не пройдет. Хотя жалко. Дорогие они, амулеты возврата. Бывали даже с принудительным возвратом тебя. Вот ты сунулся в город Меррет через эфирные ворота, а в том месте тебя окружили враги. Произносишь слово 'Сдаюсь!' и сопровождаешь его заклинанием. И твой амулет принудительно тебя утаскивает обратно. Если тебя не успели при этом задеть чем-то острым, то враги остаются в дураках. А ты-в безопасном месте. Назывался такой амулет 'Лимнийский аркан'.
   Хорошая была вещь. Подобной магии учитель нас учить собирался, но лишь со следующего года. Но потом подумал и решил видоизменить свои учебные планы. Дело в том, что когда уйдет Олег, то ему придется учить нас одному, без дополнительной подстраховки.
  Сейчас мы могли пройти эфирными воротами из его дома за город, но сейчас процесс контролировать будут двое (он и Олег), а через год-только он один. Поэтому учитель решил начать это обучение с весны. Олег, как уже изучавший этот вид магии, будет помогать обучать меня. С Асией -ей вообще-то рано, да и нужно спросить согласия ее отца, желает ли он, чтобы дочь обучали именно этой магии. Асия-то хотела.
  Но, хоть ей и рано, но лучше подстраховаться сейчас, хоть она и не все необходимое знает. А потом можно дополнительно подучить ее.
  
   Наступила весна, и мы стали осваивать практику полетов через эфирные врата. Асие пока отец разрешил только теоретическую подготовку, поэтому она отвечала, что нужно делать, но в окно между местами не ходила. Сначала мы устроились на большом лугу за городом. В составе экспедиции были учитель, трое учеников, Пусик и четыре охранника. Из взяли на случай каких-то осложнений-разбойники, разные животные и прочее. Это была перестраховка, но напомню. что за жизнь ученика отвечает учитель. В качестве первого этапа мы с Олегом перенеслись на другой конец поля по амулету. Брался именно портальный амулет, я или Олег его отыскивали магически и открывали эфирные врата на него. А затем шагали в окно.
   Потом мы попробовали переход по эмпатической системе. То есть мы воспроизводили в голове картинку места, где стояли учитель и два охранника.
   Первым пошел Олег - удачно. Проход закрылся, теперь моя очередь.
   Быстро воспроизвел нужное место и открыл ворота - да, это я туда. Приземлюсь шагов за двадцать до них, но это ничего. Стабилизирующее заклинание, и я шагнул вперед. Но что же пошло не так?
   Что-то действительно неправильно пошло, потому что меня швырнуло влево и буквально впечатало в кучу песка. И оказался я на берегу речки, а не там, куда хотел попасть. Спасибо, что не в камень лицом, а в песок, хотя я еще долго отплевывался.
  И где же это я оказался? А кто его знает?
  Но оглядеться надо- широкая заводь реки, обрывистый берег(это я его пытался разрушить лицом). На обрыве одинокая сосна, другой берег- сплошная стена камыша или чего-то вроде него. Вода в заводи вроде как чистая, но пробовать пока не буду.. Лицо сильно не пострадало, так, пара ссадин. Все остальное-тоже. Удачно упал, удачно. Ни в камень, ни в воду, ни в дерево.
  Как меня учили? Попал в такую ситуацию-осмотрись и будь готов ко всему. И жди помощи. Она придет, но не сразу.
  А пока я вытащил пистолет и взвел курок. До темноты еще далеко, но и на свету всякие случаи бывают. Учитель перед проведением тренировок принял некоторые меры, чтобы в подобном случае мы не очутились без ничего. Одет я был в сапоги и комбинезон, на спине небольшой рюкзак с запасом еды на сутки и ковриком. Фляга с водой тоже есть. Пока мне ничто не угрожает, потому можно спокойно ждать подмоги. Где я - кто же его знает, но пока паниковать рано. Из оружия у меня -два пистолета (тогда еще были кремневые), небольшой топорик и тот самый кинжал.
   Я решил подняться на этот берег и глянуть на округу, что там видно будет. Неплохо бы знать, что это за место и далеко ли оно от какого-то города. Хотя города разные бывают... В них и рабами торгуют и чужеземцев хватают-по крайней мере так писалось в учебниках.
  Я взобрался на берег и глянул с него- место открытое, еще на тысячу шагов или больше. Дальше начинается березняк, а еще дальше лес цветом темнее. Значит, там ели либо сосны. С противоположной стороны- где заливной луг, где явно заболоченное место, где заросли камыша. Где это я- так и осталось непонятным. Может, даже неподалеку от дома. Хотя отчего-то мне кажется, что это пейзаж, похожий на провинцию Дермонде. Но я эту мысль от себя отогнал: шутка ли -это же я на другом конце страны получаюсь! Так что я вот тут, возле этой сосны на берегу пока и побыть. Потому что идти явно некуда, да и не нужно. А пока имеет смысл немного пожевать. Основной запас пусть пока остается в ранце за спиной, а вот вкусненького можно и поесть, для быстрейшего привыкания к ситуации. Я достал из нагрудного кармана печенье с маком и распечатал ее.
  Кинул печенюшку в рот и захрустел ею. Сзади меня раздался скрипящий звук, как если бы заскрипели давно не смазанные петли калитки. Но не прямо сзади, а сзади и выше.
   Это что-сосна хочет сломаться? Но ветра же практически нет?
  Я поднял глаза и оцепенел. На ветке чуть повыше меня восседала очень крупная птица. Пожалуй, что какая-то помесь орла и филина. Голова вроде филина, только больше обычного и куда более темной окраски. А вот когти у него были - ну прямо орлиные. Склонив ушастую голову набок, он внимательно смотрел на меня. И из клюва его снова послышалось это скрипение. А это точно филин, или это тот самый 'Ночной убийца'? Про которого ходят леденящие душу рассказы, как от его крика у людей разрываются сердца
  Вот это я попал. И до него совсем недалеко, я же ни выстрелить, ни заклинанием ударить не успею...
  Птица вновь издала звук и мне послышались просящие интонации в нем. Пусть это даже это ночной убийца, но отчего он не кричит своим знаменитым криком, а лишь поскрипывает?
  А, может, он чего-то хочет от меня? Да, положим, что хочет, но если бы хотел мною пообедать, то уже бы атаковал, особенно тогда, когда я спиной к нему был, а что же ему хочется? Может, этого печенья? Вот придумал-то!
  Но я приподнял левую руку с печеньем и показал ему. Птиц издал звук снова и внимательно уставился на печенье в руке.
  Ну, ладно, мне не жалко. Я, не спуская глаз с птицы, присел и положил пару печенюшек на землю. Потом медленно отошел от угощения.
  Птиц слетел с ветки и приземлился рядом с печеньем. Аккуратно подцепил одну, задрал голову вверх и сглотнул. Печенюшка, до того торчащая из клюва, провалилась внутрь его недр. Филин(или ночной убивец) повертел головой и как бы прислушался к себе. Ну точно, как сосед, когда примет рюмку за столом, тоже так вертит, словно опасается, что она пойдет не туда. Ну с птицей понятно, он, может, этих печенюшек никогда не пробовал, имеет смысл оценить, что же ему дали. А сосед- этот чудит. Рюмка -то в него входит не первая, а затрудняюсь сказать, какая по счету.
  В филина все пошло как нужно, поэтому он повторил процесс заглатывания. Проглотил и повернулся ко мне с очередным поскрипыванием. Дать ему еще?
  Ну и дам, в кармане три печенья, а есть и еще. Правда, там с изюмом, вдруг птицу не понравится. Я сделал шаг ему навстречу, положил оставшиеся печенюшки на землю и отступил на два шага. Потом еще на один. Филин быстро расправился с предложенным угощением, после чего совершенно бесшумно вспорхнул опять на ветку, с которой спускался. Снова заскрипел, но мне показалось, что этим он выражал то, что он доволен. С чего я так подумал- ну, впечатление такое создалось.
  А затем у меня голова чуть заболела и всплыло в ней слово: 'Lezzetli-ci'.[*1]
  Это все же не простой филин, потому что никто нигде за обычными филинам способность к мыслеречи не признавал! И знания темейского-тоже!
  Значит, птицу вкусно, хотя с дополнительным окончанием все же непонятно. Но слова отрицания всегда ставятся в языке этом впереди. Значит, он доволен. Примем пока так.
  --Хочешь еще?
  Мыслеречь требует коротких фраз- понятно, почему. Но и филиноубивцу лучше отвечать также коротко. Возможно, он воспринимает также короткими фразами.
  Птиц ответил, что да. Я достал вторую пачечку, вынул из нее пару печенюшек с изюмом и положил на землю. Вроде как ничего сложного, но как достать печенье из правого кармана левой рукой, чтоб кольт не выпускать из руки?
  Филиноорел слетел вниз и оба печенья канули в него, как камешек в воду.
  -- İlki iyi oldu-ci.[*2]
  Значит, с маком ему понравилось больше.
  --Такого уже нет. Дать еще второго?
  --Haliir.[*3]
  Не хочет, наверное, слишком сладкое. А вот здесь окончания нет. Отчего же?
  Ну, если наелся, тогда побеседуем.
  --Что ты ешь обычно?
  --Рыбу. Мясо. Большие грибы.
  --А у тебя есть имя, как у людей?
  --Не пользуемся.
  --А много ли таких, как ты?
  --Нет.
  Вообще от мыслеречи голова уже побаливает. Ну да, когда тебе приходит послание, то голова это плохо переносит. Тогда чуть-чуть помолчу.
  Птиц тоже молчал, вертел головой и словно прислушивался к тому, что вокруг. Не знаю, сколько прошло времени, пока не пришло новое послание от него.
  -- Kulaklarini tika-asi![*4]
  Я заткнул уши пальцами, успев подумать, что вот, еще одно непонятное окончание.
  Филиноорел сорвался с ветки, сделал круг над открытым местом, а потом мне по ушам словно ударила какая-то волна. Голова аж задрожала под напором ее и стало страшно. По- настоящему страшно, потому что завибрировали внутренности. На какую-то секунду. Птиц спикировал вниз и скрылся из видимости. Наверное, кого-то поймал. Через пару минут он вернулся, неся в клюве какого-то зверька вроде сурка. Но добыча была, пожалуй, покрупнее, чем те сурки, которых я видел. Их сейчас любят держать дома в клетках. Раньше, лет пять назад, отчего-то покупали разных экзотических крыс и мышей, особенно, если они расцветкой отличались от обычных. Странно было, бывая в гостях, смотреть на такое- дочка хозяев играет с этой крысой, даже целует ее, а рядом восседает кот и глядит на игры хозяйки с какой-то смесью презрения и желания оторвать крысе голову. Ну, это я не готов утверждать, ибо кошачьи мысли читать не умею, но как-то похоже.
  --Stiyorsun-asi? [*5]
  --Нет, спасибо.
  Птиц пристроил добычу на развилке веток и стал рвать ее клювом. Значит, я сейчас ощутил на себе тот самый крик ночного убийцы. Вообще получилось очень даже страшно. И, может, филиноорел сейчас воспользовался слабым вариантом крика, на мелкую дичь. И все же эффект у крика скорее какой-то парализующий, нежели громкий. Потому что громкого я слышал много, и ощущения были совсем не такие. Птиц выклевал у сурка внутренности, затем пристроил его останки, наколов на острый сучок. Ну да, многие хищные птицы так тоже делают. Э, а он на этой сосне не первый раз добычу пристраивает. Вот явно засохший рыбий хвост, а вот и череп какой-то мелкой зверушки вроде большой крысы.
  Сейчас спрошу его о важном, где именно я.
  --Полдня лететь. Туда. Ne-orman.
  Э, это я почти что у моря, провинция Плантаге. Через полстраны пролетел!
  Филиноорел потоптался по ветке, снова заскрипел, но чуть более высоким голосом, расправил крылья.
  --Toplanti-si! [*6]
  Это он прощается.
  --До встречи!
  Птиц бесшумно сорвался с ветки и улетел в сторону луга.
  И тут до меня дошло, что я встретился с Ночным убийцей, пообщался с ним, мы друг с другом не воевали и мирно распрощались! Вот это да! Птица меня не убила, не съела, не зачаровала, не использовала еще как-то! Даже мое печенье ела!
  Ночной убийца, едящий печенье! Я захихикал. И хихикал еще минут десять, без остановки. Хихикание уже больше напоминало конское ржание, пока усилием воли я не остановился. Все же я перепугался. Вроде так и ничего было, но потом испуг вышел этим хихиканьем, которое все никак не кончалось.
  Приступы смеха у меня повторялись еще дважды, пока за мной не прибыли.
  
   Перевод.
  [1] Дай мне.
  [2] То лучше.
  [3] Нет.
  [4] Закрой уши!
  [5] Хочешь?
  [6] Прощай! __________
  А чего удивляться? Реакция на миновавшую страшную угрозу может быть и такая. Много слышал я рассказов про ужасного Ночного убийцу, как он расправляется с не понравившимися отчего-то ему жителями поселков на краю леса. Может и игнорировать эти пару домиков и их жителей, а может и всех извести и даже сжечь домики. Как он это добивался- точно не было известно. Ходили разные теории, от вполне здравой про использование им магии, до завиральной-что его помет на тростниковой крыше самовоспламеняется на солнце. Да, да, именно так! И это не после третьего кубка вина из Алерно, а в книге было написано!
   А отчего звери и люди парализуются его криком? Готов поделиться идеей, отчего. Когда я ходил за Завесу, то общался там с учеными людьми. Они мне и рассказали, что были у них случаи, когда в море находились брошенные экипажем корабли. Судно в порядке, угрозы затопления нет, а экипаж словно коллективно отравился дурманящими травами и удрал с корабля, иногда даже бросив недоеденную пищу. Все этому удивлялись, но не могли понять отчего. А потом, развивая науку, они обнаружили, что есть такие колебания, которые человек не воспринимает ухом, но они неприятно отзываются на работе его сердца. Да, кажется, сердца, но,может и на что-то другое тоже влияют. И вот, когда человек им подвергается, у него начинаются неприятные ощущения, которые он воспринимает как угрозу себе и испытывает страх смерти. Если у него сжимает сердце, как у старика, и кровь отливает от головы, то легко можно ощутить, что ты вот-вот умрешь и впасть в панику. Тогда то, что они бросают корабль посреди моря, прыгают в шлюпки и спасаются на них-понятно отчего.
   И еще они установили, что, когда на море начинается шторм, такие колебания могут распространяться довольно далеко от его места. Какие там закономерности-я не знаю, но пусть даже это бывает только иногда, при некоторых штормах. Вот идет шторм и гонит перед собой волну ужаса, которая длится день. Попавшая под эту волну страха команда шхуны убегает с нее. Тут их настигает шторм, который саму шхуну не потопил, но опрокинул шлюпку с ее экипажем. И вот, дня через два, другое судно видит брошенную шхуну. Матросы поднимаются на борт и видят, что команды нет, зато есть следы панического бегства. А отчего-непонятно. Груз цел, следов убийств нет, повреждения шхуны не грозят затоплением. Люди просто сбежали. Очередная загадка. Кстати, я узнавал в портовых городах-такое встречается и у нас. не менее пяти документированных случаев. Моряки строили разные идеи, отчего это-вплоть до появления рядом морского дракона.
   Когда я вспоминал вибрацию всего внутри у меня, я вполне понимаю моряка, который ощутив такое, бросился за борт и поплыл, тщетно отыскивая спасение. А дальше в воде у него сдало сердце. От холода воды возле Тюленьих островов или от продолжающегося 'голоса моря'. Так назвали за Завесой это явление.
  Но это я ушел в сторону. Нашедшие меня чередовали объятия и подзатыльники. Хотя я ничем не заслужил последних. Просто кто-то посеял в траве лечебный амулет от кишечного расстройства. Когда я наступил на него, произошла реакция взаимодействия его, заклинания удержания ворот и еще одного амулета, что был на мне. В итоге меня зашвырнуло очень далеко в гости к Ночному убийце. Этого никто предвидеть не мог-ни утери, ни результатов взаимодействия.
  Когда я рассказал это учителю и Одегу, они чуть не упали в обморок. Когда же я описал свою беседу с птицей, то обморок чуть не повторился. Потом до меня дошло, что стоило бы немного подождать с рассказом о встрече, когда учитель немного успокоится, но что было сделано-не вернешь.
  Но я не в претензии за полученные много лет назад подзатыльники, ибо теперь хорошо понимаю, что они чувствовали, когда тщетно искали, но не находили, а воображение им подсовывало картины страшной участи, что случилась со мной.
  Меня дважды исследовали на предмет магических последствий, но ничего не нашли. Всех повреждений- только ободранное лицо. Правда, Пусик не отходил от меня и все время пытался контролировать мое состояние. Но и его беспокойство не оправдалось. Потом, в тихой беседе, он очень сильно удивлялся тому, что столь страшный противник повел себя так мирно и кушал печенье.
  Учитель в следующем месяце поехал в столице и рассказал и в храме, и на собрании магов, чем многих тоже обескуражил. Ему даже предлагали привезти меня и выслушать мой рассказ. Но учитель был против. Он объяснил это тем, что ученик должен учиться и от его учебы прямо зависит то, кем он будет потом. Ну и он не должен зазнаваться, особенно, когда лично от него мало что зависело.
  Как я к этому отношусь? Я это принимаю. Нравится мне это сейчас или нет, нравилось или нет тогда-какая разница? Это было решение его, человека, которого я назвал учителем и вручил ему свою судьбу на несколько лет. Он имел право так решить, и я заранее согласился с этим. Все. ________________________
   Да, я с тех пор общался с некоторыми из подобных птиц и другие маги тоже. Выяснилось: действительно существовали случаи вражды между птицами и местными охотниками, что кончились плохо для последних.
  Но Ночной Убийца человеков не ел. Дома он поджигал магическим способами. Был случай магической дуэли с магом, что попытался поразить его заклинанием. Птица упорно отражала файерболлы, но сама в атаку не переходила. Когда маг устал, сражение прекратилось. Маги Огня-они такие. Всегда готовы применить свои умения, а потом подумать-а для чего он это делал? Так что ужасы со стороны Ночного Убийцы оказались сильно преувеличенными. Общение с подобными птицами позволило разгадать еще одну магическую загадку, но о ней потом.
   Я же размышлял над вопросом возможного союза с такой птицей для возможного освобождения отца. Меня привлекала возможность разогнать его криком возможных врагов, которые встретятся рядом с отцом. Скажем, подходим мы к пещере, где все происходит, и филинорел кричит внутрь. Дальше остается только пройтись и окончательно нейтрализовать слуг зла. Если же это будут эльфы-способ уже не очень желателен. Разве что- когда исчерпаем все другие возможности. Возможно, что этот крик сможет как-то повлиять на удерживающие отца заклинания.
   Но, чем дольше я размышлял, тем яснее становилось, что мысль эта была неудачной. Конечно, если бы птиц появился в нужное время в нужном месте и выразил желание поесть печенья, а в благодарность устроить избиение злодеев-тогда да, можно. Но, увы, это всего лишь невоплотимая мечта. Конечно, мы пообщались мирно и к взаимному удовольствию, но одно дело поболтать и попробовать печенье, а совсем другое- участие в экспедиции и бою на моей стороне.
  Ну и неясно, как поможет его нежный голосок, от которого все вибрирует внутри в моем теле.
   Поэтому помечтал -и хватит. Пора думать о чем-то более приземленном. И снова просить учителя провести тренировку с эфирным окном. Да, ему этого очень не хотелось, и мне, вообще-то тоже, но надо было освоить недостаточно освоенное. Поэтому мы снова решились, поехали и освоили. Только перед этим еще дополнительно поискали-нет ли здесь снова какого-то амулета. Его не нашлось. Но и спустя многие годы я все также тщательно искал магически активные предметы перед обучением юных талантов. Иногда и находил-некоторые амулеты из рыхлого камня могут раскрашиваться, поэтому с них может упасть кусочек магически активного камешка. Если просто на него наступить даже босой ногой-ничего страшного. В сочетании с эфирными воротами-можно ждать всего.
   Да, вы правы. мама и брат никогда об этом приключении не узнали. Впрочем, я думаю, что на верфи, где работал брат, тоже случались разные казусы ,и большие куски дерева пролетали близко от него. Но он правильно понимал то, что мне и маме ( а потом и жене) об этом говорить не надо. Товарищам по работе, за кружкой пива-вполне. Они прекрасно знают цену того, что значит рухнувшая почти что на тебя мачта. И так же помалкивают про это у себя дома. Поэтому не удивляйтесь, когда ваши родные, что служат стражами порядка и воинами, мало рассказывают о некоторых сторонах своей службы, а когда правда все же просочится- дружно утверждают, что все просочившееся явно преувеличено.
  Но обычно жены догадываются, что от них что-то скрывают.
   Олег в мае ушел на самостоятельную работу, вернувшись в родительский дом. Там его очень ждали. Не только родители, но и девушка, что собиралась за него замуж, а также жители городка и округи. Он рассказывал, что треть времени каникул ему приходилось заниматься разной диагностикой и лечением-больше не к кому жителям было пойти. Если в первые два приезда он мог сослаться на то, что он маг еще начинающий и не может работать, то потом уже случалось и так: отец встречал его на причале и после объятий спрашивал-когда ты, сын, сможешь принять такого-то и другого? Они уже прямо заждались. Олег отвечал, что сегодня он с семьей, завтра он со своей девушкой, а вот послезавтра пусть приходят.
  Конечно, когда им подопрет, они Олега не ждали, а ездили в другие города, где есть маг, но, когда можно было-шли к Олегу. Своему земляку-магу всегда отдавалось предпочтение. То, что он еще не доучился-никого не волновало. Раз помогает, значит, уже может.
   А я теперь оказался старшим учеником, правда, командовать мне приходилось только Асией. Но она как ученица была идеальной-если ей велели повторять четвертое правило взаимодействия, то она и будет его изучать. Если сама не поймет, и я не смогу пояснить-значит, будет усердно учить до прихода учителя. Я в этом смысле был хуже и любил, когда новые знания сплетаются с уже имеющимися в одну сеть. Но откуда такой сети сплестись, если учишь что-то совершенно новое? Ниоткуда, поэтому приходилось зубрить, чего я страшно не любил.
   После летних каникул к нам пришел новый ученик, а вот с Асией случилось что-то непонятное. В первый учебный день она не пришла, хотя за следующий учебный год отец ее уже успел заплатить. Учитель пошел узнать, что случилось с ней. Он думал, что Асия вместе с родными куда-то уезжала, оттого не успела вернуться вовремя. Время тогда было такое, что точные сроки и точное время соблюдать было не всегда возможно. Особенно при путешествиях. Оттого выполнение чего-то день в день-это больше было при выплате займов или каких-то государственных указов. Только там четко прописывалось, что прийти на службу через две недели после такого-то праздника или выплатить долг не позднее чем через двадцать восемь дней.
   Вот с доставкой грузов-примерные сроки перевозок знали, но никто не рассчитывал, что ровно в полдень нужного дня груз окажется в столице. Так, обычно плюс-минус два-три дня и подвезут. А как точно высчитаешь, если прошли ливневые дожди и река переполнена их водой? Поэтому можешь добраться быстрее, а можешь и потерпеть крушение в пути. Застала сушь- река обмелела и баржи то и дело садятся на мель. И на сухом пути не лучше-в жару горят леса, оттого проехать через зону лесных пожаров невозможно. Объезжают по другой дороге, потому и прибывают позже. И это не от разгильдяйства, а от множества непрогнозируемых вещей.
  От этого и медиумам хорошая денежка шла-от тревожащихся родственников.
  Вот медиум входил в транс, а потом, морщась от головной боли, заявлял им- судно снимают с мели на Чаренском перекате, оттого они еще и не прибыли, ваш муж и сын в порядке.
   ______________
  И они, обрадованные, шли домой. Стоило это недешево, но как подумаешь, что еще три дня терзаться муками неизвестности, думая, не случилось ли чего. А у многих еще и фантазия разыграется. Или услышали мельком про нападение разбойников на тракте и кольнет сердце-ой, неужели и на него напали? Хотя весть была про разбойников под Сенешем, а это куда дальше и совершенно в другую сторону.
  Так что из этих соображений людям и казалось, что лучше заплатить, чем целые дни мучиться и плакать.
   Но вернемся к Асии. Она была дома, а не пришла оттого, что чувствовала себя нехорошо. Учитель намекнул, что готов оказать помощь, но отец Асии ответил, что в этом нет нужды, все пройдет и так, потому дочь через некоторое время придет на занятия. Учитель мне потом говорил, что он подумал: наверное, отец ее наказал за что-то. вот теперь и не отпускают на занятие, пока следы наказания не поблекнут. Кто их знает, эти владетельные роды, а также их обычаи.
   Асия задержалась почти что на неделю и, действительно, явно чувствовала себя хуже. Бледненькая, и чаще обычного делала перерывы в работе с материалом. Учитель, видя это, пока загрузил ее только теоретическим материалом. Вдруг ей станет хуже, если она займется практическими занятиями из-за расхода Силы. Поглядев на нее в течении дня, у меня закралось одно нехорошее предчувствие. Учитель с нами в тот день практически не был, он занялся лечебной практикой. Так что за порядком следил я, наблюдая, как Асия изучает правило Лоренса, а наш новенький -языки.Ближе к вечеру учитель прибыл усталый, но довольный, ибо удачно поработал с пациентами. А тут ему я подбросил ему свою мысль. Она состояла в том, что мне Асия показалась не больной. а жертвой вампиров. Учитель чуть не подавился, услышав такое. Потом немного успокоился и, подумав, решил, что действительно, кое-какие симптомы похожи.
   Тут я хотел бы пояснить, что кровососущие существа делятся на две группы. Те, которые выпивают кровь из человека до опасной черты (и даже больше) и те, которые пьют относительно мало. К последней группе относятся также комары, мошки и клопы со вшами, хе-хе. То есть один комар или клоп не вредят здоровью, опасно множество их. Но к относительно безопасной группе кровососов есть еще и три вида вампиров, выпивающие крови не больше кружки. Для здорового и не малокровного человека это не опасно, а для полных и склонных к апоплексии может быть и полезным. Но вот детям визиты вампиров крайне не рекомендуются, если не сказать больше. И дело не в кружке потерянной крови. Такая же потеря крови из раны на ноге уже не так опасна. Ведь вампир высасывает из жертвы не столько и не только кровь, сколько энергию человека или животного. Ею он по большей части и питается, а жидкость красного цвета-это побочный продукт. Инал из Венена как-то ставил опыты на плененном вампире. Когда вампир непосредственно пил из вены теленка, то наслаждался этим, а когда ему давали кровь того же теленка, но которую выпустили в миску помощники мага-то он начинал хиреть. То есть дело не в самой крови.
   Потому можно засечь работу вампира, не только увидев его самого летним вечером, а обнаружив заклинанием ту самую утрату жизненной энергии. А вот следы его укусов- с этим не так просто. Многочисленные легенды о следах укусов на шеях красавиц -это работа обыкновенных вампиров. Как оказалось, все было не так просто. Учитель поискал в книгах это самое заклинание и выявил утрату жизненной энергии. И, уже подкрепленный этим результатом, пошел снова к отцу Асии.
  Тот страшно удивился, но прислал маму, и мама совместно с учителем дочку оглядели. И результат их удивил. Вылез еще один признак по меньшей мере двукратного 'кормления паразита', а есть только одна ранка, с большой натяжкою похожая на укус вампира, и та-на ноге. Теоретически вампиры могут сосать кровь из любого доступного сосуда, но отчего-то тяготеют к ним на верхней половине тела. Даже на Черепашьих островах, где местные жители голышом ходят и никогда не одеваются. Да и в наших краях не всегда кровопийца страшно спешит-хватанул ближайшую вену и галопом покинул это место. Ведь, когда он пробирается к жертве в комнату-он что делает? Приводит ее в состояние, когда она ему не сопротивляется. После чего он может выбрать любое место кормления, и даже лучше выбрать где это не так заметно. Но он отчего-то выбирает шею или руки. Я думаю. что не отчего-то, а потому что кровь из тамошних сосудов энергетически 'вкуснее' для вампира. А в ногах- это вроде суррогата. С Асией закавыка получалась прямо двойная. Вампиры обычно не кусают много раз в одно и тоже место. Учебники даже прямо пишут, что это не так, но как практик я всегда учитываю возможность того, что всегда проходит чуть не так, как написано в старой книге. То есть либо попался сверхосторожный вампир, кусающий в ногу, причем дважды. Получается, что мы имели дело с существом, способным ограничивать свои инстинкты, что на вампиров не очень похоже. Уж больно примитивные это существа, похожие на пьяниц среди людей. Либо вампир как-то смог замаскировать следы укуса. Одного или обеих. Последнее вообще следует счесть печальным, потому что если это не достояние одного на весь мир вампира, а и остальные из них могут тому научиться, то их кровавая охота может сильно вырасти. И ее долго видно не будет, на радость кровопийцам. _______
   Так что учитель был в раздумье о том, что происходит на его глазах. Прямо какой-то непонятный вид вампиризма, и что самое неприятное- с его ученицей. Думаю, что
   гордость учителя этим была задета. Но это еще не все: ведь непонятный вампир или кто он там - может оказаться не один и устроит себе дегустационный зал из половины города, а все вокруг будут только разводить руками. Учитель стал советоваться с другими магами города. Неплохо было бы и до столицы добраться, но учитель хотел этого избежать, пока не зайдет в тупик при самостоятельном поиске. Уж не знаю, что ему посоветовали два других мага, вспомнив времена своей молодости и ученичества.
   Я же отпросился домой и пообщался с Пусиком. Фамилиар выслушал рассказ про проблему и решил, что, наверное, тут есть то, что маскирует другое. Я не понял и переспросил, что это значит. Пусик ответил, то он думает так: нечто, как занавеска в окне, скрывает то, что есть в комнате. Полностью или частично. Мы глядим в окно, а из-за этой занавески видим какие- то контуры человека, а на самом деле это иллюзия. Висит на веревке внутри одежда, а сквозняк ее развевает. А нам кажется- человек. Более точно он сказать не смог, но именно такое ощущение у него было. Я решил, что Пусик малость темнит, дав мне возможность по подсказке докопаться до истины. Он раньше, бывало, так и делал. Но тут я ошибся, ибо фамилиар впоследствии сказал, что он не знал всех деталей и больше сказанного ничего сообщить не мог. Ну ладно, как бы то ни было, и я стал думать. По аналогии, у нас роль висящего одеяния обозначает само по себе кровососание. А роль занавески нетипичная ранка. Да и то насчет нее учитель не совсем уверен. Но как можно дважды кровопийствовать, а ранок одна или даже нет? Если раны нет, то это невозможно. Не может вампир высосать кровь, не повредив кожу. Но он может воспользоваться иллюзией, что раны нет. А на самом деле она есть.
   Но ведь мой учитель не ученик вроде меня, и должен уметь распознавать иллюзии. А раз нет, значит, иллюзии отсутствовали или они такие особенные, что учитель их бессилен распознать. Вроде как среди вампиров встречались разновидности их с магическими способностями (тут я не считаю присущую им всем способность убаюкивать жертву, а говорю о чем- то большем.) Но в 'Черной книге врагов живого' написано, что никто из кровососущих не может магически превзойти мага из людей. Ну, да, ученика мага возможно, но не действующего и опытного мага. Может, действительно, иллюзия есть, только мы ее не замечаем, думая, что она совсем несущественна? Как вот едим фрукты и не замечаем, что вместе с куском груши отправляем в рот и осу. Было со мной такое. Ой, какая страшная боль была от укуса в язык! И я уже оказывал такую помощь соседу, с ребенком которого произошла та же история. И можно даже гордиться собой. Не может ли тут за чем- то безобидным скрываться опасное, как оса за яблоком? А как? Да, вампир может превращаться в летучую мышь. Не все из них, на определенном уровне развития и только в полнолуния. В других нет. Но девочки страшно боятся летучих мышей, и Асия не исключение. Так что, прокрадись летучая мышь- вампир к ней в комнату, она бы визгом разбудила весь дом. Тогда как же...
   Гм, а я кажется понял. У Асии вечно ободранные руки, потому, что у нее есть какой-то грызун с востока, который живет в ее комнате, с рук ее питается и часто кусает. Она его называла Джуник. Но вот сосет ли он кровь? Я, честно, и не знаю. Но, предположим, он ее укусил и немножко всосал-с половину чайной ложки, если он величиной с мышь или крысу. Даже больше просто так. Что тогда может сделать вампир? Явиться к Асии и зачаровать обоих. Джуник высосет четверть стакана из хозяйки (ну, чтобы не лопнуть самому), а вампир укусит Джуника и высосет из него кровь Асии и Джуникову тоже. Главное-не добить кровососанием животину. И учитель, и родители Асии будут глядеть на ее ободранные руки, как на что-то. несущественное. А на Джуника тоже. Даже не знаю-эта зверушка вообще попадалась ли учителю на глаза. И можно ли по ней определить, стала ли она жертвой вампира или нет-это не по всем животным достижимо. Ну, погоди, хитрая тварь! И я отправился к учителю и сбивчиво изложил ему эту придумку.
   И тем его сильно поразил. Как сейчас помню его лицо, на котором прямо-таки боролись разные эмоции-удивление, недоверие, растерянность и еще другое. И то, что ему про это сказал его ученик-не самое главное. Дети ведь иногда из-за незашоренности взгляда могут увидеть то, мимо которого прошло внимание взрослых. Правда, у детей не всегда получается сформулировать то, о чем они сказать хотят. Но здесь шоком для учителя было вот такая комбинация, придуманная вампиром, что оставила учителя и родителей Асии в недоумении, если не сказать больше. Это же до чего додумался кровопийца, которого учебники признают за весьма ограниченного с точки зрения мозгов! Тут еще раз скажу, как практик: если в учебниках пишется, что гуль-тупое и жадное существо, а скерниек- злобный шутник, то на девять десятых это так и есть. Но вот в оставшейся одной десятой доле случаев -возможны разные варианты. И скерниек может оказаться совершенно не похожим на себя. Умного гуля я не встречал, но допускаю, что, поев умных покойников, он тоже поумнеет, хе-хе.
  Когда учитель преодолел шок, он собрался и пошел к отцу Асии. Потом она долго носила на шее ожерелье из лазурита и гагата, и приходила на занятие заплаканной. Укусы и царапины с рук постепенно сошли. У меня не повернулся язык спросить ее, что случилось с Джуником. Скорее всего, его не стало.
   Для чего это ожерелье? Если среди камней есть магически активные, то они отпугивают вампиров. А если лазурит соприкоснется с кожею вампира- он ощутит приблизительно тоже самое, что и вы, приложив раскаленный уголек к губам или лицу. Почему приблизительно? Вампир все же от человека отличается, поэтому возможно, что ему куда больнее, чем вам. Или чуть менее. А я не занимался опытами, тираня вампира разными способами и скрупулезно фиксируя в журнале что то- вроде: 'Приложил вампиру к руке раскаленный гвоздь-скрипел зубами пять минут, но терпел. Приложил рядом лазурит- едва не порвал железную цепь, отклоняясь от воздействия'
   Я же говорю-я практик, причем уже старый практик. Поэтому как-то выживал вампиров из подземелий замка, пользуясь ружьем, в патронах которого вместо дроби был дробленый лазурит. Когда вампира вбивало этим зарядом в стену, следовало заклинание, разделявшее его тело на три фрагмента. Когда я закончил с поиском и делением вампиров на порции, то собрал их и вытащил наружу. Тела их сгорели под лучами солнца, а кости и зубы нанятые крестьяне раздробили кувалдами и смололи в порошок. А порошок я утопил в реке. Не люблю неожиданностей. Оттого они после и не заводятся. ___________
  Я старался не задавать Асии вопросов про Джуника и потом-чувствовал, что ей явно будет больно. А также ощущал себя немного виноватым в том, что ее любимец явно уже закончил свою жизнь. Но что же было делать: вампир мог дальше пить кровь из Асии и нанести ей непоправимый вред, так что был выбор или Джуник или она. Потом я перестал думать о неизвестном мне грызуне.
   Да, пора рассказать о новом ученике-что пришел вместо Олега. Звали его Никитой и был он сыном торговца приправами, что жил в моей части город. Я даже несколько раз бывал в лавке его отца, когда мама меня туда за чем-то посылала. Мы обычно звали его сокращенным именем Ник, он на это н обижался. Никита был на полгода старше меня, но Сила в нем проявилась только недавно. Конечно, способность к владению ею можно было увидеть и раньше, но его родители на это не рассчитывали и надеялись, что сын займет место отца. И вот однажды он поругался со старшей сестрой, которая его обвинила в том, что он чего-то за собой не доделал, уж не помню, что именно. Она, как старшая, дала ему пощечину, тут от обиды Ник и выдал поток Силы, разнесший кастрюлю на плите, в которой варился суп. Хорошо, что никто н обварился, но перепугу для всех присутствующих хватило. Дядя Ника, который тогда гостил у них и был тоже купцом, но побогаче брата, предложил отцу Ника обучать сына магии, а он это обучение оплатит. Дядюшка счел, что в их семье полным-полно торговцев, а наличие мага прославит семью больше, чем еще один продавец пряностей или посуды.
   Вот и Ник стал заниматься вместе с нами. Он был компанейским парнем, никогда не вел себя не по-товарищески. Маг из него получился весьма средний, но что уже поделаешь: задатки к магии нам дают боги, а мы уж их развиваем и свыше данного ими не получается. Я еще не раз встречался с ним, и однажды при очень интересных обстоятельствах. Жив ли он сейчас- не знаю. Много лет назад Ник получил какое-то наследство в Ивранте и уехал туда. С тех пор он мне не писал, и никаких вестей о нем не доходило. Надеюсь, что он живет до сих пор тихой и мирной жизнью среди виноградников и садов, и окружают его дети, внуки и правнуки. Когда я его последний раз встречал, у него было четыре дочери. Думаю, что это были не последние его дети, и внуками они Ника обеспечили. Поскольку я теперь был за старшего ученика, то скажу, что хлопот Ник мне не доставлял. Не весь материал он хорошо усваивал, но посидит лишний час и новое таки уляжется в его голове. Асия часто схватывала все на лету, а Нику требовалось прикладывать сил побольше.
   До срока, названного в храме, оставался еще год. Ну, если владыка Сорбэ имел в виду точно год, а не год с небольшим. Поскольку я до сих пор не знал, что именно и где именно мне придется сделать, то просто брал книги из библиотеки учителя и читал их. Книжное собрание учителя составляли около полусотни книг по магии. Его собирали еще дед и отец его, поэтому он собранием вполне законно гордился. Как я слышал, в стране только у десятка магов были более обширные библиотеки. Разумеется, по лечебной магии было десятка полтора книг, по боевой- всего две, но это уже зависит от потребностей собирателя. У меня тоже только одна книга по магии творения, и та только ради того, чтобы дать ее почитать ученикам. Сам бы не имел и ее. Если не занимаешься каким-то видом магии- книги по ней только собирают пыль на полках.
   Я обращался к Сорбэ с молитвами о том, чтобы он не оставил своей милостью моего отца. О прочем его не беспокоил- ведь если он сказал мне, что даст знак, то следовало его ждать, а не приставать с просьбами о себе. Просить же об отце было можно с это точки зрения, как, впрочем, и со всех других. Теперь учитель часто брал меня на лечебные процедуры к больным. Ну, если в этот день можно было отпустить младших учеников по домам. Больного осматривал сначала он, потом я, после чего мы совещались, выбирали метод воздействия и лечили. Большей частью это делал учитель, но иногда мы соединялись вместе для сочетанного воздействия. Иногда он позволял мне самому провести все лечение. После чего я составлял список того, что должен либо не должен делать больной. Скажем, не есть сегодня сладкое, а завтра есть его вполовину меньше обычного. Или неделю воздерживаться от хмельны напитков. Одна бумага оставалась у больного, а вторая у учителя. Это должно было дисциплинировать больных, да и в случае жалоб тоже помогало. Ведь случаются такие типы, которым неймется, ибо хочется на кого-то пожаловаться. Вот он и пишет жалобу на то, что учитель взял с него много денег, а облегчения не принес или даже стало хуже. А почему? А потому, что больной продолжал есть квашеные огурцы, которые были ему запрещены в течении двух недель, чем нарушил предписанное магом. Дело его, есть или не есть огурцы, если ему жизнь не мила и надо обязательно страдать от болей в желудке, но тогда жаловаться на мага, что ему плохо помогло, он н должен. Обычно больные, особенно с долго существующими болезнями, вполне доброжелательны к магу, уже не раз облегчавшему их жизнь, но бывают и противные типы, о которых я и говорил сейчас. Когда- то такого не было, и маг устно говорил, что делай то и не делай того-то. Если больной и что- то не соблюдал, он по судам не кляузничал. но минули те блаженные времена. А жаль. Наверное, так было потому, что магическое лечение считалось чудом, а на чудо и его дарователя не жаловались. Теперь же это не чудо, а просто такой товар, только почти что чудесный. А потому маг начинает потихоньку выглядеть торговцем наподобие обыкновенного лавочника или ремесленника. Только ремесленник склеил разбитую чашку, а маг склеил кровоточащую язву в желудке. Меня подобные вещи и веяния беспокоят. Не могу сказать, что я не могу среди них работать, но жизнь оттого кажется не столь правильной.
   Я не рассказывал о том, что происходило тогда в нашей семье. А там были свои перемены. Мой брат женился на той девушке, о которой я говорил. Звали ее Катей и была она дочкой другого корабельного мастера их верфи. Родилась она в тот же год, что и брат, только она происходила из семьи, в которой не почитают дни рождения, поэтому даже не знаю, старше она была своего мужа или младше. Первое время я относился к ней настороженно, но потом увидел, что она любит моего брата, а оттого все остальные члены семьи его ей милы, и даже кот. Потому лед и растаял. Маме она нравилась еще задолго до свадьбы, и она не раз говорила брату, что лучше Кати у него девушек не было, потому если он готов на ней жениться то, пусть не откладывает решение. Ничего плохого с ним не случится, просто он упустит год или полгода жизни с любящим его человеком, а мог бы и не упускать. Брат и решился. Вообще он не спешил с женитьбой из-за того, что оказался основным кормильцем семьи. Я-то ведь еще не работал самостоятельно. От отца нам остались средства, которые помогли прожить время, пока он обучался своей профессии и занял должность не ученика, а уже прилично оплачиваемую. Но с тех пор их почти не осталось. Правда, сейчас у меня были жемчужины, которые могли помочь в каких-то срочных обстоятельствах, ну и некоторый запас серебра тоже был. Но мне еще предстояло самому обустроиться в жизни. Пока же Катя переехала к нам. Они с братом жили в угловой комнате, где раньше был я. Зато теперь пришлось перебрался в кабинет отца окончательно.
   Когда отец покупал дом, он выбрал его достаточно просторным. Правда, сейчас у брата могли родиться дети и нам станет уже тесновато. Но пока это было еще впереди. Так что я продолжал учиться и ждал послания владыки. Зима была теплой и мягкой, снег выпадал нечасто и быстро таял. Народ даже начал беспокоиться-а не будет ли в следующем году сухого лета, а оттого неурожая. Но эти ожидания не сбылись, весною шли хорошие дожди, оттого и река не обмелела и воды хватило полям и огородам. Правда, весенние туманы испортили урожай черешен, но каждый год ведь что-то не урождается, а чего-то бывает очень много. Значит, этот год мы мало едим черешен, но объедаемся крыжовником. И правда, в тот год он очень уродился.
   Пока же я учился и беспокоился вот о чем: предположим, пройдет время, и я услышу волю Сорбэ отправится на восток через неделю и место, где надо искать отца. Положим, я даже открою туда эфирные ворота. А дальше как-то уже буду справляться сам или с помощью Сорбэ. Но ведь мне еще нет шестнадцати лет и только- только стукнет пятнадцать! Я ведь без разрешения матери и брата не имею права покинуть город, а тем более отправиться кто знает, -куда. Может, даже за границу страны. То есть надо уговорить маму отпустить меня опять же в неизвестность. Далее надо иметь разрешение учителя на производство ряда магических действий. Если я буду как-то лечить отца, это можно счесть оказанием неотложной помощи. Об этом я могу уведомить его и потом. Скажем, еще мне встретится какой- то враг, которого я магически убью-это тоже разрешается в видах защиты жизни себя и отца, но опять же я потом уведомляю учителя. Вряд ли он будет против, если только я что-то не напутаю. Но, чтобы проделать эфирные ворота, я уже должен заранее спрашивать разрешение у него, ведь это уже не та магия, которая делается в неотложном случае. Я как-то с ним говорил о походе на поиски отца, тогда учитель сказал, что если я уже буду готов и буду знать куда отправляться, то он обязательно разрешит. Но надо бы и уточнить, вдруг он изменил свое мнение. Кроме того, если я буду в безлюдной или слабо населенной местности, и с тамошними людьми только поздороваюсь, то и ничего. Если же я попадаю в какое- то место, где есть государственная власть: староста деревни, королевский сержант, управляющий или кто иной- меня могут спросить, а кто ты такой и почему здесь находишься? Брат мой как взрослый, имеет право пребывать в любом месте королевства, если ему это не запрещено персонально за какие- то прегрешения. Я же, как несовершеннолетний- только с родными или там, где они разрешили. Поехать в столицу я имел право, если в кармане у меня лежал лист бумаги с подписями мамы или отца и печатью местной власти. Разрешили мне они поехать в столицу: тогда бумага будет действительна, пока я еду в ту сторону, живу в ней и возвращаюсь из нее. Если я вместо нее поеду на север, то меня могут задержать и выслать обратно и даже наказать за нарушение воли родителей. Конечно, мой полет в гости к филину можно счесть форс- мажором и меня не наказывать, ибо случилась магическая катастрофа, а сам я туда не собирался, оттого и не озаботился разрешением, перемещаясь в окрестностях города, где постоянно живу. Так что ввиду этого мне надобно получить три согласия на мой поход: родных, учителя и управляющего городом. И во всех трех случаях я мог получить отказ. А что же тогда делать, если идти надо, а мне не разрешают? Вот такая коллизия, решать которую и не знаешь, как. ______
  Я решил начать с получения разрешения от старших родственников.
   Мы с братом сходили на рыбалку и там я его дожал, получив обещание. Вообще так рано весной рыб ловить не принято, но разрешается, если ты отдашь большую часть улова бедным. Брат же так любил рыбную ловлю, что отдал бы и все-для него самым главным было ощущение от ловли и осознание того, что рыба поймана, и он ее победил. Особенно ему нравилось ловить крупную рыбу, потому как приходилось и удочкой творчески работать, чтобы леска и удилище уцелели, и подводить подсак, и саму рыбу оглушить. Вот эти священнодействия и победа в их результате его привлекали.
  Я же к рыбе относился больше потребительски- наловили, значит, и нам будет чем поужинать, и Пусик наестся рыбьих голов до полного расслабления. Он головы предпочитал всем иным частям рыбьего тела. Так что мы тогда вернулись домой с двумя рыбами-как раз хватило женщинам и коту на ужин. А нам-чисто мужское удовольствие от борьбы и победы в ней.
   А через неделю был семейный совет. И победа там мне тяжко далась. Даже сейчас у меня колет сердце, когда вспоминаю про мамины слезы. И понятно -она боялась за меня, что я уйду куда-то и тоже не вернусь. Второе горе на одну жизнь. Сейчас-то я понимаю, каких сил ей стоило дать согласие. И не исключу, что мне помогли, потому как мама стойко стояла до последнего, а потом сдалась. Словно кто-то шепнул ей на ухо, что надо согласиться. И это были не мы с Пусиком. Что меня удивило-это поддержка моего решения Катей. Она сказала, что верит-у меня получится, а на возражения мамы, что я совсем мал, ответила, что хоть это и так, но она слышала, причем еще до замужества, что в городе ожидают, что скоро я получу диплом и тогда станет получше с лечением. А то из четырех действующих магов два только с даром прорицания, маг Огня вечно в разъездах, а мой учитель неохотно берется за работу в других частях города. Но это как бы ожидания, а она хорошее и о том, как я работаю вместе с учителем, слышала тоже. Пациентам я понравился и внешне (тут. помню, я покраснел, как стручок перца), да и лечил их тоже хорошо. Маму это полностью не переубедило. она еще сопротивлялась, пока не дала разрешения.
   Учитель в последующей беседе подтвердил, что готов отпустить меня. Мне бы, конечно, по его мнению, лучше не спешить, а освоить еще что-то, но он понимает, почему я спешу. Он даже может мне помочь нанять помощников в поход. Ведь я окажусь в неизвестно каком месте, где будут водиться всякие твари и просто опасные животные. Поэтому мне не помешало бы прикрытие, пока я буду искать нужное мне место. Да и пока я помогаю отцу, лучше бы мне иметь прикрытую надежным человеком спину. Он знает двух таких людей, которые, несмотря на возраст и много испытанных приключений, не утратили юношеского пыла и смогут пойти со мной. Нужно будет только уточнить, вдруг у них что-то изменилось.
  -- Учитель, я был бы рад, если они согласятся. Но какую они попросят плату за участие в опасном деле? У меня может не хватить денег.
  -- Я поговорю с ними и об этом тоже.
   Мне было даже удивительно, что моего прихода ожидают. Подумав, я счел, что если бы этого ждали мои родные, то все было понятно. А совершенно посторонние... Действительно, удивительно и по- другому не скажешь. Будь я тогда постарше, то подумал бы, что в городе меня ждали большие перспективы. С учителем мы в городе поместились бы, не толкаясь локтями. Остальные маги совершено не мешали. В нашей части города строились все новые дома, торговля по реке процветала и город рос. Некоторый упадок начался лет через двадцать, так что можно было еще долго хорошо жить и работать у себя в городе.
   И вскоре ночью увидел я себя в храме Сорбэ, что находится в столице. голос произнес мне:
  ---Будь готов к третьему числу месяца цветения деревьев марэ. Придет той час. Ты должен закончить все и выйти на ближайший высокий холм, там откроешь эфирные ворота. Приготовься ко всему, и даже к тому, что вернется один отец. Я еще заговорю с тобой.
   Я проснулся и с колотящимся сердцем смотрел в темноту еще долго. И потом, когда сердце перестало стучать в висках, не спал до самого утра. В моем тогдашнем возрасте плохо спать или вообще не заснуть- такое бывает часто. Как и сейчас, собственно, ведь недаром шутят, что старый и младенец похожи. И зубов с волосами у них одинаковое количество, и плачут без толку часто, и головы у тех и других частенько не варят, и все это сплошная правда, хе-хе. Зубов у меня еще много, но вот могу после обеда, сидя в кресле взять и неожиданно задремать, как младенец. Так что и меня это н минуло, осталось возносить хвалы небесам за то, что волосы еще не выпали, как у многих моих ровесников или младенцев.
   Ой, я что-то не то сказал, извините, старец заболтался, вернемся к рассказу. Тогда это послание владыки магии меня поразило. Вообще я догадывался, что меня могут встретить какие- то опасности, и даже немалые. Если действительно отец стал пленником артефакта, то мне и близко находиться могло быть смертельно опасно. Но хоть я это осознавал, однако вот такое резкое и четкое указание меня сильно потрясло.
   И, должен сказать, я начал сильно колебаться: а стоит ли мне идти. Услужливый ум подбросил мысль, что, может, и не стоит, ведь тогда мама может остаться без обоих нас и прочее. Человек, не желающий делать что- то, при достаточно гибком уме может найти себе кучу оправданий. Иногда таких мощных, что хоть награждай его за то, что он остался дома и ничего не сделал. Такого придумает: прямо словно его сидение дома мир спасло и избавило от кучи бед. Возможно, это была не трусость. Позже я замечал, что хоть я и запланировал заранее поездку, и будь она даже совершенно неопасной, мне тяжело было оторваться и делать первый шаг. Потом уже дальше все шло нормально, и я не ощущал уже такой инерции, мешающей ехать. Может, и здесь именно такое было. Но я готов все назвать своими именами. Я тогда засомневался в себе и испытал страх. Потом во мне чувства улеглись, и я сделал свой шаг. но несколько дней мне было весьма не хорошо.
   И этой вестью в полном объеме я поделился только с Пусиком. Остальным я просто сообщил, что получил весть: когда и куда мне надо явиться. Мама снова заплакала, брат немного хмурился, но ничего не говорил, а только обнял меня. Катя сказала, что уверена, что у меня все получится, на и сама будет молиться за меня, да и своих знакомых она тоже призовет к этому. Пусик же заявил, что он обязательно пойдет со мной, и я могу даже и не заикаться об обратном. И я не стал отговаривать его от этого. Учитель, услышав новость, сказал еще раз про то, что я уж очень рано решил заняться этим. Но, коли владыка магии не против то и ему нечего становиться врагом этой идеи. Бумагу он мне подпишет, хотя надо подумать, как правильно ее написать. Место нахождения отца неизвестно, и даже направление непонятно. Придется писать, что просто на поиски исчезнувшего отца для возвращения его домой. Тогда, если я даже попаду в совсем отдаленные места, ничего страшного не будет. Поехал сначала в одно место, получил весть, что разыскиваемый не там, а тут и поехал именно туда. Вроде как все выглядит правильно. С охранниками он поговорил, но оба не захотели участвовать. Учитель ведь не скрыл, что там возможны всякие магические битвы и тому подобное, а вот это их и насторожило. Никому лишний раз не хочется иметь дело с магией и ее носителями. Вот если бы простые разбойники или простые хищники.
   Но я не особенно печалился об их отказе- это не их дело, а мое. Вот только с переноской отца возникали сложности. Втроем мы могли с собой взять одно-два вьючных животных. И там, за эфирными воротами, путешествовать с комфортом, да и с перевозкой отца было бы легче. Теперь же можно брать только то, что влезет в мешок за плечами. Но учитель помог еще вот чем: он меня обучил вне учебного плана заклинанию левитации. При помощи его можно было держать в воздухе от двух до четырех груза размером с человека, и они бы плыли за мной. Заклинание сильно расходовало запас Силы, но с ним было куда удобнее. Позднее я и большее число предметов таскал за собой, как на веревочке, но пока не более четырех. Но я и этим был доволен, так как отец был выше меня и плотнее. Не факт, что я бы смог нести его на плечах.
   У меня до срока оставался еще месяц, так что я решил вдумчиво и не спеша собрать себе запас необходимого в дорогу. Для начала нужен заплечный мешок, сумка меньшего размера, чтобы носить в ней небольшие запасы на походы вокруг лагеря и палатку. Продуктов взять дня на три-четыре. Или даже взять чуть побольше, а запас зарыть в землю возле выхода эфирных ворот. А потом откопать. Тогда еще не было таких консервов, как сейчас. Поэтому надо было насушить сухарей из хлеба, а готовое мясо залить жиром в горшочке. Так оно хорошо сохранялось. Еще следовало особым образом крупу довести д полуготовности, чтобы она быстрее сварилась в поле. Овощи я собрался брать сушеные. А свежие- ну, если попадутся по дороге. Еще я собирался взять сушеных фруктов и печенья для того, чтобы слегка перекусывать по дороге, не отвлекаясь на готовку, а также немного меду, чтобы добавлять в кипяток с травами. Если заварить траву тенерье, то она очень бодрит и прогоняет сон. Если же еще и утро прохладное, то горячая вода с этой травой- то, что надо. Сложнее было с Пусиком. Обычно он ел сырую рыбу и то, что готовили всей семье. Но сырую рыбу с собой не возьмешь, а соленая и сушеная- не для котов. Поэтому я решил взять для него дополнительно колбаски, а когда я сварю себе похлебки, то он тоже поест со мной. Если же можно будет наловить рыбы, то она вся достанется фамилиару.
   Брат обещал помочь собрать все необходимое, чтобы спокойно жить на природе. Раз нанимать никого не пришлось, то денег вполне хватило на все покупки. Еда в основном была из своих запасов, пришлось покупать только запас лекарств и немного пряностей. С одеждой все казалось тоже понятным, а потом выяснилось, что это прохудилось, то нужно заменить новым и так далее... в общем, обычное дело при сборах.
   Я уже за свою жизнь привык, что если еду куда-то- обязательно что- то забываю дома. Обычно какую-то мелочь вроде тапочек или зубной щетки. Но тогда я того не знал за собой, потому тщательно и подробно все складывал. Когда все собралось- эх, и тяжелым оказался груз. Пришлось подумать, кое- что переложить, а некоторое и вообще убрать. Плохо, что я не знал точно, на какое время отправляюсь. И, если бы знать, куда именно, можно было и часть одежды не брать. Поэтому я решил сделать вот как: поскольку между открытием эфирных ворот и закрытием их есть время- что брат будет сопровождать меня с дополнительным грузом, а тогда или заберет его домой или даст мне в эфирные ворота. Заодно поглядит на них, как они выглядят. У меня тогда значительного опыта походов не было, я больше полагался на опыт брата. И действительно- когда мы с ним поработали с запасами, удалось найти, что можно убрать или заменить. Вот и лишние фунты ушли, и стало чуть полегче.
   Еще надо было получить разрешение от управляющего городом. А вот тут возникла проблема на пустом месте. Он отчего- то не хотел его давать. Пояснил это тем, что не может разрешить отправить несовершеннолетнего на поиски отца неизвестно куда и даже за границу государства. Если бы я ехал в столицу или другой город погостить у родных или поклониться в храме, то он не имел ничего против. Но нельзя отпускать меня неизвестно куда и неизвестно против кого. Демоническая сила, а как же быть?!
   Напомнить о своей роли с вампиром и Асией? Можно было- как иллюстрация к тому, что я додумался до таких вещей. Да, можно было, но я не знал, как это описывал учитель. Не хочется поставить его в неудобное положение. Тогда воспользуемся планом 'Б'.
   Пусик выступил у меня из-за спины, подошел поближе, потерся об ноги управителя. Я почувствовал идущую от него магию. Осталось подождать. Управитель сидел на стуле, как-то механически гладил Пусика по спине.
  --Господин медье, можно подать вам бумагу на подпись?
  -- Можно, -ничего не выражающим голосом ответил он. Ага! Я придвинул поближе к нему свою бумагу. Управляющий, как механизм, подтянул ее к себе, обмакнул перо в чернила, подписался, приложил печать к восковому медальону... Все!
   Я вежливо поблагодарил и попрощался. И никто не обвинит меня в недозволенном воздействии на управляющего. А если обвинит, то пусть докажет, ибо с этим вообще будет глухо и темно, как в погребе. И мне ни капельки не стыдно. Я ведь не деньги у него выпросил и не что- то недозволенное мне. Больше думал бы о предстоящем обеде, так и подписал бы вообще не глядя. Родным я сообщил, что управляющий долго не хотел подписывать, но потом вошел в мое положение
   Дня за три до срока владыка магии напомнил о себе, прислав вид той местности, необходимый мне для того, чтобы открыть эфирные ворота именно туда. Место не было знакомо мне, но никаких мрачных впечатлений не вызывало. Предгорья, небольшие перелески, речка. И это хорошо- то есть с водой проблем не будет, с дровами тоже и не замерзну, так что нужды в теплой куртке и одеяле нет. В предгорьях чуть холоднее, чем на равнине- так нам рассказывали по географии, но особенно не замерзнешь. Да, никакого послания, кроме картинки, не было-значит, это где- то там. Только где именно: под тем холмом или под соседним? Я решил спросить учителя, что он думает по этому поводу. Картинку удалось ему передать- есть такие эмпатические заклинания, что этому помогают.
   Учитель поглядел на нее, но место точно не узнал. Ему показалось, что это юго- запад страны, провинция Эмайн или соседняя с ней Новисс. Если он не ошибается, то про эти места ходили слухи по проживание там эльфов, точнее, их группы, именуемая черными эльфами. Вот их не надо путать с темными эльфами, которые живут под землей и поклоняются богине-паучихе. Черными их прозвали потому, что они на земле могли находиться только в черноте ночи. Солнце превращало их в камень. Поэтому днем они уходили в пещеры внутри холмов. Рассказы про людей, что выпадают из времени, попав в эльфийскую пещеру, относятся и к ним. Собственно, такое было во всех трех местах проживания эльфов, и даже на месте нашей столицы. Да. А вот это тщательно оберегаемый секрет. То, что тогда на месте дворца пещера была- это известно. Есть ли она сейчас- об этом не стоит спрашивать. Где именно она помещалась- тоже. Прочие пещеры в окрестностях столицы уже исчезли. Чтобы строить дома и стены, нужно много камня. Поэтому полых холмов уже нет. Срывая каждый из них, получили ровное место и строительный материал. И в дополнение ко всему то самое проклятие. Оно все еще не сбылось, но у эльфов были свои отношения со временем. Возможно, по их исчислению, прошла всего неделя.
   И вот в нужный день из ворот города вышла процессия: я с мешком за плечами, кот с высоко поднятым хвостом, брат с еще одним мешком, его жена Катя и плотник с верфи Константин со своей собакой. Он к нам присоединился из любопытства: поглядеть на такое диво, как эфирные ворота. Собаку его Пусик давно успел научить уму- разуму, поэтому она бегала вокруг процессии и задорно лаяла, не пытаясь кого- то укусить. Дорога наша вела на Михайлов холм. Назван он был оттого, что на нем когда-то давно замерз в сильную метель житель города Михаил. Кто он был и как его занесло на тот холм- уже не помнит никто, но именно так говорят об этом названии.
   Холм в округе был не один, но выбирал его я, поскольку решил, что раз мы отправляемся в место полых холмов, то и отправной точкой выбрать для шага туда нужно именно подобный холм. В книгах эти холмы описывались, так что я рассудил, что если бы эльфы некогда жили тут, то его бы и выбрали для устройства в них своего жилища. Возможно, мой вкус отличался от эльфийского, но уж как смог. На вершине холма я выслушал напутствия, обнялся и поцеловался со всеми, сто первый раз ответил, что не знаю, сколько еще буду там, но засиживаться не собираюсь. Потом отодвинул всех подальше и начал открывать эфирные ворота.
   Все прошло удачно и передо мной открылась та самая долина в отверстии ворот. Картины совпали. Там было тепло, тоже гудели пчелы и шмели. Значит, теплое одеяло и куртка остается брату, а я иду в парусиновой куртке и со свитером на всякий случай. Желающие заглянули внутрь, ибо никто в этих провинциях ни разу не бывал. Попросил Константина держать псину на веревке, а то она еще заскочит туда, потом возись еще с ней. Хозяин взял ее за ошейник. Ну все. Я подхватил мешок с дополнительной едой, махнул на прощание рукой и шагнул в долину полых холмов. Пусик опередил меня. Все. Пора закрывать проход.
   Вот мы и там, а теперь стоит присесть и осмотреться. Особенно в части того, где разбить лагерь. Я повертел головою. А вот это уже интересно: у меня за спиною оказалась полуразрушенная постройка. Крыши у нее не было, но каменные стены еще стояли. Насколько мне помнилась география, из хищников в этих местах опасен может быть только красный волк. Иногда с гор забредает медведь- медоед. На взрослых, он правда, не нападает, но вдруг сочтет себя способным съесть лично меня. Еще из опасных животных водятся змеи и скорпионы. Будем надеяться, что сапог они мне не прокусят. А что из тварей есть? Претанижль (но это больше в торфяных болотах), визен и таннед. Ну и условно опасный тот самый шутник- скерниек. С ним все может быть по- разному, в зависимости от того, насколько у него шутки глупые. В воде вроде как ничего опасного не должно быть, кроме тех самых змей, когда они плавают через ручей. Противозмеиная веревка у меня есть, ей можно окружить себя. Она пропитана каким-то зельем, которое отпугивает змей. так что во сне она не подползет, а днем буду рассчитывать а толщину голенищ сапог. Вообще есть, конечно, плюющиеся ядом змеи, но, слава богам, только на Принцессиных островах в море. ______________________
  Потому что и так их немало, еще не хватало, чтобы эти твари в тебя плевались.
  Правда, никто змей не любит, за исключением некоторых шарлатанов из известной деревни, что змей ловят и в бутылку с водкой засовывают, а потом смесь паршивой водки и паршивой змеи предлагают как лекарство от большинства болезней. Точнее, от каких скажешь-от таких тебе лечебное зелье и предложат-даже от близорукости!
   А остальные людям откуда взять хороших чувств к ним, особенно тем, кого змеи кусали. Поэтому многие предлагали магам очистить землю от хвостатых вместилищ яда. Несколько раз они удачно уговаривали способных магов, и те выживали змей из разных областей. Увы, от этого становилось только хуже. Все четыре попытки истребить змей не в доме или квартале, а на большей площади приносили гигантский наплыв крыс, мышей и подобных грызунов. Сразу резко усиливался ущерб для запасов, а в двух случаях была вспышка крысиной лихорадки после укусов расплодившимися тварями. Умерших было раза в три больше, чем от укусов змей. Поэтому маги приняли решение в будущем истреблять змей магически не больше, чем на площади одного квартала в городе или замка вне его. Тогда ничего подобного не происходит. Можно даже истреблять змей сразу, а можно оставлять истребляющие или отпугивающие амулеты, чтобы змеи снова не заселяли очищенное от них место. Как выяснилось, у всех животных есть свое место в природе. А когда мы рассказали об этом за Завесой, там наши выводы подтвердили. Им случалось истреблять даже комаров и мошек с тараканами, и лучше от этого не становилось. А потом-даже хуже. Нужна определенная гармония вокруг нас.
   Они, правда, использовали разные яды, а не магию. И также намекали, что если яды сильно не разбавлять, то ими можно травить и людей, причем массами. В нашем мире от массового использования ядов уже давно отошли. Вот при дворе-все никак не откажутся от добавления разных средств в бокалы и тарелки противников.
  Но тогда я еще ничего об этом не знал, а разглядывал окрестности и обсуждал увиденное с фамилиаром.
   Место нам понравилось обоим, и ни я, ни Пусик не ощущали какой-либо угрозы себе. Надо было прогуляться и найти место для стоянки. Мешок с дополнительной едой я зарывать не стал, а забросал травой и поставил на него охранное заклинание. Потрогавшего без спросу ожидал кратковременный паралич лапы или руки. Если одно раза не хватило бы, заклинание обеспечивало повторение урока. Увы, третий раз оно не работало, как ни жаль этого. Сначала мы осмотрели ближайший перелесок, но место нам не очень понравилось- росли в нем березы и кусты чернохмельника, а под ними от дождя укрываться плохо. Были бы ели ... Но я еще раз поглядел на то самое здание и решил обследовать его. Крыши там, конечно, тоже не было, но если подумать, то дом мог стать более пристойным укрытием от дождя и ветра. Там мог быть подвал, пристройка, где еще есть свод. Конечно, в старых домах могут быть разные опасности, но их может и не оказаться.
   Походив вокруг здания, я решил, что оно скорее похоже на храм, чем на постройку другого назначения. Но там устраиваться было негде-стенки были так пронизаны трещинами, что падения их можно было ждать в любой момент. А вот устроить себе укрытое сверху место для ночлега-никак. Пусик залез даже в самые небольшие закоулки и согласился со мной, что здание, хоть и не кажется опасным с точки зрения вредных существ и духов, но оставаться в нем -совершенно не нужно, да и грозит обвалом. А где же нам устроиться?
   Мы снова обсудили это и решили походить по холмам в поисках пещеры.
  Дело в том, что черные эльфы покинули эти места лет за сто до этого времени. Часть их уплыла на острова Аран, часть перешла в подземелья Вернского хребта. Пещеры в полых холмах сберегала и открывала эльфийская магия. Поэтому, логически рассуждая, можно было ожидать, что в части холмов магия иссякнет, а потому пещеры будут стоять открытыми. Ведь некому в них поддерживать магию. Часть пещер могла сохранять значительный уровень магии в них и тогда они будут закрыты. Вот и надо будет поискать тот холм, из которого ушла магия. Стоило ли опасаться того, что когда я зайду в такую пещеру, то магические силы в ней как-то воскреснут и что-то будет? Думаю, что нет. Человеческая магия и магия черных эльфов совсем непохожи. Так что я не опасался Хотя в еще магически активных пещерах могло быть что-то непредвиденное.
  Пещера такая попалась почти сразу в холме характерной формы, немного похожем на старинные шлемы. В книгах было написано, что черные эльфы строили пещеры сами, видоизменяя холм, а не пользуясь естественными пещерами. Наверное, и форма холма-результат магических усилий.
  Я раздобыл подходящий сухой сук и сделал из него факел. Пусику этого не надо, он в темноте видит хорошо.
  И мы зашли внутрь, будучи наготове-вдруг там что-то опасное есть? Я тогда еще не знал, что эльфийские пещеры даже после того, как иссякнет магия прежних владельцев, остаются безопасными. Видимо, что-то происходит с тамощними материалами или воздухом. Но там не поселяются ни змеи, ни скорпионы, всякая нечисть туда тоже не заходит и единственная реальная опасность в них-обрушение свода.
   А пока мы с Пусиком внимательно обходили помещения пещеры. Сначала был узенький проход, похожий на сени в домах. Из стен прохода выступали две пары гораздо лучше обработанных, чем окружающий камень, полуколонн. Мне отчего-то подумалось, что именно они по магическому сигналу сдвигались и запирали коридор. И даже, наверное, не просто сдвигались, а поворачивались перед этим. Иначе бы они не смогли плотно соединиться. Дальше дорогу перегораживала довольно широкая стена, которую можно было обойти слева или справа. Я ушел направо, а Пусик пошел налево. Мой выбор был в том, что так мне удобнее было бы действовать оружием в правой руке, а из-за чего так сделал фамилиар-не знаю. Как-то не догадался его спросить.
  Стенка, перегораживающая проход, оказалась целым останцем из камня, в котором было выдолблено отверстие под очаг. Котла в нем уже не было, но некоторые элементы крепления еще оставались. А в другую сторону шла довольно обширная комната, размерами где-то двадцать на двадцать стоп. Ну так, приблизительно, потому как она была не квадратная, а овальная. А я уже не помню. как нужно измерять площади овалов. Конечно, вам эта площадь может показаться не очень большой, только учтите, что черные эльфы ростом были три-четыре стопы и семьи у них были немногочисленные. Вот в этой, что жила тут, явно не больше восьми, потому как в стенах были выдолблены ниши для сна-восемь штук. Еще из комнаты вели куда-то четыре заваленных ныне прохода. Что было там, за осыпями, сказать не могу.
  Возможно, кладовки, возможно, еще один зал.
  В пещере была хорошая вентиляция, хотя с моей точки зрения, воздух там был немного суховатый. Но, может, эльфам этого и хотелось и даже нужно было? Когда эльфы уходили отсюда, они сняли украшения. Вот эти узкие углубления в стенах явно были закрыты барельефами, а вот на этом выступе явно была колонна или скульптура.
  Интересно, как все выглядело в те времена, когда здесь жили хозяева? Понятно, что их вещей за сто лет тоже не сохранилось. Если эльфы что-то и забыли при уходе, то желающие за этот срок многократно прошлись по ним и все убрали.
   Наши поиски каких-то вредных существ в пещере не увенчались успехов (и не должно было такого быть. но повторюсь, что мы с Пусиком этого не знали).
  Магических источников я там не ощущал. Но тут хотел бы добавить, что магический фон в подобных постройках человек его плохо воспринимает. Еще одна особенность эльфийской магии. Потому я решил ночевать здесь. А, может, и остаться тут на все время. Еду готовить можно будет в этом очаге, источник воды-неподалеку от входа есть родник. Только надо будет перед сном ее набрать на ночь. Дров я тоже наберу. А где спать?
  Ниши эльфов я уже давно перерос. Тогда наберу где-то свежих веток, а сверху постелю плащ-накидку. Оставил в нише свой мешок и все, что можно было снять и оставить, и пошел за запасом еды. Пусик решил остаться в пещере. Я пожелал ему не скучать на новом месте.
   Конечно, когда ты забрался в пещеру с одним выходом, то тебе проще защищаться. но и врагу проще тебя блокировать. Впрочем, логика подсказывала, что если я сплю в палатке на свежем воздухе, то мне нисколько не проще защищаться. Даже если враг окажется слабоумным и сочтет парусину палатки неким магическим барьером.
  Пока я ходил туда-сюда, никого опасного не видел. Пара диких кроликов, крот(точнее его нора),лягушки, птицы, стрекозы и бабочки... Мешок уже кто-то трогал, На наказание любопытного и была и израсходована Сила из первого контура заклинания ________________________________
  И хорошо, что их было не двое. Я нашел неподалеку ель и нарубил веток с нее, свалил в пещере, потом выложил часть утвари из мешка. Оглядел результаты своих трудов и решил, что пока здесь хватит, надо походить по окрестностям, поискать следы нужного. На вещи опять наложил охранное заклятие, а на вход сигнальное. Чтобы я видел- заходил кто- то в гости или нет. В долинке нашлось десяток полых холмов, из них в три проход был по- прежнему закрыт. Пусик от ходьбы утомил лапы, оттого вторую половину дня проездил у меня на плече. В процессе поисков мы перекусили: я сыром и хлебом, а фамилиар решил, что хочет чего- то мясного и для того самолично отловил пару полевых мышей. Раньше он сам за ними гонялся, а теперь магически подманил, магически обездвижил... Без магии обошлось только поедание трофеев.
   Открытые полые холмы были устроены приблизительно так, как и наш, но в двух из них имелось два и три таких зала. Отдельной кухни ни в одном не было, а залы были устроены аналогично. Кроме них были явно кладовые, а в одном холме и запасной выход, устроенный так же, как и обычный. Часть помещений была завалена, так что назначение их осталось загадкой. Пусик утверждал, что в холмах нет следов захода в них других животных - ни одного запаха. Либо там оставалось что- то отпугивающее их, либо животные традиционно туда не ходят и своим выводкам передают, чтобы тоже не ходили.
   Все это было интересно и познавательно, но довольно далеко от моей цели. Как связать давно заброшенные полые холмы с относительно недавно пропавшим отцом? По идее, он мог стать пленником какого- то холма. Ну, скажем, случайно запустив механизм закрытия дверей. Тогда он может быть в каком-то из закрытых холмов. Но стоит еще взобраться вон на ту гору и оглядеться: есть ли холмы в округе, а потом поглядеть на них поближе. Вот этим я займусь завтра. Сегодня надо заняться лагерными работами, в том числе дровами для ужина.
   Как ни хорошо Пусику ехать на моем плече, но придется его отправить своим ходом- дрова. Обратно мы шли медленно, ибо надо было заниматься сбором валежника, да и Пусик отставал, ибо у него устали лапы. Я пока особенной усталости не ощущал. Кстати, на гору надо было лезть не только для обзора, но и для пополнения запаса Силы. Расход ее был не очень чувствительный, но я здесь на опасной территории, а, значит, сильно разряжать запас Силы нельзя.
   В пещеру в наше отсутствие никто не заходил, поэтому я сразу занялся приготовлением пищи, а Пусик возлежал на ветках и накидке и беседовал со мной. Я поделился с ним мыслью, что сначала надо будет поглядеть, есть ли здесь еще полые холмы, а потом попытаться пробраться в те из них, которые закрыты. Пусик ответил,
   что логически я прав, но он отчего- то думает- в них отца не окажется. У него в голове не укладывается: для чего бы отцу лазать в давно покинутые эльфами жилища. Срабатывание магической системы закрытия тоже кажется ему неправильным. Мы сегодня прошли довольно много открытых пещер, и ни в одной при вхождении и выходе она не закрылась. Он готов допустить, что в какой-то пещере уже магическая система работала на последнем издыхании-как догорающая свеча. Тогда отец вошел, и огонек ее как-бы в последний раз ярков вспыхнул. Но с тех пор прошло много времени -система закрытия на последнем издыхании должна уже была отказать. По крайней мере он видит так.
   Это тоже логично, но для чего тогда нас послали в заброшенные хозяевами пещеры? Это же не я сам придумал. Да, не я. Значит, в этом есть какой-то смысл, который до меня еще не дошел. Тогда пока надо продолжать, раз непонятно, все ли сделано здесь и не пора ли уходить. Правда, за разговором об этом мы упускали важный момент: как именно проникнуть в запертые эльфами пещеры.
   Впрочем, я об этом все равно не знал. Меж тем в котелке поспела жидкая каша с мясом, и я стал раздумывать, как ее быстрее охладить для Пусика. Он, видно так проголодался, что готов тут же ее есть, а это нельзя. Я вынес котелок и поставил его остывать в воду возле источника, а Пусику вывернул из горшка пару кусочков мяса, чтобы он не мучился, ожидая остывания. Оба кусочка моментально исчезли у него внутри. Да, оголодал бедный фамилиар на свежем воздухе и прогулках пешком. Мне уже тоже хотелось есть, но было еще терпимо.
   Вечер мы провели снаружи, наблюдая за закатом и борясь с редкими комарами. После сытной еды и пешей прогулки чувствовали себя утомленными и расслабленными. Нам и разговаривать особо не хотелось- лучше просто глядеть на окрестности, привалившись спиной к склону холма...
  А вот ночь далась тяжело-я то и дело вскидывался. Хоть в проходе стояли две линии сигнальных заклинаний, но голова каждый раз будила меня, когда слышался какой-то шум или шорох. Ну и должен сказать, вокруг нас живет множество ночных животных. В городском доме они не видны и не слышны. Там скрипят и проседают деревянные конструкции и мебель. А в поле эти ночные животные живут своей жизнью-кого едят, с кем играют. Друг друга они тоже могут испугать-какой-то ежик кроликов не ест, но испугать может. А те испугают еще кого-то, спасаясь от ежа. В итоге всем гарантированы незабываемые впечатления. А спать-это как получится. У меня не получилось, ибо утром чувствовал себя не выспавшимся и щедро кинул в кружку той самой травы. Чтобы не спать на ходу.
   Как только мы вышли из пещеры, как нарвались на довольно крупную змею. Она встала поперек тропинки и угрожающе раскачивала головой. Я не понял-она ядовитая или нет, поэтому атаковал ее сразу, перерезав надвое заклинанием. А когда обе половинки упали наземь, подскочил к той, что с головой и ударом тесака отсек ее . И в завершение придавил отрубленную голову каблуком. Для чего это я делал? А я слышал, что у некоторых змей есть такое опасное свойство- даже после смерти ее челюсти могут сократиться и вонзить зубы в руку или ногу. Вот, чтобы этого всего и не было, я и старался. А смотреть, ядовитая она или нет потом-не захотел. Обезвредил и пошел дальше. Пусть у кого-то возле холма будет плотный завтрак-если, конечно, кто-то змеями тут питается. Я лично не вспомнил подобных животных. но разве в учебниках напишут, что может съесть голодное животное? Не напишут. А мне лично приходилось видеть белогрудого медведя, евшего порох с голодухи. На его счастье черный порох в мокром виде не горит и не взрывается.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Габдулганиева "Марийкины рассказы" А.Лисаченко "Алфавитные сказки" Т.Форш "Призрачный бал" З.Сокол "Лучшая подруга Мэри Сью" Д.Снежная "Янтарь и Льдянка.Школа для наследников" Н.Жильцова, А.Еремеева "Академия магического права.Брюнетка в законе" К.Стрельникова, М.Орехова "Опасное задание" М.Корбин "Гринвуд" Е.Никольская "Охота на невесту" А.Гринь "Принцессы бывают разные" Г.Гончарова "Волшебникам не рекомендуется" У.Соболева "Пусть меня осудят" О.Куно "Вестфолд" Е.Щепетнов "Инь-ян" М.Белозеров "Контрольная диверсия" С.Шумовская "Инструкция.Как приручить дракона" Т.Коростышевская "Леди Сирин Энского уезда" А.Левковская "Талант быть наемником" А.Черчень "Факультет интриг и пакостей.Охота на мавку"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"