Шабаева Татьяна Николаевна: другие произведения.

Измазанная королева

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Измазанная королева
  
   Давным-давно жила в одной стране королева, которая больше всего на свете любила свою красоту. Чтобы сохранить её, она всегда пользовалась самыми разными мазями и кремами, какие только могла найти. Слуги королевы день-деньской бродили по горам и долам, уезжали в далёкие страны, забирались в глухие деревни, чтобы только выведать новые рецепты чудодейственных мазей, и доставляли их королеве. Королева пробовала всё. Чем только она не мазала лицо! Простоквашей и огуречным соком, взбитыми яйцами и протёртыми морскими водорослями, цветочной пыльцой и брусничным джемом, а также оливковым маслом, яблочным пюре, клубничным сиропом, берёзовым соком, помидорным рассолом, виноградным уксусом, слезами крокодила и даже вчерашней овсяной кашей. Она мечтала найти состав, который сделает её не только самой прекрасной, но и не похожей ни на кого на свете. Однако ничто не могло удовлетворить королеву, и если проходил день, а она не попробовала ни одного нового притирания, королева чувствовала себя глубоко несчастной. А когда королева несчастна - несчастны и все её слуги, и все люди в её королевстве. Ведь им приходится слушать её плач. А наша королева плакала очень громко.
   - Ой-ёй-ёй-ёй, - причитала она так, что все, кто её слышал, ёжились от неловкости. - Сирота я, сирота, бедная я королева!
   На это придворные не могли ничего возразить, ведь королева и вправду была круглой сиротой. Поэтому королева принималась плакать ещё сильнее.
   - Ой-ёй-ёй-ёй, никто меня не любит, никто не жалеет, вокруг меня одни жулики, болтуны и лентяи!
   И на это придворные не находили, что возразить, ведь и эти слова королевы были недалеки от истины. Тогда королева топала ногой и кричала, что было мочи:
   - Если бы нашёлся среди вас хоть один честный человек, то уж он бы знал, как меня успокоить!
   И тогда придворные со всех ног бросались искать новые мази, лосьоны и притирания для королевы, потому что это был единственный способ её успокоить и зарекомендовать себя честным человеком.
   И вот однажды, когда вопли королевы разносились далеко в окрестностях дворца, к воротам его приблизился усталый путник.
   - Кто ты таков? - рявкнули усатые привратники.
   - Я принёс королеве подарок, - объяснил человек. - Это чудесная мазь, которая, возможно, понравится ей больше чем всё, что она пробовала до сих пор.
   Услышав это, стражи подхватили путника под мышки и со сказочной быстротой доставили его в покои королевы. Можно было подумать, что они летели на ковре-самолёте, но на самом деле привратников окрыляла надежда, что, возможно, настанет конец капризам королевы. Радостная весть разнеслась по дворцу, и придворные хлопали в ладоши и перемигивались. Всех особенно радовало, что человек явился ко двору сам, а значит, никому не влетит, если подарок его не придётся по душе королеве.
  
   Королева всплеснула руками и затанцевала от радости, услышав, что ей принесли в подарок чудесную мазь.
   - Ну, зовите, ах, зовите же его, ну, ведите, ведите же!
   Правда, как только путник вошёл и почтительно протянул ей невзрачную на вид коробочку, королева скривила губки: гость был бедно одет, и кафтан его запылился.
   - Это что? - презрительно спросила она. - Лягушачья икра?
   Человек нахмурил брови, но ответил очень спокойно.
   - Нет, госпожа, это мазь из лунного света. Тот, кто нанесёт её на лицо, будет прекрасен, однако...
   Но королева не дала ему договорить. Услышав про лунный свет, она выхватила у него из рук коробочку и закружилась по комнате.
   - Ах, я буду самой прекрасной! - пела она. - Даже луна не сравнится со мной, я буду самой-самой прекрасной!
   Увидев, что человек не торопится уходить, она нахмурилась и топнула ножкой.
   - Ну же, почему ты всё ещё здесь? Разве ты не принёс эту мазь нам в дар? И разве тебе мало нашей королевской благодарности? Уходи, на твоей одежде слишком много пыли! У меня уже чешется в носу, - и королева капризно наморщила носик.
   Человек смерил её взглядом и медленно проговорил:
   - Я действительно принёс эту мазь тебе в дар, в надежде, что твоё сердце обрадуется и успокоится. Но сейчас я своими глазами вижу, что ты не только несчастна, но ещё и груба, и эгоистична. Поэтому я ухожу - ухожу до тех пор, пока ты сама не попросишь меня вернуться.
   - Выведите его, - не слушая, рассеянно махнула рукой королева, открывая коробочку. Оттуда вырвался сноп мягкого серебристого света, и королева забыла обо всём остальном. А бедного путешественника снова подхватили под руки и грубо выпроводили из дворца. Оказавшись на мостовой, он пожал плечами и зашагал прочь, не оглядываясь. Сгущались сумерки.
  
   Между тем, королева вовсю вертелась перед зеркалом.
   - Сегодня самый счастливый день в моей жизни, - пела она. - Самый-самый счастливый день. Нынче вечером на балу я буду прекраснее всех дам королевства вместе взятых!
   И она, не жалея, втирала сияющую мазь в лоб и щёки, и в нос, и в подбородок, и в шею, и действительно становилась необыкновенно прекрасна. Лицо королевы приобрело благородное сияние, черты его стали ещё более аристократичными и изящными. Придворные не могли сдержать восхищённых возгласов - на этот раз совершенно искренних. Закончив макияж, королева победно оглядела всех и произнесла:
   - Идёмте! Сегодня я буду танцевать до рассвета!
   И она танцевала до рассвета, а когда забрезжили первые лучи солнца, в изнеможении упала на кровать и проспала до вечера - чтобы снова веселиться ночь напролёт. И так продолжалось целую неделю. Никогда ещё королева не была так счастлива. Приятное серебристое сияние, которое излучало её лицо, не надоедало ей, а придворные уже успели её прозвать "Небесной Королевой".
  
   Но вот прошла неделя, и ко двору королевы прибыли послы трёх отдалённых государств, которые должны были вручить ей верительные грамоты. Приём был назначен на полдень. В одиннадцать часов королева нехотя открыла глаза и начала потягиваться. В половине двенадцатого она подошла к зеркалу, с улыбкой вгляделась в своё отражение... и обомлела. Из зеркальной глади на неё смотрело призрачное лицо, без единой кровинки, похожее на бледный лунный диск, когда его затуманит набежавшее облако.
   - Что... Что это такое? - закричала королева.
   На крик прибежали придворные, заохали, замахали руками, боясь даже приблизиться к королеве, так неприятен был её нынешний облик. А она металась по комнате, открывая задвинутые по углам банки с прежними мазями и притираниями, и пыталась под гримом скрыть бледную, нечеловеческую маску, в которую превратилось её лицо. Всё было напрасно. Мазь из лунных лучей будто въелась в её кожу и не сводилась ничем. Давно уже настал полдень, и час, и три часа пополудни, а королева всё не могла придать своему лицу хотя бы немного живости и наотрез отказывалась выйти к людям. Наконец, за окном сгустились сумерки, во дворце зажгли свечи, и лицо королевы стало излучать приятное сияние, вновь напоминая ночное светило, которое готовилось выйти на небосклон. Тут она немного успокоилась и сделала вид, что ничего не произошло. Она даже отправилась на бал и веселилась там больше, чем когда-либо прежде, надеясь убедить всех, а главное - саму себя, что всё идёт прекрасно. Но на душе у неё скребли кошки. На следующее утро она, как назло, проснулась на рассвете и пролежала в постели до самого полудня, но так и не смогла заснуть. Всё это время она убеждала себя, что это был всего лишь кошмарный сон, и только в полдень отважилась приподняться и взглянуть в зеркало. Увы! В зеркале отразилась всё та же белёсая гримаса, больше похожая на маску, чем на живое лицо. Королева со стоном повалилась на кровать. Тут новая мысль пришла ей в голову, она вскочила с постели и с удвоенной силой стала тереть лицо всем, что только ей удавалось обнаружить в своих склянках, банках, флаконах, шкатулках, бутылочках и коробочках...
  
   ...Таковы были отныне её дни. Раз за разом, словно по какому-то заклятию, просыпалась королева на рассвете и пыталась заснуть вновь - но тягостные мысли не отпускали её, и она, промаявшись несколько часов, вскакивала с постели и, как заведённая, тёрла своё несчастное лицо. Государственные дела и верительные грамоты были забыты. К завтракам и обедам королева не притрагивалась. Даже балы не доставляли ей уже никакого удовольствия, тем более что придворные, зная о её беде, больше не восторгались её красотой, а когда она отворачивалась, подталкивали друг друга локтями и перешёптывались. Слухи о несчастье королевы расползлись по всему королевству. Поскольку никто, кроме придворных, не видел её белого лица, сплетни усиливали её безобразие. Болтуны говорили, будто у королевы на носу большая бородавка, а на лбу растут рога. И если раньше жители просто посмеивались над капризами своей правительницы, теперь они стали подшучивать над ней зло и ехидно, считая, что она наказана за свою гордыню и капризы. Перестав различать день и ночь, королева бродила по дворцу бледной тенью. Она так исхудала, что, по мнению докторов, и без всякой лунной мази напоминала бы призрак. Всё стало ей безразлично. Иногда только подбегала она к зеркалу и снова и снова перебирала банки с притираниями, которые свозили к ней со всей страны.
   - Бесполезно, всё бесполезно, - бормотала она, открывая флаконы и коробочки.
   Вдруг из одной из них вырвался сноп света. Королева отшатнулась. Это была та самая коробочка с мазью, которая сделала лицо королевы подобным лунному диску.
   "Я должна найти этого негодяя!" - решила королева и впервые за много недель топнула ножкой.
  
   Назавтра во все концы королевства побежали скороходы.
   - Человек, который продал королеве мазь из лунного света, должен явиться во дворец за щедрым вознаграждением! - кричали они.
   Наконец, в одном городке к ним подошёл скромно одетый человек.
   - Я знаю, какое вознаграждение королева приготовила мне, - сказал он. - Кандалы и тюремное заточение - вот её награда, если я не открою секрет волшебной мази. Она настолько оскорблена и разгневана, что попытается отомстить, даже если я пойду с вами, чтобы ей помочь. Передайте ей, что это бесполезно. Я не собираюсь скрываться, я сам подошёл к вам, но вам не выпытать у меня моей тайны. Возвращайтесь к своей королеве и скажите ей, что она должна прийти ко мне сама - и прийти с миром. В душе её и сейчас много зла и себялюбия. Пусть придёт пешком. Я буду ждать её на этой площади через неделю, ровно в полдень.
   Сказав так, человек повернулся к скороходам спиной и зашагал по дороге, и столько мудрости и достоинства было в его словах, что ни один из этих здоровяков не посмел остановить его.
   Задумчивые и тихие вернулись они к королеве и передали ей в точности слова человека, подарившего ей волшебную мазь. Королева была в ярости. Особенно рассердило её то, что он хотел, чтобы она шла пешком и встретилась с ним в полдень, на многолюдной площади.
   - Что он о себе возомнил! - восклицала она. - Чтобы я шла пешком? Чтобы я открыла лицо при всём своём народе? Никогда! Да я лучше весь век проживу во дворце!
   Но при мысли об этом столько горечи поднялось в её груди, что она села на ступеньки дворцовой лестницы и заплакала, словно маленькая девочка. Да она и была маленькая девочка, ведь нашей бедной измазанной королеве было всего шестнадцать лет.
  
   На следующее утро королева встала ни свет ни заря и, взяв с собой два десятка придворных, отправилась в путь. И ночью, и днём её лицо привлекало всеобщее внимание. Ночью - своим сиянием и прелестью, днём - странной белизной и неподвижностью. Королева приказала слугам окружить её тесной толпой, но люди залезали на крыши домов и на деревья, чтобы своими глазами увидеть то, о чём ходило столько слухов. В одном селе мальчуган неосторожно крикнул: "Я хочу увидеть её большую бородавку!" - и слова эти достигли ушей королевы. Не выдержав, она жестом раздвинула толпу придворных и направилась к ребёнку.
   - Где ты видел у меня бородавку? - грозно спросила она, приближая к нему своё бледное лицо, и мальчик, пискнув, бросился к родителям.
   - Н-нигде, в-ваше в-величество, - забормотала его мать. - Простите нас, ваше величество! В-вы так прекрасны!
   Королева отвернулась и угрюмо пошла дальше. Больше она не пыталась спрятаться за спины придворных, поняв, что этим лишь усиливает слухи о своём безобразии. Она решительно шла вперёд и с вызовом смотрела по сторонам, чтобы никому не пришло в голову, что она боится сплетен. Но как только она перестала прятаться, шушуканье и болтовня вокруг неё утихли, встречные лишь смущённо опускали глаза, словно видели калеку, которому не могли помочь, а королева вдруг с удивлением поняла, что это её страна, и что страна её бедна. Люди, которые попадались ей навстречу, были усталыми, измождёнными и дурно одетыми, с крыш домов осыпалась черепица, а булыжная мостовая встречалась редко, почти всё время приходилось идти по пыльной грунтовой дороге. Теперь королева - ведь она была совсем не глупа - поняла, почему кафтан путника, что принёс ей волшебную мазь, был таким грязным. В первые три дня пути им встретился лишь один колодец. Королева подозвала к себе первого министра и спросила, почему он никогда не докладывал ей о столь никудышном благоустройстве. "Но, ваше величество, - почтительно возразил министр, - у нас ведь другие приоритеты! Мы сутки напролёт ищем мази и притирания, которые бы удовлетворили тонкий вкус вашего величества и ваше стремление к прекрасному!" Королева промолчала.
   Но не только бедность и ветхость замечала она вокруг. В небе сияло щедрое солнце. Птицы, имён которых она не знала, проносились над головой. Налетающий порывами ветер трепал её пушистые волосы, и королева растерянно улыбалась, на мгновение забывая о своём несчастье...
  
   Наконец, процессия явилась в отдалённый городок, где королеве была назначена встреча. В полдень она увидела человека, который всего несколько месяцев назад подарил ей чудесную мазь, перевернувшую всю её жизнь.
   - Я была груба с тобой, - сухо сказала ему королева. - Ты отплатил мне сполна. Что ты хочешь за то, чтобы вернуть мне прежний облик?
   - Ты ошибаешься, королева, - мягко возразил ей человек. - Я не хотел причинять тебе зла и думаю, что принёс немалую пользу. Разве на этой неделе ты не увидела свою страну и её жителей впервые? Разве это не стоило того, чтобы на время забыть о своей красоте?
   - Я хочу нормальное лицо, - совсем тихо ответила королева. - Пусть я не буду самой красивой, но я не хочу всю жизнь быть похожей на луну.
   Человек поклонился и вынул из кармана флакон.
   - Вот что я хотел подарить тебе тогда, в придачу к мази. Это утренняя роса. Только она способна смыть мазь из лунного света.
   - Можно было догадаться, - прошептала королева, - если бы я тогда знала, что такое "роса".
   И она осторожно умыла лицо и шею росой, и ей поднесли зеркало. В небе сияло полуденное солнце.
   - Кто это? - спросила она немного испуганно, потому что из зеркала на неё смотрела широко раскрытыми глазами худенькая серьёзная девочка, которая была ей совершенно не знакома.
   - Это ты, - ответил ей человек. - Утренняя роса может подарить только один облик: твой собственный. Подарить и сохранить. Это самый ценный подарок, какой я могу тебе сделать.
   - Но я вовсе не так уж красива, - сказала королева, нерешительно принимая из его рук флакон.
   - Ты очень мила. И твоё лицо не боится самого яркого света. Разве этого не достаточно?
   - Я подумаю об этом. Спасибо тебе, - тихо ответила королева и медленно пошла по дороге к замку.
   И хоть выглядела она моложе, чем во все последние годы, когда кремы и румяна скрывали её юность, сердце её стало старше.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Кристалл "Покровитель пламени"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"