Шалена Олена: другие произведения.

Восстание химер. Глава 9. Пещерный город

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    долго рожала главу, а следующая появляется на свет в еще больших муках. Искренне прошу за это прощение у читателей :( Вы у меня хорошие :)

  Глава 9. Пещерный город
  
   "Вот как бывает, когда всего лишь хочешь прогуляться по любимому району", - подумала травница и направилась в сторону остановки маршруток.
  - Ей, тебя подвезти? - спросил Виктор, выбежав следом.
  - Нет, - махнула рукой рыжая. - Я сама доеду.
  - Да ладно тебе! Мне не сложно, - заверил он.
  - Тогда... - засомневалась Тая, - до метро?
  - Почему, могу и домой подвезти, - улыбнулся мужчина. - Ты как? - и внимательно вгляделся в ее лицо. - Да ладно тебе, великое дело! Пошли!
   После этого ее почти затолкали в машину.
  - К хорошему быстро привыкаешь, - заметила девушка. - Это же прекрасно когда красивые девушки привыкают, что ты их подвозишь.
  - Если вы так говорите...
  - Не только говорю, но и знаю, - уверил он. - Кроме того, у нас с вами предстоит отнюдь не легкое сотрудничество.
  - От которого вы не восторге, - поддела Тая.
  - У любого вопроса есть две стороны, - пояснил он. - Исполнять прихоти СС и выискивать чудовище мне не хочется, но вот познакомиться с вами я более чем не прочь.
   Тая захлопала глазами, переваривая информацию, но тут краем глаза заметила знакомый пейзаж:
  - Сейчас на право, - спохватилась она.
  - Хорошо, - послушно ответил водитель и повернул на перекрестке. - Но я думал вам в другую сторону.
  - Я не домой. К подруге в общежитие хочу заглянуть. Вы же не против?
  - Любое ваше желание... - снова заулыбался он.
   Тая отметила, что парень по своему симпатичный, но на душе с чего-то сделалось неспокойно. А все потому, что разговаривала она с одним мужчиной, а думала совершенно про другого. Но посвящать в свои мысли никого не собиралась, посему послушно растянула губы, изобразив ответную доброжелательность.
  
   Когда они подъехали к общежитию, Тая уговорила Виктора ее не ждать, поскольку сомневалась, что сможет так же хорошо владеть собой после разговора с Лексом. Несмотря на то, что черт ухлестывал за ней последние полгода, и это никоим образом не влияло на ее повседневную жизнь, что-то незримо изменилось, и Тая не могла понять что.
   Теперь она не относилась к Анчутке как к надоедливой мухе. Незаметно для нее парень парень превратился в личность, загадочную и непредсказуемую. От него больше не хотелось отмахнуться, а скорее прислушаться, спросить как дела, а еще чаще - совета. Было ли так всегда, а она просто предпочитала не замечать - травница не могла ответить. Одно она знала точно - исхода встречи не может предположить никто, поэтому лучше, чтобы ее никто не ждал снизу.
   Подымаясь по лестнице вверх, Тая усилено терла руки об юбку, боясь, что Лекс предложит ей ладонь в знак приветствия. Не зачем ему знать, как она волнуется. Кругом бурлила жизнь, а откуда-то сверху долетали звуки клубной музыки. Иногда травница жалела, что ей так и не удалось вкусить в полной мере студенческих удовольствий.
   Мимо пролетел какой-то парень с бутылкой пива и Тая его окрикнула. Она перегнулась через перила, ловля стеклянный взгляд студента-метеора.
  - Ей! Где я могу найти Алексея Анчутку?
  - Кого? - удивился тот.
  - Лекса, - тут же внесла ясность Тая.
  - А-а-а! Так бы сразу и сказала, что за травой! Он на четвертом живет! - бросил он и уже собирался продолжить путь, но Тая его опять окликнула:
  - Погоди! А комната?
  - Ты не ошибешься! - крикнул он и скрылся из виду.
   Девушка недоуменно мотнула головой и двинулась дальше. Оказавшись на четвертом этаже, она поняла, что музыка доносилась из нужной ей двери. Напротив толпились молодые люди с сигаретами и бутылками, периодически выпуская дым в окно, а возле входа стояло несколько пластмассовых ящиков с пустыми бутылками от пива. Из комнаты буквально вывалился еле стоящий на ногах парень, невнятно махая рукой:
   - Пойду я, - проворчал он, - мне еще историю учить.
  - Иди-иди, попробуй! - заржали в комнате.
   Парень поднял затуманенные глаза на Таю и глупо улыбнулся:
  - О! Девушка!
  - Ребров, ты что, девушек не видел? - нагло поинтересовалась миниатюрная блондинка стоявшая у окна, смерив Таю цепким взглядом.
  - Ой, - неопределенно махнул назад парень. - Анька, че ты в девушках понимаешь?!? - а потом он указал на Таю. - Во! Вот это да!
   Все стоявшие в самопровозглашенной курилке уже не могли сдерживать дикого хохота.
  - Ну, Ребров! - топнула ногой блондинка и удалилась, не забыв с силой ударить по спине обидчика и попытаться толкнуть плечом Таю. Амазонка даже не заметила поползновений миниатюрной особы, и после недолгой заминки, продолжила путь к двери.
  - Эгей! - крикнул Ребров, схватив ее за руку. - Ты куда?
  - Мне нужен Лекс, - спокойно сказала травница.
  - О, зачем тебе Лекс, если есть я? - и он заискивающе улыбнулся.
  - Послушайте... - начала было Тая, но тут почувствовала присутствие кого-то сзади.
  - Тебе нужно историю учить, забыл? - прошипел Лекс или не он... Неужели этот взрослый, с нотками неприкрытой угрозы голос принадлежит клоуну-черту?
  - Но тут такое дело... - попыталось высказаться еле стоящее на ногах недоразумение.
  - Вот и иди, - судя по интонации, спорить с ним в этот момент крайне нежелательно.
   Тае даже показалось, что Ребров протрезвел. Он отступил на шаг, потом на два, а зачем и вовсе развернулся и быстро скрылся с горизонта. Тая обернулась на гуляк и заметила... стало поразительно тихо.
  - Думаю, на сегодня вечеринка окончена, - объявил Лекс и уже через пару секунд его комната, да и весь коридор опустели. Последним уходил смутно знакомый парень. На прощание он похлопал Лекса по плечу, сказав:
  - Ты прав, мне нужно пойти учиться! Гулянки, девочки, выпивка... - он быстро взглянул на Таю и добавил: - И еще раз девочки.
  - Пока, Рома, - ответил Лекс, даже не взглянув на друга - все его внимание было приковано к Тае. - Не ожидал тебя здесь увидеть.
  - Не ожидала увидеть здесь такое, - парировала она, подвинув носком туфли ящик с пустыми бутылками из-под пива и провожая взглядом последних гостей.
  - У каждого свой крест - кажется, так говорят христиане?
  - Твой явно не в тягость, - хмыкнула травница, но в глазах светилось осуждение.
  - Не судите, да не судимы будете.
  - Ты никогда не думал о том, чтобы пойти в священники?
  - А ты не думала про комедийное шоу?
  - Если там преобладает черный юмор, - ответила она с издевкой. - Ладно, прости, что прервала твою вечеринку. Я пойду...
   Теперь уже Лекс схватил ее за руку, но вместо того, чтобы развернуть к себе, потащил ее за собой в комнату.
  - Пусти, - тихо попросила она, и он ее тут же отпустил, но она не удержалась на ногах и с размаху села на диван: - Ай!
  - Прости, - без сожаления ответил он, буравя ее взглядом, но так ничего и не добавив.
  - Что? - не выдержала Тая.
  - Это ты мне скажи, - нелюбезно ответил он.
  - Что сказать? - совсем растерялась девушка.
  - Зачем пришла?
  - Лучше я пойду, - с сомнением ответила Тая, начав подниматься, но Лекс ее толкнул, и она упала обратно.
  - Ты не ответила.
  - Лекс, это не смешно!
  - А я смеюсь?
  - Да что с тобой такое?!?
  - Это с тобой что? - зло уставился на нее черт.
  - Прекращай этот еврейский разговор! Хватит на вопрос вопросом отвечать!
  - Ты первая начала.
  - Не уж-то? Если хочешь знать, со мной все хорошо, - с расстановкой ответила она.
  - Я видел, - прорычал он. - Как это там называется?.. "Мужским вниманием не обделена"?
  - И это говорит мне человек, который из собственного дома устроил бордель! - разозлилась Тая. - Не наливал бы ты им, никто бы руки не распускал!
  - Ничего я не наливал тому фраеру, что тебя привез!
   Тая захлопала глазами.
  - Что?.. Но отсюда не видно...
  - Зато из курилки видно прекрасно! И как он двери открывает и как ручки целует. Интересно, только ручки...
   Тая вскочила и залепила Лексу смачную пощечину.
  - Перепил или что?!? - рявкнула она.
  - Может и перепил, - ответил он, потирая щеку.
  - Так, может, нужно было поменьше стаканов перекидывать? - издевательски поинтересовалась она.
  - Если я пить не буду, то гости тоже, а тогда смысл всего?
  - Как же я могла забыть - ты же черт... Эти дети...
  - Этим детям пить можно по закону! - прервал Таю черт. - А я не могу без этого! Жить не могу, понимаешь?
  - Лекс...
  - Да-да-да, все такие добрые, правильные, честные... Один я - исчадье ада! Вот только никого я не заставил, никого не привел силой. Стоит только предложить и они сами бегут с пустой тарой. Я же не души с них собираю, а мог бы! И ты думаешь не прибежали бы? Да они кровью под чем угодно подпишутся, если бы все их мелочные желания сбылись. Так всегда было и будет! Они сами этого хотят, поняла?
   Тая сглотнула и ответила:
  - Поняла.
  - Теперь этот вопрос между нами закрыт?
   Она кивнула, хотя тут же поежилась.
  - Хорошо, - ответил черт, засунул руки в карманы и отошел к окну.
  - Тот парень в машине, - тихо сказала Тая, - Виктор - он лов и некоторое время мы будем сотрудничать. А руку поцеловал из-за галантности. Мы впервые встретились полчаса назад. Он просто меня подвез и все.
  - Сотрудничать? - удивился Лекс, обернувшись. - С ловами? Во что вляпалась, Борщаговская?
  - Ничего такого. Химеры попросили меня помочь им в признании себя отдельным видом. Отказать я не смогла, а потом еще и СС эта идея понравилась. В общем, нам нужно найти Ящера и...
  - Что-то я не улавливаю логической цепочки, - впервые за разговор улыбнулся Лекс.
  - Это долгая история, - улыбнулась в ответ Тая. - И я пришла посоветоваться... - и тут почти с надеждой спросила: - Ты же не можешь пойти со мной, верно?
  - С ловами? - Лекс окинул свою комнату быстрым взглядом. - Видишь все эти бутылки? Каждая из них - всего лишь пиво для людей и приговор для меня. Ты же знаешь, как они работают - проверяют всех, с кем имеют дело, а в этом месяце я уже превысил лимит по выпивке.
  - Почему? - удивилась Поля. - Зачем тебе столько энергии?!?
  - Так... - он быстро глянул на нее и тут же взгляд пошел бесцельно путешествовать по комнате, лишь бы не смотреть на девушку, - для одного дела, скажем так.
  - Лекс, ты не хочешь мне сказать, что происходит?
  - Нет! - строго ответил он.
  - Как хочешь, - ответила она, пожав плечами. Если он желает играть с огнем - ему никто не в силах помешать. - Раз ты со мной пойти не сможешь...
  - Ты боишься? - спросил он, глядя прямо в душу, приблизившись на два шага.
   Таины мысли разбежались, словно тараканы на кухне от включенного света. Слишком близко стоящий парень, слишком компрометирующий для лучшей амазонки вопрос, слишком свежи воспоминания о их последнем поцелуе... А особенно тяжело, когда Лекс так пристально смотрит на губы. Затем его рука нежно погладила ее щеку, а губы приблизились в плотную и нежно поцеловали. В эту секунду Тая поняла, что пришла именно за этим. Поддержка и страхи - это совсем другое, здесь же... Тут его губы так же неожиданно исчезли как и появились и девушка услышала, как Лекс тихо выругался. Девушка подняла веки и комната поплыла перед глазами, а когда зрение прояснилось, то заметила, что парень заметно помрачнел. Она попыталась сделать шаг в его сторону, но ее легонько шатнуло из-за навалившейся слабости, но твердая рука черта поспешила на помощь.
  - Сумасшедший день, - слабо улыбнулась девушка. - Я уже с ног сбилась.
  - Я вижу, - как-то тоскливо ответил черт. - Так что там с Ящером? Не хочешь к нему в логово?
  - А кто бы на моем месте не переживал? - осторожно ответила она.
  - К кому-кому, а к Ящеру можешь идти спокойно. Главное опасность в том, что он чрезвычайно вредный, а все остальное - показуха, - сказал он совершенно беззаботным тоном "парня из соседского двора".
  - Правда? - удивилась девушка.
  - Чистая, - уверил он. - Главное - не заблудиться.
  - Где? - удивилась Тая.
  - В подземелье.
  - Что?!? - к такому ответу она была явно не готова.
  - Ну, а где, по-твоему, земноводные проводят холодные месяцы? Под землей, конечно.
  
  - Лопаты взяли? - поинтересовалась Сабрина, рассматривая красный свет светофора.
  - В смысле? - удивился Вик.
  - Ну, как, мы же не знаем, в каком состоянии звиринецкие пещеры.
  - Если тебе станет легче от ответа, то нет, не взяли, - ответил Ден. - Зато у меня есть фонарик.
  - На голову? - уточнил Вик.
  - Нет, обычный, - пожал плечами.
  - У-у-у... темнота! - засмеялся лов. - Причем как в прямом, - он быстро щелкнул Дена по носу, - так и в переносном смысле!
  - А что? - не поняла Бри. - Там же нет освящения!
  - Вот именно поэтому нужно было взять нечто помощнее, попрактичнее и понадежнее.
  - Я свой, между прочим, купил в очень хорошем магазине! - пожаловался Ден, посветив в лицо в оскалившись.
  - Специализирующимся на спелио-оборудовании? - уточнил Вик, забирая у железного человека фонарик.
  - Нет, на автотоварах, - почти обиделся Ден.
  - Мужчины... - закатила глаза Бри. - Если они продолжат, то "фонарей" не избежать...
   Тая обеспокоено глянула сначала на одного, затем на другого, но вскоре обнаружила, что до рукоприкладства так и не дойдет, ибо Виктор указал на свой рюкзак:
  - Не переживай! Я взял несколько комплектов. Нам с тобой по "фаре", а девочкам - светодиодные рассеиватели.
  - А у меня есть саперная лопатка, - пискнула Тая.
  - Откуда? - удивился Вик.
  - Купила когда-то в военторге. В моем деле вещь полезная - корни серпом особо не повыкавыриваешь.
  - Учись, Ден! - похвалил девушку Вик.
  - Но я все равно надеюсь, что она нам не понадобиться...
  - Эх, как было хорошо, когда Ящер в метро зимовал... - вздохнула Сабрина. - А теперь иди, ищи, рой носом землю...
   У Таи отвисла челюсть, но она промолчала.
  - Так с какой стороны заходить будем? - уточнил Ден, разворачивая карту.
  - С Лысой Горы нет смысла, - размышлял вслух Вик. - Неизвестно в каком состоянии там подземелье. В Лавре тоже делать нечего... Придется по старинке, через Зеленый Театр.
  - Что?!? - воскликнула Тая.
  - У, Вик, ты ж девушку нам не пугай!
  - Подождите, никто не говорил, что мы пойдем через Зеленый Театр!!!
  - А что? - удивился Ден. - Что там такого? Вы что в местные сказки о приведениях верите?
  - Это не сказки! Да и если бы только приведения!!! - возмутилась Тая. - Да я лучше на Лысую Гору на бесовские игрища в костюме Коляды пойду, чем в подземелья Зеленого Театра!!!
  - Что, боишься в Чернигов попасть? - улыбнулся Ден.
  - В Китай, - передразнила травница. - Слушайте, с тем местом шутки плохи, я вам точно говорю!
  - Россказни все это, - махнул рукой Ден.
  - Классно, коли так, только я вот не верю! Иль не туда молнии чаще всего попадают, иль не там сам театр горел несколько раз, иль не там в подземельях трупы находят, иль не там из-под земли крики "Ура!" слышаться!
  - Там лес, потому и молниям немудрено туда метить, - передразнила славянский говор Бри. - И театр мог сгореть как раз от такой молнии, трупы находят, потому что прятать там удобно, а крики из-под земли слышаться, потому что пещеры-то между собой связаны - вот эхо и передается.
  - Не спроста это все!
  - Не думаю, что там нечто... аномальное происходит, - пожал плечами Вик. - Я в такие вещи не верю, ибо на нюх полагаюсь, а он меня еще ни разу не подводил.
   Тая поежилась:
  - Мне что там, что на Аскольдовой могиле не по себе - холодом веет.
  - Так Днепр же рядом! - махнул рукой Ден.
  - Нет, так жутко с реки веять не может, чтобы страх аж под кожу...
  - Ну, ты и фантазерка! - хмыкнул Ден. - Никогда бы не подумал. Такая серьезная барышня, алкоголикам-шутникам раз покрывало на голову напялить, как лучшая травница Киева чуть ни не на старославянском от страха заговорила!
  - Вы просто не знаете... Говорят, из-под земли звуки странные исходят, словно войско там заключенное...
  - Таисия, это, конечно, все загадочно и романтично, но не думаю, что это все правда. Слишком уж много легенд для одного места. Раньше Зеленый Театр назывался "кукушкина дача" - и был пристанищем для преступников или бездомных, оттуда и взялась дурная слава. А что про сегодняшний день говорить - во времена готов, сатанистов и других неформалов.
  - Не только неформалов! Мы с ребятами туда летом ходим заниматься скалолазанием, - вставил Виктор. - Хорошее место - очень удобное. И, кстати, за все время мы не видели там ни одного приведения.
   Тая переводила взгляд с одного усмехающегося лица на другое, но так ничего и не ответила - боялась, что ее, первую амазонку города снова подымут на смех - придется побороть свои страхи и делать тоже, что и все. Оставив машину на Арсенальной площади, они спустились по безлюдным замерзшим парковым аллейкам прямо к Зеленому Театру, а точнее к фрагменту оборонительной стены на склонах.
  - Мрачновато, - заметила Бри, поежившись.
  - Холодновато, - возразил Ден, поглубже закутываясь в пальто.
  - Ностальгия... - почти пропел Вик, любовно окидывая взглядом знакомую стену. - Эх, если бы не мороз!
  - Как по мне, - вставила Тая, потаптывая на месте, пытаясь согреться, - нужно побыстрее с этим делом заканчивать.
  - А! Вот почему ты амазонка!
  - Почему? - удивилась Тая.
  - Потому что умеешь страхи одолевать, - похлопал Вик по плечу. - Это, скажу тебе, не каждому под силу.
   Тае хотелось возразить, что страх она так и не преодолела, но что рассуждать? Лучше позаботиться о благополучном исходе сумасшедшего предприятия. Зайти, найти триста раз проклятого Ящера, попытаться его уговорить стать Персоной... А может, лучше сразу уйти по добру поздорову?
   Как будто в подтверждение ее слов высоко над головами начали кружить грачи, противно каркая.
  - Непростой год, - сказал Вик, задрав голову.
  - Слуги Морены, - недовольно пробормотала Бри.
   Теперь и Ден с Таей задрали головы, рассматривая живое черное облако.
  - Что это означает? - спросила травница.
  - Обычно - ничего хорошего, - ответила ясновидящая. - Это значит, что темные стремятся вырваться на поверхность и ищут возможности.
  - И что теперь делать? - не на шутку обеспокоилась Тая.
  - Ты не должна за все переживать, - быстро сменила тон Бри.
  - Но как же...
  - Темные хотят завладеть миром испокон веков, - перебила Сабрина. - Но у них ни разу не получилось. Ибо так устроен мир. А за родину... за нее и умереть можно, Тая, хотя не всегда нужно.
   Слова блюстительницы Старого Порядка освежили мысли травнице - действительно, лучше не засовывать голову во все места, где ее можно лишиться.
   Впрочем, вход в подземелья казался именно таким местом. Мужчины не испытывали не малейшего дискомфорта и тут же начали переодеваться, а вот Бри остановилась в метрах десяти от лаза и не подошла ни на сантиметр ближе.
  - Что случилось? - спросила Тая, хотя сама находилась на грани паники.
  - У меня аж голова гудит, - ответила Сабрина, с опаской смотря на вход в пещеру.
  - Там опасно? - уточнила я.
  - Нет... нет, не думаю. Просто там очень много... силы. Силы, что идет прямо из центра земли.
  - Вулкан? - скинул голову Ден.
  - Она имеет ввиду другую силу, - покачала головой Тая.
  - Не разувайся, - предупредила Бри, но тут в разговор вмешался практичный Вик.
  - Е, нет, барышни! Вот разуваться как раз и придется!
  - Она не может - она ведунья! - возразила ясновидящая.
  - Конечно, а еще украинка!
  - И что? - не поняли девушки и одинаково уперли руки в бока.
  - А то, что отличительная национальная черта всех наших девушек - высокие каблуки. Вот ты, Бри, знала, что мы полезем в пещеру, тогда почему одела...
  - Так каблук толстый же!
  - Да! - поддержала Тая. - А это не считается!
  - Но у тебя самой шпилька! - заметил Вик, указывая на Таины сапоги
  - Зато на два сантиметра ниже обычного и хорошо за лед цепляется!
   Вик посмотрел сначала на одну, потом на другую, затем повернулся у своей сумке и через мгновение достал две пары резиновых сапог, протянув горе-модницам:
  - У нас в стране демократия, так что держите! В такой обуви вам никакая энергия не страшна, а все почему?.. Да потому что резина отечественного производства! Да-да-да и хватит кривить свои красивые лицики - раз-два и переобулись! Живо!
   Девушки как по команде зло посмотрели на "обидчика", а потом дружно принялись переобуваться, то и дело хватаясь друг за друга в поисках опоры. Мужчины тут же отметили выгоды ситуации и предложили девушкам свою помощь.
  - И все равно я туда не полезу, - ответила Бри, рассматривая монстров отечественной промышленности на собственных ногах и тут же добавила: - А посимпатичнее нельзя было купить? Сейчас такие продаются... заглядение!
  - Я видела зеленые с розовыми разводами... - поддержала Тая. - Красота!
   Теперь пришла очередь мужчин закатывать глаза.
  - Вот смотрю на вас и думаю, - почесал макушку Ден. - А с виду нормальными людьми кажетесь...
  - Это все шмотки, - покачал головой Виктор. - Это они из нормальных женщин безумных делают.
  - Ой, - хлопнула в ладоши Бри. - А машинами, значит, мы не увлекаемся и на ралли не ездим, да? Тая, представь себе удовольствие - по уши в грязи, машина в болоте, а у них - хобби!
   Тая свела аккуратные бровки, но тут в перепалку опять вмешался Ден:
  - Ладно, народ. Я знаю, что никому в пещеру лезть не хочется, но оправдание типа конфликта полов для СС не пойдет, так что хотите или нет, а лезть придется!
  - Черт! - выругалась Тая.
  - Тише, - ласково пропела Сабрина, - накличешь...
  "Ох, я бы не против", - подумала травница. Только вот черт нужен не то что определенный, а вполне конкретный!
  - Так, непризнанные герои, родина зовет! Фонарики на голову, трос на плечо и вперед!
   Прежде чем спуститься, Вик выделил каждому набор ремней, ласково называемый им "беседкой" - на случай вертикального спуска. Перед самым входом он объяснил назначение всех приспособлений - от "жумара" до "решетки". Чем детальнее он описывал процесс спуска, тем больше Тае хотелось, чтобы "беседка" оставалась дополнительным грузом, а не единственным средством перемещения.
  - По-хорошему, - рассказывал Вик, идя впереди. - У нас должен быть первопроходец и замыкающий, причем первый предупреждает всех о неожиданностях и опасностях, а остальные передают сообщения по цепочке, а последний должен следить, чтобы никто не отставал. А еще неплохо было бы оставить наблюдателя наверху...
  - Я согласна! - тут же вызвалась Бри.
  - Как тебе не стыдно, отказываться от приключений, - поцокал языком Ден.
  - В гробу я ви... то есть, я хотела сказать, некоторый опыт испытывать вовсе не обязательно!
  - Думаю, тут большинство с тобой солидарны, - согласился Ден.
  - Я бы сказала, абсолютное большинство, - неохотно подтвердила Тая, поправляя фонарик.
  - Я же говорю - демократия!
  - Это когда собаке удлиняют цепь на два метра, а миску отставляют на три? - хихикнула Тая, но как-то нервно. Чем дальше они удалялись от поверхности, тем меньше уверенности было в словах и поступках. Здешние места действительно обладали самой дурной славой из возможных. Может потому что вход в нижние миры рядом, а может причина была в другом...
   Тут Вик замер и поднял согнутую в локте руку. Тая и без слов поняла, что нужно затихнуть. Она остановилась и как остальные, прислушалась. Из глубины доносились какие-то неразборчивые звуки, но там явно было что-то живое!!! Тая в панике резко развернулась и тут же наткнулась на широкую грудь Дена.
  - Спокойно, - шепнул тот.
  - Я ухожу, - неуверенно ответила девушка. - Там кот-то есть...
  - Ты не забыла? Мы же Ящера ищем!
  - Но там гремит что-то железное!
  - Спокойно, - повторил он, хотя сам обернулся отнюдь не беспечно.
  - Что делать будем? - спросила Тая, подняв руку к рукоятке серпа.
  - Я ничего не вижу, - прошептала Сабрина, с подозрением осматривая туннель. - Совсем ничего. Меня словно глушит.
   Все спутники обеспокоенно на нее посмотрели - если уж их единственная ясновидящая слепа...
   Вик сосредоточено посмотрел вглубь, а потом резко втянул воздух.
  - А я слышу?
  - Что? - шепотом спросила Тая.
  - Котлетами пахнет, - ответил он, потом закрыл глаза и глубоко вдохнул еще раз. - С часночком...
  - Какие котлеты в подземелье?!? - удивилась Сабрина, но тут Вик распахнул глаза и бросился вперед. Ден только успел крикнуть:
  - Ей, ты куда?... - как тут раздался тупой звук и свет, производимый налобным фонариком Вика погас.
  - Вик, ты в порядке? - крикнула Бри, в ответ - полная тишина.
  - Ей! Виктор!!! - уже не на шутку волнуясь, крикнул Ден
   И побежал вперед, но не успел одолеть и половины пути, как тоже исчез в неизвестном направлении. Тая выскочила вперед, выхватив боевой серп и сказала Бри, не оборачиваясь:
  - Готовься! - но ответа не последовало. Она резко обернулась и обнаружила, что осталась совсем одна в кромешной тьме. - Сабрина! Ден! Вик!!! - кричала она, но никто не отвечал. Вокруг не слышалось ни единого звука, который мог бы исходить от живого существа, зато шум метала становился все четче. К горлу подступила паника, которая обернулась настоящим ужасом, когда она вдруг ощутила, что уже не стоит, а несется по какой-то трубе с сумасшедшей скоростью.
  - А-а-а-а!!! - закричала она, но это не произвело эффекта - скорость падения все увеличивалась, пока туда не выплюнула ее в каменный карман. Девушка ощупала стены, но выхода не нашла. - Помогите! Ей! Егей!!! Кто-нибудь, помогите!!!
  - Чего разорались? - послышался скрипучий голос откуда-то из-за угла. Она повернулась туда и увидела маленькую щель.
  - Я не могу найти выход, - ответила она.
  - Не мудрено, - ответил голос. - На то ты и в холодной.
  - Тюрьме?!? Но я ничего не сделала!
  - Следствие разберется.
  - Но я правда ничего не сделала! Мы просто зашли в пещеры!
  - Так ты - нелегалка?
  - Нет! Я травница!
  - А что травнице под землей делать? Я ж говорю - нелегалка!
  - Не правда!- не выдержали нервы у Таи. - Мы Ящера ищем!
  - Хм... - удивился голос. - Зачем это?
  - Химеры, - начала Тая, хотя ее голос изрядно дрожал, - меня попросили их права, - она запнулась. - Это долгая история! - визгнула она, потеряв контроль над собой.
  - А спешить тебе куда? - ухмыльнулся голос. - Все равно тебя отсюда не выпустят.
   Тая застонала и начала бить кулаком по стене:
  - А-а-а! Выпустите! - ей начало казаться, что стены каменного гроба сужаются. - А-а-а!
  - Ты чего? - спросил голос в замешательстве, но Тая его почти не слышала - мешал шум в ушах. - Эй! Что с тобой? Ей! Девица! Прекращай истерику!
  - Выпустите! Выпустите! Я не могу! Выпустите!!!
  - Ей, Тая, это ты? - послышалось откуда-то издалека.
  - Ден! А-а-а-а!!! Ден!!! Ден!!! Я не могу!! Ден!!!
  - Тая!!! - послышался слабый отголосок через толщу камня.
  - Выпустите! Воздуха!!! Пожалуйста! Я домой хочу!!!
  - Ей, ты что? С ума сошла? - удивился голос рядом. - Вот как внешность обманчива бывает. Такой крепкой казалась...
  - Ден! Мама! Мама! Мама! Лекс! Е-а-а-е! Выпустите! - кричала она.
  - Точно умом девка двинулсь, - послышался еле различимый комментарий.
  - Пожалуйста... - прошептала Тая, сползая по стене на пол. - Я не могу так...
   А через секунду сознание словно накрыли черным покрывалом.
  
   Тая услышала какие-то голоса:
  - С ней такое впервые? - спросил странный голос.
  - Мы не знаем, - ответила девушка. - Мы в первый раз взяли ее под землю.
  - Я так понимаю, она вообще в первый раз под землей, - заметил кто-то и она тут же почувствовала. Что к ее лбу приложили что-то мокрое и холодное. - Ну, здравствуйте, моя хорошая!
   Тая открыла глаза и увидела над собой странного дедка.
  - Что?.. Где я?.. Вы кто?
  - С какого вопроса мне начать? - улыбнулся он. - Я - доктор, а вы, милая девушка, у меня в приемной. У вас в холодной случился припадок, как мне сказали. Разве вы не знали, что чувствительны к замкнутым пространствам?
  - У меня? - удивилась Тая.
  - Ну, не у меня же! Иначе я бы был пациентом, а вы врачом, верно?
   Тая попыталась сесть, но четыре пары рук заставили ее сохранить лежачие положение.
  - Я не понимаю...
  - А что тут понимать? Вы с друзьями проникли на территорию Пещерного города. Без разрешения, должен заметить! У вас случился припадок, и так попали ко мне. Пока вы были без сознания, расспросили ваших друзей и оказалось, вы ищете Ящера, верно?
  - Да, - кивнула она. - Нам нужно с ним поговорить.
  - Хм... впервые за тысячу лет кто-то хочет поговорить с Ящуром, но мы его права уважаем. По-добрососедски, так сказать.
  - По-соседски? - вконец потерялась Тая.
  - Ну, да. Зимует же он за монастырскими воротами.
  - Я знаю... А вы кто? Почему вы его соседи?
  - Потому что мы жители Пещерного города, - усмехнулся маленький старичок. Тая внимательно присмотрелась к собеседнику - не то что бы карлик, но и полноценным человеком его не назовешь. - Во все времена нас "дивьи люди" называли. Одни говорили, что у нас одна рука, одна нога, да и глаз один, - он хохотнул. - И что передвигаемся мы, складываясь пополам, а другие верили что мы предсказатели... В принципе, среди нас всякого народу рождалось и умирало, впрочем как и у вас. Мы же кабельное смотрим! Талант-шоу всякие там... Так что знаем, что у людей тоже чудес хватает.
  - Вы смотрите кабельное телевиденье? - удивилась травница.
  - А что? Мы почти не выходим. Как-то же развлекаться нужно. Вот и провели телевиденье и интернет, а недавно - большой экран купили.
  - Но раз вы не выходите, то откуда у вас деньги? - несмотря на то, что Тая себя чувствовала намного комфортнее, чем в "холодной", она все еще не до конца улавливала суть беседы, а врач тем временем продолжил: - У нас один парень - хороший электрик, а у другого разгильдяя обнаружился талант к покеру по интернету.
  - Тая, - вмешалась в разговор Сабрина. - Если бы ты не сказала, что мы ящера ищем, нас бы сгноили в тех камерах. А так нами заинтересовались, расспросили Дена, а он так за тебя переживал, что все как на духу выложил, тем более, что в нашей миссии ничего особо секретного нет.
  - И вас... то есть нас, так просто отпустили?
  - Да, - ответила Бри, хотя по виду она тоже крайне удивлена.
  - А что нам не доверять-то? Вижу я, что девочки вы хорошие. А ребята... ребята вроде тоже. Просто охранник дежурит сегодня очень строгий.
  - Ничего себе строгий! Столько страху натерпелась, когда все друг за другом пропадать стали!
  - Кстати, никогда бы не подумала, что тебя что-то испугать может, - серьезно ответила Бри.
  - Я тоже человек, - замялась травница, и тихо добавила: - Но мне особенно страшно, когда не могу влиять на происходящее. А под землей невозможно что-то контролировать.
  - Ничего, - заверила ее Бри. - У всех есть слабости.
   Тая сначала кивнула, а потом поджала губы.
   Тут в дверь постучали и послышался голос Вика:
  - Мы слышим, что вы там разговариваете! Можно войти?
  - Места по-прежнему мало, - ответил через дверь доктор. - Это вы привыкли, что наверху у вас хоромы, а под землей каждый метр на счету!
   И действительно - комнатка или скорее келья была от силы пять метров квадратных, Бри почти касалась макушкой потолка, зато врач чувствовал себя превосходно.
  - Мы очень ограничены в пространстве, - еще раз повторил он, пока Бри помогала Тае подняться. - Вы должны сами понимать - пещеры рукотворные. Кроме того, для нас очень важно уберечь наш дом от обвалов, а если бы будем расширять проходы и комнаты, то мало того, что обеспечим проблемы себе, так еще и половина Киева может попросту провалиться под землю!
  - Пещерный город настолько велик? - удивилась Бри.
  - Не столько велик, сколько обширен, - пояснил доктор. - Цивилизация внесла свои коррективы - некоторые проходы попросту заменили на коллекторы и канализации, так что пришлось пожертвовать целыми районами, ведь не во всех канализациях пахнет цветами, знаете ли. Но мы уживаемся. Пока уживаемся. Правда, пару лет назад Ящер решил перебраться на зимовку в метро - еле отговорили. Там же мало того, что тело и светло, так еще и поезда ходят! Жил-был тысячу лет, а умер под поездом - кошмар!
   Они вышли за дверь, а Тая тут же оказалась в крепких объятьях Вика:
  - Как ты? - спросил он прямо в ухо, а девушка, поежившись, начала высвобождаться. Она отметила, что ей не просто неловко, но где-то даже неприятно. И дело не в пережитом, как и не в том, что ее обняли. Просто парень не тот, вот и все.
   Она закусила губу, пытаясь не думать о своем открытии. Девушка мотнула головой, улыбнулась Вику и Дену, прошептав, что все в порядке, после чего все четверо последовали за доктором.
   Коридоры Пещерного города очень сильно напоминали пещеры Киево-Печерской Лавры, но в нишах не было мощей, а находились люди. Они либо сидели на лавочке, тихо переговариваясь, либо читали, либо пропускали кого-то, а одна парочка даже целовалась. Впрочем, все местные обитатели бросали свои занятия, стоило странной четверке пройти мимо.
  - У нас нечасто бывают люди с поверхности, - пояснил врач. - За последние пятьдесят лет точно никого не было.
  - Почему вы так уверены? - поинтересовался Вик.
  - Потому что мне в этом году пятьдесят исполняется.
   Пройдя несколько километров по освещенным вполне электрическим светом туннелям Пещерного города, они оказались перед красивой деревянной резной дверью.
  - Это Монастырские Ворота. За ними - опочивальня Ящера.
  - Это? - переспросил Вик. - Ворота?!?
  - Молодой человек, как я уже говорил - тут свои представления о масштабах!
  - И правда, - сказала Бри и строго посмотрела на Дена.
  - А я что? А я - ничего!
  - У нас нет транспорта, - ответил врач, - а следовательно - у нас нет необходимости в грандиозных сооружениях.
   Он повернулся к старцу, который сидел в ближайшей нише. Тот без единого вопроса протянул ему увесистый ключ. Открывая дверь, врач сказал:
  - Я за вами запру дверь. Выход с другой стороны, если он вам понадобиться, есть, и он выводит во двор Выбудицкого монастыря.
  - Спасибо, - пролепетала Тая, проходя через ворота.
  - Во двор монастыря? - уточнила Бри, идя за ней. Врач утвердительно кивнул. - Спасибо.
   Вик же просто кивнул, а Ден остановился в проходе, спросив:
  - Что вы имели ввиду, когда говорили, что нам может не понадобиться выход?
   Маленький человечек настойчиво пихнул его вперед со словами:
  - У Ящера временами дурное настроение. Ладно, прощайте! - и дверь резко захлопнулась.
  - Да... - потянула Бри в полной темноте. - Народ с виду ничего, даже гостеприимный, но ни здороваться ни прощаться не умеют!
  - А с кем им здороваться? - рассудил Вик, ища фонарик. - Они все живут в одном месте, никто к ним не приезжает и не уезжает... Вот что имеют ввиду, когда говорят "маленький мирок", - тут он нажал на кнопку и свет "фары" обнаружил жуткую морду Ящера.
   Незваные гости аж подпрыгнули, а Ящер почти улыбнулся, обнажив ряды острых зубов:
  - Гостинцы от зайчика? - прошипел он довольно.
  - Вообще-то мы по делу! - тут же громко заявила Тая, выйдя вперед. Ящер даже растерялся, так как обычно в его присутствии люди теряли дар речи. - Позвольте представиться - я, Таисия Борщаговская, глава киевского женского прогрессивного движения Амазонки. Также у нас есть общественная организация с тем же именем. Мы защищаем права женщин Другого Киева от социальной несправедливости.
  - Но я не нарушаю права женщин! - возмутился Ящер.
  - Конечно, нет! - подтвердила Тая. - Но вы как прогрессивный член общества должны понимать, что на данном этапе развития мы, единственная организация, которая вообще борется за чьи-то права!
  - Меня уже лет триста не интересует Киевская власть, - махнул лапой Ящер.
  - А зря! Знаете ли вы, что за последний год права женщин другомирья были нарушены несколько тысяч раз и это только в тех сферах, которые регулируются Старым Порядком, а представьте, сколько нарушений общечеловеческих! - Тая сделала акцент, высоко подняв указательный палец. Даже тройка ловов позади прониклась ее заявлением.
  - Судя по тому, что показывают по кабельному телевидению, в десятки раз больше, - согласился он.
  - И вы согласны это терпеть?!?
  - Я? - удивился Ящер.
  - Я точно не согласна и более того на это не согласны киевские химеры, а они, на минуточку, не включены даже в общие тома Старого Порядка, хотя являются полноценными живыми существами, потому что исполняют обязанности постовых даже тогда, когда не имеют прав отделиться от зданий! Вы согласны, чтобы вас во время зимней спячки исключали из реестра существ, которые могут претендовать на защиту и регулирование общественных отношений? Другими словами - отрицали ваше существование?
  - Но я же существую! - возмутился Ящер.
  - И я так думаю! - горячо насела на него Тая. - И именно поэтому вы с химерами должны выступить общим фронтом! Если вы станете их Персоной, то у вас будет шанс обязать совет волхвов написать дополнительный том Старого Порядка! Вот у меня письмо от химер, ознакомьтесь, а вот моя визитка - тут даже номер мобильного телефона указан. А у вас есть визитка?
  - Ем... - Ящер почесал ноготком макушку. - Вообще-то нет. У меня даже телефона нет... Зато у меня есть электронная почта!
  - Е-мейл? - переспросила Бри.
  - Да! Ящик на укрнете.
  - Но вы живете в пещере, - невпопад заметил Ден.
  - Может быть, - обижено ответил ящер, - но то, что я живу в пещере никак не повлияло на приход двадцать первого века! Мне вот дивьий народец на прошлый Новый Год подарил ноутбук и вывели кабель, так я сейчас занимаюсь разработкой веб-дизайна для американской магической ассоциации.
  - Вы английский знаете? - удивилась Бри.
   На сей раз Ящер не обиделся, а просто закатил глаза, пояснив:
  - На позапрошлый новый год они мне самоучитель подарили. В общем, ладно, спишемся. Я подумаю над вашим предложением.
  - Подумайте, - с нажимом ответила Тая. - Вот моя визитка - там есть электронная почта нашего секретаря. Мы очень надеемся на сотрудничество!
   Когда компания таки вышла наверх, они были даже рады морозу.
  - Как ты быстро его озадачила! - засмеялась Сабрина.
  - Побудешь с мое главой амазонок... А вообще, мне просто наружу хотелось поскорей! Пусть даже на территорию монастыря.
   Бри почти по-дружески потрепала девушку по плечу, взяла под руку и они поспешили к выходу.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"