Шаман Иван: другие произведения.

Реалрпг. Демон Разума

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Роман: Демон разума 1
    РеалРПГ, Постап, Боевая фантастика
    Закончен, выкладка раз в неделю

    Зарвавшееся человечество погубило само себя. Ему пора возродиться в новом облике, с новым смыслом, с единым Солнцем. Наш бог Разум, и он отвечает на наши молитвы. А ваш?
    Цивилизация погибла в огне последнего теракта, 1 из 10 стал зомби чей мозг медленно восстанавливают наномашины, превращая его жизнь в компьютерную игру, в которой уровни зависят от того сколько наномашин из тел павших врагов он поглотил. И только один из ста не получил повреждений мозга. Что ждет бывшего священника, потерявшего все включая самого себя?



  Глава 1. Хищник
  Бежать, бежать! Спасение в скорости. Еще минуту назад он был охотником, но вот уже превратился в дичь. Солнце погасло, чертовы люди достали где-то бомбардировщик и разгромили электростанцию. Старшие не предусмотрели такого варианта, и море Света распалось десятками тысяч огней. Они больше не слышали мыслей друг друга, не видели глазами друг друга.
  Но в нем самом Свет, ему нельзя дать потухнуть. Ни сегодня, ни завтра - никогда!
  Забежав за угол, он уперся в тупик, между зданиями стояли только мусорные контейнеры. И пришлось хорошенько присмотреться, чтобы разглядеть металлическую дверь в углу. Секунда, и он уже у нее. Дернуть ручку. Заперто! Не открыть!
  'Для взлома требуется сила 62, не хватает 15'
  Черт возьми. Свет! Будь милосерден! Быстрее, открыть панель характеристик, что у нас есть?
  'Характеристики: Царь 9996533
  Сила: 47
  Ловкость: 42
  Интеллект: 24
  Восприятие: 57
  Выносливость: 44'
  Так, 'Ловкость' трогать нельзя, 'Интеллекта' и так мало, чем пожертвовать? Восприятие!
  'Хотите распределить 17 единиц характеристик (внимание: при перераспределении будет потеряно 10%, 2 единицы)?'
  Как будто у него есть выбор. Да! Мир померк, звуки и запахи утихли. Волна жара прошла по всему телу. Мускулы налились кровью. Он чувствовал, как наномашины сплетаются с волокнами.
  Удар. Дверь распахивается внутрь. Несколько его младших, первоуровневых братьев толпились в закутке склада. Ослепшие и оглохшие, они даже не могли чувствовать друг друга. Но сейчас он не может им помочь. Запах кевлара и титана все ближе. О, если бы Свет был сейчас с ними, он с братьями просто разорвал бы врагов в клочья, но увы.
  Бежать, бежать. Сзади раздаются выстрелы и крики. Они сопротивляются, его бедные братья, но что может сделать в одиночку против вооруженной группы профессионалов даже улучшенный человек? Топот сапог: они близко, бежать!
  Пока он карабкается по карнизу на крышу, спасибо 'Ловкости' выше 40, внизу разверзается настоящий ад. Кажется, люди осмелели и хотят взорвать обесточенный приемник. Но им это не удастся.
  Он уже видит как навстречу танкам и БТРам движутся его старшие братья. Яркие точки -Светочи, разгоняющие тьму. Он присоединится к ним, сделает все, чтобы остановить это жуткое вторжение. Но сначала нужно спастись самому.
  Автоматные очереди все ближе, нога срывается в пропасть. Нельзя оступаться, только вперед. Где враги? Восприятие слишком упало, он не может поймать их в эхолокатор. Разум мечется в поисках ответа: что делать? Опять перераспределять характеристики? Он оглядывается. Основная группа врагов прошла дальше, уничтожая все на своем пути.
  За ним еще гонятся? Он оборачивается, и пуля ударяется о черепицу почти у самой головы. Не отстали! Сейчас начнут подниматься на крышу! Зачем им дался именно он? Перевалив через козырек, он спрятался на другой стороне. Что делать - что делать? Восприятия едва хватает, чтобы расслышать, как враги по очереди поднимаются на крышу. У него есть еще пара секунд.
  Но почему они не атакуют? Почему замерли там? Осторожно, чтобы его не услышали, он подползает к краю. Ракета! Они ставят противотанковую ракету на крыше, чтобы прямой наводкой уничтожить ретранслятор. Нет, этого он не позволит: жизнь, в конце концов, стоит несравненно меньше, чем свобода тысяч братьев.
  Но шанс есть только один! Вчера, уничтожив группу людей, старший позволил ему пополнить запас наномашин из шей нескольких врагов. Он поднял уровень, но не стал прокачивать навыки, поднял только характеристики, и сейчас это позволит ему победить.
  'Выбрать навык'
  'Доступны следующие навыки: Регенерация, Рывок, Опытный, Каннибал, Тренировка. Что выберете?'
  'Регенерация' очень полезна, но не сейчас. Характеристики тоже можно натренировать потом. 'Каннибал' и 'Опытный' очень нужны, но не сейчас, может позднее. Значит 'Рывок' - единственный боевой навык на данный момент.
  'Выбрать Рывок, утвердить'
  Мышцы ног на секунду скрутило судорогой, но он не издал ни звука. Подползая на длину рывка, который теперь отображался как активный навык, он видел стрелку своего полета. Еще полметра, и он достанет до ракеты.
  - Готовность, отошли. Пять, четыре... - начала отсчет женщина-оператор.
  Ну, нет. Он не даст вам, людишки, так легко победить. Рывок!
  Время замедляется, он видит, как бойцы разворачиваются, поднимая стволы. Но не успевают. Удар, и первый противник летает с крыши. Второму он успевает пронзить когтями в горло. Падая на оператора, сжимает ее в объятьях и, не рассчитывая справиться с остальными, пинает ракетницу, сталкивая ее вниз. Первая же очередь отзывается адской болью во всем теле. Но его миссия уже выполнена. Он падает вместе с девушкой, заслоняясь ей так, чтобы раздавить о землю.
  Боли нет, крови нет, тьмы нет. Лишь Свет!
  Голод, живот крутит. Он открыл глаза. Ночь. Мелкий снежок идет над городом. Холодно.
  Попытавшись встать, он почувствовал резкую пульсацию в боку. Рана еще не затянулась, слишком мало наномашин в организме. Хотя вот же они, прямо в теле молодой девушки, на которой он лежит. Вывернув ей шею, он вцепился зубами в нейроимплант, поврежденный от ЭМИ. Глупые люди считают, что наномашины перестали работать, сгорели. Царь 9996533 криво улыбнулся. Привет, опыт.
  Он глотал наномашины вместе с ее кровью, высасывая все до последней капли. Шкала опыта заполнилась на три четверти, нужно еще. Он оглянулся, рядом лежали двое: мужчина с разорванным горлом и тот, кого столкнул с крыши. Последний, несмотря на множественные переломы, еще трепыхался. Но это ненадолго.
  С трудом встав на четвереньки, он пополз вперед. Недобиток, заметив это, попытался достать автомат, который лежал в десятке сантиметров от него. Слишком далеко. Рывок! Горячая кровь еще живого человека проникает в его рот вместе с наномашинами, когда он съедает очередной имплантат.
  'Поздравляем с получением уровня 3
  Доступно очков характеристик: 15
  Доступно навыков: 1
  Хотите выбрать навык сейчас?'
  О да, будьте так любезны. Список навыков пополнился двумя новыми, а ведь он еще прошлые не получил.
  Регенерация, Опытный, Каннибал, Тренировка, Рукопашник, Цельный.
  Что за новые навыки? 'Рукопашник' - увеличение урона и пробивной способности когтей. 'Цельный' - объединение ядер развития. Ого, шаг на пути к 'Светочу'. Да, было бы круто, но не сейчас.
  'Выбрать Регенерацию. Утвердить'
  Как хорошо, наномашины с утроенной силой начали латать поврежденные ткани, но вставать было еще рано. Пока можно расслабиться, лежа на теплом умирающем теле, и подумать, как распределить 15 очков характеристик. С одной стороны, это много, с другой, развиваться можно до бесконечности. А чем черт не шутит, вложим в 'Интеллект'! Вдруг польза какая будет, а то все по 40 почти, а инты всего 24.
  'Распределить очки характеристик, пятнадцать в Интеллект. Утвердить'
  О, почти ровненько.
  'Характеристики: Царь 9996533
  Сила: 62
  Ловкость: 42
  Интеллект: 39
  Восприятие: 40
  Выносливость: 44'
  Мир стал чуть светлее, но только и всего. И зачем он вкачал инту?
  Он встал, чуть покачиваясь, и направился к последнему не выпитому телу. Но наклонившись, чтобы высосать наномашины, внезапно увидел иконку лупы.
  'Найдены полезные предметы: бронежилет 1шт., пистолет 9х19 1шт., магазины к пистолету 3 шт., ИРПБ 1шт.'
  Ого, а раньше он такого не видел, надо забрать все полезное. В паре кварталов раздался мощный взрыв. Что бы там ни было, лучше поторопиться. Стянув по подсказкам целый бронежилет вместе разгрузкой, в которой хранилось все барахло, Царь 9996533 внимательно посмотрел на него.
  'Бронежилет 4А класса, пулестойкость 9х19, 9х18, 45, дробь. Снижение характеристик: Ловкость - 2, Сила -7'
  Многовато жрет, конечно, зато у него пулестойкости вообще нет. Хороший стат. 'Интеллект' надо было раньше вкачать. Он взял в руки пистолет, вынув его из кобуры.
  'Пистолет 9х19, дальность 50м, бронебойность низкая. Требования характеристик: Сила 35, Ловкость 20, Интеллект 35, Восприятие 40. Требуется навык Стрелок'
  Обидно. Ну, то есть, стрелять то он, наверное, может и так, вопрос: куда попадет. Наклонившись к телу, он выкрутил когтями имплантат и проглотил. Только потом понял, что впервые не вырывает его зубами. Очки опыта дошли почти до середины следующего уровня. Значит, еще двое-трое, и будет левелап.
  Шум в здании привлек его внимание. Группа неудачников, не выполнивших свою миссию, спускалась вниз. Он прикинул расстояние. Вероятно, они пойдут через ту же дверь, можно успеть! Стараясь не шуметь, он оббежал здание и, пододвинув мусорный контейнер, притаился над дверью.
  Люди шли почти не скрываясь: быстро, переговаривались. Хотя отдельных слов он различить не мог, но голоса было три. Значит, противников тоже трое. Он задержал дыхание. Вытянувшись вдоль стены, чтобы ни что не выдавало его присутствия.
  Они вышли наружу, даже не обернувшись. Пропустив первых двух, он чуть не прыгнул на третьего, но в последний момент, краем глаза заметил, что внутри есть кто-то еще. Четвертый двигался молча и был, по всей видимости, самым опытным - даже посмотрел по сторонам, когда выходил из двери. Что не спасло его шею от удара сверху. Царь прыгнул на третьего раньше, чем тело четвертого успело упасть на свежий снег.
  Рывок!
  Он держал за шею парня лет двадцати двух, в то время как его товарищи расстреливали собственного друга из автоматов. Они стреляли одной сплошной очередью, но это не мешало охотнику идти вперед. Первой сдалась девушка, шедшая первой, она выкрикнула что-то нечленораздельное и бросилась бежать. Парень оглянулся, чтобы остановить ее. И это было его последней ошибкой.
  Рывок!
  Парень успел повернуться, но охотник уже зажал ствол когтями и ударил - наотмашь - отрубая противнику руку. Осталась только девушка. Она неслась по асфальту, припорошенному свежим снегом - быстро, не оглядываясь. Охотник мог бы догнать ее, но в этом не было необходимости. Из-за угла очередного здания на неурочную жертву набросилось сразу несколько первоуровневых братьев и сестер. Все было кончено в мгновение ока, она успела лишь вскрикнуть.
  Отлично, теперь опыт. Наклоняясь по очереди к каждому телу, он выкручивал их имплантаты и глотал. Особенно забавно было смотреть на конвульсивно дергающегося паренька, старающегося зажать обильно кровоточащую рану. Он не стал добивать жертву, просто вынул то, что было нужно. Теперь кровь толчками вырывалась и из шеи, и из плеча парня.
  'Поздравляем с получением уровня 4.
  Доступно очков характеристик: 15
  Доступно навыков: 1
  Хотите выбрать навык сейчас?'
  Он на секунду задумался, но решил не медлить и прокачать интеллект, прошлый раз фокус удался на славу.
  'Распределить очки характеристик, пятнадцать в интеллект. Утвердить'
  Интеллект благополучно добрался до 54.
  Теперь что там с навыками?
  Опытный (рекомендуемый навык), Каннибал, Тренировка, Рукопашник, Цельный (рекомендуемый навык), Стрелок, Мастер
  Это уже интересно, теперь навыки еще и распределяются по важности. А главное: описания стали гораздо подробнее. Посмотрим для начала рекомендуемые.
  'Опытный' добавляет 2 очка характеристик на каждом уровне. Рекомендуется взять пораньше.
  'Цельный' позволяет индивидуализироваться, требуется для навыка 'Хозяин'. Рекомендуется взять пораньше.
  Ну, в общем, понятно, одно нужно чтобы расти постоянно, а второе, чтобы превратиться во что-то крутое. Если конкретнее - то в Светоча, в того, кто может руководить низкоуровневыми. Сев на тело вояки рядом со складом, он посмотрел в открытый дверной проем. Восемь братьев были цинично добиты выстрелами в голову. Ни один из них больше не встанет.
  Так не пропадать же добру?
  'Выбрать Каннибал, утвердить'
  Он подошел к первому брату, чтобы еще раз убедиться, что тот уже не регенерирует. Сердце не билось, мозг уже остывал. Наномашины не смогут его восстановить. Поднеся когти к имплантату, он заметил новую надпись.
  'Для перекачивания наномашин нажмите на кнопку экстракции'
  О как, то есть можно было даже не выкручивать. Он нажал на еле заметную кнопочку, внутри имплантата что-то щелкнуло, загудело, и через несколько секунд вышла тонкая капсула размером в несколько миллиметров. А ведь имплантат почти сантиметр в диаметре. Так, пожалуй, действительно удобнее. Не успел он обдумать, что делать дальше, как ампула распалась прямо в руке.
  'Получен опыт', гласила надпись, и опыта реально прибавилось: если в очках, то больше чем раньше. Царь 9996533 не торопясь подошел к каждому погибшему брату. Очки опыта росли, и на последнем он получил пятый уровень.
  'Поздравляем с получением уровня 5. Получены бонусные характеристики, Получен бонусный навык, Открыто древо умений.
  Доступно очков характеристик: 20
  Доступно навыков: 2
  Хотите распределить очки и навыки сейчас?'
  Вау! Бонус за юбилейный уровень. 'Круто', - подумал он, глядя на дерево талантов. Вначале выбор был невелик, только рукопашные навыки и огнестрел, но нашелся тут и взлом компьютеров, и тепловидение, наращивание собственной брони и многое-многое другое. Развернуться, мягко скажем, было куда. Открывались они, правда, в большинстве только уровня с двадцатого-сорокового и требовали нехилого количества выученных навыков.
  А значит, надо было заранее подготовиться и выбирать с умом, чтобы сразу на двадцатом уровне взять нужный талант. Что у нас на двадцатом?
  'Невидимость', 'Бессмертие', 'Хозяин'.
  Вау! Трижды Вау! Это же насколько крутым он будет, прокачавшись еще всего на пятнадцать уровней! А поподробнее?
  'Бессмертие', начнем, пожалуй, с него. Система органов и механизмов, позволяющих пережить прямое попадание из огнестрельного оружия в сердце или голову. Да-а, ничего не скажешь, круто. Только вот и требования ничего так: 'Регенерация' 3, 'Второе сердце', 'Крепкий череп' 3, 'Роговая броня' 3. М-да. Ну, то есть, чтобы развить талант бессмертия, надо сначала все уровни целенаправленно качать в него.
  'Невидимость': возможность становиться невидимым и неслышимым для противника. Требует: 'Тихий шаг' 3, 'Хамелеон', 'Бесшумный бег' 3, 'Ниндзя' 3. М-да, та же ерунда, только вид сбоку.
  'Хозяин', самовосстанавливающийся боевой дрон огневой поддержки, стреляет высокоскоростными снарядами. Требования: 'Цельный' (рекомендуемый навык), 'Истинное Я', 'Управление' 4, 'Связь' 4.
  Доступные навыки: 'Опытный' (рекомендуемый навык), 'Тренировка', 'Рукопашник', 'Цельный' (рекомендуемый навык), 'Стрелок', 'Мастер', 'Крепкий череп', 'Тихий шаг'.
  Решив не рисковать, он для начала вкатал 16 очков в 'Интеллект', а 4 оставшихся раскидал между 'Выносливостью' и 'Ловкостью'.
  'Характеристики: Царь 9996533
  Сила: 62
  Ловкость: 45
  Интеллект: 70
  Восприятие: 40
  Выносливость: 45'
  В голове стало кристально чисто. Он сразу осознал, что нужно выбирать дальше.
  'Выбрать Цельный, утвердить'
  Мир закружился, он начал вспоминать предыдущие дни, которых секунду назад, кажется, не существовало. В голове проносились картины одна ужаснее другой, он вдруг осознал, что еще сегодня ел живых людей. От одной этой мысли его чуть не вырвало. Пришлось несколько раз глубоко вдохнуть и выдохнуть.
  Открыв список оставшихся навыков, он безошибочно выбрал вновь появившийся 'Истинное Я', для которого как раз требовалось семьдесят 'Интеллекта'. Голова закружилась, и он упал на землю, проваливаясь в черное небытие. В котором оказался не один: огромное Солнце, Великий Разум, освещало черноту вселенной. И вокруг сферой горели искорки его братьев. Вот он, простой и истинный вид бытия.
  'Выберите собственное имя'
  Выбрать имя? Но у него уже есть имя, он Царь 9996533. Хотя нет, это не его имя, его зовут не так, это просто порядковый номер. Кажется, в прошлой жизни, бесконечно далеко от этого мгновения, его звали Сергием. Но сейчас он вспомнил, что творил в последние три дня. Отцом Сергием он уже точно не был. Он стал Демоном на службе бога.
  'Демон, подтвердить'
  'Приветствую вас Демон, добро пожаловать в братство Разума'
  
  Глава 2. Песнь Светоча
  Демон медленно поднялся с пола. Он был окружен труппами врагов и друзей, братьев и людей. Медленно выходя из склада, он вел пальцем по стене, оставляя глубокую царапину на бетоне.
  - Свет, что же я творил? - Спросил он риторически, глядя на парня с оторванной рукой, истекшего кровью. Где-то на площади, дальше по улице, шло сражение, раздавались автоматные очереди и взрывы. Демон огляделся, теперь над каждым трупом появлялась иконка лупы.
  'Человек, новобранец, мертв. Очки опыта получены. Полезного снаряжения нет', - гласила надпись, появившаяся при приближении к телу. Вот так просто: мертв, полезного нет. Ни имени, ничего. Ни похоронить по-божески, ни отпеть.
  Демон подошел по очереди к каждому телу, закрывая им глаза. Не обращая внимания на всплывающие надписи и подсказки. Мимо пробежали несколько первоуровневых братьев. А затем, он даже не увидел, почувствовал, как приблизился кто-то из Старших. Он подходил, и становилось теплее, и светлее.
  - Ты что делаешь, пятак? - Спросил Старший. Он так светился, что было больно смотреть.
  'Ланселот, Бессмертный защитник, уровень 41', - гласила надпись у него над головой.
  - Да вот, прощаюсь по-человечески, грехи им отпускаю.
  - По-человечески, говоришь? - Нахмурился защитник. - Забудь. Ты больше не человек. Тебя коснулся Разум, ты помнишь, что это значит?
  О да, он помнил. Свет, нестерпимый свет и всезнание, он тогда знал и чувствовал все, что знали и чувствовали десятки тысяч его братьев. Наконец-то был на своем месте. И убивал без тени сожаления или раскаянья. Потому что в свете Разума не было теней.
  - Я так не могу, не хорошо это. Не нормально, нельзя так.
  - Уу-у. - Прогудел Ланселот, подойдя ближе. - И как тебя угораздило на пятом уровне взять 'Истинное Я'? Этот перк можно только с 70 Инты брать!
  - Я вкачал. - Спокойно ответил Демон. - Характеристикам соответствую.
  - Да я вижу уже. - Внимательно осматривая его, сказал Бессмертный. - Но такое, чтобы кто-то все слил в 'Интеллект' на пятаке, за два месяца вижу впервые.
  - За два месяца? Ты два месяца как очнулся? - Откровенно удивился Демон, глядя на Ланселота прищурившись, чтобы свет не так слепил.
  - Мы все пробудились тогда, но некоторые плохо качались или не качались вовсе, отдавая опыт старшим. Ты, по всей видимости, из таких. - Защитник оглянулся куда-то за угол. - Ладно, бой еще идет, мне некогда. Пошли, по дороге все объясню.
  Он побежал раньше, чем бывший священник успел ответить, и у Демона не осталось другого выхода, кроме как последовать за старшим. Ланселот двигался гораздо быстрее него, но регулярно оглядывался, замедляясь. В такие моменты к нему присоединялись все новые и новые братья.
  К месту сражения они уже приближались большой группой, основу которой составляли первоуровневые, но были и вторые и третьи. Но никого старше. Только он и Ланселот. Бессмертный стремительно несся впереди, ведя свою маленькую армию.
  Демон выбежал вслед за ними но, рассмотрев, что твориться на площади, остановился как вкопанный. За последние шестьдесят дней он повидал многое, но помнил только то, что происходило в прошедшие сутки, иногда меньше. Так что это было для него в новинку.
  Группа старых танков и БТРов уперлась в обваленное здание, застряв на площади. Люди ощерились стволами и отстреливались по всем направлениям, а их окружали сотни братьев и сестер Света. Танки раз за разом стреляли в ретранслятор, но расстояние было слишком велико. Даже зайдя с самой ближней точки, они не смогли пройти по городу больше трех километров, и до их цели было еще пять.
  На свою беду, люди крайне неудачно выбрали время атаки. Ночью ведомые Светом видели не хуже, чем днем, независимо от уровня прокачки восприятия. А вот люди могли рассмотреть только то, что попадало в свет химических фонарей, разбросанных ими по всей площади.
  - Братья, возрадуйтесь, скоро победа будет за нами! - Голос будто шел изнутри головы. - Уничтожим захватчиков и убийц их же оружием. Стрелки, по готовности, огонь!
  Пули посыпались на людей ливнем из всех окрестных зданий. Враги были как на ладони, и они понимали это, но ответной стрельбы явно не ожидали. Через несколько секунд, потеряв большую часть бойцов убитыми и ранеными, их командир приказал отступать. Люди попрятались по БТРам. Но в планы Света это не входило.
  Толпа первоуровневых набросилась на технику и тут же отступила обратно, не причинив, казалось, никакого вреда. Взрыв! И башня танка взлетела вверх, а затем упала рядом. В толпе первоуровневых Демон заметил пригибающуюся женщину, ее свет был неярок и едва различим.
  'Ксю, Призрак, Уровень 24', - с трудом смог рассмотреть он надпись над ее головой.
  Ксю достала из рюкзака еще один большой кусок взрывчатки, воткнула в нее провода и, став почти прозрачной, снова ринулась вперед. Прикрывающие ее одноуровневые бросились следом, но на сей раз ей повезло меньше. БТР, повернув башню, дал по приближающейся толпе длинную очередь из крупнокалиберного пулемета. Несколько пуль попали в нее, и женщина осталась лежать на снегу.
  Демон думал, что сейчас приспешники оттащат ее обратно, но они разбежались и спрятались за обломки зданий. Видя, что никто не собирается вытаскивать женщину, он подполз как можно ближе. Рывок! Вот он уже рядом, смотрит в ее широко открытые глаза. Взять на руки, развернуться. Рывок! До большого куска бетона он не допрыгнул, поэтому десяток метров пришлось пробежать с Ксю на руках. Благо, она держалась за шею, чтобы удобнее было нести.
  - Ты что, придурок? - Спросила женщина, глядя ему в глаза, как только он положил ее за укрытие. - Зачем ты за мной полез?
  - Чтобы они тебя не убили. - Просто ответил мужчина.
  - Точно придурок, они не стали бы по мне стрелять, пока я лежала. Приняли бы за мертвую. - Сказала женщина, зажимая рукой рану. - А я ведь всего в паре метров была от второй цели.
  - Но ведь...
  - Теперь бери взрывчатку и дуй уничтожать технику врага, пока они не умудрились уехать.
  - Ну и пусть уезжают! - бросил Демон. - Зачем лишние жизни отнимать?
  - За тем, что они вернутся и убьют еще больше наших. Или ретранслятор разрушат. - Она внимательно посмотрела на мужчину. - Вот это да, маралофаг-каннибал. Придурок, имеющий на пятом семьдесят Инты. Откуда ты взялся такой?
  Он непроизвольно открыл карту и задумался: а, правда, откуда? Он крайне смутно помнил не то, что прошлую жизнь, но и то, что было вчера. Так что вопрос прозвучал скорее риторический.
  - Ты что, в самом деле сейчас пытаешься вспомнить такую ерунду? - Возмутилась Ксю. - Бери взрывчатку и вперед, скажи спасибо, что я тебе Светом не приказываю.
  - Ты не можешь. - С внезапной уверенностью сказал Демон. - У тебя все в невидимость вкачано, проверку по интеллекту не пройдешь.
  - Я приказываю тебе! Уничтожь эти танки! - С нажимом сказала женщина.
  - Нет. - Спокойно ответил он и оглянулся. Люди беспорядочно стреляли по всему, что видели. Тяжелого вооружения у братьев, по всей видимости, не оказалось, поэтому техника пока была цела. Долго это, правда, все равно бы не продлилось, скоро у людей кончатся боеприпасы, если они не сумеют сейчас выбраться.
  - Свет идет. - Раздалось у него в голове. - Свет идет! Свет идет! Боли нет!
  Затравленно оглядываясь по сторонам, Демон увидел, как к площади приближаются несколько ярко светящихся точек. Он почувствовал такой подъем сил, как будто хорошо выспался и поел. Уверенность в собственных силах росла с каждым шагом Светочей. Картинка перед глазами начала мутнеть. Он сопротивлялся, как мог.
  - Свет идет. Свет идет! Крови нет! - Он начинал видеть мир глазами сотен других, слышал каждый шорох, чувствовал тепло братьев рядом.
  - Тьмы нет! Лишь Свет! Свет! Свет! - Сознание померкло. Он был всеми и ни кем конкретным. Он стрелял по БТРам, прыгал, догоняя и кромсая сбежавших, ставил взрывчатку на машины врага, рвал зубами шеи, он был Светом!
  Через пару минут все было кончено. Он стоял посредине площади в толпе своих братьев. Мутило от стойкого вкуса крови во рту. Оглянувшись по сторонам, он увидел, как низкоуровневые разбредаются по теплым домам.
  А вот все, кто старше десятого, столпились вокруг последней точки сопротивления людей. Они вытаскивали из броневиков тела врагов, деля друг с другом наномашины и полученный опыт. Демон направился к ним.
  - Эй, мне оставь! - Кричала Ксю на какого-то мужчину, выкручивающего очередной имплантат.
  - В кругу семьи не щелкай клювом. - Спокойно ответил тот. - Подорвала бы всех сама и забирала бы. А так Цезаря работать заставила.
  - Никого я не заставляла! Скажи ему, Цезарь! - Обиженно повернулась девушка к лежащему на крыше единственного БТРа мужчине.
  - Успокойтесь оба, дайте отдохнуть, у меня сейчас все внутри горит от этой атаки, - устало сказал Светоч тихим голосом. - Не предназначено человеческое тело для такой фигни.
  'Цезарь, Сияющий Светоч, 78 уровень', - гласила надпись над его головой. Рядом сидели еще двое.
  'Лекс, Светоч, 61 уровень' и 'Падре, Бессмертный Светоч, 67 уровень'
  - А нечего такую область было покрывать аурой. - Сухо заметил Падре. - Ты же все вкачал в Инту и связь. Оставил бы сотню на выносливость, было бы попроще. На кой ляд тебе было семьсот интеллекта?
  - Как раз для таких случаев. - Сказал Цезарь, переворачиваясь набок. - Мы же в результате победили, и быстро. - Он посмотрел прямо на Демона. - О! Какой фрукт. Ребята, у нас тут новенький! Подойди-ка сюда.
  Демон сделал шаг назад, но уперся спиной в здоровенного мужика, улыбающегося ему полным острых зубов ртом. Здоровяк был выше его на две головы и вдвое шире в плечах.
  - Да ты чего, мужик? - Поймал он падающего Демона и чуть поднял над землей. - Голиафа в первый раз видишь?
  'Джек, Бессмертный Голиаф, 58 уровень', - высветилось у него над головой.
  - Отстаньте от него. - Подошел к ним Ланселот. - Он, считайте, только сегодня родился.
  - О, точно, прости, не хотел напугать. - Джек поставил Демона на землю. - Будем знакомы. - Вновь улыбнулся он так, что акулы бы обзавидовались. - Джек, Голиаф.
  - Очень приятно, Демон. - Тихо пробормотал он.
  - Идите сюда оба. - Позвал Цезарь. - Джек, надо пройти по улицам и собрать поднявшихся, чтобы я не объяснял каждому новенькому, что здесь происходит. Возьми с собой Ксю, она пробежит по высоткам.
  - А чего я-то? Дайте мне хоть левелап взять! - Возмутилась девушка, вытаскивая из-под БТРа очередного человека. Тот еще трепыхался, но она без сожаления, одним движением свернула шею, а затем вытащила имплантат.
  - А того, что ты опять все в ловкость кинешь, а у тебя ее и так под две сотни. - Сказал Цезарь. - Так что ты быстрая, в отличие от Джека, без обид.
  - Да ладно, - отмахнулся Голиаф. - Было б на что. Зато я могу любого из вас заломать и догнать, бесконечная выносливость - мой конек.
  - Не бесконечная, - ухмыльнулся молчавший до этого Лекс. - Ну и попробуй убежать от меня.
  - Да ну тебя нафиг. - Нахмурился улыбавшийся до этого Джек - Пойдем, Ксю, весь найденный опыт сможешь себе забрать.
  - О, это другой разговор. - Девушка выбралась из-под БТРа, и, отряхнувшись, весело поскакала в сторону указанного Светочем проулка.
  - Ну что, каннибал, - обратился к нему севший на край БТРа Цезарь, - пока наша Геракла гуляет, можешь спросить, что тебе хочется. На общие вопросы из серии, что здесь за хня происходит, отвечать буду, когда соберется группа. Так что спроси о чем-нибудь другом.
  - Извините, если вопрос не тактичный, - замявшись, проговорил Демон оглядываясь, - но почему я потерял самообладание? Я же не первый уровень, и интеллекта у меня семьдесят.
  - Хороший вопрос, недаром Инту качал. - Усмехнулся Светоч. - Не волнуйся, под контроль моей песни подпадают все, кто младше сорокового или с Интой меньше ста. Так что даже Ланселот с Ксю ею вполне поддерживаются. - При этих словах защитник нахмурился. - А вот у Лекса все немного по-другому, он хоть и может контролировать не больше десяти за раз, да и радиус у него маловат, зато может контролить и бафать всех, кто ниже шестидесятого и с интой меньше двухсот, да еще и столько времени, сколько захочет, а у меня только пятнадцать минут.
  - Ого. Значит, качать интеллект даже больше двухсот бесполезно, если уровень маленький?
  - Соображаешь. - Кивнул Цезарь. - Да. При нормальном раскладе ты должен был получить семьдесят Инты уровне на пятнадцатом, не меньше. Когда остальные статы тоже были бы около семидесяти. А 'Собственное Я' некоторые только на сороковом берут, перк полезен только для прокачки выше или специализации в Светоче. Так что тут ты, мягко скажем, пролетел.
  - А если я и хочу быть Светочем? - Спросил Демон, разглядывая троих Светочей, стоящих рядом.
  - Хотеть полезно, но это путь в никуда, по крайней мере в начале. - Сухо ответил, перебивая, Падре. - Светочи до пятидесятого существа слабые, хилые и медлительные. А некоторые и после семидесятого такие же. Поэтому мы и ходим постоянно в сопровождении, а это не только привлекает внимание, но и порядком надоедает. Так что вначале тебе бы вкачать что-то другое.
  - О, раз уж ты об этом заговорил, может, возьмешь его под крыло, прокачаешь по возможности? - Спросил Цезарь у товарища. - Уровня до двадцатого?
  - Извини, не могу, троих выращиваю. Лучше этим Лексу заняться, у него ни одного сейчас.
  - Нет, и не просите. Что мне, заняться больше нечем? - Отмахнулся тот. - Мне же сейчас на север двигаться. Хотите, чтобы я с собой такой груз пер? На мне там будет охрана целого района.
  - Вот и возьми с собой молодого и перспективного. Используешь его нестандартные таланты по максимуму. Ты это умеешь.
  - Перспективного, говорите? Сейчас проверим. - Лекс, прищурившись, посмотрел на него. - У тебя есть один талант, который берут только самые отчаянные и отмороженные, посмотрим, зачем он тебе понадобился. Готов подчиниться?
  - Смотря что от меня требуется. - Чувствуя подвох, проговорил Демон.
  - О, тут все очень просто, пойди и собери опыт с павших братьев.
  Не понимая почему тот говорит таким издевательским тоном, каннибал оглянулся. Тел, с которых можно было собрать имплантаты, было, мягко говоря, достаточно. Первоуровневые бились с людьми отчаянно, нападая волнами, и гибли десятками. Многие выжили при таких ранениях, которые без экстренной помощи были бы для обычных людей смертельны. Но и безвозвратно погибших тоже хватало.
  Демон подошел к ближайшему телу. Искаженное болью лицо было разворочено точным выстрелом, затылка не оказалось вовсе. Каша из серого мозга и бурой крови спеклась в остатках длинных волос. Его чуть не вырвало. С трудом сдерживаясь, он повернул тело набок и нажал на кнопку экстракции контейнера с наномашинами. Маленький насос захлюпал, собирая их из крови и ближайших тканей. Когда контейнер, наконец, вышел из имплантата, Демон с огромным трудом трясущимися пальцами достал его.
  Полоса опыта пополнилась, но до следующего уровня было еще минимум пятнадцать таких же. Он поднялся на ватных ногах и обернулся к Светочам.
  - А ведь смог, я думал, тебя прямо там вырвет. Поздравляю! - Сказал удивленный Лекс. - А теперь получи левелап, прямо сейчас. И тогда я стану твоим наставником.
  Демон оглянулся и медленно, чтобы не упасть, подошел ко второму телу. Это была девушка лет двадцати, красивая, в самом расцвете сил. Пулеметная очередь прошила ей грудную клетку, разорвав в клочья сердце. Он закрыл ей пальцами глаза и нажал кнопку экстракции. Через несколько секунд ампула вышла и он, забрав опыт, двинулся дальше.
  Тело сменялось телом. Кровь, боль, тьма смерти. Вот они, прямо здесь. Где же ты, Свет? Демон раз за разом закрывал глаза и, вынимая опыт, укладывал погибших, скрещивая им руки. Он не знал, зачем так делает, просто это казалось правильным. Даже когда он получил уровень, не остановился. Обходя площадь, он тихонько просил Свет, чтобы все его погибшие братья вернулись к Солнцу, к Разуму, к их богу. Когда он попрощался со всеми, то выпрямился и, оглянувшись, наткнулся на шокированный взгляд Светочей.
  'Поздравляем с получением уровня 7.
  Доступно очков характеристик: 30,
  Доступно навыков: 2
  Доступно очков талантов: 2
  Хотите распределить сейчас?'
  - Гребаный монстр. - Прошептал Цезарь. Но Демон смог прочитать слова по губам.
  - Беру! Беру тебя в ученики! - Вскричал Лекс. - Наконец кого-то будут презирать, и бояться больше, чем меня, беру! - Он буквально подскочил на месте. - Вы все видели, ха!
  - Я не понимаю. - Сказал Демон, подойдя к Светочам. - Я просто упокоил их. Чего вы так реагируете?
  - Ты, очевидно, очень много работал с труппами в прошлой жизни. - Ответил Падре. - Не знаю почему, но тела погибших братьев и труппы обычных людей воспринимаются нами совсем по-разному. Возможно, это такой защитный механизм, чтобы друг друга не сожрали, пока разумными не станем. Но, в общем, то, что ты сделал, может далеко не каждый.
  - И это совсем не плохо. - Заметил Цезарь. - Просто необычно и ненормально. С высоты моего интеллекта я считаю: дело в том, что ты не понимаешь, что делаешь. Хотя и Падре может быть прав. Прокачаешь до сотни интеллект, будешь получать раз в сутки кое-какие воспоминания.
  - Хорошо, сейчас вкачаю. - Согласно кивнул Демон.
  - Нет! Стой! - Закричал Лекс, спрыгивая с БТРа. - Не надо в интеллект, иначе я с тобой никуда не пойду. Давай все обсудим, и потом вкачаешь? Открывай панель героя.
  'Характеристики: Демон, каннибал, 7 уровень
  Сила: 62
  Ловкость: 45
  Интеллект: 70
  Восприятие: 40
  Выносливость: 45
  Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Связь'
  - Ты же хочешь вкачаться в Светоча? - Уточнил Лекс. - Тогда послушай моего совет: хотя бы уровня до десятого качай боевые навыки и статы, выносливость, ловкость, силу. На худой конец восприятие. Но тогда нужно брать Стрелка, а боеприпасы рано или поздно заканчиваются, ты сам это только что видел.
  - Но что мы им можем противопоставить без огнестрельного оружия? - Спросил Демон, сам понимая, что спрашивает глупость. - Огнестрел не просто так появился в нашем мире. Сколько они тут братьев положили.
  - И заметь, ни одного старше десятого уровня. - Уточнил, обводя рукой поле битвы, Лекс. - А по-нормальному, боевку надо качать до пятнадцатого, лучше двадцатого. И только потом качать специализацию.
  - И много нас, выше десятого? - Спокойно спросил Демон. - Не могли же все выше сорокового получить, надо же докачаться еще, да и не вижу я здесь десятых.
  - Ну, это ты зря, почти все кто выжил, выше десятого. - Лекс присмотрелся к раненым. - Есть вон восьмого и седьмого. А те, кто выше пятнадцатого сейчас просто на других участках. На ТЭЦ, например.
  - ТЭЦ не отбили пока. - Сказал Цезарь, глядя куда-то на юг. - Люди там на удивление крепко засели. Когда еще отобьем - не понятно.
  - Вот вы все время говорите 'люди', а мы тогда кто?
  - Скоро узнаешь, Джек возвращается. - Сказал Цезарь. - Сейчас соберутся те самые десятые-пятнадцатые, про которых ты спрашиваешь.
  На площадь и в самом деле выходила большая группа во главе с Голиафом. Разлет уровней шел с девятого до двадцатого. Они жались друг к другу, со страхом оглядываясь. Одежда и лица их были в крови, некоторых явно совсем недавно тошнило.
  - Эгей! - Замахала рукой Ксю, подбегая. - Я два уровня вкачала!
  - Умница. - Сухо заметил Цезарь, вставая на БТРе. - Братья и сестры. Подходите ближе. Ближе! - сказал он так, что Демона пробрало до костей. Приложив титанические усилия, он смог остаться на том же месте, где был. Цезарь, заметив это, улыбнулся краешком губ. - Подходите ко мне, юные технократы, сейчас я расскажу вам, что происходит, и как вам с этим жить. Ближе.
  Когда толпа обступила БТР, царь оглядел всех, на несколько секунд задерживаясь взглядом на каждом. Затем как будто облегченно вздохнул.
  - Сегодня вы осознаете, что вошли в новый мир, хотя на самом деле случилось это два месяца назад. Мир рухнул. Человечество устроило теракт, который навсегда разделил нас и их. Разум, наш Свет, наш Бог, смог спасти нас, вручить, оживить. Каждый из вас помнит, каково это быть в свете Разума, чувствовать и знать все. И мы обязательно вернемся к нему, нам только нужно восстановить электропитание ретранслятора.
  - Почему никто не задает вопросов? - наклонился Демон к Лексу.
  - У них у всех Инты меньше пятидесяти, они в отличие от тебя нормальные. - Увидев удивленный взгляд, он поправился. - Более нормальные, чем ты. По крайней мере, ни у кого здесь я каннибализма не наблюдаю.
  - Сейчас вас отправят в наши жилые кварталы рядом с ретранслятором. Там для каждого найдется наставник, и вы сможете начать новую жизнь. И помните. Страха нет!
  - Страха нет! Боли нет! Крови нет! Лишь Свет! - Скандировала толпа.
  
  Глава 3. Центр
  Они шли по заснеженным дорогам к возвышающейся над городом ретрансляторной башне. Чем ближе они были, тем более людно становилось. Улицы казались ухоженней, снег утоптан. В самом центре и вовсе ничто не напоминало о войне. Кроме разве что отключенного электричества. В огромных павильонах под стеклом, раньше очевидно бывших торговыми центрами, зеленели грядки. В домах коптили сваренные из бочек железные печки.
  - Ого, это даже как-то... - начал Демон, но закончить ему не дали.
  - Цивилизованно? - оборвал его Лекс. - Это ты наших северных угодий не видел. Там вообще все хорошо, а тут у нас ТЭЦ только электричество давала. Хотели починить, но сейчас уже не успеем.
  - Почему?
  - Да потому что люди ее захватили, - сплюнул Светоч. Люди. Демон никак не мог привыкнуть, что они не люди, они технократы или киберы. А люди их и вовсе считают зомбированными. По дороге Лекс рассказал, что вначале люди хотели наладить контакт, но в то время были только низкоуровневые братья, которые общаться могли разве что когтями. А когда появилось первое поколение осознавших себя, люди уже привыкли сначала стрелять, а потом спрашивать.
  Друг Лекса, Август, погиб на одной из таких попыток поговорить. Он отправился с большой группой приспешников к заправке на западной окраине, и их всех уничтожили. Бывший там Светоч клялся, что эта группа состояла всего из четырех человек, а перебить они смогли больше сорока. Один из немногих случаев, когда размен шел не в пользу технократов.
  Но это было не так важно, в конце концов, людей осталось меньше половины от всего населения планеты, гораздо меньше. Во время теракта выжил только каждый десятый из тех, у кого были имплантаты. Да и в первых стычках люди потеряли огромное количество убитыми.
  - Подходите сюда, - громко сказал Цезарь, когда они вышли на площадь рядом с ретранслятором. - Сейчас к каждому из вас подойдет Мастер, согласно вашим навыкам и статам. - В этот момент из окрестных домов начали выходить и выбегать новые технократы. Все они были старше тридцатого, большинство выше пятидесятого.
  - Хэй, Цезарь, с хорошим уловом тебя! - Крикнул тонкий высокий бородач. - Мастера есть?
  'Двалин, Мастер-Защитник, уровень 57'
  - Нет, Двалин, извини. - Развел руками Светоч. - У меня сегодня все боевики, но можешь взять пудовиков и сам вырастить что захочешь.
  - Понятно. О, а что тут семерик делает? - Спросил он, удивленно тыча в Демона так, как будто он был предметом. - Для рабочей силы взяли?
  - Приглядись. - Усмехнулся Лекс, хлопая по плечу каннибала. - Это мой ученик, будущий великий и ужасный Светоч! Гроза всего Сахалина.
  - М-да. - Внимательно вглядевшись, почмокал губами Мастер. - Ну, хоть статы еще не распределили, ест шанс что-то путное собрать. Извини, мужик, но ты реально странный. - Он осмотрел толпу. - Ладно, мне с выносливостью и интеллектом, ну и парочку с силой, в кузне работать будут.
  Мастера набрали себе подручных и увели с площади, Голиаф и Светочи тоже взяли тех, кого выбрали в бойцы, осталось только с десяток братьев. Цезарь внимательно осмотрел каждого, кто стоял на площади.
  - Лекс, не хочешь взять нескольких себе в сопровождение до станции? - Посмотрел он с надеждой на второго Светоча. - Может, по дороге чему подучатся?
  - Это ты мне так желаешь нарваться на засаду или группу противников? - Усмехнулся Лекс. - Спасибо, конечно, но мне и одного хватит. У него аж рывок есть. Да и прокачаемся мы слегка, пока будем по северному пути идти, с его-то талантом.
  - Тогда пойду разводить по блокпостам. - Поднял руку Цезарь. - Бывай. Все за мной.
  - Удачи, брат! Не смей погибать, пока я не вернусь! - Помахал тот в ответ. - Теперь, когда с этим покончили, пойдем, перекусим.
  - Мне бы помыться для начала. - Заметил Демон неуверенно. - А то я весь в крови.
  - Ты еще скажи переодеться, хотя ты прав, мне тоже не помешает. - Он огляделся по сторонам и ткнул пальцем в одно из зданий. - Туда пойдем, там сейчас как раз кто-то мыться собирается, да и одежду получше тебе там тоже можно найти. А то на дворе октябрь и снег, а ты в легкой водолазке и бронежилете. То что ты холода не чувствуешь - не оправдание.
  - Я чувствую, просто не так остро. - Демон задумался. - Наверное, из-за регенерации ткани восстанавливаются раньше, чем успевают замерзать.
  - Не. - Улыбнулся Лекс. - Не по этому. Просто у твоей кожи состав малость поменялся, сейчас на ней нечто вроде воска. Для собак пахнешь ты, мягко скажем, специфически, ну да не ты один. С собаками у нас вообще нелады, к сожалению. А у меня ведь две было до того как...
  - Ты помнишь, что было до всего этого? - Удивленно переспросил Демон.
  - Фрагментами и очень обрывочно, но у меня в отличие от тебя и опыта почти полтора месяца и Инты четыреста. Так что не радуйся, к тебе тоже придет.
  - Почему не радуйся?
  - Потому что ты выжил. А значит, кто-то умер, чтобы ты жил, многие умерли. - Мрачно сказал Лекс и отвернулся, давая понять, что разговор закончен.
  Они вошли в жилой комплекс, построенный, очевидно, недавно. Витражные стекла местами потрескались, но выбитых он не заметил. В коридорах было убрано, а в здании тепло. По лестнице они преодолевали этаж за этажом, оказываясь все выше, останавливались несколько раз, чтобы передохнуть.
  Поднявшись на тридцатый этаж, Лекс повел его на смотровую площадку, находящуюся на крыше здания. Поднявшись по винтовой железной лесенке, Демон вышел вслед за Светочем на крышу, и у него перехватило дыхание. Огромный город, тянущийся от моря до моря, лежал перед ними. Зажатый между горами и покрытый слоем снега, он казался гигантским зверем, впавшим в спячку.
  - Красиво. - Сказал Демон, осматривая окрестности. Внизу под ними кипела жизнь, но чем дальше к окраинам, тем меньше было технократов. Только у моря виднелись поднимающиеся из труб дымки.
  - Что? А красиво. - Лекс встал у края платформы. - Ну, да только я тебя не за этим сюда привел. Вон там, на севере, видишь поднимающийся дым?
  - Нет, - честно признался Демон. Он, как ни всматривался, ничего разглядеть не мог.
  - Что, настолько все плохо? - Задумчиво постучал Лекс пальцем по перилам. - Значит, пора тебя вкачивать. Для того чтобы стать Светочем, раз уж ты твердо решил им стать, требуется не только интеллект, хотя он и главное. Нужны выносливость, чтобы пережить наложение ауры, и восприятие, от него зависит дальность контроля. А еще выносливость отвечает за общую живучесть, а восприятие за дальность и вероятность обнаружения врага. И раз так, то именно их мы и будем прокачивать в первую очередь. Оба стата, по крайней мере, до сотни. Открывай панель персонажа.
  'Характеристики: Демон, каннибал, 7 уровень
  Сила: 62
  Ловкость: 45
  Интеллект: 70
  Восприятие: 40
  Выносливость: 45
  Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Связь'
  - Сейчас у тебя восприятие ниже выносливости, а силы чутка не хватает, чтобы получить новый навык: 'Пробойник'. - Сказал Лекс. - Так что качай силу до семидесяти, а остальное в восприятие.
  - Зачем мне сила? Ты же сам только что говорил, что нужны выносливость и восприятие.
  - Да, у тебя слишком много Инты, чтобы быть послушным, и слишком мало, чтобы понять зачем. Просто качай.
  Демон послушно повысил 'Силу' до семидесяти и вложил в 'Восприятие' остальные 22 очка. После того, как он подтвердил выбор статов, мир взорвался новыми красками, запахами и звуками. Сказать, что он стал видеть лучше, значит сильно приуменьшить.
  - Ого. - Только и смог сказать он, глядя на преобразившийся пейзаж.
  - Как ужасен этот мир, посмотри. - Улыбнулся Лекс. - Но это далеко не все, тебе еще качаться и качаться. Самое интересное начинается только после ста-ста пятидесяти. Давай разбираться с твоими навыками. Что у тебя?
   - Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Связь (рекомендуемый навык), Пробойник (рекомендуемый навык).
  - Ну, понятно, что как Светочу тебе надо брат Связь, а после нее Управление. Но я бы тебе посоветовал сначала выбрать Пробойник и Рукопашник, чтобы выживать помаленьку, а Связь взять уровне на двадцать пятом-тридцатом.
  Демон открыл соответствующие навыки.
  'Пробойник' позволяет пробивать бетонные стены и бронежилеты до 4 класса включительно.
  'Рукопашник' значительно увеличивает умение рукопашного боя, включает в себя знание боевых искусств на уровне Мастера, увеличение реакции и скорости.
  - А если меня будут обстреливать издалека? - Спросил он, прочитав описание. - Это хорошо, когда расстояния меньше пяти метров, а если триста и более?
  - Для того чтобы не попадать в такую ситуацию, где ты как на ладони, у тебя есть Инта. - Весело отмахнулся Лекс. - Потом еще вкачаешь Ловкость до ста и навыки жизнеобеспечения прокачаешь. Ну а пока: видишь, что в тебя стреляют - прыгай Рывком в укрытие.
  - Я все еще не вижу твои статы, - заметил Демон слегка разочаровано. - Сколько мне нужно будет Восприятия, чтобы видеть как ты?
  - Чтобы мои статы различить, нужно около ста пятидесяти Восприятия и столько же Интеллекта, но я тебя старше в десять раз. Так что ты просто за счет быстрого роста сможешь прокачаться, а теперь выбирай навыки.
  'Выбрать Связь, Принять', - неожиданно даже для самого себя подумал Демон.
  Тут же появился новый рекомендованный навык, 'Управление'. Но оно требовало сто интеллекта, так что вторым он взял 'Пробойник'.
  - Ну и зачем ты это сделал? - устало вздохнул Лекс. - Сам же себе жизнь усложняешь.
  - Я просто двигаюсь к своей цели, - уверенно ответил Демон.
  - Как скажешь. А теперь посмотри вон туда на север, дымок теперь видишь? - Проговорил Светоч, и когда каннибал кивнул, продолжил: - этот дымок - наша ТЭЦ. Вторая. Сегодня мы отправляемся к ней, как только подготовимся. А теперь давай спускаться.
  Демон еще раз оглядел город с высоты тридцать первого этажа. Теперь, с возросшим восприятием, он отмечал блокпосты, скопления технократов вне центра. Правда, все равно дальше, чем на километр, ничего увидеть не мог. Со вздохом он открыл дверь и спустился вслед за Светочем.
  Они преодолевали этаж за этажом, пока не начали встречать обжитые помещения. На десятом этаже Лекс посмотрел куда-то сквозь стену и, ухмыльнувшись, вошел в дверь. Демон последовал за ним и чуть не толкнул Светоча, который застрял почти прямо у входа.
  Не понимая, что случилось, он обошел Лекса и уперся взглядом в 'нечто'. Наверное, это был когда-то человек. Но только очень давно. Он отличался от людей так же, как паровоз от сверхтяжелой космической ракеты. Похожие округлые части есть, но не более. Демон постарался всмотреться своим недавно прокачанным восприятием, но вместо ожидаемой надписи получил только это:
  'Император, ???? уровень', - ни класса, ни навыков, ничего. Как будто глянул в бездну.
  'А ты смелый малыш, - пронеслось у Демона в голове. - Очень давно никто не осмеливался так на меня взглянуть, изучающе.'
  - Приветствую тебя, Император, - поспешно встрял Лекс, выходя из ступора и заслоняя Демона собой. - Прости, не ожидал тебя здесь встретить.
  'Не бойся малыш, я тебя не съем. Разве что твоего горделивого друга', - сказал Император и протянул вперед руку. Демон не смог различить дальнейшего движения, просто в следующее мгновение ладонь опустилась ему на голову. Понять, что будет дальше, он не смог, просто свалился на месте.
  Он искорка в водовороте вселенной. Маленький огонек. Под ним Светило. Солнце, которое сферой окружают тысячи и миллионы таких же, как он. Рядом яркая сфера Светоча, она греет всех, кто находится близко. А вот напротив... Самое точное определение, которое он мог придумать: черная дыра. Концентрированная тьма. Но даже внутри этой бесконечной черноты был Свет, просто другой, не такой, как у всех, гораздо более яркий.
  'Да! Ты сможешь! - пронеслось в голове и его резко вбросило в реальность. - Встань!'
  Демон понял, что все это время он стоял на коленях. Поднявшись, он осмелился еще раз посмотреть на Императора, в упор. Теперь, зная, что свет есть, он больше не боялся глядеть во тьму и, наконец, увидел.
  'Император, Вечный Светоч Артиллерист Поглотитель, ???? уровень'
  - Ого, я таких навыков даже и не видел. - Пробормотал Демон. Продолжая рассматривать стоящего перед ним технократа, который теперь человека вообще не напоминал.
  Император улыбнулся одними губами. Его серая кожа, густо покрытая черными чешуйками, вытянулась. Он демонстративно поднял руку, и кисть разошлась в стороны, освобождая место для стволов встроенной пушки. Вечный махнул в сторону каннибала рукой, и у него отобразилось информационное окно.
  'Рельсовое скорострельное орудие, дальность 15000 метров, скорострельность 6 выстрелов в минуту, боезапас 500 выстрелов, бронебойность максимальная'
  - Ничего себе, - только и смог промолвить Демон. - И это что, тоже можно вкачать?
  'Качайся, развивайся, поглощай слабых и сильных, и ты сможешь стать таким же, - прогрохотал Император. - Ты уже не побоялся предрассудков, взяв столь важный навык как каннибализм, не дай другим навязать мнение, что это плохо. Разум хочет, чтобы мы росли, а это самый быстрый способ. Иди и питайся, весь северный морг твой и остатки восточного тоже. Прощай, малыш', - с этими словами он буквально растворился, исчезнув на ровном месте.
  Лекс шумно выдохнул, Демону даже показалось, что все это время тот не дышал.
  - Да, не ожидал. - Сказал Светоч, вытирая со лба пот. - Встретить здесь это чудовище, да еще с утра. Вполне возможно, что мы помешали его маленькой охоте.
  - А на кого он охотится, и кто это вообще? Какой у него уровень?
  - Как много вопросов. - Покачал головой Лекс. - Давай-ка сначала найдем кров и постель, переоденемся, искупаемся, а потом, если я отойду, расскажу тебе об Императоре. Как страшную сказку на ночь.
  Он быстро пошел по коридору, заглядывая в каждую дверь. Те, что были закрыты, он отмыкал лишь слегка надавив плечом. С каждой отпертой дверью он выглядел все веселее. И когда они дошли до конца коридора, уже вернулся в свое нормальное состояние.
  - Все живы. Отлично. Теперь нужно выбрать грелку посимпатичнее и кровать поприличнее.
  - Чего? - Не понял Демон. - Какую еще грелку?
  - Девушку, чтобы ночью грела. Ну ладно, днем, сейчас же день. - Поймав недоуменный взгляд каннибала, он усмехнулся. - Мы в доме терпимости, так что не стесняйся.
  - Я как-то забыл об этом. - Удивился сам себе Демон. - Разве нам это нужно?
  - Только тем, у кого Инты больше семидесяти. Потребности приходят вместе с возможностями, и нарастают как снежный ком, - Лекс недобро улыбнулся. - Тебя тоже скоро проберет. А потребности надо удовлетворять вовремя, иначе застои в организме и все такое.
  - Но это же не нормально, нужна какая-то взаимность.
  - Будет у тебя уровень сороковой, сможешь про взаимность говорить. А пока пользуйся тем, что есть. Ну, или не пользуйся, дело твое. Здесь живут девушки с перком Истинного Я, уровень где-то двадцатый. Все абсолютно добровольно, так что если тебя пошлют, не обижайся.
  - Да мне помыться только. - Пробормотал Демон.
  - Ну, с этим, надеюсь, проблем не будет. - Сказал Лекс, заглядывая в очередную комнату. - Правда, пока можно сказать, что скорее не ты девушку выбираешь, а она тебя, уж больно уровень у тебя маленький. А у меня сегодня будет хороший день.
  - Отец Сергий?! - Раздался голос за их спинами. Демон растеряно оглянулся, в коридор вышла девушка лет двадцати, тем не менее, она была старше него по уровню в четыре раза.
  'Жанна, Бессмертная, 28 уровень', - значилось над ее головой.
  - Здравствуй, Жанна. - Ответил Демон растерянно. Девушка недоверчиво смотрела на него, пытаясь сопоставить свои воспоминания с текущим образом.
  - Вам бы помыться. - Проговорила девушка. - А то уж очень вы на свой ник сейчас похожи.
  - Ник? А, ты про имя, выбранное при втором рождении. - Он повернулся к стеклу, всматриваясь в собственное отражение. - Светлый Разум... - вырвалось у него непроизвольно. Русая борода стала черной от запекшейся крови, бронежилет, снятый с нападавшего, был покрыт ею практически полностью, волосы на голове торчали во все стороны. - Воистину демон.
  - Пойдемте ко мне, я сейчас свободна, отмоетесь, отдохнете, расскажете, как вас угораздило стать каннибалом, - сказала девушка, настойчиво беря его за руку. - Лекс, часов через пять приходи.
  - Через три! И смотри не измотай моего подопечного, - улыбаясь, помахал рукой Светоч.
  - Придурок, - сказала Жанна. - Мужик из той жизни. Можно подумать, ничего не изменилось. Раздевайтесь, ванна вон там.
  - Спасибо. А горячая вода есть? - спросил он, особо не надеясь.
  - Есть. Это же экодом, он на термальной шахте стоит, так что и вода горячая есть, и даже электричество до недавнего времени было. - Девушка дождалась, пока он разденется и залезет в душ, а потом взяла со стула его водолазку и брюки. - Пока моетесь, я схожу на склад за одеждой. Постараюсь что-нибудь попрактичнее выбрать.
  Горячая вода и в самом деле была, хотя напор оказался очень слабым. Он минут пять пытался отмыть бороду, но затем, плюнув, взял с умывальника ножницы и состриг ее под корень, глядя в маленькое зеркальце. Затем так же обкромсал патлы, не особо переживая о внешнем виде. Получилось, конечно, не очень, но зато хоть комков на голове больше не было.
  Когда он, завернувшись в полотенце, вышел из ванной, девушка как раз вернулась. Она зашла в комнату и чуть не выронила одежду.
  - Вы чего? Зачем вы себя так... подстригли? - ужаснулась она.
  - Неудобно , - смущенно ответил Демон. - Нужно было как-то себя почистить, а борода не отмывалась, да и волосы запутались - в валенок превратились.
  - Давайте так: я, конечно, не парикмахер, но точно сделаю лучше. Пойдемте к зеркалу. - Она взяла табуретку и посадила его перед зеркалом в ванной. Затем, взяв те же ножницы и расческу, коротко, но ровно, подстригла его со всех сторон. Все заняло не больше пятнадцати минут. - Ну вот, теперь хотя бы ровно, жаль только: не отрастут заново.
  - Почему не отрастут? - Не понял он.
  - Не растут у нас больше волосы, не выпадают, уже хорошо. - Сказала девушка спокойно. - По крайней мере, за прошлые два месяца ни на сантиметр не выросли.
  - То есть я теперь всю жизнь буду с такой прической? - Вновь посмотрел он на себя в зеркало.
  - Не думаю, что она будет такой уж длинной.
  - Что? - Не понял Демон.
  - Ваша жизнь, как и моя, как и любого другого в этом славном городе. - Грустно улыбнулась девушка. - У нас война идет, так что вряд ли мы проживем долго.
  - Но живы же мы до сих пор. У тебя вон уже двадцать четвертый уровень, перки бессмертия. - Заметил Демон. - Да и Свет нас всех хранит. Как может.
  - Я не от хорошей жизни эти перки взяла, - проговорила девушка, сметая щеткой остриженные волосы у него с плеч. - Пока не вкачала Истинное Я, была на южной заставе. Почти у самого портового города.
  - И что же? Неужели там все еще хуже, чем сегодня на окраинах было?
  - Да нет, так же. Просто там корабли стоят на причале, отплыть они, конечно, не могут, а вот стрелять вполне. Так что при попытке захвата южной ТЭЦ наших там полегло около пятисот. А потом и вовсе приехал какой-то гад, который у людей так все организовал, что они начали нас теснить. Кажется, полковник, не знаю.
  - Но Лекс говорил, что нас больше чем их. В разы, если не в десятки.
  - Это точно. Их один из ста, нас один из десяти. Но, как ни крути, захватить военный порт, охраняемый вооруженными до зубов обученными солдатами, - она пожала плечами, - по-моему, глупая затея. К счастью, от нее, в конце концов, отказались.
  - Постой, но если выжил каждый сотый человек, это что же получается, сейчас на острове около десяти тысяч людей и около ста тысяч технократов?
  - Если считать с первачами то да, именно такие цифры и получаются. А если учитывать только разумных, думаю примерно поровну. - Она закончила прибираться и подала ему принесенную одежду. - Хотя, может, нас даже и меньше. Но учитывая, что почти все оружие у них... Одевайтесь, я снаружи подожду.
  Демон посмотрелся в зеркало, в отражении на него уставился худощавый мужчина средних лет, с коротко стриженными русыми волосами. Ярко-фиолетовые глаза дополнялись вздутыми синими венами на висках. Он встал. На в меру мускулистом торсе было множество шрамов, и если три черных дырки он еще смог опознать как недавние ранения, полученные на крыше, то как заработал все остальные, даже не помнил. Многие рубцы были фиолетово-красными, явно свежими, но различались и застарелые.
  - Интересно, что же со мной было в эти два месяца? - Он вспомнил девушку на снегу, парня, которому разгрыз горло, пока тот еще был жив. - Нет, не интересно. А вот что было 'до'? - Он вышел из ванной. - Жанна, ты не помнишь, что было до всего этого? Два месяца назад.
  - А вы сами? - Посмотрев, как он отрицательно качает головой, девушка задумалась. - Я тоже помню все очень отрывочно. Даже вкачала себе все, что было, в интеллект, он у меня больше ста двадцати. Но память возвращается маленькими кусками, не складывающимися в общую картину. Хотя, говорят, что после трехсот воспоминания становятся почти полными. Но это сколько же нужно убить живых.
  - Или съесть мертвых. - Мрачно добавил Демон. - Кажется, я знаю, куда мне нужно идти, ты не подскажешь, где восточный морг?
  
  Глава 4. Каннибал
  - Ты уверена, что хочешь пойти со мной? - В очередной раз спросил Демон у выходящей из здания Жанны. - Все же в морг идем, не на прогулку.
  - Именно поэтому и пойду. - Уверенно заявила Бессмертная. - А еще я не хочу отпускать единственного, кого помню с прошлой жизни. Ну и, ко всему прочему, гуляющий в одиночку седьмой уровень - это, мягко скажем, подозрительно. Все будут подходить и спрашивать.
  - Но ты же понимаешь, что я туда не просто так иду?
  - В морги у нас никто особо не ходит, тела давно перестали убирать, разве что из самого центра. - Девушка поплотнее застегнула ворот легкой куртки, надетой поверх бронежилета. - А кто вам вообще про морг рассказал?
  - Император. - Просто ответил Демон, зашагав в нужную сторону. Но тут же обернулся, потому что, услышав это имя, Жанна встала как вкопанная. - Что-то не так?
  - Все не так. - Отчетливо проговорила девушка. - Апокалипсис наступил, я в доме терпимости, потому что лучше ничего нет, а единственный, кого я помню - каннибал, которого направляет самый страшный кошмар технократов.
  - Почему? Что он такого сделал? Лекс обещал рассказать, когда вернется но, может, ты поделишься? - Прямо спросил он у девушки. - Что такого кошмарного произошло?
  - Скажем так: у нас недаром на улицах больше нет трупов. Он их, конечно, не ест и не ел вроде. Но от одного его прикосновения они просто растворяются. Оседают пылью. Хоть и не сразу. Он как паук, который впрыскивает в жертв яд, растворяющий внутренние органы.
  - Но это же трупы. Чего тут страшного? Ну очистил он улицы.
  - На мертвых он не остановился. Были случаи, когда он прямо на улице подходил к какому-нибудь высокоуровневому и просто тыкал в него своими когтями. Только десять самых сильных Светочей смогли дать ему бой. И то не победили, а лишь отогнали от центра.
  - А почему тогда не убили?
  - Потому что он в одиночку зачистил военный гарнизон в прошлом месяце. Уничтожил с десяток танков и две сотни людей. Сам. Никого не прося о помощи.
  - Значит, он и последнее оружие и самый страшный враг? - Демон задумался. - Плохо. Получается, что верить ему насчет морга не стоит.
  - Ну, тут, я думаю, он не врал, да и поглощать кого-то седьмого уровня... - девушка пожала плечами, - не вижу смысла. С каждым уровнем наномашин нужно все больше и больше. Он и так состоит из них почти полностью. Так что если и охотился бы, то уровень на пятидесятый, не меньше.
  - Ну, их немало. Я сам встречал семерых. - Заметил Демон, пересчитав в уме всех, кого видел. - Так что их должно быть гораздо больше.
  - Хорошо это или плохо, но выше сорокового поднимается только один из ста. - Ответила девушка, показывая дорогу дальше. - А выше пятидесятого и вовсе единицы. Чтобы так прокачаться, нужно регулярно получать опыт, а значит постоянно быть на передовой.
  - А там можно и погибнуть. - Закончил за нее каннибал. - Понятно. Далеко нам еще?
  - За следующим поворотом. - Жанна зашла за угол, он последовал за ней. Вместо предполагаемого небольшого здания с крематорием перед ним оказался огромный ангар, вероятно когда-то служащий складом.
  - Это что? - Спросил он удивленно.
  - Морг. - Спокойно ответила девушка. - Не забывай, что наш мир состоит из мертвых на девяносто процентов. Сюда начали складывать тела, когда мест в настоящем морге не осталось. Ну, то есть практически сразу.
  - Ничего себе, - пробормотал Демон, когда они вошли внутрь. Ангар был поистине огромен. Он тянулся чуть ли не на километр. В высоту был больше трехэтажного здания. Почти все пространство занимали тела. Те, что снизу, были упакованы в черные полиэтиленовые мешки, но их явно не хватало, поэтому большая часть тел оказалась просто свалена гигантской кучей. Зрелище было настолько жутким и в то же время фантастичным, что мозг отказывался воспринимать его.
  Подойдя, Демон понял, что не может взять и начать осквернять эти тела. Пока он стоял далеко, картинка не фокусировалась, казалось, что это единый абстрактный рисунок. Но вблизи... Сваленные труппы лежали как попало. Мужчины и женщины, подростки и старики. Только детей он тут, к счастью, не видел.
  - А где все дети? - Спросил он дрогнувшим голосом, обернувшись к Жанне, и в тот же миг пожалел о своем вопросе. Было видно, как губы девушки дрожат, она молча вытирала крупные слезы, текущие из глаз. А потом, не выдержав, вышла. Демон вспомнил, что и на улицах города он не видел ни одного ребенка.
  Пройдя вглубь ангара, он все понял. Дети лежали отдельно. Их было не так много, но в отличие от взрослых тела их оказались изуродованы, очевидно, их ели какие-то звери. Из разорванных когтями тел были вырваны куски мяса, на маленьких мертвых личиках застыло выражение неподдельного ужаса.
  Закрывая глаза одной девочке, он увидел собственные когти. И закричал как раненый дикий зверь, осознав всю чудовищность произошедшего. В городе не водились животные, но здесь были сотни тысяч диких почти неразумных первоуровневых. А они воспринимали как пищу все, что могло принести пользу, и не являлось их собратом. Он ревел, не останавливаясь, больше получаса, не в силах сдвинуться с места.
  Потом наступило тупое безразличие. Мир, в котором жуткие преобразившиеся взрослые пожирают собственных детей, просто не должен был существовать. А значит все, что происходило вокруг - не реально. Он как во сне повернул девочке голову на бок. Имплантата не было. Тогда он подошел к груде трупов взрослых. Забравшись по телам на самый верх, он присел на корточки и нажал на экстракцию наномашин у первого же труппа.
  'Необходимо подать питание на имплантат, прикоснитесь указательным пальцем правой руки к эмблеме 'МедКорп' на имплантате', - появилась надпись перед его глазами. Он так и сделал.
  Демон чувствовал, как по его когтю медленно подается питание к имплантату и тот начинает слабо гудеть.
  'Извлечено 20% наномашин, дальнейшее извлечение невозможно без ассимиляции тела, необходим навык Поглощение'. - Что ж, значит, будет двадцать, а остальное пусть забирает Император. Демон достал капсулу с наномашинами и скинул тело вниз, чтобы не перепутать его с другими. Ему было без разницы, у кого он извлекает опыт. Это все просто игра, глупый, дикий эксперимент, придуманный неизвестно кем. И он шел от тела к телу, сбрасывая их вниз. Рядом с одной горой начала подниматься вторая. Он постепенно накапливал уровень за уровнем, поглощая все больше. Даже не зная, зачем именно это делает, просто так нужно - такие правила.
  Каждый раз для набора следующего уровня требовалось все больше наномашин. И если вначале на один уходило двадцать пять извлеченных ампул, то каждый следующий требовал на четверть больше. И хотя процедура извлечения требовала не больше пяти секунд, он внезапно понял, что сильно проголодался. Встав с колен, оглянулся и увидел стоящую у входа в ангар группу технократов. Они негромко что-то обсуждали.
  Еще издали он узнал Джека, а подойдя ближе, увидел Ксю, Жанну и Лекса. Лица их были мрачными, если не сказать злобными.
  - Привет, ребята! - Помахал он им рукой. - Что случилось, чего вы такие хмурые?
  - Чего мы такие хмурые? - Пробормотал Джек. - Лекс, это твой подопечный, объясни ему, пока я его не прибил, вот прямо сейчас.
  - Чего объяснить? Что случилось? - Сказал он, не понимая в чем дело. Лекс, прикрыв рукой глаза, что-то бормотал.
  - Ты гребаный псих. - Сказала Ксю, глядя на него широко открытыми испуганными глазами. - Тебя надо положить тут же рядом с этими людьми. Упокоить прямо...
  - Да чего вы, это же просто игра?.. - начал он в очередной раз. Жанна подошла к нему в плотную и, посмотрев прямо в лицо, отвесила такую пощечину, что в глазах пошли искры, а голова загудела. Боль была более чем реальна, а сила удара такова, что его опрокинуло на пол.
  - Демон, это не игра! Оглянись! - И он послушно оглянулся. Куча тел, сложенных у стены ангара, теперь была почти наполовину разбросана по помещению. Трупы лежали как надоевшие тряпичные куклы в детской комнате. - Мы здесь, мы реальны, и ты тоже!
  Он больше не мог этого терпеть. Хрупкий барьер безразличия рухнул, и он понял, что только что осквернил и раскидал почти тысячу человек. Оцепенение взорвалось дикой истерикой, слезы лились из его глаз рекой. Свет, за что?! За что ты вернул его в этот жуткий мир?! За что обрек на существование в этом кошмаре?
  Джек посадил его у стены и присел рядом на корточки.
  - Теперь ты, кажется, понимаешь, что мы все чувствовали, когда вернулись. - Сказал Голиаф глухо. - Ну, хотя бы понятно, что ты не такое же чудовище как Император. Уже хорошо.
  - Пошли отсюда. - Скривившись, проговорила Ксю. - Нам здесь делать нечего. Только время на него терять.
  - Постойте. Помогите мне. - Пробормотал Демон, пытаясь встать.
  - Тебе уже ничем не поможешь. - Проговорила Призрак, демонстративно направившись к выходу.
  - Тела нужно сложить, - с трудом вставая, сказал каннибал, он держался за металлическую стенку ангара, чтобы не упасть. - Помогите сложить их нормально.
  - Мы поможем. - Спокойно сказала Жанна. - Правда, мужчины? - Она посмотрела на Лекса, и тот под ее взглядом неуверенно кивнул.
  - Поможем. Почему бы не помочь. - Прогромыхал Джек. - Пойдем, Светоч.
  Вчетвером они аккуратно сложили тела у стенки. Но, как ни старались, пришлось складывать штабелями. Демон на негнущихся ватных ногах шел вдоль рядов погибших. Чуть больше тысячи человек. Холод ужаса не отпускал его. Как он мог спокойно выкачивать из них наномашины? Пусть они и мертвые. Но остальные повышали свой уровень точно так же, лишь используя тела врагов, а не первых встречных. Его мутило.
  - Это хорошо. - Сказал Лекс, глядя на него, когда они вышли из ангара.
  - Что хорошо? - Глухо пробормотал каннибал, едва передвигая ноги.
  - Хорошо, что тебе плохо. После того, что ты сделал, это вполне нормальная реакция. - Он похлопал демона по плечу. - Ничего, оклемаешься.
  - Как вы живете с этим? - Спросил он, заглядывая в глаза Светочу. - Ведь чтобы качаться, приходится убивать живых людей.
  - Ну, люди - другое дело, они враги, тут проще. - Ответил Лекс, чуть замявшись. - Хотя я тебя понимаю. Но и ты пойми, тут или нас, или мы.
  - Но так не должно быть. Можно же найти какой-нибудь путь, пообщаться.
  - Ты серьезно думаешь, что они захотят с нами контактировать? - Спросила Жанна с горечью в голосе. - Даже после того, что ты видел в ангаре? Думаешь, родители простят нам своих погибших детей? Думаешь, мы сами сможем когда-нибудь себе такое простить?
  Демон отрицательно покачал головой. Теперь он понимал, почему люди так остервенело пытаются их уничтожить. Войны начинались из-за гораздо меньших проступков, за убийство одного принца или графа. За захват студентов. Даже за свержение собственного президента-коррупционера. А тут за варварскую смерть детей, за тысячи отнятых в одно мгновение жизней. Вероятно, люди и в теракте винят именно их.
  - Куда вы теперь? - спросил Джек, обращаясь к Лексу.
  - На северную ТЭЦ. Нужно взять ее под контроль и проследить, чтобы ее не отбили как южную.
  - Разве там нет своего Светоча? - удивилась Ксю, присоединившаяся к ним позже.
  - Есть. Маркус, кажется. Но он там один, а рядом появилась военная база людей. - Светоч сплюнул сквозь зубы. - Они уже пару раз пытались ее отбить, нужно пресечь такие попытки на корню.
  - Хочешь напасть на военную базу? - Удивился Джек.
  - Нет, просто укрепить оборону и сделать так, чтобы каждая новая вылазка стала для них дороже предыдущей. - Улыбнулся своим мыслям Лекс. - В общем, работенка непыльная, но важная.
  - Это хорошо, что важная. Значит, я с подопечной смогу с тобой за компанию пойти. - Сказал Голиаф, обнимая его за плечи. Демон заметил, как у Светоча от этих объятий подкосились ноги. - Отбивать южную мы будем, когда мастера завод отремонтируют и ветрогенераторы восстановят.
  - Разве их можно восстановить? - Удивился идущий чуть позади них Демон.
  - Можно, только проводки нужно немного перетянуть. - Недовольно глянул на него Голиаф. - Наши мастера на такое способны.
  - Видел бы ты, что Двалин умудряется голыми руками с приборами и техникой вытворять. - Улыбнулся Лекс. - Грандмастер, одним словом. И из отходов танк соберет.
  - В общем, мы с вами пойдем. - Пробасил Джек. - И Ксю тренировка, и мне перед южной размяться нужно. Не против?
  - Нет, идите, конечно, если вас мой подопечный не смущает. - Лекс обернулся. - Слушай, Демон, ты же не возражаешь? Не съешь их ночью? - Насмешливо спросил он, но каннибал заметил в глазах отголосок недоверия, смешанного со страхом.
  - Нет. Конечно, нет. - Пробормотал он в ответ, внимательно наблюдая за собеседниками. - А когда пойдем?
  - Завтра утром. Сейчас поедим в общаке, отоспимся. Есть у тебя где отоспаться?
  - Не знаю. - Тихо проговорил Демон. Надежды, что Жанна его приютит, после сегодняшней экскурсии в морг не было. - Переночую как-нибудь. Спал же я где-то прошедшие два месяца.
  - У меня ты поспишь. - Уверенно сказала Жанна. - А завтра я с тобой в дорогу пойду.
  - Ты чего удумала, подруга? - Посмотрела на нее внимательно Ксю. - Зачем тебе такой геморрой?
  - Пока мы труппы ворочали, я вспомнила, как Сергий бабушку мою отпевал. - Спокойно проговорила Бессмертная. - Она первая родственница, о которой я за два месяца вспомнила.
  - Да. Это ценно. - Кивнул Голиаф. - Такое упускать нельзя, одобряю.
  - Хорошо, я не против. - Подтвердил Лекс. - Позаботься о моем подопечном.
  - Ничего не обещаю. Но постараюсь. - Согласно кивнула Жанна. - Хотя он вряд ли что-то захочет, по крайней мере, сегодня.
  - Да, пожалуй. - Оглянувшись на Демона, улыбнулся Светоч. - А вообще сегодня у нас праздник, тройной юбилей!
  - Это вы о чем? - Удивился каннибал. - У кого-то день рождения?
  - У тебя, дубина. На статы свои посмотри.
  Он открыл панель персонажа и впал в ступор. Конечно, он очень старался, пока был в трансе, да и перетаскали они потом почти тысячу человек, но результат был несколько обескураживающим.
  'Характеристики: Демон, каннибал, 30 уровень
  Сила: 70
  Ловкость: 45
  Интеллект: 70
  Восприятие: 62
  Выносливость: 45
  Доступно очков характеристик: 420
  Доступно очков талантов: 25
  Доступно навыков: 28
  Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Управление'
  - Ого, - только и смог пробормотать он.
  - Вот тебе и 'ого', - передразнила его Ксю. - За пять часов вкачать двадцать три уровня, никого при этом не убив. Мне бы так.
  - Так возьми навык каннибала и иди в морг. - Огрызнулся Демон, нерешительно глядя на целую гору талантов, характеристик и навыков, которые стали доступны.
  - Ну уж нет. Сам кушай трупы. Я как-нибудь живыми обойдусь.
  - Можно подумать, что это лучше, - тихо проговорила Жанна. - Сергий, подумай хорошенько, что ты будешь делать со всем этим богатством.
  - Ситуация необычная. - Заметил Лекс. - Но не удивительная. А главное, вполне понятно, что делать дальше. Вкачать все по сто пятьдесят и взять бессмертие. А там уже по обстоятельствам.
  - Но у тебя-то самого бессмертия нет. - Заметил Джек. - Что кстати странно, у тебя вообще ни один талант 20 уровня не вкачан.
  - Тут все просто. У Цезаря приписку видел?
  - Сияющий, попробуй ее не увидеть.
  - Ну вот, он ее вкачал на семьдесят пятом, но доступна она с шестьдесят пятого, на котором я ее и возьму, когда докачаюсь. Одним махом увеличу радиус контроля до пары километров. - Ухмыльнулся Лекс. - Только он себе вкачал все в Инту, а я спокойненько взял вместо навыка на двадцатом несколько тренировок, так что я хоть и худенький, но очень крепкий.
  - Ну, уж не крепче меня. - Усмехнулся Голиаф, протянул руку и одним движением смял железный столб.
  - Нет конечно, но ты же знаешь, кто победит в нашей драке? - Улыбнулся в ответ Светоч.
  - Император. - Спокойно сказал Демон, но одно это имя, сказанное вполголоса, тут же погасило все улыбки. - Объясните, что он такое? Я его звания увидел с огромным трудом и то после того, как он мне их показал. А уж про пушку его и говорить нечего, я ни у кого ничего подобного не видел.
  - Так уж и ни у кого? - Спросил Джек. Согнув правую руку в локте, он резко сжал кулак, и из того выскочило метровое лезвие. - Это называется пробойник, у тебя он тоже должен быть, судя по навыкам. А вот это. - Постучал он себя по груди, раздался глухой металлический звук. - Роговая броня десятого уровня.
  - Но это не то, у него-то пушка, стреляющая!
  - Я не уверен. - Сказал Лекс, чуть замявшись. - Но, кажется, прокачавшиеся до артиллериста получают ее как бонус. Впрочем, единственный, кого я с такой пушкой видел, жаловался на огромную перезарядку и низкую точность.
  - У него было написано, что дальность до пятнадцати километров и максимальная бронебойность. И выстрелы каждые десять секунд.
  - Как ты сумел увидеть характеристики чужого оружия? - Спросил Джек. - Ты же даже общие статы еще не видишь, не то что специфику.
  - А он мне сам показал: типа вот, качайся. - Пожал плечами Демон.
  - Пятнадцать километров. - Пробормотал Лекс. - Тут одно из двух: либо он решил перебить всех наших так, чтобы мы не могли его под контроль взять, либо он решил в одиночку зачистить военный порт. И хорошо бы если последнее.
  - С точностью у него все равно должны быть проблемы, - отмахнулся Джек. - Ну, где ты видел, чтобы встроенное оружие было и точным и дальнобойным?
  - Нигде, - согласно кивнул Светоч. - Но это не повод расслабляться. Надо всех старших оповестить. Ксю, ты к Падре, он дальше всего, на западном блокпосту. Ты, Джек, к Цезарю на восточный, а я на южный, встречаемся завтра утром.
  - А мне что делать? - растерянно спросил каннибал.
  - Выбери себе такую прокачку, чтобы потом не было мучительно грустно, - улыбнулся Лекс. - А чтобы не прогадать, вкачай интеллект и восприятие до ста пятидесяти, и тебе многое станет понятно. По крайней мере, сможешь прочитать про таланты. Жанна, присмотри за ним, он хоть и подрос, но все равно еще зеленый.
  - Не переживай. От глупостей постараюсь уберечь. - Помахала девушка быстро удаляющемуся Светочу. - Ну что, домой?
  - Домой, отдыхать и качаться, - согласно кивнул Демон.
  Они поднялись на десятый этаж, и он сходу кинул восемьдесят очков в 'Интеллект' и восемьдесят восемь в 'Восприятие'. Мир преобразился, заиграл новыми красками. Расцвел запахами и звуками. Правда, не сказать, что это было уж прямо сильно приятно. Он чувствовал запах плесени и ржавчины, слышал, как бежит по трубам вода и скрипят от ветра сваи. Ну и выглядело все вокруг не слишком уютно. Стали заметны дыры на покрывале, следы мышей и насекомых.
  Через некоторое время восприятие чуть улеглось. С первого взгляда перестали появляться описания на предметах. Теперь можно было спокойно посмотреть по сторонам. И, если задержать взгляд, появлялось описание, но не раньше. Он взглянул на приютившую его девушку.
  'Жанна, Бессмертная, 28 уровень, симпатизирует, уровень потребности средний.
  Сила: 150
  Ловкость: 140
  Интеллект: 100
  Восприятие: 100
  Выносливость: 200
  Основные навыки: Бессмертие, Второе сердце, Цельный, Истинное я.
  Боевые навыки: Рывок, Силач, Мгновенное исцеление'
  - Ого, - проговорил он. - Круто, теперь я вижу твои навыки и статы.
  - И не только их, - улыбнулась девушка. - Могу поспорить, еще и статус дружественности видишь.
  - А ты мой? - спросил он и взглянул еще раз: 'симпатизирует' значит...
  - Да, только особо не обнадеживай себя, это мой обычный статус, а не к тебе лично.
  - А что за уровень потребностей?
  - А, это, ну, необходимость еды, сна например. Удовлетворение естественных нужд, - смутилась девушка. - Всего, что в основном требуется организму, а не мозгу.
  - А у меня есть такие статусы? - Спросил он удивленно и открыл панель персонажа. О, они были.
  'Потребности: Еда: 45% Вода: 23% Сон: 75% Секс: 30%'
  - Вот как. - Пробормотал он сконфуженно. - То есть все окружающие, у кого Восприятие выше сотни знают, когда я хочу спать?
  - И не только. - Ответила девушка, еще сильнее покраснев. - Поэтому и существуют дома терпимости. У всех нужды накапливаются по-разному. У некоторых очень быстро, у некоторых крайне медленно. Сюда приходят девушки и мужчины, у которых потребности растут быстро.
  - А как быть с едой и водой? Производства же встали, а запасы не бесконечны, ну и зима.
  - В этом плане у нас наступил коммунизм: каждому по потребностям, от каждого по возможностям. Только люди могли отлынивать и врать, а у нас такой фокус не пройдет. Хочешь руководить, становись Светочем. Под его песней работа выполняется в сотни раз эффективнее. Но вообще у нас свобода выбора. Бесполезных навыков Разум нам не дал.
  - Поможешь мне разобраться с тем, что у меня есть? - спросил он с надеждой.
  - Извини, но нет. Тут лучший способ - посидеть и разобраться во всем самому.
  После этих слов девушка вышла. Демон открыл панель персонажа. Кем же он хочет стать?
  
  Глава 5. Выбор
  Количество навыков на выбор зашкаливало. Шутка ли, получить сразу 23 обычных и 5 бонусных, он вначале даже не был уверен, нужно ли ему столько. Но, после прочтения описания навыков, все встало на свои места. Каждый новый уровень стоил на одно очко больше. Так за регенерацию первого уровня нужно было отдать одно очко навыков, а за пятый соответственно пять. Правда, и разница была существенной. В описании значилось, что эффективность с каждым уровнем не удваивалась, а возрастала в разы.
  'Характеристики: Демон, каннибал, 30 уровень
  Сила: 70
  Ловкость: 45
  Интеллект: 150
  Восприятие: 150
  Выносливость: 45
  Доступно очков характеристик: 252
  Доступно очков талантов: 25
  Доступно навыков: 28
  Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Управление'
  За доступными навыками тянулась длинная вереница требующих прокачки статов и других навыков. По всему выходило, что при взятии одного ведущего навыка ему нужно потратить двадцать обычных.
  'Бессмертие'. Система органов и механизмов, позволяющих пережить прямое попадание из огнестрельного оружия в сердце или голову. Требует: 'Регенерация 3', 'Второе сердце', 'Крепкий череп 3', 'Роговая броня 3'. Итого 6+1+6+6.
  'Невидимость': возможность становиться невидимым и не слышимым для противника. Требует: 'Тихий шаг 3', 'Хамелеон', 'Бесшумный бег 3', 'Ниндзя 3'. 6+1+6+6 опять девятнадцать.
  'Артиллерист': встроенное рельсовое орудие, стреляющее сверхзвуковыми снарядами. Требует: 'Стрелок 3', 'Марксмен', 'Снайпер 3', 'Коммандос 3'. 19.
  'Голиаф', рост и укрепление мышечной ткани, костей и сухожилий для получения подавляющей физической силы. Требования: 'Рукопашник 3', 'Силач 3', 'Крепкая спина 3'. Еще требуется 'Пробойник', но он уже взят.
  'Хозяин': самовосстанавливающийся боевой дрон огневой поддержки, стреляет высокоскоростными снарядами. Требования: 'Управление 4', Связь 4. 10+9=19.
  Стоп, то есть как это девятнадцать? Он промотал взятые навыки и с удивлением обнаружил уже полученную 'Связь' первого уровня. Совсем забыл о ней.
  Он проверил списки не доступных навыков, среди них значились: 'Светоч', 'Вечный', 'Призрак' и 'Поглотитель', которые открывались на сороковом. А дальше, уже на сотом, были: 'Сверхвластитель', 'Терминатор', 'Архангел'. И каждый из них требовал прокачки своей собственной линии. Прикинув в уме, Демон внезапно понял, что вкачать одновременно и 'Светоча', и 'Вечного' можно только к восьмидесятому уровню. А уж если к ним добавить 'Поглотителя' и 'Артиллериста', то и вовсе получалось не раньше сто двадцатого.
  Выше восьмидесятого уровня он пока никого не видел, если не считать Императора. С другой стороны, 'Поглотитель' требовал навыка 'Каннибал'. Который у него был. Сергий с содроганием вспомнил ангар. Хочет ли он получать опыт вот так? Но забирать наномашины с тел убитых врагов было ничем не лучше, что бы другие не говорили.
  Пролистав список еще раз, он вкачал на всякий случай 'Интеллект' до двухсот. В голове еще немного прояснилось и, взглянув свежим взглядом на список, Демон понял, что можно и не поднимать непременно все навыки. Сейчас он будет путешествовать в большой компании и станет скорее ведомым, хоть и получил уже тридцатый уровень. А значит, можно отложить немного навыков на потом, когда будет понятно, что именно нужно. А сейчас повысить самое необходимое.
  Добив до сотни 'Силу', 'Ловкость' и 'Выносливость', он вновь посмотрел на панель персонажа, подумал еще немного, и скинул оставшееся в 'Восприятие' и 'Интеллект'.
  'Характеристики: Демон, каннибал, 30 уровень
  Сила: 100
  Ловкость: 100
  Интеллект: 222
  Восприятие: 200
  Выносливость: 100
  Доступно очков талантов: 25
  Доступно навыков: 28
  Доступные навыки: Опытный (рекомендуемый навык), Тренировка, Рукопашник, Стрелок, Мастер, Крепкий череп, Тихий шаг, Силач, Управление'
  Оставив про запас восемнадцать навыков, он последовательно взял первые уровни 'Стрелка', 'Рукопашника', 'Силача', 'Тихого шага', 'Опытного', 'Крепкого черепа', 'Управления', 'Марксмена' и 'Второе сердце'. Теперь при необходимости он мог не задумываясь вкачать любой из навыков двадцатого уровня. А что будет на сороковом, решил не прогнозировать. В конце концов, он еще не вступал ни в один серьезный бой.
  А затем он принял изменения. Все тело скрутило жесткой судорогой, дикая всепоглощающая боль вспыхнула всюду: от кончиков ногтей до зрачков. Все органы, суставы и сухожилия горели. Демон попытался кричать, но не смог, потому что легкие не получали воздух. В голове не было ни одной мысли, только боль. Свет перед глазами померк, оглохнув и перестав ощущать что-либо, он на секунду подумал, что умер. А затем чувства начали возвращаться.
  - Очнись, Сергий, очнись! - Трясла его за плечи Жанна. - Что с тобой?!
  - Все хорошо, - прохрипел он, окинув девушку мутным взглядом, с трудом отгоняя мыслями десятки информационных окон, рассказывающих о составе рубашки, размерах пуговиц, марке бюстгальтера и выделении феромонов. - Просто вкачался.
  - Что? - Бессмертная чуть отодвинулась, а потом легонько стукнула его по голове кулаком. - Ты дубина! Кто же вкачивает столько сразу? Это же не игра, а ты не герой. Наномашинам нужно время, чтобы перестроить твое тело. А ты им, по сути, приказал махом перекроить весь организм. Вкачал за раз то, что другие по два месяца постепенно наращивают.
  - Да, ступил. - Пробормотал Демон, переворачиваясь на спину и привыкая к новому миру.
  Он слышал, видел и чувствовал все, что только можно. Точно мог сказать, чем занимаются на первом этаже в подсобке при том, что находился на десятом. Видел, как у Жанны бьется сердце, как наномашины плавают в ее зрачках. Какофония звуков, запахов и цветов била в мозг, заполняя каждый из органов чувств до отказа. Медленно, очень медленно он смог взять их под контроль.
  Приоткрыв один глаз, Демон взглянул на Жанну. С всплывающими окнами надо было что-то делать. Спрашивать совета у девушки, у которой 'Восприятие' было в два раза ниже, смысла не было. Он мысленно перенес их в угол зрения и те, мигнув, слились в одно, с постоянно меняющимся текстом. Тоже не идеал, но теперь они хотя бы не так отвлекали.
  Мыслей в голове больше не было, каждая возникающая догадка мгновенно становилась теорией или отвергалась. Он отчетливо понимал, что теперь следует распределить таланты, на которые он забил еще в прошлый раз, но повторять болезненный опыт не было желания.
  Открыв ветки талантов, Демон увидел десять возможных направлений: рукопашный бой, плазменное встроенное орудие, рельсовое встроенное орудие, наплечное орудие, владение обычным оружием, стелс, танк, терминатор, трансформер, заградительный огонь.
  'Стелс' и 'Танк' открывались только после открытия навыков 'Бессмертного' и 'Хамелеона'. 'Терминатор' и 'Трансформер' тоже требовали одноименных навыков. Оставался только 'Заградительный огонь', 'Обычное оружие' и 'Рукопашный бой'. Каждое очко таланта повышало общую эффективность на 5% и с каждым уровнем требовало на одно очко талантов больше.
  Встроенное вооружение было недоступно, как и наплечная пушка. И для разблокировки они требовали десятого уровня вложенных талантов. Путем нехитрых вычислений получалось, что для разблокировки любого встроенного орудия требовалось вложить пятьдесят пять талантов. А значит, даже если он прямо сейчас все вкачает в одно из них, толку никакого не будет. С другой стороны, иметь личное плазменное орудие было крайне соблазнительно.
  Взвесив все за и против, он решил таланты не раскидывать вообще. Не очень понятно было, когда они пригодятся, да и к новым навыкам со статами еще надо привыкнуть. Медленно, упираясь ладонями в пол, он поднялся. Сделал пару шагов. Подпрыгнул. Взял лежавшую на столе металлическую ложку, согнул, а затем распрямил обратно. Никогда еще он не чувствовал себя столь сильным и ловким. Хоть и понимал, что это все лишь доля тех возможностей, которыми обладают 'Голиафы' и 'Призраки'.
  - Ну как? - Спросила Жанна с нескрываемым интересом.
  - Потрясающе. - Демон посмотрел на нее, улыбаясь. - Не могу сказать, что заново родился, но ощущения потрясающие. - Он внимательно вгляделся в надпись, появившуюся над девушкой, ожидая чего-то из серии нового статуса или панели с количеством жизни. Но вместо этого там висело маленькое диалоговое окно.
  'Для того чтобы воодушевить, активируйте связь, чтобы попробовать контролировать активируйте управление', - гласила надпись в окне. Соответствующие иконки появились в нижней части, рядом с 'Пробойником' и 'Рывком'.
  - Слушай, Жанн, - начал он смущаясь, - у меня тут два новых навыка появилось. Можно я их на тебе опробую?
  - Я не поняла, ты мне сейчас что-то неприличное предлагаешь? - Спросила девушка с широко открытыми, полными удивления глазами.
  - Нет, что ты! - Поняв, как это могло прозвучать со стороны, возразил Демон. - Просто у меня появился навык воодушевления, и я хотел его на тебе протестировать. Тут же нет ничего плохого?
  - Ну, как сказать, смотря как воодушевлять будешь, - кокетливо улыбнулась девушка. - Ладно уж, проверяй. Все равно твой контроль на меня не подействовал бы. Да и воодушевление сильно не поможет, прочитай сам описания.
  'Связь: передает связанным информацию о базовых навыках друг друга, что позволяет применять навыки не требующие физиологических изменений.
  Управление: передает потоки информации из слуховых, зрительных и прочих каналов, позволяя эффективнее координировать действия'
  - Да. - Разочарованно пробормотал Демон. - А я-то грешным делом подумал, что прямо под контроль смогу взять.
  - Для этого Светоч нужен, да еще и прокачанный. Ну а меня и вовсе под контроль не взять. - Улыбнулась девушка. - У меня и интеллекта сто и уровень выше двадцать пятого. А вот первачей всяких и прочих низкоуровневых... Но им это только на пользу идет, навыков у них маловато, да и интеллекта не густо.
  - Значит, если у меня есть базовый навык, которого у тебя нет, я смогу его тебе передать?
  - А у тебя прямо-таки есть, что мне передать? - Самодовольно улыбнулась Жанна, буквально бросая ему вызов.
  Связь! - Не стал препираться Демон, просто врубая навык.
  - Ох, - только и смогла выдохнуть девушка. Сергий с удовольствием смотрел, как она удивленно осматривает свои руки, берет нож и кидает его через половину комнаты в лежащее на тумбочке у кровати яблоко. Острие врезалось в бок и, оставив глубокую царапину, упал на пол. Яблоко скатилось следом. - Ну вот. А я уж надеялась. Все-таки базовые навыки - штука практически бесполезная. Впрочем, у меня вообще ни одного навыка, связанного с дальним боем, нет, так что спасибо. А ты много их набрал, прямо очень-очень.
  - Почти все взял, - кивнул Демон. - Чтобы пробелов нигде не было. Не ожидал только, что Силач - это активный навык.
  - Он не активный, он активно-пассивный, - объяснила Бессмертная. - Активировал, и некоторое время можешь кидаться бетонными плитами. Хоть и не долго. Он кратковременно активизирует резервы организма. Потом долго перезаряжается.
  - Ну, у меня в принципе навыков хватит, чтобы прямо сейчас взять любой двадцатый. - Замялся каннибал. - Просто хочу попробовать себя в разных ипостасях. До того, как приму окончательное решение.
  - А ты разве не собирался брать Светоча? - Жанна сходила в коридор и принесла пистолет. Прицелилась, но за несколько мгновений до выстрела баф прошел. - Не успела. - Огорченно вздохнула она. - Сколько откат по времени?
  - Пятнадцать минут. - Ответил Демон, глядя на описание навыка. - А действие две. Маловато.
  - Для скоротечного боя самое то. - Заметила Жанна, убирая пистолет в кобуру. - Вообще, наверное, даже полезно иметь такой многоплановый навык. Кто знает, когда он может пригодиться. А еще учитывай, что во время его действия твой мозг загружается информацией, так что ты, ну вроде глупей становишься. И чем большее число братьев и сестер ты контролируешь или воодушевляешь, тем глупее становишься в эти моменты сам.
  - Так вот зачем Цезарю семь сотен интеллекта, - задумчиво пробормотал Демон. - Это сколько же народу он может контролировать?
  - Всех, кто попадает в радиус вещания, мне так кажется.
  Опробовав новые навыки и возросшие характеристики, они спустились на нижние этажи, где была большая столовая. Технократы двигались по ней круговоротом, как только уходил один, его место занимал другой. Разнообразием еда не блистала: консервы и множество овощей. Сергий с некоторой осторожностью набирал небольшие порции разных блюд.
  - Хочу попробовать, какие они будут на вкус. - Ответил он на удивленный взгляд Жанны. - У меня, в конце концов, восприятие в три раза выросло.
  - Тогда не соли. И не перчи. По крайней мере, первое время. - Посоветовала девушка, подливая себе какого-то белого соуса в большую тарелку овощного рагу. - А то вдруг есть не сможешь?
  - Это верно, - согласился Демон, добавляя на край тарелки маленькую ложку того же соуса. Свободного столика не нашлось, и они подсели к двум мастеровым, которые увлеченно спорили о процессе восстановления электрогенераторов. Новые соседи их нисколько не смутили.
  Демон начал с самого, по его мнению, безопасного: с картофельного пюре. Вкус оказался странным, знакомым и необычным в равной степени. Он не мог с уверенностью сказать, что именно не так. Возможно, проблема была вызвана потерей памяти, а возможно возросшим восприятием. Он последовательно попробовал рагу, кабачки, тушеную и рубленую капусту. Ситуация каждый раз повторялась, еда была знакомой и необычной. Он вроде и угадывал вкус, прежде чем отправлял вилку в рот, но каждый раз тот вызывал удивление. Жанна, все это время спокойно сидевшая напротив, с удовольствием наблюдала за выражением его лица.
  - Ну как? - спросила она, когда Сергий отправил в рот последний кусок и тщательно прожевал.
  - Нормально. По крайней мере, есть больше не хочется. - Заметил Демон. - Да и пить тоже.
  - А что хочется? - Уточнила девушка улыбаясь.
  Демон открыл панель потребностей.
  'Потребности: Еда: 1% Вода: 1% Сон: 98% Секс: 50%'
  - Спать. - Уверенно сказал он. - Почти сто процентная потребность.
  - Эх, - вздохнула девушка разочарованно. - Ладно, пошли наверх.
  Демон заснул, едва его голова коснулась подушки. И спал без сновидений, будто провалившись в небытие. Так, будто не смыкал глаз последние пару месяцев. Хотя, возможно, так оно и было.
  Ближе к середине ночи он очнулся от аккуратных, но настойчивых прикосновений женских рук. Она гладила его по спине и груди, медленно двигаясь все ниже. Открыв глаза, Демон увидел улыбающуюся Жанну, рядом с именем и уровнем которой отчетливо значилась ее потребность, доросшая до предела. Не в силах сопротивляться все возрастающему желанию, он взял ее за волосы, и та послушно опустилась, спрятавшись под одеялом.
  Она оказалась весьма умела и нежна, и Демон внезапно понял, что это его первый раз. По крайней мере, с пробуждения в новом мире. Быстро достигнув пика он, не сдержавшись, прижал ее голову к себе. Девушка не сопротивлялась, но когда он расслабился, продолжила движения, и уже через несколько секунд он почувствовал, что это еще не конец.
  Вернув ему силу, девушка уселась верхом и застонала от нескрываемого возбуждения. Он помогал ей достичь финала как мог и умел, но, даже несмотря на подсказки, получаемые благодаря восприятию, получилось не сразу. Девушка выгнулась дугой, растопырив пальцы со смертельно острыми когтями. А затем вздрогнула и легла на него сверху, вжимаясь в него всем телом.
  - Обними меня, - попросила Жанна. - И не отпускай, пожалуйста. Хотя бы пять минут.
  Ничего не сказав, Демон крепко сжал девушку, поглаживая ее спину. Через некоторое время они оба забылись крепким здоровым сном. И проснулись только от деликатного стука в дверь.
  - Знаешь, - сказала Жанна, когда он открыл глаза, - я не буду врать, что ты первый, с кем мне было хорошо. Но почему-то с тобой мне спокойно. Даже привычно.
  - Мне тоже, - ответил Демон, выпуская ее из объятий. - Хотя вчера у меня и был первый раз.
  - Ого, ну прости, что вот так внезапно лишила тебя девственности. - Улыбнулась девушка. - Но если хочешь, я могу тебя так по утрам будить. Вроде темпераменты у нас совпадают.
  Сергий сравнил их показатели. За ночь они у обоих выросли на двадцать процентов. Так что, может, она была и права. И все же его не оставляло чувство, что нечто подобное у них уже было. Хотя, возможно, он просто принимал желаемое за действительное.
  - Доброе утро, - скалясь, проговорил Лекс. - Значит, ты тут греешься, пока я по городу мотаюсь?
  - Доброе, - ответил Демон. - Сам же вчера советовал.
  - Ну, я-то рассчитывал, что это я буду греться, а ты по остаточному принципу.
  - А получилось по-другому, - хмыкнул Демон, разглядывая Светоча.
  'Лекс, Светоч. 61 уровень, дружелюбен. Требуется еда, секс, сон.
  Сила: 195
  Ловкость: 150
  Интеллект: 450
  Восприятие: 300
  Выносливость: 200
  Основные навыки: Светоч, Второе сердце, Цельный, Истинное я.
  Боевые навыки: Управление 7, Связь 7, Пробойник'
  - Ого, четыреста пятьдесят Инты, - удивленно сказал каннибал. - А говорил триста.
  - Не помню, чтобы такое говорил, - сказал Лекс, рассматривая его в ответ. - Ну и зачем, скажи на милость, тебе понадобилось столько первоуровневых навыков? И почему основной никакой не взял, ты же можешь?
  - Оставил достаточно, чтобы выучить любой, когда выберу, что именно качать. А пока просто не определился, - пожал плечами Демон.
  - Твое дело, конечно, - нахмурился Светоч. - Вообще планировалось, что я буду твоим наставником уровня до пятнадцатого-двадцатого. А ты уже тридцатник.
  - Если ты не против, я все равно хотел бы отправиться с тобой на северную ТЭЦ. И в компании веселее, и хочу понять, что я из себя теперь представляю.
  - Не против, конечно. - Усмехнулся Лекс. - Я сейчас поем, обогреюсь и пойдем.
  - А поспать?
  - Поспать и в дороге можно. Благо с нами Джек идет, я для него как пушинка. - Он отвернулся, чтобы уйти, но в последний момент обернулся. - Жанна, ты не занята сейчас?
  - Занята, сходи к Нике на девятом. - Ответила девушка, обнимая Демона сзади.
  - Ладно, как закончу, зайду. - Удивленно и раздосадовано сказал Лекс, удаляясь. - Часа через два.
  - Смотри, как расстроился, - прошептала девушка на ухо Сергию, когда Лекс вышел на лестничную площадку. - Наверное, рассчитывал тебя уязвить.
  - Ты думаешь, это разумно? - Удивился Демон. - Вот так играть на самолюбии Светоча?
  - Нет. Конечно, нет, - вздохнула она, продолжая одеваться. - Но немного приятно. Хотя, согласна, захоти он, и нас обоих скрутил бы контролем.
  - И все-таки ты сделала вид, что мы вместе, - продолжил каннибал. - Или мы вместе?
  - Пока не знаю, - улыбнулась Жанна. - Посмотрим. А ты бы этого хотел? Чтобы я стала твоей первой девушкой в этой жизни?
  - Я, по сути, родился только вчера. Так что еще не знаю. - Сказал Демон, глядя ей прямо в глаза. - Но мне интересно было бы попробовать. Понять, что значит 'вместе'.
  - А ведь ты не поцеловал меня ночью. - Девушка подошла вплотную, затем, поднявшись на цыпочки, обняла его за шею. - Поцелуй меня, Демон!
  Он обнял ее за талию и наклонился. Губы слились в долгом неловком поцелуе. Он быстро учился, и через некоторое время ему даже показалось, что начало получаться.
  - Неплохо. - Похвалила его девушка, отстраняясь. - Но, надеюсь, в следующий раз будет еще лучше. Потом потренируемся. Во всем.
  - Договорились, - улыбнулся Демон. - У нас есть еще пара часов, чем планируешь заняться?
  - Ну, нет. Не сейчас. - Звонко засмеялась Жанна. - Сейчас нужно собраться в дорогу. Многое нам, конечно, уже не нужно, но продукты стоит собрать. Ну и оружие какое-никакое тебе нужно. В конце концов, не зря же ты брал навык стрелка.
  - Я еще и марксмена взял. Так что точность должна быть выше среднего.
  - Тогда вообще отлично. - Сказала девушка, накидывая зимнюю куртку. - Осталось только оружие нормальное найти.
  - А разве с этим могут быть проблемы? - Удивился Демон. - Не все же стрелковым пользуются?
  - Почти никто не пользуется, - кивнула Жанна. - Поэтому и не подбирают, и на склад приносят крайне редко, только если кто-то заказ оставил.
  - Тогда, наверное, придется обходиться тем пистолетом, что ты принесла. Он хороший?
  - А я откуда знаю? Я его у тебя из разгруза взяла, - девушка пожала плечами. - Там к нему и несколько магазинов есть.
  - Три, - вспомнил Сергий. - Три магазина патронов 9х19. Это шестьдесят пуль.
  - Ну, тогда можем не ходить на склад, на первое время хватит, а дальше с тел подберешь, если на противников нарвемся.
  - Давай все же зайдем. - Решил Демон. - Нужно хотя бы патронов взять.
  - Но сначала в столовую! - Твердо сказала Жанна, прикрывая дверь. - Торопись, а то скоро Светоч явится, нужно успеть по максимуму.
  
  
  Глава 6. Северная ТЭЦ
  - Демон, прижми их к земле огнем! - Кричал Лекс, спрятавшись за сложенными стопкой бетонными перекрытиями. - Джек, готов? - Гигант кивнул и, схватив одну из строительных плит, побежал на врага. Они застали людей врасплох, благодаря чуткости Лекса и невидимости Ксю. Но их было пятеро против пяти десятков, даже отступив с трассы к заброшенной, незавершенной стройке они проигрывали в позиции. Точность каннибала даже с 'Марксменом' и 'Стрелком' была далека от совершенства. Да и пистолетные пули не причиняли противникам, сплошь одетым в армейские бронежилеты четвертого класса, видимого вреда. Нужно было действовать.
  Лекс, по всей видимости, думал так же, потому что Демон почувствовал приближение песни. Черт с ним, пусть так, он согласен стать пешкой, если это нужно для победы. Свет накатывал волнами, но вместо того чтобы полностью потерять контроль, Сергий вдруг понял, что видит картину целиком - глазами отдыхающей в сугробе после очередного скачка Ксю и практически ничего не видящим, упирающимся в бетонный блок, взглядом Голиафа. И даже глазами Жанны, которые смотрели в разные стороны, разделенные попавшей в переносицу пулей.
  В этот раз Демон все осознавал, просто ушли все сомнения и нерешительность. Была цель, одна задача для всех. Рывок!
  Он пристроился за Джеком так, чтобы плита прикрывала и его. Рывок!
  Ему хватило восприятия, чтобы заметить, как один из противников вытаскивает чеку из гранаты. Марксмен! Мир замирает на секунду, и он успевает выпустить пулю, целясь прямиком в голову противника. Но пуля вместо этого попадает в гранату, которая вылетает из рук солдата и падает куда-то за БТР. Раздается глухой взрыв, комья снега разлетаются в разные стороны. Рывок!
  Вот он, прямо перед ним. Враг. Вооруженный до зубов. Одетый в бронежилет и разгруз. Укрывшийся под белым масхалатом. Пробойник! Тонкое лезвие вонзается между пластинами бронежилета, пронизывая сотни слоев кевлара и разрывая внутренние органы. Заслоняясь от огня трупом, он неприцельно стреляет в ответ, надеясь на то, что противники спрячутся, дав ему несколько секунд передышки.
  Люди делают именно так, как он рассчитывает, впрочем, никто не хочет получить пулю, даже он сам. Рывок! Он оказывается в середине одного из вражеских отрядов. Ударить первого когтями в подмышку, поднырнуть под ствол второго, чтобы он выстрелил в третьего.
  Он гибок, ловок, быстр. Но не достаточно. Пули от четвертого и пятого противников вонзаются в тело практически одновременно. Упав на одно колено, Демон заслонился трупом поверженного врага. Прыгать некуда, но это не важно. Достаточно прожить еще пять, четыре, три...
  С диким ревом на отряд обрушивается Голиаф, он не пронзает противников 'Пробойником'. Не бьет их когтями, просто сплющивает вместе с бронежилетами. Утрамбовывая как тушенку в консервных банках. Каждый его удар достигает цели. Пули почти не наносят вреда, отскакивая от черных чешуйчатых пластин.
  Где-то левее, Ксю, дождавшись перезарядки 'Хамелеона', делает очередной прыжок на противников. С каждой ее вылазкой те лишаются минимум одного бойца. Но уровень еще слишком мал, ей приходится отступать после каждого удара. А что может он? Ха, он может!
  Отбросив труп в сторону, он прыгает в БТР, сходу убивая мехвода, перебравшегося к пушке. Черт с ним. Развернув орудие, прицеливается в ближайшую машину. Огонь! Взрыв оторвал пушку, из которой он только что собирался выстрелить. С той стороны среагировали быстрее. Выбравшись наружу, он увидел сквозь дым, как четыре оставшихся БТРа быстро покидают поле боя.
  - Ха! Съели! - Улыбаясь, кричит Ксю. - Чур, все порванные мной мои!
  Свет постепенно отступал, и Демон оглянулся, осматривая поле боя уже собственными глазами. Маленький пятачок, на который они смогли заманить людей, был полностью завален гильзами и трупами. За бой, длившийся менее пятнадцати минут, враг потерял двадцать человек ранеными и убитыми. Хотя скорее убитыми, в живых их никто оставлять не собирался.
  - Жанну никто не видел? - Спросил он у своих, стараясь найти храбрую девушку, прикрывшую его в самом начале. - Помнится, она была где-то у стены.
  - Вон там посмотри. - Ответил весело Джек, показывая направление. - Как найдешь, тащи ее сюда, пусть подкрепится. На твоем месте я бы всех своих ей отдал.
  - Так и собираюсь, - спокойно ответил Демон.
  Спрыгнув с подбитой машины, он быстрым шагом направился к предполагаемому месту ранения подруги. Будь она обычным человеком, можно было бы смело говорить, что шел к месту смерти. Впрочем, попади пуля ему в голову, результат был бы аналогичным. Но Жанна, одевшая перед выходом полицейский шлем и имеющая значительные бонусы от навыков 'Крепкого черепа' и 'Бессмертного', должна была выжить.
  Демон нашел ее далеко не сразу, даже учитывая значительно обострившееся восприятие, он с трудом заметил девушку под слоем снега который, не прекращая, падал уже несколько часов. Жанна была в сознании, но говорить и шевелиться не могла. Легкий бронежилет был пробит в нескольких местах, роговая броня раскрошилась и пошла трещинами.
  - Крепко тебе досталось. - Он внимательно осмотрел раны, уже покрывшиеся фиолетовой желеобразной массой. - Сейчас мы тебе добавим дозу регенерации, потерпи только. - Он аккуратно взял ее на руки, стараясь лишний раз не напрягать. Жаловаться на то, что она многовато весит, было, конечно, глупо, во-первых потому, что она девушка, во-вторых потому, что значительная часть этого веса была не природной, а приобретенной. Модифицированные мышцы, броня, одежда, разгруз, все это в сумме составляло чуть ли не больше, чем должна была весить сама раненая.
  - Клади ее рядом с телами. - Помогала Ксю, отвлекшись даже от сбора опыта. - Аккуратнее, не кирпичи таскаешь. Вот так, - она взяла руку девушки в свою и, приставив пальцы к имплантату солдата, нажала на кнопку экстракции. Наномашины впитались в руку Жанны. - Так, давай ты ее положишь ко мне на колени и, вместо того чтобы ее носить, сюда трупы подтащишь?
  - Хорошо, - кивнул Демон, аккуратно опуская Жанну на снег. Не церемонясь, он подтаскивал к девушкам тела одно за другим. - Постарайся отрегенерировать, пока они не вернулись. Я до сих пор слышу работающий двигатель.
  - Она и так уже активировала все, что могла. - Заметила невидимка. - Скажи спасибо, что она тебя собой прикрыла, иначе ты уже был бы мертв.
  - Спасибо. - Демон вглядывался в снегопад, там за белой пеленой просматривалось что-то непонятное. - Лекс! Ты видишь это? - Крикнул он, указывая на странный предмет.
  - С трудом, - честно признался Светоч. - На БТР не похоже. Да и на танк тоже. Но явно какая-то военная техника.
  Демон вглядывался, как мог, но до цели было метров пятьсот, и он различал только контур. Какой-то гусеничный агрегат с башней. Характерно окрашенный в защитный зеленый и уже припорошенный снегом.
  - Как думаешь, долбанет? - спросил он Лекса. - Если там даже двадцатимиллиметровая, то мы как на ладони. По-хорошему отойти бы.
  - К счастью для нас, снаряды они уже начали экономить. Иначе нас расстреляли бы, как в первые дни, веерным огнем. - Ухмыльнулся Светоч. - А так склады на острове не рассчитаны на длительное ведение войны с крупным противником, предполагалось, что главное военным продержаться тут несколько дней, пока не прорвутся основные войска с континента. - Он внимательно всматривался в технику. - Наверное, у них со снарядами уже напряженка, еще месяцев шесть - и станет плохо с обычными патронами.
  - Полгода. Многовато. - Демон подтащил к Жанне тело последнего убитого им военного. - За полгода войны мы друг друга сильно потреплем. Если мы их вообще не перебьем к тому времени.
  - Даже не надейся. Люди - они даже не тараканы, гораздо хуже, выживут и приспособятся к любым условиям. - Он снял с одного из солдат бронежилет и маскировочный халат, надевая их на себя. - К несчастью для них мы тоже умеем приспосабливаться, только гораздо эффективнее. Ксю, сходи потихоньку на разведку, выясни, что там с этой непонятной байдой.
  Девушка, аккуратно положив голову Жанны на свернутую куртку, снятую с одного из солдат, натянула на себя масхалат и легкой трусцой побежала к цели. Демон сел рядом с Бессмертной, проверив на всякий случай, чтобы их загораживали остатки БТРа.
  Они уже второй день шли на север. Сквозь постоянный снег, метели и редкие засады. Хотя такую крупную группу солдат встретили впервые. Да еще и на открытой местности. Большинство предыдущих стычек заканчивалось раньше, чем начиналось: люди бежали сразу после того, как замечали Голиафа. Две группы отважились пострелять по ним издалека, за что и поплатились жизнями. Но, в общем, путешествие вышло довольно скучным.
  - Это какой-то разряженный дрон. - Крикнула Ксю, возвращаясь. - Давно разряженный. Он там уже недели две стоит, снегом почти полностью занесло.
  - Это хорошо, что не враги. - Сказал Джек, подходя к Демону. - Слушай, может, вкачаешь навыки, то же бессмертие? В этот раз повезло, что тебя прикрыли. А если бы первая пуля прошла чуть левее?
  - Пока вы вместе со мной, не вижу в этом смысла, но чтобы вы не волновались, я уже придумал, как усложнить врагу задачу по моему убийству. - Выбрав целый шлем, он снял его с военного, затем стянул бронежилет поцелее, для надежности добавил второй ряд пластин. - Вот так! Не бессмертие, но все же пулю теперь могу легко словить.
  - Словить ты ее и так мог, - ухмыльнулся Лекс. - Как твои ранения, кстати?
  - Нормально, железо полезно организму, если в нем полно наномашин. - Демон прощупал раны, как ни странно, уже даже не болело. Хотя дырки еще не затянулись. - Часа через два-три заживет. Но идти могу прямо сейчас.
  - Хорошая штука наномашины. - Серьезно кивнул Джек. - Раньше думали, что уровень зависит от них напрямую. Типа один миллиграмм наномашин в организме - это один уровень. Но, как ты сам понимаешь, это не так.
  - Так, подожди, и сколько же сейчас их в организме у тебя и у Лекса? - каннибал внезапно понял, что не в состоянии получить нужную сумму в уме, после пятисот двадцати двух тысяч миллиграмм он сбивался со счета.
  - Пара килограмм, - Лекс похлопал его по плечу. - Многовато для человека, маловато для технократа. Если уж говорить о том, что много, вспомни Императора, в нем человеческого скорее всего вообще не осталось. А даже если и осталось, то доли процента.
  - Ну, насчет доли процента я не уверен. - Буркнул Голиаф. - Но мало. Килограмм пятьдесят наномашин в нем есть точно. Я с ним однажды поспорил, когда совсем еще зеленым был. Ударил его Пробойником, так лезвие как зашло, так и вышло, рана затянулась мгновенно.
  - Значит, стать такими как император, наше будущее? - Спросила Ксю, доставая из БТРа сухпайки.
  - Страшноватое будущее. - Передернул плечами Демон.
  - Нет, можете не боятся. Для того чтобы вкачаться как император, нужно поглотить эти самые килограммы наномашин. А у нас и у людей их микрограммы. А значит, чтобы вкачать себе полтинник, надо забрать их у десятков тысяч. Так что по всему выходит, что так сможет прокачаться только один из десяти тысяч, а возможно и из ста. Или из миллиона.
  - Ну, один из миллиона - это не так уж мало, учитывая восемь миллиардов человек, живущих на земле. - Вступила в разговор молчавшая до этого Жанна. - Я в книге прочитала, что именно столько людей жило в конце тридцатых годов. Сейчас, наверное, еще больше.
  - Ну да, только остальному миллиону придется умереть, - тихо заметил Демон. - Как ты?
  - Учитывая все обстоятельства, на удивление хорошо. - Она медленно подняла руку, ощупывая переносицу. - Удачно попали, могли и пробить.
  - Не лезь так уж под пули в следующий раз. А если захочешь меня спасти, просто роняй на землю. - Улыбнулся каннибал, садясь рядом с ней на корточки. - В конце концов, моя жизнь не стоит того, чтобы отдавать за нее свою.
  - Стоит. - Жестко ответила Бессмертная. - А вот твоя глупость точно этого не стоит. Так что сам тоже не лезь под пули.
  - Хорошо, - серьезно кивнул Демон. - Интересно, почему они так быстро уехали. У них все же было подавляющее преимущество.
  - А мне не интересно. - Буркнул Голиаф. - Еще с десяток пуль, и я бы тут слег. Так что главное, что они убрались подальше...
  - Слышали? - озираясь, неожиданно спросил Лекс. Ничего необычного Демон не слышал. Снег потрескивал, технократы дышали, где-то в лесу бежал крупный зверь. - На севере.
  - Вот черт, - бросила Ксю. Каннибал вышел из-за БТРа, на севере поднималось едва видимое облако дыма. - Значит, это был только отряд прикрытия.
  - Там бой идет. - Вглядевшись сквозь снегопад, сказал Демон. - Раз они туда сорвались, значит и нам туда надо, и чем быстрее, тем лучше.
  - Часов пять топать. - Сухо сказал Джек. - Даже если бежать, тратя все силы, не меньше трех часов потратим, но тогда приедем никакие.
  - И что? Будем считать, что не поможем? - Возмутился Демон. - Там явно что-то серьезное!
  Технократы угрюмо молчали. Лекс смотрел на горизонт.
  - А у тебя сколько осталось навыков нераспределенных? - не оборачиваясь, вдруг спросил Светоч.
  - Восемнадцать. - Лаконично ответил Демон. - Но толку от них? Что, телепорт есть?
  - Если бы. Но если возьмешь второй уровень Мастера, отремонтируешь БТР и даже водить его нормально сможешь. - Усмехнулся Лекс. - Навык полезный в повседневной жизни, так что и потом сможешь применить.
  - Но тогда я не смогу вкачать нужный боевой, когда определюсь. - Возразил Демон.
  - Ну, вкачаешь еще пару уровней, потом возьмешь. - Отмахнулся Лекс. - Ничего страшного. А пока ты ремонтируешь, мы втроем двинемся вперед. Вы нас догоните, как раз Жанна оклемается.
  - Хорошо, если что, не ждите, вступайте в бой без нас.
  - Еще бы. Джек, Ксю, побежали! - Светоч, накинув масхалат, бросился вперед, Невидимка и Голиаф беспрекословно последовали за ним. Демон отметил, как забавно выглядят руки и ноги гиганта, высовывающиеся из не по размеру маленького халата. Казалось, его огромные ладони с острыми когтями и ботинки просто болтаются в пустоте.
  - Ладно. - Каннибал сел на снег, прислонившись спиной к колесу. - Черт его знает, как я буду себя чувствовать после этого. Лучше перестраховаться.
  'Доступные навыки: Тренировка, Мастер, Стрелок 2, Рукопашник 2, Роговая броня, Связь 2, Ниндзя, Снайпер'
  'Выбрать Мастер, утвердить', 'Выбрать Мастер 2, утвердить'
  Он аккуратно приоткрыл один глаз. Нет, вроде все нормально. Голова чуть кружится, но не более. Не трясет, мышцы не сводит, перед глазами ничего не скачет. Отлично же?! Он обернулся и вот тут понеслось.
  При взгляде на БТР была видна проводка, короткие замыкания, узлы и детали, схемы сведения и креплений, типы сборки узлов и деталей. Море информации просто захлестнуло его. К счастью, 'Интеллекта' было достаточно, чтобы разделить ее на полезную и излишнюю. Разгребая тонны карт, он нашел схемы топливопровода и проводки. В общем, все, что было необходимо, чтобы разобраться в поломке.
  Забравшись внутрь, он вскрыл фальшь-пол и осмотрел основные агрегаты. Взрыв, уничтоживший башню БТРа, сжег несколько цепей питания, но, в общем, любой механик сказал бы, что машина на ходу. Он осмотрел БТР еще раз, затем открыл десантный люк и загрузил внутрь Жанну. Ключа зажигания не было, но он и не понадобился. Взяв кусок проволоки, он безошибочно сделал ключ, а заем одним движением завел мотор. Двигатель закашлял, захлебываясь, но затем пришел в норму.
  Демон вел бронетранспортер так, как будто делал это, по крайней мере, полгода. Он знал назначение каждого рычага и чувствовал, насколько нужно надавить педаль газа или повернуть руль, чтобы машина совершила нужное ему действие. Уже через полчаса они догнали Лекса и остальных. Голиаф прямо на ходу закинул невидимку и Светоча на корпус транспортера, а потом и сам запрыгнул, усевшись сверху.
  - Круто у тебя вышло! - Заглянув в открытый люк, крикнула Ксю. - Теперь у нас будет собственный БТР с собственным Мастером Демоном-каннибалом 30 уровня!
  - Очень смешно. - Отмахнулся Демон, не отрывая взгляда от узкой смотровой щели. - Еще бы камеры работали, вообще круто было бы, но их мне пока не починить. Передай остальным, будем на месте через час, пусть поедят пока. Там, по всей видимости, жарко.
  Он старался не отрываться от управления и только краем глаза заметил, как Призрак кормит Жанну с ложечки разогретым супом. Через сорок пять минут Бессмертная сама подошла к нему и села рядом.
  - Мы снова несемся в самую гущу сражения? - Спросила она, положив голову на плечо Демона.
  - Да, через пятнадцать минут будем на месте. Как ты себя чувствуешь?
  - Готовой получить очередную порцию стали за своего парня. - Улыбнулась Жанна и поцеловала его в щеку. - Тебе бы побриться.
  - Может потом. Надень бронежилет и шлем. Вон там в углу. - Он указал рукой себе за спину. - И возьми щит, не знаю, почему они его не использовали, но он валялся на полу.
  - Тяжеленая дура. - Сказала девушка, поднимая бронещит. - Сколько в нем? Килограмм двадцать?
  - Двадцать пять. Скажи всем, чтоб приготовились. - Дорога постепенно расширялась, все чаще встречались засыпанные снегом, брошенные после ЭМИ машины. Шум выстрелов и взрывов слышался все ближе. Здесь боеприпасов люди явно не экономили.
  - Приготовились все! Демон, чертяка! Доставь нас в самый ад, а я уж спою! - Крикнул Светоч, сидя на крыше. Каннибал почувствовал обычный для начала песни прилив сил и заметил, что они не одни. За БТРом бежала толпа первоуровневых, пойманных в песнь Лекса.
   Минув очередной поворот, они увидели поле боя. Прячась за одноэтажными зданиями, люди вплотную приблизились к зданию ТЭЦ. Врагов было больше пятисот: до зубов вооруженные, они использовали медленно движущиеся БТРы как щиты. А вот у защитников, по всей видимости, с патронами была напряженка. Со стороны ТЭЦ раздавались только отдельные выстрелы. Все окрестности были щедро усыпаны трупами.
  - Лекс, спрыгивайте! Есть идея! - Крикнул каннибал, чуть притормаживая. - Жанна, уходи!
  - А ты как же?.. - возразила девушка, но к люку подошла.
  - Потом увидимся, прыгай быстрее! - Как только он остался один, по максимуму разогнал БТР и со всей силы врезался в борт машины прикрытия людей. Скрежет сминаемого металла был оглушительным, но бронетранспортер еще двигался. Отъехав назад, он развернулся, и двинулся на следующего противника, стараясь раздавить как можно больше людей.
  Взрыв потряс машину до основания, разворотив корпус и оставив в нем здоровенную сквозную дыру. Танк! Черт возьми, он не заметил танк. Бросив все, он зажал педаль газа прикладом разряженного автомата и, схватив подготовленный для себя пулемет, выскочил в десантный люк. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как второй снаряд взрывается внутри БТРа, превращая его в кучу горящих обломков.
  Он оказался в самом центре сражения. Вдавленные им в снег солдаты медленно поднимались, но встать им окончательно он шанса не даст. Марксмен! Спуск зажат, лента быстро пожирается пулеметом, и тот выплевывает смертоносные пули одну за другой. Черные конусы стали врезались в бронежилеты, сотрясая людей и проделывая в титановых пластинах аккуратные восьмимиллиметровые дырочки. Да, он не был точен, но с пулеметом прицельности и не требовалось, это вам не пистолет.
  Только когда кончилась первая лента, по нему начали стрелять в ответ, но Демон был готов. Рывок!
  Он не собирался вступать в рукопашную, пока оставался хотя бы один патрон, а запасся он с лихвой. Зарядив вторую ленту, выглянул из-за поваленного БТРа только чтобы увидеть, как задние ряды людей сметает подкрепление, приведенное Лексом. Но те не сдавались.
  Не отвлекаясь на технократов, танк развернул башню и выстрелил прямой наводкой по ТЭЦ, разворотив кирпичную стену старого здания. Демон видел, чувствовал, как заряжается следующий снаряд. И понял, что люди решили разрушить ТЭЦ, чтобы не отдавать технократам.
  - Лекс, танк! Танк сейчас уничтожит котлы! - Закричал он что есть мочи. Раздался выстрел, но снаряд неожиданно ушел вверх. Демон выглянул из укрытия и с удивлением увидел, как Джек с огромным усилием поднял пушку. В следующую секунду его срезал спаренный пулемет, Голиаф взревел и упал прямо перед танком. Мехвод немедля двинул машину вперед, чтобы разорвать гиганта гусеницами.
  Демон затравленно огляделся, людей все еще было больше, первоуровневые нападали волнами и гибли десятками до того, как успевали вцепиться во врага когтями. Выше десятого он никого не видел. Лекс был где-то за зданиями, его песня была суровой и яркой, но большого количества не достигала. Ксю сражалась внутри, разрывая засевших стрелков. Выбора не было. Рывок!
  Он подхватил гиганта руками и понял, что не утащит. Если бы ему только прибавить силы. Черт, да у него же есть такой навык! Силач! Кровь насыщает мышцы, адреналин и тестостерон текут ведрами. Рывок! Силы кончились так же внезапно, как и появились. Подняв голову, Демон увидел, что стоит у разрушенной кирпичной стены, а в него целиться несколько десятков стволов.
  - Огонь!
  
  Глава 7. Мастер
  Он успел увидеть огненные вспышки, но звук выстрелов дошел только после появления штурмового щита.
  - Ты что делаешь, придурок?! - Вскричала Жанна, прикрывшая их с Джеком. - Быстро внутрь!
  - Не могу, он слишком тяжелый, а у меня кд на Силача, - ответил Демон, с облегчением выдохнув. Пули градом бились о щит, но тот был рассчитан на прямое попадание бронебойного крупнокалиберного патрона со ста метров, поэтому держался. - Если дашь мне три минуты, навык откатится, и я его втащу.
  - Нет у нас трех минут, - сказала Бессмертная, выглядывая в узкую смотровую щель из бронестекла. - В нас танк целится, быстро внутрь!
  Выстрел произошел раньше, чем они успели что-либо сделать. Взрыв, прогремевший сзади, окатил их ударной волной. А следом пришло цунами из пара, раскаленного до пятисот градусов. Их отбросило в сторону, вся окрестность покрылась плотным белым туманом. Видимость была околонулевая. Демон встал, он ничего не мог разглядеть, зато прекрасно все слышал.
  - Они так нас всех перебьют. Жанна, у тебя есть Силач. Затаскивай Джека внутрь, я щит подержу. - Он перехватил у девушки бронещит и, дождавшись, когда она врубит навык и заволочет раненого гиганта внутрь, прислушался. Он мог примерно определить направление, откуда стреляют, но это было не так важно. Гораздо важнее сейчас расправиться с танком.
  Напрягшись, он вспомнил, что на одном из людей видел гранату, когда расстреливал его из пулемета. 'Свет, дай мне сил', - мысленно проговорил Демон, примерно угадывая местонахождение трупа. Рывок!
  Почти точно. Вот он в паре метров. Пар быстро поднимается, у него всего пара секунд. Подобрать гранату, выдернуть чеку: где танк? Тарахтение двигателя слышно оттуда. Рывок!
  Он оказался прямо перед танком, было слышно, как в ствол входит снаряд. Отпустить скобу, засунуть гранату в дуло. Рывок! Взрыв не оправдал ожиданий, ствол лишь колыхнулся, но не взорвался. А затем танк выстрелил.
  Внутреннего повреждения дула оказалось достаточно, чтобы снаряд застрял и разорвался внутри. Фонтан огня сдул медленно оседающий инеем туман, и Демон обнаружил себя стоящим посередине побоища. Танк горел, но это был далеко не конец боя.
  - Беру командование на себя! - Раздался властный женский голос. - Уничтожить всех зомби!
  Рывок! Он спрятался за какой-то, торчащей из земли, трубой с вентилем. Люди не жалели патронов, и пули сыпались сотнями в секунду. Он видел, как увеличивается количество погибших технократов. Первоуровневые не знали страха, при опасности они не прятались, а атаковали.
  Демон почувствовал приближение песни Светоча. Боли нет! Ох, черт, кажется это не Лекс. Крови нет! Кто-то явно более могущественный. Сил сопротивляться нет. Тьмы Нет! Лишь Свет! Ар-ра-а...
  Он вновь видел сотнями глаз: как тогда на площади, и в то же время по-другому. Чувствовалось, что Светоч где-то близко. Вперед, вперед, разить, рвать, кромсать. В этот раз все было по-другому, всепоглощающая ярость переполняла его. Не было того спокойствия, что дарил Цезарь.
  Кончилось все тоже гораздо быстрее. Песня продлилась хорошо, если две минуты. И когда она подошла к концу, бой был далеко не окончен. Демон оказался в коридоре какого-то здания, длинного, как торговая галерея и узкого, как теплотрасса. Без огнестрельного оружия, без щита. А прямо перед ним, за спинами одноуровневых, засела группа противников.
  - Не пропускать никого! Огонь! - Кричал молодой пацаненок лет двадцати. - Очистим ТЭЦ от заразы зомбированных!
  - Эй, парень, прекрати стрелять, тут люди! - Решил схитрить каннибал.
  - У них контролер! Не прекращать огонь. - Вскричал испуганно командир, и выстрелы зазвучали чаще. Ну, вот и поговорили. Спрятаться в узком коридоре было негде. Отступать далеко, а значит можно только вперед. Хотя... Силач!
  Демон схватил первого попавшегося живого первоуровнего и кинул его через головы братьев до того, как десяти секундный баф кончился. Выстрелы резко сменили направление. Рывок!
  Он мгновенно пролетел над головами сородичей, приземляясь на врагов сверху. Удар и он пронзает когтями голову молоденькой девчушки. Да, никакого мира. Бросить ее на соратников. Поднырнуть под ствол ближайшего врага и ударить снизу в голову. Горячая кровь обжигает ладонь. Подхватив падающий автомат, он берет на прицел третьего. Марксмен!
  Пуля ввинчивается в прорезь шлема, но все же заходит глубже, ломая переносицу и вонзаясь в мозг. Четвертый стреляет одновременно с ним, и автоматные пули бьют прямо в двойные бронепластины на груди. Первая пластина пробита, но вторая держит, он пошатывается, но стоит, а вот его противник - нет. Из прохода, через труппы сородичей, наконец, пробегают технократы. Они сметают двух оставшихся бойцов и толпой вываливаются на улицу.
  Демон выбежал следом. Они были достаточно далеко от ТЭЦ, почти в квартале. Какого рожна он тут делает, интересно? Нужно возвращаться к своим, только автомат подобрать.
  Он наклонился за секунду до того, как пуля врезалась в стену. Рывок! И он снова в здании, а толпа первоуровневых бросается к ближайшей девятиэтажке, но там ее начинает косить перекрестный огонь. Снайперы, минимум трое. И хорошая группа прикрытия. Значит, их сюда послали, чтобы отвлечь от битвы, проходящей на ТЭЦ. Пусть и ценой собственных жизней.
  Умирать он, конечно, не намерен, не сегодня. Но отвлечь сможет. Собрав все боеприпасы, подствольные гранаты и патроны, два типа автоматов 9х39 и 9х54, он побежал наверх. К счастью, лестница была с другой стороны здания, и никто не мог заметить, как он забирается на крышу.
  Демон лег за башенку вентиляции и осмотрелся. Увидеть с такого расстояния вспышки снайперских винтовок было невозможно даже с его прокачанным восприятием. Так что он решил вызвать огонь на себя, но так, чтобы выжить и противники еще помучились, ища его. Прицелившись в одно из окон на втором этаже противоположного здания, туда, где засела группа сопровождения, он выстрелил из подствольника.
  Граната разоралась, ударившись о бетонную стену на несколько сантиметров выше рамы. Ну что ж, у него есть еще с десяток попыток. Вторая ушла чуть левее и его засекли. Автоматы застрекотали, осыпая его градом пуль, но Демон стоял с солнечной стороны, мешал снегопад, да еще и находился он в три раза выше. Третья граната попала точно в окно, раздался негромкий хлопок и гораздо более громкие крики. Хорошо попал.
  Снайперы, наконец, переключили огонь на него. По крайней мере, двое из трех. А значит, третий находился в квартире, не имеющей окон на его сторону. А вот двое других... Демона осыпало кирпичной крошкой, кажется, теперь все внимание было уделено именно ему. Пуля пришлась сантиметрах в пяти над головой. Демон понадеялся, что шлем его хоть немного защитит от тяжелых пуль. Но это был не повод соваться под них.
  Опустившись чуть ниже, он выглянул сбоку от трубы вентиляции. Нет, снайперов не разглядеть. Зато видно, как к зданиям бежит группа людей с автоматами. Подкрепление - это хорошо потому, что они не в курсе. Он демонстративно зарядил гранату так, чтобы снайперы это видели, а отряд внизу нет. И у одного из них не выдержали нервы.
  - Прячьтесь! - Крикнула девушка с девятого этажа, махнув рукой соратникам. Лучшей мишени и представить себе было нельзя. Марксмен! Он снял ее длинной очередью, не жалея патронов. А потом выстрелил из гранатомета по людям снизу. Они были как на ладони, даже пытаясь укрыться за машиной. Через мгновение он понял, что слишком увлекся, стал самоуверенным. Тяжелая бронебойная 9мм пуля легла ему точно в голову.
  Не спасли ни шлем, ни 'Крепкий череп' . Уберегла чистая случайность. Пуля, пробив защиту, отклонилась и прошла вскользь, не задев мозг. Он лежал, зацепившись за козырек на краю крыши, и боялся пошевелиться. Поднимешься - получишь пулю. Спустишься хоть чуть-чуть - упадешь с высоты пяти этажей.
  Демон с опаской глянул вниз. Высоковато. Если шею не свернет, то выживет, вот только срастаться все будет неделю даже с его регенерацией и выносливостью. А вверх? Одного взгляда было достаточно, чтобы увидеть, что пики девятиэтажек скрываются, только если не поднимать голову.
  Потрясающе. Вцепившись когтями в крышу, он тихонько перевернулся на живот, не меняя положения. Теперь он мог разглядеть внизу балконы. До них было метра два вперед и четыре вниз. Только доползти предстояло по участку, где треугольная крыша скашивается, и его будет видно. Глубоко вдохнув, он стянул с себя шлем так, чтобы тот держался на самой макушке, и двинулся вперед. Через секунду шлем слетел от выстрела. Рывок!
  Он падает, кажется, вечность, но вот когти вонзаются в утеплитель на балконе и зацепляются за решетку. Силач! Он вырывает защищающую окно стальную сетку и, разбив стекло, забирается внутрь. Не позволяя себе расслабляться, Демон встал и пошатнулся. Все же пуля, прошедшая сквозь череп - это вам не удар табуреткой. Тихо, по стеночке, он добрался до входной двери. Надо бы чего-нибудь съесть, восполнить силы.
  Вернувшись на кухню, он заглянул в холодильник, но тут же захлопнул дверцу, зажав нос. Да, по всей видимости, электричество пропало еще до того, как наступили холода. Распахнув все шкафы, он нашел под раковиной несколько банок тушенки. Вскрыл их, просто проведя по крышке когтем указательного пальца. Этого было недостаточно, но больше консервов в доме не оказалось.
  - Эта тварь должна быть на крыше! - Раздался из коридора хорошо различимый мужской голос. - Убьем контролера, а потом уходим отсюда.
  - Слушай, может ну его, давай просто вернемся? - неуверенно спросил другой. - Черт с ним! Потом на нас нападут, там и прикончим.
  - Нет, эту тварь надо сейчас добить! Она хитрая, как она Наташу расстреляла!
  - Не она, а он, - заметил Демон, открывая дверь в тот момент, когда они проходили мимо. - И это вы на нас напали, - добавил он, хватая ближайшего противника. Пробойник! Титановая пластина и двести слоев кевлара прошиваются как толстая бычья кожа шилом. Тяжело, но неотвратимо. Рывок! Второй противник успевает выстрелить, но не успевает навестись на цель. Когти Демона сжимаются на его горле. - Не мы начали эту войну. Но мы ее закончим.
  Он подобрал винтовку. Хорошая. С длинным стволом, удобным регулируемым прикладом, крупным калибром и регулирующимися сошками. Демон прислушался. Вроде все тихо. Даже странно. Он извлек наномашины из имплантатов поверженных врагов, опыта добавилось, мал мала меньше. Обшарил разгрузы, собирая все полезное. Даже поменял пластины в своем бронежилете на новые. Жаль только, шлемов на них не было.
  Он решил не возвращаться за автоматами на крышу. Снайперы - вот они, тут лежат. А с остальными он как-нибудь разберется. Аккуратно спустившись, Демон услышал, как на улице переговариваются раненые.
  - Черт, почему полковник на юг уехал, вместо себя этого дебила оставив? - Спрашивал один из голосов, принадлежащий, очевидно, мужчине средних лет.
  - Да потому, что там огромный город без управления, а у нас только училище. - Раздался истошный крик. - Тихо ты, все, вынул осколок. Сейчас зашью, и пойдем домой.
  Демон вышел на улицу, предварительно проверив проходы. Вроде никого, только среди последней группы еще несколько живых. Спокойно выйдя из здания, он подошел к ним вплотную, чувствуя, как сзади подбираются первоуровневые.
  - Мужик, осторожно, сзади! - Крикнул боец, делавший перевязку, вскидывая пистолет. Он целился куда-то за спину Демону. - Зомби сзади! Поберегись!
  - Они не зомби. - Спокойно улыбнулся каннибал, и до человека наконец-то дошло. Он задрожал и выстрелил в грудь Демону, но тот лишь пошатнулся, не сбавляя шага. Рывок! Он берет врага за кисть, нет, не убивая, просто ломая ее пальцами. Животный крик заставляет Демона, поморщившись, отодвинутся только для того, чтобы дать дорогу братьям. Через несколько секунд живых людей в округе не остается. С десяток братьев, припав к земле, внимательно смотрят на него.
  - Чего вы? Я вам не Светоч. Чего так смотрите? - Неуверенно отмахнулся каннибал. А затем понял, что в чем-то они правы, он тут самый старший. - Питайтесь, растите, качайтесь!
  Благодарные братья набросились на труппы, разбежавшись по зданиям, а Демон задумался. Кто же недавно говорил ему то же самое. Пока он пытался вспомнить, братья вернулись. Двое поднялись на пятый уровень и шли уже выпрямившись. Инты было под пятьдесят, что конечно маловато для 'Истинного Я', зато достаточно для 'Цельного'. Остальные были пока все теми же животными.
  Со стороны труб ТЭЦ вновь раздался взрыв. Черт, он как-то совсем забыл о том, что бой еще не окончен. Подобрав автомат, патроны и шлем, он быстро осмотрел поверженных, гранат не было. Ну и черт с ними. И так набрал достаточно. Он побежал к ТЭЦ, низкоуровневые не отставали, наоборот, из подворотен и домов выскакивали все новые. У многих были окровавлены когти или морды. Отличная получилась охота, жаль только, что и своих положили массу.
  Они успели как раз вовремя, чтобы ударить маленькую группу отступающих людей с тыла. Демон заметил пятящихся врагов раньше, чем они углядели его, и это было критично. Подняв кулак вверх, он прошел по каждому связью и скомандовал 'Стоп', заставив братьев лечь в снег. Ждать пришлось не долго, осмотрев переулок и не увидев бегущих, группа людей заняла оборонительную позицию к ним спиной.
  Они прикрывали уползающие БТРы. Покореженные машины, медленно ворочая колесами, выезжали из проулка, двигаясь по направлению к лесу.
  - Ну, нет, - ухмыльнулся Демон, оскалив зубы. - Все вы отсюда не уйдете. - Он бросил перед собой снайперку, разложив сошки. Расстояние до врагов было не больше двухсот метров, и даже не смотря на снегопад, он видел их прекрасно, так что основной довод в пользу винтовки был глушитель, а не ее точность. Люди отстреливались и, поймав темп, он выстрелил в момент очереди в дальнего противника, стараясь попасть в голову или шею. Сочетание прицела и 'Марксмена' творило чудеса, пуля вошла в основание черепа. Он перевел прицел на следующего, потом еще и еще. Только четвертый труп упал резко вперед, после чего люди поняли, что их обстреливают сзади.
  'Вперед!' - Скомандовал Демон, отбрасывая снайперку и беря в руки автомат. Братья были отличным отвлекающим маневром. Они гибли, чтобы он мог жить. Но они придут к Свету. Как и он, когда-нибудь. Но не сегодня. Марксмен! Расстрелять тех, кто целится в него. Рывок! Укрыться.
  Как в замедленной сьемке он увидел падающую сверху арматуру. Железные спицы сыпались с небес как копья или стрелы. Вот только весило каждое такое копье под пять килограмм. Увернувшись от пары стрел, он заглянул за угол здания. Его догадка оказалась верна. Спрятавшись за бетонную стену, какой-то Голиаф кидал арматуру, беря ее из большой кучи. Демон ухмыльнулся: голь на выдумки хитра. Хотя теперь всем, кто поднимет уровень, можно будет взять Стрелка, благо оружия после людей останется масса.
  Марксмен! Он выцеливает одного за другим автоматчиков, идущих за БТРом. Пули делают в людях аккуратные дырочки, и кровь вытекает из них, как густое вино из бочек. БТРы огрызаются огнем пулеметов, но не пушек. Очевидно, все расстреляли. Демон выглянул из-за угла еще раз, и чуть не поймал пулю прямо в голову. Его ждали. Какая-то женщина, со шрамом на лице, не отвлекаясь на низкоуровневых, стреляла только по разумным. Еще раз, попытавшись выглянуть, он отдернул голову так резко, что чувствительно ударился еще не закрывшейся раной.
  - Татьяна, нужно уходить! - Раздалось с той стороны, и Демон увидел, как женщина, чертыхаясь садиться в БТР. Оставшиеся автоматчики заскакивали прямо на броню. Моторы взвыли, и машины скрылись в пролеске.
  Люди бежали с поля боя. Оставив тела убитых, бросив умирать раненых. Не забрав снаряжение и боеприпасы. Даже не уничтожив перевернутый БТР. Демон вышел из укрытия. Низкоуровневые быстро добивали отставших людей. А старшие, как и он, просто отдыхали.
  - О, живой, - улыбнулась Ксю. - А тебя Жанна искала, думала, тебя прикончили.
  - Нет, я даже почти цел. - Он показал дырку, девушка удивленно присвистнула. - А где она?
  - Тебя где-то ищет. - Она кивнула на здание ТЭЦ. - Посмотри с той стороны.
  - Если уровень вкачаешь, бери каннибала. - Пошутил Демон. - Быстро расти будешь.
  - Нет уж, - сказала девушка, отмахнувшись, а потом внезапно задумалась. - Я подумаю. Говорят, тут морг тоже забит до краев. Можешь потом сходить прокачаться.
  - Да мне до морга... Мне и тут хватит. - Он обвел рукой по окрестностям станции. - Работы выше крыши. Если будет время, пусть и правда трупы соберут.
  Он шел мимо тел, стараясь не наступать ни на чужих, ни на своих. Получалось с трудом. Подходя к разрушенному зданию, Демон заметил, что пара больше нет, только внутри под потолком еще держалась температура, но не из труб, не из градирни дыма не шло.
  - Джек, ты как? - Спросил он, проходя мимо гиганта, лежащего у стены. Левого бока у него практически не было, сплошная смесь из желеобразной массы и крови.
  - Благодаря тебе жить буду, - тихо ответил Голиаф. - Спасибо. Не забуду.
  - Не волнуйся, сочтемся. Жизнь долгая впереди. Ты Жанну не видел?
  - Где-то дальше была. Вон у той байды. - Он махнул на огромный агрегат размером с электровоз. У Демона перед глазами тут же появилась схема парогенератора мощностью в пол мегаватта.
  - Спасибо, отдыхай. - Каннибал пошел дальше, осматриваясь. В замерзшем воздухе пар быстро превращался в лед и сосульки росли буквально на всех поверхностях. Идти было, мягко скажем, скользко. Продираясь между огромных валов, труб и теплопроводов Демон увидел большую группу технократов, громко о чем-то спорящих.
  - Вы не понимаете! - Кричал лысоватый мужичок лет сорока, высокий и мускулистый. 'Маркус, Бессмертный Мастер Светоч, 62 уровень, нейтрален', - прочел, подойдя ближе каннибал. - Они взорвали один из трех котлов! Второй поврежден при аварии вызванной ЭМИ, а третий еще не запускали! Мы физически не можем сейчас подать энергию не то что на ретранслятор, даже на окрестные дома. А если бы и могли, потери составят слишком большую величину, теперь нам столько не выработать, чтобы ретранслятор запитать!
  - Мы должны включить ретранслятор любым способом! - Возражал ему Лекс. - Это наша основная задача, как вы не понимаете?! Остальное не столь важно!
  - О нет, я это прекрасно понимаю! И я здесь, потому что меня направил Разум, я отвечаю за этот округ, и буду за него отвечать, пока у меня есть силы. - Сказал Маркус тоном, не терпящим возражений. - Когда мы приведем тут все в порядок, запустим снова генераторы, тогда я могу пойти вместе с вами на южную ТЭЦ, и мы ее вместе восстановим. А сейчас прошу прощения, но я занят!
  - И что вы мне-то предлагаете делать? - Возмущенно воскликнул Светоч. - Ждать, пока вы все тут почините? И сколько же месяцев у вас на это уйдет?
  - Не больше двух недель! - Строго сказал Бессмертный Мастер. - Но уж поверьте, вам тут найдется множество работы. Мне нужно найти Мастеров и вновь поднявшихся, а главное способ прекратить набеги этих варваров!
  - Ну, вот вам один Мастер, аж второго поднятия. - Кивнул Лекс на Демона. - А что с людьми, так они потеряли сегодня под триста человек, вряд ли еще сюда сунутся.
  - Вы не правы, это не первое их нападение и не последнее. Хотя признаюсь, настолько массовое и разрушительное было в первый раз. - Он помахал Демону рукой. - Подойдите поближе! Первый раз вижу такой статус, Мастер каннибал, да еще и Демон. Но главное вы Мастер, а значит, мне пригодится ваша помощь.
  - Не раньше, чем я найду Жанну. - Спокойно кивнул Сергий. - Когда увижу, что у нее все хорошо, смогу помочь и вам.
  - Вот как? Ну что же. Говорите Жанна. Бессмертная? Двадцать девятый уровень? - Спросил Маркус. Демон удивленно кивнул. - Сейчас она придет.
  Весь комплекс сооружений накрыло волной песни, предназначенной только для Жанны. Демон чувствовал, как Свет пронзает его, но проходит будто насквозь. Не остается внутри. Спустя три минуты на пороге ТЭЦ появилась запыхавшаяся девушка. Она сходу пролетела мимо Светочей и бросилась ему на шею.
  - Живой! Гляди-ка, живой! - Сказала она, страстно поцеловав его в губы. Вскрикнув, он отодвинулся и показал на дырку в черепе. - Ой, прости, пожалуйста, прости!
  - Все хорошо, - улыбнулся Демон. - Заживет. Мастер, я готов приступать к работе.
  - Отлично! - Обрадованно всплеснул руками Маркус. - Для начала называйте меня Старшим Мастером, четко выполняйте мои поручения, и мы с вами поладим.
  - Хорошо, Старший Мастер. - Улыбнулся Демон.
  
  
  Глава 8. Предатель
  - Крепи прочнее! Двойным узлом, - командовал Демон бригадой пятнадцатых, когда они стягивали веревками очередную трубу, собранную для котла. Не обычного котла, в котором варят обед в печи, а парогенерирующего для тепло-энерго-станции, махины с трехэтажный дом, в которой ежеминутно тысячи тонн воды должны превращаться в пар высокого давления. Затем этот водяной пар, с температурой в пятьсот градусов, способный целиком сварить человека за секунды, подавался на пятнадцатиметровый генератор.
  Работа спорилась. В конце концов, благодаря наномашинам, они были сильнее и выносливее обычных людей. Старший Мастер одобрительно смотрел, как они без помощи крана поднимают многотонную конструкцию и крепят ее болтами. По-хорошему это должна была быть цельная сорокаметровая труба, изогнутая в виде гармошки, но голь на выдумку хитра, и они собрали ее из того, что было.
  - Отлично! Теперь медленно опускаем! - Основная работа Демона уже была закончена, самым сложным оказался сбор коленчатой трубы теплоцентрали, но, в общем, все было почти готово. За секунду до катастрофы он почувствовал своим обостренным восприятием, что веревка сейчас лопнет. - Опускай! Держите ее снизу!
  Рывок! Он прыгает в котел, но ловкости не достаточно, нога неудачно подворачивается, а где-то сверху с громким треском лопается веревка толщиной в руку. Силач! Демон, безусловно, не в состоянии удержать такую махину, даже будь он Голиафом не смог бы, но это и не нужно. Он толкает трубу, вставляя ее в паз так, чтобы конец крепления вышел в вырезанную для него дырку, а основание встало на платформу. Труба скрипит, оседая, но удерживается.
  - Вы что делаете, собачьи дети?! - кричит на пятнадцатых Маркус, где-то высоко над котлом. - Крепите немедленно! Демон, как там труба?
  - Жить буду, спасибо, что спросил! - Ответил каннибал, глядя на то, как под собственным весом деформируется сгиб трубы. - Нужно ее закрепить побыстрее, иначе сломается!
  - А то я без тебя не знаю! - Старший Мастер, не дожидаясь помощников, берет рюкзак с крепежными болтами и забирается внутрь. Каждый болт длинной в полметра и диаметром в пять сантиметров, для крепления особо тяжелых агрегатов, весит по пять килограммов. За что Демону нравился Мастер, так это за полную самоотверженность в работе. Он был вредным, придирчивым, крикливым, но все это компенсировалось высочайшим уровнем компетентности и преданности делу. За тридцать секунд, буквально в падении, Маркус умудрился поставить на свои места с десяток основных болтов. Труба еще чуть просела и остановилась.
  - Держи, - скомандовал старший Мастер, протягивая Демону гаечный ключ, больше напоминающий лом с пазом. - Я гайки держу, а ты закручивай.
  - Понял, поехали. - Пока к ним спускались низкоуровневые и помощники, они умудрились закрепить трубу двумя десятками болтов достаточно надежно, чтобы она держалась, но недостаточно, по мнению Маркуса. Пока Демон поднимался по лестнице вверх, он слушал, как Мастер ругает подчиненных, заставляя ставить по восемь болтов на каждом стыке.
  - Как дела? - Подал ему руку Лекс, когда он выбрался из котла на платформу.
  - Через неделю закончим. - Каннибал напряг восприятие, оглядывая получающуюся конструкцию. - Край через восемь дней. Зато надежно работать будет лет пятьдесят.
  - Не будет. - Равнодушно заметил Светоч. - Максимум полгода.
  - Да нет, я же говорю, все надежно. - Возразил Демон оглядываясь.
  - Не в этом дело. - Сказал Лекс, направляясь к выходу. Каннибал пошел за ним. - Я проверил: запасов угля и газа в хранилище хватит на полгода. Потом станция просто прекратит свою работу.
  - Но где-то же они должны быть, эти запасы.
  - Да, вот только я не знаю, где. Говорят, есть библиотека на окраине города. Там должны быть книги по природопользованию. Составишь мне компанию?
  - Ну, если Маркус будет не против, - на секунду задумался он, с одной стороны, его наставником был Лекс, с другой, Старшему Мастеру требовалась помощь. - Давай я отпрошусь, и пойдем?
  - Хорошо, только быстро, - кивнул Светоч. - Мы тебя будем ждать у дороги.
  - Прямо-таки мы? А кто еще пойдет? - Заинтересованно спросил Демон.
  - Подходи, там и увидишь, - загадочно улыбнулся Лекс. - Жду тебя через пять минут.
  Демон, кивнув, вернулся к котлу как раз вовремя, чтобы подать руку поднимающемуся Маркусу.
  - Отлично, с этим закончили! - Сказал тот довольно. - Теперь нужно перебрать турбину генератора, чтобы удостовериться, что пар не разнесет ее.
  - Мне нужно отлучится на полдня. - Виновато сказал Демон. - Лексу нужна помощь в поиске данных, связанных с добычей и доставкой сырья для ТЭЦ.
  - И что теперь, мне отдавать лучшего второго Мастера, чтобы он в книжках ковырялся? - Гневно спросил Маркус, а потом задумался. - У меня там паренек один сидит без дела, Тоха. Он начинающий Светоч. Только недавно сороковой взял, даже не вкачивал ничего кроме 'Управления' и 'Связи'. В общем, будешь в библиотеке - пошли его обратно. С ним мы быстрее управимся, - неохотно выдал он, а затем добавил: - но чтоб не больше дня гулял, мне помощь твоя нужна!
  - Хорошо, Старший Мастер, - улыбнулся Демон и побежал к выходу. Нога уже встала на место и совсем не болела, совершенно не мешая. Рывок! Активировал он навык просто так, чтобы не терять времени. Переносясь за одно мгновение на полсотни метров, он еще раз похвалил себя, маленького и глупого, за то, что взял столь полезный навык. Впрочем, 'Каннибала' он взял тоже совсем не просто так.
  - Ну, наконец-то, долго же тебя ждать пришлось, - наигранно возмутился Лекс. Рядом с ним возвышался Джек, а вот остальные были абсолютно незнакомы. Пара пятнадцатых и штук семь десятых уровней.
  - А где Жанна и Ксю? - Поинтересовался Демон у Светоча.
  - Смотри-ка, он по женскому обществу соскучился. - Усмехнулся тот злорадно. - Все, ушла от тебя Жанна, нечего было ночевать в цеху.
  - Не пугай парня. - Оборвал его Джек. - Все в порядке. Просто девушки ушли за припасами. Магазины обшарить, мелких пособирать в кучи. Вернутся раньше нас.
  - Она изменилась. - Кивнул Светоч. - Стала на удивление спокойной, в руках себя держит, хотя потребности почти под семьдесят процентов.
  - Говори уж открыто, хочет секса. - Спокойно сказал Демон. - Мы договорились оба подождать до вечера. У меня тоже уже больше шестидесяти.
  - О как, значит, нашли друг друга, - одобрительно кивнул Голиаф. - Это хорошо.
  - И мужчины, оказавшись в одиночестве, стали обсуждать женщин, - усмехнулся Лекс. - Говорят, самая популярная тема была в мужском обществе, до того как...
  - Почему же в одиночестве, - Демон показал на несколько низкоуровневых: - вот же они.
  - Они не технократы, а скорее животные, - начал было Светоч, но тут же получил подзатыльник от Джека.
  - Ты сейчас как человек заговорил, - нахмурился гигант. - Еще зомби их назови.
  - Ну, это был бы явный перебор, даже для меня. - Ответил Светоч, потирая затылок. - Но, в общем, это недалеко от истины...
  - Точно пришибу сейчас, - строго сказал Голиаф.
  - Да ладно тебе. У самого меньше сотни инты, - пробурчал Светоч, уворачиваясь от очередного удара. - В конце концов, не важно, как друг друга называть, мы уже два разных вида, и что будет дальше - не очень понятно.
  - Прежде чем думать о том, что будет дальше, надо сначала решить текущие проблемы. - Осторожно заметил Демон. - Может, в процессе их решения мы и сможем договориться, если перестанем ставить вопрос ребром: или мы, или они.
  - Нет. - Отрезал Светоч. - Для этого надо сначала что-то сделать с низкоуровневыми, иначе они будут нападать на людей, люди будут нападать на нас, и цикл не разомкнется. Сами мы убивать своих братьев, естественно, не станем, так что нужно взять их под контроль.
  - Ого, то есть твое одобрение меня, как Светоча, и наставничество - это дорога к миру с людьми? - Улыбнулся каннибал. - Вот уж не думал.
  - Не зубоскаль, - отмахнулся Лекс. - Идея именно в этом, хоть придумал ее и не я, а Цезарь. Взять под контроль всех мелких, согнать в центр, а потом попытаться выйти на переговоры.
  - Ага, только нужно еще выжить - для того, чтобы поговорить, - заметил Демон. - А для этого нужно быть как минимум Голиафом, Бессмертным. А лучше - Вечным Титаном.
  - Да, и инты иметь сотни три, в общем, не родилось еще таких героев у нас.
  За рядами заснеженных домов впереди послышались автоматные очереди. Звуки эхом расходились по опустевшему городу. Низкоуровневые встрепенулись, поводя головами в направлении звука. Но, выбежав за здание, они не увидели большой толпы или БТРов. Просто в библиотеке шла какая-то небольшая заварушка.
  - Смотри-ка, человек в одиночку поперся в библиотеку. - Хмыкнул Лекс, переходя на быстрый шаг. - Я бы понял еще, если в продуктовый, а то в библиотеку.
  - Что-то не так, - бросил Демон приглядываясь. Он быстро пробежал руками по телу, внезапно осознав, что не одел ни бронежилета, ни разгруза, и даже автомат оставил на ТЭЦ. - Я, блин, без снаряги.
  - Ну, значит, не лезь вперед. - Прогромыхал Голиаф. - А вообще не волнуйся: смотри, какая толпа его окружает. Нам минут десять надо, чтобы дойти. Они его за это время разделают под орех, каким бы супер бойцом он ни был.
  - А он там не один. - Сказал Лекс минуту спустя, внимательно глядя на здание. - Я едва достаю до здания связью, но Демон прав, там явно что-то не так. Кажется, одни технократы при поддержке человека и какой-то твари сражаются с другими. И вполне успешно.
  - Ты бредишь, - нахмурился Джек. - Такого не может быть!
  - То, что мы такого никогда не видели, не значит, что такого не может быть. - Лекс прищурился. - Я не могу быстро бежать и одновременно вещать песнь, поэтому буду работать усилением, а вы прикройте. - С этими словами он как будто погрузился в транс. Джек взял его на руки.
  - Пойдем-ка побыстрее, нам еще полкилометра топать, а у меня предчувствие отвратительное, - сказал каннибал, прикидывая, не распределить ли навыки, пока есть возможность. В здании проходил бой, но он в корне отличался от вчерашнего. - Побежали?
  - Угу, но ты же знаешь: бегун из меня так себе, а тебе сейчас только в бой голому. - Джек оглянулся на Мастера. - Да не волнуйся ты так. Я все сделаю.
  Бежать по колено в снегу получалось не намного быстрее, чем просто идти. Демон потянулся сознанием в здание, поймав кого-то из первачей связью. Зрение помутилось, и он увидел мелкого пацана, лет десяти, расстреливавшего в упор его братьев. По левую руку от мальчика стояла огромная зверюга, нечто среднее между медведем и тигром, Мастер мог поклясться, что ничего подобного не еще не встречал. А потом связь прервалась.
  - Ну как? - Спросил, тяжело дыша, Голиаф. - Что увидел?
  - Бред какой-то. Там внутри парень со зверюгой. - Демон помолчал, связь была в перезарядке. - Я такой не видал никогда.
  - Большая она? - Спросил Джек озадаченно. - А то мало ли кого ты там не видел, может собака?
  - С тебя размером, может даже побольше, - ответил каннибал спокойно.
  - Ого. Нет, собак таких не бывает. - Расстроился Голиаф. - Не хотелось бы сражаться с такой тварью, прибью ведь, а животное ни при чем.
  На крышу здания выскочили два человека и химера, раздался оглушительный взрыв, и пыль на несколько секунд закрыла библиотеку от взгляда. Затем ее отнесло ветром в сторону, и Демон с ужасом понял, что почти все находившиеся в здании братья, включая новоиспеченного Светоча, были погребены под грудой обломков. Крыша просела, частично обвалившись на землю.
  - Ну-ка, подержи. - Сказал Джек, ставя очухивающегося Лекса рядом с Демоном.
  Голиаф бросился вперед, следуя за остатками технократов, ползущих по стенам в тщетной попытке уничтожить врагов. Теперь было уже понятно, что это именно враги. Трое: женщина и два сражающихся на ее стороне технократа. Демону не хватало восприятия, чтобы дотянуться и рассмотреть их статусы, но те у них были.
  Они отчаянно отстреливались, и каннибал с невольным восхищением заметил, что у парня явно не первый уровень стрелка, и даже не второй. Почти каждый его выстрел попадал в голову. Женщина от него тоже не отставала. К тому времени, как Джек добежал до здания, у парня кончились патроны, и он кинулся к рюкзакам.
  'Ну вот и все', - облегченно подумал Демон за секунду до того, как в Голиафа прилетела граната. Мальчик каким-то образом видел то, что было скрыто за стенами. К счастью, Джек поймал гранату и одним движением вырвал запал, который взорвался у него в кулаке. Врубив силача, Голиаф запрыгнул на крышу.
  Он быстро оттеснил врагов по краям, с легкостью удерживая противников там, где сотни низкоуровневых оказались бессильны. Все должно было кончиться за считанные секунды, и Демон уже вздохнул с облегчением, когда мальчик, дико рыча, бросился на спину Голиафа, вцепившись ему в шею когтями. Джек скинул хама вниз, но даже с такого расстояния было видно, что из его шеи льется кровь, в том месте, где должен быть имплантат. Прикрыв шею рукой, Голиаф пропустил бросок химеры и камнем упал вниз с перекушенным горлом.
  - В круг! - Скомандовал приходящий в себя Светоч. - Сейчас я раздавлю их силой своего 'Интеллекта'. - Демон вместе с низкоуровневыми сел у ног Лекса, и тот запел. Эта песнь не была похожа ни на одну предыдущую. Казалось, что из него вытягивают все соки, он видел глазами других, но сам оставался на месте. Передавал свои навыки нападающим, врубал для них 'Рыки' и 'Усиления', координировал. И они побеждали.
  Вглядываясь в лица троих противников десятками глаз прислужников, он видел на них усталость, чувствовал сбитое сдавленное дыхание, ощущал запах пота. Враги почти сдались, оставалось не больше пяти минут, и они победят!
  Связь прервалась внезапно. Лекс выставил руки вперед, и братья встали перед ним живой стеной только для того, чтобы в следующее мгновение семеро из них погибло от одного единственного выстрела.
  Демон стоял совершенно обескураженный, а Светоч уже перенаправлял подопечных, отгораживаясь от артиллериста.
  - Демон, надо эту тварь живьем взять! - Крикнул Лекс. - С ним что-то сделали, но на нашей стороне он нам очень пригодится.
  Парень как камикадзе бросился на Светоча, спустившись с крыши, он то и дело прицеливался, но ему постоянно мешали. Решив не отставать, Демон тоже бросился врукопашную. Рывок! И он уже почти достает мальчика когтями. Легко сказать: 'взять живьем'. Теперь, находясь всего в нескольких метрах, он смог четко рассмотреть статус парня.
  'Максим, Артиллерист Хозяин, 64 уровень, враждебен', - характеристики и навыки были скрыты, но и так понятно, что 'Ловкости' у парня предостаточно, как и 'Силы'. Да и 'Интеллекта' для Хозяина было нужно минимум двести.
  Рывок! Демон бросился парню наперерез, когда тот попытался выскочить из окружения стянувшихся кольцом братьев и сестер. Хозяин, явно использовавший 'Силача', кинул одного из десятых через голову и в этот момент открылся. Пробойник! Лезвие вошло ему глубоко в бок, и парень, закричав, отпрыгнул назад.
  На него набросились сразу несколько технократов, контролируемых Лексом, все было кончено. Демон подошел ближе, чтобы в случае необходимости повязать парня, и в это мгновение раздался даже не выстрел, взрыв. Пятерых низкоуровневых просто превратило в кровавую кашу. А Артиллерист, спокойно выскочивший из окружения, бросился на Светоча.
  Демон не увидел, скорее, почувствовал, как Лекс усиливает сам себя, вытягивая из окружающих те вычислительные мощности, которые обычно раздавал. Чувство было препротивнейшее, как будто не спал в течение нескольких суток. Зато на самом Светоче эффект был виден невооруженным взглядом, он даже как будто подрос, движения стали более плавными и значительно более быстрыми и сокрушительными.
  Он начал быстрыми движениями теснить парня, отражая все его удары. Мастерства у Лекса не прибавилось, но с такой скоростью это было и не важно. Он просто угадывал все движения парня. А потом, улучив момент, Светоч удачно пнул противника и схватил его за голову, глаза у обоих закатились, братья вокруг попадали.
  Демон с облегчением выдохнул, но тут же вдохнул обратно. К нему неслась по телам здоровенная тварь, откусившая голову Джеку. Она была вся в кровавых ранах, но менее смертоносной от этого не стала. Каннибал пригнулся и отскочил в сторону, рассчитывая ударить ее в бок 'Пробойником', но через мгновение он сам уже лежал на земле, опрокинутый ударом, откинувшим его на добрые пять метров. Рывок! Силач! Он бьет химеру, снизу попадая по челюсти, но не успевает включить 'Пробойник'. Удар снова отбрасывает его, в глазах темнеет.
  Свет, где ты?! Демон парит над Солнцем, до которого, кажется, можно дотянуться рукой, но это обманчивое ощущение. Да, свет их видит, но не греет, потому что он не всемогущ, потому что ему нужна рука помощи. Миллионы требуют его внимания, и они, Сахалинские, явно не в приоритете, не после падения электростанции.
  Вздох обжигает легкие холодным воздухом. Черное небо украшено удивительно яркими звездами. Демон попытался пошевелиться, но острая боль разлилась по всему телу. Кажется, химера сломала ему шею. По крайней мере, голову он повернуть не мог. 'Сейчас ночь, - внезапно понял он, - а сражение шло днем'. Сколько же времени прошло?
  Сердце и легкие, к счастью, работали, но не похоже, что остальное тело было в состоянии двигаться. Он попытался оглядеться, скашивая глаза в стороны. Серые стены, снег и небо.
  А как же Лекс? Не мог же он бросить его здесь.
  - Лекс, ты здесь? Эй, кто-нибудь! - С трудом позвал Демон. Но на зов к нему лишь подошел низкоуровневый и наклонился разглядывая. - Пошел вон, - сказал каннибал, но, увидев диалоговое окно, передумал. - Хотя стой.
  Связь! Управление! Вот он уже видит глазами брата, заставляет его обернуться и наблюдает ужасающую картину. Светоч лежит в окружении тел братьев, кровь окрасила снег в алый цвет.
  Сколько времени шея будет зарастать? День? Неделю? Нет, столько ждать он не может. Открыть навыки.
  'Доступно очков навыков: 15
  Доступные навыки: Тренировка, Мастер 3, Стрелок 2, Рукопашник 2, Роговая броня, Связь 2, Ниндзя, Снайпер'.
  'Выбрать Роговая броня, принять. Регенерация 2, принять. Крепкий череп 2, принять. Регенерация 3, принять'
  Ох, вашу ж маму, как больно. И осталось только семь навыков, на четвертый уровень не хватит. Он не потерял сознание и поэтому чувствовал жуткую боль, когда позвонки начали вставать на место. А потом восстановился спинной мозг, и он в голос заорал от боли во всем теле. Похоже, химера не просто побила его, а еще и откусила значительный кусок. Ребра были сломаны, одно легкое заполнено кровью, но каким-то чудом он еще жил.
  Регенерация шла полным ходом, и он чувствовал, как миллионы микроскопических наномашин движутся по его телу со скоростью крови. Они сращивали сосуды и ткани, собирали по кусочкам как пазл кости, растаскивали кровь по нуждающимся в ней клеткам. А он только и мог, что лежать, пялясь на великолепное звездное небо.
  Через несколько часов начало светать. Младшие убежали куда-то, и он остался в одиночестве смотреть на светлеющее небо. Звезды постепенно начали меркнуть, а черный постепенно сменялся ярко голубым. Когда солнце встало из-за горизонта, он попробовал сесть.
  При свете солнца картина была еще чудовищней. Разрушения, оставленные четырьмя врагами, два из которых оказались технократами, были больше похожи на результат обстрела танком. Медленно поднявшись, Демон неуверенной походкой подошел к трупу Лекса.
  На теле Светоча не виднелось ни одной раны, и все равно можно было с легкостью констатировать смерть. Демон не знал, как это возможно. Лекс просто прекратил жить. Сердце остановилось, наномашины не двигались. Мозг был мертв уже несколько часов.
  Вспомнив вчерашний бой, он выругался. Значит, шестьдесят четвертый, Хозяин Артиллерист с рельсовой пушкой. А у него всего тридцатый, и чтобы стать тридцать первым, придется поглотить наномашины у сотен павших низкоуровневых.
  Или всего одного. Он внимательно посмотрел на Лекса.
  - Извини, наставник, кажется, дальше я пойду, только переступив через твой труп. - Демон аккуратно, почти нежно, повернул голову павшего Светоча набок и дотронулся до кнопки экстракции. Питания на имплантате не было.
  'Необходимо подать питание на имплантат, прикоснитесь указательным пальцем правой руки к эмблеме 'МедКорп' на имплантате'. - Значит, извлечь удастся только двадцать процентов, как тогда, в морге. Ну что же, пусть будет так. Извлечь!
  Наномашины медленно зашевелились в теле Лекса, а потом потекли из имплантата прямо ему на руку. Тонкий ручеек черно-фиолетового песка впитывался кожей, а полоска опыта стремительно заполнялась, перескакивая с одного уровня на другой.
  'Поздравляем с получением уровня 40.
  Доступно очков характеристик: 200
  Доступно навыков: 19
  Доступно очков талантов: 35'
  
  Глава 9. Поглотитель.
  Тело Лекса покрылось тонким слоем инея, кожа стала серой, зрачки черными.
  - Прости, Светоч, - сказал, храбрясь, Демон и закрыл ему веки. - Все там будем.
  Он сел возле тела и открыл навыки, после достижения сорокового уровня открылся доступ к 'Пожирателю', до 'Поглотителя' оставалось еще двадцать.
  'Пожиратель, позволяет ассимилировать неактивные наномашины, значительно эффективнее повышая сбор до тридцати процентов, открывает доступ к навыкам Зонд, Питание, Диетолог'
  Раз уж он пошел этой дорогой, можно подумать, что у него есть выбор.
  'Выбрать Пожиратель, принять'
  Левую руку свело судорогой, указательный палец разрывало от боли. Он стал толще, вся первая фаланга почернела. Демон с тупым оцепенением смотрел, как поверхность пальца кипит от деятельности микроскопических роботов, копошащихся под тонкой полупрозрачной пленкой кожи. Знать, что в тебе живут тысячи наномашин и видеть, как они действуют - это совсем разные вещи.
  Несколько секунд он боролся с желанием стряхнуть их с пальца, но затем успокоился. В конце концов, даже если он сбросит сейчас эти крохи, в его организме останется еще тысяч двадцать таких малюток. Это уже не говоря о нескольких килограммах бактерий и вирусов, которые спокойно живут в организме каждого человека. Только эти черные, и он до некоторой степени может ими управлять.
  Палец перестал болеть и выглядел почти так же, как минуту назад. Только теперь его опоясывало несколько странных колец, по одному на фалангу. Присмотревшись, он понял, что внутри них с большой скоростью движутся кольца поменьше, сверкают маленькие фиолетовые молнии.
  Теперь нужно было разобраться с другими навыками.
  'Зонд', создает шунтирующий зонд, реактивирующий и собирающий наномашины по телу жертвы, увеличивает общий процент сбора до сорока.
  'Питание': временно запускает имплантат потребляемого, что существенно сокращает время переработки.
  'Диетолог': повышает вероятность восстановления наномашин, увеличивая общее количество ассимилированных наномашин на десять процентов.
  М-да, питайтесь и растите. Что-то ему это напомнило, только там было плодитесь и размножайтесь, а тут с точностью наоборот. Демон последовательно вкачал все три навыка. Несколько минут его сильно мутило, казалось, что в животе ползают какие-то черви, но затем ощущение прошло.
  Вновь приставив руку к имплантату Светоча, он увидел, как маленькие искорки бьют из его указательного пальца, и услышал слабый треск. Краем глаза он заметил, как по вене Лекса внутрь тела спустилось нечто размером с миллиметр. 'Зонд', - понял пожиратель.
  Спустя минуту, перед глазами появилась надпись: 'Экстракция закончена, соберите наномашины'.
  Демон поднес палец к имплантату Лекса и из него вылез длинный черный стержень, развалившийся в руке Пожирателя сотней тысяч наномашин. Панель опыта стремительно отсчитывала растущие один за другим уровни. Пять, десять, тринадцать.
  'Поздравляем с получением уровня 53.
  Доступно очков характеристик: 451
  Доступно навыков: 35
  Доступно очков талантов: 48'
  Вот так. За одного шестьдесят первого он в сумме получи почти двадцать четыре уровня. Конечно, каждый следующий дается тяжелее, чем предыдущий. Но это всего лишь значит, что когда он вкачает на шестидесятый, ему придется вернуться к телу Лекса и дожать до конца.
  А сейчас стоило добить тот самый шестидесятый, и самый простой путь для этого - найти тела Джека и того, к кому они шли, Светоча сорокового уровня. Медленно поднявшись по обломкам крыши библиотеки, он наткнулся на останки Голиафа, лежащего на куче камней, голова была оторвана от тела и держалась на лоскуте кожи. В мертвых глазах гиганта читалось непомерное удивление.
  Привычным движением Демон сунул палец к имплантату и, только попав в кровяной сгусток, понял, что того не было. Вероятно, та полутонная тварь сожрала его вместе со значительным куском шеи Джека. Пожиратель в нерешительности замер: с таким он еще не сталкивался.
  До этого весь опыт, который он получал, исходил из имплантатов, так или иначе. Сначала он их ел, потом выкручивал, теперь вот извлекал из них наномашины. Но как быть, если импланта нет вообще? Вспомнив о словах Жанны, когда она рассказывала об Императоре, он засунул коготь указательного пальца в шейную вену, несколько секунд ничего не происходило, а затем над изуродованным телом появилось диалоговое окно.
  'Извлечь наномашины? - о свет конечно! - Да'. Зонд послушно проник в замерзшую кровь, было видно, как сосуды на руках гиганта расширяются при его движении. Мышцы слегка осели, став более розовыми и естественными, когти затупились и стали серыми, а не обсидианово-черными, даже черная чешуйчатая броня на теле потрескалась и осыпалась.
  'Внимание, приготовьтесь к принятию наномашин'. Демон не сразу понял, к чему тут готовиться и только увидев, что черно-фиолетовый песок начал высыпаться из всей шеи гиганта, поспешно подставил руки.
  Полоска опыта стремительно заполнялась, перевалив через отметку пятьдесят восемь, но до шестидесятого немного не хватило. Демон попробовал подсчитать, сколько нужно первоуровневых или обычных людей, чтобы добить незавершенный уровень. Получалось чуть больше двадцати тысяч. От неожиданного осознания он даже сел на пол.
  Но не могли же Лекс с Джеком самолично извлечь и поглотить столько? Внезапно его взгляд напоролся на полку, развалившуюся от удара. На ней, покрытая толстым слоем бетонной крошки и пыли, лежала книга с говорящим названием: 'Остров Сахалин в иллюстрациях, издание 2075 года'. Пробежав по оглавлению, он открыл главу 'Население'. И с удивлением прочитал, что на конец 2074 года остров, ставший после строительства моста из Японии на материковую Россию логистическим и культурным центром, населяет более семнадцати миллионов человек.
  Ничего себе. Хоть остров и был по размеру не маленьким, да и Сахалинск тянулся от моря до моря, представить, что на нем проживало столько людей, Демон не мог. Из состава населения стало понятно, что русских тут более пятидесяти процентов. Остальные почти поровну делятся между северными и южными корейцами, китайцами и японцами, проживающими компактно, на отведенных для них территориях.
  В общем, получалось что живых и мертвых на острове предостаточно. Больше миллиона технократов, из которых около семнадцати тысяч разумных. И около ста тысяч людей, раскиданных по всему побережью. Примерно тридцать живых на квадратный километр. Получалось очень немало, вот только все равно накопить такое количество наномашин без помощи каннибала ни у Лекса, ни у Джека, и уж тем более у Цезаря не вышло бы. Математика не сходилась, разница была в разы.
  Демон поднялся. Да, у Голиафа уже не спросить, как и у Светоча. Нужно будет, вернувшись в город, поговорить с Сияющим. А пока, пока добить шестидесятый. Врубив 'Силача', он разобрал завал, ворочая обвалившиеся бетонные блоки.
   В перерывах на перезарядку собирал и рассматривал книги, хранившиеся в библиотеке. Кто-то заботливо сложил их в нетронутые комнаты, думать о том, что это был Предатель, не хотелось. В конце концов, он добрался до самого нижнего - первого - этажа и нашел раздавленное упавшей плитой тело Светоча. Оно было практически разорвано напополам, голова приплющена. Добраться до нейроинтерфейса не представлялось возможным.
  'Тоха, Светоч, уровень 40, нейтрален', - гласила информационная надпись.
  - Ну, привет Тоха, - сказал Демон, втыкая в паренька палец. 'Извлечь наномашины? - и прощай. - Да'. Маленький зонд погрузился в тело Светоча, и было видно, как он углубился в ткани, ползя бугорком по венам и артериям.
  Демон отвернулся, чтобы поискать пока другие книги, по опыту с Джеком у него было в запасе с полминуты. Внезапно что-то забулькало. Повернувшись, он заметил, как, сдирая кожу о сжимающую ее бетонную плиту, поворачивается голова парня, а потом Светоч закричал.
  Никогда раньше Пожиратель не слышал такого животного вопля полного боли и отчаянья. Так кричать мог сжигаемый заживо или человек, с которого сдирают кожу, или технократ, из которого вживую извлекают все наномашины.
  - Стоп! Отмена! Остановитесь! - В панике Демон старался найти способ отменить извлечение, но никаких информационных окон не было. А парень все кричал и кричал. Затем плита чуть опустилась, и он затих.
  'Внимание, приготовьтесь к принятию наномашин'.
   - Какие к черту наномашины?! Верните, все, как, было! - орал Демон, схватившись за голову. Но вот уже изо рта парня потек слабый ручеек, и ему ничего не оставалось кроме, как подставить руки. Взгляд его помутился из-за текущих ручьем слез. Полоска опыта доползла до шестидесятого и, казалось, остановилась в миллионной доле до уровня, но потом все же перевалила ограничитель.
  'Поздравляем с получением уровня 60.
  Доступно очков характеристик: 600
  Доступно навыков: 44
  Доступно очков талантов: 55'
  А перед ним, слабо хрипя, лежал умирающий технократ первого уровня. Глядя в его помутневшие, неразумные глаза, Демон не выдержал. Он приставил левую руку ко лбу бывшего Светоча. Пробойник! Полуметровое лезвие легко вошло в череп паренька, мгновенно убивая его.
  Сев на пол, Пожиратель горько заплакал. Он только что своими руками убил брата и не просто убил, а мучительно. Тяжесть содеянного сдавливала ему горло, не давая дышать. Он только что сделал то, чего все так боялись, и за что ненавидели Императора. Как теперь можно жить?
  Представив, как на него посмотрит Жанна, он с трудом проглотил вставший в горле комок. Нужно было немедленно что-то сделать, дабы никто не узнал, что тут произошло. Поднявшись, он подошел к парню и, схватив бетонную плиту, врубил 'Силача' и дернул ее вниз. Сдавленное как прессом тело превратилось в кровавый блин.
  Теперь нужно собрать книги - все полезное, чтобы объяснить, что он тут делает. Он побросал книги и инфо кубы в огромный мешок, сделанный из свернутой в два раза шторы. Выломав одно из окон на первом этаже, выбрался наружу и по серому от пыли снегу вышел навстречу поисковой группе возглавляемой Жанной.
  - Демон! Ты как? - Бросилась к нему девушка, отбросив тяжелый штурмовой щит, который несла. - Что с тобой случилось?
  - Где Джек?! - Крикнула подскочившая следом Ксю, потом взглянув на него в упор, отодвинулась, дернувшись так, будто ее ударили током. - Что случилось? Где мой Джек?!
  - Он там, в здании. - Сказал Демон неохотно. - Но тебе лучше туда не ходить.
  Не слушая его больше, Призрак кинулась к разрушенному зданию библиотеки. Чтобы добраться быстрее, она даже использовала несколько раз 'Рывок'. И проводивший ее взглядом Демон неловко отвел глаза, когда она скрылась в здании.
  - Что случилось? - Осторожно спросила Жанна, заглядывая ему в лицо. - Сколько было врагов?
  Со стороны библиотеки раздался громкий плач Ксю. Не желая расстраиваться еще больше и расстраивать Жанну, Демон попытался отойти, но уперся спиной в окруживших их технократов.
  - Пожиратель. - Сказал с содроганием в голосе Маркус. - Это значит, что выжил только ты? - Демон неуверенно кивнул. - Сколько их было? Сотня? Две? У них был танк?
  - Их было трое. - Тихо ответил Мастер, понимая, как глупо это звучит. - Двое из них были враждебными технократами, выше шестидесятого уровня.
  - Ну-ка, сынок повтори еще раз, у меня, кажется, что-то не то со слухом, - нахмурившись, наклонился к нему старший Мастер. - Смелее.
  - Их. Было. Трое. - Отделяя каждое слово, сказал Демон. - Двое из них были такими же, как мы, только враждебными и высокоуровневыми.
  Маркус молча сверлил его взглядом. Затем сплюнул и, бормоча 'не верю', пошел к библиотеке.
  - Как так вышло, что Джек, Бессмертный Голиаф Джек, погиб, а ты выжил? - Тихо спросила Жанна, заглядывая ему в глаза. - Мне ты можешь сказать. - Внезапно осознав, на что она намекает, Демон бросил узел с учебниками и отшатнулся. - Стой! Давай поговорим! Я хочу помочь! - Кричала ему в след Бессмертная, но он уже не слушал. Рывок, еще рывок и вот он уже у зданий. К черту всех. К черту Жанну. К черту его самого.
  Ворвавшись в чью-то пустующую квартиру, он закрыл за собой болтающуюся на одной петле дверь. Что делать дальше? Как жить в этом мире, если даже самый близкий человек верит, что ты убил друга только для того, чтобы поглотить его опыт?
  Забравшись под одеяло на чужой кровати, он внезапно понял, насколько одинок. И насколько должно быть одинок Император, тот, чьего уровня вообще не видно. Что ему пришлось сделать, чтобы стать таким? Скольких пришлось поглотить?
  Перебирая в памяти события прошлых дней, он понял, что за неделю обрел и потерял все: друзей, девушку, цель в жизни. Хотя кое-что у него теперь оставалось, шестидесятый уровень и клеймо чудовища, которое он не сможет смыть никогда в жизни. Причем, абсолютно заслуженное, ведь он и был тем самым чудовищем, он мог спасти паренька, а вместо этого выкачал из него всю жизнь и добил.
  Он не знал, сколько часов так провел, лежа под одеялом, в содрогании от самого себя и того, что будет дальше. Ведь он не Император, которого не только боятся, но в котором нуждаются. У него нет ни скорострельной пушки, ни невидимости, ни статуса Вечного, что бы тот ни значил.
  - Выходит, я должен таким стать. - Сформулировал мысль Демон. - Должен стать сильным, незаменимым. Пусть все боятся, главное, чтобы одновременно уважали и считались.
  Он сел на кровати и открыл панель персонажа.
  'Характеристики: Демон, Мастер Пожиратель, 60 уровень
  Сила: 100
  Ловкость: 100
  Интеллект: 222
  Восприятие: 200
  Выносливость: 100
  Доступно очков характеристик: 600
  Доступно навыков: 44
  Доступно очков талантов: 55'
  Для начала взять 'Артиллериста', а для этого два уровня 'Стрелка', три 'Снайпера' и 'Коммандос'. Семнадцать очков навыков, значит останется двадцать семь.
  'Светоч' требует вложения в 'Связь' и 'Управление' по четверке, да еще и навык 'Хозяин'. К счастью, первые уровни у него прокачаны. Значит, остается восемь.
  Всего восемь очков навыков на столь огромный выбор. Для того чтобы взять 'Поглотителя', нужно вкачать 'Выносливость' до трехсот, но это не было проблемой. Семь.
  Пролистав длинный список возможных талантов, Демон остановился на прокачке 'Роговой брони' до второго и 'Рывка' до третьего уровней. Все, с талантами было покончено, настала очередь характеристик.
  После прокачки 'Выносливости' до трехсот осталось еще четыре сотни. Помня о зависимости радиуса песни от 'Восприятия', он добил его и 'Интеллект', добавив по сто пятьдесят очков, а остатки распределил в 'Силу' и 'Ловкость'.
  Талантов, наконец-то хватало на встроенное орудие, выбирая между плазмой и рельсой, он остановился на первой. Значительно меньшая дальность и пробивная сила компенсировались быстрой перезарядкой и возможностью стрельбы по площади. Хотя плазмой назвать это было проблематично, это скорее был огнемет, стреляющий высокотемпературным газом под большим давлением и с огромной скоростью.
  Собравшись с духом и заранее вернувшись на кровать в горизонтальное положение, он нажал 'утвердить', принимая все запланированные изменения.
  Даже учитывая, что он представлял себе последствия, и морально готовился, к такой боли невозможно было привыкнуть. Все время трансформации, которая заняла несколько часов, Демон чувствовал все, что происходит с его телом. Никто не предложил ему снотворного, обезболивающего или наркоза. Так что он ощущал, как наномашины разбирают кости, вытягивают и сращивают сосуды, выстраивают внутри новые органы, которых раньше не было. Даже простое, на фоне всего этого, изменение кожи чувствовалось так, как будто ее заживо содрали, насыпали на рану соли, а потом одели обратно, аккуратно втирая.
  Когда, наконец, боль начала уходить, он провалился в спасительное забытье. Это был не сон, а скорее другой уровень восприятия. Другой уровень естества. Он вновь был светом, но на этот раз ярким, дарующим его всем вокруг. И был не один. Искры и искорки, сферы и шары света мерцали в черноте вселенной, переливаясь. И безжалостное холодное Солнце, находящееся так близко и, в то же время, покинувшее их, оставившее без своего тепла.
  Сейчас Демон не знал, чего в нем больше: благоговения перед огромным, всезнающим Разумом или злости на него за то, что тот покинул своих детей, оставил их без света, без наставлений. Постепенно приходя в себя и не найдя ответа, он открыл панель персонажа.
  'Характеристики: Демон, Светоч Артиллерист Поглотитель, 60 уровень
  Сила: 172
  Ловкость: 150
  Интеллект: 350
  Восприятие: 350
  Выносливость: 300'
  Вот так просто. Теперь он сам Светоч. Он сам свет. И теперь ему решать, кому даровать Свет.
  Он открыл глаза и увидел Жанну, сидящую в старом бордовом кресле у кровати. Дожидаясь, пока он очнется, она сама уснула и теперь сидела, поджав под себя ноги.
  В растерянности он несколько минут не решался встать, а, поднявшись, остался в квартире. Подойдя к окну, взглянул на небо. Толстые кучевые облака застилали звезды. Пока он прокачивался и приходил в себя, наступила глубокая ночь.
  Сравнив свои показатели с теми, что он помнил у Императора, Демон осознал, что качаться ему еще минимум сорок уровней, для взятия сначала 'Бессмертного', а потом 'Вечного'. И это только в том случае, если у того не было других статусов, которые просто не влезли или были менее значимыми. Например, у Демона пропал статус 'Мастера', как очевидно более простой. А значит, теоретически, у Императора был уровень выше сотни.
  Он попытался посчитать в уме требуемое количество опыта, но ближе к девяностому все время сбивался. Получалось, что для прокачки с девяностого до девяносто первого требовалось тринадцать миллионов очков опыта или тринадцать килограмм наномашин, а всего восемьдесят кило. Что было значительно больше, чем население острова Сахалин. А значит, был какой-то другой источник наномашин.
  - Приветствую тебя, Светоч, - отвлекая его от мыслей, сказала проснувшаяся Жанна. Он обернулся.
  'Жанна, Бессмертная, 28 уровень, дружественна, необходимы еда и секс'.
  - Привет. - Просто сказал он. - Как-то уж больно ты официальна.
  - Ты стал Светочем, в боях, всего за несколько дней. - Демон видел, что она старалась не хмуриться и выглядеть беззаботной. Но это у нее не очень выходило. - Я решила остаться с тобой, что бы ни случилось.
  - А что может случиться? - Светоч уже догадывался, что она скажет, но ему хотелось это услышать.
  - Ну, - замялась девушка, - например, ты можешь захотеть в одиночку атаковать базу людей, и тогда я буду тебя прикрывать.
  - Или? - Спросил он с нажимом.
  - Или ты можешь захотеть поглотить нас всех. - Сдавшись, ответила девушка напрямую. - И тогда я хочу быть первой.
  - Ты не будешь первой. - С горькой усмешкой сказал Демон, вспоминая корчащегося паренька. - И вообще не будешь. Я не собираюсь поглощать живых.
  - Это хорошо, - с видимым облегчением выдохнула Жанна. - А то уж они решили тебя во сне прикончить, пока ты отдыхаешь после поднятия уровня.
  - Они? - Демон только сейчас заметил следы множества ног, оставленных на пыли в коридоре. - Убить собрата во сне? Мы и в бою-то не способны на такое, блокиратор Разума не позволяет, а уж спящего... Не думаю, что у кого-то это получилось бы.
  - Ты так думаешь? - Спросила девушка. - А как же те технократы, о которых ты рассказывал? Те, кто атаковал библиотеку.
  - С ними что-то было не так. - Ответил он, вновь отворачиваясь к окну, теперь он видел группку неумело прячущихся Мастеров, во главе со Светочем. Они стояли за углом ближайшего здания, разговаривая. Несколько стрелков сидели в квартирах в доме напротив. - Они были и нашими, и не нашими одновременно. У парня был шестьдесят четвертый Артиллерист, рельсовая пушка. А у девчонки тридцать первый, но были статусы Ниндзя и Вечного, что невозможно при ее уровне.
  - А еще они взорвали здание и перебили несколько сотен первоуровневых. - Заметила Жанна. - Вдвоем это не реально.
  - Не забывай про двух Светочей, нескольких Голиафов и одного Бессмертного Голиафа. - Добавил Демон, задумавшись. - А еще они не забрали ни у кого наномашин. Вообще.
  - Что ты хочешь этим сказать? - Переспросила девушка, не понимая.
  - Я хочу сказать, что наша система может быть не абсолютной. - Ответил он задумчиво. - Что, если Разум предусмотрел не все? Если нам нет необходимости убивать других и друг друга, чтобы расти уровнем?
  - Ты сейчас несешь какую-то абсолютную чепуху, - рассудительно и очень настойчиво сказала Жанна. - Разум наш создатель, наш бог. Он всеведущ и бесконечно мудр.
  - Вот только ничего не может сделать, если не работает ретранслятор. - Парировал Демон. - А когда мы его починим? Что будет, когда он поймет, как мы тут жили? Что он сделает?
  - Не знаю! Но сомневаться в разуме - это ересь!
  - Какое ты слово-то помнишь. - Улыбнулся Демон. - Сомневаться во всем - это свойство разума, хотя, возможно, я просто перекачал Инты.
  - Тогда пообщайся на эту тему с тем, у кого ее столько же, - сказала Жанна.
  - Да. - Кивнул он соглашаясь. - Ты права. И дискурс будет жарким.
  По скрипящему снегу уверенной быстрой походкой к зданию приближался Маркус.
  
  Глава 10. Тайна
  - Приветствую тебя, Светоч, - церемонно сказал Маркус, заходя в квартиру. Его сопровождали Голиаф и Стрелок, держась чуть позади.
  - Привет, старший Мастер. А можно без всего этого? - Спокойно спросил Демон, махнув перед собой рукой, но увидев непонимание в глазах Мастера, уточнил. - Без этой никому не нужной церемониальщины.
  - Ты стал Светочем, да еще и шестидесятый получил. И хочешь, чтобы к тебе относились как к обычному технократу? - Удивленно и возмущенно фыркнул Маркус. - Так чего доброго и к нам начнут относиться без уважения, а так не пойдет.
  - Мы все равны в Свете. - Заметил Поглотитель. - Все до единого, независимо от уровня.
  - И все же Светочи равнее! - С нажимом сказал Маркус, косясь на сопровождающих. - Мы даруем свет там, где его нет. Рассеиваем тьму.
  - Я еще позавчера был под твоим светом. Не забывай, что я знаю, каков он.
  - Вот именно! - Воскликнул Мастер, подняв указательный палец. - Ты еще позавчера был воодушевлен мною! И ты должен помнить об этом!
  - Да ты меня боишься, - внезапно понял Демон. - Боишься до икоты.
  - Я не боюсь тебя, Поглотитель. - Напыщенно сказал Маркус, и демонстративно выпрямил спину, выпячивая грудь. - Я Бессмертный Светоч! И я на два уровня старше тебя!
  - Вот только я могу стереть тебя в мелкий пепел. - Демон включил режим 'Артиллериста', и его левая ладонь разъехалась в стороны, высвобождая место для дула плазменного огнемета. Мастер попятился, но когда Голиаф попытался заслонить его собой, вытянул руку, останавливая телохранителя. - Храбро, не могу не признать. - Улыбнулся Поглотитель, пряча пушку. - Значит, не меня лично боишься, а чего-то другого. И это правильно, я тебя трогать не собираюсь.
  - Я не был до конца уверен. - Сказал Маркус.
  - Зачем ты пришел ко мне, Мастер? - Демон сел на кровать. - Я отдыхал, а тут ты.
  - Мы осмотрели место битвы и пришли к выводу, что это не ты убил всех этих технократов. - Тяжело признал Старший Мастер. - Большинство из них были убиты пулями. Нескольких сожрали, причем такими зубами, которых у тебя явно нет. Так что это был не ты.
  - И на том спасибо, - кивнул Демон. - Будем считать, что я принял ваши извинения за то, что вы хотели убить меня во сне. Но теперь за это недоверие вы мне должны.
  - С какой еще стати? - Возмутился Маркус. - Ничего мы тебе не должны! Это ты должен быть нам благодарен за то, что пощадили.
  - И это при том, что я невиновен? - Поглотитель сокрушенно покачал головой. - Кажется, у тебя не все в порядке с мозгом, Мастер. Несмотря на все твои пятьсот интеллекта.
  - Ну, хорошо. - Сказал Старший со вздохом. - Что ты хочешь? Сразу скажу, что место свое я тебе не уступлю, я на него был Разумом поставлен, и только он меня может переназначить.
  - Вот уж чего мне точно не надо, - усмехнулся Демон. - Расскажи, как ты получил свой шестьдесят второй уровень за эти два месяца.
  - Чего? - Непонимающе переспросил Маркус. - Ты чего несешь?
  - Не понятно? Ну, давай по простому. Каннибала у тебя нет, даже если тебе стаскивали опыт абсолютно все твои подчиненные в округе, ты должен был получить четыреста тысяч очков: или шесть тысяч в день, или четыре трупа в минуту. Каждую минуту, круглые сутки.
  Маркус остолбенел, затем оглянулся на подчиненных, на Жанну, сидящую с широко открытыми глазами.
  - Ты говоришь бред. - Отрезал Старший Мастер. - Я получил свой опыт, уровни и статус Светоча, и наместничество над этим городом от Разума! А как это произошло - не твоего ума дело.
  - Что ж, - Демон встал и подошел к Мастеру вплотную. - Я и не думал, что ты сдашься так легко. Значит, ты утверждаешь, что Разум даровал тебе опыт напрямую? Без получения опыта от других?
  - Я не говорю, как это произошло, - возразил Маркус. - Это просто произошло, наш бог так решил! А значит, так и должно быть!
  - Знаешь, а ведь я только что понял, - внимательно глядя на Мастера, сказал Поглотитель. - Ведь вы были знакомы с Лексом, так? Задолго до вчерашнего дня.
  - Все Светочи знают друг друга, - не сдавался тот. - И не дело другим интересоваться...
  - Мы не в церкви. Наш бог, он не такой, как прошлые, он познаваем, - улыбнулся Демон, стараясь, чтобы его оскал была максимально кровожадным. - Он - Разум, и не просто так взял это имя, ведь не мы его так назвали, он сам.
  - Остановись, еретик! - Возмутился Маркус, в его глазах читался откровенный ужас. - Ты посягаешь на сами наши устои! Ты что, враг нашему богу?
  - О нет, ни в коем случае, наоборот, я всегда служил богам, и теперь самый искренний его последователь.- Он поднял руку и показал своим окольцованным пальцем на Мастера. - А вот ты - истинный еретик, ты пытаешься жить, как люди, не осознавая, просто служа, и требуя служения от других. Где и когда вы впервые встретились с другими Светочами?
  - Не тебе, отступник, спрашивать у меня такое! - Возмущенно вскричал Мастер. - Никто кроме нас не заслужил такого благословения, никто не стал Светочем кроме избранных.
  - И меня. - Закончил за него Демон, поставив ударение на последнем слове.
  - Нам не о чем больше разговаривать. - Сказал, спешно отворачиваясь, Маркус. - Чтоб тебя поглотил Император!
  - А ведь это идея. - Улыбнулся Демон. - Я и правда могу спросить об этом у нашего Великого Падшего Ангела.
  - Безумец. - Прошептал, оборачиваясь, Мастер, в его глазах читался неприкрытый ужас. - Если ты сейчас встретишься с ним, тебя никто не спасет! Никто не поддержит!
  - Я поддержу. - Сказала тихо, но уверенно Жанна. - Пусть и без шансов, но я его не оставлю.
  - Спасибо. - Благодарно кивнул Поглотитель. - Я это ценю, но никакой опасности нет. Меня он не поглотит.
  - И почему же? - Усмехнулся Маркус. - Думаешь, справишься с ним в одиночку? Лишь вдесятером мы смогли отвадить его от Центра.
  - Ну, во-первых, вы не смогли, именно там мы встречались в прошлый раз, в самом центре, - при этих словах Демона старший невольно отступил на шаг. - А во-вторых, он не поглотит меня потому, что не сможет, а не потому, что я буду сопротивляется, просто он уже на пределе возможностей, ему вероятно некуда расти. А он, мне кажется, с удовольствием расскажет обо всем, что с вами произошло, так что если не хочешь, чтобы я его версию выслушал первой, можешь рассказать, что знаешь.
  - Будь ты... - по глазам старшего Мастера было видно, как два страха борются в нем. - Выйдите все, двум Светочам нужно поговорить. - Решившись, сказал он. - Пошли вон! - Закричал Мастер на подчиненных, когда они замешкались. Голиаф и Стрелок спешно вышли, девушка вскочила с кресла, но Поглотитель остановил ее, взяв за плечо.
  - Останься, ты должна это услышать. - Сказал он Жанне.
  - Если она не выйдет, то никакого разговора не будет, - буркнул Маркус нахмурившись.
  - Ты ее слышал, она вызвалась пойти со мной к Императору, а значит, так или иначе все узнает, - пожал плечами Демон.
  - К черту. - Сказал Мастер, направившись к двери, но в последний момент вместо того чтобы выйти, запер ее и вернулся в комнату. - Ты пожалеешь о том, что узнаешь.
  - Сомневаюсь, получение знаний - наш путь восхваления Разума.
  - Разум непознаваем, он настолько же далек от нас, как мы от этих дикарей, людей. - Строго сказал Маркус. - Он выбрал нас, нас было около двадцати. Двадцать Светочей. Он создал нас такими, какие мы есть!
  - А ведь ты и в правду веришь в это, - проговорил Демон, внимательно глядя мужчине в глаза. - Скольких ты поглотил за эти два месяца?
  - Достаточно, - гордо выпрямился Мастер. - Более чем достаточно.
  - Пять тысяч? Две? Тысячу? - Он смотрел, как при каждом слове спина Светоча чуть сгибается. - Значит, ты убил и поглотил меньше тысячи. Жанна, а ты?
  - Около восьмисот. - Тут же, не задумываясь, ответила девушка. - Но убила больше.
  - Значит, ты сражалась больше, чем этот лже-избранный, - спокойно закончил Демон.
  - Я не лже-избранный! Я и есть избранный! - Вскричал Маркус. - Я Светоч! В отличие от обычных технократов, нам не надо убивать, чтобы вырасти, нас изначально сделал такими Разум! Мы, все кто тогда выжил в лаборатории, были избраны!
  - Стоп! А вот с этого места поподробнее, что за лаборатория?
  - Черт, - Мастер прикрыл рукой рот, поняв, что сболтнул лишнего. - Хотя, может, если ты туда пойдешь, одной проблемой будет меньше.
  - Ну, вот видишь, у тебя есть шанс избавиться от проблемы, не марая рук и не убивая никого во сне, - кивнул Демон. - Для нас обоих все складывается удачно.
  - Если смотреть с такой стороны. Это будет правильно. Такому как ты не место на Сахалине, только избранные должны быть Светочами.
  - Ближе к делу. Где лаборатория?
  - В Ногликах, это такой маленький научный городок, перестроенный в конце сороковых по плану возрождения Сахалина, - успокаиваясь, проговорил Маркус. - От него в море идет одноколейная трасса, а там лаборатория.
  - В море? - Уточнил на всякий случай Демон.
  - Да, в море. На большой платформе. - Мастер задумался. - Отсюда идти дней пять.
  - В километрах сколько?
  - Двести пятьдесят примерно.
  - Отлично, значит доедем часов за шесть, по сугробам. Благо БТР есть.
  - БТР я вам не отдам. - Сказал строго Маркус. - Он нам нужен для обороны. У нас достаточно Мастеров, чтобы его использовать, а вы найдете что-нибудь другое.
  - Какой прекраснодушный и совсем не жадный Светоч, - улыбнулся Демон. - Потрясающе. Но ты прав, мы найдем, хоть это и потребует времени. А ты можешь идти, более я тебе не докучаю. Постарайся только, чтобы наши пути не пересеклись.
  - Не волнуйся, не пересекутся. Никто еще оттуда не возвращался. - Сказал, ухмыляясь, Маркус и вышел. - Прощай навсегда, Поглотитель.
  Они остались в квартире вдвоем. Жанна ерзала в кресле и ей явно было неуютно, она хотела, но не решалась заговорить. Символически заперев за Мастером дверь и сев на кровать, Демон похлопал ладонью рядом с собой, приглашая девушку. Она не заставила себя ждать и прижалась к нему.
  - Давай сначала отдохнем, - спросил Демон. - У нас у обоих был тяжелый день. Я бы даже сказал тяжелые два дня. Да и пора уже.
  - С чего ты хочешь, чтобы мы начали? - Заглядывая ему в глаза, спросила девушка, и начала раздеваться, обнажаясь. Ее серая кожа чуть порозовела, крупные соски затвердели и вытянулись.
  - С того, что у тебя лучше всего получается. - Улыбнулся он, наматывая ее длинные волосы на кулак. Девушка покорно опустилась.
  Спустя несколько часов они были полностью измотаны, но довольны, а воздух в маленькой квартирке стал значительно теплее. Они молча лежали, укрывшись одеялом.
  - О чем ты думаешь? - Спросила, наконец, девушка, повернув к нему голову.
  - Что-то мне подсказывает, что в таких случаях принято говорить 'о тебе', - заметил Демон.
  - Это было бы замечательно, но ты думаешь о чем-то другом, о чем?
  - О разуме. - Ответил он. - Вернее даже о Разуме. И о той дикости, что сейчас происходит.
  - Не лучше ли думать о чем-то более простом?
  - Ты про войну с людьми? Не мы ее начали, хотя и закончить не в состоянии.
  - Так уж и не в состоянии? - Удивилась девушка. - Мы сильнее, быстрее, ловчее, выносливее, а главное умнее.
  - Но этот мир принадлежит им, они его создали. И разум, откуда бы он ни взялся, возник не сам по себе. Ты никогда не задумывалась, почему он под нами?
  - Он наш центр вселенной, а мы его дети, только и всего.
  - А если все гораздо проще, и он действительно под нами? В остальном метки совпадают. Вот ты лежишь на мне, слева. То есть с северо-запада. - Он закрыл глаза и увидел все в Свете. - А вот твоя искра на северо-западе от моей. Так что все совпадает.
  - Но не может же он быть в центре земли? Он там просто расплавится.
  - Да, не может. Эту загадку я не могу разгадать. - Он помолчал. - Но подумай. Что, если его создали люди, и они же способны его уничтожить?
  - Ты говоришь ерунду. Такого просто не может быть.
  - Не знаю, я в этом не уверен. Свойство разума - сомневаться, так что мне кажется, может быть все что угодно.
  - Злостный еретик, - пошутила Жанна. - Тебя надо как следует наказать.
  - Распять?
  - Раз шесть. - Улыбнулась девушка, прячась под одеялом. Их тела сплетались как змеи, как языки пламени в костре. И полностью сгорев, они, наконец, уснули.
   Утро для них началось с рассвета, часов в девять. Одевшись и позавтракав консервами, найденными в этой и других квартирах, они вышли на улицу. Перед дверью их уже ждала приличная толпа в несколько десятков низкоуровневых.
  - Чего это они? - Прижалась к нему девушка.
  - Их привлек свет. - Немного подумав, сказал новоиспеченный Светоч. - А знаешь, это ведь интересно, я же теперь могу покрыть песней достаточно приличную территорию. Километр радиусом минимум.
  - И что ты хочешь сделать?
  - Найти нам транспорт, - улыбнулся Демон, открыл панель навыков и нажал 'Массовую Связь'. Он думал, что это будет так же, как когда он сам попадал под песню, но получалось иначе. Мир стал замедляться, и он мог выбирать куда идти и видеть все.
  - Туда, - указал он направление, когда действие песни кончилось. - Вон за те здания и налево.
  - И что там? - Спросила, подхватив его Жанна.
  - Сейчас узнаешь. - Улыбнулся Демон, вспоминая красную крышу, которую успел рассмотреть.
  Пару минут он шел, опираясь на девушку, с трудом пробираясь по глубокому снегу, а потом не выдержал и послал вперед несколько первоуровневых, вытаптывать тропинку. Те были неуклюжи, но с работой своей справились отлично, и идти стало гораздо легче. Через полчаса они вошли во двор базы. На козырьке вытянутого здания красовались большие буквы 'МЧС'.
  - В одном из гаражей я почувствовал кое-что интересное. - Он огляделся взглядом Мастера, получая краткое описание каждого предмета, на который попадался ему на глаза. - Вон он. - Улыбнулся Демон, показывая на одну из дверей. Подойдя, он, почти не напрягаясь, сорвал когтями большой висячий замок и зашел в темный гараж.
  Внутри стояло маленькое произведение искусства, хотя не такое уж и маленькое. Старенький российский вездеход 'Шерп 3' с регулируемым уровнем давления колес, способный преодолевать любые снежные, водные и другие преграды. Единственной проблемой было то, что он оказался сломан.
  Зрение Мастера подсказывало, что сгорела схема управления насосами. А без него шины были спущены, и толку от вездехода не было. К счастью, второй уровень Мастера позволял не только видеть устройство автомобиля, но и подсказывал возможные элементы для замены.
  Перемотав несколько катушек проволоки, поменяв изоляцию и перепаяв, с помощью своего окольцованного пальца, схемы, Демон сел за руль. Мотор заработал сразу, питания на стартере не было, но два низкоуровневых, крутивших ось, благополучно сделали свое дело. А вот с насосом пришлось повозиться. Уже сидя в кресле водителя, Поглотитель заставил насос работать равномерно, без какого-либо дополнительного управления.
  Через несколько часов им удалось выехать из здания базы. Помня о прошлой засаде людей, Демон посадил в просторный кузов несколько самых прокачанных технократов, а остальные, бежавшие за Шерпом, быстро отстали. Дорога, если можно так назвать ровный участок, заваленный снегом, была свободна. В бардачке нашлась приличная бумажная карта.
  - Ты знаешь, куда мы едем? - Спросила на всякий случай девушка.
  - Примерно, но у меня есть ориентир. - Он указал на горизонт. - Видишь, вон там высотное здание, которое мы проходили, когда пешком шли?
  - Нет, - честно призналась девушка, несколько минут щурясь и вглядываясь в стекло. - Оно должно быть же очень далеко.
  - Достаточно, но не очень. - Улыбнулся Демон. - Я, признаться, тоже не могу его разглядеть, но вижу солнечные блики.
  - А что будет, когда солнце сядет? - С тревогой спросила Жанна. - Часа через два уже стемнеет.
  - Не думаю, что это будет помехой, я отлично вижу в темноте, а ориентиры можно и другие найти.
  Вездеход быстро ехал по снегу, лишь слегка продавливая его своими шинами низкого давления. Временами скорость поднималась до шестидесяти километров в час, обычно, когда они шли с горки. С дорогой проблем не было. Она четко угадывалась между стволами деревьев, по мостам и изредка встречающимся на обочине зданиям.
  Своей связью он периодически чувствовал появление технократов, но никого выше десятого уровня не было. Он чувствовал, как низкоуровневые охотятся на грызунов и мелких животных в лесу. Как они спят, свернувшись в закрытых домах, стараясь экономить силы. Он понимал, что все эти затерянные, дикие будут убиты или убьют, как только встретят людей. Но сделать ничего не мог. По крайней мере, пока.
  Идея Цезаря взять под контроль всех технократов и собрать их в города, а потом попытаться договориться с людьми... Демону она нравилась, он бы даже поддержал Цезаря. Хотя пока это казалось неосуществимым. Гораздо большей проблемой было выживание здесь и сейчас. Создание внутри технократов стабильного самодостаточного общества. А для этого нужно понять, с чего все началось.
  Вездеход месил километр за километром. Снег искрился под светом звезд, а под утро начал розоветь. Только когда солнце поднялось над горизонтом, Демон понял, что абсолютно не хочет спать. Вообще ничего не хочет. Только добраться до цели.
  Механически сжевав предложенные Жанной галеты, он взглянул на карту. Судя по ориентирам, оставалось не больше часа езды. Маленький городок с собственным аэропортом был уже за ближайшим поворотом. Здания возвышались над лесом, сверкая стеклом и металлом.
  - Ого, - воскликнула Жанна, наклоняясь к стеклу и выворачивая голову. - А мне казалось, тут маленький городок, не помню таких махин.
  - В прошлый раз мы не через него шли. По более прямому шоссе.
  - Интересно, что это за дымок? - Сказала девушка, показывая на тонкую струйку дыма, на которую Демон не обратил внимания, сосредоточившись на дороге. - Вроде в нужном направлении. Может тоже технократы?
  - Может, а может люди, не хотелось бы сейчас вступать в ненужную схватку. - Он потянулся туда сознанием, но либо не доставал, либо в городе не было ни одного технократа. - Черт. У меня отвратительное предчувствие.
  - Выпускать младших? - Поинтересовалась Жанна, поправляя бронежилет.
  - Нет, пока рано, но шлем надень.
  Он сбавил скорость и к последнему мосту, за которым уже начинался город, они подъехали на минимальных оборотах. А перед ним и вовсе остановились. На той стороне моста стоял военный блокпост. Демон разглядел несколько пулеметчиков, порядка тридцати стрелков.
  - Будем прорываться? - Спросила девушка, берясь за дверную ручку.
  - Нет. Их слишком много. И даже если я перебью половину издали, остальные нас достанут.
  - И как нам тогда быть, нам же надо на ту сторону? - напряженно спросила Жанна, глядя как большой отряд, прикрываясь штурмовыми щитами, движется по мосту в их сторону.
  - Ты кое-что забыла, - улыбнулся Демон. - Мы не на машине, мы на вездеходе!
  Он переключил передачу, резко выкрутил руль, и направил Шерп между невысокими зданиями к реке. Взревев мотором, вездеход мчался по льду. Люди, словно опомнившись, начали стрелять им вслед, но расстояние было уже слишком велико, только пара шальных пуль ударилась о корпус. Люди бежали за ними следом, крича и стреляя, но глубокий снег быстро оставлял их позади.
  - Обожаю эту машинку, - довольно бросил Демон, похлопав по рулю.
  - А меня? - Наигранно спросила Жанна. - Мне ты такого никогда не говорил.
  - Ну, - замялся он. - Ты же сама прекрасно знаешь, как я к тебе отношусь.
  - Нет, не знаю. - Отмахнулась девушка. - Знаю, что ты меня хочешь, что нуждаешься во мне так же, как я в тебе. А вот что чувствуешь, нет.
  - По крайней мере, тебя на эту машину я не променяю. - Ответил Демон уклончиво.
  - Ого, это уже почти признание, - засмеялась девушка. - Не смущайся, я все понимаю, тяжело кого-то любить, если не знаешь даже, любишь ли себя.
  - Тут ты, пожалуй, так загнула, что я не очень понял. - Честно сказал Поглотитель. - А у меня, между прочим, инты в три раза выше, чем у тебя.
  - Это просто воспоминание из прошлой жизни, - призналась Жанна. - Я его тоже не до конца понимаю. Но вот вспомнилось.
  - Поздравляю, а что еще ты вспомнила? - Поинтересовался Демон. - Что-нибудь о себе или семье? Может о том, как жила?
  - Скажем так, я вспомнила, как ты меня утешал после смерти близкого, - девушка усмехнулась. - В прошлой жизни ты тоже был не самым верным служителем своего бога.
  Они помолчали. Река сменилась косой, отрезающей залив от моря. Вездеход сходу врезался в обледеневший берег и с трудом забрался на холм. Чуть южнее виднелся высокий длинный мост, уходящий к едва различимой в море платформе. А рядом с берегом к нему был пришвартован огромный боевой крейсер.
  - Приехали. - Сказал Демон, вглядываясь в далекие фигурки бегающих по палубе людей.
  
  
  Глава 11. Призрак беспокойства
  - Это боевой корабль? - спросила Жанна, открывая стекло. - Большой.
  - Если бы просто боевой корабль, это крейсер, и не Российский, а Японский. - Присмотревшись, вздохнул Демон. - Не хватало нам проблем.
  - А какая разница? - Пожала плечами девушка. - Люди они и есть люди.
  - И да, и нет. Все люди разные, - возразил Поглотитель. - Если японцы здесь, значит им что-то нужно. И вполне может быть, что в лаборатории.
  - Ну, значит поехали, проверим! - Предложила Жанна. - От того что мы на месте топчемся, ничего не изменится.
  - Вездеход у нас, конечно, хороший, но не скоростной. - Заметил Демон. - Его засекут и расстреляют еще на подъеме. А значит, надо действовать умнее.
  - Ты же понимаешь, что сейчас назвал меня дурой? - Надулась девушка.
  - Я просто указал на разницу в статах и ничего более. - Он еще раз огляделся. - Нет, не могу понять, что там. Давай выпускать младших, пусть разведают.
  - А собрать тех, кто в округе, ты не можешь?
  - Я не могу собрать того, кого нет. - Ответил Демон, а потом, глядя на недоуменное лицо девушки, добавил. - Я тебе еще на подъезде к городу сказал, что вообще не чувствую никаких технократов. Скорее всего, всех, кто был, либо призвали в Сахалинск, либо уничтожили.
  - Так себе ситуация. - Жанна нахмурилась. - И как мы попадем в лабораторию?
  - Разведаем и узнаем, выпускай давай. - Сказал он и сосредоточился. Взяв их под контроль еще до того, как братья выбрались из вездехода, он аккуратно повел их по одному, кого у кромки воды, кого внутри кустарника или в лесу. Стараясь держать их так, чтобы минимальное расстояние между младшими получалось около двухсот метров.
  До опор моста они смогли добраться практически беззвучно, но как только первый поднялся по лестнице на мост, ему тут же всадили в голову пулю. Вторым вычислили идущего вдоль берега, и только самый дальний остался стоять невредимым среди деревьев.
  - Что ж, вездеходом придется пожертвовать, - разочарованно сказал Демон, возвращая младшего обратно. Он посадил его за руль, а сам, взяв карту и рюкзак с необходимым, отошел. Девушка последовала его примеру. - Сейчас мы с тобой пойдем через лес, потом спустимся к воде, и внутри будем двигаться по служебному мостику, а он отвлечет внимание.
  - И не жалко тебе его? - с укором спросила Жанна. - Не чужой все же, всю ночь вместе ехали.
  - Очень жаль, - согласился Поглотитель. - Но нас жальче. Готова? Ну, тогда побежали.
  Они старались пробираться через лес как можно тише, не торопясь. Но только благодаря перекачанному восприятию Светоча не напоролись на засаду там, где младший прошел спокойно или его пропустили. Демон поднес палец к губам и сделал знак, что нужно пригнуться. Жанна почти сразу все поняла.
  Вдалеке взревел мотор, и вездеход промчался к мосту, проскочив засаду. Военные тут же бросились за ним, открыли огонь. Но младший, переполненный Светом, не чувствовал боли и страха, его несло вперед. И свою миссию он выполнял идеально. Солдаты окружали маленький вездеходик, периодически срывающийся с места. Стреляли на поражение, но стараясь не повредить бесценную работающую технику.
  Воспользовавшись созданной неразберихой, Демон с Жанной проскочили к одной из опор и, забравшись по скобам, влезли на узкий служебный мост. Он был сделан из тонкой, но прочной сетки, просвечивающей так, что казалось, будто идешь прямо по волнам. А на отдельных участках опускался так низко, что брызги воды, бьющейся о сваи, доставали до пояса, а иногда и захлестывали с головой.
  - Как думаешь, мы тяжелее воды? - неожиданно спросила Жанна. - А-то я не знаю, умею ли плавать. Вернее не помню, потому что сейчас-то точно не училась.
  - Говорить, ходить и есть мы тоже не учились, - напомнил Демон. - Но учитывая, сколько на тебе брони, можешь быть уверена, пойдешь камнем на дно. Как и я. А дно здесь, судя по всему, глубокое, раз крейсер стоит.
  Огромный корабль, выпущенный после пятидесятых годов, когда Япония объявила об окончательном отказе от схемы сил самообороны и переходе на постоянные вооруженные силы, пришвартовался к хлипкому автомобильному мосту. Который для таких нагрузок явно был не предназначен, и изнутри стало заметно, как он прогибается дугой, повторяя контуры крейсера.
  Прошло больше десяти минут с того момента, как прекратилась стрельба, они уже прошли четверть моста и миновали половину японского корабля. Знакомый, еле различимый звук заставил Демона насторожиться.
  Издали к ним с большой скоростью приближался БТР. Послышалось, как наверху и внутри корабля забегали матросы. Поглотитель, осмотревшись, чуть успокоился: единственная лестница наверх был раздавлена обшивкой крейсера, а других способов спуститься он не заметил. БТР пронесся по мосту и остановился почти над ними, однако вместо ожидаемой стрельбы раздались громкие приветственные возгласы.
  - Полковник Ферронов! Приветствую вас!
  - Капитан Хидзеси! Рад нашей встрече но, боюсь, вы немного ошиблись. Генерал Ферронов.
  - О, прошу прощения. Мой корабль находится слишком далеко от вашего порта, и информация доходит медленно. Прошу на борт.
  - Благодарю, прежде чем мы поднимемся, я бы хотел прояснить один момент.
  - Вы можете задавать любые вопросы, если это не военная тайна, я вам отвечу.
  - В таком случае, вы готовы совместно работать над очисткой Сахалина от зомби под моим командованием?
  - Думаю, это мы все же должны обсудить внутри. У меня есть ряд более чем разумных требований, если вы их примете, готов временно заключить с вами союз.
  - Хорошо, - следующую фразу полковник сказал значительно тише, так что Демон еле разобрал. - Саша, прикажи артиллерии не открывать огонь, скажем часов пять, за это время мы закончим.
  Раздались удаляющиеся шаги, затем БТР завел двигатель и уехал. Было слышно, как военные поднимаются по траппу, затем все утихло. Демон, все это время провисевший на свае у верхнего полотна, слез обратно на служебный мостик.
  - Интересно, что будет дальше, - сказал он вполголоса ждущей его девушке.
  - А что там было? - Спросила она, показав пальцем наверх.
  - Кажется, это один из тех немногих случаев, когда военные сумели договориться, а не перебить друг друга в попытках выяснить, кто круче. - Ответил Демон. - Плохо: нам это не на руку.
  - Ты думаешь, их тут много? - Жанна указала на вытянувшуюся тушу крейсера.
  - Дело даже не в том, сколько, дело в том, что у них есть. - Замялся Поглотитель на минуту. - Ты видела огни на корабле, когда мы спускались к мосту?
  - Не особенно, - помотала головой девушка.
  - В общем, у них есть электричество. - Сухо заметил Демон. - А раз так, значит, под ЭМИ они не попали. Почему - вопрос отдельный. Но если они не попали под ЭМИ, получается, у них работает все вооружение. Ядерных ракет у них, конечно, на борту нет, а вот всего остального предостаточно.
  - Ты хочешь сказать, что при желании они могут уничтожить ретранслятор?
  - Нет, я хочу сказать, что при желании они способны стереть с лица земли весь Сахалинск. Так что останутся даже не руины, а мелкий песок.
  - Мы должны помешать им! - Девушка резко остановилась. - Потопим крейсер!
  - Смело, ничего не скажешь. А как ты планируешь это сделать? - Ухмыльнулся Демон в ответ. - Взрывчатки у нас столько нет, и даже если мы установим один заряд под самым днищем, это ничего не решит. Они просто задраят этот отсек или заполнят его пеной. Такие корабли почти непотопляемы.
  - Тогда давай взорвем их источник электричества! - Потребовала Жанна. - Мы не должны оставлять его здесь.
  - Там внутри около тысячи человек. - Спокойно прервал ее Поглотитель. - Они подготовлены и вооружены. Если бы мы были Призраками, знали схему корабля, и нас было десятка два, тогда еще можно было бы что-то обсуждать. А сейчас пойдем дальше. Это не реально.
  Жанна надула губки и несколько минут они шли молча. Борт корабля наконец-то кончился, они двигались вдоль него почти полчаса. И только когда миновали и девушка увидела его заднюю часть, Демон по глазам понял, что она, наконец, осознала весь масштаб.
  - Какая огромная махина. - Тихо проговорила девушка, оборачиваясь. - Но должен же быть способ ее уничтожить?
  - Самый простой - это если ее уничтожит вторая такая же махина. - Проговорил Демон, перебираясь с одного мостика на другой, поперечная свая была расположена не самым удобным образом, разрезая путь надвое. - Ну, или нужно где-то взять крылатую ракету, или торпеду соответствующей мощности. Желательно только находится очень далеко отсюда в тот момент, когда оно рванет.
  - Почему? - наивно спросила девушка.
  - Да потому что крейсер гораздо прочнее того же мостика, да и ударная волна будет такая, что к чертям снесет и все что на побережье, и мост. - Ответил Поглотитель. - Это если мы говорим о снаряде, способном уничтожить такую махину одним ударом.
  - А как же твоя пушка?
  - Черт его знает, - честно признался Демон. - Скорее всего, не пробьет даже дыру. У нее принцип действия другой, бронепробиваемость низкая, зато останавливающая сила должна быть огромная. Хотя я же не пробовал никогда и не думаю, что сейчас самое время.
  - Предлагаешь просто так взять и уйти? - огорченно спросила Жанна.
  - Пока не придумаем что-то реальное, да. - Он оглянулся на девушку и во внезапном порыве обнял ее. - Не расстраивайся. То, что они приплыли, далеко не конец. Хоть и не начало. Пойдем.
  Еще около километра они прошли спокойно, хотя и промокли насквозь. Мост, в середине провисающий почти над самой водой, теперь поднимался на сваях-поплавках. Платформа была все ближе. Сделав очередной шаг, Демон чуть не свалился в воду, стальная сетка была изъедена чем-то, напоминающим черную ржавчину, и распалась под его весом.
  - Похоже, придется подняться наверх. - Сказал Поглотитель, осмотрев сетку, идущую дальше: она вся была в такой черной ржавчине или плесени. Вернувшись к последней свае, они аккуратно поднялись на мост. Дозорные не смотрели в их сторону, но рисковать не хотелось, так что двигались, пригибаясь и держать ближе к краю.
  Вскоре им, правда, пришлось перейти к центру, дорога так же была съедена ржой, не тронуты остались только толстые пластиковые трубы коммуникаций, расположенных по центру, именно по ним Демон с Жанной и перебрались на другую сторону.
  У самой платформы дорожного полотна вообще не было, только трубы и открытые нараспашку белые ворота, сделанные из какого-то странного материала, больше напоминающего все тот же пластик, только спрессованный под огромным давлением. За воротами начиналась небольшая площадка, выложенная шероховатой плиткой. Вся площадка могла быть бежевой, если бы не вездесущая черная плесень, заметная везде, куда не брось взгляд.
  - Как думаешь, что это? - Спросила Жанна, аккуратно забираясь на платформу.
  - Не знаю, но учитывая, как она съела мост, ничего хорошего. - Ответил Демон, обходя по широкой дуге особенно плотное скопление. - Но хорошо хоть этот пластик оно не переваривает, иначе никакой платформы тут уже давно не было бы.
  - Дальневосточный Тихоокеанский Институт, Нанотехнологическая Лаборатория. - Прочитала глядя на вывеску Жанна, и улыбнулась. - Черт его знает, что значит.
  - Да вообще странно, чем больше Инты, тем понятнее. Например, я все понял.
  - Ну и объяснил бы, - обиженно заметила девушка. - А-то покрасовался и молчок.
  - Ничего особенно полезного в названии нет. - Сказал, открывая запертую на вентиль дверь, Демон. - Это наше местоположение, дальний восток России, то, что мы рядом с Тихим океаном и то, что это институтская лаборатория. Ничего больше.
  - А наномашин?
  - Ну, это ты и без объяснения должна понимать, - усмехнулся Поглотитель. Дверь открылась, и он увидел черный коридор. Только изначально тот не был черным, он просто весь, абсолютно весь зарос плесенью. - Блин. Интересно, здесь есть другой вход?
  - А чем тебя этот смущает? - Удивилась девушка, заглядывая внутрь.
  - Скажем так: у меня очень нехорошее предчувствие на счет этой плесени. - Он присел на корточки и внимательно посмотрел на чернеющий пол. Затем, повинуясь дикой догадке достал из рюкзака маленькую банку консервов и забросил внутрь коридора. Сначала, секунд двадцать, ничего не происходило, и он уже расслабился, как вдруг банка лопнула снизу и растеклась. А потом достаточно быстро начала покрываться черными точками. - Что за черт? Не могли же они быть настолько беспечны.
  - Ты о чем? - удивленно спросила Жанна ошарашенная исчезновением банки. - Есть какая-то догадка?
  - Я бы даже сказал: теория. - Даже сфокусированное зрение Мастера не давало информации по содержимому коридора, но он был практически на сто процентов уверен. - Это наномашины. Толстый-толстый слой. Проще говоря, куча опыта.
  - То есть я могу прямо сейчас их съесть и вырастить уровень?
  - А вот в этом я сильно сомневаюсь. Они все еще работают. Значит, где-то неподалеку должны быть их управляющие имплантаты. - Оглядевшись, Демон увидел тонкую пластиковую трубку, торчащую рядом со входом. Аккуратно выломал ее и положил край на плесень. Ничего не произошло ни через минуту, ни через две. Тогда он просунул палку в самую гущу плесени и пошуровав там, выкатил на более-менее чистый участок двухсантиметровую управляющую плату.
  - А вот и он. Попробуем извлечь. - Демон наклонился, чтобы нажать на имплантат пальцем, но резко отдернул его, когда высветилось предупреждающее окно нанотехнологической опасности. - А раньше-то нельзя было на угрозу указать? - сказал он с легким возмущением, глядя как наномашины перетекают к имплантату. - Отлично, просто отлично.
  - Что случилось? - Спросила Жанна заинтересованно. - Есть способ, как пополнить за их счет опыт?
  - Нет, это другая версия. - Прочел информацию в предупреждающем окне Поглотитель. - То есть даже я не могу их адаптировать. Ну а если их просто съесть, то они, скорее всего, сделают в тебе дыру и уползут обратно. К счастью, они хотя бы не плодятся.
  - А что тогда с той банкой случилось?
  - Черт его знает, похоже, они ее разложили на простейшие элементы. Но куда ушла энергия, мне не очень понятно. Ну и материя заодно. В имплантате, конечно, есть своя батарея, но основную энергию он черпает из тела человека. Вроде.
  - Они не могли размножиться за счет поглощения? - с испугом спросила Жанна.
  - Начнем с того, что самореплицирующиеся наномашины напрочь запрещены несколькими международными законами, приказами ООН и прочей лабудой, а если заканчивать, то это полное безумие - делать неконтролируемо плодящихся наномашин.
  - Почему?
  - Ну как же, теория серой слизи. - Демон посмотрел на нее и, не выдержав, прикрыл ладонью глаза, сделал глубокий вздох, успокаиваясь. - Извини, все время забываю о разнице. В общем, если создать даже одну наномашину, которая будет сама себя создавать за одну секунду. И если она выйдет из-под контроля. Она сожрет всю землю за время примерно равное одному дню.
  - Не может быть! Они же совсем крохотные!
  - Что не мешает им плодиться по неограниченной геометрической прогрессии. Например, в первую секунду их одна, в третью четыре, в десятую тысяча, а вот через полминуты их уже больше четырех миллиардов.
  - Ого, - удивилась девушка. - А сколько их будет через час?
  - Много. - Задумался Демон. - Я такого числа не знаю. Скажем так: нулей у него больше пятисот.
  - Ого, - повторила Жанна и замолчала задумавшись.
  - Вот тебе и 'ого'. Поэтому самореплицирующихся наномашин не делают принципиально. Создают мини заводы, которые их производят, но у них строго ограничена мощность. - Поглотитель еще раз растормошил трубой кучу наномашин. - Вполне возможно, что в такой имплантат встроен завод, а наномашины притаскивают ему ресурсы для производства. Но вопрос с энергией остается открытым. В помещении солнца, нашего основного источника, нет.
  - Это можешь мне не объяснять, особенно если нам оно не пригодится.
  - Не буду, особенно учитывая, что сам не понимаю. - Кивнул, соглашаясь, Демон. - Наверное, Цезарь мог бы объяснить, у него вроде инты семь сотен. Но отвлекать его по таким пустякам смысла нет.
  - И что мы теперь будем делать? - Спросила Жанна, заглядывая в темный от наномашин коридор. - Возвращаемся назад?
  - Зачем? - Удивился Поглотитель, затем поднял и показал оторванный кусок трубы. - У нас же есть палочка, ну а в крайнем случае попробуем мою пушку.
  Подойдя к коридору, он медленно сдвинул трубой наномашины вместе со всем, что они хранили к правой стене, затем повторил операцию в другую сторону. В результате получилась узкая чистая тропинка посередине.
  - Милости прошу на дорогу из белой плитки. - Улыбнулся он, показывая путь. Только если ты не против, я пойду впереди, буду путь расчищать.
  - Совсем не против, хоть сзади, хоть спереди, веди. - Улыбнулась в ответ Жанна. Демон на всякий случай проверил показатели потребностей, они были в пределах двадцати процентов.
  Продвигаться внутрь получалось не очень быстро, помещение было темным из-за плотно липнущей ко всем лампам и электропроводящим поверхностям черной плесени. Поглотителя спасало чрезвычайно прокачанное 'Восприятие', а девушка просто держалась за ним след в след.
  За длинным темным коридором оказалось почти чистое помещение, что-то вроде зала для собраний. Внутри было несколько рядов стульев, проектор, несколько шкафов и запертая дверь. В паре углов виднелись лужи наномашин, несколько ламп было ими покрыто, но в принципе оставалось почти чисто.
  Демон подергал дверь с ярко красным значком опасности. Было ожидаемо заперто. Бегло осмотрев комнату еще раз, он достал из шкафа защитный скафандр, предназначенный для работы во враждебных средах. А значит, это был не зал для собраний, а шлюз.
  Проверяя свою догадку, он закрыл дверь, через которую они вошли, и как только на ней сработал запирающий механизм, второй вход разблокировался.
  - Одевайся. - Сказал Демон, протягивая Жанне защитный комбинезон. - Кто его знает, что нас ждет дальше.
  - А ты как же? - Спросила Жанна, видя, что второго комбинезона нет.
  - Я думаю, в следующей комнате найдется еще один или два, так что все будет хорошо, -успокаивающе сказал Поглотитель и открыл дверь. За ней оказалась развилка, лестница наверх, вниз и лифт. Последний не работал, и, решив, что вниз идти никакого смысла нет, ведь там вода, они отправились наверх.
  Здание в целом было не очень большим. По крайней мере, поднявшись на второй этаж, они обнаружили всего несколько дверей такого же, корабельного типа, и еще одну лестницу. Заглядывая поочередно в каждую комнату, убедились, что наномашины засели по всей платформе, однако никаких следов живых людей или технократов не наблюдалось.
  Лабораторные столы были заставлены всевозможными приборами, колбами и другой техникой, точное предназначение которой было ему неизвестно. Стараясь найти ответы, Демон просматривал каждую найденную папку.
  Попадались весьма интересные проекты, такие как искусственные фотосинтезирующие деревья, выращенные практически полностью из хлорофиллов. Самодвижущиеся пустынные города-купола, предназначенные для добычи полезных ископаемых на Марсе. Глубоководный автономный город для колонизации Европы. Проекты генной модификации множества животных, растений и даже человека, для дальнейшего исследования солнечной системы и облегчения жизни на Земле.
  - Я тут все осмотрел, - хмуро сказал он после нескольких часов обследования второго этажа. - Куча интересного, но проектов по наномашинам тут нет. В основном всевозможные брошюры для ознакомления с результатами работы других лабораторий.
  - А я, кажется, нашла кое-что важное. - Сказала девушка, протягивая ему папку с названием 'Феникс'. - Это проект сращивания наномашин с мозгом человека.
  Демон открыл предложенную папку. Хоть это и была очередная презентационная мура но, в общем, получалось, что Менделеевская лаборатория при содействии добровольцев разработала схему восстановления синопсов в мозгу человека с помощью наномашин. На практике это, правда, применить никак не получалось, нейроны по какой-то причине отказывались нормально работать с искусственными связями, но само по себе их создание уже было достижением. А еще в брошюре было указано, что именно в этой лаборатории разрабатывали метод ограниченного роста наномашин без репликации.
  - Мы с тобой напоролись на золотую жилу. - Сказал Демон сияя. - Теперь осталось найти документы по этой лаборатории и выяснить, как именно они добились результатов.
  - Значит, будем искать, - улыбнулась Жанна.
  - Будем, - кивнул Поглотитель и двинулся на следующий этаж.
  
  
  Глава 12. Плюсовые
  - Тише ты. - Строго шикнул Демон на Жанну, когда она уронила со стола кружку. Мерно перебирая гусеницами, пехотный дрон медленно пополз в их направлении. Выругавшись про себя, Поглотитель показал направление и легонько толкнул девушку, они перебежали за высокий шкаф и замерли.
  Третий этаж оказался административным: бухгалтерия, отдел по связям. Но главное: там находился и кабинет директора. Только вот в отличие от нижних этажей он не был пустым. Несколько тяжеловооруженных пехотных гусеничных дронов ползали по этажу, выполняя, очевидно, какую-то свою задачу.
  - Может, просто сломаем его? - Спросила Жанна, увидев первого полуметрового дрона на гусеницах. - Уронить на бок, и дело с концом.
  - Угу, и поднимем тревогу во всем здании, если она еще не включена, - возразил Демон. Дронов он не боялся, но догадывался, что в такой лаборатории должны быть как активные, так и пассивные системы защиты. Что они, например, будут делать, если система решит выкачать весь воздух? - Тихо, по стеночке, до кабинета директора, а там видно будет.
  - Мы не Призраки, вот им бы здесь разгуляться. - Тихо вздохнула девушка, стараясь не шуметь. Учитывая низкий навык ловкости, получалось не очень, поэтому они и сидели за стеллажом с бухгалтерскими книгами.
  'Дрон пехотный, Муравей, вооружение 9х39 пулемет, боезапас 400 патронов, остаточный заряд аккумулятора 1 час 32 минуты', - прочел Демона, выглянув из-за шкафа.
  - В принципе можем дождаться, пока некоторые разрядятся, а потом уже идти вперед.
  - И долго ждать? - Спросила Жанна шепотом.
  'Дрон охранный, Шмель, вооружение: парализующий тизер, заряд неограничен, остаточный заряд 9 часов'. - Значилось на квадрокоптере, облетевшем комнату и севшем на один из столов.
  - Долго. Похоже, они по очереди перезаряжаются.
  - А под контроль ты и их не можешь взять? - спросила девушка с полным надежды лицом.
  - Нет. Я уже пробовал, они слишком другие. Примитивные, и в то же время чересчур запутанные. Надо было навык взлома качать, но как-то глупо, когда столько важных боевых навыков еще не открыто, - оправдывался Демон. - Мы можем схитрить. Попытаться отвлечь их внимание и потом прокрасться.
  Он взял одну из книг и выкинул ее в открытый коридор. Шмель тут же поднялся со стола но, вместо того чтобы лететь за книгой, двинулся к стеллажу, за которым они прятались.
  - Вот черт, - с испугом сказал Демон, потянув шкаф на себя, чтобы отгородиться от дрона. Но стеллаж оказался намертво прикрученным к полу и потолку, так что он лишь уронил еще несколько книг. За шмелем потянулся и муравей, еще пара дронов появилась из коридора. - Ну, значит, будем сражаться.
  Демон уже выпустил из ладони ствол, когда Жанна, оттолкнув его, выдвинула из шкафа все ящики. Получилась хорошая естественная стенка, пусть и дырявая местами. Дрон потыкался в нее и улетел искать обходной путь, которого, увы, не было. Они оказались зажаты в углу бухгалтерии.
  - И что теперь? - Тихо спросил он у Жанны.
  - Не знаю. - Пожала плечами девушка. - Я просто внезапно вспомнила, что так в детстве пряталась, открывая все дверцы и ящики. Как-то само получилось.
  - Здорово, а у меня пока голяк. Ничего толком не помню, ни картинок, ни звуков. Только эмоции иногда всплывают. - Он посмотрел через щелочку на Муравья, мерно стукающегося о ящики с той стороны. - Тут один остался.
  Они посидели немного в закутке, и Демон от нечего делать начал просматривать бумаги. В основном это были счета, договора и акты, ничего интересного. Пока он не наткнулся на личные дела низового персонала. Обычные ремонтники, моряки, инженеры нижнего разряда, взятые на работу скорее для снижения налогов на роботизацию, чем для реального роста производительности.
  - Смотри, - сказал Поглотитель, удивленно передавая девушке папку со знакомой фотографией. - Это же Маркус, техник обслуживания второго разряда, да и характеристика у него, прямо скажем, не ахти. Пьет, ну то есть уже пил, замечен в использовании секс-игрушек на рабочем месте. Это как же его так угораздило в Светочи?
  - Дай почитать, - попросила Жанна и, взяв папку в руки, жадно впилась глазами в характеристику, историю замечаний и выговоров. - Его, судя по всему, увольнять собирались, вот только не успели. Повезло Светочу.
  - Еще как. Был низовым персоналом, а стал губернатором своей области. - Демон перебрал еще несколько папок. - Странно, остальных Светочей тут нет. Правда, здесь досье только на низкоквалифицированных рабочих, нужно посмотреть, что в других шкафах.
  - Интересно, а они нас долго искать будут? Есть какое-то время или пока заряд не кончится?
  - А это идея. - Просияв сказал демон. - Что, если мы просто не отпустим их на зарядку? - С этими словами он скинул рюкзак и, расшнуровав веревку, сделал из нее петельку. Затем, отодвинув один из верхних ящиков, спустил свое импровизированное лассо, зацепив дрона за ствол, и потянул на себя. Приподнимаясь над полом, Муравей беспомощно взвизгнул гусеницами, но потеряв опору, сделать ничего не мог. Казалось, не мог.
  В комнату вошел шестипалый здоровенный дрон с двумя манипуляторами. Он быстро подошел к застрявшему Муравью и, схватив веревку, разорвал ее, накрутив на манипуляторы, в разные стороны, как на катушки ниток.
  Демон раздосадовано чертыхнулся про себя, держа в руках короткий обрывок веревки. Дрон же, чуть покачавшись, взял и задвинул один из ящиков в шкаф. Поглотитель с полными удивления глазами выдвинул его обратно. Дрон замер, щелкая реле и сервоприводами, а затем, встав на четыре лапы, задвинул сразу три ящика и придержал их манипуляторами.
  'Сервисный бот, Паук, вооружения нет, предназначен для зарядки и обслуживания дронов роя. Запитан от сети'. - Гласила надпись-информер, высветившаяся поверх него.
  Быстро оглядев дрона сверху донизу, Демон увидел тонкий кабель, тянущийся по полу. Вот только он был по ту сторону шкафа и прямо под ним сновал Муравей. К счастью, нижние ящики оставались еще открыты, и боевой дрон не видел их с Жанной.
  - Слушай, я не знаю, почему он еще не включил тревогу на весь комплекс, но нам бы его вырубить. - Сказал Демон, пытаясь выдвинуть ящики, за которые держался Паук. - У меня в рюкзаке есть автомат, попробуй перебить кабель.
  - У меня идея получше: я буду держать ящики, а ты в это время перешибешь провод. - Она чуть подвинула его и, перехватив крышку, потянула на себя. Силы у нее было чуть меньше, но девушка старалась так, что даже металлический шкаф гнулся. Демон наклонился к рюкзаку и достал автомат, паук, увидев это, чуть пискнул динамиками, а затем отпустил ящики и скрылся.
  Цирк закончился, во всем здании взвыла сирена. 'Внимание, обнаружено несанкционированное вооруженное присутствие, уровень угрозы желтый, всем сотрудникам немедленно пройти в эвакуационный шлюз, до блокировки станции пять минут'.
  - За пять минут мы все успеем! - Храбро сказал Демон, разрубая муравья когтями. Он целился в маленькую камеру, но в результате попал в затворную группу пулемета, разрезав боек и возвратную пружину. Дрон дернулся, увидев неприятеля, но сделать уже ничего не мог. Только вот ему на выручку уже спешили несколько собратьев той же модели. Если бы они были вооружены шокерами или даже пистолетами, проблем бы не возникло, однако к охране станции подходили всерьез и вооружили их с запасом. Теперь, когда была включена тревога, дроны открыли огонь на поражение.
  Стараясь отгораживаться от муравьев мебелью, Демон уверенными выстрелами разнес управляющий блок сначала одному, а затем и второму. Оставалось еще три. Жанна, опрокинув стол, загородила им проход, но мебель легко прошивалась пулями. К счастью, на девушке был хороший бронежилет и шлем, после прохождение сквозь столы и шкафы снаряды теряли большую часть энергии и не наносили существенного вреда.
  - Нужно выбираться из этой комнаты. - Крикнул Демон, осматриваясь. Картина была не особо радужной. Пехотные дроны хоть и не могли преодолеть препятствие выше метра, но активно обстреливали их из дверей. Попытавшись выглянуть, чтобы рассмотреть, что происходит в коридоре, Демон чуть не получил пулю. - Вот только снаружи, боюсь, не лучше.
  - И что ты предлагаешь? - Спросила девушка, переворачивая очередной шкаф. Действительно, что? В коридор не пробиться и туда нельзя, оставаться тут тоже глупо.
  - Зажми уши и открой рот! - Внезапно он решился.
  - Зачем? - Удивилась девушка но, поймав его суровый взгляд, тут же подчинилась.
  Демон открыл свою недавно полученную плазменную пушку, прицелился так далеко в коридор, как только мог, и выстрелил. Маленький красно фиолетовый шарик не больше двух сантиметров в диаметре молниеносно пронесся к коридору, затем сверкнул, исчезая, а потом взорвался. Коллапсирующий взрыв, выжегший за одно мгновение несколько метров воздуха, схлопнулся в узком коридоре, оставляя ударную волну. Стало видно, как стена не выдержала и пошла трещинами.
  'Внимание, объявлена красная тревога, станция герметизируется, эвакуация окончена'.
  Демон услышал, как щелкает, переключаясь на режим вытяжки, вентилляция. Ну нет, не успеете. Не мешкая, он выстрелил еще раз в то же место, трещина расширилась, но дыры не было. Он почувствовал, как начинает быстро мутиться зрение. Выстрел! Огненный шар едва долетает до стены, кислорода нет, и он просто оставляет небольшой черный след. Последний шанс. Силач! Рывок!
  Несколько пуль ударяются по его бронежилету вскользь, одна проникает в район подмышки, но медлить нельзя. Дронам не нужен воздух, в отличие от них с Жанной. Пробойник! Он проламывает и без того треснувшую стену, и поток затхлого соленого воздуха врывается в помещение.
  'Внимание обнаружена разгерметизация шахты лифта, вакумизация остановлена, требуется срочный ремонт'.
  Еще несколько пуль настигают его, пока Демон расстреливает ближайших противников в упор. Девушка тоже не бездельничает, получив возможность контратаковать, пока Поглотитель отвлекает внимание, она раздавила ближайшего дрона когтями, а второму погнула дуло, завернув его вниз.
  Все было кончено через десять секунд. Поломанные и разрушенные дроны валялись по всему коридору. Сжимая окровавленный бок, Демон опустился у стены рядом с дырой, ведущей в темную шахту лифта.
  - А хорошо мы их. - Заметил Поглотитель, слабо улыбаясь. - Нужно было сразу атаковать, используя эффект неожиданности.
  - И получить пулю. - Согласно кивнула Жанна. - И остаться на заблокированном этаже с выкачанным воздухом. То, что ты попал в нужную стену, просто везение. А еще кажется, закрыты все двери на нижние этажи.
  - Попробуй выломать. - Сказал Демон, не поднимаясь. - Но сначала просто открути вентиль.
  Жанна, как ни старалась, дверь на второй этаж открыть не смогла. И Поглотитель, зажимая рану, из которой еще текла кровь, приподнялся взглянуть на перегородку.
  'Восприятие (200+): Для вскрытия двери требуется: Сила 200 или Пробойник 4, или Взлом 2'
  'Мастер (2 уровень): Дверь из послойного атомарного пластико-металлического сплава, выдерживает давление до 5000 атмосфер или взрыв одного килограмма в тротиловом эквиваленте'.
  - Жанн, прекращай маяться, - сказал он, садясь на место. - У нас обоих сил не хватит ее взломать. Да и навыков тоже.
  - Жаль. - Сказала девушка расстроенно. - Ну, зато мы на этаже одни.
  - Это да, - улыбнулся Демон. - Странно, кровь медленно останавливается, хотя регенерация вкачана аж на третий уровень.
  - Давай я посмотрю, - предложила Жанна и, не дожидаясь ответа, подняла его руку. - Ох, ничего себе тебя цапнуло, - сдавленно проговорила она. - То, что ты жив, безусловно, заслуга наномашин, тебе печень разорвало вдоль сантиметров на пять. Я, если честно, даже не знаю, сколько такое должно регенерировать.
  - Отлично, значит полежим, отдохнем. Надо бы зажать рану, а лучше сшить.
  - Ляг на левый бок, чтобы гравитация помогала, а я найду аптечку. - Сказала Жанна и убежала рыться в комнатах.
  Демон лежал с полузакрытыми глазами, стараясь не терять сознания и не засыпать. Ему то и дело приходилось усилием открывать глаза только чтобы убедиться, что девушка еще не вернулась. Мысли медленно ползли в его голове, как неторопливые улитки на дерево во время дождя. Он думал о Свете, о Светочах и их предназначении, о существовании бога и его смысле.
  - Отче наш, да светиться имя твое, да приидет царствие твое... - внезапно услышал он как на яву. Он стоял перед богатым иконостасом, подаренным Екатеринбуржским и Верхотурским митрополитом в прошлый его прилет. Молитва привычно текла из его рта: - ...хлеб наш насущный... - Вот он разворачивается, храм полон народу, хоть христианство уже и не так популярно, как пятьдесят лет назад, но большинство русских -верующие, - ...врагам нашим...
  Толпа повторяет за ним движения, почти бездумно, кто по привычке, кого так научили. Он с удовольствием замечает, что в храме появились новые лица. Значит, пущенный в социальных сетях слух об исцелении от бесплодия опять сработал. Нужно будет наградить денежной премией помощницу по СМИ или оттрахать ее хорошенько, или и то, и другое. Муж ее, конечно, был бы против, если б знал но, судя по сказанному на исповеди, он даже не догадывается.
  Люди кланяются, кто слегка, кто до самого пола. Он уже давно привык к этому и не обращал внимания. Хотя в первое время было дико, когда люди вставали перед ним на колени и начинали просить прощения, теперь стало нормой. Хорошая квартира, машина, все уже было, немногие могли этим похвастаться к тридцати годам. Хотя были и свои трудности.
  В третьем ряду он без труда заметил лейтенанта гвардии, отвечающего за сбор информации. Новый вид участковых, обеспеченных полнотой информации обо всем, чем только можно и о чем нельзя, особенно о чем нельзя, всегда приводил его в недоумение. По сути, эти люди были первой ступенью к самой верхушке власти в стране, и все же выглядели значительно скромнее даже рядовых полицейских. После молебна лейтенант вошел в его келью.
  - Здравствуй, Серега. - Похлопал он священника по плечу.
  - Не Серега, а отец настоятель Сергий. - Поправил его поп. - Мы не на службе, а в храме божьем.
  - Прости, прости. Все время забываю, что ты уволился. Ну...
  Так же внезапно, как появилось, воспоминание угасло. Он вновь лежал на белом полу, сделанном из плиток пласт-стали. Над ним сидела Жанна. Она, тихо ругаясь, приставила куда-то к его боку хирургический пистолет и нажала. Теперь было понятно, почему он проснулся: стало адски больно.
  - Ау! - только и смог произнести он, стараясь не двигаться.
  - Прости, наномашины уже сантиметра два восстановили, но еще три осталось, и я подумала, что ты будешь не прочь подняться на ноги чуть пораньше. - Сказала девушка, не отрываясь от процесса. - Да и железо нашим организмам не вредит.
  - Сколько времени прошло? - Спросил он, глядя на лужу крови, натекшую из его раны.
  - Минут двадцать, может двадцать пять. - Неопределенно качнула головой Жанна. - В общем, мало еще. Часа два тебе лучше не двигаться, мне так кажется.
  - Да, полчаса, это, конечно, ни о чем. - Он вспомнил прошлый раз, когда химера откусила кусок мяса, он тогда восстанавливался часов десять. - Чудеса нанотехнологий, излечение смертельных ран за сутки, в хорошее время мы живем.
  - Да? А я бы так не сказала. - Сжимая наружную рану, она еще раз активировала пистолет, соединяя края. - До апокалипсиса было лучше.
  - В этом ключе никто не спорит. - Грустно улыбнулся Демон и, попытавшись сесть, скривился от боли. Решив, что ему и так неплохо, он остался лежать на полу. - Нашла что-нибудь интересное на этаже?
  - Знаешь, мне как-то было некогда. - Улыбнулась девушка, садясь напротив так, чтобы он ее видел. - Я одному зарвавшемуся Светочу жизнь спасала.
  - Ну, может не жизнь. - Ответил Демон. - Но кучу времени точно.
  - В следующий раз оставлю тебя так заживать, - угрожающе предупредила Жанна. - Тоже мне, герой-правдоруб.
  - Прости, прости. Не хотел обидеть. - Чуть улыбнулся Демон, не поддаваясь на провокацию. - Мне нужен еще час, может два, чтобы все более-менее заросло. Не хочешь найти, что почитать в это время и рассказать мне сказку?
  - Например? Тебе книжку найти что ли? - Удивилась девушка. - Ну, я видела стопку, тебе в каком жанре?
  - Нет, мне, пожалуйста, досье всех сотрудников и план лаборатории, если найдешь, конечно. - Он задумался на мгновение. - А еще было бы неплохо какой-нибудь научный журнал по репликации наномашин, которую исследовали в этой лаборатории.
  - Ничего себе заказ, - сказала, вставая, Жанна. - Ну, я попробую, но ничего не обещаю.
  - Начни с кабинета директора, если он не заперт. - Подсказал он. - Там шансы выше всего.
  Девушка ушла мародерствовать, а он смог спокойно задремать. Ему очень хотелось вновь оказаться в воспоминаниях, но получалось только провалиться в сферу света. Она казалась чуть более размытой, чем обычно. Но в целом была все та же. Сквозь сон он чувствовал, как силиконовые швы впитываются тканями, которые на уровне молекул связывают наномашины.
  - Проснись, спящая красавица, - тихо позвала Жанна, но открыв глаза, он увидел не ее, а толстенную стопку папок. Каждая, судя по всему, включала в себя по несколько сотен документов. - Я тебе сказочек принесла, дней на пять.
  - Ого, круто, - Демон аккуратно прощупал боки и плавно сел, опершись о стену спиной. - И где же ты все это богатство нашла?
  - Как ты и предполагал - в кабинете директора. - Указала она пальцем на открытую в конце коридора дверь. - Там этого добра было в несколько раз больше. Не понимаю, правда, зачем все на бумаге хранить, можно же занести в компьютер.
  - А это не бумага. - Сказал Поглотитель, взяв в руки верхнюю папку. - Вернее, не совсем бумага, это пластик, негорючий, водостойкий, устойчивый к щелочам и времени. На таком носителе держат то, что в компьютерах хранить нельзя из соображений безопасности, чтобы не взломали.
  - Ого, не знала, что такое бывает.
  - Почти сто лет как, правда, распространено стало только с момента появления 1024 кубитных квантовых компьютеров. Когда взломы участились, правительства задумались о схеме хранения.
  - А говоришь, что не помнишь ничего. - Заметила, улыбаясь, девушка.
  - Это не воспоминания, это набор знаний, данных вместе с интеллектом и навыком Мастера, - ответил Демон. - Так что, тут я от тебя отстаю. Но я, кстати, пока валялся, вспомнил, как заутреню служил в храме.
  - Поздравляю. - Искренне сказала Жанна. - Надеюсь, что дальше воспоминания начнут почаще возвращаться, может, даже меня вспомнишь.
  - Я может и вспомнил, но не тебя, а мысли о тебе, - задумался Поглотитель. - Ты, случайно, не помнишь, где ты работала?
  - Работала? Нет, не помню. - Пожала она плечами. - Но раз воспоминания возвращаются, значит, вспомню рано или поздно.
  - Тоже верно. - Сказал Демон и погрузился в чтение личных дел. Первым ему попался старший лаборант Федор Новиков, он же Цезарь. В резюме было указано, что он только номинально является лаборантом, а реально работает здесь над докторской, просто мест других не было.
  Через несколько десятков дел ему встретилась характеристика Лекса, улыбчивый Светоч оказался ни много ни мало завлаборатории. Правда, на фото он был совсем не улыбчивый, его взгляд был скорее взглядом маньяка, которого отвлекают ради ерунды от очередной любимой жертвы.
  Дела Падре в папке лабораторных сотрудников не было, оно нашлось только в административном персонале. Как гласила характеристика, этот немногословный пятидесятилетний мужчина был инвестиционным бухгалтером и в его обязанности входил прием работ у ученых для дальнейшей презентации инвесторам и акционерам.
  Там же нашлось и дело Джека, тощего до немощи паренька, главного сисадмина лаборатории. Он сам имел несколько учебных степеней, так или иначе связанных с квантовой физикой. На фото он широко улыбался, и только по этой улыбке и добрым глазам Демон смог опознать гиганта. Пусть земля ему будет пухом.
  - Как же технократы изменились. - Удивленно сказала Жанна, когда он передал ей найденные дела. - А людьми были совсем другими.
  - Да, только вот главная проблема, что больше всех знал Лекс, - огорченно ответил Поглотитель. - А у него уже ничего никак не спросить.
  - Тебе бы только узнать что-то новое. - По голосу девушки было понятно, что она расстроена.
  - Мы для этого сюда и пришли. - Заметил Демон. - Если мы не найдем причину произошедшего здесь, то, возможно, нигде не найдем.
  - Ну, если тебе это настолько важно, вот, смотри, что я нашла. - Жанна протянула ему тонкую папку, закрывающуюся на небольшой замок. - Нашла в сейфе.
  - Ого, он, судя по всему, был хлипким?
  - Нет, он был открыт. - Пожала она плечами.
  - Странно. - Демон вскрыл ногтем папку и достал документы. С первой же страницы на него смотрело до боли знакомое лицо, которое он никак не мог вспомнить. Улыбающийся мужчина в строгом костюме с сухими цепкими глазами. Отодвинув от себя дело, он на секунду зажмурился, представляя, как могли бы измениться черты лица при воздействии наномашин. Внезапно его как током ударило.
  С фото ему улыбался Император.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"