Шамраев Алесандр Юрьевич: другие произведения.

Человек дождя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    По мотивам баллад Г. Ю. Орловского о Ричарде Длинные Руки

  Эта повесть была написана в 2010г и являлась моей первой по настоящему большой книгой. Только сейчас дошли руки хоть немного привести её в порядок и отредактировать, да и то только первую часть. Не судите строго.
  
  
  
  Пролог
  
  За окном привычно для этого времени года шелестел дождь. Не спалось. Странная привилегия для настоятеля храма Великой Богини - спать на голых досках. Но таковы правила и не мне их менять. Вот уже многие тысячелетия все настоятели спят на голых досках. Никто уже и не помнит, а в летописях не сохранилось, почему так произошло, и с чем это связано. Даже в период наивысшего могущества Великой, как утверждают летописи, - голые доски были привилегией только настоятелей.
  Послышались шаги и робкий стук в дверь.
  - Ну что ещё там?
  - Человек дождя прошел в храм, пересек священный огонь, сорвал покрывало с Великой и лег у её ног.
  Сна как не бывало, сердце вновь забилось как у молодого юноши, которому первый раз явилась Великая и приказала ей служить.
  - Где братьия?
  - Все уже в храме.
  - Иду.
  Торопливо одеваясь, не смел верить, что пророчество сбылось именно в этом, всеми забытом уголке империи...
  В главном зале храма было тепло и по своему уютно. Негасимый огонь горел как никогда ярко и освещал лица послушников, братии, посвященных . Отдельной группой стояли воины Великой, только им разрешалось входить в храм с оружием. Все внимательно смотрели в центр огненного круга. А там, под роскошным покрывалом , которым была укрыта статуя Великой, свернувшись калачиком спал молодой мужчина.
  Внезапно статуя пошевелилась, гул, восторженный шепот, все опустились на колени, даже воины. Такое в истории храма происходило в первые. Великая опустила голову в низ и сошла с постамента, в тот же миг священный огонь поднялся до потолка храма, скрывая от окружающих все, что происходит внутри священного круга. Никто не шевелился, все затаив дыхание ждали...
  Через некоторое время прямо из огня шагнули Великая, в теле прекрасной юной девушки, одетой в свадебный наряд и её спутник, одетый как храмовый воин.
  Настоятель,- обратился он ко мне,- проведи свадебный обряд.
  Я стоял в растерянности,- свадебные обряды в храме Великой не проводились никогда и как их проводить, я не знал. Видимо поняв это по моему растерянному виду, воин произнес: - Просто объяви нас мужем и женой.
  Словно в тумане, который окутал мое сознание, я произнес: - Объявляю вас мужем и женой. Радостно засмеявшись Великая схватила мужчину за руку и потащила его в круг священного огня. Огонь вновь взревев достиг потолка храма и уже до самого утра не опускался....
  
  "Настанет день, когда очищающий дождь приведет великого воина и станет он моим мужем..." - крутились у меня в голове строчки пророчества. Вокруг меня все молились и возносили хвалу Великой, что дала им счастье увидеть её на яву. В летописях такое описывалось лишь однажды, когда Великая Богиня на огненном коне возглавила войско первого Императора, тогда ещё простого рыцаря, когда он со своим малочисленным отрядом в ущелье Слез преградил путь ордам неизвестного народа- людоедов...
  Время текло незаметно и вот уже в окна храма робко пробились первые солнечные лучи. Рев затих и огонь опал. Великая стояла в своем покрывале, в той же позе , что и прежде, но на лице её была счастливая улыбка, а покрывало блестело металлом. А у её ног сидел молодой мужчина в одежде храмового воина и тоже улыбался. Затем легко вскочил на ноги, с хрустом потянулся и обращаясь ко мне сказал:
  - Нам надо поговорить, лучше наедине.
   И уже обращаясь ко всем - Велла просила, чтоб о том, что сегодня ночью произошло, пока никто не знал. И также весело улыбаясь своим мыслям добавил,- За ослушание смерть.
  
  1.
  
  Я стоял на склоне холма, на еле заметной тропинке, которая слабо белела на фоне густой травы. По лицу, спине, груди, текли струи дождя, казалось вода проникла во все поры моего тела. Кто я, где я и что тут делаю? Я даже не знал как меня зовут. Я вообще ничего не помнил. За спиной раздался какой то шорох, резко развернувшись я привычно схватился за рукоятку меча, которого на боку не было. На мне вообще ничего не было, даже повязки. Холод медленно напитывал мое тело. Надо идти к людям, согреться и я пошел. Но не вниз по тропинке, а в верх, туда, откуда доносился неясный шорох. Босиком идти по мокрой земле не очень приятно, но хуже всего, когда в стопу впивались мелкие камешки. Шорох становился все громче и громче, пока не превратился в шум ручья. Странно, но разве ручей может издавать шорох? Другую, более крутую сторону холма рассекал ручей, в дождь довольно полноводный, через него был перекинут хлипкий мосток состоящий из двух бревен (откуда они взялись, ведь деревьев в округе я не видел).
  Перебравшись на другую сторону и следуя по тропинке я увидел вдалеке слабо мерцающий огонек. Стало смеркаться. Мои зубы стали постукивать от холода, я ускорил шаг, что бы согреться. На какое то время это помогло. Огонек куда то пропал, дождь все усиливался и уже поливал сплошной стеной. Становилось все холоднее, энергичные движения уже не успевали разогревать кровь. В голове стучала одна мысль,- надо согреться. Словно заведенная машина(что это такое, откуда я знаю эти слова?) я переставлял ноги, ничего не чувствуя и не соображая. А дождь словно издеваясь надо мной все усиливался и усиливался.
  Бабах, - это я обо что то ударился головой, сознание немного прояснилось. Ощупал руками - какая то стена. Если есть стена, то должен быть и проход. На ощупь я пошел на лево(почему на лево, а не направо?) через некоторое время, счет которому я уже давно потерял, под руками я почувствовал, что это уже не стена, а дерево. Может быть ворота, или дверь. Я стал стучать руками и ногами, в надежде, что кто нибудь меня услышит и впустит погреться. В метре от меня раздался скрип , слабый свет факела заливаемый дождем осветил открывающуюся калитку. Еле - еле переставляя ноги я пошел к ней, вошел во двор и увидел горящий огонь внутри какого то сооружения. Не обращая внимания на человека, который меня впустил, словно притягиваемый магнитом я пошел прямо на огонь. Скользкие ступеньки, на которых я чуть было не упал.
  В помещении царил полумрак, мое внимание(если можно было так сказать) было приковано к огню, который горел правильным кругом вокруг какой то задрапированной (опять непонятное слово) статуи. Переступив через огонь и не почувствовав его, я подошел к статуи, сорвал с неё материю, завернулся и улегся в середине огненного круга, в надежде побыстрее согреться. Краешком сознания я отметил, что статуя- красивая обнаженная девушка или молодая женщина. Наверное привлекательная и провалился в сон...
  - Спишь?
  - Сплю.
  - А меня к себе пустишь, под мое же покрывало? ,- раздался смешок.
  - Нет, ты холодная, а я согреться не могу.
  - Дурачок, я согрею тебя и никакая я не холодная,- в голосе прозвучали обиженные нотки. Статуя превратилась в молоденькую девушку и посмеиваясь , залезла мне под моё импровизированное одеяло. Её тело действительно было теплым и прижавшись к ней я стал согреваться, дрожь и холод отступили куда то во внутрь. По телу прокатилась волна приятной истомы
  Она приподнялась надо мной, её волосы щекотали мое лицо.
   - Кто ты?
   - Не знаю, - мне стало смешно,- Представляешь, я даже не знаю как меня зовут.
   - Ты что, вообще ничего о себе не помнишь?
  - Не а. И я привлек её к себе.(во сне ведь все можно, на то он и сон)
   - Подожди, подожди,- она пыталась упереться своими руками мне в грудь. - Ты не знаешь как тебя зовут, не помнишь откуда ты и как сюда попал?
  - Именно так, -сказал я радостно,- Зато я нашел тебя.
  - Нет, это я тебя нашла и привела сюда, в свой храм.
  - У тебя свой храм?
  Теперь уже засмеялась она,- Я богиня, Великая Богиня.
   - Ты действительно Богиня, - легко согласился я и поцеловал её в губы, она ответила.....
  Так, - озадачено протянул я,- теперь я обязан на тебе жениться (во сне все проблемы решаются легко)
   - Почему?
   - Ты девственница... Была.
   - У вас, что так принято?
  - Да, право первой крови... (откуда я все это знаю?)
   - Я согласна,- и она счастливо рассмеялась. Вот я тебя и подловила.
   - Подловила,- легко согласился я. " Лишь только тех мы женщин выбираем, которые нас выбрали уже" продекламировал я.
   Она сразу посерьезнела,- Да, я выбрала тебя. А как мы поженимся?- от былой серьезности не осталось и следа.
   - Ну мы же в твоем храме, значит должен быть священник, вот он нас и поженит.
   - Прямо вот так?
  - Нет, конечно, но ведь ты же богиня, приодень нас во что-нибудь соответствующее.
  - Вот так тебе нравится?
  - Ты мне больше нравишься без одежды, а на невесте должно быть белое платье, так у нас принято( и опять непонятно, откуда я это знаю).
  - Вот так?,- и она вновь засмеялась. На ней было воздушное белое платье до пола, с длинными рукавами, на голове венок из белых цветов.
   - Я поражен, какая ты красивая.
   - Теперь надо заняться твоей одеждой.
   - Мне все равно, но понимаешь, мне хотелось, чтоб на поясе у меня висе меч, я привык к нему и без него чувствую себя раздетым.
   - Так ты воин?
   - Не знаю, но меч я носил, наверное, всегда.
  - Тогда ты станешь храмовым воином высшего посвящения.
  - Это ещё зачем?
  - Ну ты же будешь защищать мою честь и достоинство?
  - Горло за тебя перегрызу любому...
  Она дотронулась своей рукой до моих губ - Вот поэтому у тебя и будет высшее посвящение. - Да ладно, с посвящением, пошли к священнику...
  Как только он произнес фразу: "объявляю вас мужем и женой" мы взявшись за руки вновь прыгнули в круг огня...
  - Слушай, а давай повторим все заново?
   - И свадебный обряд тоже? - она лукаво улыбнулась
   - Нет, но все то, что у нас было до свадьбы под покрывалом....
  - Самое интересное, я не знаю как тебя зовут. Странно да, мы женаты, а я не знаю как зовут мою жену? Как тебя зовут?
   - На моей памяти ты первый, кто этим интересуется, зови меня Веллой.
  - Красивое имя, тогда дай имя и мне.
  - Я буду звать тебя... она посерьезнела,- Я буду звать тебя Диком.
  
  - Нам пора идти.
  - Куда и зачем, мне и здесь хорошо.
  - Я бы тоже хотела здесь остаться с тобой, но ты должен пройти посвящение.
  - Ну так возьми меч, положи мне его на плечо и посвяти меня.
  - Дик, будь серьёзней, это важно и для тебя и для меня.
   И тут только до меня дошло, что это не сон и все что сейчас со мной происходит и что уже произошло - это на яву.
  Я сбросил с себя смешливость - я женился на богине, её зовут Велла, она нарекла меня Диком. Это имя не вызвало у меня чувство инородности и отторжения...
  Она взяла меня за руку, умом я понимал, что мы никуда не идем, даже не шевелимся, но тем не менее обстановок вокруг нас менялась...
  Зал с витражами, свечей и факелов нет, но светло, на постаменте кресло, даже не кресло, а трон. Над троном парит корона из красного металла, похожего на медь, но светящегося каким то особым цветом.
  - Ты должен пройти к помосту, и сесть на трон,- её голос был странно взволнован. - Корона опустится тебе на голову. Будет несколько неприятных мгновений. Да хранит тебя моя любовь,- с этими словами она поцеловала меня и подтолкнула к помосту.
  Оглядываясь на Веллу, я пошел к помосту. Страха не было, я вообще ничего не чувствовал, мне хотелось поскорее пройти эту странную процедуру, или прихоть моей любимой, и поскорее вернуться к ней.
   Сел, положил руки на подлокотники, поудобнее устроился и стал ждать, когда мне на голову опустится корона. Странно, но я пропустил момент, когда это произошло. Я ничего не чувствовал, легкое покалывание в затылке, вот пожалуй и все мои ощущения. Затем пришла волна страха за Веллу, ей угрожает опасность, я должен быть рядом, должен защищать её. Волна также быстро прошла. Перед глазами замелькали картинки, мозг не успевал на них сосредоточиться, они менялись очень быстро, но что то в памяти оставалось. Поймал себя на мысли, что мне нравится смотреть эти картинки, как будто я вспоминаю что то до боли знакомое, но вот вспомнить не могу, а картинки должны мне помочь. Внезапно все закончилось, раздался треск и корона у меня на голове рассыпалась, превратилась в пыль и медленно оседала на меня маленькими блесками.
  - Всё, я могу встать?
  - Что ты чувствуешь?
   - Я чувствую голод, я хочу есть.
   - И всё?
  - Нет, ещё я хочу тебя и не знаю, чего я хочу больше:- тебя или есть? - с этими словами я встал с трона и пошел к своей богине - молодой красивой девчушке, которой так нужны крепкие мужские руки, на которые можно опереться и широкая спина, за которую можно спрятаться.
  - Ты правда ничего не чувствуешь? Ни боли, ни страха, ни растерянности? Ничего, ничего?
  - Правда ничего, а что должен?
  - Не знаю, ты первый кто прошел посвящение и остался жив.
  - А что до меня были другие?
  - У меня нет, а у других Богов были, и из них никто не выжил.
  - Так есть ещё и другие боги?
   - Да, - она опустила голову,- Об этом тебе более подробно расскажет настоятель моего храма. И пожалуйста, пусть всё пока останется в тайне, я имею в виду все, что произошло в храме и между нами.
  - Что то ты милая не договариваешь, тебе что то угрожает?
  - Нам пора расставаться, мое пребывание с тобой заканчивается. Я люблю тебя и буду всегда рядом с тобой. Если захочешь меня увидеть, ищи мой храм. И ещё, обязательно носи на лбу эту белую повязку и не снимай её днем. Видеться мы сможем только по ночам и только в моих храмах.
  Все заволокло дымкой, а когда она рассеялась,- я сидел у ног Великой Богини в одежде храмового воина и на лбу у меня была белая повязка...
  
  2.
  
   Настоятель,- нам надо поговорить, лучше наедине.
   Касается всех присутствующих в храме : - Велла просила, чтоб о том, что сегодня ночью произошло, пока никто не знал. За ослушание смерть - уже добавил я от себя....
  В покоях настоятеля царил полумрак, окна завешаны тяжелыми шторами. Неслышно появился служка, открыл окна и радостный солнечный свет залил комнату.
  Располагайтесь,- настоятель явно не знал как ему обращаться ко мне.
  - Меня зовут Дик, (о том, что это имя мне дала Богиня, я не стал распространяться), я воин, теперь храмовый, Великая настояла, что бы я прошел посвящение и постоянно носил на лбу белую повязку, не снимая её днем. Ну а о том, что я стал её мужем, вы знаете. В этой связи у меня возникло несколько вопросов, на которые я хотел бы получить ответы от вас...
  - Подождите, подождите,- настоятель вытянул вперед руки, словно останавливая меня....
  - Столько событий, а я уже не молод, позвольте мне сесть,- и он по старчески покряхтывая опустился в одно из кресел. Я осмотрелся. Обстановка в комнате была изыскано уютной. Чувствуется , что к своей обители настоятель относится трепетно. Диссонансом выглядел только грубо сколоченный из досок топчан, изголовье которого было покрыто расписным наголовником.
  - Вы прошли посвящение?
  - Да, Велла сказала, что я должен пройти высшую ступень посвящения как храмовый воин, и я её прошел.
   - И остались живы. Это странно.
   - Как видите. А что в этом странного?
  - Прежде чем вы начнете задавать мне свои вопросы, я хотел бы вам кое что сказать. Собравшись с мыслями он продолжил
  - Я не советую вам при посторонних называть имя Великой, в летописях ни разу не упоминается её имя, и, называя её Веллой, вы выдаете себя как лицо очень близкое к ней. Обращайтесь, или говорите о ней как о Великой или Богине. Она единственная в нашем пантеоне богов и всем все сразу станет ясно. Не надо также говорить о том, что вы прошли высшую ступень посвящения,- белая повязка на лбу говорит сама за себя. Правда сейчас развелось такое количество шарлатанов с повязками разных цветов, что ваша повязка не вызовет ни каких вопросов у окружающих. Хотя разрушение короны посвящения не останется незаметным для других богов, и вас будут искать их слуги.
   Видите ли наши боги могут являться в теле человека только в своих храмах, так что будьте осторожны при посещении храмов других богов.
   - Почему?
   - Вы нарушили равновесие, вы первый посвященный и никто не знает, на что вы способны, каковы ваши силы. Может быть вы способны убить бога, когда он в теле человека, это возможно, с трудом, но возможно.
  - Ну думаю до этого не дойдет, если только он или они не будут угрожать (чуть было не сказал Велле) Великой....
  - Давайте я расскажу вам немного о положении дел в империи, что бы вы могли представлять себе картину целиком.
  Он откинулся на спинку кресла. Неслышно появился служка и подал настоятелю бокал с каким то варевом. Запахло мятой(откуда я знаю этот запах?). Настоятель неторопливо отпивал напиток и собирался с мыслями....
  - Много тысячелетий назад Проотец и Промать создали этот мир и населили его людьми и своими детьми - богами и богинями. И затем удалились. Некоторые сумасброды утверждают, что наш мир был создан как игрушка для их детей. Но тем не менее... Мир был молод, боги и люди тоже, начались войны, природные катаклизмы... В результате мир чуть было не погиб, в живых осталось всего 4 бога из 12: - Великая Богиня - богиня жизни и смерти - она дарит жизнь, но и она её забирает, когда нить жизни заканчивается. Бог Войны - но он распоряжается судьбами людей только во время войн, в последнее время о нём мало слышно, вот уже несколько столетий мы ни с кем не воюем. Бог Морей - он властвует в морях и океанах и сейчас считается самым почитаемым богом, но об этом позже. И Бог Земли,- он покровительствует ремеслам, земледелию, скотоводству... Это второй по почитаемости бог в империи.
  В империи постоянно идет борьба между богами за право быть первым, воюют естественно не сами боги, а их адепты - воины храма, храмовая стража. Считается и не без основания, что лучшие воины служат Богине. И их услуги стоят очень дорого и все равно покупаются - в качестве охранников ценных грузов, телохранителей... и вообще раньше было престижно иметь за своей спиной воина Великой, это говорило о статусе человека. Ещё несколько столетий назад Богиня была самой почитаемой - она сопровождала человека от момента рождения, до его смерти. Но после того, как люди придумали и создали большие морские суда, способные плавать по несколько месяцев не приближаясь к берегам (у меня в груди что то заныло, какая то подспудная мысль, на сердце стало тоскливо и тревожно, словно я должен был сделать что то очень важное, но не сделал, или не доделал...), и освоили моря и океаны, на первый план вышел Бог Морей. Золото, драгоценности, богатство потекло рекой в империю....
  В голосе настоятеля послышались горькие нотки...
  - Все стало продаваться и покупаться,- должности, чины, честь, любовь и даже человеческие жизни. Люди перестают верить в любовь, благородство..., во главу всего ставятся золото и положение при дворе императора, которое позволяет захапать ещё больше золота. В храмы Великой приходит все меньше и меньше народа, её по прежнему чтут только на окраинах империи, где люди ещё не избалованы и блеск золота не затмил их разум. А в столице и крупных городах лишь единицы посещают храмы Богини. Значительно уменьшился приток в храмовые воины - да и зачем, когда за кругленькую сумму можно купить наемников - и дешево и сердито.
  - Но у вас достаточно воинов, я насчитал больше десятка. Это по тому, что мы находимся на северной окраине империи, здесь жизнь трудна и бедна. Вот поэтому многие семьи отдают своих детей в храм Великой, и уже мы заботимся о них. Кто то становится послушником, кто то воином, а кто то служкой при храме. Часть людей мы отправляем в другие храмы.
  - Что собой представляет империя,- рискнул я задать вопрос, видя, что настоятель остановился.
  - Империя с трех сторон зажата непроходимыми горами, единственный проход, через ущелье Слез, оно находится недалеко от нас, всего 4 дня пути, перегорожен несколькими каменными стенами и мощной неприступной крепостью.
  Для того, чтобы пересечь империю с севера на юг и с востока на запад понадобится несколько месяцев, от 4 до 6. Все зависит от резвости вашего коня или толщины кошелька.
  - В месяце 30 дней и 5 или 6 дней празднуются отдельно, во время праздника урожая. Количество дней праздника определяет Бог Земли.
  Столица империи - Гюргенлейс (по именам первого императора и его жены, которые её и основали) находится в 25 дневных переходах от побережья, на берегу полноводной и судоходной даже для морских судов реки Байканг. Династия Гюргена никогда не пресекалась, хотя в летописях есть неясные намеки на внезапные болезни и смерти на охоте или в море. Каждый император, вступая на престол, берет себе имя Гюрген, по этому истину установить невозможно.
  До моего плеча осторожно кто то дотронулся, я обернулся и увидел все того же служку.
  - Господин, настоятелю надо отдохнуть, у него была бессонная ночь.
  - Разговор мы продолжим попозже,- сказал я вставая,- когда вы отдохнете и позовете меня, а я пока осмотрю храм и поищу кухню, что то я проголодался. Слегка поклонившись как младший старшему я вышел из комнаты...
  
  За дверями меня ждал один из храмовых воинов. При виде меня он опустился на левое колено и кулаком правой руки коснулся пола, потом легко выпрямился и спросил, глядя мне в глаза: - Чего желает господин?
  - Господин желает осмотреть храм, но сначала немного перекусить, а ещё задать несколько вопросов.
  Господин желает перекусить в трапезной или своей комнате?
  - А где нам будут меньше мешать?
   - Господин будет есть в своей комнате,- раздался его зычный голос.
   Так, значит у меня есть своя комната, заодно и посмотрим где она и что она...
  Комната,- громко сказано,- комнатенка, но стол, топчан и пара стульев присутствовали. Не успели мы зайти, как появился служка с подносом и ловко расставил на столе миски с холодным мясом, сыром, каким то соусом и сделав пару шагов от стола остановился в ожидании. Я непонимающе посмотрел на воина
  - Что будет пить господин?
   - Холодную колодезную воду и полный кувшин.
  Служка тут же исчез, а я мимолетом заметил удовлетворенную улыбку воина.
  - Садись,- пригласил я его .
  В животе предательски заурчало. Ни ложек, ни вилок не было, а руками я есть не привык.
  - Не одолжись свой нож, обратился я к воину.
  Не понимающе он протянул мне свой нож,- три ладони длинной, хорошо сбалансирован, при случае можно метнуть в цель,- автоматически отметил я. (откуда эти знания?) Зацепив ножом мясо я начал есть. Воин смотрел с нескрываемым удивлением
  - Не принято у нас есть руками,- пояснил я воину. Кстати, как тебя зовут?
  - Я Лесли - десятник воинов богини.
   - А я Дик. Лесли, не обращай на меня внимания, лучше расскажи, как устроен храм, какие порядки, какие новости.
  Лесли оказался человеком информированным и через некоторое время я уже имел ясную картину структуры храма, организации храмовых воинов и знал все последние новости в округе. Особенно заинтересовала меня новость, что через десять дней в столице северного округа империи Норде состоится ярмарка невест, куда съедутся все лучшие воины. Я попросил рассказать подробнее о ярмарке.
  
  Ярмарка невест
  
  - Проводится каждые три года, что бы небогатые девушки, а попросту бесприданницы могли выйти замуж. В этом году ярмарка для благородных, а бывают ярмарки для торгово-ремесленных и крестьянских. В последние годы стало модным и представителям имперской элиты принимать в них участие. Чаще всего все уже заранее решено, - за несколько дней до ярмарки девушки выходят на смотрины, сидят в креслах, на стульях и занимаются рукоделием. Претенденты ходят и выбирают. Выбор происходит посредством схватки на мечах либо между претендентами, либо (если кошельки позволяют) между профессиональными наемниками, которые представляют интересы претендентов. Претендент, заявивший свои притязания, с обнаженным мечом становится перед креслом своей избранницы и ждет вызова от другого претендента. Бой идет до первой крови. Случаются и несчастные случаи, особенно, когда удар смертелен. Есть наемники, которые именно этим и промышляют,- создают себе славу убийц и дерут неимоверные деньги с претендентов. Между собой как правило не дерутся. Особенно яростные схватки возникают, когда какая нибудь графиня или наследница богатого рода ищет мужа из простых благородных. Тогда могут нанять и нас или воинов других богов. У богатых свои причуды.
  Если в течении светового дня соперник не объявился, то тут же происходит обряд обручения, а на следующий день свадебный обряд. Всем хочется благополучия, достатка и немного счастья, даже путем продажи своей молодости и красоты. В дни ярмарки храмы Великой переполнены и днем и ночью. Днем - это как правило претенденты просят милости у Великой, а по ночам - девушки просят любви и счастья в браке.
  - А сколько добираться до этого Норда?
   - Если конным, то 4 дня, пешим десять.
   - А до ущелья Слез, конным?
  -За пару дней добраться можно
   -То есть можно успеть побывать и в ущелье Слез и на ярмарке?
  - Да, кони в храмовой конюшне хорошие. Только выезжать лучше всего уже завтра, мало ли что может случится в пути.
  - Хорошо, распорядись, что бы мне подготовили коня.
   - Вы один не поедите, я буду вас сопровождать.
  - Это обязательно?
   - Да, пока вы не обзаведетесь собственным мечом.
  - А разве в храме нет оружейной?
  - Есть, но меч воина Великой сам выбирает себе хозяина. А в оружейной хранятся мечи для послушников и тренировочные.
   - А мы можем потренироваться? - Можем, после того, как вы закончите беседу с настоятелем.
   В дверь робко постучали.
   - Войдите!
   Вошел служка: - Настоятель ждет вас.
   -Иду.
  - Господин, я буду ждать окончания беседы и приготовлю все для тренировки....
  
  3.
  
  - Вижу Лесли уже успел вас просветить по некоторым вопросам?
  - Это вы его просили?
  - Ну что вы, Дик, для него честь служить первому посвященному среди воинов. Он уже попал в летопись, наверное и сопровождать вас напросился?
  - Да, пока я не обзаведусь собственным мечом, это так важно?
  - Да, меч сам выбирает владельца, как это происходит, никто не знает. Иногда воин просыпается, а меч лежит рядом. А иногда приходится семь потов согнать, чтобы вычистить колодец в какой нибудь деревне, где мужчин не осталось (воины и этим занимаются - во славу Великой), а в награду на дне меч. Историй много, воины любят прихвастнуть, но в одном они правы,- меч сам ищет хозяина и служит ему верой и правдой всю жизнью Случаев поломки меча воина Великой в летописях не зафиксировано.
  - А что с ними происходит после смерти или гибели воина Богини?
  - Меч умирает вместе с хозяином,- рассыпается в прах. А теперь я готов ответить на ваши вопросы.
  Вопросов было много, но посмотрев на посеревшее лицо настоятеля, который так и не восстановился, я решил ограничится несколькими, на мой взгляд самыми простыми...
  - Почему я должен носить повязку на лбу в течении дня не снимая?
  - Я полагаю, что из за вашей близости, Великая через повязку находится всегда рядом с вами и видит все, что видите и ощущаете вы.
  - А ночью?
   - Настоятель усмехнулся, - ночью она может быть в теле вашей жены и повязка не нужна, хотя я бы вам посоветовал, если вы не ночуете в храме, даже у друзей, повязку не снимать.
  - Это так серьезно?
   - Да. Не забывайте, что воина высшего посвящения будут искать. И не только для того, что бы выразить почтение.... Вам надо быть всегда настороже, кроме тех случаев,- настоятель опять усмехнулся,- когда вы ночуете в храме Богини.
  - Кому реально принадлежит власть в империи?
   Настоятель остро взглянул на меня:
  - А ведь вы не простой воин Дик. И вопросы у вас не простые и пищу руками вы не едите. Уж не принадлежите ли вы к роду Гюргенов? Ходят слухи, что один из сыновей предпоследнего императора чудесным образом спасся при пожаре во дворце, по крайней мере трупа его никто не видел. Да и по возрасту вы как раз подходите. Вам ведь около 23-25 лет
   - Где то так, - ответил я уклончиво.(откуда мне знать, сколько мне лет и кто я такой)
  - А власть в империи принадлежит дяде императора, герцогу Чуба, по прозвищу "рыжий". Ему подчиняется военный и гражданский флот, а также личная гвардия императора и тайная полиция. Как вы понимаете, армии в империи нет, вернее она есть, но состоит из гарнизона крепости "ущелья Слез". Служба там не престижна и в крепость ссылают как правило неугодных и неблагонадежных, т.е тех, кто может представлять угрозу власти герцога Чуба.
  - А в случае смерти императора, кто унаследует власть, герцог?
  - Нет, он в свое время, ещё в молодые годы, по настоянию предыдущего императора подписал так называемый отказной лист. И если теперь предъявит право на престол, то тут же умрет. Боги об этом позаботятся. Так что если захотите стать императором, ни под каким предлогом не подписывайте отказной лист.
  - Вы что действительно считаете, что я сын предпоследнего императора?
  - Ваша манера поведение и ваше воспитание выдают вас как человека очень благородных кровей, такому не научится. Это впитывается с молоком матери...
  - Давайте оставим эту тему. Каково территориальное устройство империи ?
  - Империя делится на четыре округа, во главе каждого стоит имперский наместник. Округа называются так же как и части света,- Юг, Север, Запад и Восток Столицы округов соответственно: Зюйд, Норд, Вест и Ост. Наместника назначает император, вернее рыжий герцог. Должность весьма прибыльная и денежная. В южном округе, как я уже говорил находится и столица империи - Гюргенлейс. Там же находятся главные храмы всех богов. Как говорят в народе,- все дороги ведут в Гюргенлейс.
  - Чем занимаются храмовые воины?
   - В перерывах, когда они не зарабатывают деньги для храма в качестве наемников, они охраняют храм, помогают жителям избавляться от диких зверей, чистят колодцы и занимаются другой грязной работой, но она вам не грозит.
  - Почему?
   - Эти занимаются послушники и простые воины. Ваш удел дикие звери и чудища, а также охрана храма.
  - На храмы нападают?
  - Такие случаи были. Некоторые храмы на побережье подверглись разрушению, свидетелей нападения в живых не осталось. Император восстанавливает храмы, но делается это очень медленно и неохотно.
  - А что говорит Великая про эти нападения?
  - Великая считает, что за этим стоит кто то из Богов, желающий усилиться.
  - А где были воины Богини?
   - Они все погибли, и их там было очень мало. Ведь это вотчина Бога Морей, хотя ни Бог Морей, ни его прислужники, по сложившемуся мнению, не считают Богиню своим противником.
  Наш разговор длился ещё очень долго и я узнал много нового для себя, хотя по правде говоря, для меня все было ново. К концу разговора голос настоятеля становился все тише и тише...
  - Ладно иди, а то Лесли наверное истомился ожидаючи, да и остальные воины уже как час ходят у меня под окнами. Всем хочется посмотреть на посвященного в деле.
  Я внимательно посмотрел на настоятеля, - беседа со мной его не только утомила
  , но и вымотала физически. Даже в кресле он сидел с трудом. Не знаю, что на меня нашло, но я встал, подошел к нему и положил свои руки ему на голову. Меня немного тряхнуло, а вот настоятель весь затрясся, потом выпрямился и ясным голосом проговорил:
  - Спасибо Великая, что не оставляешь своей милостью своего скромного служку.
  Я пригляделся,- вроде ничего не произошло, но потом до меня дошло. Абсолютно седые волосы немного потемнели, а блеклые сероватые глаза стали серо стальными и смотрели остро и пронзительно. - И тебе спасибо посвященный, что подарил мне ещё десять лет жизни. А теперь иди, иди. Дай мне побыть одному....
  
  Во дворе действительно стояло полтора десятка воинов., а в стороне, как я понял толпились любопытные. В углу, на утрамбованной глине была расстелена шкура какого то животного и на ней в навал лежало с десяток тупых мечей. Отдельной кучкой лежали деревянные мечи сделанные из какого то непонятного дерева красного цвета. Я подошел, стал перебирать и деревянные и железные мечи. Какое то чувство брезгливости - мечи не сбалансированы, рукоятки не удобные, не по руке...
  Взял в каждую руку по мечу, - в правой деревянный, в левой железный, которые хоть как то "легли". Отошел чуть в сторону и стал делать разминочные упражнения для оберукого воина (откуда я их знаю?) все убыстряя и убыстряя темп. Потом перешел на веерную защиту с отработкой "удара скорпиона". Проделал несколько упражнений в право и левосторонней стойках с отработкой глухой защиты и перехода в атаку. Вроде разогрелся и теперь не ударю в грязь лицом. Теперь можно и парную схватку.
  Остановился, даже не запыхался. С удивлением осмотрелся вокруг. Все воины, включая Лесли стояли на левом колене и с каким то благоговейным ужасом смотрели на меня. Даже любопытствующие опустились на колени.
  Во двор выбежал (именно выбежал) настоятель. Зорко глянул по сторонам и уже успокоившись подошел ко мне и сказал:
  - Мастер Дик, не надо пугать людей своим мастерством. Ко мне сейчас прибежал мой служка и заявил, что вы превратились в тысячерукого исполина, который разнесет храм в куски.
  - Неужели я так выглядел со стороны?
  - Не знаю, я не видел,- и повернувшись в сторону все ещё стоявших коленопреклоненных воинов крикнул:- Лесли!.
  Словно сбросив с себя оцепенение десятник резво вскочил и с опаской обходя меня по дуге подошел к настоятелю.
  - Что ты видел? ,- резко спросил настоятель.
  - Господин выбрал себе оружие, а потом .... Это не возможно описать словами. Словно у него выросло тысяча рук и в каждой по мечу... Я такого в жизни не видел.
  - Предупреди всех, все держать в тайне. А вы, мастер Дик, проводите меня в храм.
  И, степенно, как и следует настоятелю храма Великой Богини, он направился в сторону входных ворот. Я догнал его.
  - Вам надо учиться осторожности, хорошо, что во дворе не было посторонних, иначе бы весть о вас разнеслась по всей округе за несколько дней. Соизмеряйте свои силы и мастерство с тем, что вас окружают простые люди. Но по крайней мере ваша демонстрация убедила всех, что Великая действительно выбрала в мужья великого воина.
  - Расскажите мне о пророчестве, а то я только и слышу за спиной,- исполнилось пророчество, исполнилось пророчество...
  Мы вошли в храм, я взглянул на статую Богини и подчинившись какому то порыву, прошел сквозь священный огонь, подошел к ней и поцеловал её.
  - А вот в других храмах этого делать не надо,- услышал я скрипучий голос настоятеля,- по крайней мере днем. Учитесь сдерживать свои чувства и эмоции. Эх молодость, молодость. Он остановился за пределами священного огня и я устыдившись своей несдержанности поспешил встать рядом с ним , с видом полного раскаяния.
  - Предсказание было записано первыми людьми и дошло до нас в отрывках. Говорят его написали Проотец и Промать для каждого своего ребенка.
  - Вы хотите сказать, что каждый Бог имеет свое предсказание?
   - Видимо это так, но только предсказания касающиеся Великой Богини стали достоянием и получили широкую огласку.
  "Настанет день, когда очищающий дождь приведет великого воина и станет он моим мужем..."- проговорил он медленно. "Человек дождя" Это единственно ясное место предсказания. Именно по этому, в дождь, ворота всех храмов Великой в империи остаются открытыми. Днем или ночью.
   И видимо продолжая разговор с самим собой,- продолжил:
  - Может это и послужило причиной разрушения храмов на побережье, там часты дожди и туманы... И кто то этим воспользовался..
  - А что ещё есть в пророчестве ?
  - Там много чего написано непонятного и не поддающегося разумному объяснению.
  - Ну например?
   - "И взойдет второе солнце и осветит оно все уголки империи и исчезнет тьма",- процитировал он.
  - Или вот ещё: " И спустится сын божий на землю, и пострадает он за грехи человеческие и станет Богом и будет этот Бог на земле един"
  - Что знакомое, но вот что, я так и не вспомнил, но ясно, что где то что то подобное я уже слышал...
   - В разные времена, в разных местах объявлялось о свершении пророчеств о человек дождя, но на проверку это оказывалось ложью и мистификацией. Да и в этот раз бы я не поверил, если б не совершил брачный обряд.
  И немного помявшись, он задал вопрос, который не давал ему покоя: - Каково это быть мужем Богини?
  - Пока не знаю, но мне понравилось,- я заулыбался. И уже серьезным тоном продолжил: - Завтра я выезжаю в крепость "ущелье Слез", распорядитесь приготовить лошадей мне и Лесли. От туда я направлюсь в Норд на ярмарку невест...
  Надо ли говорить, что ночь я провел в храме Великой, за чертой священного огня, который опять стоял стеной до самого потолка....
  Утром, не чувствуя усталости, мы с Лесли тронулись в путь...
  
  
  4.
  
  Я обратил внимание, что на лошадях не было ни сумок, ни тюков, словно мы собирались совершить небольшую прогулку а не двух дневное путешествие. В дороге, уловив мой непонимающий взгляд, Лесли усмехнувшись пояснил,
  - В империи хорошие дороги, за ними следят, через равные промежутки стоят постоялые дворы, где нас накормят и спать уложат, так что надобности в припасах нет.
  - А сколько это будет стоить, ведь у меня совсем нет денег, а попросить их у настоятеля я как то не догадался.
  - Не беда, нас накормят и предоставят кров бесплатно. И пояснил,- Здесь чтут Великую и каждый хозяин почтет за честь принять воинов храма, и будет долго хвастаться перед другими, что его постоялый двор лучший в округе...
  На лбу у Лесли я обнаружил красную повязку с какими то значками.
  - А это что?
  Лесли немного смутился:- Это дань моде, сейчас все воины носят такие разноцветные повязки, а значки означают: с перекрещенными мечами, что я выиграл или победил в схватке; с одним мечом, что была ничья, равенство сил. И гордясь добавил,- Я победил в десяти боях и только два закончились равенством. Господин, можно я дам вам совет?
  - Конечно Лесли.
  - Вы без меча, что выдает в вас молодого и ещё совсем неопытного храмового воина Великой, в пути вас будут задевать, провоцировать.... Тут он остановился.
   - Я видел на что вы способны с простой деревяшкой в руках, но прошу, постарайтесь по возможности не вмешиваться. Играйте роль молодого воина, который отправился искать свой меч в сопровождении старого наставника...
  По дороге я узнал ещё очень много нового - о том, как надо вести себя с дамами, как разговаривать со старшими, что можно, а что нельзя делать на постоялом дворе воину Великой и многое, многое другое, что в народе называется житейской мудростью. Так незаметно ,шаг за шагом мы продвигались к нашей цели.
  - Ну вот, за поворотом будет постоялый двор, т.к. мы никуда не торопимся, то мы остановимся там на обед и небольшой отдых, а ужинать и ночевать будем в другом,- там кстати есть молельная комната Великой, с статуей,- и так хитро, хитро посмотрел на меня.
  Через некоторое время показался постоялый двор. Большое двухэтажное деревянное здание, колодец, конюшня, коновязь для тех, кто торопиться, все это было огорожено довольно высоким забором. У коновязи было привязано несколько лошадей с цветными лентами вплетенными в гриву.
  - Наемники,- недовольно проворчал Лесли,- Наверное торопятся в Норд, на ярмарку, чтоб успеть подороже продать свои услуги. Будьте настороже, от них можно ожидать что угодно. Эти могут ударить и в спину.
  Первым в харчевню вошел Лесли, за ним я. После яркого полуденного солнца в помещении царил полумрак и гнетущая тишина, нарушаемая лишь гоготом группы людей, которые по хозяйски расселись в центре зала. К нам заспешил хозяин. Заплывший глаз ясно дал нам понять, что у него уже состоялся "теплый" разговор с наемниками. В его глазах читалось облегчение,- воины храма, но увидев, что у меня нет меча, он немного сник.
  - Что угодно? - Поесть и немного отдохнуть.
   - Что будете пить? - Воду из колодца.
  Наемники непрязнено рассматривали нас, но увидев, что я без меча, они воспряли духом.
  - А птенец то желторотый, - пробасил тот, у которого лицо было рассечено шрамом на две части, - да и второй уже старик, скоро на покой, повеселимся?
  И с этими словами он встал из за стола и с нехорошей усмешкой, с шелестом потянул свой меч из ножен. Через мгновение, нож, который подарил мне настоятель, уже по самую рукоятку торчал у него из левой глазницы. Как это произошло, я и сам не понял. А наемник грузно рухнул на заставленный стол. Его меч выпал из руки и жалобно звякнул, ударившись об пол...
  Наступила гнетущая тишина. Лесли как ни в чем не бывало, по хозяйски располагался за столом, не обращая внимания на происшедшее, а потом спокойно произнес, кивнув в мою сторону головой: -Молодой ещё, неопытный, так и норовит кого нибудь убить во славу Великой. Желторотый, что про него говорить....
  - Простите господа воины, наш товарищ немного перебрал, за что и поплатился, мы сейчас уходим,- просипел один из наемников, наверное старший, и выдернув нож из глазницы аккуратно положил его на стол, туда же упали и две монеты.
  Подхватив труп своего незадачливого товарища, они быстро покинули помещение. Через некоторое время раздался топот и наступила тишина.
   На шум выглянул хозяин, не увидев наемников он очень удивился.
  - Они очень торопятся,- пояснил Лесли, - деньги оставили на столе , и если тебя не затруднит, то передай моему воспитаннику его нож, он тоже где то там на столе. И давай побыстрее, что то есть хочется,- с этими словами он деланно зевнул.
  Хозяин пробрался к столу, его глаза округлились, когда он взял в руки монеты,- полноценные империалы, совсем уж совиными его глаза стали, когда он взял в руки окровавленный нож, вытер его освой фартук и бережно, как какую то драгоценность принес и положил передо мной. На рукоятке ножа сделанной из кости был изображен улыбающийся лик Великой Богини.
   - Спасибо, любимая,- одними губами пробормотал я.
  Лесли, довольный произведенным эффектом, пробасил,- если у тебя есть столовые приборы, которыми пользуется знать в столице, то подай один, мой воспитанник не привык есть руками. Эти слова по моему окончательно добили хозяина харчевни.
   Через некоторое время наш стол был заставлен разными яствами, причем их приносили все время разные люди,- видимо всем хотелось посмотреть на нас, таких пушистых и мягких. Лесли купался в лучах славы, а я , ловко орудуя то ложкой, то ножом и вилкой старался как можно больше съесть. Я почему то постоянно ходил голодным.
  Немного отдохнув, мы продолжили свой путь.
  - Уже к вечеру вся округа будет знать,- рассуждал Лесли,- что два воина Великой разгромили банду наемников, спасли от разорения хозяина харчевни, а его жену и дочерей от надругательства. К вечеру постоялый двор будет полон посетителей и хозяин, как очевидец, будет рассказывать раз за разом, как наемники намяли ему бока, показывать свой синяк, и как два благородных воина Богини пришли ему на помощь. Именно так и будет.
  - А почему ты не взял себе меч наемника?
   - Это не мой меч, да и хозяину надо будет что то показывать в доказательство своих слов....
  До самого вечера дорога ровно стелилась под копытами наших лошадей. Мы вели неспешный разговор ни о чем. Стало смеркаться, и уже почти в сумерках мы подъехали к новому постоялому двору. Он практически ничем не отличался от первого. Единственное отличие состояло в том, что к дому примыкала пристройка украшенная цветами и свежей зеленью.
  - Молельная комната Великой. Сначала поужинаем, а потом ты сходишь навестишь её. Но учти, это не храм и здесь она тебе не явится, хотя и будет знать, что ты пришел к ней...
  
  Ночь прошла без происшествий. Я спал в молельной комнате укрывшись плащом, чем вызвал немалое удивление у постояльцев. Оно немного рассеялось после того, как Лесли объяснил окружающим, что это наказание на меня наложила Великая, за то, что я её чем то прогневал,- спать только в её храме или молельной комнате, если таковые окажутся на нашем пути. Утром после завтрака мы тронулись в путь под перешептывание постояльцев. Выехав за ворота, Лесли доверительно сообщил мне, что до этого постоялого двора дошли слухи о нашем небольшом приключении в обед.
   Мы ещё раз останавливались чтобы перекусить и немного отдохнуть и к вечеру подъехали к крепости. Крепость впечатления на меня не произвела. Может быть когда то она и была мощной и неприступной, но сейчас представляла из себя жалкое зрелище.
  В лучах заходящего солнца отчетливо были видны глубокие трещины, в некоторых из них уже пробивалась трава, ставни на окнах перекошены, многие окна были даже без решеток. Везде царило запустение и уныние.
   Никто нас не остановил на входе и не проверил, даже стражи на воротах крепости не было. Лишь со стены нас проводил равнодушным взглядом какой то мужик голый по пояс.
  Лесли ничего не говоря направился прямо к выходу из крепости. Выехав через другие ворота я удивленно замер. И было от чего. Громадная стена перегораживала узкое ущелье. У её подножья ютились казалось такие маленькие жилые помещения. Даже храм Великой казался игрушечным на фоне этой стены. Довольный произведенным эффектом Лесли громко хмыкнул и произнес:
  - Там впереди ещё две стены, каждая из них выше предыдущей, что бы с них можно было обстреливать атакующих. Вот их то содержат в исправном состоянии.
   И действительно, не знаю как на нижних стенах, но на этой стража исправно несла свою службу. - Завтра поднимемся на стену и посмотрим, а сейчас надо засвидетельствовать свое почтение настоятелю храма и разместиться на ночлег.
  Быстро темнело. У входа в храм нас ждал настоятель. У меня сложилось впечатление, что он знал о нашем визите.
  - Воду в бассейне нагрели, ужин ждет вас в общей трапезной, после него пожалуйте ко мне...
  Приятно смыть с себя дорожную пыль, хотя о том, что воду подогрели,- настоятель наверное пошутил. К концу купания я ощутимо замерз...
  В трапезной пахло мясом. Чем то кислым и ...горячей похлебкой. Я опять чувствовал сильный голод. Наконец то подали еду. Я накинулся на неё, как будто не ел пару дней. Лесли, как истинный наставник снисходительно улыбался поглядывая на меня. Наконец то я наелся. Тем неменее я с сожалением проводил глазами оставшиеся на подносе куски мяса и сыра, которые уносил служка...(должен вам признаться, что ещё в первом постоялом дворе, я уговорил хозяина подарить мне комплект столовых приборов)
  В комнате настоятеля пахло травами и каким то лекарством. Он сидел в кресле, перед ним стояло два стула, предназначенные для нас. Мы сели.
   - Что привело воинов Великой на северную окраину империи?
  - Мой подопечный ищет свой меч,- ответил Лесли,- и Великая направила его сюда.
  - Здесь давно не шумят битвы и мечи, что хранит земля давно поржавели,- Великая направила его сюда наверное с какой нибудь другой целью?
  Я вновь почувствовал, как меня тряхнуло, встал, подошел к настоятелю и положил ему свои руки на голову.
  - Странно, и этого тоже трясет,- подумал я возвращаясь к стулу.
  - Хвала Великой, я выздоровел. Спасибо воины, что вы принесли мне благословление Богини. Я давно просил её прервать нить моей жизни, так как моя болезнь истощила мои силы, а лекарства не помогали. Теперь я вновь чувствую себя здоровым и способным с удвоенной энергией служить Великой. Вас проводят в ваши комнаты.
  Лесли откашлялся и произнес:
   - Великая требует, что бы мой воспитанник ночевал в храме.
  Это заявление не удивило настоятеля, казалось после своего выздоровления он ожидал что то подобного
  - Я провожу вас, - и мы вышли из комнаты.
   В храме никого не было.
   - Все меньше и меньше людей посещают храм Великой, и все меньше и меньше воинов в гарнизоне крепости,- в словах настоятеля чувствовалась усталость и горечь...
  Не слушая его я подошел к священному огню, перешел его и приблизился к статуи Великой.
  - Я скучаю.
  За моей спиной взревел священный огонь поднимаясь до потолка и Велла бросилась мне на шею. - Я тоже скучала....
  Утром я проснулся у ног Богини. Мне было хорошо. Рядом со мной лежал меч, почему то без ножен. По его лезвию бегали огоньки и искры. Я взял его в руку. Мой, я сразу почувствовал, что это Мой меч. Но почему один, ведь я оберукий. В голове раздался легкий смешок,- не все сразу любимый, ты ещё этот не отработал...
  Настоятель и Лесли ждали меня на ступеньках храма. Держа в руках меч я вышел к ним.
  "Солнечный" меч,- восхищенно прошептал Лесли. - О нем есть упоминания в легендах и летописях. Он впитывает в себя свет солнца и луны. Ни один доспех не способен защитить от него. Говорят, что он способен даже убивать богов, ещё говорят, что Бог Забвения был убит им...
   - А ещё он без ножен,- невесело подумал я , надо его как то пристроить, не носить же его всегда в руках.
   Настоятель ошарашено смотрел то на меня, то на меч...
  Когда мы покидали пределы храма настоятель, который нас провожал, сказал:- Ты отмечен Великой, береги себя,- и протянул мне нож, как две капли воды похожий на предыдущий подарок, только на этом Великая показывала мне язык...
  
  
   5
  
  - Что то не так? Ты постоянно косишься на меня.
  - Просто непривычно, когда меч не у бедра, а за спиной, тебе так удобно?
  - Вполне, да и под плащом не видно, что это за меч. Надо попросить Веллу, что бы сделала его не таким заметным, а то уж больно бросается в глаза.
  - Ты уже решил как его назовешь? Каждый воин дает имя своему мечу, мой,- он ласково похлопал по ножнам,- "Надежный".
  - Это обязательно? Ведь у него уже есть имя - "солнечный меч".
  - Обязательно, ведь это твой напарник, спутник до конца жизни. А то имя,- оно было в прошлой жизни.
  Я задумался, перебирая различные варианты, хотелось что нибудь мужественное,- типа "аквафор" или "раундап". Что за слова, откуда они пришли в голову?
  - Я назову его,- и неожиданно для самого себя выпалил,- "Огонек".
  За спиной ощутимо потеплело, затем запекло так, что невозможно стало терпеть и я выхватил из -за спины меч. В то же самое мгновенье в него попала стрела и с противным визгом ушла в сторону
  - Вон, он гад,- вскричал Лесли пришпоривая коня и направляя его к ближайшим кустам. Стрелок стоял словно в ступоре. Ведь он стрелял практически в упор, что там 5-7 шагов для арбалета... Удар мечом плашмя и Лесли уже умело и сноровисто связывал пленника. Я подъехал ближе. Знакомая морда лица, где то я уже его видел...
  Несколько капель воды и пленник очнулся. Его глаза метали молнии, ярость и ненависть полыхали в них
   - Ну что, твое императорское высочество, думал спрятаться? Все равно хозяин найдет тебя. Тебя ищут во всех мирах.... Затем дернулся и затих, на губах выступила пена
  - О чем это он, Лесли?,- я непонимающе смотрел на старого воина. - Он что, умер?
  - Яд, - коротко ответил ветеран, - Он принял его перед выстрелом.
  - Я все равно ничего не понимаю. Это лицо мне знакомо, но я не знаю этого человека, и почему он назвал меня императорским высочеством и кто такой хозяин?
  - Да, не простой вы человек господин, не простой. Да и простого Великая Богиня не выберет.
  Он поднял с земли разряженный арбалет.
   - Странно, здесь ещё одна стрела, а он сделал только один выстрел.
  - Не успел перезарядить?
  - Да нет, он двухзарядный. В империи таких арбалетов нет, у нас вообще арбалеты запрещены, даже хранение их карается смертной казнью для всех. С этим строго.
  - Разломай его и закапай его где нибудь поглубже. Эта гадость не должна попасть ни в чьи руки....
  Спасибо "Огонек",- мысленно я поблагодарил свой меч, и ласково погладил его по лезвию. Вновь засверкали огоньки и искры и ... "Огонек" превратился в обычный меч, каких много в каждой оружейной лавке...
  
  В Норд мы поехали по другой дороге. От Лесли я узнал, что некоторые храмы на севере вынуждены ограничивать прием послушников в воины в виду отсутствия помещений и денежных средств.
  - Народ здесь живет бедно, а семьи как правило большие, вот и отправляют лишние рты, которые невозможно прокормит в храмы Великой. Да только храмы тоже не всех могут принять.
  - А если организовать специальное заведение, купить какое нибудь здание и там учить послушников?
  - Даже несколько храмов не смогут этого сделать, они не настолько богаты. Сейчас наступили тяжелые времена. Раньше нам приходила помощь с богатого юга, но после того, как там было разрушено несколько храмов, она иссякла...
  Наше путешествие проходило без приключений. Храмов Великой по дороге нам не попадалось, в некоторых постоялых дворах, где мы останавливались, были молельные комнаты и я ночевал в них.
  К исходу пятого дня пути показался Норд.
  - Ну вот, приехали к самому интересному, - завтра начнутся поединки. Может и меня кто нибудь наймет и удастся заработать несколько империалов во славу Великой. Сейчас самое главное найти ночлег. К храму не поедем.
  - Как не поедем, - я аж подпрыгнул в седле.
  - Там сейчас каждая пядь уже занята, даже на полу. А лишние разговоры и внимание нам ни к чему. Будем искать гостиницу или постоялый двор.
  Но увы мест нигде не было, все было забито под самую завязку. Смирившись с тем, что придется ночевать где нибудь на улице, мы медленно двигались в сторону южных (как я полагаю) ворот.
  Мое внимание привлекла группа людей, человек 6-7 которые полукругом окружили какого то человека с мечом в руке, явно не для светской беседы. В их руках тоже блестели клинки... Раздался громкий свист, затем крик: - Храмовые! - и ватага бросилась в рассыпную. Лесли догнал одного и со всей силой врезал ему ногой по спине, тот упал не шевелясь.
  - Спасибо воинам Великой Богини, что так вовремя появились. Позвольте представится,- барон Тор,- бедный, разоренный, но все ещё барон. В его словах сквозил сарказм и насмешка над самим собой. - К сожалению заплатить мне вам нечем, гол как сокол, у меня даже кошелька нет.
  - А переночевать у вас есть где,- вмешался Лесли.
  - С превеликим удовольствием предоставлю вам кров и если что нибудь найдется на кухне, то и пищу. Прошу следовать за мной.
  Мы спешились и ведя лошадей в поводу пошли за бароном. Проходя мимо поверженного Лесли разбойника, барон пинком ноги перевернул его, наклонился, сорвал маску и хмыкнул
  - Люди графа Христа и графини Гол....
  Через некоторое время показалась темная громада дома, окруженного высоким забором. Подойдя к калитке в воротах, барон несколько раз стукнул по ней рукояткой своего меча. Меч, он кстати так в ножны и не вложил. Да и мы держались настороже. Калитка открылась.
  С масляной лампой в руках стоял ну очень пожилой старик, который увидев барона сразу же начал ворчать: - Уже поздно, люди графа шляются в округе, что за молодежь пошла, на уме только девицы, совсем мастер Тор из ума выжил из за этой красотки, так не долго и до беды...
  Не слушая старика барон вошел первым и пригласил нас следовать за ним. Мы прошли в здание и оказались в большом помещении.
  - Располагайтесь господа, по скудности средств, освещение только эта масляная лампа, и та, что у Патрика в руках. Это мой слуга, который после смерти моих родителей заменил мне отца. По этому он имеет право и ворчать и ругать меня. Камин мы тоже не затопим, нет дров. Но это все лучше, чем ночевать под открытым небом.
  Без разговоров Лесли подошел к столу, что чернел посредине зала и выгрузил на него краюху хлеба, несколько кусков вяленого мяса и головку сыра,- это все, что нам дали на последнем постоялом дворе, куда мы заходили в поисках места.
   - Теперь бы ещё водички достать,- пробасил он.
  - О этого добра хватает,- со смехом ответил барон,- во дворе колодец.
   Вскоре ещё один слуга, такой же дремучий старик как и Патрик принес два кувшина воды и поставил три деревянных кубка.
  Мы приступили к позднему ужину. Когда голод был утолен, - причем барон ел меньше нас, - я спросил:
   - Барон, у вас есть молельная комната Великой?
   - Почему комната,- обиделся барон,- у меня домовой храм, правда он в запустении после того, как умер его настоятель, но порядок мы там периодически наводим. Вы хотите помолиться?
  - Видите ли мастер Тор,- вмешался Лесли,- Великая требует от Дика, что бы он спал в её храме или в молельной комнате, если таковые окажутся на нашем пути,- и хитро посмотрев на меня добавил,- чем то он её прогневал.
  - И что он спит прямо на полу?
  - И ему это нравится,- хмыкнул Лесли. - Но прежде чем мы отойдем ко сну, не хотите ли рассказать нам свою историю...
  
  А рассказывать то собственно говоря и нечего. Я рано осиротел, родители погибли во время путешествия на юг, подробностей я не знаю. Император прислал официоз, в котором констатировал факт гибели и казни виновных. Попытки что то разузнать в последствии,- результатов не принесли. Родственников, даже дальних у меня нет. Мой сосед - граф Христ, у нас с ним давняя вражда. А тут он ещё недавно женился на графине Гол. Оба жадные и захапистые. Вот и приглянулись им мои земли. Денег на ведение судебных тяжб нет, а они этим пользуются и оттяпывают кусок за куском. Теперь вот намеренны заставить продать им мой дом, или попытаются отсудить. Суд у них куплен с потрохами. Мои доводы даже не слушают, мои бумаги или теряются, или не берутся во внимание. Вот собственно говоря и все,- он горько усмехнулся.
  - И что, нет никакого выхода,?- спросил я.
  - Почему же, выход есть всегда,- например выгодно жениться. В ярмарке невест будет участвовать леди Роуз,- единственная дочь советника императора герцога Вольта. За её спиной огромное состояние. Да только к ней не подступиться, слишком лакомый кусок и слишком много желающих, а мое владение мечом не самое лучшее. Денег же нанять хорошего бойца у меня нет.
  - А ещё,- вмешался Патрик,- леди Роуз и мастер Тор встречаются, ... тайно, хотя все об этом знают. И это именно леди Роуз заставила отца разрешить ей принять участие в ярмарке невест. Для них это последний шанс. А ещё мастер Тор потратил последние деньги на обучение владению мечом, да только за 3 месяца многому не научишься. Вот вы,- он обратился к Лесли, видимо посчитав меня слишком молодым для высокого мастерства,- сколько учились владеть мечом?
  - Семь лет послушником и ещё пять лет с наставником.
  - Вот видишь, мастер, лучше б дров на эти деньги купили.
  - Барон,- обратился я к Тору,- вы ведь все равно будете пытаться завоевать леди Роуз? А что потом?
  - В любом случае я здесь не останусь. Если повезёт, то уеду с женой в столицу, если не повезет, то меня либо похоронят, либо граф и графиня меня сожрут с потрохами.
  - Барон, я предлагаю вам сделку,- я говорил уверенно и напористо. Я выступлю вместо вас в поединках, в случае победы, вы передаете свой дом, земли и все свое имущество в пользу храма Великой Богини, а сами уезжаете вместе с молодой женой в столицу.
  - А что, - барон приободрился,- даже если вы не победите,- эти пауки с храмом вряд ли рискнут тягаться. Хоть напоследок им насолю. - Патрик, принеси бумагу и перо, сейчас мы составим договор.
  И усевшись с Лесли голова к голове, они принялись колдовать над бумагой. Я зевнул и спросив у Патрика где находится домовой храм Великой пошел к нему. В храме действительно было пусто, священный огонь радостно засиял, когда я вошел в круг и с ревом устремился к потолку.
  - Почему так долго? Ответить я не успел...
  
  6.
  
  Поздним утром посвежевшие, отдохнувшие и голодные ( по крайней мене я) мы встретились у колодца.
  - Договор готов,- радостно сообщил мне Лесли, - все учтено. Мы даже получили право распоряжаться "выморочными" землями барона. Барон и Патрик уже сходили в канцелярию наместника и завизировали его. Формально и по закону - эти земли и строения уже принадлежат Великой. Осталось настоятелю их принять и всё.
  Лесли "цвел и пахнул"..
  - Лесли, головой отвечаешь за барона, если встретишь храмовых воинов Богини, всех переместишь их в школу для молодых послушников, то есть сюда. Навестишь настоятеля, попросишь у него ключника и прочих, кто будет заниматься хозяйством. Подбери опытных воинов, которые станут наставниками. Будьте начеку. Не думаю, что граф Хрис смирится с потерей такого лакомого куска. К барону приставишь двух телохранителей, если надо, пусть откажутся от заказа,- по мере того, как я ставил Лесли задачи, лицо барона вытягивалось. Он искренне считал, что я подмастерье, который перенимает опыт ветерана....
  - Всё понял господин, не беспокойтесь, уже сегодня в домовом храме Великой появится новый настоятель, а сам дом будет надежно защищен.
  - Барон, - обратился я к Тору,- расскажите мне о правилах проведения поединков подробнее.
  - Главное правило - на красную дорожку может вступить только один претендент, если их вступает два и более, то это покушение на убийства и защитник имеет право защищаться всеми доступными средствами. Между поединками предоставляется время для отдыха. Защитник имеет право в день проводить не более 5 поединков, далее на его усмотрение. Все имущество на проигравшем переходит победителю, кроме меча. Повторные схватки не разрешаются. Поединок ведется до первой крови, или пока один из претендентов не признает себя побежденным. Бывает, что защитник, или претендент наносят смертельный удар,- это не приветствуется, но и не запрещается, если этот удар оказался один. Если ударов было несколько, или он был нанесен после окончания поединка,- это убийство и преступника казнят там же на площади в этот же день после небольшого разбирательства. Невеста может наблюдать за поединком, а может скрыться в специальном шатре. Поединок как правило ведут наемники. Основными заказчиками являются старики, или вдовцы. Времена, когда так добивались любви прекрасной дамы давно прошли. Поединок ведется на мечах, вид, размер и вес не ограничены. Разрешены легкая кольчуга, или кожаный доспех, но как правило сражаются в рубахах. Да вы и сами все увидите. Достаточно посмотреть один поединок и все станет ясно.
  - Благодарю вас барон, вы очень любезны
  - Мастер Тор,- раздался скрипучий голос Патрика,- завтрак готов, приглашайте гостей.
  - Без меня,- сказал Лесли,- пока вы господин будете завтракать, я успею сделать несколько неотложных дел... И не дожидаясь ответа Лесли пошел к воротам - Без меня не уходите, дождитесь моего возвращения...
  Барон кашлянул,- Я честно говоря в замешательстве,- я не знаю как вас зовут, заслуженный воин, ветеран, десятник храмовых воинов Великой выполняет ваши распоряжения чуть ли не бегом...
  - Не напрягайтесь барон, зовите меня мастером Диком, со временем вы все узнаете.
  Мы прошли в знакомый мне уже зал, который при дневном свете стал казаться ещё больше. Везде царило если не запустение, то слабо прикрытая нищета. Гобелены и шпалеры выцвели, многие порваны, везде паутина, куда не доставала рука Патрика или другого старика.
  - Вы так и живете втроем?
  - Да, мне нечем платить слугам, и они ушли. Приходит стряпуха, которая готовит нам и не берёт за это деньги. Вот и весь мой штат.
  - Ладно господин барон, я хотел бы ещё заключить с вами тайное соглашение, как между благородными людьми...(с чего я взял, что я благородный, только потому, что какой то разбойник назвал меня "твое императорское высочество"?) Барон Тор аж привстал..
  - Я знал, что вы из благородных, а не простой храмовый воин. Голубую кровь видно сразу. Я весь во внимании.
  - Видите ли барон, со временем я собираюсь навестить столицу империи и если в доме вашей будущей супруги нет домового храма Великой, вы его построите....
  
  Завтрак, по правде сказать очень скудный, проходил в молчании. Я опять обратил внимание, что барон мало ест. Поймав мой недоуменный взгляд он пояснил,- это моим старикам. Продуктов в доме нет, денег нет, вот так и перебиваемся, чем Боги пошлют и стряпуха принесет. После этого кусок мне перестал лезть в горло и я отодвинул тарелку.
  - Мастер Дик, можно нескромный вопрос, даже два.
   - Слушаю.
  - Почему вы носите меч за спиной, а не на боку, как принято.
  - Видите ли мастер Тор, у меня меч пока без ножен и носить его за спиной для меня безопаснее, он у меня там в специальной перевязи закреплен. Какой второй вопрос?
  - Барон наклонился ко мне, словно нас могут подслушать,- Чем вы так прогневали Великую, что она заставляет вас спать в её храме на холодном полу?
  Теперь уже пришлось закашляться мне...
   - Видители, - я на ходу импровизировал,- в одном из северных храмов Великой я не очень почтительно отозвался о её внешности и в наказание я теперь должен спать у её ног в кругу священного огня в храме, или в молельной комнате .
  Вы входите в круг священного огня,? - глаза барона казалось вылезут из орбит,- но ведь это только высшие посвященные могу делать?
  - Таково мое наказание,- с лицемерным вздохом продолжил я,- и я могу пользоваться только моим плащом, что бы подстелить его, или укрыться...
  - Барон, пока мы ждем мастера Лесли, не могли б вы показать мне дом?
  - Да здесь и смотреть то нечего, но если вы так хотите, то пойдемте...
  Дом, хотя его можно было назвать и дворцом (когда то он им был) представлял собой практически квадратное здание, на ребрах которого находились башенки с острыми шпилями, над ними возвышалась основная крыша покрытая каким то серым металлом, с таким же острым шпилем устремленным в небо. На первом этаже находились: большая зала, в которой мы трапезничали, кухня в левом крыле и всевозможные подсобные помещения, которые почему то не были вынесены за пределы дома, там же в левом крыле находилась лестница, которая вела в подвал, или подземелье. В правом крыле было несколько комнат, вероятнее всего для прислуги, а так же несколько помещений принадлежность которых я определить не смог, хотя в одной вероятнее всего располагалась оружейная комната (слишком много крючков вбито в стены), и что интересно, в правом крыле тоже находилась лестница, которая вела в подвал, или подземелье.
  Второй и третий этажи предназначались для хозяев и их гостей. Множество портретов и картин покрытых толстым слоем пыли, узкие окна, коридор шел по периметру дома...
  Одна из комнат была в относительном порядке.
   - Это рабочая комната моего отца, я здесь иногда ночую,- пояснил барон.
   Мое внимание привлекла статуэтка какой то хищной птицы, которая была прикреплена к стене. Я подошел к ней и стал внимательно разглядывать.
  - Это наш фамильный герб - серебряный сокол,- к сожалению здесь на севере он не водится,- пояснил барон.
   - Так вы выходцы с юга?
  - Да, мои предки переселились сюда по повелению императора, но каких либо других сведений об этом не сохранилось, нет ничего и в летописях. И насколько мне известно, мои родители были первыми, кто решил совершить путешествие на юг с момента переселения, чем оно закончилось, вы уже знаете. В голосе барона звучала печаль и тоска.
  Я погладил птицу по голове... и испугано отскочил в сторону, так как сокол вдруг повернулся вокруг своей оси, на его груди открылась выемка, в которой лежал пожелтевший документ.
  - Барон, подойдите сюда, думаю, это принадлежит вам. Только осторожней, он по моему старый и может рассыпаться.
  Барон подошел, осторожно взял в руки свиток и развернул его. Документ был написан на неизвестном мне материале, золотыми чернилами, которыми имеет право писать только император. Я стал читать через его плечо (что поделать,- любопытство не порок, а издержки воспитания).
  "Настоящим подтверждается неоспоримое право барона Тор и его прямых потомков по мужской линии, как единственных и прямых наследников первого императора Гюргена на имперский престол, кое они могут заявить в любое время по своему усмотрению в главном храме всех богов. После данного заявления имперский престол будет освобожден."
  Больше всего меня поразили подписи под документом,- там стояли подписи 4 богов, кроме подписи Великой Богини. Её там не было. Это означало только одно, что пантеон богов насчитывает не 4 а 5 богов и что это за пятый бог,- неизвестно.
  Под документом стояли имена собственные, все мужские: Геяр, Посейд, Арес, Рич, имени Велла, в этом списке не было. В моей голове застучали молоточки, ... Посейд - Посейдон, Бог Морей; Арес - Бог Войны; Геяр - от Гея - вероятно Бог Земли и ремесел; Рич - Ричард? Кто такой Ричард?...На ум почему то пришли - Ричард Львиное Сердце и Ричард Длинные Руки. Кто они, я не знал, из каких закоулков моей памяти выплыли...
  Из ступора, в который нас вверг прочитанный документ мы были выведены шумом во дворе. Обнажив мечи, мы бросились на улицу. Тревога была напрасной.
  Во двор въехали четыре больших крытых повозки, на первой из них гордо восседал Лесли. Ворота закрылись, отгородившись от шумной улицы и любопытных глаз.
  Из повозок лихо выпрыгнули более десятка воинов Великой, два из которых тут же подошли к барону и встали за его спиной. Остальные быстро разошлись вдоль стен и зашли в дом. Помимо воинов из повозок вылезли служки, а так же седоватый старик. Я с удивлением обнаружил, что у него нет одного уха.
  - Мастер Дик,- обратился ко мне Лесли,- это новый настоятель домового храма Великой, бывший десятник храмовых воинов.
  - Лесли, а как зовут настоятеля?
   - Настоятели не имею имени. Ближе к вечеру повозки сделают ещё несколько рейсов, и перевезут сюда недостающее имущество и припасы. Все настоятели храмов Великой в империи оповещены об открытии специального заведения в Норде для подготовки воинов Богини. С вашего позволения я определил первый набор послушников в 200 человек.
  - Лесли, тебе здесь командовать и я не собираюсь вмешиваться в твои дела.
  - Барон,- обратился я к Тору,- нам надо подняться в кабинет вашего отца.
  - Я следую за вами мастер Дик.
  Мы поднялись на второй этаж, в комнате ничего не изменилось, только сокол занял свое первоначальное положение.
  - Где документ барон,- спросил я. - Я положил его на место. Я вновь подошел к соколу и погладил его по голове. И вновь он повернулся вдоль своей оси и открылась выемка, в которой лежал свиток. Я осторожно развернул его, что бы внимательно ещё раз рассмотреть...
  Каково же было мое удивление, когда текст документа оказался совсем другим.
  "Настоящим подтверждается неоспоримое право сэра Ричарда и его прямых потомков по мужской линии, на имперский престол, кое они могут заявить в любое время по своему усмотрению в главном храме всех богов. После данного заявления имперский престол будет освобожден."
  - Ни чего не понимаю,- и с этими словами я протянул свиток барону.
  Он внимательно прочитал...
  - Я тоже ничего не понимаю,- и с этими словами он положил свиток на место в выемку. Выемка закрылась и сокол вновь развернулся вокруг своей оси. Теперь уже настала очередь барона гладить голову своего фамильного герба. Вновь поворот, открытие ниши, но там было пусто. Таинственным образом документ исчез.
  Я огляделся, кроме нас с бароном в комнате никого не было, у входа в кабинет безмолвно застыли два храмовых воина, но они стояли к нам спиной - охрана барона, которую я же и назначил,- вспомнил я....
  - Что то здесь не чисто, или кто то дурит нам голову. Барон, советую этого сокола забрать с собой и всегда держать возле себя. Без присмотра он опасен.
  - Согласен мастер Дик, но он останется здесь под присмотром Великой и храмовых воинов. Это самое безопасное место для него.
  - Мастер Дик, мастер Тор, нам пора идти на ярмарку невест, а то мы пропустим самое интересное и барон останется без жены....
  
   7.
  
  Ярмарка невест,- она требует отдельного описания. По всей окружности центральной площади стояли абсолютно одинаковые по размеру, но разноцветные шатры. Перед каждым шатром стояло кресло, к которому вела красная дорожка, длинной 25-30 шагов. В кресле, если оно не пустовало, восседала девушка, одетая в белое простенькое платье (ведь это бесприданницы), которая , якобы, увлеченно занималась рукоделием. Кто то вышивал, кто то прял (очень неумело кстати), некоторые занимались ещё чем то непонятным мне...
  Перед некоторыми уже стояли спиной к креслу защитники и ждали претендентов, где то уже звенели мечи. Все входы на площадь кроме двух были перекрыты. Центр площади бурлил- молодые и старые, с мечами и без, благородные и наемники, храмовые воины всех богов и конечно Великой,- все это двигалось, менялось местами, шумело и спорило. С удивлением обнаружил, что здесь заключались пари,- сколько продержится тот или иной защитник, и кому достанется в жены вон та огненная брюнетка... В самом центре площади стоял высокий помост, на котором стояла стража и внимательно смотрела во все стороны. Мы двигались по площади своеобразным клином. Впереди Лесли, затем мы с бароном и за нами два воина Великой. Такая группа привлекала к себе внимание и народ боязливо расступался перед нами. Шутка ли, возле какого то захудалого баронишки сразу четыре храмовых воина, и один из них даже десятник... Лесли уверенно вел нас к какому то месту. Дорогу нам преградил какой то дородный мужчина с брезгливо-надменным выражением лица, рядом с ним стояла миловидная женщина, одетая во все броское и усыпанная драгоценностями.
  - Граф Христ и графиня Гол,- прошептал барон. Лесли не сбавляя шаг обнажил меч, давая понять, что зарубит любого, кто окажется у нас на пути. "Сладкая" парочка нехотя отошла в сторону.
  Вот и конечная цель нашего похода. В кресле перед нежно - салатовым шатром сидела простая, миловидная , немного курносая девушка и увлеченно вышивала. Бросив взгляд на барона она покраснела и ещё ниже склонилась над своим рукоделием. По правде говоря ничего особенного я в ней не заметил, но как говорят,- на вкус и цвет товарищей нет. Перед ней, на красной дорожке стоял высокий, мускулистый наемник, можно было бы даже назвать его симпатичным, если б не злое выражение лица. На его лбу чернела повязка, на которой капельками крови краснели шесть рубиновых черепов. Я уже разбирался благодаря Лесли в этих знаках - наемник убил в поединках шесть претендентов. Вокруг толпилось много вооруженных людей, но никто не решался бросить вызов наемнику, слишком уж грозная слава у него была (наверное).
  Я подошел к дорожке, передо мной расступились.
   - А, храмовый, ты будешь седьмым в моей коллекции,- неожиданно писклявым голосом произнес наемник,- Любого другого я бы оставил в живых, а храмового, тем более шлюшки,- нет.
  Огонек за моей спиной нагрелся, я выдернул его из удерживаюшей петли и ступил на дорожку. Наемник с ревом бросился на меня, намериваясь подавить меня своим напором и разрубить на две части... Шаг в сторону, уход под правую руку и скользящее движение меча. Это тебе за шлюшку прошептал я когда голова наемника покатилась по ковру. Никто ничего не успел понять. Все ждали длительного поединка наемника против храмового, а все произошло так быстро и по обыденному просто. Лесли подошел к обезглавленному телу, срезал с его пояса полный кошель, а потом снял с головы черную повязку. - На память моему воспитаннику,- громко произнес он. - Он ещё молодой, не опытный, поэтому много крови...
  Подошли стражники, деловито подхватили труп и голову и удалились. Только темное пятно на дорожке говорило о том, что здесь только что разразилась драма.
  Я подошел к креслу, кивком головы поприветствовал девушку, сказал ей, что я друг барона Тора и представляю его интересы, после чего с мечом в руках повернулся к ней спиной и стал ждать претендентов...
  Внезапно меч в моей руке стал нагреваться, взмах мечом, что то звякнуло и тут же двое гуляк с обнаженными мечами бросились по дорожке ко мне. Меч в землю, неуловимое движение обоих рук к бедрам и вот мои ножи с изображением Великой "спели песнь смерти" ещё двум убийцам, войдя по самую рукоятку каждому в правый глаз. Их уже мертвые тела по инерции пробежали ещё несколько шагов и упали около моих ног.
  Попытка убийства,- раздалось сразу несколько голосов.
   Вновь подбежала стража и с ними представитель канцелярии наместника. Два трупа на красной дорожке красноречиво говорили сами за себя. Я вытащил меч, что то звякнуло и с него к моим ногам упала какая то железяка на цепочке.
  Кист,- запрещенное оружие,- констатировал один из стражников, - это ваше, -спросил он у меня. Я недоуменно пожал плечами.
  - Нет, это вот этого,- переворачивая одного из убитых на спину произнес второй стражник,- вот его цепочка.
  Как и прошлый раз к убитым подошел Лесли, деловито срезал с поясов кошельки и вытащил из глаз мои ножи. Вытер их об одежду убитых и подал мне.
  - Не слишком ли много трупов? И что такое кист?- спросил я
  . - Труп один,- это защитник,- а это скорее всего наемные убийцы, они не в счет. Кист- метательное оружие, запрещено законом. Крепится на цепочку в рукаве и метается в голову противника, может иметь острые грани. Мастер киста может убить противника на расстоянии до 15 шагов, если дальше, то просто оглушить. Простите мастер Дик, но мы проворонили это нападение. Вероятнее всего это сообщники наемника решили отомстить вам за его смерть. Думаю на сегодня претендентов у вас не будет, три трупа меньше чем за пять минут,- это круто. Ничего, что вы мой воспитанник?
  - Все нормально Лесли. Следи за бароном. Мало ли что может произойти в толпе.
  - В толпе,- Лесли усмехнулся, -да к нему бояться подойти ближе чем на пять шагов.
   И действительно, вокруг барона и его охраны образовалось пустое место, тем более, что храмовые воины не выпускали из рук обнаженные мечи.
  Больше, до удара колокола ничего примечательного не произошло. Первый день ярмарки завершился. К моему удивлению с ударом колокола барон подошел к леди Роуз и они рука об руку пошли в бывшее поместье барона. Лесли мне пояснил, что леди Роуз теперь находится на нашем попечении, и чтоб она стала женой барона, мне надо продержаться еще сегодняшнюю ночь и завтрашний день. "Нам бы ночь простоять и день продержаться" ,- всплыли в памяти какие то слова...
  
  Вокруг дома и в самом доме царило оживление. Уже несколько десятков храмовых воинов Великой деловито сновали в разные стороны, занимаясь различными делами. Служки, послушники... и над всем этим властвовал Лесли и настоятель. Как только леди Роуз зашла за ворота, как барона ненавязчиво оттеснили от ней какие то женщины и, окружив, плотной группкой повели на 2 или 3 этаж. Дом оживал на глазах. На барона нельзя было смотреть без улыбки, как все таки счастье преображает человека. Вчера ещё молодой человек без какой либо надежды, а сегодня герой, который готов свернуть горы.
  - Мне надо побыть одному,- сказал я Лесли, - проследи, что бы в храм никто не входил. Он понимающе кивнул головой и устроился на ступеньках лестницы ведущей к Великой...
  Священный огонь радостно приветствовал меня, я подошел к статуи. Вопреки моему ожиданию она не ожила.
   - Расстели плащ и ложись возле моих ног,- прозвучало в моей голове,- за нами , вернее за тобой следят.
   - Здесь, в храме?,- я саркастически хмыкнул.
   - Дурашек, ты ещё многого не знаешь и не понимаешь... На храм ночью готовится нападение,- цель убить барона, или его невесту, в общем любыми путями помешать его намерению поехать в столицу. Среди прислуги есть предатели, которые откроют ворота.
  Я чуть было не сорвался с места.
   - Спокойнее, спокойнее, враг не должен догадываться ни о чем. Главное заманить их во двор, а затем всех уничтожить. Нападавших будет чуть больше сотни, в основном наемники и разбойники. Прикажи всем моим воинам одеть на левый рукав белые повязки, чтоб не порубили друг друга ночью по ошибке. Всю прислугу на ночь запереть в доме. С барона и девчонки глаз не спускать, можешь поместить их в одной комнате, он благородный мальчик и пальцем её до свадьбы не тронет, не то что некоторые мужланы...
  И её маленькая металлическая ножка довольно больно звезданула мне по ребрам. Я охнул.
  - Чего разлегся, иди работай. Все держать в тайне. Ночью жду тебя горе ты мое непутевое...
  - У меня несколько вопросов...
  - Все потом, и вопросы и все остальное,- она хихикнула...
  Я встал, подобрал свой плащ, интересно, а почему он никогда не пачкается?
   - Я не люблю грязи
  - Не ковыряйся в моих мыслях..
  - А ты иди за пределы храма, там и ковыряться не буду..
  Я вышел
   - Не спится,- пояснил я Лесли. - Давай пройдемся.
  По дороге я рассказал ему все, что мне поведала Богиня.
  - Я все понял, все будет сделано так, что никто не догадается.
   - Главное не мешать им открыть ворота и проникнуть на территорию,- напомнил я ему.
  - А сейчас пригласи ко мне барона, где он кстати?
   - Как где, возле комнаты своей невесты крутится, а старые мегеры его к ней не пускают...
  Мегер изолировать в отдельную комнату на ночь, у входа в комнату леди Роуз поставь усиленную стражу. Кстати барон будет лично её ночью охранять и защищать.
   - А не опасно за последствия,- все таки молодежь,- Лесли неопределенно пожал плечами
  - Не опасно, он волоску не даст упасть с её головы. Кстати, что слышно о герцоге Вольте?
  - После того, как его дочь взяли под охрану воины Богини, он успокоился и поехал во дворец к наместнику. А в общем, вы неоднозначно всем дали понять, что мастер Тор и лед Роуз находятся под покровительством великой Богини и охраной её воинов. Это знаете ли впечатляет....
  Через некоторое время подошел барон.
  - Мастер Тор, вы тайны хранить умеете?
   - Конечно мастер Дик.
  - Так вот, этой ночью на дом будет совершено нападение,- главной его целью будет леди Роуз,- её хотят убить. Вы будите находиться в комнате леди Роуз, наедине. Любого, кроме меня, входящего в комнату вы должны без раздумий зарубить, кто бы это не был, хоть сам наместник. Вам все понятно?
  - А когда я останусь с леди наедине? - Как только стемнеет.
  Во двор продолжали въезжать крытые повозки, только теперь они подъезжали к самым дверям подсобных помещений и что и кто там разгружался, со двора видно не было.
   Стало смеркаться. Зажглись факелы и свечи. Я не находил себе место, сунулся в большой зал,- там Лесли с воинами ужинали и вспоминали былые деньки. Мое появление встретили веселым ревом, а мне кусок не лез в горло. Я вышел и направился к домовому храму. У входа меня встретил настоятель, внимательно посмотрел на меня и со словами
  - Вам надо хорошо выспаться,- пропустил меня во внутрь.
  Я вошел в храм. Приятный полумрак, отблески священного огня играли на стенах, а я кожей чувствовал, что в храме я не один. Огонек начал понемногу наливаться теплом, это было не предупреждение об опасности, а скорее, констатация факта, что рядом находится кто то чужой, не храмовый. Внимательно оглядевшись, я увидел за чертой огня с противоположенной стороны от меня коленопреклоненную фигуру. Вот поэтому то я её сразу и не заметил. Фигура принадлежала по моему женщине. Молится, о чем то просит Великую. Но вот что то меня в этой фигуре настораживало, а вот что, я понять не мог.
  Тень, фигура не отбрасывала тень, она как бы поглощала, впитывала в себя священный огонь. Обнажив меч я пересек священный круг и напрямую направился к ней. Огонек засверкал огнем и искрами. Когда я уже был готов пересечь во второй раз священный круг,- меня остановила Великая.
   - Оставь его, - это тень моего брата- Бога Войны. Тень Ара всегда появляется там, где прольется много крови. Она не опасна. Весь вопрос в том, где находится сам Бог Войны. О нем давно ничего не слышно, и он нигде не появлялся.... Иди ко мне.
   - Ты обещала ответить мне на мои вопросы
  - Это так важно?
  - Для меня да.
  - Ну давай свои вопросы, только учти и без обид, на некоторые я отвечать не буду, если это будет касаться взаимоотношений между богами.
  - Сегодня в кабинете отца барона мы нашли документ в Серебряном Соколе. Почему под ним нет твоей подписи и кто такой Бог Рич.
  - Документ составлялся и был подписан в эпоху моего высшего могущества и был направлен по существу против меня, по этому под ним нет моей подписи.
  - Ты причастна к смерти родителей Тора?
  - Нет
  - Кто такой Рич?
  - Не знаю, я его ни разу не видела. Мне известно лишь то, что он якобы смертный и в тоже время бог. По крайней мере мне говорили, что бог у него, и не один, внутри.
  - Почему они выступали против тебя?
   - Болезнь детства,- я старшая сестра и по их мнению через чур опекала их.
   - Ты старшая сестра? Сколько ж тебе лет.
  - А вот об этом спрашивать меня неприлично. Я же не спрашиваю сколько женщин у тебя было до меня. Хотя только за одну мысль, что у тебя кто то был,- я готова растерзать тебя на кусочки. Никогда не думала, что я способна на такие чувства.
   - Успокойся, у меня никого до тебя не было, если б были, то я бы знал, а я не знаю.
  - Начинается, береги себя и поднимись на второй этаж, там что то неспокойно. Барон и леди в кабинете его отца. Поторопись.
  С мечом в руках я выбежал из храма, вбежал в дом и понесся на второй этаж, пересекая зал я крикнул двух воинов с белыми повязками следовать за мной. На втором этаже было тихо. Два воина стояли возле дверей кабинета с обнаженными мечами. Я подошел к ним и мазнув по ним взглядом, одним движением Огонька снес одному голову, а второго проткнул насквозь. Воины сопровождавшие меня оторопело остановились и попятились.
  - Посмотрите на свою левую руку и на них, разницу улавливаете? На них нет белых повязок. От двери ни шагу, всех без повязок рубить без разговоров. Леди Роуз, у вас там все в порядке,- крикнул я. - Да, но недавно был какой то непонятный шум и кто то пытался выломать дверь.
   Теперь все в порядке, воины храма охраняют дверь. Барон я надеюсь на вас - Я вас не подведу,- раздался взволнованный голос барона.
  Во дворе нарастал шум, все отчетливее слышался лязг мечей, крики и стоны...
  Я выбежал во двор, огляделся, сразу бросилось в глаза, что воинов с белыми повязками меньше, чем остальных, но действуют слажено, не мешая друг другу и даже соблюдая некое подобие строя. Лесли с небольшим отрядом отсек нападавших от ворот и теперь деловито их закрывал, после чего как ледокол(это что ещё за хрень такая?) стал рассекать наемников на две части.
  Увидел двух храмовых, у одного кровь заливала лицо, у второго висела рука. Подбежал, возложил руки на одного , а затем на другого,- тряхнуло, но несильно. Успел произнести что то типа "Великая с вами", как они понеслись в схватку. А ко мне, видя такое дело потянулись раненые. Возлагал руки на голову, ободряюще хлопал по плечу, гладил по щекам, просто брал за руку, всем говорил, что Великая не оставит их в своей милости и с тоской думал, когда же мне удастся помахать мечом. Не удалось, поток раненых не иссякал, да это и не удивительно. Нападавших было примерно раза в два больше, к тому же большая часть наемники, а как обращаться с оружием они знают не по наслышке. И все таки воины Богини побеждали. Мысль о том, что Богиня залечивает их раны придавала им силы и какое то безрассудство. Меня уже прилично трясло, хотелось не просто есть, а жрать. Эх жаль я не поужинал вечером с Лесли, а ведь приглашали...
  
  Внезапно наступила тишина. Оставшиеся в живых наемники побросали на землю оружие и опустились на колени. Воины Великой деловито их вязали и отводили куда то в дом. Подошел Лесли
   - Мастер Дик, на вас лица нет, краше в гроб кладут.
  - Лесли, жрать хочу, все силы ушли на лечение раненых, пусть принесут что нибудь...
  Тут же два воина бросились в дом. Я прислонился к стене и медленно сполз на землю. Через некоторое время передо мной стояло блюдо с мясом и полный кувшин воды. Практически не разжевывая я глотал мясо и запивал его водой. Появился второй поднос, я осилил и его, но уже не так быстро. Почувствовал, что силы возвращаются ко мне. Лесли стоял рядом и сочувственно смотрел на меня
  - Пошли кого-нибудь проведать барона, но пусть в комнату не входит, если она закрыта. И расскажи что и как.
  - А рассказывать собственно говоря и нечего. Все было сделано так, как вы и приказали. .. Дали открыть ворота, запустили, ворота закрыли, рассекли на части и уничтожили. Благодаря вам потери незначительные. Трое воинов погибли ещё в начале схватки - приняли на себя первый удар, пока остальные выбегали. Тяжелораненых нет, вы всех поставили на ноги, легкораненых не считал, царапины и порезы почти у всех, но это мелочи. Надо же будет воинам чем то хвастаться в тавернах... Сейчас пойду допрошу пленных
  - Сначала проводи меня на второй этаж, надо выпустить барона и леди, затем поможешь мне добраться до храма. Усиль охрану, вдруг у них остались силы и они попытаются провести второй штурм.
  - Это вряд ли. Несколько минут ворота стояли раскрытыми, и через них никто больше не вошел. Так что все здесь. Но охрану усилю, вдруг где нибудь недобитки остались.
  И почесав затылок, добавил
  - Тяжелораненых наемников я приказал добить. Остальных осматривает храмовый лекарь, хотя для чего, не понимаю. Все равно их всех ждет виселица. За нападение на храм Великой только казнь, другого не предусмотрено. К тому же на территории храма законы империи не действуют, тут распоряжается Богиня. И не думаю, что она их пощадит.
  
  - Господин, вам лучше самому подняться на второй этаж и посмотреть.
  - Иду,- сердце тревожно заныло. - Лесли, пойдем глянем и захвати ещё пару воинов, на всякий случай...
  У входа в кабинет в разных позах лежала небольшая гора трупов, причем некоторые были одеты в одежду воинов храма, но без белых повязок. Один из оставленных мною охранников лежал завалившись на бок, его голова чудом держалась на лоскутке кожи, горло было перерезано чем то очень острым. Второй сидел привалившись к двери, на коленях лежал меч, а обоими руками он придерживал свои внутренности, что вывалились через распоротую брюшину. - Мы их не пустили,- и он потерял сознание.
  Я взял его за руку.
  - Лесли, - в моем голосе клекотала ярость,- Повеление Великой,- отныне все воины храма ходят в кольчугах под одеждой, снимать их разрешается только для сна и только в пределах храма. И чтоб это повеление Великой сегодня знали все настоятели её храмов. Всё понятно?
  - Лесли не ответил, широко раскрыв рот он смотрел, как кишки воина вползали в его брюшную полость, как она медленно смыкалась и лилово-багровый шрам, потом просто лиловый, а затем и синий образовался на месте рассеченной брюшины.
  - Я все понял,- заикаясь произнес Лесли.
   - А этого на целый день подсобным рабочим на кухню, таскать помои. Великая больше не будет помогать воинам, которые не дорожат своей жизнью.
  Меня опять трясло.
   - Принести поесть?,- участливо спросил Лесли.
  - А ты догадливый, от слова гад. Помоги встать и проводи меня к барону.
   - Барон, это я, откройте дверь. - Барон ранен, он умирает раздался испуганно-всхлипывающий голос леди Роуз.
  - Ломайте дверь,- распорядился я.
   Под напором двух воинов Богини дверь распахнулась очень быстро. В кабинете был бардак, все перевернуто, мебель разбита. В углу , на полу лежал барон и хрипел. Вся его грудь представляла одну большую рану. Такое ощущение, что его кто то или что то ело живьем.
  Я подошел, опустился на колени и положил ему руку на голову.
  Внутри меня вырос огромный кусок льда, он морозил все мои органы и не давал биться сердцу, я стал задыхаться. Потом наступило облегчение - это Лесли прямо через край котелка заливал мне в широко раскрытый рот горячую похлебку. Она текла у меня по щекам, подбородку и попадала на мою храмовую куртку и там... исчезала. (Значит грязь ты, дорогая, не любишь).
  - Хватит,- теперь мяса и много.
  Тут же передо мной оказалось блюдо горячего мяса.
  - Присоединяйтесь барон,- мы сегодня в полевых условиях, так что без церемоний.
  - Я жив?
   - А то, девице голову вскружили, обещали жениться, любить до гроба, а сами сбежать решили, не выйдет.
   А куда делись те ужасные твари, что напали на нас через окно и чуть не сожрали меня живьем. Одну мне удалось зарубить, а вторая..
  - Вторую разорвал серебряный сокол,- это подала голос леди Роуз, между прочим в руке она до сих пор судорожно сжимала окровавленный кинжал, значит он был в деле и она не была статистом в схватке.
   - Эта металлическая птица внезапно ожила и набросилась на вторую тварь, что терзала вашу грудь и буквально разорвала её на кусочки, сама то она металлическая...
   И тут видимо нервное напряжение спало и леди Роуз разрыдалась прямо на груди у Лесли.
  Мысли в голове с трудом и скрипом зашевелились. Нападение на храм- отвлекающий маневр, что бы мы все силы бросили во двор, а специальная группа в это время без шума и пыли выполняет особое задание. Не получилось.
  
   Я пошатываясь встал.
   - Барон,- Великая богиня требует, что бы вы постоянно носили под своей одеждой кольчугу, которую вам разрешается снимать только в опочивальне. Это вам наказание за ваше безрассудство.
  - Это как вам спать на голом полу у ног Богини? - барон уже сносно себя чувствовал и стоял на ногах.
  Лесли хмыкнул.
  - Лесли, обыскать все комнаты, всех слуг тоже обыскать не зависимо от пола и принадлежности.. Разобраться, кто где. Утром доложишь. Я в храм Великой.
  И поддерживаемый одним из воинов я пошел в храм.
   - Да и посмотри, что это за твари напали на барона и леди...
  
   8
  
  - Ты ничего не хочешь мне сказать?
  - О чем ты?
  - О том, что нападение на храм было только отвлекающим моментом. А основной удар наносился в доме на втором этаже.
  - Я об этом не знала.
   - В своем то храме, где ты единовластная хозяйка?
   - Не задавай мне больше вопросов, на которые я тебе не могу ответить.
   - Это связано как то с другими Богами?
  - Я не буду тебе отвечать.
   - Ну и пожайлуста, только не надо меня больше держать за болвана...
  Я встал с пола, сердито сдернул свой плащ и вышел из священного круга, а затем и из храма.
  Скоро рассвет. Ночка сегодня ещё та, а что день грядущий нам готовит?
  - Не спится?- на ступеньках домового храма сидел настоятель.- Мне тоже. Кости ломит, наверное к дождю. Садись, поговорим.
  - Видишь ли мастер Дик, Великая не всесильна, даже в собственном храме. Объединенная сила двух богов может заставить её подчиниться... Ты же ведь знаешь, что мы тоже общаемся напрямую с Богиней.
  - Мне не надо утешений и объяснений. Меня обманули, а это подло.
  - Тебя не обманули, тебе просто не все рассказали. И это ведь она послала тебя проверить второй этаж...
  - Ага, а если б барон погиб, то Богиня со спокойной совестью заявила, как и с его родителями, что она тут не причем... Не надо больше слов настоятель, давай просто посидим в тишине и отдохнем.... Я устал.
  Не смотря на то, что все тело болело и требовало отдыха, мысли в голове были ясными.
  И Боги, и Велла ведут свою игру. Пока центральной фигурой в ней является барон. Кто то всеми силами пытается не допустить его на юг, где он может предъявить свои права на трон и он (трон) будет для него немедленно освобожден. Значит этот или эти кто то будут стремиться убить барона, значит ему нужна охрана, надежная охрана, которую нельзя подкупить, и которая не предаст. Храмовые?- но они подчиняются богине, наемники? - не надежны. Значит надо искать третью силу.
   Сможет ли один человек, даже если он император изменить соотношение сил между богами? Врядли. Императора играет его свита. Значит дело не только и не столько в фигуре императора, дело в другом. В чем тогда?
  У ворот раздался звонкий сигнал рога. Я с трудом поднялся и пошел к воротам.
   - Кто там?
  - Я имперский судья. Впустите.
  Через приоткрытые ворота просочилось нечто. Все в кружевах и бантах и как будто на шарнирах.
  - Я представляю здесь имперский закон,- сразу начал он гнусавым голосом. Этот дом и все земли в его округе отныне принадлежат графу Христ, вы посмели напасть на его людей, которые пришли принимать имущество. Вы ответите по закону, вас всех ждет смерть. Его голос сорвался на визг.
  Я повернулся к одному из воинов стоящих в карауле у ворот. - Повесить его, и заткните ему рот.
  Тот понял все натурально. Огромный кулачище врезался в зубы судье и тот смешно дрыгнув ногами упал на спину.
  - Так это ты, смертный организовал нападение на храм Великой Богини и это по твоему распоряжению погибло 4 храмовых воина? Ты посмел напасть на то, что принадлежит Богине? Я очень натурально изображал из себя яростного и разозленного воина. - А ты знаешь, тварь дрожащая, что на территории храма законы империи не действуют, а здесь выполняется священная воля Великой?
   Наконец то до судьи стало доходить, что здесь что то не так.
  - Это, это,- он стал заикаться, - храм Великой?
  - Да, земляной червь, барон Тор подарил все свое имущество и земли в границах майората домовому храму Великой, что оформлено соответствующим образом в канцелярии наместника, а значит одобрено императором. И твои люди напали на храм великой. Ты будешь за святотатство казнен, но не вместе с ними, а отдельно. Сначала с тебя снимут кожу с живого, затем тебе раздробят кости на руках и ногах, каждый палец отдельно, потом тебе отрежут уши и твои гениталии, потом металлическим прутом тебе перебьют руки и ноги и только после этого тебя повесят за ноги головой вниз. По мере того, как я перечислял, что ожидает судейского, он все более и более бледнел, под ним образовалась лужа. Затем он взвизгнул
  ,- Это не я , это все граф Христ и его жена, это их люди напали на храм, я тут ни причем и забился в истерике.
  Подошел Лесли,- ветеран, ветеран, а выглядит как огурчик.
  -Лесли,- возьми полтора десятка воинов и приведи сюда графа Христа и его жену- графиню Гол. Если будут сопротивляться и высказывать нежелание идти сюда, принеси их головы, а самих можешь оставить на месте.
  - Да господин, все будет исполнено.
   И через некоторое время небольшой отряд храмовых воинов отправился к имению графа.
  
  У ворот вновь раздался звук рога.
  - Кто там?
  - Герцог Вольт и наместник императора герцог Юджин просят позволения Великой зайти на территорию храма. Эти слова по-моему добили судью, он как то дернулся и затих.
  - Впустите.
  В ворота въехали два всадника, которые тут же спешились. Оба грузные, дородные, холеные и аристократичные до мозга костей. Их слуги тут же подхватили коней.
  - Я герцог Вольт, советник императора, на храм было совершено нападение, что с моей дочерью?
  - Я Посвященный храмовый воин мастер Дик. Барон Тор ценой своей жизни защитил вашу дочь от подлого убийства, которое ей готовили граф Христ и графиня Гол и только милость Великой спасла его и вашу дочь от смерти. Да вот они и сами.
  Из дверей дома показался барон, в разодранном и окровавленном камзоле, с обнаженным мечом, на который он опирался как на трость с одной стороны, с другой его поддерживала леди Роуз. Её белое платье было запачкано кровью. Смотрелись они оба....как в кино(что это такое- кино?)
  За ними шли два храмовых воина. Уже в кольчугах. Они несли какую то тварь. Длинные кожистые крылья, тело как у здоровой собаки все в кусках шерсти, когти на лапах с хороший кинжал. Длинная шея и абсолютно лысая голова с огромной пастью усеянной острыми зубами.
  Герцог и наместник отшатнулись
  . - Это гарп, их же всех уничтожили две сотни лет назад.
  - Как видите парочка уцелела.
  - Парочка?
  - Да, одну зарубил молодой барон, а со второй ему помогла справиться ваша храбрая дочь.
  - Наместник,- прорычал герцог.- Мне плевать на законы вашей ярмарки. Через час обряд обручения, а в обед свадебный обряд.
  И уже обращаясь ко мне - Расскажите мне все подробнее.
  Вот тут то меня прорвало. Не стесняясь присутствия здесь главных героев, я в цветах и красках я рассказал герцогу о нападении, о том, как барон с леди закрылись в комнате от злобных тварей, как те проникли в окно и как барон мужественно, не щадя своей жизни защищал его дочь, а когда он уже практически бездыханный упал к её ногам, она своей твердой рукой и кинжалом добила вторую тварь, покромсав её на кусочки в гневе, что её любимый умирает. Но слава Великой Богине, она не дала умереть храброму юноше и залечила его страшные раны на груди...
  И барон и леди зачаровано слушали о своих подвигах, что уж говорить о герцоге и наместнике, храмовых воинах и слугах. Думаю уже через пару часов весь город будет знать о происшедшем именно в моем исполнении.
  А тут подоспел и Лесли. В его руках были головы графа Христ и графини Гол. Два воина из его отряда были перевязаны.
  - Господин, - обратился ко мне Лесли игнорируя обоих герцогов, - эти колдуны призвали к себе на помощь вот такую тварь, и один из воинов бросил к моим ногам ещё оного гарпа с перерубленной шеей. С ней еле еле справились десять воинов Великой, и то двух она неопасно зацепила. Спасли кольчуги. А при сопротивлении эти колдуны были убиты и обезглавлены, как того и требовала Великая.
  - Спасибо Лесли, отнеси и покажи головы Великой и приготовьте виселицу для этого судьи.
  - А ему виселица не понадобиться, он умер от страха,- сказал один из воинов переворачивая уже труп судьи.
  Герцог Юджин взял инициативу в свои руки, чувствуется хватка имперского наместника, который ни один кусок не пронесет мимо рта.
  - Вам по закону отходят все земли барона Тор, неправедно захваченные этими колдунами и четверть их имущества, остальное имущество отходит в пользу империи обратился он ко мне.
  - Этими вопросами занимается настоятель храма. В моем ведении только военные вопросы.
  - Герцог,- я обратился к Вольту,- можно вас на несколько слов на едине?
  Мы отошли в сторонку. Вот и третья сила. И я коротко, не впадая в подробности процитировал документ из серебряного сокола в части касающейся барона Тор.
   Я видел, как заработали мозги герцога, как он прокручивает в уме тысячи различных вариантов.
  - И ещё герцог, как вы понимаете, нападение было организовано на барона, а не на вашу дочь. Об этом документе точно знают Великая Богиня, барон, я и теперь вы... Перед отъездом найдите время пообщаться со мной...
  
  
  9
  
  С самого раннего утра весь город гудел. Весть о нападении на храм Великой и последующих событиях разнесла как на крыльях. Нашлось сотни очевидцев, которые видели все и знают все. Само нападение обрастало такими фантастическими подробностями, что просто диву даешься.
  Организованная мной проверка принесла первые результаты и не все радостные. Были найдены ещё два убитых храмовых воина, у обоих перерезано горло, т.е. убивали в плотном контакте.(откуда я это знаю?) В комнате старух, которые сопровождали леди нашли только женскую одежду и ни одной души. Это что ж получается, враг предусмотрел все наши шаги и заранее подготовил этих "мегер"? Проверка слуг ничего не дала, все друг друга знают... Но ведь ворота открыл именно служка, который не один год прослужил в храме Богини...
  Барон и леди в сопровождении усиленной охраны убыли во дворец наместника. Как только они приведут себя в порядок, состоится обряд обручения, а через пару часов и свадебный обряд. Интересно, а как барон познакомился с леди Роуз,- она в столице, он на севере,- здесь то же какие то непонятки. И спросить теперь вряд ли удастся...
  Естественно ни на обряд обручения, ни на свадебный обряд меня не пригласили, не пригласили и ни одного храмового настоятеля, что само по себе было странным,- Богов здесь чтут и такое неуважение... Хотя настоятели и не покидают пределов храма, но пригласить то их должны...
  Ближе к обеду мне передали записку. Написана каллиграфическим подчерком, без подписи. Всего несколько слов " Только обеспечение безопасности, жду в столице" Кто написал - барон или герцог? Думаю, что все - таки герцог. А что мне в столице делать? Это не мое дело, хотя вроде и барон мне не безразличен.
  После сытного и плотного обеда немного размялся с тренировочными мечами. Всё повторилось - коленопреклоненные воины, раскрытые рты служек ... Только Лесли громко заметил,- что сегодня я разминался меньше и что так можно и форму потерять. Что бы подыграть ему пришлось сделать ещё несколько комплексов упражнений. Все - таки наставник. Его надо слушаться.
  Смыв с себя пыль и грязь вместе с Лесли и в сопровождении ещё пары воинов Великой решили прогуляться по городу. Предлог был благовидный. По совету настоятеля одного из гарпов решили передать в главный храм Великой в Норде. Именно его настоятель отрядил к нам самый большой отряд храмовых воинов, даже не спрашивая зачем они нам. (четверо погибших из этого же отряда). Гарпа несли открыто, чем вызвали немалый переполох и столпотворение на улицах по которым шли. Когда подходили к храму, нас уже сопровождала большая толпа. Настоятель встречал нас на входе. Только мазнув взглядом по гарпу, он внимательно рассматривал меня.
   - Мы знакомы? - спросил я .
  - Нет, но я о вас уже слышал. И уже обращаясь к воинам, которые несли гарпа - Отнесите это в храм.
  И уже обращаясь ко мне,- Побеседуем?
  Неспешно прогуливаясь по двору мы подошли к дверям храма. Входить не хотелось, - там была уйма народа, всем хотелось поближе рассмотреть страшилище, которое внезапно ожило из преданий.
  - Великая выделяет вас из числа других воинов, по некоторым слухам вы прошли посвящение как воин, вы спите у её ног, она наделила вас даром излечивать и даже возвращать жизнь. Это большая честь, но и большая ответственность. Великая рассчитывает на вас.
  Он сделал паузу, словно ожидая, что я сейчас буду клясться в вечной преданности и любви к Великой.
   - Добить его что ли,- подумалось мне, - В этом нет ничего удивительного, ведь я её муж. Видели бы вы настоятеля в этот момент. Это невозможно описать, ...
  - Единственное,- Велла просила пока это держать в тайне. И по привычке добавил ,- За разглашение смерть.
  - Человек дождя.
  Больше настоятельнее не произнес ни слова. Погуляв ещё немного по двору и сославшись на неотложные дела я со своими спутниками пошел на площадь, где продолжала кипеть ярмарка невест. Кресло леди Роуз было накрыто белым покрывалом, которое ясно говорило, что для леди ярмарка закончилась свадьбой. Кое где ещё звенели мечи. Нашей группы сторонились. Все таки четыре храмовых воина - это великая сила, да и слухи, которые гуляли по городу придавали нам вес.
  - Лесли, а что дал допрос наемников?
   - Почти ничего, что нам было бы неизвестно. Нанял их граф Христ, выплатил хороший аванс, отдал дом на разграбление на 1 сутки без права поджога. О гарпах они не знали. Жаль, что главари отряда погибли. Внимание заслуживает только одно сообщение,- им запретили входить в подвал и подземелье. У входа должна быть выставлена стража. И они должны были найти какую то железную птицу, но её не трогать. Вроде ничего интересного больше не было....
  Давай Дик, напрягай извилины: - Странно, значит дело не в земле и доме, это предлог, кто то ещё знает тайну барона. А концы мы обрубили. И боюсь, что концы эти ведут либо к богам, либо на юг- во дворец императора.
  Не заметив как, мы покинули площадь и направились к своему храму, вернее сказать к храму при заведении для послушников в храмовые воины. Во как я загнул. Надо придумать что - нибудь попроще, типа школы или кадетского корпуса(это что ещё такое?)
  На встречу нам шел человек в сине-зеленой переливающей одежде. Я заметил, как Лесли и воины подобрались. Непонятно, угрозы нет, иначе Огонек бы предупредил.
  Мастер Дик,- обратился он ко мне. Я настоятель главного храма Бога Морей в Норде и мой Бог разрешил мне покинуть пределы храма, что бы пригласить вас к нему ....
  Да... От таких предложений отказываться не принято.
  - Мои люди будут меня сопровождать?
   - В этом нет необходимости, вам ничего не грозит, но если вам так будет спокойнее, то пусть идут. Им даже разрешат войти в храм с оружием,- в виде исключения и уважения к вам.
  Храм Бога Морей практически ни чем не отличался от храма Великой. Единственным различием была одежда храмовых. Если у Великой преобладали бело - красные цвета, то здесь сине - зеленые и зелено - коричневые. Складывалось впечатление, что все храмы были построены по одному образцу.
  Внутри самого храма так же горел по кругу священный огонь, который поприветствовал меня своим миганием и я не задумываясь шагнул во внутрь священного круга.
  В середине стояла металлическая скульптура бородатого мужчины средних лет, крепкого телосложения, с трезубцем в руках. Мгновение и он ожил.
  - А вы храбрый мастер Дик, вот так шагнуть в священный круг другого бога не все посвященные отважатся. Дай те как я вас получше разгляжу, все таки интересно, кого в мужья выбрала наша самая младшая
  - Как самая младшая? Велла сказала, что она старшая в семье и разве вы можете днем принимать обличие в человеческом теле? Велла сказала, что только по ночам
  - Узнаю свою сумасбродную сестренку, какая бы ещё женщина сама старила себя. Мы боги и можем все, что захотим и ваша жена не исключение. Да вы садитесь.
  Появилось кресло в которое я с комфортом устроился.
  - Она даже назвала вам свое имя, хотя её настоящее имя Афи ( в голове что то щелкнуло,- Афи - Афина - богиня - девственница). Это имя она не могла терпеть с детства и требовала, что бы мы называли её Веллой. Она последний, 12 ребенок в нашей семье и естественно её все баловали, особенно мы, старшие братья - Геяр, Герм, Геф и я естественно. И вот теперь она выросла и даже успела выйти замуж. Свадьбу то не зажмёте? Хотя об этом надо спрашивать у Веллы, а не у вас.
  - Простите, как мне вас называть?
   - Завитее по имени - Пос,- ведь мы теперь как никак родня,- и он коротко хохотнул.
  - Мастер Дик, я пригласил вас для серьезного разговора...
   - Ну вот началось,- подумал я. - А моя повязка вам не мешает? И я показал на свой лоб. - Мне сказали, что через эту повязку Велла видит и слышит все, что вижу и слышу я.
  - Пос рассмеялся.
   - Главная задача этой повязки, что бы вы не заглядывались на других симпатичных девиц, для вас они все будут обыденными. Узнаю маленькую шкодницу. Что ещё необычного вам она рассказала или её настоятели? Мне просто интересно, чтоб не попасть в впросак и ненароком вас не обидеть.
  Я рассказал все те сведения , или почти все, что сообщили мне настоятели храмов Великой. Пос опять долго смеялся, аж слезы выступили у него из глаз.
   - Значит говорите в живых осталось только 4 бога, остальные погибли. Геяр, ты слышишь?
  - Слышу,- раздался из неоткуда сильный мужской голос,- и смеюсь вместе с тобой...
  - Ладно, Дик, слушайте, именно для этого я вас и пригласил....
  Богов 12, все они живы и здоровы, ибо по определению бессмертны. Бог может погибнуть в человеческом теле, но затем он возрождается. Кстати по этому пути пошел Ис,- в одном из миров он пострадал , а затем стал там единственным богом, а затем, что бы ему там не было скучно,- из самого же себя создал альтернативного бога. Многие боги странствуют по мирам, но для отдыха всегда возвращаются на родину...
  В каждом храме ведется своя летопись событий и боюсь, что она не совпадает с летописью, что ведется в храмах Веллы. Именно Велла имеет персональные храмы как Великая Богиня, все остальные боги обходятся храмами объединенных богов, таким как вот этот. Что делать, мы действительно потакали её капризам.
   Должен вас разочаровать, вы не единственный посвященный воин её храма, до вас их было пятеро. Все погибли. Может быть она по - этому и не стала вам говорить об этом. А летописи она очень тщательно правит. Как говорится своя рука - владыка.
  С двумя она пошла за стену, в тот дикий и неизведанный мир, а возвращалась одна и очень злая, их судьба нам не известна, (хотя мы этим и не интересовались) судя по всему, они там погибли. Ещё один погиб при попытке пересечь горы - его завалило снегом. Как погиб четвертый не знаю и знать не хочу, но после этого Велла разрушила несколько своих храмов на юге и запретила нам их восстанавливать. Сейчас там так и стоят руины. Ну а последнего она убила сама вызвав его на поединок под личиной наемника. Чем то он её очень рассердил...
  Сейчас она что то опять затеяла и в её планах вы играете решающую роль. Мы не вмешиваемся, если это не касается судеб мира, но просим вас вмешиваться в её поступки, когда она начинает играть судьбами людей и они гибнут С бароном вы кстати уже удачно вмешались и спутали ей все карты. Боюсь, как бы вам не пришлось повторить участь пятого посвященного. В гневе сестренка ух как сурова. Хотя трон императора - это только первая часть её плана.
   Кстати вы знаете, что вы пришли из другого неизвестного нам мира и вполне возможно там у себя тоже являетесь богом? Именно по - этому от имени всех богов я предлагаю вам пройти и наше посвящение. Это будет первый и единственный случай, когда человек, или бог в человеческом обличии будет иметь посвящение всех 12 богов. По крайней мере это защитит вас от гнева Веллы.
  А все таки она вас любит. Интересно, где она вас раскопала? Вы что так ничего и не помните о себе?
  - Ни чего... и я готов пройти посвящение и не потому, что боюсь гнева Веллы, а потому, что не люблю когда меня используют в темную.
  - Процедура стандартная (блин, какие слова я знаю) ?
   - Да, все тоже самое, только корон будет 11.
  - И все потом разрушаться?
  - Да, они одноразового действия.
   - Ещё один вопрос,- откуда взялись гарпы?
  - Не знаю, не интересовался, но для вас выясню. В свое время мы всех их переместили в другой мир. Кто то по видимому нашел туда лазейку.
  - А это возможно?
  - С помощью колдовства - да. И на последок , Дик. Не затягивайте с ребенком. Я полагаю, что от человека из другого мира Велла может родить. Ну а теперь пойдемте и он протянул мне руку....
  
  
  10
  
  Всё было до обыденного просто - та же корона на голове, только их было 11, какие то картинки воспринимаемые на подсознательном уровне, те же блески и искорки при разрушении корон...
  - Вы что нибудь почувствовали? -спросил Пос по окончанию процедуры. - Нет, только покалывание в висках, но и оно быстро прошло.
  - А внутреннее ощущение? Мощи прибавилось, уверенности?
  - Уверенности в чем?
  - Ну не знаю, все таки посвященный всех 12 богов. Можете со всеми общаться на прямую, правда из тех, кто сейчас в этом мире. Какие то изменения должны же были в вас произойти?
  - Пока ничего не чувствую, кроме ощущения, что получу выволочку от Веллы...
  - Это она может. Будет тяжело, зовите, помогу, приняв часть удара на себя. И советую, по прибытию в храм, не дожидайтесь ночи, а сразу все ей расскажите. Все равно все узнает. А в качестве компенсации за неприятные минуты, что вам предстоит пережить я подарю вам ножны для вашего Огонька. По вашему желанию они могут превращаться во второй меч...
  Да, и не переживайте, для ваших спутников вы только что вошли в священный круг и сейчас же его покинете. Для них время остановилось. Если возникнут вопросы, милости прошу в храм всех богов. В случае крайней, только крайней необходимости мысленно обращайтесь напрямую. А насчет гарпов - узнаю...
   И Бог Морей вновь превратился в металлическую статую, а священный огонь чуть угас, словно приглашал меня к выходу.
   Я прошел через круг. Мои спутники стояли спина к спине и судорожно сжимали рукоятки мечей.
   - Что то произошло?
   - Нет, но в воздухе пахнет опасностью, у меня на это нюх,- за всех ответил Лесли, - Надо уходить от сюда...
  Уже за пределами храма Бога Морей я для Лесли констатировал факт разговора с Пос, но в подробности не вникал. Да и к чему говорить, что я стал посвященным всех, если я ничего не чувствую, ни каких изменений. А они должны быть.
   А Лесли допытывался подробностей. Что бы прекратить расспросы раз и навсегда я ему сказал:
   - Лесли, я Родине и жене не изменяю. Хотя меня и пытались купить за ножны для моего Огонька, которые по моему желанию могут превращаться во второй меч.
  - Ну и где эти ножны,- недоверчиво спросил один из воинов?
   - Не знаю, наверное забыли отдать...
  Дорога до нашей школы не могла занять много времени. Шли молча, Лесли и воины постоянно озирались, словно чувствовали какую то опасность. Вскоре их тревога передалась и мне. Внезапно по спине больно резануло, инстинктивно я выхватил Огонек из-за спины. Меч оказался в ножнах. Я попытался вытащить его,- ничего не получилось. Меч и ножны превратились в одно целое...
  - Бегом в храм Великой,- оружие на готове .
   И мы побежали . Нас увидели издалека, так как ворота открыли заблаговременно. Забежав во двор и немного успокоившись, я тут же пошел в домовой храм Великой. Огонек в ножнах я держал в руке.
  Переступив через священный огонь я подробно пересказал статуи почти весь свой разговор с Богом Морей, не утаил и о прохождении посвящения всех оставшихся богов, рассказал и о подаренных ножнах и о том, что Огонек теперь из них не выходит. Свой рассказ я закончил словами:
   - Впрочем ты и так все это знаешь, ведь белую повязку я не снимал и при этом разговоре ты присутствовала.
  Великая богиня, или её ипостась в виде статуи ни как не отреагировали на мой рассказ, только в её глазах, как мне показалось, мелькнули злые огоньки. Облегчив таким образом душу и возможно предотвратив семейный скандал я вышел из храма, что бы заняться насущными делами.
  Первым делом на повестке стояло: что делать с пленными и ранеными. Их в общей сложности набралось около 3 десятков. Вторым - меня заинтересовал рассказ про подземелье и подвал. И третье - где сейчас серебряный сокол?
  Во дворе ко мне подошел Лесли и участливо спросил
  - Досталось?
  - Нет, разборки отложены до вечера...
  - Значит ночью будет гроза и сильный дождь, надо предупредить прислугу, что бы все убрали со двора.
   Мы поднялись с ним на второй этаж в кабинет. Там уже был наведен относительный порядок - разбитую мебель убрали, пятна крови замыли, в окна вставили решетки и навесили ставни. Серебряный сокол висел на стене, на своем прежнем месте.
  - Лесли, это мой кабинет, сюда кроме меня, тебя и настоятеля не должен входить ни один человек , предупреди всех и ни каких замков. Дверь или отремонтировать, или заменить.
  - Будет исполнено господин.
  - Что будем делать с пленными, не казнить же их.
  - Нет конечно, продадим в рудники,- все какие ни какие монеты попадут в храм, а кого не продадим, подарим наместнику, он найдет им применение.
  - Что с подвалами и подземельем?
  - А ничего, выставил охрану у обоих входов. Осмотр наверное будем делать завтра по утру. Сегодня была тяжелая ночь и трудный день, люди устали, пусть отдохнут. А с кольчугами вы здорово придумали
  - Не я , а Великая,- поправил я его.
  - Вот я про это и говорю,- иначе этот гарп нас здоров потрепал бы.
  - Поставь задачу, пусть нарисуют план дома, по этажам. Служек и послушников на ночь закрыть в комнатах, выход запретить. Ночью двойную стражу к входам в подвалы, да и все караулы удвоить. Воинам скажи, что я провожу учения - "храм в осаде" - спать в кольчугах с мечами.
  - Что то намечается? - Не знаю, но у меня плохое предчувствие, а я ему доверяю. Лучше подстраховаться.
  Напряжение давало о себе знать, за ужином я клевал носом, хотя и поел с аппетитом. Лесли доверительно шепнул на ухо:
   - Вас теперь воины чтут как саму Богиню. Почитай всем здесь присутствующим вы спасли жизнь.
  - Не я , а Великая,- поправил я его.
   - Вот я про это и говорю. Раньше она ни кого не лечила и не возвращала к жизни, а вы появились и все изменилось.
   Похвала, даже такая незатейливая грела душу и была приятна. Тяжелой походкой, перекинув через руку "свой матрац, одеяло и по совместительству подушку" я пошел в храм. Ночка будет ещё та, интересно хоть поспать немного удастся?...
  
  Священный огонь лишь чуть - чуть поприветствовал меня и я вошел в круг. Привычного рёва и огня до потолка не было. Может быть оно и к лучшему,- подумал я ,- хоть отдохну и высплюсь. И стал стелить свой плащ.
   - А ещё,- словно продолжая незаконченный разговор с Богиней,- он сказал, что мы зажали свадьбу, что нам пора подумать о ребенке, что ты меня любишь, и что он отвернет мне голову, если я тебя обижу (это уже я добавил от себя). Только зачем я тебе нужен без головы? - с этими словами я улегся на свой плащ и закрыл глаза.
  Не сильный, но чувствительный удар по ребрам вывел меня из состояния полудремы. ( А ещё кто то говорил, что богини не пинаются,- пинаются и ещё как).
  - Ты что спать сюда пришел? Что ещё тебе наплел про меня мой братец?
  - А все таки ты красивая, даже когда злишься. И ничего он не плел. Ты же слышала, все, что он говорил,- я повязку не снимал.
  - Мало ли что я слышала, а теперь хочу услышать это от тебя, давай рассказывай.
  Я коротко, опуская некоторые подробности разговора, которые были бы неприятны Велле, все ей рассказал.
  - А что он говорил обо мне?
  Пришлось импровизировать:
  - Что ты молодая, наивная девушка, не понятно, что ты нашла во мне, что могла бы посоветоваться с ним...
   Велла хмыкнула.
   - Что если у нас возникнут какие нибудь проблемы, что б я не стеснялся, обращался к нему за советами, теперь мы родственники и он всегда будет рад нам помочь. Чтоб защитить меня от твоего гнева он предложил мне пройти посвящение всех оставшихся 11 богов и я прошел его.
  - А ты не подумал башка твоя бестолковая, что за всю историю мира только два человека - древние герои, смогли пройти посвящение двух богов, остальные все погибли. А тебе предложили сразу 11, а ты дурак и клюнул. Это была попытка убить тебя, с твоего же согласия, непонятно, почему она провалилась? И ведь обвинить его было бы не в чем. Ты сам пошел на это.
  - Может быть по тому, что у меня ещё нет наследника, что мы не сыграли свадьбу, что я люблю тебя, что ты хранишь меня. Причин может быть много
  - Дурррррррак. А ну ка повтори, что ты сказал Лесли, когда вы возвращались в храм,- что то там насчет родины и жены
   - Я повторил - " Я Родине и жене не изменяю"
  - Родина для тебя мой храм, а жена -я ,- и она счастливо засмеялась. - Пришел грубый мужлан, соблазнил молодую и наивную девушку...
  Пришла очередь изумляться мне - Это я соблазнил? А кто залез ко мне под покрывал в чем мать родила?
  - А кто голым ворвался в мой храм и раздел меня? Естественно я застеснялась и спряталась под покрывало....
  Огонь привычно давно шумел.... Кажется гроза миновала... Потом мы просто лежали и я даже заснул. Проснулся от того, что её волосы щекотали мне лицо. Она склонилась надо мной
  - Ты действительно думаешь, что у нас могут быть дети?
   - Пос сказал, что я из другого мира и что у нас есть шанс.
  - Пос много чего говорит, но не все в его словах есть правда. Ты видел фигуры других богов в его храме?
  - Нет.
  - А ведь это храм всех богов, как он тебе сказал и там по определению должны быть фигуры всех 11 богов, а ты видел только его статую.
  - Действительно, я как то об этом не подумал, но он обращался к Геяру и тот ему ответил
  - Вот так?
  И под сводами храма прозвучал сильный мужской голос : - "Слышу и смеюсь вместе с тобой".
  - Не понял? - ошарашено сказал я. - Даже тембр голоса совпал..
  - А и не удивительно, она ехидно хихикнула,- вы мужчины бываете иногда такими туповатыми.
  - А почему ты не сказала мне о судьбе твоих посвященных?
  Она немного помолчала. - Понимаешь, я боялась, что ты испугаешься и откажешься проходить посвящение и тогда даже наш брак не давал мне право на тебя. Его могли признать недействительным, а ты просто бы сгинул, или вернулся к себе, откуда ты пришел.
  - А откуда я пришел?
  - Не знаю. Я просто неоднократно просила отца и мать найти мне достойного мужа, что бы я с ним была счастлива..., а они подсунули какого то грубияна, который к тому же пялится на других девиц.
  - Это я пялюсь?
  - А зачем ты пошел второй раз на площадь, где проходила ярмарка?....
  Дааааа, женское мышление логическому объяснению не подлежит. Женщина и логика не совместимы.... А ведь действительно, мне и сказать нечего.
  Я решил резко сменить тему разговора
  - А что с Огоньком?
  - С твоей игрушкой все в порядке, сейчас они притрутся друг к другу, обменяются структурами и у тебя при желании будут два Огонька.
  - Значит Пос не обманул? - Боги никогда не обманывают,- нравоучительно произнесла Велла, - просто они не всегда говорят правду... Я никогда не могла понять маму, почему она сердилась на отца за то, что он увлеченно рассказывал ей о своем оружии. Теперь мне это понятно. Тебе что, заняться нечем, или поговорить не о ком, когда я рядом....
  За окнами храма стало сереть. Я выспался, хорошо отдохнул, был полон сил и энергии.
  - Чем сегодня будешь заниматься,- спросила Велла.
   - Подвал и подземелье.
   - Будь осторожен, там какая то опасность, не для тебя конкретно, просто опасность.
  - А ты что будешь делать?
   - Буду продолжать разбираться с разрушенными храмами на юге, должны же остаться хоть какие нибудь следы кто это сделал.
  - А почему ты их не восстановишь?
   - Их восстановить может только Геяр, это его стихия, а он поет под дудку Поса. Может восстановить и император руками строителей, но он особого рвения не проявляет, строительство идет уже несколько лет, а все ещё на начальной стадии.
  - А за сколько может восстановить Геяр?
   - За мгновение, но я запрещаю тебе к нему обращаться.
  - "Слушаю и повинуюсь, о госпожа моего сердца" ,- откуда то пришли эти слова.
   - Вот вот, почаще говори мне такие слова и я может быть отпущу тебя даже к завтраку....
  Священный огонь привычно ревел, но в воздухе пахло свежестью, неужели все таки ночью был дождь? Интересно с грозой или нет?...
  
  11
  
   Нас утро встречает прохладой...Ночь, судя по всему прошла спокойно (не для всех), и мои тревоги были напрасны. Лесли встретил меня с докладом,- мол все в порядке, происшествий нет, гроза быстро кончилась, всего пару раз громыхнуло, да и дождь был не очень сильный. Только один человек из прислуги пытался покинуть ночью комнату - у бедняги скрутило живот.
  - Ну и где он болезный? - На всякий случай связали и заперли в отдельную комнату. - Ну что ж пойдем посмотрим.
  У комнаты стоял часовой. - Ну как там он, - спросил Лесли.
   - Спит наверное. - Открывай.
  В комнате в неестественной позе лежал труп. На лице у несчастного застыла удивленная улыбка. Лесли наклонился над ним и зачем то понюхал воздух.
   - Пахнет миндалем, горьким, он отравился.
  - От того, что болел живот?- съязвил я.
  Лесли шутки не понял,- Нет, наверное боялся допроса, ведь не случай но же вы приказали всех запереть на ночь, а этот хотел выйти...
  Радужное настроение было безнадежно испорчено. Очередная тайна и непонятка.
  - Обыщите его, если найдете что то интересное или даже не интересное,- принести ко мне в кабинет. И проверьте его обувку.
  В моем (теперь уже моем) рабочем кабинете царил полумрак. Я открыл ставни, сразу стало светлее. Серебряный сокол висел на стене, я подошел, погладил его по голове. Он привычно перевернулся, ниша открылась, там лежал какой то документ. Я взял его, развернул и прочитал. Так, всё интереснее и интереснее. На пергаменте были написаны золотыми чернилами всего два слова - "Ты обречен".
  Я положил документ на место, ниша закрылась, сокол вернулся в исходное положение. Я вновь ради интереса погладил его по голове, но увы, ниша была пустой. Куда же все таки девается пергамент и каким образом сокол ожил, когда разорвал второго гарпа? Одни вопросы и ни одного ответа...
  Вошел Лесли, я как раз заканчивал осматривать ножки стола, а по просту говоря простукивал его на предмет тайников и пустых полостей. Ни чего, стол был чист.
  - Ну что, нашли что - нибудь интересное?
  - Да, в его обувке лежало вот это,- и Лесли протянул мне непонятный предмет, напоминающий ключ от банковского сейфа. Я уже перестал удивляться, что в моей памяти время от времени всплывали разные слова и образы.
  - Это ключ, и им он что то должен был открыть. Куда говоришь он собирался идти, где его задержали. Пойдем ка посмотрим это место...
  Мы спустились вниз.
   - Его обнаружили и задержали вот здесь,- пояснил мне воин, который все ещё охранял комнату с трупом. Он указал на комнату, которую я окрестил как бывшую оружейную из -за большого количества крючков и скоб вбитых в стены. Я начал внимательно осматривать стены. Пара воинов стали помогать мне.
  - Что мы ищем?
   - А все необычное ,- ответил я.
  - А железяка с дыркой это обычно, или нет?
   - Ну ка дай посмотрю... На меня смотрела дверь банковской ячейки и я точно знал, что это такое.
  - Ну ка отойдите в сторонку и приготовьте на всякий случай мечи. Воины послушно расступились и обнажили оружие. Лесли сопя подошел вплотную ко мне.
  - Лесли, не наступай мне на пятки, я не чувствую опасности и Огонек молчит.
  Ключ вошел в отверстие, я повернул его на пару оборотов, внутри что то щелкнуло, дверца стала приоткрываться... Сильные руки Лесли оттолкнули меня от дверцы и он рывком её открыл.
  - Всё в порядке, можете посмотреть. На дне банковской ячейки лежал огромный иссини - черный кристалл. Я осторожно взял его в руки. По нему побежали странные сполохи и какие то завихрения. В висках у меня опять стало покалывать, как при посвящении. Потом все это прошло.
  С камнем в руках я пошел в храм к богине. Перешагнул через священный огонь и подошел к статуи. Держа камень так, что бы Великая могла его видеть, я спросил:
  - Велла, я понимаю, что ты занята, но что это такое? Мне кажется, что этот камень настроен на меня. Когда я взял его в руки, в висках закололо, как и при посвящении.
  В голове раздался голос Богини,- Где ты взял это?
   - В комнате, которую я назвал оружейной. Он лежал в специальной нише, ключ от которой мы нашли на трупе служки, который сам себя отравил, а перед этим пытался или забрать этот камень, или сбежать с ключом.
  - Камень он взять не смог бы, сразу же погиб. Это камень божественной силы, из него боги черпают свою божественную энергию. Если ты взял его в руки и не погиб, значит ты тоже Бог. У нас у каждого есть такой камень, он находится внутри нас, как бы растворен...
  Я посмотрел себе на руки. Камень медленно проникал в мои руки, растворяясь в кровотоке, разносясь потоком по всем частям моего тела.
  - И что мне теперь делать?
  - Сидеть в храме и никуда не выходить, ждать меня, я скоро освобожусь. И почему тебя нельзя ни на минуту оставить без присмотра, обязательно куда нибудь вляпаешься.
  - Я хотел осмотреть подвал и подземелье, и почему я не чувствую ничего, если как ты говоришь я стал богом.
  - Ещё почувствуешь. Ложись у моих ног и постарайся уснуть.
   С женщиной спорить бесполезно... Я лег и постарался уснуть. То что дальше происходило со мной я не пожелал бы и врагу....
  Мое тело распалось на миллиарды атомов, меня сворачивало и выворачивало на изнанку, скручивало и распрямляло, я терпел неимоверную боль, меня трясло и раскидывало, а затем опять собирало. Я ничего не соображал и не контролировал себя, я кричал, дергался в конвульсиях, меня била истерика, я превращался в ничто и ощущал себя вселенной . В меня вместились тысячи миров и я был меньше самого маленького атома. На моих глазах рушились миры и превращались в прах галактики, рождались новые миры и новые галактики. Я был всем и я был ничем.... Сколько так продолжалось я не знаю.
   Когда я очнулся, моя голова покоилась на коленях Веллы, она гладила меня по голове и рыдала во весь голос. Вы когда нибудь видели рыдающую богиню? - я видел.....
  - Я что то пропустил?- обратился я к Велле.
  Ну почему умная мысля всегда приходит опосля..., ведь говорили древние, что только дурак будет перебивать молчащую женщину....
  Ну лежал бы себе отдыхал.... Зато я узнал о себе много нового. При этом эпитеты типа: сволочь, дурак, гад, негодяй, подлец и скотина, были самыми ласковыми....
  За стенами храма шел сильный дождь и гремел гром. Богиня сердилась...
  - Сколько я провалялся?
  - Два дня, я думала, что ты умер, у тебя несколько раз останавливалось дыхание, ты бился в конвульсиях, а потом опять затихал...
  - Поминки отменяются, прощальный плач тоже,- я рывком сел, огляделся.
   Стены храма и потолок были покрыты трещинами, как после землятрясения. Я на мгновение прикрыл глаза, а когда открыл,- трещины исчезли, все было в первозданном виде, а на своде потолка сиял лик улыбающейся Богини. Я заодно , так сказать попутно, восстановил разрушенные храмы на юге. Теперь это мне было по силам, как и многое другое, о чем мне ещё предстояло узнать.
  - Пос и Геяр приготовили этот камешек для тебя Велла, по идеи он не должен был попасть ко мне в руки, тебе его должен был принести какой нибудь служка, или воин храма, ты берёшь его в руки и.... теряешь свою божественную сущность в этом мире. В другом мире, пожайлуста, а в этом - ни, ни. Так они, кстати, избавились от всех своих родственников. Для тебя камешек должен был быть кроваво-красного цвета. А попав в мои руки, он стал иссиня-черным. Этот цвет отражает мою сущность. Я уже говорил, что он настроился на меня и пытался видимо лишить меня моей божественной сути, о которой я кстати не подозревал, но его мощности не хватило, я сам поглотил его. Такое уже было.... Где то и когда то. Странно, но память ко мне не вернулась...
  А что здесь делают храмовые воины?- я только сейчас заметил, что по периметру священного огня, в несколько кругов, взявшись за руки, на коленях стояли воины Богини.
  - Они отдавали свою силу мне, а я свою тебе, чтобы не была прервана нить твоей жизни...
  Спасибо, Велла, ты вытащила меня из глубокой... - я подбирал слова,- ямы.
  - Это ты восстановил храмы на юге?
  - Уже вложили? Сюрприз не получился.
  - Не вложили, а доложили настоятели, ты же знаешь, что у меня с ними практически мгновенный контакт.
  - Да, думаю для тебя будет важным узнать, что храмы на юге разрушили не твои братцы, они не причем. Храмы разрушили с помощью колдовства. А это значит, что существует третья сила, очень мощная, не уступающая божественной, которая стоит за всем этим и очень умело разыгрывает свою игру. Вот она то самая опасная и нам её предстоит разыскать и уничтожить. И находится этот кто то третий в столице - Гюргенлейсе, и возможно в ближайшем окружении императора.
  - Так давай переместимся в Гюргенлейс.
  - Это ты можешь перемещаться мгновенно из храма в храм, а у меня своих храмов нет, да и они мне не нужны. Свое появление в столице надо подготовить, обзавестись каким нибудь титулом, с которым можно будет проникнуть постепенно в высший свет, дождаться прибытия туда герцога Вольт, действовать надо очень осторожно и аккуратно, что бы не вспугнуть того третьего. Уверен, что после того, как твои братики избавились бы от тебя, он перессорил бы их и нашел способ избавиться от обоих и стать единоличным властителем этого мира... Так что не будем торопиться. А что это так много храмовых воинов?
  - Я призвала всех из ближайшей округи. Сейчас их более 250 человек, и воины все ещё прибывают. Храм Поса на осадном положении, купол его я разрушила несколькими ударами молнии, наместник выехал в свою загородную резиденцию, вернее сбежал. А как я должна была реагировать на очередную попытку убить тебя?
  - Ты поступила правильно, ты дала понять братьям, что не остановишься и применишь силу. Только можно я их сейчас немного озадачу и восстановлю их храм, пусть помучаются в неведении и поломают голову, насколько возросла твоя сила. А я как будто ни причем, ты вовремя успела меня спасти и как посвященному всех 12 богов камень не успел мне навредить . Наверняка кто то из них напросится к тебе в гости или каким нибудь другим способом постарается узнать что здесь произошло. Камень кстати разрушился,- и я высыпал кроваво-красный песок к ногам Веллы.
  - Я частично сотру память у воинов.
   - Это возможно?
  - Да.
  - Сейчас день или ночь? Если ночь, то давай спать, если день, то я хочу есть!
  - Сейчас вечер.
   - Прекрасно, давай поужинаем, а потом ляжем спать.
  - Странный ты какой то бог,- почему ты испытываешь голод?
   - Не знаю, я многое о себе не знаю...
  Воины встали с колен и потянулись к выходу, у священного огня остался только Лесли. Я видел, как он обеспокоено пытался рассмотреть хоть что то за стеной огня, но ему это не удавалось.
   - Дорогая, пригаси огонь, пусть Лесли успокоится.
  И в тот же момент, когда огонь немного опал, я поцеловал Богиню. Именно это и увидел Лесли. Думаю ему этого было достаточно.
  - Дик, так мы не будем разрушать храм Бога Морей в Норде?
  - Конечно нет, просто ты собрала воинов, так как давно задумала небольшую экспедицию за стену, в неизведанные земли. Экспедицию возглавлю я. И никто не должен знать, что в любой момент я могу появиться возле тебя, а ты возле меня, даже вне стен твоего храма.
  - Это теперь возможно?
   - Да. А по куполу ты звезданула потому, что сломала ноготь на правом мизинце, не бить же молнией по своему храму, вот и досталось храму Поса.
  - Ладно, иди ужинай, обжора, но после ужина сразу в храм, а я пока на юг, посмотрю, что там и как.
  На ужине я превзошел сам себя, а Лесли все подкладывал и подкладывал лучшие куски и сочувственно смотрел на меня.
  
  - Лесли, я что так сильно изменился? - Вы сильно похудели, мастер Дик. И у вас в глазах появилась какая то злость и решительность, раньше у вас был совсем другой взгляд.
  После ужина, давая Велле немного больше побыть на юге , мы с Лесли прогулялись по двору.
  - Что тут было, пока я отсутствовал?
  - Была страшная гроза, я бы сказал буря. Ветер разрушал крыши, ломал деревья, сбивал людей с ног. В храм Бога Морей попало несколько молний и частично обвалили его купол, образовалась большая дыра. Богиня была страшна в своем гневе. Прибыло несколько десятков храмовых воинов из ближайшей округи,- по повелению Великой. Говорят, она хочет отправить отряд за стену, в неизведанные земли...Мастер Дик, вам пора, а то опять тучи на небе собираются, не надо заставлять ждать Великую.
  В храме было тепло и по домашнему уютно. Я посмотрел на верх, на меня смотрело улыбающееся лицо Великой. В голове раздался голос,
  - И долго я ещё буду ждать тебя? Где ты шляешься изверг рода человеческого?...
  Я быстро впрыгнул в священный круг,- нельзя заставлять женщину ждать, тем более любимую и тем более богиню. Огонь привычно взметнулся до потолка....
  
  12
  
  Меня всегда удивляло, как это Велла так быстро меняла обстановку вокруг нас. То мы стоим внутри круга, а то раз и мы в опочивальне, причем обстановка её не менялась ни разу.
   - Это твоя спальня?
   - А тебе здесь что то не нравится?
  - Нравится и кровать удобная, но здесь все как то через чур аккуратно, правильно,- а где мои разбросанные вещи, или твои?
  - Я люблю во всем порядок и тебе придется с этим смириться.
   - А ещё ты не любишь грязных вещей и одежды.
   - Да, не люблю, тебе это не нравится? - Нравится и даже очень, всю свою сознательную жизнь и несознательную тоже, мечтал, что буду всегда выходить сухим из воды и чистым из любой грязи. Грязь ко мне не пристает, вот.
  - Мы что, так и будем всю ночь заниматься разговорами, скоро уже рассвет.
   - Велла, да мы только легли.
  - Это ты только лег, а я уже давно лежу. Как кстати ты себя чувствуешь?
   - Да вроде нормально, ничего не болит.
   - А если ничего не болит и все нормально, то почему ты лежишь как бревно?
  - Велла, я хочу тебя спросить...
   - Спросишь потом....
  Потом была середина ночи и по мнению Веллы я достаточно отдохнул..., потом было раннее утро и нам скоро вставать..., потом - вставай, а то ты проспишь свой завтрак... , а потом действительно наступило утро.
  - Чем ты сегодня будешь заниматься?
  - Подвалы и подземелье,- я их так и не осмотрел.
   - А это обязательно?
  - Да
  - Возьми с собой десяток воинов и обязательно побольше факелов и не шляйтесь там до ночи.
  - А ты куда?
  - На юг, надо обустроить отстроенные храмы.
   - Только прошу, в силу своего женского любопытства, не лезь никуда, не предупредив меня. - Кто бы говорил, у вас у мужиков любопытства больше чем у нас, и посплетничать вы тоже любите...
  
  Лесли встречал меня на пороге храма своим докладом, что ночь прошла спокойно, ничего примечательного не произошло, а потом спросил:
  - Воины до сих пор спят в кольчугах, не раздеваясь и с обнаженными мечами, может быть хоть мечи в ножны?
   - Хорошо, тренировка "храм в осаде" закончилась. Ты подобрал ветеранов, которые останутся здесь и будут заниматься подготовкой послушников?
  - С этим возникли некоторые проблемы,- все хотят пойти за стену. Ведь это будет первая массовая вылазка со времен первых императоров, а значит попадет в летописи, а прославиться во имя Великой хотят все.
  - В жизни всегда есть место подвигу,- пришли на ум знакомые слова. - Для начала подбери десяток смышленых воинов и побольше факелов, пойдем осматривать подвалы и подземелье.
  - Прямо сейчас?
   - Нет, после того, как я позавтракаю. Распорядись, что бы поесть принесли в мой кабинет, там заодно и обсудим некоторые вопросы...
  - Лесли, ну ка просвети меня насчет организации храмовых воинов
  - А тут ничего сложного нет, мастер Дик. Послушники, воины богини, как правило при каждом крупном храме - десятник , в главном храме Великой в столице - сотник. Сейчас это звание вакантно. Десятник является начальником не только для всех воинов своего храма, но и для других, над которыми нет десятника. Сотник может командовать всеми воинами и десятниками. Звание присваивает Богиня за отличия, какие - известно только ей. Я десятника получил за то, что при наводнении в одном из сел спас от смерти несколько семей, хотя до этого, в схватке с разбойниками, напавшими на охраняемый обоз, зарубил семерых, и ничего.
  - А воинам храма разрешается жениться?
   - Скажем так,- не запрещается и некоторые женятся. Но мне кажется Великая не очень одобряет это.
  - Понятно, великая не очень любит конкуренток...
   - Великая,- раздался голос в моей голове,- не очень любит вдов и сирот.
  - А вот подслушивать не хорошо.
   - А я и не подслушивала, мне просто надо сказать тебе кое что на едине, и поэтому я здесь в комнате. Попробуй найди меня.
  - Лесли, здесь Великая, нам надо переговорить наедине, не возьмешься ли охранять дверь в кабинет, что бы нам не помешали?
   - Без проблем , господин.
  Лесли вышел и закрыл за собой дверь. Я услышал шелест извлекаемого из ножен меча. Огляделся, включил внутреннее зрение. Увидел мерцающий красный силуэт у окна. (я оказывается могу видеть в тепловом диапазоне, откуда я знаю эти слова?).
   - Ты у окна.
  - От тебя не спрячешься.
   - Что ты хотела сказать?
   - Будь осторожен, в подземелье какая то опасность, и она возросла. Я это чувствую на подсознательном уровне, а определить, что это не могу.
  - Эта опасность касается тебя, или может касаться и меня?
   - Не знаю, по моему там есть скрытая дверь. Но какая то сила не пускает меня туда. Будь осторожен. А давай я пойду с тобой.
  - Нет, со мной пойдут десяток воинов и я напролом лезть не буду.
   - Ладно, я не настаиваю, береги себя. И силуэт у окна растаял.
  - Лесли!
   - Да господин.
  - Подбери не десяток, а полтора десятка воинов, опытных, в полном боевом снаряжении и обязательно двойные кольчуги, или доспехи.
  - Что то ожидается?- Лесли оживился.
   - Великая предупредила о какой то возрастающей опасности исходящей из подвала или подземелья.
  - Воины будут готовы через..., когда вы закончите завтрак.
  Через некоторое время у входа в левое крыло(почему то меня всё время тянет на лево, интересно почему?) стояло полтора десятка храмовых воинов в полном боевом снаряжении.
  - Лесли, распорядись, что бы ещё десяток был наготове придти к нам на помощь, если она понадобится и десяток пусть охраняет вход с правой стороны, вдруг от туда кто то попытается вырваться.
  Раздались короткие и отрывистые команды. Все таки чувствуется храмовая выучка. Десяток резерва и десяток охраны правого входа возглавляли десятники, я это определил по значкам, таким же как у Лесли (значит признали его право командовать). Через некоторое время и эти десятки были экипированы по боевому и заняли свои места.
  - Ну, что, во славу Великой, вперёд....
  
  Достаточно широкая лестница, на которой смогли бы разойтись грузчики с поклажей, не мешая друг другу. Может быть по этому в подвал и два входа? В один заносят, в другой выносят? Достаточно темно, но через равные промежутки на стенах закреплены масляные светильники, правда без масла. Зажгли пару факелов в начале и конце группы и стали осматривать помещения. Ничего примечательного, обычные кладовые комнаты для хранения продуктов и вещей, которым не место на верху. На всякий случай каждую комнату осматривал ещё в тепловом и непонятно каком зрении, но ничего примечательного или необычного не замечал. Все двери в подвале (его левой половине) были открыты, кроме одной. Глянул через неё, я теперь и так могу, правда не далеко, шагов на 10-12,- увидел ступеньки, которые вели дальше в низ. Дверь пока решил не открывать, а закончить обследование подвала. Как я и предполагал, левая и правая половины составляли одно целое и имели просто два входа-выхода. Такие же ничем не примечательные комнаты -кладовые.
  Дал команду резервному десятку спустится вниз и занять место у закрытой двери, а второму десятку разделиться и охранять оба входа - выхода.
  У закрытой двери Огонек немного нагрелся, значит ему что то там не нравится. Приказал воинам обнажить мечи и быть готовыми к неожиданностям. Дверь была без замка, но под усилиями Лесли, который опять оттер меня в сторону, не поддавалась. Подошел, приложил руку к тому месту, где по моему мнению должен находится запор, там что то щелкнуло и дверь легко, и почему то без скрипа открылась.
  Лесли опять вошел, вернее впрыгнул впереди меня. Пора к этому привыкнуть. Ничего не произошло. Какая то гнетущая тишина и ни одного звука, не считая участившегося дыхания воинов. Напряг слух и включил все виды зрения одновременно. И опять ничего. Ступеньки вели вниз и ни единого звука.
  Зажгли уже шесть факелов, разбились на тройки, одного воина пришлось взять из резерва, им оказался десятник. Я промолчал. Впереди шел я, Лесли и незнакомый мне десятник, видимо из тех, кого призвала Велла, пока я "витал в облаках". Ступеньки не очень круто, но спускались вниз, я обратил внимание, что они не были сильно стертыми, значит подземельем, в отличии от подвала пользовались не часто. Вот и ровный пол. В неровном свете факелов был виден длинный коридор, который терялся в темноте и закрытые двери справа и с лева вдоль коридора. Возле каждой двери на крючке висел ключ. Я подходил к двери, смотрел через неё и только после этого дверь открывали. Обыкновенные камеры для узников, ни каких скелетов на цепях, да и никаких цепей. Кстати вдоль стен тоже стояли масляные светильники и тоже без масла.
  Продвигались вдоль коридора. Я стал оставлять по паре воинов с факелами возле каждой 5 двери. Большая тюрьма получается. Остановились. Отправил одного из воинов за резервным десятком, дождались его подхода. Людей оказалось больше, чем десять. Узнал, что у дверей осталось по одному воину с факелами, (причем бросали жребий, кому остаться, а кому идти) а охранный десяток от входов переместился к двери в подземелье. Надо будет узнать, кто так толково распорядился и поощрить воина.
  Продолжили путь, теперь горело уже 8 факелов. Двери кончились. Ничего примечательного, а коридор вел дальше и по моему немного опустился ниже от первоначального уровня. За спиной засвербило,- это Огонек уже нагрелся по настоящему. Обнажил свой меч, воины подобрались и выстроились в боевой порядок на подобии клина. На острие я, по бокам оба десятника, за нами остальные воины. Раздавался лязг, это кто то доставал из ножен и брал во вторую руку кинжал. Я тоже во вторую руку взял ножны, которые тут же превратились во второй Огонек. Лесли покосился, но ничего не сказал. Коридор кончился.
  Путь преграждала ещё одна дверь и за этой дверью кто то, или что то было. Мои мечи уже пылали ярко красным огнем, словно предчувствовали схватку с чем то, или с кем то уже знакомым. Из - за двери повеяло могильным холодом. Раздался лязг, это мои воины опускались на пол и засыпали. Только я стоял и Лесли, прислонившись к стене. Я не на шутку разозлился, кто то пытается на нас воздействовать....
   Ну ладно, сучвец, ты сам этого хотел. Шаг вперед, удар по двери- она отлетела во внутрь на несколько метров и откуда только сила взялась и -"мельница" из двух мечей. Ошметки гнилого мяса, зелёная кровь(наверное кровь), сколько так продолжалось, я не знаю, потерял счет времени. Остановился, вернее сбавил темп после того, как под мельницу перестало что то или кто то попадать. Да и воины за спиной стали подниматься и приходить в себя. Только сейчас обнаружил, что все факелы погасли и что бился в полной темноте, но все прекрасно видел и без света, правда в оттенках зелёного и почему то меня это не удивляло.
  - Зажгите факелы и пару бросьте мне из за спины в помещение. Шипя и потрескивая два факела влетели в большой зал. Затем ещё два. Стало относительно светло. На полу и вокруг меня валялись части тел, сине-зелёного цвета. По моим подсчетам было более десятка этих существ.
  - Живые мертвецы,- выдохнул Лесли,- О них даже в летописях нет сведений. Только в легендах и преданиях. Питаются душами и телами ещё живых людей, простыми мечами их не убить и могут спать хоть тысячелетия.
  Анабиоз, автоматически отметил я, или летаргический сон, хотя скорее всего анабиоз. Почему то эти знания меня не удивили. Удивило другое. В центре зала стоял невысокий постамент, а на нем саркофаг.
   - Не входить, ждать здесь,- распорядился я и пошел к помосту. Сзади раздалось сопение и шаги. Ну кто ещё кроме Лесли может ослушаться меня? Наставник одним словом, мать его так. Поднялись по ступеням. В саркофаге, закованным странно мерцающим металлом, лежало непонятное существо со змеиным телом и тремя головами похожими на человека, быка и льва... и оно дышало.
  Интересно, а живые мертвецы,- это охранники или истязатели - тюремщики? Существо открыло глаза и стало трансформироваться в человека, вернее не в человека ( в мужчину) а в женщину.
  Нет, это не Хронос, хотя и похож, но тот бы никогда не стал бы превращаться в женщину,- пронеслось в голове. Трансформация закончилась. В саркофаге, закованной, лежала молодая девушка, очень похожая на Веллу.
  - Дик, ну наконец то ты пришел, скорее освободи меня....
  
  13
  
  - Дик, ну наконец то ты пришел, скорее освободи меня....
  - Мы знакомы?
   - Ты что, это я Велла.
   - А я видел в гробу ... несколько другое существо.
   - А ты что хотел, чтобы эти монстры видели во мне женщину?
  Не предпринимая ни каких попыток освободить Веллу я мысленно связался с той, другой,
  - Ты мне нужна, немедленно. Мгновение и рядом со мной стояла ещё одна Велла, похожая как две капли воды на ту, которая лежала в саркофаге. Лесли застыл в ступоре и даже по моему не дышал.
  - Хи, - сказала та, что стояла рядом со мной. Так вот значит ты где.
   - Кто такая Хи?- спросил я.
   - Хи,- это проклятие нашей семьи, наш стыд и позор. Это 13 Бог-Богиня, это мой-моя брат-сестра близнец.
  В голове что то щелкнуло - Хи - Химера?
  - Это Бог-Богиня лжи и обмана, она может принимать любой облик и нам всем очень здорово досталось от неё, пока её совместными усилиями давным - давно не заточили в какое то подземелье и не приставили надежную охрану.
  В голове опять что то щелкнуло, теперь становится немного понятным почему погибли родители барона и кто мог желать смерти Тора - последнего охранника, а заодно и притащить в этот мир гарпов . Только не понятно мне, кто из них настоящая Велла.
  Я возвел вокруг саркофага свой священный огонь,- теперь я мог и такое. Но мой огонь был иссиня-черного цвета и освободил от оков ту, которая лежала в саркофаге.
  - Девочки, если кто то захочет сбежать - погибнет без права возрождения. Это вам надеюсь понятно? А теперь давайте разбираться, кто есть кто...
  Минут двадцать я слушал совместный ор двух богинь, настаивающих на только своем исключительном праве зваться Веллой и быть Богиней Жизни и Смерти. Каждая из сторон приводила свои доводы и по правде сказать все они были убедительны. Мне надоело слушать их бесконечные препирательства и взаимные обвинения.
  Молчать! - рявкнул я. - Смотреть в глаза! Отвечать без промедлений! Обращаясь к той, которую я вызвал,
  - Во что я был одет при нашей первой встречи?
  - Ты был голый, а потом раздел меня и завернулся в мое покрывало.
  - Где моя Родина? - обратился я к бывшей узнице - У тебя нет Родины, и по этому я не знаю...
  Не успела она ещё закончить свою фразу, как оба моих меча вонзились ей в грудь.
  " Я Родине и жене не изменяю" - " Твоя Родина мой храм, а твоя жена - я" грустно процитировал я. ....
  Уложив Хи в саркофаг я вытащил Огонек из её груди, а подарок Поса не тронул. Ну не доверяю я ему и лучше, если он останется здесь. Надежнее будет.
  - Ты убил её? - потрясенно прошептала Велла.
  - Нет конечно. Боги по определению бессмертны. Но я лишил её возможности когда либо вернуться в этот мир, а сейчас её тело расщеплю на атомы и раскидаю их по бесчисленному количеству миров. И ей придется долго долго собирать себя, что бы опять обрести свой божественный статус и в качестве богини править в каком нибудь мире...
  Тело Хи и ножны моего меча стали медленно истончаться, растворяясь в воздухе, и через некоторое время саркофаг опустел, исчез даже странный металл, а затем и сам саркофаг.
  Черный огонь медленно погас. Самое интересное, что исчезли или растворились и живые трупы. От них не осталось ни следа.
  Стараясь несколько сгладить негативное впечатление от убийства брата-сестры Великой, я спросил:
   - Дорогая, тебе не кажется, что Лесли немного перерос ранг десятника. Может быть стоит присвоить ему звание пятидесятника с правом распоряжаться всеми воинами храма в северном и западном округах? А заодно, сотри ему немного памяти, до входа в этот зал, нет, лучше до того момента, как мы подошли к этой двери, и всем остальным тоже.
  - Ты так легко убил бога-богиню?
   - Велла, - я взял её за плечи и несколько раз хорошо встряхнул,- За свою семью и свое счастье я убью любого, кто представляет опасность. Особенно, если опасность угрожает тебе.
  Велла отстранила мои руки,- Но ты её убил с каким то безразличием.
  - Дорогая, ты не забыла, что я воин и мне в бою наверняка ни один раз приходилось убивать и много убивать, а если я буду испытывать каждый раз муки стыда, или переживать, то меня давно бы уже не было в живых.
  - Ты чудовище.
   - Да, я чудовище, согласился я,- но чудовище любимое и ручное...
   Велла так же внезапно исчезла, как и появилась. Зашевелился Лесли, в зал гурьбой ввалились храмовые воины.
   - Тревога оказалась ложной,- с энтузиазмом произнес я.
   - А может быть и нет.
  Из земли, в углу показалась какая то несуразная фигура с длинными руками, а вместо пальцев у неё были острые ножи. Воины быстро перестроились беря этого монстра в полукруг.
  - Лесли, кто это, или что это?
  - Это охранник сокровищ, если его убить, то нам станет доступно то, что он охраняет.
  - А его можно убить?
  - Конечно, иначе люди бы не находили клады.
  Засверкали мечи в свете факелов. Несколько человек не принимали участие в схватке, а светили остальным. Даже такой монстр, как охранник сокровищ, не представлял серьезной угрозы для десятка храмовых воинов. Один на один или даже один против двух он имел бы какие нибудь шансы, но против десятка - никаких. Через некоторое время все было кончено. Мне даже не пришлось никого лечить. Доспехи и кольчуги послужили надежной защитой от его ножей-пальцев. За спиной мертвого чудища в стене образовалась железная дверь. И вновь первым возле неё был Лесли и, по ставшей уже "доброй традиции", дверь не открывалась. Подошел я, приложил руку к тому месту, где по моему разумению мог быть замок или запор, что то щелкнуло и я отошел в сторону, давая возможность Лесли первому открыть дверь и заглянуть в сокровищницу, если это конечно она.
  Дверь со скрежетом давно несмазанных петель с трудом открылась... Картина была потрясающей воображение. Даже мое...
  Комната приблизительно десять на пять шагов доверху была забита сундуками, некоторые из которых от ветхости уже расползлись и среди них тускло светились в свете факелов золотые монеты и искрились всеми огнями радуги драгоценные камни. Но мое внимание и внимание воинов было приковано не к этому золотому изобилию (много золота, экая невидаль). Чуть в сторонке от сундуков в воздухе висели прекрасной работы доспехи и ножны, но без меча. Огонек радостно засверкал, запереливался, словно встретил кого то очень знакомого и родного. Внезапно доспехи зашевелились и в одно мгновение оказались на мне. Я оторопел. Как это произошло? Ещё мгновение и доспехи на мне исчезли, вернее их тяжесть(по правде сказать совсем небольшую) я ощущал, но вот самих доспехов на мне не было видно. Только ножны( скосив голову и глаза за правое плечо я увидел) заняли положение прежних ножен от Поса.
  - Лесли, это что такое? - Не знаю, мастер Дик. О таком я никогда не слышал. Надо покопаться в летописях и пораспрашивать сказочников, может быть где то что то упоминается, похожее на эти доспехи. Но по крайней мере ясно одно, что они в родстве с вашим Огоньком и признали вас своим хозяином. А если учесть, что Огонек,- это солнечный меч, то я и боюсь подумать, что это за доспехи....
  Осмотрев комнату всеми имеющимися в моем распоряжении видами зрения я обнаружил за сундуками ещё одну маленькую, неприметную дверцу, замаскированную под цвет стены и неотличимую на первый взгляд от неё.
  - Лесли, все это надо перенести наверх и сдать настоятелю...
  И началась тяжелая изнурительная работа по перетаскиванию сокровищ на верх в наскоро оборудованную комнату - хранилище в подвале. Сундуки рассыпались от одного прикосновения и приходилось все складывать в кожаные мешки и таскать, таскать... Эта работа продолжалась с небольшим перерывом до позднего вечера. Я работал на равнее со всеми и мне покоя не давала маленькая дверь.
  - Лесли, не перетруждайся, у нас ещё впереди с тобой будет небольшая работенка и приготовь ещё пару воинов на всякий случай.
  - Мастер Дик, как же все таки интересно стало жить с вашим появлением...
  Наконец то последние монеты подняты наверх, заботливо пересчитаны и аккуратно уложены в кожаные мешки, а те опечатаны печатью. Часть мешков уже завтра под надежной охраной воинов Великой отправится по храмам. Уже далеко за полночь, а в храме не спят.
  - Лесли, почему люди не ложатся отдыхать?
   - Да уже все знают, что вы опять куда то собрались и надеются, что понадобится их помощь.
   - Ладно, возьми не двух воинов, а десяток, вдруг пригодятся. И побольше факелов.
  - Мы, что опять пойдем в подземелье?
   - Да, есть ещё одна дверь, которую мы не проверили...
  Спустились в подвал, а оттуда по уже натоптанной дорожке в "золотую" комнату. Уже горели масляные светильники, правда не все. Возле замаскированной двери я остановился. Потрогал предполагаемое место замка. Щелчок и дверь открылась сама, словно приглашая нас войти. Мне это почему то сразу не понравилось. Виднелись ступеньки, которые вели куда то в низ. Осторожно ступая по ним и внимательно прислушиваясь и приглядываясь ко всему, что нас окружало мы стали спускаться в низ. У двери я оставил одного воина, так на всякий случай. Спускались долго, или мне так показалось, и вот лестница кончилась. Перед нами было два коридора. На развилке оставили ещё пару воинов и разделились. Один отряд пошел на право, а я как обычно на лево. На этот раз Лесли пошел с правым отрядом.
  Через некоторое время мы подошли к ещё одной двери, довольно необычной. Во первых она была полностью металлическая, во вторых на ней было множество барельефов, а центральное место занимала фигура единорога. Барельефы ежесекундно менялись.
  Я дотронулся осторожно до двери, щелчок и дверь открылась. В глаза ударил яркий свет. Все невольно зажмурились. Когда проморгались и привыкли немного к освещению, то увидели, что стоим на пороге огромной пустой залы с колоннами. Прямо перед нами на возвышении стоял трон. На нем лежала корона и скипетр - символы власти, словно приглашая - войдите, возьмите и владейте. А что там насчет бесплатного сыра в мышеловке? Слишком уж все просто. Сзади раздались шаги, это отряд Лесли присоединился к нам.
  - Там дверь, мы не смогли её открыть,- пояснил мой наставник. - Только там в центре изображен большой змей.
  Внезапно, словно из под земли перед нами вырос старик - горбун.
   - Что же вы не проходите милорд, мы уже вас заждались.
  \ - Простите с кем имею честь говорить?
   - Лорд Дворкин,- хранитель королевских регалий.
   - А не могли бы вы, уважаемый сэр Дворкин немного просветить нас, куда мы попали и кто нас ждет. Я мастер Дик,- воин и посвященный Великой Богини.
   - Ах не надо скромничать сэр Дик, не пристало рыцарю в доспехах бога стоять в дверях.
   - Ничего сэр Дворкин, мы люди не гордые, не избалованы вниманием и постоим здесь, пока не получим ответы на свои вопросы.
  
  Мне почему то до коликов в животе не хотелось переступать порог этой залы, словно я чувствовал, что обратно дороги от сюда нет, стоит лишь сделать один шаг.
  - Вы в королевстве Амбер, а ждут вас ваши поданные, Ваше Величество. Вам надо только пройти к трону, возложить на себя корону и взять в руку скипетр.
   - Простите сэр Дворкин, а что стало с наследными принцами и принцессами детьми сэра Оберона? А второй коридор ведет ко двору Хаоса? И меня там тоже ждут, что бы возвести на престол?
  - Ах зачем вам сэр Дик этот сюрреализм в королевстве Хаоса. Да и великому Змею трудно угодить. Не лучше ли принять корону Амбера и править миллиардами миров?
  - Вы не ответили на мой вопрос, сэр Дворкин, что стало с наследниками?
  - После того, как король Рендом отказался от короны, Единорог не смог выбрать достойного. - А сэр Корвин?
  - Сэр Корвин создал свой лабиринт и теперь со своим сыном и их ближайшим окружением правит в своих мирах. Лучшая кандидатура на престол,- это вы....
  Внезапно все подернулось дымкой, зал, колоны и свет стали таять словно туман и через несколько ударов моего сердца дверь и все, что было за ней исчезло, а мы стояли у входа в огромную пещеру, в центре которой ярко светил огромный кристалл кроваво - красного цвета. В голове сразу всплыло -" глаз Великого Змея", его ещё называют - "Око Богов"
  - Что это было,- раздался взволнованный шепот Лесли .
   - Нас проверяли на прочность, то есть на верность Богине. Сулили неземные блага, а если бы мы согласились, то навсегда исчезли из этого мира в никуда.
   - А это что?
   - Это Око Богов. С его помощью можно уничтожать и создавать миры. А нам это надо? А вот глянуть на него вблизи, думаю стоит.
  В сопровождении своих воинов я подошел к кристаллу, его цвет стал меняться из кроваво-красного на иссини - черный. Не удержался, провел по нему кончиками пальцев. Меня здорово тряхнуло, словно разряд тока прошел по телу.
   Кристалл признал меня, а вот память, как я надеялся, ко мне не вернулась. Прислушался к себе - ничего не изменилось. Внимательно посмотрел в кристалл. Стараясь проникнуть в его глубину, в самую суть его кристаллической решетки. Увидел себя, гордо сидящем на черном единороге, потом участвующим в рыцарских поединках, во главе войска, потом парящим в облаках виде дракона, сидящем на королевском престоле, на громадном корабле.....
  Да, все это я, но кто я, откуда, как сюда попал - всё по прежнему было для меня тайной за семью печатями.... Пора возвращаться. Сделав несколько шагов я обернулся, ни кристалла, ни пещеры не было, только какое то марево. Сделав ещё буквально несколько шагов мы наткнулись на оставленных воинов у развилки, но и развилки не было, как не было и ступенек по которым мы спускались. Небольшой пандус, подъём в несколько шагов и мы оказались в золотой комнате. Вышли в подвал, а потом и на верх. Сказать, что на дворе во всю светило солнце было бы неправильно. Было пасмурно, лил мелкий дождь. На меня и мой отряд все смотрели как на чудо, будто мы вернулись с того света. Со слов настоятеля мы отсутствовали четыре дня, вернее сегодня заканчивается пятый. Тут же, "словно по заказу" дождь прекратился, выглянуло вечернее солнце.
  - Лесли. А не перекусить ли нам чего нибудь до ужина?
  И всей гурьбой мы отправились в большой зал, где уже суетились служки накрывая нам на стол. Ужин проходил в молчании, нас никто не решался потревожить, но и на лицах служек и послушников читалось неимоверное любопытство.
  - Ладно, Лесли, рассказывай о сказочном королевстве, особо не привирай, а я пошел в храм, рассказывать свою сказку более требовательному слушателю...
  
  
  15
  Картина Репина "Приплыли",- всю ночь гребли, а лодку отвязать забыли. Ну почему нам, мужикам приходится всю жизнь оправдываться, вот что бы мы не сделали, а все равно оправдываться придется. Я не исключение. Выслушав упреки на свое бессердечие и безразличие и узнав, что "я уже успел загубить её лучшие годы", я даже не пытался сказать что то в свое оправдание. Выговорившись и немного остыв, Велла буквально приказала рассказать мне все, что со мной произошло за эти неполных 5 дней. И не дай бог, если в рассказе появится хоть одна женщина - она самолично оторвет мне голову (хорошо, что хоть только голову).
  - Дорогая, а ты не думала, что для меня с момента спуска в подземелье и до того как мы вернулись прошло всего несколько часов, максимум 3? Ведь мы даже толком не успели проголодаться.
  - Ты мне зубы не заговаривай, а рассказывай.
  Пришлось рассказать ей все, что с нами произошло. Коротко не получилось, её интересовали даже мельчайшие подробности. Особенно её заинтересовал "глаз змея, или око богов". Оказывается, она слышала о его существовании от своих родителей. Своим избранникам камень дарит поистине безграничное могущество и возможности. " А какого он размера, а сколько у него граней(как будто я считал), а как он менял цвет и т.д и т.п."
  Вызвал в своем сознании образ кристалла, представил, что он лежит у меня на руках, сложил их ладошкой и... получилось. Не знаю, сколько он весит в каратах(а это что ещё за мера веса?) но по моим прикидкам килограмма два точно. Велла взвизгнула, то ли от испуга, то ли от удивления.
  - Это, это он?
  - Да.
  - Но как?
   - Я же ведь тебе сказал, что камень настроился на меня, вот я его и позвал.
  И началось, от - А почему он такого странного цвета? А как он меняет свою расцветку, а можно мне его потрогать, а он не ударит меня, а может он настроиться и на меня? До - Я такой же хочу.
  - Хочешь потрогать, трогай. Велла очень осторожно дотронулась до поверхности кристалла кончиком пальца. Вскрикнула и отдернула руку, потом уже смелее провела по нему всей ладонью и радостно засмеялась.
  - Щекотно. Кристалл признал её. Его цвет стал меняться с иссиня-черного на ярко красный, но менялась только одна половина кристалла, вторая сохраняла мой цвет .
   - Он признал нас обоих,- она радостно захлопала в ладоши. Жаль только, что он такой большой и его нельзя носить в качестве украшения. (кто про что, а женщина про побрякушки). Наконец то она успокоилась. Кристалл исчез.
  - Твои извинения приняты. (оказывается я извинялся). Ну ты что, так и собираешься всю ночь сидеть в постели, в обще то в постели лежат, а то шлялся где то пять дней... " Увы, увы, уму не постижимы две тайны - женщины и смерть" пришли на память слова какого то классика....
  Утро наступило неожиданно быстро. Выслушал нравоучения от Великой: туда не ходить, сюда не ходить, этого не делать, то не трогать, руки перед приемом пищи мыть, про подземелье вообще забыть, что оно существует...
  Перед завтраком зашел в сокровищницу и взял небольшой мешочек драгоценных камней. Пора подумать и о каком нибудь благородном титуле для себя, если я хочу найти того третьего гада, который возможно скрывается в свите императора.
  Завтракал в кабинете с Лесли. Он сиял как начищенный медный таз и я чувствовал, что, он порывается что то сказать, но стесняется. Запив очередной кусок сыра, я обратился к нему
   - Ну, давай, выкладывай свою новость.
  - Великая сделала меня пятидесятником с подчинением всех храмовых воинов северного и западного округов. Это круто.
  Он радовался как мальчишка. Так как от Лесли у меня давно уже не было секретов (кроме некоторых), я сразу взял быка за рога.
  - Лесли, я хочу обзавестись каким нибудь благородным титулом. Что посоветуешь?
  Лесли задумался.
  - Можно конечно купить у наместника, но к вновь приобретенным, если они не пожалованы лично императором отношение мягко говоря прохладное. Сейчас любой купец может позволить себе стать благородным, лишь бы деньги были. А вот со старыми и древними родами проблемы,- там все родственники знают друг друга на перечет...
  - А если какой нибудь обедневший род и договориться за звонкую монету насчет усыновления?
  - Мастер Дик, вы давайте завтракайте, а я пойду поговорю с настоятелем.
   Вижу, что Лесли загорелся моей идеей.
  -Велла,- обратился я мысленно к Богине, - А это ничего, что твой храмовый воин будет иметь титул?
   Велла рассмеялась,- Дик, если б ты только знал, сколько этих напыщенных болванов ходят в одежде храмовых воинов в столице, ты бы не спрашивал.
  - Слушай, Велла, у меня есть немного свободного времени, ты как не против встретится в спальне?
   - Что невтерпёж?- и она опять засмеялась...
  
  Я вышел во двор, наверное, довольный как мартовский кот. Лесли сидел на ступеньках храма вместе с настоятелем и о чем то с ним разговаривал оживленно жестикулируя руками.
  Увидев меня крикнул:
  - Мастер Дик, господин, идите сюда.
  Я подошел, присел рядом. Настоятель, этот старый рубака откашлялся и неторопливо поведал мне историю графа Фер.
  - Когда то лучший мечник округа, повеса и шалопай - остепенился, женился на обедневшей дворянке, кстати он выбрал её на ярмарке невест. У них было трое детей, все девочки. Старшая и младшая дочери овдовев и не имея детей ушли в храм и стали послушниками. Старшая сейчас настоятель храма в западном округе, а младшая возглавляет приют для сирот в ранге настоятеля при этом же храме. Средняя тоже потеряла мужа - его корабль не вернулся из плаванья, а несколько лет назад, родив дочь, умерла. Старому графу сейчас около шестидесяти, а внучке лет пять. Многие ждут смерти графа, что бы растащить его имение по кускам, а внучку отдать в приют, как сироту...
  
  Что ж, шанс есть, а попытка, как говорят не пытка..
  - Лесли, у тебя есть на примете ветераны, которым служба у великой уже трудна, но которые ещё могут принести пользу на охране замка, или загородного дома.
  - Думаю, что найду таких, а много надо?
   - Нет, человек пять, шесть, кому уже пора на покой, а приткнуться некуда. Собери их и через час поедем к графу Фер, у меня есть, что ему предложить.
  Ещё до полудня мы выехали. Я верхом, Лесли в крытой повозке, с ним десяток храмовых воинов. Язык не поворачивается назвать их стариками, хотя на лицах морщины и волосы покрыты изморозью седины. От их фигур веяло какой то рассудительной силой и уверенным спокойствием. Одним словом - заслуженные ветераны. По дороге заехали в канцелярию наместника, Лесли привел невзрачного чиновника, как оказалось того самого, что оформлял передачу земель и имущества барона в дар Великой. Из мешочка я вытащил пару драгоценных камешков и протянул их чиновнику. У того округлились глаза. Закрепляя успех, я небрежно произнес:
   - Еду в имение графа Фер, там будут подписаны несколько важных документов, которые должен будет утвердить наместник. Мне не хотелось бы его беспокоить...
  
  - Не волнуйтесь милорд, все будет сделано в лучшем виде, я сейчас быстро вернусь с бумагами...
  Мы не торопились. На берегу какого то озерка или пруда остановились, перекусили, дали отдых не очень уставшим коням. Перекинулся парой слов с Лесли, поинтересовался почему десять, вроде говорили о пяти - шести. На что Лесли ответил, что даже если я пойду с ведром за водой и попрошу пару воинов в помощь, он все равно пошлет со мной не меньше десятка, так на всякий случай. Вот какая оказывается у меня сложилась репутация...
  Во второй половине дня подъехали к владениям графа. Типичный рыцарский замок, обнесенный крепостной стеной, правда немного , скажем так, неухоженный. Ров, давно не чищенный, а вот ворота новенькие и к тому же укрепленные металлическими пластинами. Судя по всему, за замком старались следить, но рук и средств не хватало.
  Видимо рассмотрев храмовую одежду ворота открыли заранее. С небольшой заминкой, связанной с расспросами типа а к кому, а зачем... въехали во двор. Там нас встречал сам граф Фер, за ним спряталась худенькая девчушка лет 4-5, с явно немытыми волосами. Настороженный взгляд из под кустистых бровей, а потом, в несколько мгновений, растерянность на лице, и я бы даже сказал испуг. Это граф заметил чиновника и спрыгивающих с повозки десяток храмовых воинов.
  Я легко спрыгнул с коня, поклонился как равный равному, но более старшему, а потому более уважаемому. И давая графу придти в себя произнес заранее продуманную фразу, которая должна была его успокоить.
   - Граф, представьте нам будущую графиню Фер.
  - Моя внучка - Катрина.
  - Катрина,- я мастер Дик, воин и посвященный Великой Богини, она прислала тебе подарок. И из седельной сумки я вытащил настоящую куклу, ну по крайней мере, как я себе её представлял, а так же кучу кукольных платьев и туфелек.
  Видели бы вы глаза ребенка, которому скорее всего впервые в жизни сделали подарок, да ещё такой. Прижав к груди свой бесценный дар, она опрометью бросилась в замок. Проводив её взглядом, я обратился к графу:
   - Граф, нам надо поговорить, у меня для вас есть серьезное деловое предложение.
  - Замок Великой я не отдам!
   - Что вы граф, я разве похож на захватчика?
  - А владения барона Тор?
  - Согласно договора барон Тор получил в жены единственную дочь герцога Вольта и убыл с ней в столицу. Все по честному.
  - И все равно я вам не верю. Я напустил металла в голосе - Граф, оскорбляя меня, вы оскорбляете Великую, не думаю, что ей это понравится (как хорошо, что иногда можно спрятаться за спину Богини). Давайте пройдем куда нибудь, где мы сможем спокойно поговорить...
  В рабочем кабинете графа было прохладно и тоже чувствовалось запустение, или проще говоря - женская рука. Уловив мое удивление, граф произнес: После смерти дочери в замке нет женщин. Стряпает и тот мужчина, а женщины не идут в прислуги, говоря ,что замок для них проклят.
  - Я думаю, узнав, что замку покровительствует сама Великая Богиня,- их мнение изменится.
  Итак граф, не буду ходить вокруг и около. Свое положение вы прекрасно осознаете. После вашей смерти ваши владения и имущество получат другие хозяева, которым будет наплевать на вашу внучку, и от которой они постараются при первом же удобном случае избавиться, что бы не иметь проблем в будущем. Я предлагаю вам выход из сложившегося положения. Вы официально усыновляете меня, ну там ошибки молодости, внебрачный ребенок и передаете мне титул графа Фер. Для всех вы остаётесь по прежнему графом Фер, но уже с приставкой - старый граф, на молодого вы не тянете. Все это оформляется официальной бумагой. Второй официальной бумагой оформляется мой отказ от замка и имущества семейства Фер в пользу вашей внучки Катрины, с сохранением за ней титула графини, а вы назначаетесь её опекуном и распорядителем до достижения ею совершеннолетия. Вам и Вашему семейству будет покровительствовать Великая, охрану замка и ваших владений будут осуществлять лучшие и самые опытные воины храма. Их содержание Великая берет на себя. Кроме того, в случае вашего согласия, Великая готова продлить вашу нить жизни не менее чем на 10 лет, с сохранением крепкого ума, трезвой памяти и здоровья. Это главное, о мелочах можно будет поговорить позже.
  Граф сидел с открытым ртом. В кабинет постучали, а затем в него вошел Лесли. Сияющая бляха пятидесятника (неслыханный титул-звание в империи) добила графа.
   - Мастер Дик, замок осмотрен, стены тоже,- десяток храмовых спокойно его защитят от нападения, но по моему мнению, гарнизон надо увеличить до 20-25 опытных воинов. Я уже отдал распоряжение от вашего имени. К утру прибудет стряпуха , её помощницы и прислуга,- их подберет настоятель храма. Я так же просил подобрать няньку для молодой графини из благородных. В замке отсутствует домовой храм, а из молельной комнаты сделана спальня для графини.
  - Это не проблема, Лесли. Пообщайся тут пока с графом, а я пройдусь осмотрю двор.( а про себя добавил, надо же найти место для домового храма, где я буду ночевать, а то Велла точно голову оторвет).
  Во дворе я встретил служку среднего возраста с бегающими глазками. Остановил.
  - Так любезный, ты будешь первым, кто будет повешен над воротами. И заорал ему прямо в лицо - на кого служишь скотина?
   - На барона Тода.
  - Марш отсюда, пока я не передумал и передай барону, что к графу вернулся сын...
  Думаю, эта весть быстро разнесётся по округе и уже завтра, послезавтра графу надо будет ждать гостей. Что ж мы подготовимся.
  Нашел место для домового храма, по всей видимости на этом месте когда то были какие то постройки, которые со временем за ненадобностью снесли, а ничего нового не построили.
  Раздался голос Лесли из окна кабинета
  - Мастер Дик, бумаги готовы, их осталось только вам подписать. Поднялся в кабинет старого графа, быстро подписал не глядя бумаги составленные Лесли и графом Фер, сунул чиновнику ещё несколько камешков - это на налоги, пошлину, наместнику и вам за транспортные неудобства. Взяв вторые экземпляры бумаг, низко кланяясь, чиновник пятясь задом покинул кабинет.
  - Граф, вы как опекун и распорядитель, пока не прибыла прислуга и управляющий, я высыпал оставшиеся камни на стол, распорядитесь закупить продукты, посуду и все то, что необходимо для пира в честь возвращения вашего блудного сына. А что бы у ваших гостей не возникало лишних вопросов, вы сразу всех предупреждайте, что это тот посвященный, который приказал отрубить головы графу Христ и графине Гол. Думаю, что это поубавит пыл любопытствующих.
  
  - Лесли, ты ночуешь здесь, или вернёшься в храм?
  - Вернусь, господин, надо многое успеть сделать.
   - Тогда до завтра, мне тоже ещё надо многое успеть сделать с помощью Великой,- добавил я немного лицемерно. И распорядись доставить сюда мешок с деньгами и пусть камешки тоже передадут графу на первое время.
  Когда Лесли вышел, я подошел к старому графу, который сидел с ошарашено-потерянным видом уставившись на россыпь драгоценных камней, и возложил ему руки на голову. Меня ожидаемо тряхнуло.
  - Спасибо Великая, что не оставляешь без своей милости меня и графа. В голове прозвучал голос Веллы,- Что б к вечеру домовой храм стоял, а там разберемся насчет милости.
  Граф поднял на меня глаза( вы глаза рака видели,- эти были такими же),
   - Кто вы мастер Дик?
   - Я ваш сын, молодой граф Фер, воин Великой, прошедший высшую ступень или степень посвящения. А ещё, и вы это должны знать, я муж Великой Богини и поэтому ночую в её храме в круге священного огня. Для всех - это мое наказание от Великой за какую то провинность, типа я нелестно отозвался о её внешности и теперь должен спать у её ног.
  - Вы "человек дождя" - выдохнул граф.
   - Да, но об этом лучше молчать
  Во дворе раздались удивленные возгласы. - Не удивляйтесь граф, это появился домовой храм Великой, а заодно отремонтированы стены замка и крепости, ров вычищен и залит водой, на дно натыканы всякие железяки. Вы лучше меня знаете, что где надо подлатать, а где что полностью переделать, так что не стесняйтесь граф, пользуйтесь милостью Богини. Рассказывайте.
  В течении получаса я восстанавливал былое великолепие замка, шпалеры, гобелены, статуи, оружие и картины на стенах, вазы и светильники, мебель, и даже посуда у меня получилась. Вот только с едой вышла заминка. Я смог создать только кусками вяленое, жареное, вареное мясо, а также мясо соленое и копченое и опять таки кусками два вида сыра, ну конечно кувшин с водой. То же самое я создал и на кухне для воинов и прислуги. Особой усталости не чувствовал. А для Катрины я создал ещё несколько кукол, только меньшего размера.
  - Так, граф, а теперь настало время мне поближе познакомиться с племянницей и познакомить её с Богиней, если конечно она не сильно занята своими божественными делами....
  
  
  16.
  
  В кабинет к графу ворвался небольшой вихрь
   - Дед, если Лу покачать вот так, то она говорит ма-ма, смотри, - но тут заметив меня, Катрина спряталась за спину деда, а куклу спрятала за свою спину.
  - Ну, ну, - старый граф ласково погладил её по голове,- Это твой дядя, его зовут Дик, сэр Дик и он служит Великой Богине.
  - А ещё,- подхватил я, - Великая передала тебе несколько других кукол, но платья для них тебе придется шить самой.
  И я передал опешившей Катрине ещё три куклы меньшего размера, чем та, которую она уже окрестила как Лу. Затем протянув ей руку, сказал:
  - Пойдем, поблагодарим Богиню за подарок, а заодно осмотрим новый храм в её честь.
   - Пойдем, - легко согласилась она,- но сначала я отнесу кукол в свою комнату, им скоро пора спать. Только давай маленьких понесешь ты, а я понесу Лу.
  И продолжила, явно кому то подражая,
  - Видишь ли, у маленьких случаются неприятности и они могут запачкать мое платье, а это последнее чистое. Старый Додж ещё не постирал те, что я испачкала раньше, а самой стирать мне не разрешают.
  - А вот у меня одежда не пачкается вовсе,- сказал я беря её за маленькую ручку и выходя из кабинета.
  - Как это совсем не пачкается, совсем, совсем?
  - Да, Великая Богиня не любит грязь и поэтому одежда её воинов всегда остается чистой.
   - Вот здорово, и пыль и паутина к тебе не пристают? Тогда завтра мы слазаем с тобой в старый чулан, там столько интересных вещей, правда мне туда не разрешают, ну ты же не расскажешь деду? Правда не расскажешь?
   - Правда не расскажу и мы с тобой обязательно облазим весь замок.
   - А в чулане есть ящик, если его открыть, то в нем начинает крутиться блестящий шар и он показывает разные картинки. Только ящик тяжелый и я его не подниму, а то бы давно принесла в свою комнату.
  Мы спустились на первый этаж и прошли в правое крыло замка.
   - А вот и моя комната,- радостно сообщила Катрин. - Когда я была маленькая (и это говорит пятилетний ребенок), я боялась спать в темноте и одна. А здесь всегда тепло, горит огонь и статуя охраняет меня. Только у меня сейчас беспорядок, я такая неаккуратная и вещи у меня разбрасываются , прямо не знаю, что с ними делать...
  Мы вошли в молельную комнату Великой, переоборудованную под спальню маленькой девочки. Комната была достаточно просторной, что бы в ней, не мешая друг другу разместились священный круг, со статуей Великой в центре, небольшая кровать, аккуратно заправленная бордовым одеялом, два стула, на которых в беспорядке валялись платья, числом три, несколько каких то юбок и маек, а так же какое то подобие кофт. В углу стояло несколько ящиков, заполненных различными "игрушками" - рукоятками от сломанных ножей и кинжалов, какими то камешками, лоскутками, там же лежало несколько ножен... Даааа . Я правда никогда не видел как должна выглядеть комната маленькой девочки, но паутину и пыль я убрал, по стенам в живописном беспорядке развесил мечи , топоры и щиты. А по углам расставил рыцарские латы. Вместо ящиков с рухлядью я поставил вазы с цветами, а ящики превратил в сундуки с открывающимися крышками.
   - Тебе нравится?
   - Здорово, у меня никогда не было так красиво!
  - Я рад, что тебе понравилось,- только радость моя была недолгой. В голове раздался голос полный сарказма
  ,- Ты ничего не перепутал? Ведь это девочка, а не юный головорез.
  Миг и комната вновь преобразилась. На стенах появились картины, да и сами стены оказались закрытыми гобеленами. Появилось большое зеркало с кучей полочек перед ним и какими то коробочками, баночками, скляночками.
   - Велла, девочке пять лет, а не пятнадцать...
   Большая часть коробок и банок исчезла, но что то осталось. Стулья превратились в кресла, появилось несколько небольших шкафов, в которых висели платья, юбки и прочие женские или девчоночьи аксессуары, а так же много других, на мой взгляд не нужных вещей. Из первоначальной обстановки (моей) осталась одна ваза и один сундук и то, потому, что Велла их пропустила(они спрятались за зеркалом). Катрина стояла широко раскрыв рот. А возле её кровати стояли детские кроватки для кукол и набор детской мебели...
  
  - Так, Катрина, ты это все ещё рассмотришь, а сейчас пошли в храм, я официально представлю тебя Великой Богине.
   - А официально это как?
   - Не знаю, но звучит торжественно.
   - Ой, а на мне новое платье, это тоже подарок?
   - Да.
   - А можно я одену старое?
   - Почему?
   - А вдруг я его испачкаю, а оно такое красивое, мне его носить жалко,- жалобно проговорила она.
  - Скажи ей, что это платье не пачкается, не мнется, не горит и ещё много чего не...
  - Катрин, ты можешь в этом платье даже лазать в старый чулан, оно не пачкается и не мнется...
   - Как у тебя одежда?
   - Да.
   - Но ведь я не служу Богине, я ещё маленькая.
   - Это подарок от Великой.
  В голове опять прозвучало:- Довели мужики девчонку, что она от нормальной женской одежды шарахается...
  А вот и храм, вокруг него толпился народ, но войти никто не решался, а храмовые воины снисходительно смотрели на слуг старого графа с чувством полнейшего превосходства,- мол они и не такое видели.
  Мы с Катрин зашли. Огонь привычно поприветствовал меня. Я остановился перед священным кругом и громко, для Катрин, произнес:
  - Великая Богиня, представляю тебе будущую графиню Фер, моя племянница ( а мысленно добавил, вернее наша). Прошу любить и жаловать.
  - Возьми её на руки и зайди в круг.
   - Катрина, Великая хочет, что бы я взял тебя на руки и зашел к ней в священный круг.
   - А так можно?
   - Со мной можно, мне разрешено входить в круг священного огня,- и взяв её на руки я вошел во внутрь.
  Велла уже ждала нас.
   - Отпусти ребенка, задавишь.
  Я опустил Катрину на пол.
  - Иди ко мне сюда девочка, совсем запустили ребенка... - гневно она бросила мне. (Оправдываться бесполезно, все равно виноват). Катрина бесстрашно пошла к Богине, вот что значит мужское воспитание (или отсутствие женщин в замке).
   - Твой бестолковый дядька подождет нас здесь, а мы пойдем приведем себя в порядок,- и с этими словами Велла и Катрина исчезли.
  Я сотворил себе кресло, уселся и приготовился долго, долго ждать, но я ошибся. Прошло совсем немного времени и мои дамы появились. Катрин было не узнать - отмытая, причесанная, в ушах блестели какие то золотые железяки - серьги по моему называются, на голове венок из бело-красных цветов, на шее то же какое то украшение (память услужливо подсказало - бусы). К груди она бережно прижимала гребень сделанный из кости какого то зверя(наверное) и небольшое зеркальце на длинной ручке.
  - Передаю ребенка в целости и сохранности, отведи в спальню, Катрине скоро ложиться спать, а сам ко мне, как только стемнеет. И можешь запустить народ, я сегодня добрая.
   Когда мы с Катрин вышли из храма, народ ахнул и упал на колени.
  - Встать, -рявкнул я.
   - Да, я сын графа Фер, зовут меня Сэр Дик, можно обращаться милорд, или ваша милость. Старшим в замке по прежнему остается мой отец. Замок и его обитатели находятся под покровительством Великой. А теперь можете зайти в храм и помолиться Богине.
  - Пошли Катрин, я покормлю тебя.
   - А я не хочу есть, меня богиня накормила.
  Я удивился,- А меня ни разу не кормила.
  - А не будешь обзывать её. Я просила её дать тебе подушку, я даже готова отдать одну свою, что бы тебе было удобнее спать у её ног, а она сказала, что ты ещё не заслужил. Ты заслуживай скорее. А давай я тоже буду спать без подушки.
  - Нет, нет, это мне не поможет, да и Великая может рассердиться.
  - Нет, Великая на тебя не рассердится, ты ей нравишься.
   - Это она тебе сказала?
   - Ну какой ты непонятливый дядя Дик, если б не нравился, она бы положила тебя на всю ночь рядом с собой спать? (я чуть было не поперхнулся). Ведь если мне не нравится какая нибудь игрушка, я её убираю в коробку, а если нравится, то кладу с собой спать. Ты не забыл, завтра мы лезем в чулан, только никому об этом не рассказывай.
  На встречу нам шел старый граф. Хорошо, что он держался за перила, а то б точно упал бы.
  - Дедушка, дедушка, смотри, что мне подарила Великая , а ещё платье не мнется и не пачкается и у меня в комнате она навела порядок и подарила кучу разных вещей, идем я тебе все покажу, а дядя Дик уже видел.
  - Граф, передаю с рук на руки, теперь ваша очередь удивляться, а я на кухню, что то я проголодался...
  Схватив старого графа за руку Катрина потащила его в свою комнату. Уже на ходу обернулась и крикнула: -Не забудь, ты обещал, с утра!
  Как хорошо, когда есть кухня, общий стол, храмовые, с которыми можно (пока ещё) просто перекинуться парой слов, узнать все местные сплетни, узнать, что барон Тод скотина, а его сыновья сволочи, а вот леди Нора, добрая и всегда приезжает с подарками для Катрины, да вот только недавно заболела. И уже недели две, как не встает с постели.
  Заморил червячка и чуть ли не в припрыжку пошел в храм. Велла меня ждала...
  
  17
  
  Мне нравится, когда Велла гладит меня по голове, как маленького несмышленыша, ещё мне нравится, когда она наклоняется и её волосы щекочут моё лицо, тогда её удобно целовать, мне нравится наблюдать когда она раздевается, не тогда, когда её одежда мгновенно исчезает, а именно раздевается ,ещё мне нравится её молодое упругое тело и то, что у неё небольшая грудь... А ещё она говорит, что во сне я часто кричу и с кем то дерусь, а ещё кого то ругаю, но женских имен среди них нет...
  Кажется я только, только заснул, а уже кто то бесцеремонно трясет меня за руку. С трудом расцепляю слипшиеся веки. Впервые я не выспался и не отдохнул как следует (а как следует?)
  Катрина, забравшись в священный круг бесцеремонно будит меня.
   - Дядя Дик, уже утро, пока старый Додж спит, мы проберемся в чулан. Ну вставай, ты же обещал.
  - Вставай, лежебока,- раздалось в голове, а то все на свете проспишь. Ответил так же мысленно:
  - Именно по этому ты не давала мне спать почти до самого утра и так рано выгнала с постели?
   - А нечего шляться где попало четыре ночи, теперь наверстывай.
  - Катрина, а как ты попала в священный круг?
  - А ты же сам сказал, что с тобой можно, ты же здесь (так вот когда закладывается непредсказуемая женская логика).
   - Ты умылась?
   - А зачем?
   - Давай я тебя буду звать, когда мы одни просто Кэт. Так вот Кэт, напоминаю,- Великая не любит грязь и грязных девочек особенно. (шедевр детской непосредственности)
   - Это, что, я теперь должна умываться каждое утро, или можно только тогда, когда я буду идти в храм?
   - Умываться ты будешь каждое утро и каждый вечер, а перед каждым приемом пищи будешь мыть руки, а Великая будет следить за тобой.
   - А зачем ей за мной следить?
   - А затем, что бы знать, достойно ты себя вела или нет и стоит ли тебе сделать подарок или нет.
  - А если я буду умываться часто, часто , то и подарков у меня будет больше?
  - Не знаю, это решать Великой.
  Обратил внимание, что Кэт одета в старенькое платье.
   - А почему не в новом платье?
  - А мне его жалко, а вдруг оно все таки испачкается, или порвется, нет, я его буду одевать только тогда, когда не буду играть и баловаться. Это что же получается,- она даже всплеснула руками,- я его вообще носить не буду?
  - Кэт, а кто такая леди Нора?
   - Додж говорил, что она любила дедушку, но тот был шалопай, правда я не знаю что это такое, и им не разрешили пожениться. Она когда приезжает в гости всегда привозит мне гостинцы,- сладости, или новые туфельки, и даже платья. Дядя Дик, а ты можешь попросить у Великой для меня обувку, можно даже какую нибудь простую, а то Додж говорит, что мне скоро ходить не в чем будет. Почему то у меня ноги быстро растут, а я не замечаю...
  Вот так болтая мы подошли к какому то сараю, закрытому на большой амбарный замок. Пару раз заметил храмовых, которые удивленно провожали меня взглядом. Обошли сарай и с тыльной стороны Кэт раздвинула доски и проскользнула во внутрь. Мне пришлось напрячься, что бы пролезть в этот узкий лаз. Внутри действительно пахло пылью, мышами и по углам свисала длинными прядями паутина.
   - Дядя Дик, иди сюда, смотри,- и она торжественно подняла крышку, обитого чем то черным, ящика. Внутри действительно завертелся какой то матовый шар и на его поверхности стали проступать изображения. Скорость верчения увеличивалась, а изображения становились четче. Я пораженный ахнул... Скорее закрыл крышку ящика.
  - Так , Кэт, никому об этом ни слова. Я забираю ящик и отнесу его Великой, пусть она решит его судьбу.
  - Это что то важное?
  - Да.
  Ну как объяснить пятилетнему ребенку, что эти картинки предназначены для просмотра только взрослым, а не как ни детям. Наверное наследие бурной молодости графа,- местная порнушка. Мы выбрались из сарая.
  - Я сразу в храм, а ты куда?
   - Переоденусь, умоюсь,- при этом Кэт тяжело вздохнула, - потом завтрак. А потом,- она радостно заулыбалась,- полезем в башню, я знаю где там летучие мыши и от туда хорошо видно дорогу к замку...
  Зная мои привычки, воду для умывания мне приготовили заранее, но прежде я решил немного размяться. Взял Огонек, ножны и стал работать как оберукий воин, затем ножны заменил на один из ножей с изображением Великой (там где она показывает язык) и поработал немного с ними, а потом только с Огоньком. Постепенно тело наливалось бодростью, утренняя усталость пропадала, я вновь почувствовал себя в отличной форме.
  Заметил в окне кабинета старого графа, он внимательно смотрел на мою тренировку и качал головой, то ли от удивления, то ли от осуждения.
  Умылся и даже успел немного перекусить, когда ворота открылись и во двор въехали крытые повозки. Впереди, "на лихом коне" Лесли.
  - Ну рассказывай,- с нетерпением спросил я
  .- Всех привез, всё доставил.
  И он начал обстоятельно перечислять: - Управляющий хозяйством, начальник охраны из заслуженных десятников, две кухарки, шесть поварят, кузнец и походная кузница, шорник и его подмастерье, два десятка храмовых воинов, плотник и краснодеревщик, две няньки для вашей племянницы, две прачки, а вот воспитателя из благородных для неё пока не нашли. После ярмарки Норд опустел, все разъехались за город.
  Он наверное ещё долго бы перечислял, но у меня забрезжила мысль,
  - Ты завтракал?
   - Да.
   - Тогда дай команду, что бы оседлали моего коня и возьми с собой кого нибудь местного, кто знает, где живет леди Нора.
  - А золото, камни,- мастер Дик?
  - Отдай все графу, это его головная боль, как и на что тратить. И в обще со всеми хозяйственными вопросами - к нему. Выезжаем через,...в общем скоро.
  Я поднялся в кабинет к графу.
   - Разрешите?
  - Входите мастер Дик. Видел ваши занятия, вы действительно великий воин...
  - Граф не прибедняйтесь, вы тоже были лучшим мечником округа. Граф, у меня к вам просьба,- выделите мне какую нибудь комнату, где я могу обустроить свой рабочий кабинет. Что ночую я в храме, вы уже поняли. У прибывшего управляющего хозяйством примите золото и драгоценности. Можете назначить своего управляющего а этого взять в помощники, т.к. он управлял только хозяйством храма. Я выезжаю к леди Норе, хочу уговорить её переселиться, хотя бы на время к вам в замок
  - К нам в замок,- поправил граф.
  - Ну да, к нам. Катрине нужна воспитательница, которая обучит её манерам, правилам поведения, этикету, всему тому, что должна знать молодая леди.
  - Мастер Дик, зачем вам титул?
   - Видите ли граф.- и я понизил голос. В столице окопался очень сильный колдун, и я предполагаю. Что он в ближайшем окружении императора. Кто он мы не знаем и даже не догадываемся, а что бы попасть в свиту, мне нужен титул. Вот я и воспользовался вашим трудным положением... А так граф, я не буду надоедать вам своим присутствием. После пира, в мою честь, который состоится завтра, как только окрестные лорды узнают о появлении у вас сына, они начнут съезжаться к нам в гости, я с группой воинов совершу вылазку за стену в неизведанные земли. А потом отправлюсь в столицу....
  - Мастер Дик, милорд, все готово к выезду.
   - Иду, Лесли.
   - Катрине передайте, что в башню мы с ней слазим в следующий раз...
  Дорога к имению леди Норы заняла немного времени. Типичный загородный дом, без всяких укреплений. Ухоженный. Подъехали к крыльцу, выскочил какой то лохматый парень лет 20, поймал мой повод, взял повод у Лесли, а Додж(провожатым был он) сам повел свою лошадь в конюшню.
  Зашли в дом, везде чистота и порядок. Вышла пожилая женщина в белом фартуке, представилась - домоправительница Марта: - Хозяйка больна и никого не принимает.
   - Я врач, прислан по просьбе графа Фер, веди.
  Марта сразу же засуетилась,- Прошу сюда, прошу сюда.
  Старая леди полусидела, или полулежала в массивном кресле. Без сомнения она когда то была очень красивой женщиной и следы былой красоты ещё читались на её лице.
  - Оставьте нас, бросил я повелительно.
   Когда все вышли, я продолжил:
  - Я сын графа Фер, со вчерашнего дня принял титул. Я вылечу вас, но при одном условии,- вы временно переезжаете в замок графа и занимаетесь воспитанием молодой графини. Учите её этикету, порядку и правилам поведения в высшем обществе, всему тому, что должна знать знатная и богатая девушка. У вас в подчинении 2 няньки. Все вопросы будете решать со старым графом Фер, он назначен опекуном и распорядителем всего имущества до совершеннолетия графини. У меня мало времени леди Нора, если вы согласны, то протяните мне руку.
  Рука леди Нора легла в мою руку, меня привычно тряхнуло.
  - Выехать можете сегодня к вечеру, я распоряжусь, что бы вам и вашим слугам приготовили комнаты. Сколько человек вы возьмете с собой?
  Леди Нора легко встала с кресла - Со мной будут три человека...
  
  Вернулись в замок мы только в полдень.
   - Лесли, усиль караулы, возможны нежелательные гости. Нас будут проверять на прочность. Уж слишком жирный кусок уплыл из рук захапистых соседей.
  К вечеру леди Нора переехала в замок. Её встречал лично старый граф. Я осматривал стены и окрестности. Несколько раз видел Катрину,- беспечное детство для неё закончилось, хотя если судить по её темпераменту, то она ещё даст жару своим нянькам. Приглашения гостям разосланы, пир назначен на завтрашний обед, а там как пойдет. Возникла уйма дел и вопросов, и все лезли ко мне. Кое как все распихал и уже поздно ночью пошел в храм спать. Велла ждала меня
   - У меня какое то нехорошее предчувствие Дик, что то должно случиться неприятное.
   - Я удвоил караулы и усилил охрану.
  - Я не про это. В мире как то неспокойно, я это чувствую.
  Я выставил свой священный круг и вызвал кристалл силы - "око богов". Долго и пристально вглядывался в него.
   - Вот оно в чем дело. Твои братцы задумал очередную пакость. Сегодня ночью каменный поток накроет две деревни и разрушит один из твоих храмов. Якобы стихия. Ну что ж, пробуйте.
   - Ты что то сделал?
  - Да, я перенес и деревни и храм в безопасное место. А сейчас я точечно тряхну главный храм Поса в Норде, с разрушением купала и падением одной стены на его скульптуру. В следующий раз, если не успокоятся, храм разрушу полностью. Готово!
   Я убрал свой круг, кристалл исчез.
   - Давай отдыхать, завтра тяжелый день.
   - Отдыхать? Ты не забыл, что у нас ещё медовый месяц идет, а ты ещё даже на подушку моего прощения не заработал...
  Чувствовалось, что Велла успокоилась.
  
  18.
  
  Утром Лесли доложил, что было две попытки проникнуть в замок. Одна в стогу сена для конюшни, и одна через крепостную стену. Через крепостную стену - разбился, а в стогу спал косарь из конюшни. Лошади оказывается сами знают дорогу, а он трохи устал..
  Утром разыскал Кэт, надо было передать ей туфли и сапожки (благо Велла помнила о просьбе племяшки). Умытая, причесанная, в сопровождении нянек и леди Нора, шла степенно, по сторонам не зыркала. Пай девочка да и только. Увидела меня, неумело сделала кникенс и вдруг с ревом бросилась ко мне. Из её бессвязной речи понял, что её переселяют в другую комнату.
  - Леди Нора, я ни в коей мере не вмешиваюсь в процесс воспитания и обучения леди Катрины, но есть некоторые нюансы, о которых вы и ваши помощницы должны знать.
  Леди Катрина находится под покровительством Великой Богини, именно Великая разрешила ей спать в её молельной комнате. Более того, сама Великая Богиня и сотворила убранство этой комнаты, обеспечила Катрину платьями, а сейчас передает ей туфли и сапожки, как она и просила.
  И я передал Катрине коробку с обувью. Рев прекратился.
  - Боюсь, что любое ваше вмешательство вызовет гнев Великой. Оставьте все как есть, а прежде чем что то менять, или отбирать, я имею в виду подарки Великой, спросите у неё совета.
  По мере моей небольшой речи лица нянек и леди Нора бледнели. Ни кто не хотел испытать на себе гнев Богини.
  - Будь умницей, Катрина и Великая пообещала подарить тебе набор детской посуды, что бы и твои куклы тоже учились правильному поведению за столом....
  Из кухни доносились вкусные запахи, приготовление к пиру шло полным ходом. Передо мной вырос дородный мужчина со связкой ключей на поясе.
   - Милорд, я Сем, старший над всей прислугой, позвольте я покажу вам ваш кабинет.
  На втором этаже, рядом с рабочим кабинетом графа мне была выделена такая же комната, даже мебель была похожая.
   - Сем, распорядись, что бы завтрак мне подали сюда, а после завтрака вызови ко мне начальника охраны.
  Пока мне несли завтрак, я изменил обстановку и часть мебели, по стенам повесил щиты и оружие, а окно зарешетил железными прутьями. Завтрак был вкусным и обильным, чувствовалось, что кухарки опытные и готовить умеют. После завтрака вошел начальник охраны - храмовый воин с бляхой десятника.
  - Доложи, какие слабые места в охране и обороне замка обнаружил.
  Началось перечисление,- от поломанных лестничных ступенек, до отсутствия камней для метания на стенах.
  - Мое вмешательство куда нибудь надо?
  - Нет милорд, все делается быстро. Воинов и работников хватает. Из окрестных деревень на заработки потянулись люди.
   - Следи, что бы чужие не попали в замок.
  - Проверяем всех, берем только тех, за кого могут поручится не менее 3 человек....
   Наконец то выдалось свободное время и мы Лесли обсудили планы по экспедиции за стену. Он отправил конного в школу за отрядом. Решили, что группа будет состоять из 25-30 храмовых и сразу за стеной останется небольшой резерв человек в 20, для подстраховки и помощи.... Так незаметно пролетело время и ближе к обеду начали съезжаться гости. Некоторые приезжали с детьми, ровесниками Кэт.
  Этикет требовал, чтобы гостей я встречал вместе со старым графом... Из всей толпы приглашенных и не приглашенных особо выделялся барон Тод и его четыре сына. Лишь они явились с мечами, все остальные с парадным оружием. Старый граф представлял меня гостям так: - Мой сын, сэр Дик, граф Фер, посвященный воин храма Великой Богини. Для людей знающих слово "посвященный воин" говорило о многом, а моя расправа над графом и графине Христ и Гол, была ещё на слуху, и только барон и его сыновья отмахнулись,- мол знаем мы этих посвященных. Чувствовал, что они хотят затеять ссору, и прут на пролом. По всей видимости они уже видели себя хозяевами замка, а тут облом.
  Подошел взволнованный Лесли, мы отошли в сторону и переговорили. Оказывается в окрестностях замка на землях графа, т.е. моих появился вооруженный отряд - человек 5 конников и человек 20 пеших. Вроде люди барона Тода
   - Окружить, предложить сдаться, отказавшихся уничтожить, если будут пленные, привести в замок.
   - Вот, вот должен подойти отряд из школы, может быть поймут, что с храмовыми им не тягаться и сдадутся?
  - Вряд ли, если это люди Тода, то им давно не обламывали рога и они чувствуют себя здесь хозяевами.
  В большом зале, хотя все поместились бы и в малом, во главе центрального стола сидел старый граф. Во первых - высказана сыновья любовь и уважение, во вторых пусть все видят, что он по прежнему всем рулит и в третьих - приятно для его самолюбия. Я сидел с права от него, а с лева леди Нора и Катрина. Это я настоял, что бы молодая графиня присутствовала хотя бы первые пять минут....
  Первую здравицу произнес старый граф в мою честь,- мол я его надежда и опора, в ответной речи я пожелал здоровья графу и молодой графине ну и всех благ. А дальше все пошло по накатанному руслу. Гости ели, пили, произносили здравицы, блюда менялись, опустошались, вино лилось рекой. Леди Нора и Катрина давно покинули нас. Я как обычно пил только воду, а вот гости дорвались.
  Граф тихо давал мне характеристики присутствующим на пиру, говорил, кого приглашал, а кто сам прибыл без приглашения. Из его слов и объяснений я понял, что пиры на севере, вот с таким количеством гостей - редкость, чаще всего подобные мероприятия проводятся в узком семейном кругу. Все таки север по роскоши и богатству значительно уступает югу и подобные расходы могут позволить себе разве что наместник и ещё пара, тройка богатых лордов....
  Барон и его сынки накачавшись дармового вина, стали отпускать довольно грубые шутки в адрес гостей. Чувствовалось, что эту семейку здесь боялись, а жена барона,- испуганный мышонок,- даже не поднимала глаз от стола. ...
  В зал вошел Лесли, поманил меня глазами, когда я подошел, по пути приветствуя собравшихся, он доложил, что сдаться отказались и даже используя численное превосходство пытались атаковать, по этому пленных всего двое, остальных порубили. Пленных сейчас доставят. У нас потерь нет, один легкораненый и опять вспомнил мое мудрое распоряжение о кольчугах и доспехах.
   - Лесли, когда будешь рассказывать, немного приукрась события, мне надо разозлить барона и его сынков и кардинальным образом решить эту проблему.
  Во дворе раздался шум, слышный даже в зале. Перекрикивая голоса пирующих я сообщил, что мои люди в лесу обнаружили какую то шайку разбойников и двух захватили в плен и если угодно, то на них можно посмотреть во дворе. Новое развлечение пришлось по душе многим присутствующим и они дружно пошли во двор.
  Пленные представляли из себя жалкое зрелище,- оборванцы в посеченных кожаных доспехах, с синяками под глазами, видно, что с ними не церемонились. Когда собралась приличная толпа гостей и заметив краем глаза, что барон и его сыновья тоже здесь я громко попросил Лесли, которого я представил как своего помощника и наставника рассказать, что произошло.
  - Да ничего особенного. Охрана обнаружила в окрестностях замка около трех десятков вооруженных людей, я с десятком храмовых воинов окружил их и предложил сложить оружие, они отказались и попытались атаковать нас. Простите милорд, - кивок в мою сторону,- но только двое догадались бросить оружие, остальных мы порубили в капусту, да и что с них взять,- быдло лапотное, они и оружие в руках не умели держать. Скорее всего пришли из какого то свинарника, где убирали дерьмо, а туда же - воинами себя почувствовали...
  Я внимательно наблюдал за бароном. По мере рассказа Лесли, он то бледнел, то наливался кровью.
  - Ты врешь, грязная скотина,- заорал он Лесли.
  Я повернулся к барону и удивленно посмотрел на него.
  - Барон, оскорбляя моего помощника и наставника, вы оскорбляете меня.
  - Он врет,- барон закусил удила.
   - Вру, - легко согласился Лесли. - Милорд, вы требуете, что бы охрана замка действовала всегда десятками, я нарушил ваше распоряжение и взял с собой на разгон разбойников всего пять храмовых воинов и двух послушников - новичков. Этого вполне хватило. Видно же было, что это неотесанные чурбаны, никогда не видавшие настоящих воинов. А вот доспехи и оружие у них неплохое, я уже отправил телеги, что бы собрать трофеи. За свое ослушание готов понести наказание.
  - С тобой разберемся позже, и повернувшись к барону Тод,- добавил:
  - Вы удовлетворены барон? И что это за такая странная защита какой то кучки разбойников, промышлявших в моих землях?
  Барона было уже не остановить. Всем стало ясно чьи это были люди и с какой целью барон привел их под стены замка.
  - Я размажу тебя по стенке, выскочка,- прорычал барон обнажая меч,- этого старого придурка повешу на воротах его же замка, а девку сначала отдам любителям, а потом на скотный двор, где ей и место.
  - Барон, барон, вы же не в свинарнике, то есть не у себя дома, ведите себя приличнее. И заткните пасть своим шавкам, а то они, смотрю, умеют гавкать только в стае. Ищите ссоры, так и скажите,- Милорд Дик, надерите мне задницу так, что бы я не мог месяц на ней сидеть. И возьмите себе в помощь одного или пару своих щенков, что бы шансы были примерно равны.
  - Поединок, ...до смерти.
  Рядом с бароном уже стоял его старший сын с обнаженным мечом.
  Моя задача была очень простой: зарубить барона и его сынка так, что бы заставить оставшихся сыновей тоже бросится на меня. И тем самым сразу кардинально решить проблему семейства Тод и обезопасить свои тылы на время путешествия за стену. Да и для других это будет наглядным уроком...
  
  Я сбросил свою накидку, её тут же подобрал Лесли (да, да, ту самую, которую снял с Веллы). Поправил перевязь так, что бы рукоятка Огонька торчала из за спины на удобной высоте и улыбнулся барону.
  - Ну что, вы готовы встретиться с настоящим воином, или уже наложили в штаны? Барон, почему от вас уже воняет? Или это от вашей шавки?...
  Они с рычанием бросились на меня. Выхватил Огонек из ножен, сместился в лево, что бы заставить их мешать друг другу. Они даже не разошлись, чтобы попытаться взять меня в клещи...
   - Тупые, жирные ублюдки, появившиеся на свет по недосмотру Великой, сейчас я исправлю эту ошибку.
  Первым под мой удар попал сынок. Просто перерубив его меч у основания как какую нибудь палку, я вторым ударом снес ему голову и пинком отбросил её в сторону оставшейся троицы. Затем досталось барону. Принял вскользь его удар Огоньком, отрубил ему руку с мечом, затем вторую и пока он не умер от потери крови или болевого шока, от его промежности и почти до шеи рассек его с низу.
  - Так что ты там говорил насчет скотного двора и моей племянницы, жертва пьяной акушерки? (интересно, а кто такая акушерка?).
   И я демонстративно вытер свой чистый меч об камзол барона. Сынки с дикими криками сорвались и бросились на меня. Естественно я дал им всем возможность обнажить оружие, а затем несколькими ударами обезглавил всех.
  С удовлетворением посмотрел на живописную гору трупов, не знаю почему, но их вид доставлял мне удовольствие. Увидел бледную как полотно баронессу, что с каким то ужасом смотрела на тела
  - Простите сударыня, что в один миг сделал вас безутешной вдовой и скорбящей матерью, но видит Богиня, не я начал ссору.
  - Это не мои сыновья, милорд, это пасынки. Я вторая жена барона Тод и у меня только дочь Моли, она сейчас играет с вашей племянницей.
   А затем повинуясь какому то порыву (а может все было уже рассчитано заранее,- одним словом женщина), неумело опустилась на одно колена и произнесла:
   - Я не знаю как и что говорить, но я приношу вам милорд вассальную присягу, со всеми вытекающими отсюда последствиями.
  - Я принимаю вашу клятву вассальной верности леди...Эллина (подсказал кто то из гостей). И объявляю всем, что вы, ваша дочь и все ваше имущество находится под защитой графа Фер и, - немного подумав, добавил,- храма Великой Богини.
  - Трупы вашего мужа и ваших пасынков будут отправлены в ваш замок для погребального обряда. Во избежание беспорядков их будут сопровождать пять храмовых воинов. Когда вы наведёте порядок в своем хозяйстве и сочтете, что они вам больше не нужны, они вернуться в наш замок. (Слово - наш, я выделил интонацией. Старому графу это понравилось).
  Трупы убрали, площадку, где произошло побоище засыпали смесью песка и опилок и веселье (как будто ничего не случилось) вновь переместилось в большой зал.
  Да, по видимому, барон не пользовался ни популярностью, ни любовью окружающих...
  Вдруг в зале наступила мертвая тишина, я слышал удары своего сердца, которое было готово выскочить из груди... По залу к моему креслу шла Великая Богиня, держа за руки Катрину и Моли - дочь убитого только что мной барона. За всю многотысячную историю (если летописи не врут) это было третье появление Богини так сказать на людях.
  - Дик, Дик, какой же ты бессердечный,- сказала она садясь в появившееся кресло возле меня. - Нельзя же так, можно было одного хотя бы просто покалечить и оставить жить, что бы род не прервался.
  Я вскочил с кресла, преклонил перед ней колено,- Великая, баронесса ещё не старая и в состоянии выйти за муж и родить сына. Род не прервётся. К тому же рядом с вами молодая баронесса Тод....
  Меня бесцеремонно дергали за руку
  - Дядя Дик, ну дядя Дик, - и видя, что добилась моего внимания, протараторила,- А Богиня разрешила мне подарить одну куклу и одно немнущепачкаюшееся платье Моли. Вот. А когда она мне подарит набор посуды для моих кукол? Я уже сегодня три раза умывалась.
   После чего, потеряв всякий к Богине и ко мне интерес , две девчушки помчались на выход, где тут же попали в руки ошарашено-удивленных и испуганных леди Нора и нянек.
  - Ну как я тебе?
  - Нет слов, ты прекрасна.
  - То то же. А то смотрю тут многие уже начали подумывать, как бы пристроить за тебя своих дочек, племянниц, дочек своих подруг и подруг своих подруг. А так всем понятно, - нечего раскрывать свой роток на чужой пирожок. Ты не хочешь проводить меня в храм?
   - Я хочу проводить тебя в спальню.
   - Я это и имела в виду,- Богиня засмеялась.
  - Я не на долго уведу от вас своего посвященного, скоро он вернётся , продолжайте веселье...
  
  19
  
  Судя по тому, как живо продолжалось обсуждение визита Великой на пир к скромному графу Фер из захолустного северного округа, я действительно по меркам пирующих отсутствовал недолго. Теперь всем почему то хотелось чокнуться со мной, поздравить меня со счастливым обретением отца.... Уже зажгли свечи, а пирующие и не думали расходиться, наоборот, кто то послал за своими музыкантами и веселье продолжалось с удвоенной энергией. ...
  Вышел во двор, здесь челядь и прислуга тоже пировали, правда куда скромнее. За мной вышел во двор Лесли.
  - Отряд прибыл мастер Дик. 58 человек, все одеты по боевому, 10 крытых повозок и 10 верховых лошадей. Многие остались обиженными, что не попали в отряд. Некоторые хотели взять отпуска, что бы на правах вольнонаемных присоединится к отряду, или следовать за ним. Я запретил.
  - Всё правильно Лесли, большой отряд нам не нужен, мы просто посмотрим там обстановку, проведем неглубокую разведку и вернёмся назад.
  Раздался дробный топот копыт и во двор влетел храмовый воин. Спрыгнув с коня, он подлетел ко мне
   - Начальник охраны замка Тод отказался открыть ворота, и объявил себя новым бароном, баронесса ранена выстрелом из арбалета с крепостной стены.
  - Лесли, поднимай отряд и выступайте к замку барона Тод, этот гадюшник надо очистить от скверны и прихлебателей барона, я вас догоню.
  Вернувшись в зал, рассказал на ухо скверные новости старому графу и с его разрешения убыл к замку Тод. По дороге заскочил в храм, для чего, не знаю. Просто постоял перед кругом и вышел. Во дворе меня уже ждал оседланный конь. Вскочил в седло и рысью направился к замку покойного барона. Обогнал отряд, который выдвигался налегке и с десятком присоединившихся ко мне верховых воинов через непродолжительное время, минут через 40 был у стен замка.
  Увидел телеги, стоявшие кругом и перед ними с десяток трупов. Один из воинов охраны баронессы пояснил,- они даже своих павших не впустили и пытались сделать вылазку. У начальника охраны арбалет, именно он стрелял в баронессу.
  - Где она?
  Воин стушевался,- Под телегой ваша милость, не положим же мы её вместе с трупами.
  Я подошел к телеге, под которой лежала бледная леди Эллина. Арбалетный болт пробил её левое плечо на вылет, немного ниже и попал бы прямо в сердце. Её платье покраснело до самого пояса, а между пальцами, которыми она пыталась зажать рану сочилась кровь. Увидев меня, задыхающимся голосом она произнесла,
  - Позаботьтесь о моей дочери милорд и закрыла глаза.
   - Ну, что вы , леди Эллина, мы ещё погуляем на вашей свадьбе,- с этими словами я разрезал платье баронессы на плече, что бы осмотреть рану. (ох достанется мне от Веллы, опять обвинит, что я пялился на девок). - Всё нормально, баронесса, сейчас с помощью Великой богини, под чьим покровительством вы отныне находитесь, мы вас вылечим и от ранки останется небольшой рубец.
   Положил руки на рану, меня немного тряхнуло и я удовлетворенно увидел, как края раны стали смыкаться, срастаться и на месте приличной дырки от болта осталась маленькая метка багрового цвета. - Ну вот и все, можно хоть сейчас снова на пир,- сказал я вставая с колен.
   -Вставайте, вставайте баронесса, пусть эти ублюдки напоследок увидят, что вам они не смогли причинить ни какого вреда.
  Леди Эллина неуверенно встала, прислушиваясь к своим ощущениям, не забывая при этом придерживать правой рукой разрезанное мной платье.
  - Найдите ей что нибудь, чем можно прикрыться,- бросил я через плечо. Тот же воин, что докладывал мне, снял тут же с себя камзол, под которым скрывалась двойная кольчуга и очень аккуратно накинул его на плечи баронессы. Было видно, что леди Эллина не привыкла к такому обхождению.
  - Ну а теперь баронесса, расскажите мне кто находится в замке и есть ли среди прислуги приличные люди, или ваш покойный муж подбирал себе таких же негодяев каким был сам?
  Баронесса задумалась и мне это понравилось, она не дала воли своему гневу.
  - У меня прислуги не было, за собой и за дочерью я ухаживала сама,- и баронесса густо покраснела, потом очень тихо добавила,- я даже сама стирала. Единственный человек, который мне симпатизировал,- это старый Эндрю, но его несколько дней назад выгнали из замка, так как он больше не мог работать, а дармоеды барону не нужны...
  - Все понятно.
   - Воин, как тебя зовут? - обратился я к храмовому в кольчуге.
  - Я Ник, ваша милость.
  - Так вот Ник, подойди к замку, только не близко, что бы не достали арбалетом и предложи сдаться. Тем кто не замешан в бунте против баронессы сохраним жизнь, остальных ждет суд и справедливое наказание. В случае отказа в живых не оставим ни кого.
  Выслушав меня, Ник подошел к замку и громко и отчетливо повторил мои слова. В ответ раздался смех и разные непристойности в адрес баронессы, меня и Великой Богини. Честно говоря, хотя Великая и утверждала, что на севере её уважают, я особого уважения к ней со стороны людей барона не замечал.
  - Леди Эллина, у вас есть загородный дом, где бы вы могли временно разместиться?
  - Да, в одной из наших деревень барон построил себе дом, в котором ,- она опять покраснела,- он развлекался с девицами.
  - Вот и прекрасно. Ник, освободите одну телегу и со своим отрядом сопроводите леди Эллину в её загородную резиденцию. Останетесь с ней, пока баронесса сама вас не отпустит.
  Через некоторое время "деревенская карета" повезла баронессу к её временному жилищу....
  Подошел мой отряд.
   - Замок окружить, когда с него побегут крысы, всех рубить, пленных не брать, сдаться они отказались и непристойными словами обозвали Великую.
   Храмовые воины загудели,- вот среди них культ Великой был на высоте.
  Через некоторое время мне доложили, что замок окружен.
  Ну что ж начнем. Великая очень рассердилась....
   И замок очень медленно начал погружаться со всеми обитателями под землю. Скорость погружения стала возрастать, наконец то до сброда дошло, что их просто напросто хоронят живьем и атаковать замок, как они надеялись, никто не будет. Когда стены замка стали меньше человеческого роста, несколько человек спрыгнули с них, часть сразу же провалилась по пояс, а некоторых встретили мечи воинов богини....
   Замок полностью погрузился в землю и ещё некоторое время из под земли раздавались призывы о помощи и просьбы о пощаде. Потом все стихло. Только небольшой холм напоминал о том, что здесь когда то было змеиное гнездо барона Тод.
  - Лесли, - обратился я к своему наставнику,- отправь людей, сейчас из под земли появится казна барона, собрать все до последней монеты и передать леди Эллине, думаю ей золото пригодится.
  Странно, вроде бы ночь давно должна была наступить, а вечер как то затянулся. В голове раздалось,
   - Если ты закончил, то поторопись в замок, пока ещё светло, а потом резко наступит ночь.
  - Спасибо Велла, я честно говоря сам бы не додумался растянуть вечер.
  - Отряд ночует здесь, утром похоронить барона и его людей на этом же холме и вернуться под стены замка. Поторопитесь скоро стремительно стемнеет. Лесли, возвращаемся.
   И вскочив на коней, мы устремились к замку Фер. Успели вовремя, а может Велла так рассчитала, что когда мы въехали на двор, наступила кромешная ночь.
  Веселье продолжалось, даааа, народ решил оторваться по полной. Подошел к графу, который о чем то беседовал с леди Нора, рассказал ему в двух словах о происшедшем и о страшном возмездии со стороны Великой, которое настигло людей барона. К нашему разговору прислушивались. Я не сомневался, что скоро все в округе будут знать, что с Богиней шутки плохи...
  Отозвал леди Нору. - Где молодая графиня?
   - Катрина и Моли спят в молельной комнате.
   - Леди Нора, к вашему сведению, я никакой не незаконнорожденный сын, просто граф Фер выполнил просьбу Богини и усыновил меня. Это я к тому, что бы между вами не было недопонимания....
  Да, денёк и вечер сегодня выдались насыщенными. Завтра, вернее уже сегодня,- день на подготовку и начнем выдвижение к стене. " Что день грядущий нам готовит?" Пора в храм и баиньки. В голове прозвучало:
  - Давно пора, а то шляешься где попало, девкам платья режешь...
  
  20.
  
  " Утро красит нежным цветом стены древнего кремля",- интересно, кремль это замок или дворец? Утро, достаточно позднее, встречало меня тишиной и покоем. По двору ходили сонные слуги, убирали остатки вчерашнего или сегодняшнего пиршества. Подошел Сем, - ага, старший слуга.
   - Как дела Сем? - Все в порядке милорд. Многие гости остались в замке, всех разместили. Старый граф только рано утром ушел спать. Некоторые гости ещё не ложились,- и видя мое удивление, - пояснил: - Спят за столами. Их потихонечку разносят. К полудню все будет готово к продолжению пира. Да и гости к этому времени проспятся...
  
  Поднялся на крепостную стену. Дежурная стража приветствовала меня ударом кулака о доспехи в район сердца. Прям как древние римляне. ( а кто такие древние римляне?) Старший поспешил с докладом, (наверное подсмотрели у Лесли)
  - Происшествий нет, все спокойно. Отряд прибыл, размещается, готовится к выходу за стену,- и замялся.
   - Что ещё?
  - Мастер Дик, а можно с вами, за стену?
   - Да что ж это такое, вам что там медом намазано?
  - Да нет, но здесь столько лет ничего не происходило, служба у Великой заканчивается, обзаведусь семьей, детьми, а что я им расскажу? Что все 20 - 25 лет что был храмовым воином чистил колодцы, разбирал завалы, да сопровождал караваны и обозы? А это - побывал за стеной. Мы и жребий уже кинули, выбрали пять самых лучших...
  - И ты в их числе?
  - Да милорд, иначе не стал бы вас просить.
   - Ладно, подойди к Лесли после смены и скажи, что бы вас зачислили в отряд, я разрешил, а сюда пусть добавят людей из школы...
  Спустился в низ, где увидел Кэт и Моли, под бдительным оком одной из нянек, они обучали своих кукол застольному этикету. И посуда и мебель присутствовали, это означало, что в отличии от меня, Великая не забыла моих обещаний Катрине.
  - Дядя Дик, а можно Моли ещё немного поживет у меня? А то она не хочет возвращаться в замок.
   - Можно, пусть живет, пока мама не приедет и не заберет её.
  - Моли, я же говорила, что он разрешит...
  Я им больше не был нужен. Надо будет дать понять леди Эллине, что я не против, что бы её дочь воспитывалась вместе с молодой графиней, хотя бы некоторое время, пока в баронстве все не уляжется и устаканится. (слово " устаканится" мне понравилось)
  Появился Лесли, как всегда бодрый, подтянутый.
  - Лесли, займись проверкой готовности отряда к выдвижению. Проверь амуницию, снаряжение (интересно, это одно и тоже или нет?), оружие, наличие припасов и фуража. До стены будем идти дней 5-6, торопиться не будем, и за стеной пробудем дней 10. Глубоко лезть не будем, дойдем до конца ущелья, глянем одним глазком и назад. А что летописи говорят о неизведанном мире?
  - А практически ничего. Надо будет расспросить настоятеля храма Великой у стены, может он что нибудь сможет рассказать?
  - Расспросим.
  
  Занялся мелочами. Вместе с начальником стражи облазил все башни и обошел все стены, наметили первоочередные работы по обеспечению безопасности замка. Вызвал на стену управляющего, приказал, что бы все заявки начальника стражи выполнялись быстро и в полном объеме. Вернусь спрошу с обоих. Поинтересовался, что с запасами на случай осады. Запасов не было вообще. Приказал заняться их созданием и пополнением, но крестьян не разорять, а лучше закупить зерно и мясо у соседей, да не у всех подряд, а у тех, кто хорошо относился к графу в первую очередь, и у тех, у кого дешевле во вторую.
  Время пролетело незаметно. Зал для пира был вычищен, накрыт заново. Количество гостей конечно поредело, но Сем "успокоил" меня,- мол сейчас начнут подъезжать те, кто уехал спать домой.
  
  Граф Фер появился об руку с леди Нора. Она села с лево от него, где было её место и место Катрин. Похвалил себя, какой же я все таки предусмотрительный. (Глядишь и хозяйка в замке появится). Прибежали обе девчонки, пользуясь тем, что присмотр за ними ослаблен (вторая нянька так и не появилась, а леди Нора была занята разговором с графом), схватили со стола несколько кусков мяса и помчались на выход. Катрина успела мне шепнуть, что в конюшне ощенилась собака и они идут кормить щенков, а ещё вторую няньку укусила оса и у неё заплыл глаз и она сидит у себя в комнате.
  Гости более менее оживились только после третьего налитого кубка легкого вина, а после пятого, сложилось впечатление, что они и не расходились...
   Плотно пообедал, посадил с права от себя Лесли, определил, что это его постоянное место и нечего стеснятся, он пятидесятник Великой и по меркам местных благородных - это не ниже барона. Выслушал результаты проверки. Определились, что завтра с утра начнем движение в сторону стены. Во время похода будем отрабатывать различные ситуации: высылать дозоры, охранение, отражать внезапное нападение, вести разведку.... (интересно, я случайно в армии не служил?) Задал вопрос насчет подков и походной кузницы. Оказалось, что свой кузнец есть среди храмовых воинов, а заготовками и инструментом поделится местный кузнец, тоже кстати бывший воин Великой. Предупредил, что на постоялые дворы заезжать не будем, так что продукты брать с собой. Отряд разбить на десятки, назначить кашеваров.... Лесли даже немного обиделся.
  - Ваша милость, да мы не маленькие дитятки, все давно уже сделано и заготовлено и назначено...
  
  " Дело было к вечеру, делать было нечего" , все уже обговорено, проверено и уложено. Переговорил с Веллой, предупредил её, что собираюсь переговорить с Посом и так тоненько намекнуть ему, что Великая обладает кристаллом силы. Пусть поумерит свой пыл, а повод, узнать у него, что он знает о неизвестном мире.
  - Много не болтай и поскорее возвращайся в храм...
  Мысленно обратился к Посу, не сразу, но он ответил, контакт был слабым. Спросил у него, что ему известно о мире за стеной, какие советы он может дать, и что там нас может ожидать. Так же спросил, что такое "око богов".
  Тут же контакт стал плотным.
   - Откуда тебе известно об оке богов?
   - Велла показала огромный кроваво-красный кристалл и сказала, что это око богов.
   - Она настроена на кристалл?
   - Я не знаю, что такое "настроена", но она держала его в руках и он мерцал.
   - Откуда она его взяла?
  - Не знаю, он сам появился у неё в руках.
  - Значит настроена, это объясняет многие недавние события...
  Пос надолго замолчал. Я уже подумал, что контакт потерян, но нет.
   - Дик, я ничем тебе не могу помочь с неизвестным миром, но будь осторожен, там опасно. Расспроси сестру, она туда дважды пыталась проникнуть.
   - Как только я начинаю у неё об этом спрашивать, она замолкает, а недавно вообще запретила мне разговаривать с ней на эту тему. Я обиделся.
   - Это похоже на Афи. Передай сестре, что в порядке доброй воли, из любви к ней, я передаю ей все свои и Геяра храмы на севере в её полное подчинение. У меня много дел на юге,- пояснил он мне. - И пожайлуста держи меня в курсе вашего похода. Если что обращайся за помощью, чем смогу, помогу, а сейчас извини, я немного занят. Контакт прервался.
  А Пос то испугался. В голове раздался голос богини: - Здорово! Не ожидала такой реакции от него,- а затем этакий ехидный голосок спросил:- Это когда я тебя обидела? Придется ночью загладить свою вину,.... Несколько раз...
  
  21
  
  Расставание было недолгим. Нам ещё несколько дней идти по её землям, наверняка ещё попадутся храмы (мы что зря везем несколько мешков золота для передачи нуждающимся).
  Провожать отряд высыпало почти все население замка. Старый граф крепко обнял меня
  - Береги себя.
   Катрин потребовала, что бы я привез ей и Моли по щенку, а то с конюшни им забрать не разрешают....
   Наконец то все слова сказаны и отряд двинулся неспешным шагом в путь. Впереди конный разъезд из пяти храмовых воинов, затем боевое охранение из десятка, затем основная колонна на повозках и обоз, и замыкает всё ещё пятерка храмовых воинов. Не думаю, что бы кто то попытался на нас напасть, но некоторые вопросы необходимо отработать заранее и в спокойной обстановке.
  
   На привалах мы выставляли сторожевое охранение и посты. Я учил воинов как надо маскироваться, незаметно подкрадываться к противнику, как действовать тихо и без шума (не, ну точно я служил в армии, иначе откуда мне все это знать, или в прошлой жизни мне приходилось командовать большими отрядами, или даже армиями). Пару раз ночевали в храме. Вернее ночевал я, а воины становились лагерем у стен. Передали почти все захваченное с собой золото настоятелям храмов и на исходе шестого дня пути подошли к крепости. Больных и отставших не было. Сказывался опыт длительных переходов с караванами и обозами, хотя несколько иной порядок охраны и передвижения был в новинку моим воинам. Через крепость нас пропустили беспрепятственно и мы лагерем стали у храма Великой у стены. Передали оставшееся золото настоятелю и допоздна с Лесли капались в летописях в надежде найти хоть что то про мир за стеной...
  Следующий день был посвящен подготовке к переходу, обговаривались все действия как основного отряда, так и резерва, который было решено оставить в дневном переходе от стены. Вместе с начальником крепости договорились о помощи, если она понадобится. Если все пройдет как надо, то резерв передвинется на два дневных перехода от стены. Для связи будем использовать пары конных воинов...
  
  В последнюю ночь Велла была как никогда ласковой...
  - Не хотела тебе заранее говорить, но воины , которых я брала с собой в прошлые разы просто напросто исчезали по ночам, бесследно. Исчезновения начались в трех днях пешего пути от стены. Моей власти там нет и вполне возможно, что там правят другие боги.... Будь осторожен.... И учти, если тебя там убьют, домой лучше не возвращайся..., прибью.
   Начальник крепости и всех сухопутных вооруженных сил империи сэр Фокс выделил нам двух проводников, которые неплохо знали местность на два пеших перехода от стены. На расстоянии дневного перехода разбили лагерь для ночевки, именно здесь первая точка резерва. На ночь выставили усиленные посты....
  Ночью мне приснился странный сон, будто моя душа покинула мое спящее тело (по крайней мере я видел себя со стороны спящим под накидкой Великой) и отправилась вдоль ущелья. С высоты я прекрасно все видел, не смотря на то, что была ночь. Я знал, где нас встретит ручей, а где придется прорубать дорогу, через поваленные ветром деревья. Чувство свободного полета не передать словами, но каким то звериным чутьем я знал, что в свое тело я должен вернуться до того, как его коснется первый солнечный луч. Пользуясь такой возможностью я проверил и облетел все закоулки ущелья на день перехода и даже дальше. Ничего тревожного не обнаружил. Долетел до небольшой речушки, через которую был перекинут сломанный мост. Причем мост сломался не от ветхости, а был разрушен людьми. Может это граница безопасных земель? Уточнять не стал, так как увидел утреннюю зарю и хотя в горах светает поздно, особенно в ущелье, поспешил вернуться в свое тело.
  
  Странно, но я не удивился своей способности летать во сне, память, которая так и не восстановилась, услужливо подсказывала мне, что я уже летал так когда то.
  Утром сказал Лесли, что бы приготовили пилы и топоры, для расчистки завала, а так же бурдюки, что бы пополнить в ручье запасы воды. Чем вызвал немалое удивление проводников, которые до этого посматривали на моих воинов несколько свысока. А уж когда я спросил про речку и мост через неё, то стал для них непререкаемым авторитетом по неизведанным землям. Оказалось, что так далеко они не заходили, но от древних стариков известно, что за мостом земли нет, ещё ни один воин, ни один отряд от туда не возвращался. Был один помешанный, который от туда вернулся и говорил о подземных городах и людях невеличках в пол человеческого роста, но он быстро помер от какой то неведанной болезни и его толком не расспросили...
  
  Продолжили движение, в положенном месте встретили ручей и набрали воды, таким же образом добрались и до завала и потратили пару часов, что бы не только распилить деревья, но и расчистить дорогу и сделать заготовки для ремонта моста.
  Удивленному Лесли пояснил, что все это я видел во сне... Остановились на ночлег, костры я, не знаю почему, разводить запретил, кроме одного, в глубокой нише, на котором можно будет сварить и разогреть пищу....
  Ночью я опять полетел, но теперь я не торопился и очень внимательно осматривал не только ущелье, но и горы по его сторонам. Вскоре я был вознагражден за свою внимательность. Внезапно один из беспорядочно разбросанных камней отъехал в сторону и из образовавшегося отверстия вышел ... гном. Вот я точно знал, что это гном. Я стал внимательно присматриваться к камням и нашел ещё несколько замаскированных дверей. Определил для себя примерную линию, на которой они находятся. Двери или лазы были только в горах, среди камней. Внизу, в ущелье я ничего подозрительного не заметил. Пролетел ещё немного вперед, вдоль ущелья и опять ничего, а вот стоило подняться чуть выше, как тут же то здесь, то там видел следы деятельности - тропинки между камнями, ступеньки, которые снизу не заметны. Мелькали фигуры гномов, некоторые из них отдыхали и... курили трубки. И я знал, что это такое!
  
  Я спустился ниже и подслушал разговор нескольких гномов: - Говорят из за стены опять появились людишки?
   - Ну и что? Сунутся в горы, перебьем, первый раз что ли? А не сунутся, пускай себе идут по ущелью, нам то какое дело?
  - Эти сунутся, эти воины какой то там бабы, помнишь старики рассказывали, что она живьем спалила целую жилую галерею на третьем ярусе, когда убили её какого то воина?
   - И что?
  - Да ничего, да только эта галерея до сих пор не пригодна для жилья, там вся порода оплавилась и стала такой твердой, что даже наши зубила её не берут.
   - Это ты говоришь о проклятом доме? - Да о нем, там тогда погибло более сотни взрослых и с десяток детей....
  Стало сереть, надо возвращаться....
  
  Утром собрал малый военный совет, обрисовал сложившуюся картину. Теперь мои храмовые воины с высока смотрели на проводников,- типа ну что, съели? Вот какой у нас посвященный... Решили, резерву выдвигаться сюда, на это место, за мост ни шагу; двигаться дальше строго по ущелью, в окружающие горы ни ногой, ни взглядом, до тех пор, пока не наладим контакт (если удастся) с невеличками, которых я упорно называл гномами. Охрану выставлять только в ущелье, особое внимание уделять горам. Первыми не нападать. О нашем визите они уже знают, так что костры можно жечь, но дрова собирать только в ущелье, в горы и я повторил ещё раз,- ни ногой, ни взглядом. Если что то будет замечено, немедленно предупредить меня, пройти мимо и не обращать внимания, что бы гномы не делали. Соблюдать осторожность. Думаю, пока мы в ущелье, они на нас нападать не будут. На день пути никаких препятствий в ущелье нет.
  
  Соблюдая осторожность, починили мост и двинулись вперёд. Ни чего не происходило, но чувствовалось, что за нами наблюдают, с ленивым интересом, с чувством превосходства...
  Остановились на дневной привал. Ни дозоров, ни охранения я не выставлял, двигались компактной колонной. Единственное, что я себе позволил, это на удалении видимой связи шли пять храмовых воинов. Мало ли что можно встретить впереди.
  Сварили похлебку, поели. Я встал, потянулся, заметил гнома, что стоял и даже не прятался метрах в 20 от меня на отвесном выступе.
  - Эй, гном!- Крикнул я ему, - если знаешь Атарка, передай ему привет от Дика! Я свой долг выплатил! - И с видом полнейшего равнодушия отвернулся от него.
  
  - Собираемся! Заканчиваем привал! Разведчики вперёд! И отряд продолжил свой путь по ущелью.
  Теперь гномы не прятались от нас, наоборот, они выходили поглазеть, вылезали из щелей, скрытых проходов, но вниз не спускались.... Ближе к вечеру я дал команду разбивать лагерь. Вскоре охранение было выставлено, воины проинструктированы, загорелись костры, готовился ужин.... Я уже собирался ложиться спать, когда к моему костру подошел дежурный десятник. Милорд, вас просят подойти к охранению. Я встал, привычным жестом поправил Огонек за спиной и пошел вслед за десятником. В отличии от него я прекрасно видел в темноте....
  - Это ты, Дик?- раздался густой низкий голос.
   - Я.
   - Я Атарк.
   - Мордой и умом не вышел быть Атарком, лапоть рыжеусый! Раздался смех.
  - Ты что видишь в темноте?
  - А то, а ты так меня боишься, что взял с собой семь, нет восемь гномов, или это зрители?
  - Дик, не слушай этого болтуна,- раздался знакомый голос Атарка, который невозможно спутать, я спускаюсь.
   - Хитрая рыжая сволочь, если б ты знал, как я рад слышать тебя...
  
  22
  
  С верху посыпались камешки и квадратная фигура заскользила ко мне.... Я наклонился и мы обнялись.
   - А где твой молот?
  - Давай отойдем и я тебе все расскажу.
   - Это мой друг, обратился я к десятнику и охране, - я не на долго отлучусь...
   - Атарк, я... Я не знаю кто я и как попал в этот мир, моя память играет со мной в какую то игру. Иногда выползают какие то моменты, как вот с тобой. Увидел гнома на уступе, сразу вспомнил, что Атарк меня когда то спас и что свой долг я ему вернул. А вот от чего спас, какой долг я вернул, что это за молот, который должен быть у меня - ничего не знаю. Здесь я стал храмовым воином Великой Богини, посвященным. Судя по всему,- "Это та баба, что живьем спалила целую жилую галерею на третьем ярусе, когда убили её какого то воина" Это слова твоих...
   Атарк нахмурился,
  - Будете мстить?
  - Я что похож на идиота?
  - Но ведь эта твоя богиня....
  - Это богиня моя жена, так что мстить она не будет, успокойся. Ты лучше расскажи, все, что ты знаешь обо мне, может быть это хоть как то мне поможет....
   И Атарк рассказал все, от момента, кода меня нашли раненого и до момента, когда я, оплатил с лихвой свой долг. Рассказал и про молот и про геммы и про "копалку".... Поинтересовался, стал ли я рыцарем. - Скорее всего да, так как уже в этом мире я несколько дней назад стал графом. Но твой рассказ ни капли мне не помог, а твой однорукий маг может помочь?
  Атарк вновь нахмурился,- Он погиб, а ученика у него не было....
  - Ладно, а вы то как сюда попали?
   - У нас в горах стало тесно, много "гостей" появилось со стороны, да и недра оскудели, вот мы и решили перебраться на новые места. Маг нашел проход, племя прошло, а он дурак начал что то там делать, его и завалило, да так, что мы за месяц не смогли все расчистить, а когда его нашли, вернее то, что от него осталось, проход уже исчез. Здесь я объединил ещё несколько местных племен, так что теперь я вождь одного большого племени.
  Он опять нахмурился.
  
   - Какие то проблемы, дружище?
  - Понимаешь, Дик, что бы мою власть признали все оставшиеся племена, я должен найти какой то особый камень, который позволит мне видеть сквозь землю, ну там находить залежи, руду, камешки.... А я уже год, этот камень найти не могу. Вот знаю, что по преданиям он спрятан где то здесь, а найти его не могу. Его ищут все гномы, каждый хочет стать большим вождем...
  - Помочь? Но при одном условии. На выходе из ущелья я построю храм Великой Богини, твои его трогать не будут, а воины и послушники не будут лезть в горы без разрешения.
  - А ты сможешь?
  - Надо попробовать, Атарк.
  Крикнул в темноту своим: - Остаемся на день здесь, отдохнуть и отоспаться,- и обращаясь к Атарку,- Твои в гости придут?
  - Обязательно, они же любопытные, тем более, что многие и людей не видели.
   - Десятник, передай, что утром невелички придут в гости, чтоб встретили и угостили.
  - Невелички?
   - Для них, да, для меня гномы.
  - Я пошел в гости к своему другу, вернусь после обеда.,- крикнул я в темноту.
  
  Поднялись с Атарком в гору, подошли к скрытому проходу, согнувшись я прошел через него, ещё некоторое время пришлось идти согнутым, а потом коридор расширился и я мог идти в полный рост. Нас сопровождали три квадратных , заросших до ушей рыжими бородами, гнома.
  - Атарк, стой. Вот здесь, на локоть глубины есть скопление камешков сине-фиолетового цвета, числом больше 30 штук.
  Я показал место на стене. Один из гномов откуда то вытащил молоток и зубило и буквально за несколько минут пробил нишу на указанную мной глубину, залез туда чуть ли не по пояс и начал выковыривать один за другим минералы.
   - 33 штуки, больше нет?
  Я посмотрел на стену, - Нет. Пошли дальше.
  Я по прежнему рассеяно осматривал стены, потолок и пол. Останавливались ещё четыре раза и каждый раз по моей подсказке гномы извлекали из стены и один раз с пола по несколько десятков разноцветных камней.
  - Дик, ты больше этим волкам не показывай камешки, а то народ ринется и от коридора останутся одни ямы. Они же язык за зубами держать не умеют, быстро растрезвонят, что к Атарку пришел друг, великий воин и муж богини, что может жечь землю. А твоя богиня под землей видит?
  - Да, это она меня научила видеть сквозь землю и стены. Вот только она не знает, как выглядит руда, так что может быть мы и прошли несколько пластов. Я видел несколько необычных образований...
  - Во, во, теперь точно коридор испоганят...
  
  Меня привели в искусно вырубленную в породе комнату, даже мебель была вырублена из целых каменных глыб - стол, лежанка, полки для вещей. Атарк куда то ушел, мне принесли еду и кувшин с каким то напитком.
  - Уважаемый, если вас не затруднит, не могли бы вы вместо этого кувшина принести мне кувшин вашей знаменитой холодной воды.
  Гном хмыкнул, приложился к кувшину, ополовинил его, крякнул
  - Хорошая брага,- вышел и вернулся с кувшином, бока которого действительно покрывала изморозь. Я опять плотно поел, хотя вроде недавно ужинал. От воды действительно ломило зубы.
  Появился Атарк. - Дик, сейчас соберутся старейшины, расскажи им о своей богине, их заинтересовала твоя способность видеть сквозь землю.
  
  Через некоторое время в комнату набилось 10-15 гномов, каждый поперек себя толще, все заросшие, кто из них старейшины, а кто просто любопытные я не разобрался.
  Рассказал им о Великой Богине, Богине жизни и смерти, которая дарит людям жизнь, любовь, семейное счастье, но и определят величину и продолжительность нити их судьбы. Т.е. она с каждым с момента рождения и до самой смерти. Смотреть сквозь стены и землю дано не каждому, а только тем, кого богиня выделяет из общего числа. Для неё нет разницы, человек ты или гном, богатый или бедный, простой рудокоп или благородный вождь. Её воины служат её 20-25 лет, они чистят колодцы, воюют с чудовищами, помогают разбирать завалы,... В голодные и неурожайные годы храмы Великой на свои деньги закупают продовольствие и помогает нуждающимся.
  - А как твоя богиня выбирает достойного?
  - А вот построю с помощью богини храм у входа в ущелье, тогда каждый может его посетить и если он будет избран богиней, он об этом узнает.
  - И что сможет искать руду и камешки?
  Я усмехнулся. - А зачем ему их искать, он их просто видит, правда не глубоко, локтей на 10 - 15.
  Гномы загудели.
  
  - Так,- вмешался Атарк, - гость устал, немного отдохнет, мы поговорим с ним о нашей прежней жизни и после этого я поведу его в перспективные штольни.
   Если вы думаете, что гномы разошлись,- как же ждите. Ушло всего парочка, остальные остались ждать, когда я отдохну....
   - Атарк, а ты не мог бы мне показать руду, которую вы ищите, что бы я знал что смотреть... Я ещё не успел закончить фразу, как один из гномов достал из котомки( по моему они и спят с ними) кусок ржаво-жирной породы.
  Эта порода, только более насыщенного цвета, была прямо под ногами. Строители комнаты не дошли до неё буквально пару ладоней.
  - А чья это комната,- спросил я Атарка.
  - Моя гостевая, ответил он.
   - Сожалею Атарк, но сразу под полом на глубине двух ладоней мощный пласт очень богатой руды, лучше, чем та, которую мне показал твой товарищ....
  
  Гномы, не обращая внимания на протесты Атарка, сразу начали копать пол.
   - Пойдем, выйдем, не будем мешать благородным гномам добывать такую нужную им руду,- и подмигнул Атарку.
  Он сразу все понял, схватил со стола, который уже начали рушить, свою котомку и вышел вслед за мной из комнаты.
  - Веди в свои штольни и запоминай, или записывай, то, что я буду говорить по дороге.... За нами увязались несколько гномов. Дорога до штолен растянулась по моему мнению на несколько часов. Приходилось останавливаться и показывать Атарку, где и что лежит, а он делал какие то пометки на дощечке. Наконец то дошли до коридора, который разветвлялся на несколько рукавов, два из них вели достаточно круто в низ. За спиной нагрелся Огонек.
   - Там опасность, и я показал на один из проходов, скорее всего скопление газа, или подземные воды. Я советовал бы его не разрабатывать, а крепко замуровать.
   Один из гномов развернулся и бросился бежать назад. Это было интересное зрелище - бегущий гном.
  
  - Этот проход пустой, он ни к чему не приведет, по крайней мере я не вижу ничего стоящего...
  - Здесь руда и ещё какие то образования. Причем руда справой стороны, а образования над потолком...
  - Ого, я присвистнул,- здесь Атарк вам придется поработать в волю. Огромнейший пласт драгоценных камней. Капать придется во все стороны и много. На всю глубину, что я вижу, везде камешки.
  Атарк повеселел. Осталась последняя штольня, её только начали разрабатывать. Я всмотрелся, вроде ничего, только в стороне от основного направления темнело какое то пятно и это пятно было иссиня-черного цвета. Я дал знак остановится, сел на землю, она оказалась теплой, словно её изнутри подогревали. Представил себе око богов и позвал его. Через мгновение я ощутил тяжесть в руках. Кристалл переливался всеми цветами у меня в руках. А в нескольких шагах от меня из стены выплывал ещё один такой же кристалл... Я обернулся, все гномы стояли на коленях и благоговейно отбивали поклоны, даже Атарк. Второй кристалл подплыл к моим рукам и слился с оком богов в одно целое. В то же мгновение я услышал голос Веллы в своей голове.
  - Дик, наша с тобой божественная сущность теперь распространяется и на неизведанные земли. И Велла возникла возле меня из ничего.
  - Богиня, - я опустился на одно колено.
  Она подняла меня и прижалась ко мне,- Я скучала. Как ты нашел второй Глаз Змея?
  - Я почувствовал его и он пришел на мой зов.
  Она тихонько засмеялась
  
  Атарк, я тебя знаю - подойди ко мне, - Я Великая Богиня наделяю тебя даром видеть и чувствовать землю на 15 локтей, твоих спутников числом два - на 5 локтей.
  - Дик, скорей строй храм на выходе из ущелья. Там равнина, много кочевых племен и огромное поле деятельности для моих храмов. Представляешь, у них нет богов, они поклоняются различным животным... Ты все таки молодец,- и она поцеловала меня, - ну мне пора, скорее строй храм. Богиня также внезапно исчезла как и появилась.
  - Это твоя жена?
   - Да, я же тебе говорил, что Великая Богиня моя жена
   - Как здорово, Дик, что я тогда так мудро поступил с тобой и не определил тебе твой долг.
  Камни медленно растворились и тоже исчезли. Атарк громко рассмеялся, звук был такой, как будто кто то звонил в колокол.
   - Я действительно вижу сквозь землю на 15 локтей, жаль только, что мои локти несколько меньше твоих.
   - А великая не сказала чьи локти, она может мерила в моих локтях.
   - Ну Дик, ну дружище, - и он хлопнул меня по спине...
   Я не хочу больше повторений таких ударов. Когда я восстановил дыхание, мы отправились на выход, а те два гнома, что нас сопровождали, смешно забрасывая ноги побежали в свой город. Более короткими путями мы вышли на склон ущелья. День был в полном разгаре. В низу горели костры и готовился обед. Среди храмовых воинов бродили гномы, что то трогали, что то показывали, я даже заметил несколько детей.
  
  - Знаешь, Атарк, а ведь можно попросить Великую дать немного больше красоты вашим женщинам. Только каждая должна просить сама за себя, или своих дочерей...
  Атарк засмеялся,- Это я то хитрый Дик, да ты хитрее меня....
  
  
  23
  
  Спустились вниз, в лагерь. Там все бурлило и кипело....
   - Это в основном местные,- пояснил Атарк, кивая головой на гномов, что ходили среди храмовых воинов, рассматривали их одежду, оружие,- Они не видели людей, вот им и интересно....
  Особенно много гномов было возле походной кузницы....
  Обед был готов и мои воины стали угощать гостей. Особое удивление у невеличек вызвал тот факт, что воины Великой пили только воду, зато у каждого гнома при себе оказалась внушительного размера баклага, в которой булькало - у кого пиво, у кого брага.
  - Дик, ты когда то умел создавать отличное крепкое вино, что пробирало до костей, а сейчас не можешь?
   - Не знаю, Атарк, наверное не могу. Вот мясо всех видов могу, сыр могу, а это не могу.
   - Жаль, хорошее винцо было....
  В голове у меня что то щелкнуло и я зримо представил себе... - самогонный аппарат, который я когда то, у кого то видел. Именно с его помощью из браги получали крепкий напиток.
  - Слушай, Атарк, сам я не могу создавать крепкое вино, но тебя могу научить, как его сделать из вашей браги.
   У Атарка заблестели глаза. - Но за это, в той пещере, где нам явилась Великая Богиня, я хочу поставить её статую, как в память о том, что ты там стал видеть сквозь землю.
   - Это будет храм? Гномы не потерпят вмешательства даже Богини в свои дела, мы сами все решаем....
  - Нет, нет,- поспешил я его успокоить, - это не храм, ведь там не будет настоятеля, служек, храмовых воинов.... Это просто как памятный знак того, что ты избранный среди гномов, и что даже чужая Богиня это признала.
  Атарк недоверчиво посмотрел на меня. Я поспешил сделать самые честные глаза и добавил, - Храм, как мы договорились будет построен на выходе из ущелья. Ведь мы договорились?
  - Договорились,... почти.
   - Атарк, как богиня дала тебе дар, так она и может его забрать, если увидит, что ты пытаешься её обмануть. Берегись её гнева, "око богов" дало ей власть и над этими землями,- в моем голосе прозвучали металлические нотки. - Она не навязывает никому веру в себя, это дело добровольное каждого, но и обманывать, или шутить с собой не позволит....
  - Но ведь мы не подписали договор...
   - Ну это дело не столь уж и сложноё.
  - Лесли, -позвал я своего наставника, зная, что он где то рядом. Увидел его подходящим к нам.
   - Составь вместе с Атарком договор о дружбе, сотрудничестве и взаимовыгодной торговле. Основные положения - Храм на выходе из ущелья пользуется неприкосновенностью, дорога и путники к нему тоже. Мы не вмешиваемся в дела невеличек на их территории, они не вмешиваются в дела храма на нашей территории. В качестве жеста доброй воли отметь, что храм Великой всегда готов оказать им помощь, если они за ней обратятся. У тебя опыт составления договоров большой, тебе и карты (какие карты, не местности же,- это, что ещё за фигня такая?) в руки.
  Атарк и Лесли быстро сообразили импровизированный стол и принялись за составление договора, а я пошел по лагерю, посмотреть, что и как. Понравилось, что несмотря на то, что вопрос с невеличками как будто урегулирован, охранение и сторожевые посты были выставлены и воины богини не спали, а бдительно наблюдали за всем окружающим.
  Особый интерес у гномов вызвали мечи воинов. Узнав, что эти мечи сами находят воинов Великой и не могут сломаться пока жив их владелец, некоторые невелички на спор предложили помериться прочностью оружия. И пока я не прекратил это безобразие, несколько мечей гномов, около десятка, было уже сломано. К чести невеличек, признав свое поражение они тут же передавали воинам камешки, или золотые самородки, которые тут же поступали в казну будущего храма...
  А вот кольчуги и доспехи гномов вызывали зависть у воинов и не шли ни в какое сравнение с тем, что было на них надето. Немного подумав, я распорядился вернуть проспоренное богатство невеличкам, если они обменяют его на доспехи. Под присмотром десятника начался настоящий базарный торг. Кто сказал, что гномы не торгуются, торгуются и ещё как, но и воины храма не лыком шиты и за время сопровождения торговых караванов и обозов тоже чему то научились....
  Время неумолимо двигалось к вечеру, а текст договора ещё не был составлен. И Атарк и Лесли охрипли, каждый отстаивал свои интересы и каждый был уверен, что противоположенная сторона его пытается в чем то надуть. Нашла коса на камень, никто не хотел уступать.
   - В чем дело, Лесли, Атарк, о чем спор?
  - Мастер Дик, ваш мудрый, но очень хитрый друг настаивает на том, что товары гномов, поступающие за стену и товары из империи не должны облагаться пошлиной в течении 3 лет, а товары поступающие для жителей равнины, только на год.
  - Соглашайся, Лесли, но отдельным пунктом внеси положение, что золото и драгоценные камни, не являются товаром и облагаются двойной пошлиной.
  Атарк аж подпрыгнул, - Как это двойной? - Ну это же не товар, вот если вы будете из империи вывозить (или ввозить) ювелирные изделия из золота и драгоценных камней, то это другое дело и расплачиваться за них империалами....
  Спор закипел с новой силой.... Уже на кострах приготовили ужин, поужинали, часть воинов не задействованная на дежурстве уже улеглась спать, а Атарк и Лесли все корпели над пергаментом. Наконец с недовольным видом оба подошли ко мне.
  - Договор составлен, Дик. Ну и жук твой помощник, у него в родне гномов не было?
  - Он мой наставник Атарк, я многому у него учусь....
  И , не читая поставил свою подпись на обоих листах.
  - Лесли, по прибытию снять копии, заверить в канцелярии наместника и отправить начальнику крепости и всем заинтересованным лицам. Подлинный экземпляр хранить в домовом храме замка Фер.
  - Атарк, поужинаешь у нас, или сразу пойдем в пещеру, где будет стоять статуя? И захвати с собой пергамент, на котором я тебе нарисую, как получить крепкое вино.
  - Сразу пойдем, а то у тебя тут и горло не чем промочить, скоро совсем засохну....
  Поднялись по склону и подошли к двери. Она бесшумно открылась, словно нас ждали. Вошли в узкий и низкий коридор, который постепенно стал расширяться. Странно, но дорогу я запомнил, она как бы отложилась у меня в памяти. И когда Атарк повернул на право, я сказал ему, что мы шли по левому коридору.
   - Нам надо перекусить и нарисовать, а это лучше делать за столом....
  Гостевая комната Атарка подверглась разгрому и представляла из себя большую строительную площадку. Недобро зыркнув на меня один из гномов подошел к Атарку и гулким басов заявил, что действительно руда очень богатая и жила тянется далеко вниз и не только не сужается, а наоборот расширяется...
  Пошли ко мне,- обреченно сказал Атарк, здесь нам не дадут ни перекусить, ни переговорить. Жилище Атарка, сверху, представляло собой огромное помещение разделенное перегородками на несколько десятков комнат, кладовых, залов, кухонь и ещё каких то непонятных помещений, по которому то туда, то сюда сновали гномы, занятые какими то своими делами и их было много. - Моя семья,- с гордостью произнес он,- но и здесь нам не будет покоя, наверное уже знают про дар... Мы свернули в боковой проход и дошли до небольшой комнатушки, где кроме грубо сколоченного стола и пары стульев мебели не было вообще.
  - Дик, давай своё мясо и сыр, - и скривившись добавил,- и воду тоже....
   После ужина, склонивши головы над пергаментом я сначала нарисовал, а потом подробно объяснил устройство и принцип работы самогонного аппарата. Атарк недоверчиво хмыкал и всем своим видом давал понять, что не верит ни одному моему слову. Я посоветовал ему сначала сделать все самому, если он конечно не забыл, как надо работать с металлом, и елейным голосом добавил,
  - А то руководство племенем наверное все твое время занимает. А сделав его своими руками, ты сохранишь его в тайне и на первых порах сможешь пользоваться им, я имею крепким вином, как хорошим угощением для друзей и использовать его в своих благородных целях. Он моей иронии не понял и кивнул головой. Чувствовалось, что ему хотелось поскорее приступить к изготовлению, а главное опробовать чудо аппарат в действии. Он начал меня торопить и мы ускоренным шагом пошли в пещеру, где явился кристалл силы....
  Я создал статую Великой Богини - стройная фигура, прикрытая одеждой, что только подчеркивала её неземную красоту, одной рукой она опиралась на боевой топор гномов, а другой показывала в низ перед собой. Атарк восхищенно крякнул,
  - А это что за металл?
  - Не знаю, - честно сказал я ,- из него созданы все статуи Богини в храмах. Хочешь кусочек на пробу?
  И я создал небольшой кусок серого металла и передал его Атарку. Он взял его, долго рассматривал, лизнул, попробовал укусить, вытащил какой то нож и пытался поцарапать....
   - Ладно Атарк, мне пора, надо хоть немного отдохнуть. Не провожай, дорогу я запомнил....
  В лагере неярко догорали костры, когда я спускался с откоса, передо мной внезапно выросли два воина с обнаженными мечами. Узнав меня отсалютовали и опять исчезли в придорожных кустах. Лагерь спал. У ближайшего костра я тоже улегся и мгновенно заснул. И вновь знакомое чувство полета, теперь я не ощущал тревоги и просто летел вдоль ущелья, не забывая внимательно посматривать по сторонам. Когда почувствовал, что пролетел достаточно много, значительно больше дневного перехода, повернул назад....
  Утро, как всегда пришло неожиданно. Однако я проснулся отдохнувшим и посвежевшим. Тревоги и неопределенности последних дней схлынули, впереди безопасная дорога и скорая конечная цель - выход из ущелья. Дальше идти не планировалось.
  Компактная колонна храмовых воинов, выставив дозор продолжила свой путь. В дороге ничего существенного не произошло, правда дозорные , чуть в стороне от дороги нашли кости какого то огромного животного, по крайней мере ребро (если это было ребро) в несколько раз было толще бедра взрослого человека. Если в начале пути невелички ещё попадались, то где то после обеда, их стало не видно. Видимо земли Атарка и его племен закончились.
  И вновь ночь и вновь полет и вновь ничего существенного, если не считать того, что ущелье начало расширяться и потихоньку превращаться в небольшую горную долину шириной до 200-250 шагов, а по бокам все так же громоздились горы, только более отвесные. На третий день пути наш отряд наконец то подошел к выходу из ущелья. Перед нами расстилалась бескрайняя равнина, покрытая густой высокой травой с небольшими островками рощ из неизвестных мне деревьев.
   Я долго с Лесли выбирал место для лагеря и для храма Великой Богини. Очень бы хотелось, что бы храм как бы закрывал вход в ущелье Слёз и обеспечивал безопасность пути от всяких неожиданностей и непрошенных гостей.
  Наконец то место было выбрано. На расстоянии ста шагов от окончания ущелья, чуть в право от центра. На несколько сот шагов от предполагаемого места строительства храма трава была вырублена, что бы к храму нельзя было подойти незамеченными и приготовлена на корм лошадям. Дозорные несколько раз докладывали о группах конных людей, но те близко не подъезжали и пока реальной угрозы от них не исходило.
  Когда место для храма было подготовлено, я опустился на землю, закрыл глаза и представил себе храм Великой, таким каким я хотел бы его видеть на данном месте. Мощный каменный забор, или стена, которая перегораживала ущелье от края до края, высотой в три человеческих роста с широкими воротами посредине, которые запирались на мощные засовы и были укреплены стальными пластинами. Такая же стена перегораживала ущелье и с тыльной стороны от храма. Получалось, что храм стоял несколько в стороне от предполагаемой дороги. На одинаковом расстоянии от ворот находились две сторожевые башни, которые позволяли вести наблюдение вглубь территории и метать дротики и копья в того, кто попытается силой прорваться внутрь двора. Немного поколебавшись, я вдоль заборов создал широкий и глубокий ров, а также подъемный мост через него. Но не напротив ворот, а чуть в стороне, что бы перебравшись через него надо было пройти ещё несколько десятков шагов вдоль стены к воротам. Храм получился чуть больше тех, что обычно строились на севере. Чем то он своими размерами напоминал главный храм Великой в Норде.
  Статуя Великой и священный круг огня возникли сами по себе, без моего участия. Воины храма небольшими группами входили в храм, преклоняли перед священным кругом колени и молча, каждый о своем, обращались с молитвами к богине. Когда ритуал был закончен и храм опустел, я обратился к Велле с просьбой поскорее прислать настоятеля, служек и послушников. В моей голове прозвучал её легкий смех.
   - А с моей фигурой в пещере ты здорово придумал, - и она опять рассмеялась, - Не знаю как будет дальше, а сейчас это место настоящего паломничества. И с топором ты здорово придумал. Кто то приходит просить здоровья, кто то удачи в поисках сокровищ, их женщины просят любви и немного красоты, только понятие о красоте у них несколько своеобразное,- она опять рассмеялась. - Не все, но некоторые просьбы я выполняю, а что касается здоровья их детей и красоты дочерей, то практически все. Не думала, что у них так мало детей и они так часто болеют. На вид невелички очень крепкие и сильные. Ладно , иди, доделывай свои дела, но как только стемнеет и не минутой позже ко мне в храм.
  - Велла, а нам не стоит опасаться нападения от местных?
   - Сегодня нет, они сами напуганы и решили откочевать от храма подальше, так что ночь принадлежит нам.
  Я вышел во двор храма, ко мне тут же подошел Лесли:
   - Мастер Дик, было бы неплохо, что бы Великая создала казармы для воинов, подсобные помещения для кухни и служек, колодец и бассейн для омовения, конюшню для лошадей, а так же складские помещения.....
  Не откладывая в долгий ящик, мы с ним ходили по двору и на тех местах, куда указывал Лесли, я создавал с помощью Богини различные помещения и службы.
  - Сегодня ночь пройдет спокойно, местные откочевали подальше от храма, по этому можно выставить минимум охраны и дать людям отдохнуть. Завтра будет тяжелый день. Как только наступили сумерки, я вошел в храм. Священный огонь встретил меня радостным ревом, как только я переступил священный круг, статуя ожила и Велла бросилась ко мне в объятия.
   - Я так скучала по тебе, а ты даже не вспоминал обо мне...
  - Велла я....
   - Ну значит вспоминал мало и редко, и не оправдывайся, мог бы и поторопиться со строительством храма и прибыть сюда на день раньше, а ты специально не торопился, специально.... Вот теперь и зарабатывай себе на подушку.
  - В который раз я понял, что спорить с женщиной бесполезно, а оправдываться тем более.... К тому же и я соскучился по своей богине.... Будем отрабатывать...
  
  Ночь действительно прошла спокойно (хотя для кого как). Утром я проснулся голодным и немного уставшим. Цель экспедиции за стену почти достигнута и даже немного перевыполнена, я имею в виду договор с невеличками. Перечитал его, молодец Лесли, почти все предусмотрел и обговорил. Не зря он стал пятидесятником Великой....
   После завтрака в голове сформировалась одна интересная идея, я её обдумал и так и этак и прикинул, что стоит рискнуть.
  - Лесли, как думаешь, а заинтересуют местных наши кони и то как наш кузнец будет их подковывать. Ведь наверняка они подков не используют, да и породы лошадей у них должны быть другими, более мелкими что ли (то же мне, специалист по лошадям выискался).
  - А что, стоит попробовать. Наверняка заинтересуются, ведь они должны быть заядлыми лошадниками...
  Сказано, сделано. Недалеко от ворот с той стороны рва расположился наш кузнец с полевой кузницей и демонстративно изредка постукивая по наковальне стал проверять подковы у наших лошадей, а у некоторых действительно менять или перековывать. Рядом расположилась пятерка храмовых воинов, так сказать во избежание...
  Через некоторое время с башни крикнули, что в нашу сторону направляются трое всадников, которые демонстративно сняли с себя оружие, спешились и уже двое пошли в нашу сторону, а третий остался с лошадьми. Внешне, подошедшие воины, а что это были именно воины не вызывало сомнений, почти ничем не отличались от храмовых воинов, чуть ниже ростом, но не настолько, что бы это было сильно заметно, немного раскосые глаза, чуть тоньше в кости.... Я пригласил их жестом подойти по ближе. Они сели на некотором удалении от кузнеца, который как раз перековывал одну из наших лошадей и стали очень внимательно наблюдать за его действиями. Периодически цокая языком, они качали головой. Потом один из них, тот что постарше увидел под камзолом одного из храмовых воинов кольчугу и что то тихо сказал своему более молодому спутнику, тот тоже посмотрел в сторону воина и тоже покачал головой. Потом тот, что постарше обратился ко мне:
   - Я Хорх,- вождь клана степной рыси, это мой сын - Норх. Несколько дней назад мы со своими стадами и табунами прибыли в предгорье Мертвых гор и никого здесь не увидели, а вчера наши разведчики донесли, что на входе в ущелье мертвых появилась стена и крепость. Он замолчал.
  - Это не крепость, - ответил я, - это храм Великой Богини. Она не навязывает свою веру ни кому, это дело добровольное. Для неё нет ни какой разницы, веришь ты в неё или нет, но помогает она только тем, кто в неё верит. Её ещё называют Богиней Жизни и Смерти,- ибо она дарит жизнь, но и она, когда кончается нить жизни, её и забирает. Ты можешь пройти в храм и осмотреть его, доступ в него для людей без злобы в сердце всегда открыт.
  Я встал с земли и предложил им следовать за мной. Без колебаний они поднялись и по немного утоптанной тропинке пошли через мост, вдоль стены к воротам. Внутри храма воины Великой проводили тренировку. Она тоже заинтересовала наших посетителей. Они остановились, а затем немного понаблюдав за упражнениями, пошли за мной в храм. Статуя Великой изменилась. Она с руки кормила тонконогую, грациозную лошадь, а другой гладила по голове какое то животное ( в голове мелькнула мысль, что это степная рысь). Гости увидав статую Великой упали на колени и поползли к кругу священного огня.
  - За круг нельзя, сгорите,- предупредил их я.
  Они остановились и в один голос запели на каком то странном языке какую то песню. Великая, под звуки их пения ожила, вернее сначала ожила её лошадь, она требовательно заржала, потом рысь грозно рыкнула и только потом Великая медленно повернула голову в сторону поющих.
  - Кто на древнем языке взывает ко мне? Назовитесь.
   - Это я, Судьбоносная, твой раб Хорх и мой сын Норх, ищем твоей милости.
  - Чего ты хочешь Хорх?
   - Судьбоносная, болезнь убивает наших детей, только детей, она не трогает взрослых, мы в отчаянии.
   - Принесите всех своих детей в мой храм, я их излечу, дети не должны страдать по вине взрослых. Виновные в болезни детей будут наказаны и умерщвлены. И слушайтесь моего посвященного Дика. И Великая опять превратилась в металлическую скульптуру.
  - Мы сейчас отправим гонцов, Судьбоносная, всех детей из всех родов и семей соберем и принесем к тебе в храм.
  - Несите в храм сейчас всех, кто здесь рядом. А потом, когда будут прибывать другие из дальних мест, то будете приносит и их, не надо ждать, пока все соберутся, - крикнул я им в след.
  Хорх и Норх бегом выскочили из храма и что есть силы понеслись к своим лошадям. Я подал знак воинам не препятствовать и объявил.
   - Быть в готовности принять большое количество больных детей и их сопровождающих, подготовить помещения, Лесли, распоряжайся.
  Судя по отданным командам и тому, как храмовые воины приступили к работе, их слаженным действиям, им уже приходилось сталкиваться с подобными проблемами....
  Я вернулся в храм.
   - Велла?
  - Дик, они знают песню призыва, это первоязык, они потомки перволюдей, считалось, что их не осталось в живых, что они все вымерли из за какой то болезни, а они оказывается ушли за горы. Я должна им помочь, обязательно. Они как мои братья и сестры, мы росли вместе.... В голосе Веллы чувствовалась растерянность и неуверенность.
   - Все будет хорошо, дорогая, мы им обязательно поможем, ведь теперь рядом с тобой буду я и мы вместе справимся с любыми трудностями.
  Я, чувствуя, что Велла ещё не успокоилась, говорил её какие то ласково - успокаивающие слова. Не заметил, как перешел священный круг, и обнимал и гладил по голове не статую, а свою богиню во плоти.
  Раздалось деликатное покашливание. Я повернулся.
  - Мастер Дик,- это Лесли,- надо ещё несколько колодцев для воды и желательно на разных глубинах.
  - Дорогая, мне надо идти, готовится к встрече. Все будет хорошо, я уверен.
  После того, как во дворе храма появилось ещё четыре колодца , откуда можно было брать воду с разных глубин, а так же ещё два бассейна для омовений, я сидя на ступеньках храма спросил Лесли, приходилось ли ему сталкиваться с чем то подобным? Оказывается приходилось, все дело было в воде, которую пили. Взрослым было все равно, а вот дети безбоязненно могли пить воду только с глубины примерно 25 шагов, если они пили другую воду, то мучились расстройством желудка и умирали.
  Я взял пробы воды из всех созданных колодцев. Действительно, если не обращать внимания, то вода казалась везде одинаковой, но в самом глубоком колодце она была чуть, чуть солоновата и отдавала каким то забытым мною лекарством. (я это твердо знал)
  - Детей поить водой только из этого колодца, - распорядился я, - пищу для них готовить только на этой воде, отдельно от взрослых. Вокруг священного круга надо что то постелить, что бы туда можно было класть детей.
   И я первым отдал какому то воину накидку Великой...
  Через некоторое время, ближе к вечеру стали поступать первые дети. Их всех привозили на конях, кого мужчины, кого женщины, кого подростки. Некоторые дети были так ослаблены, что не могли двигаться сами, их в храм несли на руках и аккуратно укладывали вокруг священного огня. Назначенные Лесли воины носили воду и поили детей водой, которую я определил им для питья. Я подходил к каждому ребенку и трогал его за лоб, меня привычно трясло, это значит, что наши с Веллой старания не пропадают даром и дети излечиваются. Когда первый поток детей иссяк, а это несколько десятков, меня самого прилично трясло. Лесли уже зная что к чему и как, кормил меня как маленького дитяточку, подсовывая самые лучшие куски... Детей, которым становилось лучше прямо на глазах их родственников, переносили в специально отведенные для них помещения, где назначенные храмовые воины кормили их жидкой похлебкой, приготовленной на лечебной воде. К тем же у кого улучшения наступали не столь явственно, я подходил по второму разу, а к некоторым и по третьему... Затем пошел второй поток детей, а под утро и третий, самый многочисленный. Я уже работал на автомате. Подошел, наклонился, потрогал лоб, меня тряхнуло, съел кусок мяса, заботливо подсунутый Лесли, запил водой, подошел, наклонился, потрогал лоб, тряхнуло... Я потерял ощущение времени, меня шатало, потом я обратил внимание, что мне подниматься помогают два храмовых воина и, практически носят меня под руки от одного ребенка к другому... А потом я вообще перестал что либо соображать....
  Проснулся я когда солнце было высоко в небе и от чувства зверского голода, если б не желание поесть, я бы наверное ещё бы спал бы и спал. Вокруг меня, на полу храма, заботливо укрытые камзолами храмовых воинов спало несколько десятков детей. Лесли, увидев, что я проснулся, тут же подсунул мне полный котелок горячей мясной похлебки, которую я через край стал жадно пить.
  Виноватым голосом произнес,
  - Дети отказались уходить от вас, ревели, вырывались, пришлось их всех укладывать возле вас. Никто не умер, некоторые уже полностью выздоровели, но мы пока никого не отпускаем, ждем, пока вы всех не осмотрите. Всего в храм было доставлено 274 ребенка. Может быть ещё подвезут несколько детей из самых дальних окраин, но большая часть спасена. Все взрослые из клана Хорха находятся за стенами, у них там праздник с песнями и танцами. Уже приезжали представители других дружественных кланов, осматривали храм, видели вас и цокали языками, кланялись Великой, но никто больше не обращался к ней с песней...
  Допив похлебку, я с сожалением поставил пустой котелок на пол. Тут же как по волшебству в руках Лесли появилась полная миска горячего мяса, я съел и все мясо и сыр и выпил два кувшина воды, после чего сладко потянулся и опять лег спать. Казалось, что я закрыл глаза на минутку. Солнце все также было высоко в небе, только вокруг меня не было детей, а на дворе раздавались веселые крики и голоса. Я встал и вышел на ступени храма. Весь двор был усеян детворой, которая не обращала внимания на храмовых воинов играла в какие то только им понятные игры. Раздался громкий окрик и во дворе наступила мертвая тишина. Я сел на ступеньки храма и ко мне по одному стали подходить дети, сначала самые маленькие, некоторые ещё не умели ходить сами и их несли дети по старше, я всех трогал за лоб и блаженно улыбался, меня не трясло, ни малейшего намека на дрожь. Когда поток детей иссяк, я громко крикнул охране на воротах:
  - Детей можно выпускать! Все здоровы!
  Воины открыли ворота и эта радостная, шумная толпа ринулась к своей родне....
  Лесли подошел и сел рядом.
  - Ради таких минут, мастер Дик и стоит служить Великой, а затем немного помедлив, добавил,- Великой и Вам.... Пока вы спали, она несколько раз подходила к вам и трогала за лоб....
  - То, то я чувствую себя посвежевшим и отдохнувшим,- и обращаясь к Велле, добавил,- Спасибо, родная. В голове прозвучало:
  - Это тебе спасибо, детей лечил ты, а я струсила и мне стыдно, что даже не помогла тебе....
  - Глупая, когда я лечил детей, твой образ был всегда у меня перед глазами, ты поддерживала меня, просто эта поддержка была на неосознанном уровне. Ну да тебе это не понять... Она аж взвизгнула от негодования
   - Не понять? Я что такая глупая?
   - Нет, конечно, ты не глупая, а очень красивая. Корить себя кончила?
   - Ах ты...., ну подожди, придет ночь, я с тобой разберусь....
  
  
  24
  
  .... - Велла, ну давай хоть немного поспим.
  - Как ты можешь спать в такую ночь, смотри, здесь даже звезды светят по другому, чем за стеной....
  Мда, поспать мне не дадут.
  - А тебе не приходила крамольная мысль в голову, что это не перволюди ушли за горы, а боги, чего то испугавшись отгородились от остального мира цепью неприступных гор, оставив лишь небольшой проход. И почему в летописях ни слова нет об исходе перволюдей и никаких сведений об этом неизведанном мире? Я не верю, что никто не пытался, кроме тебя, проникнуть за стену.
  - Попытки были, и неоднократные, но всех богов преследовали неудачи. До недавнего времени, пока я не настроилась на местный кристалл силы, проход за пределы ущелья был для меня в моей сущности невозможен. Я и сейчас чувствую, что где то там, далеко, далеко есть ещё один кристалл силы, который по своей мощи превосходит "око богов".
  - Слушай, а почему в империи не осталось никакого следа от первоязыка, и о нем нет упоминаний в летописях? Ты не обижайся на то, что я сейчас скажу. Я думаю,- Империя,- это ваша детская комната, куда вас поместили родители, снабдили игрушками... и выйти из неё может только уже взрослый, выросший из коротеньких штанишек детства....
  Хорх назвал тебя Судьбоносной, сразу видно, что он тебя знает не как Богиню Жизни и Смерти,- я полагаю, что где то должен сохраниться твой храм как Судьбоносной, или храм всех богов, где есть и твоё изображение. Надо будет его об этом расспросить.
  - Когда я была ещё очень маленькой, Судьбоносной меня называл отец, почему - не знаю.
  - А что стало с твоими родителями, почему они так сказать отошли от дел.
   - У меня нет ответа на этот вопрос, они создали этот мир, вырастили нас, а потом без всяких объяснений просто взяли и ушли.
  - И что, вы с ними не общаетесь?
  - Общаемся, но только тогда, когда они этого захотят и только мыслеобразами. Кстати,- Велла встрепенулась,- предсказание о тебе, как человеке дождя, что станет моим мужем, я получила от своей матери.
  - А твоя мать не предсказывала тебе, что если твоему мужу не давать отдыхать по ночам, то он быстро.... (я подбирал слово) - состарится.
  - Нет, моя мать предупреждала меня, что мой муж - хамовитый, невоспитанный мужлан. Ты когда в последний раз делал мне подарки?
   Я задумался. - Вот видишь, ты и вспомнить не можешь, а мы, женщины так любим, когда нам что нибудь дарят, желательно блестящее, красивое и дорогое... Она аж мурлыкала произнося последние слова.
  - Так, а два кристалла силы - блестящее, красивое и дорогое, - это не в счет?
  - Ну ... это когда было? И вообще, мы что то с тобой увлеклись разговорами, а я считаю, что нам есть чем заняться, пока не наступило утро...
  Утром, сразу после того, как я вылез из бассейна, ко мне подошел Лесли.
   - Мастер Дик, Хорх просит его принять для важного разговора. - А почему он сам не подошел ко мне?
  - Мне трудно объяснить, но кажется, что они объявили это место священным и без соответствующего разрешения не могут его посещать. Так что передать Хорху?
   - Зови его, заодно и позавтракаем вместе. У меня, кстати, тоже к нему есть вопросы....
  - Хорх, прежде, чем мы начнем с тобой серьезный разговор, я хотел бы получить от тебя несколько ответов на свои вопросы.
  - Я готов служить тебе господин.
  - Почему ты называешь Великую Богиню - Судьбоносной и откуда ты её знаешь?
   - Господин, я не буду отвечать тебе на этот вопрос, мой ответ заставит тебя страдать и породит гнев в твоем сердце. Иногда лучше не знать что то, чем потом мучиться всю жизнь.
  - Это так серьезно?
   - Да господин.
  - Судьбоносная родилась здесь?
  - Да, это её родина.
   - Почему они ушли за горы?
  - Пути богов неисповедимы, наверное так надо было.
  - У Судьбоносной здесь есть свой храм, или храмы других богов?
  - Да, если ехать вдоль гор слева от ущелья, то можно будет добраться до большого храма, но его уже много веков никто не посещает. Считается, что это место проклято. Люди посетившие его быстро умирают.
  - Хорошо, Хорх, я готов ответить на твои вопросы.
  - Господин, ты человек дождя?
  Я удивился,- Ты знаешь об этом предсказании?
  - Да, господин, но ты не ответил на мой вопрос.
   - Да, Великая называет меня именно так.
  - Вы уже провели свадебный обряд?
  - К чему эти вопросы Хорх?
   - Прошу вас господин, отвечайте, я потом постараюсь все вам объяснить.
   - Да свадебный обряд был проведен практически сразу же как я появился в одном из храмов Великой.
   - Вы прошли посвящение?
  - Да, а заодно я прошел посвящение и всех оставшихся одиннадцати богов, благодаря Посу.
  - Это хорошо, что вы стали посвященным всех богов,- Хорх казалось рассуждал в слух,- Теперь вас так просто не сможет убить даже...бо.... Он оборвал себя на полуслове.
  - Вы настроены на кристалл силы?
  - Да, даже на два и здесь, и за стеной.
   - Судьбоносная тоже настроена на эти кристаллы?
   - Да. Я уже не удивлялся его странным вопросам.
   - Она настраивалась сама, или ей помогали вы?
   - Как помогал, что ты имеешь в виду?
  - Кристалл оба раза был у вас в руках?
  - Да, Великая только дотрагивалась до него пальцами. Хорх тяжело вздохнул и даже как то съежился.
  - Судьбоносная говорила вам, что существует и третий, самый мощный кристалл силы?
   - Да, она говорила, что чувствует его, но он очень, очень далеко от сюда.
  - Хорх расстегнул ворот своей куртки и снял с шеи черный кристалл на длинной серой цепочке и протянул его мне. Оденьте и никогда не снимайте, если хотите, что бы Судьбоносная или та, которая выдает себя за неё не смогла прочитать ваши мысли и видеть все вашими глазами. Этот кристалл блокирует такую возможность в радиусе 5 шагов от вас.
  Я потрясенно переспросил
  - Та которая себя выдает за Веллу?
  - Вы знаете домашнее имя Афи?
  - Да, она назвала себя так в ночь нашей свадьбы.
  Хорх облегченно вздохнул,- Тогда это значительно облегчает положение дел.
  - Да объясните в конце концов, что происходит.
  - Вы действительно хотите всё знать?
  - Да!
  - Тогда внимательно слушайте, не давайте воли своему гневу и не перебивайте меня...
  
  
  - Последними детьми прародителей были якобы сестры близнецы,- Хи и Афи. На самом деле родился один ребенок, но в двух ипостасях. Афи - Судьбоносная и Хи - Богиня Лжи и Обмана. И живут они одна в другой, меняя друг друга в своей божественной сути иногда по несколько раз на дню.( А я то думаю, откуда столько противоречий в женщинах,- а оно вот значит откуда берёт свое начало, но не отвлекаемся) Правда, потом они договорились между собой, что одни сутки живет как богиня одна, следующие другая. Разделиться они могут только тогда, когда смогут настроиться на все три кристалла силы, но сами прикасаться к нему не могу, настройка должна идти через посредника, так называемого человека дождя, который должен стать мужем одной из богинь, причем,- тут Хорх улыбнулся, - пользуются им обе в одинаковой степени, но мужем он является только одной. Судя по имени, которое вам назвала богиня - Велла, - вы муж Судьбоносной. Вы не первый человек дождя, все они становились мужьями той или иной богини и все погибли, разыскивая кристаллы силы. Вам несказанно повезло,- вы нашли сразу два и оба настроены на вас и богинь. Но если вы найдете третий кристалл и богини настроятся на него, в этот мир вырвется самое страшное зло, которое можно только себе представить - ложь, обман, недоверие. И мы увидим второй конец света, первый уже был, когда Хи подавила Афи и пыталась править миром. Войны, катаклизмы, гибель богов - братьев и сестер Хи, а она наслаждалась и упивалась своим могуществом. Боги были вынуждены уйти из нашего мира и образовать свой, там за неприступными горами.... Может быть это и спасло нас от полного истребления, а наш мир от уничтожения. Потом совместными усилиями оставшихся в живых Хи заточили и она лишилась своего могущества, воцарилась Судьбоносная и правила многие века. Но настало время и оковы Хи ослабели и она опять пришла в наш мир. Правда теперь соединенная с Афи. И вот сейчас пришло время, когда богини как никогда близки к тому, что бы обрести независимость одна от другой и в своей схватке с сестрой каждая надеется победить . Судьбы людей их не волнуют.
  - Хорх, откуда вы все это знаете?
  - Я настоятель,... последний, того самого проклятого храма, храма всех богов. И я бессмертен, я смогу умереть только тогда, когда погибнет последний бог этого мира, т.е. когда они уничтожат друг друга и этот мир.
  - А почему они должны уничтожать друг друга?
  - А вы обратили внимание господин, кто остался в живых из 12 богов? Хи и Афи - полные противоположенности друг другу, вода и земля - Пос и Геяр. Они обречены на борьбу друг с другом.
  - А их родители, они могут вмешаться?
  - Боюсь, что нет. Они пробовали, у них ничего не получилось (взрослые дети не слушают родителей) и они ушли, а сейчас со стороны наблюдают за всем происходящим.
  - Хорх, в одном из подземелий я наткнулся на саркофаг, в котором по словам Веллы находилась Хи и я убил её и распылил на атомы...
  - Хи - Богиня Лжи и Обмана. В этом её нет равных. А в день, вернее ночь, когда вы лечили детей, именно она была в Храме.
   - Почему вы так думаете? Хи не может лечить, лечит только Судьбоносная, а детей лечили только вы, А Хи только наблюдала...
  - И как мне определить, кто из низ кто? - Боюсь, что никак. Их сознание объединено и то что знает одна, знает и другая...
  - А мой меч,- Огонек, доспехи бога, что незримо надеты на меня? - Огонек вас не подведет, богиня тут бессильна, а вот от доспехов бога я бы вам советовал отказаться и заменить их на простые, прочные доспехи. Кстати, как они к вам попали?
  - В том же подземелье, был найден большой клад и там же доспехи, которые сами наделись на меня.
   - А что ещё было интересного в этом подземелье? - Я там нашел первый кристалл - око богов.
  - А вам , господин предлагали стать королем Амбера?
  - Да. - Тогда это действительно кристалл силы.
  - Хорх, получается, что и та и другая богиня меня обманывают?
  - Ну я бы сказал иначе, - они используют вас в темную.
  - О том, что посвященные погибли я знал, но вот что они все были мужьями богинь... А как же Велла, ведь она была девственницей.
  Хорх рассмеялся,- В следующую ночь скажите богине, что очень хотите, что бы она приходила к вам каждую ночь в теле девственницы и посмотрите, что из этого получится. Господин, вы прямо как маленький,- для богини это пустяк. Только не забудьте снять мой подарок
  Я задумался, наступило тягостное молчание. - Хорх, у меня нет оснований не верить вам, как нет оснований и верить вам. Где и как я могу получить подтверждение вашему рассказу?
  - Только в проклятом храме всех богов, там ведется беспристрастная история этого мира.
  - А почему люди посетившие его быстро умирают?
  - Боги хотят сохранить свои тайны, по этому, как только человек начинает говорить о проклятом храме, или о том, что он там узнал, он умирает.
  - Я должен побывать в этом храме и узнать все сам. - Я провожу вас к нему, я все таки там ещё хозяин.
  Хорх, - я вытянул руки на стол и представил кристаллы силы. Почувствовав тяжесть в руках, я открыл глаза. Оба иссиня-черных кристалла были у меня в руках,- Что будет, если кристаллы попробовать уничтожить?
   - Вместе с ними будет уничтожена и та часть мира, за который они отвечают.
  - А если их объединить?
   - Вы уже их объединили, иначе бы не попали сюда, в этот мир.
  - А почему кристаллы меняют цвет? - этот вопрос вверг Хорха в ступор, он даже стал заикаться.
   - Кккккаааааккккк ммммменяют ццццццвет?
  - Когда я их нашел, они были бордово красные, но только стоило им попасть в мои руки, как они стали вот такого цвета.
  - Ббббогиня об этом знает? Я пожал плечами. В моих руках они становятся иссиня-черными, а когда она их касалась, то по моему багрово-красными.
  Хорх наконец то успокоился,- Значит она касалась первоначально до черного кристалла силы, и только потом он становился красным?
   - Да, это что, так важно?
  - Это очень важно, господин. Богини не настроены на кристалл, вернее они настроены на него, но только через вас, вы хозяин кристаллов, это же все меняет в корне. Они не смогут разделиться, если на это не будет вашей воли, или вы в праве заточить Хи во внутрь кристалла, откуда она уже не вырвется, и остаться только с своей женой.
   - Когда и как я могу это сделать? - По дороге к храму я вам всё расскажу, только как вы объясните свое отсутствие богиням?
  - Я скажу, что получил от вас некоторые сведения о третьем кристалле и хочу их проверить, и что меня не будет несколько дней. Воинов с собой брать?
   - Нет, на моей земле вы в безопасности...
  
  Мне не хотелось идти в храм, по этому я передал Лесли, что он остается за старшего, а сам я отправляюсь на несколько дней с Хорхом в одно интересное место, где по его словам иногда является из стены огромный кристалл... Коня Хорха тоже подковали...
  Ближе к ночи, когда мы уже расположились на ночлег, в яркой вспышке света передо мной предстала разгневанная Великая, или ..., в общем кто то из них.
  - Что тебе наплел этот лживый, выживший из ума старик?
   Хорх в это время разогревал на костре вяленое мясо и не обратил ни какого внимания на Богиню.
   - Он сказал,- я напустил в голос растерянности,- что в паре дней пути отсюда из стены иногда появляется огромный кристалл, который повисев несколько минут неподвижно, опять исчезает в стене. Мне стало интересно и я попросил его показать мне это место.
  - Почему ты не взял с собой Лесли? (Ага, значит с Лесли тоже не все так просто).
   - Он остался старшим в храме, а охрана нам не нужна, т.к. на землях Хорха чужих не бывает.
  Она повернулась к Хорху:
   - Держи свой поганый язык на замке, старик, а то я тебе его укорочу.
   - Мы с тобой почти ровесники... старуха, - усмехнувшись ответил Хорх,- и ты у меня в гостях, на моей земле... В его словах сквозила угроза.
  - Дик, эта старая развалина когда то домогалась меня, а после того, как я ему отказала, он затаил злобу и поклялся всеми богами, что отомстит мне. Будь с ним очень осторожен. (так, все интереснее и интереснее становится в Датском королевстве, интересно, а где оно находится и почему я его вспомнил?)
  Так же внезапно Богиня исчезла.
   - Это что было? - спросил я у Хорха. Он пожал плечами,
  - Боится, что ты узнаешь всю правду.
   - А я, что то ещё не знаю? - Ты не знаешь, что я тоже был её мужем, правда кокой из богинь не знаю до сих пор. И это было очень давно, ещё до исхода богов...
  Разобраться в хитросплетениях лжи и правды будет очень непросто. То, что в словах Хорха есть доля правды, я не сомневался, - ну не может просто напросто женщина быть такой ненасытной из ночи в ночь, даже если она и богиня. А вот если их две, то это многое объясняет, особенно после нескольких дней моего отсутствия в храме. К тому же Великая что то не договаривает, и было видно по её выражению лица, что угрозу Хорха она восприняла в серьез. Хорх тоже не все говорит, что то скрывает. Не может настоятель, пусть даже и храма всех богов, на равных вести себя с богиней и даже угрожать ей...
  - Хорх, а сколько тебе лет?
  - Не знаю господин, я давно сбился со счета.
  - И много вас таких,- перволюдей?
   - Я один, у остальных срок жизни не намного больше, чем у простых людей, а Норх,- мой пра, пра, в каком то немыслимом поколении внук.
   - А почему вымерли перволюди?
   - Неизвестная болезнь, она косила именно перволюдей и не трогала их смешанное потомство. И ещё, господин, болезнь на наших детей напала за 3-5 дней до того, как вы появились здесь, то есть с момента настройки богинь на кристалл силы через вас.
  Я не хочу никого ни в чем обвинять, может быть это и простое совпадение...
  - Хорх, а как действует черный кристалл?
  - Он не дает распространяться вашим мыслеобразам и поглощает их, но если вы отойдете на пять шагов от кристалла, то ваши мысли можно будет читать и следить за вами, а так же видеть все то, что видите вы. Пока мы рядом, богини думают, что это мой кристалл блокирует ваши мысли.
  - А у богинь есть такой кристалл?
   - Конечно, вам стоит внимательно присмотреться к кольцам и перстням на руках, наверняка вы там найдете что то с небольшим черным камешком. Размер кристалла роли не играет. Давайте спать, господин, завтра у нас тяжелый день, не думаю, что богини так просто дадут нам добраться до храма всех богов.
   - Последний вопрос Хорх,- почему ты называешь меня господином?
  - Вы тоже бог,- ответил он просто,- только этого пока ещё не осознаете, и ваша божественная сущность ещё спит. И это хорошо, так как богини тоже об этом не догадываются и считают вас простым человеком...
  Наскоро перекуси и запив свой нехитрый завтрак водой из ручья, мы продолжили свой путь вдоль отрогов гор к проклятому храму...
  - Хорх, ты обещал рассказать, как я смогу справиться с Хи и заключить её в кристалл силы. - На самом деле все очень просто, господин, мысль материальна, а кристалл силы усиливает её неимоверно. И стоит вам представить, что одна из богинь находится внутри кристалла, как она там окажется и без вашего желания, ярко выраженного, она от туда не выберется.
   - Все так просто?
   - Да.
   - А сейчас я могу поместить богинь в кристалл силы?
   - Можете, но тогда и выпускать вам придется их обеих.
   - А в чем разница?
   - Когда они разделятся, сразу, на некоторое время станет ясно, кто есть кто, Хи не сможет скрыть свою божественную сущность, а во имя безопасности мира именно её надо поместить в кристалл. Тогда одна из противоборствующих разрушительных сил исчезнет и нарушится закон единства и борьбы противоположенностей....
  - Ты опасался, что богини будут препятствовать нашему путешествию к храму.
  - Мы едем в сторону от храма, а черный кристалл не дает им следить за нами, они могут только определять примерное общее направление нашего движения. А вот когда мы по дуге приблизимся максимально близко к проклятому месту, то нам предстоит бешенная скачка, на пределе возможностей наших лошадей. Главное успеть попасть на храмовую землю, а там они нам не опасны.
  Второй день нашего пути заканчивался тоже без приключений.... Среди ночи я проснулся от того, что мне за шиворот насыпали горячих углей... - это Огонек давал понять, что какая то опасность рядом. Я растолкал Хорха,- он сразу все понял. Мы обнажили наши мечи, странно, но они даже не дали отблеска от углей костра на своих лезвиях, и стали ждать.... Минуты тянулись медленно, Огонек уже не просто нагрелся, от него исходил невидимый жар. Словно во сне, я подвинул крупную хворостину в огонь, который с жадностью впился в неё и округа осветилась вспышкой. В нескольких шагах от костра я ясно увидел приземистые фигуры с дубинками в руках. Внезапно Хорх вскочил на ноги и громко закричал. Раздался топот и все стихло.
  - Это ночные дрожи, они нападают только на сонных и беззащитных, и они очень трусливы,- пояснил он.
  - Хорошо то, что они разбудили нас до рассвета и мы сможем несколько неожиданно для богинь приблизиться к храму ранним утром. Вы же ведь видите в темноте так же хорошо как и днем и сможете вести лошадь в поводе, пока мы не выйдем на старую храмовую дорогу.
   - Попробую. И быстро собравшись мы тронулись в путь.
  Ещё до наступления рассвета мы действительно вышли на старую, но достаточно утоптанную дорогу.
   - Вот теперь начинается главное,- сказал Хорх. Будем скакать во весь опор. Если со мной что то случится, не останавливайтесь, скачите к храму, там в центре на постаменте лежит книга, просто положите на неё свою руку. И сделать это надо как можно быстрее, ведь это и храм богинь тоже и они могут появиться там буквально вслед за вами и попытаться помешать вам прочесть книгу. Я буду скакать за вами и прикрывать вас. В конечном итоге, богини могут пожертвовать очередным человеком дождя, ведь на два кристалла, как они считают, они настроены....
  
  Началась бешенная скачка, сначала ничего не происходило, потом стали собираться свинцово-черные тучи, началась страшная гроза, молнии казалось (а может быть и не казалось) били прямо в нас, порывы ветра были настолько сильны, что наши лошади были вынуждены несколько раз переходить на шаг, пошел крупный град, который больно бил по лошадям. Я сорвал свою накидку и на скаку кое как обмотал голову и шею своей коняги, что бы хоть как то прикрыть её от града. Один из раскатов грома прозвучал прямо над головой и я краем глаза заметил, как Хорх летит широко раскинув руки, аки птица через голову своего коня. Помня его наказ останавливаться не стал... Роняя пену с удил, моя бедная лошадка из последних сил неслась по дороге ( кто бы меня пожалел, голова не прикрыта, руки голые, да и по ногам град больно бьет) Вот и ступеньки храма, соскочил, бегов во внутрь и не останавливаясь к постаменту, на котором лежит закрытая огромная книга. Сзади услышал крик,- Дик, не трогай её! Но было уже поздно. Моя рука со всего размаха опустилась на обложку. Меня знакомо тряхнуло, как при посвящении, и огромная лавина информации(слово то какое чудное) хлынула мне в мозг, растекалась там по ячейкам и аккуратно укладывалась. ...
  Я многое узнал, многое понял и многое стало ясно. Очень многое. На душе было пусто и одиноко. Я обнаружил, что сижу на ступеньках храма всех богов, шевелиться не хотелось. Увидел, как прихрамывая и волоча левую ногу, с разбитым лицом к храму ковыляет Хорх, надо бы встретить его, но я дождался, пока он сам не доковыляет до меня и не усядется рядом, потом просто положил ему свою руку на голову, подождал когда по телу пройдет дрожь.
  - Полегчало?
  - Да, спасибо господин. Видно было, как Хорх недоверчиво прислушивается к своим ощущениям, как осторожно шевелит своей ещё недавно разбитой ногой...
  Я с неохотой встал, прошел во внутрь храма. Хотелось осмотреться. В центре, на огромном постаменте лежала огромная книга, интереса она для меня больше не представляла. По периметру книги стояли фигурки богов в маленьких священных кругах огня, что казались игрушечными на фоне постамента. Переступая через круг огня, я по очереди подходил к каждой статуи и дотрагивался до неё. Исключение составила статуя двухголовой женщины,- к её кругу огня я даже не стал подходить. Мне было омерзительно смотреть на них....
  - Теперь тебе все понятно господин?
  - Да Хорх.
  - Как ты себя наречешь?
  - Бог Света, Бог Тьмы, Хорх.
   - Ты заключишь Хи в кристалл?
  - Они обе пока побудут там.
   - А почему такое необычное имя, господин, прости меня за дерзость. - Во мне, Хорх, борятся две стороны и какая победит, я не знаю. Так что пусть будет пока так...
  Я вызвал третий кристалл силы, он был крупнее чем два предыдущих, представил их всех вместе объединенными в один кристалл и представил обеих богинь внутри его. Там они и появились, уже разделенные... Я не хотел ни смотреть на них, ни тем более слушать их оправдания. И хотя для меня уже не было тайной, кто из них кто, я решил, что пусть обе посидят бок о бок друг с другом, "пообщаются, поделятся опытом, узнают о себе много нового..."
  - Хорх, чем я могу помочь тебе и твоему клану?
  - Пока не знаю господин, если изволишь, то пусть развивается торговля между нашими мирами.
  - Мир теперь один, и я особо не собираюсь вмешиваться в его развитие и жизнь людей. Но торговля будет, это я обещаю.
  Осталось разобраться с колдуном, что просочился сквозь ткань пространства и времени в наш мир и отправить его к себе, или,- я задумался,- убить его.
  - Хорх, набери послушников, служек, я хочу, что бы храм вновь ожил.
  Я внимательно всматривался сквозь стены храма в окружающий меня мир, пространства для меня не существовало, я видел все и всех.... И я по прежнему не знал, кто я и откуда и для чего и кем я заброшен сюда... " И скучно и грустно, и некому руку подать..." всплыли в памяти чьи то строки.
  Я встряхнул головой,- Клянусь, я найду того, кто так надо мной подшутил, отняв у меня память, и тогда шутник умоется кровавыми слезами....
  
  Конец первой части. Продолжение следует.
  
  1.
  ...Я внимательно всматривался сквозь стены храма в окружающий меня мир, пространства для меня не существовало, я видел все и всех.... И я по прежнему не знал, кто я и откуда и для чего и кем я заброшен сюда... " И скучно и грустно, и некому руку подать..." всплыли в памяти чьи то строки.
  Я встряхнул головой,- Клянусь, я найду того, кто так надо мной подшутил, отняв у меня память, и тогда шутник умоется кровавыми слезами....
  
  Подойдя к своей лошади, я снял черный кристалл с шеи и одел его на луку седла. Потом хлопнул её по крупу, направляя на лужайку возле храма, что бы она могла немного попастись, а сам, стараясь не шуметь пошел назад в храм.
  В этот миг мне очень хотелось стать этакой пылинкой, что бы незаметно проникнуть туда, куда меня влекли некоторые непонятки в словах и поступках Хорха. Не сказать, что бы я ему полностью не доверял, просто я ему не во всем верил.... Проходя мимо колонны храма я вдруг обратил внимание, что я сливаюсь с окружающими предметами, то есть я вроде здесь есть, и в то же время меня здесь вроде нет. Для постороннего глаза я невидим. Странно, но это мое свойство, что только что проявилось, меня нисколечко не удивило, такое ощущение, что я обладал им и раньше, а вот сейчас вспомнил, что я и так умею. Интересно, сколько ещё сюрпризов принесет моя память и мои скрытые умения?
  Стараясь даже не дышать, я крадучись пробирался в храм всех богов, стараясь прятаться за колоннами.
  
  Перед постаментом с книгой стоял Хорх и о чем то думал. Потом он сделал руками какие то пассы и... постамент и книга исчезли. Хорх рассмеялся
   - Молодой, самодовольный дурак, так я тебе и дам прочитать книгу судеб. Ей буду владеть только я и только по моему желанию в неё будут вносится изменения. Он опять засмеялся. Потом перед ним возник кристалл силы в котором находились Хи и Афи.
  
   - Ну что сестренка, твой дурашек клюнул на простую обманку, наверное горд собой, что заточил нас обоих в кристалл. Как тебе там, в красивой тюрьме с моей куклой? Посидишь там и поймешь, каково это столетиями быть в заточении. Зато теперь я развернусь... А третий кристалл силы, он что думал, что его так просто вызвать? Бац и он появился из стены? Дурак, пока до него не дотронешься, он слушаться никого не будет. Нет, все таки я молодец, хорошо все провернула, учись Афи. А твоим муженьком я ещё попользуюсь и буду тебе рассказывать, как мы с ним кувыркались в твоей постели....
  
  Ну вот и заключительный аккорд песни. И хотя злость переполняла меня, я хладнокровно вызвал кристалл силы и представил в нутрии его Хорха. Вспышка света и передо мной в центре храма всех богов плавали два иссиня - черных кристалла, внутри которых находились Велла и кукла Хи и Хи, собственной персоной в облике Хорха.
  Операция "Кто есть кто" успешно завершена. Можно подводить итоги. Хорх прокололся несколько раз,- ну не может даже настоятель храма всех богов угрожать богине, меня так же насторожила его осведомленность о некоторых вещах, о которых он по определению знать не мог, находясь тысячелетия за стеной, и уж больно все складно и просто у него получалось. Да и ни один глава даже самого могущественного клана никогда, даже на своей земле, не поедет никуда без свиты. Мы, мужики, любим пышность и пустить пыль в глаза. И уж как то бледненько богиня препятствовала моему продвижению в храм, вовсе и не богиня, а так себе...
  
  Ну самое главное, на Велле я никогда не видел ни каких украшений с черным камнем, её цвет багрово - красный.
  Поместив кристалл силы с Хорхом-Хи в круг своего черного священного огня, куда кроме меня никто в этом мире не мог поникнуть, а соответственно никто и не может его покинуть без моего разрешения, я подошел к кристаллу, в котором была заключена Велла.
  Ну как тут не воспользоваться таким положением.
   - Наверное хочешь на волю, дорогая?
  - Дик, выпусти меня отсюда поскорее, кукла Хи говорит как заведенная только гадости и непристойности...
  - Нет, нет, любовь моя, прежде чем ты опять начнешь пить из меня все соки и мою кровь, я хочу поставить тебе несколько простых условий, выполнение которых не составит для тебя труда.
  
  Первое и самое главное - никогда не манипулировать мной и не использовать меня в качестве болвана. (мои разъяснения по "болвану" в первой книге помните? - останавливаться не будем). Второе - по ночам мы будем не только заниматься любовью и "высокопарными" беседами о тебе самой красивой, обаятельной и привлекательной,- но и иногда спать. И третье - не менее важное,- ты будешь меня кормить, а для этого, как я понял, тебе надо будет ещё научиться готовить, или на крайний случай создавать пищу. Выполнение этих условий обязательно. Я могу предоставить тебе время на раздумья столько, сколько ты пожелаешь, дорогая....
  
   - А сам в это время будешь развлекаться с другими девицами? Не дождешься, я согласна. Тебе хватит моего слова, или я должна принести клятву богов?
   - Мне в полнее хватит твоего слова. И ещё, ты сейчас сразу на меня не кидайся. Не. конечно, найти укромное местечко, где я могу расстелить свою накидку можно, только бить меня не надо, по крайней мере сильно.
  
  Мгновение и Велла уже стоит, - скажем так на некотором расстоянии от меня, гарантирующем мне некоторую безопасность. Она подошла к своей двухголовой статуи и под её взглядом та превратилась в знакомую мне по многим храмам Великой изображение Веллы.
  - Я не желаю с тобой разговаривать... А что ты там говорил насчет накидки?...
  Потом мы просто лежали и отдыхали....
  
  - Ты не сильно обиделась на меня за этот спектакль?
  - Я готова была тебя растерзать на кусочки, а с другой стороны я умом понимала (оказывается у красивых женщин тоже есть ум, а не только красота - шутка), что это единственная возможность, заставить Хи проявить себя при разделении, что бы точно знать, кто есть кто.
   - Велла, а почему произошло разделение, ведь по словам Хи я не нашел третий кристалл, а это был мираж, подделка.
  - Это Хи так считала, она думала, что он выплыл из стены, а ведь ты просто его вызвал из своего сознания? Ведь так?
  
   - Да, я просто потянулся к нему и он возник у меня в руках.
   - Вот, вот, а Хи этот момент упустила.
   - Значит настройка все таки произошла и искать третий кристалл силы не надо?
   - Да, все уже позади, осталось попытаться найти книгу судеб, она точно в этом храме, и можно будет возвращаться домой, в свои храмы. Все таки на полу не очень удобно лежать.
  - Во, поняла? А ты мне даже подушку не даешь. - Бедненький ты мой, можно подумать, ты всю ночь спишь на полу...
  
  - А как мы будем искать книгу судеб, и это правда, то что Хи говорила, о том, что туда можно вносить изменения по своему усмотрению?
  - Дик, - Хи - Богиня Лжи и Обмана, она даже сама себе врет, так что её слова я на веру не воспринимала бы. А найти попробуем, ведь как она капалась в моем сознании, так и я могу знать её некоторые секреты.
  Велла встала, на ней появилась одежда (никак не могу к этому привыкнуть, а мне надо одеваться), она прошла в центр храма и сделала несколько пассов руками,- ничего не произошло, потом ещё но уже по другому, ещё и ещё.... Наконец то прямо пред ней из ниоткуда возник постамент, значительно меньше предыдущего, да и сама книга не поражала своими размерами, так небольшой томик в обтрепанной обложке. Я подошел к нему. Велла пристально смотрела на меня.
   - Нет, Велла, я не хочу заранее знать свою судьбу, свою, а теперь и твою жизнь мы будем строить сами. А книгу, книгу я так спрячу, что при желании и сам не найду, даже если очень постараюсь...
  
  
  Моя лошадка бодро бежала по дороге, я её совсем не понукал и не направлял, она сама своим особым чутьем чувствовала кротчайшую дорогу к храму, где её уже ждали вкусная свежее накошенная трава и родная конюшня. Мы не торопились, да и куда спешить, почти все дела закончены, освоение этого нового мира - дело рук храмовых, а меня ждет столица и тот непонятный и неизвестный колдун, что просочился в наш (теперь уже точно наш) мир.
  К исходу второго дня я увидел купол храма Великой. Добрались мы быстрее, чем до храма всех богов.
  Лесли встречал меня не скрывая радости:
  - Мастер Дик, милорд, как я рад вас видеть, как прошло путешествие? Надеюсь все в порядке?
   - Да, Лесли, все хорошо, приключений особых не было, как обычно спас этот мир от разрушения и сразу домой, в храм.
  
  - А я тут без вас совсем измотался, а тут и Великая Богиня была занята своими делами.... Представляете, Хорх от имени всех своих людей принес клятву на верность Великой, они её ещё называют Судьбоносная. Его клан,- самый могущественный на равнине. А всего кланов, родов, семей не счесть. Все то объединяются, то расходятся и постоянно воюют друг с другом. Хорх хочет обменять часть своих табунов на наши кольчуги, что значительно прочнее его кожаных доспехов, а так же он уже прислал к нашему кузнецу несколько учеников, и откуда то они везут железо и уголь. Наверное меняют у дальних гномов, может сообщить об их потребностях Атарку - вашему другу, вдруг будет дешевле?
  
  - Пошли гонца к месту нашей дневки, пусть сообщит гномам, что бы они прислали сюда торговую делегацию. А что в замен может предоставить Хорх гномам? Он кстати ни куда не уезжал?
  - Нет, по случаю чудесного выздоровления детей они пируют уже 6 день и конца края этому не видно. Думаю, у невеличек извечная проблема - это продукты питания, а Хорх может поставлять мясо в неограниченных количествах, кроме того, некоторые семьи выращивают какое то зерно, из которого местные делают лепешки.
  
  - Других проблем не было?
   - Нет. Многие вожди кланов и родов приезжали посмотреть на храм, тут даже чуть драка не завязалась. В скульптуре животного, что гладит Великая некоторые увидели не степную рысь, а какую то другую местную разновидность - гепёрд кажется называется. - Гепард,- автоматически поправил его я. А чей это тотем,- и видя непонимающий взгляд Лесли, пояснил,- Ну кто поклоняется этому гепарду? Я хотел бы с ним встретиться.
  
  Да без проблем, сейчас позовем, а заодно и поужинаем нормально. Великая прислала служек и послушников, а настоятель храма едет из Норда и ещё не прибыл.
  За ужином я познакомился с главой одного из родов, входящих в клан гепарда - Ромом. Расспросил его о его роде, клане, ненавязчиво поинтересовался,- не может ли он достать, или поймать пару маленьких щенков гепарда, в подарок племяннице Судьбоносной и её воспитаннице. Новость, что у Богини есть пятилетняя племянница, очень удивила и обрадовала Рома. Оказывается в этом возрасте главы кланов уже подыскивают жен, мужей своим детям и внукам и составляют договоры. Породниться с Судьбоносной - мечта всех кланов. Ещё до конца ужина конные гонцы отправились в клан гепарда за щенками...
  Этой ночью Велла пыталась меня накормить тем, что приготовила сама... В первые в своей жизни богиня готовила... Кончилось все слезами и моими утешениями, что даже то, что она приготовила,- тоже можно есть,... наверное....
  
  Тем не менее утром я проснулся живым и как обычно бодрым, здоровым и голодным. Велла предупредила, что весь день проведёт в восточном округе, где будет праздник в её честь. Как я понял, массовый брачный обряд, когда сразу несколько десятков или сотен молодых людей образуют семьи.
  После завтрака провел полноценную тренировку с мечами, а затем и с боевым топором невеличек, который заметил у одного из храмовых воинов. Странно, но мое тело помнило множество приемов с топором, и я даже пожалел, что он один.
  
  Затем поднялся на сторожевую башню и очень долго осматривал не только окрестности, но и местность на несколько десятков дней пути. Равнина постепенно переходила в плоскогорье, а потом опять равнина с буйством трав и цветов. Редкие рощи деревьев, множество небольших речушек, я бы даже сказал ручейков, что берут свое начало от подземных источников... И нигде даже намека на города, или даже небольшие селения.
  
  После обеда с обидой пришел Хорх, почему я не попросил у него щенков степной рыси для племянницы. Пришлось объяснить, что у нас нет договоров на свадьбы и как правило молодые сами выбирают себе спутника жизни, так что времени у его внуков будет предостаточно и что я его приглашаю в свой замок за стеной в гости. Потом пришлось очень долго ему объяснять, что такое замок, для чего он предназначен и зачем люди живут в каменных домах на одном месте....
  
  Вечером опять позанимался с оружием и без, кроме того принял в подарок от Хорха несколько лошадей, вернее пришлось ехать к его табунам и там выбирать понравившихся. Хорх меня успокоил, что лошадей для меня объездят, видимо он был не очень высокого мнения о моих способностях как наездника. Не знаю почему, но мне стало грустно, когда я смотрел на этих грациозных животных, особенно мне понравился один абсолютно черный жеребец со звездой во лбу, словно он мне кого то напоминали, какого то очень близкого друга....
  
  Ночью Велла неожиданно меня спросила:
  - Дик, а ты не передумал насчет нашей свадьбы?
  - А ты что хочешь от меня уйти к другому?
  - Дурак ты.... Просто я сегодня посмотрела на счастливые лица молодых и мне стало немного завидно.
  - Нет, конечно, Велла, тем более, что теперь есть место, где эту свадьбу можно будет сыграть. Пригласим твоих братьев, разрешим некоторым настоятелям покинуть храмы, но особо афишировать не будем, пока вести доберутся до столицы и пока в них поверят, к этому времени , я думаю, мы уже уладим все проблемы с "посторонними".
  Затем началось обсуждение списка гостей и самое главное - наряда невесты. При этом я посоветовал Велле провести свадебный обряд по всем правилам, а то там в её храме меня как то быстро окрутили и я ничего не успел понять и осознать, как стал мужем...
   - Так вас дураков и ловят, что бы ничего не успели понять и отвертеться.
   - Мне как то не очень удобно спрашивать, не хочешь не отвечай, но Велла, а что в словах Хи было правдой, ну там насчет твоих мужей - посвященных.
  
   - Посвященные были, а мужей не было, ты единственный. И девицей я к тебе не могу каждую ночь являться. Вернее могу, но за пределами священного круга и в облике какой нибудь смертной девушки, а не богини. Но если я узнаю, что у тебя кто то был или будет, а я узнаю, я тебя прибью, даже мысли из головы такие выброси.
  - Мне не понятно, вы все такие ревнивые, или это только ты такая?
  - Не знаю, я просто впервые себя почувствовала собственницей мужчины. Это такое странное чувство... И делиться ни с кем я не собираюсь, - добавила она угрожающе...
  Утро, падлюка, наступило как всегда рано и неожиданно...
  Во дворе меня уже ждали доставленные щенки гепарда и ... гномы. В количестве трех квадратных фигур, которые уже беседовали о чем то с Хорхом, который тоже привез двух щенков степной рыси...
  
  Быстро умылся, привел себя в порядок, пригласил гостей на завтрак, благо теперь готовила нормальная храмовая стряпуха. На завтраке невелички поразили Хорха своими огромными флягами, а уж когда он отпробывал их напитки - неизменную брагу и пиво, а потом распорядился привезти свое вино, то.... В общем я им сказал договариваться о торговле или обмене, оставил Лесли, что бы все было более менее честно и отправился осматривать щенков. С ними мне было интереснее...
  Получил полнейшие наставления, как содержать, чем кормить, сколько и когда выгуливать, как учить послушанию.... И множество других нужных и ненужных советов. То то Катрина и Моли обрадуются моим подаркам.
  
  Предупредил Лесли, что завтра отправимся назад, и что здесь надо оставить гарнизон храмовых воинов, так на всякий случай и только тех, кто захочет остаться добровольно. На что Лесли мне ответил, что эти вопросы давно уже решены, и что двое храмовых воинов решили, с разрешения Великой, жениться на местных и остаться навсегда здесь, и что кузнец тоже остается здесь, ибо ему здесь нравится, да и учеников у него уже не менее десятка...
  К ужину договор о взаимовыгодной торговле и обмене между степными и горными(это название вошло в обиход с моей легкой руки) был подписан. Стороны остались довольны, хотя я чувствовал, что гномы своего не упустили. Предложил им с утра отправиться с нами, на что они резонно мне заметили, что знают более короткие дороги и утром будут уже дома. Попросил их передать Атарку просьбу о встрече, чем польстил их самолюбию. Загруженные сверх меры местным вином, они растворились в темноте, а тут как раз и вернулся гонец, который доложил, что гномы вышлют торговую делегацию, чем немало рассмешил Лесли.
  
  
  2
  
  Сборы утром были недолгими. Все свое вожу с собой. Некоторые трудности возникли с клетками для щенков гепардов и рысей, но и эту проблему решили, укрыв их попонами. Пришлось поизголяться и придумать что то на подобие сбруи для щенков, что бы их можно было выгуливать... Провожать нас в обратный путь вышел весь остающийся гарнизон. Практически у каждого воина в поводе было по 2 - 3 лошади,- подарок от Хорха и других.
  Дорога домой заняла значительно меньше времени по той простой причине, что все были конными и не надо было идти настороже, ожидая нападения.
  На следующий день рано утром наш отряд уже был на месте, где я впервые повстречался с Атарком. Он ждал меня. Разведка у гномов в ущелье работала отлично. Передав Лесли, что бы они двигались дальше, я спешился и подошел к вождю невеличек. За те несколько дней, что мы не виделись, он кажется стал ещё шире в плечах и корпусе,- этакий шкаф.
  Начал сразу без предисловий: - Атарк, у меня к тебе будет личная просьба, которую я хотел бы сохранить в тайне.
  Атарк и глазом не повел. Я взял его за руку и мысленно представил себе то место, где Пос и Геяр хотели спустить на храм Великой камнепад, или сель.
  
   - Ты это место знаешь?
  - Да, разведчики ходили туда, там нет ни чего ценного.
  - Вот и хорошо. Атарк, мне надо, что бы твои люди прорыли туда туннель и замаскировали его так, что бы ни одна душа об этом не знала. Он будет служить для некоторых тайных операций между храмом и гномами, минуя имперских чиновников.
   Атарк заинтересовано глянул на меня:
  - Контрабанда?...
   И начался обычный базарный торг, кому сколько процентов прибыли будет доставаться от реализации товара... Договорившись и хлопнув по рукам, я спросил, как ему в новом качестве?
  - Хлопот прибавилось, всем хочется, что бы я посмотрел семейные штольни, тайные проходы, заброшенные и новые шахты....
  - А ты бери процент, только не очень большой, за найденное....
  - А то, - и Атарк самодовольно хмыкнул,- уже беру,... по справедливости. Кстати, Дик, я тут подготовил небольшой подарок твоей жене...
  
  - Атарк, называй её Богиней, или Великой, так будет спокойней и тебе и мне.
   - А она, что, может услышать наш разговор?
   - Вполне.
  Атарк со скрежетом почесал свою бороду.
   - В общем я подготовил ей несколько безделушек, на которые так падки женщины, передашь? С полагающимися к такому случаю словами и ещё,- тут он замялся,- наши женщины требуют, что бы у нас тоже был её храм. А с бабами, как сам понимаешь спорить бесполезно. Мои три дня нас кормили только в сухомятку,... ну и там прочие ограничения, пока я не согласился поговорить с тобой.
  
  - Хорошо, я поговорю с Великой, только вам надо будет подготовить свою обслугу для храма, там послушников, служек, храмовых воинов и вероятнее всего, она на первых порах пришлет своего наставника, пока не подберет настоятеля храма из ваших.
   - Да это без проблем, у нас есть увечные и не приспособленные к работе, так что подберем...
  - Ну ладно, давай свои безделушки, грузи на лошадь, да и мне пора догонять своих. И готовьте товар на продажу, как только наместник утвердит договор, так граница откроется. И ещё Атарк, как я узнаю, что туннель готов?
  - Мой человек сообщит тебе об этом и очень скоро.
  
  "Несколько безделушек" были в огромном украшенном разными барельефами сундуке. Пока помощники Атарка грузили его на заводную лошадь, она кстати хекала от тяжести, я пригласил Атарка на нашу предстоящую свадьбу, о дате которой я его предупрежу заранее. Атарк громко засмеялся, да так, что мои лошадки испугано присели и стали прядать ушами.
  - - Ну Дик, ты точно наш родственник, ещё до свадьбы объездить такую, - тут он понизил голос, на сколько это было возможно,- кобылку, мог только настоящий гном. Буду, непременно буду, а можно со своей женой? Благодаря Богине, она похорошела и теперь её не стыдно и показать другим, а то если узнает о свадьбе, то всю бороду вырвет, если с собой не возьму.
  - Конечно можно Атарк, тем более, что будут только свои, а придти тебе лучше будет через тоннель...
  
  Довольные друг другом, мы расстались и я отправился догонять свой отряд, с опаской поглядывая на тяжелогруженую заводную лошадь... К обеду я догнал Лесли, который увидев огромный сундук, тут же распорядился его перегрузить на храмовую лошадь, все таки они в кости пошире степных и более приспособлены к перевозке тяжестей...
  Вот и оставленный мной резерв. Мне понравилась организация службы. Посадив храмовых воинов на свободных лошадей, мы продолжили путь...
  
  Ещё одна ночевка и в обед мы были у стены. Там нас встречали как героев. Понравилось, что комендант крепости действительно держал в готовности к действиям мобильный отряд конницы. На многих храмовых были гномьи доспехи и они вызывали чувство зависти у воинов. Я объяснил коменданту, и офицерам, что лично вышли нас встречать, что возможно уже на следующий день, невелички повезут первые товары для продажи и обмена.
  Я ошибся. Мы не успели разместиться лагерем у стен храма, как ко мне прибежал озабоченный дежурный офицер и попросил подойти к стене.
  
  У закрытого прохода стояло несколько повозок нагруженных доспехами, мечами и прочим железом, а возле них три гнома, причем лицо одного из них мне показалось знакомым. Озадаченному коменданту я пояснил, что между нами заключен торговый договор, что первые три года торговля беспошлина и что невелички могут располагаться у стен храма Великой. Так же посоветовал не торопиться с покупкой, так как скоро пойдет более качественный и более дешевый товар, чем тот, который привезли первые торговцы. (Я что был торговцем и в этом разбираюсь?).
  Да разве удержишься от соблазна... Буквально через некоторое время повозки невеличек опустели, а их поясные кошельки значительно потяжелели. Все остались довольны.
  
  Ночевал я как обычно в храме в круге священного огня, хотя понятие "ночевал" не верно отражало проведенное время в храме. Всю ночь мне пришлось выражать восторг по поводу подарков Атарка и слушать о том, что "вот он настоящий мужчина, а не то что некоторые, и что он ценит красоту, а от некоторых слова ласкового не услышишь..." Далеко, далеко за полночь, когда робко уже наступал рассвет, Велла наконец то все перемерила, накрутилась перед зеркалом и довольная забралась ко мне под одеяло....
  Утро, падлюка, опять пришло рано и неожиданно... Договорились с Веллой, что свадьбу сыграем через пять дней, после моего возвращения в замок Фер. К этому времени она предупредит всех гостей со своей стороны, а я предупрежу Атарка, а Лесли и так будет рядом.
  
  Утром, к моему удивлению уже новые невелички в составе довольно большого каравана собрались ехать в Норд. Лесли сторговался с ними насчет охраны, которую должны будут нести храмовые воины. Да, хватки гномам не занимать. Я мысленно обратился к Велле, что бы она направила дополнительные отряды храмовых воинов к стене, для сопровождения будущих обозов и караванов невеличек. Оставил почти всех воинов, что были со мной за стеной и с небольшим сопровождением, в которое кроме Лесли входило ещё трое воинов храма, с заводными лошадьми, мы отправились к замку Фер....
  
  
  Возвращались домой по проторенной дороге, ночевали на постоялых дворах. Слухи о том, что мы побывали за стеной, намного опередили нас и к нашему приезду постоялые дворы ломились от посетителей. Лесли и храмовые воины были нарасхват, их слушали затаив дыхание... и каждому хотелось посмотреть на невиданных в империи щенков, которые не привыкшие к такому вниманию шипели и кидались на прутья клеток, если кто нибудь из посетителей слишком уж близко подходил к ним... Зато наедались они от пуза, правда воин, который был приставлен к ним, следил, что бы не передали и по больше гуляли... Но все равно, мне казалось, что щенки стали толстыми и этакими вальяжными...
  
  А на четвертый день нашего пути на нас напали... Дорога спускалась вниз в ложбинку, которую пересекал небольшой ручеёк. До следующего постоялого двора было далеко и судя по многочисленным следам кострищ, это место неоднократно использовалось для отдыха. Решили остановиться и мы. Ослабив подпруги лошадей, мы напоили их и приготовились немного перекусить, как внезапно мой Огонек аж полыхнул жаром. Я успел крикнуть "Тревога" и обнажить меч, как буквально из под земли стали выскакивать фигуры воинов в доспехах. Пока одни нападали на нас, другие пытались поймать лошадей, но у них ничего не получалось, ведь это храмовые лошади, да и те степные, что были с нами, чужих к себе не подпускали...
  
  Сказать, что я очень разозлился, значит ничего не сказать. В меня словно кто то вселился и ... мне нравилось убивать. Каждый мой удар нес смерть. Лесли и храмовые встали в круг спина к спине и успешно отражали наскоки воинов, а то что это были воины - сомнений не было, уж больно слажено они пытались действовать, да и вооружение у них было значительно лучше, чем у простых разбойников. А я ускорив метаболизм ( а это что ещё такое?) превратился в тень. Я двигался в несколько раз быстрее нападавших, мой Огонек рассекал их тела, рубил руки, головы, причем ему (или мне) было безразлично в доспехах воин, или прикрывался щитом. Я был как вихрь, как смерч в чистом поле... Я с трудом остановился, уловив крик Лесли, о том, что все закончено, все убиты, даже те, кто пытался захватить наших лошадей. И действительно, вся ложбина была усеяна телами...
   - Лесли, найди какого нибудь раненого и узнай, кто они, если расскажет всю правду, гарантируй жизнь.
  
  А сам я направился к лошадям, что бы успокоить их. Странно, но все лошади слушались меня, я это заметил ещё за стеной, когда ездил осматривать табуны Хорса.
  Был найден всего один, один раненый, и то его ранили воины храма, когда стояли в круге защиты... Он то и рассказал, что разбоем промышляет местный барон, который прослышал про чудесных зверей, а его соглядатаи доложили ему, что их везут всего пять воинов храма, во он и решил поживиться. Он и до этого нападал на небольшие обозы и караваны, для этих целей у него была специальная дружина, которая в живых никого не оставляла.... Воины прятались в специально вырытых схронах, что обеспечивало им неожиданность и внезапность, к тому же у них всегда был численный перевес.
  - Поехали, навестим барона, - отдал распоряжение я. - А с этим что делать?,- спросил один из храмовых воинов, указывая на раненого.
  
   - А ничего, мы гарантировали ему жизнь, пусть живет, а этих обыщите,- я кивнул в сторону трупов,- если есть что ценное, заберите в храм Великой, это трофеи. Поднявшись на другую сторону ложбины мы увидели невдалеке замок местного разбойника.
   - 27,- сказал Лесли.
   - Что 27? - спросил я.
  - Вы зарубили 27 бандитов и одного ранили мы, пояснил он. Что будем делать с замком? Как с замком барона Тод?
   - Не знаю, попробую вызвать барона на поединок, если откажется, то предложим покинуть замок женщинам и детям, а замок уничтожим.
   - Как это уничтожим,- спросил один из воинов.
  - Просто разрушим до основания, с помощью Великой, которая не прощает с недавнего времени нападений на её воинов.
  
  Подъехав на безопасное расстояние к замку, вернее к крепости, Лесли по всем правилам выкрикнул вызов барону на поединок. Замок не то что бы вымер, нет, воины на стенах присутствовали, но никто не ответил, хотя ясно было видно, что нас услышали, так как количество воинов на стене увеличилось. Тогда уже крикнул я - Предлагаю женщинам и детям покинуть замок. В ответ опять была тишина. Я начал злиться. А это страшно, когда я злюсь....
  
  Одна из башен крепости вдруг вздрогнула и стала рассыпаться на небольшие куски, хороня под обломками своих защитников, потом вторая, потом рухнула стена, что соединяла обе башни, и все это происходило практически в полной тишине, только крики задавленных и засыпанных.... Я ещё раз предложил женщинам и детям покинуть крепость. На этот раз услышали. Через развалины в сторону дороги устремились редкие фигурки женщин и детей, к ним присоединились несколько стариков. Внезапно ворота открылись и на нас понеслось с десяток всадников. Я только этого и ждал. Следуя моей команде, мой конь понесся им на встречу, Огонек пылал в моей руке. Небольшая схватка, проскакиваю насквозь, я разворачиваю своего коня, трое воинов повержены и лежат без движения на земле, ещё один явно ранен, потому, что сползает с крупа лошади, которая остановилась, а остальные продолжают нестись по дороге в сторону от замка, объезжая по большой дуге Лесли и воинов храма. Не знаю, что на меня нашло, но я издал какой то звероподобный рык на грани слышимости человеческим ухом, от которого лошади барона и его свиты остановились почти как вкопанные, а их седоки все как один вылетели и через головы своих скакунов грохнулись на землю. Через некоторое время только один из них попытался сесть, тряся головой. Я неторопливо подъехал.
   - Ну что, разбойник,- ласково сказал я,- хотел избежать гнева Великой? Не получится.
  
  По моему жесту в чистом поле возникла виселица на пять петель. - Лесли, всех повесить, живых и мертвых и предупредить уцелевших обитателей замка,- 4 дня не снимать и не хоронить. Затем я поехал к стенам замка и стал наблюдать, как методично, одна за другой рушились стены и оставшиеся башни крепости, потом настал черед и самого замка. Правда сам замок был разрушен не до конца, я оставил в левой половине несколько комнат, что бы уцелевшим женщинам, старикам и детям было где спрятаться от непогоды.
   - Лесли, собери лошадей, они нам пригодятся. И несколько поднапрягшись я вызвал из подвалов разрушенного замка сундуки с казной барона. Их оказалось 8. Все небольшие , недавно сделанные и все набитые золотыми монетами. Рухлядь и другие ценности я брать не стал. Вот такой я добрый....
  
  После того, как все было нагружено, мы продолжили свой путь к замку графа Фер, благо до него осталось чуть больше дня пути. На постоялых дворах мы больше не останавливались, а лишь запасались там провизией, предпочитая переночевать в чистом поле. И безопаснее и спокойнее...
  
  
  Нас встречали все, от мала до велика. Старый граф собственноручно придержал за уздцы мою лошадь, а когда я спрыгнул на землю, по отечески обнял меня. Все таки как здорово, что у меня теперь есть место, которое я могу назвать своим домом. По случаю нашего успешного возвращения было решено устроить небольшой пир, как будто пир может быть небольшим. Особенно радовались нашему возвращению Катрина и Моли, которые стали обладателями диковинных щенят. И ничего странного в том, что и девочки и щенки нашли очень быстро общий , я не видел. Дети всегда быстро сходятся. Рассказал Кэт и Моли как надо ухаживать за зверьем, как кормить, прогуливать, следить, что бы у них всегда была свежая вода, как защищать от собак, пока они маленькие... И вообще старался донести до них, что это не только их живые игрушки, а преданные друзья и даже партнеры по жизни. Время покажет, удалось мне это или нет. А пока эта маленькая банда осваивала замок. И хотя щенки были на поводках, это не помешало им в первый же день задавить несколько кур, которые до этого беспечно гуляли по всему двору. Радости Кэт и Моли не было предела, ещё бы - это была настоящая охота как у взрослых...
  
  Раздав подарки слугам, поместив пару сундуков с золотом в графское хранилище, (остальное под надежной охраной было отправлено в главный храм Великой в Норд) я уединился (если это можно было назвать уединением) в кабинете старого графа. Послушать мой рассказ о неизведанном мире за стеной собралось достаточно много народу, включая слуг, у которых почему то сразу же нашлось много работы в кабинете графа. Рассказал о путешествии, о встрече с невеличками, о милости Великой Атарку,- вождю гномов, о странных костях огромного зверя, о степняках и их прекрасных лошадях, о создании Великой храма и об излечении с её помощью детей (некоторые подробности я преднамеренно опускал), о бандитском нападении на наш отряд и о том, как Великая покарала разбойников .
  
   Незаметно время подошло к обеду, в замок начали подъезжать гости и соседи графа и через некоторое время начался "небольшой" пир. Я умело переключил все внимание гостей на Лесли, который сидел рядом со мной и отдуваться пришлось ему. Уж он то не жалел красок, расписывая наше путешествие. Гости только охали и ахали. А уж когда я стал раздавать подарки, из сундука Атарка, которые пожертвовала Великая от щедрот своих и которые её не подошли, то восторгу присутствующих не было предела. Особое восхищение вызвали две небольшие диадемы, которые Великая передала Катрине и Моли. Все дамы присутствующие на пиру получили, кто брошь, кто перстень, кто серьги. Никто не был забыт, всем хватило подарков. А уж качество изделий от гномов было выше всяких похвал.
   Сославшись на усталость с дороги и необходимость отдохнуть, я довольно рано покинул пир и вышел на крытую галерею, или балкон. Вслед за мной вышел и старый граф.
  
   - Граф,- обратился я к нему,- это не все новости и даже не самые главные. Самая главная заключается в том, что через пять дней у вас в замке состоится моя свадьба с Великой Богиней. Вернее сказать, мы уже женаты и достаточно давно, почти месяц, а вот теперь решили это событие отметить. На свадьбе со стороны Великой будут её братья - Бог Морей и Бог Земли, а так же некоторые настоятели храмов, которых Великая позовет и которым будет разрешено покинуть стены храма.
  
  Описать реакцию старого графа не представляется возможным, по простому можно сказать, что он онемел и превратился в истукана. Когда он немного пришел в себя, я продолжил,
  - С моей стороны будет Лесли и Атарк - вождь невеличек с супругой. О приглашении остальных гостей придется позаботиться вам, граф. Должны быть только самые близкие друзья, которым вы доверяете. И хотя такое событие вряд ли удастся скрыть, нам бы хотелось, что бы оно подольше оставалось в тайне. И обязательно подключите к подготовке к свадьбе леди Нору, пуст она навестит домовой храм Великой и даст ей несколько советов насчет свадебного платья и украшений невесты. Сразу после свадьбы я отбуду в столицу, где меня ждет ряд неотложных дел.
  
  - Так как же так, всего пять дней, а ещё ничего не готово, продуктов нет, вина мало, слугам надо новые платья, брачный договор должен быть подписан в канцелярии наместника...
  - Об этом не волнуйтесь, там у Лесли есть знакомый чиновник, который нам уже оказывал ряд услуг, думаю, что и в этот раз он поможет... А все остальное , граф , ляжет на ваши плечи. В расходах, как вы понимаете я вас не ограничиваю.
  
  - Ладно, пока гости пьют и веселятся, я пойду расскажу всё леди Нора и мы наметим, что надо сделать в первую очередь, уже сегодня. И граф торопливо пошел в зал к пирующим. Представляю, каково ему сейчас. Ещё не успел освоиться с появлением сына, как тот уже женится , да ещё на богине. Действительно голова пойдет кругом.
   Вышел на двор, там шел свой маленький пир. Во главе стола сидели мои бравые храмовые воины и тоже наслаждались вниманием и славой первооткрывателей. Позвав одного из них с собой, передал ему подарки по проще для слуг и служанок, из тех, которые ещё ничего не получили. Обрадованный он буквально побежал во двор, скоро там раздались крики радости и восхищения, а я неторопливо пошел в храм Великой.
  
  Священный огонь приветливо мигнул мне и я прошел в круг. Пламя привычно взметнулось до потолка, отгораживая нас с Веллой от всего мира....
  - Велла, о чем ты задумалась?
   - Знаешь, Дик, я пожалуй верну храмы Посу и Геяру, или по крайней мере их статуи в священном круге будут стоять наравне с моей. А то как то не очень хорошо получается. Но все равно некоторые храмы будут только моими, это что бы мы могли встречаться без посторонних....
  
  - Что бы ты хотела получить от меня в подарок к свадьбе?
  - Не знаю, у меня все есть, хотя нет, знаю. Я хочу получить тебя на всю ночь и без всяких там - дай поспать, или я хочу есть,- и она засмеялась. А потом засмущалась и добавила, - Знаешь, мне почему то всегда мало, ну ты понимаешь о чем я. Вроде бы все, хватило, а потом опять мало. Это наверное неправильно?
   Я поцеловал её... Ну а про утро вы уже все знаете....
  
  А с утра начались лихорадочные работы по подготовке к свадьбе. Причем все в замке знали, что женюсь я , а вот на ком.... Строились самые различные предположения - от баронессы Эллина, до степной принцессы или царевны. Люди графа и храмовые воины мотались во все концы. Вот тут то и были оценены достоинства степных лошадей - легкие, быстрые, выносливые, они вызывали зависть у оставшихся в замке гостей. Граф всем объяснил, что скоро табуны таких лошадей появятся на продажу из за стены, и цены на них будут в разы меньше, чем в столице, или даже Норде.
  
  С обеда в замок уже потянулись подводы с продуктами, тканями, посудой. Весть о том, что тот самый сын графа женится, облетел всю округу... Отправил Лесли в Норд договориться с чиновником и посмотреть, как идут дела в нашей школе воинов, скоро их понадобиться очень много - за стеной будут появляться все новые и новые храмы Великой, да и обозы невеличек и степняков надо будет охранять, хотя бы для виду.
  
  Поинтересовался у графа, как обстоят дела у баронессы. Она осваивается, с помощью храмовых воинов, её власть признали не только в её владениях, но и ближайшие соседи, особенно после того, как узнали, что она принесла вассальную присягу молодому графу Фер...
  Её правой рукой стал храмовый воин Ник, один из ветеранов, что подбирал Лесли для замка Фер. Теперь леди Эллина не отпускает его от себя ни на шаг. Поговаривают, что они может быть скоро даже поженятся. Она уже присылала людей за дочерью, но та ехать пока отказалась, да и леди Нора посоветовала пока оставить Моли здесь....
  
  Леди Нора практически весь день провела в храме Великой, что они там обсуждали, не знаю. Бдительные няньки Катрины даже не пустили меняна порог храма. А девчонки, пользуясь свободой, со своим зверьем продолжали изучать и осваивать закоулки замка. Было забавно наблюдать, как гепарды или рыси нападали из за стула или шторы на девочек, сбивали их с ног и весёлый клубок катался по полу. Благо на детях были надеты "немнущенепачкающиеся" платья, что подарила им Великая, и особых последствий, не считая царапин видно не было.
  Так незаметно пролетел день. У всех была какая то работа и только я слонялся как неприкаянный.
  
  Ночью Велла на отрез отказалась мне что либо рассказывать о подготовке к свадьбе и тем более о своем платье. Я предупредил её ( и это была моя маленькая месть), что я буду в одежде храмового воина и без всяких там выкрутасов в виде золотых пуговиц и прочих побрякушек. Велла легко с этим согласилась, так что моя месть не удалась.
   На следующий день, что бы не маяться от безделья, я решил съездить к тому месту, где предполагалось построить тайный тоннель. Надо было осмотреться там...
  
  
  
  
  3
  
  Ранним утром следующего дня, оседл храмового коня, я неторопливо направился к отрогам гор, что синели вдали. Солнечное утро, небольшой ветерок, приятная прогулка, что ещё надо, что бы убить время до свадьбы. Тем более, что в замке я себя чувствовал несколько сковано, так как даже убранство зала и то держали от меня в тайне, в общем, что бы не мешаться под ногами у занятых людей я и предпринял эту поездку.
  
  Мерный топот копыт, легкая трусца, птички над головой.... Все располагало к приятной и беспечной поездке. Я лениво осматривал окрестности, а моя память цепко схватывала картинку - вот здесь можно разместить лучников, а здесь встанет пехота, что остановит конницу, а здесь наступающим во фланг вдарит моя конница. Откуда у меня именно такое видение местности? Внезапно я почувствовал что то инородное в окружении. Глаза выделили развалины, судя по всему, очень старые, многотонные блоки, из которых когда то были сделаны стены потрескались, некоторые рассыпались. Толкнув коня, я направился их осмотреть. Старая крепость стояла на небольшом пригорке, хотя когда то это может быть была высокая гора. Тут и там валялись обломки крепостной стены, но странно, место в центре было абсолютно чистым. У меня складывалось впечатление, что здесь были только стены, а в нутрии крепости ничего не было. Я спешился, все равно торопиться некуда и ведя в поводу своего коня, между обломками стал пробираться к пустому месту.
  
  - Если доблестный и без сомнения храбрый рыцарь даст старой женщине монетку, то она расскажет ему о страшной тайне замка Сюр,- услышал я скрипучий и противный голос.
   Из за обломка стены вышла старуха, одетая в лохмотья и протягивала ко мне руку за подаянием. Не глядя я сунул руку в кошель и кинул ей золотой империал.
  -Держите, леди и купите себе что нибудь по приличнее, чем эти лохмотья.
   - Как давно ко мне никто так не обращался,- прошамкала старуха. А не будет у доблестного рыцаря с собой глоточка вина, что бы старая женщина могла промочить себе горло?
  
   - Доблестный рыцарь (ничего, что это я о себе так скромненько, без пафоса), является храмовым воином Великой и пьет только воду.
   - Какая жалость, а не найдется у храмового воина немного поесть?
  - Найдется,- и я повернулся к седельной сумке, что бы сотворить несколько кусков мяса и сыра. В то же самое мгновение Огонек буквально прожег мою одежду вспышкой жара. Еще не соображая, я машинально вырвал его из за спины, развернулся и рубанул крест на крест перед собой. Раздался крик боли, отчаяния и ненависти.
  
  Передо мной стояла молодая, красивая женщина, лицо которой портили огромные клыки с верху и низу её рта, а на руках вместо ногтей торчали огромные когти. И судя по всему очень острые. Из крестообразного разреза на обнаженной груди обильно вытекала голубая жидкость, на которую эта красотка смотрела с большим удивлением.
  - Как ты смог, я же бессмертна, меня нельзя убить смертному...
  - Все в мире течет, все изменяется, пришел и твой срок. Кто ты, красотка?
  
  - Я,- она упала на землю,- Сцилла. Мы населяли этот мир до прихода богов и людей и мы правили им ещё долго после их прихода. Человеческое мясо такое вкусное, сладкое...
   Её голос затихал, огромные глаза с вертикальными зрачками (а я только сейчас это заметил) медленно затягивались серой пленкой. По мере того как жизнь в ней угасала, растворялись обломки стен, осколки блоков, под ногами была обыкновенная земля и ни что не напоминало, что ещё недавно здесь стояли развалины какой то крепости. С телом Сциллы то же происходило что то странное, оно быстро старело, покрывалось морщинами, струпьями и в конце концов рассыпалось в прах. Но больше всего меня поразили её последние слова:
   - Я теперь знаю кто ты. Император, ты обречен... Дальше она ничего не успела сказать...
  
  - Велла, - я мысленно обратился к Богине,- а кто такая или такие Сциллы?
   Мгновение, яркая вспышка и я уже внутри священного огня Великой, а она стоит рядом и в руках у неё, я не поверил, молнии, которые она готовилась метнуть в противника.
   - Успокойся дорогая, я зарубил её Огоньком и она превратилась в прах, а кровь или что там у неё вместо неё - голубого цвета.
  - Сциллы,- это перводухи этого мира, они могут принимать любой облик, но только старика или старухи. Я думала, что их уже всех извели. Со времен последней битвы о них ничего не было слышно. Расскажи-ка мне все по подробнее.
  
  Я подробно описал Велле свою встречу со Сциллой.
   - Я так и знала, у него через пару дней свадьба, а он пялится на обнаженную грудь другой. Все вы мужики такие. И чего тебя понесло сюда?
  - Я хотел посмотреть, как устроились на новом месте те деревни, что мы спасли от камнепада. Все равно в замке мне делать нечего.
   - Ну так и езжай к этим деревням и нечего шляться по развалинам. Громко фыркнув она и священный круг исчезли....
  Я вновь неторопливо трясся в седле, уже внимательно осматривая окрестности, но ничего примечательного мне не попадалось. Ближе к вечеру я добрался до деревень и храма Великой. На пороге храма меня ждал настоятель:
  - Бассейн готов, вода подогрета, ужин ждет вас на кухне, а потом пожалуйте ко мне на беседу...
  
  Уже сидя в комнате настоятеля, я поинтересовался,
   - Как люди отнеслись к тому, что их деревни перенесли на новое место?
   - Как к милости Великой, иначе поток все бы снес и от деревень ничего не осталось бы.
  Затем настал мой черед рассказывать о нашей поездке за стену... Я видел, что настоятеля что то волнует, и он очень невнимательно слушает меня.
   - Что то случилось?
  - Да, крестьяне голодают, а в храме нет денег, что бы помочь им.
  Я высыпал все содержимое своего кошелька - не густо, чуть больше десятка золотых монет и несколько серебряных. Настоятель обрадовался,
  - На это мы сможем закупить продуктов в соседних селениях на несколько месяцев, а там и Великая нам поможет
  - А от чего голод?
   - Мы потеряли прежние земли, их завалило, а новые ещё не расчистили до конца и первый урожай они дадут не ранее чем через несколько месяцев....
   Ночью, в храме я рассказал Велле о последних словах Сциллы.
   - Дик, Сциллы обладают даром предвидения, мне страшно за тебя.
  - Почему меня уже второй раз называют императором? И что означают слова - " Ты обречен..."?
  Ответов на эти вопросы у Веллы не было. Вот тебе и богиня.
  Зато сегодня, под утро, она подкрепила мои силы самой настоящей яичницей. Неужели научилась хоть что то готовить?...
  
  
  Утром, игнорируя удивленный взгляд настоятеля, я оседлал коня и поехал к месту, где до этого стояли храм и деревни. Благо ехать было не далеко и я надеялся к обеду управиться. Ничем не привлекательная местность, большое количество валунов и мелких камней, а след от камнепада четко прочертил на склоне горы широкую линию. Правда было одно но, вначале камнепадов или следов от них было три, а потом они соединились по весьма причудливому пути в один и пошли не по естественной выемке, а почему то свернули в сторону, как раз туда, где стоял храм Великой. И ещё, деревни он может быть и зацепил бы, но только краем, а вот поля действительно завалил всяким хламом. Урожай погиб.
  Подъехав к самому краю, я спешился и пустил коня на "вольные хлеба", а сам по осыпи стал подниматься в верх. Пройдя буквально с десяток шагов я услышал недовольный голос:
   - И куда это мы так торопимся? Шею сломать хотим? Ведь камни ещё не закреплены и могут осыпаться в любой момент.
  
   Я остановился , в удивлении покрутил головой, но ничего не заметил, а голос продолжил:- Валун с права видишь? Там будет потайной вход, А запасной там, где сейчас пасется твой конь.
  Я посмотрел вниз. Мой конь щипал жиденькую траву метрах в пятидесяти у небольшой расщелины.
  - А теперь ступай отсюда, не мешай работать. Атарк же говорил, что как все будет готово, тебя предупредят.
  Так и не поняв откуда исходил голос я почти на задней точке спустился с осыпи и направился к своему коню. Расщелина, как расщелина, узкая, с острыми краями.....
  
  
  Не заезжая в храм, а лишь помахав настоятелю рукой, я отправился в обратный путь. Странно, но на том месте, где я встретил Сциллу, вновь появились обломки крепости. Что за наваждение, ведь со смертью старухи они исчезли. Поправив Огонек, я направил коня к развалинам.
   Развалины, да не те. Там было ощущение, что центр разрушенной крепости был пуст, а здесь наоборот, сам пригорок был завален обломками, а вокруг ничего не было. Складывалось впечатление, что вчерашняя и сегодняшняя картинки должны составлять одно целое и это было бы правильно, а вот так, по отдельности,- что то неестественное. Я спешился, но коня брать в повод не стал. Пробираясь через обломки я направился к предполагаемому центру бывшего замка. Обломки были самыми настоящими. Я и всматривался, и принюхивался до головокружения, но ничего не обнаружил, да и Огонек не подавал сигнал опасности.
  
  - Если доблестный и без сомнения храбрый рыцарь даст старой женщине монетку, то она расскажет ему о страшной тайне замка Сюр,- услышал я скрипучий и противный голос. Из за обломка стены вышла старуха, одетая в лохмотья и протягивала ко мне руку за подаянием.
  - Денег нет, вина тоже, но могу угостить мясом и сыром. А ты, что так каждый раз и говоришь одно и тоже?
  
  - Сцилла, а это без сомнения была она, посмотрела на меня. - А это ты, - протянула она разочаровано, - что опять будешь убивать беззащитную старушку? - Это ты то беззащитная? Видел я тебя.
  - Силы во мне с каждым разом становится все меньше и меньше, раньше я могла вот такой красавицей оставаться сутками, особенно когда попью горячей крови, а теперь нет. Так что ты там говорил насчет мяса и сыра? С вами людьми какой только гадости не научишься есть.
  Я быстро сотворил несколько кусков варенного и копченого мяса, а также немного сыра, в завершении появился кувшин с водой. - Извини, но только вода.
  
  - Да ладно, даренному коню в зубы не смотрят. Ты отойди на всякий случай от меня подальше, а то не утерпишь и опять рубанешь меня своей железякой, а мне потом опять сутки оживляться.
  Я отошел на несколько шагов, оставив продукты на камне. Глотая куски мяса почти не прожевывая, а лишь запивая водой, она обратилась ко мне:
  - Ну спрашивай, почему я назвала тебя императором, и почему ты обречен.
  
  - Ещё мяса?
   - Нет, хватит, тяжелой стану, а то вдруг от тебя убегать придется.
   - Спрашиваю, почему ты назвала меня императором и почему я обречен.
  - Не почему ты обречен, а к чему ты обречен, а это согласись разные вещи. Ладно, давай ещё сыра, но ко мне ближе чем на пять шагов не подходи. А вино ты делать не можешь?
  - Нет.
   - Нет, или не пробовал?
  - Не пробовал.
  - Ну так попробуй, единственное, что вы люди хорошего сделали в нашем мире, - это вино.
  Я решил попробовать, напрягся так, что аж в глазах потемнело, но ничего не получилось.
  - Жаль,- Сцилла внимательно следила за мной,- Вижу, что старался. Ладно, слушай и не перебивай. Я сама не очень многое понимаю в твоей судьбе, но что открылось мне, то расскажу.
  
  В мире, откуда ты пришел к нам, ты был великим полководцем, воином, волшебником, ты мог превращаться в огнедышащих и летающих существ, твои возможности были по истине безграничны. Ты объединяешь в себе простого человека и бога, причем не одного бога, а несколько богов. Один бог в тебе, в другого ты веришь, мне это не понятно. Но и в тот свой мир ты пришел из другого мира, - о нем я ничего не знаю. Ты стал императором и в последней своей битве, ты лицом к лицу встретился со своим заклятым врагом. Этот враг значительно сильнее тебя, но убить тебя он почему то не может, или ему не позволяют. Ты победил, почти, но в последний момент, твой враг лишив тебя твоих сил, знаний, памяти, закинул тебя в один из бесконечных миров. В наш мир. Кстати, он тоже ищет тебя,- она заулыбалась,- и не для того, что бы поговорить с тобой о славных деньках. А обречен ты, после долгого пути вновь встретиться с ним в последней битве...
  
  При этих словах она просто растаяла, как растаяли и все развалины, окружавшие нас.
  - Спасибо за обед, но в следующий раз без вина не приходи, разговора не будет,- донеслось словно издалека.
   Ну почему женщины никогда практически не доводят дело до конца. Я ведь чувствовал, что она ещё что то знает и очень важное для меня. Вот старая карга, вина ей захотелось, а ведь придется возвращаться, не скоро, правда, но придется....
  
  Дорога к замку Фер прошла без приключений, правда я получил свою порцию ворчания от Веллы, за то, что так поздно где то шляюсь и заявляюсь домой посреди ночи, когда нормальные мужья уже давно спят вместе с женами. О разговоре со Сциллой я ей решил не рассказывать, а то вдруг понесется её убивать, а я ещё не все выяснил. Хотя и рассказ Сциллы меня очень заинтриговал, но моя память на него ни как не отреагировала.
  Ни поспать, ни поесть, этой ночью мне не пришлось.
  Кстати, я обнаружил, что бессонные ночи ни как не сказываются на моем самочувствии и не спать я могу наверное по несколько ночей, а для полноценного отдыха мне может хватить часа, или нескольких часов.
  
  4
  
  Вот и настал день свадьбы. Гости стали прибывать с самого утра, ещё бы такое событие. Особенно всех волновал вопрос,- а кто невеста у этого невесть откуда взявшегося сына графа. И как выглядят невелички, которые прибыли накануне на свадьбу... С утра я был одет в... , в общем, как обычно в форму храмового воина с преобладанием красно-белых цветов или оттенков. Исключение от обыденности составляла серебряная роза в петлице, а так же моя попытка поместить Огонек на бедре. Роза осталась, а Огонек благополучно перекочевал на свое привычное место, за мое плечо.
  
  Начало свадебной церемонии назначено на полдень, сама церемония должна состояться в домовом храме. Как мне объяснил Лесли, вернувшийся вместе с очень довольным чиновником канцелярии, в церемонии ничего особенного нет. Невесту и жениха выводят в центр храма из разных концов кто нибудь из родителей, или лиц их заменяющих. Настоятель храма задает ряд вопросов, типа - по доброй воле вступаете в брак, нет ли препятствий и т.д. Причем перечень вопросов может меняться, кроме двух, когда спрашивается согласие жениха, (невесты) взять в жены, (мужья) а затем ставится подпись под контрактом, заверяющим, что брачная церемония прошла "по всем правилам" и в "присутствии достойных лиц". Контракт заверяется печатью канцелярии наместника и служит подтверждающим документом....
  
  Интересно, откуда все это Лесли знает. Ведь он не женат. Время тянулось ну очень медленно. С кухни, куда я заскочил перекусить, меня выгнали. Старый граф стоял на часах у входа в зал, наверное, что бы никто преждевременно не увидел его убранство. Хотя с другой стороны, двери для слуг были распахнуты настежь...
  Ворвался в покои отведенные Атарку:
   - Дружище, выручай, срочно нужны два кольца, для меня и невесты, как символ вечной любви - любовь кольцо, а у кольца начала нет и нет конца....
   Атарк загадочно улыбнулся и протянул мне два невзрачных колечка из серого металла.
   - Помнишь, ты мне дал кусочек, пришлось над ним поколдовать и не один день. Но все таки ключик я к нему подобрал, а кольца, как чувствовал, изготовил вам в подарок....
   - А подойдет?
  - А ты свое примерь.
  - В пору.
   - То, то, гномы никогда не ошибаются
  
  Наконец то полдень. Граф в парадном платье торжественно подошел ко мне: - Ну, что, сын мой, вы готовы?
  Мне стало смешно. Готов, к чему? Но я сдержался. С приличествующей миной я кивнул головой.
  - Следуйте со мной в храм Богини. И мы чинно пошли к храму. Народу было очень много, по крайней мере у входа в храм. В храме царил полумрак, освещение давал только священный огонь, но не один, как обычно, а три круга, в центре каждого стояла своя статуя. Как только мы вошли, огни загорелись ярче. Мы с графом повернули на лево и встали на какую то шкуру, повернулись лицом к центру храма. Нда, зрителей и гостей полно. С лева от нас возле такой же шкуры стояли леди Нора и девчонки в беленьких платьицах - Катрина и Моли. Невесты ещё не было. Опаздывает, или задерживается?
  
  Возглас удивления пронесся по всему храму. Практически одновременно священный огонь вознесся к потолку, а когда он опал, в центре каждого круга находились: Пос, Геяр и Афи. При этом Пос и Геяр одновременно вышли из своих кругов, подошли к Афи и подав каждый ей руку, вывели из её священного круга и подвели к звериной шкуре. В храме царила мертвая тишина. Люди боялись дышать. Появления сразу трех богов никто не ожидал. Это был шок.
  
  На Велле было белоснежное платье в блестках, это так сверкали маленькие камешки, с длинным шлейфом, (ага, вот для чего нужны молодые леди) на голове диадема с умопомрачительными крупными самоцветами, только фаты не было(что такое фата, я понятия не имел, но она почему то должна была быть) Её глаза буквально лучились, а от всей её фигуры исходил неяркий свет. Я не мог оторвать от неё взгляда, так она была прекрасна. Произошла заминка. Видимо не только я был поражен видом Великой, но и остальные. Девчонки просто стояли с раскрытыми ртами, даже леди Нора, которая была главным консультантом по платью и всему, что связано с брачным обрядом, была в изрядном удивлении, если не сказать больше.
  
  Наконец некоторое оцепенение прошло. Девчушки подняли шлейф платья, а леди Нора взяв Веллу под руку, сделала первый шаг к установленному постаменту. Старый граф толкнул меня - Мы должны подойти одновременно.
  Двигаясь словно во сне, я смотрел только на Веллу. В голове крутились не совсем приличные мысли, я имею в виду - приличные для свадьбы.
  
  К постаменту мы подошли почти одновременно. Сразу три настоятеля храма Великой вели свадебный обряд. Меня о чем то спрашивали, я что то отвечал, иногда по подсказке графа, но мои глаза по прежнему были направлены на Веллу. Наконец то нам поднесли пергамент и мы поставили на нем свои подписи. Откуда то вынырнул Атарк с подносом, жестом фокусника сдернул с него небольшое покрывало и... народ опять ахнул. На подносе сверкая неимоверными цветами лежало два кольца, и от них исходило сияние...
  
  Взяв то, что поменьше, я повернулся к Велле, взял её за правую руку и надел кольцо на безымянный палец.
  - Как, ведь это священный металл, как у тебя получилось, ведь это не возможно.
  - Это подарок Атарка, возьми второе кольцо и одень мне. Повторять дважды не пришлось. Три настоятеля нас торжественно в один голос объявили мужем и женой.
  Народ из храма не расходился, все по прежнему пялились на Веллу и меня. Только сейчас до гостей наконец то стало доходить, что произошло на самом деле.
  Великая Богиня вышла за муж за сына графа Фер. И не важно, что я был совсем недавно усыновлен, и меня называли за глаза выскочкой. Вот он я, можно сказать местный, свой - стал мужем Богини Жизни и Смерти. Не знаю, какие мысли были у некоторых присутствующих, но я краем глаза заметил, как некоторые мамашки стали подвигать своих дочерей поближе к Посу и Геяру. А вдруг прокатит. Ведь выбрала же Богиня простого смертного...
  
   Под руку, чинно мы вышли из храма. С нашим появлением народ возле храма тоже впал в оцепенение - то есть перестал шевелиться и может быть даже дышать. Все смотрели на нас и "сопровождающих лиц". За нами следовали Пос, Геяр, а чуть отстав леди Нора и граф Фер. Вернее за нами шли девчушки, что несли шлейф, а уж потом все остальные. Не знаю, как бы дальше происходило торжество, но тут случилось непредвиденное....
  
  По всей видимости, про щенят девочек забыли, или дверь в их комнату закрыли недостаточно плотно. В общем, эта звериная банда оказалась на свободе и отправилась искать своих хозяек. А надо сказать, что за довольно короткий срок, щенята прилично выросли. Вырвавшись на двор, они обнаружили, что идет какая то странная игра в которой участвуют их подружки и почему то без их участия. Остальное можете себе представить сами....
  
  Один рысенок сидел на руках Веллы (теперь понятно, кто их подкармливал вкусняшками) и она его гладила, а второй пытался забраться на меня по моей штанине, при этом он мяукал и больно царапался. (я всего то лишь пару раз, ну может быть чуть больше, угощал их мясом) Успокоился этот бандит, только тогда, когда я взял его тоже на руки и стал гладить. Гепарды (которых Лесли по прежнему называет - гепёрды), забрались на шлейф невесты и улеглись там, как в гамаке (интересно, это как и что такое гамак?). Девчонки, видя такое "безобразие" даже стали их немного качать. На лица Поса и Геяра невозможно было смотреть без смеха. Вы видели выпученные глаза у бога?,- а я видел, и даже у двух. Этих диковинных животных они или не видели, или уже не помнили, а может быть наоборот, хорошо помнили, но никак не ожидали увидеть на свадьбе у сестры....
  
  Потом гепардам стало скучно и они кинулись к Катрине, а затем к ним присоединились и рысята, возникла небольшая куча мала. Визги, детский смех и все это на фоне полнейшей тишины. Улыбаясь, Велла повернулась к девчушкам, взмахнула рукой и... шлейф платья исчез. Получив таким образом освобождение от своих обязанностей, Катрина и Моли со своими зверятами помчались на задний двор, видимо им там было интереснее, а может быть туда забрались неосторожные куры...
  
  Велла, в длинном платье, но уже без шлейфа, взяв меня под руку, повела в главный зал, где уже давно были накрыты столы.
  Пир, как однажды глубокомысленно заметил Лесли, та же заурядная пьянка, только по торжественному поводу. Внимание гостей было равномерно направлено на три группы: жениха и невесту; Поса и Геяра, а так же на Атарка и его миловидную жену (чувствую, что тут не обошлось без вмешательства Великой). Хотя нет, была ещё и четвертая группа, самая многочисленная - блюда, подаваемые на стол. Они тоже пользовались не меньшим, а может быть даже большим вниманием со стороны гостей. Зал был украшен гирляндами цветов и букетами в роскошных вазах. Чем чаще менялись кувшины с вином, тем громче становились разговоры и тем более непринужденная обстановка становилась в зале. Тосты следовали один за другим, но ни кто почему то не требовал, что бы мы с Веллой поцеловались. И для меня это было странным....
  
  Вместе с Веллой мы подошли к Атарку. Велла поблагодарила его за подарки и за кольца, благосклонно взглянула на его жену. Та зарделась и попросила немного красоты для своих дочерей, коих оказалось две и племянниц, коих оказалась семь. Велла засмеялась,- Да, вы действительно своего не упустите. Пусть все они придут ко мне в храм, и я там посмотрю, что можно сделать для них....
  Вот так, обходя гостей, мы благодарили их за то, что они пришли к нам на свадьбу. Я понял, что такой обход тоже является частью свадебного обряда. Велла подтвердила,- прежде чем молодых отправят в опочивальню, они должны поблагодарить всех присутствующих.
  - А мы что, пойдем в опочивальню? Велла рассмеялась,- А ты что не хочешь? - Хочу конечно, но в храме как то спокойней. Она опять улыбнулась, - Так нам кровать и поставили в храме.
  
  Пос и Геяр как то незаметно улизнули, я был почти уверен, что и их статуи исчезли из домового храма. Когда я спросил об этом у Веллы, она загадочно улыбнулась. Опять какие то тайны. А затем сказала: - Наверное помчались в забытый храм за стену, искать книгу судеб. Вот то, то для них будет неожиданностью, когда они в твоем круге увидят Хи, заключенную в кристалл.
  - А ведь наверняка подумают, что это ты заключила её в кристалл.
   - Пусть думают и ломают голову, как у меня это получилось. А там смотришь и на юге мои позиции немного укрепятся.
  
  Обход гостей закончился. Граф Фер громко и торжественно объявил, что молодые направляются в опочивальню, которая по их просьбе устроена временно в храме Великой Богини. Под приветственные возгласы и в сопровождении тех, кто ещё мог стоять на ногах, (а народ почему то быстро опьянел и я подозреваю, что тут не обошлось без участия Атарка) мы направились в сторону домового храма. Но на ступеньки храма мы поднимались уже одни. Ни кто не рискнул проводить нас в сам храм. В центре храма, на том месте, где стоял постамент, возвышалась огромная кровать. И как только она прошла в двери.
  
  А на кровати в обнимку со своими зверятами спали Катрина и Моли. Видимо сил добраться до своей комнаты у них не осталось, а тут кровать есть, священный огонь есть, (как в молельной комнате,) и статуя Великой тоже есть. Обстановка привычная, почти домашняя.
  Мы с Веллой прошли сквозь священный круг, огонь привычно взметнулся до потолка, отгораживая нас от окружающего мира, и мы оказались в спальне Веллы.
  - Ну вот и наша первая официальная брачная ночь. Пусть она нам запомнится... - Пусть.
  
  5
  
  Первая ночь официального супружества прошла на ура, ни куда не надо было торопиться, просыпаться на жестком полу, без подушки... Да и каждый раз приготовленная Веллой пища становилась вкуснее. Было видно (это мое мнение), что ей нравится готовить и наблюдать за тем, как я ем.
  - Когда ты поедешь в Гюргенлейс?
  - Через пару дней, надо подготовить небольшой отряд храмовых воинов.
  - И тем самым привлечь к себе повышенное внимание? Не лучше ли тебе начать путешествие в одиночку, а отряд пойдет по твоим следам через пару дней?
  
  В словах Веллы был резон. В независимости от нашего желания слух о нашей свадьбе все равно распространится и довольно быстро. Так не лучше ли мне его опережать, чем догонять. Ведь в Гюргенлейс я должен прибыть по возможности тихо, не привлекая внимания. Вместо этого я сказал: - Ты меня уже гонишь?
   - Дурак, большая часть твоего пути по тракту, а там постоялые дворы, а при многих из них есть мои храмы или молельные комнаты.
  - Так ты в комнатах не можешь появляться.
  - Не не можешь, а не появлялась, разницу улавливаешь?
  
  Поздним утром мы вышли из храма. Девчонок на постели не было, но судя по шуму и грохоту который раздавался из кухни, они совершали налет и запасались продуктами.
  Мы с Веллой прошли в главный зал. Странно, но гирлянды и букеты даже не подвяли, а стояли такими же свежесорванными. В зале уже было многолюдно, появились новые лица, которых вчера не было за столом. Наше появление было встречено приветственными возгласами и шутками несколько скабрезного содержания. Простые люди, простые нравы и шутки у них простые. Особое оживление было (по преимущественно мужчин) возле того места, где сидел Атарк. Он был один и из своей "бочки" наливал в подставленные кубки немного прозрачной жидкости. Понятно, самогонный аппарат произведен, продукт получил признательность публики, лишь бы не широкое распространение, ещё не хватало, что бы меня обвинили в спаивании жителей империи. Надо об этом поговорить с Атарком.
  
  И хотя я позавтракал у Веллы, после такой ночи есть захотелось снова. Раскрасневшийся и довольный Атарк плюхнулся рядом со мной. Кресло старого графа под ним жалобно затрещало.
  - Дик, ты представляешь, моя дражайшая рванула одна домой, да нет, с сопровождающими конечно, что бы поскорее отвести дочерей и племянниц в храм твоей жены. Красота это страшная сила (где то я уже это слышал).
  А потом понизив голос почти до шепота (гном и шепот - вещи несовместимые), сказал: - Проход готов. А аппарат твой - вещь. Я его разобрал по частям и спрятал, что бы не нашли. И вино из него правда не такое крепкое, как ты меня угощал когда то , но по сравнению со здешней водой - вполне, вполне...
  
  Постепенно зал заполнился, появился граф Фер об руку с леди Нора. Чинно проследовали к своим местам, благо Атарк уже вернулся на свое место, где продолжал дегустацию своего напитка. Как то совсем незаметно появились, вернее правильнее сказать, возникли Пос и Геяр. Их лица ничего не выражали и если они побывали в забытом храме, то умело скрывали свои чувства. Хотя Пос, как то говорил мне, что он не бывает за стеной и что там опасно.
  Веселье было в полном разгаре. Складывалось впечатление, что некоторые гости уже не помнили, по какому поводу они здесь собрались, т.к. раздавались тосты за хороший урожай, за прекрасных дам (куда ж без этого) и даже за здоровье наместника и императора. И только за тем столом, где сидели мы, царил относительный порядок и кубки поднимались за нас, наше счастье и здоровье наших будущих детей. Последний тост вверг Веллу в краску. Вот уж не думал, что она может смущаться.
  
  Время тянулось медленно, наверное по тому, что я уже наелся
  . - Сбежим? - предложил я Велле,- пойдем в мой кабинет.
   - А у тебя что там есть кровать? - Нет, но там есть широкий стол.
   - Стол?- удивленно протянула она..... В общем мы сбежали в мой кабинет.
   - Странно, Дик, мы никогда не занимались этим за пределами моего храма,- и смущаясь добавила,- мне понравилось, только стол жесткий....
  Раздался деликатный стук в дверь.
  - Войдите,- разрешил я.
  Велла делала вид, что внимательно рассматривает вид из окна и по немногу краснела. Вошел Лесли,
  - Какие будут распоряжения мастер Дик?
   - Готовь небольшой отряд из десятка храмовых воинов, что поедут вслед за мной в столицу. И я коротко пересказал предложенный Веллой план.
  
  - Подойди к Атарку, попроси доставить в замок доспехи от гномов, но в начале покажи ему весь десяток, что бы он мог на глаз определить размеры. Подготовьте лошадей к длительному путешествию.
   - Зачем, удивился Лесли,- мы будем менять лошадей в храмах и всем рассказывать, что ведем пополнение для южных храмов, раньше так часто делали и это не вызовет удивления.
  - Тогда возьми не десяток, а полтора, что бы это выглядело правдоподобно. Если все будет нормально, то встретимся в Гюргенлейсе в главном храме Великой.
   Обсудив все вопросы, Лесли пошел готовить отряд, а мы с Веллой вернулись в зал. Наше отсутствие казалось никто и не заметил, разве что братья Богини внимательно посмотрели на нас, но заметив немного выбившихся прядей из безупречной прически Афи, понимающе усмехнулись и продолжили любезничать с окружающими их девицами.
  
  Все шло своим чередом. Немного разнообразия внесли появившиеся малолетние бандитки. Я все не перестаю удивляться, как дети умудряются везде находить грязь. Нет, немнущенепачкающиеся платья были в полном порядке, а вот руки, лица, ноги покрывал толстый слой пыли. Даже мордочки зверей были в грязи. Видимо они что то искали, или копали, или зарывали. Леди Нора привстала из своего кресла и грозно оглядела зал. Под её суровым взглядом обе няньки вскочили, как провинившиеся и причитая бросились к молодым леди. Все, вольготная жизнь для Катрин и Моли на нашей свадьбе закончилась.
  Немного в стороне от основного стола я заметил леди Эллину - баронессу Тод и возле неё храмового воина,- Ника. Они выглядели счастливо - глупыми, влюбленными людьми. Неужели и мы с Веллой так же выглядим со стороны?
  
  - Все люди счастливы по своему,- глубокомысленно заметила Велла,- а глупы одинаково. Мы наверное так же выглядим со стороны.
   - Врядли,- ответил я,- ведь днем мы практически не встречались, а по ночам в храме нас никто не видел...
  
  Незаметно наступил вечер, зажгли свечи и светильники, хотя в зале и так было светло. Странно, но Бог Морей и Бог Земли - Пос и Геяр не делали попыток заговорить со мной или с Веллой и как то разъяснить ситуацию с Хи. Ведь даже если они не были в забытом храме, то все равно должны были понять, что разделение произошло, и что перед ними Афи в одном лице...
  
  Когда мы вошли в храм, постели уже там не было, как не было и фигур её братьев. Огонь радостно встретил нас своей вспышкой и мы прошли в священный круг.
  ... Я всматривался в прекрасное лицо Веллы, её волосы были разбросаны по подушке, словно ореол вокруг её головы,
  - У нормальных людей медовый месяц наступает после свадьбы, а у нас свадьба после медового месяца.
   - А это потому, что ты у меня не нормальный. Иди ко мне
  - Это куда, я ведь рядом.
  - Дурачок, тебе всё разъяснять надо, а сам догадаться не можешь?....
  
  Утром, первым делом я нашел Лесли и поинтересовался насчет доспехов.
  - Все решено, пришлось поторговаться с Атарком, но завтра к утру он обещал все доставить, а так же он должен передать пожертвования для Великой, что уже собрались в их храме.
   - Лесли, а у нас здесь что нибудь есть из казны храма, что можно будет отдать на помощь нуждающимся.
  - Конечно, домовой храм графов Фер с недавнего времени пользуется особой популярностью, что в пору уже просить для него настоятеля у Великой.
   - Ну, настоятель нам не нужен, да и Великая на это не согласится, а вот средства, на то, чтобы закупить продовольствие на две небольшие деревни и храм, что у подножья, мне приготовь. Я после завтрака отвезу их туда.
  - Это туда, где оползень уничтожил поля и весь урожай? Мы уже отправили им небольшой обоз с продуктами, но и деньги им не помешают. Сопровождающих будете брать с собой?
   - Нет, тут не далеко.
  
  Собственно говоря я ехал туда в надежде ещё раз встретиться со Сциллой, я даже крепкого вина от Атарка ей приготовил. Но увы. Ни по дороге туда, ни обратно, никаких развалин я не видел. Оставил баклажку с вином на холме, авось Сцилла объявится и поймет от кого подарочек. Настоятель деньгам обрадовался. На эти деньги они наймут дополнительных работников в соседних деревнях и расчистят больше земли от камней и растительности.
  - Спасибо Великой, благодаря её милости, мы переживем эти трудные времена.
  
  Обратная дорога не заняла много времени, и ещё задолго до ужина я был в замке. Там воины отобранные Лесли готовились к походу на юг. Так как я в храмы заезжать очень уж часто не собирался, было решено, что я буду держаться дорожного тракта, то мне готовили пару выносливых степных жеребцов. Только я засомневался, если ехать не привлекая к себе внимания, то лучше на храмовых лошадях. Степные были в этих местах в новинку, и чем дальше на юг, тем больше они вызывали бы интерес. С другой стороны, ни для кого в империи уже не новость, что храмовые воины побывали за стеной и вернулись от туда с почетом. А значит я, путешествуя на степных, мог вполне сойти за гонца, который везет отчет о посещении неведанных земель в главный храм Великой. Надо будет посоветоваться с Веллой.
  
  Последние гости разъехались по своим замкам. В крепости стало значительно тише и спокойнее. Вместе с Семом и начальником замковой охраны обошел ещё раз стены, посмотрел, что сделано. Предупредил, что уезжаю на долго, но по возвращению, если обнаружу недоделки, шкуру спущу. Это в большей степени касалось старшего слуги, в храмовом я был уверен. Сем обиделся, - Я между прочим тоже из храмовых, и что к чему понимаю....
  
  .... А я тебе ещё раз говорю, что тебе лучше ехать на храмовых, так ты меньше будешь привлекать внимания. И что с того, что они более тяжелые и менее выносливые. Ещё неизвестно, как себя покажут степные лошади в дальнем путешествии.
  В общем позиция Веллы была ясна. А я придерживался позиции Лесли,- степные более неприхотливые, более выносливые и более резвые. Отрываться от погони или догонять на них проще. А если что, то в дороге всегда можно будет купить новых лошадей. Решено, еду на степных. Велла надулась. Пришлось старым испытанным способом заглаживать свою вину. Подарил ей красивый гребень, сделанный по моей просьбе из кости неизвестного чудища, что мы встретили за стеной. (а вы что подумали?). Ночь прошла так, как будто мы надолго расставались, хотя уже было решено, что раз в двое - трое суток я буду ночевать в храме Великой, а не на постоялом дворе.
  
  Утром у ступеней храма меня уже ждал Лесли. - Доспехи доставили, в том числе и для вас.
  - А мне то они зачем?
  - Доспехи бога, что на вас невидимые, а эти будут видны всем. И не каждый, видя на вас такие доспехи решиться затеять с вами ссору. К тому же Атарк передал вам ещё один меч. Он сказал, что он оттуда, откуда вы родом.
  - Ну что ж пойдем посмотрим.
  
  Доспехи действительно стоили того, что бы на них посмотреть. Легкие, нарочито простые, но за этой простотой скрывается неимоверная прочность, с синеватым отливом металла. Единственный рисунок, который к тому же не бросался в глаза,- фамильный герб графов Фер чуть выше сердца. Я примерил и в который раз подивился острому глазу Атарка. К тому же доспех этот был снабжен не привычными ремешками, а специальными защелками, которые позволяли его легко снимать и одевать одному, без помощи слуги.
  
  Плотно позавтракал, распорядился, что бы немного провизии загрузили на заводную лошадь, так как до самого вечера останавливаться не планировал. Взял несколько десятков золотых империалов и немного драгоценных камней. Почему то к камням у меня было особое отношение. Часть золота и камней мне зашили в оба седла, так как дорога предстояла дальняя и лишний запас не помешает. С графом простился в его кабинете. Видно, что расставание со мной дается ему не легко... Простился с девчонками и леди Норой.
  
  Возле конюшни стояли осёдланные лошади, но почему то не две, а четыре, а рядом прохаживался Лесли в почти таком же доспехе как и у меня и держал в руках меч, подарок Атарка.
  - Не понял Лесли.
  - Великая приказала мне сопровождать вас.
  - Велла?,- обратился я мысленно к жене.
  - И не спорь, Лесли поедет с тобой. И не вздумай мне перечить.
  В её голосе чувствовался гнев. Видимо она уже сама себя завела, так что спорить с ней было бесполезно.
  - Да пусть едет,- я незаметно показал Лесли кулак, а он развел руками, - вроде я тут не причем. - Вдвоем веселей и безопаснее, да и я привык уже к своему наставнику. Куда ж без него. Велла видимо не ожидала, что я так легко соглашусь и даже растерялась.
   - Ну все, дорогая, до встречи,- и я оборвал мысленную связь.
   - И что за меч, и как на него отреагирует Огонек?
  
  Лесли мне протянул клинок в ножнах и на перевязи Я взял его, взвесил в руке, извлек из ножен и невольно залюбовался. Рисунок на стали - волнистые линии мне что то напомнили, но как ни старался, ни чего не вспомнил. Сбалансирован, сделан под левую руку, то есть именно то, что мне надо. Вытащил Огонек и поднес его к мечу Атарка. Огонек радостно вспыхнул разноцветьем, как будто встретил старого друга. Значит признал его и разногласий между ними не будет.
  
   Надо будет поблагодарить Атарка за такой подарок и дать имя новому мечу, подумал я вскакивая на своего жеребца. Пора в дорогу, а то мы так и до обеда не выедем. Отряд должен был начать движение завтра после обеда, плюс ко всему по дороге он должен будет завести в ряд нуждающихся храмов немного золота и драгоценных камней из тех подношений Великой, что передал Атарк.
  Начался наш длительный путь в столицу империи Гюргенлейс.
  
  6
  
  Проезжая через Норд заехали в школу воинов. Жизнь там кипит. Уже более сотни послушников. Кто тренируется с деревянными мечами, кто таскает воду и поливает двор, кто делает упражнения. Праздношатающихся я не встретил и это радовало. Дело надо ставить на поток. Великой понадобиться много воинов, что бы освоить земли за стеной. Об этом переговорил с настоятелем. Кстати он был одним из тех, что участвовал в брачной церемонии. Посоветовал ему искать послушников на окраинах. Он успокоил меня тем, что слух о нашей школе уже распространился по империи и уже первые послушники появились с западного округа.
  - Одна беда, граф Фер, очень мало опытных воинов-наставников. Никто не хочет идти учить послушников, все рвутся попасть за стену.
  
  - Объявите от имени Великой, что за стену в новые храмы попадут в первую очередь только наставники со своими учениками из этой школы. Другие отряды пока туда не планируется отправлять. Думаю, это позволит набрать необходимое количество опытных воинов.
  После того, как мы с Лесли немного перекусили, мы продолжили свой путь. За воротами Норда дорога пошла строго на юг. На ночь мы останавливались либо в храмах Великой, что позволяло мне довольно часто встречаться по ночам с Веллой, либо ночевали на постоялых дворах, и тогда я коротал ночь в молельной комнате на полу. На постоялых дворах, где не было домовых храмов или молельных комнат мы старались не останавливаться.
  
  Каждое наше посещение постоялого двора было знаменательным событием для местных жителей. Слухи о том, что храмовые воины Великой Богини побывали за стеной и вернулись от туда целыми и невредимыми, конечно достигли и этих мест. Но это были слухи. А тут прямое подтверждение,- вот оно. Два храмовых воина на необычных лошадях, в необычных доспехах. Причем у одного один меч за спиной с правой стороны, а второй меч на правом боку, да ещё два ножа-кинжала на поясе, а накидка переливается всеми цветами радуги и не мнется и не пачкается. У второго накидка белоснежного цвета, с красной окантовкой. На боку меч и кинжал произведенный гномами, который можно было принять за небольшой меч. В общем вид очень удивительный и подтверждающий, что эти воины были за стеной.
  
  Как правило, к ужину (видимо наш дневной переход рассчитывался заранее) постоялый двор заполнялся под завязку. Свободным оставался только стол, который накрывали для нас. Вот тут то Лесли давал волю своей фантазии... К концу 15-17 дня нашего путешествия количество излеченных детей достигло уже пяти сотен. Не удивлюсь, если через месяц-полтора их станет уже с тысячу. Особой популярностью пользовались рассказы о невеличках и проделках детей и невиданных в империи зверят в замке графа Фер. Так же Лесли ненавязчиво рассказывал, что в Норде открыта специальная школа для подготовки храмовых воинов Великой для службы за стеной.
  
  Так проходил день за днем нашего путешествия. В некоторых местах, где постоялые дворы держали не бывшие храмовые Великой, нам приходилось платить за питание, но на ночлег мы в них принципиально не останавливались, предпочитая ночевать или в храмах, даже если приходилось делать крюк, или просить гостеприимство у местной знати. Как сыну и наследнику графа Фер, мне отказов не было, по крайней мере пока.
  На 32 день нашего путешествия, на перекрестке дорог, по всей видимости нас поджидали два благообразных старика. Один из них, старший обратился к Лесли:
  - Не могли бы храбрые храмовые воины Великой помочь нашим деревням. У нас завелся волколак - человековолк, у которого ничего человеческого не осталось. Раньше он резал только скотину, а вот недавно стал нападать на людей и есть первые жертвы....
  - А почему вы не обратитесь к своим храмовым воинам?,- перебил я старика.
  Старик немного помялся, а потом сказал: - А у нас нет храмов, мы не верим в богов и обходимся своими силами.
  В голове проблеснула мысль: - если есть храм, то это село, если храма нет, то деревня...
  - Тогда зачем вы обращаетесь к нам? Наймите наемников.
   - Наемники слишком много просят, а вы храмовые должны бороться с нечистью и чудовищами.
  - Должны, но только по повелению Великой, или с её разрешения, а как мы получим разрешения, если у вас не только храма нет, но и молельной комнаты. Хотели самостоятельности и независимости - получите и не жалуйтесь. Поехали, Лесли. Нам тут делать нечего.
  
  Как то незаметно, без приключений пересекли границу западного округа. Столица - Вест, осталась далеко в стороне. Дорожный тракт шел по землям то восточного округа, то западного, пока не повернул в глубь западного.
  Где то на 47 день нашего путешествия дорогу рогатками перегородил отряд воинов, человек 12-15. Судя по всему, они собирали пошлину за топтание земель местного лорда. Я с удивлением посмотрел на Лесли:
  - А это не нарушение законов империи?
  - Конечно нарушение.
  - А император или наместник об этом знают?
   - Император врядли, а наместник может быть даже в доле и закрывает на это глаза.
  - Лесли, будь готов к небольшой драчке.
  Мы подъехали ближе. Солдатня упивалась своей безнаказанностью, демонстративно переворачивали товары купцов, рылись в вещах и я не думаю, что все шло в пользу лорда. Скорее всего это был узаконенный грабеж и разбой на дороге.
  
  - Кто такие, - раздался грубый окрик. Не отвечая я направил коня к самой большой кучке воинов в человек 7- 8. Какой то солдат пытался схватил моего жеребца за уздцы. Мгновение и его рука повалилась на землю, а из предплечья фонтаном брызнула кровь, заливая все во круг. Он заорал. Не останавливаясь, я стал рубить на право и на лево. Поразило, что степной конь был приучен к схваткам и знал, что такое рубка. Он даже стоптал двух замешкавшихся.
  - Ах ты пес шлюхи,- раздалось со спины.
  Я поднял коня на дыбы и развернул его. Ко мне бежало человек пять воинов. Лесли не вмешивался и только прикрывал мне спину. Я соскочил с коня и пошел навстречу воинам. В моей левой руке поблескивал меч Атарка, а в правой блестел Огонек. Несколько ударов и все было кончено. Я убивал. Оставшиеся в живых воины бросились в рассыпную. Лесли подошел к тем, которых стоптал мой жеребец. Один был мертв,- копыта коня размозжили ему голову, а второй был жив и даже без видимых повреждений.
  - Кто такие и по какому праву занимаетесь разбоем на дороге?
  - Мы, мы, люди барона Серд. Нам приказали и мы выполняем.
  
   Видимо та легкость, с которой я расправился с десятком воинов привела этого ещё недавно спесивого воина в ужас. Он наконец то понял, что на силу есть другая сила и что за разбой придется отвечать.
  - Передай своему господину, что здесь проезжал граф Фер. И я буду ждать его объяснений и извинений за непотребное поведение его воинов. Если я их не получу, то я сам приеду к нему в замок. В моем голосе звучала неприкрытая угроза.
  Когда солдат убежал, Лесли спросил: - А не слишком ли круто мастер Дик? Это его земли.
  - Нет Лесли. Этот барон мнит себя первым парнем на деревне, забывая, что его деревня не пуп земли и даже не самая крупная. Таких надо учить. Тем более, что мы действуем и наводим порядок во славу императора и империи. Никто не в праве нарушать законы. А если нарушил, то будь готов ответить. Поедем присмотрим местечко, где можно будет встретить барона и его выкормышей. Чувствую, что они довольно скоро появятся.
  
  Проехав несколько сот шагов мы увидели неплохое место на дороге, где можно встретить "гостей". Небольшой пригорок, с одной стороны густые, а главное колючие кусты и деревья, а с другой, крутой склон, я бы даже сказал обрыв.
   - Вот тут то мы их и подождем. Обойти они нас не смогут, а в лоб пуст попробуют.
  Не расседлывая лошадей, мы дали им отдохнуть. Я ещё раз подивился выучке степных. Ведь заводные лошади не были привязаны к лукам наших седел. Они сами шли за нами, как дрессированные собачки. А во время схватки просто отошли в сторону. Видимо Хорх действительно был великим лошадником и подобные схватки были не редкость в степях за стеной.
  
  Вскоре на пригорок поднялись купцы. По всей видимости старший, обратился ко мне: - Милорд граф, мы люди маленькие и не вмешиваемся в дела сильных мира сего. Но непотребство, которое творит барон Серд на своих землях очень больно бьет по торговле. На этой заставе мы теряем от одной трети, до половины всех товаров, их просто забирают. Так дальше продолжаться не может. К сожалению у нас нет охраны обоза из храмовых воинов, мы вынуждены экономить на всем, но четыре человека из обоза недурно владеют приемами борьбы на палках и вполне могут вам пригодиться. Так же мы вам выделим две пустых телеги. Остатки товара с них уже перегрузили. Только вы нас уж простите, если воины барона нас догонят, то мы будем утверждать, что вы силой забрали телеги и наших людей,- и он виновато развел руками.
  
  От обоза отделились четверо парней. В руках у каждого была палка чуть выше человеческого роста. Две пустые телеги сноровисто были поставлены поперек дороги так, что перегородили практически весь проезд, оставив лишь небольшой проход. А купеческий обоз, нахлестывая лошадей торопливо удирал от места предстоящей схватки.
  - Вы мельницу крутить умеете?- обратился я к парням. Они непонимающе уставились на меня. Попросив жестом палку у одного из них, я быстро закрутил мельницу. При выполнении этого приема практически невозможно было подобраться к бойцу без того, что бы не получить удар по рукам с оружием или по голове. Показал парням повороты, развороты и мельницу над головой и ряд других приемов, которые мне услужливо подсказывала моя память. Жаль, что их палки не были обиты на концах железом, это послужило бы неплохим дополнением и усилением "деревенского" оружия.
  
  На разные лады ребята принялись пробовать крутить мельницу, но естественно у них ничего не получалось.
  - Не расстраивайтесь, при достаточной тренировке вы быстро научитесь этому приему.
  
  Я не очень люблю включать свое дальнее зрение, при этом у меня начинает кружиться голова и у меня отключаются все чувства. Я становлюсь беспомощным на какое то время. Но обстоятельства требовали и я смотрел в даль, напрягая свои ощущения.
  - Скачут, человек 20, по крайней мере среди них двое в полных доспехах, остальные просто воины. Скоро будут здесь. Готовьтесь. И обращаясь к купеческим парням добавил: - Вы за пределы телег не высовывайтесь. Ваша задача, если кто попытается спешиться и перебраться через заслон, что бы ударить нам в спину, не допустить этого.
  - А знаете, мастер Дик, если барон и его люди попытаются напасть на нас, для них будет неприятным сюрпризом, когда храмовые воины ударят им в тыл.
  - Ты думаешь, что отряд успеет подойти?
  - А тут и думать нечего, дозорные постоянно отслеживают наше передвижение и сообщают основному отряду. Ведь их основная задача охранять нас, ну и при необходимости помогать.
  Мы сели на лошадей, а парни разделившись по парно, заняли свои места за телегами. Оружие мы пока не обнажали, - а вдруг барон решит принести свои извинения, а обнаженное оружие не лучший аргумент для мирных переговоров.
  
  Вскоре стал слышен дробный стук копыт скачущих всадников, а вот они и показались. Действительно человек 20 и только двое в рыцарских доспехах. Скачут весело, я бы сказал уверенно - нагло. Что то выкрикивая по ходу движения и смеясь. Впереди на рослом, сером в яблоках жеребце, скакал предводитель отряда, от его фигуры веяло мощью, рядом с ним, немного отставая, второй рыцарь - уступающий ему и в ширине плечь и росте. Увидев наш импровизированный заслон, они радостно засмеялись и пришпорили коней. Да, своих лошадей они не берегли, после скачки даже не дали им передохнуть.
  Мы с Лесли встали бок о бок, он даже чуть с заду, в проходе между телегами.
  - Эй, граф,- весело проорал предводитель, - клянусь, я только высеку вас, не более десятка ударов плетью и отпущу живым, а в качестве компенсации заберу все ваше имущество. Это хорошая сделка. Соглашайтесь.
  
  Так, мирных переговоров не будет.
  - Я не знаю, кто вы, наверное конюх баронессы, что утешает её по ночам. Тем не менее я предлагаю вам принести свои извинения, выплатить нам сто золотых империалов за причиненные неудобства и тогда мы оставим вам жизнь.
  Мое предложение вызвало бурю смеха в отряде, как будто я сказал что то очень смешное. Барон, а это без сомнения был он, прокричал:
  - Вы угадали, граф, я отправил мужа баронессы на тот свет, если он существует, и занял его место. А моя жена - вот она, рядом ,- и он показал рукой на второго рыцаря. Только я не конюх, а управляющий замка, был, а теперь барон. А вы скоро станете пищей для червей. И кстати, я обещал дорогой женушке оставить вас временно в живых, что бы она могла вырезать у вас со спины несколько полосок кожи, она обожает это делать. Ей нравятся крики пленных...
  
  Расстояние между нами сократилось до 30- 40 шагов. Барон видимо не ожидал, что мы будем атаковать и по этому и он и его люди пропустили момент, когда наши кони с места рванули вперед, и не успели даже толком обнажить свое оружие. Зато мы с Лесли время не теряли. Я управлял своим жеребцом с помощью колен, а мои мечи несли смерть. Проскочив весь отряд и оставляя за собой только трупы, мы развернулись и пользуясь еще не прошедшим замешательством, вновь атаковали. Возле телег мы развернулись. На дороге царил хаос и неразбериха. Барон и баронесса валялись в пыли без признаков жизни, на лошадях осталось не более 7-10 воинов, остальные валялись в лужах крови. Среди воинов царила паника. Они ни как не ожидали, что пара храмовых воинов будет в состоянии разгромить их отряд.
  Да, давненько видимо они не сталкивались с отпором, вот и привыкли надеяться на свою безнаказанность и силу. Забывая, что сила силу ломит.
  Я уже видел, как к остаткам деморализованной банды барона приближаются с тылу храмовые воины Великой. Засверкали мечи и ... Все было кончено. В живых остался только один воин и то потому, что он вовремя спрыгнул с коня и бросил оружие. По случайности им оказался тот воин, которого я пощадил и отправил с сообщением к барону. Я спешился.
   Его подвели ко мне: - Ну, что дружок, кто ещё остался в замке?
  
  - Тттттттолько сссссын барона, его держат в заперти, после того, как он с ножом бросился на нового барона. Воина била дрожь
  - Сколько ему лет?
  - Шестнадцать.
  - Ну что ж скачи в замок, освободи его и передай, что теперь он барон Серд. А я здесь жду уже от него извинений и сто золотых империалов за причиненные неудобства. Поторопись. Эй, дайте ему лошадь.
  Воин торопливо вскочил на коня и не оглядываясь поскакал в сторону замка.
  - Мастер Дик, вы думаете сынок барона прискачет с извинениями?
  - Не знаю, Лесли, в любом случае нам придется здесь задержаться, что бы навести порядок на дороге. И распорядись в одну из телег запрячь пару лошадей и погрузите туда тела воинов. А бывшего управляющего и его жену повесить на ближайшем дереве, в назидание всем любителям легкой наживы. Они даже мертвые не заслуживают снисхождения.
  
  Храмовые воины Великой быстро и сноровисто поймали опустевших лошадей и даже несколько своих заводных поменяли на лошадей барона. После чего принялись хладнокровно обыскивать павших. Раненых среди них не было. Я подошел к трупам управляющего и баронессы. С них уже сняли доспехи. Баронесса для матери шестнадцатилетнего ребенка выглядела очень молодо. Ей от силы было лет 20- 25. На лице застыла презрительно-злобная улыбка, даже не улыбка, а оскал. А управляющий был обыкновенным, можно даже сказать симпатичным мужиком, не отличающимся интеллектом, но с развитой мускулатурой. Такие обычно нравятся молоденьким дурочкам.
  
  - Лесли, кто командует отрядом?
   - Ник. - Он же при леди Эллине. Позови его ко мне.
  Ник быстро, по призыву Лесли подошел ко мне.
   - Как получилось, что ты оставил леди Эллину?
  - Узнав, что вы отправляетесь в длительное путешествие, и что набирается отряд для обеспечения вашей безопасности, леди Эллина сама отправила меня в отряд. Мотивируя это тем, что она очень многим обязана вам и я, как опытный воин не буду лишним. По возвращению я планирую просить отставку у Великой, я уже отслужил более 20 лет и мы поженимся.
  - Хорошо, Ник. Возьмите все что сочтете необходимым себе в дорогу, остальное оставьте купеческим, пусть нагружают свою телегу, все какой- никакой прибыток будет. Время летело незаметно. Вот уже отряд храмовых воинов собравшись, свернул с дороги и растворился в ближайшем леске. Купеческие парни деловито отбирали все приглянувшееся и нагружали оставшуюся телегу, которая и так была полна сверх меры. Им даже пришлось запрягать вторую лошадь, а еще штук пять, шесть лошадей им придется вести в поводу. Они торопились, словно боялись, что я передумаю и отберу у них их добычу. Наконец все уложив и увязав они тронулись в путь. Дорога опустела. На ней осталась только телега со скорбным грузом, и недалеко на дереве висели двое повешенных.
  
  Наконец то я различил топот копыт. К нам торопясь приближалось четыре всадника. Впереди, с непокрытой головой скакал бледный юноша, его сопровождали наш старый знакомый и ещё двое воинов. Не доезжая несколько шагов до нас, юноша спрыгнул с лошади на землю и преклонил колено.
  - Я граф Фер, воин Великой Богини, - о том, что я ещё и посвященный, я решил скромно умолчать. - Это мой наставник, пятидесятник великой Богини - Лесли. С кем имею честь общаться?
  - С сего дня, благодаря вам граф, я стал бароном Серд. И этот титул вновь вернулся в наш древний род. Он покосился на повешенных. - А зло и предательство наказаны. Я приношу вам граф свои искренние извинения за грубость и хамство моих людей и прошу принять в качестве компенсации сто золотых империалов.
  С этими словами один из воинов подошел ко мне и протянул увесистый мешочек с деньгами. Я кивнул Лесли и он его принял.
  - Встаньте, барон, и расскажите, как получилось, что вас посадили под арест, а баронская корона оказалась на голове какого то выскочки.
  
  - Три года назад скоропостижно скончалась моя мать. В замке поговаривали, что её отравила её сводная сестра, которая жила у нас и метила на её место. Так и получилось. Через шесть месяцев, когда закончился траур, она прыгнула в постель моего отца. Они поженились, а ещё через год в замке появился новый управляющий. Ещё через полгода мой отец тоже скоропостижно скончался и тоже говорили об отравлении. Я отказался есть за общим столом с этими людьми и ел только то, что мне приносили верные слуги. Потом меня посадили под домашний арест и я ждал, что скоро тоже буду отравлен, как и мои родители. И это наверняка скоро произошло бы, если б не вмешательство Великой Богини, которая послала вас, граф, что бы наказать преступников. Сегодня же я дам распоряжение о начале строительства домового храма Великой в своем замке.
  - Барон, распорядитесь о том, что бы воинов похоронили. Их вина не так велика, как у тех, что висят на дереве. А мы продолжим свой путь. Удачи вам барон и пусть Великая всегда пребудет в вашем сердце. Я поклонился ему, мы вскочили на коней и продолжили свой путь.
  Скоро вечер, а до ближайшего постоялого двора ещё наверное далеко. Ну да ночевать под открытым небом нам не привыкать. Вскоре мы догнали купеческий обоз, что уже остановился на ночлег. Там полным ходом шло обсуждение случившегося. Завидев нас с Лесли, старший обоза бросился к нам.
  - Господа воины, не откажитесь переночевать с нами и откушать у нашего костра. До ближайшего постоялого двора вам уже не добраться...
  
  
  7
  
  Засыпал я после сытного ужина под привычные охи и ахи благодарных слушателей Лесли, который в очередной раз рассказывал о нашем походе за стену....
  Рано утром, позавтракав остатками ужина мы были уже готовы продолжить наше путешествие на юг, когда ко мне подошел старший, и немного смущаясь спросил у меня разрешения на посещение замка Фер, где по словам Лесли невелички планируют устроить перевалочную базу для своих товаров. Получив разрешение и даже в письменном виде, благо пергамент и перо были заранее приготовлены, он заметно повеселел. Затем покопавшись в огромном кошеле, что висел у него на поясе, вытащил от туда ничем не примечательную деревянную палочку, которая напоминала мне, что же она мне напоминала?,- Какой то трехлопастной пропеллер. Что такое пропеллер, я понятия не имел, но именно такое определение выдала мне моя память.
  
  - Это бирка торговой гильдии, дает право её обладателю трижды обратиться за помощью и ему не будет отказа. Гильдия сделает все, что будет в её силах. Берегите её господин граф, но не показывайте каждому встречному, особенно в столице. Эта бирка дорогого стоит.
  - Спасибо старшина, если нам станет трудно, то мы непременно обратимся в гильдию за помощью, а теперь прощайте, нам надо торопиться.
  
  Чем дальше мы продвигались на юг, тем реже встречались храмы Великой и чаще попадались храмы Поса и Геяра, или их объединенные храмы. Было видно, что влияние Великой здесь ослаблено. Лесли, который неоднократно путешествовал по этому маршруту сопровождая караваны, охотно описывал мне нравы и традиции жителей западного и восточного округов, природу, особенности быта и жизни простых жителей.
  Дни проходили своей чередой, степные лошади не зная устали скакали по дороге, поражала их неприхотливость в еде, и выносливость. Лишь один раз нам пришлось поменять подковы, а так, периодически меняя лошадей на заводных, мы довольно быстро двигались к конечной цели нашего маршрута. Когда по словам Лесли до столицы осталось не более 10-12 конных переходов, я впервые почувствовал ( у меня аж мурашки пошли по коже), что за нами следят. Вернее на нас посмотрели сначала безразличным взглядом, а затем взгляд вернулся и более пристально рассмотрел нас с Лесли, нашу одежду, доспехи, коней. Было такое ощущение, что этот взгляд по всюду, что от него не спрятаться. Я с трудом подавил желание возвести ментальную блокаду, - главное не выделяться, не привлекать к себе внимания. Мы простые храмовые воины, и мне это удалось. Ещё некоторое время я чувствовал ленивое любопытство к нам, но потом оно исчезло, словно кто то невидимый выключил какой то прибор наблюдения.
  
  Остановив своего жеребца из-за боязни упасть, я очень осторожно попытался проследить, откуда велось наблюдение по очень слабому лучу, что почти был неразличим в душном южном воздухе. Мне удалось проследить луч почти до самого города, что стоял у нас на пути, но у его ворот он внезапно оборвался. Просто исчез. Ещё некоторое время я пытался его нащупать, но безуспешно.
  
  - Что за город у нас на пути, Лесли?
   - Это в двух днях пути, мастер Дик. Город называется Гарпаг. Именно в его окрестностях обитали последние гарпы до того, как боги избавили наш мир от их присутствия.
   - В этом городе есть какая - нибудь старинная башня, или холм, или могильник сохранившийся с древних времен?
   - Да, со стороны нашего въезда в город есть развалины древней башни, но они давно заброшены.
  - Мы обязательно должны посетить их, и хорошо бы, что бы наш отряд был бы по близости. Он может пригодиться.
  - Вы чего то опасаетесь мастер Дик?
  - Да Лесли, мне кажется, что нам ещё предстоит встретиться с гарпами, и именно в этих развалинах.
  
  Лесли посерьезнел,- Мастер Дик, езжайте прямо, скоро будет постоялый двор, и хотя время ещё позволяет двигаться, мы остановимся в нем на ночлег, тем более, что хозяин из бывших храмовых воинов и там есть даже домовой храм. А я вернусь немного назад и передам Нику инструкции и ваше предупреждение насчет гарпов.
  Мы разделились, я неторопливо (до вечера времени ещё много) направился по дороге в ожидании предстоящей встрече с Веллой, а Лесли пришпорил своего коня и поскакал в обратном направлении.
  
  Он нагнал меня ещё до того, как я подъехал к постоялому двору.
  - Всё в порядке, отряд в зоне прямой видимости и в случае необходимости готов придти на помощь.
   - Прекрасно, Лесли. Сегодня спать ляжем пораньше, нам надо хорошенько отдохнуть.
  Лесли понимающе усмехнулся, мои слова о том, что бы пораньше лечь спать, он понял по своему. Хотя понял то он их правильно, я действительно успел соскучиться по Велле.
   В обеденном зале было не очень многолюдно. Как пояснил хозяин, большинство предпочитают останавливаться в следующем дворе, там есть домовой храм Поса и Геяра, хотя и цены там выше и кормят хуже.
  
  Со слов хозяина мы узнали, что в последнее время в окрестностях Гарпага стало неспокойно. Пропадают люди, скот. Причем пропадают ночью, бесследно. Только следы крови и все. Прибывшие отряды имперской стражи пока ничего не нашли. Люди стали бояться покидать свои жилища, все до сумерек стараются укрыться под крышей. Разумного объяснения происходящему пока нет.
  Лесли понимающе посмотрел на меня. - По моему вы правы, мастер Дик, и завтра будет веселенький денек.
  - Может быть удастся нащупать дорожку к тому, кто прислал гарпов в замок барона Тор, когда его хотели убить?.
  
  Утром мы с Лесли немного прибавили прыти коням, чаще пересаживаясь на заводных. Хотелось к развалинам подъехать засветло и осмотреться. По дороге к Гарпагу ничего примечательного не произошло. Вот и развалины. Нагромождение камней, уже старых, замшелых, и никаких следов. Стоп, то же самое я видел когда встретил Сциллу. Тоже старые камни, которые потом бесследно исчезли. Для себя я потом сделал вывод, что это старая магия, или её остатки и мне не дано её определять, хотя на меня она и не действует.
  - Лесли, было бы неплохо, если б Ник с отрядом присоединился к нам ещё до захода солнца. Лесли привстал на стременах и взмахнул рукой, передавая невидимым наблюдателям какой то сигнал. Через некоторое время Ник с отрядом храмовых воинов был уже возле нас.
  
  Обращаясь к ним, я произнес:
  - Здесь действует старая магия, та, которая была здесь ещё до того, как появились боги и перволюди. Этим она опасна. Мы не сможем её ни почувствовать, ни увидеть, пока она сама не проявится. Существо, которое появится может выглядеть как угодно, и принимать облик любого человека, поэтому я хочу, что бы каждый из вас был привязан к своей лошади. Если перед вами появится кто то, кто будет без привязи, даже если он будет держать в руках узду,- рубить немедленно, без всяких расспросов и раздумий. Иначе это будет стоить кому то жизни. Так же необходимо быть готовым к тому, что в этих развалинах могут появиться гарпы, поэтому с заходом солнца всем держаться вместе, оружие из рук не выпускать. Построиться в круг, заводных лошадей держать внутри круга. Если кто то заметит нечто странное, немедленно звать меня. Не спать, внимательно следить друг за другом и окружающей обстановкой.
  
  Время тянулось мучительно долго. Внезапно я заметил, как воины Великой стали засыпать один за другим, при этом они ни на что не реагировали, даже чувствительные уколы кинжалом не могли их разбудить. Началось? Одно радовало, что это не гарпы, а кто то или что то другое. Странно, но лошади ни как не реагировали на то, что их хозяева лежали у их ног и вообще не проявляли никакого беспокойства. Из ближайшей каменной глыбы выплыло странное мерцающее облако, которое постепенно стало трансформироваться в какое то существо, которое я до этого ни разу не видел. И оно обретало плоть. Человекообразное, ниже среднего роста с непомерно большой головой, без какой либо растительности, без ушей и странными блюдцеобразными глазами в пол лица. Вместо рта небольшая прорезь, больше похожая на щель.
  
   В моей голове прозвучал противный скрипучий голос:
  - Здравствуй странник. Ведь ты же странник, ты гость этого мира? Я сразу тебя узнал, хоть ты и оделся как варвар и выглядишь как варвар, и даже пахнешь как варвар. Но меня не проведешь. Я таких как ты чувствую издалека. Это хорошо, что ты молчишь, не кричишь как некоторые и не просишь о пощаде. Мужчины должны достойно встречать свою смерть. А я ведь твоя смерть. Не бойся, я просто высосу из тебя твою жизненную силу и ты исчезнешь из этого противного мира, вообще исчезнешь и обретёшь покой.
  
  - А если я не собираюсь умирать,- спросил я в слух. От моего голоса существо вздрогнуло.
   - Так ты не спишь? Почему ты не спишь? Так не должно быть, ты должен спать, я не убиваю не спящих, придется вызывать моих собачек, им все равно, кого убивать, но тебе будет больно, ведь они едят варваров живьем.
  И он свистнул, сложив свою ротовую щель вертикально. Ещё до того, как свист закончился Огонек отделил его голову от туловища. Он странно задергался, вернее его тело странно задергалось, пытаясь вновь превратиться в туман или сгусток воздуха, но , видимо без головы, это не получалось, а голову я предусмотрительно отбросил ногой в центр нашего круга. Воины зашевелились, стали приходить в себя, быстро вставали на ноги и тут же принимали оборонительную позу. Кстати вовремя, так как из ниоткуда сначала раздался визг, затем шум крыльев и сверху, на то место где лежало тело существа опустились два гарпа. Пришла пора храмовых воинов показать свою выучку и умение действовать сообща. Не смотря на огромные когти и острые зубы, а так же неплохую реакцию, шансов у гарпов не было.
  
  Среди храмовых не было даже раненых. Добив этих живучих тварей, которые как оказалось служили чем то вроде собак своим хозяевам, я внимательно стал осматривать развалины и особенно ту глыбу из которой показалось это существо. Ни - че - го. Внимательный осмотр безголового тела то же ничего не дал. Ни карманов, ничего. Мои руки свободно проходили через него и я трогал землю, на которой оно лежало. Подошел к голове, а она лупала своими глазищами.
   - Так,- протянул я , - ну и кто мы, или что мы?
   - Смертный, верни меня на мое место и я подарю тебе жизнь,- голос был таким же противноскрипучим.
  
   - Нет, наверное надо развести огонь и сжечь тебя. Так наверное я и поступлю. А может быть заверну тебя в седельный мешок и буду возить по городам и селам и показывать людям за умеренную плату. Надо подумать.
  Лесли, который на лету схватывал мои мысли деловито искал в развалинах, впрочем не особо удаляясь все, что могло гореть. Скоро внушительных размеров куча хвороста уже была готова.
  - Ты этого не сделаешь.
  Я искренне удивился,
  - Почему, что мне мешает отправить в мир иной того, кто хотел меня лишить жизни?
  - Ну ведь ты же странник, а странники никого не убивают. Я рассмеялся: - Если б ты знал, скольких я уже лишил жизни в этом мире.
  - Так ты не странник? Не гость этого мира?
   - Нет.
   - А кто ты,- в голосе, что звучал у меня в голове в первые прозвучал страх.
   - Одни называют меня "человеком дождя", я сам называю себя "богом света - богом тьмы", моя жена,- она кстати Великая Богиня этого мира назвала меня Диком.
  - Ты человек дождя. Пророчество исполнилось, дверь из других миров закрыта. Прошу, что бы облегчить мои мучения, прежде чем сжечь меня, разруби меня на несколько частей, и тело тоже сжечь не забудь.
  
  Я не поверил, из блюдцеобразных глаз покатились слезы.
   - Это были две последние собачки, зачем вы с ними так жестоко.
   - Постой, постой, а почему гарпы напали на барона Тор, он что тоже странник?
   - Он нет, но его предки пришли в этот мир из другого мира, и в нем течет чужая кровь. А все чужие должны быть уничтожены.
  
   - Почему?
   - Теперь уже это не важно, врата закрыты, вернуться нельзя, человек дождя пришел и все пошло прахом. Будь осторожен Дик, в столице есть ещё один странник, даже не странник, а чужой. Он опасен не только для тебя, но и для всего этого мира. Я его боюсь и поэтому сбежал сюда.
  - Кто он такой, как выглядит? Ответа я не дождался, так как огонь внезапно вспыхнул сам и голова, словно подброшенная невидимой силой скакнула в костер. Я только успел выполнить её последнюю просьбу и то только благодаря своим рефлексам. Удар Огоньком крест на крест разрубил голову на четыре части и её куски упали в пламя.
  Стало ясно, что кто то следил за этим существом, или контролировал его, так что по всей видимости тихо возникнуть в столице не получится. Нас, или меня уже ждут. А может быть и нет и это сама голова устроила себе аутодафе (во какое слово я вспомнил) и что бы не отвечать на вопросы, что бы не сболтнуть лишнего, покончила с собой.
  
  Тело существа сгорело без особых проблем. Забрав с собой трупы гарпов, мы уже было собирались направиться к воротам Гарпага, как из под земли внезапно вырос страж сокровищ - несуразно длинная фигура с ножами вместо пальцев. Вот этого нам только и не хватало. Но воинов было уже не остановить. Ведь всем известно, что если убить стража, то станет доступно сокровище, что он охранял. И хотя это сокровище полностью поступит в храм Великой, слава победителя стража стоила того, что бы два воина немедленно атаковали его. Замелькали ножи и мечи. Для своей несуразной фигуры страж сокровищ двигался очень проворно, а его руки мелькали как крылья мельницы. Постоянно слышался звон, это клинки мечей встречались с "пальцами" стража, но выучка храмовых делала свое дело. Не случайно их считали лучшими бойцами империи. Движения стража становились все медленнее и медленнее и наконец он просто напросто рухнул на землю, а из того места, откуда он возник появился небольшой сундук. Сбить с него замок было делом совсем малого времени. Он до верху был набит драгоценными камнями и золотыми монетами. А на самом верху лежал сверток, перевязанный золотой нитью. Лесли взял его в руки, разорвал нить и убедившись, что ничего не происходит, передал его мне.
  
  В свертке лежал свиток пергамента, в котором каллиграфическим подчерком было написано, что данный сундук предназначен для главного храма Великой в Гюргенлейсе и является подношением какого то Велюра Великой Богине за излечение жены оного и всего семейства от болезней. Сокровища должен в храм доставить управляющий Онкс. А вот не доставил, а спрятал и вызвал стража.
   Теперь уж нам ничто не могло помешать въехать в Гарпаг и хотя бы остаток ночи провести в относительном комфорте постоялого двора, или гостиницы.
  С проездом в город проблем не возникло. Городской страже было достаточно взглянуть на трупы двух гарпов, что были закреплены на заводных лошадях и ворота тут же, не смотря на столь поздний, или ранний час, открылись. Я был уверен, что уже с утра весь город будет знать, что отряд храмовых воинов Великой уничтожил в окрестностях Гарпага невесть откуда взявшихся гарпов. К сожалению храма Великой в городе не было. Чувствовалось тлетворное влияние юга и по этому мы направились к ближайшей гостинице, где мог разместиться весь отряд. Мною было принято решение больше не разделяться, а продолжать движение совместно, тем более, что и оправдание было более чем убедительное - сундук с камнями и золотом.
  
  Сам сундук был не очень большого размера, но величина камней хранившихся в нем,- поражала. Особенно мне понравились темно синие кристаллы, почти черные, которые имели естественную форму в виде креста. Как только мы разместились в гостинице, как возле двери нашей комнаты с Лесли, где кстати хранился и сундук выросли два охранника. Мера совсем не лишняя, о воровстве в гостиницах меня предупреждали и старый граф и Лесли. По совету моего наставника путь решили продолжить только после обеда. Воинам надо было отдохнуть, проверить лошадей, привести себя в порядок. На всякий случай вокруг сундука я возвел свой круг огня. Теперь я был твердо уверен, что никто не сможет покуситься на то, что должно принадлежать Великой и её храмам. После крепкого, но непродолжительного сна, весь отряд кроме охраны собрался в обеденном зале. На нас посматривали с интересом и некоторым испугом. Слава храмовых как непревзойденных воинов была известна в империи всем, а тут почти полтора десятка храмовых - внушительная сила и видно, что это отборный отряд. Диссонансом выделялся только я - как самый молодой, да и присутствие возле меня наставника - пятидесятника Великой, тоже вызывало любопытство.
  
  
  Когда мы уже практически заканчивали трапезу, на втором этаже, в районе наших комнат раздался шум и лязг мечей. Не раздумывая мы бросились на верх. Человек шесть неизвестно как пробравшихся на этаж людей пытались проникнуть в комнату, где хранился сундук, но безрезультатно. То один, то другой из нападавших окровавленные падали на пол. Но самое интересное, меня по крайней мере ждало в комнате. В комнате не было окон, глухие стены, тем не менее в нутрии находились обгоревшие трупы трех человек, а четвертый, застывший как истукан, боясь пошевелиться стоял во вновь образованном круге моего огня в нескольких шагах от сундука.
  
  - Ну и что мы тут делаем?- спросил я его. - Разве мама с папой не говорили, что красть чужое имущество, тем более принадлежащее Великой Богине, не хорошо?
  Самым неприятным было то, что когда мы заняли эту комнату, я проверил её внутренним зрением и ничего странного не обнаружил. Я ничего не увидел, кроме стен, ни потайных комнат, ни тайных проходов, ни люков а полу. Стоп, а на потолке? Как только я поднял глаза в верх, как сразу же стал виден хорошо замаскированный лаз. Так вот откуда проникли незваные гости, а нападение с наружи - это был по всей видимости отвлекающий маневр. К слову сказать не очень удачный - шесть трупов. Тот кто послал своих людей нас грабить, к человеческим жизням относился наплевательски.
  - Так кто вас послал?
  Человек стоящий внутри круга затравленно озирался. Я сделал движение рукой и огненный круг начал медленно сжиматься, а пламя увеличиваться.
   - Хочешь долго гореть живьем в огне? Твое право. Уважаю. Гори. Только громко не кричи, я шуму не люблю.
  - Это хозяин гостиницы, у него для этих целей есть специально обученные люди. Не сжигайте меня. Я все расскажу. Он колдун и может смотреть, что находится внутри сундуков, тюков и мешков. Нам он сказал, что в вашем сундуке лежат дивные камни, которых уже давно не добывают, и что один камень стоит целого состояния, и их хватит на всех, и даже нашим детям и внукам хватит на жизнь Вот наш десяток и решил рискнуть.
  
  - Десяток? У вас, что своя организация? Лесли, найди хозяина и приведи сюда.
   - Да, мы называем себя ночными хозяевами города. В нашем корпусе более сотни человек, и нас тут все боятся,- в голосе разбойника чувствовалась скрытая гордость,- даже имперская стража предпочитает с нами не связываться и закрывает глаза на наши дела. Отпустите меня и вы сможете уйти из города живыми.
  - Дурашка, ты не понял с кем связался? Этот сундук и все его содержимое принадлежит Великой Богине. Ей уничтожить весь ваш город со всеми его жителями, что бы не осталось даже следа, как пошевелить пальцем руки. Мне жаль и тебя и весь ваш так называемый корпус, так как с этого момента, все, кто как то был связан с темными делишками разбойников и бандитов Гарпага, начнут умирать в страшных мучениях, такова воля Великой Богини и урок будущим потомкам.
  Вернулся Лесли - Хозяин и все его домочадцы исчезли.
   - Лесли, выведи всех постояльцев и прислуги из гостиницы, она сейчас сгорит дотла.
   - А с этим что будем делать?
  - Отпусти его, он и так обречен на мучительную смерть.
  Я сделал жест рукой и круг огня погас.
   - Иди, ты свободен и наслаждайся последними мгновениями своей жизни.
  Не дожидаясь окончания моих слов разбойник бросился из комнаты.
  - Собираемся и готовимся к скорому выдвижению.
  - А мы не зря отпустили этого бандита?
   - Нет, Лесли, не зря. Великая в гневе заразила его неизлечимой болезнью и все те, с кем он будет встречаться, умрут в страшных мучениях в течении трех дней. А те, кто убивал, умрут практически в течении часа. А его дружки заразят своих дружков и, таким образом, город очистится от скверны. Правда эта болезнь не распространяется на детей и женщин в детородном возрасте. А вот старухи, если они причастны к этой грязи, вымрут. (почему то в голове возник образ какой то старухи ростовщицы, которую убили топором).
  Через некоторое время гостиница обезлюдела. Вокруг неё на безопасном расстоянии собралась толпа горожан. Слышались выкрики в разных местах, но почему то одними и теми же голосами:
  - Что эти храмовые себе позволяют, гнать их из города...
   Но основная масса безмолвствовала. Внезапно гостиница вспыхнула ярким багровым пламенем. Сразу, вся. И хотя мы стояли ближе всех, жара не чувствовалось.... Гостиница сгорела очень быстро. Сгорели и все подвальные помещения. На том месте, где ещё недавно стояло добротное двухэтажное деревянное здание осталась только яма глубиной в три - четыре человеческих роста. Сгорели и все подсобные помещения, конюшни, загоны для скота... Внезапно толпа раздалась в разные стороны и я увидел, как один из горожан упал на землю и начал корчиться, его крутило, трясло и он очень страшно кричал от боли.
  - Ну вот и первые проявления гнева Великой,- обратился я к Лесли. Поехали, нам тут больше делать нечего....
  
  8.
  
  По мере продвижения нашего отряда на юг менялась и природа. На смену изысканной простоте и суровости северной природы пришли буйство красок юга. Уже чувствовалось влияние океана. Воздух стал более насыщенным влагой, появились новые запахи. Менялись и люди. И не только внешне. Да, здесь одеваются богаче, я бы сказал, что одежда здесь подчеркивала статус жителя. В каждом взгляде, по крайней мере у большинства, явно прослеживались оценочные нотки. Кто мы, что везём, чем можно поживиться. Было заметно, что столь большой отряд храмовых воинов Великой - достаточно редкое событие для данных мест. Очень часто попадались люди одетые в цвета Поса или Геяра, но не являющиеся ни служками, ни послушниками, ни воинами храмов этих богов. Лесли мне пояснил, что очень многие именно таким образом подчеркивают свою принадлежность или к морским профессиям, или к какому нибудь ремеслу. Все чаще стали попадаться загородные дома и резиденции знати. Многие из них поражали своей роскошью и изяществом. Большая часть из них пустовала в связи с тем, что император и его свита в данный момент находились в столице. И только некоторые сановники или представители высшего света могли себе позволить отдых в дали от великосветского двора. Хотя некоторые возможно были в опале и не принадлежали к окружению императора или, что более важно, к окружению герцога Чуб.
  
  Мы по прежнему ехали не торопясь, останавливаясь на постоялых дворах, давая отдых нашим лошадям, что проделали такой длительный путь. До столицы империи оставалось всего несколько дней пути, как впереди, словно из неоткуда возникла широкая и могучая река. Байканг - главная водная артерия империи. Берущая свое начало в горах восточного округа, и собирая на всем своем протяжении маленькие ручейки и речушки, уже на границе южного округа она становилась полноводной и что самое важное - судоходной. А по словам Лесли, к столице могли приплывать и океанские большие суда. Не знаю почему, но меня очень тянуло взглянуть на эти корабли. Я как будто испытывал к ним профессиональный интерес. Неужели я был в том, другом мире не только воином, но и моряком? А может быть я был пиратом? (это что ещё за хрень такая, по крайней мере Лесли про пиратов ничего не слышал и не знал) .
  
  Что бы попасть в Гюргенслейс, нам надо было переправиться на другой берег. Конечно это можно было сделать и непосредственно у стен столицы, но по словам Лесли там с нас содрали бы в десяток раз больше плату, чем здесь, так что решили идти вдоль берега и искать подходящий паром для переправы такого довольно таки большого отряда. Переправляться в несколько очередей мне почему то не хотелось. Вскоре мы нашли подходящую посудину. Это был настоящий монстр среди паромов, и судя по всему, его перемещали через реку с помощью лошадей. Как удалось установить, паром принадлежал маркизу Бесту, которого за какую то провинность сослали в его имение, запретив показываться на глаза императора и герцога Чуб. Оставив сундук под охраной всего отряда на берегу реки, мы с Лесли прямиком направились в имение маркиза. Я ожидал увидеть этакого вертопраха, жуира, а встретил почти старика.
  
   Маркиз очень обрадовался нашему визиту. Оказывается, его уже полгода как никто не посещает. Все бояться вызвать гнев всесильного герцога. А наш приезд можно будет объяснить нашей провинциальной неопытностью и незнанием положения дел в империи и при дворе, а также желанием поскорее переправиться на тот берег. Был послан посыльный и вскоре уже весь отряд был в имении маркиза. В своей комнате, что выделили мне, я нашел не только абсолютно новую смену белья, но и откинув одну из занавесок - полную ванну горячей воды. Не успел я раздеться, как прибежали три девицы и начали с высокой долей мастерства меня мыть. Теперь бы ещё от Веллы не схлопотать по шее. Сделав вид, что я не понимаю намеков и наотрез отказавшись от всячески навязываемого мне продолжения знакомства в другой обстановке я выпроводил девиц, чем несказанно их удивил. Быстро одевшись и закрепив Огонек на его привычном месте, а меч Атарка на правом боку я направился разыскивать маркиза. Нашел его в малом зале (меня проводил туда слуга). Если это малый зал, то мне трудно представить, как выглядит большой. Особенно поражали огромные золотые подсвечники и картины фривольного содержания на стенах.
  
  - А вы быстро освободились дорогой граф. Или мои проказницы вам пришлись не по душе, так мы их сейчас заменим.
  - Нет, нет, что вы. Просто у меня обет,- до тех пор, пока я не получу прощения у Великой - не знать женщин. Мне и спать то по её велению приходится или в её храме у ног её статуи, или в её молельной комнате на полу, а накрываться я могу только своей накидкой.
  - Чем же вы её так прогневали?
   - Я имел смелость не очень лестно отозваться о её внешности и фигуре.
   - О, как же мне все это знакомо. Язык мой - враг мой. Я тоже попал в опалу сравнив сестру императора и, самое главное, дочь герцога Чуб с коровой. И хотя император смеялся от души над моей шуткой, герцог меня удали от двора. Ну да к чему о грустном. Расскажите мне, что там у вас на окраинах происходит, особенно на севере. Вы ведь с севера? Герцог Вольт говорил, что там внезапно появились гарпы, которые напали на его дочь и только смелость и мастерство графа Тор...
   - Барона,- поправил я маркиза.
  - Нет, нет, уже графа и император утвердил его новый титул, леди Роуз удалось спасти.
   - Дорогой маркиз, из меня не важный рассказчик, но меня заменит мой наставник - пятидесятник Великой Богини, что соответствует в храмовой иерархии титулу барона - Лесли. Распорядитесь, что бы его пригласили сюда. Тем более, что он непосредственный участник описываемых событий. Да и о других новостях он вам поведает лучше, чем я.
  
  
  Для нас накрыли стол на три персоны и несказанно удивив маркиза тем, что мы пьем только воду, Лесли повел красочный рассказ с того места, когда мы с ним встретились с наемниками и спасли тогда ещё барона Тор от рук наемных убийц графа и графини Христ и Гол. Я уже давно закончил ужин, рассмотрел все картины на стенах, посчитал количество подсвечников и свечей, а Лесли только дошел до того момента, когда в школу храмовых воинов прибыли наместник северного округа и герцог Вольт.
  - Маркиз, не смею вам мешать, в вашем лице мой наставник нашел благодарного слушателя, а я пойду отдыхать.
  - Постойте граф, может быть с моей стороны это будет черной неблагодарностью, но у меня в дворце есть молельная комната Великой, правда ею уже давно никто не пользуется, но я сейчас дам распоряжение и её приведут в порядок. Глядишь, это вам зачтется и ваша Богиня снимет с вас этот тяжелый обет - спать у её ног на полу и не знаться с женщинами.
   И вызвав слуг маркиз Бест отдал необходимые распоряжения. Я с сожалением вспомнил огромную мягкую кровать в своей комнате и тяжело вздохнув, причем искренне, отправился в молельную комнату Великой....
  
  Когда я остался один, священный огонь радостно встретил меня своей вспышкой и в круге появилась Велла.
   - Ну наконец то ты пришел. Я что то не заметила, что бы ты торопился на встречу со мной. В её голосе сквозила притворная строгость, но я видел, что она очень рада встрече со мной и тоже соскучилась...
  .- Велла, ведь это же молельная комната, а не храм, я и не смел надеяться...
   Это была чудесная ночь, и .... ночь пролетела незаметно.
  Маркиза и Лесли я застал на том же месте в малом зале. Как оказалось они не ложились, а Лесли только, только закончил свой рассказ о нашем возвращении из за стены. Маркиз по новому смотрел на меня.
  - Жаль, дорогой граф, что вы сегодня уезжаете. Наверняка и по дороге у вас было не мало приключений, но я надеюсь, что опала моя скоро закончится и император соскучится по моим шуткам и едким замечаниям и мы ещё с вами встретимся в столице. Прежде чем мы с вами расстанемся, хочу дать вам несколько советов.
  Во первых - при дворе императора собралось много неплохих мечников и вертопрахов, которые будут вас проверять - ведь вы, простите меня граф - деревенщины, выскочка. Ни одну выходку не оставляйте без последствий, этим самым вы заработаете себе репутацию, но и убивать всех подряд тоже не надо,- до первой крови, но чтоб её было много, император это любит.
  Во вторых - опасайтесь герцога Чуб - это очень мстительный человек и некоронованный император империи. Никогда не спорте с ним . В его руках все тайные службы империи и, поговаривают, целая армия наемных убийц. Ну и в третьих - будьте осторожны с лордом Меф. Он появился в свите императора несколько лет назад и уже набрал достаточно весу, что бы претендовать на титул советника. Даже герцог Чуб прислушивается к его словам, а самое главное,- он великий интриган. Да, жаль, что вы не общаетесь с женщинами, это вам с вашей внешностью значительно ускорило бы процесс вхождения в свиту императора. Вы ведь к этому стремитесь?
   - Да, но я не собираюсь долго задерживаться в столице, я хочу ещё совершить путешествие на юг, к океану.
   - Вы не поверите граф, но за 35 лет, что я состою в свите императора я так и не разу не побывал на побережье...
  
  - Пойдемте я вас провожу, но только до дверей, не хочу, что бы герцог заподозрил в вас человека симпатизирующего мне. Это знаете ли чревато. А всем рассказывайте, что просто были вынуждены обратиться ко мне за паромом, но со мной не разговаривали и не общались, т.к. я не покидаю своего кабинета, ну и там добавьте, что видели меня мельком, бледного, грустного и переживающего.
  - Не волнуётесь маркиз, я сделаю все, что от меня зависит, что бы вы поскорее оказались в столице. За добро я плачу добром.
  .... Переправа прошла спокойно и отдохнувшие и отъевшиеся кони легко несли нас к нашей конечной цели.
  - Лорд Меф, появился несколько лет назад, надо будет навести о нем справки, только не навязчиво. Если это мой колдун, то главное его не спугнуть. Если он конечно ещё не знает о нашем приезде и конечной цели нашего путешествия....
  
  Именно такой я и представлял себе столицу могущественной империи. Огромный город раскинулся по обоим берегам Байканга. Но если на правом берегу преобладали в основном жилые дома и хозяйственные постройки, то весь левый берег был застроен дворцами и настоящими рыцарскими замками. На этом фоне обособленно выделялась темная громада императорского дворца. Было заметно невооруженным взглядом, что центр Гюргенлейса строился по определенному плану. По крайней мере на несколько сот шагов вокруг дворца отсутствовали какие либо постройки и он стоял в гордом одиночестве. Высокая крепостная стена не позволяла увидеть и намека на то, что творится во дворце, но это там, если подъехать ближе. А здесь, стоя на высоком холме, можно было разглядеть небольшие группки людей, что гуляли по тенистым аллеям. И, мне кажется, я даже рассмотрел несколько групп, которые или занимались фехтованием, или выясняли отношения.
  
  Через северные ворота нас пропустили без всяких проблем. Связываться с внушительным отрядом храмовых воинов у стражников не было ни какого желания. Широкие улицы были замощены булыжником или какой то каменной плиткой. Лесли уверенно вел нас к главному храму Великой богини. Если в начале я ещё как то пытался следить за дорогой, то потом бросил это занятие и стал с удовольствием разглядывать дворцы, дома знати и жителей столицы.
  Честно говоря я был очень удивлен, когда мы выехали к императорскому дворцу и через одни из многочисленных ворот прямиком попали во двор главного храма. Лесли пояснил мне, что каждый главный храм имеет свой отдельный вход и выход, а так же свои ворота, для въезда императора или его приближенных, если они захотят посетить храм Великой. Храм не поразил меня своими размерами, точно такой же был в Норде. Но каждый камень, каждая плита главного храма дышали древностью. На некоторых облицовочных плитах были выбиты какие то знаки, многие стерлись от времени, но некоторые можно было разглядеть. Изображения диковинных животных, морских чудищ, непонятных существ...
  
  Настоятель ждал нас во дворе, на его лице легко читалось неприкрытое удивление и даже оторопь , было видно, что храм давно никто не посещал и особой популярностью он не пользуется ни у императора и его свиты, ни у жителей столицы. Так что наш сундучок придется очень кстати, что бы поправить финансовые дела и произвести текущий ремонт стен. Без сомнения въезд внушительного отряда не остался незамеченным и уже через некоторое время во дворе храма появились несколько имперских стражников с офицером жеманного вида, который постоянно нюхал свой платок, показывая всем окружающим, что вонь от этих дикарей стоит ужасная. Его подчиненные вели себя тоже по хозяйски, демонстративно рассматривали лошадей, не стесняясь щупали поклажу.
  Я потихоньку стал сверепеть, а когда один из стражников демонстративно плюнул на стену храма, я не выдержал.
  - Лесли, вышвырни этих обезьян за пределы храма, а если будут сопротивляться, убей. Видимо офицер не ожидал от меня такой реакции и попытался что то невразумительно через платок пробормотать, но не успел. Мой кулак четко впечатался ему в зубы,
  - Пошел вон отсюда, свинья. И пока он не пришел в себя от моего удара, я его развернул и пинком ноги направил к входным воротам. Досталась и его стражникам, правда обошлось без смертоубийства, но накостыляли им хорошо, а тот, что плюнул на стену храма, остался совсем без передних зубов.
  
  
  - Разгружайтесь, гарпов в храм на всеобщее обозрение, туда же сундук с сокровищами, я занесу его в священный круг, пускай народ посмотрит, что мы привезли. Настоятель, отправьте служку к герцогу Вольт и передайте ему и графу Тор, что граф Фер, мастер Дик прибыл в столицу в сопровождении отряда храмовых воинов.
   Дождавшись, когда сундук занесут в храм, я вместе с настоятелем прошел во внутрь. Открыл сундук, достал несколько пригоршней золотых монет и высыпал их в подол рясы настоятеля, после чего поднял сундук и под его удивленный взгляд прошел сквозь священный огонь и поставил его с открытой крышкой у ног статуи Великой. Затем я то же самое проделал с гарпами. Расположив их так, будто они охраняют сокровища. Должен заметить, что гарпы как будто окостенели, или окаменели в момент своей гибели: - одна раскрыв свою зубастую пасть пыталась на кого то напасть, а другая выгнув шею, кого то атаковала с боку. Зрелище было ещё то. Не может быть, чтоб на такую диковинку народ не пришел бы посмотреть.
  
  Мастер Дик! К нам гости,- раздался голос Лесли. Я вышел из храма. Не мене двух десятков стражников толпились у входа во двор, но никто не решался войти, пока какой то офицер не рискнул и испросив разрешения у настоятеля прошмыгнул в ворота. Широко расставив ноги, с доброжелательной улыбкой я первым поприветствовал его.
  - Я граф Фер, посвященный Великой Богини, это мой наставник - пятидесятник Великой Лесли, а это мои люди, что сопровождали драгоценности для храма. Не желаете взглянуть?
  И не дожидаясь его согласия, я увлек его во внутрь храма. Увидев редкие камни, а особенно живописных гарпов, у офицера отвисла челюсть. Я небрежно заметил,
  - Они шалили в окрестностях Гарпага, пришлось вмешаться, убить их, а заодно и навести порядок в городе, где стало неспокойно от разбойников. И потрудитесь передать начальнику охраны, что в следующий раз хамье зашедшее в храм без должного уважения, будет повешено, благо деревьев здесь хватает.
  Ещё больше челюсть у офицера отвисла, когда он увидел выйдя из храма двух верховых, что спешились у ворот и узнал в одном из них герцога Вольт, а в другом нового фаворита императора графа Тор, который с распростертыми объятиями направился ко мне.
  
  - Мастер Дик, граф, как же я рад вас видеть. Мы обнялись. Он прошептал мне на ухо,- Ни чему не удивляйтесь, я все тот же Тор. И отстранившись от меня радостно сказал обратившись к герцогу: - Отец, я думаю надо устроить пир по поводу приезда графа и послушать его рассказ о его приключениях. И уже обращаясь ко мне,- Это правда, что вы совершили путешествие за стену в неизведанные земли и все вернулись от туда живыми?
  - Ваша светлость,- я поклонился герцогу.
   - Да граф, я был за стеной, но в двух словах всего не расскажешь. Не желаете пройти в храм? И понизив голос, добавил - Нас там не подслушают.
  В это время герцог о чем то оживленно расспрашивал Лесли. Войдя в храм Тор первым делом преклонил колено перед статуей Великой.
   - Я помню, кому я обязан своим счастьем и помню свое обещание насчет храма Великой. Правда храм я пока не строю, это чревато последствиями, а молельная комната внутри дворца уже давно готова. Вас скоро пригласят на прием к императору, ему тоже будет интересно узнать из первых уст о путешествии за стену. Не обольщайтесь его улыбками и якобы благосклонностью. Это очень коварный и злопамятный человек. Особо остерегайтесь герцога Чуб, в его руках реальная власть.
  
  - Мастер Тор, мне нужно как можно больше сведений собрать о лорде Меф, а о событиях и обстановке в окружении императора мне все подробно рассказал маркиз Бест, я брал у него паром для переправы.
  - Как старик переносит опалу?
  - Скучает и мается бездельем.
   - Ну, ему не привыкать, он каждый год попадает в опалу, но в этом году она затянулась, хотя ходят упорные слухи, что через пару деньков опалу с него сниму. Без него при дворе скучно, а скука - это самый главный враг императора. Кстати император обожает подарки, особенно неожиданные, придумайте что нибудь мастер Дик и тогда благосклонность Гюргена вам будет обеспечена, по крайней мере на несколько дней.
  
  Ещё я получил тщательный инструктаж, как вести себя при дворе, какие новшества введены в этикет и т.д. и т.п. , а так же был предупрежден о возможных неприятностях со стороны местных шалопаев и якобы первых мечей империи, которые наверняка захотят меня прощупать. Тем более, что я воин храма Великой, а она при дворе не в фаворе.
  В это время в храм зашел герцог Вольт, к моему удивлению он тоже преклонил колено перед Великой, а затем обратился ко мне:
   - Граф, завтра вас и вашего наставника я жду на обед в свой дворец . Там вы получите от меня подробные инструкции о том, как вести себя при дворе императора, что бы не нажить себе врагов и неприятностей. Я не приглашаю вас остановиться у меня, так как это может быть неправильно истолковано, но обещаю вам, что в ближайшее время мы с вами встретимся наедине, что бы обсудить некоторые вопросы. А сейчас извините, дела. Меня не провожайте,- и обратившись к Тору - Вам граф следует тоже выехать со мной.
  Когда мы вышли из храма, двор был пуст. И офицер и стража исчезли, а храмовые воины чистили лошадей и приводили себя в порядок. Герцог и граф ещё раз поклонившись мне отправились восвояси. Интересно, для чего они приезжали?
  Я попросил настоятеля выделить мне служебную комнату, что бы не слоняться по храму без дела до вечера.
  
  
  9
  
  Я все задаю себе вопрос,- а когда у молодоженов кончается медовый месяц? У нас с Веллой он ещё продолжается. Ночь с богиней, - это сказка, ночь без богини,- это здоровый крепкий сон.
  - Велла, а что мне подарить императору? Тор сказал, что он любит необычные подарки. - Подари ему гарпа, только вместо глаз вставь самоцветы. Уверена, эта игрушка придется ему по душе.
  - А герцог Чуб?
   - С ним сложнее и проще одновременно. Он властолюбив и в то же время очень жаден. Сам придумай что нибудь. Кстати , дальние невелички тоже потребовали от меня создания храма на их территории. Представляешь,- именно потребовали. Смешные они. Наглые, чванливые, а сами как дети.
   - А как дела у Хорха?
  - Там все в порядке. Твое удачное расположение храма позволяет контролировать всё ущелье, а Атарк не даст своим невеличкам своевольничать. Он тоже просит ещё один храм, на другом конце его владений, а то говорит их женщины, чтобы поклониться мне на несколько дней уходят из дома.... Я обещала подумать.
  
  
  Время, как обычно это бывает, когда я с Богиней, пролетело незаметно. Встал я голодным и бодрым. Видимо она как то все равно подпитывает меня своей энергией, или мой организм уже начал сам искать резервы, отсюда и голод.
  Размялся без мечей, поплавал в храмовом бассейне, плотно позавтракав в общем зале вместе с воинами своего отряда. Попутно узнал, что в главном храме нет своих воинов, и охрану здесь несет стража императора. Вот почему они вчера чувствовали себя здесь хозяевами. Теперь этому настал конец. В главном храме империи - лучшие воины Великой. Возле ворот храма небольшая толпа. Лесли мне пояснил, что в отличии от остальных храмов, сюда допускают людей строго в определенное время, а слух о драгоценностях выставленных на показ и гарпах уже разнесся по столице. Но не стоит ждать визитов знати и вельмож, Великая не в фаворе при дворе императора, так что скорее всего придут слуги, посмотрят, запомнят, а потом все подробно опишут своим хозяевам. Ну и так хорошо, а то настоятель вчера жаловался, что бывает целые седьмицы никто не заходит в храм. А ведь это Богиня Жизни и Смерти. Правда тайные пожертвования от неизвестных лиц поступают, но позволяют лишь сводить концы с концами, денег даже на ремонт стен не хватает.
  
  Пока посетители осматривали нашу "выставку" в храме, я с настоятелем осмотрел стены, которые требовали ремонта, а заодно и жилые помещения, и подсобки и конюшню. Потом, когда поток любопытных немного иссяк, я попросил Лесли перекрыть доступ в храм, пока мы с настоятелем будем там "молиться". Не мог же я сразу же сделать весь ремонт, это вызвало бы ненужные пересуды, а так Великая услышала наши просьбы и сделала ремонт. Придя в храм, настоятель опустился на колени, а я преклонил лишь одно (до сих пор не помню, какое надо преклонять, правое или левое) и сделал вид, что начал молиться, а сам представлял в своем сознании то куски стен, требующих ремонта, то крышу конюшни, то подсобные помещения......
  
  Через полчаса, когда мы вышли, храм и двор было не узнать. Первое, что бросилось в глаза,- это новый колодец, затем я немного расширил и удлинил бассейн, а стены храма блистали первозданной белизной, но все старые знаки и рисунки на них сохранились, и стали видны четче. Внутри храма я тоже внес изменения, пока настоятель молился. На куполе я изобразил лик Великой, которая если на неё глядеть с разных сторон, то смотрела строго и сурово, а то ласково и обнадеживающе. После чего с чувством исполненного долга мы с настоятелем пошли на обед, который был накрыт в его комнате. По правде сказать обед был ранним, но памятуя о том, что нам с Лесли предстоит ещё ехать к герцогу Вольт, а там неизвестно, когда нас накормят, ведь время не было определено, я решил заранее подкрепиться.
  За обедом я обговорил с настоятелем ряд вопросов касающихся скорых прибытий в столицу караванов невеличек и степняков. Где их разместить, где будут склады для товаров, кто будет нести охрану и т.д. Было видно, как настоятель оживал прямо на глазах. Его охватила жажда деятельности. Не успели мы закончит разговор, как он вызвал к себе служку с пергаментом и стал все записывать по порядку, что надо сделать и к какому сроку. Я подсказал ему, что загоны для табунов степных лошадей лучше сделать за пределами столицы и желательно в том месте, где Великая "создаст" свой новый храм. (Мне очень приглянулся холм, с которого я рассматривал Гюргенлейс). При этом я предупредил настоятеля, зная предприимчивость невеличек и их склонность, несмотря на рассудительность, к авантюрам, быть готовым принять первых гостей с севера уже через неделю.
  
  Уточнил, где находится резиденция герцога Вольт, оказалось совсем недалеко от храма. Вот по этому то они вчера так быстро прискакали, словно желая убедиться, что я это я. Нам с Лесли вывели оседланных степняков. Все таки какие же они красивые - ни грамма лишнего жира, мускулистые, тонконогие, выносливые и неприхотливые. Уже не первый раз меня посещала мысль о создании особых мобильных отрядов из воинов храма Великой, учитывая, что сухопутной армии в империи нет, подобные отряды становились реальной силой при решении некоторых вопросов.
  До дворца герцога добрались быстро, без приключений, да и какие приключения могут быть в непосредственной близи от дворца императора. Слуги быстро подхватили наших лошадей и внимательно их рассматривая и цокая языками повели в конюшню. Туда же потянулись и другие слуги.
   - Лесли, а ты из седел вытащил наш запас золота и камней?
   - Ещё вчера мастер Дик, и все передал настоятелю. Видели бы вы, как он этому обрадовался.
  
  У входа во дворец нас ждали герцог Вольт, граф Тор и леди Роуз, с несколько уже округлившимся животом. Поприветствовавши их всех согласно дворцового этикета (зря что ли настоятель мне битый час рассказывал и расписывал все нюансы), я обратился к леди Роуз:
  - Миледи, ждете первенца?
  Она засмущалась ,- Да, Великая обещала нам сына - наследника.
   А затем на правах хозяйки пригласила нас во дворец. Было видно по всему, что главный человек здесь она , а не герцог Вольт.
   - Мужчины, пока слуги накрывают на стол в малом зале , вы можете подняться в кабинет герцога и там немного поговорить, а Лесли я заберу с собой, мне тоже хочется узнать все подробности из первых уст.
  Мы в втроем поднялись на второй этаж и зашли в уютный кабинет. Выглядел он простенько и со вкусом. Все вещи, статуэтки, даже свитки были на своих местах. Я понимающе посмотрел на герцога: - Леди Роуз?
   - Да, граф, она полноправная хозяйка.
  
  Мы сели и что бы прервать затянувшееся молчание я стал рассказывать о перипетиях нашего путешествия на юг. Рассказывал я коротко, опуская некоторые подробности. Особенно моих слушателей заинтересовала стычка с бароном и баронессой (бывшими) Серд, а также моя встреча с неизвестным человекообразным существом и схватка храмовых с гарпами. Во время моего рассказа, граф Тор несколько раз прикладывал палец к своим губам, словно призывая меня не говорить лишнего. Да я и сам понимал, что здесь стены могут иметь уши и наверняка среди слуг герцога есть шпионы герцога Чуб. Подойдя к окну, я выразил искреннее восхищение красотой сада, что был расположен за дворцом. Особенно мне понравились огненно красные цветы, что росли прямо под окнами кабинета.
  - Герцог, а нельзя ли мне их рассмотреть поближе? Я хотел бы такие же завести в своем замке. Они очень гармонируют с моими фамильными цветами (а мои фамильные цвета,- это белый и красный,- цвета Великой Богини).
  - Конечно граф, граф Тор вас проводит, а я пойду проверю, как идут приготовления к обеду...
  
  Мы спустились в сад.
  - Это вотчина Роуз, сюда посторонним вход запрещен и здесь нас не подслушают. И так , Дик, я думаю, нам можно обращаться по простому друг к другу, в империи грядут перемены. По имеющимся сведениям у моего отца,- не удивляйтесь, я действительно заменил ему сына, герцог Чуб планирует небольшой дворцовый переворот и смещение нынешнего императора, особенно после того, как он стал проявлять некоторую самостоятельность, не ставя в известность герцога.
  - Вы хотите сказать, Тор, что императора устранят физически?
  - Да, именно так. Уже сейчас многие придворные, которые держат нос по ветру стараются лишний раз не появляться в свите императора. Вокруг него образуется пустота. А при всей своей никчемности, злопамятности и коварстве, мне его жаль по человечески. От него ничего не зависит.
   - А кто приемник?
   - Вот тут то и начинается самое интересное. Никто не знает, кого планирует посадить на престол герцог Чуб. Ведь явных претендентов нет. Надо искать дальних родственников правящей династии Гюргенов. Ведь прямых наследников не осталось.
  
  - А что известно о лорде Меф?
   - Тоже практически ничего. Появился из ниоткуда, по слухам из восточного округа, хорошо воспитан, богат, окружен неплохо подготовленными наемниками, которые за звонкую монету готовы свернуть голову любому. Всегда доброжелателен, в споры не вступает и, самое главное, он очень быстро нашел общий язык с герцогом Чуб.
  - А какие нибудь странности в поведении?
  Тор пожал плечами: - Вроде нет. Правда он в прошлом году приказал в купленном дворце построить высокую каменную башню. Это самое высокое сооружение в столице. Её даже видно отсюда, из нашего дворца, правда с другой стороны. Я облегченно вздохнул. Мысль, что с этой башни можно вести наблюдение и подслушивание возникла у меня сразу, как только Тор рассказал о её строительстве.
   - А никто не пробовал наводить справки о лорде Меф, не направлял людей в восточный округ?
   - Может быть и пробовали, но ещё никто от туда не возвращался. Люди исчезали без следа. Даже отец отправлял под видом скупщиков целый обоз с охраной. Он не вернулся и его следов обнаружить не удалось. Поговаривают, что на них напали разбойники, всех убили, а тела спрятали в болото. Их там много.
  
  В саду появилась леди Роуз.
   - Ну что, насекретничались? Пора к столу. Сегодня малый обед и гостей мы не ждем, но будьте готовы мастер Дик. Ваш приезд наделал шуму в столице, и вполне возможно, что к нам на обед пожалуют самые любопытные. Дело в том, что по традиции, двери нашего дворца всегда открыты для любого благородного человека, если он испытывает нужду и голод. Мастер Дик, а пятидесятник Великой Богини,- это много или мало?
  - Лесли подчиняются все храмовые воины западного и северного округов, а в случае необходимости, то и настоятели. Он же подчиняется только сотнику Великой, которого на данный момент нет и самой Великой Богине. Если переводить его звание на понятный для нас язык - это чуть выше барона, но ниже графа.
   - Прекрасно, - леди Роуз аж потерла руки. Видите ли мастер Дик, насколько мне удалось узнать у самого Лесли, он не женат. Срок его максимальной службы у Великой подходит к концу, а у меня есть очень хорошая подруга, сирота, с хорошим приданным, замками и землями, которой нужна крепкая мужская рука и опора в жизни. Она не молода, ей уже 25 лет, ведет замкнутый образ жизни. В общем сегодня за столом она будет сидеть рядом с Лесли, и если я к нему буду обращаться "барон",- это не нарушит этикета?
  - Конечно нет. Просто среди храмовых воинов не принято козырять благородным происхождением.
  - Я это знаю, при нашем знакомстве вы ни разу не обмолвились, что вы граф.
  
  Как все быстро женщины решают за нас. Мгновение, и вы уже женаты (это я про себя, кто не понял), ещё мгновение и вашего наставника собираются женить. Интересно, Лесли то хоть об этом знает, или догадывается? Конечно, рано или поздно ему надо будет определяться и для него всегда есть место возле меня, или в моем замке, но решать ему. Ладно, посмотрим, как будут дальше развиваться события.
  Мы подошли к дверям малого зала. Разукрашенный золотыми нитями церемониймейстер громко стукнул своим жезлом в пол и хорошо поставленным голосом объявил: - Граф Тор и леди Роуз Вольт.
  А через некоторое время, когда Лесли появился возле меня - Граф Фер, посвященный Великой Богини и его наставник барон Лесли - пятидесятник Великой Богини.
  Во как быстро сработала леди Роуз. Да, теперь понятно, почему именно она верховодит в доме герцога Вольт. Мы вошли в зал. Если это семейный обед, то что тогда значит званный? Человек двести сидели за столами и рассматривали во все глаза нас с Лесли как какую нибудь диковинку. Во главе центрального стола сидел герцог Вольт, с права от него Тор с супругой, с лева было оставлено место для меня и и Лесли, а ещё левее, рядом с местом Лесли сидела миловидная женщина, или девушка - сразу не разглядишь её серьги и не разберёшь как она одета,- толи вдова, толи незамужняя.
  
  Первые несколько перемен блюд народ делал вид, что ест. Мы то с Лесли ели по настоящему, все таки, как бы не кормили хорошо на постоялых дворах, с мастерством поваров герцога Вольт им было не сравниться. Утолив первый голод, я обратил внимание, что все исподтишка посматривают на нас. Понятно, ждут рассказа.
   - Барон,- обратился я к Лесли, и тот чуть было не поперхнулся, - а не расскажите ли вы присутствующим о наших небольших приключениях, начиная от путешествия за стену и кончая прибытиям в главный храм Великой, опуская естественно некоторые малозначительные подробности, такие как поиск и переправу на пароме и прочие мелочи.
  Лесли, который уже не один десяток раз все это рассказывал, сначала немного стеснялся столь пристальному вниманию к своей персоне, но затем быстро освоился и его речь потекла плавно и красочно. Затаив дыхание все слушали о наших приключениях: о моем поединке с бароном Тод и его сыновьями, о подавлении с помощью Великой бунта начальника его охраны, о моей встрече со старым знакомым - царем невеличек, о знакомстве с их бытом и нравами, о полевой кузнице для степняков и об излечении мной почти тысячи обреченных детей с помощью Великой и созданного за мгновение её храма. О диковинных зверятах, что мы везли в подарок маленьким леди Катрина и Моли, о попытке отбить их у нас и последовавшей после этого расправе над разбойниками. О проделках зверят и молодых леди в замке графа Фер.
  
  Уже давно стемнело, обед плавно перетек в ужин, а Лесли все рассказывал и рассказывал,- о нашем путешествии к столице и схватке с несколькими десятками разбойников под предводительством мнимого барона Серд, о моей битве с неизвестным человекообразным существом и последующей схватке с гарпами, которых кстати можно увидеть в главном храме Великой, где они выставлены на всеобщее обозрение, вместе с сокровищами найденного сундука, который ещё в стародавние времена предназначался для храма Богини. О попытке кражи сокровищ и о наказании, что наложила Великая на разбойников в Гарпаге, даже о том, как были наказаны стражи, что возмутительно вели себя в стенах главного храма.
   Когда Лесли выдохся, я его поблагодарил:
   - Спасибо барон, вы как всегда очень точно и достаточно подробно все рассказали о нашем путешествии. Если у кого то из присутствующих есть вопросы, я готов на них ответить. Как ни странно, но первый вопрос задала молодая девица (именно девица), что сидела по воле леди Роуз рядом с Лесли:
  - Граф, а вам было не страшно?
  - Что вы леди, как мне было бы страшно, если рядом со мной постоянно находился один из лучших воинов Великой - мой наставник пятидесятник Лесли, к тому же в наших путешествиях нас оберегала Великая Богиня.
  
  Далее вопросы посыпались со всех сторон: откуда у нас такие дивные кони, кто и где сделал нам такие чудесные доспехи, почему у меня два меча и они так странно размещены, что записано в торговом договоре с невеличками и степняками и многие другие, на которые, в меру своих возможностей, я отвечал. Последним был задан вопрос из глубины зала - женат ли я. Да, я женат, свадебный обряд был проведен в одном из северных храмов Великой около полугода назад.
  - А разве Великая не запрещает своим воинам жениться? - это опять спросила соседка Лесли.
   - Что вы леди, Великая не препятствует своим воинам, только она тщательно следит за подбором жен для своих воинов и проверяет истинность их чувств. Вы же знаете,- добавил я от себя,- что среди храмовых нет такого понятия как развод и измена одного из супругов, вот по этому женатые воины встречаются не так часто. Я так же рассказал гостям о том "наказании", что возложила на меня Великая Богиня - ночь проводить в её храме или молельной комнате на полу у ног её статуи, без подушки и под накидкой, за то, что я так непочтительно отозвался о её внешности и её фигуре, до тех пор, пока она меня не простит. Кажется, любопытство гостей было удовлетворено и многие, как только я перестал отвечать на вопросы, поспешили откланяться, что бы первыми, так сказать из первых уст, пересказать о наших удивительных приключениях.
  
  Герцог Вольт довольно щурился, он не прогадал, первым пригласив нас к себе. Завтра весь двор будет судачить и обсуждать его поступок, и предлог более чем серьезный,- ведь именно граф Фер спас его зятя от нападения наемных убийц и было бы верхом неблагодарности не пригласить его хотя бы на обед. Когда застолье опустело более чем на две трети, встали и мы с Лесли.
   - Спасибо за гостеприимство ваша светлость, но нам пора в храм.
   - И вам спасибо граф за интересный рассказ, мои люди вас проводят до самых ворот.
  - Ваша светлость, это что, так не безопасно по ночам?
   - Нет, что вы, просто тем самым мы проявляем вам свое уважение.
  Нас сопровождал десяток всадников одетых в цвета герцога Вольт с факелами. Зрелище внушительное, по крайней мере для нас с Лесли. У ворот храма старший отряда отсалютовал нам и они поскакали обратно, а мы с Лесли направились, я в храм, а он в свою комнату...
  
  Утром уже несколько десятков посетителей дожидались открытия ворот храма, среди них были и люди благородного происхождения, об этом можно было судить по мечам на боку и пренебрежительным взглядам, которые они бросали на окружающих...
  Ближе к обеду, как раз тогда, когда мы заканчивали с настоятелем обсуждать предстоящие и текущие расходы по обустройству и встрече торговых караванов, во дворе храма появился скромно одетый в сине-коричневый камзол немолодой человек. Громко, так, что бы слышали все, он произнес: - Граф Фер и барон Лесли имеют честь быть приглашены на малый вечерний прием к императору Гюргену, что состоится сегодня, на заходе солнца в малом аудиенц-зале. После чего, он все это повторил ещё два раза (видимо того требовали правила), поклонился нам с настоятелем и так же скромно вышел.
  - Вам надлежит появится в аудиенц-зале пораньше, что бы успеть осмотреться, получить советы у распорядителя, узнать свое место, - настоятель все это произносил тоном наставника,- За столом у императора не принято, пока он не закончит есть, приступать к трапезе. И в обще, туда лучше идти предварительно плотно покушав, иначе можно остаться голодным. Всегда думайте, что говорите и не всегда говорите, то о чем думаете. Император очень вспыльчив. Не думаю, что на малом приеме будет герцог Чуб, но на всякий случай держите ухо в остро, его людей в окружении императора не мало. Не старайтесь завести с кем нибудь знакомство, или разговаривать на щекотливые темы, если только вы не знаете этого человека...
  
  На этот раз я обедал в общей зале, вместе с воинами. Сидя за столом, я заметил, что у каждого на лбу повязка черного цвета со знаками побед в схватках, в среднем не менее десятка на каждой повязке. Сидевший рядом со мной Лесли пояснил:
  - В столице так принято. Все хвастают своими победами, хотя более половины из них липовые и придуманные. А вот знаки на повязках храмовых воинов - реальные победы в схватках, кроме того у каждого воина на повязке есть знак стены, а это значит, что он вместе с вами совершил это опасное путешествие в неизведанный мир. Сегодня служки по моей просьбе слушали о чем болтают простые жители на базаре и в трактирах. Весь город обсуждает наш приезд, гарпов и сокровища в храме, и даже мой рассказ на обеде у герцога Вольт. Причем пересказ довольно точный. Мастер Дик, а мен обязательно идти с вами к императору? Ведь барон то я липовый, вдруг что то сделаю не так, или не то скажу?
  
  
  - Идти обязательно, от приглашений императора не отказываются. А если что то ляпнешь не так, то это все будет списано на нашу северную дикость и необразованность. А в основном готовься все так же рассказать, как ты рассказывал на обеде у Герцога Вольта. На все вопросы буду отвечать я. А если вдруг нас разлучат и тебе начнут задавать вопросы,- отвечай, что можешь говорить на эту тему только с моего личного разрешения.
  - Мастер Дик, а мы поедем на конях, или пешком через ворота, что ведут во дворец?
   - Настоятель сказал, что по приглашению императора можно и через ворота, а вот если приглашения нет, то на конях, через главный вход. Оружие и доспехи обязательны, при дворе достаточно забияк. Но думаю, что они в основном будут кидаться на меня,- и видя недоуменный взгляд наставника, добавил:
  - Ведь у меня повязка белая и без каких либо знаков. А здесь я думаю не многие знают, что белую повязку может носить только посвященный.
  
  10
  
  Пройдя императорскими воротами, мы оказались в саду, который пересекали многочисленные аллеи, дорожки и тропинки. Кто как хотел, тот так и ходил, но сад ухожен, ни одной поломанной ветки, ни одного не подстриженного куста или дерева. То тут, то там попадались группки молодых людей, которые либо что то обсуждали, либо фехтовали, либо просто стояли и глазели по сторонам. Женщин в ближайшей округе я не замети, может быть они гуляли в другой части сада. Наше появление не осталось незамеченным. Храмовые цвета Великой действовали как красная тряпка на быка. При дворе императора преобладали сине-зелено-коричневые - цвета Поса и Геяра, Бога Морей и Бога Земли. Народ стал потихоньку стягиваться к той аллее, по которой мы шли.
  
  - Всего то человек тридцать, Лесли. Убивать не обязательно, а вот покалечить можно,- сказал я довольно громко.
  Ближайшая к нам группка из 5 молодых людей остановилась, как налетела на каменную стену, зато другая, в десяток человек, в храмовой одежде воинов Поса наоборот ускорилась, и чуть ли не бегом приблизилась к нам на десяток шагов. Один из группы, видимо заводила и главарь, с черной повязкой на лбу, где в несколько рядов краснели рубиновые черепа довольно громко произнес:
  - А что это здесь делают конюхи шлюхи?
   - Лесли,- так же громко обратился я к наставнику,- кто то что то сказал, или это где то щенок загавкал?
   - Щенок где то гавкает мастер Дик.
  - А,... пускай гавкает, наверное только что оторвался от титьки своей сучки. Лесли, а что это у вон того мальчика какая то железяка висит на боку, наверное острая. Какой же дурак доверил это ребенку, ведь он может порезаться,- с этими словами я подошел на пару шагов к группе воинов Поса, что перегородили нам дорогу. Среди них прошел гул, раздались выкрики, что наглецов надо проучить и выкинуть за пределы сада, чтоб другим неповадно было сюда ходить...
  
   - Ну, что, так и будете тявкать, или найдется смелый, что обнажит оружие, а то как то неудобно морды бить благородным щенкам. А вы сэр,- обратился я к заводиле,- покойник. Великая таких слов не прощает.
  После этого вся группа практически одновременно обнажила мечи.
  - Вот это другое дело. Лесли, не вмешивайся и следи за спиной.
   - Мастер Дик,- Лесли деланно зевнул,- вы только побыстрее, а то нам ещё к распределителю или как его там, идти надо.
   - Я быстро Лесли. И обнажив оба клинка, я закрутил мельницу и пошел напролом через всю группу. Вся схватка заняла несколько секунд, если это можно было назвать схваткой. Мальчишки даже не умели действовать по парно, не говоря уже о навыках действий в команде. Итог был для них печален. Один труп,- это главарь, что непочтительно отозвался о Великой, я его рассек почти до половины, трем я отсек кисти правой руки, - это те, что были его приближенными холуями, трем отрезал правое ухо, а ещё трем левое. Крови было много. Некоторые из раненых верещали как поросята.
  
  На их крики буквально примчались имперские стражники. Видимо они были где то рядом, но не ожидали ни такого финала, ни такой прыти от нас.
   - Прошу прощения господа, - обратился я к ним,- тут какие то парни подрались между собой. Вы уж наведите тут порядок. И подскажите, как нам найти распорядителя и где находится малый аудиенц-зал?
   - Идите до конца аллеи, потом на право до входа во дворец, там вас будут ждать.
   - Благодарю вас, офицер. Приятного дежурства.
  
  И мы с Лесли как ни в чем не бывало пошли по аллее. Но не долго. Не успели мы пройти и несколько сот шагов и скрыться за изгибом аллеи, как ещё одна группа вооруженных людей преградила нам путь. Пять человек, без определенных цветов в одежде, но с повязками на лбу и опять черными. Что то в них сразу выдавало наемников. Видимо нас ждали. Я сразу же обнажил мечи и пошел на них. Они расступились, беря меня в полукруг, ого, это уже почти профессионалы. Но как говорил один мой знакомый (когда и который, не помню) - против лома нет приема. Мельница, её ещё можно назвать зеркальной защитой, пять выпадов - пять трупов. Правда по времени это заняло чуть больше минуты.
  
  Я успел спрятать меч в ножны, а Огонька разместить за спиной, как опять прибежала имперская стража.
   - Офицер,- сказал я ему капризно, - что у вас тут происходит. Не успели мы пройти и несколько шагов, как опять какие то люди затеяли драку между собой и поубивали друг друга. У вас, что так принято?
   Зло зыркнув на меня, он произнес: - Я дам вам провожатых, что бы вы спокойно дошли до зала, где будет малый прием.
  - Буду вам весьма признателен, господин офицер, а то вид крови на меня плохо действует,- и наклонившись к нему тихо и зловеще добавил,- Мне так и хочется убить сотни три, четыре оболтусов, что болтаются тут без дела. Кровь врагов так возбуждает, неправда ли?
   Офицер отшатнулся от меня. Потом назначил двух стражников нам в провожатые, а сам ещё долго смотрел нам в след, пока его люди стаскивали труппы и засыпали пятна крови припасенным где то за кустами песком.
  
  У входа во дворец, вернее у входа в один из дворцов, куда нас сопроводили стражники, нас действительно ждал благообразный старик, с большой окладистой бородой. Это был первый бородач, которого, не считая невеличек, я встретил в империи.
  - Я распорядитель малого аудиенц-зала, сэр Вист. Следуйте за мной, я покажу вам ваши места и научу, что делать, что бы не попасть в неловкое положение. Это аудиенц - зал, вы в числе приглашенных, поэтому ваши места сразу у двери, вот за эту черту вам заходить нельзя, если только император вас сам не позовет. За этой чертой располагаются постоянные члены свиты и особо знатные гости. (Ага, значит мы к особо знатным не относимся). После малого приема, все последуют в зал для пиров. Ваши места опять у двери, они подписаны вашими именами - граф Фер и барон Лесли. Садиться, пока не сядет император запрещено. Есть, пока не закончит есть император запрещено.
  
   Если император встал, все должны встать и следовать за ним, куда бы он не пошел. Конец аудиенции, когда император скажет, что он устал, или все свободны. Если император обратиться к вам, а это маловероятно, в глаза ему не смотреть, он этого не любит. Его не перебивать, отвечать коротко и ясно. Обращаться только -ваше императорское высочество, или величество. Подобные обмолвки допускаются. Если на малом приеме появится его светлость герцог Чуб, что то же маловероятно, к нему обращаться только так - ваша светлость герцог Чуб и ни как иначе. Если император пригласит вас к себе, близко к нему не подходить. А теперь я готов ответить на ваши вопросы.
  
  - Сэр Вист, сколько человек обычно бывает на малом приеме?
   - От ста до трехсот. Столы накрыты на двести пятьдесят.
  - Как долго обычно длиться прием?
   - Все зависит от настроения императора,- от нескольких минут, до нескольких часов, но как правило не больше трех.
   - Будут ли герцог Вольт и граф Тор на приеме?
   - Нет, в списке приглашенных их нет, а вы что с ними знакомы?
   - Да. Присутствуют ли на приеме дамы?
   - Очень редко, императрица крайне ревнива. Извините господа, но вы не единственные, кто первый раз приглашен на прием к императору, я должен уделить время и им. Осматривайтесь пока, привыкайте к пышности императорского малого аудиенц-зала, в общем располагайтесь со всем удобством, но не переходите черту....
  
  - Ну что, Лесли, все усвоил? Держись всегда возле меня. Странно, что нас не заставили сдать оружие, видимо это здесь не принято, или охрана императора на очень высоком уровне. Надо будет присмотреться. Как думаешь, для чего нас сюда пригласили и какие сюрпризы нам стоит ждать?
  - Ну, судя по "теплому" приему, что нам оказали в саду, сюрпризы ещё будут и может быть не только при нашем возвращении, а и тут в зале. Надо быть готовым ко всему. И ещё мастер Дик, я бы вам не советовал есть за столом. Вероятность отравления достаточно велика. Не всем по нутру , что воины Великой присутствуют за столом у императора.
  - Согласен, Лесли, следует соблюдать осторожность, и при первой возможности покинуть это собрание. У меня складывается впечатление, что нас сюда пригласили, что бы унизить. По этому мы не в числе знатных гостей, наше место у двери и на нас не будут демонстративно обращать внимание.
  
  Внезапно у двери в зал раздался шум и я увидел, как сэр Вист, растеряв свое величие сидя на заднем месте едет по полу в нашу сторону добрых три - четыре шага. Вслед за ним в зал ворвался этакой громила, чуть выше меня ростом, и пошире в плеча.
  - Ага, вот ты где и с этими словами он обнажив меч бросился на меня.
   Приняв его удар по касательной, я учтиво поинтересовался:
  - Мы знакомы сэр?
  - Ты ещё смеёшься? Если тебе удалось вчера сбежать из спальни моей жены, то теперь ты от расплаты не уйдешь.
  - А я был вчера в спальне вашей жены? Как её зовут кстати?- отражая очередной удар по касательной, а попросту сбрасывая удары этого громилы в пол, спросил я.
  Воистину - сила есть ума не надо. Первый напор прошел, под ударами его железной оглобли плитки пола крошились. Надежды на первый и мощный наскок рушились, он постоянно проваливался и я мог его наверное уже раз десять обезглавить, но по непонятной мне причине этого не делал. Ударом плашмя я выбил из его руки меч и сделал то, что давно не делал, а именно врезал ему ногой в промежность. Смачно врезал, не сказать, что со всей силы, но от души. Он согнулся пополам, потом упал на калении и стал хватать ртом воздух. - Ну так кто вы сэр? Представьтесь, а то как то не куртуазно рубить голову незнакомцу. Прорычав что то нечленораздельное, громила рухнул на пол.
  
  - Это барон Бек, прозвучал голос сэра Виста. В обще то он безобиден, но иногда на него нападают приступы ярости, о которых он ничего потом не помнит. Это происходит каждый раз, когда ему в пищу или питье попадает маковый отвар. Кто то подпоил барона и натравил на вас, граф Фер. Хорошо, что вы не стали его убивать.
  Кряхтя и потирая свой зад сэр Вист встал с пола. - Сейчас у него все пройдет.
  И действительно, барон Бек , тоже кряхтя и держась за свое причинное место с трудом вставал с пола.
  - Что я тут делаю, сэр Вист, и почему мой меч валяется на полу, я что кого то зарубил? Ни чего не помню. Помню я зашел на кухню, освежиться, там я встретил, не помню кого, он налил мне холодного напитка, а потом я ничего не помню.
   - Нет, нет, сэр Бек, - поспешил успокоить его я, - Вы никого не зарубили, просто переступая через порог вы зацепились то ли за дверь, то ли за косяк и упали, а ваш меч выскочил из ножен, упал и несколько раз подпрыгнул. Видите следы на плитках. Хороший меч, тяжелый, настоящего мужчины меч. Было видно, что ни умом, ни интеллектом особо барон не был наделен.
  
  - А вы кто такой?
  - Я граф Фер, приглашен на малый прием к императору. Вы тоже приглашены?
  - Вот ещё, что мне тут делать?
   Сэр Вист улыбнулся мне и развел руками:- Император любит сэра Бека и многое ему прощает. Сэр Бек, мне кажется, что я слышу голос вашей жены, она завет вас. Сэр Бек встряхнулся как собака после купания, подхватил свой меч и бегом направился в сад.
  На шум и лязг в аудиенц- зале стали заглядывать любопытные, некоторые оставались, некоторые выходили. Я дела вид, что внимательно разглядываю драпировку стен и гобелены, а сам внимательно наблюдал за входящими в зал. Я не стал включать свои чувства и надеялся, что тот, кто натравил барона Бек на меня, как нибудь себя выдаст. Но, увы.
  
  Зал потихоньку заполнялся, причем кроме нас за чертой осталось ещё несколько человек, остальные прошли ближе к центру. Потом, к нам, простым, довалилось ещё с десяток приглашенных и стало многолюдно и даже немного тесновато. Наконец сэр Вист громко произнес:
   - Его императорское величество, августейший Гюрген. В зал вошел, вернее почти вбежал небольшого роста, немного полноватый, с хитринкой в лице немолодой мужчина. В отличии от моих ожиданий, он был одет достаточно просто, без пышности и того количества драгоценностей, что висели связками на некоторых его приближенных. Наши "простые" ринулись к дверям, стремясь попасть на глаза императору, или как нибудь привлечь его внимание к себе. Только мы с Лесли спокойно остались стоять у стены, ожидая дальнейшего развития событий. Пробежав с десяток шагов Гюрген внезапно остановился, увидел нас с Лесли стоящих в стороне и сам подошел к нам. Это вызвало шок у его окружения.
  
  Кивнув мне как старому знакомому (а я ведь видел его на обеде у герцога Вольт), он произнес:
   - Граф, поумерьте свой пыл, некоторые надутые индюки из моей свиты не знают, что вы посвященный воин Великой, и что белая ваша повязка, это знак посвящения. Десяток храмовых Бога Морей и пятерка наемников моего дяди,- многовато для неполного часа, что вы провели в моем саду. Сегодня не убивайте больше никого граф.
  - Я постараюсь ваше императорское высочество, - с поклоном ответил я.
  - И ещё граф, вы с бароном сегодня будете сидеть рядом со мной,- в свите послышались изумленные голоса, - и я разрешаю вам , зная ваш прекрасный аппетит и аппетит вашего наставника, принимать пищу вместе со мной.
  Гул усилился. - А потом я с удовольствием послушаю рассказ о ваших приключениях, -и тихо добавил,- ещё раз.
  
  Официальная часть малого приема закончилась довольно быстро, император самолично рассмотрел несколько прошений, касающихся выделения участков на морском побережье для строительства загородных домов. Как я понял, все побережье и все бухты - собственность короны и по закону земля не может быть ни подарена, ни передана в личное пользование "на вечно", а только вот так, на определенный срок, который может продляться сколько угодно. Вокруг нас с Лесли образовалась пустота, придворные и знать не знали как себя вести с нами. С одной стороны мы удостоились высокой чести сидеть рядом с императором и, неслыханная привилегия, есть вместе с ним, а с другой стороны, император не пригласил нас приблизиться к малому трону , и казалось забыл о нас .
  
  Наконец то сэр Вист пригласил всех гостей в зал, для пира. Первым прошел император, за ним его свита, а в самом конце простые приглашенные. Видя, что никто не предлагает нам следовать к столу императора, что бы сесть рядом с ним, мы с Лесли расположились на тех местах, где лежали салфетки с нашими именами. Дождались когда император сядет и сами опустились в довольно удобные стулья с подлокотниками. Удобными для сидения, но крайне не удобными для движения. Хорошо, что у меня Огонек за спиной. Некоторые отстегивали мечи и ставили их рядом, некоторые размещали их между ног. Лесли, который не собирался ни есть, ни пить за столом, просто отодвинулся от него подальше, чтобы удобно было вскакивать. Слуги разносили кушанья и кувшины с вином. От вина мы отказались сразу, а блюда я выбирал только те, из которых уже себе наложили несколько человек, но есть не собирался. Все ждали, когда император закончит трапезу, что бы успеть до того момента, когда он встанет из за стола, перехватить несколько кусков. Наиболее опытные царедворцы, по всей видимости, так же как и мы, плотно поели дома и теперь просто сидели и ждали окончания церемонии ужина.
  
  - Не желаете ли вина?- раздался у меня над ухом знакомый голос.
  - Храмовые воины не пьют вино. Мы пьем только колодезную или родниковую воду.
  Тем не менее слуга наклонился над моим плечом и стал наливать янтарную жидкость в мой кубок.
  - Дик, когда начнется заварушка, постарайся пробиться к императору и не дай его убить. Сторонников императора на приеме практически нет, только герцога Чуб, так что можешь рубить всех, кто тебе попадется на пути, только людей в форме слуг не трогай. Особо остерегайся наемников и имперской стражи,- после этих слов слуга продолжил свой неспешный путь, предлагая налить вина то одному, то другому приглашенному.
  - Лесли, обратился я к своему наставнику,- у тебя меч легко выходит из ножен? Проверь.
   - Ожидается заварушка?
  - Да, на императора готовится нападение, будь начеку.
  - Откуда это стало вам известно, мастер Дик?
  - Граф Тор, - вон тот слуга, что разливает вино гостям.
  
  На наш разговор никто не обратил ни какого внимания, за столом все переговаривались. Краем глаза я заметил, как в зал стали потихоньку и стараясь не привлекать к себе внимания, входить имперские стражники. Они останавливались вдоль стен, охватывая столы с пирующими. На них тоже никто не обращал никакого внимания, или делал вид, что не замечает. Лицо императора скривилось, чувствовалось, что он чего то ожидает. За спинкой его трона столпилось несколько слуг, словно в ожидании распоряжений и готовности все немедленно выполнить. Внезапно разговоры стали стихать, а лица всех присутствующих повернулись в сторону входных дверей. Там стоял богато одетый господин с надменно-презрительным выражением лица и внимательно осматривал присутствующих.
  - Герцог Чуб, герцог Чуб,- пронеслось по залу.
  За спиной герцога толпились какие то люди, может его свита, а может личная охрана. Мое внимание сразу привлек господин, что стоял чуть сзади и с лева от герцога. Его бледное лицо говорило о том, что ночь он предпочитает дню. Что то в его внешности не давало мне покоя и я не удержался, задействовал свои чувства, что бы рассмотреть его по лучше. Я не ошибся. Под его личиной скрывался совсем другой человек и я этого человека когда то знал. Проклятая память, она не хотела приходить мне на помощь. Но ведь я видел, видел лицо этого человека, я знал его. Шепотом, что бы не нарушать тишину, я спросил у своего соседа: - А кто это рядом с герцогом?
  Хотя ответ я мог назвать и сам. - Лорд Меф.
  
  Осмотрев хозяйским взглядом притихший зал, герцог Чуб направился к императору.
   - Мы вас не звали, герцог.
  - А меня не нужно звать племянник.
  Он по моему умышлено не назвал его императором.
   - Я полагаю, Гюрген, что настала пора заменить тебя на троне. По правде говоря, это не в моих правилах, но уж слишком часто ты стал в последнее время своевольничать, перестал слушать меня, не подписываешь мои бумаги. Ты просто устал сидеть в кресле императора ( а почему не на троне?). Тебя заменит твой дальний родственник лорд Меф, а ты, добровольно, заметь добровольно передашь ему свою власть и отправишься в замок Иф, дожидаться решения своей участи.
  - А если я откажусь?
   - А ничего не изменится, ты по прежнему добровольно передашь власть лорду Меф и скоропостижно скончаешься от горячки, в течении трех дней. Слуги стоявшие за троном императора обнажили спрятанные или переданные им мечи и выступили вперед.
  
  - Не смешите меня Вольт, вас здесь всего с десяток, а у меня на готове две сотни наемников и сотня имперской стражи. Хотите красиво погибнуть,- дело ваше, но это ничего не изменит. В империи будет другой император Гюрген.
  - Господа, господа,- я встал из за стола и привлек к себе внимание, - к чему эти никчемные споры, о том, кто станет императором, есть более интересная тема для разговоров.
   Пока я все это говорил, я вышел из за стола и направился к лорду Меф. Он побледнел и не просто побледнел. Он узнал меня. Я сделал движение рукой и круг священного огня окружил его, вторым движением руки я вернул ему его истинный облик. Все замерли. В круге иссиня-черного огня стоял не лорд Меф, а совершенно другой человек.
   - Не правда ли отец Игнес?
   - Ты, опять ты! Я столько лет готовился к этому моменту, а ты все разрушил в один миг. В его голосе сквозила неприкрытая ненависть и страх. Я спокойно ждал, что же предпримет этот темный монах - колдун, один из тех, кто уцелел после неудачной попытки свергнуть короля Барбароссу. Вот это я отчетливо вспомнил. А дальше опять белый лист. Игнес торопливо творил какое то заклинание, из его рук срывались огненные шары, молнии, но они все поглощались моим огнем. Несколько раз он пытался вырваться из круга, но каждый раз безрезультатно, огонь не давал ему шансов.
  
  - Кто вы такой,- взвизгнул герцог Чуб.
  - Герцог, герцог, - проговорил я с укоризной,- своих врагов надо знать в лицо. Я, как вам уже наверное успели донести,- "человек дождя". Пророчество знаете? Вижу, что знаете, но не поверили донесению, а зря. Ведь вас наверное предупреждали, что я поехал в столицу. А кроме того, я не просто посвященный Великой Богини, я ещё посвященный и Поса и Геяра и всего пантеона богов этого мира.
  - Чего вы стоите,- опять завизжал герцог Чуб, - Убейте его и императора. Убейте, я приказываю!
  
  11.
  
  Одним из преимуществ и недостатков боя в замкнутом пространстве - в помещении, является невозможность использовать в полной мере численное превосходство, а так же наличие естественных (столбы и колонны) и искусственных (столы, стулья, приглашенные гости) препятствия. Этим то я и воспользовался в полной мере. Уверенный в том, что Лесли прикрывает мне спину, не дожидаясь, пока пройдет некоторая растерянность в окружении герцога Чуба, который, кстати, сам спрятался за спины своих наемников и оттуда что то продолжал верещать, я атаковал первым. Удар, защита, удар, блок, удар. Я не торопился, главное дать противнику понять, что ему пришел писец (это по моему какая то кошка, которая любит мясо  ). Первыми на меня кинулись самые ретивые и бестолковые из свиты герцога. Десяток трупов и пауза. В это время "слуги народа" теснили от трона императора его же стражу, и к ним поступало подкрепление со "служебного входа".
  - Лесли, смотри, что бы мне никто не мешал и не попал под горячую руку.
  
  Вторая волна нападавших была более подготовленной - наемники, но и они не могли тягаться с избранным. Просто я стал работать мечами в два - три раза быстрее, а мог и в десять раз, но в этом не было необходимости. Каждый мой удар достигал цели. Я старался не выходить за пределы столов и стульев, вынуждая наемников атаковать меня не более чем 5-6 человек одновременно. Гора трупов росла, а желающих нападать на меня становилось все меньше и меньше. Герцог Чуб куда то исчез, у входа в зал по прежнему в кругу огня стоял с отрешенным лицом Игнес. В конечном итоге, верные императору дворяне, переодетые слугами добивали последних сторонников герцога Чуб. Ко мне подошел разгоряченный граф Тор.
  - Граф, - обратился я к нему, - передайте герцогу Вольт, что бы немедленно организовал зачистку и физическое уничтожение наиболее явных сторонников Чуба, а заодно и его самого. Лучше его найти где нибудь мертвым и пошлите кого нибудь за моими воинами, они пригодятся здесь для охраны императора и зачистки дворцов.
  В это время раздался дикий вой, я крутанулся на месте, готовый отразить нападение, откуда бы оно не исходило. Вой повторился. Этот животный звук издавал император. Из его рта шла пена с кровью, а из груди торчал кинжал. Кто и как это сделал, мне было не понятно, но что его постарался убить кто то из ближайшего окружения, сомнений не было. В моей голове пронесся сумбур мыслей: - дать ему умереть и возвести на престол Тора? Значит гражданская война, у Чуба много сторонников. Не дать ему умереть и устранить Чуба руками императора, как попытавшегося захватить трон? Может быть получится, а может быть и нет. А если Чуб вывернется, все таки дядя и ближайший родственник? Вывод напрашивался один и самый радикальный. Убить Чуба и обязательно сегодня, пользуясь паникой и неразберихой во дворцах.
  
  - Граф, где герцог Вольт? Почему он медлит?
  - Дик, герцог при смерти, он тоже получил удар кинжалом в грудь.
  - Кто это сделал выяснили?
  -Да.
   - Веди меня быстро к герцогу, может быть что нибудь удастся сделать. Герцог лежал на плаще буквально в нескольких шагах от трона императора, который продолжал потихоньку завывать и хрипеть. Ну если хрипит, значит жив.
  Кинжал был воткнут почему то не в левую половину, а в правую часть груди. Бил левша? Но было не до рассуждений. Опустившись на колени перед герцогом, я одной рукой взялся за рукоятку кинжала, а вторую рука положил ему на лоб, закрыл глаза и.... Когда темень в глазах рассеялась, кинжал был в моих руках, а лицо герцога Вольт порозовело, он стал дышать полной грудью и через некоторое время открыл глаза.
  В это время верный Лесли уже подносил мне куски мяса и птицы. Как же я люблю повеселиться, особенно поесть.
  - Герцог, отдыхать будете после того, как закончите все дела, - обратился я к нему, глотая очередной кусок.
   - Надо найти герцога Чуб и привести сюда, живым или мертвым, лучше мертвым. Берите своих лучших людей и пятерку храмовых воинов Великой. Главное не дать ему скрыться за пределы дворцового комплекса, а то потом мы его не достанем. Все, всё, вставайте, хватит валяться. Надо ковать железо, пока оно горячо (откуда я это знаю, я что и кузнецом был?  )....
  
  Я подошел к императору, дожевывая птичью ножку. Бледный император полулежал на малом троне. Полностью сползти ему мешал кинжал, который по всей видимости крепко засел в спинке. Приближенные толпились вокруг, но никто не решался что либо предпринять, они по моему даже лекаря не вызвали. Настала пора Великой диктовать свои условия.
   - В обмен на вашу драгоценную жизнь, позиции Великой должны быть восстановлены. Герцог Чуб объявлен вне закона, за его голову назначена очень хорошая награда. Все кто будет явно или тайно его поддерживать подлежат лишению благородного звания, включая и их ближайших родственников, а их имущество и земли переходят в собственность короны. Вашу охрану отныне будут осуществлять храмовые воины Великой. Вся имперская стража распускается и увольняется . Лица замешанные в мятеже герцога Чуб будут казнены, добровольно сдавшимся жизнь будет сохранена. В знак согласия моргните веками глаз. Император часто, часто заморгал.
  
  - Вот и хорошо. И учтите ваше императорское высочество, с Великой богиней шутки плохи. С этими словами я вновь, как и с герцогом Вольт, одной рукой взялся за рукоятку кинжала, а другую положил на лоб. На этот раз даже в глазах не потемнело. Лесли тут же предложил мне поесть прямо с императорского стола. Благо разрешение мы такое имели. Я плотненько подкрепился и восстановил силы. Вдруг понадобиться лечить кого нибудь из храмовых воинов. На имперских лизоблюдов я свои силы тратить не собирался.
  - Мастер Тор,- позвал я графа. Ведите сюда вашего убивца.
  Подвели какого то невзрачного дворянина.
  - Это он?
  - Вроде да.
  - Отпустите его. Я взял со стола кувшин с вином и налил в кубок. - Бери пей.
  Кубок он взял правой рукой.
   - Это не он нанес удар герцогу. Граф, мне нужны все, кто в этот момент стоял возле вашего отца.
   - Там было всего несколько человек.
  - Вот и давайте их всех сюда.
  
  Подошли пять дворян из ближайшего окружения герцога Вольт. Каждому я наливал вино и говорил, что это вино правды, которое покажет мне настоящего убийцу. И только один из них взял кубок левой рукой. Я обратился к нему:
  - Что вы молодой человек можете сказать в свое оправдание перед тем, как вас казнят за попытку убийства герцога Вольт?
  Он затравлено огляделся.
   - За сколько вас купили? Вот уж не думал, что благородные дворяне способны на подлое предательство. Вы хоть понимаете, что вы запятнали их всех своим бесчестным поступком,- и я показал на всех тех, кто стоял вокруг трона императора. Он опустил голову,
  - Мне было обещано баронство и место в свите нового императора....
  
  - Вот этот, мастер Дик, пытался сбежать под шумок. Это Лесли с помощью двух храмовых воинов привел одного из сановников.
   - Ну вот и тот, кто пытался убить своего государя. Ваше императорское высочество, вы наверное сами допросите вашего неудачливого убийцу. Уверен, вам он расскажет очень, очень много интересных вещей о заговоре. К этому времени император Гюрген уже пришел в себя и с интересом рассматривал дырку в своем камзоле и в кольчуге, что было поддета под ним. Он даже улыбался.
  Я обратился к нему: - Когда к вам прибудут с подарками невелички из за стены, просите у них в подарок доспех или кольчугу, которые невозможно пробить простым оружием. И если можно, ваше императорское высочество, я вам дам один совет. Своим указом официально объявите своим приемником герцога Вольт. Во первых он предан вам, иначе бы не бросился вас защищать с горсткой своих людей. Согласитесь, что это было безнадежное предприятие. Во вторых он значительно старше вас, а в третьих вы переключите ненависть ваших врагов на герцога и тем самым облегчите свою жизнь. Указ желательно подписать сегодня, или завтра утром. Если у вас есть другая кандидатура, то вы можете назвать и её. Главное отвести от себя удар и обеспечить свою безопасность. Кстати, герцога тоже угостили кинжалом и мне пришлось его спасать перед вами, что бы проверить свои силы и не навредить своим лечением вам.
  
  Император благосклонно внимал моим словам и даже соглашаясь кивал головой. Возле него уже стояли два храмовых воина Великой. Работа телохранителями была привычна для них. Оголенные мечи, строгий взгляд держали на расстоянии всю свиту. Отныне ни один человек из окружения императора не мог приблизиться к нему без его разрешения ближе чем на пять шагов,- иначе смерть.
  Вернулся герцог Вольт.
   - Ваш дядя, ваше императорское высочество- обратился он к Гюргену, - как сквозь землю провалился. Его не смогли найти, хотя поиски продолжаются...
  - Герцог, - перебил его император,- Я официально назначаю вас своим приемником, в случае моей смерти вы займете трон императора и станете Гюргеном. Указ я подпишу сегодня же. Пораженный Вольт опустился на колени перед ним. - Надеюсь этого не произойдет и вы будете править долго и счастливо ваше императорское величество...
  
  О чем они ещё там говорили, я слушать не стал.
   - Ну, что Игнес, жить хочется?
  Он взглянул на меня исподлобья.
  - Вижу, что хочется. Сколько Гюргену осталось жить, день, два? Противоядие существует?
  - Противоядия нет, а если и существует, то знает об этом только герцог Чуб.
   - Вот, вот об этом я и хотел с вами поговорить. Я готов подарить вам жизнь, в обмен на голову герцога Чуб. Серый монах пренебрежительно усмехнулся:
  - Я бессмертен и хорошо подготовился, хотя и не знал, что встречусь в этом забытом всеми мире с вами, сэр Ричард. ( так, так, меня все таки зовут не Дик, а сэр Ричард, хотя Дик,- это по простонародному тот же Ричард, интересно, что он ещё знает обо мне?).
   - Значит вы отказываетесь и предпочитаете умереть?
   - Именно так, а Чуб ещё попортит вам крови и жизнь ваша стане невыносимой. Вы будете боятся своей тени...
  Я прервал его:- Жаль, что вы этого не увидите. Священный огонь взревел, поднялся до потолка и сомкнулся. Раздался вопль полный боли и мук. Когда огонь пропал, на месте серого монаха была небольшая кучка пепла, которая была подхвачена потоком воздуха и вылетела в сад, где благополучно разлетелась на мелкие пылинки...
  
  Ночь обещала быть бурной. Пока сторонники рыжего герцога не очнулись, необходимо было нанести им как можно больший урон.
   - Лесли, разбей храмовых на небольшие кучки, разбавь их людьми герцога Вольта и произведите зачистку дворцового комплекса. Всех кто окажет сопротивление убивать на месте, даже если они начнут сдаваться. Лучше все закончить сегодня ночью и не иметь проблем в будущем.
  - Пос, - я мысленно потянулся к Богу Морей, контакт установился сразу - мне нужны твои храмовые воины, только не те шелкоперы, которым я сегодня надрал задницу в саду императора, а настоящие. Пусть немедленно перекроют все выходы из столицы и никого под страхом смерти не выпускают. Наиболее подготовленных отправь ко мне. Подчиняться они будут непосредственно мне. И внеси изменения в мою одежду, я все таки посвященный всех богов, а не только Великой. Все подробности объясню потом. Сейчас просто сделай так, как я прошу.
  Судя по тому, что на моей одежде появились сине-зеленые и коричневые цвета, я был услышан. А через некоторое время подошел небольшой, в десятка полтора, отряд храмовых воинов Поса.
  Воины,- обратился я к ним,- Я посвященный всех богов нашего мира. Меня зовут мастер Дик, граф Фер. Мои распоряжения,- это распоряжения Бога Морей и Бога Земли. Они должны выполняться неукоснительно. Сегодня на императора совершено покушение, его пытались убить сторонники герцога Чуб, а сам герцог стоял во главе заговора. Благодаря бдительности богов, заговор провалился. Герцог Чуб объявлен вне закона. С этой минуты - вы стража императора. Воины Великой - его телохранители. Исходя из этого, вашей задачей является организация внешней защиты императора,- входы и выходы во все дворцы, охрана территории, проверка помещений. Действовать жестко, но в рамках приличия. То есть, если кто то пытается проникнуть во дворец императора, то его сначала зарубить, а потом разобраться, кто он и что он собирался сделать. Потом, когда будет набрана новая, преданная императору стража,- вы станете десятниками и сотниками. Некоторые из вас станут благородными, получат титулы и поместья. Кто не захочет, сможет вернуться в храм. А теперь приступайте к своим новым обязанностям, подробный инструктаж вы получите у герцога Вольта или графа Тор.
  
  - Мастер Тор,- проинструктируйте десятников и сотников новой имперской стражи, объясните им их обязанности и права. И оставив растерянного Тора наедине с воинами, я направился к трону императора, который все это время внимательно следил за мной. Воины Великой даже не пошевелились, пока я подходил к Гюргену.
  - Ваше императорское величество, вы наверняка можете знать, где сейчас прячется ваш дядя, или хотя бы догадываться. Есть ли у него любимые места, где он любит бывать, или помещения, комнаты, куда запрещен доступ любому, кроме него?
   И наклонившись в плотную к императору, я тихо, что бы слышал только он, добавил
   - Вас отравили вином, противоядие знает только Чуб. Жить вам осталось несколько дней... В лице императора ничего не дрогнуло, даже глазом не моргнул, услышав такую весть.
  
  - Герцог никогда не делает все на половину и поэтому он подстраховался, отравив моё вино. Жить мне осталось 2 от силы 3 дня? Герцога найти вряд ли удастся, но последние дни моего правления он и его сторонники запомнят надолго. Я понял так, что могу опираться только на людей герцога Вольт и храмовых воинов.
  - На храмовых - безусловно, а среди людей герцога Вольт могут находиться предатели,- ведь удар кинжалом он получил от дворянина своей свиты.
  - Пришлите мне храмового воина с письменными принадлежностями, я продиктую список сторонников герцога, которые должны быть немедленно арестованы и казнены, как участники заговора.
  Я отдал распоряжение.
  - А теперь, мастер Дик, - я буду вас называть так же, как и ваши воины, слушайте внимательно... и император довольно подробно рассказал мне как найти два тайных убежища рыжего герцога, о которых ему стало недавно известно, и как проникнуть туда.
   - Поторопитесь, хотя надежды на задержание герцога нет, но вдруг получится. Уж больно умирать не хочется.... Идите, мастер Дик, не теряйте время.
  
  Вот и так называемый розовый дворец, стены в нем облицованы розовым мрамором. Со мной трое храмовых воинов Поса и один из моего отряда. Вот и лестница, под ней неприметная дверь в помещение для хранения щеток и тряпок. А вот и масляный светильник в стене, который надо повернуть вокруг своей оси три раза.
  Сделано. Бесшумно часть стены повернулась вокруг своей оси, открывая проход. Лестница вела вниз. Было темно. Совсем не произвольно я создал светящийся шарик, который позволял сносно видеть в темноте на расстоянии в 2-3 шага. Сам я включил свое "ночное зрение". Лестница вела вниз на добрую сотню ступенек и закончилась небольшим коридором, который упирался в окованную железом дверь. Причем на двери были выдавлены какие то знаки, смутно знакомые мне. Когда то я их уже видел. Протянув руку к кольцу в двери, я заметил, как с моих пальцев соскочила небольшая искра и ударила в дверь. Дверь распахнулась. Зрелище не для слабонервных. Мы попали в пыточную герцога, только пытал там не герцог, а его "милая" дочурка. И пыткам по всей видимости подвергались те молодые люди, что отвергли её притязания.
  
  - Кто такие, как вы прошли через эту дверь, я прикажу вас запороть, - заорала она, - живыми вы отсюда не выйдете.
   - Свяжите её,- распорядился я. На крючьях, вбитых в стену висели два трупа с распоротыми животами и отрезанными гениталиями. Третий был прикручен к пыточному столу и ему тоже собирались вскрыть живот. Интересно, как здоровый мужик позволил себя так связать. Ведь других людей в комнате не было. Зелье?
  Видя мой недоуменный взгляд, "подопытный кролик" просипел:
   - Меня опоили, очнулся я уже на этом столе.
   - Развяжите его.
   Несчастный , после того, как перерезали веревки не мог даже шевелиться.
   - А с этой что делать?- спросил один из воинов, крепко держа связанную дочурку.
   - Подвесьте её за ребра между этими двумя несчастными молодыми людьми, пусть повисит, подумает о неизбежности расплаты за свои преступления. Внимательно осмотрев помещение, в том числе и внутренним зрением, я ничего не обнаружил. Под дикие вопли дочери герцога, оставив одного воина Поса помогать несчастному узнику, мы чуть ли не бегом отправились во дворец свиданий.
  
  На входе лежало несколько трупов в форме имперской стражи. Судя по умелым, смертельным ударам работали воины Великой. В самом дворце пол был залит кровью, валялось не менее двух десятков трупов и у стены сидел храмовый воин Богини.
  - Мастер Дик, я знал, что вы придете. Эта сволочь в упор выстрелила в меня из арбалета в спину. Он показал глазами на дородного мужчину в пышном одеянии - Секретарь герцога и его личная охрана. Наши зачищают дворец, а меня оставили ждать вас. Пятидесятник сказал, что вы обязательно придете и вылечите меня. В его глазах горел огонь надежды. Ведь я избранный его Богини, её муж, а значит почти что бог.
  - Положите его на живот и крепко держите за плечи и ноги. Воины Поса недоуменно посмотрели на меня, но выполнили мое распоряжение, а храмовый с обнаженным мечом стал нас охранять. Взявшись одной рукой за болт, что пробил даже доспех невеличек, а второй прижав воина за шею, я рывком выдернул стрелу. И не только из тела воина, но и из доспеха. Воин задергался и затих. Странно, но меня почти что не трясло и есть особо не хотелось.
   - Отпустите его, обратился я к воинам. - Хватит лежать лежебока, а то проспишь все самое интересное, иди помогай друзьям. Храмовый перевернулся на спину, сел, прислушиваясь к своим ощущениям, широко улыбнулся и встал на ноги.
   - Вот за что я люблю Великую, что она никогда не бросает своих воинов в беде. И с этими словами он пошел в сторону лестницы, что вела на боковой балкон, и откуда доносился шум и лязг мечей.
  
  -Нам сюда,- позвал я свой импровизированный отряд. Процесс излечения болта произвел очень сильное впечатление на воинов Поса, и следуя за мной, они о чем то очень оживленно расспрашивали храмового Великой. Вот и напольная ваза, подробно описанная императором. Герцог не отличался оригинальностью,- её тоже надо было повернуть три раза вокруг своей оси. Раздвинулась панель в стене и мы вошли в некое подобие небольшого холла. Дверь в его дальнем конце была чуть приоткрыта и от туда доносились голоса. Сделав знак, что бы мои воины не шумели, мы потихоньку подошли к двери и прислушались. Там громко спорили два человека.
  
  12
  
  ....- Сэр Вик, а я говорю, что не надо открывать эту дверь. - Ну, что вы, право заладили не надо, не надо. Все равно герцог ничего не узнает. А если и узнает, то подумает, что это люди императора или этого выскочки из храма проникли сюда и все разграбили. Зря я что ли заплатил сто золотых монет слуге герцога за возможность проникнуть в эту дверь. А вдруг здесь его тайная сокровищница и мы сразу же обогатимся. Вам, что сэр Корж, деньги совсем не нужны? А как же красотка Тея? Ведь её содержание требует больших затрат.
  - Сэр Вик, гарантии, что здесь сокровищница герцога нет ни какой, а вот неприятностями пахнет. Вы же знаете, мой нюх меня никогда не подводил. Я против того, что бы мы открывали эту дверь, к тому же она запечатана личной печатью герцога.
   - Тем более, стал бы герцог опечатывать своей печатью какую нибудь мелочь. Уверяю вас, здесь его сокровищница, или нечто очень ценное, чем он дорожит. Вы как хотите, а я открываю...
  
  - Если Лесли закончил зачистку дворца, то пусть с людьми подойдет сюда,- обратился я к воину Великой,- чувствую, что его помощь может понадобиться.
  Храмовый бегом бросился выполнять мое распоряжение. Обращаясь уже к воинам Поса, я шепотом продолжил:- Стоять чуть сзади меня и по бокам, прикрывать мне спину, вперед не лезть, как только подойдут воины Великой, отойти мне за спину и пропустить их вперед.
  Я уже решил открыть дверь и ворваться в комнату, как услышал душераздирающий крик, а затем ещё один перешедший в бульканье. Не ожидая ничего хорошего, обнажив оба меча я ворвался в комнату, воины следовали за мной.
  Ужасное зрелище - куски человеческих тел разбросаны по полу, как будто кто то или что то разорвало людей одним ударом на несколько частей, все в крови.... И закрытая дверь. Тишина, ни звука, ни шороха. Я постарался проникнуть взглядом за дверь, но ничего не увидел, - вернее я увидел пустую комнату и какой то небольшой сгусток тумана у одной из стен. Внезапно из этого сгустка вылетели обглоданные кости ног и рук и со стуком упали на пол, а потом упали и человеческие ребра. При этом какого либо движения в тумане я не заметил. Мне расхотелось открывать эту дверь, а с другой стороны, это существо или монстра может использовать Чуб, выпустив его на свободу и что произойдет тогда? Пока я предавался этим нелегким размышлениям послышался топот и отряд храмовых воинов во главе с Лесли буквально вбежал в помещение. И так, вместе со мной нас 7 храмовых и 2 воина Поса. Внушительная сила, если учесть, что в моем отряде отборные мечники Великой. Коротко ввел Лесли и прибывших в курс дела. Воины тут же образовали что то вроде клина, перегородив небольшую комнатушку от стенки до стенки. Воины Поса остались внутри, за моей спиной - резерв, хоть и не обученный, но все таки резерв.
  
  - Рубить все, туман, дым, даже тень. Мечи должны мелькать без передышки перед вами, что бы кто то, или что то не мог приблизиться к вам. От этого зависят ваши жизни. Я не удивлюсь, если это существо невидимо. В любом случае будьте готовы ко всему и не подведите Великую,- с этими словами, дав знак воинам оставаться на своих местах, я рывком открыл дверь и отскочил назад, на свое место на острие клина. Ни чего не произошло....
  Потом из дверей появился туманное облачко и направилось к нам. Замелькали мечи храмовых. К моему удивлению из тумана тут же появились тоже с десяток мечей и вскоре лязг перерос в всеобщий шум битвы. Храмовые держали строй и не позволяли этому существу прорвать линию и проникнуть во внутрь клина. Более того, постепенно наш клин стал теснить это облако и прижимать его к стене за дверью, откуда оно появилось. Раздался противный визг и из комнаты появились ещё два облака и напали на нас. Это вызвало некоторое замешательство среди храмовых, к счастью недолгое, хотя несколько воинов получили как мне показалось легкие ранения, и сражение развернулось по всей линии нашей обороны. Именно обороны, т.к. мелькающие мечи заставили нас пятиться к входной двери.
  
  Это меня ни в коей мере не устраивало. Повернув голову в сторону, я приказал храмовым Поса занять мое место на острие клина, а сам закрутив мельницу бросился в атаку на ближайшее облако. Видимо такого развития событий это существо не ожидало и мне удалось не только нанести ему несколько чувствительных ударов - я чувствовал, как мои мечи вспарывали плоть, но и заставить его юркнуть обратно в дверь. Ударом ноги я захлопнул дверь и напал на тот туман, что атаковал наш строй по центру. И вновь мне удалось несколько раз пробив защиту этого существа нанести удары, которые достигли цели. Существо бросилось к двери, но оно было закрыто и ему волей неволей пришлось вновь встретиться со мной один на один, т. к. к этому времени воины Поса уже не участвовали в сражении получив ранения, а храмовые теснили оставшееся облако к стене.
  Я взвинтил скорость и стал наносить удары уже нисколько не заботясь о защите. Важно было как можно скорее разделаться с этим гадом до того, как другое разделается с воинами Великой. Несмотря на численное превосходство, все большее количество воинов получало ранения и даже броня гномов не спасала. У некоторых она была пробита и сквозь дыры капала кровь. Мне наконец то удалось нанести не только рубящий но и колющий удар в область предполагаемого сердца (я почему то знал, что ударить надо именно сюда). Раздался противный визг и я увидел, как облако медленно стало трансформироваться в мохнатое двухголовое существо с десятью руками, что попарно торчали из его тела, оно медленно оседало на пол, заливая вокруг себя все зеленой кровью. Второе существо, с визгом несколькими ударами разбросав моих воинов, кинулось на меня. Оно тоже из облака превратилось в десятирукое чудовище. У меня ещё мелькнула мысль, а как такие огромные зубы помещаются в такой маленькой пасти. На ногах остались только мы вдвоем.
  
  Мечи мелькали с неимоверной быстротой, но чувствовалось, что схватка с воинами не прошла даром для монстра. На его шкуре то там, то здесь проступала зеленая кровь, но говорить о том, что он уже выдохся было преждевременно. Мне все никак не удавалось нанести удар, я постоянно оборонялся. В это самое мгновение краем глаза я заметил, как один из храмовых воинов приподнялся с пола и падая на монстра нанес ему колющий удар в открытый бок. И пусть меч лишь чиркнул по шкуре,- это на мгновение отвлекло его внимание и позволило мне провести решающую атаку. Одним ударом Огонька мне удалось пробить его защиту и отбросить несколько мечей в сторону, а ударом меча Атарка я снес обе головы монстра. И пусть я тоже пропустил несколько болезненных ударов, но доспехи бога в отличии от доспехов невеличек выдержали. И хотя у меня шумело в голове, я рывком открыл закрытую дверь с твердым намерением расправиться с тем раненым монстром, что скрылся в комнате. К счастью этого делать не пришлось. Оно истекало зеленой жидкостью у стены прямо напротив двери. Шатаясь я пошел к своим воинам. Им всем требовалась моя помощь.
  
  - Вела, Пос, Геяр, мне нужны ваши силы. Я не хочу, что бы воины умирали, иначе победа будет достигнута слишком дорогой ценой.
  Первым делом я подошел к воинам Поса и положил свои руки им на головы. Меня прилично тряхнуло, видимо их раны были значительнее серьезнее, чем я предполагал. Да и ничего удивительного, уж если доспехи невеличек не выдерживали удары этих мечей, кстати надо будет их все собрать, то что уж говорить о доспехах воинов Поса
  . - Вставайте сотники. Ваша задача вести меня под руки, если я начну падать, от одного раненого воина к другому. И я поковылял к первому воину Великой.... Сознание я не терял, но в глазах у меня уже давно помутилось и я плохо соображал, что делаю. Главное было дотронуться до головы или руки воина, переждать приступ тошноты и идти дальше. Идти, это конечно громко сказано. Я висел сначала на руках храмовых Поса, а потом на руках воинов Великой. Видимо я неосознанно черпал поддержку своих сил и из воинов, что тащили меня на руках, т.к. они периодически бледнели и меняли друг друга. Последним был Лесли,- именно он нанес отвлекающий удар последнему монстру и позволил мне его победить. Его доспех был вскрыт на всю длину груди как консервная банка (а интересно, что такое консервная банка?). Я видел, как пульсировали его внутренние органы. Рядом с ним, сквозь туман я увидел какую то женщину, которая остервенело неумело била мечом по трупу монстра. Я рухнул рядом с Лесли. Он прохрипел:
  - А здорово мы повеселились мастер Дик - и потерял сознание. Я взял его за руку и тоже потерял сознание.
  
  Очнулся я от звука знакомого голоса. Глаза открывать не хотелось. Но голос то принадлежал Велле. Она распекала Лесли
   - Ну ладно, Дик молодой, у него ветер в голове, но ты то уже не мальчик. Я тебя приставила к нему, что бы ты удерживал его от всяких авантюр, а ты сам с ним вечно впутываешься в различные неприятности. Все Лесли, мое терпение кончилось. Леди Ир требует, что бы ты на ней женился, т.к. она по её словам спасла тебе жизнь, когда монстр пытался, уже убитый Диком, нанести тебе удар мечом. Я согласна с ней. Ты обязан на ней жениться и остаться в столице в ранге моего сотника. А я уж позабочусь, что бы у тебя больше не было времени на всякие приключения и глупости. Откроешь здесь такую же школу как и в Норде по подготовке храмовых воинов....
  
  - Велла,- я позвал её и с трудом разодрал глаза. В них двоилось. Проморгавшись, я действительно увидел возле Лесли ту девицу, что сидела с ним рядом на обеде у герцога Вольта.
   - Леди Ир, спасибо, что помогли сохранить жизнь моему наставнику.
  - Великая, помоги мне встать. Велла в одно мгновение подлетела ко мне и рывком подняла меня на ноги. От прикосновения её прохладных рук я сразу же почувствовал себя значительно лучше.
   - Ты, ты,- её душил гнев. Я впервые видел Веллу такой злой. - Ты, великовозрастный дурак, ты хоть знаешь с кем ты связался? Я огляделся вокруг. Все воины стояли в сторонке и старательно не смотрели в нашу сторону и даже не слушали семейные разборки Великой и её мужа. - Соберите мечи, трупы в храм, Лесли останешься со мной,- обратился я к ним.
  
   - И с кем я связался? Что это за чудища, и как они попали сюда, в эту комнату?
  - Это глоты - о них известно было лишь со слов наших родителей. Этих существ из межмирового пространства почти не возможно убить. У них по три жизни. Им надо нанести как минимум три смертельных удара, а на это способен даже не каждый бог. Они быстры и владеют оружием лучше в десятки раз, чем любой смертный. Я диву даюсь, как вам удалось убить сразу троих глотов.
  - А как они попали сюда, в наш мир, если по твоим словам они должны находиться в пространстве между мирами?
  - Не знаю, но постараюсь докопаться до истины.
  Мне удалось гнев Веллы перевести в иное русло и я чуть вздохнул свободнее. В груди закололо. Доспехи доспехами, а удары я пропускал чувствительные.
   - Эх, поесть бы сейчас,- протянул я мечтательно.
  - Ты о чем нибудь кроме еды можешь думать?
  - Эх, в постель бы сейчас с любимой женой,- не менее мечтательно протянул я,- но поесть в первую очередь.
  За эти слова я получил подзатыльник от Великой и она исчезла....
  
  Еле передвигая ноги, мы с Лесли в сопровождении леди Ир медленно брели в сторону храма Великой. Вернее брел я. А Лесли, как я понял уже сегодня предстоял свадебный обряд и ночевать он будет во дворце своей жены. Кончилась его "беззаботная" холостятская жизнь. Главное, что бы свадьбу не зажал. Кстати , на его груди уже сверкал переливаясь драгоценными камнями, знак сотника Великой. Растут же люди. На встречу нам попалась группа придворных, и если б не воины Великой, которые охраняли императора, я бы прошел мимо. - Мастер Дик, обратился он ко мне,- я уже наслышан о схватке с чудовищами в моем дворце и восхищен вашим воинским мастерством и мастерством ваших воинов. Что я могу сделать для вас?
  - Ваше императорское высочество, два воина вашей новой стражи, что принимали участие в схватке, достойны звания сотников, а саму стражу надо переименовать в гвардию. Гвардия - это лучшие из лучших. Так же , я прошу пожаловать им титулы и ввести в ранг благородного сословия. Они это заслужили. Думаю, что Бог Морей будет не против, если его воины удостоятся такой чести.
  - Так это воины Бога Морей?
  - Да, ваше императорское высочество. Я полагаю, что на первых порах ваша гвардия будет состоять из воинов Бога Морей и Бога Земли. А мне, мне вы могли бы подарить дворец лорда Меф. Что пустовать помещению.
   - Я подготовлю указ, с сего момента дворец ваш.
  
  Я думал, что ночь уже на исходе, оказывается с момента неудачного покушения на императора и попытки неудачного переворота прошло всего совсем немного времени и у меня есть шанс отдохнуть в храме, если получится...
  
  ... После того, как я немного отдышался и восстановил дыхание, я спросил у Веллы:
  - А тебе не кажется странным, что леди Ир оказалась в нужном месте и в нужное время?
  - Ты, что, действительно не знаешь?
  - А что я должен знать?
   - Дворец свиданий - женский дворец и ни один мужчина не имеет права входить туда без приглашения женщины или девушки. Именно по этому туда то и спрятался секретарь герцога со своей охраной. Ведь только такие....(Велла выругалась, обозвав меня...) могли войти туда без разрешения. Ни один нормальный мужчина до этого бы не додумался.
   - Тогда становится понятным, почему Чуб держал своих зверушек именно в этом дворце. Мне надо его с утра как следует осмотреть.
   - Тебе вход туда без приглашения запрещен.
  - Но ведь ты пригласишь меня туда на свидание?
   - А почему я тебя должна приглашать?
  - Да потому, что ночь уже кончается, а мы так мало были вместе. Ведь там наверняка найдется укромный уголок для двух влюбленных?
  - Именно для этих целей этот дворец и создавался....
  
  Уже с раннего утра у входа в главный храм толпился народ. Желающих посмотреть на глотов было предостаточно. Во дворе меня поджидал один из вновь назначенных сотников имперской гвардии - храмовый воин Поса. Поклонившись мне, он передал свиток, в котором указывалось, что по повелению императора все владения лорда Меф переходят в мою собственность. Император держит свое слово.
  - Передайте императору, что я отправляюсь внимательно осматривать дворец и башню Меф, о результатах доложу лично.
   - Передам обязательно милорд, с вашей легкой руки я и мой товарищ стали баронами. В столице не прекращаются аресты сторонников герцога, но в целом организованного сопротивления нет. Видимо они не ожидали, что попытка переворота не удастся. Император лично допрашивает арестованных....
  
  Плотно позавтракал, размял свое тело хорошей зарядкой, но все равно, некоторые мышцы побаливали. В сопровождении 2 храмовых воинов собрался осматривать свои новые владения, в это время в дверях появился Лесли. На его губах блуждала счастливая улыбка идиота. Странное выражение лица.
   - Еле сбежал, мастер Дик. Повезло, что в её дворце нет ни храма ни молельной комнаты Великой, а я все таки сотник и как бы нахожусь на службе. Вот не думал, что в супружестве есть свои положительные стороны,- и понизив голос до шепота спросил,- а что, и ваша жена в постели такая же ненасытная?
  Так же шепотом я ответил:- Да, но умные люди говорят, что лет через 15-20 это пройдет, так что потерпи немного,- и посмеиваясь над ошарашенным Лесли, я с воинами пошел во дворец Меф.
  
  Дворец представлял собой типичное жилище богатого лорда. Несколько этажей, анфилады комнат, многочисленная прислуга, которая с испугом смотрела на нового хозяина... Думаю у доверенных людей лорда Меф хватило ума не дожидаться меня и покинуть дворец. Особняком стояла башня. Она грозно возвышалась над округой, словно предупреждала всех и вся, что от её грозного ока не удастся никому скрыться. Интересное сооружение, я ранее уже видел такое, и даже знаю, как туда попасть. Ведь ни лестницы, ни двери в стенах башни не было. Я подошел ближе, бросив храмовым,- Ждите здесь,- и представил себя внутри ...
  
  Лестница внутри была, но ею вероятнее всего не часто пользовались, так как и ступеньки и перила были в пыли. В первом помещении не было ничего примечательного - сушенные пучки трав, какие то бочки и мебельный хлам. Внимание привлекли светильники, что светили ровным, немигающим светом, да и сделаны они были в виде головы дракона. Что это голова дракона, я знал твердо. Этажом выше было жилое помещение. Кровать под балдахином, гора подушек, камин с пылающим огнем, от которого по комнате растекалось приятное тепло. На столе стоял кувшин с вином и два кубка. Значит в гостях у Мефа кто то бывал, и судя по богатому убранству - гость был не простой. Я принюхался. Пахло миндалем - первый признак отравления. Запах доносился от кубка, в котором плескалось на дне несколько капель вина. Если б не моя способность различать запахи, я бы ничего не почувствовал. Интересно, кто кого хотел отравить - Меф гостя или гость Мефа?
  
  Я стал осматривать помещение "другим" зрением и сразу же заметил за кроватью в стене тайное помещение. Огонек молчал, так что опасности не было. Я распахнул тщательно замаскированную дверь - маленькая комнатка, даже не комнатка а кладовая. На полках полно каких то колб, сосудов, реторт, некоторые пустые, в некоторых находилась жидкость. Под тиглем горел огонь и какая то бурда по капле наполняла небольшой сосуд. Складывалось впечатление, что хозяин вышел на минуту и вот, вот вернется. Как же в этом многообразии разобраться, есть ли тут противоядие или нет. Решив отложить эту непростую проблему до лучших времен, я продолжил осмотр башни.
  По пыльной лестнице поднялся выше. Как и предполагал, верхний этаж служил для наблюдения. 8 окон расположены по кругу этой своеобразной смотровой площадки, у каждого окна стоял прибор похожий на телескоп. Я заглянул в ближайший прибор, он был направлен на дворец какого то незнакомого мне лорда. Ощущение личного присутствия, я даже слышал о чем говорят в помещении. Неплохо, неплохо устроился отец Игнес, или может быть герцог Чуб? Опять непонятки. Глоты были спрятаны в тайной комнате герцога, а императором должен был стать Игнес. Или темный монах всего лишь ширма Чуба, или Чуб использовался Игнесом в своих целях. И все таки, кто кого хотел отравить в жилом помещении? Настало время навестить отца Игнеса в его тюрьме и задать несколько щекотливых вопросов.
  
  Я представил себе храм забытых богов и себя в непосредственной близости от постамента, или алтаря. За стенами храма шумел дождь. В кругу моего огня в кристалле сидела Хи, увидев меня вскочила и стала что то отчаянно жестикулируя мне говорить. Мне слушать её не хотелось. Во втором круге, тоже в кристалле находился монах. Он хмуро посмотрел на меня, но ни один мускул не дрогнул на его лице.
  - Как мне к вам обращаться - лорд Меф или отец Игнес?
  - Лор Меф. Я за несколько лет проведенных в этом мире успел привыкнуть к своему новому имени.
   - Как вам здесь? Не скучаете?
   Он не удостоил меня ответом. Вопросов к лорду Меф у меня было очень много, ведь он знал меня по той, прежней жизни.
  - Меф,- я специально опустил обращение "лорд", - для всех вы мертвы и вряд ли кто нибудь будет вас оплакивать. Я по прежнему готов сохранить вам жизнь, если вы будете сотрудничать со мной и поможете мне поймать Чуба. Кстати вопрос,- кто кого из вас пытался отравить в вашей спальне. В одном из кубков я обнаружил недопитый яд.
  
  Лицо Мефа вытянулось, его реакция говорила, что о яде он слышит впервые.
   - Значит кубок с зелёными камнями ваш и вы пили из него,- констатировал я.
   - Ай да герцог, ай да сукин сын. Всех обошел. Императора отравил, кандидата в императоры отравил, и после вашей внезапной смерти, которую можно списать на что угодно, он остается единственным наследником рода Гюргенов. Лист отказа по боку, боги вынуждены согласиться, чтоб не прервалась прямая линия, а там всплывет какой нибудь бастард и все в порядке, династия продолжается. Умно, очень умно. А что за лаборатория у вас в спальне?
  Меф молчал. Его тело, щеки, шея покрылись крупными каплями пота, побледнели. Видно было по его лицу, как он пытается анализировать состояние своего организма и определить, есть ли в его крови яд или нет и что можно сделать, что бы его нейтрализовать. Немного успокоившись, или приняв какое то решение, он произнес:
  - Что вы от меня хотите?
   - Сначала ответы на некоторые вопросы, а затем помощь в поимке герцога.
  - Где гарантия, что вы сдержите свое обещание и сохраните мне жизнь, после того, как я выполню ваши условия?
   - Гарантия только мое слово. Этого достаточно?
  - Да, мне известно, что свое слово вы держите. И так, задавайте свои вопросы....
  
  13
  
  - Лорд Меф, как вы сюда попали?
  - После того, как вы взяли под свой полный контроль почти весь северный континент и на нем почти повсеместно установилась власть церкви, мы вынуждены были свернуть свою деятельность и вернуться на юг. Многие маги юга, которые не сталкивались с вами непосредственно, не придали особого значения сведениям о том, что вы построили огромный флот, подчинили себе все островные государства и архипелаги. По этому, когда ваше крестоносное войска высадилось в вашем маркизате,- против вас выступили лишь те, кого мне удалось убедить. К сожалению силы были слишком неравными. Мы не дооценили возможности ваших священников и за свою самонадеянность поплатились. Мне удалось чудом спастись и уже тогда поняв, что битва за юг проиграна, я стал искать пути возможного отступления. Мне удалось наткнуться на очень древний трактат о путешествиях между мирами, я им воспользовался и оказался здесь. К сожалению природа этого мира не позволяет мне в полной мере использовать всю свою магическую силу и я стал исподволь готовить почву к захвату власти в империи. Подробности, думаю вам не нужны.
  - Что стало с остальными магами юга?
   - В решающей битве, не смотря даже на прямое вмешательство самого Самуэля, вы с помощью священников и демонов разгромили объединенное войско магов. И они почти все погибли. Кстати, сэр Ричард, а как вам удалось привлечь на сторону церкви такое количество демонов и эллементалий?
   - После битвы, я дал им всем свободу.
   - Но это же власть над всем миром. Вы могли стать неограниченным ни кем и ни чем повелителем.
  - Мне этого не надо.
   - Но императором двух континентов вы же стали? - На этом настояла церковь и мои друзья. К тому же я ограничил свою власть тем, что все важные решения принимает имперский совет, а я их только утверждаю или отправляю на доработку. Но мы отвлеклись.
   Как вы познакомились с герцогом Чуб?
   - Приехав в столицу под личиной убитого мной лорда Меф, я навел справки об истинном властителе империи, его слабых и сильных сторонах. Постарался попасть ему несколько раз на глаза, тонкая лесть и восхищение его умственными способностями, умело подделанный документ о моем якобы дальнем родстве с родом Гюргенов, который "случайно" попался ему на глаза, ну а дальше все как я и предполагал. Я стал его доверенным лицом, во всем с ним соглашался и поддакивал, вел наблюдение за противниками Чуба и своевременно ему о них доносил и наконец стал первым претендентом на трон империи, после смещения Гюргена.
  По мере того, как Меф рассказывал, моя память стала дополнять его некоторыми воспоминаниями, которые вполне укладывались в канву его повествования.
  
  - Сэр Ричард, объясните, зачем вы разломали черную корону?
   - Позвольте мне не отвечать на этот вопрос. Лучше скажите, а какие нибудь странности в поведении герцога вы не замечали?
   - Сейчас думаю, что замечал, но тогда не придавал этому особого внимания.
  - И какие же это были странности?
  - Он иногда говорил о таких вещах, которые человек его мира знать не должен.
   - Например?
   - Например о странных существах, которых можно использовать в борьбе за власть, о возможностях путешествовать среди миров, о способностях, что могут сделать человека равным богу. Я сначала думал, что это все он вычитал в старинных книгах и летописях, а теперь думаю, что он это знал, просто знал.
  - Что послужило поводом для свержения императора?
  - Дней 10 назад герцог обмолвился, что какие то врата закрылись, а их стражник погиб без права возрождения. Я бы сказал, что он был немного испуган, но тогда не придал этому значения.
   - Это что же получается,- стал я размышлять вслух. - Герцог Чуб то же не тот, за кого себя выдает и тоже гость в этом мире? Тогда понятно его стремление к неограниченной власти, а в последствии он планировал наверняка найти способ избавиться и от богов, что бы стать единоличным властелином этого мира.
  
  - Ну богов то он особенно не боялся, по его словам он знает, как лишить их божественной сущности, - что то там про кристалл силы.
  - Что ещё он говорил про этот кристалл?
  - Что он находится на дальних островах под надежной защитой и когда настанет время, он использует его.
  - Как получилось, что герцог смог нанести вам первым удар и подсыпал яд в вино.
   - Это не яд, - лорд Меф поморщился,- яд бы я в своем организме определил и нейтрализовал, это нечто магическое и природа его мне не ясна, но я чувствую, как это нечто разрушает меня. А теперь извините, я устал. Продолжим в следующий раз и пожалуйста, оставьте меня пока в этом круге. По крайней мере, я точно уверен, что Чубу он не под силу и здесь он меня не достанет...
  
  Все по немного становилось на свои места. Я действительно "сэр Ричард", властелин и император двух континентов, интересно, они большие? А также кучи островов и архипелагов. В моем мире сильны позиции церкви и там правит единобожие. И что самое странное, я тоже верю в бога и признаю его верховенство над собой. Герцог Чуб выходец из другого мира, не того, откуда я и лорд Меф. Он стремиться к абсолютной власти и готов уничтожить все на своем пути, включая Веллу. Значит его надо найти и обезвредить. И чем скорее, тем лучше. А так же надо первым постараться добраться до кристалла силы, что находится на каком то дальнем острове под надежной защитой. В этот самый момент у меня в голове прозвучал голос Богини:
   - Ну ты где сейчас. Мы же договорились в полдень встретиться во дворце свиданий. Поторопись, я жду....
  Храмовые ждали меня на том же самом месте, где я их оставил.
   - Осмотрите дворец на предмет ловушек и скрытых комнат, расспросите слуг, к вечеру возвращайтесь в храм, а я во дворец к императору. И я быстро пошагал в сторону ближайших ворот. В голове роился целый клубок мыслей, но я отгонял их. Сейчас главное было найти хоть какой нибудь след герцога...
  
  ... - Мастер Дик просит разрешения войти в дворец свиданий,- громко и внятно проговорил я.
   - Войдите мастер Дик, вас ждут на 3 этаже, белая дверь с красной полосой (цвета Великой). Не торопясь, с чувством собственного достоинства я стал подниматься по лестнице, но какая то сила непреодолимо тянула меня к месту недавней схватки с глотами.
   - Велла, - мысленно я обратился к любимой,- подожди немного, мне надо осмотреть место, где нам чуть было не надрали (хотел сказать -задницу, но все таки не удобно) уши.
   - Стой у двери, без меня не входи.
  Я остановился у вазы, повернул её несколько раз по кругу, открылась потайная дверь и я как добросовестный школяр стал ждать Веллу. Она возникла из ниоткуда. Я вздрогнул, никак не могу привыкнуть к её этим внезапным появлениям м исчезновениям. На всякий случай обнажил Огонек, хотя чувства тревоги не испытывал. Но ведь и прошлый раз на глотов Огонек не отреагировал. Странно.
  
  Мы вошли в комнату, где происходила схватка. Стены и пол были забрызганы кровью и зеленой жидкостью, стоял довольно таки тяжелый запах. Я осторожно открыл дверь, из которой на нас напали монстры. Она была пуста. Я включил свое внутреннее зрение, но ничего не обнаружил, памятуя опыт гостиница Гарпага, внимательно осмотрел и пол и потолок,- ничего. Подойдя к той стене, возле которой почему то постоянно крутился этот странный туман, я внимательно осмотрел и ощупал её. Визуально - стена как стена. А вот пальцы нащупали какое то углубление, я автоматически надавил на него. С щелчком открылась панель с сенсорным управлением. Я знал, как ею пользоваться, но не знал комбинации цифр, которую надо набрать. Включив иное зрение, я его увеличил и внимательно стал рассматривать потертости на цифрах. При таком зрении было хорошо видно, что в наборе использовались только три цифры, остальные не имели видимых повреждений. Если комбинация состоит только из трех цифр, то это просто, а если эти цифры повторяются и по несколько раз в разных сочетаниях? Хотя вряд ли. Этот мир не знает таких технологий и принимать особых мер предосторожностей Чуб вряд ли будет.
  
  Я набрал в разных вариантах цифры и на четвертой попытке стена исчезла. Очередная комната, в кресле посредине сидела мумия герцога Чуб, по всей видимости того настоящего. А вся комната была заставлена сундуками с золотыми монетами и драгоценными камнями. Крышки у многих сундуков были открыты.
  - Велла, как ты смотришь на то, что мы произведем небольшую экспроприацию награбленного?
   - Экспро...?
   - Ну ты сможешь перенести все эти сундуки в свой главный храм?
   В ответ Велла фыркнула и сундуки один за другим стали исчезать из комнаты. Вскоре она опустела. (как хорошо, что морально-этические аспекты Великой чужды). Осталось только кресло с мумией. Вот теперь я вошел в комнату, внимательно оглядываясь по сторонам, готовый в любой момент пустить Огонек в дело.
  - Все хорошо, что хорошо кончается,- глубокомысленно изрек я.
   - К чему это ты?
  - Я думаю, что глоты не предназначались для нападения на дворец, а просто охраняли сокровищницу герцога. Ты пока не входи в комнату, а я осмотрюсь.
  
  Кресло, как кресло, даже не привинчено к полу. Да и труп, как труп, только высохший весь, словно из него откачали всю воду. Опаньки - организм по какой то причине не воспринимает, не поглощает воду или жидкость и человек умирает в страшных мучениях от жажды.
  - Меф, ты меня слышишь?
   - Да.
  - Попробуй разобраться, почему твой организм не воспринимает и не поглощает жидкость, по моему причина отравления в этом. Я отключил контакт. Мое внимание привлекло простенькое, золотое колечко на пальце правой руки покойного. Чуб не тот человек, что бы просто так носить невзрачное украшение. Осторожно, чтобы не потревожить положение труппа, я снял кольцо с пальца и внимательно его осмотрел. Кольцо, как кольцо, а вот на внутренней стороне выдавлены какие то символы. Включил увеличение. Я не знаю этих рун, а то, что это были руны, я не сомневался.
  
  - Велла,- обратился я к жене,- посмотри пожалуйста, ты не сможешь это прочитать? Подошел к двери и подал ей кольцо. Она внимательно стала рассматривать надпись.
   - Что не очень понятное,- проговорила она,- что то про солнце, которое уничтожит тьму.
  - "И взойдет второе солнце и осветит оно все уголки империи и исчезнет тьма",- процитировал я. - Твое пророчество. Это?
  - Да,- в голосе Веллы прозвучала растерянность.- Только причем здесь герцог Чуб?
  - Не каждое пророчество поддается разумному толкованию,- изрек я. - Может быть так и было задумано. Ладно, давай кольцо сюда, или нет, надень мне его на левый безымянный палец.
  Она надела кольцо, но ни чего ровным счетом не произошло. Да я честно говоря и не ожидал. В пророчествах все так туманно. Продолжая осматривать мумию, я заметил, что из рукава её камзола торчит кусочек пергамента. Осторожно вытащил свиток, в нем оказалась опись сокровищ в комнате ? 4.
  - Ого, Велла, а ты знаешь, что существуют ещё по крайней мере три комнаты с казной Чуба? И я протянул ей свиток. Больше ничего интересного я не обнаружил и уже на выходе нашел обратную панель управления. А не поменять ли мне входной шифр? Сказано - сделано и шифр стал шестизначным, причем я использовал те же три цифры.
  
  Вернув все на свои места, мы поднялись на третий этаж в комнату с белой дверью и красной полосой.
  - Стоп, - остановил я Веллу. - Огонек предупреждает об опасности.
  Меч существенно нагрелся. Я обнажил его.
  - Это комната постоянно принадлежит тебе? Или только сегодня она носит твои цвета?
   - Постоянно.
   - Не понял, ты что здесь проводишь свои свидания с мужиками? Я разозлился.
   - Ты, что? Я ещё ни разу не было в этой комнате, как ты мог такое подумать обо мне.
   - А вот ты знаешь, подумал, иначе зачем тебе комната во дворце свиданий?
  Голос Веллы зашипел, как у рассерженной кошки:
  - Посмотри внимательно на соседние двери - там цвета Поса и Геяра. И не забывай, что очень длительное время я была главной Богиней этого мира.
  С этими словами она распахнула дверь. У меня хватило ума отшвырнуть её без всякого почтения в сторону. Из комнаты, через то место, где мгновение назад стояла Великая пролетела огненная стрела и врезалась в противоположенную стену. На месте попадания образовалась большая дыра с оплавленными краями. Огонек медленно остывал. Я не стал помогать Велле встать с пола, и осторожно заглянул в комнату. Комната действительно выглядела не жилой. Просто огромнейший слой пыли покрывал все вокруг. И это было хорошо. Если ловушку поставили недавно, то должны были остаться следы, а если давно, то тоже хорошо,- значит действительно Велла здесь не бывала.
  
  Я методично стал осматривать комнату во всех диапазонах своего зрения. Место, где была установлена ловушка я нашел довольно быстро - спинка кресла, что стояло прямо напротив входной двери. Обивка ещё немного дымилась. Но ни каких следов я не обнаружил, хотя если это проделки новоявленного Чуба, то ему достаточно было просто перенести это кресло в комнату, а самому можно было бы и не заходить сюда. Но как он узнал расположение комнаты, я взглянул в окно. Оно не было зашторено, а на некотором удалении от дворца свиданий высилась башня Меф. Вот и разгадка. Уверен, что подобные ловушки стоят во всех комнатах Богов. Не поворачивая головы я сказал Велле:
  - Предупреди братьев, что и в их комнатах стоят такие же ловушки и возможно не только в этом дворце.
  Велла не ответила. Я обернулся. Бледная как полотно, она по прежнему сидела на полу и во все глаза смотрела на дырку в стене.
  - Меня хотели убить,- потрясенно твердила она. - Меня хотели убить.
  
  - Кто то знал или предполагал, что в этой комнате ты появишься в человеческом теле. На этом и строился весь расчет. Только этот кто то - не женщина. Мужчина наверняка знал, что это он будет открывать дверь и лишь потом пропустит женщину вперед. У тебя кто нибудь просил свидания в недавнем прошлом?
  Видя, что Велла не в состоянии что либо соображать, я подошел к ней, легко поднял её на руки и внес в комнату. Нашел глазами большую кровать и положил её поверх покрывала.. Поднялся столб пыли, который тут же исчез, да и вообще во всей комнате сияла почти идеальная чистота. Я склонился над Веллой.
   - Нет, нет.
  Но было уже поздно, звериное желание охватило меня и преодолевая её сопротивление, разрывая на ней одежду, я овладел ею....
  
  - Ты зверь, - констатировала она. Твою жену чуть было не убили, а ты думаешь только о том, как потешить свою плоть. Ты зверь.
  - Зверь,- легко согласился я.
  Мы лежали обнаженными поверх покрывала и отдыхали. После первого порыва страсти и желания я действовал уже не так грубо и в конце концов добился того, что Велла стала отвечать на мои ласки... А теперь мы просто отдыхали.
   - И всё таки. У тебя кто нибудь просил свидания в недавнем прошлом?
   - Нет конечно. Хотя несколько десятилетий назад, что то припоминаю. Кто то ко мне обращался с просьбой о встрече. Но я не ответила.
   - Значит ловушка была поставлена так, на всякий случай. В будущем будь осторожна, подобные ловушки могут быть поставлены и в других местах. И все таки предупреди братьев, что и у них могут быть такие же ловушки, только настроенные немного по другому,- ну например реагировать не на первого, а на второго входящего....
  
  14
  
  Вечером я пришел в главный храм Бога Морей, чем вызвал немалое удивление его настоятеля, прошел сквозь его священный огонь, сотворил себе кресло и удобно устроился в нем.
  - Пос, Геяр, надо серьёзно поговорить, мысленно я обратился к Богам.
  Вспыхнул священный огонь, отгораживая нас от всего мира и Боги появились передо мной.
   - Велла наверняка вам уже рассказала о перипетиях последних двух дней и о покушении на неё. Братья кивнули головами. - Наверняка подобные ловушки настроены и на вас. Нам всем объявлена война. И пока мы только обороняемся, а нам надо наступать. Уже ясно, что лже Чуб покинул столицу. У него может быть интерес к одному из дальних островов, а для этого ему нужен будет корабль, а в настоящий момент он может быть укрывается в замке у одного из своих сторонников. По этому я предлагаю следующее: Используя божественную силу надо разрушить до основания несколько замков сторонников герцога, которые ещё не заверили императора в своей верности и лояльности. Далее, надо взять на контроль все корабли, которые будут выходить из бухты в дальнее плавание, для этого будет достаточным отслеживать количество провианта, который будет грузиться на борт.
   - А что Чубу делать в дальнем море?
   - По словам его доверенного лица, на одном из дальних островов он нашел артефакт, который поможет ему уничтожить всех богов этого мира. Это кристалл силы.
  Братья переглянулись и промолчали.
   - Это всё?,- спросил Геяр.
   - Остальные действия на ваше усмотрение
  . - Мы подумаем.
   - Думайте, только побыстрее. В первую очередь Чуб ударит по вам, по той простой причине, что вы не настроены на кристаллы силы, а значит уязвимы. И мой вам совет, кто бы вас не просил о встрече или свидании, - не используйте человеческое тело и облик. И учтите, Чуб способен менять личину. Будьте осторожны.
  Я встал, убрал кресло. Церемонии теперь ни к чему. Движением руки я пригасил священный огонь, чем вызвал немалое удивление братьев и покинул храм Бога Морей. Пусть подумают, а мне пора действовать. А так ли я уверен, что Чуб покинул столицу, не затаился ли он где нибудь? Хотя вряд ли. Идут аресты и император на последок не церемонится. Под пытками он узнает все и даже больше чем все.
  
  - Меф? Ты нашел противодействие магической атаке Чуба?
  - Ещё нет, но я близок к разгадке. Когда вы навестите меня?
   - Что то срочное?
  - Нет.
  - Тогда завтра утром.
   - Буду ждать.
  - Велла, мне надо навестить императора, а от него сразу же домой.
   - Не задерживайся и не надоедай ему, он немного не в себе.
  - Естественно, ведь ему осталось жить менее двух суток, будешь тут не в себе.
  
  - Ваше императорское высочество, появилась надежда найти противоядие. У лорда Меф в башне найдена лаборатория по производству ядов, её сейчас изучают и вполне возможно, что удастся найти и противоядие. Не теряйте надежды.
  Отозвал в сторону герцога Вольт.
  - Герцог, вам надлежит быть под постоянной охраной и наблюдением. До минимума сократите свои контакты с другими людьми. Если не удастся найти противоядие, то через два дня вы станете Гюргеном. И позаботьтесь о безопасности своей семьи. Если надо, я пришлю пару храмовых воинов.
  - В этом нет необходимости граф. Ещё с Норда мою дочь и сына охраняют четверка ваших воинов, так что я за них спокоен. А за себя.... Завещание я написал давно.
  - Дело не столько в вас ваша светлость, сколько в том, что если после смерти императора погибните и вы, не назначив приемника, то прервется линия Гюргенов. А это развал империи, гражданская война, всеобщий хаос и море крови. Вы этого хотите? Я нет. Так что поберегитесь. И считайте, что это не совет, а приказ Великой Богини.
  
  До храма я добрался злым, голодным и усталым. В храме царило непонятное мне оживление. - Что происходит,- спросил я у первого попавшегося мне служки.
  - Готовят обряд бракосочетания леди Ир и сотника Великой Лесли. Ждут только вас.
  Ну вот, ещё одна головная боль, а я то думал, немного покувыркаюсь с Веллой и баиньки. А теперь ещё свадьба. Но взглянув на смущенно-радостное лицо Лесли, мне стало стыдно за свою хандру.
  - Лесли, я смотрю ты с радостью надеваешь этот хомут себе на шею?
  - Ну вы то надели?
  - Ну я другое дело. А в обще то я рад за тебя. Мне тебя вести к алтарю?
  - Да. Вы мой ближайший родственник.
  - Я готов наставник. А кто поведет невесту?
  - Леди Роуз.
  - Ну тогда чего мы стоим? Вперед в храм. Слушай, а ты свадебное платье невесты видел? Мне до обряда так и не дали взглянуть.
  - Мне тоже. И из храма выгнали, там всем рулит ваша жена - Великая, поправился он.
  
  Мы вошли в храм. Там уже было достаточно много народу, больше частью незнакомого мне. Но судя по тому, как они кивали Лесли и леди Ир, а также леди Роуз,- на свадьбу были приглашены все свои. Обряд бракосочетания проводил настоятель главного храма Богини. Это действительно было событием. Впервые в истории империи сотник Великой женился по прямому указанию Богини. (интересно, кто проболтался, наши или воины Поса?) Самой Веллы в храме не было. Я категорически запретил ей появляться в человеческом теле на людях, пока с Чубом не разберемся полностью и окончательно.
  - Объявляю вас мужем и женой,- провозгласил настоятель.
  А девица то не промах, за несколько дней провернуть такое дело - женить на себе не последнего воина Великой. Стоя немного сзади молодых я наблюдал, как их подходили и поздравляли, вручали им подарки. Вот и ещё одним холостяком стало меньше среди храмовых воинов. Благо Лесли теперь не надо будет мерзнуть у костра и трястись в седле. У него теперь другой статус. Скорее представительский.
  
   Становилось душно. Я не сразу понял, что это Огонек у меня за спиной нагрелся и довольно давно. Где то опасность, но где? Мое внимание привлекла пожилая пара, что одна из последних должна была поздравлять молодых. Уж больно молодыми выглядели руки у старика и глаза у него бегали, хотя он и старался их не поднимать.
   - Приготовься,- шепнул я Лесли, благо он как и все храмовые воины никогда не расстается с мечом. Он все понял с полуслова и как то незаметно закрыл леди Ир. А я вышел из за него и встал с ним вровень. Огонек уже горел нестерпимым жаром. Я выхватил его из за спины и в тоже мгновение метательные ножи звякнули и упали к нашим ногам. Странно, но ножи предназначались не мне, или Лесли, а оба метили в леди Ир. Я чуть замедлил движение в сторону "старика", старуха медленно, словно во сне поднимала руки, а в руках - маленький арбалет. Каким бы маленьким он не был, но с такого расстояния не спасет ни один доспех, кроме... кроме доспеха бога, что был надет на мне. Я кинулся к старухе, сокращая ей угол обстрела. Звякнула тетива, сильный удар в грудь, что аж дыхание перехватило и плашмя, Огоньком я ей врезал по голове. Наступила тишина. Никто толком ничего не понял. Только "старик и старуха" лежали на полу. Старика вырубил Лесли.
  
  - Взять их, допросить с пристрастием, а за тем повесить у ворот храма.
  - Мы благородного происхождения и требуем суда,- пробасила мужским голосом "старуха". - Уже не благородного. Согласно указа императора все сторонники Чуба, оказавшие сопротивление лишаются вместе со своими ближайшими родственниками благородного звания, а все их имущество отходит имперской короне.
  Минутное замешательство и все продолжилось так, как будто ничего и не произошло. Арестованных отвели куда то на конюшню. Столы для пира накрыли прямо во дворе храма. Нарду прибавилось. Видимо и в столице полно желающих попить и поесть на халяву. Если я думал, что нападение как то скажется на веселье, то я ошибался. Это придало какую то пикантную изюминку свадьбе. То, то завтра будет разговоров и домыслов.
  Как храмовые, мы с Лесли пили только воду. К моему удивлению леди Ир тоже предпочла воду, а леди Роуз вообще отказалась от питья и практически ничего не ела. Зато за остальными столами кувшины с вином только успевали менять, да и блюда там опустошались с неимоверной быстротой. За воротами храма для простолюдинов выкатили несколько бочек с вином и пивом и накрыли несколько столов с закуской. Там тоже было полно народу. Порядок обеспечивали храмовые и имперские гвардейцы. Храмовые внутри, гвардейцы за пределами.
  
  Далеко за полночь в голове раздался голос, который нельзя было не спутать ни с каким другим:
   - Я уже соскучилась, хватит рассматривать молоденьких девчонок, давай в храм, и Лесли с леди Ир забирай. Для них я тоже приготовила ложе.
  - Лесли, леди Ир, Великая приглашает вас эту ночь провести в её храме, там для вас приготовлено ложе. Двери храма будут закрыты для всех. А пир пусть продолжается, пока все не выпьют и не съедят.
  Мы чинно встали, поклонились гостям и направились в храм. Там я что бы не смущать молодоженов сразу же вошел в священный круг, огонь сразу же поднялся до потолка и мы с Веллой наконец то остались наедине.
  Я рассказал ей о разговоре с её братьями и своих предложениях. Она согласилась, что пора переходить в наступление и дать понять, на чьей стороне сила.
   - А что нападавшие, ты что нибудь узнала о них?
   - Ровным счетом ничего,- в голосе Веллы чувствовалось разочарование. - Молодые ниспровергатели существующего строя и богов. За титулы и золото готовы убить собственную мать.
   - А как им передали приказ придти на свадьбу и в кого они целили.
   - Целью была я, а в мое отсутствие любой храмовый, или настоятель. Про свадьбу они ничего не знали, просто на башне Меф должен был появиться какой то знак и судя по всему он там появился. А дальше вступил в силу план Чуба.
   - Предусмотрительная скотина. Ну ничего рога то мы ему обломаем. Ты подготовь мне данные, о его ближайших сподвижниках и друзьях. Завтра я на них отыграюсь.
  - Завтра будет завтра, а сегодня ночь, и пора от слов переходить к делу, а то и постель холодная и я замерзла....
  
  
  В поведении Веллы я заметил некоторые изменения: её движения стали более плавными, исчезла порывистость, резкость, а тело немного округлилось...
  - Дорогая, ты мне ничего не хочешь сказать?
   - О чем ты?
   - Ну, о своем состоянии, здоровье? Я склонился над ней.
  - Ты тоже заметил, что во мне что то поменялось?
   - Ещё во дворце маркиза Бест, но я боялся ошибиться.
   - Ты не ошибся, у нас будет сын.
  - Это точно будет мальчик?
  - Точно, точно, я это чувствую.
   - Честно говоря я не знаю, как на это реагировать. С одной стороны я очень этому рад и счастлив, а с другой стороны - Чуб и его стремление уничтожить богов.... Теперь я постоянно буду испытывать тревогу за тебя....
  
  Встал я значительно позже обычного, Лесли с супругой в храме уже не было. Мне не давала покоя одна мысль,- если разрушить храм в то время, когда там находится Великая, это может повредить ей, если да, то как? А у Веллы я как то спросить не додумался.
  Перечитав ещё раз список сторонников Чуба, который дала мне Велла, я удивился той разношерстной толпе, что окружала опального лже герцога. Начиная от герцогов и кончая плотником на верфи, где строились корабли. Да, имея в своем распоряжении такой золотой запас, здесь на юге, можно было купить практически любого. Значит, надо ограничить Чуба в средствах и наряду с разрушением замков и дворцов его сторонников, надо попытаться найти его сокровищницы. Для начала надо создать сводный отряд из храмовых( как же их мало), воинов Поса и Геяра и людей герцога Вольт, который приступит к скрупулезной проверке всех дворцов. Цель - поиск тайных комнат Чуба, подземных ходов, любых странностей. Версия для императора и его свиты - проверка дворцов на безопасность.
  
  Плотно позавтракав, я вернулся в храм. Присутствия Богини я не ощутил и сразу же испытал тревогу.
  - Велла, ты где?
   - Я в молельной комнате дворца герцога Вольт, общаюсь с леди Роуз. Не беспокойся, я в своей божественной сути, а не в теле женщины.
   - А о чем вы общаетесь?
  - А тебе, что интересен разговор двух беременных женщин?
  - Прости, не буду вам мешать.
  
  Прямо из храма я перенесся в храм забытых богов за стеной. Меф встретил меня не так угрюмо, как вчера. По - моему, его лицо даже порозовело.
   - Что - то получилось?- спросил я у него.
  - Да, я нашел противоядие его магическому отравлению.
  - Может ли это помочь императору?
  - Не знаю, надо попробовать. Сэр Ричард, а зачем вам этот никчемный человек?
  - Я дал ему слово.
  Меф промолчал. Движением руки я убрал свой священный огонь и жестом предложил Мефу подойти ко мне.
  - Лорд Меф, сами понимаете, что вы теперь уже не лорд и не Меф. Кстати все ваше имущество, по указу императора, перешло в мою собственность. По этому вам надо вновь сменить личину и заняться здоровьем императора. Если все сложится удачно, то титул и манор вам обеспечены и вы так сказать легально займете свое место в его свите, а после того, как вы поможете мне уничтожить Чуба, я попробую переправить вас по вашему желанию в любой другой мир, который вы выберете.
  А теперь давайте вашу руку, я попробую перенести нас обоих поближе к имперскому дворцу.
  Мне не хотелось переносить Мефа в храм Великой и я представил себе сад императора перед малым дворцом. Через мгновение мы там оказались. Тут же к нам ринулось не менее десятка стражников в новой форме. И когда только успели пошить? Но узнав меня, издалека поклонились и как ни в чем не бывало продолжили прогуливаться по саду.
  
  Вот и жилой дворец императора, вокруг него было немноголюдно. Внутри тоже не толпились просители и бездельники. Ко мне подошел один из придворных:
   - Император примет вас в любое время дня и ночи. Доложить?
  - Да, я нашел лекаря, который попробует помочь ему.
   - Прошу следовать за мной.
  Вопреки предположению я нашел императора не в спальне, а в тронной зале. Он сидел на троне, обложенный весь подушками. Увидев меня, слабо улыбнулся и тихо произнес:
   - Я был никчемным правителем, так хоть умру достойно, не в постели.
  - Ваше императорское величество, мой хороший и старый знакомый, он попытается помочь вам.
  - Я Фем, мой император, дайте мне вашу руку.
   Я сделал знак храмовым и они пропустили Фема к трону. Взяв императора за руку, он посмотрел на меня и сказал:
   - То же самое, мы успели во время во дворец. Пожалуй у меня получится.
  
  - Ваше императорское высочество, мой знакомый очень скромный человек, поэтому за него буду говорить я. Он вас вылечит и вы наверняка захотите, что бы такой искусный лекарь постоянно находился в вашей свите. А для этого ему надо будет дать титул и хорошие владения. Думаю ваше здоровье стоит как минимум титула барона.
  
  В это время Фем делал какие то манипуляции руками над головой императора, потом в его руке появился флакон с коричневой и дурнопахнущей жидкостью, он отглотнул из него и приложил к губам императора:
  - А вот это надо выпить,- и почти насильно влил в рот лекарство. Гюргена передёрнуло, я бы даже сказал перекосило, но он справился. Фем с уважением посмотрел на него
  . - Через час, ваше высочество вы сможете есть и пить,- и он отошел от императора и подошел ко мне.
   - Я же ему дал сильнейшее рвотное, к тому же крайне противное на вкус, а он лишь чуть, чуть поморщился.
  - Барон Фем, останьтесь с нами. Отныне вы всегда должны быть в моей свите и всюду меня сопровождать. Чуть переведя дух, он продолжил:
   - Спасибо вам мастер Дик, вы сдержали свое слово. Чем я могу вас отблагодарить?
  - Ваше императорское высочество, подарите мне тот дом, в котором жил герцог Чуб.
  - Бывший герцог,- поправил меня император. - Это тот, что на территории моего замка?
  - Нет, это слишком дорогой подарок. Тот, что находится недалеко от храма Великой, за пределами замка.
  - Он ваш. Герцог, - обратился он к герцогу Вольту,- подготовьте указ. А я действительно лучше себя чувствую и хочу есть и пить.
  - Не торопитесь мой император,- громко вмешался Фем, - должно пройти достаточное время после приема лекарства. Я скажу, когда вам можно будет принимать пищу, а пока ваши слуги могут начать накрывать столы для пира, по случаю вашего чудесного выздоровления.
  - И все таки я не понимаю, зачем вы спасли его?- обратился он ко мне.
   - Порка он жив, все внимание Чуба будет направлено на ненавистного племянника и герцог Вольт и граф Тор, как его наследник будут в относительной безопасности. Сейчас главное выиграть время и найти Чуба. А на императора он наверняка имеет большой зуб и где то себя проявит сам, или его люди. А через них можно выйти и на лже герцога. Вам, барон и предстоит этим заняться, пока я буду разбираться со сторонниками Чуба за пределами столицы. И постарайтесь быть все время вблизи императора и не пропустите удар Чуба....
  
  Прямо из храма Великой я попросил Веллу перенести меня к первому замку, который должен быть разрушен. Это был не замок, это была скорее крепость. Три ряда стен, высокие башни, ров заполненный водой и подъемный мост, который кстати был опущен. Но к чему такие оборонительные сооружения, если уже несколько столетий войн на территории империи не было. Не понятно. Я стоял на небольшом холме. Представил себе структуру камня и стал разделять его на песчинки. Сверху в низ, сверху в низ. Сначала начали осыпаться башни, а затем и стены первой линии, затем второй, а потом и третьей. Крики, паника, проклятья. Вряд ли кто обращал внимание на одинокого путника, что стоял на холме и любовался крепостью. Все были заняты спасением своих жизней и имущества, потому что вслед за крепостными стенами и башнями стал разрушаться и сам замок и все подсобные постройки, что были построены из камня. А деревянные я решил в самом конце просто сжечь. Ни чего не должно было остаться на первом оплоте Чуба. Гнев Великой страшен и ужасен. Жаль, что я не могу создавать лик Великой в небе, а так появись она над крепостью и всем все станет ясно.
  
  - Ты думаешь это действительно надо? - раздался у меня в голове голос Веллы.
   - Ты подглядываешь?
  - Нет, просто любопытствую.
  - А есть разница?
  - Есть, так мне создать свой лик над разрушаемой крепостью?
  - Конечно.
   Над остатками крепости и замка в небе появилось лицо Великой богини, что с укоризной смотрела в низ на маленькие фигурки мечущихся людей. В скором времени на месте крепости ни чего не осталось. Дымились развалины деревянных строений, в песок превратились и все подвальные помещения и тайные ходы. Все, с этим покончено. Что там у нас второе?
  
  Я стоял на таком же небольшом возвышении на берегу Байканга. Передо мной стоял дворец со множеством башен, башенок, шпилей и балконов. Высокие окна, ухоженный сад, ровные аллеи. Красиво. Видя мое колебание, Велла рассказала с какой целью Чуб и его незаконнорожденные сынки использовали этот красивый дворец и для скольких девушек он стал могилой и тюрьмой. Я без сожаления разрушил и его, а заодно с радостью сжег и два больших корабля, что стояли у пирса под флагом Чуба. А над всем этим в небе - лик Великой Богини смотрел с укоризной....
  
  Всего за этот день я разрушил одну крепость, три замка подготовленные к длительной осаде и три дворца, или загородных резиденции. На сегодня хватит. Посмотрим, что будет завтра...
  В храме Велла мне рассказала, что за сегодняшний день два храма Поса были подвергнуты нападению пьяной толпы. И это произошло на юге, где позиции Бога морей очень сильны.
   - Что стало с нападавшими?
   - Они разбежались, как только храмовые Поса обнажили мечи.
  - Кого нибудь захватить удалось?
   - Нет.
  - Ну тогда передай братьям, что это была проба сил и завтра их храмы попытаются разрушить.
   - Дик, ты им не поможешь?
  - Нет. Они отказались помогать нам в борьбе с Чубом и я помогать им тоже не буду. И что бы сменить тему разговора я спросил о том, как себя она чувствует, что она узнала нового у леди Роуз, как она ощущает себя в роли будущей матери и т.д.
  
  Велла сразу же переключилась на свои женские вопросы и с интересом стала рассказывать мне, что нам надо иметь для новорожденного, сколько и каких пеленок, рубашек, из какого материала их надо изготовить, какой формы должна быть колыбель, из какого округа лучше выписать повивальную бабку.... Я не дослушал её рассказ и заснул. Снились мне странные птицелюди, огромные горы, значительно выше, чем в империи, снился я сам на черном красавце коне, а у моего стремени стояла огромная тоже черная собака и преданно смотрела мне в глаза....
  
  Эпилог.
  
  Я вспомнил все. Кто я и что я. Как сюда попал и как мне отсюда выбраться, я даже знал, кто такой герцог Чуб и где он сейчас находится. Я ВСПОМНИЛ ВСЁ. И я понимал, не смотря на мою огромную любовь к Велле, я не мог бросить и предать тех сотни тысяч людей, что пошли за мной и вместе со мной основали империю Ричарда - Борца за Веру.
  - Велла, любимая. Мое время в этом мире истекло, мне пора возвращаться. Я хочу, что бы ты последовала со мной в мой мир.
   - Я знала Дик, что рано или поздно ты все вспомнишь и была готова к этому. С тобой я не пойду. Это мой мир, мой народ, моя Родина. Ведь ты же не останешься здесь со мной? Вот и я не могу предать всех тех, кто верит в меня. Перед своим уходом ты должен дать имя сыну.
  
   - Назови сына Див - производное от Дик, Велла, а если родиться дочь назови её Веда.
  - Не обещаю, но если у меня получится, то я буду регулярно вас навещать. Чуба я заберу с собой. В моем мире он был призраком после того, как выступил против черного бога, а в вашем мире обрел плоть и захотел власть.
  
  - Логрид! Явись перед своим повелителем. В храме появился из ниоткуда Чуб.
   - Нам пора возвращаться,- обратился я к нему.
  - Милорд, а кто же присмотрит за вашей женой и детьми?
  - Сыном,- поправил я его.
   - У вас будет двойня,- мальчик и девочка.
   - Ты откуда знаешь?
  - Я много чего знаю. Я знаю, что через 5 дней император на охоте упадет с коня и через два дня не смотря на все старания барона Фем скончается и на престол вступит Гюрген - Вольт. Я знаю, что у Лесли родиться дочь, а леди Ир может умереть при родах. Кстати Див женится на ней и у них тоже будут дети. Не хотелось мне вам это говорить, но настанет время и вы с Веллой покинете и этот и тот мир и отправитесь в неизведанные дали, где дадите жизнь новому пантеону богов. Я много чего знаю. А Чуб, Чуб погиб при разрушении загородного дворца и через пару лет о нем забудут, зато о новом настоятеле главного храма Великой, которому она даровала бессмертие, пока он служит ей, будут помнить многие столетия и после того, как вы уйдете создавать для своих детей новый мир....
  
  Вот так неожиданно закончились приключения "человека дождя" в ином мире, куда он попал по прихоти сэра Сатаны и откуда вернулся к своим друзьям и сторонникам. Спешу успокоить, Ричарду действительно удастся навести мосты между двумя мирами и Велла неоднократно будет гостить у него, а сэр Растер ещё будет учить Дива держать копье, а Веда выйдет замуж за... Впрочем это уже другая история и другие герои.
  
  
  
  
  Из хроник ДивВеды
  
  
  Пролог.
  
  
  Самое первое появление Веллы и двойняшек в моем дворце наделало переполоху. Представляете лица вельмож допущенных к утреннему одеванию, когда с постели встает роскошная красавица, а по спальне носятся два сорванца и с криками: - Папа, папа, а когда мы пойдем смотреть Зайчика, теребят их любимого императора. Вот было разговоров, домыслов и сплетен.
  
  За те несколько дней, что Велла провела у меня в гостях, она успела поставить себя так, что ей кланялись ниже чем мне, обращались без всякого фамильярства, с почтительностью и не иначе, как "ваше императорское высочество". Любое её распоряжение выполнялось бегом и беспрекословно. Ну что сказать, богиня, она и в Африке богиня. По столице распространился слух, что мне "жена дана от Бога", особенно он усилился после того, как Велла устроила лечебницу для детей простолюдинов и лечила всех, кто к ней обращался. Причем она очень быстро освоилась в моем мире и лечила при помощи молитв к Деве Марии - пресвятой Богородице, не забывая дотрагиваться до ребенка. Церковь своего отношения ни как не высказала, а отец Дитрих был в курсе всех моих приключений и даже что то там отписал в Ватикан святому престолу....
  
  Дверь в мой кабинет открылась резко, со стуком, как от хорошего пинка ногой. Я поморщился, опять этот толстый жирун, этот черный мастодонт. Бобик нарезал круг вокруг стола и с грохотом упавшего столетнего дерева лег возле камина. Прикрыв один глаз, вторым внимательно осматривал комнату, а вдруг его подопечным угрожает какая нибудь опасность. Раньше дверь в мой кабинет открывалась наружу, но после того, как он несколько раз ударом лапы её выломал, пришлось переделать. Вскоре раздался топот детских ножек. Двойняшки на перегонки, как вихрь ворвались в помещение. Веда, на правах старшей (родилась на три минуты раньше чем Див), забралась ко мне на колени, а Див забрался к отцу Дитриху. Серьезный разговор о строительстве монастырей был прерван на неопределенное время.
  
  - Пап, а почему Див больше меня катается на Зайчике? Я тоже хочу учиться управлять боевым конем.
   - Дорогая, Див - мальчик и ему предстоит стать воином, рыцарем. Он должен уметь хорошо скакать и пользоваться любым оружием.
   - Ну и что, мама вон не воин, а мечом пользуется лучше, чем некоторые твои.
  Потом без всякого перехода выпалила: - А на кладбище в дальнем склепе крышка шевелится и от туда кто то говорит на непонятном языке.
  Я взглянул на отца Дитриха, он понимающе кивнул.
  - А как вы попали на кладбище, да ещё в дальний склеп? Вмешался Див - Мы играли в прятки с Бобиком. Мы прятались, а он нас искал...
  
  Надо сказать, что легенды о приключениях Дива и Веды начали складываться с первого дня. Всё началось с того, что осматривая зверинец, они умудрились залезть в клетку к горному льву, вернее львице и в течении длительного времени играли с котятами. Сопровождающие были в панике, трансе, а некоторые потеряли сознание. При этом львица ни как не реагировала на возню детей и котят. А ведь перед этим кидалась на каждого, кто близко подходил к клетке.
   Как потом объяснила мне Веда, они спросили разрешения у "львиной мамы" поиграть с её детьми и та им разрешила. Именно после этого Бобик получил задание охранять, бдить и глаз не спускать. И теперь эта банда состояла из трех особей и разобраться, кто является заводилой, было очень трудно.
  
  Вспоминаю, как Веда и Див учили поваров на кухне делать любимые мапины (мама папа) пирожные - эклер. Пока Бобик насыщался, двойняшки замесили муку, взбили крем ( и все это делали сами) и сами же испекли с десяток пирожных. Которые я потом мужественно съел, посетовав, что неплохо бы в следующий раз тесто немного подсаливать, а крем сластить.
  
   Детей баловали все кому не лень. Сэр Растер заказал для них детские кольчужки, которые они теперь носили поверх немнущенепачкающеся одежды (Велла в вопросах чистоты оставалась верна себе), Сэр Митчел подарил им небольшие детские кинжалы, которые теперь болтались у них на поясе, а барон Альбрехт где то раздобыл двух пони из которых, эта сладкая парочка пыталась сделать боевых коней (учила брать препятствия, не бояться шума и криков и даже драться копытами). Самое странное заключалось в том, что они этих двух смирных лошадок всему этому обучили.
  
  На кухне для всех троих всегда были наготове самые вкусные кусочки. Не осталось наверное ни одного места во дворце, куда бы не засунули свой нос эта троица. Особой любовью и я бы сказал даже уважением, пользовалась Веда. На одном из приемов устроенных по какому то поводу, она внезапно подошла ко мне и показав пальцем на незнакомого мне вельможу заявила, что это колдун и он хочет сделать что то нехорошее вот тому дядечке и показала на сэра Будакера. Стража тут же схватила вельможу, который пытался превратиться в дым и улететь, но у него в присутствии Великого Инквизитора ничего не получилось и он закончил свои дни на костре, на центральной площади.
  Дети оставались гостить у меня два раза в год на две седьмицы- зимой и летом. Хотя какая зима на юге.
  
  Ну а теперь непосредственно о приключениях ДивВеды и Бобика.
  
  1. Подземелье дракона.
  
  В один из нечастых дождливых вечеров я сидел в своем кабинете и в пол уха слушал рассказ сэра Растера о своих похождениях, когда он "был молод и глуп". Бобик дремал у камина, а дети разинув рты слушали о моих приключениях и очень умном и мудром сэре Растере, который помогал их отцу невредимым выходить из разных передряг. Особенно им понравилось описание больших и маленьких драконов. Сэр Растер красок и фантазии не жалел. Все бы ничего, но на утро, вся троица исчезла. Не появилась она и к обеду, что учитывая аппетит Бобика было невероятным. За пределы дворца они не выходили, а значит искать надо было внутри. Беглые поиски ничего не дали и лишь к вечеру, когда все уже стояли на ушах, эта троица появилась вся в пыли, поцарапанная, но на плече у Дива и Веды сидели маленькие дракончики, а Бобик в зубах нес корзинку из которой высовывались ещё несколько мордочек. Далее рассказ со слов Дива.
  
  Рано утром, пока все ещё спали, мы пробрались в кладовую, где Веда "видела" потайную дверь, что вела в подземелье драконов. На мой вопрос, почему драконов, он ответил, что драконы были выбиты там на стене, причем разноцветные. (его слова нашли свое подтверждение при осмотре подземелья).
  
  Ещё с вечера они заготовили несколько сухарей и кусков вяленного мяса и сыра. Отправились втроем, причем первым шел Бобик и вел их за собой. Пробираться приходилось даже ползком. Потом они оказались в большом зале, в котором горел свет, он исходил из стен, а по среди зала стояла большая пустая клетка. Бобик почему то обошел её по большому круги и мы последовали за ним, хотя Веда сказала, что клетка не пустая и что в ней есть какое то невидимое существо, которое просит его выпустить и обещает вести себя хорошо. Но Веда сказало, что существо врет и хочет их съесть, по этому они выпускать его не будут. Потом им встретился ещё один зал и там на стенах были изображены драконы точ в точ, как рассказывал дядя Растер. Потом они немного отдохнули, перекусили, причем Бобик есть отказался и пошли дальше.
  
  Потом они пришли в зал, где вдоль стен стояли странные ящик, открыв один из них, они обнаружили, что внутри там очень холодно, а на полках лежат различные яйца от вот таких больших, до самых маленьких и все, дальше дороги нет. Большие яйца они оставили на месте, а несколько маленьких положили в корзину с провизией и пошли домой. По дороге из яиц вылупились дракончики, которые доели всю провизию, а два самых смелых выпорхнули и уселись на плечи ему и сестре. Бобик нес остальных. Вот собственно говоря и все. Когда они пришли, Бобик сразу же рванул на кухню, а дракончики,- вот они. Совсем ручные и их не боятся. И действительно, дракончики шипели на всех других, а к ребятам безропотно лезли в руки.
  
  Экспедицию в подземелье драконов возглавил сэр Растер ( в наказание за свой красочный рассказ). Действительно, в зале была найдена якобы пустая клетка, но один из предусмотрительно взятых "ученых" (маг) подтвердил, что в клетке, которую кстати невозможно сломать или открыть без специального заклинания, действительно находится невидимое существо, очень злобное и кровожадное. Следуя указаниям Дива они дошли до хранилища яиц, но ничего трогать не стали, до лучших времен. На обратном пути копьями затолкали клетку с существом в самый угол, а "ученый" создал ещё одно защитное заклинание и божился, что отныне к клетке нельзя будет даже близко подойти. Путешествие до хранилища и обратно заняло у сэра Растера больше суток.
  
  2. Если хочешь что то спрятать, положи это на самое видное место.
  
  К очередному визиту детей готовились заранее. Все острые, колюще - рубящие предметы перевешивались повыше, или убирались подальше, потайные двери, о которых было известно, закрывались на магические запоры. Бобик отъедался про запас. В библиотеке срочно пополнялся запас книг, а отец Дитрих самолично обходил и окроплял святой водой стены дворца в старой его части. Необходимость в этом возникла после того, как Див и Веда, под предводительством Бобика вызвали из стены какой то развалины ужасный призрак, от которого воняло (не пахло, а именно воняло) перегаром и который звенел цепями каждую ночь и не давал спать всем обитателям дворца распевая ужасным голосом пахабные песни. Призрака утихомирили только после того, как часть стены разобрали а его останки похоронили на старом кладбище.
  
  В общем детей ждали с нетерпением и некоторой опаской,- что они выкинут на этот раз. Люди, назначенные для обучения и пригляда божились, что это в последний раз и что только ради их любимого императора они соглашаются терпеть подобные мучения. И действительно, учеба давалась им легко, а самым любимым занятием обоих были занятия с оружием и выездка ,но только на Зайчике. Из - за чего двойняшки частенько ссорились, но быстро мирились. Расцветал только сэр Растер. Старого воина дети слушали беспрекословно, особенно любили , когда он рассказывал им разные страшилки о гоблинах, орках, троллях. А ещё им очень нравились занятия с сэром Асмером, который учил их стрелять из лука, ведь в их миру луки были под запретом. А все запретное манит.
  
  Приезд, или перемещение детей всегда сопровождалось громким спором о том, чья очередь первому садиться на Зайчика и первый визит соответственно наносился не отцу - императору, а Зайчику и Бобику, а уж затем, ко мне в кабинет или в тронный зал ( в зависимости от того где я был) врывался клубок радостно орущее, визжащее, рычащей троицы. Придворные опасливо жались к стене, освобождая место для передвижения, и вся троица представала передо мной в нетерпении поскорее получить разрешение удалиться для занятий.
  
  Не знаю, что напели им в этот раз сэры Растер и Асмер, но в руках малолетних головорезов постоянно находились лук и стрелы. Правда до настоящей охоты на живность дело не доходило, но с десяток портретов каких то вельмож в залах и коридорах пострадало. Особым шиком считалось попадание в оба глаза с максимального расстояния. При этом и Див и Веда неоднократно заводили разговор о луке Арианта и просили меня его им показать. Я категорически отказывался по той простой причине, что это боевой лук и предназначен только для взрослых, т.е. меня. Доступ в оружейную им был закрыт под страхом трехдневного изучения латыни и правописания. Но их это не остановило. Описание лука они знали из рассказов добрых дядюшек и вот однажды лук Арианта исчез из оружейной. И это при том, что дверь закрывалась на несколько засовов, находилась под охранным заклятием, а сама оружейная не имела окон и потайных дверей. Вернее это помещение должно было называться не оружейной, а хранилищем личного оружия императора. Поиск результатов не принес, допрос с пристрастием тоже, даже Бобик всем своим видом показывал, какой такой лук, и видеть не видел и слышать не слышал.
  
  Далее изложение всего случившегося Ведой.
  
  После того, как Бобик показал нам люк в полу в моей спальне, который был прикрыт двумя коврами, мы собрались с Дивом его исследовать, мы думали, что попадем подземелье и найдем там клад. Решили попытать счастье днем, во время послеобеденного отдыха ( то, то я удивился заявлению двойняшек, что они хотят отдохнуть и гулять в сад сегодня не пойдут). С помощью Бобика нам удалось свернуть ковры и добраться до люка. Я довольно быстро разобралась с запором и охранным заклятием, которое к тому же от времени сильно ослабело и открыла люк, Див помогал мне, а Бобик лег у двери так, что никто не мог войти к нам в комнату. Но вместо подвала мы попали в твою оружейную пап. Спускались по веревке, которую привязали к ножке моей кровати. Веревку сделали из шнурка для вызова слуг. Твой Огонек мы не трогали, т.к. мама говорила, что это именной меч воина храма и служит только ему. А меч дяди Атарка для нас очень тяжелый и длинный, его держать надо двумя руками и махать им неудобно. А на арбалет мы даже не смотрели.
  
  Твой лук мы увидели на стене, он такой огромный, выше нас и стрелы длинные. Мы просто потрогали его и он вдруг уменьшился в размере и стал для нас с Дивом в самый раз. Мы решили взять его и испытать в саду, стрелы тоже уменьшились. А ещё на луке засверкали маленькие звездочки. Мы взяли только 2 стрелы и Бобик вытащил нас из твоей комнаты на верх. Твой лук ни чем не отличался от наших и мы просто оставили мой в спальне, а с твоим пошли в сад. В дальнем углу, где нас никто не видел, мы нарисовали круг на стене и отошли подальше. Сначала мы стреляли из лука Дива и отходили все дальше и дальше. Потом, когда круг стал как маленькая точка, мы решили попробовать твой лук. Я выстрелила только один раз и стена развалилась на кусочки, а из прачечной стали разбегаться люди. Мы взяли твой лук и сразу же пошли к тебе, ты в это время был занят, тогда мы пошли к отцу Дитриху и все рассказали ему. Его люди вызвали каменщиков и те пошли заделывать стену, а мы стали ждать, когда ты освободишься, что бы все рассказать. А ты все не освобождался и не освобождался. Тогда отец Дитрих отвел нас в спальню и сказал, что в наказание мы остаемся без ужина. На ужин мы не пошли, еду нам принесли в мою спальню. Бобик все это время был с нами. Мы ждали, ждали тебя и заснули. А утром мы принесли в твою комнату твой лук и положили тебе на стол, а потом, когда ты до него дотронулся, он опять вырос и стал большим, а вторую стрелу мы потеряли в саду....
  
  С тех пор Огонек всегда при мне, а меч Атарка с луком висят на стене в моем кабинете, ту да же перекочевала и поврежденная черная корона. Нет, корону повредили не мои сорванцы. Отец Дитрих и монахи в течении нескольких дней и ночей читали над ней молитвы и окропляли святой водой и в результате её так покорежило. Вся сила из неё исчезла или затаилась и она превратилась просто в кусок черного металла. В наказание сорванцы три дня учили латынь и переписывали молитвы из требника в библиотеке. А потом за одним из стеллажей они нашли потайной проход, что вел почему то не вниз а в верх и отправились его исследовать.
  
  Тот проход вел на смотровую площадку одного из балконов. От туда открывался прекрасный вид на столицу, а самое главное, эта площадка позволяла мне периодически незаметно исчезать из дворца. А самое важное, что этот проход охранял призрак первого коменданта (именно так он представился детям) дворца. Доступ посторонним на этот балкон был запрещен. А вечером сэр Растер рассказал ребятам историю про призрака в замке леди Беатриссы и про то, как НАМ удалось его отправить к своим в небытие. Лучше бы он промолчал, потому что на следующую ночь ко мне явился этот самый комендант и просил оградить его от приставаний моих детей, иначе он бросит свой пост и балкон останется без охраны. Для чего и от кого балкон охранялся, он не помнил. Пришлось пригрозить отправить детей раньше времени к матери, но все испортила Велла. Ей тоже стала интересна история призрака и они вчетвером ( куда же без Бобика), стали его расспрашивать.
  
  Не знаю, какие методы они применили, но стало известно, что этот балкон использовался для тайных свиданий (как бы это по мягче сказать) людей противоположенного пола. А я все думал, для чего там в нише кровать из неизвестного материала. Но ведь если один вход и он вел из библиотеки, то и другой должен быть? Это мысль пришла не только мне в голову, но и детям. И они нашли в стене неприметный рычаг. Только взрослым об этом не сказали, а отправились путешествовать сами. По их словам сначала была одна лестница, а потом их стало несколько и они расходились в разные стороны.
  
  Кроме паутины им ничего интересного не попалось, а вышли они в кладовую на кухне. После этого они опять через библиотеку и потайную дверь прошли по второй лестнице и оказались в тронном зале, вход - выход в него прикрывала статуя рыцаря, который поворачиваясь вокруг своей оси то открывала, то закрывала панель в стене. Затем маршрут был опять повторен и третья лестница привела к желанному для детей результату. Она вела в подземелье, но не в подземелье драконов, которое уже было изучено и освоено, а в новое, с запахом сырости, затхлости и прелых вещей. Это был детский Клондайк. Что может быть лучше, чем несколько кладовых со старыми ненужными вещами, в которых можно часами капаться и искать свои , детские сокровища. ( А четвертый проход, что было очень важно для меня, вел в мою спальню, так что на балкон я мог попасть не только из библиотеки, но и из своей, вернее нашей опочивальни).
  
  Спальни двойняшек превратились в захламленные всякой рухлядью помещения. Старые картины, вазы без ручек, какие то ящички, коробочки и среди всего этого у Дива в комнате я случайно увидел до боли знакомый мне предмет (знакомый по фантастическим книгам и фильмам) - боевой лазер Хена Соло. Вот тогда то я и узнал о существовании неприметного рычага и лестницах и о главной детской сокровищницы. Видели бы вы, как радовались мои ученые этим находкам, не хуже детей. В этой связи даже возник конфликт на право владения всеми этими вещами, в который мне пришлось вмешаться. Было решено, пока дети здесь, - это их вещи и находки, а когда они возвращаются к себе, то все переходит к "ученым". Из всего обилия вещей, мне запомнились несколько поломанных подзорных труб, что то очень похожее на самогонный аппарат, а также шкатулка с небольшими зернышками из которых в свое время в маркизате Черро вырастали замки. Шкатулку я сразу же забрал себе...
  
  3.
  
  Ну почему нам мужикам суждено почти всегда оправдываться? Я что знал об этом проходе? Да я коменданта видел только один раз, когда он пришел ко мне ночью жаловаться на поведение детей. Благо Велла в это время была со мной. И все равно я оказался виноват. "Все мужики сволочи и кобели", а этот проход (из спальни) я оказывается собирался использовать в своих грязных похотливых целях. Нет, заделывать я его не приказал, а дал недвусмысленно понять дорогой жене, что если она хочет контролировать мой каждый шаг, особенно ночью, то пора бы ей перебраться ко мне на ПМЖ. Велла на полном серьёзе пообещала рассмотреть такую возможность. Впрочем словесная перепалка и пикировка затихли сами собой, после того, как стало известно, что эти три "мушкетера" натворили на центральном рынке....
  
  По истечению срока наказания и когда все молитвы из требника были переписаны, детвора была выпущена на "волю". И это было самой главной ошибкой и конечно же моей. Они уговорили сэра Растера взять их посмотреть центральный рынок столицы,.... вместе с Бобиком. Естественно, что если б не было Бобика, то никто и не обратил бы особого внимания на немолодого рыцаря , хотя и из ближайшего окружения императора, и его подопечных малолеток. Но вот Бобик... По своей популярности у простого люда, он не уступал моей и естественно его слишком хорошо знали в столице, что бы оставить без внимания, кого он сопровождает. К этому времени истории о приключении Дива и Веды передавались из уст в уста, а некоторые предприимчивые переписывали их и продавали за высокую плату для детей вельмож и богачей. В общем относительное спокойствие на рынке наблюдалось всего некоторое время после того, как эта троица оказалась на площади. Потом началось столпотворение. Шутка ли, дети императора, без охраны, в самом центре столицы, можно даже пощупать руками (если не страшно потерять руку, Бобик не церемонился). Одна женщина без страха подошла к Веде и молча протянула ей своего ребёнка , всего в болячках. Веда просто до него дотронулась и тут же все болячки отлетели. Что тут началось...
  
  Благо сэр Растер быстро сориентировался, зычным голосом вызвал стражу и установил порядок "получения полного выздоровления от детей императора" . Образовалась очередь. Сначала лечила только Веда, но потом в процесс втянулся и Див. Причем, если Веда лечила всех подряд, то Див мог лечить только мужчин. Как доложил мне встревоженный начальник охраны, практически все население столицы почему то собирается в районе центрального рынка и он туда уже отправил несколько усиленных отрядов. Вдруг это бунт. Но люди вели себя довольно тихо, споры и разногласия возникали только по вопросам очерёдности,- кто за кем. При этом ни Веда, ни Див не испытывали ни дискомфорта, ни упадка сил, а ведь лечить им приходилось (т.е. дотрагиваться и это все лечение) до сотни человек за короткий промежуток времени. Им это нравилось. А вот Бобику такое "развлечение" пришлось не по нраву и он отправился гулять по рынку в поисках чем бы подкрепиться. Судя по той сумме, что пришлось мне выложить из казны, он съел минимум годовой запас провизии крупного села. А вот наша кухня оказалась завалена "вкусняшками для Бобика" , основу которых составляли жаренные гуси, копченые окорока и различные виды колбас. Для меня такого бы не принесли, а вот этому обжоре - пожалуйста.
  
  Через пару часов после полудня, когда дети все таки заметно устали, сэр Растер объявил, что на сегодня прием окончен и тех, кто не успел, он приглашает в лечебницу, что "открыла её императорское высочество при монастыре Девы Марии - Пресвятой Богородицы". Толпа начала понемногу расходиться, а детвора наконец то смогла пройти в ту лавку, которую они собирались посетить с самого начала. Как вы уже догадались, это была оружейная лавка (а куда ещё мог по вашему повести детей сэр Растер, не игрушки же смотреть). Мастер Мергель был от счастья на седьмом небе. Почему,- объяснять наверное не надо и он предоставил право свободного выбора подарков Диву и Веде. Из лавки детвора вышла в практически в полном (облегченно-детском) рыцарском одеянии, даже у Бобика нагрудник блестел на черной груди (наверное от какой нибудь лошадиной сбруи для турниров). Надо ли говорить, что с рынка детей, сэра Растера и Бобика сопровождала целая толпа.
  
  Во избежание массовых беспорядков и в целях обеспечения рыцарского слова сэра Растера (даже Велла относилась с почтением к этому гуляке - ветерану), на следующий день "жена от бога принимала всех желающих излечиться в лечебнице при монастыре Пресвятой Богородицы" (взято из летописи правления Ричарда Благословенного). Сэр Растер получил выговор от меня, который он тут же запил хорошим моим же вином и повел детей в сад, учить их "разжигать огонь в лесу во время дождя". Я выделил двух сопровождающих с ведрами для тушения возможного пожара. Ведь от троих детей и Бобика можно ожидать все, что угодно....
  
  4.
  
  После того, что произошло на рынке, ко мне прибыла делегация из Цимера - второго по величине города на этом континенте, которая милостиво просила моего разрешения провести экскурсию для моих детей и Бобика по достопримечательным местам их города. Конечно Цимер не столица, но там, в окрестностях, находилась моя загородная резиденция и я твердо пообещал посетить её в ближайшее время с детьми. К предстоящему путешествию мы готовились заранее. Загородный дворец был осмотрен "учеными" и духовенством на предмет различных сюрпризов, тайных проходов и дверей. Почти высохший пруд я приказал вычистить и заполнить водой, на случай пожара, детям были приготовлены комнаты, которые не имели выхода из дворца, а их окна были заделаны крепкими решетками. Я наивно предполагал, что все меры предосторожностей я принял. Я просто плохо знал на что способна эта троица.
  
  По прибытию в загородный дворец (Веллы с нами не было, её вызвал по каким то неотложным делам за стеной Логрид), дети отправились осматривать сад и... исчезли. Ну кто мог предположить, что под старым, не рабочим фонтаном имеется разветвленная сеть туннелей, которая пронизывала всю площадь дворца и имела выходы в город - квартал развлечений, казарму моей гвардии.... и в запретную зону, откуда ещё никто не возвращался.
  При этом няньки - воспитатели божились, что глаз с детей не спускали (и я им верю), просто в одно мгновение они раз и исчезли.
  
  Ну и как вы думаете, куда отправились в первую очередь эти головорезы? Да нет, запретную зону они оставили на потом, а отправились в квартал развлечений. По словам очевидцев и уцелевших охранников одного из сутенеров,- дети возникли из ниоткуда. "Диву не понравилось как один из мужчин обращался с женщиной и он сломал ему руку, нет пап, правда нечаянно. А потом какой то злой дядька приказал нас схватить, а сам умер. Может быть от того, что Бобик прыгнул ему на грудь, а может от того, что Бобик сначала рыкнул на него? А потом Бобик просто сбил несколько человек и гавкнул и все разбежались, правда ещё 2 человека остались лежать. Может быть они устали и легли спать? Мы никого не трогали. Прошли немного по улицам, посмотрели на артистов, какая то тетя угостила нас орехами, я за это дала ей свою красную пуговицу с платья (рубин чистой воды), у меня же их (пуговиц) много. Мы ещё немного погуляли, но все испортил Бобик. Ему понравилось пугать людей и он то рычал, то гавкал и все разбежались. А одному дядечке, который глотал огонь, а затем его выдувал изо рта, пришлось это сделать много, много раз, пока Бобик сидел перед ним и смотрел на него. Потом нам это надоело и мы позвали его и вернулись в туннель."
  
  Дальше со слов Дива - В туннеле мы встали на движущуюся дорожку и она нас привезла в очень красивый лес. Там было много цветов и бабочек, а ещё там было очень много странных зверей, таких я никогда не видел. Представляешь пап - медведь, а у него голова оленя, или дракон с человеческой головой, только она была вся, вся лысая и плевалась огнем. А потом нам встретился маленький человечек, увидев нас он расплакался и сказал, что устал от одиночества и ему надоело следить за этим зверинцем и он хочет нормальной еды. Див сделал немного вяленого мяса и сыра (это наверное у него наследственное) и человечек попросил, что бы мы взяли его с собой. А ещё он угостил нас очень вкусными плодами , на которые он уже смотреть не может.
  
  Веда сказала, что взять его с собой мы сможем только с разрешения папы, так как во дворец посторонних не пускают. А когда он узнал, что ты император, то просил передать тебе вот это (что то очень похожее на мобильный телефон, или переносную радиостанцию). А потом он нас повел по своему лесу. Там было одно дерево, у которого все листья были из золота, а орешки из зеленых камней и маленький человек сказал, что все до одного упавшего листочка собраны в хранилище, и что там ещё очень много разных драгоценностей, и заплакал от того, что синтезатор пищи сломался очень давно и попросил у меня ещё сыра и немного хлеба. А хлеб я делать не умею. Бобик притащил какого то здорового зайца и Веда развела костер и поджарила мясо. Все мясо съел маленький человек и остался очень доволен. Он попросил оставить Бобика у него, но Бобик не согласился и мы пошли к дорожке. А маленький человек все твердил, что бы мы не забыли про него и даже плакал. А потом мы приехали в казарму, а там дядя Бернар передал нас дяде Растеру и мы с ним стали заниматься оружейными приемами, а потом прискакал ты. Вот и все.
  
  На следующий день, под бдительным присмотром охраны мы отправились осматривать место предполагаемого строительства монастыря. Для сведения, к этому времени маленький человечек уже нежился во дворце, набирался сил и готовился передать свою должность (на время отпуска) одному из ученых. Покидать свой зверинец он наотрез отказался, сказал, что вот только наесться вдоволь хлеба и мяса, немного отдохнет и вернется назад.
  Место для монастыря выбрала Веда. Она сказала, что здесь неглубоко бьёт источник с целебной водой, которая будет лечить больные кости и заживлять раны и отец Феофан, который сопровождал нас в поездке, тут же попросил меня закрепить эти земли за монастырем святого Тертуллиана.
  
  Обещанная экскурсия по достопримечательностям состоялась и город очень понравился детям. Особенно развалины древнего дворца и судя по тому, как загорелись глаза у моих сорванцов, от осмотра развалин их не отговорить. Пришлось назначить сэра Растера старшим в этих археологических раскопках и придать ему десяток гвардейцев. Но это уже другая история про джина из бутылки.
  
  5.
  
  Получив твердые уверения сэра Растера, что никаких авантюр он не допустит и под его присмотром детям ничего не будет угрожать, Бобик тоже заверил, что все будет в порядке, он присмотрит, я, на всякий случай, ещё проинструктировал старшего десятка охраны. И как в воду глядел. Все началось с того, что была найдена лестница, которая вела в никуда, т.е. поднималась в верх на несколько десятков шагов и обрывалась.
  Откуда же было знать сэру Растеру и охране, что чем выше поднимаешься по лестнице, тем больше открывается дальнейший путь, пока лестница не упрется в дверь. Дети поднялись вместе с Бобиком, за ними полез сэр Растер, а охрана осталась внизу и только разинула рот, когда вся группа исчезла, а вместе с ней и лестница.
  
  У двери дети дисциплинированно ждали сэра Растера, который предупредил, что если они куда либо пойдут без него, то он на них обидится и не будет учить обращению с оружием. Дверь, как обычно открыла Веда. Перед ошарашенным взглядом предстала огромная зала, заполненная застывшими людьми. Как в игре "замри". Более трех десятков человек в одежде времен Германа 3 стояли живописными группами. У некоторых с боку в кобурах висело странное оружие, по счастью не рабочее. Скорее всего нечто ритуальное, как символ принадлежности к какой то касте или группе. ( ни я ни мои ученые так и не смогли определить, что это такое и для чего оно было нужно). Далее со слов Дива.
  
  - Веда первой заметила неприметного старичка, из рук которого на пол падал странного вида сосуд, из которого шел дымок. И этот дымок шевелился, хотя ветра не было. Она подошла к нему и подхватила сосуд, но он с места не двинулся. Тогда она подняла с пола крышку в виде рогатой головы и закрыла сосуд. Дымок исчез, а стоявшие люди стали рассыпаться на глазах. Веда тут же открыла сосуд и все восстановилось. Так она проделала несколько раз, пока не убедилась, что сосуд так и висит в воздухе, что с крышкой, что без крышки. Желая получше его рассмотреть, она протерла его рукавом платья и из сосуда вырвался сноп огня, а потом какой то старикашка без ног и весь из дыма. Дядя Растер попытался ударить его своим мечом, но тот проходил насквозь. Старикашка поклонился Веде и назвал её своей повелительницей, а ещё он назвал её богиней красоты и ваше императорское высочество. То же нашел мне красавицу, Моли и то лучше.
  
   Веда попросила его рассказать, что тут произошло и есть ли здесь подземелье, где можно найти сокровища. Старичок назвал себя Джином, это его так зовут, а свое имя прошептал на ухо Веде. Но она нам его не сказала. Дядя Растер в это время осматривал оружие и какие то железные штуки. Джин сказал, что его предыдущий повелитель очень обиделся на этих людей и остановил мгновение их жизни, но и сам попал под действие заклятия и вообще он был очень злым, жадным и завистливым. Джин так же сказал, что он знает, где тот хранил свои сокровища и если на то будет повеление Веды, то он проводит нас туда. Веда спросила его, почему он назвал её своей повелительницей, оказалось, что пока он не выполнит её три желания, он её раб. Веда поморщилась и сказала, что первым её желанием будет то, что бы Джин больше не был ни чьим рабом, что рабство это плохо. (вот вам и польза библиотек, эх, не мне попался этот сосуд).
  
  Джин сначала не понял, он переспросил, это что он теперь свободен? Веда ответила, что да и что он теперь не раб, а её друг, и если ему негде жить, то она попросит тебя разрешить взять его во дворец и попробует уговорить маму забрать его с собой, когда отдых кончится. Потом Джин внезапно исчез, а мы остались на земле, возле охраны. Исчезла и лестница и зал и люди. Потом раздался такой шум, что охрана схватилась за мечи и окружила нас. Но это шумели странные двухгорбые животные, на спинах которых были нагружены тюки и ящики с золотом и драгоценностями. Ну ты их видел, когда мы их привели во дворец. Ты ещё назвал их верблюдами. Потом появился Джин и отдал Веде крышку от сосуда и сказал, что как только он ей понадобиться, пусть потрет крышку и он явится. Но являться он будет только ей и никому другому. А сейчас у него много дел и он просит разрешения удалиться. Веда разрешила, только сказала, что когда ему будет скучно или грустно, то пусть приходит без приглашения к ней и они поиграют и повеселятся.
  
  Потом Джин исчез, а через некоторое время у ног Веды появилась странная бутылка, Веда открыла пробку и от туда вылетела женщина - джин. Веда тоже дала ей свободу. А потом она появилась вместе с Джином и он забрал у Веды крышку, а взамен дал тот браслет, что сейчас надет на ней и который невозможно снять. Веда хотела отказаться от сокровищ, ведь мы хотели их найти сами, но Джин сказал, что отказом его можно смертельно обидеть, а Веда сказала, что не хочет его смерти и согласна передать все это тебе. Ну а потом мы повели этот караван тебе во дворец и по дороге ничего не произошло. А ехать на этих как их там - верблюдах нам не понравилось. Медленно и трясет. На Зайчике лучше и даже наши пони двигаются быстрее. А вот Бобику нравилось подгонять верблюдов и они двигались быстрее. А железки, которые собрал сэр Растер, сначала осмотрел отец Дитрих и опрыскал их святой водой, а потом разрешил передать тебе. А ещё джин сказал, что под развалинами есть подземелье, надо только до него докопаться и там можно найти сокровища. Пап, ты можешь дать нам копательный инструмент?
  
  От греха подальше под благовидным предлогом доставки сокровищ в казну, мы уехали из Цимера. А на месте развалин дворца после нашего отъезда образовалось бездонное озеро и сразу же возник слух, что только Веда появиться, как озеро исчезнет и она сможет спуститься в подземелье за несметными сокровищами, что ждут её там.
  
  6.
  
  Как же я люблю такие вот дни. Тишина, спокойствие, никто не кричит : - Уэстефорд сюда, Уэстефорд туда. Король Готфрид и леди Элинора убыли в столицу, леди Дженифер с мужем в свой замок. Хорошо. Вот только от мысли, что через месяц в гости пожалуют детишки императора, а с ними этот черный громила - меня бросает в холодный пот и руки начинают заранее трястись. В прошлый свой приезд,- "всего на неделю" стоил мне как минимум ста лет жизни и долгих кошмарных снов после их отъезда. Эти сорванцы наплевав на все защитные заклинания в первый же свой день вскрыли мою лабораторию и устроили в ней почти настоящий погром. Особенно старался пес. Ему нравилось слушать, как бьются мои колбы и реторты, когда падают на пол. Правда Веда тут же их восстанавливала, а пес опять их ронял, а она восстанавливала..
  
  А Див безапелляционно заявил, что видите ли я не правильно смешивал ингредиенты и поэтому у меня не получается "взрывучий" газ, а вот если смешать вот так, то можно взорвать всю башню. И ведь взорвали, правда не всю башню, а только крышу. Все таки как я правильно поступил, что свою лабораторию разместил не в подвале, а на верхнем этаже башни, а то они наверняка бы и башню разрушили. После этого, желая загладить свою вину перед "дедушкой Уэстом" Див раскрыл мне секрет кристалла Огня, над тайной которой я бился все эти годы. А он так, мимоходом поведал мне, как можно безбоязненно черпать из него неограниченную энергию и как им подзаряжаться, пояснив правда, что для этого на этот кристалл надо настроиться, а как он не знает, но мама и папа на него настроены, а им с сестрой это передалось по наследству. И действительно, крышу башни он восстановил движением брови.
  
   А его сестрёнка на полном серьезе объяснила мне, почему нельзя создать истинный металл, и как сделать волшебную палочку. А потом к ним в гости пришла странная пара джинов, самых настоящих и моя лаборатория подверглась второму за один день погрому, потому что от радости встречи был устроен самый настоящий пир с танцами и прыжками, игрой в прятки и догонялки... и все это в моей комнате.
  С джинами мне понравилось общаться больше,- от них я узнал, впрочем дети тоже, что в герцогстве есть потайное место, откуда можно попасть в другие миры, и что джины там уже побывали. И по моему, один из джинов была женщина.
  
  А ещё джины мне поведали некоторые важные для моей работы секреты изготовления из кварцевого песка заговоренного стекла... От них я узнал, что они "просто друзья" Дива и Веды и могут приходить к ним в гости, когда им захочется и что двойняшки находятся под их охраной, хотя в ней и не нуждаются, потому что в своем мире они боги и могут все. И это меня не только заинтересовало, но и испугало. И как оказалось не зря.
  
  Облазив за пол дня все закоулки замка, после обеда в сопровождении черного обжоры, которого почему то все в замке любили и баловали, они отпросились на небольшую прогулку по окрестностям. Сэр Мартин выделил им сопровождающих, которых они благополучно оставили под одним из больших деревьев дремать, а сами ловя бабочек, целеноправлено устремились к какому то болоту, в котором, по словам местных жили якобы чудовища, которые выходят на сушу раз в сто лет. А потом, на каких то невиданных до селе звероподобных ящерах устроили гонки вокруг этого болота, чем вызвали панику в окрестных селах и деревнях. Ящеров они потом отпустили и убеждали меня и Мартина, что гонки были устроены по взаимному соглашению, и за это они якобы накормили ящеров и те теперь не появятся ещё 375 лет и 1 месяц. Именно столько они переваривают пищу в своем мире, да и время там течет по другому. А как по другому, объяснить они не могли.
  
  На третий день, гуляя с внешней стороны крепости и осматривая железную дорогу, которую построил их отец, они в одно мгновение перенеслись "в гости к кентаврам", где устроили с ними соревнования в стрельбе из лука на полном скаку, а Веда к тому же ещё лечила их детей от разных болячек и болезней. В крепость они вернулись только вечером, нагруженные разными подарками и даже книгами. Интересно, откуда у кентавров книги на незнакомом мне языке? Но ведь дети то их прочитали и сказали, что это книги для взрослых и там рассказывается как устроен был мир до войны между титами и атлами. Не знаю как, но на следующий день по воздуху прибыл гонец от императора и забрал книги во дворец.
  
  Четвертый день прошел относительно спокойно, если не считать небольшого пожара в конюшне. Это когда конюх растяпа уронил лампу на пол от испуга, увидев в конюшне кентавра, что принес для детей специально изготовленные для них луки и стрелы. В этот же день были устроены игры с джинами в большом обеденном зале, после чего пришлось заново создавать светильники, восстанавливать витражи и люстры. Правда джины сделали все значительно лучше, чем было до этого, но детям досталось от Мартина за то, что в их играх приняли участие и призраки предков. Причем шум стоял такой, что гарнизон крепости был поднят по тревоге. Дети и предки успокоились только к вечеру и только после того, как Мартин пригрозил, что пожалуется императору на то, что дети не дают отдыхать предкам, а им пообещал перенести их статуи в подвал, где сыро и нет света. Подействовало.
  
  На пятый день вновь была взорвана моя лаборатория. Это дети изобретали какой то порох - черный порошок, который ужасно дымил и ярко горел, а самое главное, скорость его горения была очень большой. Я потом экспериментировал с остатками порошка. Веда лабораторию восстановила в прежнем виде и даже добавила от себя(по моей просьбе) несколько новых сосудов. А ещё они прочитали всю мою книгу и теперь могли создавать разные продукты, вызывать драконов и кидаться огненными шарами. Что ещё они могли делать, я так и не узнал, потому что на следующий день за ними на блестящем диске прилетел сэр Растер и забрал их на императорскую охоту. После их отъезда я отдыхал три дня и ещё месяц вздрагивал от любого детского голоса. Мартин тоже.
  
  И вот теперь через месяц они должны будут вернуться. Все самое ценное я уже спрятал в подвал, где хранится казна. Это единственное место, которое не заинтересовало детей в прошлый раз. А Мартин пригрозил некоторым нерадивым воинам, что они будут прислуживать детям все время, что те будут находиться в крепости. Теперь у него идеальные солдаты. Заболеть что ли или уехать куда подальше?....
  
  7.
  
  Ну почему мама и папа считают меня ещё маленькой? Ведь мне уже 7 лет. Вон Див уже с дядей Посом и дядей Геяром изучает морское дело и основы ремесел. А я всякий раз, когда хочу чему нибудь научиться, ну там объезжать диких коней за стеной, или создавать огненных драконов, то мне говорят, что я ещё маленькая. Это не так! - Веда стоя перед зеркалом топнула ногой.- Я им всем докажу, что я уже большая. Вот возьму и не буду сегодня за ужином есть десерт. Хотя нет, вдруг сегодня папа создаст мое любимое ванильное мороженое с орехами, и что его все съест Див? Нет! Я сама его съем! Придумала. Дедушка говорил, что в замке Фер появился противный призрак барона Тод, который ходит по ночам и у всех встречных канючит расческу, а сам лысый. Папа сказал, что это побочный эффект какого то перемещения и что у него руки до таких дел пока не доходят, а мама вечно занята, тем более, что скоро у меня появится братик или сестренка. Конечно сестренка лучше, а то эти мальчишки такие задаваки. Подумаешь, надел матросскую робу и уже воображает себя капитаном, а сам забывает по утрам чистить зубы и мыть уши. Грязнуля.
  
  В этот раз меня навестила одна Веда. Див был отдан в обучение братьям Веллы и находился в данный момент на "морской" практике, а с Ведой возникли проблемы. Велла категорически воспротивилась моим слабым попыткам обучать Веду основам государственного управления, хотя на заседании имперского тайного совета было единогласно решено, что престол займет именно Веда, а не Див, так как её популярность среди знати и простого народа просто зашкаливала. Даже Ватикан дал мне прозрачный намек, что не будет возражать, если Веду объявят официально наследницей престола. И вот теперь приходилось срочно менять тактику, т.к. спорить с беременной богиней бесполезно, а дочь надо потихоньку учить управлять. В общем я её отправляю на неделю в распоряжение леди Элинор. Пусть покрутится при дворе своего деда, а затем "съездит" в Зорр, к королеве Азаминде. Часть имперской библиотеки перекочевало во дворец к королю Готфриду.
  
  Сославшись на чрезмерную занятость, папа отправляет меня к дедушке на север, правда не в Брабант, а в столицу. Меня будет сопровождать сэр Растер, а Бобик остается. Сэр Растер шепнул мне по секрету, что в столице есть настоящие катакомбы и пообещал подробно, а не как в летописях, рассказать о сражении моего папы с черным богом и даже показать то место, где он его победил и где по его словам остались тайные книги в тайной библиотеке и было бы здорово их найти, т.к. папа их найти не смог. Так что завтра мы полетим в гости к дедушке и бабушке. Конечно проще бы было просто перенестись во дворец, но сэр Растер говорит, что после перемещений он не может целую седьмицу пить свое вино и может от жажды умереть. А мне его жалко. Он так интересно рассказывает о приключениях папы и как он ему помогал во всех начинаниях....
  
  Наш приезд никого уже не удивил, а ведь по началу, я помню, как народ сбегался посмотреть на диковинку, что сама летает по небу, правда с Божьей помощью. А некоторые дяди даже искали в диске ангелов, которые переносят его с одного места на другое. Глупые, ведь папа всем объяснил, что это Божья сила их двигает по небу. А Божья сила называется - электромагнитное поле земли. Интересно, а в этой тайной библиотеки книги про приключения есть? Вот бы найти её и подарить папе. Тогда он наверняка мне разрешит съездить ещё раз в замок "Слово Ричарда", там такие интересные зверушки в стенах живут. Они так много чего знают, а один обещал даже показать старый замок, который есть, но который никто не видит и все его объезжают....
  
  ...Дорогой сын, по взаимной договоренности Веда "нашла" тайную библиотеку и за три дня прочитала все книги, которые в ней находились. Правда перед этим они с сэром Растером все таки создали огненного дракона в подземелье и он теперь там живет и никого туда не пускает. Леди Элинор хвалит внучку за прилежание и умении все быстро схватывать на лету, особенно её поражает умение Веды читать мысли других людей. Прошу вас также, не ругайте Веду за то, что она уничтожила всех вампиров. По её словам пить кровь плохо, пусть лучше пьют вино, как сэр Растер и в течении двух дней все вампиры явные и тайные вымерли. Среди них оказались даже несколько моих придворных.
  
  Как казус могу сообщить следующее,- несколько настоятелей монастырей чуть было не передрались за право первыми принимать вашу дочь у себя. Но она сама выбрала монастырь святого Тертуллиана и по словам настоятеля якобы встретилась со святым и имела с ним длительную беседу, по окончанию которой вышла осененная небесным сиянием.
  
  Сэр Растер сэру Ричарду
  Сэр Ричард, ну почему ваша дочь не умеет создавать вино. Вы же умеете. А пить изо дня в день воду - это для меня пытка. Рукой дочери дописано: Папа он взял с собой недельный запас хорошего вина из подвала дедушки и выпил его за три дня, а потом пил простую воду, пока мы не добрались в Зорр. Почему ты не разрешил нам туда перелететь на диске до самой крепости, или переместиться сразу в собор к отцам инквизиторам? Кстати они тебя хорошо помнят и хотят с тобой ещё раз встретиться. Я от своего имени пригласила их к нам во дворец.
  
  - Сэр Ричард, королева Азаминда встретила нас очень хорошо и долго расспрашивала вашу дочь о вас и леди Велле, как будто других тем для разговора на пиру нет. А вино у них не очень, хотя гномы научили некоторых баронов гнать крепкие напитки, по их "спотыкач". Вещь очень полезная, особенно в плане борьбы с простудой и разными недугами. Правда если этого лекарства много принимать, то на утро болит голова. У меня правда не болела, но утром мучила жажда, а ваша дочь не умеет создавать вино, а вода - это такая гадость, особенно по утрам.
  
  Церковная библиотека прочитана, включая книги не "для широкой публики". Веда предложила отцам инквизиторам немедленно их сжечь, как противоречащих истинной вере в Господа Бога. Еле, еле отговорил её от этого, пообещав в замен устроить охоту на гарпий. Охота удалась на славу. Не знаю как, но гарпии её чувствуют и боятся. Рыцари принимавшие участие в охоте убили каждый не менее чем по пять а то и семь этих богомерзких тварей. Так что благодаря Веде окрестности Зорра хорошо почищены от нечисти.
  
  - Сэр Ричард, а почему вы никогда меня не угощали этим спотыкачем. Ведь по словам одного знакомого мне гнома, именно вы научили их делать этот дивный напиток. Так не честно поступать, не по рыцарски....
  -Папа, сэр Растер с гномами на спор пил эту противную жидкость, что даже горит, если к ней поднести свечу. Конечно он выиграл и теперь у него три бочонка этого спотыкача и он ужасно переживает, хватит ли места на диске, что бы все их загрузить и перевезти во дворец. Зорр мне понравился, а в окрестных лесах, представляешь, ещё бродит всякая нежить и на неё можно охотиться. А драконов там нет. Но я создала огненного дракона и он будет охотиться на нечисть, пока всю её не сожжет. Королева приказала своим рыцарям не мешать ему. ...
  
  8.
  
  ... Нам с Дивом очень нравится гостить в Брабанте, когда там никого нет. Уэстефорд и Мартин практически предоставили нас самим себе, ограничив нашу свободу одним условием, ночевать только в крепости, ну и прочитать те книги, которые для нас прислал отец в библиотеку. А наши предки - призраки оказывается знают очень многое из истории герцогства и пусть половина из того, что они рассказали всего лишь легенды и домыслы, но в их словах наверняка есть и доля правды. Ведь интересно же, как в стародавние времена, ещё до третьей войны магов, некоторые "ученые" могли обходиться без пищи, получая энергию без всякой магии из воздуха, или куда делись двухголовые великаны, что якобы ушли в хребет, захватив с собой огромные сокровища и что более важно, сохранившиеся книги древних, откуда взялась живая "карта" Брабанта, что мы раскопали в прошлый свой визит в обломках какого то замка на острове?
  
  Отдых у дедушки в крепости превратился в одно интереснейшее приключение и нам было чем заняться. В этот свой приезд, заверив Уэстефорда, что мы ничего взрывать не будем, в его лабораторию без разрешения ни шагу, и получив от него карт-бланш на свободу действий, а так же заручившись разрешением покидать крепость у Мартина, мы составили план своих действий на ближайшие семь дней. В первый день мы планировали осмотреть развалины старинного странного сооружения, во второй - побывать в разломе, который опять открылся после недавнего землетрясения, в третий - найти проход (у нас были предположения, где его искать) куда ушли великаны, в четвертый.... Но правильно говорят, что мы предполагаем, а Господь Бог располагает. Наш план стал трещать по швам ещё в первый день.
  
  Плотно позавтракав в гордом одиночестве (просто все ещё спали), рано утром, прихватив с собой на всякий случай веревку, одевшись по походному, т.е. практически полное вооружение, но без доспехов, только кольчуги от Атарка (оружие кстати, тоже от него), под неодобрительные взгляды охраны, (не пристало наследнице императора шляться куда попало без надлежащей свиты и в такую рань), мы на лошадях отправились к развалинам. Путь не близкий, по этому мы не понукали лошадей, а ехали неторопливым шагом. Див пересказывал мне одну из прочитанных книг, рекомендованных отцом. В следующий раз будет моя очередь читать книгу и пересказывать ему. Почти в полдень, мы подъехали к развалинам. А там нас ждал не очень приятный сюрприз. Какая то девчонка, в сопровождении нескольких стражников самозабвенно капалась в наших руинах. Вообще то мы с Дивом любим работать в одиночестве и без свидетелей. По крайней мере никто не пугается наших способностей, и не вопит от страха, если вдруг нам удается высвободить какого нибудь призрака из стены, или столб огня вдруг испепеляет все в округе на добрый десяток шагов...
  
  Нас опередили. Увидев нас стражники насторожились, но потом успокоились. Во первых нас всего двое, во вторых на нас цвета короля Готфрида, а в третьих мы же ещё дети. Хотя Див в свои неполные 14 лет уже удостоен звания капитан - корвета, а я являюсь капитаном гвардии императора и оба мы считаемся лучшими мечниками(не считая наших родителей, конечно) обоих миров. Между собой в поединках мы принципиально не встречаемся вот уже почти 5 лет, это так к сведению и завалить пяток воинов или даже рыцарей в пешей схватке для нас не представляет особого труда, а вот в конной сшибке - труднее. Объяснять почему,- надеюсь не надо.
  
  Девчонка тоже не обратила на нас ни какого внимания и мы спокойно отправились именно к той статуи, у ног которой, по мнению Дива мог находиться проход в подземелье этих развалин. В этом вопросе я все цело доверяла своему брату, т.к. у него был нюх на подобные туннели. Спешились, стреножили лошадей и отпустили их пастись. Див стал внимательно осматривать статую, которая изображала огромную медузу или осьминога, но с человеческой головой. Он буквально на коленях обнюхивал постамент, потом встал и удовлетворительно хмыкнув, предложил мне сначала перекусить, а уж потом спуститься в подземелье. Наши обязанности были распределены так, что за создание еды отвечала я, у меня она получалась вкуснее и сочнее, к тому же мои соки не отдавали всякой прокисшей дрянью, как у Дива. Как только я создала немного вареного мяса, карбоната, ветчины, сыра, а так же копченого окорока, мы приступили к еде. Послышалось деликатное покашливание, мы вскочили, готовые обнажить мечи, а это оказалась та девчонка. Её розовое платьице было перепачкано глиной на коленях, в руках она держала небольшую лопатку. Платье по фасону походило на платье бабушки Элинор, когда та была ещё молодой девчонкой. А нос у неё был немного вздернут, а волосы рыжие.
  
  Она неумело сделала кникенс и смотря прямо на Дива сказала: - Извините, что отрываю вас от трапезы, но не могли бы вы молодой человек, когда освободитесь, помочь мне спуститься в подземный проход, а то люди моего отца не взяли с собой веревку, а у вас она есть. Я леди Лилия, дочь графа Фальконе, наш летний дворец не далеко от сюда.
  - Капитан - корвета Див, - кивок в мою сторону,- моя сестра близнец Веда - капитан гвардии императора. У девчушки глаза распахнулись на пол лица, она побледнела, лопатка выпала из её рук и по щекам потекли слезы. Она поняла кто перед ней. Заикаясь от испуга она стала бормотать слова извинения. Мне стало её жалко. - Див, хватит пугать девушку, и улыбаясь я предложила ей присоединиться к нам. Она с испугом посмотрела на свои грязные руки и спрятала их за спину. К этому времени моему братику хватило ума создать кувшин воды и полотенце, и он галантно предложил ей умыться. Лилия беспомощно посмотрела на меня. Я встала, забрала кувшин и полотенце, велела Диву отвернуться , а сама отвела её за ближайший куст и предложила умыться.
  
  - Ваше императорское высо... Я перебила её, - давай без церемоний, мы не во дворце и зови меня просто Веда, а буду звать тебя Лилия. Договорились?
  Она кивнула головой и наконец то приступила к туалету. Через некоторое время мы вернулись к Диву. Было заметно, что Лилия ему понравилась, иначе почему бы он создал стол, кресла, кубки и несколько кувшинов с соком, а также несколько вазочек с мороженным и среди них, мое любимое - ванильное с орехами. Мороженное у него, почему то получается всегда лучше, чем у меня. Лилия, кажется и не заметила изменений. Она неловко села в кресло, которое Див ей предусмотрительно отодвинул и вымучено улыбаясь, сказала:
  - Я неумеха, граф Фальконе, после смерти моей матери удочерил меня всего несколько дней назад, и уже тише добавила, - я его незаконнорожденная дочь. Потом подняв глаза на нас и вздернув свой носик произнесла, - но я учусь быстро и ещё я не привыкла, что бы за мной ухаживали. Я привыкла все делать сама. А вот вилками и ножами я пользуюсь не очень умело и для чего предназначена вот эта вилка,- она взяла вилку с двумя зубчиками,- я не знаю.
   А девчонка то с характером, подумала я и движением руки убрала все лишнее со стола. Если Лилия и удивилась, то виду не подала.
  
  Не желая смущать девушку светскими разговорами, мы ели молча. Я подкладывала Лилии лучшие кусочки, Див наливал ей сок, который я предусмотрительно переделала, конце трапезы мы стали есть мороженое. Было видно, что его вкус её поразил и что она никогда ничего подобного не пробовала. Как только Лилия сделала попытку встать из за стола, Див подскочил к ней и отодвинул кресло. Она покраснела.
   - Ну идемте показывайте свой проход, - сказал Див и предложил ей руку. Вот так, рука об руку они пошли к той яме, что выкопала Лилия с помощью своих стражников, которые сейчас беспечно дремали под деревом. Впрочем один из них дремал в пол глаза и наблюдал за округой. Див подошел, посмотрел и сказал, ни к кому не обращаясь.
  - Это не проход, это какая то яма, которая была вырыта всего несколько десятков лет назад, а затем засыпана. Видимо это следствие неудачных поисков спуска в подземелье. Леди,- обратился он к Лилии,- пойдем те к нашему проходу. И уже обращаясь ко мне,- Веда, ты не против?
   - Конечно нет, только, знаешь, иди ка ты лучше вперед один, а мы с Лилией немного поболтаем и тебя догоним. Увидев обиду в глазах Дива, я добавила: - Ты что не видишь, что Лилии надо переодеться, не будет же она спускаться в подземелье в этом платье.
   Див чуть ли не бегом припустился к нашей статуе. Я создала ширму и примерно такую же одежду, что была надета на мне, в которую Лилия с удовольствием переоделась. На пояс ей я повесила один из своих кинжалов, что хранился у меня в сапоге.
  
  Див нас уже ждал у осьминога. От его основания в темную глубину подземелья вела каменная лестница.
  - Как,- спросила я.
   - Секрет в его щупальцах. Надо дотронуться до них в определенном порядке и проход откроется.
  - А он не закроется, когда мы туда войдем,- спросила Лилия,- я немного боюсь. Веда извини, но можно я буду рядом с Дивом? Мне так спокойнее. Её непосредственность меня не удивила. Действительно святая простота, не испорченная условностями высшего общества.
  
  Див после её слов даже немного вырос и раздался в плечах. Да , эта пигалица определенно ему понравилась. Создав шарик света (ну прямо как отец), обнажив меч, он первым стал спускаться по ступенькам, за ним, чуть ли не наступая ему на пятки, с обнаженным моим кинжалом спускалась Лилия, за ней я, естественно без всякого оружия в руках, так как не чувствовала впереди ни какой опасности, впрочем как и Див. Но он решил покрасоваться перед девчонкой. Что ж его право. Только смешно.
  
  Спускались довольно долго, Див убрал меч в ножны, тут же Лилия убрала и свой кинжал. Шарик света высветил наконец то ровный коридор, спуск закончился. Никаких дверей, только ровный пол . Внезапно под ногами вспыхнули какие то стрелки, Лилия взвизгнула и прижалась к Диву, в её глазах застыл ужас.
  - Спокойно, спокойно, леди,- Див погладил её по голове, как маленькую,- это всего лишь указатели пути, по которому нам следует идти.
  - Вы уже бывали здесь?- Лилия отлипла от брата.
   - Нет, но с такими стрелками мы уже знакомы. Даже в полумраке было видно, как пигалица покраснела.
  
  Следуя указателям мы пошли дальше. Сколько мы так прошли, я не знаю, в туннелях время течет по особому, то ускоряется, то замедляется. А вот и дверь. Стрелки упирались в неё. Но ни каких следов ручки, или замка, или другого приспособления я не увидела. Див стал как обычно внимательно все осматривать. На самой двери тоже не было ни каких рисунков и мы к ней пока не притрагивались.
  Мы помнили, к чему привела наша неосторожность в развалинах замка на острове, когда меня очень сильно "тряхнуло" разрядом молнии, когда я дотронулась до старого зеркала, что мы нашли в полуразрушенном подвале.
  
  Див отошел в сторону, настала моя очередь осматривать дверь.
   - Ну что скажешь? - спросил он у меня,- Визуальный контакт?
  - По всей видимости да.
  - Попробуем? Только теперь моя очередь, ты своё уже получила от зеркала.
  Див осторожно приблизился к двери, и положил на её поверхность сначала одну, а затем и другую руку. Послышался скрежет, как будто что то очень старое и ржавое проснулось. Дверь начала открываться, вернее сдвигаться в право, в стену. На середине она остановилась. Входить мы не торопились и внимательно огляделись. Небольшое помещение, заставленное стеллажами, на которых лежали какие то одинаковые свертки, они даже подписаны были одинаково. И больше ни чего. Ни других дверей, ни проходов, ни потайных комнат. Первым вошел Див, за ним хотела войти Лилия, но я её остановила, дернув за рукав.
   - Пока Див не разрешит, нам туда нельзя.
   - А если с ним что то случится? (А пигалица то тоже подсела на Дива)
   - Тем более нам туда нельзя.
  
  Див внимательно осмотрел и обошел всю комнату, потрогал стеллажи, взял в руки один из свертков. Положил его на пол и очень аккуратно, действуя мечам вспорол на нем ткань и стал рассматривать содержимое, потом повернулся к нам и сказал,- Можете войти. Мы осторожно приблизились к свертку. В нем оказались перчатки, прозрачная маска и плащ из блестящего материала. Див все это примерил на себя. Ничего. Ни каких магических штучек. Просто плащ, прозрачная маска и перчатки из толстой кожи. Расстелив плащ на полу, Див направил в него огненный шар небольшого размера. Шар не прожег плащ, как мы ожидали, а растекся по нему и ушел в пол. Повесили плащ на угол стеллажа и запустили в него более крупный шар. Он просто отскочил от плаща и с шипением ушел в пол, и прожег там небольшую ямку.
  - Все понятно, огнеупорная ткань и защита рук и лица. Отец рассказывал нам про такие вещи. Их используют при тушении пожара. Я согласно кивнула головой.
  
  - Значит это развалины помещения, которое использовалось для хранения вещей для тушения огня, и никаких сокровищ и артефактов здесь нет. Возьмем пару штук для Уэстефорда, пусть старикан потешится.
   - Все решено, берем по пакету и на выход,- скомандовал Див.
  Взяв каждый по пакету мы вышли из комнаты, дверь опять скрипя закрылась. Я остановилась,- Ну ка Лилия попробуй открыть дверь. Лилия приложила руки к двери, но ничего не произошло.
  - Отойди, -велела я , и сама приложила руки . Дверь стала открываться.
  - Все понятно, глубокомысленно изрек Див,- кроме нас и наших родителей сюда никто не сможет войти.
  Мы стали выбираться. Подъем показался мне ещё более длительным, чем спуск. У самого выхода Див внезапно остановился и поднял руку.
  - Пахнет кровью.
  Практически одновременно мы обнажили мечи.
   - Лилия, будь здесь и без разрешения на верх не выходи.
   - Я хочу с тобой, Див, когда ты рядом, мне ничего не страшно.
   - А я и буду рядом, только на верху. Стой здесь, это приказ. Ну что на счет три?
  Я согласно кивнула головой и встала рядом с братом....
  
  
  Нашего появления не ждали. Вокруг входа на лестницу, развалясь в ленивых позах лежало человек 7-8 воинов и один рыцарь. Наше появление для них стало неожиданным, но вот что значит выучка, мгновение и они уже на ногах и набросились на нас.
   - Рыжую убить обязательно! - закричал рыцарь.
   Хорошо, что хоть целью были не мы с Дивом, а Лилия, а то бы нападавшие подготовились бы лучше, или по крайней мере их было бы около сотни. Зазвенели мечи, но через некоторое время все было кончено. Кто ж из них мог предположить, что вместо рыжеволосой пигалицы из подземелья выскочат два "отморозка" (так нас иногда называет отец, когда сердится). Див сбив рыцаря с ног и расквасив ударом сапога ему нос, упер острие меча в горло.
  
  - Ну и кто мы такие и что мы тут делаем? - ласково спросил Див,- Почему нападаем на беззащитных детей и требуем убить рыжую красавицу?
  - Вы кто? - промямлил рыцарь.
   - Мы то, да так, проходили мимо. Я Див - капитан - корвет, а это моя сестра Веда - капитан гвардии императора, мы дети императора обоих континентов Ричарда Длинные Руки. Слыхал о таком?
   У рыцаря отвисла челюсть.
   - Ну и кто тебя послал убить нас? Перед смертью облегчи свою душу, может быть в аду тебе это зачтется.
  Рыцарь затрясся. Я спросила его:
  - Ты знаешь, что бывает за нападение на наследницу императора? Вижу что знаешь,- лишение рыцарского звания, имущества и четвертование. Я, герцогиня Турнедская, лишаю тебя рыцарского звания, а четвертование заменяю на виселицу.
   На ближайшем дереве уже была накинута петля. Подняв рывком рыцаря, Див подвел его к дереву, накинул петлю на шею и по его команде веревка резко поднялась в верх и застыла там. Бывший рыцарь нелепо задергался, а потом затих.
  
  Лилия, выходи! - крикнул Див. Из прохода показалась с обнаженным кинжалом пигалица. А характер то у девчонки есть. Глянув на распростертые тела, она произнесла,
  - Я этих людей не знаю и ни разу не видела. А вот на дереве висит мой двоюродный брат, племянник графа Фальконе, моего отца. Он был крайне недоволен, что отец удочерил меня и они крупно поругались.
   Теперь становилось понятным, почему вблизи загородной резиденции, дочь графа находилась под охраной. Где она кстати? Див повернулся ко мне
  - Одного стрелой в глаз, остальных зарезали сонными. Они даже не успели обнажить оружие.
  Леди Лилия,- Див был сама учтивость,- а где ваши кони, мы проводим вас к отцу.
  Лилия опять покраснела - Мы пришли пешком, тут не очень далеко, а на лошадях я пока ездить не умею. Я их боюсь.
  
  - Веда, ты не хочешь найти нам лошадей, чтоб не идти пешком?
  Вот всегда так, чуть что так Веда, а самому слабо? Это так мысли в голове. Я действительно понимаю животных лучше Дива и они меня слушаются. Когда я нашла лошадей и привела их к осьминогу, Лилия рыдала уткнувшись в грудь Диву, а он её обнимал и боялся пошевелиться. Я мысленно обратилась к нему,- Что произошло? Он так же мысленно ответил мне, что Лилия увидела своих охранников...
  
  Мы еле, еле уговорили пигалицу сесть на коня и то при условии, что Див поведет его под уздцы. Вот так мы и пошли к загородному дворцу графа Фальконе. Увидев нашу процессию издалека, на встречу нам выметнулся десяток конных воинов, но увидев на коне леди Лилию, они успокоились. Старший подскакал к Диву, тот ему вкратце рассказал о нападении, и где это произошло и они поскакали дальше. Из дверей нам на встречу выкатился, именно выкатился невысокий, полный и рыжий, рыжий граф. Сомнений, что Лилия его дочь у меня не осталось. Див помог Лилии спрыгнуть с коня. Мне было видно, как ему хотелось задержать её в своих руках. Лилия , видимо тоже все поняла, так как внезапно покраснела до кончиков волос. Бережно опустив её на землю, Див церемонно поклонился графу.
   - Позвольте представиться,- капитан - корвет Див, моя сестра - капитан гвардии императора и наследница престола, её императорское высочество Веда.
   Видя недоуменно - ошарашенный взгляд графа, Див поспешил придти к нему на помощь. - Да, да, мы дети императора и сейчас гостим у нашего деда короля Готфрида в его крепости.
  
  Оцепенение у графа прошло и он быстро взял себя в руки.
   - Ваше высочество, - обратился он ко мне.
  - Граф,- перебила я его, - не надо ко мне обращаться как к герцогине Турнедской, принцессе Фоссанской и прочее, прочее. Для вас я просто леди Веда.
  И я коротко, не впадая в подробности, рассказала ему о том, что произошло на развалинах старинного сооружения. Во время рассказа я немного, самую малость преувеличила достоинства Дива и сказала, что он поразил шесть разбойников и его бывшего племянника, а я только двух. Но тут Див вмешался,
   - Веда, ты поразила троих, причем одного из тех, кто пытался ударить меня в спину.
  
  Граф обнял Лилию,
  - Бедное мое дитя. Так вот до чего дошел Рождер, до попытки убить мою дочь. И обращаясь к Диву, добавил:- До недавнего прошлого Рождер был единственным моим наследником, а потом я узнал о существовании Лилии и её удочерил. Вас послал сам Бог. Сегодня я вас никуда не отпущу, самое малое, что я могу сделать,- это устроить небольшой пир по случаю чудесного спасения моей дочери. Возражения не принимаются. Сэр Див, я вам многим обязан,- и он поклонился Диву.
  
  
  - Что вы сэр Фальконе, на моем месте так поступил бы каждый, только я ещё не сэр, хотя в моей стране звание капитан-корвет - рыцарское.
  Граф не долго думал. - На колено сэр Див,- и достав свой меч ударив Дива по правому и левому плечу произнес традиционные в таких случаях фразы.... - Отныне вы сэр Див, а на пиру вам вручат золотые шпоры.
  
  Сэр Фальконе, обратилась я к нему, а не могли бы вы послать посыльного в крепость Брабант и предупредить сэра Мартина, что мы погостим у вас немного?
   - Конечно леди Веда, сейчас я распоряжусь. А пока пусть леди Лилия покажет вам гостевые комнаты на втором этаже и вы вольны выбрать себе любую. К сожалению, в последнее время гостей в нашем доме становится все меньше и меньше.
   Я увидела, как Див сделал охотничью стойку. Я уже говорила, что у него нюх на приключения. Скучающе - нейтральным голосом он спросил,
  - Что какое то чудище завелось?
   - Да, -граф сокрушенно вздохнул. Представляете, на дороге, что соединяет мои владения с соседскими появились какие то странные пятна, из которых периодически выскакивают какие то чудовища, хватают все живое в округе и опять исчезают. И никто не знает, когда они появятся в следующий раз. Вот гости и перестали ездит.
  
  Что бы не вызвать лишних подозрений о спонтанно возникших у нас намерениях, Див больше не стал расспрашивать, а вместе с леди Лилией и под моим присмотром пошел на второй этаж выбирать себе гостевую комнату.
   - Лилия, а нельзя ли сделать так, что бы наши комнаты с Дивом были рядом. Мне тоже знаете ли как то спокойнее чувствовать его за стеной.
  - А оно так и будет. Вот ваша комната Веда, а вот комната сэра Дива.
   В моей комнате было зеркало, куча подушечек, всяких рюшечек, ковров и прочих мелочей, что сразу выдают женскую комнату. В комнате Дива, наоборот на стенах висело оружие, шкуры зверей на полу и на диванах.
   - Если вам что либо понадобиться, дерните за шнурок и появятся слуги, которые выполнят ваши пожелания, а сейчас мне надо переодеться.
  - Лилия, этот костюм ваш, крикнула я ей в спину,- и когда переоденетесь, зайдите ко мне, мы с вами посплетничаем о последних фасонах платьев.
  
  - Ну как она тебе?
  Див без колебаний ответил:
  - Мне она нравится, и пожайлуста не надо над ней посмеиваться. Я искренне удивилась, - ты что, Див, мне она тоже понравилась...
  В своей комнате я умылась, переоделась в созданное мной платье, немного посидела и уже собиралась пойти искать Лилию, как в дверь ко мне робко постучались.
   - Войдите.
  Вошла пигалица в платье фасона "прощай молодость" (так отец однажды обозвал мой бальный костюм).
   - Снимай эту тряпку.
  - Что вы Веда, это мое лучшее платье.
  - Снимай, я тебе говорю.
  Лилия покорно стала стягивать с себя платье. Дождавшись, когда подол закроет ей лицо, я создала несколько платьев разных цветов и фасонов, а затем заставила их все перемерить. Особенно хорошо на ней смотрелось сине-голубое платье с небольшим вырезом, зауженной талией и короткими рукавами в виде фонариков. Я сама сделала ей прическу и создала несколько пар туфелек под цвет платьев. Критически оглядев свой "шедевр", я осталась довольна. Зная вкусы Дива, я была уверена, что Лилия произведет на него впечатление.
  - Забирай все эти платья в свою комнату,- это мой тебе подарок по случаю твоего чудесного спасения и возвращайся ко мне.
  
  Через некоторое время Лилия вернулась, подошла к зеркалу и счастливо засмеялась.
   - Садись, не бойся, платья что я тебе подарила - немнущенепачкающиеся, это секрет моей мамы, которому она научила меня. Она у меня ужасная чистюля...
  Когда приготовления к пиру были закончены, нас пригласили в зал. Лилия порывисто встала и уже хотела идти. Я остановила её и наставительно сказала:
   - Если хочешь, что бы на тебя обратили внимание, приходи на пир с небольшим опозданием, желательно, когда уже все рассядутся за столы. Тогда внимание тебе будет обеспечено И вот ещё что, - я достала из напоясной сумочки жемчужное ожерелье - подарок Дива мне после своего первого океанского плавания, - Надень это, правда подарить не могу, т.к. это подарок Дива.
  
  Немного спустя, мы торжественно вошли в зал. Впереди я, чуть с сади и в стороне - Лилия. У Дива чуть не отвисла челюсть. Он поспешно вскочил и чуть ли не бегом подошел к пигалице и предложил ей руку, что бы проводить к столу. Вот, вот, наследницу императора ни в грош не ставит, а ещё брат называется. Я про себя улыбнулась. Сюрприз удался. Дело в том, чуть более двух лет назад я была увлечена одним мальчиком. Он мне нравился и Див сделал все возможное, что бы мы почаще могли видеться и иногда даже ненадолго оставаться наедине. А потом мальчик с родителями уехал в свое имение и больше я его не видела, а мама сказала, что когда придет настоящая любовь, то я все пойму сама...
  
  Первый кубок поднял граф Фальконе и произнес длинный и запутанный тост, в котором пожелал здоровья императору, его жене, его детям и выразил свою признательность за спасение его дочери. Див, по примеру храмовых воинов мамы пил только воду или сок, а мне вполне на всю оставшуюся жизнь хватило тех "ароматов", что я надышалась от сэра Растера, который , кстати провозгласил меня дамой своего сердца и даже несколько раз дрался на копьях. А все по тому, что папа специально для сэра Растера научил меня создавать его самый любимый сорт вина. Потом Диву вручили золотые шпоры. Видели бы вы его самодовольно - глупый вид. А пигалица между прочим сидела рядом с ним и не сводила с него взгляда. А когда Див поворачивался к ней или обращался, то она краснела и смущалась. Неужели и я так глупо выглядела пару лет назад?
  
  Пир шел своим чередом, уже зажгли свечи. Все шумели, смеялись, разговаривали. Граф рассказывал мне о своих храбрых предках и своем участии в нескольких сражениях с варварами, о различных случаях на охоте. С каждым новым кубком убитые им кабаны и медведи становились больше и больше, и, выждав момент, я стала расспрашивать его об этих странных пятнах, что перекрыли дорогу к его ближайшим соседям. Див в это время во всю общался с Лилией, и им никто больше не был нужен...
  Кода было уже достаточно поздно, мы втроем встали из за стола и откланившись, отправились в свои комнаты. Прежде, чем войти к себе, я успела шепнуть Диву: - На рассвете. В знак согласия он кивнул головой....
  
  9.
  
  - Ну, что, Лилия в твоей постели?
  - Да, спит как мышка.
   - Крестик надел?
  - А как же.
  - Снять с тебя пыталась?
   - Сама нет, а меня просила, якобы он ей мешает меня целовать.
   - Что то священник задерживается.
  - Сейчас придет, делай скидку на возраст. А ты уверена, что графа не надо позвать? А если мы ошиблись?
  - Вряд ли, ты встречал хоть раз в жизни деревенских детей, которые боятся лошадей, а лошади в свою очередь боятся их. А конь боялся её и трясся, вспомни, как тебе пришлось его успокаивать.
  - Так, что , оборотень?
   - Не знаю, не знаю, может быть процесс превращения ещё не завершился и мы сможем ей помочь...
  - А вот и священник.
  
  Тяжело отдуваясь святой отец поднялся на второй этаж и остановился возле комнаты Дива. В одной руке у него была библия, в другой сосуд со святой водой. Перекрестившись, он решительно открыл дверь и вошел, вслед за ним вошли и мы. Лилия безмятежно спала на постели Дика, золотистые волосы рассыпаны по подушке, а поверх ночной сорочки был виден нательный крест, который ей сонной надел на шею Див.
   - На счет три? - спросил Див, я утвердительно кивнула головой. Одновременно мы прижали руки Лилии к постели, а священник стал окроплять ей святой водой и читать над ней молитву.
  
  Лилия дернулась, открыла глаза, попыталась привстать. Крестик скользнул в вырез её сорочки и коснулся тела. Раздался душераздирающий вой. Мы были к этому готовы, а вот священник немного перепугался, но молиться не переставал и по прежнему окроплял её святой водой. Лилия стала дергаться сильнее, её тело то покрывалось рыжей шерстью, то на руках вырастали когти, то изменялось лицо и превращалось в морду какого то зверя, то превращалось опять в девичье. С обнаженным мечом примчался граф, но так и застыл в дверях, не в силах ни войти, ни произнести хоть какое то слово. Он как истукан уставился на Лилию, а с той творилось по прежнему что то неладное. Хотя превращения в зверя и замедлились, но по прежнему продолжались. Сколько прошло времени, я не знаю, но уже рассвело. Священник несколько раз посылал за святой водой. Лилия по существу плавала в ней. Молитвы не прекращались ни на минуту. Когда священник замолкал, её продолжал Див, или я. Дыхание пигалицы стало частым, частым, прерывистым, наконец она вздохнула и затихла. Прочитав ещё несколько молитв, и окропив её несколько раз святой водой, священник устало присел на край кровати.
  
  - Успели,- проговорил Див.
  - Процесс не стал необратимым. - Тебе повезло, - сказала я,- что твоя девчонка не превратилась в оборотня или в кого похлеще.
   - Она не моя,- огрызнулся Див.
  - Ну, да, она моя и по этому спит в твоей постели.
  - Ох и язва ты сестренка.
  - Что это было?- через силу спросил граф.
  - Теперь все нормально сэр Фальконе, ваша дочь осталась человеком, а не превратилась в чудовище. Благодарите Дива за это.
   - Но как, почему?
   - Как обычно - укус собаки или волка, но скорее собаки, про волка она непременно рассказала бы. Див сразу же заподозрил неладное. Не может девушка выросшая в деревне бояться лошадей, а лошади бояться её. Вот по этому то она и ходила пешком и не приближалась ни к лошадям, ни к другим животным. К счастью превращение не завершилось и нам удалось вернуть ей человеческий облик, но она должна постоянно носить нательный крестик и ни когда ни при каких обстоятельствах его не снимать, а в полнолуние, по крайней мере несколько месяцев, быть под присмотром священника.
  
  - Но как моя дочь оказалась в постели сэра Дива?
  Див беспомощно взглянул на меня. Я быстро просканировала комнату Лилии.
  - Видите ли сэр Фальконе, комната Лилии слишком маленькая, а кровать стоит у стены и в одиночку Див мог бы её не удержать. Вот по этому, дождавшись, когда ваша дочь заснет, он вместе со мной проник в её комнату, надел на неё свой нательный крестик и перенес сюда, где мы с помощью вашего священника провели обряд очищения. Да вы лучше расспросите свою дочь.
   - Это так, дочь?
  - Я спала, отец, а проснулась от того, что со мной стало твориться что то непонятное и страшное.
   Лилия поспешно стала натягивать на себя одеяло, только сейчас заметив, что она почти голая лежит перед мужчинами - отцом и Дивом, священник не в счет. Граф успокоился. Я громко произнесла, ни к кому конкретно не обращаясь:
   - Я думаю, что это маленькое происшествие не станет известно ни кому, кроме тех, кто находится в этой комнате. Будем считать, что его не было.
   - Спасибо, - пронеслось у меня в голове. - А что у вас что то было? - так же мысленно спросила я. Див промолчал.
  - Да, да,- согласился граф, не стоит осложнять жизнь молодой леди....
  
  После сытного завтрака, пигалица из своей комнаты не казала и носа, мы оседлали своих лошадей, найденных людьми графа, и покинули его "гостеприимный" дом. Но отправились не в крепость, а по дороге к его ближайшим соседям, что бы посмотреть, что это за пятна появились на дороге.
  - Див, так мне все таки интересно, у вас что то было?
  - Веда, да какая разница тебе то. Просто есть вещи, о которых настоящие мужчины будут молчать даже под пытками.
  Я громко фыркнула. То же мне настоящий мужчина.
  - Да просто, если между вами что то было, то надо бы убрать последствия, ты хотя бы простынь заменил?
   Див опять промолчал. Так, провокация не удалась, зайдем с другой стороны....
  
  Вот и первое пятно. Черное, прямо посреди дороги, несколько шагов в диаметре. Над ним струиться какое то марево. На всякий случай мы с Дивом спешились и приготовились к всяким неожиданностям, а это значит чуть выдвинули свои мечи из ножен, и задействовали все свои чувства, правда не на всю мощность. Посмотреть, что там внутри пятна ни мне ни Диву не удалось.
  - Я обвяжусь веревкой и попробую проникнуть в пятно, если через некоторое время я не вернусь, попытайся меня от туда выдернуть. Сама за мной не лезь, если что проси помощи у Мартина , а что ещё лучше, у Уэстефорда. С этими словами Див слез с коня и стал завязывать веревку вокруг пояса так, что бы она ему не мешала работать мечом и кинжалом, если придется конечно. Я тоже спешилась и на всякий случай привязала веревку к лошади Дива, вдруг понадобиться и её сила.
  
  - Готова? Я кивнула головой. - Ну тогда я пошел. Он подошел к пятну, дотронулся до него мечом, потом протянул руку и наконец то вошел сам. Веревка натянулась, а потом ослабела и перестала двигаться. Я уже стала волноваться и собиралась вытягивать Дива, когда веревка немного дернулась, а затем и из пятна появился Див. Его меч был в крови, а на скуле виднелась ссадина. В другой руке он держал странный кристалл, темно рубинового цвета, он испускал яркое свечение и казалось горел на ладони. Раздался топот копыт, мы с Дивом переглянулись и встали плечо к плечу, и через некоторое время к нам подскакали граф, Лилия и с десяток воинов.
  - Я же говорила отец, что они полезут в эти проклятые пятна.
   - Пятна не проклятые, - проговорил Див,- а посланы каким то колдуном с помощью вот этого кристалла. Именно он вызывает и переносит всякую дрянь в наш мир из других миров. Для чего это надо колдуну, я не знаю, но постараюсь узнать. В голосе Дива звучали знакомые нотки отца. На наших глазах пятно стало уменьшаться, а потом с характерным звуком хлопнуло и исчезло.
  
  -Рассказывай,- потребовала я от Дива.
  - Голая пустыня, покрытая щебнем и мелкими камнями. Посредине каменный постамент, на нем этот камень. Его охраняли четыре человекообразных существа - тела человеческие, а головы кошачьи. Оружие у них дрянь, удара моего меча не держат, но они очень живучи. Одной твари даже удалось своими когтями достать меня по скуле.- Он потрогал ссадину. - Вот собственно говоря и все. Думаю, что остальные пятна так же исчезну, так как этот кристалл подпитывал их все. А если нет, то в каждом пятне есть свой кристалл. Надо просто проехать и посмотреть. И обращаясь к графу, продолжил: - Сэр Фальконе и вы леди Лилия,- мы благодарны вам, за то, что вы поспешили к нам на помощь, но к сожалению вы не обладаете той силой, что обладаем мы с сестрой и ваш поход в пятно может закончится и наверняка закончится трагически. Вы от туда не выйдете, даже если и победите охранников. Вы не найдете путь назад. Вы случайно не догадались захватить с собой что нибудь из еды, а то я что то проголодался.
  Только сейчас я обратила внимание, что Див осунулся. Поход в пятно, судя по всему не был легкой прогулкой.
  
  У всадников сопровождавших графа и его дочь в седельных мешках нашлось чем перекусить и Лилия с моей помощью сноровисто стала накрывать импровизированный стол. Я создала несколько кусков мяса и сыра, что не особо выделялись из того, что лежало на полотенце. Улучив минутку, когда на нас перестали обращать внимание, я на ухо шепнула Лилии:
   - Див не был сильно груб с тобой, тебе было не очень больно? Пигалица покраснела и отрицательно покачала головой.
  Вот так. Все тайное со временем становится явным.
  - И что ты теперь намерена делать?- спросила я её.
   - Ничего. Я понимаю, что неровня вашему брату и ни на что не претендую. Буду любить его и надеяться, что хоть иногда он будет приезжать к нам в гости. Ведь все таки это отец возвел его в рыцарское достоинство. А неплохо братишка устроился. Там Арлин, здесь Лилия....
  
  После того, как мы все подкрепились, поездка по дороге к соседям сэра Фальконе продолжилась. Как и предполагал Див, все пятна исчезли без следа, и дорога была свободной. Вот и имение барона Богарне. Там нас заметили и сам барон в сопровождении нескольких своих слуг поспешил к нам на встречу.
   - Дорогой граф, вы все таки рискнули проскакать мимо этих пятен, а я даже со священником ходил к ним, а результату ни какого.
   - Сэр Богарне,- пятен больше нет. Сэр Див проник в одно из них и уничтожил это дьявольское порождение, а остальные просто исчезли. - Отлично,- барон довольно потер руками. - Есть повод сообразить небольшой пир по этому поводу, возражения я не принимаю. Прошу всех ко мне...
  
  Надо ли говорить, что все пиры примерно одинаковые и естественно, что мы остались ночевать в имении барона. Была ли Лилия у Дива ночью, я не знаю. Но утром и он и она выглядели уставшими и невыспавшимися. Но глаза Лилии светились счастьем, а Див выглядел довольным как мартовский кот....
  
  10.
  
  Только на третий день мы вернулись в крепость. Ух, как обрадовался Уэстефорд, когда Див отдал ему камень найденный им в пятне мрака. Ещё больше он обрадовался тем сверткам, что мы привезли из хранилища древних. Он буквально выгнал нас из своей лаборатории, предложив сходить куда нибудь погулять. Нам разрешили и это главное. Так как разлом в принципе находился недалеко от крепости, то мы решили его оставить на потом, а сначала навестить то место, где по предположению Дива был проход и куда ушли двухголовые великаны. Сами великаны нас не интересовали, а вот книги древних, что они забрали с собой(так гласит легенда)....
  
  Отмывшись, отъевшись и отоспавшись, особенно Див, мы на следующий день выехали за пределы крепости и поскакали в сторону хребта, но не туда, где проходит имперская железная дорога и туннель, а в другую сторону. Еле, еле отделалась от "павлиньего хвоста" - так Див называет моих вздыхателей. Ещё в прошлый приезд десяток молодых рыцарей назвали меня дамой своего сердца и буквально стали преследовать нас по пятам. Некоторые сумасброды хотели даже вызвать Дива на поединок, хотя он тогда ещё здесь не был возведен в рыцарское звание. Но посмотрев на нашу совместную тренировку с мечами, булавами и прочими игрушками, вовремя остановились. И правильно сделали, т.к. хочу я этого или не хочу, но следует признать, что Див значительно лучше меня умеет владеть оружием( ещё бы, ведь он храмовый воин мамы), зато я умею "вышивать крестиком" и звери меня слушаются... Ну а так как Мартин нас одних отпускать за ворота категорически отказался, то нас сопровождают два воина - ветерана. Из тех, что помнят ещё первое посещение отцом крепости Брабант, когда он был ещё то ли виконтом, то ли бароном. И хотя эту историю мы слышали несколько раз в исполнении разных людей, нам она нравилось. Вот так мы и коротали дорогу до предполагаемого прохода.
  
  Вот и место. Не знаю, почему Див выбрал именно его, но как я уже говорила, у него был нюх на подобные вещи. Прежде чем начать что то делать или искать, мы перекусили созданными мной продуктами, причем я приготовила для ветеранов и немного Растеровского вина. После чего оставив их охранять стреноженных лошадей мы подошли к абсолютно гладкой стене хребта.
   - Див, почему именно здесь?
  - А ты глянь на стену,- Див показал рукой.
  - Ну и что?
  - Так она же гладкая, без единой трещинки, выемки, щербинки. Это не естественная порода, этот материал сделан руками или древних или великанов. А ведь действительно. Это место разительно отличалось от других, вдоль которых мы ехали до этого.
  
   По своей привычке Див буквально стал обнюхивать стену, чуть ли не лизать её. Через некоторое время я поинтересовалась:
   - Ну что?
  - А ничего. Если проход заделали снаружи, а это именно так и было, то те кто заделывал, должны были иметь запасной путь, вот его то я и хочу найти. Солнце уже стояло в зените, когда Див удовлетворенно хмыкнул.
   - Кажется я нашел, что искал. Видишь, тут под солнечными лучами выступает рисунок ладони. Правда он значительно больше моей, но попробовать можно.
   И с этими словами он приложил руку над своей головой к поверхности стены. По правде говоря, я ничего не видела, но если Див говорил, что там что то есть, то значит так оно и было.
  - Не достаю, вдруг там надо приложить две руки. Приведи мне лошадь.
   Я послушно пошла и привела его коня. Он взобрался на него с ногами и внимательно рассматривая стену в двух разных местах приложил руки.
   - Не достаю, ширины рук не хватает. Слушай залазь сюда, попробуем пусть и разными руками но дотронуться до отпечатков на стене.
   Пришлось залазить и мне и, балансируя на его коне, приложить руку в указанное Дивом место. Наконец то нам это удалось. Но ничего не произошло. Мы спрыгнули с лошади. Див взял её по уздцы и отвел по дальше от стены. Не знаю почему, но я последовала за ним. И вовремя. Часть стены внезапно без всякого шума и треска просто напросто упала на землю. Не опустилась, а именно упала. И если б там кто нибудь оказался, то его непременно бы раздавило.
  
  Перед нами открылся проход, не такой уж большой, как можно было предположить для великанов, но и не маленький. Он чем то напоминал папин туннель, хотя и был по размерам меньше. Как раз такой, что бы туда могла заехать телега. Проход вел в глубь хребта. Так как мы с Дивом прекрасно видели в темноте, то факелы нам были не нужны. Но Див настоял, что бы мы взяли несколько. Он пояснил, что в некоторых случаях свет может быть мощным оружием для подземных жителей. Взяв как обычно с собой веревку, мы пошли в глубь. Воины остались у входа сторожить. Туннель протянулся на не очень большое расстояние и заканчивался огромной пещерой, которая была заставлена различными ящиками, стеллажами и что самое главное, книгами. Некоторые были просто свалены кучей, некоторые разложены. Чувствовалось, что последние грузы, что доставлялись сюда разгружались в спешке.
   - Надо звать отца и самим охранять это хранилище. Здесь могут оказаться такие тайны, что попади они в чужие руки, мало не покажется. Я согласилась с Дивом. На выходе нас ждали обеспокоенные воины.
  
  Див долго не рассуждал и не думал:
  - Приказываю, быстро в крепость, собрать сильный отряд для охраны и инструмент. Вокруг прохода будем строить защитное сооружение, а я сейчас сообщу о находке императору.
   Воины резво, забыв о своих годах бросились к лошадям , вскочили на них и помчались к крепости. Я достала переговорный " камень", настроилась на него и стала ждать ответа от отца.
  - Да Веда, что случилось?
  - Мы нашли хранилище древних с разными ящиками, тюками и много, много книг. Ничего не трогали, отправили за подмогой в крепость для организации охраны. В герцогстве шалит колдун. Появились темные пятна с разными зверьем, но Див пятна уничтожил, а кристалл, что их создавал и поддерживал отдал Уэстефорду.
   - Я немедленно вылетаю к вам, будьте на месте. Связь отключилась. Жаль, что эти камни только одноразовые, ну да ничего, у меня ещё есть. Потянулись томительные часы ожидания. От нечего делать Див стал строить из небольших камешков башню. Потом хмыкнув сказал мне:
   - Помнишь, как отец рассказывал, что он восстановил или создал заново разрушенную башню в крепости? Давай попробуем? Мы хоть и не ярлы, но зато дети ярла. Создавать буду я, а ты только подпитывай меня энергией, а то вы девчонки насоздаёте.
  
  После этого, он отошел от прохода на добрый десяток шагов, внимательно осмотрелся по сторонам, закрыл глаза и напрягся. Сначала ничего не происходило, потом послышался гул и шорох, как будто ползли по земле тысячи тысяч змей. И из земли стало подниматься сооружение, как две капли воды похожее на крепость "Слово Ричарда", но только меньшего размера. Мы с Дивом отошли в сторонку. Всякий раз, когда создание крепости замедлялось, Див подходил к ней и дотрагивался до неё рукой. Я видела, как его жизненные силы перетекают в камень и постоянно готовила ему еду. А когда этого бывало недостаточно, то просто брала его за руку и передавала часть своих сил...
  
  Див обессилено присел у вновь созданной им крепости и погладил её стену рукой. Не знаю, может мне показалось, но по всей стене прошла дрожь.
   - Как ты её назовешь?
   - Не знаю. Отец прибудет, назовет.
   - Её создал ты и называть тебе.
   - Мне ничего в голову не приходит, я слишком устал.
  - У отца крепость называется "Слово Ричарда", может быть "Слово Дива"? Хотя нет, это повторение.
  Я тоже стала думать, но в голову ничего не шло кроме банальных названий. Див пошевелился.
  - Скачут. На всякий случай пойдем в крепость. Если это незваные гости, то встретим их у входа.
  
  Это оказался Мартин, который сам возглавил отряд воинов в несколько десятков. Не показывая вида, что он очень удивлен неизвестно откуда взявшейся крепостью, он немедленно приказал заняться её укреплением.... Мы с Дивом чувствовали себя лишними на этом празднике воинской выучки и просто напросто пошли в тыльные ворота и сели у входа в туннель. А вокруг нас кипела жизнь. Солдаты таскали какие то доски, наскоро перегораживали место для ворот, затаскивали на стены камни для метания. Дозорные уже бдили службу в двух башнях. Сэр Мартин цвел и пахнул. Наконец то настоящее дело. Послали за лучниками и плотниками. А мы с Дивом наслаждались покоем. Никуда не надо идти, спасать, что то делать, скакать, кого то рубить. Я даже задремала, Див тот просто напросто заснул. Проснулась я от того, что чьи то заботливые руки укрыли меня теплым одеялом и я опять заснула. Окончательно я проснулось, от того, что возле меня кто то спорил и довольно громко. Ну понятно, кто ещё кроме Мартина может перечить императору. Мартин возражал против того, что охрану крепости будет нести гвардия императора.
   - Вы можете расставить своих гвардейцев на ключевых местах, тем более, что их мало, но охрану Дивной крепости будут осуществлять мои воины.
  
  - Папа, - я счастливо засмеялась, - как же я по тебе соскучилась и как хорошо, что ты здесь.
  Проснулся Див и потягиваясь встал. Блеснули его золотые шпоры.
  - Ого, мой сын стал уже рыцарем. Это кто же удостоил тебя такой чести? Наверное прознав, что ты мой сын, кто то решил мне угодить?
   Видя, что Див нахмурился, а характер у него ещё тот, я быстро вмешалась.
  - На дочь графа Фальконе было совершено нападение, её хотели убить, Див зарубил пять наемников и поразил бывшего рыцаря, которого потом повесил. Рыцарского звания его лишила я. Обрадованный отец, по прибытию к нему в имение тут же возвел Дива в рыцарское звание, тем паче, что Лилия единственная его наследница.
  - Ну, это меняет дело. Действительно шпоры заслужены и ты поступил благородно. А сколько сей девице лет?
   Опять вмешалась я. - Она чуть моложе Дива и даже симпатичная. По крайней мере Диву она нравится, он сам мне так сказал. Но это по секрету, между нами. Диву об этом не говори.
  Естественно, что Див стоял рядом и все слышал.
  - Прекрасно,- отец потер руки,- пока тут ученые и священники будут все готовить к отправке, мы сможем навестить графа Фальконе и выразить ему нашу отцовскую признательность, а заодно и познакомиться с его дочерью....
  
  11.
  
  Как в старые добрые времена мы опять втроем: я, Веда и Бобик. Этот жирун и толстопуз от радости встречи сбил с ног Веду и обмусолил всю. Я к подобному был уже готов, поэтому, отстегнув пояс с оружием, попытался его свалит. На помощь мне пришла Веда, но даже вдвоем, как мы не старались, Бобик всегда выскальзывал от нас, оказывался на верху кучи малы и лизал своим шершавым языком нас в лицо. Да к тому же по хамски, издевательски порыкивал. Мог бы и поддаться.
  
   Навозившись, мы с Ведой решили вернуться в крепость, тем более, что пользы от нас тут ни какой, а мешаться под ногами мы не стали. Бобик получил разрешение от отца сопровождать нас. Сэр Тамплиер,- начальник папиной охраны начал привычно ворчать: вот мол опять дети без присмотра, хотя бы пару гвардейцев выделить им, а то урон императорскому высочеству (это он имеет в виду Веду, все таки как ни как наследница). Но мы к этому ворчанию привыкли и все закончилось как обычно. Сэр Тамплиер поехал вместе с нами. Якобы для охраны, а попросту говоря, он был готов ввязаться с нами в какую нибудь авантюру. Ему было скучно при дворе, хотя заговоров, недобитых сторонников великих магов хватало, но не было возможности проявить свою удаль в схватке с равным соперником. А охраняя нас, мы пару раз ему такую возможность представляли. Вспомнить хотя бы схватку у ведьминого моста, когда мы втроем, а правильнее сказать сэр Тамплиер один, удерживал мост против 150 рыцарей короля Холвейта, что поднял мятеж и пытался захватить нас в плен, что бы потом диктовать свои условия отцу. Ох и повеселился тогда сэр Тамплиер. После этого случая он всегда старался улизнуть от императора под благовидным предлогом нашей охраны.
  
  - Ваше императорское высочество, - обратился он к Веде.
   - Вы опять за свое, сэр Тамплиер. Повторяю, для вас я леди Веда, без всяких формальных титулов. А помните, как лет пять назад вы выломали ворота в замке леди Клариссы, когда подумали, что она нас взяла в плен, а она нас кормила вкусной молочной кашей?
  Тамплиер хмыкнул. Не знаю почему у них что то не заладилось с леди Клариссой, но они после этого были долгое время очень близки.... А в общем то сэр Тамплиер была та каменная стена, за которую мы с Ведой в детстве постоянно прятались, если наши проказы переходили все дозволенные рамки и сэр Растер не в силах был нам помочь. А сэр Тамплиер очень быстро гасил гнев отца, он просто начинал громко сопеть и бычится, после чего отец просто махал на нас рукой и ворчал, что благодаря таким заступникам из нас ничего путного не получится...
  
  - Леди Веда,- по прежнему гнул свою линию Тамплиер. Я не поверю, что у вас в вашей прекрасной головке нет плана, как нам немного развеяться, а то поверите, я скоро паутиной зарасту.
  Вмешался я: - Тут в герцогстве объявился какой то зловредный колдун, только где его искать, никто не знает. Может быть в том самом разломе, что опять открылся после землетрясения? Только того колдуна папа по моему в прошлый раз прибил, а может быть и нет. В любом случае надо проверить.
   Тамплиер оживился. - так где, говорите этот разлом? По ту сторону крепости? В крепости задерживаться не будем? И строго посмотрел на Бобика. Тот радостно вильнул хвостом,- типа я заскочу на кухню на секундочку, проверю все ли там в порядке и вперед.
  
  В крепости мы действительно не задержались, только сообщили Уэстефорду, что прибыл император с малой свитой и отправились к разлому. Веревок в этот раз взяли с собой с запасом. Бобик как обычно бежал впереди. Внезапно он остановился, шерсть на его загривке встала дыбом и он грозно зарычал. Мы насторожились, а сэр Тамплиер кинул свой щит на левую руку, а в правую взял копье на изготовку. Из земли, шагах в десяти от Бобика выметнулось гибкое длинное тело и пыталось его схватить. Земляной дракон. Откуда он тут. Тут же камень, а не песок. А сэр Тамплиер в это время уже нёсся на своем Буцефале на это чудище. Ударом копья он буквально пригвоздил дракона к земле, а потом работая мечом стал крошить его на мелкие кусочки. Бобик спокойно сидел в стороне и снисходительно наблюдал. Мы тоже не вмешивались. Порубив дракона в капусту и даже не запыхавшись, сэр Тамплиер пробасил:
  - Путь свободен, можно ехать дальше.
  Мы опять продолжили свой неторопливый бег в сторону разлома.
  
  А вот и трещина в земле. Из неё поднимается пар, довольно густой и ближайшие подступы как будто в тумане. Странно, но в разлом вела лестница, а на её верхней ступеньке сидел бородатый старик, ну точ в точ как Уэстефорд, только колпак у него был зелёного цвета и не такой острый. Буркнув что то насчет того, что дракончика могли бы и не убивать, а просто пугнуть, он сделал приглашающий жест рукой и пошел вниз по лестнице. Первым за ним пошел сэр Тамплиер, было такое ощущение, что лестница под ним прогибается, потом шла Веда, а замыкал колонну я. В разломе пахло тухлыми яйцами и ещё какой то гадостью. К счастью лестница привела нас к широкому коридору, который в свою очередь вывел нас в обширное помещение, в котором стояли в ряд непонятные механизмы, некоторые из них работали и крутились, а некоторые стояли. Старик подошел к одному из механизмов, поманил нас рукой и показал на большую рукоятку, что была закреплена на круге.
   - Надо так раскрутить этот механизм, чтобы заработал гирокомпас, он в свою очередь стабилизирует - дальше пошел набор непонятных слов и выражений. Сэр Тамплиер взял ручку и начал крутить, сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее.
  - А вы молодой человек не стойте как истукан, берите вот эту лейку и поливайте вот эти шестеренки, да масло не жалейте, а то неизвестно, когда ещё ко мне в гости пожалуют помощники. Вам леди предстоит протереть вот эти манометры, он показал на маленькие пыльные оконца, в которых прыгали стрелки. Как только мы заканчивали делать одно, как старикан находил нам другую работу. Вскоре заработали почти все механизмы, в зале стало жарко. Сколько так прошло времени я не знаю, но в конце концов старик поблагодарил нас за помощь.
  
  А для чего это всё? - спросила Веда.
   Оказывается, все эти механизмы нужны для стабилизации геомагнитного поля земли и предотвращения природных катаклизмов.
  - А что такое катаклизм?- не удержался и поинтересовался я. - Это когда на континенте образуются вот такие хребты, как ваш, моря пересыхают, а на поверхность земли выходит расплавленная магма. Практически все живое вымирает, и цивилизация отбрасывается в каменно - пещерный век.
   - Так уже было?- ужаснулась Веда.
   - К сожалению, леди. На моей памяти вы 9 цивилизация.
  - То есть,- это войны магов?- допытывалась она.
   Старик усмехнулся,- Можно сказать и так. Вы хорошо поработали и заслужили награду. Вот это кольцо вам миледи. Не смотрите, что оно выглядит очень уж просто. Оно дарит своему обладателю возможность падать, прыгать с любой высоты и плавно приземляться на любую поверхность, или парить в воздухе на одном месте. Вам молодой человек вот это кольцо. Оно позволит вам определять, когда вам говорят правду, а когда врут. Если будут врать, то кольцо будет нагреваться. А вот если оно будет становится холодным как лед, значит вам угрожает опасность.
  
  Ну а вам рыцарь я дарю вот этот простой крестик. В свое время, давным, давно его мне подарил апостол Петр. Теперь он ваш. А теперь идите, а то лестница пропадет и вам придется долго выбираться по расщелинам.
  Рассматривая свои подарки мы поспешили к лестнице и без приключений добрались до поверхности. Как только мы поднялись, землю тряхнуло и разлом сошелся так, что не осталось и следа.
  - А ведь я встречал этого старика,- задумчиво произнес сэр Тамплиер. Это он мне подсказал, как обрести Божье благословение, благодаря ему я стал таким как есть сейчас....
  
  12.
  
  В крепости царила суматоха, что неизбежно бывает, когда император неожиданно прибывает к кому нибудь в гости, пусть даже и с малой свитой. (кроме охраны - без неё никуда, надо знать сэра Тамплиера, ещё человек 7-10 доверенных лиц, друзей, ну и "сотрудники научного отдела" как называет их отец - монахи, "ученые"). Уже отправлен нарочный к королю с известием о прибытии его сына, так что к завтрашнему дню здесь будет не протолкнуться. А пока все готовится, варится, парится...
  
  На Зайчике, как обычно бывает в Брабанте, в гордом одиночестве прискакал отец. Вот же зверюка. Некоторых царедворцев ни какими пряниками на заманишь на диск, а ему любой перелет ни по чем. Веда тут же его оккупировала. Девчонка, что с неё возьмешь? Из карманов извлечены старые подковы, какие то железяки. Зайчик снисходительно принимает подношения, а потом позволяет ей вскочить в седло и гордо, под одобрительный взгляд отца, она отправляется предупредить графа Фальконе о предстоящем визите императора. Мне надо переодеться, не хочу предстать перед Лилией в походном костюме. Отец поманил меня рукой и мы поднялись на крепостную стену. Он обнял меня одной рукой за плечи. Как же я люблю такие минуты...
   - Ну рассказывай сын, что вы тут успели натворить за те несколько дней, Уэстефорда не взорвали в очередной раз, а то что то его не видно.
  Я рассказал все отцу, без утайки. Особенно ему было интересно услышать про нашу встречу со стариком в разломе. Он поинтересовался,
  - А не было ли у этого таинственного старца на груди медальона с изображением двух пересеченных молнией стрел?
  - Был, ты что его знаешь?
  - Было дело, познакомились, и я ему помогал что то там ремонтировать. Уверен, что от разлома и следа не осталось, а он уже далеко, далеко от сюда... Как там мама?
  
   - У них с Рэдом все в порядке. Она окончательно приняла решение перебраться к тебе и заканчивает последние приготовления. Её место в пантеоне займу я, а дяди Пос и Геяр будут мне помогать. А ещё она мне сказала, что в скором времени вы покинете и этот мир и отправитесь ещё куда то.
  Отец задумался.
   - Конечно здесь ещё много дел, и пару лет мы с мамой побудем здесь, пока я введу Веду в курс всех дел и помогу ей на первых порах. В общем это ваш последний беспечный год. Да и выросли вы, ты скоро меня догонишь, вон и фаворитку себе уже нашел.
  Меня немного покоробило от его слов.
  - Она не фаворитка.
   Отец усмехнулся:
  - Ну не обижайся. Просто взять её с собой в свой мир ты не сможешь. А после ухода матери на тебя навалится столько дел, что тебе будет долго, долго не до Лилии. Так что привыкай называть вещи своими именами и смотреть на мир реально. Естественно, что мы с мамой будем присматривать за вами, но в открытую вмешиваться не будем.
   - А далеко вы уйдете? Навещать вас можно будет?
  - Это дорога в один конец, сын. Хотя кто знает, может быть нам и удастся найти возможность и изредка встречаться, но родители мамы после своего ухода могли только мысленно общаться со своими детьми. Я пока не готов ответить тебе на все вопросы, по той простой причине, что и сам пока не знаю.... Он замолчал.
  
  - А вот и Веда, пойдем узнаем, граф остался жив от такой новости, или его схватил удар?
   Мы спустились во двор. Веда раскрасневшаяся, с копной непокорных волос шла нам на встречу и улыбалась.
   - Я наделала переполоху в имении графа, вернее даже не я, а Зайчик и Бобик. О них здесь все знают, а некоторые даже видели. И знаешь пап, они более знаменитые, чем ты...
  - Что делать дочь, правители приходят и уходят, а Зайчик с Бобиком остаются...
  - Приготовления начались сразу же, как только я объявила о твоем визите, а Лилия спряталась, я еле, еле её нашла, представляешь, она боится тебя.
  - Ладно, идите готовьтесь, через час выступаем...
  
  В загородном доме графа Фальконе было столпотворение. Собрались все ближайшие и не очень соседи. Шутка ли,- визит императора к простому лорду. Будет что рассказывать внукам и правнукам на старость лет. А этот легендарный черный пес, а этот черный конь,- да здесь историй не на один вечер.
  Нас с отцом сопровождал Сэр Тамплиер. О нем тут тоже ходят легенды. И если император свой, земляк, то на сэра Тамплиера смотрели с восхищением и удивлением - не из Брабанта (хотя некоторые уже утверждали, что он тоже местный), а чего то стоит и что то умеет. Конечно не так, как наш сэр Ричард, но все же...
  
  На пороге дома нас встречал довольный граф Фальконе и пунцовая от смущения леди Лилия, которая боялась поднять глаза. Отец толкнул меня локтем в бок и пророкотал:
  - А у тебя есть вкус, сынок, девчонка то красивая.
   Лилия покраснела еще больше, хотя больше по моему уже было нельзя. На правах хозяйки она пригласила нас в дом...
  Во время пира, отец предложил графу Фальконе перебраться в столицу империи и возглавить имперскую библиотеку. Кто бы мог предположить, что сэр Фальконе ценитель и знаток старинных книг и у него огромная по здешним меркам библиотека. А леди Лилия займет достойное место в свите принцессы Веды. (Веда тут же согласно закивала головой, пигалица, как она её называет, ей нравилась, тем паче, что по настоящему близких подруг у неё в столице не было. Свита была, а подруг не было.) Мое мнение, естественно, никто не спрашивал. Для многих соседей графа предложение императора стало полнейшей неожиданностью. Тут же стали шушукаться, что император подобрал для своего сына невесту из "своих", что только прибавило ему авторитету
  
  - Знаешь, кого мне напоминает Лилия?- обратился ко мне отец. - Как то в разрушенном ныне дворце леди Элинор, я в стене видел застывшее изображение местной принцессы. Лилия очень похожа на неё.
   Я пожал плечами. Мне это было не очень интересно. Главное, что она вместе с нами отправится в столицу и будет находиться там в свите Веды, а значит мы сможем чаще видеться и для этого, мне не надо будет наведываться в Брабант....
  
  
  Вот и закончена последняя страница хроник. Что ждет дальше Дива и Веду - покрыто тайной. Будем надеяться, что у них все сложится хорошо. А продолжение каждый может додумать сам....
  Веда
  
  Пролог.
  
  Ну скажите мне на милость, зачем мне это путешествие на северный континент, когда в империи все спокойно, все налажено и идет своим чередом? Только, только собралась отдохнуть на побережье, позагорать, покупаться, навестить родной маркизат Черро,- и вот на тебе - езжай в Амальфи. Да ладно если б на диске, так ведь нет. Сначала на корабле в Тараскон, а затем с Зайчиком и Бобиком, через туннель... Для чего, с какой целью? В ответ невнятное - так надо. Кому надо? Мне? Мне это не надо. Неужели у всех родители такие, или это только мои венценосные? Почему они до сих пор считают меня маленькой и несмышленой девочкой?
  
  Сказать, что их взгляды на жизнь устарели, значит ничего не сказать. Ну и что, что они наблюдают за мной со стороны из своего далекого далека? Я уже взрослая, мне уже 20 лет и я сама вольна распоряжаться своей жизнью и своим временем. Видите ли, мама обеспокоена, что у меня до сих пор нет... А что у неё кто то был до появления отца? То же никого не было, так что меня то торопить? Внуков им хочется? Так пусть Дива торопят, вон сколько уже с Лилией живет, а детей у них нет. Лилия уже вся извелась, все монастыри объездила, да и Див хорош - "пока не будет наследника я не женюсь", типичная бронелобая позиция эгоиста. Вот возьму и не поеду в этот Амальфи, императрица я или нет? Решено, в Амальфи я не поеду,..... по крайней мере пока не соберусь и не подготовлюсь. Так, на сборы день, на подготовку день, отдать распоряжение на флагманский корабль... Этот жирун уже принес свою шкуру, что бы я её не забыла упаковать, он то откуда узнал, что мы куда то собираемся? Вот ведь смотрит и хвостом виляет, мол знаю, знаю. Да возьму я тебя возьму, куда же без тебя? Так, не вздумай меня облизывать, я только, только накрасилась. Я сказала не взду.... Ну и куда я теперь в таком виде пойду? Да знаю я что для тебя я самая красивая...
  
  - Веда, я должен тебе объяснить, для чего я отправляю тебя в Амальфи и почему таким старомодным способом. О том, что существуют другие миры, ты знаешь не по наслышке. Амальфи стоит как раз на пересечении силовых линий многих миров, скольких,- я не знаю, но многих. Если ты полетишь туда на диске используя геомагнитное поле земли, то многие двери закроются, сработают стражи, которые называются автоматика. Вот по этому то тебе и предстоит неспешный, по нынешним меркам, визит в этот таинственный замок. К сожалению я сам не успел там ни в чем разобраться. Но из тех книг, что стали мне доступны в Дивной крепости, можно понять, что тот кто постигнет тайны Амальфи, будет владеть всей вселенной, перед ним откроются двери во все миры, и может быть даже нам всем удастся побывать у меня на Родине...
  
  - Пап, а почему ты сам туда не поедешь?
   - Видишь ли дорогая, я уже так сказать знаком замку и второй раз свои тайны он, боюсь, мне не покажет. А пока ты будешь отсутствовать, я по старой памяти порулю немного империей. Надеюсь меня здесь ещё не забыли?
  - Такое не забывается. Пап, а как ты уговорил или убедил всех этих святых, ангелов и даже этого сноба Михаила , участвовать в твоем с мамой вознесении на небо? А эти твои слова, что ты будешь иногда возвращаться, что бы карать и одаривать милостью?- такое тоже не забывается.
   - Дорогая, Господь говорит нам " Аз воздам Вам по делам Вашим". А я, видимо был не таким уж плохим его паладином и выполнял свой долг, как я его понимал. Вот и заслужил малую толику почестей. Хотя конечно и покуролесил я не мало, есть что и вспомнить и чего стыдиться.
  
  Ни я, ни мама не будем даже мысленно сопровождать тебя в этом путешествии. Поедешь практически одна - только Зайчик и Бобик. Да и тебе будет проще. По дороге заедешь в Брабант и посети Дивную крепость. В той пещере, где вы нашли книги и артефакты древних эпох, есть ещё одна тайная дверь. Я её открыть не смог, попробуй, может быть у тебя получится. Она почему то мне не дает покоя....
  
  1.
  
  Наконец то мне удалось избавиться от "сопровождающих лиц" и " павлиньего хвоста". Как же эти расфуфыренные молодые рыцари глупы и самодовольны. Наверное у каждого и зеркальце припасено. Ну почему такие разительные перемены? Когда мы ходили в поход на взбунтовавшихся троллей и огров, то люди как люди. Спесивые немного, а так ничего. Но как только оказываются во дворце,- так их словно подменяют. Жеманные, ведро ароматизированной воды на себя, какие то побрякушки.... Вспоминаю папиных соратников, вот рыцари так рыцари. Один сэр Растер чего стоит. Его и сейчас не всякий перепьет, а уж по части доспехов не всякий молодой выдержит такой вес. Мельчают мужчины, мельчают.
  Правда мама успокоила, мол когда влюблюсь, то мне все будет "по барабану" (папино выражение). А ещё мне понравилось выражение мамы - "любовь зла, полюбишь и козла, а вы козлы этим пользуетесь", это она как то отца отчитывала за то, что тот еле живым выбрался из жерла вулкана.
  
  Дорога до Черро не заняла много времени. Так как визит мой не носит официального характера, то встречать себя и устраивать всякие церемонии я запретила. Не помогло. У причала прогуливается огромная толпа.... Боже, как же я соскучилась по лицам этих простых графов и баронов. Да плевать им на распоряжения императрицы, если многие знали меня ещё практически с младенчества и участвовали в моих похождениях. А как эти суровые морские волки защищали меня от рассерженных матери и отца. Эх... Есть что вспомнить.
  
  - Сэр Рефершельд, сэр д, Альбре, вы совсем не изменились. Как я рада вас видеть в добром здравии. А где Адмирал?
  Сэр Рефершельд поспешил меня успокоить
   - Адмирал на флагмане, проверяет в сотый раз его готовность к плаванью. Мы тоже рады видеть вас леди Веда в добром здравии. (Сразу же хочу оговориться, ещё в прошлый свой приезд мною было даровано право и привилегия жителям маркизата Черро обращаться ко мне, как к "леди Веда", опуская все мои титулы или как "госпожа маркиза".)
  - Граф, я же просила, никаких торжественных встреч....
  - Бесполезно, миледи, люди с утра уже стоят вдоль дороги, по которой вы или поедете, или пойдете. И боюсь, сегодня ночью вам поспать не удастся - ожидаются народные гуляния, а как у нас умеют гулять вы уже знаете. Ваш дворец готов. Флагман отдаст швартовые только через два дня, на этом настоял Адмирал....
  Бобик вырвался вперед и с радостным рыком кинулся куда то в толпу. И хотя к нему уже вроде бы привыкли, но народ все равно раздался в стороны, а этот черный сгусток мышц уже облизывал какого то тщедушного старика.
   - Гугол? Живой? А мне сообщили, что ты погиб разбирая какой то артефакт.
   - Да нет, леди Веда, живой, если только ваш песик не залижет меня до смерти.
  - А не надо было его подкармливать всякими вкусностями при каждой встрече.
  - А как не подкармливать, если я его боюсь....
  
  Впереди шел сэр Тамплиер - начальник моей охраны и главное пугало для молодых рыцарей, которые не оставляли попыток приблизиться ко мне и хоть как то обратить мое внимание. Далее шли я, Зайчик, Гугол и Бобик, замыкали колонну сэр Рефершельд, сэр д, Альбре. Вдоль всей дороги от башни, до моего дворца стояли люди. Очень много было женщин и детей, а так же юношей в форме морской школы. Все галдели, что то кричали, махали руками, но никто не пытался приблизиться. Видимо все помнили, как в прошлый раз три человека сгорели заживо, переступив черту безопасности. А ведь Гугол их предупреждал. И в обще у меня складывается впечатление, что это встречают не меня, а его и народ радуется его выздоровлению. Свой маг, не похожий ни на одного папиного ученого, завсегдатай многих монастырей и монастырских библиотек, он пользовался в маркизате непререкаемым авторитетом и уважением. Большим пользовался только мой отец... и Бобик
  
  - Леди Веда, звезды говорят, что это путешествие таит для вас серьезную опасность и не дают однозначного ответа, как оно закончится. Если есть хоть какая то возможность,- откажитесь от него, или возьмите достойную охрану,- в голосе Гугла звучала неприкрытая тревога.
  - Я не могу отказаться, это просьба отца, его что то очень тревожит, он чем то обеспокоен. Это связано с посещением других миров и контролем за порталами....
  Вошел мой управляющий:
  - Миледи все готово, ждут только вас за праздничным столом.
  - Народу много?
  - Нет, как вы и просили, не более трехсот самых знатных и близких к императорской семье человек. Хотя за пределами зала накрыто ещё на пару тысяч. Но боюсь, что этого не хватит и придется ещё занять и часть вашего сада. Сюда будут допущены только благородные, а простой люд будет гулять за пределами дворца.
   - Откуда так много народу?
   - Люди приехали со всех концов маркизата что бы посмотреть на вас и выразить свою признательность за заботу и мудрое управление.
  
  Я посмотрела на сэра Рефершельда. - Граф, вы прекрасно справляетесь с ролью моего доверенного управителя маркизатом, не случайно мой отец вас выделял, он в людях разбирался с первого взгляда... Пока мы идем в зал, расскажите мне коротко о положении дел.
  - А рассказывать почти не чего. Благодаря вашему мудрому руководству...
  - Это то, что я не вмешиваюсь?
   Сэр Рефершельд не обращая внимания на мою эскападу продолжал:
   - Морская торговля процветает, народ богатеет, военный флот растет и совершенствуется, конкурс в морскую школу год от года растет... Недавно были открыты новые острова, которые пока толком не изучены, только... Он замолчал.
  - Договаривайте граф.
  - Понимаете миледи, на островах найдено огромное количество жилых помещений, зданий и приборов непонятного предназначения и ни одного живого существа. Такое ощущение, что все внезапно в один миг исчезли. Гугл лично хочет возглавить научную экспедицию, а он ещё не совсем здоров. Вы можете как нибудь на него повлиять?
  - Вряд ли граф, ему ещё моим отцом даровано право самоопределения своих изысканий. Приказывать я ему не могу, только попросить отложить на некоторое время это путешествие. Я попытаюсь ...
  
  - Гугол, а что это за экспедиция, которую ты собираешься организовать к новым островам?
   - Что уже успели доложить? Там просто есть некоторые странности, в которых мне хотелось бы разобраться. Судя по рассказам первооткрывателей, все живое исчезло от туда в один миг и очень неожиданно. Острова очень пригодны для проживания, так что я предполагаю, что это результат какого то научного эксперимента и опасаюсь, что тот, кто его проводил, может использовать его результаты и в других местах в качестве оружия. А я как то не хочу менять свое место жительства. Моя башня мне очень нравится.
  - Действительно с этим стоит разобраться. Сэр Рефершельд обязательно выделите несколько военных кораблей сопровождения и постоянно держите меня в курсе всех дел. Меня это тоже тревожит. Вдруг мы имеем дело с древними технологиями и артефактами, которые могут угрожать безопасности империи....
  
  Большой зал встретил нас ревом сотен глоток и приветственными выкриками. Я села на свое место и подняла первый кубок за процветание маркизата и здоровье его жителей. А дальше все пошло по накатанной колее. Мне даже пришлось разобрать несколько мелких дел и вынести свой вердикт по ним, а так, пир как пир. Высидев положенное этикетом время и сославшись на усталость я удалилась в свои покои, где меня уже ждал довольный Бобик, который стащил покрывало с моей кровати, благо что не одеяло, и преспокойно лежал на нем, показывая всем видом, что он бдит, охраняет и заботится... Надо выспаться. Вошли девушки и дамы, которые приготовили меня ко сну. Вроде ничего и не делала, а устала. - Что день грядущий нам готовит?...
  
  Проснулась я от того, что Бобик больно сдавил мне руку. Привыкшая к самым разным неожиданностям я сделала вид, что продолжаю спать, а сама нащупала под подушкой свой жезл и прислушалась. Тишина и только странный скрип со стороны камина, будто кто то что то опускает на талях в дымоход. Я быстро встала, сотворила себе свой обычный наряд для путешествий (этакий полу мужской наряд) и бесшумно по возможности подошла к камину. Бобик был рядом со мной и с интересом смотрел на дымоход. Вновь заскрипело и к моим ногам упал, а вернее вывалился огромный букет цветов. Бобик его понюхал, чихнул и пошел досыпать, ничего съестного в нем он не обнаружил. Я создала шарик света, не очень яркого и внимательно осмотрела цветы. В букете была записка.
   " Я тебя люблю, откажись от путешествия в Амальфи, ты можешь погибнуть".
  
  2.
  
  Рано утром я попросила Джинни навестить меня. Буквально через несколько мгновений он был у меня в спальне. Показав ему на букет, я невинным образом поинтересовалась, а слабо будет ему установить от кого он. Про записку я скромно промолчала. Джинни хмыкнул:
  - Опять эти любовные послания, а в записочке то что было написано?
   - А ты то от куда знаешь про записочку?
  - Так видно след от неё...
  Я достала и показала ему записку.
   - А Амальфи это где?
  - Далеко на севере, это первый замок отца.
   - На севере,- разочарованно протянул Джинни,- я туда не ходок, там для нас преграда установлена.
   Из ниоткуда возникла Дженни.
  - Хватит лясы точить, тебя просили определить от кого букет.
   - Да это мы сейчас, это быстро.
  Джинни уменьшился до размера мухи и нырнул в камин.
  
  - Веда, тебя что то беспокоит?
   - Да Дженни. Сначала Гугол предупредил о неприятностях от этой поездки, теперь вот какой то незнакомец. И при этом я ни кому ни словом не обмолвилась, что еду по поручению отца в Амальфи. Официально я путешествую инкогнито под негласным наблюдением имперского совета по местам "боевой славы своего отца", а заодно и, якобы, присматриваю себе будущего супруга.
  Вернулся сконфуженный джин:
   - А вы знаете девочки, след теряется в саду.
   - Как это теряется,- удивилась Дженни.
   - А вот так, просто обрывается, словно кто то внезапно исчез.
   Она тоже уменьшилась до размера мухи и влетела в дымоход камина. Джинни принял свой нормальный вид.
   - Это мужчина, судя по всему 25-30 лет от роду, от него пахнет магией и дорогими духами. Он может летать по воздуху, или у него есть такой талисман, что позволяет это делать. Он очень осторожен и аккуратен. Стража ни чего не заметила.
  Джинни подлетел к букету. - Букет настоящий, цветы сорваны со вкусом и в твоем саду. Этот парень не промах и знает какие ароматы тебе нравятся, ищи его в своем ближайшем окружении, или среди тех, кто находится рядом с тобой, или среди родственников тех, кто находится рядом с тобой.
  
  Вернулась Дженни. - Действительно след обрывается, но не настолько, что бы не установить, что этот человек разместился в крыле для знатных особ твоего дворца. Ему лет 25-27. Он следит за своей внешностью и очень аккуратен. Может быть тебе это поможет, но у него есть такое же кольцо как и у тебя, что позволяет парить по воздуху.
  С каждым разом все интереснее и интереснее. Официально меня никто не сопровождает. Посторонние со мной не прилетели в Черро, - сэр Тамплиер бы не допустил. Значит это кто то из его охраны, да к тому же ещё и в личине незримости. Как бы узнать кто? Сам Тамплиер ни за что не скажет. У вредный. Вредный то вредный, но я для него как дочь. Значит и подавно не скажет. Ну незримника я, предположим, определю, но вот как его заставить раскрыться, ума не приложу. Может Гугол поможет? Джины исчезли. Я "убрала" свою одежду и легла в кровать....
   Настало время церемонии одевания. В маркизате ему придают особый статус... Наконец то процедура моего одевания закончена. После небольшого завтрака для меня и большого обеда для Бобика, мы с ним в сопровождении официальных лиц навестили Зайчика. Он пофыркал мне в ухо и "сказал", что у него все в порядке, его тут холят и кормят, но вот в седельную сумку ему положили какой то непонятный предмет. Я ненароком просканировала сумку, так и есть, небольшая булавочка, почти неприметная, если её специально не искать, но она дает очень ясный сигнал в тепловом диапазона, а может быть и не только в нем одном. Сэр Тамплиер? Имперский совет? Или ещё кто то, кто хочет все знать о моих перемещениях? Будем делать вид, что нам ничего не известно. Как хорошо, что почти никто не знает, что я могу "понимать" животных...
  
  День катился по ранее составленному расписанию. Малый прием, полуофициальный. Обед в узком кругу (всего то человек 50-60). Прогулка по саду и по городу в сопровождении большой свиты из местной знати. Визит в башню крепость к Гуглу. Там я нашла возможность изложить ему свою просьбу наедине. Обещал помочь. Только посетовал на недостаток времени, ведь завтра я уже отчаливаю. Визит к Адмиралу, его дворец, больше похожий на огромный корабль вынесенный на сушу, по этому случаю был украшен гирляндами. Сам Адмирал был очень доволен, что я пришла к нему в гости запросто. Пришлось остаться на ужин и на ночлег. Для спальни я выбрала комнату без камина и с решетками на окнах в виде иллюминаторов. Ночью Бобик ни каких сигналов не подавал, но утром у двери в спальню я нашла почти такой же букет. Причем стража клялась и божилась, что букет возник из ниоткуда утром, прямо у двери. Я вызвала сэра Тамплиера, он пожал плечами и сказал, что букет цветов не может угрожать мне, если только цветы не отравлены. А они не отравлены, он проверил, как только они здесь появились и ему доложили об этом. И в обще он выглядел как то через чур спокойно. А это значит, что он в курсе, или догадывается чьих это рук дело. Допрос с пристрастием и подлизывание результатов не дали.
  
  Утром Сэр Тамплиер и Адмирал о чем то долго шушукались за моей спиной. Удалось подслушать, что в состав команды на флагмане войдет несколько человек из моей тайной охраны, что будут сопровождать меня до Тараскона. А вот там то я от вас и избавлюсь, со злорадством подумалось мне. За Зайчиком ни один конь не угонится и я наконец то побуду одна, хотя бы до Брабанта.
  И вот я на корабле. Бобик внимательно осмотрел нашу каюту и остался доволен. Зайчик меланхолично в специальной конюшне пережевывал металлические гвозди и скобы, а так же куски гранита и чего то ещё. Я вышла на палубу. Весь город собрался, что бы проводить меня и это называется неофициальное путешествие? Гугол перед самым отъездом сунул мне в руки какой то сверток с наказом открыть только на следующий день после отъезда. Вот наконец то прозвучала команда " По местам стоять, с якоря сниматься...." Неторопливо флагманский корабль, в сопровождении четырех военных кораблей отошел от причала и направился в открытое море...
  
  Дорога до Тараскона не заняла много времени. Постоянно дул попутный ветер и это ни кого не удивляло. В свое время отец как то освободил какого то духа ветра или джина и тот считает своим долгом помогать кораблям, если на них находятся члены императорской семьи. Как он это определяет, я не знаю, но ошибок ни разу не было. Во время путешествия мы с Адмиралом повторяли ранее пройденный материал по навигации и управлению кораблем. Я конечно не Див, который прошел школу выучки у Бога морей Поса, но и лицом в грязь не ударила, чем вызвала немалое уважение у офицеров корабля. Однако Адмирал остался не очень доволен тем, что мои руки не приспособлены к гребле на шлюпке, (больно нежные и мозолей нет), а это по его мнению не позволяет мне считаться настоящим моряком.
  
   Больше всего меня развеселил первый приказ Адмирала по эскадре, который гласил, что я являюсь Официальным лицом и по этому не могу считаться женщиной на корабле, и во всех переговорах между кораблями меня называть только так и ни как иначе.
  Согласитесь смешно звучит, когда к вам обращаются: "Официальное лицо, что вы желаете сегодня на обед?" Как я не старалась, но людей сэра Тамплиера на корабле я не заметила. Все находились при деле, праздношатающихся, кроме Бобика и меня не было. Но что я постоянно находилась под наблюдением,- вне всякого сомнения. В свертке Гугла оказался небольшой медальон и инструкция к нему. Этот медальон позволял определить незримника в какой бы он личине не был. Но и незримник мог определить, что его раскрыли. По моему Гугол сделал это специально и возможно по просьбе начальника моей охраны. Я как то раньше не задавалась вопросом, а кто меня охраняет? Изначально все кандидаты проходили отбор и утверждение у моего отца. Я знаю, что среди них есть члены знатных фамилий империи. Нет, конечно, наружную охрану я знала в лицо, ведь они меня постоянно сопровождают, а вот тайную охрану, которую создал отец, я не знала вообще.
  Дни тянулись не шатко ни валко, скорость у кораблей была приличная и значительно раньше установленного срока мы прибыли в Тараскон. Корабли будут ждать меня в гавани в течении 3 месяцев. По истечению этого срока будет отправлена поисковая экспедиция. А ещё я помнила про неприметную булавочку в моей седельной сумке...
  
  3.
  
  Народу в гавани на удивление было немного. Хотя прибытие такой эскадры не могло остаться незамеченным. Тараскон, как имеющий статус имперского города, пользовался значительными свободами и привилегиями по сравнению с другими городами. Жители этим гордились и кичились. Многие уже и не помнили, при каких обстоятельствах император стал их бургграфом, что впрочем не мешало им задирать нос и считать себя первооткрывателями межокеанских сообщений.
  На борт флагмана по спущенному трапу поднялся важный, спесивый и надменный чиновник магистрата, только его важность и надменность мигом улетучилась, когда он увидел сначала Бобика, а затем крепкие матросские руки прижали его к борту корабля, обыскали, и ему любезно было предложено сначала заткнуться, а потом немного погостить, пока "официальное лицо" не покинет борт судна. Под растерянным взглядом чинуши на палубу вывели Зайчика, а потом появилась и я, уже одетая по походному, со своим любимым мечом и арбалетом отца.
  
  Чмокнув на прощание Адмирала в щечку, я помахала всем присутствующим на палубе рукой и уже на пирсе лихо вскочила в седло Зайчика. Бобик был тут как тут. Неторопливо мы двинулись к выходу в город по главной портовой дороге. И это было моей ошибкой. У меня как то из головы вылетело, что на новом гербе Тараскона наряду с кораблем есть и изображения Зайчика и Бобика. Не узнать их было не возможно, а соответственно и мое инкогнито было раскрыто. Я торопилась поскорее проехать центр города и не дать возможностей магистрату устроить мне торжественный прием и встречу. И мне это почти удалось. На выезде из города меня остановила стража и какой то стражник заикаясь попросил меня немного подождать, вот - вот должен прибыть начальник дневной смены, а если он меня пропустит, то его выгонят со службы за урон чести императрицы и неуважение к законам города. Правда в чем тут урон моей чести я не поняла, но посмотрев на перепуганного стражника спрыгнула с Зайчика и сделала вид, что проверяю подпругу и поправляю седельную сумку. Неприметная булавочка оказалась в моей руке и я подошла к повозке, которая тоже готовилась покинуть пределы города, улыбнулась возничему и воткнула булавочку в борт его повозки. Пусть спокойно едет по своим делам.
  
  Прибежал взволнованный начальник дневной смены.
   - Ваше императорское величество, да как же это так, минуя свой город, без торжеств по случаю прибытия и посещения, так же нельзя, что подумают жители? Чем мы вас прогневали?
  - Успокойтесь сэр...
   - Сэр Эдвард.
   - Эдвард. Все в порядке, просто я сейчас тороплюсь в Брабант по неотложным делам, а торжественную встречу и все, что полагается по случаю визита императрицы магистрат проведет по моему возвращению. Обещаю, что на несколько дней я задержусь в Тарасконе. И уже садясь в седло я не удержалась и спросила:
   - Сэр Эдвард, а как получилось, что вы, рыцарь, а служите магистрату?
  - Сэр Эдвард гордо выпрямился
   - На должность начальника дневной смены стражи города меня назначил ещё ваш отец, так же как сэра Горта на должность начальника ночной смены и при этом возвел нас в рыцари за безупречную службу и неподкупность....
  Да, для торгового города неподкупность очень редкое качество.
  - Счастливо оставаться сэр Эдвард и до встречи...
  
  Сразу же за воротами я съехала с дороги, и уже за ближайшим леском пустила Зайчика в скач, шепнув ему на ухо - Дивная крепость. Бобик огромными прыжками несся чуть впереди, задавая направление движению. Я склонилась к шее Зайчика, что бы встречный ветер не смёл меня из седла, хорошо ещё, что мои волосы были завязаны на варварский манер - в конский пучок, и были спрятаны под небольшую шапочку. Впрочем шапочку у меня довольно быстро с головы сдуло. Мы неслись не разбирая дорог, перескакивая небольшие речушки и ручейки. Зайчик сам определял направление и скорость, а Бобик даже сейчас умудрялся охотиться на живность и периодически пытался мне всучить то небольшого оленя, то кабанчика, а то и ещё живую рыбину. Наконец Зайчик начал гасить скорость и вскоре я заметила Дивную крепость, что постепенно вырастала у хребта. Воспользовавшись тем, что я смотрела на рукотворную крепость, Бобик все таки всучил мне небольшого кабанчика и довольный тем, что ему удалось меня обхитрить понесся дальше, нарезая круги в поисках достойной добычи. Вот же щенок великовозрастный...
  Нас узнали, хотя подозреваю, что узнали в первую очередь Зайчика и Бобика, и ворота открыли заранее. Гарнизон крепости состоял из десятка ученых, что работали с артефактами, которые не представилось возможным вывезти в столицу и непосредственно охраны, ну и там слуги, повара, семьи охранников и ученых.
  Мы ещё не успели подъехать к воротам, как из них выметнулся всадник, по всей видимости гонец, и понесся в сторону Брабанта. Значит скоро надо будет ждать гостей. Наверняка пожалует сэр Мартин, а может и Уэстефорд, если на такие пустяки, как встреча со своей воспитанницей и императрицей у него будет время....
  
  Во дворе крепости меня встречали начальник гарнизона и старший среди ученых. Спешившись, и разрешив кивком головы Бобику проверить кухню, а Зайчику отправиться в конюшню, я выслушала сбивчивый доклад начальника гарнизона. А старший ученый нетерпеливо переступал с ноги на ногу. Какие там припасы, какие больные, когда они зашиваются, работы не впроворот, они сутками не спят и надо бы ещё хотя бы с десяток ученых им в помощь....
  
  Я мысленно позвала Бобика, он прибежал довольный и облизывающийся. Что то уже на кухне ему перепало.
  - Бобик, в крепости осталось мало мяса, будь добр принеси что нибудь для пополнения запасов.
  Это я говорила не столько Бобику, сколько начальнику гарнизона.
   - Калитку оставьте открытой, что бы моя собачка могла носить тушки сразу же на кухню... Бобик исчез за воротами. Уже обращаясь к ученому я сказала:
  - Ну что ж идем те, показывайте свою работу.
   Мы прошли к тыльным воротам крепости, что вели прямо в проход к пещере. Сама пещера практически не изменилась. Только в центре, на пустом месте стояло 5-6 столов и недалеко несколько грубосколоченных топчанов, на которых спали два человека. Видя мой недоуменный взгляд старший ученый пояснил:
  - Для экономии времени мы и спим и питаемся прямо здесь. Работы организованы по сменно, спать заставляю в приказном порядке. Людей не хватает, нам бы ещё с десяток человек...
  К нам подошел молодой ученый, с дерзким взглядом, который словно раздевал меня. Я почувствовала, как кто то пытается проникнуть в мои мысли и не раздумывая хлестнула этого человека энергетическим кнутом. Хлестнула сильно. Молодой ученый дернулся, а затем как подкошенный упал.
  - Унесите труп за пределы крепости. Может ещё кто то хочет покопаться в моих мыслях? Ответом мне была полнейшая тишина и ошарашенные взгляды ученых на своего бывшего коллегу.
  
  Большую часть оставленных в пещере артефактов представляли непонятного назначения механизмы и приборы. Даже отец не мог приблизительно определить для чего они предназначены. Именно по этому их и оставили здесь. Мало ли что... Некоторые приборы ученым удалось запустить, но вот что они делали и на каких принципах работали, было не понятно. Я просканировала помещение и механизмы "внутренним" зрением. Чувство опасности молчало, значит все в порядке и ученые могут продолжать свои изыскания.
  Следуя инструкции отца я подошла к стене, где должна находиться тайная дверь, которую он не смог открыть, и ничего не увидела. Словно по наитию создала шарик яркого света, чем опять вызвала удивление у ученых, и в его свете увидела проход. Только как вот к нему подступиться я не знала. Я увеличила яркость освещения на сколько смогла, но этого было недостаточно. На помощь пришли другие ученые, но тщетно. Мощности света явно не хватало. Я автоматически создала для себя стул и села напротив прохода, размышляя как к нему подступиться, ведь никаких запоров или кнопок на двери не было... Решение пришло неожиданно. А что стоит попробовать....
  
   4.
  
  Я подозвала старшего и безапелляционным тоном потребовала удалить из пещеры всех ученых. Пусть у них сегодня будет день отдыха, всем помыться, отоспаться и отъесться.
   - А вас, как к стати вас зовут, прошу остаться.
   - Я Гарольд.
  Я поинтересовалась - сэр Гарольд?
  Он тяжело вздохнул,- Теперь наверное уже нет. Сколько лет прошло и сколько воды утекло. Я поудобнее устроилась на стуле, создала стул и для него и приказала рассказывать, пока остальные ученые спешно собирали свои вещи и покидали пещеру.
  - Я сирота, моя семья вся погибла , когда я был на охоте, а наши соседи внезапным ударом захватили наш замок и всех вырезали. Я остался один, обратился в королевский суд,- меня там подняли на смех. Что бы отомстить стал заниматься магией, т.к. в одиночку ни чего сделать не смог. Потом увлекся, свой родовой замок я все таки разрушил со всеми обитателями и покинул боясь преследований со стороны родственников...
  
  Типичная история с не очень типичным концом. Ну а теперь пора и мне приступить к выполнению своей задумки.... Я прочитала молитву, очистила свои мысли и обратилась к Господу: - Господи, ты знаешь, я в тебя верую и не собираюсь досаждать тебе своими просьбами, но мне нужна помощь. Отца сильно тревожит то, что может скрываться за этой дверью, а его чувствам я доверяю. Господи, пришли ко мне Тертуллиана, думаю что с его помощью я смогу открыть этот проход. Прошу тебя, Господи, не оставь мою просьбу без внимания. Я не прошу, что бы Тертуллиан вмешивался в дела земные, пусть он просто появится здесь, в этом месте...
  Яркая вспышка света резанула по глазам.
   - Тертуллиан,- радостно выдохнула я.
  Но вместо знакомого облика из сгустка яркого света вышла фигура с белоснежными крыльями. Архангел Михаил. Вот уж кого я не ждала и не звала. Сноб и рафинированная особа с завышенным самомнением и самооценкой.
  - Тертуллиан занят, Творец всего сущного прислал меня. Сэр Гарольд сполз со стула и на коленях натурально бил земные поклоны.
  - Безбожник,- палец Михаила указал на Гарольда,- гореть ему в аду.
  
  - Интересно, а как мне к нему обращаться? Голос архангела звучал ровно: - Можешь обращаться ко мне как сэр Михаил, я по мимо того, что архангел ещё и архистратиг небесного воинства, так что в вашем понятии я рыцарь.
  - Сэр Михаил, ваш небесный свет... Свет немного померк. - Нет, нет, наоборот сделайте его ярче, по возможности. Свет исходящий от Сэра Михаила стал нестерпимо ярким. Я повернулась к нему спиной и внимательно стала рассматривать проход. Как я и предполагала, яркий свет высветил на стене некоторую узорную линию в виде лабиринта. Я приставила указательный палец к , как мне показалось, началу и повела по линии.
  - Остановись, - раздался громовой голос Михаила. - Подумай, прежде чем открыть эту дверь. Во многом знании много горя.
  
  Я вздрогнула, но палец с линии не отняла. - Я должна! Вдруг там какая то опасность, а теперь я отвечаю за этот мир!
  - В этом мире все делается по воле Творца и не вам вмешиваться в его деяния...
  Я довела пальцем линию до конца, стена просто напросто исчезла, растворилась. Передо мной открылась небольшая комната с красными, цвета крови стенами. У дальней стены был расположен постамент, а в остальном комната была пуста. Я просканировала её. Чисто, ни каких ловушек, хитрых устройств, незримых охранников. Немного помедлив я вошла в помещение. Сэр Гарольд ещё по прежнему находился в прострации, хотя и перестал отбивать поклоны. Помощник из него получился аховый... Я подошла к постаменту, поднялась на ступеньку. В углублении под прозрачным куполом находилось нечто, что меняло ежесекундно свою форму, размер, цвет, объем. Но стоило мне дотронуться до купола пальцами, как это нечто превратилось в подобие слепка человеческой ладони и застыло.
  
  Прозрачный купол исчез. Немного труся я положила свою правую руку на этот слепок. Прямо передо мной на стене засверкали причудливые изображения, которые постепенно стали трансформироваться в слова:
  "Запреты нарушая, откроешь двери в ад,
  Смертям и крови всегда я буду рад!
  Судьба определилась и нет пути назад,
  Мир, что ты любишь погибнуть будет рад"
  
  - Это что ещё за предсказание, как и мой отец я в эту чепуху не верю! Не знаю по чему, но эти слова я произнесла в слух. Потом повинуясь порыву, я приложила другую руку к отпечатку ладони, который тут же подстроился под меня. На стене загорелись новые слова:
  "И вечный бой, покой лишь будет сниться,
  Но есть и упоение в борьбе,
  Когда победой насладишься,
  Познаешь счастье ты в семье"
  
  Отец и мать рассказывали мне как то о книге Судеб, которую отец закинул куда то далеко, далеко, что при желании и сам не сможет от искать. Это по видимому что то похожее. Но ведь человек сам творец своей судьбы и кузнец своего счастья ( это не я придумала). А раз так, то подобные предсказания не нужны. Я выхватила кинжал и со всего размаха вонзила его в ладонь. Раздался противный визг, стон, стены задрожали, стали оплавляться...
  - А кинжалом то зачем дорогую вещь портить, это последняя шагрень в моем арсенале была, как люди теперь свою судьбу то будут узнавать? По крайней мере тем, кому этого захочется?
  Передо мной возник статный господин в зеленоватосинем камзоле, на голове что то вроде небольшой кардинальской шапочки, только с пером, на боку небольшой меч на перевязи, а не на поясе, как принято у нас. Тут же рядом возник Архангел Михаил, в свете его блеска господин в камзоле поблек, стал каким то вычурным, неестественным.
   - Все, все, ухожу. И не надо тут топать ножками. Любопытство когда нибудь погубит человечество,- и с этими словами он растаял в воздухе.
  
  - Кто это был, сэр Михаил? - Враг рода человеческого, падший ангел Люцифер, известный вам как Сатана.
   - Сатана? Только и смогла промолвить я.
   - Ты сделала свой выбор леди. Но берегись, теперь он твой личный враг. Бойся Данайцев дары приносящих,- и с этими словами Михаил тоже исчез.
  Я осталась одна в пустой комнате. Постамент тоже исчез, а в стенах, оплавленных непонятным мне огнем, появились крупные драгоценные камни.
   - Эта комната проклята, её необходимо запечатать так, что бы ни один человек не смог её открыть. Сэр Гарольд все ещё безмолвный кивал в ответ головой.
   - Сначала её запечатаю я, а потом вы наложите свои заклятия.
  С этими словами я сосредоточилась и восстановила исчезнувшую стену, стерла на ней рисунок лабиринта и наложила на неё печать непроникновения. Затем сэр Гарольд начал над ней "колдовать" Он состарил её и сделал неотличимой от остальных стен, после чего по ней пробежали зелёные огоньки.
  - Вот и все. Чем проще, тем надежнее, ни каких изысков. А кто это был, ну тот с крыльями - сам Господь Бог?
   - Нет конечно, это был Архангел и Архистратиг Михаил, что возглавлял небесное воинство в битве с темными силами.
  - И вот так запросто,- потрясенно произнес он.- Миледи,- клянусь, буду служить вам не за страх, а за совесть и как рыцарь приношу вам свою вассальную присягу...
  
  5.
  
  В крепости царила суматоха, на выходе меня уже ждал сэр Мартин. Все такой же надежный и крепкий, только вот морщины на лице глубже стали и седины прибавилось.
   - Мартин, -а к черту весь этот этикет, здесь все свои. Я подошла к нему и прижалась к его груди. Он неуклюже обнял меня.
  - Что то случилось миледи? - и погладил меня по голове. Мне почему то очень захотелось расплакаться, я даже несколько раз всхлипнула.
   - Ну, ну, все в порядке, я же рядом,- проговорил он.
   А меня всю затрясло. Я вдруг осознала себя как маленькую взболомошенную девчонку, на которую взвалили огромный груз ответственности за огромное государство. И я поняла, что я этой ответственности боюсь. Это как в детстве, когда внезапно гаснет свеча в спальной и все становится тут же незнакомым и страшным. Я всхлипнула ещё раз. - Мне страшно Мартин, такое ощущение, что я кукла и со мной кто то играет. - Все образуется миледи,- он тяжело вздохнул и без всякого перехода продолжил - Леди Элинор просила вас обязательно её дождаться, у неё есть для вас очень важная информация. Она даже сказала жизненно важная информация.
  
  - Как она Мартин? - После гибели сэра Готфрида сдала, хотя скучать ей не приходится. Внуки такие же непоседы как и вы были, и она теперь всецело занята их воспитанием. Король Родриго занят обустройством королевства после подавления мятежа лордов, а леди Франсуаза ждет ребенка, так что леди Элинор всю заботу о королевской семье взвалила на свои плечи.
  - А где Уэстефорд, как он? - Да здесь он, о чем то с местными беседует. Недавно хвастался, что разобрался, почему все предметы падают на землю и с какой скоростью, если их бросать с башни. Только для чего это ему - не знаю. Пойдемте миледи, я провожу вас в вашу комнату.
  
  К нам подбежал взволнованный начальник охраны. - Ваше императорское величество, умоляю, остановите своего песика. Все кладовые переполнены, кухня завалена дичью, а он все таскает и таскает...
   Я мысленно позвала Бобика, он тут же примчался с небольшим то ли оленем, то ли ланью в зубах. - Все хватит носить дичь, ты молодец, - я почесала и погладила его лобастую голову. - Можешь немного отдохнуть. Завтра нам предстоит дальняя дорога. Подал голос сэр Мартин - Так вы дождетесь леди Элинор? - Я не собираюсь нарушать свои планы, если она прибудет до обеда, то мы встретимся, если нет, после обеда я уеду.
  
  В моей комнате царила прохлада и полумрак, внезапно мой талисман засветился. Незримник. Я резко развернулась выхватывая меч, но талисман погас. Значит кто то в невидимой личине проходил мимо моей комнаты. Я взяла со стола колокольчик,- интересно, откуда он здесь, и позвонила. Вошла пожилая женщина, она поклонилась, оставшись стоять у двери. - Пошлите кого нибудь за сэром Мартином и ученым Уэстефордом. Передайте, что я их жду в своей комнате и принесите что нибудь перекусить для нас, а то до ужина ещё далеко.
  
  Через некоторое время почти одновременно в комнату вошли после стука приглашенные. Предложив им сесть я тут же их огорошила - В крепости ходит незримник, которого обычными амулетами и талисманами не обнаружить. Недавно он проходил мимо моей комнаты и мой медальон на него среагировал. Уэстефорд ни мало не смущаясь встал, подошел ко мне и стал внимательно рассматривать мой медальон . - Занятная вещичка, только сделана наспех, дня за три наверное? - За одну ночь. - За одну ночь такое не сделать,- безапелляционно заявил он. Вот только и тот на кого реагирует этот медальон тоже знает, что его обнаружили. Это сделали специально? - Не знаю, но мне хотелось бы, чтоб действие медальона незримник не чувствовал. Это можно сделать?
  
  Вошла служанка с подносом заставленным закускам и блюдом с холодным мясом. Поставила его на стол, молча поклонилась и вышла.
  Уэстефорд немного задумался, - В принципе можно, если б у меня здесь была моя лаборатория, а так я не знаю арсенал местных ученых. Он презрительно скривился. - Бьются несколько лет над какими то железяками, а толку ни какого. Я попробую. Дайте мне медальон. Я отрицательно покачала головой. - Если что то делать, то только здесь, в моем присутствии. Уэстефорд кивнул головой,- Пойду посмотрю, что здесь можно найти....
  
  - Мартин, присоединяйся,- я показала рукой на поднос. Он не заставил себя упрашивать и некоторое время мы молча ели. Когда чувство голода было утолено, по крайней мере мной, я сказала ему:- Надо как то так организовать охрану, что бы исключить возможность проникновения кого либо в мою комнату. В плоть до того, что перегородить дверь так, что бы она открывалась только из нутрии. Мартин кивнул головой. - У двери охрану будут нести мои воины, да и я сам после того, как осмотрю крепость,- ведь гарнизон подчиняется мне, буду по близости и на стороже.
  
  Через некоторое время вошел Уэстефорд. Приложив палец к губам, он знаком предложил мне положить медальон на стол. Я сняла его с груди и положила. Из необъятных карманов своей хламиды он достал какие то кулечки, пакетики и стал из них сыпать на медальон, что то бормоча себе под нос. Медальон засветился, ярко вспыхнул и исчез. Я растерянно посмотрела на мага. Он улыбаясь кивнул мне и предложил, опять таки жестом взять мне невидимый медальон. Я провела рукой по столу и почувствовала его. Взяла и надела себе на шею.
  - Вот теперь все, - в голосе Уэстефорда явно звучало удовлетворение. Теперь незримник не почувствует, что его обнаружили, а медальон при его обнаружении опять засветиться. - А почему нельзя было говорить? - спросил сэр Мартин. - Почему нельзя,- можно, только зачем? И так все было ясно. Логика Уэстефорда объяснению не поддавалась....
  
  Оставшись одна в комнате, я ещё раз её внимательно осмотрела. Чего то не хватало. Как гром среди ясного неба - нет Бобика, а он так просто от перекусить не откажется. Я мысленно позвала его. Через некоторое время раздались испуганные вскрики в коридоре и чуть не выбив дверь Бобик оказался передо мной. Чуть виновато он повилял хвостом. Стражник прикрыл дверь. Бобик схватил пастью свою шкуру и разложив её у двери улегся, полностью перекрыв проход. Теперь дверь ни открыть , ни войти не побеспокоив мою диванно-сторожевую собачку было невозможно.
  
  Я обратилась к нему - Как думаешь, это моя тайная охрана или ещё кто? Бобик зевнул во всю свою пасть - Мол порву всех, независимо от чинов и регалий и мне будет наплевать, охрана это или ещй кто то.
  От ужина я благоразумно отказалась и легла спать по раньше. Наказав Бобику бдить и стеречь.
  Ночью я спала беспокойно. Несколько раз просыпалась и подняв голову от подушки всегда натыкалась на горящие глаза своего охранника. Он действительно бдил и стерёг. Один раз я проснулась от его грозного рыка, словно к двери кто то подошел и Бобик его предупредил, что сначала порвет на куски, а потом будет разбираться кто и за чем...
  
  Утром я окончательно успокоилась и все мои ночные страхи улетучились. Умывшись и приведя себя в порядок я отправилась на кухню, в надежде найти что нибудь съестное. Бобик естественно пошел со мной. По дороге мы зашли к Зайчику, там этот черный жирун пожаловался, что умирает от голода и всю ночь не спал, а охранял меня. Зайчик ему посочувствовал и рассказал, что местные конюхи ему надели новую уздечка, а старая еще была хорошая и могла бы послужить. Тем более, что новая точь в точь как старая. Ну вот, теперь уздечка. Кому то очень неймется. А может быть это просто моя чрезмерная подозрительность?
  
  На выходе из конюшни меня ждал сэр Мартин. - Завтрак готов миледи. Где будете есть, в зале или в комнате? Я тряхнула головой:- Есть буду в общем зале, вместе со всеми. - Я вас провожу.
   После завтрака я попросила Мартина лично приготовить мне провизию на несколько дней и уложить в седельные сумки, после чего мы с ним обошли крепость и от нечего делать зашли в пещеру. Там зрел конфликт. Над потолком сверкали молнии, ощутимо пахло как после грозы, а сэр Гарольд и Уэстефорд чуть было не таскали друг друга за бороды. Невежа и шарлатан были самыми ласковыми эпитетами, которыми они награждали друг друга. - Обычная картина,- сказал Мартин,- через некоторое время они помирятся, а потом опять будут спорить до хрипоты. Уэстефорд приезжает сюда по крайней мере раз в 7 - 10 дней, так что к подобным выяснениям отношений все давно привыкли.
  
  Ближе к обеду на взмыленной лошади прискакала леди Элинор,- вот уж не ожидала такой прыти от бабули. Значит действительно что то очень важное, что она наплевав на все условности,- все таки вдовствующая королева,- прискакала верхом.
  - Девочка моя, нам надо серьезно поговорить и безотлагательно....
  
  6.
  
  Леди Элинор недолго собиралась с мыслями, было видно, что она долго готовилась к этому разговору. - Хорошо, что ты сама приехала и мне не понадобилось вызывать диск, что бы встретиться с тобой. Это вызвало бы некоторые пересуды и нежелательные разговоры. Но обо всем по порядку. Она перевела дух.
  
   - В моем замке, который разрушил твой отец, за это я зла на него не держу, ведь он подарил мне столько лет счастливой жизни с Готфридом, в одной из стен была помещена принцесса с рыже-золотистыми волосами. Я знала об этом, но до разгадки этой тайны у меня все не доходили руки, а потом замок разрушили и я почти забыла о ней. Но тут появляется Лилия - фаворитка твоего брата и моего внука, а она как две капли воды похожа на ту принцессу. Это меня заинтересовало. Тем более, что и твой отец отметил разительное сходство. В общем я стала искать хоть какие нибудь сведения о делах давно минувших дней. Долго, очень долго мне ничего не удавалось найти. Складывалось впечатление, что об этом периоде и владельцах замка ничего не известно. До них есть сведения, после них есть, а вот о них - нет. Я не думаю, что местный король, который тогда правил запретил вести летопись событий. Скорее всего кто то очень тщательно и незаметно все подчистил. Наконец то мои усилия увенчались успехом. Она перевела дух
  
  - В одной из книг про магию, которые ты не читаешь, мне попался листок пергамента, в котором некий Сибилиус,- королевский маг хвастался другому магу, что ему удалось заточить в стену демона, который вселился в королевскую дочь. Демон дескать бессмертен, но и пентограмма в которой он заточен практически не разрушима. Нарушить её можно только разрушив до основания королевский замок. В письме так же упоминается, что этот демон или демоница то ли Ишет Зенума (демоница блуда) то ли Арлуна.
  
  - Я стала искать сведения об этих демонах - врагах рода человеческого. И мне вновь повезло. В одном из монастырей я наткнулась на копию свитка монаха Иоганна Виера, в которой оба демона упоминаются и вот что мне стало известно. Она тяжело вздохнула.
  - Оба демона способны при определенных условиях - добровольное согласие девушки за обещание вечной молодости, или красоты, вселиться в её тело. Со временем они подавляют сознание своей жертвы и становятся полноправными и безраздельными властелинами плоти. Ишет Зенума стремится к чувственным наслаждениям и использует тело для блуда и разврата. У неё много любовников, а мужья умирают один за другим, как только ей они надоедают. Больше её ничего не беспокоит. А вот Арлуна стремится к власти. При этом она становится женой властелина или кого то из королевского рода, рожает от него сына, а затем расчищает ему путь к престолу. И пока принц малолетен, правит она. Затем принц умирает, он живет не более 17 лет, а она исчезает, чтобы вновь вселиться в кого нибудь. В этом цель её жизни. Во время её правления как правило случаются самые кровопролитные войны и опустошительные эпидемии от неизвестных болезней.
  
  Леди Эдинор замолчала. Я тоже молчала, обдумывая все то, что она мне сказала. Затем она продолжила. - Я навела осторожно справки и узнала, что никакой матери у Лилии нет и не было. Она внезапно появилась из леса. Её удочерила какая то старуха в деревне, а после её смерти у неграмотной старухи появилось завещание, где якобы раскрыта тайна рождения Лилии. Бездетный граф клюнул на приманку и вот она уже графиня. А менее чем через неделю её встреча с Дивом. Тебя , ничто не насторожило в этом? Откуда у деревенской девушки, которая и писать и читать не умеет , тяга к древним развалинам и раскопкам? Откуда ей известно о древних артефактах? И это вместо того, что бы перемерить весь гардероб и все драгоценности? Даже её якобы обортничество - умело разыгранная комедия. Она никогда не была оборотнем, а сделано это было с той целью, что бы пробудить у вас жалость и не допустить расследования, откуда она взялась и кто её мать. В первую же ночь она соблазнила Дива. О, это Арлуна умеет, а далее все по накатанной колее. Она сначала любовница сына императора, потом жена, потом рождение ребенка и его возможное право на трон. При этом все остальные претенденты как бы случайно умирают.
  
  - Девочка моя, а тебе известно, что у Лилии имеются сторонники, которые предпочитают видеть на троне сына Дива - мужчину, а не тебя - законную императрицу? И эта партия постепенно набирает вес. Арлуна все делает не торопясь и основательно. Вот только незадача - она не может забеременеть. Ведь Див, так же как и ты из другого мира. И прости меня, но ни одна из тех женщин, с кем был близок твой отец до встречи с твоей матерью, так и не понесли от него. А Арлуна демон этого мира.
  
  - А как же монастыри, которые она посещает? Не ужели они на неё ни как не действуют?
  - Нет. Чтобы изгнать демона из плоти нужен специальный обряд и специально обученный священник. Дело это очень опасное для священника, одно неправильное слово, жест и он может погибнуть.
   - А что бывает после изгнания демона?
  - Плоть умирает, а демон заключается в специальный священный сосуд, где и пребывает во веки веков в специальном монастыре. О нем кстати ни чего не известно. Ватикан умеет хранить свои тайны.
  
  - Девочка моя, я рискую своей жизнью, ибо как человек занимающийся магией я беззащитна перед демонами. Но рассказывая тебе все это, я все таки рискну, ибо сама мысль, что действиями моего внука управляет какой то демон, мне ненавистна. А особенно ненавистна мне мысль, что моей семье угрожает нешуточная опасность. После смерти мужа я вдруг поняла, что власть, слава, богатство, дворцовые интриги, даже магические знания,- ничто по сравнению с семейными ценностями. Вам молодым этого не понять. Ты представляешь, Родриго, вместо того, чтобы быть рядом с Франсуазой, она вот вот должна родить, помчался куда то на окраину обустраивать королевство.
  
  - Бабушка, он король и не принадлежит себе... - Вот вот, так и Готфрид говорил и что? Из её глаз потекли слезы.
   Я не долго думала. - Мартин вызовет диск . В столице и империей на время моего отсутствия вновь правит отец.
   - Он, что вернулся?
   - Да, небесная канцелярия предоставила ему небольшой отпуск. Ему то и надо все рассказать и я уверена, вместе вы что нибудь придумаете.
  -Знаешь, Веда, мне кажется, что Див обо всем догадывается и именно по этому не торопиться объявить Лилию своей женой....
  
  7.
  
  Подробно проинструктировав Мартина по дороге в Брабант, что и как ему говорить по поводу диска, что бы и капли подозрения не пало на Леди Элинор, перед самой крепостью мы обменялись с ним, так на всякий случай, уздечками. Ну и как всегда сунул свой нос Уэстефорд. - А уздечка то заговоренная и не просто заговоренная. Так сразу и не разобраться. Мартин, когда приедешь, дашь мне её, я узнать попробую что за магия и на кого она направлена....
  
  Миновав крепость, Зайчик прибавил скорость, пытаясь обогнать этого черного нахала. Бобик то же наддал, и в результате встречный ветер ревел у меня в ушах, а сама я почти лежала на крупе у Зайчика. Что то прокричать я боялась. Открою рот, а меня и сдует. Благо эта скачка продолжалась не долго, вот и крепость, что охраняет вход в туннель и где собираются небольшие торговые налоги за провоз товара. Как обычно на входе меня встретила стража и два монаха. Порядки заведенные отцом не менялись. Меня перекрестили, окропили святой водой, своя порция досталась и Зайчику и Бобику, пытались прощупать мои мысли, - я привычно стеганула кнутом, в надвратной башне послышался болезненный крик. Вся эта процедура заняла совсем немного времени и ни на йоту не отошла от установленных правил, несмотря на то, что меня без сомнения узнали.
  
  Старший стражи открыл чисто символическую загородку:- Проезжайте ваше императорское величества. Вы вовремя. - Что то случилось? - В центре тоннеля возникла перегородка. Какой то придурок развел там костер, что бы отремонтировать телегу и раз, тоннель оказался перекрыт. - И давно? - Да дня три уже назад. - Что сделано, что бы открыть тоннель? - Отправлена депеша вам, всем ведь известно, что только вам лично подчиняется тоннель. Я вздохнула, ну ни как у меня не получается прямой путь в Амальфи. Словно кто то специально пытается меня задержать. Спешить некуда и Зайчик не торопясь вошел в тоннель, а Бобик уже привычно понесся вперед. В тусклом свете светильников проход был непривычно пуст. Множество платформ с товаром застыло вдоль стены и кроме небольшой охраны больше никого не было.
  
  - Её императорское величество, её императорское величество!,- разнеслось под сводами. Кто то даже крикнул - Урррааа! Оно и понятно, каждый день простоя - убыток в торговых делах. А если учесть, что тоннель это моя собственность и она приносит огромный доход лично мне, то понятно, почему отец поставил тоннель под контроль семьи. Я не торопясь подъехала к прозрачной перегородке. Действуя так как и учил меня отец, я спешилась, подошла к стене и приложила к прямоугольному квадрату свою ладонь. Возник отпечаток. Я переместила руку на него и перегородка исчезла. Вскочила на Зайчика и мы понеслись со всей возможной скоростью к выходу, пока движение платформ не возобновилось. Прав был отец, когда отказался от двухстороннего движения. Так было безопасней. На выходе процедура проверки повторилась, только в мысли никто не рискнул лезть. Там у входа скопилось огромное количество уже разгруженных тюков, коробок, бочек и ещё чего то, заботливо упакованное в грубую ткань.
  
  - Ваше императорское величество, ваше императорское величество, вы же обещали в прошлый раз погостить у нас хоть немного. У нас уже и ужин для вас готов и ваша комната приготовлена. Как только мы узнали, что отправлена вам депеша, все на готове...
  - Действительно, в прошлую инспекционную поездку, когда я из уважения лично сопровождала барона Альбрехта, я действительно обещала погостить в следующий раз у гарнизона тоннеля. Видимо это время настало. И хотя ночь для меня не помеха, как впрочем и для Зайчика и Бобика, поужинать и передохнуть совсем не мешало.
  Сэр Витас, барон де Пале - начальник гарнизона гордо вел под уздцы Зайчика, Бобик чинно шел рядом, понимая торжественность момента. Шутка ли вот так запросто сама императрица прибыла, что бы выполнить свое обещание погостить в гарнизоне. Кстати здесь недалеко освободилось две небольших надела, по причине смерти хозяев и их бездетности, так что можно пару воинов, наиболее отличившихся в службе и возвести в рыцарское достоинство. Остальным это прибавит рвения, да и всем станет понятно, что я пристально слежу за тем, что происходит в тоннеле и поощряю радивых слуг.
  
  Сэр Витас, расскажите, как тут у вас обстроят дела? - А рассказывать то собственно говоря и нечего, ваше императорское величество. Рутинная работа, проверки на входе и выходе, ужесточение контроля, пресечение попыток занижения стоимости товара... Так что все как обычно. - И что, часто занижают стоимость, что бы платить меньше? - Да нет, но бывают ушлые. - Если кто то попадался дважды и более раз - внести в черный список и через тоннель ни его, ни его товары не пропускать! Это касается и лиц благородного происхождения! Воровать у меня я никому не позволю!
  
  В крепости царил порядок и спокойствие. Праздношатающихся не было, все чем то занимались. Кто то работал с оружием на площадке, кто то чистил лошадей.... - Как десятники справляются со своими обязанностями? - Вполне, жаль что вот только Симсон решил закончить службу у вас. Он прикопил деньжат и хочет завести хозяйство. - А сколько он прослужил ? - Да с самого открытия тоннеля. Он ещё был в первом отряде копейщиков, что охраняли каменщиков и землекопов....
  - Сэр Витас, завтра с утра я хочу провести смотр гарнизона, узнать их нужды и чаяния (как говаривал отец - осуществить "хождение в народ"). Ужин накройте в общем зале, где принимают пищу воины. Я буду ужинать с ними. И распорядитесь в честь моего приезда выдать немного вина из моих личных запасов. Несколько бочек Растеровского (название закрепилось), хранилось в подвалах крепости.
  
  Опять таки, как учил меня отец,- "ничто так не поднимает авторитет правителя в массах, как общение с простым народом".
  Сэр Витас поступил мудро, что не стал предупреждать воинов, что я буду ужинать с ними за одним столом. Иначе, боюсь мне пришлось бы есть в гордом одиночестве. А так, дежурные смены, освободившиеся от работы воины, входили в зал, впадали в ступор (не на долго), а затем следуя моему приглашающему жесту садились за общий стол. Хорошее вино делало свое дело. Некоторые наиболее смелые подсаживались ко мне ближе, что бы рассмотреть получше (будет чем похвастаться - "сидел рядом, за одним столом, ну как вот с тобой") А один, самый смелый, даже поинтересовался моим самочувствием. Завязался неторопливый разговор. Я проведала о последних новостях в империи, поинтересовалась много ли среди стражников женатых, как кормят, одевают, хватает ли жалования. Барон де Пале сидел как на иголках. Ни чего ему полезно. После окончания затянувшегося ужина меня проводили в мою комнату и с помощью нескольких жен десятников, которые конечно же стеснялись и были несколько неумелы я улеглась в кровать.
  
  В крепости я чувствовала себя в полной безопасности. Надо будет завтра с утора ещё навестить братию. Здесь служили непростые монахи и в монастырях осуществлялся очень тщательный отбор, до и многие проходили специальную подготовку. Нет, нет, но нечисть как с той, так и с другой стороны пыталась проникнуть через тоннель... Сон пришел незаметно и снилось мне, как в детстве, что я собираю цветы на лужайке, а мама учит меня плести венок... Ещё до восхода солнца я навестила небольшую монашескую обитель, где помолилась вместе с настоятелем в надвратной церкви...
  
  А утром практически весь состав гарнизона застыл на площади внутри крепости. Несколько сот крепких воинов. Начальник гарнизона - барон де Пале, два сотника - сэр Бранко и сэр Фаргал, которые непосредственно руководили охраной тоннеля - северного и южного проходов, несколько десятков сержантов, которых я по старой памяти называла десятниками.
  
  Я прошла и осмотрела каждую шеренгу. Одежда добротная, проверила оружие, осмотрела лошадей. Чувствовалось, что сэр Витас не зря ест свой хлеб. Вышла и встала перед строем.
  - Сержант Симсон,- звонко крикнула я, - ко мне! (это я тоже подсмотрела у отца, когда он проводил смотры своей гвардии). Ко мне буквально подлетел немолодой воин, из тех, у которых на лице написано, что они ветераны. - Вы подаете в отставку, сержант? Он глухо ответил - Да. - На колено сэр Симсон! И пока он соображал, что и как, я громко, что бы слышали все, обнажив свой меч и ударив его по правому, а затем и по левому плечу, произнесла знаменитые слова, которые возводят простолюдина в рыцарское звание. - Встаньте сэр Симсон, вот вам грамота на поместье "Дубовая роща" , владейте им и будьте готовы по первому требованию выставить отряд для защиты тоннеля, если в этом понадобится необходимость. Пока под одобрительный гул вновь испеченный сэр Симсон в замешательстве, ещё не осознав случившегося, занимал свое место, я поинтересовалась у барона: - Сэр Витас, кто ещё достоин рыцарского звания, или небольшого надела земли? Не раздумывая он ответил - Сэр Бранко - безземельный рыцарь, я его готовлю на смену себе, когда настанет моя пора уходить на покой.
  
  Сэр Бранко, подойдите! ... Вручаю вам грамоту на владение поместьем " Голова лошади". Надеюсь, что это будет не последнее ваше пожалование на службе империи....
   Затем я зачитал свой рескрипт о присвоении ещё трем воинам сержантских званий и передала свиток сэру Витасу. - Пировать будете без меня и без ущерба службе, - обратилась я к воинам ,- Дела империи требуют моего безотлагательного отъезда. И под одобрительные возгласы я лихо вскочила в седло Зайчика и в сопровождении Бобика покинула крепость. У ворот кипела работа, тюки, узлы, коробы укладывались на платформы... А мне предстоял путь в Амальфи и как я надеялась уже без непредвиденных остановок...
  
  8.
  
  Зайчик неожиданно стал сбрасывать скорость, да и Бобик стал проявлять какое то беспокойство. Хотя мы уже почти проскочили королевство Фоссано, до Амальфи было ещё далековато. Я планировала остановится на ночлег в каком нибудь населенном пункте, где есть постоялый двор. А вместо этого оказалась в густом лесу. Правда дорога была натоптана и рано или поздно должна была вывести меня к какой нибудь деревушке или городку. А вот и причина, по которой Зайчик сбросил скорость - впереди неспешно двигался довольно внушительный обоз с домашним скарбом, скотом. Очередное перемещение народа в поисках более тучных земель? Только почему осенью, когда вот вот зима не за горами? Что то здесь не так. Я не понеслась в голову обоза, а пристроилась у последних телег и стала исподволь расспрашивать переселенцев. У словоохотливой беззубой старухи узнала, что они вынуждены были бросить свою богатую деревню из за того, что земля под ней стала греться и все растения и деревья погибли, колодцы высохли, как и река, что текла невдалеке от деревни. Говорят, что это проделки колдуна, что недавно появился в их округе, и по словам все той же старухи, он по ночам мог летать и пугать скот, который от его криков разбредался, а у коров пропадало молоко. Вот на сходе и решили перебраться ближе к городку, что стоит в трех дня пути от деревни, два дня уже прошли, так что сегодня к вечеру уже будут на месте. А уж там их ждет управляющий барона де Бражеллена...
  
   В голове у меня что то щелкнуло. Я уже слышала это имя. О нем не очень лестно отзывался отец, когда рассказывал нам о Каталаунском турнире. Но того барона он насадил на копье, когда тот предательски пытался напасть на него. Сын, родственник?... Он так же что то рассказывал и про его жену, а Франсуаза, жена короля Родриго, по моему его дочь.... Но его земли находятся не здесь, а в Армландии... Одни вопросы.
   Вот и небольшой городишко. И действительно обоз уже встречали. Горели несколько костров, на которых в больших котлах готовилась горячая похлебка, а для вновь прибывших были приготовлены грубые столы, на которых стояла простая снедь. Барон проявлял заботу о переселенцах?
  
  Я въехала в городок, стража беспрепятственно меня пропустила, и направилась к небольшой церквушке. Спешившись у её ограды и наказав Зайчику и Бобику город не разрушать, людей не пугать и вести себя смирно, вошла в церковь. На встречу мне вышел небольшого роста старенький священник. Щуря глаза он внимательно рассматривал меня, а затем произнес: - Надеюсь у тебя, дочь моя были веские причины одеться в мужское платье и повесить с боку рыцарский меч. Чем я могу тебе помочь? - Я зашла просто помолиться. - Просто в церковь не ходят,- наставительно сказал он. Значит у тебя в чем то есть нужда. - А вот так просто зайти в церковь, пообщаться с богом, если у человека возникает такая потребность разве нельзя? Священник задумался. - Можно, но это скорее исключение из правил. Все идут в церковь о чем то просить, требовать, а вот так как ты, дитя мое, пообщаться... Не знаю, не знаю, я давно не встречал таких людей. Не буду мешать. И он скромно отошел в сторону, опустился на колени и стал молиться.
  
  Преклонила колено и я, но не как молящаяся, а как рыцарь перед сувереном. - Господи, священник прав, я действительно пришла за помощью. Я не знаю как мне поступить, сомнения терзают мою душу, правильно ли я делаю? Оставив управление империей и отправившись по просьбе отца в Амальфи, не поступаюсь ли я делами государства, ставя личные или семейные интересы выше? С момента отъезда меня постоянно терзают сомнения.... Я молилась о наставлении меня на путь истинный, я просила дать мне совет. Постепенно я успокоилась. Так бывает, когда надо выговориться и вы раскрываете перед Богом свою душу.
  
  На выходе из церкви меня поджидал старенький священник. Дочь моя, тебе не надо ехать на постоялый двор. Проедешь немного прямо, повернешь на право и увидишь большой каменный дом. В нем принимают путников братья бенедиктинцы. Им ничего объяснять не надо,- и видя мой недоуменный взгляд, пояснил:- Почему путешествуешь одна и в сопровождении такого песика и на таком приметном коне... Через некоторое время я уже было в станноприемном доме Святого Бенедикта.
  
   Там меня действительно ни о чем не расспрашивали, послушник попытался взять Зайчика под уздцы,- я его остановила. - Не надо, он сам найдет дорогу в конюшню. Монах у входа внимательно посмотрел сначала на Бобика, потом на меня, потом опять на Бобика и без слов распахнул перед нами дверь. Второй монах так же молча пригласил меня подняться на второй этаж и проводил меня в маленькую комнату, больше похожую на келью. Кровать, аккуратно застеленная, распятье в изголовье, небольшой столик и стул. Окно забрано решеткой, несмотря на сумерки в комнате было относительно светло. Я хлопнула в ладоши и произнесла - Ярче! Свет в комнате стал сразу же более ярким. Монах перекрестился и пятясь задом поскорее попытался покинуть комнату. Но не тут то было. У порога сидел Бобик и улыбался. Но это я знала, что он улыбался, а для постороннего человека его улыбка выглядела как оскал. Я участливо сказала: - Песик проголодался и хочет есть, принесите ему немного костей и мяса,- и шутливо добавила, - впрочем пары жареных гусей ему хватит. Бобик иди ко мне. Он тут же подлетел, едва не сбив монаха с ног и подставил свою лобастую голову для почесушек. Монах задерживаться не стал... Каково же было мое удивление, когда через некоторое время нам действительно принесли двух зажаренных гусей. Принесли их три монаха, двое несли гусей, а третий - невиданное зрелище принес столовый прибор: вилку, нож и салфетку из полотна. Когда те, что принесли гусей безмолвно удалились, третий спросил: - Леди всем довольна? Меня это насторожило, обычное обращение монахов - брат мой или сестра моя, а тут - леди.
  
  - У меня несколько вопросов к вам, брат.. я сделала паузу. - Урсул, я брат Урсул. Я кивнула головой. - Брат Урсул, что за напасть заставляет людей в преддверии зимы покидать насиженные места? И кто такой барон де Бражеллен. Откуда он взялся в этих краях?
  Я села на единственный стул лицом к брату Урсулу и приготовилась слушать. В это время Бобик положил мне на колено требовательно свою лапу и негромко рыкнул,- типа, вы тут поговорите, а я немного перекушу, подайте мне вон тот подносик с каким то цыпленком... Я отдала ему целого гуся и на какое то время он занялся делом.
  
  Монах не торопился начинать рассказ, потом по видимому собрался с мыслями и начал повествование. Его рассказ скорее всего походил на военный доклад. Коротко, только факты.
  - Горящая земля и барон де Бражеллен появились почти одновременно. Откуда он взялся никто не знает, но с ним был отряд в две - три сотни воинов и он закрепился в этой местности. Пограничный район, и хотя войн за спорные территории давно нет, власть короля здесь слаба. Правят местные лорды. А они вынуждены были считаться с силой барона. И практически все засели безвылазно в своих замках, боясь, что их могут захватить. Наш городок - ленное владение графа Месмера, но боюсь, что если барон введет свое войско в него, граф ничего поделать не сможет, пока не соберет своих союзников. Вы обратили внимание, что в окрестностях он распоряжается как на собственной земле. Горящая земля - происки какого то колдуна, что объявился в наших землях. И хотя крестный ход и святая вода восстанавливают землю и она опять превращается в обычную, священников не хватает, а те гонцы, которые мы посылаем архиепископу, назад не возвращаются. Да и земля через некоторое время опять начинает греться. А ещё в двух деревнях сгорели церкви, а священники исчезли. Поговаривают, что к этому причастны люди барона, но прямых доказательств нет.
  
  Я с тоской подумала, что мне надо поскорее в Амальфи, быстренько разобраться там, что к чему и поскорее вернуться в столицу. Ну какое мне дело до того, что происходит на окраине какого то королевства.. Но уже прекрасно понимала, что пока не разберусь с колдуном, никуда я не поеду...
  - Завтра с утра подготовьте мне пару крепких монахов с дубинками, было бы неплохо, что бы они ещё с этими дубинками могли обращаться. Возьмите деньги и купите для них пару мулов. Возможно поиски колдуна могут затянуться. Брат Урсул взял несколько монет, что я положила на стол, поклонился и уже выходя из комнаты спросил: - Ваше Величество, вы меня не узнали? - В детстве я знала сэра Гудвина, а теперь вот познакомилась с братом Урсулом. Монах кивнул головой и вышел за дверь.
  
  9.
  
  Сэр Гудвин, - брат Урсул. Что то там связано с тем, что он на поединке убил своего более удачливого соперника. Девица в монастырь, сэр Гудвин тоже. Не понимаю, что других мало? С этими мыслями я уснула.
   Снился мне отец Дитрих - Великий Инквизитор. Я как будто опять стою перед ним, маленькая несмышленая девченка, и группой священников в кафедральном соборе. Они вроде бы обсуждают мою судьбу. Мои способности от дьявола или от бога? Отец Феофан спрашивал у меня про моих огненных драконов. Я объяснила, что по настоящему никаких драконов нет, есть большой огненный шар, который наносит вред и уничтожает нечисть и тех, кто приносит людям вред. Он их сжигает. Почему у меня так получается, я не знаю, но простым людям он не страшен... Отец Дитрих тогда сравнил моих драконов с очистительным огнем святой инквизиции. Могу ли я создать сейчас огненного дракона? Конечно могу, но для чего? Здесь нет нечисти. Но если хотите, то пожалуйста. Огненный шар формируется у меня в руках, отрывается от моих ладоней и летит в сторону сидящих священников. Облетает их и устремляется к стоящему Великому Инквизитору, тот протягивает руку и шар исчезает в его ладони. В тишине раздается скрипучий голос - Всем надеюсь ясно, что способности девочки от бога и эти способности надо развивать. Она может стать мощным оружием в борьбе с нечистью, колдунами и еретиками....
  
  А потом в каждый мой приезд к отцу, отец Дитрих занимался со мной. Мы заучивали наизусть какие то тексты, как оказалось молитвы на латыни, учились правильно складывать руки... Мне эти занятия не очень нравились и я стремилась закончить их как можно быстрее - т.е. усвоить урок, без запинки все повторить несколько раз подряд и...сбежать.
  
  Проснулась я от того, что очень яркий свет просочился сквозь плотно закрытые глаза. Что за чертовщина, свет не может быть таким ярким. Я быстро перекрестилась. Раздался рокочущий бас - Одевайся дочь моя. Наконец то я открыла глаза. В сгустке яркого света стоял коренастый, немного кривоногий и чернобородый крепкого телосложения мужчина. - Может быть я оденусь в одиночестве и без вашего присутствия? И в обще, кто вы такой? Мужик повернулся ко мне спиной - Я Василий. - Какой ещё Василий?- спросила я, торопливо создавая себе походно боевую одежду и цепляя судорожно меч к поясу. Как только я закончила одеваться, мужик повернулся ко мне. - Я Василий Кесарийский.... Кесарийский, - молниеносно пронеслось у меня в голове,- один из святых отцов церкви, в прошлом прекрасный мечник и непревзойденный конный воин.
  
  - Чему обязана столь раннему визиту одного из основателей церкви? - Не язви, дочь моя. Я тут по просьбе Тертуллиана. Он сейчас занят и попросил меня передать тебе следующее: "Право выбора всегда остается за тобой Веда." - Это всё? - Да, а ещё он просил посмотреть твой меч, он тебе скоро может пригодится. Ну ка дай мне его сюда. Я отрицательно замотала головой. Это конечно не отцовский Огонек, но и гномы в подарок всякую дрянь не подсунут. - Давай , давай, я посмотрю, что с ним не в порядке. Непроизвольно моя рука вытянула меч из ножен и я протянула его Кесарийскому рукояткой вперед. Он взял меч, как то по крестьянски крякнул. - Хорошая работа гномов, только ковали они его на подземном огне и в некоторых случаях он может и не выручить. Ну да это мы сейчас подправим. Мой меч в его руках заблистал, стал ярко красным, а затем ослепительно белым. Потом все потухло. - Ну вот, -он опять довольно крякнул, - теперь все в порядке. Теперь ему ни какая магия не страшна, да и зачарованные доспехи он будет рубить как капусту. Он засмеялся - То то Златоуст к тебе рвался, дамский угодник....
  
   - К чему это было сказано, я так и не поняла, а свет померк и исчез вместе с Василием Кесарийским. Я уж было подумала, что это мне или приснилось, или показалось, но посмотрела на свой меч... Рот я конечно закрыла, благо ни кто не видел, как отвисла у меня челюсть. Лезвие светилось. В темноте его можно было бы использовать как источник света. Я поскорее убрала меч в ножны.
  
  Раздался робкий стук в дверь. Бобик, который все это время дрых и даже не пошевелился, когда у меня возник в комнате гость, предупреждающе рыкнул. - Войдите! Вошел монашек и испугано посматривая на Бобика поставил поднос со скромным завтраком на стол. А потом заискивающе - Я сейчас принесу еду вашей собачке. Не успела дверь за ним захлопнуться. Как вновь раздался стук. - Войдите. Вошел тот же монашек, на этот раз на подносе была гора костей и хороший свиной окорок. Я приняла тяжелый поднос и поставила перед Бобиком. - Приступай, жирун. Бобик осуждающе посмотрел на меня, ну какой он жирун, так, немного любит покушать..., но приступил немедленно.
  
  Сразу же после завтрака я вышла во двор. Странно, но Зайчик уже стоял оседланный(а может быть его и не расседлывали?), а во дворе меня ждали два монаха. Один из них брат Урсул, второй на голову выше его и в плечах шире, со шрамом на лице - брат Тартус ,- как представил его Урсул. В руках у Тартуса было бревно, которое наверное изображало посох, а у Урсула на поясе весела увесистая дубинка. - А где мулы? -спросила я. - А они не понадобятся. Сегодня барон должен въехать в город и объявить, что он отходит под его руку, так что если колдун и существует в его свите, то он обязательно будет присеем присутствовать.
  
  Мы направились на центральную площадь, к которой примыкала церковь. Возле церкви толпился народ, у многих в руках было что то вроде оружия. Но естественно, что ни какой реальной силы это своеобразное ополчение не представляло. Определенную силу представляли пять рыцарей в полных доспехах. Я присмотрелась к ним. Двое ещё ничего, а трое были довольно дряхлыми стариками...
  
  Послышался ропот, шум и на площадь выехал отряд всадников в полста. Впереди надменно на породистом скакуне восседал довольно тучный, расфуфыриный господин, с капризным выражением вечно чем то недовольного лица. Я машинально поправила отцовский арбалет и, уперевшись ногой, взвела тетиву на первое деление, тут же появилась в желобке стрела, чуть выдвинула свой меч и толкнула Зайчика на встречу отряду. Наша встреча состоялась почти в центре площади, хотя и немного ближе к церкви. Я подняла руку в перчатке. Барон остановился, за ним и его отряд. Я осмотрела его спутников "другим зрением". С права от барона на огромном жеребце сидел настоящий огр, только в доспехах, с непомерно длинными руками и огромным топором у седла. А вот с лева - молодой господин с огромными черными крыльями за спиной и темным облаком над головой.
  
  - Чего тебе?- томным голосом спроси барон. Я опустила руку и громко, что бы было слышно всем сказала: - Я не хочу вас всех убивать, отдайте мне вот этого человека,- я указала пальцем на всадника с лева от барона,- и вы будете жить. - Слышишь Ридок, ты становишься популярным у женщин,- барон захихикал. Я ждала ответа. После небольшой паузы он продолжил: - Возьми его если сможешь. Ридок улыбался. Я сложила руки в ладони и, как учил меня отец Дитрих, произнесла небольшую молитву на латыни, потом развела руки в сторону, сотворила крест в воздухе и направила ладони на колдуна. Он по прежнему улыбался, но внезапно по его лицу прошла судорога, а тело стало изменяться. Я к этому была готова, а вот его соседи и даже сам барон вряд ли. Крылья из эфимерных стали настоящими кожистыми, с длинными острыми когтями на концах, лицо удлинилось и превратилось в морду ящера с красными маленькими глазками и с огромными зубами, руки и ноги превратились в толстые зеленоватые лапы, а вместо коня под ним оказался монстр, весь в шипах и слизи. Смотреть было противно.
  
  Я машинально создала огненного дракона, потом другого. Вокруг монстров образовалась завеса, затем вспыхнул огонь,- это огненные драконы сплели свой круг. Монстры корчились, колдун что то пытался выкрикивать, но все было тщетно. "Очистительный огонь инквизиции" делал свое дело. Первым из оцепенения вышел огр, с ревом он схватил свой топор и даже успел замахнуться, но тут в его левом глазе расцвел красный цветок. Арбалетный болт почти полностью вошел ему в голову, а через мгновение и второй попал ему в другой глаз. Под тяжестью своего топора огр завалился на спину, потом немного помедлил и свалился под ноги своего жеребца. Я подняла свой арбалет и выстрелила в центр отряда. Моя стрела снесла близстоящих несколько человек и разбросала ещё человек пять семь, выбив их из седла. Я выхватила свой меч и не давая опомнится остальным врезалась Зайчиком в остатки отряда. Барон в оцепенении остался позади. По бокам прикрывая меня были оба монаха. Но воины барона сопротивления не оказывали. Может быть они были под колдовскими чарами и теперь эти чары развеялись, или аутодафе колдуна и смерть огра на них так подействовали, что почти все они побросали свое оружие. Схватки не было.
  
  - Урсул, свяжите барона и под надежной охраной отправьте на суд королю, пусть там разберутся, что это за человек и почему он себя называет бароном Бражелленом. - Ваше императорское величество,- а разве вы сами не в праве вершить суд над любым подданным своего государства? - В праве, но вассал моего вассала, не мой вассал. Вот пусть с ним и разбирается тот, кому положено. Я раздраженно дернула плечом. Ведь мог же обратиться и просто, сестра моя или на крайний случай миледи, нет надо было императорское величество. А потом вспомнив, что меня здесь ничего не удерживает, я успокоилась. Я на коне, Бобик рядом, так что можно хоть сейчас в путь, только вот поблагодарю меткого стрелка....
  
  На месте колдуна и его монстра догорал ещё пока яркий костер, но я то знала, что как только он погаснет, на земле не останется и следа, как будто и ничего не горело. Я подъехала к пятерке рыцарей, что пораженные стояли у дверей церкви. - Господа,- обратилась я к ним,- кого я должна благодарить за меткие выстрелы из арбалета? Старички непонимающе уставились на меня. - Ваше императорское величество,- наконец то проблеял один из них, - а это не мы, это какой то юноша с драконом на груди стрелял... - Дракон красного цвета? Над головой у него корона? Все пять рыцарей добросовестно закивали головами. - И куда он делся? Ответом мне было молчание.
  
  Дело в том, что ещё в детстве, своим отличительным знаком, если хотите личной печатью я избрала изображение огненного (красного) дракона с короной над головой. Этот отличительный знак разрешалось носить только моим самым близким друзьям и подругам. Друзьям детства. Со временем друзья куда то исчезли, кто то вырос, кто то завел семью, кто то уехал... А уж когда я была коронована на императорский престол, в общем красный дракон исчез. А вот тут он опять появился и как нельзя во время. Помахав на прощание жителям городка рукой и братьям монахам я поскакала к воротам, что бы уже за ними наконец то набрать приемлемую скорость и уже сегодня к вечеру оказаться в таинственном Амальфи.
  
  10.
  
  - Да когда же я доберусь до этого Амальфи,- я в сердцах сплюнула на землю и тут же огляделась, не видел ли кто поступка недостойного императрицы. Оглядываться было неудобно, ибо я почти висела перед мордой Зайчика на его уздечке. Благо, что когда он тормозил всеми своими копытами и "врос" в землю почти по самое брюхо, падать мне не пришлось. А ведь мог предупредить. Хорошо, что я ещё лежала на его шее, прячась от ветра, а так бы улетела через голову. Ну и что мы имеем, задала я себе сакраментальный вопрос. А имеем мы очередное чудо природы. Шагах в 50 от нашей остановки накатанная дорога вдруг обрывалась и начиналась бурная река, шириной метров в 75-100. А дорога как ни в чем не бывало продолжалась на противоположенном берегу. Исчезающая река,- слышала я об этом. Возникает внезапно на пустом месте из земли и так же внезапно пропадает под землей. За год может так появляться и исчезать в 5 - 6 разных местах, но только в этой долине. Вообще у этой долины зловещая слава.
  
  По преданию, когда то давным - давно здесь произошло кровопролитное сражение между людьми и нелюдьми. Причем что это были за нелюди, никто не знает, но предания говорят, что крови было столько, что она затопила всю долину, а гора трупов перегородила выход из неё и здесь образовалось кровавое озеро. И ещё долгие столетия долина считалась непроходимой из за того, что в ней властвовали духи умерших и всякий человек, который пытался остаться здесь на ночь, умирал. Со временем правда духи исчезли, через долину проложили дорогу, но ночевать на ней по прежнему рисковали немногие. И если б не эта исчезающая река, то долина была бы как долина.
  
  Бобик сидел на задних лапах и ждал, когда я приму решение. То ли мы продолжим путь вдоль реки в верх или вниз и будем искать объезд, то ли остановимся на ночлег. Рисковать мне не хотелось, скоро начнет смеркаться и я решила заночевать. Только место надо было бы найти более или менее подходящее, чтоб и костер не очень был заметен от дороги и от ветра чтоб защита была. Бобик метнулся куда то в кусты и вскоре я услышала его требовательный рык. Я как то не припомню, что бы он лаял как остальные собаки. Рычал,- да. По разному: то ехидно, когда валял меня и Дива, то радостно, когда встречал своих друзей, которые его баловали (типа Гугла и или сэра Митчела), то предупреждающе, а то грозно-угрожающе....
  
  Сейчас его рык звучал требовательно. Мы с Зайчиком пошли на его зов и в шагах 100 от дороги в перелеске, обнаружили какое то старинное сооружение состоящее из трех рядом расположенных по кругу огромных валунов. В центре была небольшая площадка, как раз для костра, а от ветра и посторонних глаз защитой служили эти огромные камни. Дав команду Бобику, что ночуем на выбранном им месте, я протерла Зайчика,- интересно, он когда нибудь потеет, или только нагревается? И пошла собирать хворост. Когда хворосту набралось достаточно, что бы не дать мне замерзнуть ночью и приготовить поесть, я стала ждать Бобика, который как обычно умчался за добычей. Развела небольшой костерок, что бы дрова прогорели и образовались угли. Вот когда пригодились уроки сэра Растера по разжиганию костра в дождь и приготовления мяса на углях, которые он давал нам с Дивом в саду императорского дворца. А вот и Бобик. Ну и зачем нам такой здоровый олень? Мы здесь не на неделю, поужинали, позавтракали и в путь.
  
  Поджарив мясо на углях - ну люблю я это дело, особенно со специями, накормив Бобика, я улеглась спать. Спала крепко. Сон на свежем воздухе это что то. Проснулась от того, что Бобик "ласково" сопел мне в ухо. Костер прогорел так, что даже углей не осталось. Я вновь сложила хворост шалашиком и не утруждая себя кресалом создала искру, как учил меня отец и метнула её в хворост. Огонь занялся сразу , даже не пришлось его раздувать. Внезапно он взметнулся высоко в небо, а валуны зашевелились, земля задрожала. Раздался громоподобный голос: - Кто ты смельчак, что пролил кровь священного животного и развел божественный огонь на могиле великого Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатля. Неужели в этом мире, после стольких тысячелетий забвения меня ещё кто то помнит? Я струсила. - Простите многоуважаемый предок (а как мне к нему ещё обращаться?) сэр Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль, я не собиралась потревожить ваш прах и покой. Примите мои искренние извинения, я сейчас быстро соберу свои вещи и покину место вашего упокоения. Я лихорадочно стала сворачивать одеяло и шкуру Бобика. Самое странное, что пес ни как не реагировал ни на этот странный голос, ни на взметнувшийся огонь.
  
  - Откуда у тебя щенок моей дочери Тлауицкальпантекутли? - Это моя собачка, Бобик. Он достался мне в наследство от моего отца... - Кто твой отец? - Мой отец - Ричард Длинные Руки, - император двух континентов. Он удостоился чести подняться на небеса и сейчас в империи правлю я,- леди Веда. - Женщина? Император? А где твоя свита? - Я путешествую одна. - Одна, это не правильно. Вот и я путешествовал один... Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль замолчал. Потом вздохнул. От этого вздоха один из валунов зашатался, а потом с грохотом упал, а затем опять странным образом занял свое прежнее место. - Не пристало тебе путешествовать одной. Отныне тебя всегда будет сопровождать свита. Одень этот обод себе на голову и никогда не снимай. Я снял и лишился головы, не повтори моей ошибки. Передо мной из земли показалась полоска серого металла в виде обода, в центре был небольшой камешек грязновато - зеленого цвета. Я подняла его с земли, но одевать не торопилась. Да и зачем? Словно прочитав мои мысли голос внезапно рявкнул:- Одень немедленно, иначе... Договорить он не успел, так как поднялся противный визг, который заглушил его слова. Я одела ободок себе на голову. Визг прекратился. - А ты храбрая, мой далекий потомок. Это корона Хроноса, она позволяет путешествовать между мирами. В камне её сила. Своего носителя она защищает от бед, подлого удара в спину, отравлений, даже если кто то пожелает тебе зла, корона защитит тебя. Это твоя незримая свита. Корону нельзя ни украсть, ни отобрать, ни продать, ни получить каким либо обманом.
  
  Её можно только передать другому без сожаления и с любовью, или вот так как я, лишившись головы добровольно отдать достойному. Ты достойна. Империей может управлять только человек с железной волей и твердым характером. Он опять замолчал. - Скоро корона станет незримой, никто не сможет снять её с тебя против твоей воли. Я снял, когда думал, что в этом путешествии я один, но гремлины владыки хаоса следили за мной. И вот я без головы, а они все равно без короны. Он горько рассмеялся. Прощай мой потомок. Будь достойна звания Владыки .... Последние его слова я не расслышала.
  Костер погас, даже пепла не осталось. Разводить новый я побоялась. Быстро собрала вещички, свистнула Зайчика. - Бобик, ты специально меня сюда привел? А на щенка ты не похож. Он виновато повилял хвостом, типа, ну какой я щенок, я твой ласковый и нежный зверь.
  
   Мы выехали на дорогу, правда перед этим я не удержалась и достала отполированную пластинку, что в путешествии мне заменяла зеркало и посмотрелась в неё. Короны действительно не было видно на голове, но я её чувствовала... На дороге уже собралась топа крестьян с повозками, которые рядились, что им делать, то ли ждать, когда река сама исчезнет, то ли искать объезд. Вскоре подскакал мальчонка и радостно прокричал, что в шагах 300 от этого места река уходит под землю и крюк получится небольшой и деревьев больших по дороге нет. Крестьяне повернули в сторону указанную мальчонкой. Я замешкалась. Подъехал отряд то ли воинов, то ли наемников, то ли разбойников, человек 12. Старший внимательно посмотрел на меня, Зайчика, облизал губы и что то сказал своему соседу. Внезапно его голова слетела с плечь и покатилась по траве. Его сосед тоже посмотрел на меня и его голова покинула тело. Все это происходила в полной тишине. Остальные в панике развернули коней и поскакали прочь. Ну и дела. Зайчик не торопясь потрусил по свеженакатанной колее в объезд исчезающей реки. Где то в стороне трещали кусты - видимо Бобик изучал окрестности и знакомился с их обитателями.... До Амальфи, по моим подсчетам оставалось совсем немного...
  
  11.
  
  Дорога до замка прошла без приключений. Мы неслись не разбирая дороги и не видя ничего вокруг. Я все боялась, что что нибудь опять меня остановит, но слава Богу, ни чего не произошло. Задолго до Амальфи Зайчик сбросил скорость. Замок поражал воображение своей мощью, неприступностью и каким то непонятным изяществом Вот и мост через пропасть и именно такой, каким его описывал отец: низенький барьерчик из драконов, грифонов и прочей живности. Те же три "спицы" уходящие в низ в туман и то же ощущение, что мост раскачивается. Для меня открыли калитку. Во дворе меня ждал постаревший Гунтер, а рядом с ним крепкого телосложения молодой рыцарь, которого я не знала. Бобик тут же помчался по местам боевой славы - то бишь на кухню, Зайчик дождавшись когда я спрыгну на землю и когда с него снимут седельные сумки, неторопливо пошел в конюшню. Я немного размяла ноги и посмотрела на Гунтера. Словно дожидаясь моего взгляда он произнес хриплым простуженным голосом:- Миледи, мы предупреждены о вашем приезде, ваши покои готовы, сэр Брамс,- мой помощник вас проводит.
  
  Не такой встречи я ожидала от соратника отца. Внезапно мой медальон вспыхнул яркой искрой у меня на груди, я инстинктивно схватилась за меч и резко крутанулась на каблуках. За моей спиной проступала фигура монаха, но какого то непонятного. Исполинского роста, в грязно сером балахоне, лицо скрыто капюшоном, а в низу, там где должны быть ноги - темная дымка. Раздался хлопок, болезненный вскрик и балахон бесформенной кучей упал возле моих ног. Звякнул металл. Кончиком меча я пошевелила балахон и увидела кинжал, рукоятка в виде тела какой то рептилии, а лезвие напоминало змеиный язык, так как имело раздвоение на конце. Я не успела рассмотреть все подробности, как кинжал расплавился и превратился в большую каплю металла.
  
  - Гюнтер,- что все это значит? - Не знаю миледи, но в замке стали твориться странные вещи. Ни один священник не может проехать по мосту, иногда пропадают люди. Охрану замка вынуждены нести патрули по 4 человека, и чтоб все были на виду. Возникли перебои с продуктами. Крестьяне отказываются везти их в замок, говоря, что он проклят. Снова вспыхнул мой медальон и вторая фигура монаха стала проявляться у меня на глазах, его рука была занесена для удара и как я успела заметить, точно такой же кинжал. И опять хлопок, предсмертный хрип и балахон опускающийся к моим ногам бесформенной кучей. Кинжал предсказуемо расплавился.
  
  - Миледи защищена мощным амулетом? - спросил сэр Брамс. - Миледи защищена крестом святого Тертуллиана и Божьим благословлением,- резко отрезала я, увидев, что он пялится на мою грудь. Наверное пытается рассмотреть медальон, который после очередной вспышки вновь стал невидимым. - Сэр Брамс, вызовите мне служанку, которая проводит меня, а у вас наверняка найдутся дела по важней, чем мое сопровождение в мои покои. Сэр Брамс чуть заметно поморщился, а Гунтер, как я заметила усмехнулся в усы. Пока вызывали прислугу, я прошла в замковую церковь. Церковь пребывала в запустении. Пыль, паутина, на небольшом алтаре даже сухие листья. Как они сюда попали? Я огляделась, ни чего похожего на тряпки или метлу не увидала и тогда подошла к распятью и рукой протерла его от пыли, а за одно и алтарь. Раздалось скромное покашливание. Обернувшись, я заметила молодую девушку, что стояла в дверях церкви. - Принеси воды и тряпки, здесь надо навести порядок. - Госпожа, - она перекрестилась,- вот уже несколько лет в церковь никто не мог войти. Какие то силы не пускали сюда людей, а вы вот так запросто... Она опять перекрестилась. - А это правда, что вы дочь великого и ужасного сэра Ричарда? - Иди за тряпками, у нас ещё будет время с тобой поболтать. Тебя как звать? - Лиза, госпожа,- и она опрометью побежала прочь.
  
  С замком и его обитателями творится что то не понятное. Если по словам отца замок является сосредоточием или пересечением каких то там сил, то борьба за его обладание уже идет, и наверное не один год.
  Вернулась Лиза не одна, а с подмогой. Три женщины быстро и сноровисто стали наводить порядок, протирать пыль, мыть полы... Изредка с испугом и неприкрытым интересом посматривали на меня. Дождавшись, когда перед алтарем наведут порядок, я опустилась на одно колено и стала молиться. Помолившись, я создала трех огненных драконов, при этом это выглядело так, что они появились из распятия, и приказала им уничтожить всю нечисть в замке. Оглянувшись, я увидела, что женщины тоже стоят на коленях и истово молятся. - Лиза, пойдем покажешь мне мои покои. Служанка торопливо поднялась с колен, вытерла руки об подол, и пошла к двери. Я последовала за ней. Прямо над входом в донжон висел огромный щит с гербом отца. Уже будучи императором, он отказался его менять, а дополнил его только императорской короной. Странный герб. Отец говорит, что на нем изображен символ очень могущественной силы, которая может как осчастливить всех, так и погубить весь мир.
  
  - Вот ваши покои,- показала мне Лиза на дверь. Здесь раньше находилась спальня вашего отца. Мы ничего не трогали, только навели небольшой порядок. Вам, миледи, будут прислуживать кроме меня ещё три девушки, только... она замялась,- мы никогда не прислуживали знатной леди...
  
  Лиза вышла. Я осмотрелась, оглядела комнату вторым зрением. Подошла к зеркалу и сбросила с него накидку. Отец говорил, что это не простое зеркало. Но ничего не происходило. Я отвернулась к окну и тут же краем глаза заметила, что в зеркале появилось изображение. Я резко повернулась и увидела молодого рыцаря с крайне неприятным, злым выражением лица. Кого то он мне напоминал. Не сразу я узнала в изображении сэра Брамса. Он разительно изменился, лицо надменно - высокомерное, презрительная улыбка и очень злые колючие глаза. Он посмотрел на меня со снисходительной улыбкой, а от его взгляда меня ударила дрожь, было такое ощущение, что я стою перед ним голой. Очень неприятное ощущение. Я пересилила себя. - Что то надо? Если прошение, то в общем порядке через личную канцелярию... Изображение засмеялось, вернее я поняла, что оно смеётся, черты лица исказились, а рот открыл ряд очень тонких и длинных как частокол зубов. Таких зубов у людей не бывает. Раздраженно я схватила накидку и уже собралась закрыть зеркало, как интуитивно создала огненного дракона и направила его в зеркало. К моему удивлению огненный шар прошел внутрь, человек находившийся там вдруг вспыхнул ярким пламенем, черты лица его исказились. Мне было видно, как очистительный огонь святой инквизиции пожирал его плоть... Внезапно все исчезло. Зеркало стало матовым и в нем отражались только предметы моей комнаты. Во дворе послышался шум. Я вышла из комнаты, тут же мне на встречу из ниши вышла Лиза - Что нибудь желаете госпожа? - Что там за шум? - Сейчас узнаю. - Да не сама, а пошли кого нибудь, - я поморщилась, дождалась, когда Лиза пошлет слугу узнать, что произошло, и назидательно сказала: - Ты старшая, отныне. Никто не имеет право на прямую обращаться ко мне в покои, только через тебя. Вход другим слугам ко мне запрещен. Ясно? Лиза испугано смотрела на меня:- А я справлюсь? - Справишься,- безапелляционно заявила я.
  
  Вернулся посланный слуга и дрожащим голосом рассказал, что помощник сэра Гунтера сэр Брамс только что дотла сгорел прямо во дворе, даже косточек не осталось и что сгорели его слуги - Флайн и Флаус. А из церкви по прежнему вылетают священные шары, которые разлетаются по всему замку и уничтожают нечисть, а вот домовых и привидения не трогают....
  
  Я спустилась вниз. Гунтер стоял у выгоревшего места и улыбался. Увидев меня, он расцвел - Как же я рад вашему приезду леди Веда. А особенно тому, что вновь наша церковь стала доступна. Я уже послал за священником и монахами в монастырь, что бы они прошлись по всем закоулкам замка и окропили все святой водой и прочитали очистительные молитвы.
  - Кто такой сэр Брамс? - Не знаю. Накануне вашего приезда буквально за пару дней ко мне явился какой то господин и заявил, что если я хочу, что бы вы леди Веда остались живы находясь в замке, сэр Брамс должен занять пост моего помощника.
  
  - Как выглядел этот господин? - В том то и дело, что откуда он взялся и куда потом делся и даже как выглядел, никто ничего не помнит. Возник из ниоткуда и в никуда исчез.
  - Гунтер, пойдем на кухню и ты мне там все подробно расскажешь, а заодно и перекусим. Я что то проголодалась. Мы прошли в общий зал и уселись за стол. Тут же перед нами поставили тарелки с вареным мясом и головками сыра, а затем принесли и свежеиспеченный хлеб.
  
  - Сначала ничего не происходило. Жизнь шла своим чередом, однако в один из дней священник занемог и не смог провести службу, потом по какой то причине монахи из монастыря, что приходили в постные дни за рыбой,- не пришли. Дальше больше - ни один священно служитель не мог пройти по мосту в замок, а челядь которая хотела помолиться в церкви не могла туда пройти. Словно какая то сила выталкивала людей. Потом стали происходить странные вещи. В замке стали появляться незнакомые люди и даже не люди, и все они куда то исчезали. Потом пропал плотник Вослав. Утром в его коморке обнаружили только его одежду, а сам он исчез. Потом стали пропадать слуги с верхних этажей. Не сразу, а постепенно. Был человек, и вдруг исчез. Я усилил охрану, но ничего не выявил. А однажды, прямо на полу кухни нашли мертвого мага - Рихтера. И что странно, он был в доспехах и его меч был в крови, а в очаге горели какие то останки. - Рихтер погиб? - Нет, на его теле не было ран, просто наверное от старости сердце не выдержало нагрузки. Ведь он не воин, хотя и из благородных. После этого люди перестали пропадать.
  
  А вот недавно опять. Гунтер замолчал. Тяжело вздохнул и продолжил. - Пропали дети, дочери шорника, их одежду со следами крови нашли за конюшней. Думаю, что замок от захвата темных сил спасло то, что ещё при вашем отце и посуда и значительная часть утвари были сделаны из серебра. Многие ручки дверей в различные комнаты тоже серебряные. Вот так мы и жили как в осаде. На ночь всех людей собирали в общих комнатах, охрану несли по четыре воина... - Почему не сообщили мне? - Сообщали, отправляли несколько гонцов и даже получили ответ, правда не от вас, а от какой то леди Лилии,- вашей доверенной. Я насторожилась. - Где это письмо. - Я знал, что вы им заинтересуетесь и поэтому с ним не расставался.
  
  Гунтер расстегнул кошелек и достал потрепанный свиток. Я развернула его и внимательно прочитала. " Её императорское величество леди Веда поручила мне довести до вашего сведения, что если замок Амальфи стал не пригоден для проживания, то его надлежит оставить, слуг и челядь распустить, а гарнизон перевести в замок "Слово Ричарда". По поручению её императорского величества - леди Лилия- доверенное лицо леди Веды.
  - Что за чушь,- вырвалось у меня. - Вот и я подумал, что письмо подметное и не от вас, и не стал ничего делать. Кроме того, на нем не было вашей печати. Кстати, представитель этого вашего доверенного лица на днях должен приехать в замок, что бы проверить как выполняются ваши распоряжения. - Как приехать? - А вот так, я получил уведомление от одного из своих друзей, что знатное лицо едет с инспекционной поездкой в Амальфи, "дабы навести там порядок", о чем оное лицо громогласно заявило, когда изволило перебрать вина в замке сэра...Извините миледи, имя назвать не могу, дал слово.
  
  - Понятно, ну что ж устроим прием этому знатному лицу по высшему разряду.
  Вбежал взволнованный стражник, - Священник прошел треть моста, заклятие снято, на подходе и группа монахов...
  - Иди встречай Гунтер и каждый уголок, слышишь каждый уголок окропить святой водой, а так же обязательно подземелье. - Да, миледи. - И не говори, что я прибыла в замок и предупреди всех, чтоб держали язык за зубами...
  
  В сопровождении Лизы я вышла на балкон и стала с высоты наблюдать, как священник, а затем и прибывшие после него монахи зашли в церковь, потом вышли, что то бурно обсуждая, а затем каждый со склянкой святой воды пошли по помещениям замка. В первую очередь окропили стены и башни, затем мост, потом донжон, а затем вошли и во внутрь. - Лиза, я не хочу с ними встречаться, проводи меня куда нибудь. - Я вас провожу в одну неприметную каморку, я её случайно обнаружила, когда протирала пыль с гобеленов в золотом зале. Лиза покраснела. - Я там иногда встречалась с сыном кузнеца, но вы ничего не подумайте, у нас скоро свадьба, вот урожай уберут, и мы поженимся.
  
  Действительно коморка. Без окон, вместо двери гобелен с изображением битвы драконов и великанов, пара сломанных кресел и скамеек. Две скамейки изображали импровизированное ложе и были даже чем то застелены. Лиза увидев куда я смотрю, вновь покраснела. Через некоторое время в зале раздались шаги. Судя по звукам вошли двое. - Вы уверены, что она уже прибыла в замок? - голос был с хрипотцой, как у человека, который много времени проводит на улице. - Да, иначе кто бы смог сразу же взломать все три печати и пробудить силы их святого огня. - Да жаль Брамса. - Он знал на что идет, да и цена им запрошенная из ряда вон выходящая. - Что теперь нам делать? А что говорят слуги? - Золото развяжет язык любому, особенно если его много. Слуга сказал, что у неё какой то амулет, который её защищает и он сам лично видел, как он ярко горел у неё на груди, а после этого слуги господина погибали не успев даже замахнуться. - Надо лишить её этого амулета. - А как? - Ну ведь снимает же она его когда нибудь. Ну когда моется, или умывается. - Вряд ли. - Тогда срезать его, когда она спит. Золота не жалейте и на исполнителя наложите заклятие молчания. Одно слово и он труп. Шаги затихли. Мы с Лизой ещё посидели некоторое время в каморке, а затем тоже вышли из своего укрытия. - Ты узнала кого нибудь по голосу? Лиза отрицательно покачала головой: - Я такие голоса не слышала.
  
  Значит среди прислуги есть предатель или их несколько. Теперь бы разобраться, кто сюда входил. Мы вышли из золотого зала. На встречу мне попался человек, который нес охапку дров для камина. Я остановила его. - Тебе сейчас кто нибудь попался на встречу? - спросила я его. - Да госпожа. Отец Велвул и десятник Охрик. - Ты ничего не перепутал? - Нет госпожа, они сказали господину Гунтеру, что очистили золотой зал и пошли в подземелье. - Иди....
  
  12.
  
  У каждого пьянства свой запах особый
  Ликёр пахнет тайных фантазий свободой
  Шампанское пахнет кокетством и флиртом
  Разбитая морда - разбавленным спиртом
  Развратом и страстностью пахнет коньяк
  Взрывным позитивом абсент натощак
  Вино отдаёт дорогим рестораном
  От вермута пахнет хихиканьем пьяным
  Пина-каладо пахнет кокосом
  Селёдка с кефиром пахнет поносом
  Коктейлями пахнут дебош и кураж
  Закваской хмельною воняет алкаш
  Утратой способности двигаться -водка
  Стремленьем по бабам пройтись- виски стопка
  Джин пахнет желаньем нажраться красиво
  Желаньем отлить отличается пиво
  Похмельем тяжёлым с утра - арманьяк...
  И только лишь трезвость не пахнет никак...
  
  13.
  
  Кому тут можно доверять? Боюсь, что ни кому, даже Лизе, хотя она не в курсе всех хитросплетений. И так, что мы имеем. Мы имеем заговор с целью захвата Амальфи и нити этого заговора тянутся даже в столицу империи к моему ближайшему окружению. Конечно мой внезапный (для кого то) приезд спутал карты, я даже что то там уже успела взломать, но до окончательной очистки замка ещё далеко. Нечисть, это так себе, мелкие цветочки. Скорее всего её сюда разместили для отвода глаз, а вот Велвул, Охрик и их господин - это уже рыбка покрупнее. Судя по действиям серых или темных монахов,- меня хотели убить. Покушения были спланированы и подготовлены, хотя может быть и не я была целью, а какой нибудь церковный чин или другой нежелательный гость... Вопросов больше чем ответов, к тому же на меня готовится покушение, вот дался им мой медальон. Скрываться по моему уже нет смысла.
  
  Гунтера я нашла внизу, на первом этаже, он о чем то беседовал с худым, мрачного вида монахом. При виде меня оба замолчали. Я подошла ближе и так, что бы не видел Гунтер, сделала особый знак рукой для монаха. Он удивленно посмотрел на меня и кивнул головой.
  - Гунтер, оставь нас. Я специально пропустила слово сэр и прекрасно видела, как дернулся от такого обращения старый рыцарь. - Сделай так, что бы нашему разговору никто не смог помешать.
  
   С монахом мы отошли в сторону. Я протянула правую руку, на указательном пальце которой был папский перстень. Он наклонился и поцеловал его. - Что желает священная особа?- неожиданно густым басом спросил он. - Святая церковь озабочена проникновением темных сил из вне. Это нарушает хрупкое равновесие и дает преимущество противоположенной стороне. Проникновение происходит здесь, в Амальфи. Мы не должны допустить Его усиления. Святой престол считает, что в ближайшее время произойдут важные события, которые могут повлиять на борьбу с силами тьмы. С сегодняшнего дня в замке на постоянной основе должна разместиться под благовидным предлогом группа монахов. Под любым предлогом Велвул должен быть помещен в монастырь под бдительный присмотр братии, вплоть до заключения его в освященные цепи. - Вы тоже заметили странности в его поведении? - Это не странности и он не является священнослужителем святой церкви. При задержании соблюдайте наивысшую осторожность, он может быть опасен. И обязательно еще раз проверти все те места, где он сегодня побывал в замке. - Мне надо вызвать дополнительно братьев. -Не медлите, вызывайте. Наделяю вас правом принимать самостоятельные решения в пределах замка. Монах поклонился. Перстень, которым в свое время снабдил меня отец Дитрих, делал свое дело...
  
  Во дворе Гунтер стоял с группой воинов и что то им втолковывал
  - Сэр Гунтер,- позвала я старого вояку. - Давайте сразу разберемся. Говорила я громко, так, что бы стоявшие воины тоже могли меня слышать. - Я вам не доверяю и у меня для этого есть веские основания. Пока я не подберу вам замену на посту коменданта крепости, свои обязанности передайте одному из десятников. Из замка не отлучаться, а теперь проводите меня в оружейную. Понурив голову сэр Гунтер пошел в сторону входа в донжон.
  
  Убедившись, что нас ни кто не слышит, я шепотом сказала ему. - Вместо себя назначишь Охрика и под предлогом передачи дел и своего опыта, будешь постоянно находиться возле него, глаз с него не спускай и обязательно носи кольчугу, даже когда ложишься спать. Свое недовольство моими действия и распоряжениями высказывай громко, но не переусердствуй. Дай негласное указание, всех, кто прибывает в замок взять под присмотр, и постарайся, что бы Охрик ни при каких обстоятельствах не мог встречаться с теми, кто будет прибывать в замок. Намекни ему, что я подозреваю тебя в связях с темными силами и это является причиной твоей отставки. В оружейной я громко высказывала свое недовольство состоянием доспехов и оружия: ремни не смазаны, ржавчина на оружии, на композитных луках лак потрескался. Я придиралась ко всякой мелочи и довела Гунтера до белого каления, чего собственно говоря и добивалась. Из оружейной во двор он вышел весь красный от гнева, а я ещё подлила масла в огонь,- Десятника, что заменит вас представите мне лично за ужином...
  
  Обедала я в гордом одиночестве, прислуживала мне за столом Лиза и ещё какая то женщина. Не знаю по чему, но во мне росло чувство неприязни ко всем в этом замке, я была недовольна буквально всем,- пирог не достаточно подрумянен, мясо пережарено, фруктовая вода имеет неприятный привкус... Бедная повариха буквально сбилась с ног стремясь угодить мне, а я все сильнее и сильнее испытывала чувство раздражения. Замок затих. Все уже знали о смещении Гунтера и о том, что я не в духе. После обеда, следуя инструкциям отца я прошла в комнату, где он связывался с леди Клаудией. Вот и резное кресло с красиво изогнутыми подлокотниками. Я осторожно села и откинулась на спинку поудобнее устраиваясь. Потянулось время ожидания. Возникший столб света меня не испугал, а через некоторое время появилось изображение.
  
  - Леди Клаудия, а вы не изменились, именно такая, какой вас описывал мой отец - Вы дочь сэра Ричарда? - Леди Веда, - на правах более молодой особы я представилась первой. Кажется она это поняла и чуть заметно улыбнулась. - Чем обязана чести беседовать с вами, ваше императорское величество? (ирония?) - Мой отец очень высоко ценил вас, не смотря на то, что вы женщина (я ответила тем же) и даже как то признался мне, когда мамы не было рядом, что вы ему нравились. - Ваша мама наверное необычная женщина, если смогла, - тут она замялась подбирая слова,- заполучить сэра Ричарда в мужья. - Да, моя мама в своем мире Великая Богиня, сейчас вместо неё там правит мой брат. По тому, как я просто это сказала, она поняла, что я не преувеличиваю. - Так вы дочь богини и сэра Ричарда? - Да, только мой отец в моем мире, там где я родилась, является тоже Богом Света и Богом Тьмы. Но сейчас не об этом. Отец советовал мне в случае крайней необходимости обратиться к вам за помощью. Такая необходимость есть. - Простите ваше императорское величество, но как церковь отреагировала на то, что вы дочь богов и из другого мира? - Конклав кардиналов в Ватикане постановил, что так угодно Богу и в свое время даже утвердил меня наследницей императорского престола. А так же Ватикан поддерживает меня во всех моих начинаниях... Но сейчас речь не об этом. Леди Клаудия, вы ничего не замечаете необычного ?
  
  - Над Амальфи сгустилась тьма, её природа мне не известна и по моему она от той, старой магии, что было ещё до того, как в этом мире появились люди. Она чужда нам. Вам известно, что ваш замок - это отголосок той древнейшей истории, о которой даже приданий и слухов не сохранилось? - Да, отец говорил об этом,- ответила я уклончиво. - Он отправил меня сюда, так как положение дел здесь его настораживает. - Вы разговаривали с отцом? - А что вас так удивляет? - Но ведь он вознесся на небо? - Да, но оставил за собой право возвращаться и, скажем так, поправлять ошибки и мои и моих подданных.
  
  И отвечая на её невысказанный вопрос, я продолжила,- В настоящий момент он правит вместо меня в столице и при желании я могу устроить вам встречу, но только официальную, поймите меня правильно, у моей мамы... - я замолчала, давая ей самой закончить мысленно мою фразу. Она понимающе кивнула. - А где сейчас ваша мама? - Она занята воспитанием детей. Мы с Ведом старшие, а ещё у меня два брата и сестра, причем младшие брат с сестрой тоже двойняшки. Мы замолчали. Через некоторое время леди Клаудия продолжила,- Можете располагать мною ваше императорское величество. - Зовите меня просто леди Веда. Леди Клаудия, у меня практически нет ни какой информации и я буду рада, если вы меня хоть немного просветите. - Это займет достаточно времени и не все, что мне известно о вашем замке может быть правдой. - Я не тороплюсь...
  
  Дальше, в течении длительного времени я внимательно слушала рассказ леди Клаудии об истории Амальфи, в том виде, каком она была ей известна. Я почерпнула для себя много нового и полезного. Из её рассказа следует, что освоение этого мира началось именно с Амальфи и осваивали его не люди. Она предположила, что люди сюда были завезены в качестве рабов, но потом взбунтовались и получили свободу, но нелюди практически уничтожили этот мир и опять обратили людей в рабство итак повторялось несколько раз, пока по какой то причине нелюди про этот мир или забыли, или были заняты другими делами, а может быть не настало время... А сейчас это время настало и нелюди вновь претендуют на этот мир...
  Отец говорил, что тот кто контролирует Амальфи, контролирует и другие миры, а ещё он говорил про какие то двери в другие измерения. Становится ясным, что надо найти дверь в мир нелюдей и попробовать её как то закрыть. Дело за малым, найти и закрыть....
  
  За ужином, куда мной милостиво был допущен сэр Гунтер, мне был предоставлен новый комендант замка - десятник Охрик. Невысокий, моложавый мужчина со шрамом в пол лица и разноцветными глазами. В его повадках, манере держаться чувствовался бывалый воин - профессионал. Стоя передо мной на вытяжку (надо же соблюдать дистанцию), он немногословно отвечал на мои вопросы. От куда родом, в каких компаниях участвовал, почему остался в Амальфи и тому подобное. Я особо не придиралась и не допытывалась, что бы не вызвать его подозрений. - Сэр Гунтер, я надеюсь, что вы окажете посильную помощь десятнику в исполнении его новых обязанностей.... - Да миледи, будет сделано миледи, не сомневайтесь миледи,- всем своим видом Гунтер показывал, как он обижен и оскорблен. Столько лет безупречной службы, а тут появилась какая то... у которой и молоко на губах не обсохло, а уже устанавливает свои порядки... - И ещё Гунтер, завтра с утра нас навестит леди Клаудия. - Вы уже общались с волшебницей? Я заметил, как при слове волшебница Охрик вздрогнул. - Да,- ответила я утвердительно,- на всякий случай распорядитесь приготовить ей комнату, вдруг она погостит у нас... И ещё, сэр Гунтер, вы отстранены от охраны замка, но не обязанностей сенешаля....
  
  После ужина я прошла с Лизой в церковь и помолилась. Радовало то, что в церкви было многолюдно и службу вел один из монахов близлежащего монастыря. Отца Велвул я нигде не видела, а расспрашивать никого не стала. Будем надеяться, что мой план оставить Охрика без руководства сработает и он своим поведением выдаст других сообщников, а может быть и руководителей. Дверь в подземелье я на всякий случай опечатала своей незримой печатью. Теперь, если кто то попытается туда войти или выйти, я узнаю об этом первая.
  
  В моих покоях что то изменилось, я не сразу обратила на это внимание, но потом почувствовала, что кто то капался в моих вещах, причем очень осторожно. Не понятно, куда смотрел Бобик. А он всем своим видом показывал, что бдил и не пущал, а если и отлучался, то только на минутку, заморить червячка на кухню... Что то искали, или наоборот что то подложили? Я осмотрела ещё раз свои покои вторым зрением, осмотрела свои вещи, что были сложены через чур аккуратно,- я так не складываю. Создала огненного дракона, который сделал круг по залу и вылетел в окно искать свою добычу. Спальня от нечисти чиста. Я присела на край роскошного ложа и позвала Лизу. Лиза помогла мне раздеться и переодеться. Я отпустила её. Ещё я обнаружила два замаскированных прохода, которыми давно не пользовались. Я запечатала их своей печатью. - Бобик, охраняй, не нравится мне здесь что то...
  
  14.
  
  Ночью мне снились кошмары, кто то меня пытался душить, топить, резать и травить. Я никак не могла разорвать паутину сна и "наслаждалась" данным действием до самого утра. Утром проснулась в холодном поту и с больной головой. У своего ложа я обнаружила шесть(!) пустых балахонов, и оплавленных кусков металла вместе с какими то разбитыми склянками... Бобик неподвижно, как застывшая статуя лежал на какой то мертвенно-бледной женщине. Она тоже не шевелилась. Я подбежала к Бобику и потрогала его нос, меня здорово тряхнуло, а это черное "чудовище" тут же умудрилось лизнуть меня в лицо, давая понять, что с ним все в порядке. Заклятие вечного льда, под него попал не только Бобик, но и та женщина, которую он сбил с ног, когда она пыталась приблизиться ко мне. Я взяла её за руку, меня опять тряхнуло, но уже не так сильно. Женщина прерывисто задышала, зашевелилась, Бобик предупреждающе зарычал и женщина сразу же затихла.
  
  - Моя собачка голодная и очень недовольна тем, как с ней обошлись. Так что если не хочешь, что бы я скормила тебя ей живьем, говори. - Миледи, вы ночью сильно стонали и я решила посмотреть, что с вами, но не успела и войти, как ваш песик сбил меня с ног. Её голос звучал убедительно и несколько растеряно, но... она врала. - А что у тебя в руке? Только тут она заметила, что в левой руке по прежнему сжимает склянку с какой то темной жидкостью. Сосуд был очень похож на те осколки, что валялись вокруг моей постели. - Это, это,- было видно, как она лихорадочно ищет выход из сложившегося положения. Я пришла ей на помощь,- Ты нашла это наверное на полу? - Да, да, миледи, это было на полу и я её подняла. - В кромешной темноте? Ведь у тебя даже огарка свечи не было, а свои свечи я задула.
  
  Женщина замолчала. - Говори, мое терпение не беспредельно. - Ваш десятник Ох... тут голова её дернулась, глаза закатились и она бездыханная, дернувшись ещё раз на полу, застыла. Заклятие молчания, как же я о нем забыла. Теперь уже ничего не узнать, даже если воспользоваться услугами некроманта. Её память стерта. И так, что мы имеем: сначала они запустили женщину, которая должна была меня усыпить и срезать медальон, или убить. Я не знаю, что за жидкость в склянке, но тут вмешался Бобик и спутал все её планы, или их. Потом вступили в действие темные монахи, которые решили в этот раз взять числом, надеясь, что моему амулету понадобиться какое то время на подзарядку. Не вышло. Я приняла решение, - надо все сохранить в тайне и сделать вид, что ничего не произошло. Я скинула с себя пропотевшую сорочку, быстро создала бочку горячей воды и с наслаждением залезла в неё. Смыв с себя все ночные кошмары и переодевшись, я приступила к действиям.
  
  Перво на перво я вызвала Лизу и велела ей привести ко мне своего жениха. Другого выхода у меня не было. Парень он оказался смышленым и быстро понял, что от него требуется. Завернув труп моей несостоявшейся служанки в один из ковров, он дождался, пока Лиза соберет балахоны и отдерет капли метала с пола, завернет все это в мое постельное белье. Потом под ворчание Лизы, что белье ещё свежее, только вчера постелено, а его уже меняют, они понесли все это вниз. Я ещё раз внимательно огляделась. Вроде ни что не напоминало о тех событиях, что развернулись здесь ночью. Проверила свои печати на потайных дверях, что вели в мои покои,- они не были нарушены, как в прочем и печать в подземелье. Значит темные монахи прятались либо в самом замке, либо могут перемещаться и появляться незамеченными по воздуху, что мало вероятно.
  
  Я вышла. У двери меня ждал Гунтер. Оглядевшись и не заметив никого постороннего я зашипела:- Где Охрик, я же приказала глаз с него не спускать. - Спит, мы всю ночь с ним проверяли караулы и несение службы на стенах. - Гунтер, тебя обвели вокруг пальца, - он не спит, а наверняка уже общается со своими сообщниками или даже непосредственно со своим господином. Гунтер кинулся к окну. Внизу Охрик с довольным видом выводил оседланного коня из конюшни, что то крикнул воинам, что охраняли калитку и ворота, вскочил в седло и выехал за пределы замка. Гунтер было дернулся за ним. - Стой, теперь уже поздно. Либо он уже знает о неудавшейся попытки ночного покушения на меня, или не знает, ведь я из покое не выходила.
  
  Внизу показалась Лиза со своим женихом. Ковра уже у кузнеца не было, а тюк с ворохом белья перекочевал к нему в руки. В замке видимо давно уже знали об их взаимоотношениях и на них никто не обращал внимания, только старая кухарка покачала головой. - На вас, миледи было покушение ночью? - Да, Гунтер, одна из моих служанок и шесть темных монахов. К счастью Бобик и мой медальон справились. - Я прикажу выставить стражу у ваших дверей. - Ты уже не комендант Амальфи, не забыл? А у Охрика боюсь будут другие планы в отношении меня...
  
  Я пригласила Гунтера в свои покои и под его неодобрительным взглядом создала небольшой обеденный стол и заполнила его разной снедью. - Завтракай. Дважды упрашивать его не пришлось... -Как зовут монаха, с которым ты вчера разговаривал? Прожевав очередной кусок буженины, Гунтер ответил:- Брат Пертриус. Он приор нашего монастыря. - Мне необходимо с ним увидеться и безотлагательно. - Он утром уже прибыл в замок. У них в монастыре что то там случилось, но мне он ничего не рассказал. Вместе с ним в замок прибыло ещё шесть монахов. - Найди его и пришли ко мне, да не сейчас, а поешь сначала как следует. И ещё, о прибытии леди Клаудии сообщи мне немедленно. А что, защита моста перестала действовать? - Да, это произошло внезапно, сначала защита перестала работать, а потом мост вообще был закрыт для священнослужителей...
  
  Брат Петриус вошел и поклонился. Опережая мой вопрос он произнес: - К сожалению миледи, отцу Велвулу удалось от нас ускользнуть в мир иной. Вместе с ним погибли три наших брата. - Я скорблю о погибших братьях и надеюсь их души уже в раю, но как это произошло? - Велвул уже бывал в нашем монастыре и сначала ничего подозрительного не заметил, но потом, когда в его окружении появилось шесть наших братьев читающих непрерывно молитвы он заподозрил что то неладное и стал выкрикивать какие то непонятные слова - заклинания. Но святая молитва не дала ему силы и, он сделал вид что смирился, и даже позволил надеть на себя железные вериги, а когда внимание братии немного ослабло, он внезапно стал превращаться в козлоногое чудовище и прежде чем на него упали первые капли святой воды, он успел убить трех братьев, что стояли близко к нему. Святая вода сделала свое дело, и он в мучениях умер. От него осталась только зловонная лужа, которую братия вытерла, а тряпки сожгла.
  
  - Брат мой во Христе, пройдите ещё раз по всем закоулкам замка, особенно в подземелье окропите все святой водой. Боюсь Велвул оставил много скрытых проходов для своих сообщников не тронутыми. О том, что произошло в монастыре никому не говорите.
  Прибежал служка,- Леди Клаудия просит аудиенции у вашей милости. - Оседлайте мне Зайчика, я проедусь с ней прогуляюсь. - Приступайте брат Петриус, от ваших действий зависит очень многое.
  
  Во дворе меня уже ждал Зайчик, меланхолично пережевывающий какой то металлический штырь. Конюхи висели у него на узде и делали вид, что это они его вывели во двор. Я вскочила в седло и выехала на мост. Не знаю по чему, но я посмотрела на мост вторым зрением и увидела прямо по средине ярко красное пятно, от которого исходило сияние, которое накрывало весь мост. Подъехав к этому месту я увидела неприметный камешек, что лежал у самого парапета. Так вот в чем дело, вот почему перестала работать защита моста. Спешившись, я взяла камешек в руку, он оказался тяжелым для своего размера и со всего размаха хотела запустить его в пропасть, но потом передумала. Так и держа его в руке я подошла к леди Клаудии, которая тоже спешилась и ждала меня у входа на мост.
  
  - Леди Клаудия. - Миледи. Обмен приветствиями закончился. - Вам известно, что это такое?- и я протянула ей камешек. Она взяла его, внимательно рассматривая: - Это очень похоже на поглотитель магии. Я встречала упоминания о таких кристаллах, очень любопытная вещь. Действует на определенное расстояние и блокирует любую магическую деятельность и силу. - Им был заблокирован мост и в замок могли проходить беспрепятственно.... Леди Клаудия вернула мне кристалл. Я положила его в свой кошелек, может пригодится.
  
  - Леди Веда, завтра в полночь наступит большой парад планет. Надеюсь вы знаете о чем речь. Я кивнула головой в знак согласия. - Думаю это время и выбрано для захвата вашего замка. Во время парада магическая сила увеличивает свою мощь практически до беспредела, правда длиться это считанные мгновения, но вашим и моим врагам этого может хватить. А потом без всякого перехода она добавила:- А ведь действительно, вы могли бы быть и моей дочерью. - У вас нет детей?- сочувственно спросила я. - Да вот как то не встретила достойного мужчину, был один, да и тот ускакал на своем черном единороге, правда есть ещё один, но не знаю, возьмет ли он меня в жены? - О ком речь, если не секрет? - Секрета нет. Это сэр Гунтер. Я в растерянности остановилась. Блестящая красавица влюблена в Гунтера? Быстро взяв в себя в руки и просчитав молниеносно в уме несколько вариантов, с пафосом произнесла:- Как только все закончится, я обещаю вам, леди Клаудия, что сделаю все возможное, что бы ваша свадьба состоялась.
  
  Леди Клаудия покраснела как молоденькая девица. Интересно, я тоже так краснею? Мы сели на лошадей и неспешно продолжили прогулку. Я без утайки рассказала ей о ночных событиях, о неудачной попытке пленить Велвула и о предпринимаемых мной шагах.
  Она сняла с пояса небольшой мешочек и протянула его мне. - Здесь шесть самых мощных моих амулетов, я их собирала всю жизнь. Их надо будет разложить в местах возможного прорыва и они задержат нелюдей, на мгновения, но задержат. А этого может и хватить, что бы их сила ослабла и с ними можно будет справиться с помощью простой стали. Конечно здорово было бы использовать все шесть сразу в одном месте, но боюсь это не возможно. Я взяла мешочек. - А как же защита вашего замка? Она невесело улыбнулась. - Если они прорвутся в Амальфи, то уже ничто не спасет. В наш мир хлынут орды нелюдей и наступит конец...
  
  15.
  
  Наши кони неторопливо двигались по тропинке, мы сделали небольшой круг и вновь оказались у моста. - Леди Клаудия, я прошу вас осмотреть замок и попытаться определить места вероятного прорыва, и кстати, вам не встречался в жизни человек с разноцветными глазами? - А у этого вашего разноцветного не было шрама на пол лица? - Да. Леди Клаудия сделала охранный знак и пробормотала какое то заклинание. В воздухе запахло озоном. С небольшой задержкой она сказала: - Это Беринар, самый жестокий и самый хитрый наемный убийца. Говорят, что он продал свою душу дьяволу за возможность безнаказанно убивать и издеваться над своими жертвами. Его отличают изощренная жестокость и коварство. Как правило он входит в доверие к своей жертве, а затем внезапно наносит удар. Процесс пыток и издевательств доставляет ему удовольствие. Это страшный человек. Много лет назад он даже умудрился убить монаха, которого жители считали святым, и спрятался за перевал. В наказание за это святотатство один из переходов через перевал был закрыт для всех, кроме священнослужителей. А почему вас так интересует этот человек? - Недавно на службу в замок был принят воин с разноцветными глазами и шрамом на лице. Он быстро дослужился до звания десятника... - Его надо немедленно схватить, или лучше сразу убить. - Боюсь, что уже ничего не получится. Узнав, что вы приедете погостить, он во первых испугался, а во вторых сегодня утром покинул стены замка и наверное уже не вернётся. - Зря вы так считаете леди Веда. Беринар не случайно появился в Амальфи и так просто не исчезнет...
  
  Мы въехали в калитку замка. Во дворе меня встречал Гунтер. Взглянув на леди Клаудия он ей поклонился и придержал мне стремя. Я легко спрыгнула с Зайчика и стукнула его по крупу. - Охрик не появился? - Нет миледи. - И думаю явно не появится. Удвой посты и распорядись приготовить рядом с моими покоями покои для леди Клаудии. Она погостит у нас. - Будет исполнено миледи. Гунтер опять посмотрел на покрасневшую под его взглядом леди. - Гунтер,- я решила внести ясность,- Охрик - это знаменитый наемный убийца Беринар, леди Клаудия его узнала и сейчас её жизнь в опасности. Ты лично отвечаешь за её безопасность. Можешь хоть ночевать в её комнате, но чтоб ни один волосок не упал с её головы. - Как это ночевать в её комнате?- в голосе Гунтера слышалась растерянность и недоумение. - А вот так,- отрезала я. Ты должен стать её тенью, ни на шаг ни днем, ни ночью не оставлять её одну, а где тебе спать, если спать придется, леди Клаудия сама решит.
  
  Во двор вышел брат Петриус. - Миледи, мы обнаружили и закрыли святыми молитвами два прохода, но боюсь этого будет недостаточно. Замок слишком обширен и его даже за целый день не возможно обойти. Мы делаем все, что в наших силах. - Если необходимо, вызывайте ещё монахов. - Наш монастырь небольшой и все лучшие здесь. В монастыре остались вновь постриженные и послушники. Жаль, что отец Ульфилла так рано отошел в мир иной, он бы быстро справился. Я промолчала, об этом священнике я слышала от отца и не все приятное.
  
  После обеда, на котором я угощала леди Клаудию различными созданными мною деликатесами, чем вызвала её немалое удивление, мы разошлись по своим комнатам. Сэр Гунтер следовал за леди Клаудией как тень. Правда, он замялся, когда она вошла в свою комнату и даже сделал попытку остаться у двери на страже, но она позвала его и он вошел с обреченным видом и тяжелым вздохом. Вот и прекрасно.
  
  Посидев немного для приличия в своей комнате, пока Бобик совершал набег на кухню и проверял, не забыли ли его там и дождавшись его возвращения я поднялась на третий этаж. По словам отца это самый странный и постоянно меняющийся этаж. Комнаты на нем постоянно меняют свое местоположение, двери то бывают открыты, то закрыты, из за дверей раздаются различные звуки, а статуи стоящие в нишах иногда оживают. Я шла и внимательно все рассматривала. И у меня сложилось впечатление, что и меня тоже рассматривают и прицениваются, чего я стою и на что способна. Я не стремилась открывать двери, я просто шла по коридору, как вдруг мой медальон сверкнул, мой меч тут же оказался в моей руке, я приняла оборонительную позу и развернулась.
  
  Передо мной стоял Охрик и улыбался. Улыбка была страшной. - Ну вот и встретились миледи. Слова он цедил сквозь зубы. - Наверное не хочется умирать? Умоляй меня и тогда я подарю тебе быструю смерть и даже не попользуюсь тобой, как сделал бы это с любой другой. - Дурак ты Беринар, я тебя узнала сразу и специально пошла сюда. Ты не забыл, что за тобой должок. Брат Кадфаэль, помнишь его? Отец поклялся отмстить, орудие его мести я. Только не надейся, что умрешь быстро, ты испытаешь такие же муки как и все твои жертвы, только твои крики и стоны никто кроме тебя слышать не будет. Я вложила свой меч в ножны, он мне не понадобится. Беринар продолжал улыбаться, только улыбка стала какой то растерянной. Видимо он не такой реакции ожидал от меня, а я создала огненного дракона из очистительного огня святой инквизиции и направила его на убийцу.
  
  Он вспыхнул сразу, весь, но я то знала, что гореть он будет долго и медленно, именно такое наказание для него предусмотрел отец. Беринар что то кричал, но я его не слышала, было видно, как он напрягает свои мышцы, что бы хоть пошевелиться, но и этого ему не было дано... Возле меня произошло какое то движение и материализовался тот самый человек, или не человек, которого я видела в Дивной крепости, когда уничтожила какого то оракула. Статный господин в зеленовато-синем камзоле, на голове что то вроде небольшой кардинальской шапочки, только с пером, на боку небольшой меч на перевязи, а не на поясе, как принято у нас. - Согласно договора, его душа принадлежит мне,- и он артистическим жестом достал из рукава какой то свиток. - А я и не спорю, но только после того, как она покинет тело, а это произойдет не скоро. - Я забираю душу, - раздраженно произнес он. - Попробуйте, если удастся, она ваша. Он протянул внезапно удлинившуюся руку к огню, но тут сверкнула молния, раздался гром и он был отброшен в сторону и упал на пол. Тут же вскочил, сдул с себя невидимую пылинку и со словами:- Надо же предупреждать,- тут же исчез.
  
  По щекам Беринара текли слезы, его лицо было искажено муками, он медленно горел. И так будет продолжаться семь дней и ночей и только после этого, его душа отправится в ад, чтобы продолжить свои вечные страдания...
  За всем этим действием, из ниш, безмолвно наблюдали статуи. Я подошла к женщине с извилистым мечом как сосулька. - Миледи,- обратилась я к ней. - Мои слова предназначены не только для вас, но и для всех обитателей этого замка. Над Амальфи нависла смертельная опасность и нам нужна ваша помощь. Вы стоите на страже мироздания и те кто вас сюда поместили знали, что делали. Помогите нам закрыть двери, что могут открыться завтра в полночь из чуждых нам миров. Мы, ваши потомки, просим вас о помощи. Мои слова эхом разнеслись по всему этажу, но ничего не произошло. Чуда не состоялось. - Господи, прости меня за это мое малодушие, но мне страшно, вдруг я не справлюсь... Как утопающая я хваталась за соломинку, но и Господь молчал.
  
  Медленно, шаркая ногами как старуха, я развернулась и пошла на выход к лестнице. Радовало только одно, что с Беринаром я поквиталась. Но это не доставило мне радости. Все мои мысли были заняты предстоящим парадом планет и возможностью проникновения нелюдей... В голове всплыл рассказ отца о его схватке с глотами - десятирукими двухголовыми мохнатыми монстрами из межмирового пространства, что имеют по три жизни. Надо немедленно рассказать обо всем, что я знаю о глотах воинам, что бы были готовы к схватке и с таким врагом...
  
  16.
  
  За ужином, на котором присутствовали леди Клаудия, сэр Гунтер и приехавший его навестить сэр Ольг,- сын леди Роберты. На мой недоуменный взгляд Гунтер пояснил, что сэр Ольг изредка берет у него уроки фехтования на мечах, и сегодня после обеда должен был состояться один из таких уроков. Но в виду занятости, тренировка перенесена на после ужина. Сэр Гунтер тут же поспешно добавил, что леди Клаудия изъявила желание поприсутствовать...
  
  После ужина нам вынесли во двор крепости кресла и мы стали наблюдать за тренировкой рыцарей. Оказывается сэр Ольг имел в Амальфи свой комплект тренировочных доспехов и мечей. Я подметила у сэра Гунтера пару незнакомых мне ложных замахов и отводов, на которые раз за разом попадался сэр Ольг. Было видно, что у него не хватает практики, что было довольно странным для рыцаря. Леди Клаудия мне шепотом пояснила, что леди Роберта, после гибели своего мужа в одной из пограничных схваток с Талибальдами, всячески опекает своего сына и даже запретила ему участвовать в рыцарских турнирах, поэтому сэр Ольг и вынужден таким образом совершенствовать свое мастерство. Конечно такое корявое владение мечом и мастерством то назвать нельзя. Я не выдержала. - Сэр Гунтер, - оставьте в покое этого молодого человека, давайте разомнемся, а заодно я покажу вам несколько новых приемов...
  
  Недовольный сэр Ольг отошел в сторону вытирая пот со лба. Я встала напротив Гунтера, отсалютовала ему мечом и заняла позицию. Гунтер был в растерянности и не знал, что делать. Для начала я выбила его меч из рук. Он поднял его и попытался провести один из своих обманных замахов. Меч вновь вылетел и со звоном упал на камни двора. Гунтер не то что бы рассердился, но стал более осторожно и уже серьезно фехтовать со мной. Но раз за разом его меч вылетал из его руки, а мой наносил звонкие удары по его доспехам плашмя в наиболее незащищенные места. - Сэр Ольг, помогите своему наставнику! Молодого человека не пришлось упрашивать дважды. И вот уже два рыцаря пытались достать меня кончиками своих мечей, но увы... Теперь вместо одного, со звоном падали на камни два меча. После очередного моего приема сэр Гунтер посапывая отошел в сторону, отсалютовал мне мечом:- Миледи, вы владеете мечом как и ваш отец. Я вам не соперник, а сэр Ольг тем более. - Не расстраивайтесь сэр Гунтер, в схватке на мечах меня может победить только мой брат, да и то ему придется сильно для этого постараться, а без ложной скромности скажу, что в империи я пока не встречала себе достойного соперника, не считая сэра Тамплиера,- начальника моей охраны, .... Я не стала добавлять, что сэр Тамплиер сильнее меня только в схватках на копьях.
  
  Сэр Ольг, сняв доспехи и оставшись в одной рубахе, с восхищением смотрел на меня. Да и я рассмотрела его получше, а то за столом как то не принято пялиться на незнакомого мужчину. На пол головы выше меня, стройный, с хорошо развитым плечевым поясом, мышцы выделяются рельефно, как на скульптуре, лицо - просто скажу миловидное лицо, без того хищного выражения, что зачастую присуще молодым рыцарям, которые стремятся самоутвердится в обществе. Даже нижняя челюсть не выдвинута вперед. Глаза серо - голубые, вернее голубые но со стальным оттенком, густые золотистые волосы, что более уместны для девушки, чем для рыцаря. Внешне приятный молодой человек - сделала я вывод. - Сэр Ольг, было приятно с вами познакомиться. Завтра с утра, прежде чем вы уедете домой, мы могли бы с вами провести совместную тренировку. - Сочту за честь, миледи.
  
  Ко мне подошла леди Клаудия и спросила:- Где вы так научились владеть мечом, ничего подобного я ещё не видела. - У меня были хорошие учителя,- проговорила я таинственно и туманно, к тому же храмовые воины моей матери, лучшие мечники "закрытого мира" от куда я родом, а росла при храме.
  Мы проследовали в донжон в сопровождении сэров Гунтера и Ольга. По дороге я шепнула леди Клаудии, что вопрос с Беринаром кардинально решен в нашу пользу, и что если она хочет на него посмотреть, то достаточно пройти в коридор со статуями на 3 этаже... Гунтер об этом не знает и не обязательно ему это знать.
  
  Мне нравилась леди Клаудия, чем то она напоминала мою дорогую бабулю - леди Элинор. Такая же независимая, самодостаточная и наверное такая же ранимая в душе. Но бабулю "пристроил" мой отец, так почему мне не помочь двум немолодым людям попытаться обрести семейное счастье? Вдруг получится?
  Я вошла в свои покои, меня радостно встретил Бобик, типа ты где так долго была, я уже успел проголодаться (хотя после ужина прошло не более 2 часов). Иди, обжора, только не на долго. Я присела на кресло перед небольшим зеркалом, что принесли мне взамен того большого, что я зашторила, не дай бог за мной кто то будет подглядывать. И хотя я привыкла находиться постоянно на виду в столице, ведь даже ночью меня охраняли, тем не менее желание побыть наедине присутствовало. Я отстегнула меч и поставила его возле кресла. Густые волосы ни как не хотели расчесываться, а звать Лизу я не хотела. Наконец то мне удалось с ними справиться и я по варварскому обычаю завязала их в "конский хвост". Удобно, и в глаза не лезут.
  
  За спиной полыхнул яркий, радостный свет. - Тертуллиан, - обрадовано выдохнула я,- как же я рада тебя видеть... Но увы, это опять был этот самодовольный сноб Михаил. - Чем обязана столь позднему визиту сэр Михаил? - холодно спросила я. - Творец не доволен твоей жестокостью по отношению к Беринару и решил проявить милосердие. Он будет гореть в очистительном огне не семь, а три дня. Не знаю по чему, но меня это взбесило. С трудом подавляя вспышку гнева под внимательным взглядом архангела я наконец то произнесла: - Это не верное решение. - Ты осмеливаешься осуждать действия Господа Бога? - в словах Михаила звучал гнев и раздражение.
   - Не осуждать, а обсуждать,- я то же повысила голос,- разницу чувствуете сэр? Или вам это не дано?- Сколько безвинных душ загубил Беринар, вам известно? А брат Кадфаэль? А как же око за око, зуб за зуб? - Мне известно, сколько загубил безвинных людей Беринар, и о брате Кадфаэль я не забыл, но таково решение Творца и не тебе его осуждать и обсуждать. Три дня,- с этими словами раздался хлопок, свет померк, и Михаил исчез. В ту же секунду предо мной возник статный господин в зеленовато - синем камзоле. - Миледи, вас лишили и несправедливо чувства мести. Если пожелаете, я добровольно, без всяких обязательств с вашей стороны, продлю сожжение Беринара в своих владениях, правда это будет не святой огонь инквизиции, как вы сами понимаете, ему дорога ко мне заказана, а адский огонь. Но эффект будет тот же. - Благодарю вас господин Сатана, но я принимаю решение Господа Бога, хотя и не понимаю его... За моей дверью раздались голоса и господин исчез.
  
  Дверь громко хлопнула и в комнату влетел довольный и счастливый Бобик. В его пасти был крепко зажат огромный копченый окорок, который Лиза безуспешно пыталась отнять. - Он отказался есть его на кухне и потащил в вашу комнату, я пыталась ему помешать,- Лиза чуть не плакала. - Лиза, все в порядке, просто сейчас мой пес на службе и ему запрещено покидать свой пост - мою комнату. По этому он и ест и спит на посту. - Правда Бобик? Пес обижено посмотрел на Лизу,- почему она перестала отбирать у него окорок, ведь они так хорошо играли. Потом,вздохнув как человек, потащил его на свою шкуру и с грохотом улегся... - Служанку похоронили? - Да госпожа, на кладбище, у неё остановилось сердце, а в её вещах было найдено десять золотых монет с изображением какого то дракона. Деньги отдали на обустройство приюта для странников при монастыре и школу для деревенских детей, где их будут учить грамоте. А ещё старая Нильгда сказала, что грядут великие перемены и что у меня первым родиться мальчик....
  
  Я рассеяно слушала сплетни и слухи собранные Лизой за прошедший день, пока она готовила меня ко сну. Ей что то не глянулось в моей прическе, она развязала хвост, заново расчесала волосы и опять собрала волосы . - А это правда госпожа, что сэр Ольг вам понравился? Я чуть было не рассмеялась. - С чего ты это взяла, Лиза? - Но ведь вы же пригласили его погостить у вас, а значит, он вам понравился, ведь того кто вам не нравится вы же не пригласите в гости? Я хмыкнула. В её словах есть доля истины. Действительно неприятного человека я ни за что не оставила бы в замке, особенно накануне таких событий. А Ольг, Ольг обычный молодой рыцарь, которых я уже навидалась, правда с определенным налетом провинциальности, интересно, а я ему понравилась? Стоп, стоп, стоп, что то меня не туда понесло. Отпустив Лизу я по привычке стала анализировать прошедший день и строить планы на завтра, к этому меня приучил отец. Незаметно для себя я заснула. Мне снилась мама, которая грозила мне пальцем и читала какую то нотацию о достойном поведении молодой девушки.
  
  17.
  
  Я нежилась под теплым одеялом и не торопилась вставать. За окном хмурилось утро, тучи низко нависали над замком, такое ощущение, что они вот, вот зацепятся за шпиль и повиснут на нем. Только дождя мне и не хватало. Хорошо, что хоть мои покои избавлены от сквозняков, наверное отец постарался, хотя врядли, до таких мелочей он не опускался никогда. Ладно, пора вставать, да и этому "молодому" я обещала совместную тренировку. Хотя какой он молодой, ему наверное уже лет 25-27. Посмотрим, сможет ли он выдержать мой темп. Быстро умывшись и одевшись без помощи Лизы, достав из седельных сумок свои облегченные дорожные доспехи и облачившись в них я спустилась в общий зал. Ни сэра Гунтера, ни леди Клаудии видно не было. Прибежала растрепанная Лиза с извинениями, что она проспала. Я махнула рукой,- Давай завтракать. Горячая гречневая каша с потрохами, травяной чай и пироги с мясом и рыбой. Посидев немного для приличия за общим столом и дождавшись, пока Лиза и моё "черное чудо" немного перекусят, хотя Бобик наверное ходит постоянно голодным, я встала из за стола и вышла во двор. Тут же за мной последовала Лиза и Бобик.
  
  Сэр Ольг уже был там. Тоже одетый в тренировочные доспехи, он разминал кисти рук. Видимо вчерашние выбитые мечи его уже чему то научили. Это радовало, значит не только сила в мышцах, а ещё и немного ума присутствует. - Сэр Ольг, я обратилась к рыцарю,- вы готовы? - Миледи,- он церемонно поклонился мне и встал в позицию. - Нет, нет, тренировочный бой в конце, а сейчас работа с мечом и кинжалом. Постарайтесь повторять за мной все мои движения. И больше не обращая внимания на сэра Ольга я начала разминку... Шаг вперед, сокращение дистанции, уклонение от удара, сброс удара мечом, уход от удара щитом, блокировка, удар кинжалом, блокировка, сброс удара, разрыв дистанции. Я повторила это упражнение несколько раз. Пусть и коряво, но у сэра Ольга начало что то получаться. А я уже начала "танец пчелы", когда глухая, веерная защита внезапно взрывается атакой и нанесением разящего удара в одно из сочленений доспехов. Повторила тоже несколько раз.
  
  С удивлением заметила краешком глаза, что к тренировке присоединились и несколько стражников, которые тоже пытались копировать мои движения. Да пусть, не жалко. Фирменных ударов я все равно не покажу. Я взяла щит у одного из стражников, отправив кинжал в ножны. Тяжеловат для меня, мой, родной легче, но мне приходилось тренироваться и с такими и даже в настоящих рыцарских доспехах и работать рыцарским мечом, или как его называет мама - кувалдой. Проделав несколько упражнений с щитом и мечом и даже немного запыхавшись, я остановилась. Сэр Ольг стоял весь мокрый, вот что значит недостаток тренировок, и во все глаза пялился на мою грудь. - Что то не так, сэр Ольг? У меня что завязка развязалась, или вы умеете смотреть через доспехи?- Он покраснел, его лицо стало пунцовым. - Мой отец учил меня, что в бою надо действовать в два раза быстрее противника, а думать в три раза быстрее. Хотя для вас, сэр Ольг, боюсь эти вещи несовместимы....
  
  Вот же пентюх, он даже не заметил моей иронии и ни капли не обиделся, или до него не дошло? - В позицию сэр Ольг, тренировочный бой до десяти ударов. Берите щит, ведь вам с ним привычнее. Проиграл он достаточно быстро. В этот раз я не выбивала меч из его рук и не потому, что у меня не получалось, а потому, что я щадила его самолюбие. Все таки слишком много зрителей собралось посмотреть на нашу тренировку. Мы провели ещё три схватки до десяти ударов. За все это время он ни разу не смог даже дотронуться до меня. Ну конечно, потом он скажет, что с женщинами он не дерется, что это рыцарское благородство и найдет ещё кучу причин для своего оправдания. Именно так бы и поступили мои павлиньи хвосты. Но сэр Ольг и в этот раз умудрился удивить меня. - Миледи, я старался из всех сил хотя бы раз достать вас кончиком меча, но у меня ничего не вышло. Я так плохо владею оружием? - Скажем так, сэр Ольг, вы недостаточно хорошо им владеете и очень плохо тренированы. Но это все поправимо. Больше занятий и у вас все наладится. Наш разговор прервал звук рога.
  
   - Что там, сэр Гунтер? - спросила я у появившегося ветерана. - У моста стоят десяток лучших воинов барона де Пусе, я призвал их для укрепления гарнизона. А я и не знал, что вы леди восстановили на нем защиту. Разрешите их пропустить? - Разрешаю. Со стены раздался ответный звук рога, открылась калитка и десяток воинов барона де Пусе въехали во двор... Среди них не было рыцарей, но все воины были в крепких добротных доспехах и хорошо вооружены. А у троих я даже заметила арбалеты. - Сэр Гунтер, а не опасно запускать чужих воинов в замок? - А они не чужие, это всё наши воины, которые прошли выучку в Амальфи, а сейчас временно служат барону. Я ни чего не поняла, а за разъяснениями обращаться не стала, ведь рядом стоял сэр Ольг. Лучше потом расспрошу... .
  
   - Миледи,- сэр Ольг смотрел прямо мне в глаза, а они у него красивые, подумалось мне,- разрешите мне задержаться у вас в замке и не уезжать сегодня. Я не буду путаться у вас под ногами, даю слово и .... пялиться не буду, хотя вы очень красивая. - А вас, что кто то гонит, сэр Ольг? - Ну как же, ведь вы вчера сказали, что утром проведете со мной тренировку, до того, как я поеду в свой замок... - Можете остаться и погостить у нас, только предупредите свою матушку, я слышала она очень переживает за вас, когда вы долго отсутствуете. И опять он не заметил моей иронии, или сделал вид, что не заметил. Странный молодой человек. Не лезет из кожи, что бы привлечь мое внимание, не вздыхает и не напускает на себя задумчивый вид, не пытается сочинять стихи в мою честь, а ведь уже пора, мы сутки как знакомы, не восхищается мной, а прямо в глаза говорит, что я очень красивая. Действительно странный....
  
  С леди Клаудией и в сопровождении сэра Гунтера мы спустились в подземелье, нам на встречу поднялся монах. Он поклонился нам и обратился к сэру Гунтеру, так как тот шел впереди с факелом и мы как бы оставались в тени. - Достопочтимый сэр, братья не смогли обойти все подземелье, проходы тянуться очень глубоко, но все коридоры, которые ведут в замок и которые нам удалось обнаружить, мы запечатали святой молитвой и окропили святой водой. Осталось немного и мы здесь закончим. Вмешалась я,- А где брат Петриус? - Брат Петриус запечатывает левый проход от третьего факела за поворотом. Мы продолжили движение. Нашей целью было разместить амулеты леди Клаудии в наиболее опасных местах, причем эти места должна была определить сама леди. Вот и третий факел, поворот и мы увидели фигуру брата Петриуса, который с огарком свечи в руках читал молитву и творил крестное знамение. Мы дождались, когда он закончит. Он повернулся к нам. Лицо его осунулось, под глазами синяки, веки покраснели и набрякли. - Мы здесь закончили, братия сейчас немного отдохнет и к вечеру мы будем готовы начать наше всенощное бдение. Мы пропустили его и пошли дальше.
  
  Внезапно леди Клаудия остановилась, я тоже почувствовала что то необычное исходящее от стены, что перегораживала проход. Сэр Гунтер крякнул,- Этой стены раньше не было, я тут все облазил. Леди Клаудия сделала знак замолчать и создала шарик света, я создала свой, и больше и ярче. Она подошла к стене и пробормотала какое то заклинание. На стене явственно высветились какие то узоры, которые притягивали к себе взгляд и манили. Лица сэра Гунтера и леди Клаудии внезапно стали застывшими, пустыми и они еле, еле переставляя ноги пошли к стене. Я попыталась их остановить, но у меня ничего не вышло, тогда я создала огненного дракона и запустила его в стену, прямо в центр рисунка. Раздался хлопок, дракон исчез, а вместе с ним исчез и рисунок. Мои спутники остановились и стали трясти головой, словно избавляясь от наваждения, ещё немного и они пришли в себя. - Что это было?- спросила я.
  
  - Магическая ловушка для дураков вроде меня,- ответила леди Клаудия. Спасибо миледи, вы спасли нас. Ну я понятно, пропитана магией, но почему ловушка сработала и на сэра Гунтера? Сэр, вы что тоже волшебник? - Нет, что вы,- и сэр Гунтер истово перекрестился, - Может быть все дело в моем амулете, освященном отцом Велвулом. По его словам он оградит меня от злых чар. И он достал из поясной сумки небольшой мешочек. Леди Клаудия взяла его в руки и провела над ним рукой. На поверхности мешочка выступило изображение то ли дракона, то ли ящера. В руках леди амулет вспыхнул ярким пламенем и рассыпался в прах. Она с сожалением стряхнула пепел,- Не удалось узнать его природу. Наши враги хорошо подготовились и заметают любые следы... - Стена, может быть она чем то сможет нам помочь?- спросила я. - Врядли, после вашей церковной магии и тем более следов не останется, но попробовать можно. Она положила один из амулетов под стену.
  
  То ли тот, кто создавал эту ловушку был уверен, что серьезный маг в стенах Амальфи появиться не может, то ли по какой либо другой причине, но леди Клаудии удалось высветить магический след того, кто создал эту стену. След светился холодным зеленоватым огнем и вел на верх, а не вниз, как предполагали мы. Мы поднялись во двор замка, след вел в конюшню, мы пошли по следу и вскоре увидели невысокого паренька, который таскал и раскладывал сено по яслям. След вел к нему. Более того, как только мы вошли в конюшню, он сам весь засветился этим зеленым огнем. Заметив нас и поняв, что он разоблачен, он выкрикнул какое то слово, и стал превращаться в козлоногое человекообразное чудовище. В полтора человеческих роста, ноги с копытами, покрытые густой шерстью, абсолютно лысая голова с козлиной мордой и огромные вилообразные рога, руки удлинились, вместо пальцев выросли когти. Внезапно это существо прыгнуло на леди Клаудию и ей несомненно пришлось бы очень не сладко, но её закрыл собой сэр Гунтер и принял удар когтей на себя. Скрежет его панциря, а из спины козлоногого торчал меч. Да же я не успела заметить мгновение, когда сэр Гунтер успел его обнажить и нанести разящий удар. Своим мечом я отсекла голову чудовищу, брызнула зеленая кровь.
  
  Сэр Гунтер с трудом выбрался из под здоровой туши. Его панцирь был рассечен в нескольких местах. Он с сожалением посмотрел на него,- Сколько лет он мне служил, и вот на тебе,- придется кузнецу отдавать на переплавку. На его вязаной рубашке проступили темные следы крови. - Сэр Гунтер, вы ранены? - в голосе леди Клаудии сквозило участие и виноватые нотки. - Пустяки, заживет. Но леди Клаудия уже не слушала его, задрав его рубашку и не боясь испачкаться кровью приложила свои руки к его груди и зашептала заклинание. Но кровь не остановилась и раны не затянулись. - Моя магия бессильна против ран нанесенных этим существом,- с горечью произнесла она. - А вы ещё раз попробуйте, а я вам помогу, сказала я, и дождавшись, когда леди Клаудия вновь начнет произносить заклинание, взяла Гунтера за руку. Меня немного тряхнуло, видимо раны все таки оказались серьезнее, чем можно было предположить. Кровь остановилась, схватилась корочкой, а раны стали затягиваться, сначала образовались большие багровые шрамы, которые потом уменьшились и превратились в небольшие бело - синие шрамики - отметки от когтей. Леди Клаудия внимательно посмотрела на меня и благодарно кивнула головой. Ну вот и ещё один камешек в их отношениях заложен.
  
  Сэр Гунтер внимательно осмотрел свою грудь, потом перевел взгляд на леди и проникновенно произнес: - А я считал вас злой волшебницей и все удивлялся, что сэр Ричард был о вас высокого мнения, не смотря на то, что вы женщина. Между прочим, леди Клаудия покраснела от этого незамысловатого комплимента. Может быть они так бы и ворковали до самого вечера, но я вернула их к действительности: - Надо проверить всю прислугу, включая и тех, кто прибыл в замок за последние несколько месяце. Я не хочу ударов в спину. Привлеченный шумом в конюшню с обнаженным мечом ворвался сэр Ольг и несколько стражников. - Все в порядке, сэр Ольг,- успокоила я его.- Сэр Гунтер справился с этим чудовищем,- и я кивнула на козлоногого. - Коль вы остались у нас в гостях, сэр, не сочтите за труд собрать всю прислугу в нижнем зале. Я должна им сказать нечто важное...
  
  Ни среди прислуги, ни среди стражников козлоногих больше не оказалось. Проверка затянулась и закончилась поздним вечером. За обедом и ужином мы почти не разговаривали. Даже сэр Ольг, который все порывался что то сказать, сдерживал себя. После ужина я распорядилась всем надеть доспехи и приготовиться. Точного времени нападения мы не знали, хотя парад планет должен был состояться ровно в полночь, это не означало, что нападение не начнется раньше. Основные силы мы сосредоточили на первом этаже в общем зале. На каждом этаже и в подземелье были выставлены усиленные патрули, не забыли мы и об охране стен....
  
  18.
  
  Время тянулось мучительно медленно. Все что надо сказать,- сказано, что надо проверить,- проверено. Наконец то пришел кузнец и принес короткие копья. Их начали изготавливать сразу же после обеда исходя из опыта схватки с козлногим. Лучники и арбалетчики были распределены между группами мечников и пикинеров. Даже леди Клаудия обрядилась в легкие доспехи, сэр Гунтер, в новом панцире не отходил от неё ни на шаг. А сэр Ольг каждое мое движение отслеживал взглядом. Стоило мне куда нибудь пойти, как он вскакивал и следовал за мной. В зале и так было тихо, но леди Клаудия встала, подняла руку и так просто сказала: - Начинается.
  Из подземелья пришло сообщение, что появилось около десятка козлоногих, но они почему то застопорились на нижнем уровне, словно какая то сила их там удерживает, и не поднимаются в верх, к баррикаде, что перегородила главный проход и лестницу. Гунтер отрядил туда небольшую группу лучников для поддержки.
  
  Доложили со стен, что возле моста из тумана вынырнуло несколько десятков странных существ - ящеры с длинными хвостами, но человеческой головой, и на каждом из них всадник с копьем. Несколько всадников сбито лучниками и пара ящеров убиты. Остальные отступили от моста и ничего не предпринимают.
  
  Раздался лязг оружия, крики полные боли и сигнал тревоги с третьего этажа. Сэр Гунтер в сопровождении леди Клаудии и десятка воинов бросились туда. Вскоре принесли первых раненых,- один из них прохрипел - Глоты, шесть штук, ударили из за закрытой двери, патруль полег почти полностью, сэр Гунтер вовремя подоспел и их остановили лучники и арбалетчики. Леди просит поддержки. Я отправила ещё небольшую группу стражников на помощь сэру Гунтеру, а сама приступила к лечению раненых....
  
   Все происходящее не походило на крупномасштабное нападение. Было ощущение, что враг ищет у нас слабое место и никак его не может нащупать. Да и не ожидал он по видимому, что мы сумеем так подготовиться к отпору. Фактор внезапности утерян, превосходства в силах не наблюдается, контроль над мостом восстановлен... Прибежала взволнованная леди Клаудия - Миледи, моя магия на третьем этаже замка не действует... В голове у меня мелькнуло - кристалл, что блокирует проявления любой магии находится в моих покоях как раз на третьем этаже. - А у нападавших магия работает? - То же нет, но к ним прибывает подкрепление и из этой двери уже вышло несколько козлоногих. Глотов осталось только двое, но они теперь одеты в доспехи и их так просто даже из арбалетов не взять....
  
  Козлоногие наконец то преодолели преграду в подземелье и бросились на штурм баррикады, у нас уже есть потери. Баррикада удерживается за счет лучников и пикинеров, но к противнику постоянно подходит подкрепление и в атаке уже участвует несколько десятков козлоногих, долго им не продержаться. В моем распоряжении осталось всего полтора десятка воинов и десяток я отправила в подземелье с наказом не допустить прорыва в замок. Снимать людей со стен я остерегалась. Всех раненых я лечила и они тут же возвращались в свои отряды. Только четверо наиболее тяжелых оставались в зале и приходили в себя.
  
  Внезапно во дворе замка раздался шум и победный рев. Я в сопровождении сэра Ольга и оставшихся воинов выскочила наружу. В свет факелов я увидела страшную картину. С неба один за другим спускались драконы со всадниками, всадники быстро спешивались, а драконы взлетали за другой порцией всадников. Опережая меня сэр Ольг заорал: - Лучникам бить только по драконам. Растерянность прошла и засвистели стрелы. Не скажу, что стрелы причинили драконам видимый вред, но то, что они больно жалили,- это факт.
  
  Каждое попадание сопровождалось ужасным ревом, в некоторых случаях драконы даже не пытались приземлиться, а резко взмывали в верх и их седоки падали на камни двора. Полтора десятка спешившихся воинов построились в нечто подобное клину и ринулись на нас, с целью ворваться в замок. Но не доходя до двери донжона с десяток шагов стали падать замертво. Корона Хроноса! Работает! Ликуя я бросилась в нападение, теперь за мертво падали не только всадники, но и драконы. Сэр Ольг и воины сопровождали меня и ни на шаг не отставали. Мне не пришлось даже помахать мечом. Попытки атаковать с воздуха, то же не увенчались успехом, копья и дротики, что были направлены в наш маленький отряд сгорали в воздухе, а те, что падали в сторону от нас, не причиняли нам вреда. Зато драконы стали вспыхивать и сгорать в воздухе. Дышать становилось трудно,- запах крови и горелого мяса, трупы драконов и их всадников заполнили двор. Наконец то все закончилось, небо очистилось и последний дракон без всадника уносился в сторону гор. Его ещё некоторое время было видно на фоне звездного неба, но потом и он исчез. Я рассмотрела нападавших - их можно было назвать одним словом - змеелюди. Чешуйчатая кожа, или шкура землисто зеленого цвета, вместо носа только ноздри, глаза с желто черными вертикальными зрачками, во рту огромное количество мелких и острых зубов. Руки с шестью пальцами, между которыми виднелись перепонки, а за подобием ушей - этакие небольшие костяные наросты, я заметила щели, как жабры у рыб.
  
  Во двор выбежал один из раненых воинов,- на третьем этаже нам приходится туго, нас теснят. Я бросилась в донжон, по пути дотронувшись до щеки воина, по которой текла кровь. Перескакивая через ступеньки я ворвалась на третий этаж, быстро осмотрелась и бросилась в самую гущу сражения. И вновь, как и во дворе, за несколько шагов до меня нападавшие стали падать за мертво, и уцелевшие глоты и козлоногие и змеелюди. Через трупы я пробилась к двери, из которой они появились и заглянула во внутрь. Там, на ледяной равнине, на небольшом холме, одиноко сидел всадник на черном коне и своим мечом указывал на замок, в котором я с некоторым содроганием узнала Амальфи, если на него смотреть со стороны. А из за спины всадника непрерывным потоком маршировали орды змеелюдей, козлоногих и ещё каких то непонятных существ и все это двигалось в сторону замка. Я пыталась пройти через дверь, что бы на месте разобраться с этим гадом, но какая то сила остановила меня и не пустила дальше.
  
  Я закричала (как сказал потом сэр Ольг,- он никогда не слышал столь отборных ругательств ни от одного человека). Всадник обернулся в мою сторону, наши взгляды встретились, яркая вспышка света и вот я уже на Зайчике скачу в его сторону. Из под копыт разлетаются мелкие осколки льда, он тоже направил своего коня в мою сторону. В моей руке почему то не мой меч, а Огонек отца, а на левой руке цельнометаллический щит с гербом ордена темных паладинов и императорской короной в верху. Мы сшиблись, я приняла его удар на щит и чуть было не упала с Зайчика, мой удар напоминал удар копьем - колющий и пронзил доспехи черного всадника. Он закричал пронзительно громко. Боль, гнев, недоумение было в его крике. Меня тряхнуло, Огонек вырвало из моей руки и мы разъехались.
  Развернув Зайчика я схватила отцовский арбалет и постаралась как можно быстрее взвести тетиву. Другого оружия у меня не оказалось, даже кинжала на поясе не было. Но арбалет не понадобился. Черный всадник медленно сползал с седла и наконец то рухнул на ледяную поверхность. Я спешилась и держа арбалет неторопливо подошла к нему. - Смерть, какое это облегчение и избавление. Береги моего коня, теперь он твой. Он поднял свое лицо в сторону полной луны и я с ужасом увидела, что вместо глаз у него черные дыры, в которых мерцают звезды. - Хронос, ты достал меня и здесь,- с этими словами он дернулся и затих. Носком сапога я перевернула его на спину и выдернула меч. Только это был теперь не Огонек, а мой меч,- подарок Атарка. Я даже этому не удивилась. Зайчик стоял у меня за спиной и тихо пофыркивал, рядом с ним я увидела черного коня и удивилась. Они были похожи как две капли воды, только у Зайчика была заметна на лбу отметка от рога, а у этого ничего не было.
  
  Я услышала крик - Миледи, держитесь, я иду на помощь. Обернувшись, я увидела как сэр Ольг с обнаженным мечом, весь в сосульках на лице, видимо замерзший пот, ковыляет в мою сторону. Интересно, как он сюда попал?- Сэр Ольг, что вы здесь делаете? - Я последовал за вами. Дальнейшие его слова повергли меня в шок - "Не гоже незамужней девушке встречаться наедине с незнакомым мужчиной". Я помогла этому замершему чуду взобраться на черного коня, а сама села на Зайчика. Вспышка света и мы оказались во дворе замка. Сэра Ольга трясло не по детски. На востоке алела заря, возвещая утро нового дня...
  
  В нижнем зале прямо на полу сидела леди Клаудия, по её щекам текли слезы, а на её коленях лежала голова Гунтера, вся в крови. Панцирь, кольчуга,- от них ничего не осталось, так какие то ошметки. Я видела ребра, что торчали наружу. Ни слова не говоря я присела и взяла Гунтера за руку, меня тряхнуло и не просто тряхнуло, а здорово. Но я справилась. Я не стала смотреть, как его раны стали затягиваться, а начала обход раненых и их лечение. Дальнейшее я помню плохо. Леди Клаудия сказала, что я несколько раз почти теряла сознание , а последних раненых лечила на руках у сэра Ольга, который носил меня от одного воина к другому. Потом память ко мне возвращалась урывками. Помню яркий свет, что резал даже через закрытые глаза и громкий голос - "Смертный ты смеешь..."- и ответ " Смею".
  
  Помню руки, что переворачивали и натирали меня чем то противно пахнущим, помню свою ночную сорочку, что промокла и пропахла потом и как меня переодевали...
  Очнулась я в середине дня, так как солнце светило в окно и его луч собственно говоря и разбудил меня. Было легко и приятно вот так праздно лежать и даже не только не шевелиться, но даже ни о чем не думать. Я скосила глаза в сторону. В кресле у моего изголовья дремала леди Клаудия. Осунувшаяся, побледневшая, без обычного румянца на щеках. - Леди,- позвала я её. Она вздрогнула, посмотрела на меня и заулыбалась. - Я ничего не пропустила? - Пропустили миледи, вы болели целых три дня, и лечить вас пришлось дедовскими методами, так как лечебная магия в ваших покоях не действует. Куда вы дели этот чертов камень? - Он где то в подстилке Бобика. - Вот там то мы и не искали. - А где сам Бобик? - Дрыхнет у вас в ногах. Кроме меня, Лизы и сэра Ольга, он никого к вам не подпускал, даже сэра Гунтера и монахов. - А как я сюда попала? - Сэр Ольг принес вас в ваши покои на руках, он же и разрезал ремни ваших доспехов... - А вот с этого момента, пожалуйста поподробнее...
  
  19.
  
  Выслушав историю своего недомогания - упадок сил от чрезмерного лечения раненых, и простуда, я позвала Лизу. Бобик недовольно поднял голову с моих ног: - Ну вот так хорошо лежали, ели и спали, а теперь опять какая то кутерьма. Нехотя потянулся, потом внезапно прыгнул на меня и всю облизал. - Слазь, кабан, раздавишь. Бобик спрыгнул с кровати и нехотя пошел к дверям. - Ступай на кухню и предупреди, что я сейчас приду обедать. И он радостно вильнув хвостом понесся на кухню. Лиза помогла мне встать. Уже не стесняясь я создала большую бочку горячей воды и с удовольствием залезла в неё. Смыв всю грязь, пот и остатки болезни, я переоделась во все чистое и даже одела не свою привычную походно боевую одежду, а платье. И хотя меч совсем не уместно смотрелся на моем поясе, расставаться с ним я не желала, так же как и с кинжалом,- подарком отца, на рукоятке которого было изображение Великой Богини.
  
  Закончив одевание, я крутанулась перед зеркалом. Недурно, недурно. Леди Клаудия внимательно разглядывая фасон моего платья: - Это теперь так модно в столице? - Не знаю, леди, мне это платье нравится, а я теперь имею возможность носить то, что мне нравится. - А вам миледи не кажется, что оно слишком закрыто. - Нисколечко. Моя мама говорила, что в каждой женщине должна быть какая то изюминка, тайна, которую мужчины должны разгадывать. А выставив все на показ,- какая уж тут тайна. Пускай мучаются. А вы точно уверены, что сэр Ольг, когда разрезал и снимал с меня доспехи не позволил себе ни чего лишнего? - Леди Веда, я же вам уже говорила и повторю ещё раз,- доспехи с вас снимала я, а сэр Ольг только разрезал ремни, а потом мы выгнали его за дверь. - Ладно, ладно. Пойдемте пообедаем, я уж очень проголодалась. Надеюсь они догадались накрыть стол в малом зале?
  
  Не догадались. Стол приготовили в парадном обеденном зале. Ко мне подошел сэр Гунтер, неуклюже поклонился:- Миледи, я ваш должник, вы вытащили меня с того света. - Ну, ну, сэр Гунтер, не надо преувеличивать мою роль в вашем лечении, леди Клаудия мне тоже здорово помогла. - Леди Веда, а можно один вопрос? - Можно, сегодня я добрая. - Ваш батюшка лечил своих соратников потому, что он паладин, а вы , что тоже паладин? - Я засмеялась. - Конечно нет, в паладины меня не посвящали, но почему то принято считать, что на мне Божия благодать, и это позволяет мне лечить людей. Сэр Гунтер, а почему обед в парадном зале? Он посмотрел на меня, как на маленького ребенка - Так ведь пира по случаю нашей победы ещё не было, ждали вашего выздоровления.... - Тогда понятно. Кто приглашен? - Только свои, ну и я взял смелость пригласить наиболее отличившихся воинов. - Это хорошо. Я нахмурилась: - Мы много потеряли людей? - Много, семь человек. На третьем этаже пятеро и в подземелье двое. Если б не ваш дар лечить, то охрану замка надо бы было набирать заново. - Что, все так плохо? - Без ран всего два человека - сэр Ольг, хотя он лез за вами в самое пекло и Торан. Хотя и им досталось.
  
  - Семьям погибших выплатили компенсацию? - Да, теперь они обеспечены до самой старости. - Сэр Гунтер, а не отправить ли нам нашим соседям небольшие подарки в виде голов козлоногих, драконов и змеелюдей? Пустячок, а им приятно будет, что мы их "не забываем". - А что, можно, этого добра сейчас хватает. Я распоряжусь? - Да. И расскажите мне кстати как тут обстоят дела, а то столица далеко... - Да все по старому, нас побаиваются и напрямую не лезут, а вот вашим вассалам иногда достается. То деревеньку пытаются отхватить, то угодья урезать. Ведь действительно, вы далеко и когда до вас дойдут сведения? Да и будете ли вы ещё вмешиваться из за пустяка. Правда хватает и того, что я собираю отряд и выдвигаюсь к границам. На прямой конфликт никто не идет. - А кто больше всех досаждает? - Известно, кто - молодой Талибальд. После того, как якобы на охоте погиб его отец, он почти на треть увеличил свои владения. Да и в дружине у него одни головорезы, проще сказать разбойники. Налетят на деревню, пограбят, пожгут, а он тут как тут, вроде защитника. А до кого не доходит, то и дотла сжечь могут.
  
  - Так, значит пареньку рога никто не обламывал? - Да какой он паренёк,- лет под сорок. А вот насчет рогов вы правы. Да и трудно ему их обломать. Замок хорошо укреплен, а дружина по численности почти не уступает нашей. - А если собрать всех вассалов? - Отсидится в замке, а потом начнет мстить поодиночке. - Ладно подумаем, что можно будет сделать.
  И ещё, миледи. В свое время ваш отец приказал в подземелье вырыть глубокий колодец, очень глубокий и иногда исчезал в нем на несколько дней, а иногда появлялся из него внезапно, хотя доподлинно было известно, что он находится очень далеко... Это сообщение меня заинтересовало: - После пира покажешь....
  
  В зал я вошла в сопровождении леди Клаудии и сэра Гунтера. А что, неплохая пара. Только вот уведет она ветерана к себе в замок, а кто вместо него?... Все встали. Я милостиво махнула рукой и прошла к своему креслу, что возвышалось во главе стола. Да, не густо. Пара десятков воинов, что смотрят на меня влюбленными глазами, сэр Ольг. А это кто,- неужели сэр Тудор собственной персоной? И что за леди рядом с ним?
  
  Я взяла в руки кубок, который тут же предусмотрительно наполнили фруктовым отваром, уже знают, что я вино не пью. - Друзья! Мы справились и враг разбит. Надеюсь, что полностью и окончательно. Мы не могли позволить позвать себе на помощь, так как тогда темные силы могли затаиться и нанести удар в спину, дождавшись удобного момента. А так видя якобы нашу слабость и малочисленность, они осмелились напасть. Я благодарю всех вас, что вы с честью выполнили свой долг. Все трофеи будут распределены по справедливости среди участников сражения, не будет забыта и прислуга. Два наиболее достойных и отличившихся воина по представлению сэра Гунтера будут возведены мною в рыцарское звание. Кандидатов вы обсудите между собой. За победу, за отважных и храбрых воинов Амальфи! За вас! И я осушила свой кубок до дна. Раздался довольный рев и зазвенели кубки. Увидев большой кувшин вина, из которого разливали в более мелкие, я наполнила его "растеровским вином" и распорядилась, что бы на столы наливали только из него. Далее пошло все по накатанной колее. Тосты за здоровье, за мое величество, за мою храбрость и мой благословенный дар....
  
  Заметила, что сэр Ольг сидит хмурым и почти не притронулся к своему кубку. - Сэр Гунтер, а не могли бы вы сесть возле леди Клаудии, а свое место любезно уступить сэру Ольгу? Я хочу его немного расспросить, и не сочтите за труд, пригласите его ко мне.
  Заулыбавшись, сэр Гунтер встал, подошел к сэру Ольгу, хлопнул его по плечу и что то сказал, тот покраснел и тут же вскочил, как ужаленный. Бросил на меня быстрый взгляд и направился в мою сторону. Скромный ты наш, а где была твоя скромность, когда ты резал на мне мои доспехи? Я ведь ещё не разучилась различать, когда мне говорят правду, а когда лгут, даже если лжет волшебница, используя свои чары...
  
  Но разговор пришлось отложить. Ко мне с полным кубком вина подошел сэр Тудор. - Ваше императорское величество, я искренне сожалею, что мне не пришлось поучаствовать в деле, но о вашем прибытии я узнал слишком поздно и прибыл в замок со своими людьми, когда все уже было закончено. Людей я отправил назад, а вот сам решил задержаться. Извините, что без приглашения, а вот так по соседски... - Ни чего сэр Тудор, я всегда рада вас видеть. Ведь та дружба, что была между вами и моим отцом с годами, я надеюсь только окрепла, и распространяется и на меня? - Ну конечно, ваше императорское величество, я горд тем, что могу назвать себя вашим другом и готов словом, делом и мечом это подтвердить. Вы достойная дочь своего отца, за вас ! И он выпил вино. - И где только Гунтер раскопал такой райский напиток? - Сэр Тудор, а что за леди сидит рядом с вами? - Это моя хорошая знакомая, леди Донна. Вот знаете, на старость лет пригласил её в свой замок погостить, а теперь и не знаю, что делать. Я вопросительно посмотрела на него. - А вдруг она уедет? Все хозяйство на ней.... Я заулыбалась, - Так женитесь на ней и тогда она уже точно никуда не денется. - Жениться в моем возрасте? А это не смешно? - Сэр Тудор, жениться никогда не поздно и это совсем не смешно. - Да как то страшно. (И это говорит человек, храбростью и бесстрашием которого восхищался мой отец). - Вам помочь объясниться с леди Донной? - Как это помочь?
  
  - Леди Донна, позвала я её. Пока она шла ко мне, я её рассмотрела. Ничего себе, миловидная, ухоженная и не такая уж и.... немолодая. Она присела в реверансе,- Ваше императорское величество.... - Леди Донна, сэр Тудор по старой дружбе, ведь так сэр Тудор? Он смешно закивал головой. - Просил меня передать вам его убедительную просьбу стать его женой. Он предлагает вам свою руку и сердце и жить с ним в радости и печали, пока смерть не разъединит вас. Вот уж не думала, что люди могут так стесняться своих чувств. Оба стояли пунцово красные. Я даже думала, что взгляд сэра Тудора направленный в пол, прожжет там дырку, так интенсивно он там что то разглядывал. - Я согласна, ваше величество, стать женой сэра Тудора, - чуть слышно произнесла леди Донна. - Вот и прекрасно, будем считать, что официально ваша помолвка состоялась.
  И я громко объявила всем в зале об этом событии, что вызвало новую бурю радости среди пирующих. Ведь наверняка некоторых из них пригласят на пир, пусть и не в главный зал...
  
  20.
  
  - Сэр Ольг, нам надо поговорить. Я мило ему улыбалась и от моей улыбки он съежился и как то даже поник. - Должна вас сразу же предупредить, что я наделена даром отличать правду от лжи. Так что ответствуйте как на духу на мои не очень приятные вопросы. - А может быть после пира? - Сбежать хотите? Он гордо выпрямился.- Я ни от кого и ни от чего не бегаю. - Да, ладно, я пошутила. И не хмурьтесь так, а то на нас обращают внимание...
  
  И так, какого.... Вы поперлись за мной в тот замороженный мир? С вашим то умением владеть мечом? - Я дал слово оберегать вас. - Кому вы дали слово?- я встрепенулась. - Себе,- ответил он гордо. - Я все время сопровождал вас во время сражения, и когда вы ринулись через зачарованную дверь, с некоторым трудом, но мне удалось последовать за вами. Правда вы почему то оказались там на своем коне, а мне пришлось добираться до места схватки бегом. - А если б вы там остались и замерзли? - Ну и что, зато я не нарушил своего слова. (Бронелоб белобрысый. Интересно, волосы светлые, а брови черные). - А что было дальше? - Мы вернулись прямо во двор замка. Ах что за конь был подо мной, прямо как ваш, миледи. - Зубы мне не заговаривайте, достопочтимый сэр, а продолжайте свое повествование. - А дальше вы начали лечить раненых и не экономили свои силы. Когда вы почти валились с ног, я взял вас на руки и стал носить от одного раненого к другому, благо их оставалось всего несколько человек. А потом вы заснули у меня на руках и леди Клаудия распорядилась отнести вас в ваши покои, что я и сделал.
  
   - Дальше, дальше сэр Ольг. - А это собственно говоря и все. - Всё? А как же мои доспехи?- спросила я грозно. Он покраснел. - Ну не могли же вы лежать в доспехах, а кинжал был только у меня, и мне пришлось их на вас разрезать. Тут он покраснел ещё больше, хотя больше по моему было уже не куда. - И что?- спросила я. - Когда я начал снимать с вас доспехи, я, миледи, совершенно случайно дотронулся до вашей груди. Клянусь, это было совершенно случайно, а потом увидев это, леди Клаудия выставила меня за дверь. И это все? - Клянусь, как на духу. ( А ведь не врет, ну ничего, случайное прикосновение я как нибудь переживу, главное, он ничего не видел).
  
  - А что там за голос был и яркий свет? А это я не успел выйти за дверь, как возник яркий свет и из него вышел какой то разбойник, который хотел подойти к вам. Я преградил ему путь и обнажил свой меч. Он что то там пророкотал, грубо рассмеялся и исчез. - Широкие плечи, мощная грудь, квадратное лицо с тяжелой челюстью, массивные надбровные дуги, на одной шрам и громкий голос, привыкший командовать? - Вы точно описали этого разбойника, вы что его знаете? Почему он появился в вашей спальне? (вот что тебя волнует). Это один из основателей, я бы сказала отцов церкви,- святой Тертуллиан. Мы знакомы, он мой небесный покровитель. Вернее сказать, он покровитель всей нашей семьи. Только не надо об этом всем рассказывать, да и вам все равно не поверят. - И он что вот так запросто является к вам? - Нет конечно, я думаю, он пришел проверить мое самочувствие, но увидев, что рядом с вами мне ничего не угрожает, он исчез. Моей иронии сэр Ольг не понял. - И это все?,- ещё раз переспросила я. Да, после этого я только приносил еду леди Клаудии и вашей служанке, ну и вашей собачке. Остальных она в ваши покои не допускала. - Понятно...
  
  Мне следовало подумать и разобраться, что делать с сэром Ольгом. Предложить ему службу у меня,- его в столице заклюют. Назначить его вместо Гунтера,- значит расстаться с ним, а мне этого пока, по крайней мере, не хотелось. Вывод напрашивался один. "Учить его военному делу настоящим образом" ( Это так отец напутствовал Лесли, когда Дива обучали искусству боя на мечах, а за одно и меня). Приняв такое решение, я немного успокоилась. - Сэр Ольг, я запрещаю вам без моего разрешения покидать замок. Коль вы дали себе слово защищать меня, то извольте под моим руководством совершенствовать свои навыки владения различным оружием. Тренировки будут проходить два раза в день, утром и вечером. А после того, как я закончу все свои дела в Амальфи, я решу, что мне делать с вами дальше.
  
  Пир продолжался своим чередом. Вино сэра Растера текло ручьем. Заслужили, да и сэр Гунтер уже завтра весь хмель выгонит усиленными занятиями. Мне бы теперь, когда нападение отбито, осмотреть повнимательнее замок и разобраться с его дверями, ведущими в другие миры, а заодно и укрепить его против любых нападений как из этого, так и других .... Закончить мысль я не успела. Раздался трубный рев рога, который не возможно перепутать ни с каким другим. Я вздохнула,- сэр Тамплиер. Вот и кончилась моя вольница. Туда не ходи, сюда не ходи, это не делай.... Если только его не озадачить чем нибудь, ну например проучить семейство Талибальдов за нарушение законов империи...
  
  Прибежал взволнованный стражник и что то зашептал на ухо сэру Гунтеру. Тот выслушал, кивнул головой, встал и подошел ко мне. Я скривилась и опережая его доклад сказала: - Сэр Тамплиер, начальник моей охраны, а с ним не менее трех десятков рыцарей. - Около пятидесяти,- поправил меня сэр Гунтер. - Запускай,- я ещё раз тяжело вздохнула. - Сэр Гунтер, сэра Тамплиера надо принимать таким как он есть. Он заменяет мне отца вместе с сэром Растером и имеет права на некоторые особые отношения, в том числе и ругать меня и иногда прилюдно. Я ещё раз вздохнула, показывая всем своим видом, что и сама давно смирилась с этим.
  Шум от въезда большого рыцарского отряда был слышен даже в большом зале. Сэр Гунтер дал команду и воины тут же встали из за столов,- для них пир закончился, или вернее будет продолжен в нижнем общем зале. Прислуга мигом стала убирать грязную посуду и заново накрывать на стол. Интересно, а как сэр Тамплиер так быстро добрался до Амальфи, отстав от меня всего на каких то 6-8 дней?
  
  Бряцая доспехами в зал вошел сэр Тамплиер и с десяток рыцарей, которые тут же, как то не очень навязчиво взяли под контроль все ключевые места. Зная сэра Тамплиера я была уверена, что и весь замок он уже контролирует. Я встала на встречу. Сэр Тамплиер подошел и преклонил колено. - Встаньте сэр Тамплиер, чему обязана визиту столь внушительного отряда моей охраны? Вместо ответа он протянул мне свиток, запечатанный перстнем моего отца. Я развернула и прочитала. " Веда, не злись, никто не считает тебя маленькой девочкой и не собирается столь уж пристально опекать. Зная твою семейную черту - склонность к разного рода авантюрам,- посылаю тебе небольшой отряд твоей личной охраны. Используй его для наведения порядка, особенно против тех, кто забыл, чья ты дочь. Законы империи должны неукоснительно соблюдаться на всей её территории. Надеюсь, ты с моим поручением уже справилась? Если нет, поторопись. У Дива все в порядке, вопрос с Лилией разрешен. Подробности у сэра Тамплиера. Целую. РДР." Ниже шла приписка: - Если позволят обстоятельства не на долго загляну в гости, проведаю старых друзей. Всем привет от меня" Я дочитала и передала свиток сэру Тамплиеру. Он внимательно прочитал. - Здесь возникли какие то проблемы с соблюдением законов, ваше императорское величество? - Да, небольшие. Некоторые из моих вассалов, что принесли присягу ещё моему отцу, страдают от нападок некоего сэра Талибальда. Обо всем вам подробно расскажет сэр Гунтер,- он комендант Амальфи. Он же и расскажет и о том, что тут у нас произошло.
  
  Я позвала сэра Гунтера, представила рыцарей друг другу и распорядилась тех из вновь прибывших, кто свободен от смены, пригласить к столу. - Видите ли сэр Тамплиер, мы тут празднуем небольшую победу... Я обратила внимание, как помрачнел сэр Ольг. Да, действительно, доспехи и экипировка моих охранников впечатляла. Я поспешила его успокоить,- Это моя внешняя охрана, среди них нет знатных рыцарей, она набирается из наиболее опытных и боевых рыцарей императорской гвардии. Не знаю почему, но он помрачнел ещё больше.
  
  Через некоторое время как два старых друга сэр Гунтер и сэр Тамплиер о чем то беседовали, не забывая при этом и про накрытые столы. Прислуга сбилась с ног. Свободными от смены было около трех десятков. Всем им хватило места и приборов хватило, а вот с приготовленной пищей вышла заминка. Не так то просто накормить больше полсотни голодных рыцарей, но и эта проблема была успешно решена. Для Бобика было раздолье. Всю охрану он знал "лично". Мне по секрету как то рассказали, что прежде чем принять рыцаря ко мне на службу(а жалование я им платила из своего кармана), его сначала показывали Бобику и если он "одобрял", то после представляли мне. Так что всех он знал, все его баловали и я всерьез опасалась, что к концу пира его живот будет волочиться по полу.
  
   Сэр Гунтер и сэр Тамплиер куда то не на долго исчезли, потом появились. В глазах сэра Тамплиера читалось удивление и изумление. - Ну все,- с тоской подумалось мне, - теперь от расспросов и нотаций не отвертеться....
  
  21.
  Я как в воду глядела. Выждав некоторое время для приличия, сэр Тамплиер подошел ко мне и мазнув взглядом по сэру Ольгу произнес: - Ваше императорское величество, мне очень жаль, что вас в детстве мало пороли, а я потакал вашим капризам. Отпуская вас одну в эту поездку вы мне обещали не ввязываться в разного рода авантюры, а по прибытию в ваш замок что я узнаю? - Сэр Тамплиер, все вопросы к моему отцу, - честно глядя ему в глаза сказала я. - Я просила его отправить вас со мной, рядом с вами я чувствую себя в безопасности, но он отказал, мотивируя это тем, что один ваш вид внушит ужас противнику и он не осмелится напасть на Амальфи и таким образом угроза не будет устранена. А сэр Тамплиер не чужд лести... . - К тому же вот этот достойный рыцарь, сэр Ольг, постоянно прикрывал мне спину и я не получила ни одной царапины. - Молодая леди,- с нажимом произнес сэр Тамплиер,- если б вы получили хоть одну царапину, то сегодня, под усиленной охраной уже отправились бы в столицу и поверьте миледи, я с вами церемониться не стал. - А вам молодой человек,- обратился он к сэру Ольгу,- спасибо, что приглядели за этой взболамошенной девчонкой. И уже другим тоном: -Леди Веда, пойдемтека прогуляемся, мне надо кое что вам сказать наедине.
  
  Во дворе замка, куда мы спустились, вокруг нас образовался круг, куда никто не смел войти.
   - Миледи, демоница Арлуна в результате экзорцизма заключена в специальный сосуд. При изгнании демона присутствовал ваш брат и " отец" леди. И хотя священники использовали новые методики, сохранить жизнь леди Лилии не представилось возможным. В процессе изгнания демона неоценимую помощь оказала ваша бабушка, леди Элинор, именно она установила истинное имя демона, что позволила святым отцам Дионисию и Кириллу справится с ним и навсегда избавить наш мир от этого мерзкого порождения дьявола. Ваш брат сославшись на неотложные дела в своем закрытом королевстве тут же отбыл восвояси и правильно сделал, так как через некоторое время тело леди Лилии быстро состарилось, а потом превратилось в прах. Граф Фальконе мужественно перенес свалившиеся на него горе, но потом слег и сейчас за его жизнь борются лучшие лекари империи....
  
  А затем без всякого перехода,- Леди нравится сэр Ольг? Я покраснела, т.к. мои щеки запылали и решила не отвечать. - Если миледи не возражает, я займусь его подготовкой и тогда, вы сможете его нанять к себе на службу в качестве телохранителя. Мне будет спокойнее, если возле вас будет находиться человек, который прошел подготовку у меня. Кстати, на последнем заседании имперского совета был поставлен вопрос о вашем замужестве и хотя конкретные кандидатуры не назывались, само обсуждение этого вопроса о многом говорит. Вам уже 20 лет и пора подумать о наследнике. Ваш отец предложил и это сейчас обсуждается - все императоры будут носить имя Ричард, а все императрицы - ваше имя. Главные требования к вашему избраннику,- благородное происхождение как минимум в пятом поколении, примерный христианин, .... ( Интересно, а сэр Ольг имеет пять поколений благородных предков?) Дальше я уже особо не слушала....
  
  - Сэр Тамплиер, а вы когда нибудь любили? - Бравый рыцарь аж поперхнулся: - О чем это вы леди? - Ну что чувствует человек, когда влюбляется. Его ответ меня поверг в недоумение: - Все влюбленные на какое то время становятся глупыми и слепыми. Совершают безрассудные поступки, меня Бог миловал от этой напасти, а вообще то спросите об этом лучше тех дам, что сидят за вашим столом, они смогут лучше меня вам все растолковать... Давайте все таки миледи о делах, а не о разных там глупостях. Что вы можете мне рассказать об этих, как их там Талибанах? - Талибальдах,- поправила я его. - Пока ничего, кроме того, что они периодически нападают на моих вассалов и наносят им урон, а это урон и моей чести. Надеются, что я далеко и не буду обращать внимание на такую мелочь, происходящую где то на окраинах империи. Но отец дорожит этими местами и своей репутацией. Ведь именно отсюда началось его восхождение к трону. Более подробно вам все расскажет сэр Гунтер. - А что делать с этим Талибальдом? - Если будет захвачен в плен, то предстанет перед моим судом, если окажет сопротивление, будет повешен. Законы империи обязательны для всех. ...
  
  Мы вернулись в зал, где продолжалось празднование нашей победы. Волей неволей внимание прибывших рыцарей было приковано к сэрам Гунтеру и Ольгу, как непосредственным участникам событий. Сэр Гунтер рассказал о схватке на 3 этаже с козлоногими и глотами, а сэр Ольг, смущаясь таким чрезмерным вниманием, о сражении с драконами и змеелюдьми во дворе крепости. Затем ему пришлось рассказать и о том, как он последовал за мной в ледяной мир, его слова о том, что все время он прикрывал мне спину и не отходил от меня ни на шаг, снискали ему уважение моих охранников, которые знали не по наслышке, что это такое, прикрывать мне спину.
  
  Невольно вспомнилось нападение на меня недобитков великих магов, когда на конной прогулке по окрестностям Цимера, на меня и десяток моей охраны напали не менее сотни наемников и учеников магов. Тогда нам здорово досталось, а победа достигнута была дорогой ценой. Семь моих охранников погибли и даже мои способности целительницы не смогли им помочь. В память о героях Цимера рыцари осушили полные кубки....
  
   Пир продолжался, а я сославшись на усталость поднялась в свои покои. На этот раз меня кроме леди Клаудии и Лизы сопровождали ещё два охранника, что привычно расположились возле дверей. Порядок заведенный сэром Тамплиером не менялся ни при каких обстоятельствах. Вместе с нами увязался и довольный Бобик. Он по привычке обошел все закоулки моих покоев, и убедившись, что все в порядке, улегся на свою подстилку, хитро посматривая на меня, мол утром я все равно буду спать у тебя в ногах, или под твоим одеялом. - Лиза, а где мои доспехи? - Не знаю, миледи, их унес сэр Ольг.- Так узнай и пусть их принесут мне. Через некоторое время раздался стук. Я в это время сидела перед зеркалом и расчесывалась, а леди Клаудия рассказывала мне о первой реакции моих вассалов и соседей на наши "подарки".
  
  - Войдите. Я думала, что это Лиза, а вошел сэр Ольг с моими доспехами в руках. Увидев меня уже готовой отойти ко сну, у него отвисла челюсть, а доспехи с грохотом упали на пол. Мне не привыкать совершать вечерний и утренний туалет под пристальным "оком" придворных, таков ритуал, так что я весьма была удивлена поведением и изумлением сэра Ольга. - Сэр Ольг,- я встала и полы моего пеньюара распахнулись. Я непроизвольно его поправила, хотя и постаралась сделать вид, что ничего не произошло. - Если вы примете мое предложение служить мне, то вам часто придется присутствовать на ритуале пробуждения и отхода ко сну моего величества, как лицо, которому будет доверена моя охрана. И подобное удивление и поведение недопустимы. Учитесь скрывать свои чувства и эмоции.... Что там с моими доспехами? Сэр Ольг покраснел как девица, которую впервые знакомят с будущим мужем. Быстро поднял доспехи и стараясь не смотреть на меня отнес их к креслу и положил их на него. - Доспехи приведены в порядок, ремни заменили, поврежденные части кузнец выправил,... Он не успел договорить. Мой медальон вспыхнул ярким светом, в ту же минуту Бобик бросился на появившийся силуэт человека с громким рычанием. Этого мгновения мне хватило, что бы схватить свой меч и обнажить его. Сэр Ольг тоже не растерялся и обнажил свой меч, готовый защитить меня или напасть на незваного гостя. В отличии от меня, он был в полных рыцарских доспехах....
  
  Все застыло. И сэр Ольг с поднятым мечом, и леди Клаудия, что начала приподниматься с кресла и даже Бобик в полете... Каждое движение мне давалось с трудом, но двигаться я могла и по этому остриё моего меча ни на йоту не сдвинулось в сторону от светящегося круга, в котором стоял незнакомец и внимательно рассматривал меня. Он не предпринимал ни каких действий, а просто стоял и смотрел. Я не выдержала - Не стыдно подглядывать за молодыми девушками? Наверное мама в детстве не привила надлежащих манер? Он немного улыбнулся. Потом у меня в голове прозвучал его голос: - Так вот ты какая, повелительница этого мира, мой господин будет доволен,- и прежде чем я что то успела даже подумать, его руки метнулись ко мне. Они ещё продолжали движение, а его голова уже катилась к моим ногам, а кровь фонтаном брызгала на гобелен и сэра Ольга, который каким то неимоверным усилием(я видела, как от натуги покраснело его лицо) уже опускал свой меч на незнакомца... Раздался хлопок и все вернулось на круги своя. Бобик с рычанием прыгнул на безголовое тело, что ещё продолжало стоять, меч сэра Ольга просвистел мимо, а леди Клаудия опять опустилась в кресло, с широко распахнутыми от удивления глазами. Мой медальон погас и опять стал невидимым.
  
  - Что это было? - Привыкайте сэр Ольг, меня часто пытались убить и эти попытки не прекращаются и в Амальфи. Я рада, что вы в это время оказались рядом и смогли своим мечом отвлечь колдуна от меня, а мой медальон предупредил о его появлении....
  -Леди Веда,- произнесла дрожащим голосом леди Клаудия,- вы должны показать мне свой чудесный медальон, я хочу взглянуть на него хоть одним глазком. - Сожалею, леди, но это невозможно. Он не подчиняется моим приказам и прихотям и становится видимым на мгновение только тогда, когда мне что то или кто то угрожает.
  
  С обнаженными мечами ворвались мои стражники. Все это заняло буквально считанные мгновения. И не мудрено, ведь время практически остановилось. Как то отец рассказывал о кольце богов, что он нашел в этом замке, оно тоже могло так же замедлять время. Видимо это мысль пришла не только мне в голову, так как леди Клаудия принялась внимательно разглядывать руки покойника. Но её ждало разочарование, ни колец, ни перстней на его пальцах не было. Вбежал раскрасневшийся сэр Тамплиер, а за ним сэр Гунтер. И если Тамплиер в первую очередь бросился осматривать, не произошло ли что со мной, то Гунтер кинулся к леди Клаудия. - Все в порядке, - успокоила я обоих. - Все живы и здоровы, никто не пострадал, не считая гобелена и мебели и я показала на залитые кровью вещи. Сэр Ольг стоял по прежнему с обнаженным мечом, по его доспехам текла кровь, которая превращалась уже из красной в черную.
  
  - Я вижу вы парень не промах,- и сэр Тамплиер хлопнул сэра Ольга по плечу,- Миледи не ошиблась в вас. И уже обращаясь ко мне,- Миледи, его во внутреннюю охрану? - Пока нет, сэр Тамплиер, пусть пока побудет при мне, для особых поручений и личной охраны. Тем более, что так ему будет удобнее выполнять слово, которое он дал,- охранять меня и прикрывать мне спину в бою.
  Труп уже унесли, слуги заканчивали менять гобелен, а кресло уже заменили. Я сидела перед зеркалом и куталась в халат, заботливо накинутый на меня расторопной Лизой. Опять вопросов больше чем ответов. Как этот человек смог пройти через всю защиту, что возвели монахи и леди Клаудия, почему кристалл, который гасит почти всю магию, кроме короны Хроноса, о которой никто не знает, не сработал, кто его господин и что ему надо от меня? И со всем этим мне предстояло разобраться....
  
  22.
  
  - А если это все проделки таинственного зеркала? Я как ужаленная повернулась к нему. Край покрывала был отдернут и там мерцало какое то изображение. - Сэр Тамплиер, - обратилась я к начальнику моей охраны, что бы привлечь его внимание, подошла к зеркалу и сдернула покрывало. Из зеркала на меня смотрел ухмыляющий "труп", но его отражение словно в воде тускнело, голова отделилась от тела а его изображение стало каким то смазанным, размытым. Затем оно полностью исчезло, а перед ошарашенным взглядом всех присутствующих предстал замок, который ежесекундно менялся, застывая лишь на мгновение: башни менялись стенами, комнатами, коридорами, залами и опять башнями. Причем, насколько я могла заметить, картинки не повторялись. Потом появилась изображение огромного зала, в центре которого стоял трон, а на нем сидело существо состоящее из пламени. То есть я видела лицо, глаза, рот, даже брови, но все это из огня. Зрелище я вам скажу не для слабонервных. В зеркале появилось изображение ковровой дорожки и существо сделало приглашающий жест. Без сомнения жест предназначался для меня. Я отрицательно помотала головой. А впереди и чуть левее, прикрывая меня, уже с обнаженным мечом стоял сэр Тамплиер. А чуть правее сэр Ольг. Раздался мелодичный и приятный голос: - Все произошло из хаоса , в хаос и вернется. Леди Веда, у вас находится вещь, что принадлежит мне, отдайте мне её и вы вместе со мной будите править мириардами миров и всей тканью мироздания.
  
   - Она может быть возвращена или передана только добровольно, по любви и согласию. Сожалею, но она останется у меня. Существо засмеялось. - Узнаю дочь своего отца. Я подожду, как говорил один поэт: " Ни что не вечно под луной". И придержите своих рыцарей, а то они разобьют зеркало и мы с вами не сможем общаться. - А общение обязательно? Или мое мнение вас не интересует? - Вы точно подметили суть,- ваше мнение меня не интересует. Будет разбито зеркало, или нет, общаться с вами мы будем. Это наследие и проклятие Хроноса.... Договорить он не успел. Сэр Тамплиер ударом меча разбил зеркало, но трещины тут же затянулись и не смотря на множество ударов огромной силы, зеркало оставалось в неприкосновенности. - Да успокойтесь вы, храбрый рыцарь, даже ваш бог не в состоянии разрушить то, что создано из первоматерии. Сэр Тамплиер громко читал молитвы и наносил удар за ударом. Раздался гром, зеркало треснуло и рассыпалось на мелкие кусочки. - Ни кто не смеет при мне хулить Господа Бога нашего, а молитва и верный меч способны сокрушить любого врага,- с удовлетворением проговорил сэр Тамплиер....
  
  Когда все вышли, леди Клаудия поинтересовалась у меня,- Он говорил о вашем медальоне, миледи? О кристалле силы, что находится в нем и дарует неуязвимость своему владельцу, вечную молодость и красоту? - Леди Клаудия, откуда вы все это знаете? - Слухи, легенды о легендах, умение сопоставлять факты и домыслы. Говорят этот кристалл был главным сокровищем в царстве Хаоса и он правил всем и вся. Когда кристалл был похищен, образовались упорядоченные миры и они будут существовать до тех пор, пока кристалл не вернется в сокровищницу, или в корону Хаоса. Так говорят древние легенды о легендах сотворения мира. Теперь мне понятно, почему вы не можете показать мне свой медальон. Как вы сказали? Добровольно, по любви и согласию? Действительно тяжело соблюсти все условия, если только медальон не будет передаваться по наследству от родителей к детям. Так вот в чем причина неуязвимости сэра Ричарда и его успехов во всех, казалось обреченных на неудачу, начинаний. Действительно, это сокровище всех сокровищ.
  
  Вновь раздался мелодичный голос, а зеркало, разбитое на мелкие осколки сэром Тамплиером вновь блестело матовой поверхностью. - Прежде, чем вы закроете меня своим покрывалом, - произнесло пламя, увидев, что я собиралась накинуть накидку на зеркало,- ответе мне на несколько вопросов:
  - Откуда у тебя щенок моей дочери Тлауицкальпантекутли? - Это щенок дочери сэра Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль, он сам мне об этом сказал. - Сэр Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль,- это одно из моих бесчисленных воплощений, мое второе я. Так откуда у тебя этот щенок? - Бобик охраняет и оберегает меня по велению моего отца,- сэра Ричарда Длинные Руки и достался мне от него в наследство. Он мой и я никому его не отдам. - Да и никто не сможет у тебя его забрать, если он признал тебя своей хозяйкой. А вот это мы сейчас проверим. Он издал какой то рыкающий звук. Шерсть на загривке Бобика встала дыбом, он скалил клыки, его глаза замерцали багровым огнем и именно тем цветом, что и существо из зеркала. Он предупреждающе зарычал и как мне показалось был готов прыгнуть на зеркало. Я быстро его погладила по лобастой голове успокаивая. Под шумок он уже успел забраться ко мне на постель и теперь там пристраивался под мое одеяло.- Да, действительно, ты хозяйка этого вечного щенка. Не забывай играть с ним.
  
  - Второй вопрос,- зачем ты пытаешься закрыть двери в другие миры? - Я их не собираюсь закрывать, а хочу взять их под свой контроль, дабы больше никогда не повторились те события, связанные с попыткой захвата замка, что имели место быть несколько дней назад.
  - Этот замок создан из первоматерии, и его не возможно разрушить, а если он к тому же признал тебя своей хозяйкой, то и захватить его никому не удастся. Твоего отца он признал хозяином, да и тебя тоже. Разве тебя не удивил тот факт, что когда ты попала в мир черного ледяного рыцаря, его бесчисленные войска так и не смогли проникнуть в твой замок. А проникали какие то разрозненные группки, с которыми вы вполне справились и без помощи замка и его стражи. - У замка есть стража? - Да. И в случае необходимости она бы вмешалась. Да ты и сама к ней обращалась за помощью. - Обращаться обращалась, но ответа не последовало. - Отсутствие ответа не означает, что тебя не услышали...
  
  - И наконец мой последний вопрос,- что ты намерена делать дальше? - Дальше? Выполню просьбу отца и вернусь в столицу, там у меня куча дел:- надо создать учебные заведения для детей благородных и простолюдинов, основать новые монастыри, особенно в темных землях, открыть ещё несколько десятков лечебниц как на юге, так и на севере ... Голос перебил меня,- Я не об этом. Имея кристалл силы, что ты намерена делать дальше? Будешь ли ты путешествовать по другим мирам и подчинять их своей власти, будешь ли ты угрожать моим владениям. Теперь уже я перебила его. - Я буду соблюдать равновесие между упорядоченным и хаосом, если оно достигнуто, если нет, то я достигну его. Чужого мне не надо, но и своего ни пяди не отдам. - Ваша позиция леди Веда мне ясна. Что ж я подожду, не вы, так ваши потомки может быть согласятся отдать мне кристалл добровольно по согласию и любви. Все в мире течет, все изменяется. До встречи.
  
   Зеркало погасло и я наконец то с облегчением накинула на него покрывало. Во все время разговора леди Клаудия сидела не шевелясь в кресле. Наконец то она очнулась и каким то сдавленным голосом произнесла. - Общаться с первоосновой всего сущего, даже угрожать ему, это ж какой мощью надо обладать. Кто вы леди Веда? - Я дочь своих родителей.
  
  Наконец то я осталась одна( не считая Бобика, что уже по хамски развалился на моей постели, оставив мне небольшой кусочек в изголовье), и могла спокойно подумать и поразмышлять. Но мои мысли почему то все время вертелись вокруг сэра Ольга. Я что становлюсь глупой и слепой, как говорил сэр Тамплиер? Я что влюбилась? Надо было поинтересоваться у леди Клаудии, что такое любовь и какие чувства она при этом испытывает? И могу ли я любить простого рыцаря, или интересы короны должны быть превыше всего? Надо бы и с отцом посоветоваться. Надеюсь встретиться с ним до того, как он вернется в свое "далекое - далеко". Интересно, а с короной Хроноса я смогу путешествовать в их мир и видеться с родителями?.... С этими мыслями я и уснула. Снился мне сэр Ольг, сотканный из пламени и то, как мы с ним целовались....
  
  23.
  
  Утром я проснулась с чувством какой то досады и недопонимания. Вспомнила свой сон и сэра Ольга. Сразу же после завтрака провела с ним и сэром Тамплиером небольшую разминку - тренировку, стараясь не показывать вида, что меня мучают какие то сомнения. Потом улучив минутку, когда мы остались с сэром Тамплиером наедине, я попросила его под любым предлогом задержать сэра Ольга в замке на время моей небольшой конной прогулки, в сопровождении естественно десятка охранников. - Леди что то задумала? - Леди хочет проверить одну догадку. - Веда будь осторожна и не лезь на рожон. - Не буду, ведь я уже не маленькая. - Для меня ты всегда будешь маленькой. Я могу тебя сопровождать? - Нет, иначе кто задержит сэра Ольга?
  
  Дождавшись, когда сэр Ольг зайдет в донжон, я поспешно сама вывела Зайчика и в сопровождении десятка охраны выехала за пределы замка. Меня сопровождал сэр Гунтер, который наконец то оторвался от леди Клаудии, этой страшной волшебницы, как ещё недавно он называл её сам.
  - Куда путь держим, спросил он меня? - В замок леди Роберты, хочу кое о чем расспросить её, прежде чем сэр Тамплиер поедет к Талибальдам. - А почему не сам сэр Тамплиер? - Он занят неотложными делами в Амальфи. - Тогда надо поторопиться, если хотим засветло вернуться,- и мы пришпорили коней.
  
  Вот и бывший замок Кабана. Нас заметили и приветливо распахнули ворота. Прямо над воротами был прикреплен щит с нашим фамильным гербом, который наглядно показывал всем, под чьим покровительством находится и замок и его земли. Во дворе нас встречала хозяйка замка леди Роберта. Постаревшая, поседевшая, но по прежнему с густой копной волос. Я легко спрыгнула с Зайчика и движением руки остановила леди, которая хотела преклонить колено, что свойственно вообще то мужчинам, но ни как не женщине. - Леди Роберта, я в походе, а значит мы опустим все придворные условности. - Как пожелаете ваше императорское величество. - До нас дошли сведения, что барон Талибальд чинит вам разные неприятности и при всяком удобном случае стремиться вас притеснить. Я хотела бы услышать от вас, что происходит у вас на границах владений. - Ваше императорское высочество, пройдемте в зал, там и поговорим в спокойной обстановке.
  
  - Сэр Гунтер, следуйте за мной, будете давать пояснения, если мне что то будет не ясно. Мы прошли в небольшой зал, по всей видимости предназначенный для семейных обедов. Я огляделась, а ничего, уютно. Чувствовалось, что в замке долгое время правит женская рука,- вместо батальных сцен и сцен охоты на различных зверей, на гобеленах цветочки, природа и даже что то вроде морского пейзажа. Интересно, как он сюда попал? Ведь местные мастера врядли видели море. Увидев мой интерес к морскому гобелену леди Роберта пояснила, что гобелен ткался как копия с картины, которая очень нравилась её покойному мужу.
  
   Мы расселись за столом. Тут же неслышно появились слуги стали разносить различные блюда. Несмотря на то, что я недавно позавтракала, а время обеда ещё не наступило, я решила основательно подкрепиться, да и Сэр Гунтер не отставал от меня. - Рассказывайте леди Роберта, и не обращайте на нас внимание, мы вас внимательно слушаем. В течении последующего времени я узнала, что сэр Талибальд принуждает её деревни в "добровольном" порядке отходить под его руку. Его головорезы грабят, жгут приграничные села и деревни, а он как бы ни при чем. - А прочему ваш сын не держит там отряд воинов, что бы своевременно давать отпор разбойникам? - спросил сэр Гунтер. - Он ещё мал для этого. - А сколько ему лет?- не удержалась я. - Скоро будет 12, самое время подумать о том, что бы мальчика пристроить кому нибудь в оруженосцы. Хватит ему безвылазно сидеть в замке. Мы с Гунтером переглянулись. - А где сейчас ваш сын?- спросил он. - Да наверняка в конюшне, осматривает лошадей. - А вы не могли бы послать слуг за ним, я хочу на него взглянуть. Леди Роберта сделала знак и через некоторое время в зал вбежал подросток. Черные как смоль волосы, и огромные голубые глаза. Я бы сказала,- глаза больше подходящие девушке, чем юноше. - Вот мой Ольг,- в голосе матери сквозила гордость. - А других детей или родственников у вас нет, что живут в вашем замке?- спросила я. - Нет, а чем вызван такой вопрос, миледи, могу я полюбопытствовать?
  
   -Можете. Просто в Амальфи появился молодой рыцарь, который выдает себя за вашего сына и обучается искусству владения оружием. И я описала внешность мнимого сэра Ольга. - Нет, человека с таким описанием в моем замке нет, и никогда не было. Я посмотрела на сэра Гунтера. Он все понял без слов. - Леди Роберта, позвольте откланяться, но неотложные дела ждут меня в Амальфи, - с этими словами сэр Гунтер чуть ли не выбежал из зала. - Ольг, обратилась я к сыну леди Роберты,- поедешь со мной в столицу? Там лучшие всадники и мечники империи займутся твоим обучением, а когда ты заслужишь рыцарское звание, сможешь вернуться под родительский кров. Леди Роберта побледнела и откинулась на спинку кресла. Одно дело, если оруженосец какого нибудь рыцаря здесь, рядом, и совсем другое,- на юге, на другом континенте, о чем и подумать страшно. Но она сдержалась и промолчала. - Я не требую немедленного ответа, подумай, посовещайся с мамой и прими взвешенное решение. Я ещё дней 5 - 7 пробуду в Амальфи. И уже обращаясь к леди Роберте:
  
  - Мне все ясно, я приму меры как ваш сюзерен, что бы оградить вас от нападок Талибальдов. Спасибо за прием леди, я бы с удовольствием ещё задержалась бы у вас, но дела, дела. Дайте мне провожающего, я хочу проехать вдоль ваших границ. - Это опасно миледи. - Не беспокойтесь, у меня надежная и хорошо обученная рыцарская охрана. Тем не менее леди Роберта выделила дополнительно ещё пять конных воинов для моего сопровождения.
  
  Сэр Йорк, кстати один из тех, кто уцелел во время нападения на меня в окрестностях Циммера и там же возведенный мной в рыцари, разговорился с одним из воинов сопровождения. Я прислушалась к их разговору. Оказывается леди Роберта ведет достаточно замкнутый образ жизни, некоторые вассалы её отца, которые неизменно поддерживали леди Роберту во времена её юности, со временем перешли под знамена других сюзеренов. Непростые взаимоотношения у неё сложились только с Талибальдом, с остальными соседями она ладит. Талибальд не может ей простить, когда она после смерти своего мужа в схватке с его же головорезами, отказалась выйти за него замуж. Мстить женщине,- это противно и недостойно рыцаря, - подумалось мне. Вскоре прискакал один из высланных вперед воинов. - Дорога свободна,- крикнул он и настегивая коня поскакал назад. Что то меня в нем насторожило....
  
   Он лгал. Я подняла правую руку в верх и сжала кулак.(этот сигнал тревоги или опасности я подсмотрела у отца) Мои рыцари опустили забрала и вскинули щиты на левую руку, а я взвела тетиву моего арбалета и проверила как выходит из ножен мой меч. Там где дорога сужалась, из леса навстречу нам с гиканьем выскочило десятка три разномастных всадника. Дурачье, да будь их хоть сотня, устоять против рыцарского удара десяти закованных с ног до головы воинов им не удастся.
  
  Наши кони приученные с места набирать карьер рванули навстречу разбойникам. Я на Зайчике не вырывалась вперед, (а хотелось, но вспомнился сэр Тамплиер и его тяжелый взгляд) и оказалась зажата между своей охраной далеко от острия клина. Мы разметали разбойников очень легко. Это то меня и насторожило. Не такие уж они дураки, что решили напасть на нас в столь неудачном для себя месте. Я опять подняла руку в верх и сжала кулак. Моя охрана не стала преследовать тех несколько несчастных, что избежали рыцарских мечей и продолжила свой путь. Воин, который осматривал дорогу исчез. За поворотом нам путь преградил небольшой отряд рыцарей, человек семь. Они видимо не ожидали встретить отряд больший их по численности и не знали как поступить. Сам по себе факт, что кто то пытается преградить мне путь,- вопиющая наглость и я дала команду атаковать. Выстрел из моего арбалета разметал трех из семи рыцарей, а остальных стоптала моя охрана. Ко мне подвели двух пленных, уже с верёвками на шее. - Знаешь, что бывает за измену?- обратилась я к старшему. Он промолчал. - Повесить, раненых добить и ни какого милосердия! Сэр Йорк, с воинами сопровождения соберите доспехи, коней и сопроводите в замок леди Роберты, после вернётесь в Амальфи. Хотя нет, останетесь на несколько дней в замке и проверти готовность воинов, а так же готовность замка к обороне. Думаю Талибальд бросится мстить, как только узнает о разгроме своего отряда головорезов и разбойников, вот тут то мы его и прихлпнем. И не надо будет выманивать его из замка.
  
   В Амальфи,- распорядилась я и мы поскакали в замок. В замке нас ждала неприятная новость. Мнимый сэр Ольг исчез. Через калитку и ворота не проходил, все закоулки замка по возможности были осмотрены, а его и след простыл. Даже Бобик не смог определить, куда он мог деться. Пришлось вмешаться мне. В запаховом зрении, так, что у меня кружилась голова, я дошла до той двери, что вела в ледяной мир черного всадника. Дальше след обрывался. Я открыла дверь. Ничего. Безжизненная ледяная пустыня и ни следа присутствия. Тем более, что вновь какая то сила меня не пускала туда во внутрь. Ложный след? Умно, умно придумано. Отец учил меня, что если хочешь спрятать какую - нибудь вещь, положи её на видное место. Следуя его логике мнимый рыцарь должен был спрятаться там, где его никто искать не станет. Ну например в моей спальне. Нет, там Бобик, он его не пустит. Хотя почему не пустит, ведь запускал он его в мою комнату, и кстати единственного, когда я болела. В общем надо очень тщательно осмотреть спальни леди Клаудии и мою, а также спальни прислуги.
  
  На сэра Гунтера было больно смотреть Ведь именно он приветил и разрешил посещать замок самозванцу. А если это человек Талибальда? Или кого то из моих врагов и он искал удобный случай, что бы лишить меня медальона и тем самым получить возможность нанести мне смертельный удар в спину? Почему он тогда не ударил раньше? Во время боя за замок, возможности у него были. Может быть по тому, что он знал о короне Хроноса? Но как тогда быть с тем, что ещё за неделю до моего приезда, а значит ещё до того, как корона попала ко мне, он уже появился в замке? Что то здесь не так.
  
  24.
  
  Вызвала сэра Тамплиера и приказала осмотреть спальни леди Клаудии и прислуги, а самому идти со мной в мои покои. С нами пошли ещё два рыцаря. Первым в спальню, как обычно ворвался Бобик, потом оба охранника, я и сэр Тамплиер замыкал нашу небольшую группу.
  Мнимый сэр Ольг сидел без доспехов и оружия в кресле. Все железо аккуратной кучкой лежало у его ног. Перед ним сидел Бобик и скалил клыки. Как только я вошла, он встал и поднял руки, показывая, что они пустые. Бобик напрягся для прыжка и зарычал. - Миледи, позвольте я все объясню. Гнев душил меня. - Шпоры сними! Он не понимающе посмотрел на меня. - Шпоры сними, пока я не приказала их отрубить тебе вместе с ногами! И обращаясь к сэру Тамплиеру - В железо его, в подземелье, сэру Гунтеру разобраться и доложить. Если понадобится,- пытать! Я с трудом сохраняла видимость спокойствия, а мой голос чуть было не сорвался на крик. Когда узника увели, я наконец то дала волю чувствам. - Скотина, хам, ....
  
  - Веда, успокойся, - пророкотал сэр Тамплиер. Ведь он по существу ничего не сделал против тебя и нас. И что из того, что он назвался другим именем? Может быть его к этому вынудили обстоятельства. Подождем разбирательства сэра Гунтера. - Он обманывал меня, понимаешь, обманывал. - Стоп, стоп. Ты можешь отличать когда тебе говорят правду, а когда лгут. Что тебе говорит это чувство? Я остановилась, как будто внезапно ударилась о каменную стену. Я ни разу не чувствовала, что б он мне лгал. Сыном леди Роберты его назвал Гунтер....
  Сэр Тамплиер, доставьте этого гада в малый зал, там я буду вершить суд.
  
  Столы быстро убрали и на освободившееся место поставили высокое кресло для меня. Возле кресла разместились сэр Тамплиер, сэр Гунтер, сэр Вернер, как представитель от моих телохранителей, а также несколько стражников, присутствовал и брат Петриус. Ввели заключенного. На его щеке красовался кровоподтек. Сэр Гунтер объяснил,- оказал сопротивление, когда с него срывали шпоры.
  - Назовитесь и оправдайтесь,- я говорила спокойно. - Я сэр Ольг... Я перебила его,- уже не сэр, я ясно дала вам понять, что лишаю вас рыцарского звания. Продолжайте. Он побледнел, но быстро справился с волнением.
  
   - Я Ольг Талибальд, сводный брат барона Талибальда. Среди присутствующих прошел ропот негодования. Не обращая внимания на него, Ольг продолжал. - Когда покойный ныне барон Талибальд захватил замок моего отца, то его он убил, а мою мать сделал замковой женой-наложницей. Через два года родился я, а мать вскоре умерла от родильной лихорадки. Барон приказал взять меня в замок и буквально перед своей странной смертью на охоте возвел меня в рыцари и признал своим сыном. После его смерти я вынужден был покинуть замок, опасаясь своего сводного брата и вернуться в родной замок, который пришел в запустение и был полуразрушен. Он так и не был полностью восстановлен, а после смерти моей матери был заброшен. Я пытался устроиться на службу к кому нибудь из владетельных лордов, но многие опасались мести со стороны моего брата и отказали мне. Тогда я прибыл в Амальфи и назвал себя сэром Ольгом и не стал добавлять, что я Талибальд. Сэр Гунтер принял меня за сына леди Роберты и позволил бывать в замке для обучения. Остальное вы все знаете. Клянусь, что ни словом, ни делом, ни даже в мыслях не имел злого умысла против императорского величества, её вассалов, друзей и слуг. Он замолчал.
  
  - Сэр Гунтер, ваше мнение? - Для меня все ясно, миледи. Родителей не выбирают. Он смалодушничал не назвавшись полным именем. - Сэр Тамплиер? - Он разжалован из рыцарей, этого достаточно. - Сэр Вернер? - Согласен с сэром Тамплиером, но хотелось бы заметить, что в бою он не прятался за спины других, прикрывал вас. Полагаю, что его можно будет взять в вашу охрану простым воином. - Брат Петриус? - Милосердия, я прошу для него снисхождения и милосердия.
  
  Ольг Талибальд, я подтверждаю свое решение о вашем разжаловании из рыцарского звания. Вы свободны,- и я встала, давая понять, что суд завершен. Ольг преклонил передо мной колено, опустил голову и срывающися голосом произнес:- Ваше императорское величество смиренно прошу вас принять меня к себе на службу. Клянусь верой и правдой служить вам. - Я рассмотрю вашу просьбу и приму решение позже. Все свободны, сэр Тамплиер и сэр Гунтер останьтесь.
  
  Я дождалась, когда все выйдут из зала и рассказала о том, что произошло после отъезда сэра Гунтера из замка леди Роберты. Оба ветерана согласились, что барон Талибальд просто вынужден будет принять ответные меры, иначе его репутация будет подорвана. Подготовьте два отряда. Основу первого будут составлять лучники, которые издалека, не вступая в ближний бой должны будут перебить нападавших на замок леди Роберты. Второй отряд, рыцарский, должен будет захватить внезапным ударом замок барона. Все подробности обсудите сами. А мне надо подумать и отдохнуть. День клонился к закату. К замкам леди Роберты и барона Талибальда были отправлены легкоконные разведчики.
  
  Ночь прошла спокойно, не считая того, что я долго не могла уснуть. И опять мне снился Ольг, на этот раз он смеялся надо мной. Проснулась я в твердой решимости отказать ему в его просьбе и тем самым решить сразу все проблемы. Одевшись в походно боевые доспехи, (как будто сэр Тамплиер даст возможность мне поучаствовать деле), я подошла к зеркалу и сдернула покрывало. - Сэр Хаос, отзовитесь. В тоже мгновение я вновь увидела тот же зал и тоже багрово - пламенное существо на троне. - Чем обязан, миледи? - Уберите своего шпиона, я имею вашего Ольга. Это уже не интересно. - А как вы догадались, что это мой человек? Ведь он ни разу вам лично не солгал. - Солгал, да только вы этого не заметили. - На чем же мы прокололись? - Пусть это останется моим маленьким секретом. Сэр, мне не хотелось бы ваши подобные действия расценивать как ведение войны против меня. - Что вы, что вы, миледи, ни о какой войне не может быть и речи. Просто Ольг был внедрен к вам ещё до того, как мы заключили с вами соглашение о равновесии. Ведь мы его заключили? И на него это соглашение не распространялось.
  
   - Прекрасно, тогда это соглашение не распространяется и на переданных мне слуг сэра Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль в вашем окружении. - У меня нет окружения. - Это вы так думаете. Не смею вас больше задерживать сэр,- и я накинула на зеркало покрывало. Интересно, подумалось мне, а насчет слуг сэра Се Акатль Накшитль Топильцин Кетцалькоатль это обман, или высокая политика?...
  
  Замок встретил меня тишиной. Оказывается отряды ещё засветло выдвинулись на исходные позиции. Оставалось только ждать и надеяться, что поведение барона Талибальда предсказуемо. Вскоре прискакал один из разведчиков. Барон вышел из замка со своими воинами и различным сбродом численностью около 200-250 человек. Ого, сколько он набрал. Действительно сила, с которой вынуждены считаться соседи. Теперь главное дать ему завязнуть со штурмом замка леди Роберты. Эх, жаль, что меня там нет. Интересно, а за ворота меня стража выпустит? Зная сэра Тамплиера, ответ я знала заранее. Ну что ж, что бы как то убить время займемся третьим этажом замка и теми странными комнатами, что я обнаружила. Может быть и удастся все взять под свой контроль, как того требовал мой отец.
  
  
  На третьем этаже в коридоре практически ничего не изменилось. Те же статуи в том же положении. В том месте, где я оставила Беринара, небольшое темное пятно. Я осторожно подошла к первой двери. Ручка в виде головы дракона. Я осторожно дотронулась до неё. Ничего не произошло. Тогда уже смелее я нажала на ручку и открыла дверь. Открывшийся вид заворожил меня. Густой непроходимый лес начинался в нескольких шагах за тонким еле заметным полупрозрачным занавесом. Я точно знала, что спокойно могу пройти через него, а вот от туда, из леса, он непроходим. Я любовалась огромными бабочками, что порхали от одного диковинного цветка к другому, странными насекомыми, что меняли свой цвет в зависимости от того, падал на них свет или нет, огромными муравьями, размером с хорошую собаку, с мощными челюстями, способными перекусить толстую ветку дерева. Я скорее почувствовала, чем увидела, что и меня тоже рассматривают. Приглядевшись, я заметила среди деревьев два глаза, что отстояли друг от друга на расстоянии не менее двух, а то и более шагов. Это что ж за чудовище, какого оно размера, если имеет такие глаза. И словно в подтверждение моего вопроса, даже через занавес я услышала ужасный треск, а деревья в несколько обхватов ломались как тростинки. Чудище целиком мне увидеть не удалось, но и фрагмент его лапы меня впечатлил, особенно коготь длинной, как рыцарское копье. Мне сразу же расхотелось посещать этот мир. Хотя кто знает, может быть это какая нибудь разновидность коровы, ведь зубов в его пасти я не видела.... Я осторожно закрыла дверь и сделала для себя вывод, что ручка двери дает мне наглядное подтверждение того, что я могу увидеть, если дверь открою.
  
  На ручке следующей двери я увидела морское животное,- то ли осьминога, то ли кальмара, то ли каракатицу. Дверь я открывала с опаской, по немного, а вдруг хлынет вода? К счастью все обошлось. Такой же занавес отделял меня от океанских глубин. Я была поражена. На дне я увидела строения. Несомненно строения построенные какими то существами, но не человеком. Слишком уж чуждым моим вкусам оказалась их архитектура. То там, то сям мелькали небольшие рыбешки, одна из них вплотную подплыла к занавесу. Я поразилась огромному ряду зубов, что украшали её пасть. Собаки, это их собаки. А вот и существо, что было изображено на ручке. Такое ощущение, что оно тоже видит меня, а этот жест, не иначе как приглашение зайти в гости. Я отрицательно помотала головой. Нет, нет, в другой раз, сейчас не могу, извините, занята. И я осторожно прикрыла дверь. Боже мой, я застонала. Коридор увеличился в размерах, его длинна, на мой взгляд составляла уже шагов триста, триста пятьдесят и везде двери, двери с обоих сторон. Это ж сколько времени мне надо, что бы просто обойти все это "богатство", не говоря о том, что бы как то с ними разобраться и систематизировать. Надо срочно искать "комнату управления", как она примерно должна выглядеть мне отец рассказывал, но предупредил, что это не больше, чем предположение, так как сам он её ни разу не видел.
  
  Я пошла вдоль коридора внимательно рассматривая не ручки, а сами двери и вскоре нашла что то похоже на описание отца. На двери было изображение двух пересеченных молнией стрел. Где то я уже это видела. Память услужливо подсказала: разлом, странный старичок, у которого на шее висел такой медальон и наша работа. Я что то там мыла и протирала, а Див смазывал.
  
  Осторожно я потрогала ручку, Слава Богу без последствий (не тряхануло, не ударило ни каким охранительным заклятием), я перекрестилась и открыла дверь. Огромный зал, значительно больше чем золотой в замке, (а он был самым большим) и окна, окна с изображениями вдоль всех стен и в несколько рядов. Одни были темными, как будто там ночь, в других угадывался рассвет или закат, но большая часть светилась картинками, которые постоянно менялись. Посреди зала стоял стол и странного вида кресло, оно было на одной толстой ножке, а сама ножка имела широкую подставку и несколько колесиков Я сначала подошла и все внимательно осмотрела. На столе было полно разных кнопок, а в центре небольшое окно из стекла. Справа от окна было стилизованное изображение ладони. Я положила свою правую руку на это изображение. Это мне знакомо, нам с Дивом уже приходилось так открывать некоторые двери в детстве. После прикосновения моей ладони, изображение замигало. Раздался приятный женский голос, но тем не менее я от неожиданности вздрогнула. - Желает ли капитан корабля изменить пароль доступа? Так как пароль я не знала, то естественно пожелала его изменить. - Пароль будет звучать так: - Абракадабра из Абригелы, повторяю новый пароль.... Меня допускать к управлению без запроса пароля по линиям ладони, всех остальных с запросом пароля. Так, что ещё отец там говорил? Ага,- Всех не назвавших пароль телепортировать за пределы замка, без права доступа в эту комнату....
  
  25.
  
  - Новый пароль принят, параметры изменены. Желает ли капитан ознакомиться с инструкцией и изменениями за последние три цикла? - Да, желаю, но только с инструкцией и только основные положения. На столе засветилось окно и там появилось женское лицо в какой то смешной белой шапочке. - Желаете, что бы я прочитала инструкцию или будете читать сами? - Буду читать сама. - Желаете, что бы я изменила внешность? - Желаю общаться с мужчиной. Тут же изображение мигнуло и передо мной в окне предстал молодой юноша в такой же смешной белой шапочке и с какими то стеклами на глазах. Густым и приятным голосом он произнес:- Основные положения инструкции по пользованию преобразователем ткани появятся на вашем экране через пять, четыре, три, две , одну секунду. Возник текст, который я стала внимательно не только читать, но и запоминать....
  
  Сколько так прошло времени я не знаю, наверное много, так как я услышала встревоженный голос одного из охранников- Ваше императорское величество, вас ждут на обед. Нехотя встав из за стола, я потянулась, потом быстро огляделась, не видел ли кто моего "ненадлежащего поведения"? - Иду, иду. - Желаете получить переносной пульт управления и доступа в диспетчерскую?- раздалось мне в спину. Я обернулась,- да желаю. На столе что то щелкнуло и на подставке появился браслет, очень похожий на тот, что подарил мне в свое время Джинни. Я взяла браслет, закрепила его на руке и торопливо вышла из комнаты. Ещё не хватало, что бы меня начали искать, а с браслетом я разберусь позже. Меня так и тянуло оглянуться и узнать, что же стало с коридором за моей спиной, но я удержалась. Спустившись вниз, я распорядилась, что бы обед нам с Бобиком доставили в мои покои и поинтересовалась, как обстоят дела и есть ли какие нибудь новости. Новостей не было.
  
  После обеда, я в сопровождении Бобика навестила Зайчика, самолично почистила его и покормила железными вкусняшками, затем заглянула в соседнее стойло. Там находился мой "трофей", что с ним делать я не знала. Зайчика я ни на кого не променяю, но и отказываться от такого коня я не собиралась. Почистила и его, расчесала гриву и хвост и то же угостила припасенными вкусностями. К моему удивлению он есть железо отказался, а вот корку хлеба с солью и морковку съел с большим удовольствием. Мне почему то подумалось, что в том, своем ледяном мире он питался только железяками да камнями. Ну вот теперь у меня два арбагаста...
  
  Я в сопровождении Бобика поднялась в зал, где проходил суд над слугой хаоса, и уселась в кресло. Рассеяно почесывая его голову, я стала раскладывать по полочкам полученные мной сведения. Солнце уже стало склоняться к крепостным стенам, а никаких известий не поступало. Я начала волноваться и собиралась было уже дать команду подготовить к выезду Зайчика, как появился первый гонец от сэра Тамплиера. Замок Талибальда захвачен практически без сопротивления, так как он всех своих людей увел к замку леди Роберты. Второй гонец сообщил, что над замком реет мое знамя, а сэр Тамплиер с отрядом воинов выдвигается к замку леди Роберты. Наконец то прискакал и гонец от сэра Гунтера. Первый штурм на замок отбит, но Талибальд не бросил всех на штурм, а чего то выжидает. Выжидает и сэр Гунтер....
  
  Ближе к вечеру прискакал гонец с коротким известием - Победа, Талибальд разбит, его войско почти полностью уничтожено, включая и его рыцарей, а он захвачен в плен и вскоре будет доставлен в Амальфи на мой суд. Наши потери минимальны, а раненых успешно лечит леди Клаудия, которая оказывается была все это время не в своей комнате, а вместе с сэром Гунтером.
  Так, значит как мне, так за пределы замка ни шагу, а как леди Клаудии, то ей можно. Я прекрасно понимала, что это не повод сердиться на сэра Тамплиера и скорее всего и он сам не знал о выходке леди, но повод поворчать у меня будет, будет.
  
  Я дала распоряжение готовить праздничный пир, а сама приготовилась лечить тех немногих раненых, которых доставят в Амальфи и намеревалась завтра с утра отправиться к леди Роберте, что бы оказать помощь тем, кого невозможно будет перевезти сюда. Все таки тяжело находиться где то в стороне и ждать известий и не иметь возможности самой вмешаться в ход событий. Теперь я прекрасно понимаю отца, когда он говорил, что главное не управлять империей, а главное не мешать её управлению.
  
  Наконец то объединенный отряд прибыл в замок. Сколько радости, бахвальства, спеси как среди простых воинов, так и среди рыцарей. С удивлением среди прибывших заметила улыбающегося сэра Тудора. Оказывается он с отрядом своих вассалов ещё накануне вечером прибыл в замок леди Роберты и наравне с сэром Йорком руководил отражением штурма, а затем под его руководством конный отряд нанес решающий удар из крепости и рассек сброд барона Талибальда, а отряды сэра Гунтера и подоспевший отряд сэра Тамплиера довершили разгром. Честь пленить Талибальда принадлежит естественно сэру Тамплиеру, который не только выбил его из седла, но и так приложился в сердцах своей дланью, что шлем с барона пришлось снимать с помощью кузнеца и специальных щипцов.( с помощью зубила и какой то матери) Среди воинов и рыцарей я заметила к своему удивлению и улыбающегося Ольга. Вот как, он не исчез, не испарился. Я чего то не понимаю....
  
  - Миледи, позвольте представить вам новоиспеченного рыцаря - сэра Ольга. Он первым поднялся на стену, пробился к воротам замка, открыл их и удерживал до подхода основного отряда. Я нахмурилась. - Миледи, не забывайте, что я тоже владетельный сеньор и имею полное право возводить в рыцари простых воинов. Вот и поспорь после этого с сэром Тамплиером. Даже отец старался с ним не спорить. Я тяжело вздохнула. Проблема моего отношения к теперь уже вновь сэру Ольгу опять вышла на первый план. По крайней мере для меня. Ладно, после пира разберемся. Ведь своего решения о том, буду я брать его к себе на службу или нет, я ещё не огласила....
  
  Ну а дальше начался пир по случаю славной победы. Опальный барон закован в железо и находится в темнице под надежной охраной, участники сражения хвастались своими победами и все почему то в один голос возносили доблесть сэра Ольга, который поднялся с помощью кинжалов по отвесной крепостной стене замка и обеспечил его захват без потерь. Не считать же несколько незначительных ран сэра Ольга, которые он мужественно терпит. Сговорились они что ли. Ко мне наклонился сэр Тамплиер,- Миледи, надо подлечить мальчишку, а то он того и гляди потеряет сознание, смотрите какой бледный сидит. Боюсь, что его раны значительно серьезнее, чем он их нам представил. Я обратила внимание на сэра Ольга, действительно он сидел бледный как полотно, а на лбу его выступили крупные капли пота. - Вот только мне этого ещё не хватало, чтобы на моем пиру кто то терял сознание,- прошипела я, встала, подошла к нему и дотронулась до его шей. Кажется я успела во время, так как меня хорошенько тряхнуло и даже на мгновение у меня потемнело в глазах. Что то звякнуло и у своих ног я увидела наконечник копья, что по всей видимости до этого сидел в теле сэра Ольга. Как же он терпел такую боль. Вот олух царя небесного, прости меня Господи за такие мысли....
  
  А пир продолжался своим чередом. Леди Клаудия уже не скрываясь и не стесняясь смотрела с обожанием на сэра Гунтера. С ними кажется уже все ясно, да и замок леди Клаудии находится буквально за стеной Амальфи. - А где сэр Йорк, почему я его не вижу на пиру, он не ранен?- спросила я у сэра Тамплиера. Он таинственно заулыбался и шепотом (если это можно назвать шепотом) произнес,- А леди Роберта просила оставить его на некоторое время в замке, что бы он помог ей управиться с хозяйством и устранить последствия штурма. А он с удовольствием согласился. Ну вот,- подумалось мне, - ещё один достойный рыцарь кажется нашел свое счастье. Мне стало грустно. Тяжело расставаться с людьми, к которым привык и которых видишь каждый день, но такова жизнь. Я тряхнула головой отгоняя грустные мысли. - Сэр Тамплиер, а как мы поступим с замком Талибальда? - А тут и думать нечего, отдадим его сэру Ольгу, он все таки Талибальд и родной брат этому барону. Так что ни каких рыцарских законов мы не нарушим...
  
  26.
  
  - Как это отдадим? Не для того мои воины его захватывали, что бы оставлять его в руках Талибальдов. Так что об этом и речи не может быть! Замок переходит в собственность короны, а потом я приму решение. Я злилась. За меня всё решили?
  
  Хотя, если честно говорить, решение мне пришло на ум спонтанно. Сэр Йорк давно уже заслужил своей безупречной службой не просто звание рыцаря, а хоть какой никакой надел земли. Да и я чувствую себя перед ним в долгу. Охранять мое величество очень непросто. Приняв такое решение я успокоилась и внимательно осмотрела зал. "Народ" пировал, хотя зная своего начальника охраны, уверена, что дежурная смена на месте бдит, да и остальные себе лишнего не позволят. Я взглянула на раскрасневшегося сэра Гунтера и вспомнила, что он мне что то там говорил про глубокий колодец, который вырыли по приказу моего отца где то там в подземелье. Завтра надо будет обязательно его осмотреть. Внезапно новый браслет у меня на руке завибрировал и на нем замигала красная точка. Я нажала на неё и в своей голове услышала: - Капитан, в секторе А-772 возмущение геомагнитного поля. Желаете посмотреть или стандартная процедура? У меня хватило ума сказать,- Стандартная процедура, -хотя очень хотелось взглянуть, что это такое - возмущение геомагнитного поля и где этот сектор А- 772. Посидев ещё для приличия некоторое время, я встала, благожелательно помахала "державной дланью" пирующим и в сопровождении леди Клаудии и сэра Тамплиера, а так же двух стражей направилась в свои покои. ...
  Оставшись одна, я с удовлетворением подумала, что почти все дела завершены. Остался только глубокий колодец, но это может и подождать до следующего приезда. Не подождало....
  
  Проснулась я от чувства какого то беспокойства и тревоги. Бобик, что удивительно, спал не у меня в ногах, а сидел у одного из тайных проходов и внимательно смотрел на стену. А по стене двигалась тень. Хотя откуда тень, ведь ночь на дворе, а ночную свечу я затушила. Темное пятно тем временем продолжало свой путь по стене в сторону второго прохода. Я затаила дыхание и внимательно наблюдала. Вот и второй тайный проход. Я так и не удосужилась проверить куда они ведут, ограничившись наложением на них своей печати. И здесь это пятно потыкавшись в дверь повернуло назад. Бобик ничего не предпринимал и внимательно следил за перемещением Этого. Пятно медленно двигалось в сторону завешенного зеркало, перешло на покрывало, сверкнула искорка и оно исчезло. Так, зеркало проявило интерес к проходам, почему и что там? Я создала шарик света и зажгла свечу. Оделась по походно - боевому и кликнула стражу у двери. Тут же один из стражников открыл дверь и вошел с обнаженным мечом, второй остался у входа. - Мне нужны 2-4 стражника и факелы. Необходимо проверить, куда ведут скрытые проходы в моих покоях. - Будет исполнено миледи. И через некоторое время появилось 6 моих охранников в легких доспехах и, естественно, сэр Тамплиер. - И куда это вы, ваше императорское величество среди ночи собрались? Вам, что дня мало? - Сэр Тамплиер, кто то проявляет нездоровый интерес к этим дверям и этот интерес исходит от этого зеркала,- и я показала рукой на него. - Тогда и я с вами, это все интереснее, чем сидеть на пиру, делать вид, что пьешь вино и в который раз слушать одни и те же истории о подвигах, которые с каждым кубком становятся все красочнее и живописнее....
  
  Я подошла к первой двери, откинула гобелен, - голая стена из огромных каменных блоков. Я повела по ней рукой и перед удивленными стражниками появилась деревянная дверь. Хотела первой открыть, но меня тактично отодвинули в сторону и дверь открыл один из моих рыцарей. Паутина, пыль, и вторая дверь, но уже из железа. И вновь достаточно было по ней мне провести рукой, и она открылась. Может быть это по тому, что я теперь "хозяйка" этого замка? Винтовая лестница вела вниз. Три рыцаря, я и сэр Тамплиер и замыкали ещё три моих охранника. У первого и последнего в руках горели факелы. Наши тени метались по стенам. Воздух был затхлым и нежилым. Пахло мышами и ещё какими то зверями.
  По моим ощущениям, мы спустились значительно ниже самых последних подвалов замка, а винтовая лестница все опускалась и опускалась. Сколько так прошло времени я не знаю, но какое то смутное беспокойство не покидало меня. Я приказала остановиться и своим кинжалом на стене выцарапала крест. Мы пошли дальше. И я совсем не удивилась, когда через некоторое время мы вновь оказались у стены, где был нацарапан крест. Как такое возможно? Ведь мы спускаемся и в то же время топчемся на месте...
  
  Попробовала пройти только с одним сэром Тамплиером,- то же ничего не получилось. Отправили одного рыцаря,- он тоже вернулся с верху к нам. Решила продолжить путь одна, воспротивился сэр Тамплиер. Как могла убедила его, что и я через некоторое время вернусь на это самое место. Факелы мне были не нужны и я пошла по лестнице вниз. Через некоторое время я увидела светлое пятно за очередным витком лестницы и разочарованно вздохнула,- и у меня ничего не получилось. Но это оказались не мои спутники, а какой то молодой человек-фонарь, который светился в темноте и ... у него были крылья. - Привет сестренка,- обратился он ко мне. - Мама сказала, что дальше тебе спускаться опасно, там какая то ловушка, её не видно и её не возможно обнаружить, и ещё ни одно существо не вернулось от туда... Я оторопело остановилась - Сестренка? А кто у нас мама? Мои вопросы остались без ответа. - Через три пролета мне уже нельзя будет тебя сопровождать. Если решишь продолжить путь, то вспомни о кольце, что тебе подарил Мерлин и с помощью которого ты можешь парить. - Кто такой Мерлин, и кто ты? - Мерлин - хранитель мира, ты была у него в гостях, в разломе, помнишь? А я твой брат. Отец называл меня то "Светлячкок", то "Луч света в темном царстве", а я взял себе имя Лучезар. Если он тебе не рассказывал обо мне, то и я не буду об этом говорить. Просто воспринимай меня как существо, что может находиться одновременно в двух мирах.
  
   - Так ты из мира Хаоса? - Нет, тот противный старик, что прикидывается сгустком огня на самом деле противник Мерлина, один из создателей проекта Антарес. И его зовут не Хаос, а Осах. Это его истинное имя, и он стремиться уничтожить этот мир, так как считает, что эксперимент зашел в тупик и должен быть признан неудачным. Мама говорит, что было уже 8 попыток уничтожить этот мир. - А откуда она это знает? - Она изредка общается с Мерлином. Все, дальше мне нельзя. Да и тебе. Он остановился. Из стены появилась ослепительно красивая женщина, которая тоже светилась в темноте. Четы её лица мне были знакомы или по крайней мере узнаваемы. - Мама, что то случилось?- спросил Лучезар. - Нет, ничего, просто мне захотелось самой взглянуть на дочь Дика. Похожа, очень похожа на отца. Она тяжело вздохнула и продолжила,- и такая же упрямая. И опережая мои вопросы сказала:- Меньше знаешь, крепче спишь. Все вопросы к своему отцу. Пойдем сын, мы её предупредили. И они растаяли как облачко на небе.
  
  Я остановилась в раздумье. Странная парочка и есть над чем задуматься. Тряхнув головой и отгоняя все ненужные мысли я сделала следующий шаг, потом ещё, и ещё. Ничего не происходило. Я стала спускаться увереннее и вот прямой коридор, весь усеянный костями. С удивлением увидела черепа козлоногих, каких то трехглазых существ и ещё много, много чего занимательного. Идти приходилось очень осторожно, что бы не поскользнуться на костях и не упасть. Уже в самом конце коридора, что упирался в обычную дверь, в полу, воткнувшись в камень почти на половину лезвия светился необычный меч. Я машинально взяла его рукой и потянула на себя. Неожиданно меч легко вышел из камня, а в коридоре раздался вздох облегчения. Затем у меня в голове раздался голос:- Доступ открыт. Назовите пароль. Интуитивно я мысленно ответила- Абракадабра из абригеллы. Дверь открылась и я вошла...
  
  Огромная комната с абсолютно пустыми стенами. В центре кресло. Дверь за мной закрылось с причмокиванием. Голос в моей голове продолжал,- сканирование закончено, чужих и инородных тел не обнаружено, генератор силовых полей и модуль безопасности на лбу отключен. Не желаете с дороги привести себя в порядок? - Желаю, уже в слух произнесла я. Тут же из пола выросла какая то странная бочка, больше похожая на бассейн, в которой парилась теплая вода. Я скинула с себя одежду и с удовольствием залезла в неё. Невидимые руки стали меня тереть, переворачивать, разминать мои мышцы... Здорово. Это ванная, вспомнила я, отец мне о таком рассказывал. Вода несколько раз менялась. Я почувствовала себя бодрой и хорошо отдохнувшей. Желаете переодеться? - Желаю, но чтоб моя одежда не очень отличалась от той, в которой я прибыла сюда. Как пожелаете капитан. Одевшись во все свежее и новое я подошла к креслу и уселась в него. - Полный отчет или краткая сводка? - Краткая сводка. - С момента окончания восьмого цикла было две попытки нарушить равновесие. Обе пресечены на корню. Вторая с вашей помощью, здесь в Амальфи. Отчет закончен.
  
  Расскажите мне подробнее о проекте Антарес. - Проект Антарес был разработан для углубленного изучения эволюции неупорядоченных миров и наблюдением за развитием человечества в эпоху власти магических полей с последующим затуханием амплитудных колебаний. Хранители проекта Мерлин и Осах разошлись во взглядах на перспективу и сроки реализации проекта. После того, как хранитель Мерлин создал площадку Амальфи и посадил сюда перестроенный и реструктивированный "Млечный путь", хранитель Осах предпринял несколько попыток силовыми методами прекратить проект, в результате чего мир несколько раз был на грани почти полного уничтожения и стерилизации. Всего, с момента отделения проекта Амальфи, от проекта Антарес прошло 8 циклов развития, сейчас идет 9. Трудность заключается в том, что в процессе создания возникло множество боковых ответвлений, так называемых флуктуаций, что привело в свою очередь к образованию паралейных миров и отражений, а так же к развитию различных форм жизни, в том числе и агрессивных, которые стремятся покорить все населенные миры. Амальфи является ключевым звеном, так как находится на пересечении всех силовых полей других миров. В настоящий момент идет четвертая фаза затухания магических колебаний и в ближайшее время 9 циклу развития на 72% ничего не угрожает. Отчет закончен. Я сидела в кресле и переваривала полученную информацию. Вот оно значит как, мы подопытные кролики.
  
  - Ну не совсем. Голос раздался внезапно и у меня за спиной. Я вздрогнула и резко обернулась. За креслом стоял тот самый старик из разлома с эмблемой из стрел и молнии. - Мерлин? Хранитель?
  - Видишь ли Веда, вы давно развиваетесь самостоятельно и только от вас зависит, по какому пути пойдет ваш мир. Я не вмешиваюсь, в отличии от Осаха. Если вы и уничтожите все , то только своими руками....
  
  27.
  
  - Мерлин, мне многое не понятно. - Не все сразу девочка. Возьми вот это, и когда у тебя появится свободное время, просто приложи эту монетку к браслету доступа в пункт управления и тебе многое станет ясно. Хотя нет. Сделаем так, подай мне свою руку с браслетом, видишь, я вставляю монетку в это открывшееся отверстие? Теперь, что бы тебе получить доступ к информации надо просто три раза подряд нажать на красный камень на браслете, а что бы прекратить, вот на этот зеленый. А сейчас тебе стоит вернуться, твои спутники стали волноваться. - Но хотя бы ответь, что это за меч? Он не опасен? - Он опасен как и любое другое оружие. А меч действительно не простой, он рубит все, любые доспехи, магические существа, демонов, он способен убить даже ангела, или дьявола, если те окажутся энергетической сущностью..... Это подарок достойному и если он у тебя в руке, значит ты достойна.... А теперь сядь в кресло и нажми на вот эту кнопку, вернее вот на этот камень, фиолетового цвета. Тем самым ты восстановишь защиту замка на первоначальный уровень, а то потери в энергии составили 32%. Я ничего не поняла, но на кнопку или камень нажала. Ничего не произошло....
  
   - Миледи, где вы, отзовитесь? - под сводами эхом разнесся обеспокоенный голос сэра Тамплиера. А я стояла несколькими ступеньками ниже, в руке у меня был таинственный меч, а в голове клубился целый рой мыслей... Я поднялась по лестнице к оставленным мной рыцарям. - Я долго отсутствовала?- не обращаясь ни к кому спросила я. - Нет миледи, но мы стали волноваться. - Возвращаемся, там тупик. Лестница не ведет никуда.
  Я думала, что прошла целая вечность, или по крайней мере ночь на исходе, оказалось нет. Свеча, что я зажгла в изголовье, прежде чем мы вошли в таинственную дверь, прогорела меньше чем на четверть.
  
  - Миледи, я требую и настаиваю, что бы с вами ночевала ваша служанка. Мои мысли были заняты другим и я просто в знак согласия кивнула головой. Вскоре в комнату внесли простенький топчан и Лиза расположилась на нем. Было по ней видно, что на пиру по случаю победы она неплохо "отдохнула" и теперь с трудом боролась с желанием немедленно заснуть. - Лиза, спи, а мне надо подумать. - Да о чем тут думать, вы с сэром Ольгом красивая пара,- уже засыпая пробормотала она. А при чем тут сэр Ольг и я? Неужели так заметно, что он мне нравится? Но спрашивать было уже не у кого,- Лиза спала и счастливо улыбалась во сне.
  
   Из стены вышел Лучезар. - Я смотрю, сестренка, ты пользуешься доверием Мерлина. Пойдем, я тебе что то покажу. Но для этого нам надо будет спуститься в подземелье по второму проходу. Он не магический и время там течет по обычному, так что нам стоит поторопиться, что бы управиться до рассвета. - А что в замке в разных местах время течет по разному? - А ты разве об этом не знала? Отец разве об этом не говорил тебе? Меня немного коробило такое обращение,- "сестренка". Но внешность его матери мне определенно кого то напоминала, только вот кого,- я вспомнить не могла, как не пыталась. - Идем, чего мы ждем? Лучезар усмехнулся,- я таким же был нетерпеливым, когда был молодым. - А ты, что уже старый, по виду не скажешь. - В моем мире время течет несколько иначе, мне в нем всего четыреста тридцать семь лет. Так что и по меркам моего мира и по меркам этого, я ещё действительно молодой, а по меркам человеческой жизни,- древний старик. Подойдя к тайному проходу, Лучезар прошел сквозь стену, а мне пришлось задержаться, чтобы открыть проход. Лучезар вернулся,- там все спокойно и никто нас не потревожит....
  
   Мы подошли к второй двери и я её открыла. Такая же лестница винтом уходила вниз - А что здесь нас могли побеспокоить?- спросила я - И кто интересно, ходит по таким проходам? - До разные существа, по большей части неопасные, ну там домовые, приведения бывших владельцев замка, духи предков. - А что бывают и опасные? - Да, вампиры, мороки, даже демоны сюда иногда пробиваются, хотя им дорога сюда заказана. Но за тысячелетия защита замка немного ослабла, хотя с твоим приездом она вновь окрепла. - А куда ведет эта лестница? - Это тайный проход к колодцу, что приказал вырыть отец. Он служит ему для внезапных визитов в замок. Для перемещения под землей он использует подземного ангела. - А зачем мы туда спускаемся? - Как зачем, разве ты не хочешь встретиться с отцом? Он сегодня должен появиться. Поторопимся, а то мы пропустим момент его прибытия.
  
  У меня на языке крутилось ещё множество вопросов, но Лучезар просто полетел быстро вниз и мне, что бы не отстать пришлось ускоренным темпом следовать за ним. Он обернулся и удивленно спросил,- Почему ты не пользуешься кольцом Мерлина для спуска? - По тому,- огрызнулась я,- что Мерлин кольцо подарил, но как им пользоваться не объяснил. Так и ношу эту бесполезную железяку, как память о бесшабашном детстве. Лучезар остановился.- Поверни кольцо вдоль оси пальца на полный круг в лево и ты сможешь опускаться, в право и ты сможешь подниматься. Только не забывай возвращать его в первоначальное положение, а то так и будешь носиться то в верх то в низ. Он заулыбался. Я зыркнула на него из под лобья и повернула кольцо влево. Спускаться стало действительно проще и быстрее, я просто плыла по воздуху. Чудесное чувство свободного полета, как птица.
  
  - Вот мы и на месте. Иди и встань рядом со мной, кольцо поправь. Я повернула кольцо и мое тело вновь налилось тяжестью. - Кольцом не злоупотребляй, это плохо может сказаться на твоих костях. - Слушай, хорош читать мне нотации, сама как нибудь разберусь. - Это ты зря, я просто предупреждаю, что бы ты не повторила моих ошибок... договорить он не успел. В колодце возник странный конусообразный черный смерч, потом он растаял, а на дне остался отец. - Луч!- крикнул он,- Сестру привел? - Да, отец. - Веда, спускайся сюда, у меня мало времени, все вопросы потом,- сказал он увидев, что я раскрыла рот. - Дух земли, появись. Вокруг нас с невообозримой скоростью закрутилось нечто. - Это моя дочь, она тоже имеет право вызывать тебя и сейчас именно она подпитает тебя энергией. Неси нас в зал управления....
  
  А дальше, после того, как я проделала процедуру питания энергией духа земли, я слушала длинную нотацию отца о том как и где им можно пользоваться....
  - Лучезар действительно твой брат, если ты действительно это хочешь узнать. Он родился лет за десять до знакомства с твоей матерью. - А почему ты не женился на его матери? - А на приведении или своем сне можно жениться? Его мать в этом мире не материальна и может являться только во сне, или в виде приведения или энергетического сгустка. Я понятно объясняю? - Мама об этом знает? - Ты что, хочешь моей преждевременной кончины, ты что не знаешь нашей мамы? А если серьезно, то конечно знает и о Лучезаре и о других. - А что есть и другие? Отец немного смутился ,- Есть и все если по простому,- не от мира сего. Ну да до подробностей ты не доросла. Рассказывай коротко что тут у вас и как.
  
  Я рассказала обо всем, что тут у нас произошло, включая визиты в диспетчерскую и пункт управления в подземелье, не обошла стороной и свои непонятки с Ольгом, и о сэре Гунтере и леди Клаудии. От отца у меня не было секретов с детства. - Корона Хроноса,- это интересно. Жаль, что у меня так и не дошли руки добраться до всех тайн этого замка, а теперь уже поздно. Теперь ты хозяйка. А с Ольгом не волнуйся, все устаканится. Если почувствуешь, что жить без него не сможешь, то выходить за муж все равно не торопись, проверь свои чувства. - Ага, как вы с мамой проверяли,- с издевкой сказала я. - Ну мы с мамой... А в обще то Веда, ты уже взрослая девочка и сама должна принимать решения и отвечать за них. Вот это самое главное. А к Ольгу присмотрись и действительно не торопись рубить с плеча. Ладно, мне пора, а то я действительно тайно сбежал из столицы. - Пап постой, у меня теперь есть ещё один конь как Зайчик, я его достала в том ледяном мире. - Ты возвращаешь мне Зайчика? Нет конечно, но того второго, которого я назвала Трофеем, можешь забрать. А Зайчика и Бобика я не отдам. Они мои. Отец на мгновение задумался - И где этот Трофей? - В конюшне естественно - Пошли посмотрим.
  
   - Лучезар спасибо за все! - Не за что отец, всегда готов помочь и тебе и сестре.
  Представляете изумленные взгляды и ошарашенный вид моих стражников, когда из моей спальни вышла я и за мной мой отец. Зрелище было ещё то. Вот и очередная легенда о доблестном рыцаре сэре Ричарде готова,- подумалось мне. Мы спустились вниз. Не знаю как, но сэр Тамплиер уже был извещен, так же как и сэр Гунтер, который спускался вслед за нами и вероятнее всего из спальни леди Клаудии. Отец по очереди обнялся со своими друзьями. При этом от меня не ускользнуло, что он обменялся несколькими фразами с Тамплиером и то кивнул ему головой. Затем в сопровождении своих соратников, а я как будто и не нужна вовсе, он прошел в конюшню. Зайчик приветливо заржал. Отец подошел, потрепал его и о чем то с ним стал разговаривать. Зайчик фыркал и кивал головой. Затем отец подошел к Трофею. Погладил его и тоже стал ему что то говорить. Трофей то же заржал, а затем стал фыркать. Меня это удивило. В нашей семье считалось, что только я могу общаться с животными, т.к. "понимаю" их, а оказывается и отец тоже....
  
  Он подошел ко мне, обнял и поцеловал. - Будь умницей и веди себя не как девчонка, а как императрица и слушайся сэра Тамплиера. Прощайте друзья, - он по очереди обнял и сэра Тамплиера и сэра Гунтера. - Не знаю, увидимся ли ещё, хочется верить, что увидимся . И приглядите тут за моей девочкой и не давайте её в обиду. Он легко вскочил на Трофея и через открытую калитку выехал в зарождающийся рассвет.
  Раздался дробный топот каблучков. - Я опоздала? Сэр Ричард уже ускакал? - Неотложные дела в столице,- я виновато развела руками. - Жаль, хотелось с ним повидаться и получить благословление... . - Он рад за вас, леди Клаудия и желает вам долгих счастливых лет совместной жизни. Леди Клаудия подошла к сэру Гунтеру и прижалась к его плечу. Начинался новый день и впереди меня ждали новые дела....
  
  28.
  
  Новый день медленно, но неотвратимо вступал в свои права. Не смотря на то, что ночью поспать не пришлось, усталости я не чувствовала, да и впечатлений полно. Надо все хорошенько обдумать, разобраться со свалившимся добром и главное с этим выскочкой сэром Ольгом. Что то он мне с утра на нервы начинает действовать. Интересно, обещал защищать, а сам даже не появился ни разу. Ну попадись ты мне сэр Ольг...
  
  - Сэр Тамплиер, подготовьте эскорт, хочу проехать в замок леди Роберты, посмотреть что там и как с ранеными. Это все таки мои поданные. Выезд сразу после завтрака, а завтрак сразу же как переоденусь. Сэр Гунтер, что решили воины с возведением в рыцари? - Ещё спорят миледи. В рыцари вы обещали возвести двоих, а претендентов три, вот до сих пор и рядят, кто наиболее достоин. Даже спать не ложились. - Ваше мнение? - Был бы я лордом, возвел бы всех троих. Заслужили. Ну так давайте их мне всех троих сразу после завтрака, у меня сегодня настроение хорошее, пока сэр Ольг его не испортил. ( про сэра Ольга я в слух не говорила).
  
  Поднялась в свои покои, где меня встретила Лиза, вся пунцовая от того, что госпожа встала раньше её. - Госпожа, а это правда, что в замок приезжал сам сэр Ричард, ваш отец? - Правда. - Жаль, что вы меня не разбудили, хоть одним глазком бы посмотреть, каков он настоящий герой. - Не переживай, ты не увидела его, зато он видел тебя, когда ты спала. Он был в моей комнате, не долго, но был. Лиза чуть не заревела. - Был здесь, а я спала. Ведь говорят же старожилы, что стоит ему только посмотреть в глаза девушке и она сразу же становится красавицей. Так было и с леди Фридой и леди Лецией. - Не переживай, он на тебя посмотрел, так что ты точно похорошеешь.- Это правда госпожа? - Правда, правда.
  
  Переодевшись в свое любимое платье и не забыв прикрепить к поясу новый меч, ну не могу я отвыкнуть от привычки носить оружие, я спустилась в малый зал, где уже накрыли завтрак. За столом меня ждали сэр Тамплиер, леди Клаудия и сэр Гунтер. Ещё одно место за столом пустовало. Понятно, кто то опаздывает, уж я этому опозданцу и опоздуну дам жару, если он заявится .... Завтрак проходил в молчании. Его нарушила я. - Сэр Гунтер, подберите небольшие наделы в бывших владениях Талибальда, из тех, что недавно освободились. И простите за откровенность, вы намерены остаться комендантом замка или переедите к леди Клаудии? Интересно наблюдать, как краснеют ветераны. Даже кончики усов и те по моему покраснели. Инициативу взяла в свои руки леди Клаудия: - Миледи, сэр Гунтер не считает возможным в такое неспокойное время оставить свой пост в Амальфи, пока, по крайней мере, не подберет и не подготовит себе достойную смену. По этому, если вы будите не против, то я переберусь к сэру Гунтеру в замок.
  
  Ах ты лисица, все ещё надеешься покопаться в хранилищах магических вещей, что натащили сюда за столько лет все хозяева Амальфи? А самой то не вдомек, что ничего ценного там не осталось. Ну да ради бога, копайся. - Нет, что вы леди Клаудия, я буду рада, если в Амальфи, на время моего отсутствия появится женская рука, а вы возьмете на себя труд управления хозяйством.
   После завтрака, перед донжоном собрались почти все воины гарнизона. Такое событие,- сразу три простых воина, правда, что три, они пока не знают, станут рыцарями и даже от моих щедрот получат небольшие наделы. Думаю, это придаст рвения остальным служакам.
  Подошли и мои рыцари, многие из них тоже не блистают знатными предками, а свои шпоры заслужили личной храбростью на моей службе.
  
  Сэр Гунтер вызвал из строя Русса, Гарольда и Вига. - Преклоните колено перед её величеством леди Ведой. Немного неумело и ещё не веря в происходящее, все трое преклонили колено. По очередно ударяя каждого по левому и правому плечу своим мечом я возвела всех троих в рыцарское звание и вручила каждому небольшой надел из бывших владений бывших рыцарей бывшего барона Талибальда. Сама процедура не заняла много времени. - Сэр Гунтер, выделите необходимое количество сопровождающих, дабы рыцари вступили в право владения пожалованными землями. А затем, сэры Русс, Гарольд и Виг, я бы хотела, что бы вы определились, останетесь ли и дальше у меня на службе в Амальфи, или займетесь собственным хозяйством. Я вас не тороплю. О своем решении сообщите сэру Гунтеру, который по прежнему в единственном лице является и сенешалем и мажордомом и комендантом и начальником стражи....
  
  Мне подвели Зайчика, под женским седлом он выглядел необычно. Тут же крутился и Бобик. - Сейчас поедем, подождите. В этот раз отряд моего эскорта возглавлял сам сэр Тамплиер. Внушительная сила, ничего не скажешь. Десяток лучников, что первыми выметнулись за ворота и рассыпались в стороны за мостом, полтора десятка моих рыцарей, и ещё десяток лучников. - Сэр Тамплиер, - подозвала я своего начальника охраны,- мы что собираемся на кого то напасть? Зачем так много людей? - Миледи, воины засиделись, а тут такая возможность и себя показать и на других посмотреть. Вы уж не лишайте их такого удовольствия. Тем более, что после разгрома Талибальда, надо всем показать, у кого тут сила....
  Я ехала в гордом одиночестве, пытаясь разложить по полочкам всю полученную за последние дни информацию. Бобик где то носился по лесам и полям, периодически появляясь с очередной дичью, что он вручал сэру Тамплиеру, а тот распределял между другими рыцарями. Среди своей охраны я наконец то заметила сэра Ольга, что старательно старался не попадаться мне на глаза и прятался за спинами моих рыцарей. Ничего, молодой человек, я то уж найду, как вам отплатить за то, что вы не прибыли ко мне на завтрак и вообще всю ночь шлялись неизвестно где, по крайней мере я вас не видела....
  
  Вот и замок леди Роберты. Кое где ещё заметны следы недавнего штурма,- сломанные лестницы, поломанные щиты, бревно, что нападавшие пытались использовать в качестве тарана, что бы выбить ворота. Но трупы уже убрали, а следы крови аккуратно засыпали песком и землей. Сам замок практически не пострадал. Сразу за воротами нас встречали леди Роберта и сэр Йорк. Сэр Йорк придержал Зайчика и помог мне спуститься с него. Всю дичь, что натаскал Бобик, тут же отправили на кухню. Не откладывая дело в долгий ящик, я тут же потребовала, что бы сэр Йорк преклонил колено и пожаловала ему владения бывшего барона Талибальда и титул, за исключением тех небольших наделов, что мною уже были переданы в управление рыцарям из Амальфи. Мое решение вызвало бурю одобрения как среди моих рыцарей, так и среди людей леди Роберты, а она сама смутилась и покраснела. Что то сегодня многие от общения со мной краснеют. Не знаю почему, но больше всех моему решению радовался сэр Тамплиер, а сэр Ольг ни как не отреагировал на то, что в один момент превратился в безземельного однощитового рыцаря....
  
  Пока готовили обед, я осмотрела раненых, некоторых пришлось срочно лечить, иначе до вечера они могли и не дожить. Вылечила я и несколько воинов Талибальда, чем несказанно их удивила. Пришлось смиренно разъяснить им, что и они тоже мои поданные, пусть и заблудшие, но мои, а судить их будет барон Йорк, новый владелец майората.
  С леди Робертой, наедине, обсудили некоторые женские вопросы. Меня очень интересовало, как за ней ухаживал её будущий супруг, как он её делал предложение, или это она просила его стать её мужем? Как она поняла, что любит его и что при этом чувствовала? ... Мы также решили, что теперь нет смысла отправлять её сына в столицу, коль рядом появился достойный рыцарь, у которого он может быть оруженосцем.
  Убидившись, что в замке все в порядке и раненые больше не требуют моего вмешательства, после сытного обеда, что чуть было не перешел в ужин, мы отправились назад.
  
  И вновь я ехала в гордом одиночестве, невесело размышляя о том, что так толком ничего и не поняла из сбивчивых объяснений леди Роберты. Внезапно Зайчик резко остановился и громко фыркнул. Я встрепенулась и к своему удивлению шагах в пятидесяти увидела прямо недалеко от дороги, в небольших кустиках стоял, белоснежный единорог. Настоящий, с витым рогом по средине лба, с голубыми глазами, точ в точ, как его описывал в своей книге монах Уильям Батлер "Единорог со звёзд",(которую я читала в Брабанте) связывая с единорогом силу разрушения, несущую обновление и перерождение.. На ум сразу же пришло сказанное отцом Феофаном: "В сочинениях христианских писателей это существо упоминается как символ Благовещенья и Боговоплощения. Единорог выступает эмблемой Девы Марии, а также святых Юстина Антиохийского и Юстиниана Падуанского. Рог единорога воплощал силу и единство Отца и Сына, а небольшие размеры животного символизировали смирение Христа." Но этого единорога нельзя было назвать небольшим. В размере он уступал лишь немного Зайчику. И по моему это была самочка.
  
  Я покинула седло и не спуская с этого красивого животного глаз пошла к нему. Из той же книги мне было известно, что единороги подпускают к себе только непорочную целомудренную деву, которая к тому же в некоторых случаях показывает единорогу свою грудь. Ну вот уж этого я не допущу. Единорог не двигался, косился на меня необычным голубым глазом и слегка пофыркивал. Я подошла к нему вплотную. Достала из поясного кошелька небольшую морковку и угостила его, а затем предложила небольшой кусочек круто посоленного ржаного хлеба.(остатки от угощений для Трофея) Он или она с благодарностью принял подношение и я стала гладить его по шее. Внезапно в нескольких шагах появился Бобик, я даже испугалась, что сейчас он испугает единорога и тот исчезнет, но Бобик подбежал, обнюхался с единорогом, что то рыкнул ему на своем собачьем языке, единорог ржанул и Бобик помчался заниматься более нужными делами(охотой), чем общение с каким то там однорогим. Неспешно подошел Зайчик. Отец говорил, что в самом начале, когда он к нему попал у него тоже был рог, только черный, из за этого отца часто считали девственником, а он из за этого злился. Они обнюхались и Зайчик чуть слышно заржал, единорог ответил. Не знаю почему, но я взяла и расстегнула подпруги и сняла седло и попону с Зайчика. И вот уже оба носятся вокруг меня играя и громко фыркая. Сначала я наблюдала за ними, но потом поняла, что это не наблюдение, а подглядывание. Я уселась на снятое седло, запретила своей свите приближаться ко мне и три раза нажала на красный камень на браслете доступа к диспетчерской...
  
  Время пролетело незаметно, стало смеркаться. Я отключила браслет и огляделась. Только моя охрана вдалеке, Зайчика и Бобика не видно. Я позвала их мысленно, пора домой, в Амальфи. Через некоторое время вдалеке возникли две темные точки, а потом я стала различать и третью, белую. Вот и вся троица уже возле меня. - Сожалею, Зайчик, но нам пора возвращаться. Если твой друг или подруга желает, то может присоединиться к нам. Было такое ощущение, что единорог все прекрасно понял, подошел ко мне и потерся о мое плечо, я еще раз погладила его по шелковистой коже, он радостно ржанул, взбрыкнулся и ... исчез. Куда и как я не заметила. Оседлав Зайчика, в сопровождении Бобика я приблизилась к своей свите. Сэр Тамплиер перекрестился, а за ним и все мои рыцари. - Что то случилось, сэр Тамплиер? Почему вы так смотрите на меня? - Миледи, у вас нимб над головой, как у святой Девы Марии. - Не богохульствуйте сэр Тамплиер, нам надо поторопиться, как то не очень хочется возвращаться в замок ночью. - Как пожелаете миледи, и сэр Тамплиер ещё раз перекрестился....
  
  
  29
  .... Ночь прошла спокойно и я наконец то выспалась. Снился мне в очередной раз сэр Ольг. Вот же привязался... И почему я все время думаю о нем? Даже ночью от него спасения нет....
   Вроде бы все вопросы и проблемы разрешены. Для того, что бы разобраться с остальным понадобится время. Многое из того, что я узнала для меня в новинку, многих слов из инструкции и "Дневника наблюдений" я не знаю, но об их значении догадываюсь. У меня накопилось много вопросов и к отцу и к Мерлину, да и к Осаху. Зеркало Хаоса из своих покоев я приказала закрыть и отправить в подземелье, где и без этого хватало всякого хлама. Надеюсь у леди Клаудии хватит ума с ним не экспериментировать. К тому же я наложила на него святое заклятие молитвой Пречистой Девы Марии.
   Даже Бобик понял, что мы собираемся и первым делом притащил на конюшню к Зайчику свою шкуру. Интересно, для чего он её брал, ведь все равно большую часть времени он проводил у меня на кровати... Пора вставать, а так хочется ещё понежиться в постели. Решено, вернусь в столицу сутки буду отсыпаться и валяться и не дай бог, кто нибудь меня побеспокоит...
  Так, до завтрака время есть, хотя время завтрака определяю сама.... Я прошла в таинственный коридор, который мог менять свои размеры и дотронулась до браслета управления. В то же мгновение я оказалась в комнате управления- диспетчерской. Я села за стол, тут же загорелось окно на столе и появился юноша в смешной белой одежде и белой шапочке с красным крестом. Прежде чем я успела что то сказать,- он произнес:- Положите локти на подлокотники, откиньтесь на спинку кресла, закройте глаза. Через некоторое время он продолжил:- Сканирование закончено, небольшое переутомление , патологий не обнаружено, рекомендуется полноценный здоровый сон и комплекс витаминов....
  - У меня вопрос. - Слушаю вас капитан. - Смогу ли я пользоваться браслетом на другом континенте? - Радиус действия браслета не ограничен, только зачем вам на другом континенте наша диспетчерская, когда там есть своя. - Как я могу я туда попасть? - Просто нажмите на кнопку вызова. - Я там буду в безопасности? - Вне всякого сомнения. - Цель создания диспетчерской на юге? - Два континента образовались после третьего цикла, тогда же и была создана дублирующая диспетчерская. - Есть ли возможность перемещения из одной диспетчерской в другую? - Да, такая возможность предусмотрена. - Что стало с людьми, что были до меня? - Они погибли в шестом цикле. - Как это произошло? - Среди них оказался предатель подкупленный Осахом, он использовал усыпляющий газ, но концентрация газа была смертельна. Выжил только Мерлин. - Я могу с ним встретиться? - В настоящий момент это не возможно. Ваше совместное нахождение может спровоцировать применение Осахом запрещенного оружия и Мерлин может погибнуть. Вы в безопасности благодаря своему генератору. - Почему его нет у Мерлина? Он сохранился в одном экземпляре и настроен теперь на вас. - Но ведь я недавно встречалась с Мерлином... - Ваша встреча происходила в рубке "Млечного пути" там вы в безопасности. - Где находится хранитель Осах? - На южном континенте в зоне багрового тумана. Доступ туда закрыт и мы ещё не разобрались, по какой причине. - Хранитель Осах человек? - Нет, он перестроил свою структуру в энергетическую сущность, что напрямую может питаться от геомагнитного поля земли. Капитан, ваши спутники вас ищут, вероятность их попадания в закрытый коридор составляет 47%. - Верните меня на место к скульптурам. Мгновение и я вновь в коридоре со скульптурами и делаю вид, что очень внимательно их рассматриваю, особенно железного рыцаря.
  Первым в коридор буквально ворвался сэр Ольг и почему то с мечом в руках. Увидев меня, он стушевался и постарался быстро спрятаться за спины других рыцарей, что поднялись за ним следом. Впереди всех шел сэр Гунтер: - Миледи, у этого коридора дурная слава, здесь часто пропадают люди и прислуга без следа, а сам коридор может менять свои очертания, да и эти статуи иногда оживают...
  - Все в порядке сэр Гунтер, я не исчезла и намерена пойти позавтракать, после чего отправлюсь в путь, а то загостилась я тут у вас.
  Завтрак я приказала накрыть в общем зале, где тепло попрощалась с воинами и прислугой. Дала слово, что обязательно ещё не один раз наведаюсь в гости.
  Провожать меня высыпли все обитатели замка.
  Не люблю прощаться, ну вот не люблю и все тут.
  
  Из Амальфи мы выехали плотной группой, так настоял сэр Тамплиер. И действительно, более полусотни отборных рыцарей,- это внушительная сила. Я стала крутить головой, чего то мне не хватало. Вот не пойму чего. Бобик рядом, ждет, когда мы бросим этих черепах и займемся настоящим делом, будем соревноваться в скорости. Я вроде ничего не забыла, все уложено и проверено, а вот чего то не хватает. - Сэр Тамплиер, - я обратилась к начальнику отряда,- а где сэр Ольг, почему я его не вижу? Не знаю, может быть мне показалось, но в глазах сэра Тамплиера зажглись веселые огоньки. - А сэр Ольг в передовом отряде ведет разведку дороги. И опять мне показалось, что старый воин немного улыбнулся. Ну подождите сэр Ольг, попадетесь вы мне. А если честно говорить, то от сердца у меня отлегло. Значит этот паразит где то рядом и я его пусть и мельком, но скоро увижу....
  
  Вскоре мои мысли перепрыгнули на другое. Главное расхождение во взглядах хранителей произошло потому, что развитие мира пошло не по тому сценарию, что был разработан. Океан магической энергии развратил население. Работать не надо было, все достигалось и доставалось легко и просто, многие стремились получить могущество большее, чем у соседей, друзей, в других странах.... Возникший коллапс привел к уничтожению почти всего живого на планете и так повторялось несколько раз, пока хранитель Осах не призвал завершить эксперимент как неудачный и уничтожить все и вся. Хранитель Мерлин предложил продолжить эксперимент, так как магическая энергия стала затухать и человечеству и другим жителям планеты придется надеяться на свои силы, а не на силу магии... Осах создал кристаллы силы, что генерировали огромную магическую энергию и с их помощью пытался уничтожить мир. Восемь раз практически все живое стиралось с лица земли и восемь раз человечество возрождалось. Идет девятый цикл и кто выйдет победителем из этого противостояния,- одному Богу известно...
  Ага, вот и сэр Ольг вернулся, и прямиком к сэру Тамплиеру. Ничего, "юноша бледный, со взором горящим" от меня ни за какой спиной не спрячешься. - Сэр Ольг, приблизьтесь ко мне! Он послушно направил своего коня в мою сторону и мы стали двигаться бок обок. - Ну и что вы сэр можете сказать в свое оправдание? Я мило улыбалась своим спутникам. - Кто обещал прикрывать мне спину, а сам шлялся всю ночь неизвестно где и с кем? Почему вас не было, когда мы с сэром Тамплиером ходили по подземельям? И почему, в конце концов, вы имеете наглость снится мне почти каждую ночь? Во время моего монолога сэр Ольг то бледнел, то краснел, а то покрывался мелкими капельками пота. - Что вы молчите сэр Ольг, вам сказать нечего в свое оправдание? - Миледи, да я..... - Так вы меня ещё и перебиваете? Если рыцарь начинает оправдываться,- значит он виноват! Так где вы были предыдущей ночью? - Сэр Тамплиер назначил меня старшим ночной смены внешней охраны. Зная, что я равнодушен к вину и что вы меня залечили, он счел возможным возложить на меня обязанность охранять ваш покой за пределами вашей спальни. - Так вы хотели забраться в мою спальню? И именно по этому сэр Тамплиер отправил вас на стены? Ну вы нахал. Не успели познакомиться с молодой девушкой, а уже пытаетесь пробраться к ней в спальню.- Миледи, да я..... - Молчите сэр Ольг и не злите меня. Благо скоро мы с вами расстанемся. И видя его недоуменный взгляд я снисходительно пояснила,- Скоро я поскачу очень быстро, а вы поскачите обычной скоростью с основным отрядом.
  Мне было немного жалко, что отец забрал Трофея, а то бы сэр Ольг сопровождал бы меня. Уж я бы постаралась, что бы эта поездка запомнилась ему на всю жизнь. Я бы все его косточки перебрала и заново сложила. Уроки мамы я хорошо запомнила:- мужчина всегда должен чувствовать свою вину, даже если он ни в чем не виноват, он все равно виноват и обязан.... Да, обязан! - Миледи, мой конь не угонится за вашим Зайчиком, пожалейте моего коня. - Вы и коня то себе подобрали тихоходного, наверное боитесь быстрой скачки?
  Сэр Ольг ничего не ответил, а только указал мне рукой в лево. Там, на небольшом бугорке гордо стоял красавец единорог. Тот или не тот, я не раздумывала, а послала Зайчика к нему. Единорог не шевельнулся, пока я не приблизилась и не спешилась. Как только мои ноги коснулись земли, он сам подошел ко мне и требовательно ткнул своей мордочкой мне в ладонь. - Держи свою морковку и кусочек черного хлеба,- и я скормила ему его лакомство. - Ты красивая, у тебя шелковая грива, а глаза как у человека. Для меня честь познакомиться и пообщаться с тобой. Я не хочу тебя принуждать, но если ты хочешь, то можешь сопровождать меня, обещаю, что я буду о тебе заботиться и любить. Согласись, что мне все таки более подходит именно белая лошадка, хотя и Зайчика я ни на кого не променяю. А что, на вьючных лошадях, я знаю, везут мое дамское седло. Почему бы не попробовать? - Подожди меня здесь, я сейчас вернусь. Вскочив на Зайчика я быстро вернулась к своему отряду. Все рыцари благовейно смотрели во все глаза на белоснежного зверя, многие крестились. Мои слова вывели некоторых из оцепенения:- Быстро доставить мне сюда мое дамское седло...
  Единорог очень спокойно дал надеть на себя уздечку, конечно не золотую, как писали монахи, но и не простую, а ту , запасную, такую же, как и у Зайчика, и спокойно отнесся к седлу на своей спине. Я скормила ему ещё одну морковку и произнеся про себя молитву к Деве Марии вскочила в седло.....
  
  30.
  Меня окружал густой туман, сквозь который на расстоянии вытянутой руки были видны ветки деревьев, а дальше сплошное молоко. - Ну и куда мы с тобой попали?- обратилась я к единорогу,- и почему ты доставил меня именно сюда? Впереди послышалось призывное ржание, мой единорог ответил. Я легко соскочила с седла и почти на ощупь двинулась вперед в то место, откуда доносилось ржание. Туман понемногу рассеивался, хотя и был ещё достаточно плотным. По крайней мере видимость улучшилась и могла рассмотреть тропу, по которой шла. Это была странная тропа. С права и с лева от дорожки не было ничего. Там была пустота и внизу блестели звезды, а я почему то знала, что стоит мне оступиться и я исчезну, провалюсь в ничто, в никуда и по всей видимости навсегда. Было немного страшно и жутко, но какая то сила толкала меня вперед. Тропинка вывела меня на небольшую поляну. Там, в правильном четырехугольнике образованном горящими факелами лежал стреноженный черный единорог. В его глазах блестели слезы, он даже не делал попытки подняться на ноги, видимо силы оставили его. И лишь время от времени он тоскливо и протяжно ржал. Будь на моем месте какой нибудь бронелоб вроде сэра Ольга, он несомненно бы уже браво с мечом в руках бросился бы освобождать бедное животное и наверняка бы героически погиб. А я вместо этого стала осматриваться. К этому меня приучил отец, который неоднократно говорил, что прежде чем ввязаться в драку, надо сначала оценить обстановку, и лишь потом принять решение и ввязаться в драку, но в драку ввязаться обязательно. Я включила одно, затем другое зрение и убедилась, что якобы факелы по углам, не что иное как приготовившие к бою воины в странных доспехах, и со странными очень тонкими и узкими мечами, а в запаховом я увидела, что стреножен не просто черный единорог, а существо, у которого вместо одного, торчало два рога. Мой белый зверь от нетерпения рыл копытом землю и я видела, что ещё немного, и он кинется к своему двурогому собрату. Стоп, а не для него ли эта ловушка? И цель не жертвоприношение черного красавца, как я подумала сначала, а поимка именно этого белого....
  
  Додумать эту мысль я не успела. Черный опять заржал и мой белый ответил, и в его ржании было столько страсти и боли, что я не удержалась и вышла в освещенный факелами круг. Делая вид, что я ничего не подозреваю, я обошла квадрат и остановилась по средине, на равном удалении от факелов. Мне показалось, или факелы действительно стали светить ярче. Делая вид, что рассматриваю черного единорога я извлекла свой вновь приобретенный меч из ножен и неожиданно сделав быстрый прыжок в лево, ударом с лета рассекла один факел на две половинки. Раздался вой. Вторым ударом я рассекла путы на черном на задних ногах и обернувшись в право приняла удар странного меча раскосого воина. Мое спасение было в быстроте, поэтому сместившись в право я вновь ударила рассекающим ударом с лева на право и вновь раздался вой. Разрубить путы на передних ногах я не успела. Ещё два оживших "факела" умело заходили на меня с двух сторон беря в клещи. Сейчас, голубчики, ждите... Что там про колечко говорил Лучезар,- в лево вниз, в право в верх? Я крутанула кольцо в право на один оборот и оттолкнувшись от земли взлетела в верх , на уровень головы одного из воинов, что ближе всего приблизился ко мне. Такого маневра он не ожидал и по этому стал легкой добычей для моего меча. Плохо было то, что кровь из его шеи забрызгала мое платье. Так же как и мама я не люблю и не терплю грязной одежды. Последний из оставшихся в живых охранников не успел сделать и пару шагов, как из его груди вылез белый рог. Он что то попытался сказать, но у него пошла кровь горлом и он упал лицом вниз. Я быстро рассекла путы на передних ногах и петлю, что была накинута на шею черного единорога. Он с трудом поднялся с земли и некоторое время пошатываясь стоял приходя в себя. Потом подошел к последнему ещё живому охраннику и ударом копыта разбил ему голову. И вновь раздался вой. Потом трупы охранников поднялись в воздух, загорелись и поплыли в верх. И чем выше они поднимались от земли, тем ярче горели....
  
  Я стояла на том же бугорке, у моих ног сиротливо лежало мое дамское седло, в моей руке был зажат меч, а с него медленно на землю капали последние красные капельки и с шипением погружались в землю. Как будто все замерло вокруг и замедлилось. Я видела сэра Ольга, что с разинутым ртом и обнаженным мечом завис в воздухе в неимоверно большом прыжке, сэра Тамплиера, что на своем Буцефале сделал скачок в мою сторону, двое моих охранников натянув луки были готовы пустить стрелы... и все это в полнейшей тишине. Потом появились оба единорога,- черный и белый, причем у черного действительно из лба торчали два рога. Все восстановилось и звук и действие. Сэр Ольг действительно орал что то несуразное ( типа всех положу) и махал мечом, а сэр Тамплиер скакал ко мне и то же махал мечом. Белый единорог приблизился ко мне и потерся о мое плечо, а потом то же самое сделал и черный, а потом они исчезли и только на земле, где они только что стояли я увидела небольшой открытый ларец. А в нем на черном бархатном материале мерцая всеми цветами и искрясь лежала прекрасная диадема...
  
  
  Первым прискакал естественно сэр Тамплиер:- Выпорю, ещё один шаг без моего разрешения, как пить дать выпорю и не посмотрю на императорское величество. Иж что удумала, в одиночку с демонами сражаться! Девчонка! Но потом увидев диадему, которую я подняла с земли , осевшим голосом произнес: - Огненные кристаллы, диадема первой королевы. Значит она действительно существует.... И потрясенный замолчал, зачарованно рассматривая эту диковинку. Подбежал сэр Ольг, ни на что не обращая внимания, он без разговоров и довольно бесцеремонно схватил меня за руку и стал крутить, что бы определить, не ранена ли я? И только потом сообразив, что я это я, и можно от меня получить не только словесно, но и..... отскочил в сторону и покраснел.
  
   Сэр Тамплиер,- потребовала я,- объясните, что тут произошло? - Миледи, вы сели на единорога, и он под вами исчез, а вместо него на вас накинулись четыре огромных демона, что пытались вас убить ритуальными топорами, мне приходилось такие видеть в разрушенных храмах черного бога. Я не знаю, как вы уцелели, но вам удалось поразить своим мечом всех четверых и они с протяжным воем сгорели прямо у нас на глазах. А потом рядом с вами появилось уже два единорога, белый и черный, и если мне не изменяют мои глаза, то у черного было два рога, а потом и они исчезли, а в руках у вас оказалась диадема первой королевы из огненных кристаллов. - А что вам известно про эту диадему? Я вижу она очень вас удивила? - Эта диадема согласно легендам, если её одеть позволяет понимать язык зверей и птиц и общаться с ними. Я думал, что это сказка, но по описаниям, что сохранились от старых эпох, у вас именно она. Оденьте её скорее. - Нет, сэр Тамплиер, оставим её для другого более торжественного случая, чем разглядывание некоторыми нескромными рыцарями своей императрицы, а тем более её верчения на месте. Интересно, сэр Ольг, с какой целью вы вертели меня? Молчите сэр! То вы срезаете и снимаете с меня доспехи, когда я лежу без чувств и при этом недостойно себя ведете... Представляете сэр Тамплиер, он "трогал" меня. То при всех моих рыцарях хватаете меня за руку. Вы будете наказаны сэр Ольг. Наказание я определю позже, а теперь идите от сюда. Я сказала идите, а не убегайте. Стойте в двух шагах от меня сэр, и не вздумайте куда нибудь спрятаться.
  
  - Сэр Тамплиер, что мне с ним делать? Казнить на месте или заставить сопровождать меня до Тараскона у меня за спиной на крупе Зайчика, а потом и на корабле до моего маркизата? - Казнить слишком просто и он легко отделается, а вот сопровождать вас на Зайчике, да ещё на корабле до Черро, это самое страшное наказание...
   - Быть по сему. Сэр Ольг, вы поскачите со мной на Зайчике и я постараюсь, что бы эта поездка стала для вас кошмаром на яву. Возьмите мое дамское седло и отнесите его, а на обратном пути захватите свой седельный мешок и приторочите его к Зайчику. Вы будете сопровождать меня. Бобик, посмотри внимательно на этого рыцаря, если он без моего разрешения удалиться от меня дальше чем на десять шагов, можешь хватать его за шиворот и тащить ко мне. Разрешаю.
  
  31.
  Интересно, а как мы поскачем? Нет, конечно Зайчик и не такие тяжести таскал (это я про сэра Ольга, если кто не понял). Если я его посажу впереди себя, то получится, что он управляет Зайчиком, да и из-за него мне ничего не видно будет,- вырастили бугая. А если его посадить за моей спиной, я ж ему все руки обобью, а нечего хвататься где не поподя. Ладно, что нибудь придумаем.
  - Сэр Ольг, вы готовы? Садитесь, да не моститесь вы на самый круп, нормально садитесь. Теперь дайте даме руку, вот так. Вы что раньше никого не возили на своей лошади? Нет? Так я и поверила.
  Все таки как хорошо вот так прижаться к крепкой мужской груди и скакать и ни о чем не думать...
   Зайчик стал набирать ход и сэру Ольгу волей неволей пришлось склониться ко мне. Вот бы он меня сейчас поцеловал, а я ему как врежу..., а может и не врежу... Почему же ты гад меня не целуешь?, стесняешься, боишься, или я тебе не нравлюсь и у тебя есть уже дама сердца? От этих мыслей мне стало плохо и обидно. Я мысленно обратилась к Зайчику,- притормози, мне надо тут с кое кем разобраться.... Зайчик послушно стал сбрасывать скорость, вскоре появился и Бобик с оленем в зубах,- значит придется делать остановку. Остановились у разлапистого дерева с густой кроной, в конях которого бил небольшой родничок. Вернее сказать,- место стоянки выбрал Зайчик, а его вкусам я доверяла.
   - Сэр Ольг, у вас есть дама сердца? - Нет конечно миледи, откуда? - Я вам нравлюсь? И хватит краснеть как девица. - Миледи, я за вас готов без раздумий отдать свою жизнь.- Вы мне не ответили. Чуть слышно прозвучало,- Нравитесь. - Тогда почему вы вели себя так не понятно, когда мы скакали? - ??? - Почему вы меня не поцеловали или хотя бы не пытались поцеловать? - Как можно миледи? - А как вы тогда собираетесь ухаживать за мной? Так и будете ходить тенью за моей спиной, да вас в столице затрут и не заметят. И уроки владения мечом надо продолжить, а то найдутся ухари, что вызовут вас на поединок, а вы такой необученный. Значит так, будем считать, что вы за мной начали ухаживать, что бы добиться моей благосклонности. Вы же будете добиваться моей благосклонности? Будете, а пока будет жариться мясо на углях,- мы займемся тренировкой.
  Мясо жарилось на ветках и скворчало, а мы махали мечами. Сэр Ольг старательно повторял все мои приемы, а если что то делал не правильно, я его заставляла повторять по несколько раз, пока не получалось так как надо. Он прилично взмок, но снимать доспехи я ему не разрешила и пожалела, что у меня нет дополнительного железа, что бы навесить на него, пусть привыкает к тяжести боевого веса. А то нацепят на себя парадные доспехи, что в три раза легче и получают потом нелепые раны и увечья, а носили бы настоящие как сэр Растер,- ничего не было бы. Я вдруг обратила внимание, что сэр Ольг как то по особому смотрит на меня,- зыркнет и опустит глаза, опять посмотрит и опять опустит. Я скосила глаза вниз, рубашка на вороте завязана, ага вот оно в чем дело. Я тоже вспотела немного, но в отличии от сэра Ольга, я без доспехов и моя рубашка прилипла к телу. Так, теперь понятно, куда пялится этот похотливый мужлан. Я даже засмущалась, повернулась к нему боком и быстро накинула на себя плащ. - Нечего пялиться сэр Ольг, могли бы и сказать, что у мне надо заменить рубашку, или вы язык проглотили? - Леди Веда (ого, уже прогресс, я для него уже леди Веда), простите, но вы такая красивая, что когда я смотрю на вас, я забываю обо всем. Вы прекрасны миледи. - Я рада слышать от вас сэр Ольг нормальную речь, но и за мясом вы пожайлуста присматривайте, а не только пяльте на меня глаза, сгорит же. Сэр Ольг бросился к костру, ещё немного, и от мяса остались бы одни угли, а так ничего, есть можно. Как говаривал отец,- "Горячее сырым не бывает".
  После позднего обеда, или раннего ужина я уж было решила продолжить наш путь, мне то не привыкать скакать по ночам, но что то меня остановило. Нет, конечно в походах мне приходилось и неоднократно ночевать с воинами в том числе и у костра. Но это было в походах, или на охоте, а вот так, наедине с понравившимся мужчиной,- впервые. Решено, ночуем здесь. - Сэр Ольг, у меня сегодня был тяжелый день, да и битва с демонами меня немного утомила, так что ночуем здесь. Займитесь заготовкой хвороста. Бобик, больше мяса не надо, и далеко не убегай, ночуем здесь. И я стала развязывать мешки. Вот чем хорош Зайчик, что на него можно нагрузить все что угодно(а не только сэра Ольга) а он и не заметит. Я, пока сэр Ольг готовил очередную партию мяса у костра и таскал хворост, быстро сотворила кожаное ведро и набрала воды в роднике. Холодная, ну да нам не привыкать и я стала умываться. При этом вода в моем ведре не убывала и даже немного нагрелась.
   - Сэр Ольг, отвернитесь и под страхом смерти не поворачивайтесь, пока я не скажу. Он послушно отвернулся, а я быстро сбросила с себя всю одежду и "приняла водные процедуры", конечно можно было бы и сотворить себе бочку с горячей водой, но ведь мы же в походе, а грязь и пот я и так смою. Затем я сотворила себе чистую одежду и переоделась. Вот только волосы придется долго сушить у костра. - Можете повернуться. Сэр Ольг повернулся и у него отвисла челюсть. Кстати со стороны очень заметно, когда у мужчины отвисает челюсть. Именно этого я и добивалось. На мне было мое любимое платье, которое леди Клаудия почему то считает слишком строгим, а мне оно нравится, только вот на ногах были не туфли и не башмаки, а сапоги для верховой езды, ну да их под подолом не было видно. - Как я вам сэр Ольг? - У меня нет слов... - Это плохо, когда у вас нет слов. Вы должны мной восхищаться, женщины любят, когда ими восхищаются. Ладно, идите под дерево, там я для вас приготовила воду, что бы вы тоже могли смыть с себя пот и грязь. Ваше белье там же под деревом, когда закончите, скажите, что бы я могла повернуться.
  И я отвернулась костру и стала наблюдать, как жариться мясо. Потом достала из поясной сумочки гребень и зеркальце и начала расчесываться. Конечно, я не думала подглядывать за сэром Ольгом, это неприлично, но получилось как то самим собой. А он хорошо сложен, с рельефной мускулатурой и ни грамма лишнего жира. А вот на спине большой шрам, надо будет узнать как нибудь откуда он у него и попытаться его убрать. Я расчесалась и спрятала зеркальце. Ещё не хватало, что бы он заметил, что я за ним подглядываю. Надеюсь у него то зеркала с собой нет, если есть, прибью гада.
  - Я готов, леди Веда. И сэр Ольг посвежевший подошел к костру. Я протянула ему свой гребень,- Причешитесь. Он взял его и стал расчесываться. - А у вас что, зеркала нет?- невинно спросила я. Конечно нет, да и зачем мне оно. Это хорошо, что нет, про себя подумала я, а вслух произнесла:- тогда возьмите мое....
  Вечер наступил быстро, мы ещё раз поужинали, уже неторопясь. Зайчик хрумкал ветками, а Бобик продолжал исследовать лес. Я с интересом наблюдала за сэром Ольгом. По его лицу легко было читать, о чем он сейчас думает. Сейчас наверняка скажет, что всю ночь будет охранять меня, что бы я как следует отдохнула. - Миледи, вам надо как следует отдохнуть, поэтому я буду охранять ваш покой всю ночь и разбужу только ранним утром, что бы и самому поспать пару часов, а потом мы продолжим наш путь. (ну чуть чуть не отгадала). - В этом есть необходимость, сэр Ольг? Нам что то угрожает? - Нет леди Веда, но место незнакомое и мало ли что. - Не стоит беспокоиться, если появится хоть малейшая угроза, Бобик нас предупредит. Ведь предупредишь, Бобик? Бобик в ответ помахал хвостом и с шумом устроился на своей шкуре, что я заботливо постелила ему не вдалеке от себя. Вот балованная собака, на земле ей уже спать не хочется, подавай ему шкуру.
  - Сэр Ольг, вы ляжете здесь, а я здесь. Давайте укладываться. Я подошла к Зайчику и сняла с него свой арбалет и положила его у изголовья, отстегнула меч от пояса и вытащила его из ножен. Это не было чрезмерной осторожностью, просто опыт проведенных нескольких компаний...
  Думала, что засну сразу же, но не тут то было. Сон не шел. - Сэр Ольг, берите свое одеяло и идите сюда,- тоном не терпящим возражений сказала я. Ложитесь здесь и отвернитесь от меня. Он послушно лег и отвернулся. Я накрыла нас обоих своим одеялом, обняла его и ... не заметила как заснула. Мне почему то ничего не снилось, а проснулась я от того, что мне стало жарко. Сэр Ольг уже на ногах деловито жарил оставшееся мясо, а я была укрыта ещё и его одеялом, а у меня за спиной довольно посапывал Бобик и тоже под одеялом....
  После завтрака мы быстро собрались и я не переодеваясь в походно боевую одежду села к сэру Ольгу в седло. В этот раз он крепко прижал меня к своей груди и мне это понравилось. Зайчик стал набирать ход и сэр Ольг вновь был вынужден склониться ко мне. Я не стала ждать и крепко поцеловала его в губы. Это было так здорово, скакать во весь опор и целоваться....
  
  32
  Зайчик соблюдал чувство меры,- скакал не очень быстро, но и не медленно, а так, в самый раз. Ближе к вечеру мы вновь остановились, на этот раз на берегу небольшой речушки. Место мне было незнакомое, но я нисколечко не боялась, что мы заблудились, ведь нас вез Зайчик, а отец говорил, что он дорогу запоминает. Заботу о пропитании взял на себя Бобик и нам оставалось только готовить то, что он приносил. Сэр Ольг сделал непростительную ошибку,- похвалил Бобика и теперь не знал, что делать с дичью. К небольшой косуле прибавился небольшой кабанчик, затем что то похожее на зайца, только значительно крупнее, и в заключении несколько рыбин. Если б я не остановила бы Бобика он бы перетаскал всю дичь в ближайшей округе. Пока сэр Ольг свежевал и нарезал мясо, я выпотрошила рыбу, создала несколько кусков сыра, засунула их во внутрь и густо намазала рыбу глиной. Затем развела костер и подождала, когда земля прогреется, потом передвинула костер в сторону, а в землю прикопала свою рыбу и вернула угли на место. Потом мы жарили мясо и любовались звездным небом. Вернее любовалась я, а сэр Ольг готовил хворост и дрова для костра. Даже Бобик принес откуда то здоровенное полено. Странно, больших деревьев я в округе не видела.
  Когда все было приготовлено для ночлега и обустроено, а солнце уже склонилось к горизонту, мы приступили к тренировке, которую закончили тренировочным боем. Сэру Ольгу здорово досталось, но несколько моих ударов из тех, что мы уже с ним изучили,- он отбил. Меня это радовало. Затем я спустилась к реке и убедившись, что мне ничего не грозит, залезла в прохладную воду и наплескалась от души. Я даже не предупредила сэра Ольга, что бы он отвернулся и по этому была неприятно удивлена, когда увидела его сидящем на берегу с обнаженным мечом, и он смотрел в мою сторону. И хотя было темно и солнце село, а луны не было видно, все равно не очень приятно выходить из реки обнаженной под пристальным мужским взглядом. Я быстро сотворила одежду и оделась, подошла к сэру Ольгу с намерением сказать ему все, что я о нем думаю и с удивлением обнаружила, что его глаза крепко зажмурены.
  - Сэр Ольг, а как вы собирались меня охранять от разного рода напастей с закрытыми глазами? - Леди, у меня хороший слух, и если б вам что нибудь угрожало, вы бы наверняка вскрикнули и тогда я бы открыл глаза. - То есть, вы хотите сказать, что не видели, как я купалась? - Нет, леди Веда, я видел, как вы купались, но в воде ничего не разобрать, если вы об этом, а вот как вы заходили в воду и входили из неё и как одевались, я не видел.
  Ага, а насчет того, как я раздевалась, он промолчал, значит видел. - Сэр Ольг, у меня красивая фигура? - Да, леди. Я подождала продолжения, но его не последовало. - Сэр Ольг, я просто восхищена вашим бесподобным комплиментом о моей фигуре, значит, вы все таки видели, как я раздевалась? Он не ответил, но опустил голову. Всё понятно.
  Ладно, идите сэр Ольг, принимайте водные процедуры, а я по охраняю вас, пока вы будите смывать с себя пот и дорожную пыль. Идите, идите, уже темно, в воде ничего не видно и я зажмурю глаза, когда вы будите выходить из реки. Все так же не поднимая глаз он обреченно пошел к реке и стал раздеваться, но купаться полез в набедренной повязке. Не забыть спросить у него о шраме на спине. Я создала ему чистую одежду, благо с его фигурой я уже разобралась и даже новый дорожный костюм, а вот в сапогах пускай ходит старых. И естественно я не стала зажмуривать глаза, когда он переодевался. Мне можно, мне же просто интересно.
  - Сэр Ольг, а откуда у вас шрам на спине? - В детстве мне досталось от барона Талибальда, когда я попал ему под горячую руку. Снимите рубашку и повернитесь ко мне спиной. Он послушно выполнил мое распоряжение и я провела кончиками пальцев по его шраму, их защипало, а сам шрам превратился в еле заметную светлую полоску. Я не удержалась и прижалась к его спине. Сэр Ольг боялся пошевелиться. Я чувствовала, что меня охватывает какое то незнакомое мне чувство, жар и я испугалась, резко развернулась и пошла к костру. - Оденьтесь и догоняйте меня.
  У костра мы старались не смотреть друг на друга. Все, баста, решила я для себя. Поиграли в любовь и хватит. Завтра туннель и Брабант, там переночуем и после завтра на корабль в Тараскон. Хотя там придется задержаться на пару дней,- я же обещала.
  Ночь прошла спокойно. Мы опять спали под одним одеялом, а утром Бобик вновь оказался у меня под боком и я точно знаю, что ночью я обнимала сэра Ольга и даже пару раз его поцеловала. Наверное во сне, а во сне не считается, ведь глаза то у меня были закрытые.
  Утром я была одета по походно боевому, ведь предстояло преодолеть тоннель и появиться в Брабанте. Сэра Ольга я посадила сзади себя и предупредила, что если он даст волю рукам, я сброшу его с Зайчика, и ему придется добираться пешком. Не знаю, подействовала ли на него моя угроза, но весь путь он очень аккуратно держал меня за талию, а меня все равно бросало то в жар, то в холод. Вот же гад, лучше бы он дал волю своим рукам. Было бы проще.
  В тоннеле пройдя процедуру "опознания" мы не задержались и вот родной Брабант. Как обычно первым к воротам подбежал Бобик и этак ласково рявкнул, что вместо калитки нам открыли полностью ворота. А он довольный, что его здесь любят, уважают, встречают и привечают помчался осматривать кухню. Из донжона появился сэр Мартин, с улыбкой помог спрыгнуть мне с Зайчика и этак хитро посмотрел на сэра Ольга. Или мне только это показалось?
  - Сэр Мартин, - сэр Ольг мой, ... в общем мой спутник, который дал обет прикрывать мне спину. - О да, леди, рыцарский обет, это серьезно,- произнес сэр Мартин. Не знаю почему, но у меня загорели щеки, как будто их натерли снегом. Хотя какой снег на юге. Со своей башни спустился Уэстефорд. Не обращая ни какого внимания на сэра Ольга, он сразу же направился ко мне и спросил,- Ну как, миледи сработал медальон? - Прекрасно, выше всяких похвал. - То то, старая школа, не то что нынешние "ученые". И довольный сам собой, опять пошел в свою башню. Странно, я думала, что уж Уэстефорд точно заметит корону Хроноса, но этого не произошло.
  Сэр Мартин, наши комнаты не должны быть рядом, хотя помимо всего прочего, сэр Ольг мой телохранитель и именно ему поручено заботиться сэром Тамплиером о моей безопасности в дороге.
  - Да, сэр Тамплиер, это серьезно, - пробормотал сэр Мартин и с сочувствием посмотрел на моего спутника.
  В своей комнате я первым делом искренне поприветствовала предков. Статуи, не статуи, а в детстве мы не плохо отдыхали вместе, затем создала ванную и с удовольствием залезла в неё...
  Через некоторое время в дверь осторожно постучали, к этому моменту я уже причесанная и переодетая сидела в кресле и наслаждалась тишиной и покоем. Получив разрешение в покои вошел Уэстефорд. - Не хотите ли подняться ко мне в башню, леди? - А это обязательно? - Боюсь, что да. Тяжело вздохнув,- ну почему я не могу хоть какое нибудь время принадлежать себе, я заставила себя подняться и пойти вслед за старым магом. Хотя с другой стороны сам факт того, что старик спустился ко мне, говорит о том, что произошло что то серьезное. По дороге в его башню мы молчали и только когда вошли в его лабораторию Уэстефорд заговорил. - Ваш спутник не тот, за кого себя выдает. Я осмотрелась, ища место где могла бы присесть. Нашла. - Говорите. - А это собственно говоря все. - А почему вы считаете, что он не тот, за кого себя выдает? - Видишь ли Веда, на нем заклятие правды. Он не может врать, но это заклятие наложено на другое заклятие изменяющее личность человека, то есть он искренне считает себя тем, кто он есть в настоящий момент, но на самом деле это не он. Он другой. Если вы задержитесь на денек, я подберу.... Договорить он не успел, т.к. мы услышали, как заскрипели ступеньки. Кто то поднимался в башню. Помнится сам Уэстефорд признавался, что ступеньки скрипят по его желанию и никто не может незамеченным прийти к нему. Внезапно мой медальон вспыхнул ярким светом. От неожиданности я аж вздрогнула, а шаги дробно застучали вниз и скрип ступенек прекратился.
  - Ну вот, я конечно не берусь утверждать, что это твой спутник хотел нас подслушать, но с другой стороны он единственный чужак в крепости, остальные все знают о моих ступеньках... - Уэстефорд мне плохо. Мне действительно стало плохо. Рушился тот прекрасный замок и образ благородного рыцаря, что я создала в своем воображении. Как я не старалась, но взять себя в руки у меня не получалось. Меня затрясло и я заплакала. Старый Уэстефорд как в детстве гладил меня по голове и утешал как мог.
  Не сразу, но я успокоилась. - И что мне теперь делать? - Не знаю, Веда. Может быть эти заклятия не направлены против тебя, а наоборот, - этот человек призван охранять тебя? - Я должна это проверить! - Как? - За ужином ты попросишь снять и вернуть тебе на ночь мой медальон. Ольг уверен, что вся моя сила и неуязвимость в нем. - А это не так? - Нет, меня охраняет нечто более сильное и могущественное. - Интересно, интересно,- и Уэстефорд даже потер руки от нетерпения,- и что же это такое? Я отрицательно покачала головой. Говорить о короне Хроноса мне не хотелось....
  За ужином, в малом зале, мы разыграли все как по нотам. Я рассказала, обращаясь больше к сэру Мартину о том, что произошло в Амальфи, упирая на свойства медальона и его неоценимую помощь в обеспечении моей ночной безопасности, о разгроме потусторонних сил и даже о встрече с единорогами. Не утерпела и похвастала диадемой, с которой не расставалась. Уэстефорд не выдержал и подбежал ко мне, что бы её получше рассмотреть. При этом он охал и ахал, махал руками, но к диадеме не притронулся. - Это действительно диадема первой королевы. В тех отрывках и обрывках, что дошли до нас, утверждается, что самым первым правителем этого мира была женщина - первая королева, уже потом историю в угоду кому то переписали и стало считаться, что первым был король Герман.... Жаль, что я не могу потрогать и как следует исследовать этот артефакт, ведь если к нему прикоснутся другие руки, не важно в перчатках, или с помощью другого предмета,- этот человек умрет. Леди Веда, я хотел бы на ночь получить свой медальон, что бы подзарядить его и исследовать .... - Уэстефорд, этот медальон создал мой ученый из Черро Гугол . - Ну и что, я тоже приложил к нему свою руку, так что это и мой теперь медальон тоже.
  Я сняла с шеи медальон, стараясь не смотреть на сэра Ольга и передала его магу. Он провел над ним рукой, что то пробормотал и медальон стал видимым. - Интересно, интересно, на первый взгляд даже структура изменена ,- и продолжая что то бормотать себе под нос, он направился к дверям.
  - Все маги и ученые немного сумасшедшие,- произнес сэр Мартин. Теперь будет всю ночь сидеть и колдовать над ним, как бы не испортил.... Кстати, леди Веда, сэр Ричард предполагал, что возможно вы прискачите не одна и поэтому оставил своего коня- Трофея у нас в конюшне, а сам вызвал диск и улетел в столицу....
  
  33.
  Сразу же после ужина я прошла в свою комнату и позвала Бобика. Он примчался радостный и счастливый, а я уселась в свое любимое кресло и стала размышлять. Как отец мог предполагать, что меня кто то будет сопровождать, если я сама в самый последний момент решила взять сэра Ольга с собой? С какой целью оставлен Трофей? Может быть отец хочет путешествовать быстро за хребтом? Но для этого у него есть диски. Если только он не хочет сохранить свои визиты в тайне, тогда, да, Трофей не заменим. Время пролетело незаметно. Пришла служанка и приготовила меня ко сну. Я по привычке затушила свечу и приготовилась бодрствовать всю ночь в ожидании событий...
  Как я заснула, я не помню, а вот проснулась от крика какого то горластого петуха. Странно, ночь прошла спокойно, ни каких трупов и балахонов в своей спальне я не обнаружила. Бобик поднял сонную свою морду и с грохотом уронил её опять. Спал он на каком то ковре, который наверное стащил из другой комнаты. Я встала, позвала служанку и приступила к утреннему туалету. Причесавшись и переодевшись в платье с небольшим вырезом на груди, я достала диадему и примерила её перед зеркалом. Как только я её надела, то тут же услышала голос в голове: - Ну вот, вместо того, что бы спешить на кухню и там перекусить чем нибудь, она перед зеркалом прихорашивается, и ведь не знает, что в соседней комнате лежат два трупа. Что бы эта девчонка делала без меня? - Бобик? - Я мысленно обратилась к нему. - Ну наконец то догадалась надеть на себя эти побрякушки, а то мне с этим черным камнеедом надоело общаться. - Что ты говорил о трупах в соседней комнате? - Веда, если б ты только знала, сколько раз я тебя уже выручал, ты б ежедневно самолично готовила мне разные вкусности и никогда не гнала бы со своей кровати. А трупы, как трупы, иди и посмотри, только позови кого нибудь, хотя бы того красавчика, что дежурил всю ночь у твоей двери, как будто я сам не справлюсь. Дурачок он, и что он в тебе нашел?
  Я приказала служанке позвать рыцаря, который по уверению Бобика охранял мою дверь всю ночь. Вошел сэр Ольг. - Сэр, что вы делали под дверями моей спальни? - Миледи, вы сняли свой медальон, а значит вам могла угрожать опасность, вот поэтому то я и расположился у ваших дверей и охранял ваш покой ночью. - Я ж говорил, что дурачок, какая опасность, когда я рядом? Я поспешно сняла диадему. Сэр Ольг, вы не могли бы заглянуть в соседнюю комнату, а то боюсь Бобик когда тащил свой ковер, перевернул там все вверх дном. Сэр Ольг прошел в небольшую комнату и вскоре вернулся от туда. - Там все в порядке, если не считать две задавленные большие крысы. Наверное ваша собачка ночью охотилась, или они своим шумом не давали ей спать. Распорядиться, что бы их убрали? - Да, вызовите слуг, и пусть их отнесут Уэстефорду. Я не стала уточнять, что в этом крыле крепости о крысах отродясь никогда не слышали и их появление в моих покоях по крайней мере странно. Сэр Ольг вышел, а я вновь надела диадему.
  - Ты про эти трупы говорил?- обратилась я к Бобику. - А они, что ещё живые? - Бобик оживился. - Да нет, дохлые. - Жаль, я бы с ними ещё поиграл. Одна из них, кстати, в зубах тащила какой то перстень, он ещё пах как то странно. - А где он сейчас? - Ну вот, я же говорил, что ты без побрякушек жить не можешь. Спрятал я его, а то вдруг он отравленный, а ты раз, и его в зубы возьмешь, в смысле наденешь. Придет старик, покажу. - Какой старик? - В колпаке, помнишь, мы у него в комнате в догонялки играли и стекляшки били? Вот было весело. А мы сегодня на кухню пойдем? А гулять? А Зайчика проведать? А за крепостью мы сегодня бегать будем?... Я снова сняла диадему и убрала её в поясную сумку.
  Интересно, а для кого это я одела платье с вырезом? А он даже не обратил на это никакого внимания. - Миледи,- сэр Мартин выглядел взволнованным. Уэстефорд просит подняться к нему. Я пристегнула меч и торопливо пошла за сэром Мартином. - Бобик, пошли со мной. Со мной, а не впереди и не сбивая никого с ног. Действительно щенок щенком, а туда же, нотации читает....
  В лаборатории Уэстефорда было тесно, а на заваленном столе лежали дохлые крысы. Взмахом руки маг расчистил стол, при этом все вещи значительно уменьшились в размерах и разместились на полках. Сэр Ольг то же был здесь. Жестом фокусника Уэстефорд извлек из рукава якобы волшебную палочку ( а может и действительно волшебную, кто их магов знает), и дотронулся сначала до одной, а затем до другой крысы. Крысы стали расти в размерах, увеличиваться, и превращаться в людей. Я посмотрела на сэра Ольга, - он стоял бледный и быстро крестился. И было от чего. На столе лежали ещё два сэра Ольга, один в один. Я не удержалась и попросила сэра Мартина перевернуть одного на спину и разрезать его камзол. Слава Богу, на спине был по прежнему тот самый шрам, без моих изменений. - Уэстефорд, и что это значит? - спросила я . - Пока ещё не знаю, думаю вот этот молодой человек нам что нибудь расскажет,- и он указал пальцем на сэра Ольга. - Я?- удивился сэр Ольг. Вы, вы, молодой человек, и маг быстро дотронулся до него своей палочкой. Ничего не произошло. Уэстефорд ещё раз ткнул сэра Ольга своей палочкой, на этот раз в щеку и опять ничего. - Ни чего не понимаю, ведь должно было сработать. Миледи, наденьте медальон. Не успела я взять медальон и накинуть его себе на шею, как он тут же ярко засветился, а внешность сэра Ольга стала меняться. Он оставался сэром Ольгом, но на его лице проступил страшный шрам, который шел наискосок от левого уха и до подбородка. Маг ещё раз ткнул своей палочкой в щеку сэра Ольга и шрам прямо на глазах стал исчезать, пока не исчез полностью.
  - Что то я перепутал,- сказал Уэстефорд и перестал обращать на нас всякое внимание и занялся "крысами". - Фантомы,- удовлетворенно сказал он. Странно, что ещё не растаяли. И словно дождавшись его слов трупы стали мерцать и превращаться в туман или дым, а затем исчезли без следа. - Где, вы говорите нашли этих крыс? - В моей спальне. - Кто то хотел навести порчу на вашего спутника, миледи, или опорочить его в ваших глазах. Я представляю вашу реакцию, если среди ночи у своей кровати вы увидели бы сэра Ольга, да ещё в расстегнутом камзоле. ( интересно, а как бы я действительно реагировала?) - А почему их было два? - Сиё есть тайна великая и не подвластная нам,- важно произнес Уэстефорд. А вот кто такой сэр Ольг, мы сейчас узнаем. Эликсир правды на вас не подействует, вы и так под заклятием правды, а вот это зелье, для оборотней, должно помочь.
  - Уэстефорд, я не хочу, что бы в результате твоих опытов сэр Ольг пострадал,- сказала я решительно. - Не волнуйтесь, леди, это ослабленный раствор, я его испытывал на летучих мышах и ни одна из них сразу не сдохла. Фраза- " сразу не сдохла", меня насторожила.
  Сэр Ольг с сомнением взял склянку в руки, посмотрел на меня и выпил все до дна. Через некоторое время на его лбу проступил пот, сам он немного затрясся, но затем успокоился. - И что? - спросила я. - Не знаю, - ответил маг,- самому интересно, что получится.
  - Как вы себя чувствуете сэр Ольг? - Немного странно миледи, словно во мне два человека. Один требует, что бы я вас немедленно поцеловал, а другой говорит, что мы ещё не женаты. Странно как то. И не привычно. - Но вы , это вы? - Ну да, я это я. - А кто вы сэр Ольг,- вмешался Уэстефорд. - Я сэр Ольг, сводный брат барона Талибальда, хотя мои слуги шептались за моей спиной, что я сын леди Элизабет и .... Нет не помню, как только я начинаю об этом думать, так у меня сразу начинает болеть голова, такое ощущение, что она сейчас взорвется. - Сядьте, сядьте, барон,- и Уэстефорд усадил на стул начавшего вставать сэра Ольга. - Я не барон, я простой рыцарь. Вспомнил, я вспомнил. Слуги говорили, что моя мать меня понесла не от барона Талибальда, чьей замковой женой она была, а от странствующего рыцаря, на гербе которого было три лилии. Говорят он провел несколько ночей в нашем замке и потом куда то исчез. После этих слов сэр Ольг откинулся назад и ... заснул. - Уэстефорд, а что с его шрамом? - А ничего, он рассосался. По видимому я ошибся и это не было заклятием изменения личности, а какой то деревенский неумеха пытался убрать этот шрам с его лица, но только его смог прикрыть.
  - Спасибо Уэстефорд, ты меня успокоил. Сэр Мартин, разбудите этого моего горе охранника, а если не сможете, шепните ему на ушко, что я собираюсь ехать... - Куда ехать? Я готов,- сэр Ольг вскочил со стула. Миледи, я к вашим услугам. - Пойдем те ка прогуляемся по крепостной стене, сэр Ольг, у меня к вам возникло несколько вопросов. - Уэстефорд, а ты можешь установить, кто пытался навести порчу или опорочить сэра Ольга? - Я постараюсь миледи, хотя исходного материала очень мало. Мне бы осмотреть ваши покои, где это произошло.... - Разрешаю, Бобик тебя проводит, тем более, что это именно он задушил этих крыс. И осмотрите там все внимательнее, вдруг ещё что найдете, только будьте осторожны - и я подмигнула Бобику.
  
  34.
  На крепостной стене гулял ветер, но мне не было холодно. - Сэр Ольг, я не верю в случайность нашей встречи. У меня складывается впечатление, что кто то все это подстроил и играет нашими судьбами. У вас такого впечатления нет? - Нет, леди. Видите ли, после того, как я покинул замок брата, и моих неудачных попыток пристроиться к кому нибудь на службу, я вел достаточно замкнутый образ жизни. Ни с кем не контактировал, ни к кому не ездил и уж тем более никого не принимал. Исключение- сэр Гунтер, который повстречал меня, когда я занимался воинскими упражнениями и сделал мне ряд замечаний. Я представился как сэр Ольг, правда скрыл, что Талибальд, а он принял меня за сына леди Роберты. А потом я стал изредка приезжать к нему и брать уроки, я даже и не знал, что вы должны появиться. Но когда я увидел вас,- тут он запнулся и покраснел, потом видимо набрался смелости и продолжил,- я влюбился в вас с первого взгляда и для себя решил,... - тут он опять замолчал и покраснел. Молчание затянулось. - Сэр Ольг,- не выдержала я,- ваши слова мне можно расценивать как ваше признание мне в любви? - Да, - чуть слышно прошептал он. - А где же ваше предложение руки и сердца? Или вы не собираетесь на мне жениться? - Что вы миледи, кто я и кто вы. Я простой однощитовой рыцарь, а вы всесильная императрица,- сказал он грустно. Я понимаю разницу между нами, да и ваши приближенные не одобрят такой неравный союз....
  
  А мои мысли уже неслись в скач в другом направлении. Его надо возвысить, только не как моего фаворита ( ну что, мама, дождалась, и у меня теперь есть....), а чтоб это выглядело естественно. Придется искать на свою голову приключения, и чтоб он всегда был рядом и имел возможность отличиться. Вот только мечом его ещё подучу получше владеть, и вперед на подвиги, за титулами и признанием. Хотя с другой стороны,- он простой рыцарь и это должно понравиться другим таким же как и он. У него нет своей партии при дворе, он ни кому ни чем не обязан, а если пустить слушок, что именно я отобрала у него фамильный замок и баронский майорат, то это создаст ему определенную репутацию бессребреника. Тем более он с севера, почти земляк моих армландцев и фоссанцев, так что теплый прием среди моей гвардии ему будет обеспечен....
  Сэр Ольг,- произнесла я решительно,- Я принимаю вас на свою службу в качестве своего личного телохранителя. Отныне вы будете всегда и везде сопровождать меня, куда бы я не отправилась. Клянётесь л