Шарапов Кирилл: другие произведения.

Свалка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.45*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир Эдема совсем необычный, здесь властвует Система, созданная до войны, чтобы максимально упростить людям жизнь. Теперь она таскает из нашего мира людей, погибших насильственной смертью. Их задача - защищать от внешней угрозы остатки некогда великого города, руины которого сейчас раскинулись на целый континент. Она улучшает своих защитников, делая их гораздо смертоноснее, но за все нужно платить, закон прост: выполняй заказы Системы - получай очки, покупай улучшения для себя и снаряжения. Но помни, жизнь у тебя только одна - добро пожаловать на Свалку человеческих душ.

  Ознакомительная версия полностью книга будет только на https://author.today/work/35097
  
  Пролог
  Выстрел. Пуля дергает волосы у виска - Юра отшатнулся и прилип спиной к арке. Еще два выстрела из темноты, но на этот раз пули свистят где-то в стороне, похоже, противник не видит его в кромешной тьме. Это хорошо, плохо то, что Жданов тоже его не видит. Эти детишки с дорогими айфонами, в шмотках в четыре его зарплаты окончательно распоясались. Капитан пытается вспомнить, сколько патронов в магазине. Пять, точно пять. Его противник где-то во тьме, света в городе нет уже три часа, район ему знаком, пять лет тут участковым бегал, двор тупиковый, так называемый колодец, все двери черных ходов давно заколочены, деваться этому уроду со спущенными подтяжками некуда.
  Все вышло из-под контроля одиннадцать часов назад, это зажравшееся стадо, вперемешку с радикальными националистами, подкормленное из-за границы, вывалило на улицы с дикими лозунгами: "Мы здесь власть". Власть, уроды недоношенные, охреневшие от безделья и безнаказанности. Думали, поорут и разбредутся, как обычно, лидеры их были отправлены в кутузку, все привычно и до механики просто. Но на этот раз вышло иначе, внутри этого стада оказались боевики, отличный ход - сделать из этого дебильного молодняка, вечно что-то требующего, чаще всего вообще не понимающего, что требуют, живой щит.
  Выстрелы, падают знакомые парни в оцеплении, к ногам Юры катится зеленое ребристое яблоко, он завороженно смотрит, как оно крутится в метре от него, и не может пошевелиться. Кто-то падает на гранату грудью, кто, Юра так и не понял, форма чужая, ни шлема, ни кирасы. Он встречается с ним взглядом, это глаза безумца, в нет ни страха, ни ненависти, они пустые, подобных Жданов никогда не видел. Мужика подбрасывает вверх сантиметров на двадцать. Юра пришел в себя через минуту. Когда он успел рухнуть на брюхо, он так и не понял, вокруг уже идет активная стрельба, где-то громыхают ружья, треск пистолет-пулеметов, в паре метров от него из своего "огрызка" садит майор Рокотов, и тут валится на спину, сфера прыгает по брусчатке, лица у Олега больше нет.
  И вот Юра в грязной темной подворотне, за спиной в городе слышны выстрелы. Откуда такая прорва оружия в столице? Откуда огневые точки на крышах? Как спецслужбы проморгали вооруженную провокацию? Скольких он убил сегодня? Четверых? Вроде да, но он убил, поскольку они пытались убить его, пуля, зацепившая бедро, - лучшее доказательство.
  И тут каблучки, кто-то вбегает в арку. Юра замер, он видит только силуэт. Это женщина, судя по яркому пятну, в белом плаще. Он рывком сбивает ее с ног, белое, хоть и темень вокруг и только луна изредка пробивается через тучи, отлично видно его противнику в арке входа. Две пули ударяют его в спину, броника на нем нет, его изорвало осколками еще два часа назад. Адская боль в районе лопатки. Девушка под ним кричит и ворочается, уши закладывает от ее визга, голова как в тумане. Жданов не слышит, как идет к нему бритый крепыш. Тело капитана пинком сбрасывают с девицы, ствол старого револьвера, похоже, какая-то переделка из газового, смотрит прямо между глаз.
  - Сдохни, мусор, - как заведенный шепчет лысый с подтяжками на коленях.
  Юра все еще сжимает в руке ярыгина, все силы уходят, чтобы навести ствол на пах противника, он стреляет из-под ноги, одновременно хлопает "пугач" бритоголового. Последнее, что видит капитан Юрий Жданов, как тело противника, обхватив отсутствующее богатство между ног, валится на воняющий мочой асфальт. Темнота.
  
  
  
  
  Глава первая
  
  Больно. Юра выплыл из небытия, и понял что жив. "Мыслю - следовательно существую", - металась в голове одинокая думка, пробирающаяся через лабиринты боли. Но как так? Он ведь почувствовал удар в грудь, пусть пулька была мелкая, но боднула как большая, примерно туда, где сердце. По всем законам он не должен выжить.
  Юра сделал вздох, грудь тут же откликнулась острой болью. Было тихо и ничем не пахло, даже лекарствами.
  - Эй?- негромко позвал Жданов. Голос не рассеялся по помещению, похоже, он в каком-то маленьком изолированном объекте. Пошевелив рукой и удостоверись, что она ему подчиняется, как, впрочем, и остальные конечности, он быстро обшарил стенки "темницы". Три минуты обследования прояснили, что он в трубе, которая запаяна с двух концов. В нем было чуть меньше метра восьмидесяти, а значит, сам объект длиной около двух тридцати, с диаметром примерно метра два. Широкоплечему Юре было вполне комфортно.
  - Мясо, хватит валяться, - раздался откуда-то веселый голос. - Давай выбирайся из капсулы, знакомиться будем.
  - А как? - спросил в темноту Жданов.
  - Над головой рычаг, потяни на себя, дверка и откроется.
  Нащупав рукоятку, бывший мент долго думать не стал и потянул, что-то щелкнуло, и со звуком гермозатвора крышка медленно с шипением отошла в сторону.
  Жданов ухватился руками за край, не торопясь, начал вытягивать себя наружу. Ситуация была так себе, если он умер, то что он делает в этой трубе? Если он жив, то какого хрена он делает в этой трубе? А еще снаружи был свет. Тусклый, но его хватило, чтобы ослепить привыкшие к темноте глаза. А еще там был человек, который наверняка знает ответы на его вопросы.
  - Лезь, давай, мясо, - услышал он веселый голос. - Не бойся ты, не трону я тебя.
  Юра, перехватившись за какой-то поручень, вытянул себя окончательно, после чего, не торопясь, обернулся и обнаружил нового персонажа. Невысокий, рыжий, веснушчатый, с хитрой рожей, бегающими глазами, худой и жилистый.
  - Да садись ты уже, - предложил незнакомец, указывая на пластиковый табурет, изготовленный из какого-то слегка светящегося пластика, выглядел он ультрасовременным - одна изогнутая толстая ножка, круглая седушка, сам хозяин, или не хозяин, сидел на точно таком же. - Ну, болит у тебя головушка? Ничего, пройдет, - произнес он, видя, как Юра морщится от мучающей его мигрени. - Тут у всех болело поначалу. Это нормально, скоро закончится.
  И точно, боль как будто стала уходить, голова, правда, тяжелая, словно Юра спарринг против Тайсона выстоял. Глаза уже привыкли к тусклому освещению, и Жданов смог осмотреться - маленькая комната, в ней еще три точно таких же трубы, все открыты, рыжий сидит на табурете, у стены стол, там еще несколько идентичных пластиковых стульев, два металлических шкафа блестящих, словно из серебра, похоже, заперты. А вот то, что ему больше всего не понравилось, так это отсутствие двери. Ее просто не было. А еще он никак не мог понять, где находится и почему, ведь не могла же ему присниться эта гребанная подворотня. И места, куда попали пули, болели вполне ощутимо.
  - Я умер? - решился он, наконец, задать самый главный вопрос.
  - Кто тебе такую дурь сказал? - удивился рыжий парень в черных штанах с карманами, высоких полу сапогах из странного материала, чем-то напоминающим то ли резину, то ли мягкий пластик, поверх майки темно-серый жилет с кучей карманов, на поясе в примитивной кобуре обрез какого-то незнакомого карабина. - Хотя в чем-то ты прав, там умер, тут воскрес. Меня, например, представляешь, поезд сбил, и не абы какой, а скоростной, триста километров в час. Правда, если честно, меня под него нарочно пристроили, я там адвокатом был, похоже, кто-то из клиентов решил обезопасить свои тайны, - пояснил рыжий. - Но ничего у них не вышло, в случае моей смерти весь компромат сразу в прессу и в прокуратуру ушел. Все, кто сюда попал, умерли не своей смертью, и в девяноста девяти процентах случаев эта смерть была насильственная. Кстати, как умер?
  - Утырок какой-то всадил две пули из пугача в спину, когда женщину пытался прикрыть, а потом в грудь еще одну.
  - Да ты герой, - радостно осклабился парень, - такие люди нам нужны. Правда, есть минус - не живут, дохнут быстро, - он сделал паузу и тихо добавил, - а потом превращаются.
  - В кого? - хлопнув глазами, озадачился Юра, все это было похоже на какой-то дебильный розыгрыш, и если бы он не был точно уверен, что помер в той мерзкой воняющей мочой подворотне, то решил бы, что это реально какая-то фигня.
  - Вот в него, - парень покрутил на запястье широкий браслет, из которого возникло виртуальное меню и, загрузив альбом, показал объемное изображение.
  - Твою мать, это что?!
  - Знакомься, это мусорщик, а мы мусор, а место, в котором ты оказался, мы называем Свалка. Именно так, с большой буквы. Хотя официально оно называется Вышеград. Да, кстати, где мои хорошие манеры? Зови меня Ржавым. Не представляйся, мне твое имя без надобности, все равно тебе система новое присвоит.
  - А если мне старое нравится?
  - Да, пожалуйста, но потом не обижайся. Кстати, вот тебе первый урок, мент, никогда не называй имя первому встречному, и второму не называй, и третьему. И вот, когда ты проведешь с человеком под одной крышей хотя бы неделю и будешь уверен, что он не ударит тебя в этот момент в спину, вот тогда можете на ушко друг другу шепнуть.
  - В чем фишка? - не понял Жданов.
  - Зная имя объекта, любой сможет обнаружить его на Свалке. Так тебя находит только система и те люди, которые с тобой в чате связаны, а вот зная имя, сможет любой. Кроме того тут некоторые владеют подчинением, а значит, могут тебя ненадолго захватить, но опять же нужно истинное имя.
  - Что ж ты мое не выпытал, я же лох?
  - Эх, мясо, ты, мясо, - тяжело вздохнув, произнес рыжий, - нельзя так плохо о людях думать, хотя бы не обо всех. Ты здесь пару часов всего, даже не понимаешь, в какую переделку угодил. Ты сейчас на пересылке, я привратник, работенка у меня такая не пыльная. А насчет того, что не выпытал, так без надобности оно мне. Как бы тебе попроще объяснить? Ты еще не прописан, тут тебя вроде бы как бы нет. А значит, и имени твоего тоже нет. Вот занесет тебя система в списки расходного материала, тогда и будешь скрывать свое имя.
  - А чего на будущее не спросил?
  - Так забуду я его. Система сотрет всю информацию о тебе, как только мы расстанемся. Ну, останется при мне нечеткий образ мужика, ну, может, что из разговора вспомню, малозначительное и все. Увижу на улице даже не вспомню. Так происходит каждый раз, когда я встречаю очередное мясо. И больше никому не говори своего Имени, можешь другое придумать, если тебе уж так хочется быть Серегой, а не Ментом.
  - Да, странные у вас тут места.
  - У нас, - поправил Ржавый.
  - С чего ты такой словоохотливый?
  - Да есть грешок, болтун я тот еще, мало кто со мной из-за этого общаться хочет, вот и ты на рассвете уйдешь. Но пока есть у меня пара часов, поболтаю, и из одного ничего непонимающего куска мяса сделаю заготовку человеческую, чтоб, когда ты из этого отстойника выйдешь, добрался до точки, а не сдох на трехсотом метре. Пить хочешь?
  Юра кивнул.
  - Вода, обычная, - протянув какую-то колбу ультрасовременного дизайна, произнес рыжий.
  Жданов сделал несколько глотков, стало еще легче. Он завинтил крышку и вернул бутыль обратно.
  - Так что это за свалка?
  - Свалка, - уважительно протянул собеседник, - с большой буквы, и никак иначе. Свалка человеков. Над нами огромный город в три яруса. Каждый день сюда тысячи падают, но выживают далеко не все, один-два из сотни. Понимаешь, город состоит из трех ярусов, это единственное относительно безопасное место на этой гребанной планете. Не могу сказать тебе, где она находится, просто не знаю. Но сейчас ты в самом низу социальной лестницы, ниже тебя только отбросы за периметром.
  - И давно ты тут?
  - Считай абориген, где-то с полгода. Знаю, что ты сейчас спросишь, а как отсюда выбраться?
  - Ну, почти, - усмехнулся Жданов, - хотел узнать, что за городом?
  - По порядку, за городом - выжженные земли, мы вот сейчас в одном из бункеров первого оборонного пояса. Так вышло, что только в некоторых местах возможно разместить отстойник, ну или пересылку, так мы зовем это место. Это изолированная зона, куда никому, кроме меня, хода нет, всего каких-то три километра, и граница обитаемых земель, силовой купол, накрывающий весь город и наш рубеж, но бывает его прорывают. Жить тут можно, и чем дольше выживаешь, тем выше поднимаешься в обществе. В Вышеграде кипит жизнь. Люди тут меняются, постоянно учатся новому, улучшая свои способности, уровни развития. Мы солдаты, вернее некоторые, я просто привратник на теплом местечке.
  - И в чем смысл вашего бытия? - поинтересовался Жданов, ему все больше не нравилось место, в которое он угодил.
  - Нашего, - поправил Ржавый, - если, конечно, не сдохнешь до контрольки. Теперь про наше бытие. Система, которая управляет всем внутри купола и кое-чем снаружи, дает различные задания, мы их выполняем или умираем. Если умираем, становимся мусорщиками, много их там, в руинах, по ночам бегает. Твари они лютые, но вообще на выжженных землях идет постоянная война, там и боевые роботы, и андроиды-убийцы, слетевшие с катушек, дроны, мусорщики, ну и люди, которые отринули систему. А под землей еще обитают те, кто пережил большую войну.
  - Большая война?
  - Ты не на Земле, ну да я это уже говорил, я даже не уверен, что это наша галактика. Это планета Эдем.
  - По описанию совсем не похоже, - скептически прокомментировал Юра.
  - Не похоже, - согласился Ржавый, - раньше это было раем, потом узнаешь историю, сейчас неважно. Здесь на планете был огромный город-полис, настолько огромный, что его населяли одиннадцать миллиардов жителей. А потом окраины взбунтовались, и началась большая война. И вот от рая остался этот купол, раньше можно это было назвать правительственным кварталом. Все остальное погибло в огне. А то, что уцелело, рвется закончить начатое. Система была всегда, она управляла жизнью этого мегаполиса. Неосолдаты, которые начали эту войну, давно умерли, и вот придумала она таскать нас, землян. Так что, служи или умри. А чтобы тебе было приятней служить, можешь считать, что защищаешь свою родину, ведь именно колонисты с Эдема основали первое поселение на нашем шарике, хочешь угадать его название?
  - Эдем.
  - Молодец, возьми с полки пирожок. Потом у них что-то разладилось и прямой канал исчез навсегда. Так что, считай, что за папку с мамкой воюешь.
  - Ага, прям у меня заряд патриотизма проснулся. Где мой автомат? За Родиннууу, за Эдем!
  Рыжий довольно заржал.
  - Молоток, верно уловил суть происходящего. Вот только все равно придется, так что, хочешь, не хочешь, будешь пищать, но бежать. И не кривись, другого пути нет.
  Юра промолчал, настроение было самым паршивым, а он-то думал, его война кончилась.
  - Короче, там жесть жестяная, - продолжил Ржавый. - Ах да, задания, задания можно выбирать, и оплата за эти задания соответственно разная, я вот взял самый низший приоритет - встретить тебя, мясо, ввести в курс дела. И получу за это свой гешефт, ну это я так для себя называю, а вообще после прописки в системе у тебя появляется что-то вроде виртуального счета, куда она зачисляет оплату. На это ты покупаешь все, что тебе угодно, - оружие, женщин, еду, способности. Кое-что можно найти на Свалке, как, например, этот обрез, а можно купить тысяч за пятьдесят автомат, изготовленный Системой, который стены шьет.
  - Бред, - присвистнув, заявил Юрий. - Ты сам-то понимаешь, как это звучит?
  - Все вы, мясо, одинаковые, - рассмеялся Ржавый, - глазки вылупите, рот откроете, и давай диагнозы ставить. Нормальный я, и не розыгрыш это, завтра все увидишь своими глазами.
  - А как я тут оказался?
  - Система закинула. Правда вас, попаданцев, чаще больше бывает, от двух до пяти душ валится, сегодня бедно - только ты. А так пересылка стабильно мне гешефт приносит. Система меня сюда назначила, место тихое непыльное, немало очков за этот скил отдал. Можно сказать, живу я тут. Кстати, кроме меня сюда никто войти не может, выйти - пожалуйста. Вот только доступа к системе нет. Так что, за едой и подышать приходится наверх выбираться, хорошо еще лаз открывается каждый раз в новом месте, хрен просчитаешь, иначе меня бы давно грохнули. Если ты думаешь, что внутри пояса тебя ждет безопасная житуха, забудь, сильно расстроишься, Система своеобразная штука. Ну да скоро сам поймешь, а может, я объясню в процессе разговора. Тут на земле Нижний Вышеград, есть еще Средний и Высший, там сливки общества обитают, тут внизу мы простые смертные.
  - Ничего не понимаю. Верхние уровни?
  - Дежурная фраза, - согласился Ржавый, - никто тут первое время ничего не понимает. Какими принципами руководствуется Система, подбирая сюда людей, неясно, кроме одного основного - все, кто тут, умерли не своей смертью, а чаще всего насильственной. Вон тебя продырявили, меня поезд, другана моего покойного, бродит, может, где сейчас, ну да не к ночи помянут будет, бандюги с моста сбросили. Историй много, здесь народ странный, очень часто об этом спрашивает, это вроде как визитная карточка. А верхний уровень это вот.
  Он снова покрутил свой браслет, и в воздухе сформировалась новая объемная картинка - очень необычный город со странными домами, выглядевшими более чем футористично. Иглы небоскребов уходили вверх на сотни метров, дома поменьше, этажей в двадцать, тридцать, чем-то напоминали закрученные в спираль башни. А над всем этим висела платформа, диаметром поуже, там тоже стояли похожие дома, а сверху этой платформы была еще одна, тоже поменьше, из центра нижнего города торчал гигантский штырь, он пронзал верхний город ровно посередине и уходил выше, скорее всего, там картина была идентичной.
  - Дай угадаю - штырь как-то держит две верхние платформы?
  - Молоток, - похвалил Ржавый, - быстро соображаешь. Штырь находится в зоне, в которую нам нет доступа. Туда вообще никому нет доступа. Как он работает, никто не знает.
  - А можно просто сдохнуть? - поинтересовался Юрий. - Дай обрез, к башке себе приставлю.
  - Не выйдет, - покачал головой рыжий, - убить тебя могут без проблем, здесь же ты мне не сможешь нанести никакого вреда, как и я тебе, любой агрессивный контакт - и расплата будет жесткой. И сам не сможешь в этой комнате, могу дать тебе ствол, приставишь к голове и щелкай, сколько хочешь. На, попробуй, - он протянул обрез, - но учти, наказание будет очень быстрым и крайне болезненным.
  - Верю, а если с крыши спрыгнуть?
  - Прыгай, вешайся, вскрывай вены, делай, что хочешь после того, как выберешься отсюда, хоть гранату себе в задницу запихни. Умрешь как обычный человек, но, прежде чем стать мусорщиком, Система тебя накажет. Знаешь, в играх был такой режим slow-mo?
  Юрий кивнул, припоминая что-то такое.
  - Это хорошо, - обрадовался рыжий, - те, кто выжили после самоубийств, а таких хватает, рассказывают одно и то же, о том, что тело словно входит в этот режим, все вокруг замирает, и на тебя обрушивается боль, неимоверная боль, и растягивается она на несколько дней. Хотя в реале вокруг тебя не проходит и пары секунд. Так что, если есть желание проверить, вперед и с песней. Приятного мало.
  - Дерьмово.
  - Не то слово, - согласился Ржавый. - Это даже отмороженным мазохистам не нравится. Тут есть веселые товарищи, любят развлекаться так с новичками, поймают его и давай заставлять самоубийства совершать. А Система - штука добрая, она свои батарейки бережет, не дает сойти с ума, например, режет человек себе вены, и минуту кровью истекает, все - попытка, пора наказывать. А они его перевяжут, и ждут, когда он оклемается, и на новый круг. И вот так они и пытают такое глупое мясо, как ты, а когда надоедает, убивают, тут много народу веселого. Так что, путь у тебя один - дерись и умри, но потом не обижайся, будешь мусорщиком бродить. А чтобы мусорщиком не стал, тебя любой живчик разделит на неравные части, короче полноценное четвертование. Кстати, как тебя гнать - Ментом? А то надоело тебя мясом звать. Могу сам придумать.
  До чего может додуматься этот говорливый, Жданов решил не дожидаться.
  - Зови Ждуном, привык уже.
  - Ну, Ждун, так Ждун, - легко согласился рыжий. - Так вот, соскочить, снеся себе башню, не выйдет, много тут таких умников. Единственная возможность выскочить - это набрать определенный класс навыков, проявить себя за периметром в войне и подняться по социальной лестнице, врастая в жизнь Вышеграда.
  - Так сколько нужно, чтобы свалить отсюда?
  Ржавый просто пожал плечами.
  - Никто не знает, просто в определенный момент ты сначала получаешь право на посещение нижнего города, потом среднего, в верхний тебя никто не пустит, там только сливки общества, здесь их никто никогда не видел, кроме как по визору. Но все, кто дожил до этого момента, старожилы, прожившие тут не меньше трех-четырех лет, эти такие парни и бабы, что в одиночку могут выходить против отделения спецназа, и на спецназ ни один дурак не поставит.
  - И много тут таких?
  - Ты серьезно? Да кто ж знает? Как я тебе сказал, мой отстойник в зоне отчуждения, отсюда до центра километров сорок. А теперь представь, что это правильный круг. Есть тут ребята Исследователи, с прибабахом народ, я от них стараюсь подальше держаться, щедро платят за любую информацию, касающеюся Свалки, или, если официально, выжженной земли. Ты жрать хочешь?
  Юра покачал головой.
  - А я порубаю, - рыжий встал и открыл небольшой шкаф, достал хлеб в какой-то пластиковой упаковке и банку консервов. Вскрыл, минуты три он молча ел, потом вспомнил, что давно ничего не говорил. - Так вот, - проглотив очередную ложку консервов, продолжил он, - все, что ты заработаешь на заданиях, можешь тратить, как тебе заблагорассудится - обменивать на информацию, покупать карты секторов, получать умения, улучшать их. Ну, про еду, оружие, женщин я уже говорил. Народу тут много разного - бродяги-одиночки, банды кочевников, рейдеры, пехота, охотники на мусорщиков, мясники, железяки, эти охотятся на андроидов и роботов, их за куполом хватает. Там, наверху, есть жизнь, короткая для многих, но очень яркая.
  - Бессмыслица, - тяжело вздохнув, произнес Жданов, потирая виски, от обилия информации заболела голова. Вышеград и все вокруг него нравилось ему все меньше.
  - Да ладно, не паникуй, все не так плохо. Если удача тебя не оставила, поднимешься, будешь снимать гешефты, бабу себе купишь или найдешь. Тут можно жить.
  - Чего мне опасаться?
  - Всего, - усмехнулся рыжий. - И я не шучу, бойся людей внутри оборонного пояса, например, я встречаю мясо, а другие убивают мясо. Мы таких зовем...
  - Дай угадаю, мясниками?
  - Скучно с тобой, - засмеялся болтун, - умный ты. Может, и дойдешь. Хотя я вроде про них уже упоминал. Короче, бойся встречных, особенно, если учуял к себе особое внимание, ночь за периметром принадлежит мусорщикам, они навострились пробивать купол и прорываться в кварталы оборонного пояса. Неподготовленному мясу во тьму лучше не соваться, сдохнешь, и очень быстро, но если все же сунулся, усвой одно, зацепил краем глаза что-то быстрое и темное, очертаниями напоминающее человека, постарайся успеть помолиться, если ты, конечно, верующий, это твоя смерть в облике мусорщика. Убить его чрезвычайно сложно, но дабы выполнить свой долг до конца, расскажу. Итак, обычно мусорщики бегают или сидят в засаде неподвижно, атакуют они рваными прыжками, постоянно меняя направление движения. Скорость как у приличного скутера, сто метров где-то секунд за семь, могут сигануть метра на четыре, а иногда и на пять. Уязвимые места - суставы, шея, позвоночник. Туловище чувствительно к попаданиям крупнокалиберных боеприпасов, это их тормозит, нередко обладают способностями того, из кого произошли. Самый верный способ убить - попасть в голову так, чтобы мозги разлетелись. Но это - а - очень сложно, б - башка у них крепкая. Шкура прочная, так что просто из пистолетика можно хоть в упор, мусорщик провернется и еще спинку поставит, бля, не вру, сам видел, думаю, он таким нехитрым способом почесаться хотел.
  - Гонишь, - не выдержал, Юра.
  - Заметно, да? - он весело хмыкнул, улыбаясь во весь рот. - Насчет почесаться соврал, остальное - истинная правда. Если, конечно, пистолет не изготовлен системой. Убийство мусорщика - это много очков. Ночью опытные бродяги выходят на охоту, мусорщики на них, они на мусорщиков. Все понятно?
  - Нихрена не понятно, - покачал головой Жданов.
  - Ничего, въедешь, или выедешь, - и рыжий заржал собственной шутке. - До ближайшей точки тут примерно пара километров.
  - Немного вроде.
  - Не разочаровывай меня, Ждун, ты вообще слышал, что я тебе сейчас говорил? Очень часто случаются прорывы и сквозь брешь проскакивают такие твари, что за полдня могли вырезать небольшой городок на старушке Земле. Их не всегда успевают уничтожать, они прячутся в руинах, очень хорошо маскируются. А еще в прорывы лезут боевые роботы с задачей уничтожать все внутри защитного купола, и спятившие андроиды, эти вообще режут все, что называется хомосапиенсами. И не забывай про мясников, они заражены каким-то паразитом, цепляют за периметром, Система пропускает их внутрь пояса свободно, сколько мы не пытались ограничить им проход через экран, ответ один - отказ. Эти твари тоже в Системе, как и я, в этом отношении она туповата, и режут они глупое мясо, получая за это очки. Так что, если есть желание, можешь выти на середину проезжей части и бежать, что есть мочи. Результат будет один - умрешь уставшим. Ты в армии служил, мент?
  Бывший капитан кивнул.
  - Даже немного повоевал.
  - Тогда ты поймешь, считай, что это разведвыход в тыл противника. Вертишь головой, создаешь меньше шуму, всех стремаешься! Ферштейн?
  Юра кивнул. Место, в котором он оказался, если, конечно, рыжий ему не вешал лапшу на уши, бывшему капитану полиции очень не нравилось.
  - Что есть вокруг? Еда? Оружие?
  - Внутри оборонного периметра можно кое-что найти, но везение должно быть запредельное. Если наткнешься на следы недавнего боя, и если трофейщики не все подняли, считай, повезло. Ночью в выжженных землях выживают единицы, и то очень крутые ребята, там жизнь постоянная, найти можно много всего, сотни километров руин. Но хуже всего это мусорщики, во тьме они правят бал. С первым лучом они исчезают, я без понятия, куда, никто никогда не видел их логова.
  - Еду здесь можно найти?
  - Нет, - покачал головой Ржавый, - еда - это одна из главных ценностей. Ты думаешь, я бы жрал консервы из какой-то хрени, понятия не имею из какой, и хлеб из вакуумных пакетов, напоминающий бумагу, если бы мог найти икру или еще что? Нет, друг, еды тут нет. Стабильно есть дает только Система на точке или, как я ее зову, контрольке. С водой обычно проблем нет, а вот всякая химия, типа газировок, спиртного, это деликатес. Только за очки. И да, чтобы ты понял, все на Свалке не из нашего мирка, если ты сейчас про колу или фанту подумал, забудь, это что-то чужое, но пить можно, и даже вкусно, хотя, наверное, химия сплошная, со жрачкой то же самое. Так что, забудь о халяве, хочешь хорошо есть, тогда выполняй сложные задания. А так система будет тебя кормить трижды в день миской бурды, что-то вроде белковой каши, с голоду не подохнешь, но безвкусная жижа, похожая на обойный клей, будет застревать в твоей глотке уже через пару дней. Система не любит праздность, сидеть на жопе ровно не получится. Опасайся рэкетиров, не бери в долг, вовек не расплатишься. Тут можно жить. Только сложно. Слушай, ты слишком спокоен, - неожиданно заметил Ржавый, - я ведь лица забываю, имена и прозвища, какие-то факты из рассказанных биографий, но все равно, кое-что остается, редко такие флегмы, как ты, попадаются, мне такие истерики закатывают. Мужики плачут иногда как дети, пытаются влезть в капсулу, просят закрыть, думают, их обратно отправят. А ты нормально так новость переварил, словно не в первый раз уже.
  Жданов пожал плечами.
  - Не знаю. А что, поможет, если я сейчас завою? Или буду назад проситься, ваша всемогущая Система меня что, обратно отправит? Нет, тут только вперед.
  Он зевнул, голова раскалывалась, он нуждался в отдыхе, очень хотелось спать.
  - Ложись, покимарь, - предложил ловец, доставая из шкафа какой-то рулон типа туристической пенки и тонкое одеяло, - до рассвета еще часа четыре, бодрость тебе пригодится. Время, пока светло, используй по максимуму. Ночью хорошие люди сидят в нычке и носу не высовывают.
  Жданов забрал у Ржавого "постельные принадлежности" и быстро устроил себе кровать у стены, глаза закрылись сами собой. В нос ударил запах мочи и крови, в груди появилась жуткая боль. Он открыл глаза, вокруг было темно, кто-то плакал рядом, женщина или девушка, в темной подворотне было ни черта не разглядеть, только белый плащ, забрызганный темным. Где-то в городе стреляли. Далеко.
  - Жив, - прошипел Юра. Его взгляд уперся в лицо лысого, тот лежал прямо рядом в полуметре, его остановившийся взгляд уперся в переносицу капитана, в нем было столько ненависти.
  И тут его толкнули, вспышка боли, и он, открыв глаза, увидел все тот же белый безликий потолок.
  - Можешь не рассказывать, знаю, что тебе снилось, - пояснил рыжий. - Всем новеньким это снится. Ты думаешь, что ты жив, и сейчас в коме. Это не так, забудь. Чем дольше тут будешь, тем реже будут эти сны, я знаю, о чем говорю. Наиболее яркие они, когда ты еще не занесен в Систему, но когда получишь прописку, станет легче. Ты бы знал, как я валялся под насыпью и чувствовал каждый перелом. Попей и поешь, через двадцать минут взойдет солнце или то, что тут его заменяет. И тогда ты начнешь свой путь, короткий или длинный, но свой.
  Юра сел, потер лицо, глотнул из колбы, которую поставил перед ним Ржавый. Быстро съел половину небольшой двухсотграммовой банки какого-то мясного фарша, не сказать, чтобы вкусно, но съедобно, на фуа-гра, которое он однажды пробовал совсем не похоже, закусывал он все тем же хлебом из пластиковой упаковки Ржавый прав, на вкус как бумага, ничего общего с ароматным свежим, только что испеченным. Этого было мало даже чтобы притупить чувство голода, вот сейчас после этого жуткого сна жрать хотелось неимоверно, дай ему пять таких, наверное, все равно не наестся.
  - Что, мало? Ничего, поначалу все хотят жрать, пройдет
  - Слушай, а плюсы в нашем существовании есть? - хриплым со сна голосом поинтересовался капитан.
  - Плюсы? - усмехнулся Ржавый. - Плюсы будут те, что ты себе обеспечить сможешь. А не сможешь, будут одни минусы. - Он посмотрел на часы. - Пошли, наше время с тобой истекло, через пару минут рассвет, укажу тебе направление и пойду спать, запасы у меня приличные, так что, мне к кубу не скоро нужно будет топать, а ночью уже новых встречать.
  - И много тут таких, как ты? - поднимаясь, спросил Юра.
  - Ждун, я же говорил, тысячи валятся, а бункеров таких вроде около трехсот. Вот только выживают не все. Диск видишь в углу?
  Юра кивнул.
  - Это телепорт. Сейчас ты встаешь на него, и как только окажешься снаружи, сразу сходишь, если не сойдешь через десять секунд, Система отправит меня уже в другое место и останешься ты без указания направления. Кстати, земное оружие тут не пляшет, я же вижу, как ты свою пустую кобуру трогаешь, хотя Система может его переделать под свой стандарт, но у тебя его все равно нет, так что, и переживать нечего. Ну что готов?
  Жданов покачал головой.
  - Никто не готов, а что делать? - усмехнулся рыжий. - Вперед.
  И Юра пошел вперед. Шаг, и яркий солнечный свет, бьющий в глаза. Юрий зажмурился и дополнительно прикрылся рукой, после полутемного тоннеля и тусклой лампы, солнце, поднимающееся над городом, ослепляло. Но вспомнил, что нужно сойти с точки, он быстро сделал два шага влево, прижавшись плечом к стене, и тут же на месте, где он раньше стоял, появился Ржавый.
  - Я уж думал, ты не сойдешь, до семи секунд сосчитал. Добро пожаловать на Свалку человеческих душ.
  Он быстро осмотрелся и, никого не заметив, взялся колдовать в своем хитром всесильном браслете. Юра же крутил головой. Он стоял сейчас между двух зданий, не сказать, что конструкция странная, что-то похожее по оригинальности и смелости архитекторов он встречал на Земле, два дома, сделанных из какого-то то ли стекла, то ли пластика, темного цвета, при желании можно рассмотреть свое изображение. Оба поднимались вверх этажей на десять-пятнадцать, выглядели они как закрученная кверху спираль, что-то типа воронки смерча, если его перевернуть, заканчивались строения шпилем. А еще они были разбитыми, везде валялись обломки, куски какой-то мебели, складывалось ощущение, что их обрабатывали самоходные гаубицы и системы залпового огня. А над всем этим висела еще одна платформа, явно меньшего диаметра, а над ней еще одна. И там вверху что-то летало, но видно было плохо.
  - Потом налюбуешься, - толкнув его в плечо, позвал рыжий. - Вот, смотри, ближайшая контролька в паре километров отсюда, - и он показал Юре карту с маршрутом. - Жаль, не могу тебе дать, так что запоминай, надеюсь, географическим кретинизмом ты не страдаешь. А то утопаешь к куполу, хотя нет, не дойдешь. Запомнил?
  Юра на память не жаловался.
  - Запомнил. Слушай, тут все такое?
  - Да, внутри оборонного пояса все такое, тут постоянная война. Некоторые не верят во все, что видят. Есть тут геймеры, которые считают все это экспериментом в виртуальной реальности. Есть поклонники теории комы, параноики утверждают, что это обработка людей психотропным оружием и все это только в нашей голове. Но я советую тебе забыть всю эту хрень, все вокруг реально. Но тебя ждут еще более интересные открытия, сейчас Свалка еще спит, но вот позже... Ладно, мне пора.
  - Прощай, Ржавый, - протягивая руку, попрощался Юра.
  - Удачи тебе, мент, - ответил тот крепким рукопожатием. - Прощай, - он ткнул в какую-то кнопку на браслете и исчез.
  Жданов несколько секунд вертел головой, после чего воспроизвел в памяти маршрут и тронулся в сторону контрольки. Осталось дойти, а там он дальше разберется, как крутиться.
  
  Глава вторая
  
  Руины давили, разрушенные винтовые дома, были мертвыми и безжизненными. Как там говорил Ржавый - условно безопасная зона? Блин, надо было не спать, а потрошить его на информацию. Что значит - условно безопасная? Но Юра был разбит, разбит настолько, что просто не смог бы удержать в уставшей голове те знания, которые странный ловчий туда мог вложить, а сейчас он довольно бодр, еще с армейки он помнил - усталый боец - мертвый боец.
  Ржавый говорил, чтобы в дома не совался, там пусто. Еще десятки лет назад, когда начали прибывать первые "активные покойники", все ценное выгребли. Пока Жданов это обдумывал, дошел до конца маленького переулка, куда перенес его телепорт. Один шаг - и вот перед ним огромная восьмиполосная дорога. Такая же разбитая, как и дома вокруг, тут почти каждую ночь замес. А вот труп мужика в трениках и в майке-алкоголичке, валявшийся на перекрестке был еще совсем свежим, лужа крови натекла приличная. Вся спина в дырах, похоже, калибр небольшой, но новичку хватило, да и никем другим он не мог быть в таком то прикиде.
  С перекрестка, до которого было метров пятьдесят, раздалось какое-то гудение, негромкое, едва слышимое, но совет Ржавого бывший мент помнил очень хорошо - бояться всего, что незнакомо. Юра сделал два шага назад и, прижавшись к стене, принялся наблюдать. Не прошло и полминуты, как из соседнего переулка, вылетел дрон, он не был похож ни на что виденное им раньше. Плоская таблетка висела в паре метров над землей, размером по более робота-пылесоса, под днищем небольшая спаренная турель, стволы калибра что-то вроде армейской пятерки, но это на первый взгляд, здесь на этой гребанной свалке может быть что угодно.
  Дрон опустился к телу, потом таблетка снова поднялась в воздух и медленно двинулась вдоль улицы, к счастью для Юры, в противоположенную сторону.
  "А тут не так пусто, как кажется", - подумал Жданов и, как только дрон исчез из вида, рванул на скорости на другую сторону улицы. И словно в подтверждение этих слов где-то в паре километрах за спиной что-то рвануло, нехилый такой фугас, эхо заметалось по руинам. "Да тут можно сдохнуть легко и непринужденно. Интересно, сколько народа доходит до этой непонятной контрольки?"
  Два километра прогулочным шагом - минут тридцать, бегом - минут десять, по городу, где в тебя стреляют какие-то таблетки, - часы. Первым делом Жданов ушел с центральной улицы. Ржавый показал ему фотку контрольной точки, это, в отличие от всего остального, что он тут видел, куб высотой метров сорок, не больше. Когда-то наверняка этот город был очень красивым, кое-где даже остались стволы деревьев, правда, теперь они стояли мертвые и почерневшие от огня. Мусору и обломков на этой второстепенной улице было гораздо больше, чем на центральной, похоже, ее хотя бы иногда чистили грейдером, но тут можно было наткнуться на что угодно.
  Первой деталью, которая заинтересовала Юру, была кровь на стене, свежая такая кровь рядом с дверью, ведущей в здание, обычная старая обшарпанная дверь из пластика. Она была распахнута, на месте замка зияла дыра, а поверх - следы от когтей ровно пять полос сантиметров десять длинной сверху вниз. Пять когтей наводили мысль на мусорщика. Похоже, то, что произошло тут, случилось совсем недавно. Пока было темно.
  "Надо рискнуть, - подумал Жданов. - Может там найдется что-то полезное, уж очень интересно посмотреть дом такой необычной конструкции". Любопытство Юры всегда побеждало чувство самосохранения. Из-за него он не раз под смертью ходил, однажды даже чуть руки не оторвало, когда он сунул нос в чемоданчик наркокурьера.
  Жданов подбежал к открытой двери и заглянул внутрь. Как ни странно горели лампы под потолком, не слишком ярко освещая обычные ступени. Подсознательно он ожидал увидеть телепорт, а тут банальная лестница. Надо сказать, это было разочарование, хотя возможно, это всего лишь черный ход, и телепорты в центральной части здания. А еще огромное сомнение, что они работают в этих руинах. Похоже, этот сектор был оставлен очень давно, и теперь служил буферной зоной между Вышеградом и куполом. Так что, никаких техно-чудес, от его обычной реальности отличие только одно - ширина лестницы метра три, и она винтовая, как и все в этом мертвом городе закручивалась по спирали. Поднявшись на площадку выше, он обнаружил вход на этаж, довольно широкий и удобный. "Наверное, через такой диван заносить - одно удовольствие", - подумал Юра и попытался открыть дверь. Подергав, понял, что она намертво заблокирована. Значит, нужно выше. На физическую форму он не жаловался, с того момента, как вся страна ударилась в ЗОЖ, а его начальство продвигало здоровый образ жизни в принудительном порядке, тренажерный зал для тридцатилетнего капитана Юры Жданова, стал родным домом. Вот только курить он так и не бросил, и сейчас был готов отдать все за сигарету, последнюю он выкурил еще в том мире за час до смерти, и как назло - ни одной открытой торговой точки так и не попалось. А некурящий Ржавый сообщил, что курево и алкоголь тоже только Система поставляет. Пролет, еще пролет, некоторые двери выбиты. Юра быстро обследовал этаж за этажом, там, куда попасть мог. Ничего ценного он не обнаружил вообще, кое-где уцелела мебель, она была сделана из такого же светящегося пластика, что и в подземелье Ржавого, разве что цветом отличалась. Жданов с интересом разглядывал квартиры с полукруглыми внешними стенами, надо сказать, дизайн был спорный. Следы боя пока не попадались. И вот на четырнадцатом он нашел то, что искал. Дверь была распахнута настежь. Хотя что, значит, дверь? От нее мало что осталось, везде валяются куски пластика, или что тут за материал? Все в дырах, на полу капли крови.
  Юра заглянул в коридор, он был типовым - метра три, не больше заканчивающийся двойными дверьми. Вел он вдоль лестницы прямо в вестибюль этажа. Юра уже разобрался с планировкой. Такой же тусклый свет, как на лестнице, но его вполне хватало, чтобы видеть все вокруг. Жданов прислушался - тишина. Шаг, еще один, и еще. Он шел так осторожно, как только мог, но особой нужды в этом не было, это не бетонный российский подъезд с эхом, в этом городе будущего или прошлого, а может, настоящего, все было сделано для удобства, под высокими тяжелыми армейскими ботинками очень приятно и бесшумное пружинило какое-то напольное покрытие. Заглянув в щель, он увидел очередной круглый коридор, у которого была только одна стена по левую руку, там располагались двери квартир, вся центральная часть занята стальным диском, напоминающим телепорт в отстойнике Ржавого, только вот размером он был с грузовой лифт. По нему явно можно переходить не в одиночку. Всего дверей пять, и только одна выбита, ее раскололо напополам, светлый пластик забрызган кровью. Минуты три Юра стоял, прислушиваясь к руинам, по-прежнему тишина, как в изолированном нерабочем бункере. Был в его жизни такой эпизод, заперли его "враги" на заброшенном ракетном объекте... Минута, и вот он уже у двери. Отшвырнув кусок пластика, Жданов сделал шаг в квартиру, он уже видел десятки таких - никакой мебели, полукруглая прихожая, довольно внушительная, метров пять, четыре двери, ведущие в комнаты, две выбиты, в стене дыра размером с кулак, поломанный стенной шкаф, который вообще непонятно как не развалился, и труп на полу. Совершенно свежий труп с оторванной головой и объеденным дочиста костяком. Если бывший полицейский правильно понял ситуацию, тут завтракал мусорщик, и регенерировать это тело уже не могло. Все вокруг было в бурых свежих пятнах, пахло железом, во рту появился привкус, словно пригоршню меди запихнули. Жданову было не привыкать, за восемь лет в полиции, хотя полицейским он себя так и не стал называть, капитан и не такое видал, и расчлененки хватало, и останков, пролежавших на чистом воздухе с месяц, и объеденных утопленников. Так что, еще одним покойником его не напугать. Осталось от мертвеца не так уж и много - обрывки одежды, изгвазданные в крови, больше всего напоминали какое-то военное обмундирование, в пользу этой версии говорили рваные ботинки с высоким берцем, но вот материал был незнакомым. Юра аккуратно прикоснулся к матовой черной ткани, та была жесткая, словно кожа, но имела литую структуру, словно пластик.
  Зажав нос и вступая очень осторожно, Юра обошел труп, сейчас он никуда не торопился, остатки снаряжения валялись рядом с телом, но Жданова интересовал только один вопрос - где тот, кто это сотворил? Никаких особых сомнений у Ждуна по поводу убийцы не было, Ржавый подробно описал повадки тварей и их пристрастия. Но потом вспомнил, что твари куда-то исчезают, когда всходит солнце, и слегка расслабился. Торчать над телом Юра не собирался, первым делом он извлек из побуревшей запекшейся крови ремень, из открытой кобуры торчала рукоять пистолета. Достав оружие, бывший капитан осознал, что ствол совсем незнаком ему, на привычный Макар или Ярку ствол не подходил, больше всего он напоминал штатовский кольт, только сантиметров на пять длиннее, и калибр совсем не детский. Найдя защелку магазина, он выщелкнул его и тяжело вздохнул, три выстрела - вот все, на что он мог рассчитывать. Патроны оказались довольно крупными, шахматный магазин, в котором могло уместиться максимум семь зарядов, что для такого крупного ствола вполне нормально. Сорвав остатки ремня, Юра повесил кобуру, испачканную в крови, себе на пояс. Второй магазин, оказавшийся в подсумке, был пуст, но тоже перебрался в карман Ждуна. Затем он поднял рюкзак и просто закинул его себе за спину, еще успеет с ним разобраться.
  Дальше настало время вещей из разорванной разгрузки. Под костями нашлись ножны с впечатляющим тесаком из незнакомого черного металла, и странные патроны, больше похожие на охотничьи, внушительные и очень тяжелые, по калибру они бы подошли к штуцеру. Оружие под них нашлось за порогом квартиры, оно лежало метрах в трех от трупа, изувеченное, словно им лупили об стену. Надо сказать, что штука впечатляла - двуствольное ружье длинной в метр с короткими, под самое ложе, стволами и полноценным прикладом, который сейчас был расколот. То, что без серьезного ремонта оно стрелять не будет, было ясно с первого взгляда. К семи патронам, которые он нашел в обрывках разгрузки, добавился еще один из ствола. Второй был пустым, что озадачило, поскольку неясно, где гильза, или покойник заряжал только один ствол? Очень странно.
  Отбросив ружье в сторону, Юра обошел квартиру. Больше никаких следов разгрома, целые двери спокойно открывались, пуская его в светлые комнаты с панорамными окнами, правда, одно из них было выбито, и погода прилично испортила напольное покрытие. Ни мебели, ни вещей, только кухонный гарнитур, искалеченный каким-то вандалом, и пара встроенных шкафов, которые тоже пострадали, дверцы с них оторваны и валялись на полу. Скорее всего, вещи вывезли сами хозяева, вряд ли эти дома были оставлены внезапно, просто эвакуация не быстрая и планомерная. Везде панорамные светлые окна от пола до потолка, балкон отсутствовал. Ванная и туалет совмещенные, и тоже панорамное остекление, но, похоже, его в любой момент, по приказу хозяина, можно затемнить, да и вряд ли здание снаружи было прозрачным, скорее всего, фасад зеркальный.
  Теперь настала пора заняться рюкзаком покойника. Осмотрев содержимое, Жданов тяжко вздохнул, кроме банки рыбных консервов в томате с незнакомой рыбиной на этикетке, упаковки запаянных в пластик хлебцев и смены белья, которое можно было условно считать чистым, больше он ничего не нашел. Итак, самая ценная находка - еда. Не зря Ржавый говорил, что новички всегда хотят жрать, вот и сейчас, не думая о трупе, лежащим в коридоре, Юра решил перекусить. Потянув за язычок на крышке, он вскрыл рыбу и начал руками вылавливать большие куски, хоть он никогда не был любителем обитателей речных, морских и прочих водоемов, но жрать хотелось просто адски. Консервы, как и хлебцы, кончились слишком быстро. Пожалев, что курева не оказалось, Жданов решил, что оставаться тут - лишено всякого смысла. Все, что можно получить, он получил. Он и так вместо движения к точке пошел искать что-то эфемерное. Правда, удача не подвела. Напольное покрытие заглушило шаги гостей, но один из них спалился, запнувшись о кусок пластика, он зашипел что-то матерное. Юра не смог разобрать слов, но понял - его удача кончилась.
  Незнакомцы шли тайно, осторожно ставя ноги, словно опасаясь кого-то спугнуть. Похоже, они явно сюда явились не просто так, вот только кого они ищут? Его? Или покойника? А может, это просто мародеры. Ждун быстро вышел из ванной комнаты, здесь в тупике без шансов. Осталось решить, как поступить правильно, завалить их сходу или наоборот, стоит выждать и поговорить? Оптимальным местом для укрытия оказалась кухня. Присев за стенным шкафом, Юра в тусклом отражении уцелевшей дверцы гарнитура видел вход и останки. А вот его оттуда увидеть нереально.
  И вот гости вошли в прихожую, их было трое, двое прикинуты по местной моде во всем черном, а третий в обычных земных шмотках.
  - Да где же он? - раздался тихий голос.
  В принципе, он сразу расставил все по местам, пришли за ним, поскольку покойника они уже нашли. Бывший капитан вытащил пистолет и, передернув затвор, снял с предохранителя. Три выстрела, это мало, очень мало.
  Незваные гости в количестве двух рыл столпились над телом, третьего они отправили поискать в других квартирах.
  - О-па, - удивленно произнес один из них, - да тут подарочек вонючий. Вот фортануло, судя по ошметкам, охотник. Вон и ствол его валяется.
  Голос у незнакомца был неприятный, интонации до зубовного скрежета надоевшие ему на работе в прошлой жизни, сколько таких бычков он рассовал по камерам. Сколько раз он слышал сакраментальное: "О-па, пацинчик, сюда иди".
  - Что у нас тут? - спросил другой. - Будь я проклят, это же "крушитель", причем почти целый. Система починит, и даже недорого. Лапы убрал, а то выпотрошу, разрублю на куски и вывешу за окно, буду мусорщиков приманивать.
  Юра озадачился. То, что он принял за неисправное оружие, оказывается, подлежит восстановлению, и судя по интонации - штука ценная.
  - Да ты что, Гиря, я же только поднял, - залебезил гопарь.
  - Клюй, пасть закрой, и давай сюда. - С минуту шуршали завязки. - Где это мясо? Тира, что в остальных квартирах?
  - Все пустые, - ответил третий. - Если он из окна ласточкой не вылетел, то он может быть только тут.
  - Эй, мясо, выходи, не бойся, не обидим мы тебя. Мы знаем, что ты здесь, больше тебе негде прятаться.
  Юра выпрямился, прижавшись спиной к стене. Надо что-то решать, планы у этих ребят явно не добрые. Сейчас двое где-то в паре метров у входа, третий снаружи. Юра сделал шаг с разворотом и выстрелил в силуэт, грохнуло неслабо, руку подбросило, Жданов стрелял от бедра, промахнуться было нереально. Шаг, обратно укрываясь за стеной, из прихожей грохает нечто внушительное, по звуку напоминающее ружье, и от шкафа, за которым он укрывался, летят куски пластика. Кто-то орет громко, на одной ноте, зацепило не слабо.
  - Проваливайте, - крикнул Юра.
  - Ну, нет, мясо, так не пойдет, - раздался из коридора голос главного. - Ты все правильно понял, живым мы тебя все равно бы не выпустили. Ты - наше задание. Мы, правда, не успели тебя встретить в месте появления, запоздали немного, на охотника налетели, пришлось прятаться. Так что, живым мы тебя точно не выпустим. Выходи, обещаю, сдохнешь без мучений, я даже на куски тебя порублю и сожгу, чтобы не плодить мусорщиков. Их и так тут много.
  - И какой мне в этом резон? - заговаривая противника, спросил Юра, пытаясь найти выход.
  Планировка для боя была совершенно неудачная, сейчас противник держит на прицеле вход на кухню, прихожая широкая, двери в остальные комнаты распахнуты, но этого урода страхует напарник.
  - Безболезненно сдохнешь, - весело заявил Гиря. - То, что ты Клюя грохнул, даже хорошо, нам его очки перейдут. Так что, мы не в обиде, этот мелкая сволочь давно действовала мне на нервы. Выходи, мусор, все будет быстро.
  Юра судорожно прикидывал варианты. В рюкзаке, что сейчас у него на плече, есть бутылка с водой. Ну как бутылка? Колба, как термостакан. Что будет, если он кинет его в коридор и крикнет граната? Куда прыгнет Гиря? Наверняка рванет в комнату по центру, наружу быстро не выпрыгнуть. Третий мясник использует обломки двери, как укрытие. Значит, нужно бросить так, чтобы тому пришлось прыгать к выходу. Он одновременно прикроет Юру от "коридорника". У него будет пара секунд преимущества, а потом до них дойдет. Достав бутылку, Жданов прикинул расположение, и с криком: "Граната!", катнул ее наискосок, чтобы та закатилась за угол коридора, где и укрывался главный.
  И ведь сработало. Уже стоя в дверях, Юра краем глаза увидел, как тело мясника, распластавшись в прыжке, вылетело из квартиры, полностью перекрыв линию огня Тире. Жданов делает шаг и, вскинув руку, стреляет. Ствол снова подбросило, тяжелая пуля бьет прыгуна в спину, тот вздрагивает и замирает.
  - Тира, ты меня слышишь? - отступив обратно, позвал Юра.
  - Ну, слышу, - спокойно заявил последний из оставшихся бандитов. - Что предложить хочешь?
  - Уходи, сейчас я добрый, это муляж был, колба с водой, но одну настоящую хлопушку я все же снял с тела, досчитаю до двух и катну к тебе, гарантирую, все забрызгает. Уходи, и больше никогда ко мне не суйся.
  - Я вещи заберу? - секунд двадцать помолчав, спросил мясник.
  - Нет, дружок. То, что при тебе, оставь, остальное - моя добыча. Жизнь дороже.
  - Дурак ты, мясо, на Свалке жизнь ничего не стоит, ты скоро это поймешь, тысячи валятся, чтобы сдохнуть, и все равно остается многовато. Я уйду?
  - Иди, - разрешил Юра, быстро глянув в коридор, чтобы вовремя заметить руку, которая потянулась к дробовику, валяющемуся на полу рядом с трупом Гири. - Тира, что из слов - это моя добыча - ты не понял?
  Рука мгновенно исчезла, а через секунду раздались удаляющиеся почти бесшумные шаги, слышно, как хлопнула дверь, ведущая на техническую лестницу. Капитан полиции Юрий Жданов выиграл свой первый бой на Свалке человеческих душ.
  Воцарилась почти мертвая тишина, только "гопник", получивший пулю в брюхо, тихонько сучил ногами. Юра окинул взглядом тело, валяющееся у его ног, и заметил, что того окружает что-то вроде красноватого сияния, едва различимого, но явно не похожего на обман зрения. Вокруг Ржавого тоже было нечто похожее, но только голубоватого цвета, и Жданов списал это на свет лампы. Но, похоже, это не так, может, это как в фильме - цветовая дифференциация штанов? Ладно, черт с ней, с этой краснотой, отмахнулся бывший мент, и стал быстро обыскивать тела, время утекало стремительно.
  Подняв дробовик Гири, он тяжело вздохнул, заряд, которым тот пальнул в косяк, был единственным, оружие незнакомое, обычный помповик, который так любят в штатах, причем укороченный с пистолетной рукоятью, только на стволе какая-то толстая насадка неопределенного назначения. Короче, так себе трофей. Патронов в карманах мертвеца не нашлось. Охотничий нож на поясе, несколько пластиковых гильз в кармане, довольно приличный мультитул. Пуля перебила мяснику позвоночник, и, похоже, он умер мгновенно от болевого шока. Его рюкзак Жданов оставил на потом, просто закинул за спину.
  Клюй был еще жив, хотя вытащить его с того света не смог бы весь Склиф под руководством Пирогова. В карманах у салаги, выглядевшего лет на семнадцать, оказался пустой магазин к пистолету, золотой медальон, кольцо из серебра и шоколадный батончик с непонятными буквами.
  Юра сунул все добытое в карман, выберется, сожрет, последние несколько часов он постоянно ощущал голод. Забрав с пояса Клюя флягу, он продолжил обыск. Пистолет "малька" он обнаружил под телом, вот тут никаких непоняток, убитый Макарка, исцарапанный, неухоженный, с ржавчиной. Зачем он ему? Ловчий говорил, что тут оружие из его мира не пляшет, хотя какая разница из чего новичков стрелять, они же дохнут, как обычные люди. Такое ощущение, что его не чистили и не смазывали с момента изготовления. Пистолет было реально жаль, хоть Юра его и не сильно любил, многовато недостатков у него, но все равно обидно за оружие.
  - Ну, хоть в этом повезло, - тихо произнес он, крутя в руках такой же убитый магазин с пятью патронами.
  Все, больше тут делать нечего, хотелось, конечно, подняться выше и провести визуальный осмотр того, что именовалось поясом безопасности, но сейчас не до этого, где-то в здании Тира. А может, он не такой дурак, и свалил? А рюкзаки потом можно осмотреть, не горит. Схватив их, Юра засунул в самый большой из них "крушитель" мертвого охотника и дробовик Гири, и пошел к технической лестнице. За спиной раздался предсмертный хрип, это Клюй отдал концы. Вниз - не вверх, главное, чтобы злобный Тира не поджидал его, поэтому спускался Жданов не слишком быстро, прислушиваясь на каждом этаже.
  И вот он стоит перед дверью на улицу, дыра от пули на месте. Для обзора более чем достаточно. Тира ждал его, укрывшись за помойкой и держа под прицелом дверь, видимо, стволы напарников и охотника были слишком большой приманкой. Вооружен мясник был идентичным дробовиком, вот только никакого стакана на стволе не было. "Что же ты за дрянь такая?" - подумал Юра. И тут снова фарт, иначе как назвать появление дрона-"таблетки" прямо за спиной у засадника? Короткая очередь патронов в пять, и тело валится на асфальт. Затем беспилотник направился ко входу в дом, где укрылся Ждун. Зависнув в метре, он навел спаренные стволы на дверь. Юра отшагнул в сторону под прикрытие стены. "Либо бежать и прятаться, поскольку, скорее всего, дрон не сможет открыть дверь, либо сдохнуть, охреневая в атаке", - проскользнула одинокая мысль. Но тут снова счастливая звезда оказалась на стороне Юры - Тира завозился и попытался подтянуть к себе отлетевший дробовик.
  Дрон не слишком торопливо провернулся вокруг оси, ловя цель, и вот этот шанс упускать было уже совсем нельзя. Жданов распахнул ногой дверь и, вскинув пистолет погибшего охотника с последним патроном, выстрелил "таблетке" прямо в заднюю часть, где был какой-то намек на решетку, может, радиатора, а может, еще чего.
  В воздухе несильно хлопнуло, запахло паленой изоляцией, а через секунду, задымив и несколько раз перекувыркнувшись, то, что раньше было боевым дроном, рухнуло на асфальт, так для себя решил называть Юра дорожное покрытие.
  Жданов навел ствол на Тиру, и не важно, что магазин пуст, противнику-то это неизвестно, но боевику было уже все равно, есть пули в магазине или нет, мясник был еще жив, но ему осталось коптить небо всего пара минут.
  - Эй, - позвал он, - подойди.
  Юра, как ни странно, послушался.
  - Ну, ты и везучая сука, - с завистью произнес раненый. - Дрона не бросай, хоть зубами волоки на контрольку, тут до нее всего ничего осталось, он много очков стоит, за дорого купят и крафтеры, и артефакторы. А в благодарность за совет, добей меня и расчлени, это тут признак хорошего тона.
  - Нечем, - покачал головой Жданов, - у меня только нож. А им я тебя разделывать полдня буду.
  - У меня в рюкзаке топор, все мое твоим стало, добей.
  Юра покачал головой.
  - Извини, я не могу, вот так просто сначала убить человека, а потом расчленить.
  - Дурак, - закашлялся Тира и схаркнул кровь на асфальт, - тут белоручки не выживают. Жаль, что ты такая трусливая тряпка, - он усмехнулся, - не хотелось бы мне мусорщиком становиться, но из-за тебя, падлы, придется. Сука ты мяс...
  Голова мясника упала на грудь, он дернулся и завалился на бок. Юра посмотрел по сторонам, никто не спешил к нему, задний двор этого винтового дома был по-прежнему безжизненным. Только таблетка валялась и слега дымила, воняя паленой изоляцией.
  И тут Юра решился, он стащил с Тиры рюкзак, а потом быстро обыскал карманы, снял браслет, такой же, как у Ржавого, и сунул его в карман. Все содержимое, не разбираясь, закинул в рюкзак, он оказался самым большим в группе. Немного подумав, он стянул и штаны, которые не пострадали, и ботинки из странного материала, все это упаковал в рюкзак. Похоже, Тира был мулом группы мясников. И тут он обратил внимание на то, что ткань на куртке движется, она медленно затягивала прорехи, и кровь на ней не задерживалась. Стянув куртку, которая оказалась сухая, но дырявая, Юра запихнул ее в рюкзак. Такой подарок, а ведь еще один комплект остался на четырнадцатом этаже, на трупе Гири. Стоит бежать за ним или все же это копейки по местным меркам? Хотя вон Клюй явно не первый день тут, но все равно в обычном прикиде щеголяет. Похоже, стоит вернуться.
  Но почему так пусто? Где вся королевская конница, и вся королевская рать? Он прилично нашумел, но никто не спешит к месту боя. Ладно, все это потом.
  Теперь осталось последнее - он достал из рюкзака топор и, закрыв глаза, нанес первый удар. Лезвие с чавком погрузилось в плоть, хрустнула кость. Юра открыл глаза, кровь текла по "асфальту", но сейчас это было неважно, ему и раньше приходилось рубить туши. На все про все у него ушло минут пять.
  - Не хочу, чтобы ты еще и как мусорщик людей убивал, - тихо произнес он и вытер топор куском обычной майки, которую нашёл в рюкзаке охотника. Бросать топор не хотелось, а пихать его изгвазданным в сумку брезговал.
  Теперь надо было решить, что делать, поход в дом одарил Юрку неимоверным количеством имущества, которое вот так сходу не упереть. Жданов скинул три рюкзака, добавив к ним рюкзак Тиры, в мусорный бак, который был пустым и совершенно ничем не пах, после чего запихнул туда дробовик мясника и направился к дрону. Надо сказать, тот оказался не таким уж и тяжелым - килограмм двадцать, размером он был с полметра, толщиной не более пятнадцати, правда турель добавляла еще десять. Юра доволок его до помойки и, запихнув внутрь, забрался следом, прикрыв за собой крышку. Теперь в контейнере пахло только изоляцией. "Какая-то стерильная Свалка", - подумал Жданов и достал фонарь, который вытащил десять минут назад из кармана Тиры.
  Он уже собирался зажечь его, как услышал знакомый гул, где-то в паре метров от контейнера появилась очередная "таблетка". Юра даже рот себе зажал, боясь выдать вздохом свое местоположение. Так он просидел минут пять, пока беспилотник крутился вокруг баков, потом все стихло. Все это время Ждун обдумывал одну мысль - правильно ли он сделал, когда пошел проверять выбитую дверь. И понял, что сделал правильно, это был первый его осознанный шаг в мире Свалки. Первое настоящее решение, которое принесло череду событий. А еще он доказал сам себе, что можно тут выжить. Он, приоткрыв крышку бака, выглянул в тоненькую щель, никого вокруг не было, останки Тиры никуда не исчезли, плохо, так и придется сидеть рядом с "мясным рядом".
  Включив фонарик, Жданов стал, не торопясь и стараясь не шуметь, выгребать имущество из рюкзаков, пытаясь понять, что ему нужно, а без чего можно обойтись. Наконец из трех рюкзаков остался только рейдовый здоровенный баул Тиры. Туда влезли все трофейные стволы, за исключение дроба, доставшегося ему в наследство от Гири, его он снарядил странными патронами из запасов все того же Тиры. Это оружие выглядело хотя бы надежным, а то второй дробаш вообще не внушал доверия. Собрав все полезное, включая одежду, которая сама себя починила, Юра утрамбовал все это в рюкзак. Туда отправились хлеб, причем довольно свежий, дня три, не больше, и две банки консервов местного производства.
  Еще добычей капитана стал довольно интересный планшет, извлеченный из рюкзака все того же Тиры, совершенно футуристического вида, он был круглым, с двумя ручками, на которых были установленные красные грибки джойстиков. Сейчас на экране отображалась спутниковая карта этого сектора Свалки, и рядом с винтовым домом, который он недавно покинул, мигала жирная черная точка.
  "Однако", - мысленно прокомментировал точку Юра.
  Одно из двух: либо точка он, либо планшет дает пеленг. Больше ничего ценного у Гири не нашлось. Когда все имущество было упаковано, и в сторону отброшены не первой свежести трусы, изгвазданная в крови майка и нож, оставшийся в наследство от Клюя, поскольку ножом этот кусок китайской жести мог бы только очень большой оптимист. Оставалось решить, что делать с "таблеткой", рюкзак весил около пятнадцати кило, дрон еще двадцать, в руках его тащить нельзя. Это верный способ сдохнуть, в рюкзак Тиры он не влез, а про остальные даже можно не думать. Они гораздо меньше. Откусив шоколадку, которая оказалась каким-то местным аналогом ненавистного Юре Жданову "Сникерса", бывший капитан задумался, а что если соорудить обвязку из оставшихся рюкзаков и тащить дрона за спиной, а рюкзак на груди? Достав нож безымянного охотника, он принялся за выкройку обвязок. Тридцать минут, и, надо сказать, у него получилось довольно занятное изделие, которое теперь позволяло тащить "таблетку". Слова Тиры, что это жутко дорогая вещь, он запомнил. Теперь бы дойти, и, судя по карте, доставшейся от мародеров, до единственного куба ему осталось всего километр, причем Ржавый забыл сказать, что в трехстах метрах от контрольки начинается зона полной безопасности, где ему никто не сможет причинить вреда.
  Убрав фонарь в карман, Жданов в темноте натянул на себя рюкзак, стало очень тяжело, затем он наощупь надел на плечи обвязки дрона и, откинув рукой крышку, с трудом, но все же смог встать, ухватившись за борт контейнера.
  "Дебил жадный", - мысленно обозвал себя Юра, но все же выбрался наружу. Покачнулся, но устоял. Мысль о том, что там, наверху, еще один классный черный комплект одежды, промелькнула и пропала. Жадность фраера губит. Так что, вперед и с песней, только очень осторожно.
  Медленно он вернулся на прежний маршрут, узкая улочка была пуста. Короткими рывками, вытирая со лба пот левой рукой, поскольку в правой был короткий дробовик Гири, он крался от дома к дому, с каждым шагом приближаясь к цели.
  "Блин, да и вообще, за что мне это? - мысленно костерил Жданов Систему, которая сюда его закинула. - То, что жив, конечно, спасибо, но что я такого сделал, что в эту клоаку угодить? Что, нельзя было закинуть в какую-нибудь милую локацию? Эльфийки длинноногие и безотказные, как калаш, единороги, замок, охота на оленей по выходным? Нет, блин, в эту жопу загремел. Того и гляди явится очередной дрон с целью отомстить за собрата, а из оружия тесак, ржавый макар, который вообще не ясно, стреляет или нет, дробовик с непонятным стаканом. Добычи нахапал, тут бы ноги унести, а я, жлобина, тащу почти сорок кило веса".
  Первых людей Юра увидел через двадцать минут, он передыхал, прижавшись к стене дома, когда услышал на центральной улице ровное гудение. Сначала он решил, что это очередной безпилотник. Но в просвете показался на диво странный агрегат, напоминающий машину Люка Скайвокера из "Звездных войн" - это была небольшая платформа, парящая примерно в полутора метрах над дорогой, в высоких самодельных бортах были сделаны амбразуры, из которых торчали оружейные стволы, в "собачьей будке" расположился мужик в бронике и шлеме. Словно из фантастического фильма - все массивное, с виду очень неудобное, но крепкое. Он сжимал в руках, какую-то толстую короткую дуру, непонятного назначения. Пока что Жданов совершенно не понимал мир, в который попал. И не знал, стоит ли попадаться на глаза подобным персонажам, стрельнут они его или им глубоко плевать на новичка, который, как дебил, обвешан трофеями невнятной стоимости.
  Жданов сделал новый рывок, укрывшись за очередным мусорным баком с пробитой и обожженной пластиковой стенкой. И тут его взгляд натолкнулся на оторванную женскую руку, лежащую у стены в шаге от него. Как он ее раньше не заметил? Конечность была свежей, хотя кровь уже перестала сочиться. На пальце кольцо с камнем, а может, и со стекляшкой, Юра ни разу не был ювелиром, единственное кольцо он купил для своей жены много лет назад, и не прожили они долго, разбежались через год, не смогла Ира быть женой мента. Последней каплей стал коктейль молотова, влетевший на их кухню через окно. Жесткое время было, переходное, молодежные банды нацистов все чаще нападали на сотрудников, ну да ладно, давно это случилось, неужели эта рука с кольцом его так зацепила? Впечатлительным Юра себя никогда не считал. Вспомнил, что Клюй собирал ювелирку, но сдергивать кольцо не стал. Черт с ним, даже если за него миллиард очков дают, сейчас он не готов.
  Новый рывок. Так прошел следующий час. Дважды он укрывался в мусорках от дронов. Груз за плечами стал неподъемным, если бы не его постоянные тренировки в качалке, он бы, наверное, уже рухнул, хотя фанатом железа Юра все равно не считал. Он жутко вымотался и поэтому проворонил появление очередного персонажа.
  - Эй, торопыга, куда спешишь? - окликнул его мужик звероподобного вида, стоящий на летающей платформе, почти точной копией той, что он видел на главной дороге.
  Облачен тот был чуть ли не в рыцарский доспех, хотя это не совсем верное утверждение, одеяние было нечто средним между современной защитой и средневековой, и сделано из черного материала, очень напоминающего броню мусорщиков, которую ему показывал Ржавый. В руках у него был необычный пулемет с коротким стволом и очень впечатляющим калибром. Каждая пулька, которую Жданов видел в ленте, светилась каким-то неестественно голубым светом. Он присмотрелся получше, вокруг мужика тоже было свечение, но не красноватое, а белое, словно тот стоял напротив солнца.
  - Да уже, похоже, никуда, - глядя в дуло пулемета, устало ответил Юра.
  - Новенький? Чьих будешь? - продолжил допрос "рыцарь"
  - Ничей, - крикнул в ответ Жданов, - новенький я или, как вы называете, мясо.
  - Понятно, - протянул тот, ухмыльнувшись. - Ты где так прикинулся? Дрон за спиной, это ценная добыча, впервые вижу такого новенького.
  - Дрон мясников завалил, а они его, ну я и прибрал все, что было полезного.
  "Рыцарь" задумался, похоже, он не особо верил, но с другой стороны на свалке и не такое бывает.
  - Ты к контрольке идешь?
  Юра кивнул.
  - Если верить карте, которую я у них взял, то до нее осталось метров триста.
  - Ну, все верно, - легко согласился рыцарь. - Только там нет свободных капсул, следующая в пяти километрах. Так что, запрыгивай, подбросим тебя, если доверяешь, конечно, а нет - топай сам. Эй, Шлейф, - заорал "рыцарь" в переговорник, - давай задом к баку, нужно бомжика забрать.
  Юра озадаченно уставился на открывшийся борт грузовой платформы, где были свалены какие-то пластиковые ящики.
  - Не ссы, не тронем. Мы из коммуны, новичков встречаем, помогаем. Тут не все плохие, хотя Свалка - место странное. Давай торопись, мы долго ждать не будем.
  И Юра решился. Перепрыгнув, он устало опустился на один из ящиков, капитан даже не представлял, насколько он вымотался.
  - Десять минут, если не угробит никто, и будем на месте, - заверил его рыцарь. - Тут вообще относительно безопасно, прорыв ночью был на соседнем участке, но туда коридорники быстро подоспели и всех почистили.
  - Я еще одну "таблетку" видел.
  - "Таблетки" для нас не опасны. Присмотрись, видишь серебристое почти прозрачное поле по бортам? Это силовой экран, этой пукалкой, - намекая на стволы турели дрона, - его не взять. Так что поверь сегодня здесь действительно довольно безопасно.
  - Ага, безопасней не бывает, - усмехнулся Юра, вспомнив оторванную женскую руку.
  - Ты просто в опасных местах не бывал. Что ты видел? Нескольких уродов и разрушенные дома в поясе? Пару дронов? Это фигня. Знаешь, что в ящиках?
  Жданов покачал головой.
  - Откуда?
  - Там запчасти от беспилотников, спятивших на убийствах андроидов и билогический материал мусорщиков, примерно около семидесяти позиций, наша коммуна это за сутки настреляла.
  Юра присвистнул.
  - А что такое коммуна?
  - Это укрепрайон на границе купола и пояса безопасности, что-то вроде огромного дота, тут много таких, мы там живем, мы охотники.
  - А как Система к этому относится?
  - Мы сами по себе, она сама по себе, тут народу много, не все следуют ее плану, ну да скоро сам поймешь.
  Юра задумался. Гиря назвал покойника с "крушителем" охотником, пожалуй, лучше промолчать, хрен знает, как "рыцарь" отреагирует.
  - И много вас таких? - спросил Юра.
  - Хватает, - уклончиво ответил пулеметчик. - Кстати, зови меня Тевтоном.
  - Ждун.
  - Но я так понимаю, это тебе ловчий кликуху выбрал?
  Жданов кивнул.
  - Ну, тогда не считается, вот когда Система наградит, вот тогда будешь с официальной пропиской.
  Платформа набрала приличную скорость - километров сорок в час, и неслась в двух метрах над землей. Тевтон болтал, не забывая вертеть головой.
  - Шлейф, тормози, - неожиданно заорал Тевтон в рацию. - Тут жмур в переулке.
  Водитель, которого в сферической кабине видно не было, нажал на тормоза, и Жданов едва не нырнул рыбкой вперед, но кое-как удержался, ухватившись за ручку на ящике.
  Юра привстал, выискивая причину столь внезапной остановки. И точно, между домами, которые они только что проскочили, лежало тело, сейчас он видел только ногу.
  Шлейф сдал назад, и теперь бывшему капитану было отлично видно тело, которое располосовали то ли ножами, то ли мечами.
  - Ну что, мясо, давай посмотрим, из какого теста ты сделан, - неожиданно заявил Тевтон, голос у него был очень серьезным. Он снял с пояса топор, у которого слегка светилась кромка. - Запомни, увидел мертвяка, хоть зубами рви, но на части, чтобы эта тварь ночью не переродилась в мусорщика. Так что двигай, а я прикрою. Похоже, это андроид третьего поколения постарался, только они тут таким холодняком балуются. Два меча у них есть, выстреливающих из предплечий, примерно метр каждый, рубят все: от бетона до доспехов, мало что против них выстоять может.
  Юра взял топор и уже хотел спрыгнуть на дорогу, когда понял что на нем по-прежнему дрон и рюкзак. Обратно с таким весом он просто не сможет забраться. Поэтому решившись, он скинул все на ближайший ящик, и перехватил одобрительный взгляд Тевтона.
  - Правильно, - заметил "рыцарь", - людям верить надо. Но не всем.
  Жданов спрыгнул на разбитый "асфальт" и подошел к телу. Это был мужик лет сорока на вид, в висках седина, на бицепсе выцветшая наколка с куполом парашюта и надписью: "Грозный 95".
  На этот раз Юра не стал зажмуриваться.
  - Прощай, брат, - тихо прошептал он и нанес сильный резкий удар. Топор с легкостью отдели руку.
  - Системный он, - отозвался Тевтон, перехватив удивленный взгляд.
  Минута, и все кончено.
  - Слушай, а что мы это так и бросим? - он махнул рукой в сторону расчлененки.
  - Это на всякий пожарный, тут уборщики летают, на кровь наводятся, так что, скоро приберут. Мне было интересно, из какого ты теста, да и тут считается хорошим тоном, вроде как последняя дань погибшему, не дать человеку малейшего шанса переродиться в создание тьмы. Давай руку.
  Юра ухватился за протянутую ладонь и буквально взлетел в кузов, его новый знакомый оказался на диво силен.
  - Молоток, - похвалил "рыцарь". - Даже не блевал. Шлейф, гони.
  - Я мент, и не такое видал.
  - Видеть и делать - вещи разные. Но ты мужик крепкий. Как сказали в одном фильме - к тебе можно в бане спиной поворачиваться.
  Ждун тоже помнил эту фразу и улыбнулся. Платформа снова набрала скорость и понеслась прежним курсом. Юра вернулся к прерванному занятию, стал снова смотреть по сторонам, но пока что не видел ничего интересного. Несколько раз им попадались такие же платформы. Один раз вообще гигантская - метров пятнадцать в длину, на ней было закреплено около полутысячи ящиков, а сопровождали ее сразу две вооруженные. Жданов проводил ее взглядом и хотел поинтересоваться, что за зверь, но именно в этот момент они пересекли какую-то зеленую голографическую стену.
  - Поздравляю, мясо, ты добрался до своей первой в жизни контрольки.
  Юра, с трудом опершись о борт, поднялся и посмотрел вперед, и точно, Тевтон не обманул, впереди метрах в двухстах, медленно приближаясь, стоял белый куб без окон с одним входом.
  - Если повезет, то найдешь себе капсулу, - сообщил новый знакомый, - или придется топать к следующей, ну или ждать, пока кто-то не выберется. Тут живая очередь.
  - Странный у вас мир.
  - У нас, - механически поправил Тевтон.
  
  Глава третья
  
  Платформа остановилась метрах в сорока от входа на специальной стоянке.
  - Ну, пошли, поищем капсулы, - открывая борт и спрыгивая на "асфальт", скомандовал Тевтон. - Если есть, нам потом к грузовому подъезду.
  Юра с трудом спрыгнул с полутораметровой высоты. Колени предательски подогнулись, и он с трудом устоял. До барьера было метров двести, небольшая закрытая стоянка, периметр патрулировали шустрые трехметровые тараканы с автоматическими пушками. Такие кому угодно отобьют желание лезть на контрольку без разрешения или дурить внутри, хотя, если подумать, весь Вышеград подчинен Системе, и у Юры были большие сомнения, что тут можно выжить, не имея связи с Системой. Куб был почти рядом, не сказать, чтобы большое здание, грани где-то метров сто, высотой не больше пятидесяти. Окон и вправду не было, только черные стеклянные двери после короткой лестницы в пять ступеней.
  Юра с трудом нагнал идущего налегке Тевтона, тот уже поднялся по ступеням и толкнул центральную створку. Жданов шагнул следом и очутился в огромном зале - ни одной перегородки, только гигантская лестница, ведущая на следующие этажи. Все остальное пространство было уставлено ровными рядами светящихся капсул, каждая примерно два метра в ширину на два с половиной в высоту. Юра остановился, наблюдая за людьми, и даже не сразу понял, что монотонный голос под потолком бубнит одну и ту же фразу на десятках земных языков:
  - Для регистрации в Системе пройдите в свободную капсулу.
  - Везет тебе, мясо, - хлопнув Юру по плечу, произнес Тевтон и указал на пустую капсулу в конце третьего ряда. - Все, топай. Если захочешь пообщаться, ищи попутную тачку до третьего оплота. Нам такие везучие парни нужны.
  Жданов кивнул и, пожав протянутую "рыцарем" руку, поспешил занять себе капсулу. Он жутко устал и теперь просто нуждался в двух вещах - в отдыхе и ответах.
  Он вошел внутрь, так и не сняв с себя ни рюкзака, ни дрона. Кстати, зал патрулировали две точно такие же "таблетки", и никакого внимания они на своего погибшего собрата не обратили. Дверь с шипением за ним закрылась, и он ощутил легкость, будто бы с него сняли весь груз. Огромный зал растворился в белой непроглядной мути, словно в молоко окунули. Правда, Юра никогда не плавал в молоке, но, наверное, это выглядело бы именно так.
  - Жданов Юрий Васильевич, добро пожаловать в Систему. Регистрация закончится через тридцать секунд, не шевелитесь. Тридцать. Двадцать девять. Двадцать восемь... Один. Ноль. Жданов Юрий Васильевич, поздравляем, вы добавлены в систему. Для вашей безопасности необходимо выбрать псевдоним.
  - Ждун, - решив ничего не менять, произнес Юра.
  - Запрос отклонен, без объяснений, - монотонно произнесла Система. - Выберите другой.
  - Требую пояснить.
  - Отказано, выберите другой.
  Юра задумался, по какой-то причине Система настаивала на полной смене всего, что связывало его с прежней жизнью. Придется идти у нее на поводу, в голову лезла всякая фигня - Хантер, Стрелок, Меченый, эти прозвища явно запали в память из какой-то игры.
  - Мент, - решил он оттолкнуться от старой профессии.
  - Запрос отклонен, без объяснений, выберите другой.
  - Твою мать! - не сдержался Жданов.
  - Отклонен. Но если хотите, ваше прозвище будет Мать.
  - Нет, - отрезал Юра, - я думаю.
  - Не торопитесь, тут нет времени, - монотонно пробубнила Система.
  - А можно сменить голос? А то этот механический раздражает.
  - Отказано, недостаточно очков на счету.
  И тут Жданов вспомнил, как его называли давным-давно в одной знойной и очень негостеприимной стране. Шах, так его прозвал лейтенант за то, что сержант Юрий Жданов подцепил поговорку, от которой долго не мог избавиться - Шах и мат.
  - Зови меня Шах.
  - Принято, - отозвался механический монотонный голос. - Отныне вы для всех Шах. Не рекомендуется никому называть своего истинного имени. Если вы это сделаете, риск обнаружения Вас нежелательными элементами возрастет до ста процентов. Кроме того, некоторые жители обладают прокаченной способностью "воздействие", и вы можете оказаться под чужим контролем. То, что вы совершите в этом состоянии, полностью ложиться исключительно на вас. Вы подтверждаете, что ознакомлены с конкретной информацией?
  - Подтверждаю.
  - Добро пожаловать в Систему, Шах.
  "Молоко" вокруг исчезло, и он оказался в совершенно пустой квартире из нескольких комнат.
  - Можете прогуляться, - монотонно бубнил голос, - это ваши виртуальные апартаменты, жить в них вы не сможете. Но сможете установить тут все, что пожелаете, например, верстак для крафта оружия, брони и боеприпасов, медицинскую лабораторию. Также вы сможете тут принимать посетителей, здесь вы сможете хранить свои вещи. В случае вашей гибели при отсутствии завещания все, что вы купите для данного помещения, уйдет обратно в Систему. В случае наличия завещания - конкретному человеку. Вы готовы составить завещание?
  - Позже, - отрезал Жданов.- Что ты там говорил про хранение вещей?
  - Пройдя в соседнюю комнату, вы обнаружите ящик на четыре ячейки хранения. На данный момент это максимальный размер. Потратив некоторое количество призовых очков, вы сможете увеличить количество ячеек на две.
  Юра прошел в комнату и уставился на обычный металлический ящик у стены. Но с ними пока было рано возиться.
  - Что мне доступно помимо пустой квартиры?
  - Открыт раздел "справка", - нудно начал перечислять монотонный голос Системы, - раздел "счет", раздел "статистика", раздел "личная история", раздел "личные умения", раздел "общие навыки", раздел "контакты", раздел "торговля", раздел "карты", раздел "задания", раздел "частные объявления".
  - Как пользоваться?
  - Находясь в апартаментах, прикажите появиться меню, выберите мысленно категорию, можно голосом и смело изучайте.
  - Справка, - приказал Юрий. - Однако, - присвистнул он, разглядывая виртуальное объемное трехмерное меню, в котором значилось очень много информации по различным обитателям Свалки. Не все открыто, но вот статьи про Мусорщиков, Мясников, Ловцов, Охотников были доступны. Так же тут объяснялась финансовая система, отношения между обитателями пояса, и много всего полезного, начиная информацией об оружии и кончая тактикой спецподразделений различных стран. - Познавательный раздел, - пробубнил он, активируя информацию о мусорщике. Точно такое же трехмерное изображение как то, что ему показал Ржавый.
  Человеческие очертания - все, что осталось от Homo sapiens. Серая шкура, покрытая черными пластинами, вытянутая морда с огромной пастью, которая заканчивалась возле ушей, красные глаза размером с не очень большую ладонь, длинные руки, по тыльной части которых шли костяные гребни, напоминавшие зубья пилы, а еще мусорщик обладал внушительными когтями. Рост твари примерно метра два, и весила она от ста до ста тридцати килограмм. Колоритное зрелище. Разглядывая мусорщика, Юра даже забыл, как дышать, шансов выжить в бою с таким противником на настоящий момент - ноль целых ноль десятых. Кроме того, тут была информация, которую ему сообщил ловчий, ну и кое-что новое. Например, что с этой твари можно взять. Больше всего ценились броневые пластины - грудные и спинные, итого шестнадцать тысяч очков чистыми, если целые, зубья пилы, глаза - еще десятка, ну а самым ценным был так называемый "темный шаг", полукибернетический полуорганический паразит, прилипший к позвонкам между лопаток, размером он был с женскую ладонь, срезался ножом, причем довольно быстро. И сдача только его могла принести около сорока тысяч очков. Хотя в ценах Юра совсем не ориентировался. Целая тушка сдавалась под разделку уже за семьдесят пять. Причем интерактивное изображение наглядно демонстрировало, как можно добыть все вышеперечисленное.
  Минут сорок Жданов читал про тварей и их повадки, а потом вспомнил вопрос, который его волновал.
  - Без разницы, сколько я проведу тут времени?
  Система откликнулась мгновенно:
  - На данный момент вы провели в ваших апартаментах пятьдесят шесть минут, снаружи прошло двадцать восемь минут и три секунды. Время пребывания ограничено одними сутками по времени апартаментов, следующие двенадцать часов вы обязаны провести вне капсулы.
  - Понятно, я правильно понимаю, что все ощущения, испытанные тут мной, вполне реальны?
  - Уточните вопрос.
  - Если я садану кулаком об стену, что почувствует мое тело?
  - Боль, - мгновенно ответил монотонная бубнилка. - Если вы решите пригласить сюда женщину и проведете с ней несколько часов, то ваше тело получит вполне реальные ощущения. В торговом разделе есть несколько видов подобных услуг как от реально существующих партнерш, так и от виртуальных, но вы не почувствуете никакой разницы. Все нереальное, пока вы находитесь в Системе, реально.
  - Сильно. А с чего ты завел разговор про женщин?
  - Это самый распространенный вопрос от объектов обоих полов, девяносто девять и девять процентов посетителей системы интересуются об этом в первые несколько часов, ваш вариант про удар кулаком в стену я слышал на этой неделе четырнадцать тысяч раз на восьмидесяти семи языках.
  - Сколько сюда валится народу?
  - В информации отказано, без объяснения.
  - Ну и хрен с тобой. Раздел "статистика", - усевшись на пол, приказал Жданов.
  Там было пустовато. Срок появления в мире. Встреча с ловцом вплоть до секунды. Встреча мясниками, встреча с дроном. Куча ненужной бесполезной пока что для Юры информации, вплоть до количества выстрелов и найденных предметов. Жданов хмыкнул и открыл раздел "счет". И был приятно удивлен, раздел не был пустым, во-первых, каждый зачисленный в систему получал 50 очков. Плюс тут были еще 75, как гласила, сноска - получены за ликвидацию мясников и геройский бонус. За сбитую "таблетку" получил целых 100, плюс пять геройских
  - Что такое баллы героя? - потребовал отчета у Системы Жданов.
  - Есть два типа начисления балов вне системных заданий - баллы героя, баллы злодея. До того, как вы оказались в зоне Вышеграда, вы кинулись на помощь женщине, за что получили очки героя. Совершая злодейство, вы получите от системы баллы за соответствующее деяние.
  - Но ведь я не был в Системе, когда умер.
  - Обстоятельства попадания крайне важны.
  - Система относится одинаково к тем, кто совершает хорошие и плохие поступки?
  - Абсолютно, - подтвердил бубнилка. - Человек, убивший злодея и имеющий рейтинг героя или нейтральный, получает за это призовые баллы, злодей, убивающий героя, - идентично. Разобраться в этом вам поможет градация аур. Черная - злодей, белая - герой.
  - Красная?
  - Ярко красная и ее оттенки - человек, не гнушающийся убийством из выгоды.
  - Понятно, а моя - белая, означает герой?
  - Все верно. Зеленая, - добрый человек, чаще всего наделенный способностью врачевания. Оранжевая - защитник людей, альтернатива красному. Синяя - нейтральный житель Свалки, выступающий на стороне Системы, обычно это ловцы.
  Юра решил посмотреть на местные цены и приказал открыть "торговый раздел". Он знал, что все будет грустно, но не думал, что настолько. Обычный обрез, как носил на бедре Ржавый, стоил 200 очков, самый простой пистолет - 150, автомат меньше 800 не найти и это обычное земное оружие. Не системное. Медицина гораздо дешевле, например, довольно неплохой небольшой набор для оказания первой помощи стоил двадцать пять балов. Еда, как и ожидалось, почти ничего не стоила. Интересно, с какой целью его запутывал Ржавый? Конечно, это касалось консервов и хлеба. Даже на те баллы, что у Шаха имелись, можно долго жить, питаясь фасолью с тушенкой да рыбой в томате, но вот поужинать стейком с вином на двоих стоило сто двадцать единиц. Раздел имплантов был закрыт для доступа. Что это, Юра представлял себе очень смутно, поскольку такое понятие в его реальном мире появилось давно, но на практике, а не в фантастических книгах и фильмах, это мало кто видел, для него это выражалось в умных протезах.
  - Что за импланты? - поинтересовался он. - И почему закрыт раздел?
  - Доступ к разделу закрыт, получить его можно только после активации доступа в нижний Вышеград.
  - Что требуется для доступа в город?
  - Шестьсот тысяч свободных очков, регулярное выполнение заданий Системы, процент успешно выполненных миссий не меньше восьмидесяти.
  - Сколько конкретно?
  - Зависит от сложности.
  Юра понял, что большего от системного автомата не добиться и быстро изучил остальные разделы. В "картах" было пусто, а вот в "заданиях" и "частных объявлениях" оказалось много всего. Безработица Юре не грозила.
  Раздел "частных объявлений" не менее богат, тут было - все от работы и предложений присоединиться к той или иной общине, до услуг местных проституток. Причем неважно, где они работали, физический контакт, конечно, возможен, но проще встречаться в виртуальных апартаментах, ощущения те же, риск сведен к минимуму, хотя многие предпочитали сбрасывать напряжение по старинке. Тут, в контрольке, хватало обычных комнат, которые можно снять, хочешь - спать ложись и спи, только плати, ночь стоила не так уж и дешево - двадцать очков, да и услуги девочек в живую стоили в три раза дороже, и если виртуально можно было уложиться в пол сотни, то в реале цена начиналась от двухсот, но место обеспечивали они.
  Остался последний пункт - выяснить, что же ему удалось добыть в результате встречи с мясниками, охотником и дроном. Все трофеи, которые Жданов припер из мира, были свалены в коридоре, там, где он появился, словно пришел домой и скинул обувь. Сначала надо было разобраться с дроном. Покойный Тира говорил, что дроны - штука дорогая. Открыв раздел "справки", Юра уселся на пол и занялся изучением.
  "Боевой автономный дрон, модель 01 "таблетка". Изготовлен в выжженных землях. Вооружение - автоматическая турель с самонаведением, безгильзовый боеприпас 45ACP, экспансивный. Задачи - поражение живой силы противника, не обладающего средствами индивидуальной защиты на короткой дистанции, боекомплект - пятьсот выстрелов, время автономной работы - сутки. Возможности - обнаружение объекта на открытой местности с расстояния в 200 метров, эффективная дальность ведения огня - 50 метров. Высота полета - не выше 20 метров".
  - Цена образца?
  - Данный образец поврежден, на настоящий момент его цена двести очков, - сообщил механический голос.
  Жданов задумался, двести очков для новичка полигона большая сумма, но стоит ли сразу кидаться, пытаясь избавиться от довольно ценного агрегата?
  - Альтернативные возможности использования.
  - Элементы боевого дрона модель 01 используются в крафте пятидесяти шести предметов, в основном это средства наблюдения, оружие и броня.
  - Вот оно, - обрадовался Шах, - могу поспорить, у крафтеров он стоит гораздо дороже.
  И точно, в разделе "личных объявлений" кто-то по прозвищу Левша покупал подобный агрегат уже за пять сотен. Но Юра пока не торопился, может самому пригодится.
  Теперь настало очередь оружия. Юра достал из рюкзака испорченную двустволку и пистолет. Оружие покойного охотника его интересовало больше всего.
  - Эй ты, зануда системный, справку по этим стволам дай.
  И тут же открылось два окна. Трехмерная модель "Крушителя" и пистолета ПС1 (пистолет системный).
  Юрий принялся за изучение. Цена кусалась, ружье в рабочем состоянии стартовый вариант стоило двадцать тысяч очков, пистолет - пятнадцать, оба были системными. "Крушитель" еще и апгрейден до двух стволов, в изначальном варианте ствол был только один. И даже в неисправном состоянии он стоил на данный момент пятнашку. Пистолет был совершенно не прокачан. Но бой имел хороший, судя по характеристикам, он метров с двадцати легко пробивал почти все бронежилеты, которые были известны Жданову, но вот на местную броню даже низшего класса его уже не хватало. Прикинув возможности, Юра понял, что против мусорщика с ним выходить нельзя, только если в пасть стрелять. Не врал Ржавый про системное оружие - это сила. Но очень дорогая. На данный момент привести в порядок "Крушителя" стоило не много-не мало тысяча двести очков, а патроны к нему обходились просто безбожно - двадцать за штуку. С пистолетом оказалось лучше - он был в рабочем состоянии и боеприпас стоил два очка за штуку, вполне терпимо. Так же система продавала и обычные стволы, и боеприпасы для нищих обходились гораздо дешевле, например, десяток патронов к ПМ - 1 очко, к дробовику - 2. Нож "охотника" тоже оказался не простым тесаком, идеально подходил для разделки мусорщиков, шанс испортить добываемый элемент снижалась до двадцати процентов. Способен пробивать легкую броню и обладал системным улучшением (перком) бросок, как не кинь, все равно воткнется. Стоил он немало, аж 5000 очков.
  Теперь настала очередь металлолома, который Юра снял с мясников. Дробовик Гири оказался с перком, тот самый стакан увеличивал точность и мощность пули, калибр 12й - стандартный земной. Стоил он чуть больше ста пятидесяти и не являлся системным. Ржавый ПМ Система оценила всего в пять очков, а неулучшенный дробовик Тира в сорок. Юра озадачился, пытаясь понять, что же ему делать со всем этим сокровищем. "Крушитель" использовать у него не выйдет, он требовал скил-навык "оружия 1". Дробаши же мясников годились против людей, в лучшем случае против "таблетки". Ничего мощнее из них не завалить. Остальное добро убийц новичков было таким же убогим, за исключением шмоток, снятых с Тира. Вот они приятно удивили.
  "Костюм рейдера, системный. Ботинки из нанопластика, отличаются особой прочностью, самовосстанавливающиеся, размер регулируется под стопу владельца. Устойчивы к огню, кислотам. Куртка рейдера из наноткани, саморегулирующаяся, восстанавливается после повреждения, в случае, если процент повреждения не превысил 50%. Особо прочная, способна защитить владельца от удара обычным ножом и пуль мелкого калибра 22LR земного образца. Штаны из наноткани - саморегулирующиеся, восстанавливаются после повреждения, в случае, если процент повреждения не превысил 50%. Особо прочная способна защитить владельца от удара обычным ножом и пуль мелкого калибра 22LR земного образца. Возможна установка дополнительных перков. Для улучшения необходим уровень "крафт 2".
  Шах озадаченно почесал затылок, прикидывая варианты. У него сформировался определенный фонд, но он не знал, как его использовать. Он сидел на полу среди горы трофеев, пытаясь решить, как поступить, и тут его взгляд упал на планшет мясников.
  - "Справка", - потребовал он, беря его в руки.
  "Системное устройство - планшет, настроен на поиск новоприбывших. Предыдущий владелец группировка Чистильщики, статус - мясники. Главарь - Чистотел. На данный момент насчитывается больше шестидесяти активных членов. На счету группы больше тысячи убийств новичков за последние пять месяцев".
  Жданов присвистнул, тысяча, блин, это же половина мотострелкового полка. Сейчас он понял, насколько ему повезло. Он принялся снова копаться в трофейном планшете. На то, чтобы разобраться, ушел почти час. Зато теперь у него была кое-какая информация по банде. Логово мясники устроили в десяти километрах от точки, где он сейчас находился, за границей периметра. Так что, чтобы добраться до уродов, нужно было идти в выжженные земли. Система совершенно равнодушно относилась к тому, что люди режут друг друга, у нее одна задача - хранить то, что уцелело от Вышеграда. Шах прикинул ценность карты. Надо сказать, что в его руках оказалось довольно дорогая вещь, в разделе "товаров" подобный планшет стоил пять сотен и каждая карта, причем не такая полезная, а общая - еще три. Вот сейчас рядом с контролькой, на которой он находился, появилось несколько пульсирующих точек, это значило, что к ней подошли два мяса, еще не прописанных в Системе.
  Немного повозившись в интерфейсе, Юра скопировал добытые карты в свой раздел. Теперь, если потеряет планшет, ее можно будет закачать на новый. Открыв раздел "работа", он начал вдумчиво изучать то, что предлагала Система. Встреча новичков, или проще говоря мяса, но ни как ловец, а как хранитель, - сто единиц. Больше всего заданий - найти и уничтожить, объект или определенное количество врагов в выжженных землях, охрана периметра, ночные зачистки прорывов, вот за это хорошо платили, участие оценивалось в пятьсот, каждая уничтоженная в результате цель - еще триста. Поиск уцелевших противников после прорыва в дневное время стоил триста пятьдесят. Интересно, но нужно глянуть, что еще есть: охота на мусорщиков, вот тут все гораздо серьезней, за молодого давали три куска, за матерого - зависело от крутости, но не ниже шести тысяч. Раздел "найти и уничтожить" был довольно велик. Это Свалка, ты умер, ночью тысяча появилась. Встречать мясо, конечно, можно, довести его до точки тоже не слишком сложно, особенно с таким замечательным девайсом, только Юра сам мясо, который в этом мире ни хрена не ориентируется.
  Жданов закрыл раздел, торопиться сейчас не стоило, брать работу от Системы, чтобы сдохнуть, не вариант. Нужно было въехать в местную жизнь. Пока он слеп, только накосячит. Нужно разобраться с умениями.
  Открыв раздел, Юра присвистнул от удивления:
  - Нехило так, - прокомментировал Жданов список из двухсот скилов. И это ведь только стартовые, почти каждый из них имел возможность прокачки в три уровня некоторые пять. Голова шла кругом от увиденного. - Система! Суммарная стоимость всех скилов, включая прокачку!?
  - Миллиард шестнадцать миллионов триста восемьдесят две тысячи очков, - с готовностью сообщил механический голос. - На данный момент лучший результат принадлежит объекту под системным именем Чикатило. Он смог полностью развить тридцать четыре скила, еще двадцать восемь открыты.
  - На него есть контракт?
  - На него есть триста двенадцать контрактов, верхняя планка - миллион очков от группировки "Созвездие героев". Суммарная награда - двадцать восемь миллионов очков.
  Юра ухмыльнулся, похоже, этот Чикатило многим встал поперек горла. Вот только он так крут, что желающих подохнуть, охреневая в атаке на этого полубога, нет совершенно.
  Юра еще несколько часов изучал скилы, выясняя характеристики. Даже стартовые стоили больше нескольких тысяч очков, при этом были, не сказать, чтобы самыми полезными, например, довольно нужный крафтер первой ступени обошелся бы Жданову в пятьдесят тысяч, но к нему автоматически нужен скил "ломатель" за двадцать пять тысяч, иначе ресурсы на крафт пришлось бы покупать на рынке. Итого - вложить семьдесят пять тысяч очков, чтобы начать свое дело на примитивных апгрейдах. И рассчитывать, что он сейчас прокачает много всего полезного, было абсолютно нереально. На счету у него 230 очков - неплохо для новичка, но как говорил герой мультика - маловато будет. Самым дорогой способностью, которую можно было изучить, и она единственная обладала платиновым статусом, была связь с Системой из любого места Свалки. И стоила эта способность не много, не мало - два миллиона.
  Юра был ошарашен новостями.
  Скилы делились по степени полезности и значимости по градации цветных металлов - бронза, серебро, золото. Единственными скилами, которые выбивались из этой схемы, были Герой и Злодей. Первый - белый, второй - черный. Были они совершенно равноценными, и в прокачке не нуждались. Активировались они автоматически при переходе на Эдем. Скил развивался автоматически, в зависимости от поступков. И давал он ровно двадцать очков плюсом к любой награде за задание. И пять сверху очков за ликвидацию агрессивного объекта, в кои входили дроны, боевые андроиды, мясники, мусорщики и любой, кто первым атаковал героя.
  Тяжело вздохнув, Юрий закрыл раздел "скилы". Не с его финансами лезть туда. Вспомнив о браслете Тира, который сунул в карман, он вытащил его и повертел в руках.
  - "Справка"!
  - Браслет базовый, - затарабанил механический голос, - принадлежал объекту Тира, статус - мясник. Уничтожен объектом Шах. Доступ к браслету отсутствует в связи с отсутствием завещания. Желаете продать? Цена системы сто очков. На свободном рынке не может быть продан. Единственное возможное действие - перепрошивка под объект Шах. Цена перепрошивки всего десять очков. Начать процедуру?
  - Функционал?
  - Быстрый доступ к картам, архивам, энциклопедиям и ценам, на момент последнего обновления в системе.
  - Делай.
  Полезная штука, таскать с собой планшет мясников он не собирался, во всяком случае, пока что.
  Не прошло и минуты, как голос сообщил, что все закончено, и обладателем браслета является кадет Шах.
  Юра потратил полчаса, чтобы научится с ним работать, и залил туда прорву полезной информации, чтобы иметь доступ к ней за периметром. Теперь осталось придумать, что делать с барахлом, которое валялось на полу - еда, бутылки с водой, фонарь, сканер-планшет, пара ножей, не идущих ни в какое сравнение с тем, что он снял с охотника. Но самый главный вопрос, куда все это деть? Четыре ячейки в шкафу - две сразу занял дрон, еще одну "крушитель". Итого осталась одна, а для рюкзака, если в него забить дробовики и весь хабар, включая его старую форму, нужно две.
  - Сколько стоит увеличить шкаф на одну ячейку?
  - Первое увеличение обойдется вам в сто очков, второе в тысячу. Либо можно приобрести шкаф большего размера на двадцать или больше ячеек для хранения личного имущества.
  Юра тяжело вздохнул, Система все делает для жизни - пищи, но беги.
  - Цена шкафа?
  - Шкаф на двадцать ячеек, обычный, минимальная цена - десять тысяч очков, - мгновенно сообщил механический голос.
  - Увеличить сундук на одну ячейку, - понимая, что без вариантов, приказал Юра.
  - Задача выполнена.
  Он убрал все, что у него было в рюкзак, с собой взял только пистолет охотника, к которому, скрипя сердцем, купил десяток патронов. Итого в минусе 130 очков. Минута, и он снова с голой жопой, а доходного дела на горизонте не видно.
  - Если я сейчас выйду, мне будет нужно искать новую капсулу?
  - Да, контрольный центр функционирует в порядке живой очереди, - сообщил механический голос, - не хотите ждать, ищите другой.
  - Неприятно, сколько прошло снаружи?
  - Вы пробыли тут шесть часов восемнадцать минут, в реальности прошел три часа девять минут и двенадцать секунд.
  - Ясно. Значит, проведя тут сутки, снаружи пройдет двенадцать часов?
  - Да, все верно. Но затем вы должны будите провести вне капсулы ...
  - Столько же, я помню. Он оглянулся в поисках выхода, но никакого намека на дверь не обнаружил.
  - Эй, как отсюда выйти?
  - Просто скажите или подумайте о желании вернуться обратно на контрольный пункт, - сообщил механический бубнилка.
  Юра повторил, и виртуальная квартира исчезла, все заволокло опять белой мутью, которая через пару секунд схлынула, и капсула открылась.
  Внимательно осмотрев зал, Юра решил подняться по лестнице и посмотреть, что там выше. Лестница оказалась самодвижущаяся, справа - вверх, слева - вниз, довольно быстро. Он сошел с платформы и огляделся. Вверх на этажи вели лифты, их в здании было около сотни, вдоль стен второго этажа стояли какие-то автоматы. Один мужик в затасканной грязной одежде бомжеватого вида подошел, приложил ладонь к сканеру, открылось окно, и оттуда выехал поднос, на котором была какая-то булка серого цвета, стакан, ложка и миска. Что в миске, Юре не разглядел, но он уже понял, про эту белковую жижу рассказывал Ржавый. Что там говорил болтун? Система кормит. Стало интересно. Тратить баллы на еду Жданов не спешил, сначала надо попробовать то, что положено по закону. Подойдя к одному и десятка автоматов, он приложил руку к сканеру, на экране тут же появилась надпись: "Шах, одна порция".
  Открылось окно, и он забрал поднос. Глянув на содержимое, есть расхотелось, миска была полна обойного клея или тем, что на него очень похоже. В стакане какая-то бурая жижа. Больше всего доверия вызывала булочка.
  Юра направился к ближайшему столу и, поставив поднос на на пластиковую столешницу, уселся на длинную лавку. Несколько секунд он созерцал неаппетитное содержимое подноса, которое ничем не пахло, и, наконец, решившись, взял в руки ложку.
  - Ешь, не бойся, - раздался голос справа, - на вкус так же, как и выглядит, - никак, нет у него вкуса. Но желудок набивает с гарантией. Сытность сто процентная.
  Юра посмотрел на собеседника, парень показался ему смутно знакомым. Похоже, он, как и Жданов, новичок.
  - Давно тут?
  - Несколько часов, - отозвался тот.
  - Мне кажется, что я тебя где-то видел, а вспомнить не могу.
  Незнакомец согласно кивнул.
  - Я то же самое чувствую, но, сколько память не напрягаю, ничего. - Он подвинулся поближе и протянул руку. - Гранат.
  - Шах, - ответил Жданов, пожимая ладонь.
  И тут, словно вспышка, - незнакомый парень ложится на гранату, которая крутится в паре метров от него, безумные и одновременно решительные глаза. Вот и все, что он запомнил о том герое, спасшим десяток его коллег и друзей.
  - Ты тот, кто лег на гранату, - выдал он догадку.
  Парень кивнул.
  - Ты был там?
  - Гранат, ты спас мне жизнь.
  - Ну, считай, ты поблагодарил, я услышал, - согласился парень. - Расскажи, чем замес на театральной кончился?
  - Городскими боями. Весь центр за два часа превратился в зону боевых действий, эти сучата с айфонами в дорогих шмотках были прикрытием, их телами забили улицы для картинок западных СМИ. А в город просочилось множество людей с оружием, и я готов поставить все, что у меня есть, против этого подноса, что кто-то очень нехило раскошелился, нанимая кучу сброда по всей стране и ближайшему зарубежью. Через пару часов ребята из Серпуховского ОМОНа взяли двух снайперов, оба поляки. Также попадались немцы, румыны, черногорцы, испанцы, итальянцы, негров хватало, украинские нацисты-фанатики. А вот с Кавказа вообще никого, странно. Короче, швали много. В итоге к вечеру в Москву вошли войска. Когда я погиб, еще стреляли. Но центр был уже в наших руках. Западу Россия поперек горла встала, надеюсь, подавятся суки.
  Гранат согласно кивнул. На вид ему было чуть больше двадцати, но Юра чувствовал, что он старше лет на пять, а может, на десять.
  - Извини, я тебя отвлек, ты есть собирался.
  Юра вспомнил про мерзкое содержимое подноса и подумал, что термин "есть" к нему совершенно не подходит, питаться - вот более точное определение, поглощение питательных веществ. Он все же взял ложку и, зачерпнув жижи, отправил ее себе в рот. Его новый приятель был прав, это была густая безвкусная то ли каша, то ли жижа. Сложно сказать. Проглотив ее, Жданов пожал плечами и съел вторую ложку. Напиток, которым он запил, был такой же безвкусный. Короче, если кишка кишке бьет по башке от голода, это можно жрать.
  - Ничего, если я спрошу, как ты сюда попал?
  - Ничего, - усмехнулся Юра. - Мне ловец, что меня встретил, сказал, что этот вопрос тут вместо здравствуйте. А помер я, как герой, погнался за нациком, который расстрелял патруль ДПС. А ночь уже, город без электричества, загнал его в подворотню, и вроде бы уже был готов прикончить, когда туда женщина забежала в белом плаще, даже не рассмотрел толком, просто почуял, что он на нее наведется вместо меня, попытался сбить с ног и получил из какого-то самопала пару пуль в спину. Броник мне еще днем испортили, пришлось скинуть. А потом мы друг дружку положили. Конец истории. А дамочка вроде выжила. Мне даже за это дали скил Герой.
  - Мне тоже, - отозвался Гранат. - Ты, похоже, не слишком унываешь, что сюда попал?
  - А чего унывать? Тут ничего, только жратва поганая, а на хорошую еще заработать нужно.
  - Кстати, о заработать, - встрепенулся собеседник, - уже придумал, чем займешься? Я тут пораскинул мозгами, посмотрел объявления, для безоружного новичка работы почти нет, да и общины не особо горят желанием свежий балласт брать.
  - Та же хрень, только все же несколько стволов у меня есть.
  - Где взял? - удивился Гранат.
  - Мне подфартило, тело нашел в одном из домов, когда сюда шел, потом три мясника притопали, с них кое-что поднял.
  О сбитой "таблетке" он пока решил не говорить.
  - И что ты делать собираешься?
  - Понятия не имею, - отозвался Юра, жуя булочку, которая оказалась такой же безвкусной, как напиток и жижа в тарелке. Правда Гранат не соврал, сытно вышло, есть больше не хотелось.
  - Может, вдвоем что придумаем? Мы, можно сказать, с тобой одного поля ягоды, я мент, ты мент, мы многое знаем друг о друге. Может, объединимся и попробуем решить проблему совместно?
  Жданов задумался, до этого момента он рассматривал вариант одиночка, напарник, конечно, расширит возможности. Плохо, что напарник точно такое же мясо, как и он сам. Если бы был опытный человек, тогда вариант был бы идеальным. Но опытного гида по местной Свалке не предвидится, поэтому работаем, с чем есть. Юра протянул ладонь.
  - По рукам.
  Гранат ее крепко и уверено пожал.
  - По рукам.
  И тут же в ухе, словно активировался невидимый динамик, раздался голос:
  - Заключен союз между Шахом и Гранатом, все очки, полученные в результате этого соглашения, будут разделены между ними. Вопрос о трофеях обговаривается отдельно.
  Парни, которые, похоже, были ровесниками, одновременно уставились друг на друга.
  - Значит, я не один это слышал?
  Гранат покачал головой.
  - Я тоже. Что по трофеям делать будем?
  - Да ничего не будем, - философски пожал плечами Юра. - Что добудем, то поделим, что нельзя разделить - по личной договоренности.
  - Годится, - одобрил идею Гранат.
  - Соглашение по трофеям заключено, - раздался в ухе голос монотонного бубнилки. - В случае нарушения одной из сторон Система введет штрафные балы, которые могут достигать стоимости трофеев.
  - Интересно, какое Системе дело до нашей добычи? - задал риторический вопрос новый напарник, но Юра только пожал плечами, это ему тоже было непонятно.
  - Итак, мы объединились, что дальше? - поинтересовался Гранат.
  - Хороший вопрос, - усмехнулся Жданов, - поскольку по большому счету ничего не изменилось, ноль плюс ноль, все равно ноль. Мы как были плохо вооруженными и ничего не понимавшими нулями, так ими и остались, только нас теперь двое.
  - Зришь в корень, - согласился новый напарник, - нужно что-то простое.
  - Может, пока пошарим вокруг, вдруг, что интересное найдем. Кроме того, я хочу добыть хоть какую-то мебель для виртуальной комнаты.
  - Давай попробуем, - наконец решил он, - у нас нет ни очков, ни нормального оружия. Надо покопаться в развалинах этого оборонительного пояса. За периметр нам определенно лезть рано.
  - Тогда подъем. Ищем капсулы, надо разобраться, как в гости друг к другу ходить.
  Мужчины поднялись и направились вниз.
  
  Глава четвертая
  
  Ходить в гости оказалось на диво просто, в момент, как они объединились, у них образовался чат, и стоило Юре забраться в капсулу и войти в "квартиру", как тут же поступил запрос на доступ от Граната.
  Жданов подтвердил. Не прошло и секунды, как его напарник материализовался в шаге от него. Причем в беззвучном режиме Система запросила статус для посетителя. Всего было три варианта - гость, напарник, полный доступ. Гость не имел никакого доступа к вещам хозяина, напарник - только ограниченный, мог рыться там, где разрешит Юра, ну и полный - свободно рыться в ящике, пользоваться верстаками, лабораторией, да и всем прочим. Пока Жданов ограничился гостевым, он не настолько доверял Гранату.
  - Похоже, хибары тут типовые, - оглядевшись, прокомментировал хоромы Гранат. - Ну что, займемся делом?
  Юра кивнул и, пройдя в комнату, открыл сундук. Достав рюкзак, он вытащил оба дробовика, тот, что попроще, кинул напарнику.
  - Пользуйся. Но патроны за твой счет, тебе это по карману.
  Гранат ловкой поймал оружие быстро его осмотрел, скривился, но ничего не сказал. Нищие не выбирают. Вызвав системный магазин, он за четыре очка купил два десятка патронов и рассовал их по карманам. При этом Жданов с интересом следил за системным окном дробовика, невидимым для Граната, дробовик так и остался записан на него, рядом появился статус - "прокат", передача внутри команды.
  - Кстати, очень странно, - заметил тот, - я ведь сюда должен был попасть с развороченной на брюхе формой, а ты с дырами, но могу поспорить, твои шмотки были целыми.
  Юра кивнул, он набивал трубчатый магазин купленными ранее патронами.
  - О, кстати, - достав свою ментовскую форму, он порылся в карманах и извлек золотой медальон и кольцо. - Система, справка!?
  - Золотое изделие, используется исключительно для крафта высокотехнологичных предметов. Свободная продажа. Цена конкретного медальона - тридцать очков. Серебряное кольцо используется для создания боеприпасов, которые наиболее эффективны против изменившихся жителей Эдема, обитающих в выжженных землях. Цена - пятьдесят очков. Желаете продать?
  - Нет, - ответил Юра и засунул ювелирку в карман рюкзака, после чего пересказал то, что узнал, напарнику.
  - Неплохо, - отозвался тот, стягивая с пальца обручальное кольцо. - Это потянет очков на пятнадцать. Думаю, моя Анька не обидится. Скорее всего, уже все глаза выплакала.
  - Дети есть? - не зная, что сказать, спросил Жданов.
  - Дочь от первого брака, но мы не общаемся, она увезла ее в Австрию. Так что, особо мне не о чем жалеть. Анька справится, баба она красивая и ушлая, а может, и погуливала налево, пока меня рядом не было, так что, все у нее будет хорошо. А у тебя как?
  - Нет никого, только служба. А теперь и той нет. Ладно, двигай к себе, встречаемся у дверей через пару минут. Хотя тут время относительно. Сейчас возьму мелкий рюкзак, и пойдем.
  Гранат исчез вместе с дробовиком, Юра вытащил из кармана здоровенного баула Тиры маленький скрученный рюкзак безымянного охотника и, убрав основное хранилище в ящик, вышел в реальный мир. Итак, у него чуть больше магазина к прокаченному пистолету, два десятка патронов к дробовику, правда, взял те, что подороже, десяток специальных бронебойных и столько же зажигательных. Еще с собой нож и топор.
  Напарник ждал его у входа, у него из имущества только дробовик Тиры, да и тот взят на прокат.
  - Ну что, пойдем? - спросил он.
  - Пойдем, - согласился Жданов. - Правда, я с трудом представляю куда, думаю, нужно отойти от контрольки, тут гарантированно все вылизано под ноль.
  Именно в этот момент распахнулось сразу пять капсул, и наружу выбрались три мужика и две женщины. Все они были довольно зрелыми - от тридцати до сорока. У двоих какие-то жилеты из черных пластин, еще трое в странной броне матового стального цвета. Оружие тоже впечатляло - два диковинных автомата, очень длинная винтовка вроде крупнокалиберной, "крушитель", серьезно прокаченный - к нему крепился дисковый магазин, такие еще бубнами называют, поскольку калибр у ружья был не шуточный, то, по прикидкам Юры, уместится там могло выстрелов пятнадцать максимум. Но самой интересной оказалась последняя пушка в руках короткостриженой шатенки со шрамом на щеке, она крепилась к поясу, как на штативе, нечто такое Жданов видел во втором фильме про чужих. Это оружие было совершенно незнакомое ему, напоминало оно толстую короткую трубу меньше метра, которая обмотана какой-то серебристой проволокой и покрыта прозрачным пластиком, приклад отсутствовал, зато была рукоять как у пулемета "Максим" с кнопкой. Женщина ловко передвинула штатив и закинула свою "гаубицу" за спину, которая к ней прилипла, как влитая.
  Они прошли мимо внимательно разглядывающих их новичков, даже не покосившись в их сторону. После чего направились к летающей платформе, на низком борту которой было кроваво-красной краской написано - "Жнецы".
  - Серьезные ребята, - с легкой завистью прокомментировал Гранат.
  - Да уж, - согласился Юра, - но, похоже, они тут уже не один месяц воюют. Так что, нам бы тоже нужно шевелиться.
  И парочка новичков отправилась в сторону мертвых кварталов. Самые ближние дома, что начинались за зоной безопасности, они проигнорировали. Было ясно, что все в радиусе километра, а то и двух, давно обшарили такие же, как они, безштанные. Поэтому они все больше углублялись в заброшенные пластиковые джунгли. Наконец Юра остановился у довольно высокого дома-шпиля, выглядевшего относительно целым, там, перед ним, еще внушительная такая площадь была метров в двести.
  - Высоко, - задрав голову, присвистнул Гранат. - Метров сто восемьдесят в высоту.
  Они обошли вокруг и прошли через выбитые широкие двери в огромный вестибюль.
  - Я однажды делал в новых высотках обыск, - заметил напарник, - но там и вполовину не было так шикарно. А тут богатство и благополучие так и прет, несмотря на то, что давно заброшено.
  - Похоже, мы с тобой промахнулись, это явно какое-то офисное здание, - изучая холл с двумя десятками телепортов, заметил Гранат.
  Юра озадаченно уставился вверх. Надо сказать, строили тут не практично, до самой крыши колодец, в центре которого установлены диски телепортов на прозрачных платформах, выглядело это оригинально. Но вот только никакой другой дороги наверх не видно. Ради интереса он даже встал на один из телепортов, и ничего не произошло. Только теплый ветерок, пахнущий гарью, шевелил какой-то мусор на полу.
  Они, не сговариваясь, развернулись и вышли наружу.
  - Ну что дальше?
  - Гранат, предлагаю обойти этот домик, я уверен, есть там лестница.
  - Пошли, посмотрим.
  Чутье не подвело, лестница была, точна такая же широкая и винтовая, как в том доме, где Юра нашел неприятности и оружие. И даже свет горел, тусклый, но все же был. Они поднялись на три пролета, прежде чем обнаружили первую дверь. Зашли внутрь - короткий примой коридор, который вывел их на этаж, там, внизу под ними, был тот самый холл с телепортами. На осмотр кучи кабинетов ушло минут двадцать, единственной добычей стала находка Гранатом круглой монеты с непонятными символами. Все здесь было уже вытащено и довольно давно, везде только пыль и запустение, никакой мебели.
  - Пошли выше. Если нижние этажи разграбили, то верхние могли уцелеть.
  Он оказался прав. Правда, чтобы в этом убедиться, пришлось подняться аж под самую крышу, пентхаус, как про себя назвал это место Юра, был заперт.
  - Зря мы сюда приперлись, - заметил пессимистичный Гранат, - все здание под ноль вычищено.
  - А эта дверка цела и заперта, - резонно заметил Юра.
  На подъем с осмотром этажей ушло уже часов пять. Оба устали и вымотались.
  - Если ее не смогли открыть другие, - проведя пальцем по царапине, сказал Гранат, - Шах, с чего ты решил, что мы сможем? Долбили ее серьезно.
  Юра извлек из маленького рюкзака топор и направился к двери.
  - Ты шутишь? - воскликнул Гранат.
  Именно в этот момент Юра нанес удар. За ним еще и еще.
  - Нет, ты не шутишь, - пробормотал напарник и уселся рядом, готовясь ждать. - Слушай, а может, ее нереально открыть? Народ подолбился и ушел, но почему не вернулся с серьезным аргументом?
  Жданов на секунду остановился и перевел дух.
  - Мне кажется, тут играет фактор высоты, надежда найти в поясе что-либо ценное призрачная, а идти покупать лом, чтобы лезть потом обратно на двести метров, впадлу. Тут же только мясо, вроде нас ползает, голозадое, серьезные ребята, типа тех, что мы видели, ходят за купол. А мы вот тут, не всякий захочет лезть обратно, чтобы попытаться вскрыть дверь, которая ему не сдалась.
  - Аргумент, - согласился Гранат и стал ждать.
  Дверь сдалась спустя сорок минут, топор затупился, но результат был достигнут, преграда пала, и Юра первым протиснулся сквозь прорубленную щель.
  Вид из окна был - закачаешься, похоже, Жданов инстинктивно выбрал самое высокое здание в квартале, и теперь они стояли и смотрели на защитный экран, до которого отсюда было километра два. По другую сторону от него простирался город, самый настоящий город, полный жизни и движения, там были точно такие же дома, летали машины. Они влетали в специальные открывающиеся ворота прямо на высотных этажах или садились на крышу, Юрка даже разглядел поезд, похожий на караван яиц, несущийся на высоте сотни метров по какой-то прозрачной трубе.
  - Жалко, хорошо разглядеть не выйдет, - как-то безнадежно вздохнув, заметил Гранат. - Ну да ладно, пошли кабинеты посмотрим. Что полезное находим, сносим в холл, потом будем думать, как это вытащить отсюда. Да и меньше их тут, чем на остальных этажах, всего пять, а там на каждом по тридцать.
  Юра кивнул, и они разошлись в разные стороны. Обыск стал гораздо веселее, уже в первом гигантском двухэтажном кабинете, как обычно с огромным панорамным окном, он нашел почти идентичный табурет, на котором он сидел в остойнике, только пластик темный и светился приятней, а еще у него имелась спинка, довольно удобная. И таких тут было два. Вытащив их в коридор, он вернулся к столу. Подобного он еще тут не видел, покрытие было необычным, стоило прикоснуться, как оно ожило, и из него вверх поднялся виртуальный монитор и клавиатура.
  - Очешуеть, - не сдержался Жданов. - Гранат, - заорал он на все здание, - топай сюда.
  - Шах, что случилось? - влетев в кабинет с дробовиком наперевес, спросил напарник. И тут его взгляд остановился на находке Юры. - Офигеть. Шах и мат. И как мы эту штуку отсюда попрем?
  Услышав знакомую поговорку, наградившую Жданова позывным, Юрка улыбнулся.
  - Да, Гранат, это шах и мат. Теперь надо думать, что делать с этим столом. Ты пока походи, посмотри, нет тут еще чего ценного, а я пошарю в браслете, я туда много всякой инфы закинул, может, всплывет, что про местные виртуальные компьютеры, вдруг нужны кому?
  Искать пришлось долго, в разделе справка было пусто, в крафте тоже, да и с поиском Жданов еще толком не освоился. Но все же минут через двадцать он нашел объявление о поиске подобного девайса. И не где-нибудь, а в задании системы. Увидев цену, Юра присвистнул, удача не оставила его, скорее всего, не каждый новичок может похвастаться, что в первый же день смог обнаружить реликт, с приоритетом поиска вышей категории, за двадцать тысяч очков. На двоих получалось, конечно, меньше, но все равно сумма поражала.
  - Шухер! - неожиданно заорал напарник.
  Юра бросился наружу, снимая с предохранителя дробовик. Затормозив в дверях, он озадаченно завертел головой. Первым он увидел Граната, который куда-то целился, но стрелять не решался. Жданов повернул голову и обнаружил человека, который заинтересованно разглядывал их, вернее, ему только поначалу показалось, что это человек, на него смотрел андроид с силиконовой безэмоциональной рожей, он видел таких в справочнике. Древняя гражданская модель выпускалась еще до начала войны. Тот медленно, механически повернул голову в его сторону, и выдал фразу на незнакомом языке. Юра на секунду даже озадачился, пытаясь припомнить, слышал ли он раньше нечто похожее.
  - Гранат, откуда он взялся?
  - Шах, я в кабинетах рылся, как мы договорились, а там была комнатка маленькая, в ней стакан светящийся, я подошел посмотреть, только коснулся, а он открылся, и на меня вышло вот это чудо. Чего лопочет, я без понятия.
  - Эй, железяка, ты чего хочешь-то?
  Андроид склонил голову, словно прислушиваясь.
  - Что делать будем? - продолжая держать андроида на мушке, поинтересовался напарник. - Сдается мне, эта жестянка не догоняет, кто мы.
  - Взлом и проникновение, - неожиданно приятным мужским голосом произнес последний обитатель пентхауса. - Сложите оружие, и дождитесь бойцов СКБ.
  - СКБ? - озадаченно спросил Юра.
  - Сил корпоративной безопасности, - охотно пояснил андроид. - В случае отказа я вынужден буду применить силу.
  Гранат и Жданов переглянулись, связываться с непонятным роботом не хотелось.
  - Время вышло, - решил все за них андроид, сообщив им об этом все тем же равнодушным, но приятным голосом. - Подчинитесь!
  - Валим, - высказал свое мнение Гранат, и никого не дожидаясь, шмальнул картечью в пластиковый белый грудак робота с пяти метров.
  Надо ли говорить, что она оказалась совершенно не эффективна, если бы человека снесло, то, эта белая пластиковая пародия на жизнь только покачнулась, в месте попадания появились царапины.
  Жданов еще только вскидывал ствол, ловя в прицел противника, как ускорившийся андроид оказался рядом с Гранатом, который даже не успел передернуть цевье, он легонько толкнул восьмидесятикилограммового мужика в плечо, раздался треск, словно разряд прошел, и тушка напарника улетела на три метра. Юра проводил взглядом летающего приятеля и понял, что если тот и жив, то нескоро поднимется.
  Андроид остановился и повернулся к нему лицом.
  - Подчинитесь, - снова равнодушно приказал он.
  - Ага, сейчас, - хмыкнул Жданов, - вот тебе болт, хер железный.
  Юра не пожалел очков и купил пули, способные убивать легких дронов, типа таблеток. Гранат, стесненный в финансах, брал обычные, которые работали только против людей, и то любой броник сводил его потуги на нет. Андроид рванулся к человеку, а пуля рванулась навстречу цели. Они встретились в паре метров от Шаха, пуля угодила роботу в руку и почти оторвала ее, теперь та висела на жгуте проводов. Юра даже успел передернуть цевье, досылая новый патрон, как его протаранил андроид, хорошо так протаранил, верх и низ у Жданова поменялись местами и не один раз, а потом произошла знаменательная встреча с мраморным полом, и заплясали звезды.
  Пришел он в себя довольно быстро, наверное, и минуты не прошло. Подняв голову, он обнаружил, что валяется в паре метров от дорогущего стола, а вот агрессивного андроида нигде не видно. Дробовик со стаканом, который так неплохо себя показал, валялся в дверях. Юра вытянул из кобуры пистолет, а в левую руку взял нож. Голова шла кругом, его явно нехило приложило.
  - Эй, чмо железное? - позвал он, но в мертвом здании стояла тишина.
  Юра, слегка покачиваясь, сделал шаг в сторону двери. Да, помповые ружья здесь не плясали, нужен полуавтомат, что-то типа "Вепря" или "Сайги". Сейчас он очень жалел об полуавтомате бинелли, запертом у него дома в сейфе на Земле.
  Юра был на полпути к дробовику, когда долбаный андроид возник в дверях. Левая рука по-прежнему висела плетью на жгуте из проводов, а в правой тот тащил за ремень мертвого или бесчувственного Граната.
  - Вы нанесли ущерб собственности корпорации, - выдал андроид фразу в прежней эмоциональной тональности. - Сложите оружие или будете уничтожены, - при этом он разжал пальцы, и тело напарника рухнуло на пол.
  Юра успел выстрелить трижды, прежде чем опять отправился в полет. Рухнул он спиной на тот самый дорогущий стол, который хрустнул под его немалым весом. Сесть Жданов уже не успел, андроид приземлился прямо рядом с ним, а вернее, Юра оказался у этой жалкой пародии на человека между ног. И вот теперь этот пластиковый манекен смотрел на него сверху вниз. На силиконовой роже никаких эмоций, это бесило Шаха, пожалуй, даже больше, чем то, что его дважды уронили.
  - Эй, - раздался от дверей слабый голос Граната, - жестянка, двигай сюда, мы не договорили.
  Андроид обернулся, буквально скрутив туловище на 180 градусов, а потом треснул выстрел, и железяку снесло. Она саданулась об панорамное окно за столом директора, или что тут за шишка сидела, и тихо сползла на пол, подергивая головой. Похоже, подняться было не суждено.
  - Шах, ты живой?
  - Да, Гранат. Вот только накрылся наш доход, похоже, столу пришел конец, сомневаюсь, что он кому-то нужен в полуразбитом состоянии. А эта дрянь двадцать тысяч стоила.
  - Сука искусственная, - поднимаясь со стоном, прокомментировал произошедшее напарник. - Как думаешь, эта железяка нужна кому-нибудь?
  - Уверен, что да. Но крутой девайс был на сто процентов дороже, чем побитый пулями андроид.
  Юра, наконец, слез со стола и обернулся, в принципе все было с одного взгляда - их трофей накрылся с гарантией, вся столешница была в мелких трещинах, словно камень прилетел в лобовое стекло, она даже прогнулась, почти сломавшись напополам.
  Достав из рюкзака колбу с водой, Жданов сделал пару глотков, потом кинул Гранату.
  - Что еще нашел, прежде чем появилась эта падла?
  - Там какой-то проектор в зале для совещаний под самым потолком, метра четыре до него, как достать, ума не приложу. Напоминает шар с объективом.
  - Достанем и надо валить, поскольку уже темнеть начинает.
  Юра убрал в кобуру оброненный пистолет, подобрал дробовик, снарядил в него еще два пулевых усиленных патрона.
  - Нужно искать что-то полуавтоматическое, а еще лучше автоматический дробовик, эти штуки тут не пляшут.
  - Я заметил, - согласился Шах, - давай займемся делом. Что ты там про стол говорил?
  - Двадцать тысяч очков потеряли, и задание Системы могли выполнить. А так мы с носом, сомневаюсь, что он теперь нужен кому-нибудь, но столешницу все же прихвачу, электронная часть не такая уж и большая, метр на метр.
  - Давай выковыривай, - согласился Гранат, - а я попробую шар снять. Надеюсь, эта тварь была тут одна.
  Юра разобрался с девайсом довольно быстро, топор отлично справился со столешницей, он просто вырубил кусок с разбитым компьютером и поставил в холле рядом со стульями. Сам же он взялся за андроида, как он и ожидал, штука оказалась не из легких, килограмм под сто, а может, и поболее. Ну и как его тащить? Ну ладно, технически он на себе эту дрянь упрет, но сколько займет путь с такой тяжестью на горбу? Еще же спуститься надо, и до контрольки пара километров. Но бросать-то жалко, хоть этой долбаной железяке весь грудак разворотили. Жаба душила не хуже матерого удава. Ухватив андрода, в котором было метр восемьдесят, за руку, Юра поднялся. Не сказать, чтобы тяжесть запредельная, но все равно быстро не выйдет, ребра с правой стороны отозвались резкой болью, похоже, этот урод умудрился поломать Юру. Интересно, а как тут с медициной? Есть волшебные таблетки или придется искать лекаря?
  Вытащив добычу в коридор, Жданов столкнулся там с Гранатом, который тащил небольшой шар размером с голову и какой-то светящийся цилиндр, внутри какого-то прибора с хитрыми штырями. Напарник явно вытащил его из какого-то более внушительного устройства.
  - Посмотри в своем браслете, может, полезная штука?
  Юра кивнул и, свалив железяку на пол, принялся рыться в ворохе закаченной информации. Сначала нашелся шар. Как Гранат и предполагал, это был проектор голограмм, и стоил он вполне прилично, крафтеры их охотно покупали, и цена меньше полутысячи не опускалась. А вот с поиском хитрой колбы пришлось повозиться, наконец, и это нашлось. Юра даже присвистнул.
  - Однако! А ты удачлив, друг мой, это автономный источник питания, используется для зарядки андроидов, цена начинается от полутора тысяч. Его охотно покупают, Системе не отдают, используют для изготовления электро-магнитных винтовок. А проще говоря, пушек Гаусса.
  - Там еще сам этот стакан есть, но я не представляю, как его отсюда упереть.
  Жданов снова зарылся в информацию об источниках питания и откуда их можно достать. Наконец, подвел итог.
  - Забей, он ничего не стоит, только нужно снять оттуда панель управления, вот эта штука стоит денег, и немалых.
  Гранат свалил свои трофеи в общую кучу и понесся обратно, вернулся он через двадцать минут с панелью размером с крупный планшет.
  - А мы фартовые, - прокомментировал Гранат груду трофеев. - И бросать жалко. Но стулья, похоже, придется оставить, их нам точно не упереть.
  - Да уж, в первый же выход и такой куш, только стол очень жалко, нет таких больше?
  Напарник покачал головой.
  - Оно и понятно, новинка была, только запредельные богатеи могли себе такой позволить.
  - А почему сейчас не делают?
  - Если я правильно понял, завод по их производству остался за периметром, кроме того там какой-то редкий элемент используется, а шахты, где его добывали, вообще на другой стороне Эдема. Так что мы просрали очень редкую штуку. А теперь давай думать, как все это уволочь.
  - Шар и панель влезут в рюкзак, кусок стола можно в руках нести. - Гранат посмотрел за окно, там явно стало темнее, солнце медленно склонялось к горизонту. - А ночи тут - время проблемное, еще час-полтора и все - тьма. Ты упрешь этого андроида?
  Юра кивнул.
  - Но бегать с этой дрянью за спиной не выйдет.
  - Если что, бросим. Все, давай паковаться и сваливать отсюда.
  Десять минут, и они начали спуск вниз. Не сказать, что сто килограмм запредельный вес, но все равно приличный. Оба дробовика забрал Гранат, Жданову остался пистолет, им можно воспользоваться довольно быстро. Спуск занял четверть часа, а вот снаружи их ждали длинные тени от домов и ожесточенная стрельба в паре километров справа.
  - Ты как там, Шах?
  - Иду, - сквозь зубы и, утирая рукавом вспотевший лоб, отозвался бывший капитан.
  - Скорее бредешь, согнувшись под тяжестью обстоятельств, - пошутил Гранат.
  - Друг, не заставляй посылать тебя на хер, если хочешь, поменяемся.
  - Нет уж, у этой железяки тогда будут ноги по земле волочиться. Да и не такой я здоровый, как ты. Кстати, все хотел спросить, ты из какого отдела?
  - Из седьмого, на митинге занимались контролем. Работали в связке с ОМОНОМ и СОБРОМ, они сила, мы мозги, вычленяли зачинщиков и провокаторов. Но как видишь, лажанулись по полной.
  Дальше шли молча, темнело с каждой минутой все сильнее, а до контрольки оставалось еще километра полтора. Юра уже бездумно волочил ноги, согнувшись под грузом, даже по сторонам не смотрел. Поэтому когда на них вылетела платформа с человеком в кузове, Юра даже не понял.
  - Ты, смотрю, все еще жив? - раздался сверху знакомый голос. - И опять при барахле. Ждун, как тебя теперь зовут?
  Юра поднял глаза и увидел улыбающегося Тевтона.
  - Шах.
  - Подбросить? - предложил "рыцарь". - Мы с ребятами решили по бабам прошвырнуться, смена кончилась, а в ближайшей к нам контрольке опять все капсулы заняты. И попроси своего дружбана ствол опустить, он мне этой пукалкой ничего не сделает, но не люблю на прицеле быть, нервным становлюсь.
  - Гранат, успокойся, я его знаю. Кроме того глянь, у него аура белая.
  Дробовик пошел вниз.
  - Ну, так что, подбросить вас, потрошители руин? Минут через двадцать совсем стемнеет, тут такое может завертеться, а вы с таким грузом можете до контрольки и не дойти.
  - Буду благодарен.
  - Ага, мясо с именем, я у тебя прямо таксистом работаю. Ладно уж залазь. Гранат, давай зашвыривай свою панель сюда. И помоги другу втянуть эту железяку. Где только такое старье надыбали?
  - Эта штука едва нас не ушатала.
  Тевтон на это только заржал.
  - Ой, не могу, вы только больше никому не говорите, а то вам это до конца жизни вспоминать будут. Древний гражданский дроид, непонятно с какой помойки, едва не завалил двух вооруженных рейдеров. Так что никому. Эти штуки вообще с одного выстрела улетают, у них ни брони, ни оружия. Его задача - кофе приносить. Эй там, за баранкой, Слива, гони давай на контрольку. Все на борту.
  Юра, переведя дыхание, посмотрел на рыцаря за пулеметом.
  - А ты принципиально за рулем и в кабине не ездишь?
  - Я лучший пулеметчик третьего оплота, могу на скорости в сорок километров со второй очереди "таблетку" завалить, что в сотне метрах болтается.
  Где-то далеко методично заухали скорострельные пушки. Тевтон прислушался.
  - Километров пять до них, похоже, прорыв.
  - Слушай, я не понимаю, как вообще здесь все устроено, это же бардак дикий, - не выдержал Жданов. - Никакой организации, полная анархия. Как вы вообще умудряетесь этот купол держать?
  - Да, тут все не просто, - согласился Тевтон, - я тоже сперва ходил на все круглыми глазами смотрел, а вот уже год с лишним здесь. И все по-прежнему, купол, пояс, барьер. Если хотите поговорить, приходите на третий оплот, тут не далеко. И мое предложение в силе. Нам такие рисковые ребята нужны, а то бывает валятся сюда всякие ссыкуны, носа из контрольки не высовывают. Прожирают очки подъемные и сидят месяцами жижей давятся, а потом исчезают, не оставим после себя следа. Все, приехали. Топайте и надейтесь, что есть свободные капсулы.
  Платформа опустилась на землю, хотя, что значит опустилась? Зависла в сантиметрах тридцати над "асфальтом". Из кабины выбрались еще трое мужиков, и теперь они все вместе, подшучивая над Юрой, который тащил на горбу андроида, направились в кубик. Свободных капсул нашлось больше десятка, правда, все в центре, до них еще дойти надо было. Еще раз поблагодарив Тевтона и пожав руки остальным, Шах и Гранат забрались в капсулы. И уже через секунду Жданов с радостью обнаружил, что тяжеленого андроида больше нет на его плечах. А еще через пару секунд заявился напарник с остальной добычей, по негласной договоренности решили, что штабом их маленького союза будет "квартира" Жданова.
  Все, что добыли в совместном рейде, решили продать, очки были очень нужны и Юре и Гранату. С трофеями возились долго, выискивая максимальную выгоду, андроида толкнули сообществу крафтеров они дали лучшую цену на аукционе. Оказалось, что целиком их притаскивают очень редко, чаще всего кадеты, так тут звали всех прописавшихся в Системе, варварски выламывали самое ценное. Поэтому древний "маникен" ушел за 1255 очков. С шаром тоже проблем не возникло - еще 765, с панелью от зарядного цилиндра и самого зарядника вышло вообще замечательно - 3155. Ну и последним лотом оказалась столешница. Вот здесь возникли сложности: Система, как Юра и предполагал, задание им не зачла, испорченный девайс ее не интересовал, крафтеры тоже оказались холодны к данной позиции торгов, они просто не знали, на что она годна, в итоге ее забрал какой-то богатый мужик из коллекционеров за три сотни.
  - Обидно, конечно, но все же лучше, чем ничего.
  Юра проверил счет, там оказалась ровно половина от всей суммы - 2735 очков. Плюс сотня с того, что осталось с утра.
  - Хорошо сходили, - проверив свой счет, заулыбался Гранат.
  Юра поморщился, сходили хорошо и очень прибыльно, только вот от Системы он уже знал, что одно ребро у него сломано, а второе треснуло, и лечение ему встанет 150 очков.
  - Какие планы? - поинтересовался напарник.
  - Сейчас заплачу, и Система меня отремонтирует, а завтра по утру нужно добрести до этого оплота, а может, и с Тевтоном доехать, хочу посмотреть, как они там живут.
  - Знаешь, а давай вместе выпьем? - предложил Гранат. - Я угощаю. Тут я видел бутылку водки местной, стоит всего сто очков, деньга у меня есть, ты мне помог, оружие дал, мы вместе заработали. Так что, я проставляюсь. И закусь кое-какую куплю, сколько тебе времени нужно на ремонт?
  Юра сделал запрос и получил ответ - полчаса по времени капсулы.
  - Вот и отлично, жду тебя у себя. Через полчаса.
  И махнув рукой, оставив дробаш на полу, Гранат исчез.
  Юра же перечислил очки и, следуя советам Системы, улегся на пол и закрыл глаза. Он не знал, как его лечат, но чувствовал, что боль уходит и дышать стало гораздо легче. Как он вообще эту дрянь тяжеленую допер? Но почему-то очень жалел об оставленных стильных стульях. Через пару минут размышлений он решил слазить туда еще раз, и поискать еще что-нибудь интересное.
  - Лечение завершено, - раздался в голове голос Системы, - объект полностью здоров, были восстановлены ребра и регенерирован кусок печени.
  Хм, печень Юра не заказывал, но за это спасибо. Поднявшись, он отправил сообщение напарнику, и через секунду получил доступ к нему в апартаменты, где мгновенно и оказался.
  Гранат времени даром не терял, он все же потратился и купил стол и пару табуретов.
  - Не на расстеленной же на полу газете бухать? - верно истолковав взгляд Юры, пояснил напарник. - Да и стоит это копейки в сорок очков уложился, закусь и водяра дороже встали.
  Жданов пожал плечами и сел за стол.
  - Ну, давай за удачный выход, - разливая и намазывая на хлеб, который почти ничем не пах, паштет провозгласил тост Юра.
  Рюмки оказались стеклянными, хотя Жданов с трудом представлял, что все, что тут есть, реально. Его мозг не мог осознать, как все это работает. Выпили, водка была довольно неплохой, хоть Юра и не причислял себя к любителям этого напитка.
  - Слушай, а ты вообще можешь представить, как все это работает?
  Гранат только усмехнулся и разлил по второй.
  - Я без понятия, как это все работает. Давай бахнем за то, чтобы эта гребанная матрица, просто работала и нас не обманывала.
  Выпили.
  - Смотри, что еще купил.
  Напарник вышел из-за стола и направился к сундуку, после чего достал оттуда полуавтоматический дробовик с бубном на тридцать патронов.
  - Ты мои мысли подслушивал, - усмехнулся бывший капитан, - еще в башне этой подумал, что тут помпа не пляшет, нужен полуавтомат или автомат.
  - Шах, это очевидный ход мыслей, - передавая оружие, заметил Гранат.
  Юра открыл системное окно и принялся изучать характеристики оружия. Да, теперь это мало напоминало изначальный Вепрь12 "Молот", над ним хорошо поработал сильный крафтер. Дальность стрельбы пулей - 200 метров, установлено улучшение брони пробиваемости, теперь тот андроид рухнул бы с первого попадания. Облегченный, этот весил всего два с половиной кило против пяти прежних килограммов. Устранено утыкание патрона. Очень неплохо.
  - И сколько? - спросил он, возвращая ствол хозяину.
  Вот на этом вопросе Гранат погрустнел.
  - Тысяча девятьсот. И это без боезапаса, пришлось еще почти сотню улучшенных патронов покупать. Так что, большую часть того, что заработал, я уже слил. Это тебе хорошо, у тебя хоть эти дурацкие дробыши есть да пистоль, а я вообще с голой жопой.
  Юра понимающе кивнул. Прав был Ржавый - впереди жизнь короткая и яркая. А чтобы она не стала еще короче, нужно оружие и желательно посерьезней того, чем он сегодня пользовался.
  Он разлил по стопкам.
  - Купил и купил, правильно сделал. Еще заработаем, а эта дура нам поможет. А теперь давай третий.
  Встали, помолчали, выпили, не чокаясь. За час бутылку уговорили, закусь подмели и разошлись, договорившись, что на рассвете встречаются у дверей. Прав Тевтон, нужно сходить на третий оплот и поговорить с живыми людьми, академические знания - это хорошо, но общение они не заменят.
  Юра пока очки тратить на оружие не стал, успеет еще. Нужно сначала с Тевтоном поговорить, что да как. Единственную покупку, которую он совершил, была "туристическая пенка" как у Ржавого, одеяло и подушка, все это обошлось ему в пятьдесят очков, но найти их снаружи было нереально. Так закончился первый день на Свалке Вышеграда. Что принесет второй?
  
  Глава пятая
  
  Проснулся Юра от зудящего браслета, оказалось, что тот вибрировал, получая сообщения от напарника.
  - Блин, ты поспать дашь? - активировав голосовой канал, поинтересовался Юра.
  - Между прочим, ты продрых двенадцать часов, и на улице уже рассвет, - отозвался Гранат. - Я уже выскакивал посмотреть, быстро светает.
  - А зачем выскакивал? Что, было сложно попросить Систему показать, что снаружи происходит?
  - Не знал. Короче, я потолкался снаружи и видел, как твой приятель в черной броне отваливал, еще раз передал приглашение, ты ему точно веришь?
  - У него аура геройская. Кстати, а тут есть что-то типа душа?
  - Есть, но общий, за собственный надо платить, да и этот не бесплатный, правда, всего одно очко обошлось и столько же постираться, а так раздеваешься и даешь команду Системе - душевая, и вперед водные процедуры принимать, только шампунь купи. Я даже форму свою простирал и высушил. Короче, в это виртуальности есть все для жизни, но за многое надо платить.
  - Тогда дай мне полчаса, я сейчас себя в порядок приведу, и пойдем, пожрем бурды бесплатной, а потом медленно потопаем на оплот, надо осмотреться.
  Что ж, душевая оказалась обычной, не сказать, что рай, без всяких наворотов, как в среднем спортзале. Черную форму из наноткани оказалось стирать не нужно, к ней просто грязь не липла. Так что, Юра ограничился стиркой нижнего белья и носков. Высушив все это в сушилке, он оделся и вышел в реальный мир. Гранат уже маячил у входа. Дробовика у него с собой не было, зато появился топор на поясе.
  - Пришлось купить, без него вообще никак, - пояснил приятель. - Я почти в минусе.
  - Пошли, пожуем и потопаем. Может, что по дороге подвернется. Я по карте посмотрел, отсюда до третьего семь километров с небольшим.
  Завтракали, если можно так назвать поглощение безвкусной жижи, под местный телевизор, что-то типа того проектора, который они вчера толкнули, - шар, только побольше размером, висел под потолком, нужно было на него мысленно настроиться и тогда перед тобой открывалось окно с каналами, которые ты мог переключать по собственному желанию. Народу в столовке хватало, похоже, тут с рассветом начинала бурлить жизнь, все хотели успеть сделать за световой день как можно больше.
  Юра ел неохотно, жижа лезла тяжело, попутно он проглядывал местные новости, транслируемые по визору, надо сказать, что было довольно интересно. Сначала он послушал обстановку на поясе безопасности. За прошедшие сутки было зафиксировано сорок восемь прорывов купола на всем протяжении оборонного пояса, который, если вычисления не обманывали, равнялся 282 километрам. На шесть утра по времени пояса все они были ликвидированы боевыми группами кадетов. Как уже успел узнать Юра, такая была при каждой контрольке, Система очень неплохо платила за эти ночные дежурства. Потери в людской силе составили семьдесят восемь человек.
  Юра поднял голову и посмотрел на сидящего напротив Граната.
  - Прочел?
  Напарник кивнул.
  - Ты прикинь, какая тут текучка, если они за ночь потеряли столько народу.
  - И ведь наверняка это не мясо, которое вчера упало. В группы берут только тех, кто провел тут не меньше трех месяцев и выполнил не менее пятнадцати заданий Системы со средним приоритетом. А они все в выжженных землях.
  - И это в периметре, представляешь, что в выжженных землях происходит?
  Гранат нахмурился. Похоже, перспектива соваться туда ему не слишком нравилась. Переключив канал, Жданов начал смотреть новости Вышеграда, вот тут все было гораздо радужней - город жил обычной жизнью, где-то происходили аварии, какие-то радикалы рванули пневмопоезд. Все горячо обсуждали развод местной дивы Аурелии и ее мужа политика Кайла. Теперь эта парочка со среднего Вышеграда делила особняки и имущество. Забастовки, смерть председателя местной структуры типа земного профсоюза, погрязшего в разборках с теневыми воротилами.
  - А там весело, - заметил Юра, только что посмотревший сюжет о проблемах с андроидами, которые опять цепанули какой-то вирус и едва не убили своих владельцев.
  - Ага. Такое ощущение, что в поясе безопасности гораздо спокойней. Кстати, ты уже статистику прочитал по походам в выжженные земли?
  Жданов допил жижу из стакана и заел безвкусной булочкой.
  - Интересная?
  - Познавательная, - хмыкнул Гранат. - Вчера оттуда не вернулось две сотни человек, ушло, правда, больше трех тысяч.
  - Не так уж и плохо, но больше беспокоит наш пояс ночью, эти прорывы... Ладно, давай быстро за стволами, и пойдем, прогуляемся.
  Через двадцать минут они уже топали в сторону третьего оплота. Юра все же взял с собой планшет мясников и теперь изредка посматривал на него, выискивая попутный приработок. И тот не замедлил появиться. Буквально в полусотне метров возникла точка и следом за ней еще одна. А ближайшая контролька была дальше, в трех километрах по маршруту.
  Юра хлопнул Граната по плечу и знаком указал направление.
  Стрельба вспыхнула неожиданно и как-то сразу рядом за соседним углом. Грохнул пистолетный выстрел, ему ответили сразу три ствола, два точно дробовики и еще какая-то непонятная жужжалка, после которой за углом сверкнуло, словно электрический разряд. Точки на планшете погасли.
  - Валим мясников, - мгновенно понял, что случилось, Жданов.
  Гранат согласно кивнул и только поудобней перехватил своего нового Вепря.
  Заглянув за угол, Шах быстро оценил обстановку - двое мужиков и баба стояли над телами паренька и женщины в годах. Половина тела парня выглядело обугленным, словно в него молния угодила. Мясники не обращали внимания на происходящее вокруг. Похоже, тройка была для них стандартной группой. Придумывать ничего не стали, просто вышли на открытое место и в два ствола ударили в столпившихся отморозков. Скорострельная машинка Граната сделал половину дела сразу, второй бубен напарник снарядил обычными дешевыми патронами. И сэкономил неплохие деньги на смене. Юре же пришлось лупить тем, что было заряжено, то есть дорогим бронебойным зарядом. Но стрельнуть ему пришлось всего раз, его пуля смела бабенку, не слишком высокую, в какой-то пластиковой броньке, больше напоминающей кирасу. Мужики были одеты попроще - точно такая же тактическая наноодежда, как на Жданове. Это хорошие деньги. Были.
  Похоже, пуля угодила в странное оружие, которое сжимала в руках девка, по дизайну оно напоминал помпу с прикладом, вместо ствола шла обмотка какой-то толстой золотой проволокой. И заканчивалось все это железным шаром. Явная кустарщина. Все это Юрка успел заметить за секунду до вспышки, рвануло смачно, с громким хлопком и яркой голубоватой вспышкой, от которой волосы на голове встали дыбом. На полминуты Жданов ослеп, и только когда вернулось зрение, обнаружил, что его напарник валяется на земле и пытается подняться.
  - Шах, твою дивизию, а ты не мог попасть куда-нибудь в другое место? Меня молнией так шарахнуло, что я могу зарядкой для смарта работать. Блин, рука плохо двигается.
  - Ну, извини, кто же знал-то?- виновато развел руками Юра. - И, похоже, плакали наши крутые трофеи, во всяком случае половина точно.
  На месте "взрыва" лежали тела, учитывая погибших ранее новичков, сразу пять, четыре из них горели, от девахи вообще осталось немного, налетчица наполовину обуглилась.
  - Посторожи, я трофеи соберу, - попросил Юра.
  Гранат не ответил, только взял свой Вепрь наизготовку, потирая плечо, куда, похоже, пришелся разряд от взрыва. От винтовки ничего не уцелело, только несколько кусков, в основном часть с обмоткой и шаром. На всякий случай Юра сунул его в рюкзак ныне покойного Тиры, для хранения вещей пришлось купить обычный дешевый баул, ходить с ним было неудобно, зато можно легко запихать туда все, что еще не продал.
  - Ты что, шмотки с них собрался снимать? - немного брезгливо, но, не оборачиваясь, спросил Гранат.
  - А ты думаешь то, что на мне, я купил? - удивился Юра. - Нет, я вот с точно такой же сволочи снял. Это очень неплохие очки. Только жалко, что один комплект сгорел, ему уже не восстановиться, что осталось, заберу чисто на продажу.
  Жданов сорвал оплавленные тряпки с одно из покойников. Потом взялся раздевать второго, пакуя вещи. Рюкзаки мясников он оставил на потом. Раздев мужиков, Юра присел возле их подружки. Интересно, как здесь именую баб мясников? Тело сильно обгорело - лицо, грудь и живот обуглилось, а вот руки были в татуировках и не качественных салонных, а, похоже, на зоне били. Аура просто алая, правда, чем дольше проходило времени с момента смерти, тем больше она истончалась, и через пару минут совсем исчезла. Юра стянул браслет, больше с нее взять было нечего, пластиковая кираса не уцелела, но на всякий случай Жданов подобрал оплавленный обломок. Быстро вытряхнул все из двух рюкзаков, которые волокли мужики, и которым досталось от пуль Граната.
  - Молодец, ну ты снайпер, - показывая напарнику разбитый в щепки овальный планшет. - Штукарь прошил.
  - Бывает, - философски отозвался тот. - Давай быстрее, пять минут уже возимся. А нашумели мы нехило, как бы кто не явился.
  И тут же грянул выстрел, за ним еще один, а секунду спустя сверху рухнула "таблетка".
  Юра, который лишь успел протянуть руку к своему дробовику, уже спокойно вернулся к прерванному занятию. Напарник не подкачал, тут была классическая стрельба по тарелочкам. "Таблетке" круто не повезло, сначала пулей, потом картечью чуть ли не в упор, на землю упали куски пластика и горящие останки, искать там что-то полезное - трата времени.
  Юра упаковал оружие и то, что удалось выгрести из вещмешков, потом разберутся.
  - Уходим, - поднимаясь, заявил он.
  Вот только спокойно им уйти не дали. Из переулка вывалился самый настоящий андроид, и не такой, как на них налетел накануне, а с оружием в руке, именно в руке, поскольку вторая верхняя конечность у него отсутствовала. Был он похож на человека, только лицо все та же силиконовая рожа, качество, конечно, получше, чем у его погибшего собрата. А вот белого пластика не было и в помине, весь он был упакован в какую-то серую броню по типу тех, что были на тех серьезных мужиках, которых видели накануне.
  Гранат долго раскачиваться не стал и вкатил в грудак явно агрессивной пародии на человека разу пять выстрелов, только вот беда - бубен с обычными боеприпаса он так и не сменил, и если на "таблетку" этого хватило с лихвой, то андроида лишь сбило с ног. Никаких повреждений Жданов не углядел. Андроид вскочил почти мгновенно, его словно подбросило в воздух, Гранат даже дернуться не успел, чтобы снова поймать цель, он, похоже, решил, что свалил эту пародию на человека. Юра вскинул свой дробовик, понимая, что безнадежно опаздывает, противник уже вытянул руку со странным оружием, наводясь на Граната, секунда, и все кончится. Сомнительно, что эта штука промажет с пяти метров, но тут вмешалась Судьба. Именно так, с большой буквы. Из переулка в спину роботу влетел стремительный голубоватый росчерк, едва заметный человеческому взгляду. Робот дернулся, словно в конвульсии, и рухнул рожей вниз, по его корпусу бегали голубоватые искорки электрического разряда. Не прошло и полминуты, когда на сцене появились новые персонажи, - две дамочки в матовой стальной броне, со странными разрядниками в руках, отдаленно они напоминали здоровенный шокер примерно с метр длиной, прикладом и пистолетной рукояткой.
  - О, что это у нас тут? - поинтересовалась одна из них с темно-фиолетовыми волосами.
  Юра не торопился дергаться, у обеих была аура оранжевого цвета, что говорило, что они защитники людей.
  - Похоже, мясники завалили мясо, а свежаки с геройской аурой завалили труподелов, - хмыкнула вторая с раскосыми глазами и короткой стрижкой под солдата Джейн. Правда, не нужно было быть мисс Марпл, чтобы прийти к подобному выводу, картинка-то ясная.
  - Эй, не очкуйте, не тронем, - успокоила вторая. - Андроид наш, остальное ваше.
  Юра опустил ствол.
  - Спасибо, что вы помогли.
  - Да не за что, - ответила фиолетовая, - мы его уже два часа пасли, в доме неподалеку прятался, единственный вырвался с ночного прорыва. Остальных положили. А вот в здание за ним не полезли, там у этих уродов все преимущества, а потом он на вас навелся, да так, что аж с пятого этажа выпрыгнул.
  - А ты молодец, не растерялся, - похвалила Граната вторая дамочка, - не все способны вот так без раскачки попытаться завалить боевого свихнувшегося андроида, пусть и первого поколения. Вы сами по себе?
  - Можно и так сказать, - ответил Гранат. - Ну, мы пойдем?
  - Двигайте уже, нам еще эту тварь потрошить, - согласилась фиолетовая. - А чего "таблетку" не забираете?
  - А что, там есть еще что забирать? - глядя на обгоревшие обломки, озадачился Юра.
  - Вы что, совсем свежие?
  - Второй день.
  - И уже мясников валите? Молодцы, - похвалила вторая. - Я Краля, а это Кордана.
  - Гранат и Шах. А имя ты себе взяла в честь сорта сиреневых роз? - блеснул эрудицией Жданов.
  - Я под впечатлением, - удивленно заявила фиолетовая. - Ты первый за год, кто не попытался привязать мое прозвище к карданному валу. А насчет подбитой "таблетки", заберите, ее крафтеры возьмут, там много полезного еще, хоть и выглядит она плохо, но для новичков даже 250 очков приварок хороший. А теперь хватайте ее и двигайте отсюда, нам еще эту дрань разделывать.
  - А чего не целиком? - поинтересовался Юра, пытаясь запихнуть в мешок опаленные и воняющие жженой изоляцией обломки летающего дрона, он хоть и уступал рюкзаку в удобстве, но был большим, и через секунду железяка скрылась в его утробе.
  - Потому, что целиком он стоит шестнадцать тысяч, а по запчастям пятнадцать пятьсот, разница не велика, а вот в весе мы выигрываем: что лучше тащить - сто кило или двадцать? А этим, может, старьевщики поживятся. Хотите, вам оставим? Возвращайтесь, когда закончим.
  - И долго вы возиться будете? - прикинул расклад Гранат.
  - Минут двадцать, - ответила Краля, извлекая из кармана какой-то футляр на манер маникюрного набора. - Если хотите, посидите в сторонке, только под руку не лезьте.
  Из футляра на свет появился какой-то короткий хитрый нож, который начал светится красным. Первым делом стриженая ловко отделила голову андроида от туловища. Она стянула со спины рюкзак, который был больше похож на кофр, ввела код на крышке, и тот превратился в полноценный чемодан. Уложив первый трофей внутрь, причем Юра отлично видел, что там не так уж и пусто. У девочек были дорогие и хорошие игрушки.
  Фиолетовая все это время стояла над подругой, контролируя местность, и косо поглядывала на парочку мужиков, которые устроились в тени здания.
  Затем Краля начала резать серую броню, словно хотела произвести анатомический разрез, изготавливая пособие для кабинета биологии. Нож делал это с трудом, но все же следом за ним оставался маленький шов.
  - Отличная броня, - прокомментировала она, - даже лазерный резак с трудом берет. И не покоцаная. Ноги я вам оставлю. Не буду уж все снимать. Вы, кстати, взяли задание у Системы на встречу мяса?
  - Нет, - покачал головой Юра, - решили задним числом.
  - Ну, вы наивные, - усмехнулась она, - одно слово - новички. Система не платит постфактум, если, конечно, это не касается заданий, которые требуют доставки. Например, притащили артефакт, взяли урок и сдали сразу, тогда - да, в зачет. А вот что касается встречи мяса или отстрела мясников - полный пролет. Правда, если вы взяли, но никого не привели, тогда она пишет вам в минус. - Девушка стала аккуратно срезать броню с бедер, похоже, стриженной было просто скучно работать молча, а тут целых два новичка, слушающих ее очень внимательно. - Тут поначалу народ мухлюет. Ну как мухлюет? Сидит рядом с безопасной зоной метрах в ста, видит мясо, выходит, говорит, давайте доведу, руки пожали, все, Система засчитала встречу, осталось довести до зеленки. Но все же задание сначала надо взять. Усвоили?
  Шах и Гранат синхронно кивнули, информация была полезная.
  Краля не обманула, она управилась за двадцать минут, сняла броню со спины и груди, вытащила изнутри пару светящихся источников питания размером со средний смартфон, используя для этого хитрый сканер, нашла красный куб размером с кулак, к которому тянулись какие-то волокна, которые она безжалостно отсекла лазерным резаком. Потом перевернула тушку, надо сказать без особых усилий, подключила точно такой же планшет, как был у Юры в рюкзаке, к скрытому разъему и начала снимать информацию. Затем вытащила само хранилище. Что ж, очень логично, информация тоже товар, хранилище с информацией уже отдельный товар, его дважды не продашь. Последним в хитрый чемодан оправилась пушка андроида. Захлопнув крышку кофра, Краля ввела на панели какой-то код, и тот стал ужиматься, минута, и на земле остался совершенно маленький, слегка выпуклый рюкзачок, в который папку с документами и то с трудом уложить можно.
  - Что за девайс? - решил спросить Гранат, видя, что девочки готовы отчалить.
  - Системный рюкзак третьего уровня, - пояснила фиолетовая, - жутко дорогая штука, автоматически привязан к хранилищу нашего штаба. Не спрашивай, сколько стоит, вы про такое количество очков даже не слышали. Все, мальчики, прощайте, и спасибо, что не попортили грудную броню, запомните, надумаете охотиться на дронов или на андроидов, берите разрядники.
  - Может, еще увидимся, - вставила свои пять копеек "солдат Джейн", - если вы не подохните сегодня к вечеру.
  И, махнув на прощание, Краля и Кордана скрылись за углом.
  - Шах, ты тоже себя чувствуешь как ребенок, которого, походя, похлопали по плечу за то, что он собрал пазл?
  - Ага, вроде того, - согласился Юра, - только мне двенадцать, а палз для трехлетнего малыша. Мы с тобой ни хрена не понимаем в этом мире. Давай, как вчера, я тащу, ты прикрываешь.
  Гранат кивнул и сменил на всякий случай полуопустевший бубен на полный с хорошими патронами. Правда, у Юры не было уверенности, что даже они смогли бы взять этого андроида в лоб.
  До следующей контрольки добрались без приключений, и даже подобрали целых двух новичков, но поскольку задания не было, получили по десять геройских очков. Скил хоть немного, но работал. Если бы было задание на уничтожение мясников и встречу мяса, то смогли бы получить за каждого покойника по сотне очков. А если бы довели погибшую парочку, то еще сотню. Да, по неопытности полтысячи коту под хвост, все мимо кассы пролетело.
  С остатком андроида решилось просто, крафтеры его с руками оторвали за 450, сильно побитую "таблетку" взяли за 180. С оружием и трофеями с труподелов, как выразилась Краля, возились дольше. Пистолет оказался обычным макаркой, только в более хорошем состоянии, но Система давала за него с полным магазином пятнадцать очков, поэтому Гранат с барского плеча отдал Юре, который сунул его в баул. С дробовиками возились не долго, оба оказались с улучшениями, правда, один пострадал от разряда, и цена упала в половину до 700 очков, второй забрал себе Юра, скинув свой трофей и взяв полуавтомат незнакомой марки за 2000, но довольно неплохо прокаченный на дальность стрельбы, увеличенный магазин и опять все тоже пробивание брони. В какой-то степени он был даже чуть лучше Вепря Граната. Вот только коробчатый магазин в этом варианте был всего на восемь патронов, и другой без крафта было не поставить. То, что осталось от оружия девки и ее брони, крафтеры быстро забрали всего за 320 очков, хотя Юра догадывался, что его дурят. Но лот ушел быстро.
  Попутно узнали характеристики конкретного оружия, Система по останкам определила, что это было.
  - Крафтовый разрядник "шок", - доложил механический голос. - Первый уровень. Используется для временной перезагрузки дронов модели 01 "таблетка". При использование против биологических объектов, не обладающих защитой от высокого напряжения, смерть мгновенная. Эффективен на дистанции до десяти метров. Количество зарядов - два. Время перезарядки между выстрелами - двадцать минут. Цена изделия - 2340.
  - Блин, хороший бабки ты распылил, угодив в батарею, - вздохнув, прокомментировал ценник Гранат. - И бронька тоже немало принесла бы, а ты ее на ветер.
  - Забудь, - отмахнулся Юра, - мы в плюсе, уже неплохо. Система, каковы возможные модификации разрядника "шок"?
  - Зачем, продали ведь уже? - удивился напарник.
  - Хочу понять, насколько дорого стоит крафт оружия до приемлемых характеристик.
  - Мастер крафта способен увеличить дистанцию прямого разряда до шестидесяти метров, - начала перечислять монотонная бубнилка, - увеличить количество зарядов до восьми. Увеличение мощностей позволит выводить из строя андроидов второго поколения и временно дезориентировать третьего. Цена модификаций для полного улучшения - двадцать две тысячи. Работа мастера оплачивается отдельно.
  - Цена системного оружия со схожими свойствами?
  - Разрядник первого уровня "дуга" - пятьдесят четыре тысячи. Возможные улучшения...
  - Не надо, - приказал Жданов.
  Вкладывать очки в эту кустарщину было глупо. Но иметь оружие против местных железяк - очень заманчиво. Если бы Гранат сбил "таблетку" этой штукой, то она стоила бы пять сотен. А то и больше. Но уж больно было много минусов. Хотя чего теперь сожалеть? Даже то, что осталось от этого "шока", уже продано.
  - Не слишком перспективная игрушка, - заметил Гранат. - Все равно бы ее продали.
  Юра согласно кивнул.
  Дальше пошло содержимое рюкзаков. Уцелевший и успевший затянуть дыры от картечи комплект наноодежды с улучшением и ботинки забрал себе Гранат, крафтер вшил в него выносливость первого уровня. Остальное, включая обломки планшета, продали, увеличив счет еще на тысячу.
  - А неплохо наварились, - подвел итог Гранат, - а ведь день только начался.
  Он уже переоделся в новую одежду. После чего, подумав, продал старую за пару очков, она тут по большому счету была никому не нужна. Хотя вроде крафтеры ищут разные ткани, правда, неясно зачем.
  Жданов открыл свой счет, тот показывал вполне приличную сумму для второго дня - 4765. Сюда Система добавила его часть за ликвидацию мясников и "таблетки", плюс геройские очки. Их Союз с Гранатом неплохо окупился за два дня, без него он вряд ли пережил эти сшибки, да и упереть в одиночку все добытое было нереально. Осталось решить, что делать с очками - копить и дальше или попробовать взять улучшения?
  - Думаешь, как потратить? - спросил напарник. Он тоже что-то разглядывал на виртуальном системном мониторе, листая текст пальцем. - У меня чуть больше двух тысяч, даже низший скил не взять, что-то вроде совсем бесполезного задержки дыхания под водой до пяти минут. Блин, как это все работает? Первый уровень - "сила" стоит пять тысяч, написано, что после приобретения мое тело в течение двадцати минут будет оптимизировано согласно покупке, то есть я смогу поднять на тридцать килограмм больше того, что мог раньше, то теперь смогу поднимать, допустим, сто тридцать?
  - Ну, вроде того, - пожал плечами Жданов, - в любом случае, если ты раньше не мог поднять ничего, то теперь смог бы тридцать килограмм. При покупке второго уровня скила эта сумма увеличивается до сорока пяти. Третьего еще на пятнадцать, итого в общей сумме - шестьдесят кило сверху. А ведь существуют еще сопутствующие улучшения одежды, видел в продаже броню, которая позволяет без проблем поднимать вес до двухсот килограмм, правда, стоила она заоблачно.
  - Сам-то что думаешь? - поинтересовался Гранат.
  - А ничего не думаю, сначала надо встретиться с Тевтоном. До него всего четыре километра осталась.
  Единственное, что купил Юра, это еще два магазина для дробовика. Какой идиот их делал? Непонятно. Двухрядные и были они похожи на кубик. Снарядив один из них простыми патронами, Жданов посмотрел на Граната.
  - Ну что, решился на улучшение себя любимого?
  Тот покачал головой.
  - Прав ты, давай сначала до Тевтона дойдем.
  Но идти никуда не пришлось, выйдя наружу, они нос к носу столкнулись с "рыцарем".
  - О-па, а мы к тебе на оплот топаем, - удивленно заявил Жданов, глядя, как два незнакомых мужика вытаскивают из кузова очередные ящики с трофеями.
  Тевтон же стоял, курил в стороне, общаясь с какой-то грузной женщиной неопределенного возраста.
  - А вы растете, оружие новое, шмотки... Купили или сняли с кого?
  - Троих мясников уложили, - похвастался Гранат. - Правда, у одной из них винтовка взорвалась, и количество наших трофеев сильно уменьшилось.
  - Случается, крафтовое оружие бывает нежным, - пояснил Тевтон, - особенно, если его криворукий собирал, а тут таких хватает. А у мясников гораздо чаще, они же не тут обитают, а за куполом, они даже не совсем люди уже, у них там свои контрольки.
  Женщина, не участвующая в разговоре и стоявшая рядом со скучающим видом, сказала, что ей нужно в капсулу, и направилась в куб. Тевтон проводил ее равнодушным взглядом.
  - Только не долго, - крикнул он ей вслед, - сейчас ребята скинут послу ящики, и поедем.
  На что тетка отвлечённо махнула рукой и, не оборачиваясь, крикнула:
  - Доберусь с другим конвоем.
  - Воля ваша, Снежа, - пробормотал Тевтон. - Так о чем мы?
  - Ты хочешь сказать, что Систем несколько, и одна из них за периметром? - удивился Юра, доставая пачку сигарет, которая нашлась в одном из трофейных рюкзаков, и прикуривая от футуристической зажигалки, найденной там же.
  - Именно так и хочу сказать. Все, что за куполом и называется выжженными землями, тоже раньше было нашим, вернее ихним, - он махнул в сторону Вышеграда. - Это территории, оставленные за последние тридцать лет, купол слабее, вояк было меньше, гораздо меньше. Потери больше. Пока Система не научилась таскать свежих покойников из нашего мира. Правда, тут в основном русские. Поначалу Система таскала всех подряд, америкосов с канадцами, европейцев, китайцев - эти вообще сыпались без остановки, индусов и арабов, негров. Стали появляться анклавы. В принципе то, что мы называем потерянным поясом, он километрах в шестидесяти отсюда, было банально просрано из-за войны анклавов, даже на другом конце вселенной люди не смогли договориться между собой. Резня шла почти год, а потом был страшный прорыв купола, и так вышло, что уцелели только русские и те, кто воевал с ними рядом. Система сделала соответствующие выводы, и теперь если сюда и попадает левый народ, то не слишком много.
  - Познавательно, - крутя в руках новую сигарету, задумчиво произнес Юра.
  - Да нет никакой тайны, вы и сами могли все это прочесть в разделе история, но новичкам обычно некогда, они спешат выполнять задания, - он усмехнулся, - на самом деле почти все новички спешат умереть.
  - Погоди, давай дальше про контрольки за куполом, - напомнил Гранат.
  - Ах да, - спохватился Тевтон, - так вот, после того, как были потеряны пояса, там остались точно такие же контрольные точки, или, как мы их зовем, кубики, а соответственно и Система. Никто кроме ее самой, наверное, не знает, как некоторым отщепенцам удалось там закрепиться и взломать этот супермозг, вернее его ветвь. Система-то ведь не однородна, у нее есть... Как бы это сказать? Подсети. Ну, да не о том разговор. Так вот, за периметром существует своя Система, после потери первого пояса. Ведь на самом деле первым считается тот, что был потерян в самом начале в результате войны анклавов. Атаки стали гораздо агрессивней, продуманней.
  - Тевтон, можем ехать, - крикнул один из мужиков, которые таскали ящики в кубик.
  - Запрыгивайте, - скомандовал "рыцарь", - потом договорим. Через двадцать минут будем на третьем оплоте, представлю вас начальству, если оно, конечно, не занято. Поговорите, а потом вечерком посидим еще потреплемся, догадываюсь, у вас вопросов море.
  - Море - это не то слово, - хмыкнул Гранат, - гораздо больше.
  Доехали без приключений. Самое интересное, что увидел Юра за всю дорогу, это не заброшенное здание, оно стояла прямо рядом с куполом, вокруг него был сплошной силовой барьер.
  - Это что такое? - хлопнув Тевтона по плечу и указывая на укрепленный винтовой дом, поинтересовался Жданов.
  - Это опорка хранителей пояса, - отозвался "рыцарь", отворачиваясь и продолжая вертеть головой в поисках неприятностей. Он стоял в кузове, широко расставив ноги не выпуская из рук пулемета, который сейчас был закреплен на турели. - Так вот такие опорные пункты стоят через каждый километр, это те, кто ночью держат купол и закрывают прорывы. Очень прибыльное дело, но и башкой эти ребята рискуют по-взрослому. Третий оплот тоже имеет свою зону ответственности, хотя боюсь, вы плохо представляете, что такое оплоты, ну да скоро увидите.
  - Мы вообще плохо представляем, что тут творится, - заметил Гранат.
  - Ничего, первые пару недель тут все такие. Если выживают - умнеют, а нет - вон где-то за куполом бегают. Мусорщиков очень много стало, особенно последние несколько лет. Система гребет всех без разбору, вот и дохнут. Представляете, сколько валится сюда случайного народу?
  Юра и Гранат синхронно кинули. Та парочка, которую они утром довели до контрольки, выглядела так себе, два тощих паренька лет семнадцати, которые попали под машину. Насильственная смерть? Для Системы - да. Ну и какой шанс у них выжить? Да никакого, они могут быть отличными знатоками онлайн-игр, о чем твердили всю дорогу, рассказывая, что теперь, благодаря Системе, они станут сильными и непобедимыми. Вот только это не игра, второго шанса не будет, за два дня Юра уже дважды стрелял в людей, и столько же в дронов и андроидов.
  - Все, приехали, - заявил Тевтон, выпуская пулемет из рук.
  Юра поднял голову и заинтересованно уставился на третий оплот. Надо сказать, это было довольно интересно, в сотне метров по левую руку начинался купол, грязно-голубая пелена, уходящая ввысь. За ней видны заброшенные разбитые строения. Где-то метрах в трехстах в развалинах что-то горело, в небо поднимался столб черного дыма, словно склад с покрышками полыхал.
  - Ребята ночью большого боевого аэродрона завалили, - пояснил Тевтон, заметив, куда смотрят "гости", - он куда-то рухнул не туда и взорвался, уже шесть часов дымит.
  - Тевтон, кто это с тобой? - заорал мужик, стоящий в воротах.
  - Гости, новички, но парни тертые, мясников валят и дронов, всего два дня, а уже неплохо приподнялись, везучие. Хочу, чтобы с Кратером поговорили.
  Боец понимающе кивнул, и энергетические ворота исчезли.
  Вообще третий оплот был действительно интересным местом. Снаружи он выглядел очень внушительно - энергетический барьер салатового цвета, судить о его крепости Жданов не мог, но догадывался, что просто так его не проломить. КПП представлял из себя настоящий укрепрайон, сделан был из какого-то желтого камня, напиленного крупными брусками, а может, и не камень вовсе. Выглядело все это вроде средневекового замка с двумя выносными бастионами, на которых установлены автоматические турели нехилого такого калибра, наверное, тридцатка не меньше, те сейчас сопровождали стволами платформу, на которой парили над "асфальтом" Жданов и Гранат.
  И такие бастионы стояли по всему периметру, длинной метров триста и через каждые пятьдесят такая вот пушечка. Внутри периметра возвышались метров на сорок два обычных винтовых дома, и заброшенными они не выглядели. Но самое интересное было то, что только половина третьего оплота находилось в поясе безопасности, вторая половина метров на сто была вынесена в выжженные земли. И именно оттуда сейчас раздавалась вполне интенсивная стрельба.
  - Там постоянная война, - пояснил Тевтон, видя, что "гости" прислушиваются к выстрелам, - завтра моя очередь во внешний бастион идти. Это основная задача оплотов, мы притягиваем к себе все, что водится там, - он махнул рукой в сторону купола. - Это наш основной заработок. Днем это различные роботы, выжившие ренегаты, слышали о таких?
  Юра и Гранат синхронно кивнули.
  - А ночью мусорщики, так мечтающие нас сожрать. Кстати, о них, в отличие от всего остального, обитающего за периметром, мусорщик не оставляет тел для перерождения, даже если не могут сожрать, то попытаются разорвать, чтобы человек не стал одним из них. Они даже воины устраивают между собой, регулируя популяцию, сами понимаете, сюда много народу сыпется. Ладно, еще успеем поговорить.
  Аэроплатформа миновала внешний коридор, исчезли очередные силовые ворота.
  - Добро пожаловать на третий оплот, - официальным тоном заявил Тевтон. - А вот это уже за вами.
  И точно, к платформе подошел мужик с каким-то незнакомым, явно крафтовым, оружием за спиной и нарукавной повязкой "Комендатура".
  - Вылазьте, бродяги, Кратер ждет, - скомандовал он.
  - Увидимся, я сегодня свободный, так что, найдете меня вон в том домике на десятом этаже. - И "рыцарь" указал на дальний из винтовых. - Там и поговорим.
  Юра кивнул и сошел на землю, Гранат не отставал. Провожатый, ни слова не говоря, развернулся и направился к небольшому строению, напоминающему контрольку.
  
  Глава шестая
  
  Безымянный провожатый привел их в куб, был он поменьше системной контрольки и двери у него не широкие, а вполне обычные. Тут впервые Юра увидел, что можно купить в закрытом разделе "Импланты". Навстречу вышел мужчина в майке-безрукавке ядовито-зеленого кислотного цвета.
  - Новички? - спросил он в лоб у Юры, доставая железными пальцами сигарету.
  - Так заметно?
  - Ага, - весело сообщил он, - все новички, как меня видят, замирают, глаза круглые от удивления даже редкие буряты, корейцы и китайцы становятся на европейцев похожи.
  - Оно и понятно, - согласился Гранат, - не каждый день встретишь человека, у которого вместо рук клешни робокопа.
  - Лучше, мой друг, гораздо лучше, чем те муляжи из фильмов. Даже лучше тех, что были у меня при рождении, хотя я бы и не против их вернуть. - Он постучал по левой штанине, звук был глухим. - Там тоже железяка прокаченная. У меня еще пару девайсов есть, но их я уже вроде как не от нужды, а по собственному желанию поставил. Серый, ты куда их? - Обратился он к сопровождающему, который молча стоял рядом и никого не торопил.
  - Встреча с Кратером.
  Киборг посторонился.
  - Ну, веди.
  Со стороны части оплота, выходящей за купол, снова "залаяла" автоматическая пушка. Юра и Гранат синхронно повернули головы, а вот местные даже ухом не повели, оно и понятно, для них это обыденность.
  - В этом кубике не только Штаб, - пояснил Серый, - он же лазарет, он же администрация.
  Внутри в узком коридоре был еще один охранник и не простой, он стоял за перекрывающим проход силовым полем зеленого цвета.
  - Оброк, открывай калитку, разовое посещение к Кратеру.
  Юра хоть и удивился такому прозвищу, но виду не подал. Зеленая стена исчезла, запуская их внутрь.
  - А интересная у вас тут жизнь, - заметил Гранат.
  - Не жалуемся, - согласился провожатый, ведя их на второй этаж. Свободы тут, конечно, поменьше, чем на контрольке. Там ты птица вольная, прешься, куда хочешь, когда хочешь, короче, сам по себе. Тут же у нас все строго, мы действуем совместно, идеалисты-одиночки у нас не задерживаются, есть расписание, есть наказания за провинности. За халтуру в лоб дают. Ты работаешь на коммуну, коммуна работает на тебя.
  - А как дележка очков происходит? - заинтересовался Гранат.
  - Ну, Кратер вам все равно все расскажет, тут нет никаких тайн, коммуна делит все очки между членами общины, каждый получает равную долю. Даже дети.
  - У вас есть дети? - удивился Юра.
  - Увидишь еще, наверняка Кратер попытается вас уговорить остаться, нам рисковые ребята нужны, а по рекомендации Тевтона особенно.
  Они миновали какие-то кабинеты на первом этаже, здесь располагалась администрация третьего оплота. Больше всего это напоминало американскую систему офисов. Только русские, как всегда, чуть доработали, клетушки не были стеклянными метр на метр, матовые пластиковые стены, как в домах на поясе безопасности, длинные коридоры, на двери табличка, за ней полноценный кабинет, в котором может разместиться до пяти человек. А слева вообще нечто напоминающее актовый зал душ на сто. Довольно разумно все устроено.
  - Значит, у вас коммунизм? - поинтересовался Гранат.
  - Не совсем, но близко, оплот забирает процент на жизнь, миллионы тут не заработать, но с другой стороны, у нас за неделю два погибших, а там, на контрольке, около десяти тысяч, правда, это на всем поясе, триста километров без малого, включая мясо и новичков, на их, конечно, приходится основной процент. И это только пояс, а ведь в основном бывалые кадеты гибнут в выжженных землях.
  - Слушай, а многие вообще в Вышеград уходят?
  Серый пожал плечами.
  - Не сказать, чтобы много, но такие есть. Тех, кто получил доступ на средний уровень, около двух сотен, не больше. Тех, кто на нижний, конечно, гораздо больше тысячи. Но доживают далеко не все. Даже те, кто сидят в кубе и ни хрена не делают, кроме того, что жрут жижу, рискуют, Система не терпит праздность, она нас таскает, чтобы мы сражались за нее и умирали.
  - Не понял? - озадачился Гранат.
  - А чего тут непонятного? - удивился Серый. - У Системы один критерий отбора - насильственная смерть, но ведь смерть под колесами автомобиля тоже можно считать насильственной, вот и попадают сюда случайные люди. Многие из них бесполезны, из них единицы готовы следовать правилам, добывая себе с оружием в руках новую жизнь. Остальные сидят на шее Системы, месяц сидят, два сидят, она все мониторит, а потом отсеивает, забирается такой пропащий в капсулу, а обратно не выбирается. Пара минут, и вот освободилась квартирка.
  - А с ним что? - спросил Юра, уже примерно представляя ответ.
  - А мне откуда знать? Может, распыляют на атомы. Черт его знает, как эти капсулы устроены. Все, пришли, дальше все вопросы к Кратеру. - Он постучал в дверь и, дождавшись разрешения войти, толкнул ее. - Новички, - сообщил он хозяину кабинета.
  Тот, не отрываясь от виртуального монитора над столом, махнул рукой.
  - Заходи, сейчас дочитаю и поговорим.
  Юра и его напарник зашли и заняли два пластиковых табурета напротив хозяина. Тот еще минуту читал текст на экране, потом мановение руки свернул его и уставился на гостей.
  - Я Кратер, зам главы коммуны по вопросам новых жителей. Тевтон о вас хорошо отзывался. Давайте познакомимся.
  - Шах.
  - Гранат.
  - Вот и отлично, - привстав и пожав им руки, заявил Кратер. - Вы ведь совсем свежаки?
  - Еще двух дней нет, - просветил Юра.
  - И уже с мясниками воевали и андроида гражданского грохнули? Молодцы, такие ребята нам нужны. Серый успел что-то рассказать о коммуне?
  - Немного, - ответил Юра. - Просветил, что у вас тут прям коммунизм. Все общее.
  - Ну, это далеко не так, это очень упрощенно. Да, коммуна забирает все очки и распределяет их между жителями, но кто бы не говорил о полном равенстве, наши бойцы получают все самое лучшее - броню, оружие, на них тратят очки, необходимые для закупки умений. Мы существуем, пока живы они. Потом идут остальные - крафтеры, билоги, лекари. И если вы присоединитесь, думаю, уже через пару месяцев сможете обзавестись первыми полезными умениями.
  - А если мы потом захотим уйти?
  - Колхоз - дело добровольное, - улыбнулся Кратер, - но сдадите все выданное оружие и броню, а так же будете обязаны вернуть все средства, потраченные на вас.
  - Все для фронта, все для победы, - понятливо прокомментировал Жданов.
  - Именно, - согласился зам главы. - Так же есть премии, не сказать, что большие, но иногда ощутимые. О халтуре забудьте, мы живем вместе, воюем вместе, индивидуалисты тут не задерживаются, они рискуют сами по себе. Также, если согласитесь, получите жилой кубрик на двоих, законные выходные сможете проводить на базе или сгонять в контрольку. На что вы тратите свои личные очки, никого не касается.
  - А все-таки, сколько получает у вас боец? - поинтересовался Гранат.
  - Сто пятьдесят очков в день, - честно ответил Кратер. - Календарь тут идентичный - семь дней в неделе, четыре в месяце, только месяцев не двенадцать, а шестнадцать. Итого: 4200 в месяц, в год - шестьдесят семь тысяч.
  "Маловато", - подумал Юра, но промолчал. Гранат, похоже, тоже считал в уме. С одной стороны - относительная безопасность и полное обеспечение, с другой - потеря свободы и низкий заработок.
  - А как вообще жизнь устроена? - решил сменить тему Юра.
  - Я так понимаю, вы сейчас не о коммуне спросили?
  - Верно поняли. Мы тут всего пару дней, и вдвоем сумели сделать ваш недельный заработок, вернее, даже чуть больше.
  - Я часто подобное слышу, - легко согласился Кратер, - все жалуются, что мало, назовем это деньгами. К нам в основном приходят люди, которые тут уже хлебнули независимости, вы не встречали тут киборга?
  Шах и Гранат синхронно кивнули.
  - Да, столкнулись у входа.
  - Ну, так вот, его зовут Каратистом, и к нам он попал уже без некоторых конечностей, сунулся на свой страх и риск в выжженные земли, ну и подорвался, напарник у него верный был, припер этот обрубок обратно, хотя любой бывалый добил бы, и покойный бы ему за это спасибо сказал. Его приволок один из наших, статистика у Каратиста была хорошая, а закончил бы он плохо. Знаете уже, что Система делает с балластом?
  - Знаем, Серый просветил.
  - Ну вот, это и ждало инвалида. Коммуна вложилась в калеку, и ручки ему справили и ножки, и вот уже два года Каратист воюет здесь. Даже долг его уже закрыт, но на вольные хлеба он больше не рвется. Ну да ладно, давайте прогуляемся, покажу наш маленький мирок. Куда хотите попасть сначала?
  - Мы хотим в зону, которая за куполом, - ответил Юра, Гранат согласно кивнул.
  Кратер улыбнулся.
  - Я так и думал, - и, взяв с собой что-то напоминающее обыкновенный Калашников, вышел из кабинета.
  Идти до передовой было всего ничего, вышли на улицу и направились в сторону купола. Сто метров, и в шаге от них плотная энергетическая завеса голубоватого цвета.
  - Впервые у купола? - поинтересовался Кратер.
  - Впервые, - в один голос ответили Юра и Гранат.
   - Так близко даже не видели, - продолжил Жданов. - Как через него вообще проходить?
  - А просто, - ответил их провожатый и, сделав несколько шагов, прошел через завесу, потом так же вернулся назад. - Шагаешь вперед, и все, никаких пропускных пунктов, ты можешь пройти в пояс безопасности в любом месте. Это довольно удобно, правда, мясники шляются точно так же. Чтобы преодолеть барьер достаточно быть прописанным в Системе.
  - А не слишком ли уязвим купол при таком раскладе? - поинтересовался Гранат.
  Кратер скривился, похоже, он думал точно также.
  - Это не уязвимость, это дыра в обороне всей Системы. И если роботам и мусорщиками так просто его не преодолеть, различные отщепенцы, зомбированные кадеты, мясники и прочие шарахаются сюда, как хотят и когда хотят. Несколько месяцев назад мы потеряли 11-й оплот. Он километрах в шестидесяти по часовой стрелке стоял, его атаковало несколько тысяч отлично вооруженных бойцов, а снаружи подтянулись роботы, и не "таблетки", а отличные боевые, старые автономные танки, летуны. Откуда только весь этот хлам выгребли? Правда, новенькие они были. Роботизированные автономные заводы за периметром продолжают работать. Они взяли оплот за два часа, у них даже хватило сил блокировать направления подхода подкреплений. И вывести кучу имущества и пленников.
  - Зачем им пленные?
  Кратер пожал плечами.
  - Мы взяли несколько мясников, допрашивали, результата ноль, они, конечно, слышали об этом, и даже сами хватают пленных при случае, но что с ними потом происходит, они не знают. А ведь тот оплот был побольше нашего, очень старый, там около полутора тысяч человек жило.
  - И что там сейчас? - мгновенно навелся на призрачную наживу Гранат.
  - Там все подмели и не один раз, - верно истолковал его позыв Кратер. - Ну, так что, идем?
  - Идем, - согласился Юра и первым переступил через границу купола.
  На мгновение ему показалось, что он попал в самый сильный ливень, такое ощущение, что на него просто опрокинуло литров пятьдесят ледяной воды, но вот он уже на другой стороне и совершенно сухой.
  - Неприятно, - заметил он, когда остальные тоже оказались рядом с ним.
  - Только поначалу, потом даже не замечаешь, - пояснил провожатый. - Ну что, добро пожаловать, сегодня вы впервые перешагнули границу и оказались в выжженных землях.
  Юра вертел головой, да люди придумали очень точное название для потерянной территории - выжженные земли пахли гарью.
  Ну что сказать, особого впечатления периметр на Жданова не произвел. Тут помимо зеленого энергетического барьера был еще один, самая настоящая крепостная стена с круглыми башнями, каждая метров двадцать высотой. Стояли они через пятьдесят метров, на вершине автоматическая турель либо пушечная, либо пулеметная, а на центральной был установлен здоровенный энергетический разрядник, размером с небольшой грузовичок. На стене, связывающей башни, бродили часовые, по двое на участок.
  Они поднялись на главный бастион, как Жданов и ожидал, в башне устроилась смена, она же тревожная группа из четверых бойцов в матовой броне, как на том андроиде. Вооружение в пирамиде очень серьезное, все системное и очень дорогое. Была даже огромная снайперская винтовка с калибром двадцать миллиметров, но это Жданов определил на глазок. Эта дура должна была весить килограмм семьдесят, а уж отдача... Сидящий рядом с ней боец поднял голову и уставился на посетителей. Секунда, и проступило узнавание.
  - Брат, - вскакивая и обнимая Юркиного напарника, заорал тот.
  Все, вытаращив глаза, наблюдали за этой сценой.
  Гранат опешил, на глазах мгновенно выступили слезы, потом хотел что-то сказать, похоже, собирался назвать амбала по имени, но здоровенная лапища стрелка залепила ему рот.
  - Теперь меня зовут просто Сурком. А тебя?
  - Гранат. Взял псевдоним в честь Михаила Суркова?
  Брательник напарника кивнул.
  - Забытый великий снайпер. Я ведь сюда со своей СВД провалился. И вот уже почти полтора года здесь.
  - Не может быть?! - озадачился Гранат. - У нас ведь там уже 20й, а ты погиб в восьмом.
  - Не бери в голову, брат, тут все через жопу. Система иногда таскает сюда людей аж со второй чеченской, тут такая мешанина, просто труба. А ты как сюда?
  - Потом расскажу. Мама умерла, не смогла смериться с твоей гибелью.
  Большой парень как-то сразу погрустнел и кажется стал меньше в размерах.
  - Мучилась?
  - Нет, Сурок, - не слишком уверенно назвал брата новым именем Гранат, - очень быстро. Дальше мной отец занимался. Хотя, что, значит, занимался? Как мне стукнуло восемнадцать, отправил в армию. А сам взял отпуск и уехал, больше я его не видел. Говорят, погиб где-то.
  - Ну, батю всегда только мать и сдерживала, помнишь, как она его поймала за рюкзак на перроне, когда он в Сербию рвануть собирался?
  - Я мелкий был.
  - Точно, все забываю, что у нас с тобой восемь лет разница. Хотя теперь уже не так заметно. Как ты сюда?
  - Грудью на гранату лег, - признался Гранат.
  Все присутствующие посмотрели на него с уважением.
  - Давно здесь? - продолжил расспросы старший.
  - Второй день, но уже с мясниками пострелялись, немного приоделся, ружьишко прикупил. Вот теперь занятие ищу.
  - Неплохо, - озвучил сидящий на ящике мужик и ковыряющийся в своем браслете. - Оставайся. Золотых гор тут не обещают, но и жизнь тут другая, хотя я догадываюсь, что Кратер тебе уже все уши прожужжал.
  - Работа у меня такая, - отозвался зам главы. - Ну что, мы идем на стену?
  - Идем, - отозвался Юра, он уже понял, что его напарник свой выбор сделал, он останется с братом, да и сразу было понятно, что жизнь в коммуне ему нравится гораздо больше, чем шляться без особых целей по выжженным землям.
  Вид со стены открывался своеобразный, докуда хватало глаз - руины, улицы, заваленные обломками, обгоревшие остовы домов, какие-то железки, в километре то, что еще недавно было огромным боевым роботом, здоровенный такой паук, который занял сразу половину улицы, и даже поверженным он выглядел величественно, башня доставала аж до второго этажа.
  - Позавчера завалили этот реликт, - пояснил Кратер. - Так себе цель, команда разборщиков уже сутки его пытается раскурочить.
  И точно, присмотревшись, Юра увидел копошащихся рядом с гигантом маленьких человечков.
  Неожиданно с той стороны "залаяло" что-то крупнокалиберное и скорострельное, маленькие человечки попрятались. Видно было плохо, но тут Сурок что-то набрал на браслете и, развернув метровый экран, дал картинку с отличным разрешением. Из-за разрушенного полуобвалившегося дома по соседству вынырнуло сразу несколько дронов, и это были не легкие "таблетки", а нечто более опасное, по размеру с половину малолитражки, если частично кабину и морду отрезать, и еще немного скруглить, по бокам крупнокалиберные пулеметы, снизу под брюхом турель попроще. Они, не особо экономя боеприпасы, принялись долбить по укрытиям, в которых засели коммунальщики.
  - Тяжелые дроны модели 04-"Прорыв", - доставая планшет, заявил один из безымянных дозорных.
  Что он делал на своем гаджете, Юра не видел, но вот ожила турель огромного разрядника, секунда, и короткая молния сорвалась со ствола и унеслась в сторону руин. Выглядела она, как стремительный росчерк, едва различимый глазу. Чтобы увидеть попадание, не нужен был экран, развернутый Сурком, но на нем это смотрелось гораздо эффектней - электрический концентрированный разряд угодил в заднюю часть и прошел тяжелобронированный дрон насквозь, дыра вышла небольшой, размером с кулак, но и этого хватило. Летающая железяка, задымив, рухнула на дорогу. Напарник развернулся в сторону оплота, но именно в этот момент его снизу ударило сразу две небольших ракеты. Вспышка, и обломки, только уже не такие целые, оказались на земле. Тут же из руин выскочил мужик с каким-то баллоном, и горящие останки заволокло белым облаком.
  - Огнетушители здесь такие, - пояснил Кратер.
  Прошла минута, и белый густой туман рассеялся, люди повылезали из своих укрытий и принялись грузить новые трофеи на летающую платформу, которая спустя пару минут рванула к оплоту.
  - Вот так и живем, - пояснил безымянный дозорный, который завалил из разрядника дрон. - Для нас это не бог весть, какая добыча, за день штук пять таких валим. Но вот для обычных рейдеров они проблема. Этих летающих консервных банок в руинах тысячи. Для нас гораздо более опасен 02-"Снайпер", вот уж штука мерзкая, зависнет километрах в трех, и висит, пока цель не найдет, маскируется отлично - приборами его не взять, самонаведение соскальзывает. У него что-то вроде крупнокалиберной снайперской пушки под брюхом. Работает километра на четыре, раз - и тело напополам. Только барьером и спасаемся, если бы он стену не прикрывал, конец. А ночью вообще беда, эти тварины любят скорострельные пушки выводить из строя.
  - Ну что, налюбовались, пойдем дальше? - предложил Кратер.
  Остальная экскурсия не оставила таких ярких впечатлений, как посещение стены. Столовая - обычная, как на любой контрольке, только нет никаких агрегатов, выдающих белковую жижу, все как в любом ведомственном учреждении - берешь поднос, на него тарелки. Кормят бесплатно три раза в день. Сурок решил им компанию составить, и старший, которого звали Шилом, отпустил его на пару часов, не так уж и часто случалось, что встречались родственники, пожалуй, это большое событие для маленькой коммуны. Куда бы не пришли Гранат и его брат, на них уже пялились, новости в замкнутом мирке распространялись быстро.
  Затем новичкам показали жилой сектор. Да, здесь был детский сад и школа, причем к тем детям, что родились тут, добавились те, кого втянула Система. Раньше Юра считал, что детей она сюда не таскает, а оказалось, что не таскает малышню, а вот от двенадцати и выше - запросто. Правда, все же немного, и правило у ловчих гласило - прилетел такой подросток, доведи до контрольки и пристрой к людям приличным. В основном, их разбирали в коммуны.
  Два обычных для этого мира винтовых дома были полностью восстановлены, даже лифтовой телепорт действовал. В каждой квартире несколько человек живут, не сказать, что тесная коммуналка, но и личными апартаментами могут похвастаться единицы, все же кое-какие привилегии у начальства были. Пять квартир в каждом пентхаусе отданы для высшего командного состава и их семей и особо результативных бойцов.
  - Сейчас мы заканчиваем восстановление третьего, - гордо заявил Кратер, - пара недель, и введем в эксплуатацию, правда, придется двигать периметр. За последние время к нам прибилось человек двадцать, причем не сырое мясо, а хорошие бойцы. Некоторые тут уже год.
  - Ну что ж, я вам все показал, - развел руками Кратер, - решение за вами. Как надумаете, приходите в кубик. У вас есть доступ везде, кроме как за купол, и в арсенал. Можете побродить, пообщаться, люди обычно охотно просвещают новичков.
  Он махнул рукой и ушел вместе с Сурком, которому пора было возвращаться на пост. Служба.
  - Я останусь, - немного виновато произнес Гранат, стоило Кратеру и брату исчезнуть из виду. - Ты не злись только, но я...
  - Я не злюсь, - с пониманием заметил Юра, - я догадывался еще до того, как ты встретил Сурка. А после твое решение стало окончательным. Но я не останусь, тут, конечно, тихая, хотя и не очень спокойная, жизнь. Но пока я к таковой не стремлюсь. Я еще ничего не видел, и хвататься за первую же возможность не тороплюсь.
  Гранат пожал Жданову руку.
  - Шах, ты мне очень помог, дал оружие, и сюда мы пришли по твоей наводке, а ведь я не очень доверял этому Тевтону, так что, я тебе обязан. И как бы это пафосно не звучало, знай, у тебя тут есть не только должник, но и друг.
  - Ты прав, немного пафосно, - согласился Юра, - но вполне искренне. Ладно, пойдем, найдем Тевтона, поговорим, да я собираться буду, мне еще себе капсулу искать и над жизнью дальнейшей думать.
  И тут в ухе раздался такой уже знакомый монотонный механический голос:
  - Союз между Шахом и Гранатом разорван. Претензий у Системы нет. Есть ли претензии у кадетов?
  - Нет, - в один голос ответили мужчины.
  - Союз официально прекращен, - проинформировала механическая болталка.
  С Тевтоном просидели несколько часов, тот был доволен, что Гранат остается и немного расстроился, что Шах отказался примкнуть к коммуне, но, как он выразился, колхоз - дело добровольное. А вообще хорошо посидели и даже немного выпили. Юра, наконец, понял, откуда берутся мясники.
  - Тут все просто, - начал рассказ Тевтон. - Система ведь сюда, как я уже говорил, всех подряд тащит. Фильм "Doom" все смотрели? Ну, там что-то про двадцать три пары хромосом?
  Юра и Гранат синхронно кивнули.
  - Так вот, - разливая очередные пятьдесят, продолжил пулеметчик, - когда тут началась большая война, если честно, это самая странная война, про которую я когда-либо слышал, в ход пошло все - боевые андроиды, танки, авиация, пехота. Артиллерия - это банальщина. И та, и другая сторона не брезговала биологическим и химическим оружием. Местные в этом были большие специалисты. Тут и модифицированные животные, и хитрые вирусы, и генетическое оружие. Так вот здесь много всего распыляли, и не все это исчезло бесследно. Мы называем это вирусом генетического зла. Система таскает всех подряд, купол надежно блокирует все это снаружи, но кадеты постоянно ходят в зону, никаких противогазов не предусмотрено, они нам не нужны. Так вот, есть определенный процент людей, которые, в принципе, плохие, у них, как в том фильме, есть ген зла. И вот эта отрава, разлитая в выжженных землях, проникает в нас. Тех, у кого этот ген отсутствует, ничем не грозит, а вот те, у кого он есть, изменяются. Те, с кем ты столкнулся, Шах, это так, мелочи, наверняка свежаки, просто старые мясники живут в землях годами, у них свои базы. Они изменились настолько, что из человеческого там остался только оболочка. Так вот, новички возвращаются, подцепив этот вирус зла, и через несколько дней начинают съезжать с катушек, они идут охотиться на тех, кто беззащитен. А самые уязвимые здесь - это мясо и новички. Давайте, что ли бахнем? - и никого не дожидаясь, опрокинул рюмку, закусив хлебом с паштетом и каким-то местным овощем, напоминающим очень тонкий и острый огурец.
  - А система? - спросил Юра.
  - Шах, Система, не смотря на свое могущество, на диво тупая штука. Она их приняла и прописала, они ушли, и не вернулись, она аннулирует доступ в капсулы, но не в пояс безопасности, там своя Система и свои контрольки. Вот доступ к куполу остается, а потом они возвращаются убивать, или быть убитыми. А системе насрать. Мы устраиваем засады, они устраивают засады. Так и живем.
  - А ты не гонишь?
  - Нет, Шах не гоню, у нас мясники очень больная тема.
  - И каков процент от попаданцев? - задал свой вопрос Гранат. - Мы ведь тут два дня всего, несколько часов назад впервые вышли за купол, то есть уже могли подцепить.
  - Процент никто не знает, может, только сама Система. А на беспокойство, что вы можете мясниками стать, советую положить с прибором. У вас обоих белая аура, геройская, ни разу не слышал, чтобы подобные стали мясниками. Кроме того, даже если аура изменится, и вы станете злодеями, это так, образно, но все же возможно, то все равно с катушек, как они, не слетите.
  - Успокоил, - обрадовался Юра. Слушай, может, посоветуешь, что по прокачке? Мне ведь жить как-то нужно. Это Граната здесь будут качать за счет коммуны, а мне самому крутиться.
  - Ну, слушай, зелень. Совет мой вот такой - не распыляйся, не хватай все сразу. Первым делом возьми скил "персональный щит", очень полезное умение, первый уровень легко держит выстрелы "таблеток", оружие андроидов первого поколения, пистолеты и дробовики не системные, пусть даже слегка прокаченные, например, на бронепробиваемость. Заведи его себе на левую руку, мысленная активация, подумал - заработал. Размером он первого уровня с полметра на метр. Есть у него два минуса: первый - временное ограничение, минута максимум, после чего отключается на ту же минуту, и второй - всего две активации, и на час он недоступен. Потом снова две активации, они не накапливаются. А вообще для новичка штука классная, по мере прокачки скила будет держать энергетическое и крупнокалиберное оружие, увеличится длительность действия и площадь. Кроме того, с каждым улучшением добавляется одна активация. Так что, не ленись в него вкладывать. Штука не бесполезная.
  Юра задумался, похоже, прав Тевтон, щит - полезный навык.
  - А питается этот щит от чего? Что-то не верю я в блаженную халяву, - подал голос Гранат.
  - Молоток, рубишь фишку, - оттопырив большой палец, одобрил Тевтон. - Питается он от батареи, выдается она вместе с умением, небольшая такая виноградина. Можно в ремень вделать, можно в кармане таскать, заряда у нее на шесть активаций в сутки. Подзаряжается она в квартире за час, и никаких проблем. Можно запасные покупать, нам заряжаться тут негде, поэтому получаем по аккумулятору в день. Потом можно будет вкачать дорогущее умение "энергетика", и ты сам станешь аккумулировать энергию из всего вокруг. Но даже у меня такого нет, на первый уровень нужно четыреста тысяч. Второе, - продолжил "рыцарь", - на что советую обратить внимание, это скил "навык оружия", сейчас тебе недоступны системные стволы, кроме самых легких, типа пистолетика, что у тебя на бедре. Ружья, автоматы, энергетическое оружие не крафтовое, а именно системное, тоже мимо. Так что, приобрети этот навык.
  Юра только кивнул, все, что говорил приятель, было в тему.
  - Третье - занимайся собой, - наставлял далее Тевтон. - Стандартные характеристики - сила, ловкость, выносливость. Все это не пустой звук, таскать будешь больше и дальше, например, тот андроид, которого ты пер весь в мыле, не будет для тебя уже запредельным весом. Для рейдера это очень важный аспект, вы живете с двух вещей: с заданий Системы и трофеев, чем больше возьмешь, тем больше заработаешь. Кроме того, есть очень дорогие девайсы, которые весят очень нехило, и без скила ты просто не сможешь их поднять, не знаю, как объяснить. Даже качок, сидящий на протеинах белках и прочей химии, который в одиночку поезд сдвигает, может оказаться бессилен перед одним шариком размером с кулак.
  - Зачем такие сложности? - поинтересовался Гранат.
  - А затем, - подняв указательный палец и ткнув им куда-то вверх, заявил пулеметчик, - что Система создает человека, способного справиться с поставленными задачами любой сложности.
  - Тогда почему она сразу не дает все необходимое? - задал актуальный и логичный вопрос бывший напарник.
  - Она уже обжигалась, - спокойно просветил "рыцарь", снова наполняя стопки. - Первых, кого она выдернула, наделяла щедро, создавая идеальных солдат. Только быстро выяснилось, что после этого сама Система им не нужна. Зачем умирать на периметре, если можно жить припеваючи в городе? Так что, первая расовая, была не совсем первой, мы называем этот этап - восстание Спартака. Тогда потребовалось очень много сил и жизней, чтобы задавить этих обезумивших от свалившихся на них возможностей полубогов. Давайте бахнем.
  Бахнули. Закусили.
  - Ты про силу и выносливость сказал, а что там с ловкостью? - напомнил Юра, с чего начался рассказа о сложностях наделения возможностями.
  - Ловкость - простой параметр, - произнес слегка захмелевший Тевтон, - двигаться будешь быстрее, сможешь уворачиваться от ударов, эти три характеристики будут тебе очень полезны.
  Достав из пачки сигарету, он подошел к панорамному окну и приложил руку к датчику на стене, прошло секунд десять, как то самое окно трансформировалось в самый настоящий балкон, небольшой такой, но на котором утром приятно выпить чашку кофе с сигаретой, посидеть, посмотреть на рассвет или закат. Юра достал свою и, подойдя к задумчиво глядящему вдаль "рыцарю", тоже закурил. Вид с пятнадцатого этажа был неплох, правда, смотрел сейчас Юра не на город, полный жизни, а на постапокалиптичные руины. А еще он понял, что сегодня уже на контрольку не вернется, время приближалось к пяти, до темноты еще, конечно, прилично, но солнце уже снижалось, а налететь на проблемы из-за спешки меньше всего хотелось.
  - Не ходи сегодня никуда, останься в гостинице, - неожиданно произнес курящий рядом коммуновец, - не дойдешь. Чуйка у меня такая, - пояснил он, наткнувшись на вопросительный взгляд Жданова, - не могу объяснить, я бывший пожарный, всегда чувствовал, когда нельзя входить в огонь, интуиция, говорят, развита. Кстати, я тут ее слегка качнул, первый уровень всего. Но шкуру спасала не раз. Так вот, это не предсказание, но очень острое предчувствие. Останься в коммуне сегодня.
  - А погиб ты как? - спросил Гранат из глубины комнаты, он убирал со стола пустую посуду.
  - Пришлось идти за девочкой, - как-то нехотя ответил Тевтон, - девочку я спас, а сам не уцелел.
  - Ты не обиделся? - уловив настроение хозяина комнаты, спросил бывший напарник. - Нам тут сказали, что это вроде как дежурный вопрос, типа - привет, как дела?
  - Нет, не обиделся, - отмахнулся "рыцарь", - просто там жена осталась и дочки-близняшки, им всего полгода было, когда я погиб.
  Юра повернулся и показал Гранату кулак, тот в ответ молча и виновато развел руками.
  - А еще выбери себе профессию, которую качать будешь, - вспомнил о недосказанном Тевтон. - Лекарь, Химик, Крафтер, Ломатель - очень популярна среди рейдеров, меньше шанса потерять или поломать потроха. Их много, так что думай и выбирай с умом. Ладно, пойдемте, провожу вас. Гранату нужно к Кратеру, пока тот еще на рабочем месте, а тебя на постой в гостиницу.
  У входа расстались, бывшему напарнику нужно было в куб, а Юре с Тевтоном к воротам, там располагался небольшой сарай, в котором путник за пару очков мог получить миску каши, стакан чая и койку на ночь.
  - Точно не останешься? - спросил "рыцарь", когда прощались у входа.
  - Нет, - уверенно ответил Жданов. - Может быть, я и приду к вам или еще к кому, но сейчас мое любопытство гонит меня вперед. А коль придется в землю лечь, так это только раз...
  Приятель усмехнулся.
  - Не работает тут эта схема, в землю - это, если тебя на куски порубят, а то переродишься в тварь, и будешь на людей охотиться.
  - Кстати, хорошо, что напомнил, - всплыв памяти незаданный Юрой важный вопрос, - слушай, объясни, а куда деваются мусорщики с рассветом? Особенно те, которые переродились ночью или пролежали до ночи в поясе?
  - Ну, ты спросил, это офигенная загадка, никто не знает. Но самая правдоподобная теория, которую слышал, такая - мусорщики ходят в тенях, а ночью выходят из них. Те, кто погибли в поясе, охотятся и умирают в нем. Поэтому ночью там шарятся охотники. Те же, кто погиб вне пояса, приходят обратно. Но правды никто не знает, разве что Система. Ладно, давай, пойду я, завтра утром у нас плановое патрулирование за периметром, моя очередь в выжженные земли катиться.
  Они пожали друг другу руки и разошлись.
  Глава седьмая
  
  Некоторое время Юра валялся на койке, ковыряясь в браслете, потом выполз в коридор. Лежать просто так было скучно, душа требовала общения. И такое общение нашлось. Сидр оказался интересным собеседником. С пышными усами, как у песняров, он был старожилом третьего оплота, да и на Свалке прожил уже шесть лет. Был он смотрителем данной гостиницы, а попутно владельцем лавки, расположенной тут же, все, что не касалось оружия и боеприпасов, было к нему.
  Они проболтали до полуночи. Сидр все расспрашивал о событиях в мире, не Свалки, конечно, а того, откуда Юра только свалился. Тяжко вздыхал, когда дело касалось чего-то серьезного, его интересовало все: от политики, до - кто с кем из звезд нынче трахается. Наконец, они распрощались, и Юра ушел в свой кубрик спать.
  Стоило закрыть глаза, как он оказался в засаной подворотне. Женщины в белом плаще рядом не было, зато были люди в форме. Юра даже узнал своего приятеля, лейтенанта Коровина, которого все звали Быком, ни у одного человека в здравом уме с развитым инстинктом самосохранения не возникало желание назвать чемпиона среди ведомств по рукопашному бою стокилограммового амбала коровой, телкой или еще как. Юра лежал на спине, чувствуя жуткую боль в ранах, его противника оттащили в сторону и бросили в луже у стены. Бык присел рядом и закрыл Жданову глаза, но он все равно видел даже сквозь веки. Боль терзала его, хотелось, чтобы все кончилось. В городе снова началась стрельба, довольно ожесточенная, Ждун насчитал не меньше двадцати стволов. А потом он проснулся. За гостиницей работали автоматические пушки и пулеметы, одна такая дура стояла всего в десяти метрах от него, за небольшим окном кто-то проорал какую-то команду. Юра вскочил и выбежал в коридор, сжимая в руках свой дробовик, там столкнулся со спокойно возвращающимся в свою комнату Сидром. И вдруг все замерло, смолкла канонада, раз - и наступила тишина.
  - Ложись, - бросил хозяин гостиницы, или как он ее называл постоялого двора, - отбились наши. Что, опять в подворотне своей валялся?
  - Да, мне Ржавый говорил, что это пройдет, уж больно неприятно это вот так лежать.
  - Пройдет, - легко согласился Сидр.
  Юра вернулся в свой бокс и забрался на койку, но сон не шел. Достал пачку сигарет и вышел на улицу. Прикурив, он повертел головой, ища следы ночной атаки, но так ничего и не заметил, только на башнях перекликались бойцы.
  - Не спится? - услышал он справа женский голос.
  Шах повернулся и посмотрел на собеседницу, тетка лет сорока, полноватая, с папиросой, зажатой в зубах, она больше всего напоминала торговку начала прошлого века.
  - Не спится, - согласился он. - Что за стрельба была, не знаете?
  - Знаю, - процедила та, - мусорщики полезли, парни двадцать шесть тварей насчитали, даже несколько матерых было, тройку убили, остальные отошли, ночь - их время. А ты тут недавно, но уже что-то хорошее сделал.
  - С чего вы решили, - удивился Юра.
  - Аура твоя белая, геройская. Был бы ты плохим, красным бы полыхал. Давно тут?
  - Третьи сутки пошли, - не стал скрывать Юра.
  Шах раздавил окурок и, кивнув собеседнице, ушел досыпать.
  Ночь прошла спокойно, Сидр, как и обещал, разбудил его с первыми лучами того, что здесь именовалось солнцем.
  - Иди, умывайся и завтракать, чай на столе, консервы греются.
  Юра поднялся и направился к умывальнику, как и все вокруг это было очередное чудо Системы. Приведя себя в порядок, он уселся за стол, перед ним лежал свежий хлеб, который пах хлебом и имел вкус хлеба, а не бумаги, как тот в упаковке, что лежал в рюкзаке, и банка фасоли в томате.
  - Сами печем в столовой, - похвастался Сидр, - мне мальчишка, помощник пекаря, пару буханок для постояльцев приносит горячего, только из формы.
  Юра отрезал краюху, вскрыл консервы и, вооружившись ложкой, принялся за завтрак.
  - Вкусно, спасибо огромное, - откусив первый кусок настоящего ароматного хлеба, поблагодарил он Сидра. - Ничего общего с прессованной бумагой, который Система выдает за хлеб.
  - Ешь, не отвлекайся, - ответил усатый смотритель гостиницы, но видно, что ему было приятно. - Там сплошная химия, чтобы не портился в рейдах.
  - Кстати, а как в выжженных землях вообще? Реально выжить?
  - Я был там два раза, - порывшись в памяти, сообщил Сидр. - В конце первого моего года тут, я не боец, и никогда не видел себя бойцом. Оба моих похода были нужны для выполнения прибыльного задания. Я нанял отряд, и мы все немного заработали, мне нужен был статус. Но я знаю много людей, которые туда ходят. Многие на день, пострелять роботов в пределах десяти километров, некоторые с ночевкой - поохотиться попутно на мусорщиков. Но есть люди, которые проводят там недели. Они уходят далеко, у них очень дорогие игрушки. Слышал про такого товарища, можно считать его старожилом, все зовут его Везунчиком, а системное имя помнит, наверное, только Система. Он тут уже тринадцать лет, один из немногих стариков, кто не ушел в Вышеград. Ну, если не считать Чикатило, но он не ходит в выжженные земли, он в них живет и контролирует внушительную часть того, что раньше именовалось сектором пять. Сколько народу легло в охоте за ним - сотни. Ты ведь уже знаешь, что Систем несколько?
  Юра кивнул и, отломив кусок хлеба, вымакал соус на дне банки.
  - Так вот, можешь считать, у него своя Система и свой покровитель. Мы, попаданцы, очень плохо понимаем, как работает этот механизм. Хотя сомневаюсь, что кто-либо из живущих знает, как это работает и откуда все это берется, и почему, сделав ружье в капсуле, ты выходишь с настоящим.
  - А создатель всего этого?
  - Шах, я тебе поражаюсь, ты бы хоть ознакомился с историей места, в которое попал. Поверь мне, это очень полезно. Но уж коли ты спросил, я отвечу. Тридцать с лишним лет назад Наин Жрегов - гений, умнейший человек в этой части вселенной, изобрел Систему, вложил в нее определенные законы. Отладил, она стала работать, как часы. Потом он собрал всех, кто знал, как это функционирует, и убил, включая себя. И вот она функционирует. Изредка из Вышгеграда появляются техники, которые меняют испорченные элементы. Но сейчас на Эдеме нет никого, кто знал бы, что происходит в зоне вокруг стержня.
  - Офигеть.
  - Офигей. Ну что ж, давай прощаться, - Сидр поднял свое тучное тело, он уже давно запустил себя, работа у него была не пыльная, встреть да проводи, пара мальчишек в помощниках и одна уборщица, вот и весь штат. - Заходи в гости, моя гостиница всегда к твоим услугам. Тут рады хорошим людям.
  Юра кивнул и пожал большую, но вполне себе крепкую ладонь.
  - Наверное, встретимся. Если жив буду.
  Пять минут, и вот Жданов идет по коридору смерти, весь он простреливается автоматическими пушками, таких проходов ровно два - восточный и западный, это единственный способ попасть в коммуну.
  Минута, и двадцать пять метров позади, охранник открывает двери в арке, потом снимает зеленый энергетический периметр. Стрелок, стоящий на башенке рядом со спаренной пушкой, калибр которой, скорее всего, как у зушки, на прощание машет рукой.
  И вот потянулись мертвые кварталы пояса безопасности. Солнце уже высоко, брошенные и потрепанные дома тихи и безлюдны, справа в двухстах метрах купол, шаг - и ты на выжженных землях.
  Юра теперь один. Гранат все же пришел проводить напарника, его на пять минут отпустили из класса. Учится, врастает теперь в новую жизнь. Сказали, через пару недель после того, как проявит себя, отвезут на контрольку и немного прокачают, правда, будут снимать потихоньку с зарплаты. Обнялись на прощание, и он тут же убежал в сторону куба.
  Как ни странно, сегодня Жданову не встретились ни мясники, ни андроиды. Шел он прямо по центральной улице, обнаружил два дома, которые были обитаемы - целые двери, у входа пара турелей, причем одна в отвратительном состоянии, ее сейчас демонтируют трое парней под присмотром дамочки в серой матовой броне, которая стоит наизготовку с явно крафтовой винтовкой, хотя, скорее карабин, уж больно короткий. В некой пародии на дот сидит пулеметчик. Его видно плохо, но что он там есть и бдит, говорит ствол, сопровождающий идущего по другой стороне улицы Жданова. На дорожном покрытии пятна крови, кто-то их пытался смыть, но явно схалтурил. Кровь обычная красная - человеческая.
  Покинув зону ответственности незнакомцев, укрепившихся в домах, Юра проверил планшет мясников. Нашел две точки с новоприбывшим мясом, но обе они уже приближались к системному кубику и явно в помощи не нуждались. Вообще вопрос заработка стоял очень жестко.
  Еще одна встреча ждала Юру прямо рядом с контролькой. Два дома, стоящих впритык к зоне безопасности, были окружены странными летающими транспортными средствами, отдаленно напоминавшие земные мотоциклы, правда, как и у прочего транспорта, колес они не имели, руль, сидение на двоих, курсовые пулеметы по бокам, переметные сумки сзади, большие такие, много туда барахла можно запихнуть. Надо сказать, забавное зрелище. Рядом с ними стояли человек двадцать мужчин и женщин в очень странной для этого мира одежде - черные куртки и плащи с намалеванной головой дроида на спине, и в высоких сапогах. А еще прически у них напоминали обычных земных панков - тут и ирокезы всех цветов радуги, и выбритые пол головы, и торчащие торчком сосульки. И все это очень пестрое.
  - Что, впервые видишь? - крикнула одна из девах с зелено-синими волосами, выстриженными коротким гребнем, заметив немного опешившего от такого зрелища Юру.
  Жданов кивнул.
  Тут остальные повернулись, посмотрели и снова занялись своими делами.
  - Новичок? - поинтересовалась неформалка.
  Жданов опять кивнул.
  - Скучный ты, - теряя интерес, посетовала она и отвернулась.
  А Юра наконец-то пересек зеленый барьер безопасной территории. Навстречу из контрольки выходил довольно прикинутый мужик, весь в понтовой черной броне со свежим шрамом на щеке. По глазам видно, что тертый.
  - Привет, не знаешь, кто это такие? - обратился к нему Жданов.
  Тот секунду смотрел на него, словно с ним дерево заговорило, наконец, лениво бросил.
  - Это кочевники. Местные байкеры и панки. Конкретно эти называют себя Разборщиками. - После чего развернулся и направился дальше по своим делам.
  Юра прошел в куб и обнаружил пустую капсулу прямо с краю, второй ряд всего. У него жутко не хватало информации, кроме того, оказывается, виртуальный мир Системы не ограничивался собственной квартирой. Тут был фактически небольшой город, там люди могли встречаться, бухать, обедать, общаться и даже бить друг другу морды. Именно там орудовали воришки, большая редкость для пояса безопасности. Конечно, они не могли спереть у тебя пистолет, висящий на боку. А вот присосаться к счету и стибрить пару десятков очков, не особо наглея, запросто.
  И сейчас Юра как раз хотел посмотреть на виртуальный рынок. Оказывается все, что он смотрел в текстовом и трехмерном виде, можно найти там же при живом общении. Там были свои кабаки, свои гильдии, в этом виртуальном городе заключались союзы и развязывались войны.
  Юра забрался в капсулу и почти мгновенно оказался в своей "квартире". Все было так же, как он оставил в последний раз - пенка-матрас в скатке, на нем подушка и сложенное одеяло. Сейчас он с тоской вспоминал о брошенных на двухсотметровой высоте стульях. Вообще, его так и подмывало купить стол, кровать и пару стульев, уж больно необжитой выглядела конура.
  Жданов залез в раздел частные объявления, очень многие мастера подрабатывали изготовлением всяких мелочей, большинство кадетов хотело жить тут как люди. Уже через двадцать минут Юра нашел все потребное по приемлемой цене - по десять очков за два стула, тридцать кровать, двадцать пять стол, и люстра под потолок с претензией на оригинальность, левитирующий дрон-"таблетка", но вместо турели что-то вроде лампы в плафоне. Итого - двести пять очков. Большую часть сожрала прикольная люстра, но она того стоила.
  Подумав, Юра плюнул на экономию и купил сразу все. Минута, и вот комната уже не кажется пустой. Все же это дом. Сюда нужно хотеть возвращаться.
  Юра снял кобуру с пистолетом, извлек нож.
  - Кадетск, - скомандовал он мысленно и тут же квартира исчезла.
  Жданов стоял посреди небольшой рыночной площади, обыкновенной такой, с прилавками, на которых было все - от нормального хлеба и самопального самогона бежевого цвета под названием "Вискарик" до одежды, брони и оружия. Рядом с ним постоянно появлялись люди, но немного. Сидр говорил, что жизнь в Кадетске, виртуальном городе рейдеров, начинается с закатом, поскольку бродяги стараются по максимуму использовать светлое время суток.
  Юра медленно повернулся вокруг своей оси, прикидывая, что тут есть. За спиной оказалась гильдия наемников, множество различных кабаков и магазинов, казино, администрация, торговая гильдия, архив, институт крафта и химии, где разрабатывались чертежи и рецепты, и милиция. Это было довольно интересным местом. Местные менты не работали в виртуальном городе, но именно сюда можно было принести информацию, касающуюся мясников - основной проблемы новичков. И если система не желала с ними ничего делать, то рейдеров эта тема беспокоила.
  Конечно, все это можно было проделать, не выходя из "квартиры", но здесь вокруг все было очень живым. Пожалуй, сейчас на площади крутились человек восемьсот, а может, и больше. Кто-то покупал боеприпасы, оружие и снаряжение, кто-то, вернувшись с рейда или охоты на мусорщиков, шел пить и прогуливать трофеи. Жизнь в Кадетске кипела круглые сутки. Погода в виртуальном городе была всегда отличная, никаких холодов или ливней, и сейчас здесь не жарко, светило солнышко.
  В ментовке было пусто, только дежурный, он же следователь, он же кассир, он же оценщик информации.
  - Что хотел? - в лоб спросил он, сразу переходя на "ты".
  - Есть информация по банде мясников под названием Чистильщики. Поднял планшет с убитых.
  Дежурный лениво протянул руку.
  - Планшет. Мы снимем информацию, и если там имеются данные, которых у нас нет, то вы получите вознаграждение.
  - Планшет остается у меня?
  - Да, он нам без надобности. Хотите новичков встречать?
  Юра кивнул.
  - Так многие делают, - согласился милиционер.
  Жданов протянул трофейный девайс. Страж просто положил планшет на стеклянную поверхность стола, и тот подключился к местному хранилищу. Минута, и он вернулся к хозяину.
  - И как долго ждать результат? - спросил Юра, убирая его в маленький рюкзак.
  - Минута, не больше, - ответил мент. - Хотя сомневаюсь, что там найдется что-то интересное, у нас много информации на эту группировку.
  - А почему она еще существует? - поинтересовался Жданов. - Это профессиональное любопытство.
  - Коллега? - вопросительно приподнял бровь местный законник. - Давно тут?
  - Три дня.
  - Тогда ты не понимаешь, что такое выжженные земли, и что работать там неимоверно сложно, не говоря уже о спланированных операциях, большинство народу тут любители. Как погиб?
  - Женщину телом прикрыл.
  - То-то аура геройская.
  Юра присмотрелся, у его собеседника аура была оранжевая - защитник.
  - Все, анализ полученной информации закончен. Как ни странно, но полезная информация в планшете этого Гири есть - много нового по составу группировки, по расположению, и самое ценное - маршруты их чистильщиков. Кстати, за Гирю есть премия. - Он порылся в файлах на виртуальном мониторе. - Вот, заказ от гильдии новичков, есть тут такая община, довольно забавное местечко, это что-то вроде школы, предприимчивые рейдеры-старички открыли. Обучают в долг, курс стоит полторы тысячи очков, отбоя от наивного мяса у них нет. В принципе, неплохое предприятие, процент выжить у тех, кто прошел там обучение, значительно выше.
  И тут же на браслет пришло сообщение: "За смерть мясника с именем Гиря на ваш счет записана сумма в пять тысяч очков".
  - А почему сразу не записали, когда я его грохнул.
  - Так ты запрос же не подавал. По наградному листу.
  Юра покачал головой, приварок ему понравился.
  - А эти браслеты пишут? - он оттянул рукав на левой руке, демонстрируя трофей. - А то на моем счету есть еще парочка - некий Тира, и одна дамочка с самопальным разрядником, имени не знаю.
  - Давай посмотрим, - согласился дежурный. - Так, на Тира заказа нет, а вот на дамочку... Есть, и не один. - Он даже удивленно приподнял бровь. - Интересно. Везучий ты, новичок, звали эту суку Бони, на нее три ордера - пять тысяч, семь и аж пятнадцать. Но поскольку ты совершил убийство в составе группы, то есть в союзе с напарником, то и очки за него пополам. Итого - по 13,5 на рыло. Неплохо ты поднялся за пять минут тут. Не хочешь к нам стрелком? Прилично платим.
  - Подумаю. Я тут три дня, и ни хрена не видел еще, сначала осмотрюсь, пообвыкнусь, прикину перспективы, и если не сдохну, мы вернемся к этому разговору.
  - Молодец, Шах, - похвалил дежурный, - так и нужно отвечать. Всегда думай, потом снова думай, и может, придешь к выводу, что и делать нафиг не нужно. Кстати, зови меня Погоном. Я тут давно уже кручусь, даже имею доступ в нижний город.
  - Даже так?! - не сдержал удивления Жданов. - И как там?
  - Нормально, - ответил дежурный. - Вот только там своя Система, и наши очки, скажем так, не принимают, нужно обменивать, а чтобы они не кончались, ходить сюда и за купол. Так что, жить там можно, но дорого. Совсем забыл, за данные с планшета Гири тебе зачисляется еще восемь кусков.
  Юра присвистнул, он даже не догадывался, что можно вот так прибыльно сходить в местную милицию.
  Тут в дежурку зашел новый человек. Юра, попрощавшись с новым знакомым, вышел обратно на рыночную площадь. Деньги ему упали не плохие, нужно было решить, как с ними поступить, пустить на снарягу или все же в умения.
  Юра никогда не торопился, он служил в седьмом отделе, разведка и сбор информации были его хлебом. Да, облажались они на этом гребанном митинге, проспали фактически переворот, но все равно Жданов себя дураком не считал, никаких сигналов не было, ничто не предвещало беды.
  Прикинув размер, счета Юра понял, что можно навестить одно местечко, где гарантированно можно получить определенную информацию. Раньше на посещение у него просто не было лишних средств, рисковать тем мизером, что имел, глупо, а вот теперь... Ноги сами понесли его в казино с громким названием "У Грека".
  Юра остановился в дверях, осмотрелся. Что ж, казино впечатляло, и народу там было по утренним меркам довольно много. Стандартный набор развода лохов - автоматы, кости, рулетка, блэкджек и покер. Игры с судьбой его не интересовали совершенно, поэтому рулетка, кости и автоматы отпадали, а вот покер тема, тем более тут были как столы игры с казино, так и столы с живыми людьми, к ним-то и понесли Юру ноги. Но садиться он не спешил, минут десять он стоял метрах в пяти, изучая игроков. Этого времени вполне хватило, чтобы определить самый слабый стол, там сидели четверо весьма поддатых рейдеров, один самый шумный имел красноватую ауру, хотя Жданову не нужна была эта цветовая дифференциация, чтобы понять, что он очень резкий и неприятный человек, склонный к жестокости. За годы службы он научился вычислять таких шакалов мгновенно, их жизнь оставляла отпечаток на лице. Вот и на этой роже отчетливо отпечатались жестокость и презрение к окружающим. Если бы дело было в обычном мире, Юра бы даже рядом не сел с таким субъектом, но тут, в Кадетске, умереть было нельзя, подраться - запросто, а вот сдохнуть Система не позволяла.
  Жданов в наглую прошел к столу и уселся на пустое место, не спрашивая разрешения. Игроки уставились на него, но молчали, похоже, изучали соперника.
  - Шах, - представился он сразу всем и обменял у крупье-бота тысячу очков на фишки. Стол был лимитированный с низкими ставками, так что, спустить слишком много совершенно не азартный Жданов не опасался.
  Наконец, сидящие за столом бросили сверлить его дикими взглядами и приняли в игру.
  Первые пару игр, делая пробные ставки, Юра сбрасывал, просаживая по десять-двадцать фишек, приноравливаясь к манере противников. Что ж, как он и ожидал, "красноватый" был злым и азартным, а еще очень болтливым. Он постоянно трепался о том, куда ходил, что делал, какие бабы в публичном доме ничего, к каким лучше не подходить. Короче, трепло и помело, но вот прикинут болтун был хорошо.
  Наконец, Юре пришла отличная карта, и он понемногу начал поднимать ставки. Двое сразу сбросили, а вот болталка и хмурый, как Жданов окрестил второго, ответили, макимальная сумма, которая могла быть на столе - 1000, и к риверу достигла потолка.
  - Вскрывайтесь, - попросил крупье.
  "Красноватый" гордо швырнул на стол пару валетов, учитывая, что на столе лежали король, валет, дама и две десятки то понятно, почему он жилы рвал. Второй игрок, как ни странно, тоже собрал тройку, но на дамах, и теперь надменно поглядывал на болтливого.
  - Извиняте, - мужики, кидая двух королей на стол, развел руками Юра, - не ваша игра.
  - Победа Шаха, фул хаус на королях и десятках, - объявил крупье.
  И фишки переехали к Жданову. Неплохо, начало положено.
  Дальше игра шла с переменным успехом. Юра еще несколько раз срывал банк, играл он осторожно, и сейчас перед ними было примерно две с половиной тысячи. "Красный" же мел языком, молчать, похоже, он просто не умел, а еще пил, только за время, что Жданов сидел за столом, он вылакал уже восемь полтинников. А еще он начал швырять очки, фразы становились все злее и не сдержаннее.
  Юра узнал от этого трепача много интересного, доился он просто классно, главное было подогревать его самомнение. А оно из него так и перло. Во-первых, Жданов заподозрил, что он сотрудничает с мясниками. Поскольку тот спокойно ходил в сектора, где была база "Чистильщиков". Во-вторых, выяснил об очень полезном умении, он еще не до конца изучил скилы, и про умение "зоолог" слышал впервые.
  Хмурый и его напарник отвалили, их место занял какой-то лошок лет девятнадцати в земной одежде. Он быстро проиграл три сотни, которыми располагал, и отвалил. Они снова остались вдвоем, карта Юре пришла отличная, за два часа он заработал тысячи четыре, а вот красноватому вообще не шла, он все менял и менял очки на фишки. И тут его глаза засветились, он так старался сделать вид, что все хорошо, что его харя едва не треснула от попытки.
  - Слушай, Шах, - начал он, - меня, кстати, Паном кличут, тут стол лимитированный, у тебя карта нормальная, да и ты уже догадался, что мне приличная пришла, не отпирайся, по глазам вижу. Тут Систему не обманешь, больше чем штукарь не поставить, поэтому я предлагаю сделку, у меня ручной ворон есть - кибер с псевдоплотью, возможности закачаешься. - Язык у него заплетался, и это не было имитацией, нажрался соперник серьезно.
  - И? - не понял Юра.
  Пан словно из воздуха достал клетку.
  - Вот, трофей достался от сгинувшего рейдера, птичка рядом была в отключенном состоянии.
  Юра мысленно усмехнулся, похоже "красноватый" завалил рейдера и взял с него богатый куш. А может, и вправду нашел, ведь нашел же Юрка труп, возле которого крушитель валялся.
  - Так вот, такой ворон много стоит, гораздо больше, чем на столе. - Он пьяно рыгнул нечищеным ртом и перегаром.
  Крупье с равнодушной харей тупого бота покорно ждал.
  - И что ты хочешь?
  - Я птичку поставлю, все равно у меня нужной способности нет, продать хотел, да вот почти в минус вылетел, - он снова рыгнул. - Только вчера вечером вернулся и все спустил, что было, вот птиц остался.
  Юре захотелось ему втащить, но Система после этого его вышвырнет отсюда. А торопиться не следовало.
  - Так вот, я поставлю птичку, а ты поставишь то, что на столе, и пять тысяч сверху.
  Юра задумался, потеря пятерки еще несколько часов назад было серьезным ударом для бюджета, и даже не пятерки, а чистой десятки. Но получить птичку было заманчиво, поскольку карты у Юры на руках отличные.
  - И как это провернуть?
  - Просто купи фишек на пятерку, и если я выиграю, передашь мне их в дар.
  - На честное слово?
  - Я тебе не лох какой-нибудь, нужно ручки подать, тогда Система зафиксирует условия сделки.
  - По рукам.
  Они вслух проговорили условия, обращаясь к Системе, и пожали руки.
  - Сделка зафиксирована, - раздался в ухе механический голос.
  - Ну что, вырываемся? - спросил невезучий.
  Юра уже прикидывал, что у него, и если последней картой ему не придет черва, то он его сделает. Он швырнул двух своих дам на стол.
  - Каре.
  Пан побледнел и, икнув, кинул свои карты. Как Юра и ожидал, у него был флеш, а если придет десятка червей, то и роял флеш. Он думал, что выиграл по любому, но каре все изменило.
  - Сука! - завопил он, когда крупье вскрыл вольта бубей.
  Он вскочил и рванул на Жданова с кулаками. Юра уже стоял на ногах и ждал, спокойно поймав вдрызг пьяного хмыря в захват, развернул спиной и наладил поджопник так, что тот улетел к рулетке.
  Сидящие за столом рейдеры посмотрели на пьяного и матерящего всех подряд Пана с брезгливостью здоровых людей, не желающих заразиться чумой. Хотя там тоже сидели не слишком трезвые мужики, но все равно подобного поведения они не одобряли.
  - Умей проигрывать, - бросил рано поседевший кадет.
  Но "красноватый" так его матерно обложил, что игроки стали подниматься, они знали, что Система сейчас на их стороне, она не терпела подобного.
  Пан вытянул нож, совершенно бесполезный тут. И именно в этот момент его настигло наказание - "красноватого" скрючило от дикой боли, он заорал и выронил оружие, после чего исчез. А следом пропал и нож.
  - Сделка завершена, - сообщил механический голос, - владелец ворона кадет Шах.
  Мужики кивнули Юре и вернулись за игру.
  - Ставки сделаны, ставок больше нет, - послышалось от их стола голос крупье.
  Юра посмотрел на птицу, сидящую в клетке.
  - Ну что, давай знакомится? Шах.
  Птица склонила голову на бок.
  - Каарр.
  - Не понял, тебя что, зовут Каарр или ты просто каркнул?
  - Зовут, - ответила кибернетическая птица на чистом человеческом.
  - Это имя тебе не подходит, - покачал головой Жданов. - Я буду звать тебя Эдгар.
  - Как угодно, - равнодушно отозвалась птица.
  - Именно так угодно.
  И тут мужик, играющий за соседним столом в блэкджек, поднялся и направился к Юре.
  - Вам очень повезло, - поравнявшись, заявил он.
  - Знаю, - легко согласился Юра.
  - Продайте пита.
  - Кого продать? - не понял Жданов.
  - Ну, пита, - удивленно вскинув бровь, повторил незнакомец, - так мы сокращенно называем питомцев. Я прокаченный зоолог, мой боевой ястреб погиб несколько дней назад, а прокачать нового уйдет много времени, моя специализация - охота на все враждебное - мясники, роботы, мусорщики или муты, для меня это очень важно. Я дам вам нормальную цену, такой необученный стоит около пятидесяти тысяч. Этот уже прокаченный, так что, думаю, сто, хотя пусть будет сто двадцать, справедливая цена.
  Что ж, собеседник бродягой не выглядит, одежда явно на заказ, и не то, что Жданов снял с трупа мясника, а именно дорогая, наверняка с кучей полезных свойств. Серьезный такой кадр, пониже Юры, но шире в плечах, глаза с прищуром, словно прицеливается. Но довольно приятный. Он посмотрел на птицу, которая внимательно слушала разговор.
  - Друзьями не торгую.
  Незнакомец уважительно посмотрел на Юру.
  - Похоже, ты понимаешь, и думаю, ворон теперь в надежных руках. Прокачай способность "зоолог" и сможешь общаться с ним мысленно, и видеть то, что видит он. И с каждой новым улучшением скила эта связь будет прочнее. - Он пожал Юре руку и вернулся за стол.
  А Жданов поменял фишки на очки, взял клетку и вышел наружу, похоже, ему придется прогуляться на рынок.
  Первым пунктом стал зоомагазин. Да, банальный зоомагазин. Вот только никаких рыбок, черепашек и кроликов. Хотя нет, рыбки все же нашлись, ведь даже суровым рейдерам надо украшать свою конуру. Сначала Юра даже не понял, куда попал, вольеры вытянулись на полкилометра, больше всего это напоминало средний зоопарк, на каждом вольере системное сообщение с информацией о питомце. Странно, что Юра не видел до этого никого с подобным. В самом первом сидел медведь и преданно пожирал Жданова глазами. Вызвав информационный файл, он быстро прочел несколько строк о пите:
  "Биокибернетический питомец - медведь, модель 03-"Штурм". Сила, скорость, подкожная броня. Персональный энергетический щит второго уровня. Способность - рык - акустический удар, оглушающий человека и дезориентирующий андроида. Возможна установка навесного вооружения второго класса. Выходит победителем из противостояния с боевым андроидом второго класса. Цена - миллион семьсот двадцать тысяч".
  - Охренеть, - прокомментировал Юра прочитанное и пошел дальше.
  Чего тут только не было - волки, коты, псы, росомахи, тигры, львы, лошади... И многое другое. Пернатые тоже были представлены довольно широко - вороны, соколы, совы, ястребы, был гриф, орел, здоровенная такая дура. Наконец, Жданов заметил прилавок с продавцом и направился к нему. Как и ожидалось, тут торчал бот, хозяин магазина наверняка где-нибудь пил, а может, лавка принадлежала Системе.
  - Вы что-то хотели? - вежливо поинтересовалась женщина на вид лет двадцати пяти.
  Ботов выдавали глаза, при всем развитии Система не могла создать полноценного человека. Пока рядом никого не было, боты застывали, как манекены, уставившись в одну точку тупым равнодушным взглядом.
  - Только что я получил вот эту птицу, - обратился Жданов к продавщице, - хотелось бы побольше узнать о ее обслуживании.
  Та спокойно отключила энергетические решетки клетки и взяла птицу в руки.
  - Ручная работа, - произнесла безымянная оболочка, - сделана на заказ полтора года назад для кадета Спицы. Легкий металлический скелет, псевдоплоть, подкожная броня третьего уровня, перья из прочнейшего материала с добавлением нанотехнологий, способен менять окрас по приказу, улучшенный интеллект. Высокая скорость, нетипичная для Воронов, способность наблюдения и поиска сокрытого с высоты в три километра. Засекает установленную маскировку первого уровня, обнаружить врага в здании невозможно. Дистанция приема мысленных команд идентична. Но при условии умения "зоолог" второго уровня. - Она ласково погладила перья на спине. - Атакующие возможности низкие, способен ударом клюва пробить человеку череп, или нанести урон небольшим дронам, 01-"Таблетка", или перепрограммированным гражданским модификациям посредством разряда ЭМИ. Для полноценного функционирования с человеком у кадета должен быть развит скил "зоолог" второго уровня. Но даже при наличии первого птица будет совершенно послушна, и принимать мысленные команды на расстоянии до восьмисот метров. При удалении от хозяина на большие дистанции переходит в автономный режим, следуя списку заранее введенных команд. - Все это она выпалила, словно по учебнику читала.
  - Как его кормить?
  - Технически, ваш пит может питаться мясом биологических существ, - продолжила рассказ продавщица. - Так он генерирует необходимые вещества для поддержания жизненных функций. Но раз в три дня, за исключением критических случаев, его желательно оставлять в ваших апартаментах, а чтобы зарядка происходила быстрее, купить специальный насест, который автоматически подключится к внутренним энергетическим потокам. Так же вам необходима на плечо специальная накладка, так как острыми когтями ворон способен повредить хрупкую человеческую оболочку.
  - Сколько стоит насест для подзарядки и накладка на плечо?
  - Насест вам обойдется в полторы тысячи, так как птица небольшая. Накладка всего в сто очков.
  - Покупаю.
  Продавщица кивнула и, поставив ворона на стол, извлекла из воздуха заказанное.
  - Эдгар, двигай в клетку. Когда я внимательно ознакомлюсь с твоей системой, нам она будет не нужна.
  Ворон гордо прошествовал в свою тюрьму и замер.
  Юра расплатился и так же мысленно отправил покупки к себе в берлогу.
  - Последний вопрос - сколько может стоить такая птица?
  - Конкретно эта с такими характеристиками, - на секунду задумалась женщина, если можно этого бота назвать женщиной, - стоит сто восемьдесят семь тысяч. Цена работы мастера неизвестна.
  - М-да, - протянул Жданов, - этот пьяный идиот круто облажался, похоже, дурачок даже не понимал, что попало в его руки.
  Он взял клетку в руки и мысленно перенес себя и своего нового спутника в квартиру. Убрав энергетические прутья, он поставил клетку на пол.
  - Эдгар, давай на выход, - скомандовал Юрий, - амнистия.
  Ворон гордо вышел, взлетев, опустился на насест и довольно блеснул маленькими черными бусинками глаз, после чего, слегка каркая, продекламировал Эдгара Алана По:
  - "Только приоткрыл я ставни - вышел Ворон стародавний,
  Шумно оправляя траур оперенья своего;
  Без поклона, важно, гордо, выступил он чинно, твердо;
  С видом леди или лорда у порога моего"...
  - А ты, я смотрю, образованный, - усмехнулся Юра, он сам-то помнил из этого стиха только две строки про стук.
  - А то! - отозвался птиц.
Оценка: 7.45*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Н.Самсонова "Жена князя луны"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"