Шашкова Маргарита Александровна: другие произведения.

Эксперимент. Первая часть. Саттара

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Полный текст первой части. Саттара.


Здесь и далее эпиграфы ни коим местом не привязаны к тексту, и являются всего лишь невинными шалостями автора

(Корректор)

Сам дурак! Во всем есть скрытый смысл, просто ты его не видишь!

(Обиженный автор)

   Слово автора.
   Как-то отец-исповедник посоветовал мне вести дневник. Помню, я тогда не послушал его, поэтому сейчас пытаюсь по памяти восстановить прошедшие события. Не знаю, ищу ли я ответы на те вопросы, что накопились у меня за это время. Возможно, я просто стараюсь сохранить хоть что-то, я точнее, себя. Эти заметки не претендуют на литературный стиль и художественность изложения. Это всего лишь дневниковые записи одного из многих офицеров Империи. И если кое-кто вдруг тоже прочитает их, вероятно, мы сможем лучше понять друг друга.
  
   Запись первая.

Как достали меня эти птицы!

(лейтенант ВМФ о бакланах,

гадящих на мостик)

А уж как ты меня достал....

(капитан о баклане-лейтенанте,

допустившем этот бардак)

   Портовый воздух был пропитан запахом морской соли, рыбы различной свежести и цветущего миндаля. Непередаваемо дикое сочетание, на мой скромный взгляд, хотя, кому-то может и нравиться. Лично я этого понять точно не могу, особенно спросонья - суккуб взяла бы его высочайшую светлость, заставившую меня, только что пережившего двенадцатичасовой непрерывный допрос, спозаранку выбраться из заслуженной теплой постели и тащиться в порт принимать очередную партию товара. Остается только поплотнее забиться в плащ и ждать, пытаясь не продрогнуть на свежем ветру - торговая баржа, кракен ей под киль, как всегда опаздывала, застряв в устье реки - проклятые торговцы вечно пытаются сэкономить на лоцманах, за что неизбежно и страдают, сев в результате на одну из песчаных банок, коими изобилуют здешние воды. Угрюмые "Серые Псы" из оцепления, по ходу, разделяли мои чувства, потому как с их стороны периодически слышались обрывки ругательств и обещания набить морду капитану, из-за которого они уже пропустили положенный завтрак и кружку вина. На месте капитана я бы поторопился - стражники, судя по серым с черным шитьем мундирам - были еще с ночной вахты, а значит сонные, голодные и злые. А тут еще Шеррон рядом, морда довольная, чтоб ее пес поимел.
   Шеррон - источник моей головной боли. С тех пор, как на юге вспыхнул мятеж, в Саттару хлынули просто огромные потоки товара, а она была главным скупщиком в своем бизнесе, и - признаю честно - одним из лучших во всей империи. Поэтому она постоянно крутиться рядом и нагружает меня лишней работой, а мне, собственно, и деваться некуда - полновесные золотые в кармане его светлейшества обязывают меня лично присутствовать при каждой приемке. Дабы - как он выразился - проконтролировать и пресечь на корню любые проблемы. А по сути - чтобы отсеивать брак еще на стадии приемки и, тем самым, избавить от лишней головной боли саму Шеррон. Правда, она прекрасно это понимает, так что помимо герцога, золотые перепадают и мне лично - так сказать, опять же в компенсацию переутомления и избежание рабочих накладок. Тем более что я, опять же, единственный специалист в своем профиле на всю здешнюю округу, не считая окрестных дознавателей.
   Но я - лучший, потому и мерзну сейчас в столичном порту, а не сижу где-нибудь в провинциальном селе, по недоразумению картографов именуемым городом, и не занимаюсь кражами морковки и таинственными исчезновениями мужей по выходным. (Пять монет за один сеанс, восьмидесяти процентная гарантия результата, при условии, что сканируемый не подвергался гипнозу и в принципе в состоянии вспомнить, что творил накануне).
   Злосчастная баржа явилась через полчаса, внеся в ароматы гавани тонкую нотку людского пота, грязи, угольного дыма и страдания. "Серые" отлажено оцепили место швартовки, очистив периметр от редких зевак, и организовав коридор от сходней до грузовых фургонов, и мы, наконец, начали прием товара. Я отправил в море очередную недокуренную сигарету и устроился у трапа, пытаясь сосредоточиться на нужном для работы настрое. На этот раз, по накладной, было всего восемьдесят номеров, часть из которых мастер-надсмотрщик отбраковывала еще на выходе - и их с руганью отправляли обратно в трюм, остальных же выстраивали вдоль борта, чтобы потом отправить по сходням вниз и в недра "скотовозок". Всего осталось шестьдесят два номера, штук пять "люксов", семерка "первого сорта" и остаток "второго". Шер не занималась "рабочими пчелами", предпочитая работать с состоятельными горожанами, способными заплатить за штучную - или, по крайней мере, хорошего качества, "огранку". Мастер-наставник еще раз оглядела палубу, и, видимо удовлетворившись результатом, кивнула, чтобы начали разгрузку.
   Люксы шли первыми - два юноши и три молодые женщины, по одному спускавшиеся со сходней, чтобы, повинуясь знаку сержанта, остановиться напротив меня на достаточно долгое время, чтобы я смог всмотреться. Остальных гнали простой цепочкой, уже не останавливая каждого, как не требующих особого осмотра. Я же, отрабатывая свои - и куда больше герцогские - деньги, снял повязку, закрывающую второй глаз, и честно пытался узреть в них пропущенную приемщиками из таможни скверну, или же хотя бы любой намек на то, что они могут быть опасными. Почти ничего. Сейчас эти люди были таким же скотом, как если бы мы гнали по сходням стадо овец - смесь из покорности, усталости от качки, голода и тошнотворной опустошенности. Адептов-сканеров специально направляют на рабовладельческие пристани на практику, чтобы воочию убедиться, насколько хрупка та энергетическая суть, которую люди привыкли называть личностью, маги - аурой, а храмовники - душой. Я-то уже привык, а некоторых, говорят, и буквально мутит по-первости. Зато полезно - по крайней мере, уроки молитвы и медитации после такой показательной наглядности стараются не пропускать. Дабы, так сказать, не уподобиться.
   И ведь, судя по сохранившейся одежде - не крестьяне, а сплошь знатные или, по меньшей мере, зажиточные. Были. Неделю назад, пока каратели имперской гвардии не поставили на каждом клеймо, не загнали прикладами в трюм и не отправили, милостью Императора, на рабовладельческий рынок, искупать грех мятежа собственной кровью и телом. Впрочем, Шер не зря была лучшим мастером-надсмотрщиком в Саттаре - из ее школы, после "огранки", они уже выйдут совершенно другими. Умелыми, образованными, способными выполнять любую прихоть хозяев слугами, секс-рабами или куклами. И, что самое главное - не просто покорными рабами, как "пчелы", но почти полноценными людьми. Если считать полноценными людей, получающих удовольствие от обязанностей дорогой игрушки. Шер сошла вслед за "материалом" и дождалась, пока я надену обратно повязку.
   - Ну, что?
   - Номер семнадцать опасен, может взбунтоваться - эти олухи пропустили солдата. Номер двадцать один - чистый брак, через неделю сойдет с ума и сорвется.
   Мастер-надсмотрщик обернулась к сержанту и коротко мотнула головой. Тот кивнул и сделал пометки в накладной. Дело сделано. Думать, где окажутся к вечеру - и будут ли живыми - несчастная жертва изнасилования и сумевший сохранить остатки мужества солдат мне, почему-то, не хотелось.
   - Пошли, у меня еще особый груз. Бриллиант. Тебе понравиться.
   Я пожал плечами.
   - Ты думаешь, что способна меня удивить?
   ... - Эй ты! Вставай!
   Хьорран выпал из забытья, заменявшего заключенным "Леди Морей" сон, и обнаружил, что шум двигателей, преследовавший его вместе с качкой на протяжении всего плавания, стих. Это могло значить только одно - судно прибыло в порт, и сейчас их будут передавать на берег. Чувство облегчения от того, что кошмарной пытке пришел конец, сменил страх, когда он осознал, что впереди его ждет еще больший ужас перевоспитания в школе рабов, который сами мастера называли "огранкой". Что именно вытворяли с людьми в школах, он мог только догадываться по слухам, но некоторые честно считали, что для них было бы лучше оказаться в допросных имперской Инквизиции, нежели среди тех, кому "посчастливилось" быть отобранными для обучения там.
   - Заключенный, встать!
   Повторенная второй раз команда заставила инстинктивно сжаться на матрасе, закрыв лицо руками, потому что обычно за ней следовал болезненный пинок под ребра - в нескольких местах уже были синие кровоподтеки, а в запястье левой руки, похоже, была трещина - после того, как он неудачно попытался закрыться от пинка рукой. Однако, пинка не последовало. Вместо этого его аккуратно подхватили с двух сторон и подняли, чтобы прислонить к переборке каюты. В глаза внезапно ударил яркий свет, заставив заключенного вскрикнуть и закрыться руками - после недели в почти полной темноте свет резал сетчатку, словно острые иглы. Затем прилетела струя неожиданно теплой воды, попав в открытый рот, нос и вызвав приступ кашля. Следующая порция воды полилась уже за шиворот, и пленник ощутил, как она стекает вниз по спине и дальше, насквозь промочив лохмотья, бывшие когда-то его рубашкой и штанами. Он постоял еще некоторое время, с трудом удержавшись от желания скинуть остатки одежды и подставить себя под поток влаги, смывавшей въевшуюся в кожу грязь, тем более, что нежданный благодетель, видимо не удовлетворившийся результатом, продолжал поливать его из шланга, использующегося - как он уже догадался - обычно для мытья палубы, до тех пор, пока Хьорран не замотал головой в знак того, что ему хватит.
   - Это, что ли, твой бриллиант?
   Насмешливый тон вопроса неожиданно хлестнул Хьоррана, словно кнут, заставив разогнуться, открыть глаза и попытаться увидеть говорящего. Впрочем, эта попытка привела только к тому, что резь в глазах вернулась, вызвав слезы и вынудив часто моргать.
   - Вытрись и приведи себя в порядок.
   В руки ему сунули полотенце. Хьорран машинально вытерся, и, наконец, смог нормально взглянуть на своих гостей. В каюте, кроме него, было только два человека: немолодая уже коротко стриженная рыжеволосая женщина с резкими, словно у хищной птицы, чертами лица, и неопрятного вида тип, прислонившийся возле двери с настолько кислым выражением лица, словно только что обнаружил дохлую крысу в собственной кровати. Еще по каюте, чуть выше уровня головы, изредка шипя и плюясь искрами, дрейфовал магический пульсар, объясняя не только ослепивший Хьоррана свет, но и отсутствие стражи. Интенсивность свечения недвусмысленно намекала на то, что в случае чего импровизированный светильник не только оставит в пленнике хорошую дырку, но и разнесет вместе с ним часть переборки.
   - Что скажешь?
   Женщина оценивающе, словно жеребца, оглядела пленного и повернулась к типу.
   - Не знаю, Шер... - тип соизволил отлипнуть от переборки и покрутить носом. - Скажу, что для бриллианта его бы могли перевозить в куда более пристойных условиях.
   - Я уже поговорила с капитаном на эту тему.
   Женщина на мгновение прищурилась. Судя по тону фразы, разговором тут не обошлось, и жирный боров - владелец "Леди Морей" - имел счастье не только обогатить свою лексику парой крепких выражений, но и лично познакомиться с каблуками великолепных сапог, к которым прилагались, как пленник успел заметить, довольно развитые для женщины ноги. Хьорран неожиданно для себя усмехнулся - по сравнению с остальными заключенными, загнанными в тесный трюм на подстилку из гнилой соломы, отдельная, пусть и переоборудованная из кладовки, каюта выше ватерлинии, грязный иллюминатор и матрас выглядели вполне королевскими условиями. Скользнувшая по его лицу улыбка, впрочем, не укрылась от ее напарника. Тип отвлекся от изучения ржавых разводов на потолке и перенес внимание на Хьоррана, а пленник, в свою очередь, не упустил случая разглядеть поближе его самого.
   Короткие, буквально белые, словно у альбиноса, волосы, чуть свернутый набок нос и бледная кожа, характерная для нордов, он выглядел бы довольно привлекательно, если бы не блуждавшая на губах презрительная усмешка и не пара разноцветных - один серо-голубой, второй коричнево-рыжий - глаз, выдававших в нем урожденного сканера. Хьорран слышал про мутантов-нелюдей, способных читать ауры простых смертных, но вблизи видел впервые. В дополнение прочего, от мутанта с близкого расстояния пахло железом и кровью. Несомненно, он тут, чтобы осмотреть пленного и вынести свой вердикт, способен ли будущий раб к обучению в школе, или же проще и дешевле отправить его на каторгу, или даже расстрелять на месте - в зависимости от того, насколько непокорным окажется его характер. При мысли о том, что от сканера зависит его судьба, Хьорран пришел в ярость, и постарался сделать все, чтобы проклятый мутант понял, что он еще опасен, способен к бунту. Каторга, или даже смерть, все равно лучше участи гаремного раба. Сканер скривился, будто проглотил лимон, и натянул на рыжий глаз извлеченную из кармана шелковую повязку.
   - Ну? - в голосе женщины проступало явное нетерпение. - Что скажешь?
   - Шеррон, кому ты собралась это продать? - вместо ответа задал вопрос тип.
   - Это заказ. Лично в коллекцию Султана, ты же знаешь, он послал нам пять полков своих янычар в помощь при подавлении мятежа. Султан, в качестве ответного подарка, настоял на том, чтобы этого типа обработали у нас и выслали ему в виде игрушки.
   - Да-а? - тип, казалось, даже удивился, и кинул еще один взгляд на Хьоррана, - и чем он ему насолил?
   - А я почем знаю? - женщина сплюнула. - Это же политика, а я в политику не лезу. К тому же, его светлейшество иногда вспоминает, что он тут герцог, так что, можешь считать, что меня тоже вынудили взять эту работу. Так что скажешь?
   Тип задумчиво достал сигарету и, улучив момент, прикурил от проплывавшего мимо пульсара.
   - Скажу, что у султана на удивление банальный вкус. А еще, что он сволочь, потому что я бы это забраковал. Намучаешься ты с ним, Шер. Но это, я так понимаю, не важно?
   Интонация, с которой это было сказано, заставила сердце Хьоррана сжаться от ужаса.
  
   Запись вторая.

Ага, значит ты - местный хуй, а это твои яйца.

(Алиса о Шляпнике)

Это все потому, что на ваших часах написано "China",

а на моих - "Rolex Diamond M 0.50"

(она же в продолжении беседы)

   Шер продержалась целых пять дней, чем несказанно меня удивила - я думал, что с её не характером она прибежит ко мне максимум через два. Удовлетворение от того, что я, как всегда, оказался прав, портило лишь то, что она, по обыкновению, выбрала для этого самое неудачное врем. Словно специально выждав момент, когда я пообедаю и уютно устроюсь в кресле с долгожданным "Сводом ересей Искажающего", (подарочный вариант в кожаном переплете, с трехмерными иллюстрациями и вшитыми сенсорными имитаторами, розничная цена двадцать золотых без стоимости доставки) который доставили мне накануне, прежде чем влететь в комнату с видом суккуба, которого только что вынудили принять причастие. Не без сожаления оторвавшись от созерцания великолепной голограммы, изображавшей белоснежного демона-коня с торчащим во лбу витыми рогом, на спине которого, прильнув всем телом и развратно обняв круп ногами, восседала юная дева, символизирующая впавшую в целомудрие отступницу, я закрыл обложку и, прежде чем надеть повязку, подарил ей один из самых недовольных своих взглядов.
   - Итак, гордый раб не желает становиться покорной игрушкой? Иначе, почему бы ты стала портить мне заслуженный отдых?
   Прежде, чем ответить, Шеррон налила себе полную кружку вина и плюхнулась в кресло напротив, водрузив сапоги на мой любимый пуфик для ног.
   - Хуже! - мастер-надсмотрщик сделала большой глоток, и немного успокоилась. - Он меня просто бесит.
   - Рассказывай.
   Я отложил в сторону книгу и тоже плеснул себе вина, приготовившись слушать. Шеррон, прерываясь на то, чтобы подлить себе еще, начала излагать суть проблемы.
   - Надо было тебя послушать тогда, и не браться за этот заказ. Я сегодня только получила полагающуюся сопроводительную характеристику, и в этом еще раз убедилась. Ничего, ни имени, ни происхождения, только пожелания насчет "огранки" и пометка, что в случае провала мне разрешается его утилизировать. Продавать на сторону категорически запрещено, из чего я делаю вывод, что Султан, сука иноверская, просто решил от него избавиться особо извращенным способом, и не нашел ничего лучше, чем отправить его ко мне. Срок тоже жестко ограничен - два месяца - видимо, чтобы у меня не возникло искушения оставить его себе.
   Мастер отпила еще вина, и мечтательно закатила глаза в потолок.
   - А искушение, инкуб меня дери, есть! Ты бы его видел после того, как мои девочки его отмыли и слегка над ним поработали, ты бы меня понял. Это же воплощенный демон-искуситель! Поджарый, стройный, гибкий. Волосы длинные, цвета шкуры зимнего волка, а строению лица позавидовала бы половина здешних красавиц. А какой у него взгляд...., - она вздохнула, и я понял, что надо вмешаться.
   - Шер, не забывай, что я его уже видел. И, по-моему, высказал мнение на счет его личных данных, так что просто перейди к сути.
   - Так я о сути и говорю! - Мастер-наставник засопела и уткнулась в кружку, - У него же от баб отбоя небось не было, пока к нам не попал. А требование к "огранке", если опустить канцелярские обороты, сводиться к тому, чтобы сделать из материала шлюху для этого старого педика - султана. При сохранении, осьминог его побрал, всех личностных данных и индивидуальности! И как ты себе это представляешь? Они там думают, что вот так вот можно, не ломая человека и не вкладывая в него новую личность, запросто сделать из сформировавшегося самца подстилку?
   Я пожал плечами и отнял у Шеррон уже почти пустой кувшин.
   - Ну, так пристрели его.
   - Не могу, до истечения отпущенного срока. И держать у себя уже не могу. Я какие только приемы не перепробовала, лучшие эликсиры на него извела, другой бы уже от желания только с ума сошел. А он только ухмыляется и смотрит так, что сама, не поверишь, насквозь промокаю, и ноги слабеют. Не удивлюсь, если и мои девочки к нему по ночам в камеру бегают, пока я не вижу. В общем, не могу я так больше.
   Мастер-наставник покосилась на кувшин и вздохнула.
   - Может, подержишь его у себя? Я герцогу кошель суну, чтобы забыл о твоем существовании на пару месяцев? - она поймала мой выразительный взгляд, и поправилась. - Ну, и тебе конечно, заплачу. Половину обещанной за "огранку" суммы - это восемь сотен. И ты можешь делать с ним все, что угодно, если он не помрет до окончания срока.
   Я задумался. С одной стороны, идея променять несколько десятков еретиков и отступников обоего пола, ждущих своей очереди в городской тюрьме и подвалах Инквизиции, на одного, пусть и беспокойного, постояльца, казалось мне довольно привлекательной, тем более что восемьсот золотых служили приятным довеском к почти что отпуску. С другой же стороны, вся эта затея изначально отдавала идиотизмом. Потому что, по моему скромному убеждению, если уж Султану надо было непременно унизить и убить этого женского угодника, ему бы следовало просто изнасиловать его и публично отрубить голову, а не изобретать сложный план с участием имперского герцога, Шеррон, а теперь - если я соглашусь - и Инквизиции в лице полноправного мастера-сканера. Тем более что в отличие от Шеррон, у Султана бы точно не возникло проблем ни с тем, ни с другим. Хотя....
   - Согласен. При условии, что ты одолжишь мне свои рецепты зелий, и дашь разрешение использовать всю полученную мной информацию для отчета. Мне как раз не хватает практического материала для завершения квалификационной работы.
   - Да делай, что хочешь, - Шеррон махнула рукой. - Если будет толк, тем лучше.
   * вообще то, полное название звучит как "Министерство дознания ересей и злодеяний", но его чаще всего сокращают. Подразделяется на Ордо Малефикатум - криминальный отдел, Ордо Маллеус - спецназ, и Ордо Венефикум - отдел расследования магических и религиозных преступлений.
  
   Запись третья.

Да ебал я его в жопу!

(фраза, годная для обоснования практически

любого рейтингово фанфика)

   - Ну и как мне тебя называть? - спросил сканер после того, как Шеррон и сопровождавшие пленного пара громил покинули уютный двухэтажный особняк, который тот снимал в дворянском районе. Хьорран, не до конца понимавший, зачем его туда привезли, проигнорировал вопрос, продолжая молча сидеть на стуле, куда его усадили громилы, и вместо ответа уставился на давешнего типа с откровенным любопытством. Тип, с того раза, как он его увидел на корабле, производил уже куда менее отталкивающее впечатление - по крайней мере, волосы были вымыты и даже приглажены в попытке сделать пристойную прическу, запах паленой крови сменился легким ароматом дорогих духов, а бесившая Хьоррана презрительная улыбка исчезла. Невольный гость с удивлением обнаружил, что раздражавший его насмешник оказался его ровесником, может, на пару лет старше, и очень даже приятным на вид. Черный с серебром мундир, из которого выглядывали заколотый серебряной же брошью воротник и рукава белоснежной рубашки довершали изменившийся облик сканера, заставив Хьоррана всерьез задуматься о том, что при других обстоятельствах, тип вполне бы вписался в его бывшую компанию, составив некоторым из ее членов серьезную конкуренцию в плане числа разбитых сердец и рогатых мужей. Впрочем, его прошлый образ жизни отчасти и был тем, что привело Хьоррана туда, где он находился сейчас.
   - Ладно, буду звать тебя Принцем, - тип, похоже, принял его молчание за безразличие, и махнул рукой. Глаза Хьоррана на мгновение расширились, когда он уловил всю насмешку выбранного прозвища. - А что? Скромно, коротко, со вкусом. К тому же, так зовут собачку герцогини-матери, поэтому никто не будет возражать. Ты же не возражаешь?
   Если Хьорран и возражал, то показывать это - или, с учетом возможностей сканера, хотя бы об этом говорить - он не собирался, так что тип мог спокойно продолжить.
   - Как бы банально это не звучало, но ты, наверное, задаешься вопросом, что же ты тут делаешь? И я отвечу, что ты настолько вывел из себя нашу общую знакомую, Шеррон, что она предпочла трусливо сбагрить тебя мне. Я так же, пожалуй, развею твои надежды, относительно скорой смерти, которую ты, как я вижу, все еще периодически жаждешь заслужить, за что ты можешь быть особо благодарен нашему другому общему знакомому -- Султану. Видимо, твои, мне пока неизвестные, но, несомненно, заслуживающие ссылки в Школу Рабов, подвиги, слегка выходили за рамки мятежной провинции Ринн, или, если мне не изменяет память, вы называете её -- Королевство Ристайл, раз каким-то образом запали в душу этого почтенного старого козла, да хранит Многоликий его душу. Настолько, чтобы он позаботился о том, чтобы твоя смерть не была столь же быстрой, как смена настроения у Шеррон.
   Сканер прервался, чтобы достать из кармана аккуратно свернутую бумажную трубочку их тех, в которых обычно хранили наркотики. Высыпав её содержимое на кисть левой руки, он аккуратно поднес к носу и вдохнул желтовато-белый порошок. Поймав брезгливый взгляд Хьоррана, он только усмехнулся.
   - Вижу, у тебя еще масса вопросов, но я, пожалуй, воздержусь от того, чтобы объяснять тебе все. Достаточно знать, что ты теперь будешь жить тут. Тебе разрешено ходить по дому и пользоваться всем, что здесь есть - разумеется, кроме тех помещений, что заперты. Запрещено пытаться что либо ломать или портить, запрещено выходить из дома наружу без сопровождения. Если вздумаешь подышать свежим воздухом, есть прелестный садик на заднем дворе. Кстати, там же находиться бассейн, если захочешь искупаться. Также, я надеюсь, что ты не попытаешься сбежать или кого-нибудь убить - клеймо, которое, несомненно, поставила тебе Шеррон, выдаст беглого раба быстрее, чем ты можешь себе представить, а предусмотренная для рабов казнь даже за попытку покуситься на гражданина империи, на мой взгляд, слишком неприятная и болезненная процедура, если, конечно, твое желание умереть не достаточно веское, чтобы отдать свое прелестное тело на растерзание мясникам из Малефикатума. Кстати, спасибо что напомнил, - тип достал откуда-то изящный серебряный ошейник и застегнул его на шее Хьоррана, - это украшение не позволит тебе совершить сей подвиг, даже если ты решишься. Разрешаю, кстати, попробовать его снять, если хочешь узнать, что будет за попытку обойти этот милый артефакт.
   Хьорран не замедлил воспользоваться приглашением, и рванул хрупкий на вид металл со всей силы. В тот же момент его словно ударили под колени, и он оказался на полу рядом с опрокинутым стулом, а по всему телу разлилась слабость и ноющая боль, как будто он отлежал все конечности разом. Сканер наблюдал, как он корчиться на полу, с явным удовлетворением, чем вызвал у Принца очередной приступ ненависти, замешанной на бессилии и остром желании порвать ему глотку. Последнее не замедлило отозваться на артефакте, и Хьорран опять получил магический удар, на этот раз просто заставивший его потерять сознание. Когда он пришел в себя, тело била крупная дрожь, а штаны оказались подозрительно мокрыми. Тип стоял рядом на коленях с крайне взволнованным видом и совал ему под нос какой-то флакон с вонючей солью, придерживая голову Принца левой рукой. Увидев, что пленник открыл глаза, он облегченно вздохнул и убрал флакон в карман, после чего нагнулся и заглянул тому прямо в глаза, так что молодые люди почти соприкоснулись лбами.
   - Слушай, давай договоримся сразу. Ты меня ненавидишь, я тебя тоже ненавижу, но, ради всех Богов, в следующий раз, когда это будешь делать ты - делай это просто вслух!
   * * *
   Дотащив все еще слабого после удара Принца до спальни и оставив отлеживаться в кровати, я все-таки добрался до любимого кресла, чтобы придти в себя после того, что произошло. В том, что я сказал этому выскочке-рабу, было много правды - я его действительно ненавидел еще с того момента, как прочитал его ауру во время осмотра. Точнее, не столько его, сколько то, что он для меня олицетворял и чем он был до того, как попал в Школу. Даже через страх и ненависть, которые захватили его на корабле, проглядывала высокомерность, переросшая происками Искажающего в характерную для южан вседозволенность, помноженную на право рождения, и презрение к тем, кто не настолько одарен от природы, как он сам. Судя по самому Принцу, он был как раз из высокородных и "избранных", потому я и выбрал для него эту кличку.
   От мысли о том, что этот придурок чуть не умер по моей же глупости у меня под ногами, я скрипнул зубами и потянулся за флаконом с солью, чтобы перебить оставшийся на мне его запах, а заодно избавиться от эффекта, вызванного наркотиком. Шеррон можно было понять - Принц был прекрасен, словно порождение инкубов и суккубов. Хотя, демоном тут и не пахло - а то бы он оказался у бравых мясников из нашей конторы еще до погрузки на баржу. Зато феромонов было предостаточно, так что я на собственной шкуре, пока эта скотина валялась у моих ног, чуть было не ощутил, что такое, когда у тебя сносит крышу от желания. По крайней мере, ему повезло, что он был без сознания не настолько долго, чтобы его запах в сочетании с одолженным у школы афродизиаком, что я принял, взяли верх над моей волей. А мне - что он был не в том состоянии, чтобы заметить синяк, оставленный на запястье, когда пришлось себя укусить.
   Думать о пленнике, как о красивой шлюхе, даже отбросив в сторону располагавшую к этому фигуру и внешность, оказалось неожиданно приятно. По крайней мере, куда приятнее, чем о том, кем он был на самом деле. О Принце-самце, укладывавшим женщин в постель одним взглядом, с бесившей меня артистичной небрежностью, присущей подобным личностям. Я поглубже втянул в себя едкий аромат соли, отгоняя сладкое искушение, выраженное в череде завораживающих своим сексуальным садизмом образов, где неизменно фигурировали обнаженный Принц, цепи и разнообразные принадлежности из комнат Истины. В качестве предметов активного воздействия, впрочем, почему-то лидировали не состоявший в арсенале Малефикатума черенок от лопаты и Шеррон в костюме суккуба, самозабвенно запихивающая в рот пленника здоровенный страпон из своей коллекции. Иногда даже в совокупности друг с другом, что заставило всерьез задуматься об отпуске и внеплановом визите к брату-исповеднику. Наконец соль все-таки возымела свое действие, и я смог спокойно дотянуться до планшета, чтобы составить приличный отчет для диссертации. И, кстати, не забыть бы отрегулировать силу артефакта, чтобы не повторять сегодняшнего опыта.
  
   Запись четвертая.

Он бросил пить и начал бриться,

Повесил саблю на боку.

"Поручик, кажется, влюбился!"

Смеялись стражники в порту.

( популярная Саттарская песня).

   Когда Хьорран проснулся, в комнате уже витал запах крепкого кофе, а из-за двери спальни доносилась включенная на полную громкость музыка. Судя по словам, какой-то церковный гимн на Высокой Речи, исполняемый классическим хоралом, но почему-то под аккомпанемент электронного органа в сопровождении звучных аккордов бас-гитары и ударной установки. В довершение картины, он лежал на кровати абсолютно голым, не считая покрывала и проклятого ошейника. Принц смутно помнил, как добирался до спальни, опираясь на плечо беловолосого, но потом, похоже, откат от ошейника накрыл его полностью. А раз так, то обувь и одежду с него стаскивал уже сканер, как он же и позаботился о том, чтобы укрыть Хьоррана покрывалом. Твою же ж мать! Пленник сел и обхватил голову руками. С одной стороны, он был даже благодарен магу за заботу, с другой же, при мысли о том, что этот тип его лапал, ему становилось даже хуже, чем от мысли, что тот был свидетелем его унижения. И ведь даже не придушить гада! Последнее Хьорран, памятуя слова беловолосого, произнес вслух.
   Гадать, во что выльется вчерашний инцидент, принцу не хотелось, тем более что запах кофе, к которому прибавился аромат поджаренного хлеба и яичницы, дразнил аппетит и напоминал о том, что в последнее время Хьорран питался в основном бульоном, щедро приправленном алхимической отравой из Школы Рабов. Интересно, что сканер сделал с одеждой? Принц покрутил головой, оглядывая комнату, но нигде ее не обнаружил. Пришлось вставать и шлепать босыми ногами по мраморному полу до здоровенного шкафа, занимавшего противоположный от кровати угол. Хьорран с любопытством распахнул шкаф, ожидая от его хозяина любого подвоха, но увидел лишь развешанную по порядку одежду, судя по виду, принадлежавшую самому сканеру. Это было даже хуже, чем если бы в шкафу обнаружился наряд танцовщицы кабаре с пришпиленной запиской "Это для тебя, милый". Судя по ассортименту, в выборе стиля беловолосый разнообразием не блистал, а надевать на себя что либо, на чем есть руны Малефикатума, или хотя бы намекавшее на принадлежность к оному, Хьорран бы не стал даже под страхом пытки. Так что, после недолгих колебаний, пришлось удовольствоваться какой-то фиолетовой мантией, оказавшейся на размер больше, но зато без каких-либо гербов и украшений, не считая серебристой широкой каймы по краям. Оглядевшись в поисках чего-то, что могло бы заменить зеркало, вместо этого он обнаружил скромно стоящие у кровати пушистые тапочки, которые не заметил ранее, и тут же их надел - разгуливать по мрамору босиком было холодно, невзирая на то, что за окном была уже поздняя весна. После чего, окончательно плюнув на то, как выглядит, спустился вниз.
   Беловолосый, судя по помятой рубашке, уснувший вчера прямо в одежде, закономерно обнаружился на кухне. Сканер, стоя возле плиты, увлеченно дирижировал зажженной сигаретой в такт музыке, левой рукой периодически шуруя в сковородке деревянной лопаткой. Увидев Хьоррана, он прыснул со смеху.
   - Тебе бы еще пару свитков под мышку, и была бы классическая картина "Студент-пятикурсник на восьмой день квалификационной сессии". Завтракать будешь?
   Хьорран кивнул и обреченно уселся на ближайшую табуретку. Маг, не выпуская лопатки, обличающее ткнул пальцем куда-то за спину, и музыка стихла. Затем подцепил со сковородки ломтики бекона, и аккуратно разложил по тарелкам, на которых уже дожидались аппетитные тосты с поджаренной яичницей. Отправил сигарету в пепельницу и, подхватив тарелки, направился к столу.
   - Надеюсь, ты не на диете?
   Беловолосый ловко водрузил одну из тарелок перед носом Принца и уселся напротив, вооружившись ножом и вилкой. Хьорран молча последовал его примеру, предварительно налив себе кофе из стоящего на столе фарфорового кофейника и положив хорошую долю сахара - судя по цвету и запаху, напиток был на редкость крепкий. Сканер деловито уплетал завтрак, умудряясь при этом мурлыкать какую-то мелодию, и изредка поглядывал на пленника, который резал тосты на мелкие куски перед тем, как отправить в рот и долго пережевывать. Было на удивление вкусно, даже с учетом того, что принц успел подзабыть вкус нормальной еды, и Хьорран старался растягивать удовольствие, периодически отпивая не менее божественного вкуса кофе с какими-то специями.
   - Слушай, а как тебя зовут? - спросил Хьорран, когда с завтраком на его тарелке было покончено, почти в точности повторив вчерашний вопрос беловолосого.
   - Меня не зовут, меня обычно вызывают, - сканер утащил тарелки, чтобы вернуться с хрустальными вазочками, полными взбитых сливок с ломтиками клубники. - Десерт! - воздев палец вверх, возвестил он. - А если честно, то, когда меня нашли, то портовые чиновники, недолго думая, вписали в полагающиеся документы "типографскую рыбу". А уж когда я попал в Венефик, все стало еще более запутано и туманно, - он слизнул сливки языком, будто мороженое, испачкав при этом кончик носа. - Так что с именем собственным у меня проблемы. Но ты можешь звать меня Сол или Сова, если хочешь.
   - Значит, Сол. - Хьорран кивнул, подумав, что неплохо бы побольше узнать о беловолосом, раз уж судьбе было угодно свести их вместе столь странным образом.
   Сканер покончил со сливками намного быстрее, чем Хьорран, орудовавший десертной ложечкой, и даже вылизал вазочку, умудрившись достать языком до самого дна.
   - Отлично! - он откинулся на спинку стула с блаженным выражением лица, - Вижу, что тебе тоже понравилось, что меня несказанно радует. Кстати, надо бы подобрать тебе собственную одежду, а то моя мантия тебе великовата, да и смотрится неуместно.
   Беловолосый бросил пристальный взгляд на Принца, прикидывая размеры, и встал из-за стола.
   - Собственно, этим я сейчас и займусь, с твоего несомненного позволения, - он склонил голову набок. - Думаю, для начала сгодиться пара костюмов в восточном стиле, несколько имперских, для дома и для выхода в свет, и, конечно, белье и рубашки. Что-нибудь элегантное, с долей сексуальности, разумеется - а то Шеррон не поймет, если увидит тебя одетого, словно адепта Ордена Смирения, и, разумеется, соответствующее статусу.
   Последняя фраза словно окатила Хьоррана водой, заставив вспомнить, кто он и откуда его привезли в этот дом. Однако, ему хватило выдержки, чтобы его голос звучал ровно.
   - А, если мне можно узнать, какой у меня статус?
   Беловолосый, уже собравшись уходить, обернулся в дверях и облокотился на косяк, в точности повторив свою позу на корабле.
   - А демон его знает, если честно. Султан отдал тебя Шеррон, в надежде, что она тебя прикончит, Шеррон отдала тебя мне, мне, если подумать, ты безразличен, а как государственный преступник, пока ты от меня не сбежал, ты в принципе не представляешь никакого интереса для всех остальных в этом городе как минимум. А через два - хотя, прошу прощения - уже почти полтора - месяца, если круг не замкнется, и Султан тебя не примет, тебя, скорее всего, расстреляют, как бракованный материал. Если, конечно, не найдется кто-нибудь другой, кому ты окажешься внезапно нужен.
   Маг подмигнул рыжим глазом впавшему в тоску после его речи Принцу и надел повязку.
   - Но, я думаю, мы что-нибудь придумаем. Так что советую тебе не портить утро и просто наслаждаться жизнью.
  
   Запись пятая.

Трудно найти черную кошку в темной комнате.

Особенно когда ее там нет.

(Кот Шредингера о физиках-теоретиках)

   После того, как сканер ушел, Хьорран некоторое время бродил по дому, пытаясь придти в себя, и попутно узнать хоть что-то о том, кто же стал его хозяином. От увиденного, впрочем, легче не стало. Дом казался словно не настоящим: к примеру, на первом этаже, кроме кухни принц обнаружил небольшую бильярдную, больше подходившую какому-нибудь пабу на Альбионе, гостиную с роскошной резной мебелью и канделябрами на стенах, словно сошедшая со страниц бретонских романов начала XIII века, в углу которой нагло разместился удивительным образом вписавшийся в интерьер здоровенный плазменный визор. Хьорран попытался его включить, но не нашел ни одной кнопки, видимо, техника отзывалась только на приказы самого хозяина. Еще за одной дверью оказалась библиотека, стиль которой, несомненно, был позаимствован сканером у декана академии магов - включая кресло с пуфиком у камина и чучело совы, угрюмо взиравшее на все это с замаскированного под секретер бара. Единственное, что принц точно вынес из осмотра - это то, что сканер явно пользовался какой-то бытовой магией - иначе, в отсутствие слуг, все бы точно покрылось пылью, и что он разбрасывает одежду там же, где ее снял. К примеру, давешний плащ валялся на кожаном диване в бильярдной, а в гостиной, на углу спинки стула, висела черная, явно дорогая рубашка, заляпанная чем-то, что Хьорран принял за кофе, не решившись посмотреть детально.
   В подвал Хьорран спускался с осторожностью, боясь найти там какую-нибудь живую пакость в клетке, пыточную комнату Инквизиции, или, на худой конец, просто труп, распятый беловолосым посреди подвала в порыве дизайнерского вдохновения. Но нашел лишь кладовку и погреб - о чем говорили аккуратные таблички готическим шрифтом на дверях, санузел и небольшой зал, где из мебели был только стеклянный стол и диван, зато имелась здоровая деревянная кадка, на проверку оказавшаяся стилизованной под старину ванной с гидромассажем. Везде горел ровный белый свет, источниками которого были длинные стеклянные стержни, явно магического происхождения, натыканные по углам в виде своеобразных инсталляций. На втором же этаже, помимо уже знакомых принцу спальни и кухни, обнаружилась запертая раздвижная дверь явно восточного стиля и кабинет сканера, в который Хьорран залез с особым любопытством.
   Кабинет выглядел вполне натурально, хотя мебель навевала на мысли, что и он был подсмотрен где-нибудь в управлении Инквизиции. В нем царил тот идеальный рабочий беспорядок, который характерен для людей, считающих, что убираться следует либо хорошо, либо вообще этого не делать. И кругом бумаги, бумаги, бумаги... они лежали на полках поверх аккуратного ряда книг и каких-то справочников, выглядывали из конвертов и папок, сложенных на столе, возле стола и под столом, и громоздились на самом столе, навевая мысли об осеннем листопаде. Многие из них, несомненно, представляли бы немалую ценность для какого-нибудь доморощенного шпиона, если бы хоть кто-то, кроме самих Инквизиторов, был способен разобрать ту жутчайшую смесь из рун, Высокой Речи и всеобщего языка, которой они пользовались, щедро сдабривая и без того выглядящий как бред шизофреника текст собственным жаргоном. Кроме бумаг, был еще терминал, с клавиатурой в виде печатной машинки и тонким полупрозрачным экраном в изящной медной рамке, и фоторамка с белой кошкой, больше всего напоминавшей классического призрака, с готической надписью "Adamare Felis, infectio!"*. Голографическая копия кошки, поначалу напугавшая Хьоррана, сидела на подлокотнике кресла и буравила гостя взглядом сияющих рубинами глаз. Принц, в шутку решив последовать совету, провел рукой по голове голограммы, за что, к его удивлению, был вознагражден коротким мявком и мурлыканьем, а в стене раскрылась потайная панель, открывшая доступ к впечатляющему запасу деревянных коробочек и флаконов с разноцветными жидкостями, а так же прочим вещам, входившим в алхимический набор любого уважающего себя мага. Хьорран принял это к сведению и постарался убраться от шкафа -- на всякий случай подальше. На стене напротив стола висела романтическая картина в закатных тонах, с изображением обнимающейся пары, и два сертификата, привлекшие особое внимание принца, вспомнившего утренний разговор. Насчет имени сканер не солгал: серебряный с алым лист с руной Венефика гордо возвещал, что обладателем оного является "Магистр 3-й степени Лорем Солейл", на том же, который подтверждал, что обладатель оного является действительным сотрудником Малефикатума, было проставлено "Светский советник Одаль Долорем", что ярко отражало разногласия в рунической трактовке "типографской рыбы" между витавшими в астрале "ведьмами" и "злодеями", обладавшими более приземленными взглядами на реальность. Хьорран собрался было уходить, как вдруг заметил среди бумаг тонкую папку, на которой коротко было выведено: "Принц". Поддавшись любопытству, он уселся в кресло и заглянул внутрь. В папке были рисунки, заставившие его сначала побледнеть, потом покраснеть, а потом.... Потом принц уже честно не знал, что именно следует ему делать. Выполненные карандашом на чуть желтоватой бумаге, в той небрежно-легкой манере, которая отличает большинство выпускников Венефика и без обладания которой невозможно быстро и безошибочно воспроизводить схему любого ритуала или плетения заклинаний - они с пугающей точностью изображали обнаженного принца в самых различных видах. И не менее пугающим было то, эти изображения вызывали в нем самом отклик, словно заставлявший переживать отголосок ощущений и эмоций, приданных художником его нарисованному двойнику. Хьорран в цепях, как было на корабле. Хьорран спящий с полуулыбкой на лице. Или он же, сжавшийся в комок от холода и боли, и стоящий на коленях со сведенными мышцами и исказившимися от невыносимого желания чертами лица, как это было в Школе Рабов, когда каждый вечер его накачивали афродизиаками до состояния, близкого к безумию. Или снова он, смеющийся от счастья и растянутый на веревках, словно пленница, попавшая в лапы солдат. Всего порядка сорока рисунков, рассортированных по степени эмоциональной окраски и чувств, треть из которых вполне могла украсить какой-нибудь любовный роман, а оставшиеся две сделали бы честь любому эротическому журналу. "Извращенец!", - подумал Хьорран, со злостью швырнув папку в угол. - "И талантливый извращенец, собака". То ли в рисунки реально была вплетена какая-то магия, то ли сказалось остаточное действие наркотиков, которыми его пичкала Шеррон, но принц почувствовал острое желание принять холодный душ - или, поскольку душа не было, хотя бы в холодную ванну. Поколебавшись, принц спустился обратно в подвал и залез в бадью, пустив воду и наугад потыкав в кнопки на контрольной панели, в надежде найти те, что отвечают за температуру и циркуляцию воды. Вода, сначала по температуре близкая к кипятку, и правда стала прохладнее, зато почему-то окрасилась в нежно-зеленый цвет, и от нее стало пахнуть клубникой и корицей, что заставило Хьоррана прекратить дальнейшие опыты. Впрочем, нужный эффект она все таки возымела, и даже более, потому как расслабившийся принц пропустил тот момент, когда на пороге зала возник сканер, и поэтому его голос, громко прозвучавший в помещении, заставил его вздрогнуть от неожиданности.
   - О боги! Только оставь человека без присмотра, и вот результат - он уже плещется в твоей ванне как у себя дома! - Сол покрутил носом. - Да еще и соль выбрал, подлец, словно дорогая куртизанка. И где я так нагрешил, что мне такое наказание, а?
   Хьорран не нашел ничего лучше, чем залезть в самый дальний край бадьи, оттуда уставился на сканера со смешанным выражением отвращения и злости. Тот, приглядевшись, казалось, удивился.
   - Что это с тобой, Принц? С утра, вроде, был нормальным..., - он подошел ближе, и Хьорран сжался, словно пружина.
   - Я был у тебя в кабинете.
   Сканер бросил долгий взгляд на принца, после чего сделал то, что тот ожидал бы в самую последнюю очередь - рухнул на диван, мелко затрясшись и издавая тихий скулеж, переходящий во всхлипы.
   - Нет, ну это же надо, а? - Сол, улучив момент между приступами смеха, приоткрыл глаза, чтобы взглянуть на Хьоррана, и тут же рухнул обратно на диван, уже откровенно гогоча во весь голос.
   - Творец Всеединый, так меня еще никто не смешил. Нет, ну подумать только...Ты что и правда подумал, что я.... Тебя...., - он перевел взгляд на принца и снова рухнул на диван, - Ой, господи-и-и-и-и....
   Хьоррану стало неловко.
   - Послушай, Сол, я... Я прошу прощения за то, что лазил в твои бумаги. И за то, что о тебе подумал.
   Сканер отсмеялся и вытер выступившие на глазах слезы, после чего зашел принцу за спину, и неожиданно легко коснулся его шеи, нарисовав в воздухе формулу бессилия. Потом опустился на колени и нежно обнял оцепеневшего пленника за шею, склонив голову к самому его уху.
   - Дорогой мой Принц, - проникновенно прошептал маг в самое его ухо, проведя ладонями по его груди и чуть царапнув плечи, от чего у Хьоррана перехватило дыхание. - Поверь мне, если бы я тебя действительно хотел... - Его пальцы скользнули дальше, щекоча бока вдоль спины, чтобы потом пройтись по животу и сомкнуться на солнечном сплетении, лаская грудь принца, так, что тот почувствовал, как постепенно его накрывает волна возбуждения, - то я действительно нашел бы способ этого добиться, вместо того, чтобы рисовать тебя по ночам от неразделенной страсти, ясно?
   Сканер резко убрал руки, стряхнул воду с кистей и критически оглядел намокшие рукава рубашки.
   - Извинения приняты, - он улыбнулся и щелкнул пальцами, снимая заклятие, а затем продолжил уже нормальным тоном. - Можешь потом вызвать меня на дуэль, если хочешь. Но сначала, умоляю тебя, - он театрально прижал руки к сердцу, - сделай вид, что ты умеешь быть хоть немного благодарным, и я не так просто убил два часа на поход по магазинам - примерь свои вещи, а?
  
   Запись шестая.

- А вот роман, что ты неловко обронила.

NC, бандаж, насилье, ангст и смерть!

Его принес мне утром честный Гарри.

Что скажешь ты на это?

- Я не при чем! Роман же сей подсунул подло Поттер,

чтоб честь мою девичью загубить

в глазах твоих, любимый мой учитель!

Он сам меня намедни домогался,

но отказала я - вот месть его за то!

(не Шекспир)

   Нет, конечно, насчет рисунков я Принцу даже не солгал. Ну, почти - в конце концов, никто не запрещает мне получать удовольствие от составления эмоциональной карточки объекта, правда? Но ему об этом знать все равно не обязательно, а то возгордиться и возомнит о себе невесть что, а мне это не надо. По крайней мере, на данный момент. Однако, один-один - его подневольное величество до сих пор находился в смятенных чувствах после вчерашней сцены в ванной, и я его вполне понимал. В конце концов, обнаружить, что способен возбуждаться от мимолетной ласки другого мужчины, было для него, мягко скажем, неожиданно. Вот пусть сам в себе и разбирается, скотина неблагодарная - что касается меня, то ощущения от прикосновения к его прелестной, словно цветочные лепестки, коже, были достойным оправданием того, что я лично не испытывал ни малейших угрызений совести. И даже наоборот - вид Принца, который весь оставшийся день неумело прятался от меня по углам, стараясь укрыть от моего взгляда обуревавшие его чувства, вызвал во мне приступ необузданного вдохновения. Поэтому, на следующее утро после завтрака я устроил показательную фотосессию на заднем дворе, развалившись в плетеном кресле с камерой и бутылкой белого вермута на травах. В роли фотомодели, разумеется, выступал Принц, во всем великолепии купленных ему нарядов.
   - Нет, ну что это такое, а? Вот за что его любят, а? Я не понимаю! - мои вопли, конечно, были до известной степени наигранными, но положение, как известно, обязывает. - Голову выше! Так! И - взгляд на меня! Нет, ну это совсем никуда не годиться! Где страсть? Где томление в глазах, я тебя спрашиваю?
   Взгляд, которым вознаградил меня принц, уж точно не был исполнен страстным томлением. Не удержавшись, я щелкнул очередной кадр из серии "его высочество в гневе", и подарил ему в ответ умильную улыбку поверх камеры.
   - Вот так бы сразу, дорогой ты мой! Сразу видно - весь пылаешь. Еще бы немножко любви в глазах - и можно было бы смело показывать кадры Шеррон. А теперь иди и переоденься.
   Принц гордо прошествовал мимо меня в дом, не удостоив ответом, хотя я видел, что на самом деле его одолевают совсем другие чувства. И это правильно - чем меньше я буду реагировать так, как он ожидает, тем больше я собью его с толку, а именно это мне и надо. Я сделал большой глоток вермута и занюхал его доработанным наркотиком Шеррон, насыпав его на кисть левой руки. Жест, похоже, уже вошел в привычку - хотя, главное не привыкнуть к самому афродизиаку, а то потом проблем не оберешься.
   Принц вернулся, встав посередине площадки аки столб, задрапированный прихотливым дизайнером в серый шелк и отделанный мехами бархат, что вызвало во мне новый приступ творческой активности.
   - Все, ты меня достал! На, - я протянул ему полный бокал вермута, всыпав в него второй конверт с порошком, - выпей! А то ты какой то весь... деревянный, что ли? Никакой романтики, в общем. И не бойся, это не то, чем пичкала тебя Шеррон, так что проблем почти не будет.
   Принц принял бокал, однако пить не торопился.
   - Слушай, чего ты добиваешься? - напряженность, с которой он это произнес, выдавала и без того видное смятение.
   - Я? - я постарался выглядеть как можно более невинным. - Ничего я не добиваюсь. Я фотографирую. Тебя. Чтобы потом отослать Шеррон отчет, в котором ясно будет видно, что любимый пленник Султана, да поразит его цистит, проходит обучение и уже подает надежды. Суть - спасаю твою прелестную шкурку. А ты, - я легонько толкнул его пальцем в грудь, - мне в этом всячески мешаешь. Так что пей давай, и не изображай из себя девицу на первом балу.
   Принц кивнул и покорно выпил содержимое, настороженно прислушиваясь к ощущениям. Наркотик, в этом виде, частично снимал психологические барьеры, подчеркивая действие алкоголя, одновременно вызывая даже не желание, а то неоформленное, гложущее изнутри состояние жажды действия, которое может испытывать хищник, почуявший горячую кровь жертвы. Я попытался всмотреться, чтобы поймать его ощущения, и чуть было не утонул в уставившихся на меня расширившихся серых глазах.
   - Что это?
   - Нравиться, да? - я заставил себя оторваться от его взгляда. - Я же сказал - это, чтобы ты расслабился. По-моему, все работает, как надо.
   Принц кивнул, хотя не был уверен в ответе. Я нетерпеливо помахал рукой в сторону кресла, на котором до этого сидел сам.
   - Вперед, мой милый, и постарайся, чтобы на этот раз кадры получились выразительными. Я хочу, чтобы при одном взгляде на них у Султана загорелась такая же снедающая пламенем вдохновенная страсть, которая охватывает меня при одной мысли о том, какую свинью в виде твоего очаровательного высочества я собираюсь ему подложить.
   Принц, устроившийся на кресле вполоборота, чуть повернул голову, и окинул меня долгим изучающим взглядом снизу-вверх.
   - А к кому испытывать страсть мне?
   - К фотокамере! Ну, можешь представить себе, что тебя всячески обхаживают какие-нибудь наложницы, мне лично все равно. Начали!
   Я прильнул к объективу и сделал первый кадр. Принц, словно ждавший команды, откинулся назад, чуть приподняв голову и улыбнувшись мне так, что будь у меня душа, она бы непременно куда-нибудь рухнула вместе с остатками рассудка. Перевернулся, провиснув на кресле, и вытянув руки вперед, и медленно сполз вниз, замерев на коленях перед креслом, словно потягивающаяся кошка. Затем отодвинулся назад, и прижался грудью к полу, повернув лицо ко мне. Снова выпрямился, откинув корпус назад и сложив руки за спиной, и почти рухнул вперед, уперев руки в сидение и проведя животом по краю кресла. Он повернулся, встряхнув головой так, что часть волос упала на лицо, и облизнул губы, чтобы в следующее мгновение плавно перетечь вперед, усевшись прямо и закинув ногу на ногу в фривольной манере, точно скопировав мою манеру склонять голову чуть набок. Я только успевал нажимать на кнопку, отметив про себя, что вдохновение принц, похоже, черпал прямиком из какого-нибудь модельного журнала, или из номера, что исполняют стриптизерши в казино.
   - Ты хотел что-то вроде этого, да? - его чуть охрипший голос кружил голову. Принц прикусил губу, и небрежно взял со столика мой бокал с вермутом, - Пожалуй, на этот раз я согласен.
   Он неторопливо отпил из бокала, затем повернулся набок, полулежа в кресле и подложив вторую руку под голову.
   - Может, расстегнешь на мне рубашку? А то кадры будут, как ты это говоришь?.. Невыразительными?
   Так... два-один. Я отложил в сторону фотоаппарат и достал сигарету, стараясь сделать так, чтобы не было заметно, что руки слегка дрожат. В моем счетчике побед принц только что получил второй балл, честно вернув мне мои же, чтоб его инкуб задрал, собственные издевательства над его особой. Манипулятор хренов. Я выпустил в воздух струю дыма, затем подошел к принцу и медленно, словно раздумывая, провел пальцем по его груди, сверху вниз, цепляя ногтем пуговицы его рубашки, и физически ощущая, как колотиться внутри его сердце. А затем, пока он ждал, расстегну я пуговицы или нет, той же рукой ловко отобрал у него свой вермут, осушив бокал до дна.
   - Я думаю с Султана, на первый раз, и так хватит, - хвала актерскому таланту, мои чувства никак не отразились на голосе, - в конце концов, не выкладывать же все карты сразу?
   Судя по выражению лица принца, он ожидал чего угодно, только не этого. Оставалось покровительственно вложить в его руку все тот же бокал, аккуратно сомкнув пальцы на тонкой подставке, и налить в него остатки вермута.
   - Не грусти, Принц, - я не удержался, и уселся перед ним на корточки, доверительно глядя в лицо, - в конце концов, это же не последний отчет. Еще успеем.
   И я легонько подтолкнул бокал ему в рот, на всякий случай опережая его смутное желание запустить им в мою физиономию. Два-два.
  
   Запись седьмая

- Куда ж, куда ж вы удалились?!
- Пошли поссать и провалились...
(из разговора саттарской стражи)

   Следующие несколько дней Солу было не до чего -- необходимость завершить отчет по последнему из экспериментов поджимала, поэтому те пару дней, которые он потратил на развлечения с Принцем, приходилось в срочном порядке наверстывать. Маг окопался у себя в кабинете, изредка выползая на кухню за чашечкой кофе, еще реже замечая принца, в качестве живописного дополнения к интерьеру. Спал урывками прямо за столом, поэтому Принц был полностью предоставлен сам себе, что его, в принципе, устраивало, если бы его не одно обстоятельство - он не мог готовить -- не умел пользоваться бытовыми приборами. А случайно спалить сей гостеприимный дом в его планы пока не входило. Поэтому принц питался тем, что находил в холодильнике. А поскольку из того, что можно было съесть так просто, у сканера были только овощи (в кладовку Хьорран попасть не мог, так как отпиралась она магическим замком), то к концу пятого дня такой диеты принц, привыкший к куда более калорийному питанию, был готов уже лезть на стену. Хотелось мяса!
   Но и эта пища подошла к концу, и есть стало совсем нечего. Полдня проходив голодным, он все же решил обратить на себя внимание сканера, постучавшись в двери кабинета. Однако, без толку. Принц уже начал прикидывать, чем бы этаким вскрыть дверь кабинета, и задумчиво бродил по дому в поисках подходящего предмета интерьера. Пока, впрочем, безуспешно.
   К вечеру несчастному пленнику все же удалось отловить своего нерадивого хозяина в недрах дома - тот как раз вывалился из дверей своего кабинета, в клубах сигаретного дыма. Мужчины придирчиво оглядели друг друга. Цвет лица и общее физическое состояние у принца все же сохранилась лучше -- он ел, спал и достаточно много двигался, а вот Сол, судя по серому цвету кожи, трясущимся рукам, осунувшемуся лицу и большим кругам под глазами, делал все это крайне редко и нерегулярно, то есть, почти не спал, сидел и питался кофе и сигаретами.
   Слегка обалдевший от такого зрелища пленник заявил, что если данный маг немедля не приведет себя в приличный вид, и не накормит их обоих достаточным количеством вкусной, горячей калорийной пищи и не проведет с ним хотя бы час в содержательной беседе о сути мироздания, то он за себя не отвечает. Голодный бунт как минимум Солейлу обеспечен.
   Маг молча выслушал весь список требований и, буркнув что-то на тему "поговорим за ужином", убрел в сторону ванной. Обнадеженный таким поворотом событий Хьорран отправился в библиотеку, решив, что на запах еды он оттуда вылезет, а пока лучше грызть гранит науки, чем дверной косяк -- это и злость не снимет и желудок не наполнит.
   Еще через пару часов оба сидели за столом на кухне. Первичный голод был утолен, что стоило жизни паре упитанных цыплят, изрядному количеству риса и овощей и бутылке вина. Сол, еще не забывший принцевых угроз по поводу неповиновения и прочих возможных пакостей бытия, распространялся на тему, что он обо всем уже позаботился.
   - ... И, что именно ты сумеешь сделать мне в ответ, невольная жертва имперской бюрократии? Ни-че-го. Из того, что не входит в план перевоспитания. А, исходя из этого - все, что будет сделано, может быть сделано только мне во благо, нет?
   Принц ухмылялся, радуясь возможности просто поговорить. А то он уже начал разговаривать с чучелами животных в библиотеке. Так можно и с ума сойти... Поэтому на все сканеровские умственные заключения, что все идет, якобы, согласно плану мага по превращению Принца в покорного и страстного гаремного мальчика, искомый принц лишь рассеянно улыбался, но пропустить последнего замечания просто не мог.
   - Знаешь, тебе как-то слишком легко со мной живется. Я проблем не доставляю, слушаюсь почти, не требую внимания и особого ухода... А вообще-то я давно здоров. А от безделья благородные господа жиреют, и у них портится характер! Ты не знал?
   На лице пленника появилась ехидная усмешка. Решив, что с него на сегодня общества уже хватит -- ко всему надо привыкать постепенно, Хьорран нахально стянул с тарелки свежеиспеченную булочку и ушел обратно в библиотеку.
- А у тебя есть выбор? - маг задумчиво проводил взглядом удаляющегося принца.
Ехидно хмыкнув и про себя решив, что такой итог разговора его явно не устраивает, Сол подхватил недопитую бутылку и двинулся следом за принцем в библиотеку, не переставая при этом рассуждать о возможностях и дальнейших их отношениях.
   - Ладно, милый. Вот сниму я с тебя сейчас ошейник и дам возможность делать все, что угодно. Но через три часа, если удерешь, я буду тебя искать. Просто для развлечения. И если найду... я подумаю, что буду с тобой делать. Хорошо?
Столь заманчивое предложение Хьорран выслушивал, уже развалившись на диване в библиотеке. Книжку он так и не взял, решив, что если разговор принял столь неожиданный и многообещающий для него оборот, то можно и поговорить, почему нет...
   - А если не найдешь? Что тогда?
   -- Напишу отчет, в котором укажу, что ты скоропостижно скончался, не выдержав моих издевательств - широкая довольная ухмылка как бы невзначай озарила лицо мага, плюхнувшегося рядом с принцем на диван. Бутылку и булочки он сразу же водрузил на журнальный столик перед собой. - Но думаю, что поймаю. К тому же, твой побег все равно доставит тебе больше неприятностей, чем мне.
   Разговор становился все занимательней, довольно хмыкнув, пленник заявил:
- Знаешь что. Я дам тебе на поиски сутки. Если не найдешь, я сам приду обратно, и ты поможешь мне вернуться на родину. Все, включая деньги, документы и гарантии безопасности.... Или давай лучше вот как. Ты мне все это дашь. И три часа форы. Потом ты ищешь, я прячусь, я за сутки исчезаю из герцогства или ты меня ловишь. Идет?
   - А ключи от Казначейства тебе, совершенно случайно, не надо? Сутки дам, деньги и одежду - тоже. А вот документы... Я даже не знаю, как тебя зовут, чтобы давать тебе документы. К тому же, это будет не по правилам - тебе не положено документов. И гарантии безопасности не дам, потому как не собираюсь отвечать за твои же глупости. Могу дать гарантии, что не стану убивать тебя лично или давать таких приказов.
   Подумав, Хьорран кивнул.
   - А у тебя они, совершенно случайно, есть, ключи-то от Казначейства? - заинтересованный взгляд Принца остановился на лице сканера. - Интересный ты человек, Сол... Может быть, если ты меня поймаешь, я скажу тебе свое имя... А пока... Я согласен. Скажи, когда все подготовишь и решишь поиграть.
   - Как только тебе взбредет в голову совершить эту глупость, - короткий полупоклон, и маг снова ушел к себе в кабинет.
   Принц проводил сканер взглядом.
   Вечером Хьорран рассмеялся, заметив, как Сол демонстративно вешает ключ от его ошейника на двери спальни, подвязав его синей ленточкой.
   - А вот это уже забавно...
   Сканер приветливо помахал своему пленнику рукой и отправился вниз, судя по направлению и настроению, снова пить мартини, суть вино на травах.
  
   Запись восьмая

Повторение -- мать заикания и отец хорошего сна.
(саттарская народная мудрость)

   Примерно неделю Хьорран потратил на подготовку и сборы, ежедневно проверяя комнату на наличие денег и прикидывая, что из купленного Солом тряпья сможет пригодиться в дороге, не вызывая у окружающий странных мыслей и желаний и не сильно выделяя его из городской толпы.
   Сол ежедневно гонял принца по местному аналогу камасутры, ограничиваясь теорией, попутно зачитывая избранные отрывки из эротической поэзии (подобрав оные со вкусом и некоторой долей разумной пошлости). Судя по всему, мага это просто развлекало. Хьоррану эта новая, придуманная Солом, игра, тоже нравилась. Он со своей стороны во время теоретических изысканий на тему эротической поэзии периодически просил подробней объяснить некоторые места при условии употребления этой позы между мужчинами. "А то все же в гарем султана готовят, а не королеву развлекать". Тем более, такое количество обнаженной натуры заводило, заставляя кровь быстрее бежать по телу...
   Сол же в ответ ухмылялся, и демонстрировал соответствующие голограммы, и невинно вопрошая, что именно непонятно, и не надо ли показать на практике?
   Наконец Хьоррана это допекло, и на очередное подобное замечание он спросил, а не намерен ли Сол купить очередного раба или будет сам служить наглядным пособием. Намекая, что на Сола он согласен, а вот любого другого и покусать может. (Точнее, он и Сола скоро покусает, если тот не перестанет издеваться, и хоть время у Шеррон надолго отбило у принца желание участвовать в эротических приключениях, но вот от неспешного секса раз в неделю он бы уже не отказался...) Последние предложения пленник, правда, не озвучивал, подозревая, что именно на это маг и рассчитывал. На его подколки и замечания маг резонно ответил, что, по сути, наглядным пособием должен служить сам Принц, а против роли Султана он, Сол, в принципе не возражает, кроме разве что политических мотивов. На одной из лекций принц невзначай спросил, о ком же Сол будет думать, разъясняя практические моменты наставлений... Уж не о своем ли работодателе?! Или, может в далеком детстве в приюте у Сола был обширный практикум? Ибо откуда же господину магу набраться достаточно опыта в таких делах?! Одной теории всегда недостаточно... И мысленно добавил, что если дойдет до дела, то мы еще посмотрим, кто будет в роли Султана. Сам принц к мужчинам склонности никогда не питал, но что вытворяли некоторые его друзья с некоторыми пажами его матушки, видел, и несколько раз попробовал... и ему даже понравилось, хоть и по пьяни все это было... (Но Солу об этом знать, опять же, совсем не обязательно).
   Солейл на эту тираду ответил, что господин маг предпочитает импровизации, тем более что господину магу чаще всего хватает того, что он и так видит людей насквозь. И вообще, господин маг не знает, зачем надо о ком то думать во время секса? Хотя, если Принц настаивает на полном реализме.... Сканер загадочно и очень недобро стрельнул в пленника глазами.
   Хьорран беззлобно отмахивался, уверяя, что принц не настаивает, принц интересуется, действительно ли при совокуплении господин маг видит вместо партнера кровать или все же внутренности, и не отбивает ли это у господина мага желание и аппетит... И да, почему это его, принца, отдали на воспитание в качестве бордельного мальчика не в герцогские подвалы, чтобы просто сломить волю, а потом под наркотиками выдать султану, где он месяц бы точно не мог ничего сделать, и послушно принимал бы нужные позы, а потом бы уже поздно было бы дергаться, а магу Малифекатума... И почему маг согласился на такую кхм... работу? У него же совсем другая специализация.... кажется... Хоть так имперских магов еще никто не догадывался использовать... и все это произносилось, довольно улыбаясь... и чередовалось с просьбами посмотреть какую-либо картинку поближе и вот на этой голограмме сделать волосы у партнеров другого цвета - что не портить эстетического впечатления.
   Сканер во всю развлекался, беседуя с принцем. Нет, он не видит внутренностей, он сканер. А Принца ему отдали, потому что тот свел с ума весь штат имперской элитной Школы, а господин маг, по дружбе и за восемьсот золотых согласился Принца подержать у себя, потому что его за это отстранили от важной работы якшаться с ведьмами и одержимыми. И по возможности попросили сделать вид, что Принца при этом воспитывают. А все остальное сканер творит, потому что ему, сканеру, это нравиться. Почему Принца нельзя кинуть в подвал и сломать, сканер не знает, но, наверное, потому, что Султану тоже было скучно. Принц жизнерадостно улыбался, заявляя, что тоже находит общество сканера весьма интересным, а их беседы - познавательными и весьма содержательными, но вот слушать чужие вирши об абстрактных телах уже устал...
   - Интересно, а маги пишут эротические стихи? Вот принцы пишут. В свободное от государственных дел время, разумеется. - Принц гаденько хихикал. Он намекал, что вот у сканера сейчас тоже вроде как отпуск, за что тот ему, принцу, должен быть всячески благодарен. Конечно, принцы не так интересны, как одержимые ведьмами церковники, но он ведь старается!
   На последнем предложении принц похлопал глазками, пытаясь изобразить невинную мордочку, но не выдерживает и начинает смеяться. - И да, такой талант, как ты, Сол, при моем дворе пригодился бы...
   Сканер сделал вид, что не заметил, как Хьорран потихоньку колется по поводу своего происхождения, и лишь пафосно заявил:
   - Маги могут все! Ну, если захотят... - он неожиданно сменил тему. - А сбегать ты не будешь? - последнюю фразу Сол произнес несколько расстроенным тоном, видимо, остро сожалея об отсутствии еще и такого вида развлечений для себя-любимого..
   - Правда, всё? А летать? Или ходить по воздуху? Или пол объекта менять по желанию? И золото из грязи тоже могут? Забавные существа -- маги... - Принц задумчиво покачивал ногой, которую он не так давно закинул на подлокотник кресла. - А сбегать... Буду, конечно. Когда сочту нужным.
   - Правда всё. Но не все и всё сразу. К сожалению, у магов тоже есть специализация. - Солейл задумчиво почесал кончик носа. Услышав, что побег все же будет, весьма бурно порадовался.
   - Что, так надоел? Или отпуск уже достал? - Пленник улыбался, но видно, что слова мага его задели.
   - Отпуск. -- Сол рассмеялся. - Люблю ловить людей, особенно тех, которые умеют хорошо убегать. К тому же, это, по-моему, разнообразит наше общение, не правда ли?
   - Веселый ты малый, Сол. Не переживай, побегаем. - Хьорран очень надеялся, что Сол хоть на полдня уйдет куда-нибудь... - А то я вот хочу вишни, а у тебя дома её не водится совсем. Я так зачахну и умру, аки девица в подземельях. Ты совсем обо мне не заботишься! - Принц продемонстрировал очередную неудачную попытку состроить умильную рожицу и надуть губки.
   Маг пожал плечами и откуда-то принес тарелку с вишней. Глаза принца загорелись искренней радостью, и он накинулся на ягоды - а то когда еще сможет. Вишню он, судя по всему, очень любил.
   Вечером перед отходом ко сну снял Хьорран ошейник.
   Разумеется, маг это заметил - в конце концов, не зря же он ставил соответствующие заклинания - и, довольный собой, завел будильник и лег спать.
  
   Запись девятая

- Кто виноват?! Я виноват?! Сам вы олух!
Что "истеричка"?! Я истеричка?! Ну, держись,
сейчас ты познаешь всю силу женской истерики!
(Анри фон Корт. Цитата из разговора)

   Утром принц проснулся в своей постели, привел себя в порядок и, как ни в чем ни бывало, пошел завтракать. С кухни доносилось приглушенное рычание, недовольное шипение и яростный звон посуды.
   - Скотина! Р-р-р-р-р-рр-р-р-р-р-р-р!!!!!!!!!!!!!
   Вслед за этим раздался звук разбитого стакана, однако, когда, выждав некоторое время, Хьорран все же рискнул появиться на кухне. При виде его сканнер подозрительно затих, и даже накормил своего подопечного завтраком, выражение лица мага при этом было абсолютно нечитаемым.
   Принц был благостен и даже что-то напевал себе под нос, наблюдая за нервно перемещающимся по кухне Солом.
   Магик дождался, пока Хьорран доест, и ушел в подвал, всем видом выражая обиду и вообще дуясь. Принц с наглым видом последовал за ним. Молча пронаблюдал процесс раздевания, точнее то, как Сол прямо из халата нырнул в бадью почти с головой. Не спеша подошел и присел на корточки у бортика стилизованной ванны, так, что его голова оказалась как раз вровень с головой хозяина дома. Несколько мгновений Хьорран смотрел на надувшегося Солейла, потом, все же не выдерживал и участливо поинтересовался:
   - Плохо спал? Спинку потереть?
   - Потереть.
   Маг был обижен, поэтому огрызался.
   - Ты что, внезапно решил устроить себе практику?
   Солейл хмурился и отвел взгляд, когда Хьорран попытался заглянуть ему в глаза. Принц улыбнулся.
   - А почему бы и нет? Никогда никому не тер спинку. Ты ко мне так добр, что я просто не могу тебе отказать в ответной небольшой услуге.
   Сканер тяжело вздохнул и подставил спину, подумав, что если этот гад оплошает, то можно будет его радостно выгнать. Хотя бы из ванны. Похоже, пленник сильно расстроил сканера своей выходкой, мало того, что не сбежал, так еще и издевается.
   Хьорран хмыкнул. "А кто ему сказал, что будет все так легко и просто?!", отыскал на полке рядом с ванной мочалку, выливал на неё то, что он посчитал жидким мылом с несильным запахом жимолости. Поскольку возражений со стороны мага не последовало, вернулся на прежнее место и снова присел у бортика. Сол все еще ворчал, но, похоже, уже не злился. Не сильно нажимая, круговыми движениями принц растер мочалкой плечи и грудь Солейла, постепенно спускаясь ниже, провел вдоль позвоночника и по бокам, возвращаясь снова к груди, медленно спускаясь все ниже. Маг постепенно расслабился и сделал вид, что доволен, хоть все еще продолжал хмуриться. Хьорран не спеша водил руками по телу Солейла, наслаждаясь просто возможностью почувствовать рядом тепло человеческого тела, а то он тут дичать начал от отсутствия общения и тактильных контактов, и размышлял о странностях бытия и о том, насколько и почему маг ему вдруг так доверяет. У мага внезапно оказалась довольно нежная кожа... Решив не зацикливаться на столь несвоевременно возникшей мысли, уточнил:
   - Так? Или можно сильнее нажимать?
   - Я не настолько грязный. Так что можно так, да. - Сол ворчал, но уже, похоже, не злился.
   Принц хитро сощурился, отложил мочалку и продолжил растирать спину мыльными руками сверху вниз, постепенно переходя на бедра. Дождавшись момента, когда его подопечный потеряет бдительность, Сол радостно схватил Принца за руку и потянул в бадью, головой вперед.
   Хьорран от неожиданности потерял равновесие и с громким плюхом упал в воду. Придя в себя, принц повертелся, стараясь занять удобное положение, и обиженно отфыркивался от воды и растрепавшихся волос.
   - Если ты хотел, чтобы я тоже залез, мог бы и просто сказать.
   В ответ на его недовольную реплику маг радостно лишь рассмеялся.
   - Ну, так было бы неинтересно. Зато ближайшие два часа ты еще точно не сбежишь.
Принц повел плечами -- жест, означавший некоторое раздражение, с которым ничего не поделаешь и снял с себя мокрые штаны и рубашку, не вылезая из бадьи.
   - Вот теперь ты можешь потереть мне спинку. А то я умаялся...
   С этими словами пленник устроился в бадье с максимальным для себя комфортом, усевшись голым задом прямо на ноги сканера, и повернулся к нему спиной, предоставляя магу свободу действий.
   Хьоррану не видно, но Солейл с чувством глубочайшей мести тер ему спину, стараясь проделать это как можно более приятно, и следил за реакцией. Потом неожиданно хмыкнул и проговорил: - И вообще, ты сами виноват!
   Хьорран оценил старания Солейла, расслабился и получал удовольствие от процесса собственной помывки. Ему всегда нравилось, когда его моют, тем более, сейчас ему явно стараются сделать приятное. И хотя раньше это обычно делала нежная красотка, бывшая на тот момент его любовницей, но и Сол совсем неплохо справлялся. Хьорран закрыл глаза, позволив себе немного повспоминать о прежней жизни, но последняя фраза мага заставила его насторожиться. Он виноват?...
   - В чем на этот раз? - было произнесено с едва заметным акцентом, характерным для родины принца.
   - В том, что попался.
   Маг тем временем домывал спину и те части тела пленника, куда захотел и смог дотянуться.
   - Что-нибудь еще?
   - Да. Голову. Я люблю, когда мне моют голову.
   Принц абсолютно честен в своих желаниях, спасибо, этот вредный магик не потребовал озвучить их все. А то сейчас принц вполне способен на всякие глупости...
- Эх, Сол, был бы ты женщиной... - произнес принц чуть слышно.
   Глядя на разомлевшего под его руками пленника, Солейл улыбнулся и легонько подергал своего подопечного за пряди волос у самой макушки. Парень в ответ фыркнул, очень напомнив норовистого жеребца во время купания. Беззлобно огрызнулся.
   - Да, я никогда не должен забывать, что ты - злобный маг! И все время готовишь какую-нибудь гадость несчастному мне.
   Хьорран тяжело вздохнул. Поскольку его хозяин никак не прореагировал, Принц продолжил:
   - Тебя послушать, так я от одного факта жизни с тобой под одной крышей уже на вторые сутки заикаться от страха должен начать! - пленник расслаблен и благостен. Он наклонил голову набок и слегка откинул её назад почти уткнувшись затылком Солу в плечо.
   - Именно! - маг дождался, пока Принц расслабится, и полил его шею холодной водой. - Я на этом не настаивал, ты сам предложил.
   От холодной воды Хьорран почти выскочил из бадьи, но потом уселся обратно. По ванной комнате эхом разнесся его веселый гогот.
   - Не знал, что ты любишь контрастные водные процедуры, маг. Я запомню.
Принц поежился, согреваясь, и устроился в в ванне, на этот раз лицом к магу. Немного посидел, явно над чем-то раздумывая, а потом осторожно тыкнул своего хозяина под ребра, проверяя на предмет щекотки. Солейл взвился вверх, плюхнулся обратно, тоже смеясь.
   - Хоть голову домой, изверг!
   Довольный произведенным эффектом, Хьорран нырнул в бадью с головой. Вынырнул, отфыркиваясь, встряхнул волосами, чтобы в глаза не лезли.
   - Так сойдет?
   Сол со скептическим видом оглядел принца.
   - Тебе виднее.
   И вылез из бадьи на волю, каким-то чудом сразу оказавшись укутанным в халат. Хьорран подавил разочарованный вздох и тоже поднялся и выбрался из бадьи, неспешно, почти красуясь, оглядел комнату.
   - Полотенце... Сол?
   Маг на него так и не посмотрел, он почти у дверей.
   - Лови! - кинул полотенце.
   Принц поймал и довольно ухмыльнулся.
   - Спасибо. А то в неглиже мне гулять по дому как-то не хочется... А еще вишня есть?
   - Вишня есть, -- донеслось до принца уже из-за двери, маг покинул ванну, так и не удостоив Хьоррана взглядом.
   - Это хорошо... - мечтательно протянул пленник, вытерся, отжал волосы, навернул полотенце на бедра, собрал мокрую одежду и бодро пошел в спальню, собираясь повесить все сохнуть, а потом на кухню - искать Сола и вишню.
По дороге что-то невидимое настойчиво попыталось отнять у него одежду и полотенце, точнее, пока он пытался не отдать мокрые вещи, попросту своровало то, что прикрывало бедра пленника. Одежду принц сам отдал и, философски пожав плечами, продолжил свой путь на кухню.
   Не обнаружив нахального мага и любимых ягод, Хьорран зашел в спальню, из шкафа практически не глядя достал первый попавшийся халат и выглянул на балкон. Узрев сканер в саду, вздохнул и спустился в сад. Дожидаясь своего подопечного, Солейл нагло поедал вишню и хихикал. Когда пленник появился в дверях террасы, сканер расплылся в довольной улыбке.
   - А я думал, как ты выкрутишься?..
   - Откуда выкручусь? - Хьорран насторожился и попытался понять, куда он снова вляпался в этом доме. Доброжелательный вид мага не предвещал ему ничего хорошего.
   - С полотенцем. - Сол снова хихикнул. - Оставить вишню?
   Принц опустился на лавку у входа, сверкая голыми коленками.
   - Без халата, ты имеешь в виду? Ну... Гулять голышом мне бы не хотелось, но никто не говорил, что я не буду этого делать, если обстоятельства так сложатся - ... Так это твои проделки?! Вот уж не думал, что тебя заинтересует вид моей обнаженной натуры...
   Теперь настала очередь принца обидеться, что тот с энтузиазмом и изобразил. Услышав про вишню, кивает.
   - Оставь.
   Маг протянул ему миску. - Держи. Мне все равно надо уехать по делам, там Шеррон опять хочет от меня странного.
   Пленник принял емкость с вишней из рук Солейла, демонстративно распахивая не стянутые поясом полы халата. При упоминании имени Шеррон ощутимо напрягся.
- Да?
   - Да ничего особенного, - маг махнул рукой. - И уж точно не по твою душу.
- Спасибо, утешил. - Хьорран криво улыбнулся. - Я ей там всех девок, ну, не попортил, так попользовал точно. Никогда не думал, что устану этим заниматься...
- Думаешь, она захочет компенсации? - Сканер рассмеялся. - Ладно, пошел я. И, кстати, ты великолепно орудуешь мочалкой, а мой пляжный халат тебе очень идет. - Маг подмигнул своему подопечному и ушел в дом.
   Пленник проводил сканера взглядом.
   - Вот интересно, если бы я его огрел по голове и связал, а потом тихо смылся... И когда же он мне настолько начал доверять? И, главное, почему?
Хьорран поднялся в спальню, переоделся и по привычке уже забрался в библиотеку, логично предположив, что Сол просто провоцирует его на побег.
  
   Запись десятая

Маразм крепчал - дубы шатались,

но танки двигались вперед

(из мемуаров отцов-командиров о

северном наступлении)

   Сол вернулся через два часа, довольный и с каким-то пакетом, который сразу же отнес в кабинет. После чего зашел в библиотеку.
   - О! Ты тут?
   - Да. А ты надеялся, что сбегу, и мы поиграем в догонялки?
   Принц поднял глаза от огромного фолианта и на лице его мгновенно возникла немного нахальная, но по-детски радостная улыбка.
   - Я просто не смог отказаться от твоего гостеприимства. Видишь ли, мою одежду ты вымочил, а гулять по городу в костюме с рунами или в том недоразумении, которое ты мне приобрел, я не хотел. Сам понимаешь. Твоя одежда на мне плохо смотрится, а остальное.... Поэтому я подумал и решил немного у тебя погостить. Надеюсь, ты не против.
   - Нет. Я же сказал, что ты не сбежишь.
   - Сказал. И я решил в этот раз тебя не разочаровывать. Тем более, что день сегодня на редкость хороший...
   - Что в нем такого хорошего?
   - Хорошего... Ну, во-первых, у нас в кои-то веки весьма содержательное общение. Во-вторых, я без ошейника. В-третьих, ты меня вымыл, и я теперь знаю, что ты боишься щекотки. В-четвертых, я проболтался, и ты знаешь, что я очень люблю вишню. И ты меня ею кормишь.
   Пленник выразительно показал глазами на опустевшую плошку.
   - Кстати, а зачем ты был нужен Шеррон? - принцу любопытно, и да и просто хочется поддержать беседу.
   - Осмотреть партию товара перед отправкой. Рутина. - Маг отмахнулся рукой от неприятных воспоминаний.
   - Товара... Как тогда со мной? - принца передернуло. - Очередная "жемчужина"?
- Та же партия, если тебе интересно. Рад, что тебе у меня нравиться.
   - В смысле, та же партия? Их же всех же смотрели. Ты же сам. Зачем еще раз?
- Я же сказал, перед отправкой заказчикам, - Сол, похоже, удивлен до предела, больше тем, что Принца это заинтересовало. - Это штатная процедура.
- Ясно. - Принц замолчал, задумавшись.- Можно тебя попросить кое о чем...
- Да?
   Пока его подопечный раздумывал, Солейл опустился в кресло и прикрыл глаза, решив немного расслабиться.
   - Когда я сбегу, если ты меня вдруг поймаешь, убей, хорошо? - выдохнул Хьорран, когда ему удалось поймать взгляд мага.
   - Зачем? - сканер искренне не понял, чем вызвано внезапное пожелание его подопечного.
- Не хочу, как они... - очень тихо проговорил пленник. - Вишни хочу! Стихов и песен, и танцев. А потом на охоту и по дамам, и чтобы вино рекой всю ночь! - настроение говорившего внезапно сменилось и он жизнерадостно рассмеялся. - Обещаешь?
Маг погрустнел, тоскливо и как-то затравленно посмотрев на своего пленника.
- Если настаиваешь..... хорошо. - И резко выплюнул. - Но ты - дурак!
   С этими словами сканер поднялся с кресла и быстро покинул помещение.
Хьорран в очередной раз за сегодняшний день уставился в спину мага.
- Ну и что это сейчас было?! Сол! - принц вскочил с дивана и почти бегом ринулся за сканером. - Сол! Погоди! Почему - дурак? Объясни толком.
Маг не обернулся, продолжая идти в сторону своего кабинета. - Потому что дурак!
Принца внезапно накрыло раздражение и злость. Страх и обида последней недели дают о себе знать. Он не понял, что он опять не так сказал. Или что там еще нафантазировал Солейл, но сейчас его распирало желание окончательно все прояснить. Пленник схватил сканера за рукав, не давая ему уйти, и торопливо заговорил, почти закричал:
   - Потому, что не смогу жить в клетке долго? Или потому что просто не хочу и не привык, чтобы моя жизнь зависела от кого-то, кроме меня? Или потому, что не хочу, точнее, не могу себе представить, как это и зачем я Султану в виде гаремного мальчика, точнее, сломанной куклы? Мы ведь с ним знакомы, знаешь ли!
   - О, я догадываюсь! Иначе, зачем бы ему отсылать тебя к нам? - сканер вырывался и пошел дальше, он уже на лестнице.
   Неожиданно маг остановился и грустно вздохнул:
   - А тебе сложно взять и попросить? Да? Сложно? Попросить убить - можешь!
- Что попросить? - Хьорран непонимающе уставился на Солейла.
- Что-нибудь, кроме пули в голову, например.
   - Я попросил меня отпустить. Точнее, дать шанс. Мне этого вполне достаточно, потому что я намерен им воспользоваться. Если не смогу, проще - убей. Ясно же, что второго шанса мне никто не даст. Значит, меня ждет грубая ломка, ибо времени все меньше, либо еще какая-то гадость. Попросить смерти - самое милосердное. Или ты думаешь, что я мог бы догадаться попросить никому меня не отдавать? - кривая усмешка на лице принца смотрелась скорее оскалом.
- О идио-о-от.... Да ты ему и так не нужен! "Боги, зачем я читал ему лекцию в самом начале плена, а?" - пронеслось у сканера в голове, пока он слушал монолог своего подопечного.
   - Тогда зачем ты меня вообще тут держишь? - Хьорран непонимающе похлопал глазами.
- Беги, я же не против! Только не домой - там как раз два легиона нашей гвардии стоит. И бригада твоего Султана. Не я прикончу, так они. Я тебя даже не держу....
   - Знаешь, маг, я поэтому и сижу тут, что сейчас это для меня - самое безопасное место. Мне, по сути, пока некуда бежать, - горькая усмешка, не такая хищная, как предыдущая, и какая-то обреченность во взгляде -- типичный вид любого пленника.
- А что тебе тогда еще не нравиться? Вот чем я-то виноват, что ты просишь меня себя убить?!
   Вообще-то изначально принц подразумевал, что Сол должен ему пообещать вишню, охоту, недельный загул и никуда не отпускать. Но раз уж маг все понял иначе...
- Ты? Не в чем... - Хьорран недоуменно посмотрел на Солейла. - При чем тут вообще ты? Я - это часть твоей работы... Через два месяца я стану никому не нужным пленником, если я правильно тебя понял. Чтобы у меня в стране не вспыхнуло еще одно восстание, я нужен всем либо сломленным и неспособным вести за собой, либо, что проще - мертвым. Если я не умру от твоей руки, значит, это сделает кто-то другой.
   Сканер внезапно успокоился и как-то горько вздохнул. На душе у него становилось все пакостней и пакостней.
   - Во-первых, через полтора месяца. Во-вторых, в твоей стране уже некому поднимать восстание. В третьих - ты что, правда думаешь, что кто-то собирался отдавать тебя Султану?
   Последнее замечание сканера снова выбило из колеи только начавшего успокаиваться Принца. Он слегка ошарашено кивнул - Да.
   - А зря! - Маг отвернулся и все же попытался удрать в кабинет.
   Хьорран снова удержал его за рукав.
   - Знаешь, давай сейчас я заварю чаю, и мы спокойно поговорим на кухне, ладно? А то у меня уже голова начинает болеть, как в детстве на уроках изящной словесности... И ты мне еще раз объяснишь про мою дальнейшую судьбу.
Тон у принца категоричный, почти командирский, именно такого его тона обычно не решались ослушаться. На мага это, похоже, тоже подействовало.
- Делай, - неожиданно покорно согласился он
   - Прекрасно, идем.
   Не отпуская рукав сканера, Хьорран прошел на кухню, усадил своего хозяина за стол и сноровисто занялся приготовлением чая с мятой, благо, где что лежит он уже изучил. Солейл изумленно наблюдал за принцем - он что, умеет хоть что-то готовить?
   Пленник криво улыбнулся, глядя на удивленного мага.
   - Дед научил. Он у меня боевым генералом был, считал, что мужчина должен везде смочь о себе позаботится. Ты, кажется, хотел мне что-то рассказать? - приподнятая бровь свидетельствовала о крайней степени принцева нетерпения.
- Я? - Маг, похоже, прибывал в некой прострации.
   - Хорошо, переспрошу. Ты хотел просветить меня относительно моей дальнейшей судьбы.
   - А я что, похож на пифию? - сканер все еще злой, правда, не понятно на кого.
- Пифия... Это такая голая обколатая или укуренная тетка среднего возраста, которая несет невнятный бред, который маразматические старцы толкуют как нужно очередному правителю? Хьорран хитро улыбнулся и критически оглядел мага. - Нет, не похож... Хотя, кто же знает твою родословную...
   Принц усмехнулся.
   -Ты сейчас на фурию похож.
   - Типа того. - Сканер закурил, о чем-то задумавшись.
   - Так вот, милая леди, не сочтите мою просьбу нескромной, но не будете ли вы столь любезны, чтобы просветить ничтожного меня относительно ваших планов на мою никчемную жизнь?
   Пленник разлил чай по чашкам, вопросительно посматривая на мага.
Солейл задумчиво прикидывал, каким именно заклинанием запустить в Принца и не стоит ли тупо сходить за пистолетом. Вероятно, что-то из этих мыслей отразилось на его лице. Хьорран примирительно поднял руки ввел и устроился за столом на против своего хозяина.
   - Ладно, Сол, переставай уже дуться! И объясни, чего ты так разозлился.
- Потому что я не люблю, когда мне портят настроение, и просят себя убить. Хотя... ты почти этого заслужил.
   - Я старался. - Нахальная улыбка несколько не вязалась с тоном, которым были произнесены слова. Но лицо принца снова приняло спокойное, немного озадаченное, выражение. - Объясни все же. С просьбой пристрелить меня при побеге я уже понял, ты считаешь её глупостью. Султану я не нужен и никто меня не отдаст, это я тоже понял. Возвращаться мне некуда, делать я ничего не умею - только воевать. И, следовательно, не вижу смысла в своем дальнейшем существовании. Но тебя это злит. Значит, ты видишь в нем смысл. Я прав? Я зачем-то кому-то нужен. Кому и зачем?
   Хьорран сделал маленький глоток из своей чашки.
   - Сол?
   - Я считаю глупостью просить меня пристрелить тебя при побеге, если до этого ты просил своей личной безопасности. Что поменялось? И ты делаешь мою жизнь интереснее, если тебе нужна хоть какая-то причина. - Сканер вздохнул и уткнулся в кружку с чаем. - Хотя, по-моему, лучше бы ты сбежал - так бы было проще.
- Ничего не поменялось. Я просто не хотел никому осложнять жизнь. Но если ты пока что согласен меня терпеть, то я и не подумаю помирать. Из принципа. Наше родовое упрямство вообще в поговорку вошло! Но сбежать - сбегу. Ради спортивного интереса, так сказать. И сутки ты меня будешь искать. Найдешь - хорошо, не найдешь - сам вернусь. Пообещай только ошейник не надевать...
- Ну, вот и мило. А ошейник ты уже сам снял.
   - Тогда договорились. Только не рассчитывай, что я доставлю тебе это удовольствие прямо завтра. Легкая усмешка тронула губы принца.
   - Рассчитываешь на эффект неожиданности?
   - Нет. Хотя, и на это тоже. Но я ни за что не поверю, что ты не заметишь моего исчезновения из дома, даже если я без ошейника, а ты спишь сном младенца. - Принц легонько тронул чашку. - Пей, а то остынет.
   - Благодарю, - сканер спрятал улыбку и отпил из чашки, - Хм... И правда вкусно.
Хьорран слегка пожал плечами.
   - Уж если я за что берусь, к результату не придраться.
   - Ну, мы еще посмотрим, - внешне пришедший в норму Сол улыбнулся и продолжил пить чай.
   На лице пленника появилась грустная улыбка. - Учитель всегда говорил, что в шалостях я также старателен, как и в науках, поэтому родителям грех жаловаться. - Хотя... Знаешь, из того гардероба, что ты мне привез, нормальных вещей - ровно пара - штаны и рубашка, которые сейчас вымокли и находятся в неизвестном мне месте, остальные только для гарема или для портовой шлюхи годятся... Скажи, ты специально?
   Принц нахально прищурился, стараясь отвлечь собеседника от своего внезапного приступа тоски.
   - Разумеется! - Маг наградил своего собеседника недоуменный взглядом поверх чашки. - Только, умоляю, не говори, что она вдобавок еще и безвкусная.
- Ну... - Хьорран сделал вид, что задумался. - Нет, определенный стиль у всех этих тряпок есть. Но ты правда хочешь, чтобы я в этом разгуливал по твоему дому? Ты уж прости, но эта мысль меня не вдохновляет. Раз уж ты не собираешься меня под постельные утехи обрабатывать... Слушай... Я бы мог заняться чем-нибудь... Ну, полезным...
   - Чем, например? - Сол выразительно посмотрел на Принца. - И вообще, - вымолвил маг, доставая коробочку с наркотиком, - вдруг я случайно передумаю?
Принц запнулся и слегка покраснел. Пару месяцев назад ему бы и в голову не пришло, что он будет просить у имперского мага о возможности хоть чем-то заняться.
- Что передумаешь? - пленник ощутимо занервничал.- Что? Оставлять меня у себя дома, отдавать Султану? Сол, я вообще-то имел ввиду, что моего образования с лихвой хватит, чтобы стать, ну, допустим, твоим секретарем...
   На лице Сола явно проступило выражение, свидетельствующее о том, что он думает о принце: идиот, да такой, что диву даешься....
   - Милый, вот скажи мне, как человек без допуска Малефикатума может стать моим секретарем? Выражение лица Сола в этот недвусмысленно показывало тот факт, что Принц -- идиот, и несет такой явный бред, что маг просто диву давался. - Милый, вот скажи мне, как человек без допуска Малефикатума может стать моим секретарем?
   Хьорран начал злиться. Он из всех сил старался приспособиться к новым обстоятельствам своей жизни, наплевав на гордость и принципы, а этот разноглазый альбинос его постоянно выводил из себя...
   - Ну, хочешь, поработаю тренажером для спарринга?! Кстати, я у тебя в гостиной шахматы видел...
   - Я подумаю, - кротким тоном сообщил о своем решении имперский инквизитор. - Спасибо за чай.
   - На здоровье... - Принц вздохнул, одним глотком допил уже порядком остывший напиток и вышел из кухни. Где-то он видел у Сола атлас герцогства с краткой характеристикой основных городов и описание достопримечательностей - как раз то, что ему надо, чтобы сориентироваться, а заодно и отвлечься.
   Сол в задумчивости допил чай, и опять исчез из дома в неизвестном направлении.
  
   Запись одиннадцатая
   Некоторое время Хьорран увлеченно копался в библиотеке, поражаясь, зачем магу все эти книги, и когда он их читал или собирается, если собирается вообще этим заниматься... Осознав, что, тишина в доме говорит о том, что Сола снова нет, принц только неопределенно пожал плечами. Интересно, если бы он вышел бы за ворота особняка, это считалось бы побегом? Об этом стоит подумать... Жаль, что дом не в городе, да и не известно, когда этот вредный магик вернется, а то бы дернул отсюда прямо сейчас - до того на душе погано от всех этих разговоров.
   Пленник отложил заинтересовавшую его книгу, решив размяться, вышел в сад, потом неспешно прогулялся по заднему двору. Побродив еще немного по дому, Хьорран натянул какую-то повседневную одежду без знаков отличия и рун, сгреб обнаружившиеся в шкафу деньги и решил, что на счет не сегодня он, пожалуй, Сола обманул. Не хотел сначала, но как-то уж совсем горько зависеть от настроений сыскного мага, не имея четких перспектив относительно своего будущего. Неизвестность мучает страшнее смерти. Заодно это прекрасная возможность проверить, насколько этот разноглазый держит свои слова. Оглядевшись в последний раз, Хьорран разжился парой сапог, благо, они оказались подходящего размера. "Ну, маг, у тебя сутки. А я пошел" Чиркнув на клочке время всего отбытия, Хьорран не торопясь покинул особняк и направился в сторону городских кварталов.
   Особняк Солейла располагался в пригороде, и это, в общем-то, было неплохо, редкие прохожие не обращали внимания на неспешно идущего человека. Мимо него спокойно прошел патруль стражи, так что до городских кварталов принц добирался без приключений. Население приморского города беглец подразделил на спешащих куда-то офицеров в разных мундирах и богатеньких дамочек, которые просто отдыхают, благо приморье и вообще, кругом соблазны, еда, музыка и так далее. Люди смотрели сквозь принца, предпочитая не замечать странного человека, поелику принц одет далеко не по здешней моде.
   Примерно сориентировавшись, Хьорран направился в сторону центра и городской площади, где по его разумению должны были находиться магазины с одеждой. Нарочитое безразличие его слегка напрягало, выделяться не хотелось совсем. Зайдя в понравившийся ему небольшой магазинчик, беглец переоделся. В ходе общения с продавцом выяснил, где можно купить лошадь и еду, на всякий случай, как говорится. Небольшая экскурсия до городских ворот принесла, кроме наслаждения красотами приморского города еще и знание о том, что на официальных въездах и выездах из города стоят посты, а на дорогах есть КПП.
   Поскольку внешность у принца все же не совсем рядовая -- точнее сказать, он считал и продолжает считать себя достаточно привлекательным мужчиной, Хьорран заметил, что стал объектом некоторой заинтересованности прогуливающихся дам. Церемонно раскланиваясь с горожанками, принц не скупился на улыбки и комплименты.
   Среди гуляющих особое внимание беглеца привлекла дама со служанкой, в которой тот узнал девушку из той же партии рабов, что и он сам. Изящно поклонившись даме, Хьорран искренне понадеялся, что девушка его не узнала. Упускать случай выяснить хоть что-то о судьбе своих земляков Хьоррану не хотелось, поэтому он незаметно последовал за дамой, пока она не скрылась в квартале высшей знати, о чем свидетельствуют резко улучшившееся покрытие улиц, и несколько патрулей городской стражи, прохаживающейся вдоль квартала. Вояки изредка склоняли головы в знак приветствия проходящих мимо почтенных граждан или перебрасывались шутливыми замечаниями со снующей по улицам прислугой.
   Решив, что туда ему пока не хочется, Хьорран развернулся и направился в сторону портовых кварталов. Легкое чувство голода привело беглеца в один из портовых кабаков. Тут и публика проще, да и разговоры интересней.
   По ощущениям, три часа, отпущенных ему Солом, уже прошли. Но это пока не сильно настораживало, ровно до тех пор, пока взгляд принца случайно не уперся в подпирающую входную дверь фигуру упомянутого мага. Надо отдать ему должное, в полном официально облачении. Хьорран удивленно приподнял бровь, а потом раздраженно выругался себе под нос. Этот нахал не мог не заявить о своем превосходстве, спасибо, что не с шумом и музыкой, хотя и его мундира посреди портового кабака вполне хватило, чтобы испортить несостоявшемуся беглецу настроение. Однако, беглеца еще поймать надо...
   Обреченно вздохнув, Хьорран спокойно встал и направился на кухню, испытывая некоторое сожаление из-за прерванного обеда и легкую досаду на мага -- не мог менее помпезно явить себя народу?!
   Солейл тем временем оглядывал помещение. Заметив перемещения принца, неспешно направился следом, профессионально игнорируя удивленные взгляды - благо, в парадной форме он тут страшнее, чем пугало.
   Убедившись, что маг, как и ожидалось, последовал за ним, принц совершенно по-хамски дал деру через ближайшее окно. Сканер бросил трактирщику золотой порчу имущества, вернулся и вышел через парадный вход.
   Тем временем принц обосновался на ближайшей крыше, посмеиваясь и тихо матерясь совсем не салонными формулировками.
   Сканер в это время как раз подошел к дому внизу, задрал голову наверх и ехидно так посмотрел на восседающего на крыше беглеца.
   На что Хьорран показал ему язык, подразумевая, что "умница, нашел, а как возвращать будешь?" И спокойно отправился гулять по крышам приморского квартала.
   Местная стража, которую маг не вызывал, сама радостно обратила внимание на скачущего по крышам недодворянина. Хьорран в очередной раз выругался, потом радостно помахал страже ручкой и спустился на улицу в одной из подворотен. Стражи порядка окружили заинтересовавшего их нарушителя общественного спокойствия. Пока тот не проявлял признаков агрессии, поэтому, хоть выход из переулка и был перекрыт по всем правилам, никто Хьоррана не хватал и никуда не тащил. Решив взять инициативу в свои руки, принц осведомился, какие у господ стражников к нему претензии.
   - А что это у нас господа по крышам скачут? Да еще и приезжие?
   Мысленно выдохнув, беглец изобразил на лице приличествующую случаю степень раскаяния с некоторой долей озорства.
   - Кошку ловят. Прошу прощения. Надо было обратиться к страже, когда эта нахальная скотина унесла мой обед? Сами видите, я не местный, не решился...
   Стража загоготала.
   - Однако, господин шутник, но надо бы поосторожнее, потому как жители любят покой.
   Принц изобразил вежливый поклон и еще большую степень осознания собственной неправоты.
   - Покорнейше прошу простить, просто я не ожидал от скотины такой прыти. Больше постараюсь не смущать покой почтенных граждан.
   Стражники разошлись, еще раз поржав над непутевым приезжим господином. Принц настороженно огляделся, однако Сола пока нигде не было видно, что не могло не радовать. Хоть какая-то видимость свободы.
   Хьорран дождался, пока стража разойдется, и немного пройдясь по улице, свернул в проулок. Прижавшись спиной к стене, зажмурился и выдохнул, сбрасывая напряжение. Сделав глубокий вдох, беглец неторопливо вышел на широкую улицу и направился в сторону богатых кварталов, оглядывая город и пытаясь упомнить, не видел ли он на даме признаков дворянского звания, типа гербов, и нет ли здесь домика с этими же знаками.
   Неспешно прогуливаясь, принц зашел в привилегированный квартал и почти сразу увидел знакомый герб на воротах одного из особняков. Эти же цвета и геральдические символы он сегодня днем заприметил на даме, которая владеет одной из его землячек.
   Первая половина вечера, соответствующая примерно пяти часам пополудни -- самое время нанести визит понравившейся женщине. Фантазия Хьоррана не к месту разыгралась, но он сразу же оборвал себя, настроившись просто хорошо провести вечер, ибо что еще он мог бы предложить женщине в своем нынешнем положении.
   Принц в задумчивости огляделся, и, заметив цветочницу, жестом подозвал её. Придирчиво осмотрел корзину с цветами, потом бесшабашно улыбнулся и протянул девушке золотой.
   Молодой господин заплатил в три раза больше, чем стоит вся ее корзина, потому что у принца мелочи нет, а у цветочницы -- сдачи. Заодно ненавязчиво поинтересовался, не знает ли милая девушка, где можно написать записку
   - В любой гостинице или кафе, если господину угодно.
   - Господину угодно.
   Хьорран забрал всю корзину и дал девушке поручение отнести этот ворох хозяйке поместья, вместе с запиской, пояснив, что сейчас девушка пройдет с ним, в кафе за углом, он напишет послание, и она все отнесет. И кстати, не знает ли она, как зовут эту прекрасную госпожу, проживающую в этом доме?
   Выслушав торопливые уверения цветочницы в том, что она будет только рада помочь, и что хозяйку интересующего господина поместья зовут Леди Лауренсия Монтенегро (при этом девушка почему-то хихикает), принц повел её в ближайшее кафе.
   - Как будет угодно господину.
   - А что тебя рассмешило, красавица? - Хьорран остановился и внимательно посмотрел на девушку, ласково так, приподнимая пальчиками подбородок - от привычки никуда не деться - и заглядывая ей в глаза
   - Ничего, - девушка снова засмеялась. - Просто мне этот вопрос по три раза на дню задают.
   - Я не удивлен. Сеньора прекрасна. Но в милых девушках с цветами тоже есть своя прелесть.
   К этому моменту они как раз оказались в кафе, принц быстро набросал записку. "В восхищении от вашей красоты и с благодарностью за случайную встречу сегодня. Ваш Х."
   Девушка с поклоном забрала у принца записку и унесла вместе с цветами.
   Хьорран прислонился к дереву напротив входа в поместье и наблюдал.
   Ворота не запираются, так что цветочница спокойно дошла до дома.
   Открывает двери еще одна девушка в форме служанки, они говорят, корзину забирают и кивают. Цветочница еще показывает в сторону Принца, благо его видно.
   Девушка вернулась и сказала, что ему, скорее всего, пришлют ответ вместе со служанкой .
   Принцу ничего не оставалось, кроме как поблагодарить за помощь.
   - А скажи, если у прекрасной хозяйки ревнивый муж?
   Вопрос, заданный в шутку, вызвал у цветочницы очередной взрыв смеха.
   - Нет, у леди Монтенегро нет мужа, благородный господин может быть совершенно спокоен.
   - Радостно мне, что я и тебя сумел рассмешить. Одно удовольствие видеть улыбку на твоем милом личике. Расскажешь ли ты мне еще что-нибудь о госпоже?
   Принц достал еще одну монету, крутя её в пальцах, вопросительно посмотрел на цветочницу.
   - Ну-у-у... а что господин хочет знать? - девушка лукаво улыбнулась.
   - Сколь госпожа благосклонна к поклонникам, конечно! И стоит ли мне опасаться кого-нибудь из них.
   - Опасаться некого. А по поводу благосклонности - это уж как повезет. А то на прошлой неделе одного поклонника она без штанов гоняла с пистолетом по всей улице. И ему еще повезло, потому как не превратили ни в кого.
   - О! Моя леди - маг? От этого она еще прекрасней! - Хьорран рассмеялся и проводил взглядом уличного мальчишку, который между делом вприпрыжку направился в сторону интересующего принца дома.
   - А нет ли у неё сейчас постоянного кавалера?
   Цветочница старалась говорить серьезно, но при вопросе о кавалере снова прыснула в кулак.
   - Нет, она не маг. Но превратить может - мало ли у благородных амулетов? Поклонников у нее много, но она никого не подпускает близко.
Мальчишка принес небольшую коробку, судя по виду, из магазина шляпок.
   - У госпожи чудесный нрав! - негромко заметил беглец, продолжая улыбаться. - А не знаешь ли, какие цветы любит госпожа?
   - Суда по тому, сколько ей их приносят - любые.
   Мальчишка ушел, через минуту из дома вышла служанка и подошла к принцу с цветочницей.
   - И нет ли у тебя знакомых среди слуг её дома, я бы не поскупился... Благосклонность леди превыше денег! Да и тебя бы не отвлекал. Хотя беседа с тобой тоже доставляет мне удовольствие...
   - Там нет слуг, там только служанки. И они часто ходят на прогулки, так что я их всех знаю.
   Служанка передала принцу записку, где говорится, что загадочный кавалер приглашен на ужин, если только он интересный собеседник и умеет сочинять стихи, кои дама ждет с особым нетерпением в качестве ответной записки.
   Довольно улыбнувшись, Хьорран отпустил цветочницу, благодаря за разговор, небрежным жестом отдав монетку, и направился в кафе, писать ответ.
   Вы, мой свет, неотразимы.
   Потому-то, ангел мой,
   Против воли Вы любимы
   Всеми, в том числе и мной.
  
В Вашей воле, дорогая,
   Никого не полюбить,
   Но любить Вас больше рая -
   Вы не в силах запретить.
  
И пускай неумолимы
   Вы, но с Вашей красотой
   Вы пребудете любимы
   Всеми, в том числе и мной.
   (С) ХУАН ДЕ МЕНА* - реальный автор, просто уж очень стих в тему пришелся. Надеюсь, цитирование классики не возбраняется. :)
   Служанка, дождавшийся ответа кавалера, с поклоном забрала записку и ушла.
Судя по тому, что вредный маг так до сих пор и не объявился, Хьорран решил, что ему дали самоволку, точнее, позволили немного погулять на свободе. Еще раз, на всякий случай, оглядевшись по сторонам и дождавшись, пока служанка скроется в доме, принц неспеша двинулся в особняк. По дороге к дому беглец невесело улыбался. Если бы у него была паранойя, то он бы подумал, что мальчишка тут пробегал совсем не просто так, и что это все происки мага, решившего заманить его в ловушку, используя прекрасную сеньору в качестве приманки. Тем более, что если он правильно понял смешки цветочницы и наличие девушки из школы рабов, мужчины хозяйку совсем не привлекают. Хотя, может, он действительно сразил даму своим напором и остроумием, или ей просто скучно, настолько, что она не прочь провести вечер в компании нахального бродяги... Но паранойя никогда не была отличительной особенностью уверенных в себе людей, к коим Хьорран с относил и себя, а значит, все просто очень удачно складывается, и ничто не помешает ему получить удовольствие от общения с красивой женщиной.
   Открыла ему та же служанка, что и приходила с ответом на записку. Беглеца впустили внутрь с легким поклоном, значит, он не ошибся и хозяйка настроена к нему благосклонно.
   Дом обставлен со вкусом и очень богато, планировка стандартная, сильно напоминающая ту, что в и особняке сканера, только помещений больше, и кухни как таковой нет, точнее, ничто не указывает на её наличие среди жилых помещений. Скорее всего, она вынесена куда-то в подвал или подсобку, и готовкой занимается прислуга.
   Леди встретила Принца на лестнице, с улыбкой на губах и в роскошном платье, покрой которого навевал мысли о грани приличия, хотя внешне все нормально.
   А принц раскланялся с дамой.
   - Госпожа моя! Вы прекрасны! Позвольте представиться. Хуан де Мена, путешественник.
Хьорран поцеловал даме руку со всем изяществом придворного кавалера. Тут он в своей среде и в привычной обстановке.
   - Очень приятно, я - леди Лауренсия, можно просто Лаура. Что привело вас ко мне, кроме желания увидеть меня еще раз? - дама заговорила чуть лукаво, и бархатным голосом, который, кажется, вкрадывается в уши несмотря на то, что она говорит тихо.
   - Леди Лаура, разве нужен повод, кроме вашего очарования, чтобы желать видеть вас?! Я в этом городе человек новый, и мне от вас, кроме вашего общества ничего не надо. Одного этого уже достаточно, чтобы стремиться к вам, прекрасная госпожа.
   Принц совершенно искренен, у него вообще никаких мыслей относительно её нет, кроме того, что она ему нравится, тем более, если его наблюдения верны.
   Леди с улыбкой кивнула в ответ на его пламенную речь.
   - Вижу, вы человек пылкий, раз сумели выделить меня из многих, увидев только мельком. Не желаете ли разделить со мной ужин?
   - Благодарю, леди, с удовольствием.
   Принц подал даме руку с целью сопроводить её, куда она соблаговолит.
   Леди провела Принца в богатую столовую. Там его усадили напротив нее, на другом конце классического, не особо длинного стола, и подали ужин. Хозяйка поинтересовалась, что пьет её сегодняшний гость.
   - Гость предпочитает красные вина, но сегодня он пьет все, чем угостит его прекрасная госпожа.
   Хьорран не торопясь осмотрелся. Для поддержание беседы поинтересовался авторством картин на стенах столовой...
   Служанки тем временем принесли ужин и разлили вино по бокалам. К огромной радости Хьоррана сегодня в хозяйском меню оказалось мясо с совершенно фантастическим соусом и что-то из тушеных овощей в качестве гарнира.
Леди в ответ на замечание своего гостя проворковала, что картины ей подарили поклонники, а она сама в живописи не разбирается. Но думает, что они старые и довольно дорогие.
   И вроде бы принца ничего не должно настораживать, если бы не несколько моментов, которые Хьорран старался не замечать, например, то, что леди периодически посматривала на него как-то странно так, как будто что-то решаясь и немного нервничая... Хотя, должно быть, это от того, что они столь непродолжительно знакомы.
   Хьорран продолжал легко улыбаться и как бы невзначай предложил любезной хозяйке немного рассказать, что же такого украшает стены её милой обители. Как только он уделит внимание замечательной кухне госпожи, так сразу, ибо повар леди выше всяких похвал.
   - Несомненно, госпожа со вкусом и знанием дела выбирает все, что её окружает.
   Хозяйка и гость вели неторопливую светскую беседу, иногда кавалер интересовался, не смутил ли он чем прекрасную леди, и как ему отблагодарить её за гостеприимство, все это изредка рифмуя пару строк или цитируя имперских поэтов. С милой улыбкой, явно развлекаясь.
   Даме принц определенно понравился. По крайней мере, как собеседник, хотя он и отметил, что она почти не реагирует на него как на привлекательного мужчину. Он ее ни капельки не смутил (на словах). На деле, все же она немного не в себе.
   Хьорран самозабвенно наслаждался вечером и обществом. Это чем-то напоминало вечер с одно из его тетушек. Говорить, пить, есть и развлекаться - сколько угодно. Но вот раскрутить эту даму на что-то большее, чем легкий флирт ни одному кавалеру не удалось. Тетушка очень любила мужа, на тот момент уже покойного.
   После очередного бокала (кстати, не такого и страшного по количеству ) у слегка начала кружиться голова.
   - Госпожа, вы вскружили мне голову! Позвольте вскружить её вам! У вас есть (музыкальный инструмент типа рояль)?
   - Разумеется есть, в гостиной. Если вы настаиваете.
   -Тогда позвольте мне сыграть для вас? А если среди ваших служанок найдется кто-то, способный играть на нем, то позволит ли леди пригасить ей на танец?
   Служанка помогла внезапно захмелевшему гостю добраться до музыкального инструмента.
   - Прстите, леди... Зов природы. - слегка смущенный кавалер шепотом попросил девушку, его поддерживающую, проводить его в туалет.
   Пока принца вели по направлению к туалету, голова у него кружилась все больше и больше.
   Добравшись до санузла, беглец долго и с удовольствием опустошал свой желудок, стараясь не испачкать одежду. Как говориться, два пальца в рот, и все дела.
   На выходе из туалета в коридоре обнаружился Сол, крутящий в руках что-то, похожее на пистолет, и осуждающе смотрящий на принца.
   - Так и знал, что это твои проделки, но попробовать стоило. - Зло и весело сообщил принц, опираясь на дверной косяк. - Не мог до утра подождать?
   - Увы, не мог, - маг ухмыльнулся и спрятал пистолет, - но если бы ты не сопротивлялся, я бы подождал. Тем более, что леди Лаура почти меня уговорила, но ведь ты же собрался сбежать после, кхм... похода в это замечательное место, не так ли?
   - А я и не сопротивлялся. И уж тем более не собирался никуда сбегать. Просто я не люблю, когда картины классиков, пусть и в репродукции, двоятся, а голова кружится. Из меня при этом ужасный собеседник, знаешь ли.... А так, ты испортил мне вечер, смутил даму... Кстати, где она?
   - Это не репродукции.
   Сканер оттолкнулся от стены и, выпрямившись, хмуро глянул на своего подопечного.
   - Леди ждет тебя в гостиной. Кстати, не знал, что ты умеешь играть.
   - Ну, относительно некоторых я бы поспорил, но тебе виднее. И да, умею. Не просветишь, что ты ей сказал? И знает ли она вообще о твоем присутствии?
   - Я? Я попросил тебя принять, и задержать тут до утра, - сканер немного рассеян, - чтобы не бегать за тобой по всему городу. А ты ей понравился, кстати.
   - Ну так и приходил бы утром! Хотя, раз я тут уже принят, да и ты тоже, а почему бы нам не продолжить вечер втроем? Обещаю быть хорошим мальчиком... Сол? - принц пощелкал пальцами перед носом у мага. - Ты вообще меня слушаешь?
   Сканер снюхнул с руки порошок.
   - Слушаю, слушаю. Но учти, если сбежишь опять, то время поиска буду отсчитывать по новой.
   - Вот ведь упертое создание! Этот раунд я честно продул, поэтому не хочу расстраивать нашу хозяйку, и заодно немного развеяться, и тебе, кстати, тоже не помешало бы. А то назвали канцелярской рыбой, а выросла канцелярская крыса.
   Ехидная усмешка.
   -Знаешь, если бы я не был полностью уверен, что это всего лишь стремление выиграть, я бы решил, что ты ревнуешь, не желая, чтобы я хоть одну ночь провел вне твоего дома....
   Поскольку сканер полностью проигнорировал это высказывание, лишь слегка пожав плечами, Хьорран в ответ только хмыкнул.
   - Пойдем в гостиную, и я удивлю тебя и нашу прелестную леди своими талантами.
   Не дав магу задуматься, принц подхватил его под руку, и легонько подтолкнул в нужную сторону
   Солейл и Хьорран почти одновременно появились в дверях гостиной.
- Спасибо за помощь, сладчайшая леди Лаура. Без вашей помощи, боюсь, я бы не выиграл пари и не получил себе обратно вашего прекрасного пленника.
Маг определенно имеет в виду то, что Лаура пленила гостя своей красотой, но подтекст в наличии.
   Леди улыбнулась сканеру, он опустился в одно из кресел, все ждут принца.
   - Леди, Сол... - Хьорран подошел к инструменту. - Как и обещал.
   Принц сел, слегка разминая пальцы, на пробу взял несколько аккордов и начал наигрывать легкий по звучанию, но достаточно сложный в исполнении мотив, точнее, известное музыкальное произведение прошлого века - "Салонная шутка красавицы". Мелодия строится на одной из народных песен, которая была переложена на клавиши так, чтобы при игре имитировать еще и некоторые эффекты, типа смеха или барабанной дроби.
   В гостиной на некоторое время воцарилась тишина, нарушаемая лишь звуками музыки, слушатели внимали со всей тщательностью, все, включая случайно находившихся здесь служанок.
   Надо отдать принцу должное, исполнение безупречное, музыкант явно увлекся процессом.
   Когда отзвучали последние такты, в гостиной раздались дружные аплодисменты. Принц окинул слушателей довольным взглядом.
   Сол вообще откровенно наслаждался, правда непонятно чем больше -- музыкой, Хорраном или ситуацией в целом, леди все просто нравится вечер, но она слегка боится самого Сола, что очевидно, не смотря на её попытки держать лицо.
   Хьорран раскланялся и вновь вернулся к игре. На этот раз звучит неизвестность что-то, скорей некая импровизация на военную тему, куда периодически вплетаются романтические мотивы, что-то до боли тоскливое и щемящее сердце... Исполнитель явно погружен в свои собственные мысли. Однако... Похоже, принц все же не достаточно тщательно промыл себе желудок, потому как на одном из аккордов мелодия вдруг сфальшивила, потом раздался совершенно непередаваемый набор звуков, а музыкант как-то неуверенно сполз с табурета на пол и взглянул на мага очень мутными глазами.
   - От гадство!
   Сол оказался возле Хьоррана прежде, чем служанки или Лаура, и заботливо устроил своего подопечного у себя на коленях, не давая тому совсем упасть.
- Принц, ты в порядке? - маг похлопал пленника по щекам, убедившись, что тот в сознании, повернулся к хозяйке дома. - По ходу, я дал вам слишком сильное средство, леди Лаура. Не думал, что на него это так подействует.
   Принц помотал головой, пытаясь оклематься...
   - Вечно ты умудряешь все испортить, Хьорран, - чуть слышно проговорил он заплетающимся языком и потерял сознание.
   Маг поспешно извинился перед бледной и испуганной леди Лаурой за причиненные неудобства, поблагодарил за оказанную помощь и поспешил отвезти принца обратно, к себе домой, недовольно ворча всю дорогу. И так пришлось с три короба наплести, чтобы леди не догадалась, кто он.
   Дома Сол уложил все еще не пришедшего в сознание беглеца отдыхать на кровать в спальне и на всякий случай запер двери. Немного походил по дому. Потом быстро собрался и отбыл в управление, где пробил по базе данных услышанное от своего подопечного имя, вернулся с папкой дела, приготовил завтрак, зевнул, прихватил пистолет, пошел в спальню дожидаться, пока уже не такой уж неизвестный пленник очнется.
  
   Запись двенадцатая
   Хьорран продрал глаза и попытался поднять голову от подушки. Голова болела, будто он неделю пил, и подниматься не хотела категорически. Немного сфокусировав взгляд и признав потолок уже привычной спальни в доме мага, принц повернул голову, чтобы удостовериться, что он действительно там, и наткнулся на сканера, дремавшего в кресле у кровати.
   Несостоявшийся беглец немного проморгался, и с трудом шевеля пересохшими губами, осведомился:
   - Ну? Ты меня потравить решил или леди Лаура перестаралась?
   - И то, и другое -- сканер резко проснулся и теперь сидел в кресле, с немного раздраженным выражением лица. - Я не рассчитал, что зелье сильное, а Лаура - немного не рассчитала дозу.
   Маг се также раздраженно подтолкнул к кровати тележку с завтраком, там бульон с гренками.
   - Ешь, а то будет еще хуже.
   - Никогда не поверю, что ты не знаешь, как какая-нибудь из твоих гадостей работает.
Принц медленно выпил бульон и закусил гренками. - Ты чего такой злой?
   - Потому что я не знаю, что мне с вами делать, ваше королевское высочество! - обращение произнесено особо злым тоном. И еще, сканер в кои то веки надел повязку на глаз при общении с принцем.
   - Внезапно, однако. Вчера знал, а сегодня - уже нет. И что же изменилось? -тон явно случайно проскользнул, но таким монархи у министров доклад спрашивают, а не пленные у стражи о своей участи интересуются.
   - А вы никогда не думали, ваше высочество, - маг издевательски скривился, - что покрывать забавного и любопытного пленника - это одно, а содействовать освобождению от наказания лицу, признанному врагом короны - это другое?
   - И кто у нас тут враг короны? Я? Вообще-то я тебя предупреждал и предлагал меня просто прибить за неповиновение при случае. Вот не далее как вчера предлагал. Что ты мне об это сказал, помнишь? И не думаю, что ваш герцог не знает, кто я. И раз уж тебя спокойно отпустили со мной нянчится... Я ведь с вашим герцогом тоже знаком, лично, кстати.
   - Ты враг короны. Нашей. А наш герцог... наш герцог тебя не видел. В кандалах. Он думает, что тебя убили султанские наемники. Иначе он и не согласился бы прикрыть это дело со специальным заказом Султана. Не в его правилах. Тебя бы он просто казнил.
   Принц невесело улыбнулся.
   - Что и требовалось доказать...
   На лице пленника отразилась некоторая размеренность, смешанная с обидой, не то на судьбу. Не то на мага, не то на себя, что не догадался наложить руки, когда вчера была такая возможность. Не факт, что Сол ему позволил бы, но попытаться все же стоило...
   Глядя на все это разнообразие эмоций, сканер немного смягчился.
   - Ладно, прошу прощения, я сегодня не спал.
   Принц вздохнул и безразлично повел плечами.
   - Прелестно. Поздравляю с прозрением. Я, кажется, сей факт почти месяц до тебя донести пытался. Но думал, ты знаешь, кто я, и просто куражишься. Сейчас сдавать пойдешь или меня заберут, как в себя приду?
   Бессонная ночь не прошла даром, Солейл снова вспылил.
   - Да кому ты нужен, суккуб тебя побери?! Герцогу?! Герцог, как узнает, кто сидит у меня в доме, и зачем был нужен Султану, удавиться, но пошлет Султана нафиг. Просто из принципа. Нет, тебя то он точно казнит, но -это было сказано особо издевательски и горько, - со всеми полагающимися почестями. Он у нас рыцарь, герцог. А что касается тебя - ну пытался донести, и что? Знаешь, сколько твоих друзей из свиты наши похватали? И гонора не меньше, честное слово. Но ты -- другое...
   - Ну да. Я же говорил, что мне есть, зачем бежать и кого собирать, да и что возвращать тоже. Мне, если честно, все равно, жив я или нет, но пока жив, у меня есть шанс. Поэтому помирать мне не хочется. Моя нечаянная смерть - самый удобный выход для всех. Но больше я тебя о ней не попрошу. И, зная тебя, не сказать герцогу ты не сможешь, верно, Сол? - голос принца был явно усталый. - А ждать своей участи я могу и здесь. И лучше надень ошейник. Потому что в этот раз я просто развлекался, а теперь и правда постараюсь уйти, и если получится, не один.
   - Именно, - сканер вздохнул, - ты ешь лучше, а то никуда не уйдешь. В твоем-то состоянии.
   - Да уже доел... Куда идти-то?
   - К чертям, демонам и бесам! Куда ты там собрался идти, Принц? Воевать, поднимать восстание, и в конце концов, получить заслуженную смерть на поле боя, от шального болта или пули, и честно, героически пасть на землю, истекая и плюясь кровью. Я тебя даже ловить не стану, потому что все это - бесполезно.
   - Да нет, пока и думать об этом не стоит. Ваши уже всех моих обработали так, что смотреть смешно или горько. Никуда я сейчас не пойду. Нет у меня ничего, кроме рук, ног и головы. Ну да, еще имя есть, но лучше бы не было. Так, недоломанный осколок древней династии, решившей, что сможет справиться сам.
   - По моему, мы это где-то проходили... - задумчиво изрек сканер, глядя в потолок.
   - Мне, кстати, ваш герцог двоюродным дядей приходится. И наследников у него нет. Вот решусь занять этот престол...
   Принц невесело улыбнулся.
   - Проходили. Точнее, я тебе дословно вчерашний свой монолог пересказываю, только без просьб о смерти. Ты хороший парень, Сол, хоть и с закидонами. Поэтому я и не хотел, да и сейчас не хочу, тебе жизнь портить. Потому как возьмись вы меня искать, надо было бы меня пред дядюшкины очи доставлять, он бы и узрел все. А кто виноват? Правильно, ты.
   - По крайней мере, я достаточно хорош, чтобы понимать, что от его высочества принца Хьоррана стоит ждать только определенных вещей. Так что я не буду обременять тебя особыми моральными дилеммами, и просто оставлю тебя в покое.
   - И каких же вещей ты от меня ждешь, маг? Мятежа? Расправы? Или тебе есть что сказать, ты знаешь выход? Я ведь тоже человек, и жить хочу. И кроме себя у меня никого нет. А в мое обещание тихо доживать свои дни никто не поверит.
   Принц кривится. Оба прекрасно понимают, что принц никогда такого не пообещает, а маг -- никуда его не отпустит. Во избежание.
   - Ну так, маг, знаешь ли ты выход?
   - Увы, не знаю. - Сканер откинулся в кресле. - Понимаете, ваше высочество, забавного и гордого пленника Принца можно было оставить себе. Потому что можно было надеяться, что возможно, как-нибудь, что-нибудь у меня и получиться. А вот с принцем Хьорраном такое не прокатит, просто потому, что вы, ваше высочество, для меня - слишком большой кусок пирога. Так что я не знаю, какой может быть выход.
   - Мда... Наболтал я вера лишнего. Интересная у тебя штучка оказалась. - Очередная невеселая ухмылка. - Тогда поступим по-моему. Насколько ты вхож к своему герцогу?
   - Намного, если ты спрашиваешь про то, насколько мы знакомы.
   - Можешь ли ты провести меня к нему без свидетелей?
   - Могу. Но, увы, мне придется тебя сковать.
   - А кстати, зачем я тебе? И что ты хотел из меня воспитать?
   Хьорран подмигнул Солейлу.
   - Если все получится, у тебя на воспитании останется военный пленник, а ныне взбалмошный раб Принц, а его высочество наследник Ристайлинского престола, как и ожидалось, окажется умершим от рук султановых солдат. Хотя, ты ведь понимаешь, что никто из них не убил бы меня даже случайно, да?
   - Понимаю. У них был приказ взять тебя живым, да?
   - Да. Именно из-за этого вся война и велась. Не лег я под султана лет пять назад, да еще и дураком его на весь двор выставил. Вот он и обозлился. А заговор... Так не было никакого заговора. Все сфабриковано. Отец меня специально потом из столицы услал подальше, надеялся все переговорами и миром замять -- не вышло. Султан совсем до ручки дошел, разозлился, ввел войска, написал письмо к вам в империю... Отца отравили, я в отъезде был, даже вернуться не успел, как был с марша, так сразу в бой, до разборов ли? А тут ваши, мы и месяца не продержались, сам знаешь.. Сол?
   Хьорран перевел дыхание и внимательно посмотрел на задумавшегося о чем-то сканера.
   - После разговора с герцогом, если он даст добро, то последним средством моего выживания в этой стране станет моя вассальная клятва. Тебе. На крови. но тогда я уж точно никуда не денусь. Если ты согласишься...
   Принц встал, и даже смог немного постоять, пока потолок перестанет вращаться, но потом снова с глухим стоном осел на пол.
   Солейл пару раз моргнул, возвращаясь из своих мыслей, и сокрушенно вздохнул.
   - Я же просил не вставать, или нет? Отведу тебя к герцогу, вечером. А пока лежи и пей лекарства, они у тебя под подушкой, а в тумбочке - графин с водой. А я.... я добуду карету и "браслеты", и загляну к Шеррон. Отплатить ей ее восемьсот золотых, и посмотреть, как идут успехи в обучении ее учениц.
   - Да, господин.
   Хьорран покорно улегся на кровать и устало прикрыл глаза. Маг задумчиво посмотрел на лежащего на его кровати пленника и вздохнув, вышел. По уже привычному маршруту сканер добрался до своего кабинета и в изнеможении опустился на стул. Общение с принцем в течение последних нескольких суток его основательно вымотало, причем не столько физически, сколько морально. В очередной раз прокляв тот день, когда он согласился принять к себе на воспитание строптивого раба, Солейл начал собираться. Впереди ему предстоял долгий день и много дел, и при этом желательно не сдохнуть, ибо на вечер у него в планах визит к герцогу. Правда, герцог об этом еще не знает, но на то Сол и маг имперской инквизиции.. Сканер рассмеялся, получилось почти истерично. Он громко выдохнул и начал собираться -- времени до вечера не так уж и много...
  
   Запись тринадцатая
   Сканер, пахнущий дорогим вином, духами, но почему то все равно не в духе, вернулся домой, когда уже начало смеркаться.
   Принц уже вполне оклемался, и в ожидании своего хозяина сидел в библиотеке, пил чай и читал хроники минувших царств. Вошедшего мага встретил спокойный взгляд темных внимательных глаз. - Какие новости, Сол?
   - На! - сканер бросил на стол кандалы. - Одевай, и поехали. Уж извини, по другому не могу.
   Ухмыльнувшись, принц поднялся с дивана. - Не поможешь? Мне одному с этим украшениям не справиться. - Хьорран защелкнул на правой руке браслет кандалов, левую руку с незастегнутым браслетом протянул сканеру.
   Солейл профессионально сковал принца, так, чтобы кандалы не уродовали руки, надел ему на голову мешок и вывел из дома. Пленник ничего не видит, но его, судя по ощущениям, очень заботливо усаживают в карету, везут некоторое время, несколько раз меняя направления, с не меньшими предосторожностями выводят и ведут куда-то, потом снимают мешок с головы
- Вот он, ваша светлость, как и сказал.
   На Хьоррана взирает его светлость герцог. Принц легка прищурился, привыкая к свету, потом немного недоверчиво оглядел сидящего перед ним мужчину. Встретившись с хозяином взглядом, Хьорран озорно улыбнулся.
   - Здравствуйте, дядя.
   Принц выполнил церемониальный поклон по всем правилам имперского придворного этикета, а потом, не дожидаясь разрешения, уселся в кресло напротив герцога.
   - Мы можем поговорить с глазу на глаз, но я предпочел бы, чтобы при разговоре присутствовал этот маг. В случае чего, он подтвердит вам мои слова, если я правильно понимаю его специализацию.
   - А вы не утратили присутствия духа, Хьорран, - герцог наклонил голову в знак приветствия и протянул принцу бокал с вином.
   - не могу сказать, что мне это неприятно. Ну что же, говорите.
   Второй бокал хозяин комнаты держал в руке. Магу, разумеется, никто выпить не предложил, поэтому он молча расположился за креслом герцоге, наблюдая беседу этих двух чем-то внешне неуловимо похожих людей.
   Принц принял бокал, сделал небольшой глоток, давая понять, что оценил качество напитка и неспеша проговорил: - Для начала позвольте уточнить, ваша светлость, знали ли вы, что за пленника отдал вам на обучение наш друг султан. И если нет, то почему не выяснили? Нужен ли я вам как принц Хьорран или же я вам не нужен вовсе? Вы ведь не хуже меня знаете, что я хочу предложить, если вы не собираетесь разыграть меня как политическую карту.
   Принц посмотрел герцогу в глаза.
   - Нет, не знал, - герцог не отвел взгляда. - И не собирался выяснять. Я не слишком люблю нашего "друга" Султана. И я пока не понимаю, о чем вы говорите, когда спрашиваете, насколько вы мне нужны, как принц.
   - Что же, тогда ясно... А давно ли вы принимали вассальную присягу у побежденного на поле боя?
   Герцог удивленно вскинул брови.
   - Нет, не принимал ни разу. А что, так можно?
   - Да. Согласно общему закону империи, если побежденный дворянского звания, он имеет право принести победителю вассальную присягу на крови, не зависимо от знатности последнего. Тогда он теряет все, становясь тем, кем нарекает его сюзерен. - Принц слегка нахмурился и отпил еще несколько глотков из своего бокала. - Я как раз сегодня освежил в памяти полный текст и предписания, спасибо библиотеке господина мага. Так вот. Во время клятвы вассал отрекается от своего имени и от всех прав, которое дает это имя, и от сюзерена получает новое имя и новые права. Обычно повторяют родовое имя и полные права его носителя (они у вас записаны в гербовой книге Империи, если я правильно помню), но изначально назывались новое имя и круг обязанностей, которые тщательно фиксировались. Собственно, так гербовая книга и образовалась... Вы понимаете, дядя? Вассальная клятва - это не формальность, это магический ритуал. Просто ею так никто давно не пользовался.... После её принесения я даже на магическом уровне нигде не буду фонить своим высочеством. На последних словах принц не удержался кривой усмешки.
   - Хм... забавная штука. - Герцог налил еще вина себе и принцу. - И вы хотите, чтобы я принял у вас вассальную клятву по этому ритуалу?
   - Не вы. Иначе вас сочтут укрывателем и изменником короне, раз вы тянули с этим столько времени. Он. - Хьорран кивнул в сторону сканера. - Вы вообще могли не знать, да и допустим, что не знали, что я такой и что я жив, потому что много времени прошло. А господин маг, который должен был ломать меня и прочее, ставил опыты ради своей диссертации. В том числе и как меняется фон объекта после вассальной клятвы. Никто не знает, все вышло случайно. И да, я не принц Хьорран. А хоть Бобби дровосек, если господин маг так скажет.
   Герцог перевел взгляд на сканера. Сканер ухмыльнулся и закатил глаза кверху.
На некоторое время все замолчали. Принц и маг -- в ожидании, герцог -- в задумчивости. Вероятно. Приняв какое-то решение, герцог снова посмотрел принцу в глаза, и улыбнулся, не менее озорно, чем принц в начале их беседы.
- Знаете, Хьорран, я лично не вижу в этом ничего плохого. Формально, для Империи, вы давно мертвы. Для Султана , - тут он скривился - .... вы тоже будете мертвы, я позабочусь. Потому что мне и правда не нравиться та шутка, которую он хотел с вами учинить, а у меня к вам, собственно, никаких претензий. И, я даже согласен закрыть глаза на предписание, делающее вас врагом нашей Короны - просто потому, что вы перестанете быть им с момента принесения присяги. Вы хотели услышать именно это?
   - Да, ваша светлость. - Принц светло улыбнулся и сидя отвесил довольно легкомысленный поклон. - И дядя, если вы вдруг решите, что вам нужен хороший собеседник, я к вашим услугам, а то в доме господина мага так скучно...
   Голос у пленника вдруг стал светский и немного капризный, но взгляд остался довольно проказливый, вероятно, принцу вспомнилось, как они с герцогом эту шутку не раз разыгрывали, чтобы молодому Хьоррану позволили не быть на приеме или у очередного преподавателя, а уехать с дядей на охоту. Благо, что дядя всего на несколько лет старше.
   - Предпочитаете, чтобы это было сделано немедленно, или мы дадим возможность моему будущему сюзерену подумать, кем будет его новый вассал? И да, дядя... - принц уже откровенно развлекался, - можно мой хозяин будет хотя бы бароном, он заслужил...
   Герцог добродушно рассмеялся, наблюдая за расшалившимся юношей, что доставляло немало удовольствия всем присутствующим на этом странном собрании, последнего не смущали даже кандалы на руках.
   - Ну вы нахал, Хьорран! Среди членов Инквизиции нет людей дворянского звания - это имперский закон.
   - Какая жалость! - принц обиженно надул губы, становясь словно лет на десять моложе и напоминая подростка, капризничающего перед строгим отцом. - Не думаю, что ради меня он бросит свою любимую работу. Ну, Сол, что скажешь? - его пленное высочество решили обратить свой взгляд на молчавшего до сего момента сканера.
   - И не надейся, - маг прикрыл глаза, улыбаясь. Принц подозревал, это было сделано для того, чтобы не рассмеяться -- неприлично в голос ржать перед правителями, как бы смешно тебе не было.
   - Я так и знал!
   - Ну, тогда не будет ли любезен мой будущий сюзерен сопроводить меня обратно?
   Принц наклонил голову.
   - А то мы уже задерживаем дядю. У него наверняка много дед. ...
   Сканер покинул место за спинкой герцогского кресла подошел к принцу.
   - До свидания, ваша светлость. Благодарю за то, что смогли уделить немного своего времени вашему бедному родственнику.
   Хьорран поднялся, поклонился герцогу и с легкой улыбкой посмотрел на Сола, ожидая, когда уже его упакуют для обратной транспортировки в дом мага. Спокойно пережив процедуру погрузки в карету, принц устроился поудобней и привалился к чему-то теплому и не такому жесткому, как стенка кареты. Как он подозревал, это было плечо мага -- характерный запах и изредка издаваемые сканером звуки догадку подтверждали. Всю обратную дорогу Сол молчал, пленник тоже.
  
   Запись четырнадцатая
   И хотя вся поездка заняла у них не больше часа, Хьоррану показалось, что это было ужасающе долго. Очутившись дома, он в который раз за это время мысленно выдохнул и поблагодарил богов за свою счастливую судьбу. Ведь если тебе так везет, значит, ты все делаешь правильно. Понять бы только, что именно ты должен сделать и зачем боги втянули тебя в эту передрягу...
   Они остановились по среди холла. Маг не глядя стянул мешок с головы своего подопечного, прошелся пару раз от одной стены до другой, несколько раз встряхнул головой,основательно взъерошив свои светлые волосы. Потом прекратил метаться, словно зверь в клетке, внезапно успокоившись. Пленник все это время стоял столбом, наблюдая за перемещениями сканера. Тот же остановился, выпрямился и потянулся, словно сбрасывая с плеч тяжелую ношу, обернулся к Принцу, небрежно бросив кафтан на кресло.
   - Ну? Я надеюсь, ты доволен тем, как все прошло?
   - Конечно. Я в его светлости не сомневался. Он всегда помогал мне. А ты доволен? И может, снимешь с меня эти украшения...
   Принц выразительно потряс руками в кандалах.
   - Ах, точно, - сканер снял кандалы и забросил из в угол. - Вот, теперь все. Поздравляю. Ты официально более не пленник и не раб.
   Хьорран повел плечами и уселся в кресло, растирая запястья.
   - И это меня весьма радует. Ты уже решил, кем я стану?
   В глазах бывшего пленника прыгали чертики.
   - Я? Увы, как то не задумывался, - очень легкомысленным тоном откликнулся сканер, - тем более, что теперь я и не должен это решать. Я даже не уверен, что ты действительно собрался приносить мне клятву.
   - Вообще-то, действительно собрался. И именно тебе.
   Кажется, принц слегка обескуражен, более того, он весьма обижен на мага. После всего произошедшего Солейл только что своими слова продемонстрировал, насколько не доверяет своему бывшему рабу.
   - С чего ты решил, что я не намерен, если это действительно единственный выход, который я вижу? Или ты хочешь еще кого-то посвятить в то, кто я?
   - О нет, ни в коем случае, - сканер ухмыльнулся, - просто я подумал, что плохо разбираюсь в вассальных клятвах. Например, каковы будут мои обязанности после того, как я ее приму? И означает ли это, что мне придется терпеть твое общество и далее, или после принятия ты сможешь смело идти на все четыре стороны, изредка посылая мне трогательные письма с кратким перечнем собственных грехов?
   - Ну, это как тебе будет угодно. В библиотеке у тебя как раз лежит история древних царств, точнее, сейчас я оставил её на диване, с закладкой на тексте клятвы с описанием последствий и обязанностей. Если я её не принесу, то буду по-прежнему принцем Хьорраном, врагом короны, а ты - магом, который его укрывает. Так что, в общем, решать тебе. Как говорится, насильно мил не будешь...
   - Вот именно, как ты точно подметил, насильно мил не будешь, - глаз сканера на мгновение блеснул странным светом, - и поэтому я, конечно, приму у тебя клятву. Но я совершенно не собираюсь настаивать на ее исполнении.
   - А это от тебя зависит. Точнее, от того, что ты вложишь в ответные слова, и кем назовешь меня после принятия. Подумай. В момент произнесения ответа твоя власть надо мной будет абсолютна.
   Сканер хмыкнул.
   - И кем ты хочешь, чтобы я тебя назвал?
   - О! Вообще-то, я только и умею, что воевать. Оружие, стратегия, планы, дипломатия, история... И мне это нравится. Я бы хотел остаться собой, но с другим именем... Но для этого тебе надо хорошо меня знать... Поэтому сейчас мне практически все равно, кем я буду. Потому что, кем бы я ни был, когда был принцем, после клятвы я хоть и буду помнить, но не смогу воспринимать это эмоционально, и это будет скорее на уровне снов и подсознания. Основы личности не изменятся. Но если ты вложишь что-то сильно отличающееся от меня нынешнего, учиться тому, что положено, мне придется основательно. Могу и с ума сойти, если окажусь не расположен...
   - О нет, ты меня и таким, какой есть, устраиваешь. Однако, интересная у вас, кхм... вассальная клятва. Она хоть не предполагает принесение в жертву невинной девственницы?
   - Нет. Кровь будет моя, ну и твоя, да. Моё прошлое будет заклято моей кровью, а твоя - откроет для меня будущее. И клятва, кстати, имперская. Её кто-то из инквизиторов придумал в своё время... Как раз в период феодальной раздробленности эта клятва и скрепляла разрозненные тогда княжества, герцогства и королевства. Проигравший становился вассалом победителя, а магическая клятва не позволяла ему злоумышлять против своего сюзерена...
   Принц рассмеялся.
   - И уж если тебя точно именно я устраиваю, то там есть формулировка, когда только имя меняется, а личность и память остаются... Боги! Маг, почему я тебе это рассказываю?! Вам что, этого никто никогда не преподавал, тем более, что книга вроде как учебная? У вас же на этом Империя строится!
   Сол смущенно отвел глаза.
   - Ну, скажем так, моя специальность этого не предполагает, а происхождением, увы, я не вышел. Так что меня ваши дворянские клятвы как-то не интересовали.
   - Мда... Ладно. Кстати, там еще ритуал определения рода описан... Если ты говоришь, что найденыш, то вдруг ты как раз дворянин по крови, а то и вообще принц какой-нибудь. Вот ты помнишь, как у вас подтверждают право Императора?
   - Ну, помню...
   - И как?
   На лице принца явно проступила заинтересованность.
   - И кстати, сядь, а то я себя экзаменатором по истории ощущаю...
   - По крови. Но... ты знаешь, почему маги не могут быть дворянами?
   - Нет, не знаю... Никогда не задумывался над этим...
   - Мы неправильные. Не совсем люди, ничуть не лучше ведьм и одержимых. Дворянин может пользоваться заклинаниями, не будучи магом - но он не сможет создавать заклинания так, как это делает тот, в чьей крови и так течет магия, правда? А это - как болезнь, которая в крови. Так что, возможно именно магии я обязан тем, что я найденыш.
   - Вероятно, да.... Прости. Ладно. Давай все это отложим до завтра. А то у меня уже голова раскалывается. А еще я голоден.... Доверишь мне ужин, или сам займешься? Я бы пока в ванне полежал - мне там лучше думается.... Но могу и после еды..
   - О нет! Ужин я буду готовить сам, уж это точно. А что касается клятвы - как тебе будет угодно, я не тороплю.
   Сканер резко встал и ушел на кухню, как будто только и ждал предлога, чтобы удрать от разговора.
   Принц усмехнулся, глядя в след удаляющемуся магу. А потом плавным движением поднялся с кресла и направился в подвал, немного полежать в ванне и подумать... Некоторые моменты поведения бывшего хозяина его настораживали. Почему, например, он внезапно отдал ему всю инициативу по устройству собственной жизни? Неужели дело только в происхождении принца? И что делать дальше... А то если все будет так продолжаться, дойдет до того, что Хьоррану самому придется писать текст ответа на свою же вассальную клятву. Это немного нечестно. Ведь сюзерен отвечает за вассала. И принимая клятву, произносит именно то, за что он согласен отвечать...
   И да. Как долго маг будет его кормить и терпеть в собственном доме, и кем за этот месяц пленный принц стал для своего внезапного тюремщика... Одни вопросы, на которые ответ самостоятельно найти не получится...
   Голова уже плохо соображала, поэтому его высочество на ходу сбросил одежду и наугад нажимая кнопки плюхнулся в почти пустую ванну. Ему повезло, бадья постепенно наполнялась теплой водой с легким запахом лаванды. Принц откинулся на бортик и прикрыл глаза, продолжая размышлять.
  
   Сканер готовил ужин, стараясь отвлечься от мыслей о Принце. Интересно, он хотя бы понимает, каково ему (Солу) находиться в одном доме с человеком, который недавно был в полной его власти, и к которому - пусть и невольно, он испытывал вполне конкретное физическое влечение? И ладно бы, только Сол смирился с тем, что Принц стал свободным, и демон с ним - он бы пережил, и в конце концов, не вечно же действие наркотика Шеррон? Но тут Принц сам отдает ему полную власть над собой - что даже не "перековка", а полное изменение личности. Такая перспектива сканера пугала, потому что давала слишком большое искушение.
   ...Хьорран сам не заметил, как задремал... Дано ему не было так спокойно. Во сне он был маленьким, подшучивал на пажами матери, тренировался с рыцарями отца, а когда приезжал дядя или кто-то из кузенов, сбегал с ними на охоту или на прогулки. И его друзья были с ним...
   ...Однако, ужин готов, а принца все нет... Сканер, вспомнив, что тот собрался в подвал, спустился вниз и осторожно постучал в дверь ванной. Заглянул, проверяя, не сбежал ли часом, или не утоп ли.
   - Хьорран! Ты будешь есть или нет?- осведомился Солейл достаточно громко.
   Сквозь сон слыша свое имя, принц улыбнулся. Но не проснулся, а лишь слегка изменил положение и тут же почти по уши окунулся в воду, откуда тут же вскочил в полный рост, растерянно озираясь по сторонам и пытаясь сообразить, где он находится.
   - Хьорран!
   Сканер решил подойти поближе, приготовив на всякий случай ковш с холодной водой.
   Все еще не совсем понимая, где находится, принц слегка повернул голову, узрев Сола, бывший пленник нахмурился.
   - Что такое? Я, кажется, слегка задремал.... Тебе ковш зачем? Положи его и лучше дай мне полотенце и помоги выбраться.
   За время этой речи принц продолжал стоять в бадье, неуверенно покачиваясь - перележал в воде, да и масло лаванды дало хороший эффект - релаксация полная, себя собрать - напрячься надо, а так не хочется...
   Оглядев нетвердо стоящее посреди бадьи мокрое высочество, Сол не выдержал, и посозерцав растрепанного принца несколько мгновений, согнулся пополам от хохота, ковш упал и с грохотом укатился в угол ванной, обдав мага холодными брызгами, что того нимало не смутило. Влажный и сонный принц оказался настолько похож на русалку, что если вместо волос, которые облепили его почти до талии, представить водоросли, а некоторые физиологические особенности проигнорировать, получится очень привлекательная морская дева, восставшая из волн. Со спины так очень соблазнительно смотрится. Собственно, именно с этого ракурса маг своего пленника сейчас и наблюдал, и рассеянный взгляд в пол оборота наводил инквизитора на самые пошлые из возможных мыслей. Солейл встряхнул головой, успокаиваясь, и перестав смеяться, грустно вздохнул. Еще вчера вечером он бы не преминул подколоть данное высочество по поводу его вида и взгляда, или не удержался бы и приласкал на тот момент своё личное высочество пониже спины -- для пущего эффекта и в воспитательных целях разумеется, а сейчас... Сол взял большое банное полотенце, аккуратно обернул им плечи Принца и помог выбраться из бадьи, осторожно поддерживая за плечи и талию.
   - Ну и вид у тебя сейчас...
   - А что не так? Состояние странное... В голове легкость... И ничего смешного! Мне что, уже и отдохнуть нельзя?!
   Принц повис на Солейле, цепляясь за плечи, и не торопясь начинать двигаться самостоятельно -- ванная комната все еще слегка плыла перед глазами. Маг не спешил его отстранять, давая бывшему пленнику восстановить равновесие.
   Наконец, Хьоррану удалось обрести устойчивое положение, и он как был, в полотенце на плечах, пошатываясь двинулся в сторону кухни. Обернулся, поймав немного рассеянный взгляд хозяина дома.
   - И кстати, что там с ужином?
   - Ужин то готов, - сканер ухмыльнулся, вернув себе шутливое расположение духи, и проводив Хьоррана до холла, усадил на диван, - а вот ты, по ходу, ничуть не изменился. И лавандой пахнешь, - маг фыркнул.
   - А почему я должен измениться после сна в бадье с лавандой?
   Принц поерзал по дивану. Все же голым задом по грубой ткани - не самые приятные ощущения
   Сканер хихикнул.
   - Одевайся уже, а то все остынет.
   Бывший раб вскочил, стрельнув в Солейла глазами, взгляд у него все еще немного расфокусирован, поэтому совершенно шалый.
   - Я что-то пока не вижу, во что.... Ладно, сначала в спальню, потом есть...
   И принц неровной походкой ушел в спальню.
   Сканер проводил своего жильца задумчивым взглядом, попутно отмечая, что в роли не-пленника принц куда менее скромно себя ведет - раньше бы точно смутился - и ушел на кухню.
   Хьорран, уже по привычке напялив очередной балахон, на этот раз простого серого цвета, и решив, что инквизиторские руны он сегодня переживет, даже не глядя в зеркало, поплелся на кухню.
   Солейл сервировал стол и уже задумчиво жевал устрицу, кои числом в две дюжины лежат в специальной миске вместе с лимоном. Белое вино, мягкий сыр и прочие прелести жизни уже стояли на столе.
   Окинув всю картину взглядом, принц довольно улыбнулся.
   - Если бы знал, что точно нет, решил бы, что ты после ужина к любовнице пойдешь! А так -- просто ужин перед первой брачной ночью... И вообще, Солейл, я бы на тебе женился уже за то, как ты готовишь!
   Маг спокойно дожевал устрицу и отпил очередной глоток вина.
   - А что, так просто мне они нравиться не могут? Впрочем, я подумаю, - он сосредоточенно полил вторую устрицу соком лимона и отправил в рот.
   Принц уселся за стол, увлеченно наблюдая за тем, как его гостеприимный хозяин жмуриться и ест.
   - А ты гурман! Решил проведать леди Лауру? Ну, передавай привет. И Шеррон передавай, если это вдруг она. Загул в честь избавления от обузы в лице меня? И да, из тебя бы вышла самая оригинальная принцесса за всю историю Ристайла!
   Принц взял устрицу и тоже принялся с увлечением жевать.
   - Почти угадал, - изящно подхватив с тарелки тонкий ломоть хлеба, сканер кладет на него сыр, лимон и лист салата, - мне же надо как то избавляться от последствий того, что мне не надо больше пытаться сделать из тебя чужого любовника?
   - А своего?
   Хьорран лукаво прищурился.
   - и я что-то не совсем понял, при чем здесь это. Какие последствия?
   - О! Я думаю, ты в курсе. Шеррон же пичкала тебя своими любистоками, нет?
   - Ты, кстати сказать, не сильно и пытался... Ну да, твоя подруга обколола меня всем так, что я ими в туалет ходил, наверное... Только ты-то тут при чем?
   - Я любопытен, - сканер отпил вина и расковырял очередную устрицу, - и вообще, как думаешь, я по-другому смог бы с тобой работать? А теперь, когда необходимости в этом нет, мне просто необходима банальная разрядка, чтобы я перестал смотреть на тебя, как на потенциальную жертву или объект. Уж прости.
   - На потенциальную жертву чего? Сол, я что-то совсем не соображаю... Естественно, я понимаю, не один нормальный мужчина столько времени без постели не выдержит. Тем белее, такой красавчик, как ты. Я вот по утрам собственноручно с этим справлялся, пока душ принимал.
   Принц скорчил ехидную рожицу.
   - Рад за тебя, - подчеркнуто рассеянно, - впрочем, когда ты сможешь спокойно выходить в город, я думаю, ты тоже наверстаешь упущенное.
   - Да благородные дамы после того, что ты устроил у леди Лауры от меня шарахаться будут, а портовые шлюхи меня не интересуют. Никогда не любил легкую добычу. И потом, пока я не принес тебе клятву, я из этого дома нос не высуну.
   - Это да, - сканер ухмыльнулся и съел устрицу. - А ты есть не будешь?
   - Буду. Уже ем, если ты не заметил.
   Хьорран взял очередную устрицу и поддев её кончив языка, медленно заглотил.
   - Вижу, ты тоже охотник до неприступных красоток...
   - Без охоты нет никакого удовольствия, - согласился сканер, доедая последнюю устрицу из своей тарелки.
   - Это да. - Принц довольно ухмыляется, вспоминая....
   Сканер мелкими глотками допивает вино.
   - Ну, я пошел? Надеюсь, ты справишься с ужином и без меня.
   - Удачной охоты! Обещаю скучать.
   Принц сделал несколько глотков из своего бокала.
   - Я бы тоже с тобой хотел... Но теперь буду сидеть тут и вспоминать наши дворцовые кутежи, думать, как и с кем ты проводишь время, пока я тут чахну от тоски в одиночестве, покинутый тобою и никому не нужный... Давай, маг, отдохни там и за меня тоже!
   - Я постараюсь, - сканер расхохотался на проникновенную речь принца, встал из-за стола и ушел переодеваться, оставив своего теперь уже нечаянного гостя доедать ужин в одиночестве.
   Хьорран проводил Солейла понимающим взглядом, и даже вышел проводить в холл,, еще раз пожелав хорошо отдохнуть и ни в чем себе не отказывать.
   Однако, когда за хозяином дома захлопнулась входная дверь, бывший раб спустился в библиотеку. Настроение его сменилось, почему-то стало грустно, и не оттого, что его лишили развлечений... Это-то он спокойно переживет, привык, а вот вечер без Сола... мысль об этом почему-то вызывала мучительную тоску. Привык, видать, что этот нахальный маг постоянно крутится где-то рядом. Пора отвыкать.
  
   Запись пятнадцатая
   Сол вернулся внезапно, через час, осторожно прикрыл дверь и прокрался к себе в кабинет. Все это маг проделал с величайшей осторожностью, что его бывший раб, а ныне гость, не заметил его присутствия.
   Принц в это время с комфортом устроился в библиотеке с очередным историческим трудом на коленях и читал, время от времени поглядывая на дверь.
   Солейл так же осторожно спустился вниз с папками дела принца и своих рисунков в руках, однако случайно уронил одну из них, вроде бы тонкая папка упала на лестницу с оглушающим грохотом, хорошо слышном во всем пустом и тихом доме.
   Услышав шум в доме, Хьорран вздрогнул, отложил книгу и вышел в холл, недоумевая, кто может шуметь. Солейл по его разумению сейчас должен быть далеко, а воры, забравшиеся в дом инквизитора -- заведомо смертники. Его взгляду предстал маг, стоящий посреди лестницы с выражением крайней досады на породистом лице. Гость удивленно вскинул бровь.
   - Сол? Уже вернулся... Что-то забыл?
   Сканер смущенно спрятал папки за спину.
   - Да... Ничего особенного.
   - Ясно.
   Принц хмыкнул. Заметив движение мага, невесело улыбнулся.
   - А я уж было решил, что ты по мне соскучился... А у тебя опять дела... Что-то срочное, раз оторвали от заслуженного отдыха?
   Солейлу явно неловко, но Хьорран был настолько удивлен, что не заметил этого. Сканер нервно хихикнул.
   - Я? Соскучился... Ну... А ты почему не спишь?
   Принц неопределенно поводит плечами.
   - Не спится. Думаю. Да и книги у тебя интересные попадаются...
   - И о чем думаешь? - Солейл спустился в холл и теперь стоит рядом со своим подопечным, неловко продолжая прятать папку за спиной.
   - О жизни. И о тебе. - Принц опустил глаза.
   - О чем я еще могу думать, сидя у тебя дома и ожидая твоего решения?
   - Моего решения? - сканер решил поиграть в эхо, - Я все еще не собираюсь ничего решать. И вообще, какое тебе до меня дело?
   - Как бы тебе сказать, маг... - Похоже, принц внезапно начал злиться. - Я пытаюсь перестать быть тем, кто я есть, чтобы мы оба могли жить спокойно. И ты должен мне в этом помочь, не так ли? А ты не собираешься. И сижу здесь, жду тебя, как примерная жена, и не знаю, что будет завтра. Это нервирует, знаешь ли.
   Бывший раб вскинул глаза на своего несостоявшегося хозяина.
   - А ты ничего не решаешь. Убивать меня ты отказался, Клятва моя тебе вроде как и не нужна совсем... Что ты задумал, Сол?!
   Сканер посмотрел на принца, склонив голову набок.
   - Понимаешь, Хьорран... Я совершенно точно хочу, чтобы ты остался со мной, и именно из этого следует, что оставаться у меня тебе ни в коем случае не стоит. По крайней мере, до того момента, как мне не будет надо, чтобы ты остался именно со мной.
   - Прости, но я тебя не понимаю. Ты хочешь, чтобы я остался с тобой, но почему-то при этом настаиваешь, чтоб я не оставался с тобой, пока ты этого не перестанешь хотеть... Мою мать и то было проще понять! Либо ты хочешь, чтобы я остался, тогда я приношу клятву и остаюсь, становясь тем, кто может и имеет право быть с тобой рядом. Либо нет, тогда ты принимаешь клятву, переписываешь меня и выпускаешь на все четыре стороны нести пользу стране, меня приютившей. Либо да, либо нет. Ответ "не знаю" невозможен, поскольку подставляет под удар тебя, меня и теперь и герцога, а этого я допустить не могу.
   - Я принимаю у тебя клятву, и даю тебе право делать все, что тебе вздумается. Эта формулировка тебя устроит? - сканер устало спустился на ступеньку лестницы. - Или ты хочешь, чтобы я унизился до того, чтобы объяснил тебе всю собственную подноготную?
   - Вполне. Прости, я, кажется, действительно сильно осложняю твою жизнь. Все время забываю, что хозяин положения здесь ты, а не я.
   Принц усмехнулся, присел рядом и приобнял мага за плечи.
   - Скоро все закончится, и ты вздохнешь спокойно, Сол. А пока, пойдем, выпьем. У тебя хорошая коллекция вина. Я так понимаю, работать ты сегодня все же не будешь...
   - Легко, - сканер встал, повел плечами, освобождаясь от рук принца, пихнул папки на подвернувшуюся полку и направился в бильярдную (там же и бар).
   - Вот и славно. - Хьорран легко улыбнулся. - Хочешь, я тебя развлеку беседой и анекдотами из дворцовой жизни? Или ты предпочитаешь шуточки про моего дорогого дядю, который внезапно оказался вашим герцогом. Он ненамного старше нас, поэтому шалили мы вместе! И вообще, маг, похоже, ты просто не умеешь отдыхать!
   Принц болтал всю дорогу до бильярдной.
   - Лучше анекдотами, - сканер повернулся к стойке и придирчиво осмотрел бутылки, - тебе точно вино, или что нибудь покрепче?
   - Если можно, виски или коньяк. - Принц не менее придирчиво осмотрел полки бара, и, выбрав небольшую пузатую бутылку, расположился на диване.
   - Ну и с чего же мне начать...
   - Ты собрался напиться? - сканер уставился на выбранную Хьорраном бутылку, - Ну ладно. Начинай с чего хочешь.
   Солейл смешал в высоком бокале травяную настойку с мятным ликером и еще какой то голубоватой жидкостью.
   - Я собираюсь расслабиться и придаться сладким воспоминаниям детства и юности! - Хьорран рассмеялся. - Или содержимое не соответствует этикетке?
   - Вполне соответствует, - Сол улыбнулся и устроился рядом, потягивая коктейль.
   - Ну же, маг, что тебе интересно? Как ваш герцог бегал за матушкиными фрейлинами или как я гонял голубей отцовской перчаткой? - Хьорран снова опустил руку на плечо Сола.
   Сканер потянулся, неуловимым движением стряхивая руку своего гостя.
   - Ты говорил об анекдотах...
   - А это и есть анекдоты. - Принц рассмеялся. - Иначе откуда берутся всякие россказни про сильных мира сего?
   - Понятно, - сканер щелкнул пальцами, послав в коктейль небольшой пульсар, от чего тот загорелся. - Тогда рассказывай.
   - Вот за что я не люблю магов в быту...- Хьорран прикрыл глаза, вспоминая. Лицо его постепенно становится грустным, принимая отрешенное выражение.
   - Знаешь, а это, оказывается, больно....
   - Что? - сканер пил коктейль и внимательно наблюдал за своим подопечным, но выражение его лица стало чуть менее резким, как будто до этого он его опасался.
   - Вспоминать о тех, кого уже нет в живых. Я как-то до сих пор не могу в это поверить....
   - Понимаю. Но ты сам предложил.
   - Прости. Я просто в это до сих пор не верю. Понимаю, но не верю. Я ведь их не хоронил. Даже тел не видел. Не оплакал -- времени не было... Обычно это было весело - вспоминать глупости дворцовой жизни, а сейчас мне больно... Пойдем в библиотеку, там уютней как-то...
   - Пойдем. Но я бы посоветовал тебе действительно напиться. Помогает.
   - Спасибо. А ты будешь утешать меня и поддерживать? - Тон у Принца игривый, а глаза серьезные и какие-то больные.
   - По мере сил и возможностей, - сканер серьезно кивнул. - Пошли, и прихвати с собой бутылку.
   Принц встал, и не выпуская бутылки из рук двинулся в библиотеку, там устроился на диване, по привычке - с ногами.
   - Приглашаю тебя на поминки моей семьи, маг!
   - Аминь!
   Сканер уселся в кресло за столом, под совой, с бутылкой любимой настойки.
   - Ну, предлагаю выпить за упокой души короля Коэннана, моего отца! - Хьорран отсалютовал Солейлу бутылкой виски.
   - Храни Создатель его душу.
   Принц сделал большой глоток прямо из горлышка и вновь поднял бутылку:
   - За упокой герцогини Араксии, её величества королевы, моей матери, добрейшей из женщин! - сразу несколько больших глотков.
   - Воистину, - согласился сканер.
   Следующие несколько глотков Хьорран выпил молча. Потом криво усмехнулся.
   - Король умер! Да здравствует король!
   Сканер просто кивнул, поскольку в душе не согласен с точностью данного утверждения. Однако, еще пара глоткой виски двенадцатилетней выдержки, и поминки могут внезапно закончиться.
   - За упокой души его величества Хьоррана! - Кажется, упомянутое величество и не думает пока упокаиваться. Принц все еще безбожно трезв.
   - Высочества, - тихо поправил Солейл, и только пригубил напиток прямо их горла.
   - За герцогиню Гертруду, будущую королеву! За упокой её светлой души! - Принц вновь огласил тост и выпил. - Герти...
   " А это вообще кто такая?" лихорадочно попытался вспомнить сканер, однако выпил наравне с принцем.
   - Герти, сестренка.... Прости... - принца, кажется, все же проняло, он заплакал, сам не замечая своих слез.
   Сол мысленно сделал пометку проверить, что стало с Герти, и продолжил наблюдать за принцем, пока ничего не предпринимая.
   - За упокой души... Сол, почему ты не пьешь?! - возмущенный голос принца отвлек мага от созерцания возлияний его подопечного. - У меня еще пара десятков кузенов и кузин есть... И все они были в столице, когда отца убили, поэтому, надеюсь, не выжили... О! Бутылка закончилась... - Хьорран перевернул пустую бутылку, и на его штаны упало несколько капель... - Слушай, маг, а тут бара у тебя нет?
   - Я пью, пью, - успокаивающе проговорил сканер, делая пару глотков, - но на твоем месте, я бы пил помедленнее, а то рискуешь не добраться до конца своей родни.
   - А мы её одним тостом помянем!
   - Хорошо, - Сол достал из ящика небольшую зеленоватую бутыль и протянул принцу, - помянем их всех вместе.
   - За упокой королевской семьи ! - Принц выпил пару глотков из предложенной магом бутыли, а потом тихо сполз на пол, судя по тому, как трясутся плечи, он, уже не скрываясь, плачет
   Однако, там был абсент. Сканер нашел взглядом часы, прикидывая, сколько времени пройдет перед тем, как принц вырубиться совсем.
   - Да пребудут они все в вечности, - искренне согласился он вслух.
   Хьорран скорчился на полу библиотеки, и рыдал, обхватив себя руками за плечи. Солейл в некоторой растерянности смотрел на своего подопечного, не зная, что делать. А делать, похоже, все же что-то было надо. Сканер впервые стал свидетелем искренней скорби небезразличного ему человека. Неловко присев рядом, маг слегка коснулся головы принца. Бывший пленник этого даже не за метил. Глаза его были закрыты, и он бессвязно шептал чьи-то имена и сбивчивые извинения. Солейл тряхнул принца за плечи, стараясь не дать ему совсем заблудится в пьяном бреду и ликах умерших людей.
   Хьорран вздрогнул и попытался отшатнуться, но Сол удержал его. Когда сканер поймал взгляд своего гостя, магу стало страшно. У Хьоррана были совершенно сумасшедшие глаза. Он смотрел мимо сканера, видимо плохо понимая, кто перед ним, и где он находится. Шок, боль, страх и тоска, до сего момента тщательно блокируемые и скрываемые, вырвались наружу под действием алкоголя. Принц был явно не в себе. Будь это на допросе, сканер знал несколько простых и действенных способов приведения людей в чувство из подобного состояния. Но здесь и сейчас -- это ведь совсем другое...
   И если он быстро что-нибудь не сделает, бывший пленник просто спятит. Не сейчас, но в ближайшее время. Поэтому маг сделал то, что не делал никогда ни для кого -- он обнял своего подопечного, слегка укачивая. Хьорран вздрогнул, захлебнувшись рыданиями, и уронил голову на плечо Солу. Маг вновь легонько погладил его по голове, как маленького.
   - Почему я? Зачем именно я...- принц всхлипывал, пытаясь успокоиться, и цеплялся за мага, как за последнюю опору в жизни. - Куда я теперь, и кому оно все надо...
   Солейл гладил по голове постепенно затихающего принца, осознавая происшедшее. Пьяная истерика была последним, что он ожидал от сегодняшнего вечера. Тем временем Хьорран сделал глубокий вдох и попытался отстраниться, но Сол снова удержал его, ожидая, пока Хьорран перестанет дрожать.
   - Спасибо...
   Принц немного поерзал, устраиваясь удобней и больше не пытаясь отодвинуться. Похоже, его, как говорится, отпустило. Он без сил привалился к плечу Солейла.
   - Вечно со мной одни проблемы... А ты говоришь, что хочешь, чтобы я остался... Не передумал еще?
   Маг посмотрел на принца так, будто тот все же сошел с ума в результате сильного стресса, но промолчал. Хьорран тоже молчал, разглядывая ножки стоящего перед ним стола. Через некоторое время сканер поднялся, и протянул руку, помогая Хьоррану встать на ноги.
   - Пойдем спать. С нас обоих на сегодня явно хватит.
   Принц только кивнул. Ноги у него подкашивались, но он старался сохранить остатки гордости и самообладания и не вцепиться вновь с мага, чтобы дойти до комнаты. В крайнем случае, решил бывший пленник, можно поспать и на диване в библиотеке.
   Видя нерешительность подопечного, Сол со вздохом обнял его за плечи.
   - В спальню, Хьорран. Сегодня мы ночуем там.
   Сканер обращался с ним, как с маленьким ребенком, но сейчас принца и это устраивало. Он вздохнул и пошатываясь пошел с магом наверх.
   Кое-как раздавшись, он забрался под одеяло. Сол сидел в кресле, смотря, как он укладывается. Заметив, что маг собрался уходить, принц вскинул руку, и как-то отчаянно и безнадежно попросил:
   - Останься, пожалуйста, Солейл... Сегодня...
   Хьорран вцепился в одеяло и, не отрываясь, смотрел на сканера. То лишь тяжело вздохнул.
   - Хорошо...
   По-военному быстро маг разделся и тоже залез в кровать, прихватив из шкафа еще одну простыню, укрылся ею. Принц вздохнул, и укутавшись с головой, повернулся к сканеру спиной и почти сразу уснул. Сканер же некоторое время лежал, привыкая к собственной кровати и слушая сонное дыхание своего несостоявшегося раба, но через некоторое время и его сморил сон.
  
   Запись шестнадцатая
   На дворе было раннее утро, Солейл проснулся, потянулся, и с непривычки наткнувшись на уткнувшееся ему в плечо тело, быстро-быстро заморгал, потом задумчиво посмотрел на безмятежно дрыхнущего у него под боком принца. Принц был красив, как всегда. "Ничего не меняется" - пронеслось в голове у мага, и довольно ухмыльнувшись, сканер отправился на кухню.
   Принц проснулся от того, что солнечный луч таки добрался до глаз и настойчиво светил, их внезапное высочество маялся головной болью и осознанием того, что ничего почти не помнит из вчерашнего вечера, кроме того, что истерику пьяную устроил, ну... а дальше помнит плохо... И вообще, ему дико стыдно....
   Сканер готовил и распространял вкусные запахи по всему дому. Когда завтрак готов, маг довольно хмыкнул и появился в дверях спальни в нарочито небрежно недозапахнутом шелковом халате с тарелкой в руках, облокотившись на косяк двери, и поедая омлет вилкой, вопросил, как самочувствие безвинно страдающего высочества.
   Некое растрепанное и слегка помятое высочество с чувством вины во все лицо и похмельем во взгляде растерянно глядело на господина мага, и непроизвольно сглатывая, при этом хватаясь за голову, и начало извиняться, мило краснея.
   - За что извиняешься-то?
   - Ну как за что?! Вечером я напился, истерику устроил, а у тебя дела важные были, раз с гулянки домой вернулся... И вообще... От меня одни сплошные неприятности.
   Маг удивленно поднял брови.
   - Разве? А я не заметил.
   Главная неприятность, по мнению мага, в том, что он, Хьорран, занимает смятую постель и заставляет стынуть завтрак.
   На лице Принца проступила работа мысли и полное непонимание. После очередного замечания мага он резко вскочил и ... попытался пойти приводить себя в порядок... Но головка бо-бо, в ротике -- кака, да и после вчерашнего воя горлышко и глазки болят. Поэтому лицо у принца - виноватее некуда, нежно-пунцового цвета.
   При виде сей живописной картины, сканер, ухмыляясь, ушел завтракать дальше.
   Принц проводил мага полным страдания взглядом и побрел в душ, ну... точнее, попытки с третьей встал и по стенке дополз до санузла.
   После контрастных водных процедур тело относительно пришло в норму, зато в голове появились мысли, и от этого несчастный орган начал болеть еще сильнее. По сему поводу принц поплелся на кухню, и с мученическим стоном упав на ближайший стул, попросил кофе или пистолет.
   На столе материализовались чашка с кофе и пистолет.
   Хьорран внимательно осмотрел возникшие предметы. По ходу работу его мозга не только видно, но и слышно.
   - Я же на выбор просил... - Хьорран как тот осёл, не в состоянии решить, чего же он больше хочет - кофе или застрелиться, чтобы не мучиться.
   Солейл доел омлет, с умилением глядя на мучения своего подопечного.
   В итоге похмельное высочество взвыло белугой и почти залпом, но стараясь не делать резких движений, выпило кофе. Естественно, принц обжегся, выматерился и постарался сохранить присутствие духа, глотая злые слезы из и без того опухших глаз.
   - Сол, ну ты же маг, наколдуй что-нибудь антипохмельное....
   - Ты уверен, что это тебе надо? - с сомнением в голосе осведомился тот.
   - Что? Антипохмельное... Ну, наверное, да. А то у меня голова так трещит, что скоро лопнет...
   - Ты только это... к раковине хоть подойди что ли....
   - А? - принц изобразил полное непонимание, но послушно подошел к раковине. - Зачем?
   Маг сделал пасс руками и со вздохом запустил в принца синюю молнию. Принцу сначала очень-очень плохо, И ВООБЩЕ МУТИТ, но через минуту, однако, похмелье прошло совсем. В общем, ускоренное выведение токсинов - это неприятно, но действенно. Жизнерадостно вывернув содержимое желудка в раковину, принц встряхнулся, голова более-менее ясная, но глаза все равно опухли и слегка болели.
   Маг сочувственно протянул полотенце. Принц благодарно кивнул.
   - Спасибо, так намного лучше, хотя, я думал, будет более безболезненно - раз, и все прошло... - Хьорран грустно улыбнулся. - Но так ведь не бывает, да?
   - Бывает. Но не в твоем случае. - Сканер ушел наливать себе кофе. - Ибо пить надо чуточку меньше.
   - Да я вообще почти не пью! А идея напиться, чтобы полегчало - вообще твоя. Нет, действительно, отпустило немного, но вот общее мое состояние, физическое в смысле, оставляет желать лучшего... Но все равно спасибо за заботу.
   Принц устроился на стуле, поглядывая на пистолет...
   - А это явно было лишнее, я умирать вчера передумал окончательно!
   - Так он и не заряжен, - невинно сообщил сканер.
   Хьорран обреченно посмотрел на мага, и во взгляде его читалось "Солейл - вредная скотина!" - Ты меня доконать решил, да? Сол... Мне и так из-за вчерашнего неловко до оторопи, а ты еще и шутишь... Я скоро вообще в библиотеку переселюсь. Или в ванную. И будет у тебя начитанный русал в подвале жить!
   - Ну, понимаешь, после того, что ты наговорил мне вчера.... мне было бы неловко давать тебе заряженный, правда.
   Бывшее высочество в ужасе распахнул глаза. - А что я тебе такого вчера наговорил?... Прости, я своё пребывание в библиотеке плохо помню.. . Помню, что пил, рыдал, с тобою обнимался, потом мы в спальню пошли, я ночью пару раз просыпался - под боком ты - спокойно так было... - В процессе перечисления несчастное высочество покраснело до самых кончиков ушей и потерянно замолчало.
   - Да шучу я, шучу - маг рассмеялся. - Нельзя что ли? Приведи себя в порядок, если что, я в библиотеке.
   - Можно... Только я сейчас шутки не понимаю, совсем....
   Принц внимательно себя оглядел, кивнул и убрел в ванну. Там он снова ополоснулся и кое-как вымыл голову. В халате добравшись до спальни, переоделся в повседневное, некоторое время повоевал с расческой и своими волосами, кое-как причесавшись, спустился в библиотеку: - Я не помешаю?
   - Нет, конечно, - Солейл сидел, блаженно развалившись в кресле и, кажется, задремал.
   - Вот и славно. Слушай, а чего я тебе вчера все же наговорил? И почему ты со мной спать остался?
   Хьорран забрался на диван, подвернув под себя ноги, и выудив из-под диванной подушки недочитанный ранее очередной труд по истории, внимательно посмотрел на мага.
   - А ты знаешь, как я умаялся, когда сам пьяный тебя наверх затаскивал? - полусонно ответил маг. - И не на полу же было спать?
   - Нет, конечно, не на полу... Но до этого же ты не спал на кровати... И ты хочешь сказать, что до спальни меня на руках нес. - Принц снова вспыхнул и отвел взгляд.
   - Ну не волочь же тебя по полу, правда? - мурлыкнул вредный сканер
   - Ну, нет, наверное... А мы вчера... Ну, то есть, ты вчера... Короче, помнишь, ты про любистоки говорил.... А отдохнуть у тебя не получилось... И я... Ну, то есть мы... Сол? Мы вчера не... - Хьорран по цвету гармонировал, точнее, почти сливался с бордовой обивкой дивана. - Слушай, маг, ты же понимаешь, о чем я хочу спросить?! Вот и скажи, было или нет?
   - А? - Сол даже приоткрыл глаз, один. - Ты о чем?
   - Да о нас с тобой! Я себе ничего лишнего вчера не позволил? А то с перепоя я могу быть, так скажем, нежен, невзирая на пол, и почти не смотря на возраст... И судя по тому, что хожу я нормально, я спрашиваю, не был ли вчера с тобой... - Еще чуть-чуть и из ушей его высочества повалит пар - теперь степень смущения настолько велика, что он, кажется, собственные колени скоро прожжет взглядом.
   - А-а-а-а... - Солейл прикрыл глаза, - наивный, - хихикнул маг. - Пить надо меньше.
   - Что?! - Принц вскочил и, сорвавшись с дивана, кинулся к магу, едва не опрокинув журнальный столик. - Что ты этим хочешь сказать? Я же не помню ничего!- Хьорран навис над Солейлом, уперев руки в спинку кресла по обе стороны от головы мага. - Ты что, издеваешься надо мной?!
   - Да какие с тебя приставания, с пьяного то в дупель... - лениво отмахнулся маг.
   - Я же не одномоментно до такого состояния дошел... но если тебя ничего не смущает, значит, ничего не было. - Принц перевел дух. - Просто у тебя вчера, вероятно, случился незапланированный приступ заботы о ближнем своем, а кроме меня никого по близости не оказалось. - Хьорран улыбнулся, и, усевшись на подлокотник кресла, легонько пихнул сканера локтем в бок. - А от чего я тебя своим пьянством вчера отвлек?
   Сканер приоткрыл один глаз и покосился на принца.
   - Ты все еще думаешь, что я способен смущаться, да? Я просто передумал куда-то ходить.
   - Нет, я на это иногда надеюсь, но пока проверять не тороплюсь - настроения нет, да и не настолько я уверен в собственных силах... А почему передумал? Ты же сам мне рассказывал про всякие препараты и из действия... Внезапно нашел антидот?
   Принц хихикнул, представляя, что может найти сканер в качестве антидота.
   - Не, не нашел, - лениво произнес маг. - Я могу просто передумать?
   - Ну и боги с тобой... Можешь, конечно, ты же сам сказал как-то, что маги все могут. А уж в способности думать и передумывать тебе не откажешь....
   - Вот! - сканер повернулся к принцу спиной. - Всемогущество - это когда делаешь только то, что хочешь. И вообще, не у одного тебя похмелье.
   - О, значит, ты не всемогущ!
   - Почему?
   Хьорран развеселился.
   - А для похмельного ты слишком бодр.
   Сол демонстративно захрапел.
   - Потому что тогда похмелья у тебя не было бы!
   - А у меня его уже нет.
   - Вот видишь, значит, это вообще не аргумент!
   - И что? И вообще, ты мешаешь моему всемогуществу!
   - Ничего! И кстати, мне полагается призовая миска вишни!
   - В САД!!!!
   - Это как же я могу ему мешать, ваше всемогущество? Вишня в саду? - Принц встал с кресла и сделал вид, что собрался пойти в указанном направлении.
   - Там вишня, да. А я позавтракал и хочу дремать, а ты мешаешь, не греешь, отвлекаешь и вообще... - сонно-недовольно-лениво-жалобно протянул маг, не открывая глаз.
   - Ты хочешь, чтобы тебя грели, о всемогущий?! - принц с мерзкой улыбкой плюхнулся магу на колени и поерзал там, пытаясь поудобней усесться и при этом обнять Сола за шею. - Будет исполнено, мой господин!
   Сол в ужасе подскочил.
   - В САД! И да, - ехидно, - я уже не твой господин.
   Хьорран, капризно надув губки, протянул. - Ты сам просил...
   Принц посмотрел на физиономию мага и с громким хохотом сбежал из библиотеки. Высунувшись из-за двери, ехидно заявил. - Откуда ты знаешь, какие игры я люблю в постели, может, меня возбуждает подчинение, если господин мне не противен... - и, показав магу язык, вредное высочество оперативно слиняло в сторону вожделенной вишни.
   Ехидно хихикнув, маг отправил вслед принцу сияющий розовым шарик, подозрительно напоминающий пульсар. Шарик неспешно полетел точно по следам принца. Ни о чем не подозревая и весело смеясь, Хьорран вышел на террасу и осмотрелся в поисках миски с ягодами. Шарик неторопливо летел следом, чуть потрескивая.
   Хьорран обернулся, недоуменно глядя на это нечто розовое.... В раздумье протянул к нему руку. Розовый пульсар нашел ладонь, щелкнул статическим электричеством - щекотно, но не больно, и погас. Принц усмехнулся и вернулся к поискам вишни, обнаружил её и устроился в шезлонге с миской в руках. Опустошив миску и явно заскучав в одиночестве, он вернулся в библиотеку и устроился на диване с книжкой - все той же, по истории. Приставать к магу с вопросами пока совершенно не было настроения, если что, сам скажет, когда решит хоть что-нибудь. А принц, хоть и никогда не отличался терпением, подождать все же способен.
   Сканер сделал вид, что невинно спит, весь такой котенок. Хьорран копался в трактатах, составляя вариант наиболее щадящего воздействия, при этом стараясь не разбудить мага, умиляясь, какой же тот все же иногда бывает хороший, особенно, когда спит. Красивый, зараза.
   Солейл же тем временем осторожно подсматривал, что делает его подопечный. И через некоторое время заметил, что принц отложил книги и уже достаточно долго задумчиво смотрит на него, явно о чем-то размышляя.
   Принц еще какое-то время посозерцал якобы спящего мага, а потом резко встал и ушел на террасу. Скинул одежду и нырнул в бассейн, в чем мать родила.
   Минут через пять, отчаянно зевая, у бассейна появился Солейл. Принц в это время плавал и расслаблялся, изображая то ли тюленя, то ли морского котика.
   - Ты уже придумал клятву? - Сол уселся на край бассейна и наблюдает на купающимся Хьорраном.
   - Нет. - Тот злобно зыркнул на него и нырнул с головой, некоторое время плавал под водой, потом с шумом вынырнул, подплыл к бортику и устроил голову на коленях у мага. - Как я могу что-то определенное скомпоновать, если не знаю, чего конкретно от меня хочешь ты? Привязанности, подчинения, свободы полностью? Кстати, забавно, брачные обеты королей - всего лишь одна из разновидностей такой клятвы, но это я так, к слову.... Поэтому я пока бросил это бесполезное занятие. Но если тебе интересно, то в хрониках я оставил закладки на нескольких вариантах. Можешь выбрать подходящий или модифицировать один из них до приемлемого. Я не силен в заклинаниях и обрядах.
   - Мне лениво, - небрежно отмахнулся Сол, и сбросив халат, тоже нырнул в воду, проплыл до другого конца бассейна и вынырнул. - К тому же с завтрашнего дня мне на службу, и просто некогда.
   - Тогда давай решим это сегодня. Сол, я не могу выбрать за тебя. Физически не в состоянии, и я прошу тебя потратить на это час твоего времени. Мы просто проведем ритуал. Если нет, проще будет, если ты запрешь меня в подвале, и будешь кормить, как это сделал Шеррон, чтобы никто меня не видел и не слышал. Я не мазохист, но подставлять дядю не хочется. А если ты все оставишь, как есть, я сдурею от неизвестности, безделья и безысходности и сбегу, постаравшись слинять в никому неизвестном направлении. - Хьорран вылез из бассейна, присел на бортик и свесил ноги в воду. - Поэтому, я решил тебя не торопить, а просто дать выбрать.
   - Я уже предлагал вариант - приноси какую-нибудь самую простую клятву, которая не подразумевает никаких обязательств.
   Маг поплыл обратно, периодически переворачиваясь то на спину, то на живот.
   - Так ты, чудо моё магическое, на неё ответить должен, переписать меня заново, или просто имя поменять, или еще как-то прореагировать. Я хоть сейчас произнесу ритуальное: "Вручаю тебе душу и тело свое, владей им во имя богов, и будет по слову твоему" Но если ты промолчишь, я не знаю, какого голема ты получишь на руки в итоге.
   - Принимаю тебя и твою клятву, Хьорран, и оставайся таким, какой ты есть!
   Солейл с хохотом щелкнул пальцами, и нырнул.
   Принца внезапно скрючило, и он потерял сознание, медленно сползая в воду.
   Маг вынырнул точно у принца, и бережно вытащил его на край бассейна. Уселся рядом, наблюдая. Принц медленно пришел в себя, настороженно озираясь вокруг, заметил мага, вскочил и упал перед ним на колени. - Прошу прощения, мой господин.
   - Я вроде просил оставаться таким, какой есть, или нет? - обронил маг, задумчиво глядя в сторону.
   Хьорран непонимающе уставился на мага. - Господин чем-то недоволен?
   Сканер обеспокоенно снял повязку с глаза, внимательно осматривая своего подопечного.
   - Ты .... с тобой все в порядке? Принц? Очнись!
   Осмотр показал, что внешне с принцем все в норме, на эмоциональном уровне - комплекс вины, желание подчиняться и полная покорность судьбе.
   Ментальный слепок - это по-прежнему Хьорран, только он уже совсем не принц, а вольноотпущенный раб для нестандартных развлечений, живущий в доме господина мага из милости последнего.
   Сканер взял принца за руку и потащил в библиотеку отпаивать алкоголем и читать мануалы, чтобы потом пошвыряться в Хьоррана заклинаниями. Что характерно, тот покорно пошел, недоуменно глядя в спину своего хозяина. В библиотеке на диване и впрямь лежит книжица, точнее, толстенный фолиант, из которого в одном месте торчат несколько закладок, еще в одной части заложено несколько листов. Маг усадил Хьоррана в кресло, вручил бутылку настойки, приказал пить, сел напротив и стал перечитывать то, что отмечено в закладках. А написано там длинно и муторно о том, что кровь и ритуальные действия активируют механизм самовнушения или внушения объекта, и пока звучит ответ, все, сказанное принимающим воспринимается как само собой разумеющееся, заменяя механизмы поведенческих реакций со стандартных на нужные. Принц покорно выпил всю бутылку. Маг же размышлял, по всему выходило, что принц сам себе что-то подсознательно внушил, маг активировал его это своей фразой, и внезапно зачистил личность принца. Не факт, что возвратно, ибо проведено все было в рамках ритуала, правда, прошлое и будущее не заклято кровью, поэтому неизвестно, что вообще произошло и как так получилось.
   - Ня-ня-ня, тополя.... - негромко и очень зло напевая себе под нос, сканер убрал книгу, поднялся наверх, переоделся в рабочий мундир Малефикатума, проверил наличие артефактов и все такой же злой спустился вниз.
   Принц сидел голый, где оставили, смотрел в пол, и, судя по всему, был снова пьян почти до беспамятства.
   Маг вынул нож, прочел заклинания подчинения и внушения, почти как на допросе, попутно вспоминая все, что помнит о принце - благо он, сканер, обязан помнить матрицу личности и вообще - порезал руку и отвесил принцу охрененную пощечину окровавленной ладонью. Внушая ему, чуть ли не напрямую, то, кто он есть в понимании самого лично сканера, и продолжил хлестать принца по щекам и долбить насильным внушением воспоминаний (и личности) - и собрался делать это до истерики и потери крови, если понадобится. С воплями "И только попробуй у меня не очнуться, я не знаю, тили, а от удара уклонились. Принц взглянул на него взбешенным до крайности взглядом, схватил нож, рассек себе ладонь и сжал окровавленную руку мага своей - рана к ране, ладонь к ладони. Прорычал: - Отдаю тебе душу и тело моё во имя богов. - Рявкнул. - Говори, сюзерен: нарекаю тебя... и оставляю тебе судьбу твою...
   - Хьорран!
   - Нарекаю тебя Хьорран!
   - Дальше! - Принца трясло, взгляд расфокусирован.
   - И оставляю судьбу твою, да свершиться она в этом мире.
   Хьорран еще крепче сжал руку сканера. - Я принимаю твой дар и свою судьбу. - И лишился чувств. Перед тем, как тоже потерять сознание, сканер наложил на руку Хьоррана заклинание регенерации.
   ... Принц постепенно пришел в себя, всё так же держа мага за руку, легонько похлопал Сола по щекам, пытаясь привести в чувства. Не добившись желаемого эффекта как то приведение мага в сознание, Хьорран внимательно оглядел себя и сканер, немного ошалел от зрелища - оба заляпаны кровь, там, где были скреплены руки - небольшая лужица.... Решив отложить разбирательства, Хьорран отправился на кухню за водой и бинтами, по пути отмывая кровь и накидывая какой-то халат. Перевязывал магу руку, осмотрел себя на предмет открытых ран, отмыл в меру сил и возможностей мага.
   Солейл пришел в себя в процессе отмывания лица и напряженным взглядом уставился на принца. После того, как убедился, что перед ним полноценный, слегка пьяный и очень злой Хьорран, облегченно вздохнул.
   - Так, вроде в норме....
   - Да. И что, позволь узнать, тут произошло? Ты, кстати, как себя чувствуешь?
   - Это ты мне скажи, что тут было. Сол критически осмотрел перевязанную руку. - Ты устроил светопреставление и впал в маразм.
   - Эм... с чего бы мне... Мы купались, разговаривали о клятве, а потом я потерял сознание, потом мне снился какой-то бред про гаремных мальчиков, а пришел я в себя от того, что ты мне дал по лицу, да так, что вся жизнь несколько раз перед глазами пронеслась...
   Слушая это объяснение сканер просмелся, выколачивая из себя остатки истерики.
   - Гаремные мальчики... ладно, хоть в себя пришел вовремя.
   - Ну, я не думаю, что с обычного перегрева со мной могло что-то непоправимое случиться... Хотя... Только не говори, что пока я был в отрубе, ты провел ритуал... И если так, то почему я - это все еще я?
   Сканер сделал попытку встать, в результате селя на пол и прислонился к креслу спиной.
   - Я не проводил ритуал. Быстрее, можно сказать, что его провел ты.
   - Не понимаю... Я не мог в одиночку его провести, если бы ты не ответил, от меня бы остался кусок человека типа овощ, без личности совсем... Но ты что-то ответил. Так? Так почему же - это я. Принц, наследник и все прочее? Сол, я что, тебе настолько дорог именно собой?
   - О боги, он так и не понял! Да, дорог, да, именно собой! И когда из себя чуть овощ и не получился... в общем, не знаю. По-моему, я опять что-то напутал, и чуть тебя не угробил...
   Принц подсел к магу и обнял. - Сол... Ну, я же предупреждал... Ладно, давай для начала придем в себя после этого недоразумения, а через пару дней все повторим, только уже неторопясь и в правильном варианте. Я обещаю, что останусь самим собой, сохраню все свойства личности и память, но для всего мира стану другим человеком. Это тебя устроит, правда?
   - Эм-м-м..... - сканер отвел глаза. - Я боюсь, что ритуал мы провели. И меня все устраивает.
   Маг поднялся и неровной походкой побрел в кабинет - ему надо было все обдумать и привести себя в порядок - на службу завтра все же...
   Принц же засел за литературу, разбираться, что произошло, и что им теперь за это будет, если что-то будет вообще. При осмотре он обнаружил свежий шрам ладони правой руки, но совершенно не помнил, откуда он. И еще в очередной раз голова гудела, как после пьянки, и мысли нетипичные в этой голове роились. Странные такие... И потом, ему стало интересно результат проверить, что именно произошло в момент его клятвы. Он-то надеялся, что будет хоть что-то помнить, а тут - конкретный провал в памяти.
   Так до вечера и не поговорили, хотя принцу было очень любопытно услышать, что скажет сканер о событиях сегодняшнего дня. К ужину Хьорран решил выяснить, где все же его сюзерен спал все это время... Пришел, сел, помолчал немного, наблюдая за магом. Задумчиво поинтересовался, не желает ли маг на правах сюзерена потребовать свою кровать и спальню обратно? Простой вассал и в библиотеке на диване поспит...
   - О! Точно! Надо бы устроить тебе вторую спальню. А, может, ты собираешься съехать и обустроить собственное жилище?
   От такого заявления у принца глаза стали размером с имперский пятак и взгляд, полный непонимания, граничащего с ужасом. - Съехать... Конечно, но прости... у меня денег нет, совсем....
   Солейл скорчил удивленную мордочку.
   - А что, разве мне не положено помогать собственному вассалу?
   И вообще, Сол спрашивает, а не интересуется финансовыми вопросиками Принца. Кои Принц, как ему, Солу помниться, должен, кстати, иметь при себе ту кучу денег, которую маг дал ему на побег.
   - Так я их обратно в шкаф положил... Но, Солейл, я бы не хотел пока никуда переезжать... А вдруг я все еще преступник, да и потом - я не привык жить один...
   - Ну и хорошо. А вот спальню точно надо сделать - негоже тебе спать на диване, да и мне тоже. Или может все-таки сделать отдельный домик в саду?- произнес маг, припоминая, что планировка дома у него довольно странная
   - Ну... как тебе удобней...
   - А как удобнее Принцу?
   "Почему он, Сол, должен, что-то решать за Принца, если он, Сол, и так этим занимался все время, пока принц был у него пленником?"
   - Тогда сделай мне вторую спальню или вообще, купи домик напротив, буду ходить к тебе завтракать, устроюсь работать к дяде, и все будет просто отлично!
   - Так домик или спальню? - осведомляется маг, куря кальян и морщась на больную руку.
   - Домик. А то пара мужчин, живущих вместе, когда один не прислуга другого... У нас бы в столице засмеяли бы...
   - Логично...
   - Итак, я иду завтра на службу, оформлю документы на Принца, и сделает так, чтобы у Принца были свои деньги. А Принц пойдет покупать себе одежду, приличествующую статусу свободного человека и вообще, его, Сола, вассалу!
   - Угу. А сегодня ты тоже будешь спать на кресле? И да, какая одежда приличествует вассалу инквизитора, если вассал - наследный принц? Кстати, Мой господин, не будете ли вы так любезны, передать от меня письмо моему дражайшему родственнику герцогу?
   - Разумеется, передам. А вот какая одежда... Я не знаю, но ты же умный, выбери себе что-нибудь....
   -Тогда я пойду, напишу ему. Доброй ночи, мой господин. - Хьорран с улыбкой поклонился
   - Доброй ночи, Хьорран.
   Принц ушел писать герцогу письмо с просьбой о личной встрече, где поинтересовался, не знает ли герцог, где сейчас фамильные артефакты хьоррановской семьи. Их должны были либо отвезти в имперскую сокровищницу, либо отдать герцогу, поскольку по завещанию, если род прервется, они переходят к нему, как к самому близкому родственнику. Несколько раз перечитав, запечатал, отнес в холл, и положил на столик у двери. Когда бывшее высочество ложился спать, в кабинете мага все еще горел свет. Принц тяжело вздохнул, но после пережитого за день сон быстро его сморил.
   Все это время Сканер сидел в кабинете и размышлял о случившемся, только когда духи-заклинания просигнализировали, что Хьорран спит, маг спустился в библиотеку и вытянулся на уже привычном ему диване. Через минуту он спал тревожным сном.
  
   Запись семнадцатая
   Сканер проснулся рано утром, по привычке потянулся, вставая с неудобного дивана, заскочил на кухню, быстренько сварганил себе кофе с бутербродами, решив на завтрак не заморачиваться - еда в холодильнике есть, а принц - не маленький, сам приготовит. Приведя себя в порядок и приняв вид лихой и слегка придурковатый, как положено после отпуска, Солейл отбыл на работу, прихватив письмо для Герцога, которое он обнаружил на столике в холле. Маг уселся в машину, и с наслаждением отдался быстрой езде по еще почти пустым в такую рань улицам приморского города. Поэтому до Малефикатума маг добрался очень быстро. А там его закружили скопившиеся за время его отсутствия срочные дела, поэтому про оставшегося дома Принца сканер не вспоминал примерно до обеда, пока в желудке призывно не заурчало, а толпа сослуживцев не потянулась к выходу мимо приоткрытой двери личного сканеровского кабинета, смеясь и переговариваясь.
   Принц же утром проснулся и позволил немного себе поваляться, пока события вчерашнего дня полностью (насколько это было возможно) не восстановились в его памяти. В теле чувствовалась легкая ломота, а в груди - приятное томление и ожидание чего-то светлого и хорошего, что непременно скоро должно произойти. Но дом встретил его тишиной, а нахального мага нигде не было видно. Прогулявшись до кабинета, Хьорран вспомнил, что Сол собирался как раз сегодня вернуться к работе. Принц сквозь зубы выругался, огорчившись, что сканера нет, и даже поговорить теперь не с кем. Еще немного побродил о дому, а потом отправился на кухню - захотелось есть, а сознание заволокла какая-то непреодолимая тоска по кому-то очень близкому, нужному...
   Шипя и матерясь, Хьорран сварил себе кофе и уже привычным путем отправился в библиотеку, надеясь на свежую голову разобраться во вчерашнем бардаке с клятвой и её последствиями. Попытка отвлечься на чтение и проанализировать случившееся с треском провалилась, примерно к полудню у принца началась такая ломка, что хоть в Малефикатум беги и проси пустить на пять минуточек - за сюзерена подержаться, хочется аж до зуда в руках. Некоторое время принц отчаянно боролся с этим желанием, которое из простой потребности перерастало уже в форму навязчивой идеи. Чтобы хоть как-то отвлечься, он несколько раз искупался, переставил с места на место пару стульев - ему показалось, что они не гармонично расположены относительно камина, выпил несколько литров кофе и чая, но навязчивые мысли и потребности никуда не делись - и это уже начало походить на помешательство...
   Когда часы в гостиной пробили час, дверь дома распахнулась, и на пороге возник довольный жизнью маг. Вероятно, не ожидая, что Хьорран будет его встречать, Солейл сразу прошествовал на кухню, и, не заметив готовой еды, недоуменно огляделся, но, пожав плечами, быстро занялся её приготовлением.
   В это время по дому рассерженным цунами носился его высочество, матерясь и вслух уверяя себя, что "он прям счас никуда не пойдет", он подождет до вечера, должно же это время суток когда-нибудь наступить... Хотя, боги всемогущие только знают, когда этот придурок придет с работы... Появление сканера дома принц, занятый таким аутотренингом, заметил не сразу, но на запах еды буквально ворвался в кухню.
   - Что случилось? - Сол в это время пил гранатовый сок, заедая его сложносочиненным блином с начинкой. При виде своего подопечного в слегка всклокоченном состоянии, маг быстро осведомился у духов-заклинаний о состоянии дома, и пришел в легкий шок, поскольку оказалось, что в доме царит форменный беспредел, все что возможно, немного передвинуто или вообще поменяло место положения в пространстве... Кое-что разбито...
   - Ничего... - Принц шипел сквозь зубы что-то невнятное и пытался стоять на месте, хотя просто физически было видно, что не держись он за косяк, упал бы... При этом Хьорран выглядел плохо - бледный и в холодном поту.
   - Ой, бардаа-а-а-а-а-ак..... - маг задумчиво зашептал что-то под нос, и периодически делая движения пальцами, как будто что-то нажимает.
   - Сол... руку дай... - прохрипел несчастное высочество и воззрился на своего куратора так, что стало видно, еще немного, и он заплачет.
   Маг оторвался от своего занятия, вгляделся в Принца, потом подошел и тихо положил руку ему на лоб. Хьорран сразу расслабился и, счастливо выдохнув, съехал по косяку на пол. Он в сознании, просто слабость сильная, что не мешает ему смотреть на Сола со смесью радостного облегчения и невысказанного упрека.
   - Эк тебя разобрало-то... - Сканер поднял своего подопечного с пола, положил его руку себе на плечо и повел, поддерживая за талию, в строну дивана в библиотеке. Принц покорно шел со счастливой улыбкой на измученном лице. Маг усадил его на диван, сходил за едой, быстро вернулся и принялся доедать тут же, сидя напротив.
   - И что опять ты наворотил? - осведомился маг, продолжая одним глазом созерцать свое персональное недоразумение.
   В доме потихоньку наводился порядок заклинаниями, но это обоих молодых людей сейчас мало волновало.
   - Я? - Хьорран вскинул на мага полный недоумения взгляд, только сейчас поняв, что все это время изучал ковер. - Ничего, по правде сказать... Я проснулся, поел и пошел в библиотеку, примерно через час мне стало скучно, потом я подумал, что было бы неплохо, если бы ты был дома, мне захотелось тебя увидеть, еще через час эта мысль переросла в навязчивую идею и в физическую потребность, чтобы ты был рядом. Я как-то пытался убедить себя, что мне просто с непривычки некомфортно, но никак не получалось, стало так плохо... Я был готов босиком по городу топать, даже в Малефикатум, и выть у ворот, пока ты не выйдешь... А потом ты пришел, и меня аж скрутило, я чуть на шее от радости у тебя не повис, потом ты ко мне руку приложил, и знаешь, отпустило, причем сразу. Умиротворение такое настало в душе, счастье неописуемое....
   Сканер задумчиво почесал переносицу.
   - Сол как наркотик... кхм... Ты уверен, что у твоего заклинания присяги нет побочных эффектов?
   - У правильно проведенного ритуала не может быть побочных эффектов, но я вот что-то не уверен, что мы все сделали правильно... Иначе, почему мне постоянно хочется к тебе прикасаться?!..
   - Не знаю... Но советую разобраться. И вообще, мне твоя идея с ритуалом, почему-то, с самого начала не нравилась.
   - Так придумал бы что-нибудь другое... А идея нормальная, только вот исполнение подкачало... И вообще, о чем ты думал, когда принимал клятву?! Вот то мы и получаем в итоге...
   Солейл поперхнулся последним недожеванным блином.
   - Ты это, на что намекаешь? И вообще, хорошо, не нравится - перепроведем все, как ты предлагал. Благо это, по-моему, не запрещено.
   - Да знать бы, что не так, чтобы исправить... А то вдруг я тебе в любви признаваться начну - а я чую, что скоро начну, если каждый раз от твоего прикосновения мне так хорошеть будет... Какие уж тут вменяемые ритуалы?!....
   Маг все также задумчив, но задумался, похоже, о чем-то своем.
   - Так может, это и не ритуал, а побочный эффект от моей крови? Там же чего только намешано не было... Тогда пройдет, да.
   - Угу. А мне пока ты что делать предлагаешь? Сидеть у твоих ног и млеть от каждого твоего прикосновения, с преданным взглядом ожидая новой случайной ласки? - Хьорран нервно хихикнул. - Что, противоядий нет? - принц начал тихо, но слегка истерично посмеиваться. - Боги, противоядие от мага! Блин, влипаю же я в истории. Слушай, может, ты меня поцелуешь, вдруг расколдуюсь, или у тебя в слюне противоядие окажется, как у той лягушки? - Хьорран невинно похлопал глазками, смотря на мага, на грани сознания отмечая, что несет полный бред или в крови мага намешана кровь инкубов, ифритов и прочих духов и элементалей, и да, его, Хьоррана, пора лечить и привязывать...
   Сканер аккуратно встал, подошел к своему подопечному и чмокнул его в нос.
   - Полегчало? - чуть отстранившись, осведомился Сол, с невинным видом рассматривая это ненормальное высочество. - Если снова плохо станет, советую напиться.
   - Ага, но хочется явно большего. И да, если ты сейчас же не уберешься с глаз моих, я за себя не отвечаю, к вечеру обещаю быть пьяным и валяться в спальне в отключке, или, если повезет, то в пьяном бреду.
   - Хорошо. - Кротко бросил маг и удрал на службу.
   После его ухода принц попытался не завыть в голос, но настойчиво двинулся в бильярдную, где сразу же принялся пить все и без разбора, по возможности, залпом.
   День пролетел незаметно, Солейл снова с головой ушел в работу, вспомнив о Хьорране и его проблеме только когда совсем стемнело, а в кабинете ненавязчиво началась плановая уборка. Наскоро затолкав сделанные за день документы в папку, маг рванул домой. Жилище встретило его тишиной и ощущением некой неправильности. По пути скинув рабочий камзол, Солейл направился прямиком в бильярдную, где на полу у бара наблюдалось бездыханное тело Принца.
   Просканировав тушку, маг определил, что передозировка алкоголя в крови у его подопечного почти критический, но тело явно пыталось ползти к выходу, и как-то странно дернулось при появлении Сола, пытаясь явно до него дотянуться даже будучи без сознания...
   - Зомби, зомби, зомби... - пробормотал маг себе под нос, дотащил Принца до ванны и банально вызывал у принца рвоту.
   Хьоррана выворачивает, но он постепенно приходит в себя. Как только начал осознавать себя и происходящее, вцепился в мага, как в родного, одновременно с этим начиная материться.
   Солейл постарался его успокоить, заставляя блевать еще, кастуя утреннее заклинание антипохмелина, до прихода в нормально пьяное состояние.
   Принц послушно выворачивал желудок и продолжал ругаться и цепляться за мага. Когда его невменяемое высочество немного отпустило, он внезапно начал истерично смеяться...
   - Знаешь, с самого начала надо было со мной так поступить - я бы стал ласковый, послушный и сексуально озабоченный, правда, тобой, но это ведь такие мелочи....
   - Все пройдет - успокаивающе произнес маг, гладя принца по голове - все пройдет... - пробормотал он, складывая за спиной принца усыпляющее заклинание.
   Маг умыл лицо принца холодной водой, Принц хохотал и не сопротивлялся.
   Глубоко вздохнув, Солейл усыпил своего подопечного, с помощью заклинания перенес его на кровать в спальне, раздел, укрыл одеялом, и, о чем-то задумавшись, действительно поцеловал в губы, пока принц спит.
   После поцелуя Хьорран блаженно улыбнулся во сне, пробормотав что-то, сильно напоминающее "Солейл, любимый" и продолжил спокойно сопеть в той позе, в какой положили.
   Сканер снял повязку и всмотрелся в принца.
   Результат мага слегка ошарашил - Принц Хьорран, в здравом уме, влюблен в него, Сола, по самые уши - приворот обыкновенный, на крови, по всей видимости, произошел во время клятвы. Маг задумался. Он ведь хотел, чтобы принц был самим собой и остался с ним - результат на лицо... Но больше всего потрясло сканера то, что приворот смертный, то есть до смерти одного из.
   Осознав возможные последствия, Солейл витиевато выругался на старшей речи и ушел в библиотеку искать заклинание отворота, попутно заранее сочиняя рапорт начальству, как это он допустил СЛУЧАЙНОЕ применение запрещенного ведовского заклинания неслабого ранга.
   Принц все это время спал, и ему снились непристойности с участием Солейла.
  
   Запись восемнадцатая
   Солейлу же этой ночью было не до сна. Несколько часов он провел в библиотеке, выбирая наиболее подходящий способ вернуть ситуацию в нормальное русло, то есть вариант одновременно безвредного, но гарантировано результативного отворота Хьоррана. В смысле, не чтобы совсем отвернуло, а чтобы к принцу вернулись его истинные чувства к магу. В том, что это не великая любовь и не всепоглощающая страсть, сканер был уверен. Возможно, привязанность и дружеское расположение.... На большее он и не рассчитывал. В общем, под утро он камлал над спящим принцем, завершив действие вторично раскромсанной рукой и подмешиванием в кофе принца собственной, приготовленной как надо, крови. Вид при этом у сканера был вымотанный основательно.
   Хьорран, почувствовав аромат свежего кофе, разлепил глазки с видом спящей принцессы навстречу принцу-спасителю.
   Солейл жизнерадостно улыбнулся и подсунул несчастному высочеству большую чашку кофе, на ходу застегивая воротничок рубашки и прилаживая галстук.
   Принц выпил кофе, восторженно смотря на мага сонными глазами. - Спасибо, ты так обо мне заботишься...
   - Да, дорогой, не за что... - Удостоверившись, что Хьорран все допил, сканер забрал у него кружку и с улыбкой скрылся за дверью в спальню.
   Хьорран, завернувшись в простыню, потопал следом. - Поздно вернешься? Я могу что-нибудь приготовить на ужин или на обед...
   - Еду. И сок. Спасибо.
   - Хорошо, как скажешь...
   Пока маг собирался на службу, его высочество ходил за ним по дому, пытаясь завязать разговор на всевозможные светские темы, глядя на Сола полными доверия и обожания глазами.
   Проводив сканера, принц спокойно привел себя в порядок и до полудня читал в библиотеке. Потом ушел на кухню, готовить салат, жарить рыбу и печь хлеб.
   Сканер приполз домой около часа дня, удивленно воззарился на еду и на снующего по кухне Принца.
   - О! Спасибо. Хьорран, ты себя хорошо чувствуешь?
   - Да, все хорошо. А ты как? Сделать тебе кофе или лучше травяного чая - ты что-то неважно выглядишь... Есть будешь?
   - Буду, конечно, - маг улыбнулся и уселся за стол. - Тогда, если все хорошо, ты бы это... деньги взял, и сходил бы купил себе одежду, как я говорил. И это, присмотри себе мебель для спальни. Или домик.
   - Хорошо. - Хьорран тем временем накрыл на стол. - После обеда этим и займусь. Одна проблема - я нелегал. - Принц изобразил невинную улыбку. - Но если меня поймают, ты, наверное, узнаешь...
   - А! Кстати! - из внутреннего кармана камзола сканер извлек объемный конверт и протянул его Хьоррану. - Твои документы.
   - Спасибо! - Принц вскрыл его и с интересом принялся читать. - Посмотрим, кто я у нас... Получается - Хьорран Ристайл Солейл.
   Принц перечитал все бумаги и облегченно улыбнулся. - Спасибо, господин маг, так мне намного спокойней.
   - Ну, вот и славно, - сканер при этом увлеченно ест. - Вкусно, да. Просто замечательно!
   - Я старался. У меня вообще-то много талантов. - Принц продолжил ухмыляться. - Вам там, кстати, переводчик и знаток криптографии не нужен?
   - Не с твоим допуском, - маг ухмыльнулся в ответ, - но я думаю, что мне некто не запретит пользоваться твоими талантами.
   - Угу. Но как же я тогда смогу заработать себе на жизнь? О! Пойду к дяде в телохранители! - Принц скептически оглядел себя со всех сторон. - Да только рожу мою слишком многие знают... Ладно, что-нибудь придумаю...
   - Возможно. - Сканер закончил обедать. - Так с тобой точно все хорошо?
   - Точно. А что со мной может быть не так? - Хьорран убрал посуду со стола и разлил по кружкам свежезаваренный травяной чай
   - Ну... как вчера? Не повторяется?
   - Э... нет вроде... Ну да, я скучаю без тебя, но не на стены же лезть... Домашние дела и чтение - прекрасный способ отвлечься и спокойно дожить до вечера. Все хорошо, Сол. Как ты и сказал, все прошло, не волнуйся.
   - Это радует. Спасибо за обед, - сканер хихикнул на последнюю фразу Хьоррана.
   - На здоровье. Скажи, это воздух в городе такой или со мной что-то не так? А то ты не первый, кто в моем присутствии начинает хихикать без видимой причины....
   - А кто был первый?
   - Одна прелестная цветочница, работающая в богатом квартале. Хотя нет, сначала был городская стража...
   - Ну, ты себя просто иногда так ведешь, - маг подмигнул и собрался обратно на работу
   - Ну... Да, я вообще-то не вселенское зло, а довольно милый парень, не смотря на то, что принц и вообще. Положение обязывает... И да, не терплю насилия над личностью! - Хьорран изобразил надменный взгляд. - Кстати, не подскажешь, откуда лучше начать формирование моего гардероба? И учти, у меня завышенные запросы!
   - Ну... если хочешь, довезу тебя до вполне приличного ателье. А деньги... возьми в моем столе, там хватит.
   - Хочу!
   - Вот и ладно. Тогда иди, собирайся.
   - Хорошо, спасибо... Только... Знаешь, я как-то не привык жить в долг и не по средствам....
   - Считай это своей зарплатой.
   - Зарплатой? А за что?
   - Ну... - сканер невинно похлопал глазами - ты же вассал, так? Это же типа наемного воина или служащего, и все такое... То есть, тебе положено жалование. Или я что то путаю? И вообще, бери деньги, я приказываю. Не ешь мне мозг.
   - Хорошо, деньги я возьму, но вассалу деньги положены за службу, в основном военную. И да, сюзерен обязан содержать своих вассалов, но - только в военный период, когда они у него на службе и составляют его армию, в остальное же время, если у них есть другие источники дохода, они сами себя обеспечивают... Я так понимаю, не только историю ты проспал... Ладно, будем пополнять твои знания... - Принц пожал плечами. - Мне с тобой, мой господин, еще в обществе появляться. Тебе там, кстати, почта пришла, личная... Если будет ответ от Герцога, дай знать, ладно?
   - Во-первых, не умничай. Во-вторых, я на службе, поэтому можешь считать, что у меня военное время. Ответ от герцога будет ТЕБЕ, а не мне. Почту - посмотрю вечером. И да, я тебя жду.
   Принц усмехнулся и ушел собираться, минут за десять управился, волосы, правда, в каком-то немыслимом состоянии типа криво завязанный хвост.
   По дороге в Малефикатум Солейл завез своё непутевое высочество в одно из популярных ателье города, и, наказав ни в чем себе не отказывать, со спокойной совестью вернулся на работу и с головой ушел в дела.
   Незаметно наступил вечер. Сканера дома ждет Хьорран, ужин и спальня, где царит полный бардак от новых покупок принца. Сам принц сидит на кухне и листает каталоги.
   Маг по приходу домой сразу набросился на ужин, удовлетворенно мурлыча. Утолив голод, осведомился, не разорил ли Принц городские магазины.
   - Магазины - нет, а вот тебя - по крайней мере, постарался... - Хьорран поднял голову от журналов. - Поможешь с выбором?
   - Попробую. - Солейл улыбнулся и подсел к принцу, заглядывая в журнал через его плечо.
   Это оказался каталоги мебели всех возможных видов, на столе горкой были свалены: пара каталогов с недвижимостью в этом квартале, пара -- просто по городу, несколько каталогов с одеждой и еще парочка - с комнатными растениями и ландшафтным дизайном.
   - И что именно тебе подсказать?
   - Ну, начнем с комнаты... Мне бы хоть габариты примерные... Чтобы знать, что и куда должно влезть...
   Сканер хмыкнул.
   - А каталог недвижимости тебе тогда зачем?
   - Ну... Вдруг ты все же захочешь когда-нибудь от меня избавиться... - Принц смущенно отвел глаза. - И вообще, мне картинки понравились...
   Солейл возвел очи горе.
   - Вот зачем мне такое на свою голову... - маг принялся листать каталог, определенно проскакивая пару разделов, и, наконец, ткнул пальцем в милый такой похожий на охотничий, домик, - смотри, этот тебе нравиться?
   - Нравится... Красивый, но он на другом конце города, кажется...
   - Да? Правда? - сканер оглядел страницу. - А мне казалось, это типовой проект.
   - Ага, таких домов район на другой окраине....
   - Ладно... тогда смотри другие. Но из этого вот каталога.
   - Хорошо. Но это так... долгосрочные планы...
   - Ага. - Сол хихикнул. - Долгосрочные.
   - Солейл, ну ты чего... Вот накоплю и куплю, а то я себя содержанкой чувствую - это им обычно молодые богатые щеголи домики пасторального вида покупают...
   - Ну и Боги с тобой. Комнату ему покажи... - маг фыркнул. - Какого размера-то?
   - Господин маг, дом ваш, я тут вассал и прочее, поэтому извольте выделить надлежащее и полагающееся мне по статусу помещение! - Принц рассмеялся. - Да все равно, я с некоторых пор не особо прихотлив в быту.
   - Господин вассал, вы с некоторого времени слоняетесь по моему дому без дела, и до сих пор не знаете метража? И это не говоря о том, что это - ДОМ МАГА, да - сканер коварно улыбнулся.
   - Прости, измерить не догадался. И что, у него есть невидимые этажи или он на самом деле раза в три больше, чем кажется?
   - Ну... - Сол отвел глаза, - не совсем. Но вообще да, есть...
   - Покажешь? Или мне самому предполагается найти и заселить? Сол... Ну будь хорошим сюзереном, не мучай бедного меня, покажи комнату, чтобы я хоть знал, что и как...
   - Дай поесть, а? И вообще, я предлагал тебе домик в саду... Так удобнее.
   - Кушай на здоровье, никто же не предлагает тебе все бросить и бежать прям счас. Поедим, выпьем по бокалу легкого вина, и ты покажешь мне небольшой домик в дальнем углу сада, в несколько комнат, с удобной кухней и камином в гостиной, хорошо?
   - За стенкой сада.
   - А как я в этот дом попадать буду, если он за стеной?
   - С балкона посмотри!
   - А на твой дом я с крыши смотреть буду?
   - Калитку сделаем!
   - Тогда ладно.
   - Хьорран, ты лапочка.
   - Стараюсь. Наверное, я был не достаточно благодарен, когда ты меня кормил... Хотя, я и не чувствовал себя благодарным... Странно это... Я редко о ком-то заботился настолько лично. В смысле, обычно хватало раздать подобающие указания слугам...
   - М-м... ну, вообще-то, тут тоже так можно, просто я лично предпочитал готовить лично.
   - Знаешь, мне тоже нравится. Особенно глядя на твою реакцию, - Хьорран рассмеялся. - Она стоит того, чтобы моё высочество начало заботиться о своем сюзерене. Довольный господин - счастливый вассал.
   Маг поперхнулся. Принц участливо постучал мага по спине.
   - С тобой все в порядке? Я опять что-то не так сказал?
   Солейл рассмеялся, глядя на озабоченное выражение лица своего подопечного.
   - В порядке. Но ты иногда такой забавный все-таки.
   - Э... Я не нарочно, если что. Знаешь, если двадцать лет своей жизни ты считал, что еду надлежит вкушать, а не жрать, пока дают, и даже год жизни по лесам не поколебал твоей стойкой в этом уверенности... и никто не вправе прикоснуться к тебе без особого дозволения, перестроить себя очень сложно...
   - Нет, я про "довольного господина". - Маг опять фыркнул. - Нет, все-таки надо тебя вывести в свет.
   - Это правило каждый дворянин впитывает с пеленок. Правда, я никогда не мог подумать, что вторая часть буде относиться ко мне, но судьба - штука странная... А кстати, зачем меня выводить в свет? Чего я там не видел? Или полагаешь, что ваше общество сильно отличается от нашего?
   - Думаю, да. Ну, ты же видел Монтенегро? И вообще, ты выбирал себе обстановку?
   - Видел... Леди Лаура - дама либо весьма широких взглядов, либо весьма состоятельна, но, я полагаю, и то, и другое. Это скорей редкость, чем правило... А обстановку... Мне подойдет любая неброских тонов по возможности светлая, из натуральных материалов, и да, хорошо бы максимально эргономичная...
   - Ну да... - Солейл извлек из кармана кристалл и положил его на стол. - Третий этаж, дверь налево, ты ее помнишь. Ну, возле моего кабинета.
   Принц задумался, теребя случайно попавшую ему в руки прядь собственных волос.
   - Кстати, из всех светских увлечений я больше всего не люблю балы и званые вечера. Вот охота, пожалуй, еще могла бы принести удовольствие... А комнату, точнее, дверь, помню...
   - Охоту все любят. А жить можешь пока в той комнате.
   - Спасибо. Покажешь? А то я слегка разгромил твою спальню, не зная, куда все убрать...
   - Пошли.
   Солейл повел своего подопечного к двери и открыл комнату. Очень пристойная, такая светлая комната в восточном (ну, японском) стиле с соответствующей обстановкой, парой незнакомых Принцу алтарей и большим застекленным окном (правда, предусмотрены и шторы). Есть низкая кровать - матрас и пара хрустальных столешниц - в интерьер вписываются. Хьорран с интересом осмотрелся.
   - А для чего она тебе? Здесь раньше кто-то жил?
   Маг пожал плечами.
   - Возможно. Но тут удобно медитировать. И... кхм... не только.
   - Наверное...
   Принц медленно обошел комнату по периметру, остановился у окна и выглянул на улицу.
   - Тут уютно. Пожалуй, сегодня и перееду. И менять пока ничего не буду, посмотрю, может, и вообще все оставлю как есть... Хотя, пожалуй, пара-тройка подушек все же не помешает... Сол? - Принц внимательно посмотрел на мага, стоящего у входа в комнату. - О чем ты задумался?
   - Да так, ни о чем. Возьми подушки у меня в спальне. И да... я не приду в ужас, когда туда зайду?
   - Не знаю.... Насколько сильным должен быть беспорядок, чтобы повергнуть в ужас твою, закаленную годами и нелегким трудом, нервную систему?
   - Я же не знаю, что ты там накупил. - Солейл улыбнулся, представляя возможные масштабы стихийного бедствия по имени "покупки его вассала Хьоррана Ристайла Солейла"
   - Все, что посчитал нужным и соответствующим моему положению, начиная от нижнего белья и домашнего халата, заканчивая купальным костюмом и костюмом для верховой езды...
   - Вот именно!
   - Я думал еще приобрести лошадь и пару собак или соколов, но решил этого не делать, не посоветовавшись с тобой...
   От услышанного маг аж закашлялся.
   - И где мы их держать будем? Может, не надо?
   - Поэтому их и нет в твоем доме. Я предположил, что вопрос их содержания вызовет определенные затруднения, хотя борзые могли бы неплохо разместиться в холле...
   - Упаси меня Боги. Борзые бегать должны, какой холл?!
   - В холле они будут спать, а бегают пусть по саду...
   - По три часа в день минимум.
   - К ним нужны слуги, чтобы их кормить.
   - Но я был уверен, что ты станешь возражать... Кстати, как ты относишься к кошкам? Я присмотрел одну некрупную особь семейства кошачьих, натасканную на охрану дома и хозяина... С кормежкой и прогулками я бы справился, хоть какое-то занятие...
   - Пантеру? - судя по тону, Сол не удивился.
   - Камышового кота. Пантера - слишком дорогое и роскошное удовольствие для скромного вассала. У нас дома была семья пантер... Поэтому лучше пока не надо...
   - Так... - задумчиво, - и все-таки надо тебе свой дом. Я столько живности не переживу. Но кот - это мило, да.
   - А мне кроме кота никого и не надо. Тогда я завтра за ним съезжу?
   - Хорошо. Может, ты просто набросаешь план, что тебе хочется?
   - Не поверишь, но кроме кота, уже ничего. Немного личного пространства я получил. Осталось дождаться ответа от герцога... Кстати, господин маг просмотрел почту? - С надеждой в голосе произнес принц.
   - Ой, точно, почта! А куда ты ее положил?
   - На стол в холле.
   - Не видел, там есть что-нибудь кроме рекламы и приглашений?
   - Нет. Я не просматривал...
   - Ну и Боги с ней. Или... Точно! Вспомнил. Тебе конверт от Герцога. Я, кажется, забыл его в кармане... Надеюсь, его еще не отправили в чистку местные "домовые".
   - Мне сходить? - принцу явно не терпится.
   - Твоя почта, да.
   Принц спустился в холл и через некоторое время вернулся в свою новую комнату, держа в руках камзол мага. - Пожалуйста.
   - Эмм... - сканер забрал камзол, достал из кармана за торчащий кончик конверт, отправил камзол в полет, не глядя в сторону кресла, ибо маг привык к своему кабинету, - мог бы просто взять.
   Солейл отдал конверт Хьоррану. С учетом того, что кресла нет, камзол падает куда-то в угол.
   - Не мог. Спасибо.
   Принц забрал конверт, тут же открыл и принялся внимательно читать, быстро пробегая глазами по тексту, потом рассмеялся и протянул магу то, что прислал герцог.
   - Ознакомься.
   Сканер прочитал, сначала выругался, потом начал тихо ржать.
   - Нет! Ну, высочество, ну... В общем, ты ПОПАЛ, Хьорран. Ибо я буду тебя курощать.
   Сол оглядел комнату, заметил камзол в углу, подобрал.
   - Вот ведь... забылся.
   Хьорран, криво улыбаясь, посмотрел на Солейла.
   - Ну и что мне делать, господин... кхм, начальник? И вообще, пойдем в библиотеку, там меня курощать удобней будет, ну или, в крайнем случае, в твой кабинет, там хоть есть, куда сесть и чем писать....
   - Заполнять анкету. А я потом ее буду проверять, и задавать тебе всякие нехорошие вопросы.
   - Угу. - Принц забрал у мага письмо с анкетой и направился в кабинет Сола.
   ... Биография, личные данные, желаемая профессия, родственники, религия, политические взгляды, места работы, навыки, умение, образование ...
   Хьорран методично записал свои личные данные. В графе "образование" указал дипломы нескольких вузов, потом, подумав, дописал "высшее - домашнее". В местах работы - главнокомандующий армией, дипломат, переводчик, советник по экономике, в графе "родственники" - сирота, "желаемая должность" - ...
   Тут его высочество оторвался от бумаг.
   - Слушай, а на какую должность я могу претендовать?
   - На желаемую. - Сканер ухмыльнулся, оторвавшись от пролистывания какого-то журнала.
   - Принято.
   В графе "должность" - личный помощник.
   Принц дописал, внимательно перечитал написанное и с сомнением отдал документы Солу.
   Маг принял бумаги, бегло просмотрел и заложил ими журнал, на там месте, где остановился.
   - И ты действительно получал образование, а не просто купил диплом? И когда успел-то в твои годы?
   - Действительно. К чему принцу покупные дипломы. Мне двадцать три, и я сдавал многое экстерном, знания нужны были. Отец в последнее время не сильно доверял советникам, поэтому лет с четырнадцати меня натаскивали все возможные светила науки, ну и практика - в условиях реальной ситуации, а не по учебнику...
   Сканер недоверчиво хмыкнул.
   - Ладно, зачтем некоторые события в счет практики... так, ну, по поводу магических способностей и религии я и так в курсе, я тебя досматривал...
   - Угу.
   - Личный помощник. Стряпчего? Профессора? Ассенизатора?
   - Герцога. - Принц хмыкнул. - Не меньше, но и не больше, если будет угодно, адъютант.
   - Вообще-то, это место имеет собственное наименование и должность в табеле рангов...
   - Прости, но с вашим табелем о рангах я не знаком.
   - Вот именно! А еще у тебя нет офицерского патента, сданного экзамена на классный чин, и не менее пяти лет беспорочной службы в армии или Малефикатуме. Хотя... последний вопрос можно и уладить, если зачесть частично службу в войсках дружественной провинции. Но, так или иначе, выслуги тебе не хватит. Хотя есть и другой вариант.
   - И какой, позволь узнать?
   - Тебя можно пристроить консультантом в дипломатический корпус - Сол ухмыльнулся. - И оттуда уже перевести куда угодно, правда, по истечении определенного срока.
   - Такой вариант меня тоже вполне устроит. Каков круг обязанностей?
   - О! Очень широкий. Для начала... Ты вроде как говорил, что весь твой мятеж - результат подставы и заговора?
   - Говорил. Впрочем, я мог бы это доказать, будь у меня такая возможность, просто основываясь на логических выводах и сопоставлении фактов, внешнему кругу неизвестных... И да, мятеж не мой единолично... Был бы единоличным, масштаб трагедии был бы меньше...
   - Ну, вот и докажешь. Придется, конечно, договориться с Герцогом по некоторым моментам твоей работы...
   - Хорошо. Это значит, собеседование я прошел? Слушай, господин мой, а какую должность ты занимаешь при Герцоге и вообще в здешней иерархии власти?
   Сканер отложил в сторону журнал.
   - Ну... что то вроде советника и консультанта. А что?
   - Интересно. Просто ты без оглядки на правителя провинции и Малефикатум творишь достаточно многое... У нас вот был консультант, так даже дворцовые крысы знали, что за ним есть присмотр, причем, довольно жесткий, и все были в курсе, с кем, что и как он проворачивает. Другое дело, что глаза закрывали... Вот я и подумал, что кроме тебя, за мной наверняка смотрят, собственно, потому что смотрят за тобой... Да и за герцогом, полагаю, тоже... Он ведь наш ближайший родственник, а в свете недавнего мятежа... Ну, точнее, внешнеполитического заговора с целью свержения Императора - это так, кажется, называется...
   - А-а. Ты про это? - Сол отмахнулся и рассмеялся. - Собственно, проблема в том, что я и есть тот, кто за всеми смотрит. Я же сканер. Редкая магическая зверушка на службе Малефикатума. У таких, как я, даже должности не бывает.
   - А как на счет степени твоей лояльности?
   - Это ведь не государственная тайна: кто стережет цепного пса?
   - А зачем меня стеречь? - маг искренне удивился.
   - А вдруг тебя подкупят?
   - И сколько мне должны заплатить?
   - Не знаю... Например, землями небольшого королевства с очень богатыми ресурсами...
- Да? И зачем они мне? Ими надо управлять, нанимать кучу народа.... К тому же, редкие наниматели не хотят в результате обмануть того, кого подкупают - а со мной, как понимаешь, такое не получиться. И это не говоря о том, что я при всем желании не съем больше, чем и так смогу. Так что вопрос даже не в этом - вопрос в том - ЧЕМ меня можно подкупить. А меня подкупить нечем.
   - А если бы тебе встретилась женщина, которую бы ты полюбил... Смог бы? Её жизнь стала бы достаточной ценой подкупа?
   Солейл задумался.
   - То есть, если они похитят того, кто мне дорог? Хьорран, я так-то в Малефикатуме работаю... Ты серьезно думаешь, что человек, способный достать демона из-под земли, будет разговаривать с шантажистами? Я из принципа их тем же демонам и скормлю.
   - Ясно. Ты просто идеален с точки зрения службы, господин. Когда мне приступать к выполнению обязанностей и где будет проходить отработка моего долга стране?
   - Завтра. Или послезавтра - ты еще не прибрал тот бардак, который устроил в моей спальне. И да - я не идеален, я просто знаю, что мне надо. И служба Империи в это вписывается.
   - Интересное утверждение. Все думают, что ты служишь Империи, а ты лишь реализуешь свои личные интересы... А бардак я приберу, как только в моей комнате появится вписывающийся в интерьер шкаф. Мой господин Солейл, могу ли я оборудовать место для своего кота здесь или вы предпочитаете видеть его где-то еще? В саду, например... Или на коврике в холле?
   - Как будет угодно. И... может мне тоже кота завести? И вообще, ты мне надоел мойгосподинить. Можно обращаться ко мне по-прежнему? А то я это... в общем, расстроюсь.
   - Как скажешь. Просто я решил соблюсти хоть видимость субординации... Фамильярность и панибратство - не лучшие основы для дисциплины. Но дома - хорошо... Хотя я до сих пор не уразумел, как ты ко мне относишься, и кто я для тебя, если не вассал и досадное недоразумение... Слушай, мы бы могли попробовать стать друзьями... Точнее, у меня такое ощущение, что мы ими уже являемся... Но я не понимаю, как ты к этому относишься... И да, раньше мне не надо было волноваться об отношении ко мне окружающих, поэтому я, вероятно слишком болтлив, что неуместно...
   Маг вздохнул и прикрылся журналом.
   - Опять он хочет от меня чего-то откровенного и странного... Не волновался? Вот и не волнуйся. И да... не уберешь комнату, будешь сам спать на диване!
   - Ну, тогда я пошел переносить вещи... - Хьорран встал и слегка склонил голову.
   Сол легонько щелкнул его по носу.
   - Просил же...
   Маг встал и ушел по лестнице вниз в сторону библиотеки. Принц ухмыльнулся, глядя в след Солейлу.
   - Вот то ли обнять, то ли в глаз двинуть... Я ему дружбу предложил, а он... Мда... Хотя, кто я такой, чтобы он хотел и дорожил моей дружбой?! - бормоча все это себе под нос, Хьорран отправился в спальню мага, и следующие примерно два часа переносил и устраивал вещи в своей новой комнате. Потом ему это надоело, и остатки барахла он стопкой вывалил посреди своего нового жилища, прихватив у мага не только пару подушек, но и огромный плед, которым застелил лежанку. Маг появился как раз в тот момент, когда принц блаженно растянулся среди подушек.
   Вещи лежали аккуратными стопками по углам, несколько костюмов было повешено на найденную в углу ширму, коробки, пакеты и прочие обертки валялись посреди комнаты. Солейл обозрел всю эту картину, опираясь плечом о дверной косяк.
   - И зачем тебе кот? Ты и сам неплохо справляешься.
   - Чтобы кровать грел. Женщин же водить ты мне не разрешишь, а мотаться по чужим кроватям я не люблю.
   Принц изобразил на лице нахальную улыбку довольного жизнью повесы.
   - Ну-ну....
   Маг сделал пару движений рукой, и всякие пустые упаковки послушно начинают левитировать в сторону мусорки.
   - А что разрешишь? Обещаю не забывать и о скромной персоне моего господина... - Хьорран посмотрел на сканера с лукаво-просительным выражением в глазах. - Вы же как-то тут развлекаетесь? Веселые дома, девы полусвета...
- Еще чего! Не хватало мне дом в бордель превращать! - наигранно грозно произнес Сол. - Ты ж сюда половину района перетаскаешь.
   - Зачем так сразу - половину?! Точнее... ну, может быть только в начале, пока не найду пару достойных своего внимания... Хотя, тогда пострадает твоя репутация, да и, помня о реакции леди Лауры, ни одна нормальная куртизанка добровольно не пойдет в дом мага Малефикатума... Поэтому мне нужен большой кот!
   - Извращенец. И кстати, скажи мне, Принц, а что, вассалитет не предполагает дружбы?
   - Предполагает. Только уж такое забавное существо - человек, у него симпатии от вассальных клятв не зависят... А рамки дозволенного ты упорно не желаешь устанавливать...
   - Если меня что-то будет не устраивать - я скажу. - Сообщил маг доверительным тоном. - И искренне надеюсь, что ты сделаешь то же самое. Хотя... после того, что мы тут творили, по-моему, о рамках говорить как то... неуместно.
   - Ну да... Ладно. Раз все в порядке, то присаживайся, - Хьорран похлопал по краю постели рядом с собой, - и расскажи, что это за удивительная комната. Я никогда бы не заподозрил тебя в пристрастиях к восточной философии... Да и потом, есть в ней что-то неуловимо женское - легкое и изящное до дрожи в кончиках пальцев...
   Маг уселся, куда предложили, и заговорил серьезно-проникновенным тоном.
   - О! Это тайна, покрытая мраком. На самом деле, в этой комнате я скрываю все хорошее, что есть в моей душе, и запираю это на замок, чтобы никто не увидел. И до того, как ты нагло ее занял, еженедельно проводил тут ритуал по очистке души от накипи добра и света, так что бойся! Скоро аура этого места начнет порабощать твой разум.
   Сол откинулся назад и лег на кровать, закинув руки назад и под голову, и оказался затылком аккурат на животе Хьоррана.
   - А чего мне бояться-то? Что я стану добрым и светлым... Не, скорей я испорчу своей развращенной душой единственное чисто место в твоем доме... Слушай, а как же ты теперь будешь избавляться от всего этого?
   - О боже, он поверил! Нравиться мне такой интерьер. Иногда. Нравится.
- Ясно. Ну, раз нравится... И да, почему я не должен был поверить... Уж больно на правду похоже. Принц поерзал, устраиваясь удобней, но мага не согнал - так как-то совсем интимно получалось, и это расслабляло.
   - Только я теперь точно не рискну водить сюда куртизанок - атмосфера не та...
Хьорран задумчиво разглядывал потолок.
   - Странно ты на меня действуешь, маг...
   - Это как именно? - Солейл скосил один глаз.
   - Расслабляеюще. Как матушкин кошак. И когда успел только? Понимаешь, я эту скотину на дух не переносил - нахальная и с мерзким характером. Он вечно норовил спакостничать: то мышь в тапок принесет, то перо рабочее сгрызет, то артефакт заиграет.... Но вот придешь домой, засядешь за дела, а это скотина постоянно где-то рядом околачивается, и как-то спокойно от его присутствия - значит, в доме все хорошо. А когда Герти болела, я тогда с очередного посольства вернулся, мне никто ничего не сказал - ночь на дворе, спят все... А кота нет и нет... Через час искать пошел, не смотря на то, что ночь глубокая, а я уставший, как солдат с марша. Нашел. У сестры в комнате. Спит в ногах. Погладил. И его и сестру, да так там и заснул - у её кровати... Вот и ты также, если рядом, значит, все хорошо... А если нет - боги знают, что могло случиться... А еще у этой заразы шерсть была - гладить начнешь - не оторваться... Густая, мягкая, белая... Запустишь руку, выдохнешь... У тебя оборотней кошачьих в роду не было?
   Принц говорил и говорил, а на последних словах хитро прищурился, начал разглядывать мага.
   - Эта тварь, кстати, тоже у меня на животе спать любила...
   - А я почем знаю? - маг бросил такой же взгляд в ответ. - И да, сам виноват - сам пригласил. Впрочем, в отличие от кота я точно спать к себе уйду.
Принц смутился.
   - Ну... Я не это имел в виду... Но вот ты мне в глаз не врежешь, если я тебя за ухом чесать начну - рефлекторно так сказать?
   - Не-а. Мне приятно.
   - Тогда хорошо.
   Принц приподнялся на локте и осторожно запустил руку в шевелюру сканера, легонько поглаживая в районе макушки и наблюдая за реакцией.
   - Точно, кошак... - восторженно-удивленно выдохнул Хьорран. - Только вот Снежиком я тебя звать точно не буду. Да уж... Пару недель назад я себе такого даже вообразить не мог...
   Маг блаженствует, полуприкрыв глаза.
   Гладить собственного сюзерена оказалось на удивление приятно. Правда, сюрреалистичность происходящего слегка выбивала принца, но это как-то отходило на второй план. Маг Малефикатума, разлегшийся поперек своего бывшего раба и бывшего же государственного преступника, а ныне - своего вассала и госслужащего. Хьорран немного нервно хихикнул. Маг приоткрыл один глаз, внимательно посмотрел на своего вассала и мурлыкающим тоном проговорил: - Хьорран, я так ведь и усну, если не перестанешь...
- А мне нравится... Вдруг уснешь и обернешься большим белым котом! Тогда мне другого заводить не придется... И вообще, дом твой, спи, где нравится... Да и рано еще для сна. Можем поговорить, чтобы ты не уснул, мой господин...
   Принц внезапно покраснел, но руку не убрал.
   - Я ведь и тебя недавно на дух не переносил... А вот внезапно привязался... И не в клятве дело, раньше как-то получилось... Само... ты меня, случайно, не заколдовал?
Принц нес, по его запоздалому размышлению, полный бред. Но ему очень не хотелось, чтобы сейчас Сол куда-то уходил... Тем более что маг внезапно стал почти домашним... Хьорран рассмеялся своим мыслям. Домашний и почти ручной сюзерен, маг Малифекатума. Абсурд чистой воды. Принц замолчал и, лениво перебирая волосы мага, размышлял о странности бытия и шутках мироздания. Незаметно для себя оба заснули. Ночью во сне к Принцу явилась белая красноглазая кошка с картинки "Adamare catum" и задумчиво его разглядывала.
  
   Запись девятнадцатая

"Приди, приди ко мне мой милый,

с дубовой, пробивною силой"

(с) Корнецкий, "Невезучий Альфонс"

   Хьорран, как всегда, проснулся ближе к обеду. Сола дома уже не наблюдалось, он умчался в Малефикатум с утра пораньше. Осознав сей факт, принц выругался, потому как способы попадания на непосредственное место работы он вчера как-то не выяснил, и побрел завтракать. По дороге на кухню мысленно запустил в Сола тапочком, но рассудил, что раз ему разрешили не с сегодняшнего дня, то можно и не торопиться. За чашкой кофе, лениво болтая свешенной с табурета ногой, Хьорран задумался о насущном и решил, что для комфортной работы ему нужны личные канцелярские принадлежности, за коими он после завтрака и отправится.
   До обеда его бывшее высочество гулял по канцелярским магазинам, выбирая всякое, красивое и одновременно функциональное, включая несколько тетрадей для личных записей, а к обеду вернулся домой, чтобы успеть приготовить то, что купил по пути на местном рынке - морепродукты, рис и салат из водорослей.
Сол вернулся со здоровенной папкой под мышкой, как и ожидалось, ровно в час дня, и сразу отправился на кухню. Там он застал Хьоррана в домашнем, готовящего чай. Увидев Сола, Принц улыбнулся и начал сервировать стол для трапезы. Сол был явно воодушевлен и вид имел какой-то хищный.
   - Привет, Принц. - Маг бросил папку на стол. - Вот, это тебе. Понравится, обещаю. А ты опять приготовил обед? И что на этот раз?
   Хьорран покосился на папку, озвучил меню, раскладывая еду по тарелкам.
   - И что мне предполагается с этим делать? И чему ты так удивляешься?
Маг тем временем пытался с помощью заклинания телекинеза выудить из холодильника соевый соус...
   - Да нет, ничему... Если тебе интересно, в папке материалы по мятежу. Ну... тому самому. В хронологическом порядке - я три дня копал, не вылезая. Прочитай и сделай пометки везде, где что-то тебе покажется странным. И да, там есть специальный блокнот - сделай в нем пометки по номерам в делах, страницах и строчках на все фразы, которые вызовут у тебя подозрения. Понял?
- Хорошо. - Хьорран проводил взглядом бутылочку соевого соуса, неспешно проплывшую из холодильника прямо магу в руки. - Срок выполнения?
   - Как справишься, но желательно как можно скорее. Я тебе этого не говорил, но у нас возникли проблемы с Султанатом.
   - Понятно. А в чем суть проблем? - голос чуть виноватый. - Надеюсь, моя семья тут ни при чем?
   - О! Ты не поверишь, как раз при чем. Понимаешь... - маг принялся за еду, продолжая говорить, - там очень сильно не хотели оставлять свидетелей. А ты - вот он сидишь. Кстати, никто не в курсе, где твоя сестра - ты же просил выяснить, что с ней? Но это еще не все - выяснилось, что подобное творится со всеми, кого должны были по возможности взять живыми и допросить... Либо их убили, в обход прямого приказа Императора, либо же они просто исчезли. Суть - ты прав, налицо явный заговор, причем с обеих сторон.
   - Как интересно. А сестра должна быть где-то здесь... Хотя, сейчас я ни в чем не могу быть уверен... Что-то такое я и подозревал. Могу навскидку сказать, откуда ноги растут. Точнее, это пока только подозрения, но незадолго до начала всего этого кошмара у нас как раз гостил с дружественным визитом один наш о-очень дальний родственник... Но я до сего момента думал, что все это - личное, так сказать, месть Султана... Хотя, если принять во внимание некоторые странности поведения и повышенную охрану, я начинаю думать, что Султанат намерен провести полномасштабную экспансию на южные территории империи. Я бы сейчас еще освежил данные по геополитическому состоянию Султаната... По-моему, там какая-то беда с песками и запасом пресной воды, и пока они могут позволить себе покупку ресурса, но по моим же собственным прогнозам этого хватит лет на тридцать, а у Султана сын вполне взрослый, наглый такой и весьма несдержанный, с замашками завоевателя... В общем, нашему другу Султану осталось не так уж долго жить, а мать его - бывшая подданная Империи, по слухам, не последнего рода...
   - Все может быть. В любом случае, мне нужны твои комментарии по поводу того, что я тебе принес. И да - оказывается, твою милую мордочку - или уж не знаю, задницу, может быть, - ценят очень и очень дорого. И... кхм... извини, продают направо и налево. Потому что мой коллега из посольства сказал, что командующий штабом гвардейского корпуса, который сейчас стоит в вашем королевстве, на днях устроил Султану истерику...
   - Документами я займусь сразу после обеда. А что там с ценой за мою филейную часть? И при чем тут военные и их истерики? Не помню, имел ли я возможность познакомиться с господином главнокомандующим, но ему-то я на кой ляд сдался, кроме допроса? Допросить меня, кстати, ты сам можешь в любой момент, я даже сопротивляться не буду.
   - Пока не знаю. Но зная склонности данного индивида - не удивлюсь, что твоя вчерашняя фраза про "предложить в качестве подкупа дорогого человека" не так уж и далека от истины, - маг скептически фыркнул.
   - Поясни. У господина главкома кто-то в плену? Или он ко мне неровно дышит? - насмешливая улыбка расцвела на губах Принца. - Если что, пусть успокоится, единственный мужчина в моей жизни - это ты. - Хьорран нахально хихикнул. - И если он думает, что я у Султана, могу развеять его опасения... А вот если у Султана Герти, я его лично кастрирую вместе со всеми его десятью сыновьями! И его, и главкома, и всех, кто помешает мне вернуть сестру домой...
Сканер задумчиво подпер рукой подбородок и продолжил неспешно попивать чай, глядя на своего подопечного чуть прищурившись.
   - Нет, скорее господину главкому предложили тебя за то, что он закроет глаза на то, что никакого мятежа нет. А что касается Герти... знаешь, скорее всего, с ней все хорошо.
   - Так на кой я ему? Прости, но в свете последних событий главком покушается на твою частную собственность, ибо я человек теперь не свой собственный, а твой. И я ему даже под наркотой руки в жопу запихну и член в глотку затолкаю, этот гад виновен в смерти моей семьи. Я так полагаю, никто пока не знает, что я жив, да?
   - Ну, он-то как раз ничего не знает. Ты же пропал, зверски замученный Малефикатумом. По заказу Султана, который тебя к нам отправил. А уж чего хорошего в Малефикатуме - это то, что в нашу епархию точно никто не сунется проверять, как оно на самом деле.
   - Кстати, как звать этого бравого военного? Не имеет ли он какого-либо отношения к роду Горстай, провинция - Горра, тоже граничит с Султанатом, только чуть восточней, чем Ристайл?
   - Как ты догадался? - сканер допил свой чай и через чашку внимательно посмотрел на принца.
   - Собственно, это тот родич, что у нас гостил, и его младшая сестра приходится матерью старшего сына и наследника Султана... Родственные связи, будь они неладны. Уж не граф ли Осборо ныне там главком? - Хьорран сморщил лоб, припоминая родовое древо данной фамилии, - он, кстати, сводный брат нынешнего герцога, внебрачный сын герцогини-матери...
   - У вас что, кругом родственники? Кстати, да... Кто-то же должен будет править вашим королевством после так называемого "восстановления порядка"...
У Принца в глазах зажегся огонек азарта.
   - Не думал, что они настолько обнаглеют... И все ведь на поверхности, если только задуматься, кому и зачем это надо... А? Да, все правящие дома, так или иначе, в родстве друг с другом и императорской семьей...
   - Именно. Нет, ты представляешь, какой будет скандал?
   - А править... Ну, есть прямой наследник - ваш герцог, есть я, есть Герти... А скандал будет грандиознейший, уверяю тебя!
   - И, кстати, если бы не ты - никто бы и не заинтересовался. По идее, это даже не профиль моей службы, то есть, они бы все обстряпали у нас под носом, потому что в Империи четкое разграничение полномочий. А свидетелей они убрали. В общем - Император будет очень зол.
   - А я, по идее, не должен был к тебе попасть даже на допрос. - Хьорран грустно улыбнулся, - не говоря уже о добровольном сотрудничестве.
   - Именно так, - маг задумался.
   - И да, надеюсь, уверять тебя в том, что я сделаю все, что в моих силах, чтобы вывести их на чистую воду, не надо. Сам понимаешь, это кровная месть. И я не намерен платить за их грехи. Я знаю, что Герти жива, её смерть я бы почувствовал...
В это время снаружи в дверь дома поскребся кто-то, а точнее - кошак размером примерно с королевского пуделя - облезлая, тощая, грязная и плохо пахнущая скотина. Когда система магического оповещения доложила о внезапном госте, сканер удивленно поднял бровь и внимательно посмотрел на Хьоррана.
   - Принц, ты купил себе кота?
   - Нет... С чего ты взял?
   - Там снаружи кот. Правда... я не уверен, что это тот кот... Но он определенно очень хочет сюда.
   Хьорран озадаченно посмотрел на мага, потом подошел к входной двери, открыл и примерно с минуту таращился на это безобразие. У безобразия на шее болтался когда-то очень дорогой ошейник с гравировкой.
   - Снежик...
   Принц обалдело созерцал животное, а животное - принца.
   - Сол... А можно его в дом?
   На морде у скотины отражалась крайняя степень истощения, а в глазах - легкое недоумение, почему его до сих пор не впустили.
   Сол, пришедший следом, снял повязку, и, всматриваясь в кота - благо, аура она и есть аура, - с удивлением констатировал тот факт, что на коте явно есть остатки ауры принца и еще нескольких человек, явно приходившихся этому принцу не чужими.
   - Эм-м-м-м... заверни его во что-нибудь, а? И я не ошибся - это и правд, твой кот? У него след твоей ауры, как будто он уже привязан.
   - Правда... Наш, семейный, в смысле... Я тебе про него вчера рассказывал...
Хьорран стащил с себя рубаху, завернул в неё кота и занес в дом, кот недовольно заворчал, но не оказал сопротивления.
   - Бедняга... - сканер проводил парочку взглядом. - А симпатичный. Если его отмыть и накормить. Интересно, как он тебя нашел?
   Хьорран остановился посреди холла с котом на руках и как-то явно беспомощно посмотрел на мага:
   - А можно?
   - Нужно!
   - Не знаю... Его матушке подарили пару лет назад... Ну, а о его свойствах я тебе говорил... - Принц кивнул и потащил кота в подвал - мыть.
   - Прелесть... - Сол умилился.
   - Знаешь, отец что-то говорил про животное-хранителя. Понимаешь... в общем, ты сам должен знать, он бы обязательно нашел кого-то из членов семьи. Я вечером все расскажу.
   - Хорошо. И это... ты его пока в кабинет не пускай.
   - Ладно... Кстати, он на твою галлюцинацию кабинетную похож. Вдруг подерутся...
- Вот-вот, - маг хихикнул. - И я про то же.
   Сканер в последний раз окинул взглядом холл, проверил дом, хмыкнул на разыгравшуюся в подвале сцену и поспешил обратно на работу. Принц же занялся помывкой кота, который в процессе сего действа рычал и шипел, но активного сопротивления не оказывал. С учетом того, что за всю свою недолгую, но достаточно разнообразную жизнь мыть домашних котов его бывшему высочеству не доводилось, действие затянулось и изрядно вымотало обоих участников. Когда с отмыванием вновь обретенного домашнего питомца было покончено, Хьорран завернул его в полотенце и отнес на кухню, где, не выпуская кота, достал миску, вывалил в неё остатки морепродуктов, с сомнением поглядывая на зверя, и опустил его на пол рядом с миской. Кот выпутался из полотенца, отряхнулся, ткнулся в миску и осторожно начал есть. Его высочество вымученно вздохнул, прихватил оставленные магом документы и ушел к себе - переодеваться и, может быть, хоть немного поработать... Стило принцу устроиться на кровати с папкой, как нервно озирающийся Снежик пробрался в комнату и, устроившись у принца под боком, пригрелся и уснул.
   К вечеру, однако, животное активизировалось, обследовало этаж, спальню, кухню и библиотеку - часто посещаемые принцем места. На духов-помощников Снежик, до этого пытавшийся их поймать, не смотря на общее истощение, уже стал слабо реагировать, пока они не представляли для него или Хьоррана никакой опасности. Принц работал, разбирая документы, время от времени что-то помечая в выданном магом блокноте...
   Когда Хьорран решил немного передохнуть, он отправился готовить ужин. Снежик обосновался на кухонном подоконнике, окончательно освоившись, но стараясь не выпускать принца из поля зрения. На ужин принц сварганил рыбный рулет с гарниром из овощей. Пока оно все готовилось, Хьорран сидел за столом и читал документы, кот спал на подоконнике, что, собственно, Сол и увидел по возвращении домой. Принц хмур и сосредоточен, он весь зарылся в документы. В холле раздались характерные звуки, означавшие, что хозяин вернулся. Принц, не напрягая слуха, уже мог определить, что маг вошел, привычным жестом скинул форменный камзол на ближайшее кресло, блаженно потянулся, чуть прищурившись, втянул носом воздух, как породистый пес, и, довольно улыбнувшись, проследовал на кухню.
   Переступив порог, маг первым делом, как ни странно, подошел к коту и протянул свою руку к нему, чтобы тот обнюхал. Кот недоверчиво повел мордой, потом ткнулся носом в ладонь и начал мурчать, впрочем, вполне дружелюбно. Сола признали. Сканер удовлетворенно кивнул и повернулся к принцу.
В это время кот вдруг резко отскочил и практически зарычал, вцепившись в рукав рубашки Сола, чем-то, кстати, уляпанный. Маг отдернул руку и внимательно посмотрел на кота и на рукав - рубашка была безнадежно испорчена, но кошачьи когти и зубы даже не коснулись кожи человека...
   - Что это он?
   Принц оторвался от бумаг. - А ты чем извозился и при каких обстоятельствах? Уверен, что это безопасно? Похоже, ты какую-то с его точки зрения гадость на рукаве принес...
   - Ладно, все равно стирать.
   Солейл скинул камзол и привычно отправил его в полет в дальний угол кухни, правда, духи-помощники его, как всегда, подхватили и унесли вниз на стирку и штопку. - А у вас чего хорошего?
   - Да вот, кое-что нарыл... Знаешь, тут такая подстава с перепиской... Она наполовину фальшивка - почерки не совпадают, хоть и очень старательно копировали. И да, часть отчетов - та же беда. Не те, кто должен был, составляли. Я пока немного просмотрел, но почерк отца и нашего первого советника отличу точно. Визы на приказах, даты событий. Ты уверен, что это все вообще не сплошной подлог и провокация?
   - Для этого я тебе копии и принес, чтобы ты это сказал.
   - Угу. Я пока не анализировал, но приказы - на пошлины в основном, а переписка - сплошные государственные секреты. По идее - бред. Они же шифроваться должны. А тут не расшифровка, а оригиналы с искусно подделанными почерками и подписями.
   - И это хорошо. Что бред, в смысле, хорошо. Чем больше - тем лучше. Я потом запрошу те документы, которые подавались лично Императору.
   - Конечно. Кстати, Его императорское Величество еще и обворовывают потихоньку. Пока - в пределах разумного. Но планомерно и регулярно. Некоторые суммы затерты и исправлены. То есть, подготовку к вторжению на южные рубежи император оплатил из собственного кармана. Отчет - по завершении проверки. Сумма уже сейчас порядка нескольких десятков тысяч золотом.
- Какая прелесть.
   Сол, кстати, так и рассматривал кота, не притронувшись к еде. Кот, в свою очередь, почти не отрываясь, смотрел на Сола. На коте, если приблизительно, родовая магия. Животное - хранитель рода, усилено восприятие к заклинаниям, своего рода животное-сканер. Как и рассказывал принц, кот крупный и чисто-белый, пока тощий и слабый, но придет в себя - будет достаточно опасен.
- Лапочка просто.
   Маг рефлекторно начал легонько почесывать животное за ушами. Кот не сопротивлялся, через некоторое время даже довольно заурчал, но ласкаться не лез - Сол для него был старшим одного из семьи, то есть почти свой. Принц за всем этим наблюдал.
   - Сол, познакомься, это тот самый Снежик. Снежик, это мой сюзерен и близкий друг - маг Лорем Солейл. Процедуру представления считаю законченной, господа, а теперь, Сол, ты поешь. Я что, зря готовил? Остывает ведь...
- А? Да, точно. Спасибо. - Сканер вышел из медитативно-задумчивого состояния и огляделся с намерением встать и положить себе порцию, которая, однако, уже оказалась на столе - принц выставил, пока маг котомедитировал.
   Хьорран тем временем отложил папку.
   - Все, шеф, на сегодня конец рабочего дня, больше я на аналитические умозаключения не способен, голова звенит, да и глаз уже замылился... А как твой день прошел?
   - Хьорран, у нас теперь рыбная неделя? Нет, все вкусно (упреждая вопрос), просто интересно.
   - Я просто рыбу люблю... - принц слегка смутился. - А что бы ты хотел? Сразу предупреждаю, в выпечке я не силен.
   - Ну, я не против. Единственное, иногда помни, что в еде существуют и другие продукты, хорошо?
   - Я понял. Завтра утром схожу на рынок, наверное...
   Принц был слегка рассеян, явно все еще обдумывал прочитанное за день.
- Кстати. Я бы хотел пообщаться со здешним обществом. Ты говорил, что меня надо в свет, так вот. Я очень не против. Хорошая мысль, опять же, мне связи нужны...
- О ужас! Принц и рынок... Доставку закажи!
   - А как? Кстати, Снежику надо бы выход в сад оборудовать. А то я не могу же все время его до кустов провожать, а гадить в доме он может только исключительно в целях мести.
   От такого заявления Сол аж подавился: - А в саду, значит, с другой целью... ЛОТОК!!!!
- Э... Но там же земля, клумбы, кусты...
   - Ну да, ну да... а еще там заклинаний столько, что я не уверен, что то, что он там оставит, не пролежит лет эдак пятьдесят.
   - Ну, выдели клумбу.
   - А это мысль. Я подумаю. - Сканер восстановил дыхание и продолжил есть. - Хьорран, кстати, а куда бы ты хотел выбраться?
   - На охоту, - тут же мечтательно протянул принц. - Меня сидение в помещениях вообще угнетает... А так хотя бы на пикник, на природу... Нам выходные положены? Давай мы к морю выберемся погулять, а?
   - Да хоть сейчас. Море-то - оно тут, под боком.
   - Хорошо бы...
   - Ну, так поешь и собирайся. - Сол пожал плечами и снова сосредоточился на еде.
- Правда?!
   Радости Хьоррана не было предела. Доев, он быстро убрал посуду в раковину, схватил папку с документами и почти бегом отправился к себе - собираться. Кот фыркнул и неторопливо последовал за своим вновь обретенным хозяином.
Минут через двадцать в сопровождении кота принц спустился вниз в черных брюках и белой рубашке, поверх неё - черный же жилет. Все без украшений, вполне классически и скромно, только материал выдает дороговизну одежды.
- Знаешь, Господин мой, Снежику нужен новый ошейник - а то этот поистерся. И да, он пойдет гулять с нами.
   Хьорран довольно улыбался, наблюдая за реакцией сканера - мальчишка мальчишкой, только глаза усталые. Маг оценивающе окинул взглядом пришедших и как будто кивнул.
   - Ошейник уже не купишь - поздно. Куда поедем? В смысле, туда, где люди, или просто на море смотреть?
   - К морю, любоваться закатом, и не надо людей, вдруг купаться соберемся... А ошейник я, с твоего разрешения, завтра сам закажу.
   - Именно то же самое я хотел сказать. Ну, поехали?
   Мужчины вышли из дома, кот последовал за ними. У Сола был классический автомобиль типа "Роллс-Ройс", если бы такие были в этом мире, хищное такое, не очень старомодное черное купе.
   - Поехали. - При виде автомобиля Хьорран довольно улыбнулся и устроился на заднем сидении. Кот запрыгнул на пассажирское сидение рядом с водителем. Сканер покосился на кота, завел машину и погнал куда-то за город, в сторону побережья. "Такое впечатление, что тормозами Сол практически не пользуется, просто сбрасывая скорость и входя в повороты на инерции - впрочем, интенсивного движения тут нет" - подумал принц. На заднем сидении бывшее высочество расслабился и, чуть прикрыв глаза, позволил себе насладиться скоростью. Его, если честно, ограничения никогда не волновали. Просто раньше он предпочитал конные прогулки, используя автотранспорт только для официальных выездов. И водить он не умел, поэтому Сол в качестве шофера - предел его мечтаний. На последнюю мысль Хьорран усмехнулся. Кот, судя по всему слегка ошалел, но сидел, словно статуя, не подавая признаков паники, с достоинством занимая штурманское кресло.
   Машина съехала куда-то в сторону, дорога пошла через лес и закончилась на длинном песчаном пляже, со скалой с одной стороны залива и панорамой города, видневшейся где-то вдали - с другой.
   Хьорран перемахнул через закрытую дверцу, как только автомобиль остановился, и огляделся по сторонам. На самого принца сейчас тоже стоило бы посмотреть - на голове воронье гнездо - волосы растрепались от быстрой езды, а глаза счастливые и немного шальные. Снежик же степенно покинул сидение и не спеша направился к ближайшему дереву, где с наслаждением принялся точить когти.
   Сканер вылез из машины и уселся на капот.
   - Ну как?
   - Красиво. - Принц присел рядом с Солом.- Тихо так и умиротворенно. И купаться хочется. - Хьорран пятерней попытался пригладить лохмы. - Боги, как они мне надоели! Завтра же найду парикмахера и отстригу, а то совсем замучился.
- Не надо, а? Оставь - просто возьми совет, как за ними ухаживать. А вода сегодня холодная, но если хочешь - купайся.
   - А можно мне кого-нибудь, кто это безобразие расчесывать и мыть будет? А то у самого меня получается крайне плохо - каждый раз при расчесывании полхвоста на расческе... - Хьорран вопросительно посмотрел на мага.
   - Можно. - Маг закурил, задумчиво вглядываясь в горизонт.
   - Тогда ладно...
   Принц соскочил с капота и не торопясь пошел к морю, разулся, закатал штаны и вошел в линию прибоя, довольно жмурясь.
   На лице Сола и морде кота одновременно отразилась мысль "Вот извращенец".
Принц же стоял в полосе прибоя, время от времени переступая с ноги на ногу, иногда делая несколько шагов в глубину, а потом развернулся и не спеша пошел в сторону скал...
   Сол, который помнил, что там становится резко глубоко, слез с капота и рысью направился к берегу. Кот довольно валялся по траве, не спуская глаз с двуногих. Бывший принц обернулся на звук шагов мага.
   - Хорошо, что ты решил составить мне компанию - море всегда меня притягивало...
- Я хотел сказать, что там глубоко. Или ты думаешь, что я полезу к тебе в холодную воду?
   - А почему нет? Хотя... Вы со Снежиком похожи - он тоже терпит воду только при функциональной необходимости, хотя плавать умеет, что для кота - крайняя редкость.
   Хьорран улыбнулся, не к месту подумав о том, что у него теперь два серебристо-белых кота, точнее, он у них.
   - А что там за скалы? Они как-нибудь называются?
   - Скалы. Не знаю, никогда не интересовался. Я и место это нашел... ну, почти случайно.
- Да? Расскажи...
   - Не сейчас.
   Маг замер, раскинув руки и подставив лицо ветру.
   "И правда, не сейчас - говорить о том, что впервые видел это место, когда ловил одержимую ведьму, как-то неуместно" - промелькнула у инквизитора мысль.
   - Как хочешь... - Хьорран тем временем немного прошел вперед и уселся на торчащий из воды валун. Камень был достаточно большой, сухой и теплый, поэтому ноги принца едва касались волн. - А давай сюда как-нибудь на весь день выберемся, когда со всем разберемся?
   - И что мы тут будем делать?
   - Кота выгуливать! - Хьорран рассмеялся. - А если честно, то вот потеплеет, будем загорать и купаться, есть и пить вкусное, играть в мяч и просто разговаривать... Не знаю, на пикники вдвоем я никогда не ездил... Сол, а у тебя друзья есть?
   Сол замер, заметно напрягшись, и, судя по всему, крепко задумался.
- Не знаю. Наверное, нет. Незачем.
   - Странно. Ну, с кем-то же ты проводил время, пока меня не было. Та же Шеррон, например.
   - Шеррон - наниматель, работодатель и местами приятная личность, когда нормальная. Но я как-то не считаю, что если ты проводишь с кем-то время -- он обязательно друг.
   - Не знаю, как бы сказать. Друзей заводят не из-за необходимости, так само по жизни получается. Совместное времяпровождение, разговоры о чем-то важном. Человек ведь по природе не одиночка, а вполне стадное животное. Просто поговорить надо же с кем-то, напиться, если плохо, разделить радость, если счастлив.
- Сам ты животное, - незлобно, - стадное. А мне обычно и так есть чем заняться.
- Ну да. "А как вы расслабляетесь? - А я и не напрягаюсь..." У меня социологию один забавный ученый вел, так он мне все время рассказывал теорию, проводя аналогии между группами людей и животных. Говорил, что то, до чего мы доходим сознательно, природа заложила в адаптивные и поведенческие рефлексы животного мира. И это правильно. А гуманизм зверям не свойственен.
   - Хьорран, кхм... если ты так хочешь поговорить о прикладной социологии, можешь навестить Шеррон. - Сол ухмыльнулся. - Это как раз ее профиль - разъяснять людям, какие они на самом деле животные.
   Принц отвел взгляд, а потом и вовсе отвернулся.
   - Почему ты все время огрызаешься, а, господин? Что я такого сказал, что ты меня на прогулку в ад отправляешь? Ведь должен бы понимать, что я туда только под сильной наркотой пойду, а то и совсем без сознания - мне там, мягко говоря, не понравилось. - Хьорран грустно улыбнулся. - Я же тебя о простых человеческих вещах спрашиваю, а не государственные секреты пытаюсь вызнать...
   - А это и есть простые человеческие вещи. Только я в них не верю.
Сол осторожно подошел к самой кромке воды.
   - Ну прости, Принц. Просто у меня аллергия на подобные рассуждения. Не забывай, с чем я работаю. Ну, это все равно, что при тебе говорить, ну... даже не знаю. Об организации борделей в трущобах.
   - Мда, забавная аналогия... Ладно, я понял.
   - Просто я не хочу ничего навязывать сам. Мне и так хорошо. И я считаю себя немного виноватым за то, что сам относился к тебе как к игрушке.
   - А как ты еще мог? При исходных условиях и требуемых конечных результатах? Представляю себе, смотришь ты на потенциальное гаремное мясо и видишь в нем человека, личность, блин, высокодуховную и прочие прелести. Да так с катушек съедет при обработке не только раб, но и обработчик. Причем быстрее.
- Вот именно поэтому и прошу прощения. И именно поэтому ты должен меня понять с моим отношением к людям.
   - При твоей работе люди - расходный материал. Это я понял. Твоего отношения к себе я понять не могу... Чем я от остальных отличаюсь? Я же то же мясо с вывертами психики, которое в рамках профессии тебе надлежит стеречь и перевоспитывать... И да, я не обижен, уже не обижен. Не представляю, как, но тебя с души должно воротить от одного вида человека.
   - А может, мне захотелось? Или я влюбился? И вообще, люди бывают разные. Кстати, Принц, ты морем наслаждаешься или мне в душу лезешь?
Принц недоуменно захлопал глазами.
   - Знаешь, одно другому не мешает обычно... Ну, раз захотелось, пусть так и будет, в конечном итоге я, как ни глянь, везде в выигрыше. Будешь так меня дальше баловать, влюблюсь в ответ. - Хьорран засмеялся, глядя на заходящее солнце.
   - Вот! И вообще, какая разница? - Солейл улыбнулся, присел на корточки и запустил по воде камень блинчиком.
   - Наверное, никакой... - Голос у Хьоррана был беззаботный, хоть и едва уловимо дрожал. - Кстати, как думаешь, хорошая из меня бы шлюха получилась?
- Отвратительная. Особенно если знать, какой ты есть.
   - Почему? Я бы старался - после воспитания все такие покладистые... Я был бы рад доставить удовольствие... И что значит - знать, какой я есть? Какой? Ну, серебряный мой господин, рассказывайте, каков ваш сумасбродный вассал!
- Вот именно, что сумасбродный. Это не приветствуется. А кукол я не люблю.
- Сумасбродство не приветствуется... Но ведь и не таких, как я, ломают, я знаю. Правда, не за два месяца, дольше, но ломают же... Ладно... Кажется, меня несет уже совсем не туда. Глупости я говорю.
   Принц встал на камне, скинул одежду себе под ноги и шагнул в прибой, нырнув через несколько шагов, вынырнул достаточно далеко от берега и широкими уверенными гребками поплыл вперед, не оглядываясь.
   Кот, до этого наблюдавший разговор между людьми с берега, беспокойно заходил на грани прибоя и рассерженно мявкнул. Сол переглянулся с котом - по ходу, мысли и эмоции у них сходятся, потом с выражением злости и обреченности на лице начал почти срывать с себя одежду, не забывая при этом её аккуратно складывать. В какой-то момент голова принца надолго скрылась под водой. Когда стало уже совсем страшно, он вынырнул и поплыл в сторону берега. Наблюдая это, Солейл шипел на пару с котом. Голый Хьорран плавной походкой вышел на берег и блаженно потянулся, нахально улыбаясь, оглядел одинаково недовольных и взъерошенных человека и кота. Немного пройдясь, бывшее высочество растянулся спиной на остывающем песке.
   - Забавные вы. Злиться-то чего?
   - Не хотел в очередной раз лезть спасать твою жизнь. - Маг недовольно зыркнул на лежащего принца, и, чуть прикусив губу, начал одеваться обратно.
   - Так и не лез бы. Тем более что в этот раз спасать не пришлось бы. Я хорошо плаваю, а вода - прекрасно освежает. - Он повернулся к коту. - Снежа, ну ты-то хоть не психуй. Я больше никуда от тебя не денусь. - Перевел глаза на мага. - И от вас, мой серебряный господин, тоже. - Довольно улыбаясь, принц прикрыл глаза и нежился в последних теплых лучах садящегося солнца. И, несмотря на то, что это солнце было намного холоднее, чем на его родине, Хьоррану все же становилось немного спокойнее. Как всегда говорил его отец - "Солнце для всех светит..."
   Сканер прилег рядом прямо в одежде.
   - Не психую. Это ты псих. - Маг шутливо щёлкнул своего подопечного по носу. Принц удивленно покосился на своего сюзерена.
   - Костюма не жалко? И да, я псих, нам, принцам, положено. Открою небольшой секрет - все монархи слегка сумасшедшие, но это - самая страшная государственная тайна! - заговорщическим шепотом доверительно сообщил Хьорран.
- Да я его очищу, костюм этот, - рассмеялся Солейл, - мы тут все немного сумасшедшие. - Потом спросил уже серьезно, - А скажи, принц, ты и правда пользовался успехом среди женщин?
   - Пользовался и надеюсь еще попользоваться. Ну скажи, как может не нравиться смазливый, нахальный, аристократически манерный, слегка сумасбродный мальчишка королевских кровей, тратящий деньги почти без счета? Особенно когда он влезает к тебе на балкон с розой в зубах, под звуки серенады ранним июльским вечером... Да от такого ни одна не откажется... - он грустно усмехнулся. - А я им был не нужен.
   - В смысле, не нужен? - маг удивленно поднял бровь. - Мне казалось... кхм... ладно. Просто поясни.
   - Им нужен был принц, а не я. Они со мной спали, ну, или я с ними, а не по душам разговаривали о смысле жизни. Я по молодости пробовал поговорить, но они либо не понимали, либо начинали нести такую заученную чушь, что тошно становилось, поэтому все разговоры о философии, астрономии и прочих весьма интересных для меня предметах в женском обществе у меня стали сводиться к "Твои глаза горят, как звезды...' или "Я подарю тебе звезду,' или 'Если бы я был астрономом, то назвал бы планету твоим нежным именем..." В общем, обычная романтическая чушь. Работает на всех, от крестьянки до герцогини. А еще были те, кто хотел за меня замуж... Это вообще отдельный повод для печали...
   Сол задумчиво изучал небо над головой. Помолчал немного, потом хмыкнул.
   - Да, да, да... а в Школе тебя хотели так просто, за красивые глаза, но ведь это не считается?
   - А в школе они со мной тоже не разговаривали, а трахались. Если это считается успехом, то да - успех бешеный, у обоих полов и почти независимо от возраста. Пажи краснеют, горничные вообще впадают в состояние томное и невменяемое, те, кто познатнее, хихикают и кокетничают так, что блевать охота. Одни шлюхи честные. Они свои деньги отрабатывают, поэтому радуются тебе так искренне, ведь ты самый богатый их клиент. А ты думал, я был окружен толпой разумных прелестниц, готовых услаждать мой взор своей красотой, а ум - изысканными речами?
   - Странно... обычно людям нравится... ну, когда их хотят.
   - Когда хотят именно их, а не их деньги и статус, то да, вероятно. И когда хотят всего, и тело, и богатый внутренний мир - тоже радует, а вот когда ты - это кусок соблазнительной плоти или возможный ключ к безбедной жизни, то пока не разберешься, что к чему, радует, а потом тошно. Да и надоедает это постоянное пожелание.
   Все-таки от ухмылки Сол не удержался - он-то никогда не видел Хьоррана в статусе Принца.
   - По-моему, ты все-таки перегибаешь палку, Принц. Хотя - честно, может, так и было.
- Да я со временем уже не разбирался особо, несколько раз довольно больно обжёгшись. Так проще. Но ты меня понимаешь - когда в любой улыбке видишь расчет и подвох, и все так показательно при тебе млеют... Это примерно так же, как тебя по умолчанию боятся.
   - Зато мне, в отличие от тебя, это нравится, - сканер хихикнул. - Хьорран, а ты не замерзнешь? Ветер поднимается.
   - Нравится... Ты точно ненормальный, хотя... Тебе так, наверное, удобней. А принц должен нравиться. Должен очаровывать, сражать, покорять... А я там задыхался... И да, если не заморачиваться, то и мне это нравится.
   - Я думал, принцы тоже никому ничего не должны. Ну... кроме того, что положено им по долгу рождения. А ты все-таки замерзнешь.
   - Холодно... Но это тоже хорошо. - Принц поднялся, отряхнулся и пошел за одеждой. - Понимаешь, мне периодически надо чувствовать, что я живой и свободный.
Сканер запустил ему пониже спины камушек.
   - Ты и так живой и свободный. А будешь сопротивляться, сотворю что-нибудь непотребное.
Принц прижал руку к ушибленному месту и игриво посмотрел на мага. - Ага, ты мне и помереть спокойно не дашь, господин. Я усвоил, - с придыханием. - Я пожизненно ваш...
   Кот тем временем улегся на колени к магу - там самое теплое и сухое место.
- Ты пожизненно свой. А то освобожу от клятвы, которую, между прочим, ты сам придумал, - "пригрозил" Солейл.
   - Конечно, а потом выпустишь в леса и будешь гонять, развлечения ради. - Принц неторопливо оделся. - Вот как только стану не нужен, так сразу. - Хмыкнул, - а на счет клятвы.... Не думаю, что есть механизм отмены...
   - Но поугрожать-то я могу? - Сканер тоже встал, предварительно аккуратно спустив кота на землю, и отряхнулся. - Тем более, у нас впереди два дня выходных, а я совершенно не представляю, что с ними делать.
   - Поугрожать ты можешь всегда. А на выходных... Ну, я бы все же занял некоторое время работой с документами, вытащил тебя на конную прогулку и поел бы где-нибудь, кроме нашей кухни... На загуле по борделям я пока не настаиваю - этим отметим успех нашего безнадежного мероприятия. Как тебе этот вариант? И да, тут театр есть? Или опера?
   - Есть, наверное... - Сол жалобно посмотрел на Принца. - А вот с лошадьми у меня проблема. Я их боюсь...- почти шепотом.
   - А? - Принц оделся и уселся на песок рядом с Солом. - Ну... Давай попробуем. Лошади понятливей людей...
   - Да, но я-то их все равно боюсь. - Маг поежился.
   - Тогда отложим пока этот вопрос. Я вот с автомобилями не дружу... Ладно, поехали домой, а?
   - Поехали. А то и правда будет поздно.
   Сол запрыгнул в машину и завел мотор. Кот снова занял штурманское сидение, а Хьорран устроился на заднем. Обратно ехали все в том же стиле, тем более что улицы вообще были почти пустые, ночь почти. Вылезая из машины, Хьорран жизнерадостно сообщил, что он первый в ванну, а Сол может потереть ему спинку, если хочет, а то уж больно море соленое - раздражает. Кот сразу исчез где-то в направлении спальни принца.
   - Ну-ну. - Сканер с независимым видом отправился на кухню. - Я лучше поем. А то ты у меня совсем решишь, что можно гонять несчастного сканера как угодно.
- А что, нельзя? Господин должен заботиться о вассале, равно как и вассал о господине. - Принц развернулся в дверях и томно улыбнулся - А ты, колдун мой серебряный, мне еще за синяк на моей царственной заднице должен!
У сканера внезапно наступило ощущение дежавю.
   - По-моему, это уже было...
   Принц, все так же улыбаясь, прошествовал в ванну, где, по пути раздевшись, сразу же влез в бадью, попытавшись все же как-то настроить температуру воды и запах. Вода оказалась нужной температуры, но пахла ванилью. Хьорран немного полежал, а потом принялся мыться, смывая с тела морскую соль, и тихонько ворча на мага.
   - А на счет помощи в мытье я на этот раз не шутил!
   Когда же полностью смыть с себя все не получилось, принц, не сильно стесняясь в выражениях, высказал все, что он думает о сложившейся ситуации. Где-то к концу третьей четверти обличительной тирады Сол появился в дверях с бутербродом в руке, недоеденным. Несколько минут маг с явным удовольствием рассматривал открывшуюся перед ним картину того, как их бывшее высочество пытается намылить себе спину, потом все же не выдержал и рассмеялся.
   - Вот к чему приводит любовь к романтическим прогулкам, а? Наш пресветлый Хьорран сидит в бадье и ругается как последняя... кхм... женщина.
   - И что в этом смешного... Ну не могу я сам себя везде вымыть! Не получается... А она чешется... - при этом принц остервенело пытался дотянуться мочалкой до середины спины - получалось плохо, что принца очень злило.
   - Ну, ты так забавно выглядишь... - сканер жевал бутерброд, и помогать, судя по виду и довольной физиономии, явно не собирался, - что просто невозможно описать. Пожалуй, я останусь тут и посмотрю. - Из хлопьев пены, витавших вокруг злящегося принца, раздалось презрительное фырканье.
   - Да сколько влезет, не подавись только. А то я могу и не успеть откачать, а помирать внезапно с твоей смертью мне не хочется - я же не знаю, в чем я там тебе поклялся... Может, и в этом...
   Хьорран продолжил процесс помывки, тело кое-как, но все же получилось вымыть. На очереди были волосы, и ванную огласила очередная порция брани.
   - И вообще, у меня в последнее время такое ощущение, что я перед тобой голый хожу чуть ли не больше, чем одетый... Да я в бытность свою потенциальным гаремным рабом не так часто сверкал голым задом перед твоими очами...
   Далее последовал очередной поток отборных ругательств, физиологически невоплотимых в жизнь.
   - Вот я и наслаждаюсь, так сказать, моментом. - На этот раз сканер решил сжалиться, забрал у принца мочалку, и, стараясь не сильно хихикать, сначала оттер принцу так и не домытую спину. Довольный жизнью вассал тем временем продолжал бурчать.
   - Ты еще обяжи меня по дому ходить в том, что ты на время обучения купил - я тебя... стукну, больно... О том, что у меня тело привлекательное, я слышу последние десять лет... - При этом принц подставлялся под руки мага, чтобы тому было удобней его мыть. - Но если это доставляет эстетическое удовольствие вам, мой господин, как я могу отказать в такой малости... - Хьорран хихикнул, уверенный, что Сол ничего такого ему не прикажет. - Знаешь, я с пятнадцати лет старался сам в одиночку ванну принимать, а то от слуг больше мороки было, чем помощи... Хорошо, что через полгода отец ко мне камердинером приставил бодренького старичка, у которого на меня не стояло...
   - Ужас... - Сол намылил спину и вообще верх Хьоррана. - Кстати, а это мысль!
   - тем более, что ты сам предложил. Да и надо же как-то оправдать те деньги, что я на них потратил...
   - Какая мысль? Завести мне и здесь камердинера? - Принц не понял намека.
- По поводу одежды. - Солейл невозмутимо вылил на Хьоррана шампунь, чтобы не дать ответить тому сразу.
   Высочество задумался и глубоко вздохнул. - Тебе правда понравится смотреть на меня в таком виде?
   - Ну вот, а я думал, что он испугается, - разочарованно протянул маг. - Нет, конечно, просто хотел посмотреть на твою реакцию. Кстати - ты вообще ЭТО носил?
- Не носил. Прости, но неловко как-то ходить в том, что тебя скорей раздевает, чем одевает. И кстати, если бы ты сказал, что тебе это действительно нравится, я бы ходил. Правда, по дому только, но все же...
   - Да я тебя и так насквозь вижу, - Сол улыбнулся и полил голову Хьоррана водой, благо шампунь там уже был.
   - Спасибо...
   - Расслабься и получай удовольствие, - он повторно взялся за мытье хьоррановской шевелюры. - А я потом подумаю, какую пакость тебе сотворить за это.
   - За что?! - Принц удивленно обернулся к магу.
   - А это - маленькая тайна. И вообще, я есть хочу.
   - Мы же ужинали... Но если хочешь, в холодильнике остатки ужина, и есть овощи, можно сделать салат, ну а мясо на бутерброды ты и сам положил.
   - А я опять голодный, - жалостливо. - Так что домывайся тут сам.
   - Спасибо. Счас вылезу и удовлетворю потребности твоего организма.
   Принц с головой погрузился в бадью, ополоснулся, вылез, по пути вытираясь, накинул халат и двинулся на кухню. Сол был уже там, занятый приготовлением второго бутерброда.
   - Ты как хочешь, но я бы уже спать.... А завтра... В общем, программу я тебе озвучил. И да, вечером ты ведешь меня в ресторан и в театр или в оперу, если там хоть что-то более-менее приличное дают, - выдал Принц тоном капризной куртизанки.
   Сканер ехидно оглядел его с ног до головы. - Ага. Только не забудь, что с начала новой недели ты все-таки должен будешь являться на службу... - И про себя добавил: "А еще ты все больше напоминаешь мне поведением светскую любовницу, кхм..."
   - Спасибо, что напомнил. Кстати, куда являться и во сколько?
   - Я подвезу. И ты прав - надо спать.
   Медленными глотками принц выпил кружку чая, не отрывая от мага задумчивого взгляда.
   - Спокойной ночи, Солейл.
   В сопровождении кота он удалился в свою спальню, где почти сразу же заснул без сновидений. Уставший кот пригрелся под боком и тоже забылся беспокойным сном, иногда просыпаясь и с тревогой глядя на спящего хозяина.
Еще через полчаса в комнату заглянул Солейл, немного постоял в дверях, глядя на спящих, и, встретившись с настороженным взглядом синих кошачьих глаз, так же тихо вышел. Эту ночь маг провел в кабинете, где и заснул под утро, прямо на папках с документами. Утром ему на работу, ибо впереди пятница и много дел.
  
   Запись двадцатая

Не так я вас любил

Как вы стонали... (с)

Дон Педро Хуан Гомес Мария.

   После легкого завтрака, Хьорран с канцеляркой и папками перебрался в библиотеку, где и окопался до вечера. Утром покормил кота, обед не готовил, вообще по уши в бумагах, волосы заколоты в пучок карандашом, ручка торчит изо рта, записи ведутся на отдельных листах, аккуратной кучкой сложенных на столе.
   Солейл пришел в обед, удивился, что его нет, приготовил сам, утопал до вечера. Вечером маг пришел домой и выловил Хьоррана за работой. Кот спал посреди холла, поприветствовав сканера лишь мявом, говорящим о том, что он Сола вообще заметил. Уже в дверях библиотеки мага посетила одна интересная мысль, и он послал команду своей кошке-призраку покрутиться перед носом кота и помурлыкать. Кот на кошку реагировал настороженно, шипел, пытается отогнать. Кошка же крутилась у него перед носом и вообще, изображала кошку флиртующую.
   Бывшее высочество оторвался от копания в бумагах при звуках присутствия и вопросительно посмотрел на вошедшего. Взгляд и мысли явно не здесь в руках у Принца лист, где выписаны даты, он их сверял с каким-то справочником. Солейл ухмыльнулся.
   - Как успехи? Смотрю, ты весь в делах, и даже успешно. Впрочем, таким ты мне нравишься даже больше.
   Нечитаемое выражение лица принца не способствовало особой радости мага, он даже начал задумываться, а не зря ли он это все затеял, но отчет Хьоррана все же решил выслушать. Принц тем временем начал рассказывать.
   - Да, успехи определенные есть, но мне нужна будет подшивка официальной имперской печатной периодики за прошедший с начала нашего мятежа год.... Могу сказать, примерно за какие даты..
   В холле развлекается семейство кошачьих: кот некоторое время взирал на кошку весьма настороженно, но потом, видимо что-то такое для себя решив, издавал характерный мяв самца при виде самки, кошка игриво убежала в сторону Сола. Кот не спеша двинулся за ней. Призывно помявкивая.
   - Легко. Только тебе придется добраться до Библиотеки.
   Сканер услышал мяв кота и гаденько хихикнул. Хьорран недоуменно покосился на мага, прислушался к доносившимся из холла звукам и криво усмехнулся.
   - В Библиотеку какой-то допуск нужен или приходи и читай?
   - Нет, какой там допуск? Тем более к периодике.
   Как раз в этот момент в библиотеку влетела кошка-голограмма и спряталась под стулом, где сидит Хьорран. Снежик уселся напротив, недовольно топорща усы и раздраженно махая хвостом из стороны в сторону. Кошка прыгнула на стол - прямо на бумаги - и растворилась в воздухе.
   - Режим работы? Я бы уже завтра засел... Сегодня поздно, наверное...
   - То есть, поход в оперу отменяется? Ну... как хочешь. - Маг сделал вид, что собрался разворачиваться.
   - А что, Библиотека и опера работают в одно и то же время? - Принц хитро прищурился, он уже вышел из рабочего режима и как раз раздумывал, чем бы занять голову в этот вечер, чтобы мысли немного улеглись.
   - Нет, конечно. Но ты же не собираешься идти в оперу в таком виде?
   - Нет, определенно. Сколько у меня есть времени?
   - Думаю, что часа полтора. Тебе хватит?
   - Вполне. Извини, найдешь, что поесть?
   - Ну, как то же я без тебя обходился? - сканер подмигнул своему подопечному и отправился есть и переодеваться.
   Хьорран кивнул, собрал бумаги аккуратной стопкой и унес вместе со справочником на один из стеллажей. Поднялся в спальню, недолго покопался в новых вещах, спустился в ванну.
   Приняв водные процедуры и приведя себя в порядок, примерно через час, Хьорран спустился в холл в вечернем костюме цвета глубокого темно-синего неба, белая рубашка, шейный платок в тон костюма, серебряная заколка в форме летящей птицы с синим топазом, в комплект к ней запонки и заколка для волос.
   - А вы, оказывается, франт, Хьорран.
   Сол, одел парадный черный мундир Малефикатума, с бриллиантовыми знаками различия.
   - И после этого он еще смеет жаловаться, что его персона не оставляет равнодушным ни одну более-менее чувственную к прекрасному особу! Итак, вы готовы?
   - Вполне. И да, господин, вы тоже прекрасно выглядите.
   - Это замечательно. Кота берем?
   - Не уверен, что стоит...
   Снежик, услышав это, демонстративно развернулся и ушел вглубь дома.
   - Ну и ладно. Тогда поехали.
   Здание городской оперы выполнено в имперском таком стиле, чуть помпезное и чрезмерно большое, просто потому, что даже фойе и пролеты лестниц сделаны ну очень широкими, так что их можно использовать в качестве малых залов. Но и людей тоже немало, на их этаже - втором - в основном военные и чиновники. На самом деле, в здании несколько этажей и разных входов в зал - для разных классов и по цене билетов, и они практически не пересекаются. В общем и целом Солейлу и Хьоррану отведена шикарная ложа справа от сцены, но достаточно далеко и под углом, чтобы было все хорошо видно и слышно. Молодые люди без приключений добрались до своих мест, при этом бывшее высочество не поднимал глаз и следовал на шаг сзади и слева от сканера. Маг недовольно хмурился, но промолчал. Когда они добрались до ложи, Сол закрыл дверь, устроился в одном из пяти кресел и спокойно прикрыл глаза. Кстати, в ложе даже есть столик с шампанским и неизменные бутерброды с икрой. Хьорран не спеша прошел вслед за магом, располагается в кресле рядом с Солом. Немного понаблюдав за магом и собирающимися в зале людьми, Принц налил себе бокал шампанского и также откинулся в кресле, внимательно рассматривая зал. На столике обнаруживается красиво оформленное либретто, которое Хьорран с интересом изучал до самого начала действия на сцене.
   Опера повествовала про суккуба, вставшую на путь исправления после того, как влюбилась в имперского князя. Почти что мюзикл, если бы не исполнялся чисто нормальным симфоническим оркестром. Маг наслаждался процессом, рассматриваем зрительный зал и местных звезд оперной сцены. Хьорран пил шампанское и следил за действием, прикрыв глаза. Звезды на удивление пристойны и вообще, красивы. Костюмы - настоящие, суккуб - кстати - тоже.
   В антракте, принц слегка коснулся руки мага и кивнул на одну из соседних лож, там внезапно оказался пришедший где-то середине первого акта граф Осборо. По сему, принц неспешно встал и скрылся за портьерой ложи, как только в зале зажегся свет.
   Сканер же некоторое время буравил графа задумчивым взглядом, а потом просто нажал на кнопку - задернуть шторы на время антракта. Хьорран брезгливо поморщился.
   - Похоже, мне лучше незаметно покинуть здание, пока меня не заметили... Не хотелось бы быть узнанным в таком месте в таком виде и в такой компании - это может спугнуть моих родственников. Или ты наколдуешь иллюзию?
   - Расслабься. Если уже не узнали, то и не узнают в принципе.
   - Демон их побери, как не вовремя... Что называется, только расслабился... Во избежание придется сидеть дома до окончания всей этой свистопляски. Интересно, кстати, что он тут забыл? Ему ведь полагается в Ристайле быть, армией командовать....
   - Ну, это как раз можно выяснить, но думаю, что он просто как всегда свалил все на подчиненных и удрал наслаждаться жизнью.
   Принц презрительно хмыкнул и уселся обратно. - Знаешь, у меня есть одна заманчивая идея для сегодняшней ночи. Как ты относишься к чужим спальням, мой господин?
   - Смотря что я в них делаю. - сканер отхлебнул шампанское из горла, просто потому что лениво наливать.
   - Занимаешься привычным тебе делом - допросом с пристрастием, разумеется.- на гулах принца заиграла хитрая улыбка. - Но я хочу пошутить... Ты говорил, что граф интересовался моей филейной частью, так ведь?
   - Говорил. Но я не думаю, что увидев тебя сейчас, он будет интересоваться тем же.
   - Ну, снятся же графам сны, кхм... эротического содержания? - в полумраке ложи выражение лица принца стало хищным, в глазах загорелся азарт. - А если я должен сейчас стать послушной шлюхой, главное, чтобы графу кто-то эту мысль подкинул, и сон его не насторожил...
   - Ну ты... придумаешь. Не, мысль интересная, но по-моему, оно того не стоит. И, Хьорран, вы собрались соблазнять графа?
   - Да, и хорошенько его расспросить, но ничего ему не дать, и желательно, чтобы он на утро мало что помнил... Граф не в моем вкусе, чтобы оставлять ему о себе хоть какие-то воспоминания...
   - Идиот! - сканер отвел взгляд, и сейчас изучал обивку подлокотника стоящего рядом кресла. - Не, ну правда, идиот...
   - Кто? Граф - не спорю... Но чем ты не доволен в моем случае? Или у тебя есть другие способы получения сведений из первоисточника?
   - У меня все есть. А вам, Хьорран, я бы даже разрешил сию авантюру, снабдив вас суккубом для, как вы выразились.... одурманивания разума? Но, боюсь, как ваш сеньор, я не могу вам разрешить совершать столь, кхм... порочащие вас поступки.
   - Весьма любезно с вашей стороны, благодарю за заботу о моем добром имени. Могу ли я рассчитывать, что в ближайшие дни у вас будет вся необходимая информация, а граф при этом будет жив, здоров и ничего не будет подозревать?
   - Разумеется. А что ты подразумеваешь под необходимой информацией?
   - Связи, встречи, планы. Что-то подсказывает мне, что графа сюда занесло не просто так, а он тут весьма по делу, просто решил свободное время провести в свое удовольствие. Я бы сказал, что он решил лично удостовериться, что никто из моей семьи не выжил. И если не сегодня, то возможно, в ближайшее время, заглянет к Шеррон - под любым предлогом.
   - Шеррон его терпеть не может. - Сол хмыкнул и поднял глаза. - Ну - это в пределах разумного.
   - Я знаю мало людей, способных долго выносить общество графа - с теми, кто ниже, он жесток, а с теми, кто выше - льстив и подобострастен до отвращения. Своей ровней считает не многих, не знаю, правда, почему... Но, знаешь, не стоит портить вечер разговорами о графе. Открой штору, а то решат еще не боги весть что.
   Лукавая улыбка и хищный взгляд исподлобья плохо сочетаются, но Хьоррану это выражение внезапно очень шло.
   - А как ты думаешь, зачем сделаны шторы? - Сол похабно улыбнулся. - Впрочем, и правда - можно открыть. - Щелкнул кнопкой. - А Шеррон его совсем ненавидит - он ей испортил пару лучших кукол.
   - Догадываюсь. Он любит ломать красивые вещи... Кстати, опера не дурна. У вас принято после выступлений наведываться за кулисы или можно прислать приглашение, чтобы прима составила нам компанию за ужином, если мой сюзерен не возражает?
   - Сюзерен не возражает. Можешь попробовать. - Маг снова хмыкнул, закрыл глаза и продолжил слушать оперу, благо любимый сюжет и часть.
   - Но и радости особой не испытывает... - себе под нос заметил Хьорран и тоже включился в процесс прослушивания и созерцания происходящего на сцене действа.
   До конца оперы молодые люди просидели в молчании.
   - Ну вот, можно посидеть еще минут десять - и спокойно выходить. Графа твоего точно уже не будет. Кстати, раз уж захотел написать записку приме - то не забудь приложить и цветы. А я что-то не вижу у тебя ни того, ни другого. - Сол ехидно доел все, что осталось на столике.
   - А я передумал... Вдруг у вас тут актрисы высокоморальные все.
   - Увы и ах! Он спасовал перед трудностями... - печально-пафосно изрек маг. - А жаль, жаль. Она была бы рада.
   - Если тебе хочется, приглашай сам, в конце концов, хозяин у нас ты, а я пока лишь забавный иждивенец. А трахнуть я её и в гримерке могу, на букет не заморачиваясь и не светясь особо. Но плотских утех мне что-то не хочется сегодня...
   - Ой-ой-ой, какой-то ты злой, после оперы-то. Вот не буду тебя больше никуда водить, а?
   - Сам схожу, если будет такая охота. И я не злой, так, слегка раздраженный. Что у нас в планах на вечер дальше?
   - И чем ты раздраженный? - Маг, похоже, удивлен настроением принца.
   - Ты опять мне напомнил, где моё место... Да и общество данной примы тебе не особо приятно. Она же трястись будет при виде тебя... - Хьорран невесело улыбнулся. - Это я один такой не пуганный попался, мне с тобой не страшно, а уютно даже... Ну да ладно, что там с планами?
   В это время в ложу постучали.
   - Не разрешаю, проводиться дознание, - официальным тоном в сторону двери произнес Солейл.
   Послышались удаляющиеся шаги. Принц удивленно вскинул бровь.
   - А кого там принесло? Тебя и здесь работа достает...
   - Я почем знаю? И вообще, я не понимаю, что именно я натворил, чтобы еще и выслушивать упреки в том, что я к тебе опять как то не так отношусь. Делай, что хочешь. - Сканер тем временем быстро подошел к двери и выглянул. От двери виден удаляющийся озадаченный слуга в ливрее оперного театра с подносом в руках, на подносе лежит записка.
   - Стоять! Кру-гом! Ко мне!
   - Сол... Мы, кажется, опять ссоримся... - Хьорран прикрыл глаза. На оклике мага он вздрогнул и удивленно посмотрел на дверь. Слуга вернулся и дрожащими руками протянул Солу поднос. - Вам послание, господин Инквизитор.
   - Другое дело, а то я думаю, шляются тут любопытные... - маг забрал записку, честно положил на поднос положенные чаевые, чуть даже больше, чем надо. - Благодарю, милейший. - Сол закрыл дверь перед носом у слуги, пока он не заглянул внутрь.
   - Да мы ссоримся. Точнее - ты ссоришься со мной. А я даже не знаю, почему...
   Сканер распечатал конверт и пробежался глазами по нескольким строчкам послания, удивленно вскинув бровь.
   *записка от графа, который приглашает Сола на ужин, протитуловав его всеми титулами и званиями, в компании его спутника, разумеется. Графу будет приятно, если господа проведут сегодняшний вечер в обществе его и его близкого круга. Все это высоким слогом на гербовой бумаге.*- прим.автора.
   Солейл передал записку Хьоррану.
   - Вот теперь я его точно убью на месте.
   - Не стоит. Примешь приглашение? А я изображу симпатичного имбецила с полной потерей памяти, преданного своему господину - то есть тебе.
   - И да, я с тобой не ссорился. Просто неудачная шутка вылилась в очередное выяснение отношений.
   - Я бы предпочел вечер в обществе тебя и суккуба. Но ладно... только ты не будешь изображать имбецила. Ты будешь изображать именно то, чем должен был бы стать. - Сканер хищно оскалился.
   - Только для начала уточни, чем именно я должен был стать, чтобы я хоть роль осознал. И я буду послушен и покорен, обещаю. И да, похоже, меня узнали, и стало невтерпеж увериться в собственной безопасности. - Хьорран поднялся и щелкнул каблуками модельных туфель* - инструкции, мой господин!
   - Ну... ты собирался изобразить послушную куклу, совращая графа? Вот и будешь изображать... только мою. Заодно и проверим, умеешь ли ты это делать... Впрочем, я могу позаботиться и о том, чтобы с этим не было проблем.
   Бывший принц тяжело вздохнул и опустил голову, пряча взгляд.
   - Хорошо. Мой франтовский прикид полагается списать на твоё природное чувство эстетического наслаждения прекрасными видами, я полагаю... Ладно. - Хьорран опустился на одно колено и поцеловал руку мага. - Как будет угодно моему господину. Насколько послушная и насколько кукла? - не меняя коленопреклоненной позы, осведомился он.
   - Это была ТВОЯ идея - изначально. Так что не вали опять все на "волю господина", хорошо?
   - Успокойся, Солейл. - Хьорран поднял голову и посмотрел магу в глаза. - Идем, не стоит заставлять графа ждать.
   Принц поднялся, открывая перед магом дверь ложи и чуть склонился, ожидая, когда тот покинет помещение. Маг прошел вперед, и вообще молча дошел до машины. Хьорран последовал за ним на полшага сзади, с левой стороны, опустив взгляд, открыл дверцу водителя перед Солом и быстро занял штурманское сидение.
   - К графу, так к графу... - Маг нажал на газ и погнал в сторону особняков, на окраину города, потом задумался, сбросил скорость и свернул на обочину. Хьорран молчал, но когда машина притормозила, вопросительно посмотрел на спутника. Тот лишь фыркнул.
   - Ну нельзя же приезжать на ужин раньше хозяина?
   - Действительно, не вежливо как-то... Цветы хозяйке, мороженное детям? Или что у вас принято дарить во время таких визитов?
   - Ничего, - ухмыляется. - Да, Принц - во-первых, кукол ты не видел... хороших. Иначе бы знал, что говорить они тоже умеют. А еще... там, в бардачке лежит пистолет в кобуре. Ты бы его взял... так, на всякий случай.
   Хьорран протянул руку в указанном направлении, вынул пистолет, снял с предохранителя, проверил обойму, поставил на предохранитель и заткнул за ремень вечерних брюк с левого бока.
   - Если что, поправишь. Но я постараюсь. Основные правила поведения хоть озвучь, я же дикий совсем в этом плане
   - Да... точно дикий. Я был уверен, что принц крови то должен знать правила этикета, но... Принц, а вот кобура для скрытного ношения сзади - она тебе чем-то не нравиться?
   Тот хмыкнул и приладил кобуру с оружием под пиджак.
   - Этикет, говоришь... В лучшем виде. Но какие-то правила поведения элитных кукол я должен соблюдать. Чего мне точно никогда не следует делать?
   - Иметь собственное мнение. Считай себя украшением... в общем - ты как то рассказывал про своих придворных дам.
   Хьорран тихо взвыл и страдальчески закатил глаза.
   - Спасибо, дальше я понял. Цветок, прекрасный и хрупкий, не мыслящий жизни без ласки и поклонения, в одиночестве - нежизнеспособен, хозяина обожает. Так?
   - Так.
   Маг с содроганием вспомнил приступы любви к нему Хьоррана пару дней назад.
   - Хорошо. Как это будет выглядеть в моём исполнении, ты представляешь, я думаю. Я буду хорошим мальчиком, мой серебряный господин. - Томным голосом почти пропел бывший наследный принц, входя в образ. - Талантливым, ласковым и послушным.
   И добавил уже нормальным голосом: - Когда устанешь от этого, кхм, общества, отправь меня за рояль, я исправлю вечер, насколько смогу.
   - А что, мне нравиться, - коварно оскалился сканер. - Ладно, теперь можем ехать. Только не быстро. Хьорран расслаблено откинулся на сидении, чуть прикрыв глаза с редкостно похабным выражением на морде лица. Солейл не торопясь доехал до особняка графа, припарковал машину прямо у входа. Хьорран вышел из машины, красуясь, слегка вальяжно, но достаточно быстро, открыл перед Солом дверцу машины, с легким поклоном отступил, давая магу возможность выйти. Сканер лишь чуть заметно кивнул, выходя, отдал ключи лакею и неторопливо направился к парадной двери, на ходу кинув второму лакею на поднос визитку и записку.
   Граф встретил их в холле с радушной улыбкой на холёном лице. - Я рад, что вы приняли мое приглашение, дорогой мой господин Долорем, прошу, будьте моим гостем... - глаза графа изучающе замерли на Хьорране. - Лицо вашего спутника тоже кажется мне знакомым...
   Солейл - сама аристократическая небрежность.
   - Ну конечно, дорогой граф, вы же только ради этого и пригласили меня на ужин? - повязку Сол снял еще в машине. - Впрочем, я не в обиде, потому как понимаю ваши слабости. Хьорри - это граф Осборо, граф - это моя новая игрушка, Хьорри. Знали бы вы, на какие махинации мне пришлось пойти, чтобы заполучить его себе...
   Лицо графа удивленно втянулось. - О! Вы всегда были ценителем красоты... Но я впервые вижу у вас кого-то... Никогда не предполагал, что вы интересуетесь мужчинами....
   Хьорран в это время элегантно поклонился, умудрившись при этом продемонстрировать подобострастный взгляд на Солейла, стрельнул в графа глазами, но тут же поспешно их опустил, и застыл в позе, позволявшей его хорошо рассмотреть, не поднимая глаз, промурлыкал. - Приятно познакомиться, господин граф.
   - Я интересуюсь редкостями, дорогой граф, - ухмылка. - А это - не просто редкость, но и произведение искусства. Плюс - как вы верно только что продемонстрировали - эпатирует людей. А это меня забавляет.
   Граф кивнул.
   - Прошу, проходите, нас уже заждались.
   Осборо провел гостей в малый зал, где, кроме Сола и Принца присутствовало несколько кавалеров и дам, пара слуг и две девушки-рабыни. Слуги разносили напитки и закуски.
   - Долорем, позвольте представить вам наше маленькое общество...
   Осборо окинул взглядом присутствующих. Общество ощутимо подобралось и напряглось, хотя позы остались расслабленные, а выражения лиц - томно безразличные.
   - Добрый вечер, господа, - по-прежнему небрежно светским тоном произнес маг, подмигивая вторым глазом одной из служанок. - А у вас милое сборище, граф. Надеюсь, вы еще не начинали?
   - Ждали вас, милейший Долорем. - к гостям подошла одна из дам - не самая дорогая, но достаточно известная местная куртизанка - госпожа Ханна. - Я взяла на себя развлечение нашего дорогого графа, пока он гостит в Саттаре, сегодня у нас приватный вечер, - взгляд её недвусмысленно окинул присутствующих и остановился на Хьорране, - но вы, кажется, тоже не один... Диего, кого наш любезный гость привел с собой сегодня? - Последняя фраза была адресована графу.
   Сканер честно подождал, пока граф ответит, сам же неторопливо и ненавязчиво оглядывал помещение, проверяя попутно все на предмет наркотиков, заклинаний, дурмана и прочей гадости - коей, конечно, и так пользуются повсеместно, но есть же ГРАНИ между законным, незаконным, но дозволенным и тем, что реально ОПАСНО. В напитках - легкий релаксант и афродизиак, ничего незаконного, девушки - куклы, в них чувствуется остаточное явление наркотика, но тоже все в рамках дозволенного, есть несколько общих охранок, пара личных... Маг довольно хмыкнул.
   - А это, дорогая Ханна, новая игрушка господина Долорема - Хьорри. Я говорил тебе о нем сегодня... Мне кажется, я его где-то видел...
   - Красивый мальчик. - Ханна со знанием дела оглядела Принца, расслабленно стоящего за плечом Сола. - И на кого его обучали? - вопрос адресован Солу.
   К ним подошли несколько слуг с различными подносами. Сканер взял первое попавшееся с подноса, чисто чтобы занять руки.
   - Для постели, конечно - а на кого его могли учить с такой внешностью? - маг широко раскрыл глаза и смотрит наивно в сторону Ханны. - Правда, я позволил себе некоторые вольности в программе, когда его брал - ну, так сказать, для ознакомления с принципами работы с материалом, так что он у нас бисексуален.
   - Господин маг всегда был выдумщиком! - Ханна довольно улыбнулась, - скоро подадут ужин. А после ужина я думала, что девушки нас развлекут... Не хотите ли, чтобы ваша игрушка тоже поучаствовала? Гостям будет намного интересней от такой программы... Но я не настаиваю... Позволите? - Госпожа подошла к Принцу, откровенно его разглядывая. Хьорран самодовольно улыбнулся и ненавязчиво себя продемонстрировал.
   - Рассмотреть? Да. Но делиться игрушкой, увы, не буду - иначе теряется вся прелесть обладания. Кстати, госпожа Ханна, не можете ли просветить меня по поводу одной детали?
   - Да? - Ханна с сожаление оторвалась от созерцания Принца, и опустила уже было потянувшуюся к его щеке руку, за что принц наградил её таким взглядом, что в комнате ощутимо запахло сексом - такой у него был в Школе под наркотой. Принц поймал руку куртизанки и легко коснулся её губами, мгновенно отпуская.
   - Со всеми гостями, - еще более широкая ухмылка, - по крайней мере. А спросить я хотел - с каких это пор граф интересуется вашими услугами?
   Ханна слегка замялась, метнув быстрый взгляд на графа.
   - Со вчерашнего дня. Вероятно, раньше мы просто не встречались... А почему это вас интересует, господин Долорем? Или я недостаточно хорошо, чтобы мною интересовались? - это сказано с обидой и некоторой долей кокетства, куртизанка часто дышит и старается не смотреть на Хьоррана. Граф тоже пялился на принца, видно, что он старался держать себя в руках. Принц демонстративно отошел и изучает стены.
   - Нисколько, госпожа Ханна, вы вполне очаровательны, - сказано очень любезным тоном. - Хьорри, перестань изучать стены и иди уже сюда, а то мне как-то непривычно, когда внимание уделяют кому-то другому.
   - Да, мой господин, - промурлыкал принц и легким скользящим движением перетек к магу за левое плечо. - Что вам будет угодно?
   Подобострастный взгляд на мага из пол опущенных ресниц в очередной раз добивает присутствующих.
   - Хьорри, как ты находишь госпожу Ханну?
   - Госпожа Ханна обворожительна, мой господин. У господина графа хороший вкус, раз он выбрал её.
   Произнося это, Принц почти облизнулся.
   Принц - льстит. Ему искренне пофиг на госпожу Ханну, он сказал бы тоже самое, даже если бы она была страшна, как смертный грех. Принц вообще работает на публику, в основном на графа. Но если Сол скажет, он трахнет не раздеваясь все имеющееся здесь население независимо от пола. И да, Сол ловит слабый отголосок демонской крови, когда принц начал "работу".
   - Вот видите, он тоже со мной согласен, так что вы понапрасну волнуетесь. Зато смотрите, какими глазами смотрит на него граф, а? - неподдельная гордость за "игрушку" сквозит в словах сканера.
   Все присутствующие, включая Ханну, повернулись к графу. У графа лицо хищное, напряженное, но он старается держать себя в руках.
   - О, и правда... - Ханна хихикает и кладет свою руку на рукав графского камзола. - Диего, пойдемте, ужин уже, должно быть подали, за столом намного удобней разговаривать... Осборо явно приходит в себя от прикосновений куртизанки, криво улыбается. - Хорош он у тебя, Долорем, я бы перекупил... И когда ты только успел его прибрать к рукам?...
   - Ну, господин граф, у каждой службы свои привилегии, - Сол сиял, как кот над крынкой сметаны, - и я не вижу ничего зазорного в том, чтобы иногда ими пользоваться. В конце концов - что можно взять с ведьм и демонов, кроме них самих? И кстати, правда граф, мне очень хвалили вашу кухню.
   Граф с Ханной, а за ними и все гости направились в соседний зал, где к ужину сервирован стол. В воздухе отчетливо витает аромат курилен с легкими релаксантами, возбудителями и афродизиаками, свет приглушен, атмосфера почти интимная. Слуги рассадили гостей. Граф во главе стола, Сол по правую руку, Ханна - по левую. С другой стороны от Сола - Принц, рядом с Ханной - какой-то кавалер, а следом одна их гаремных кукол куртизанки. Все дамы в комнате, так или иначе, пытались рассмотреть Принца, не представленные мужчины разглядывают его не столь откровенно.
   - Вина! - граф почти выхватил у подоспевшего слуги бокал и залпом осушил его. - Ну, моя милая Ханна. какие сплетни ходят по этому городу? Что нового случилось за последние пару месяцев в нашей дорогой Империи? Хотя, может, стоит спросить об этом господина Долорема? - Осборо повернулся к магу, не дав Ханне даже рта открыть. - Ему по долгу службы виднее. Как там ваши ведьмы и прочие неблагонадежные граждане, господин маг? Что слышно в подвалах?
   - Ничего интересного, граф, в подвалах в последнее время настолько тихо, что я уже забыл, какое это развлечение. Зато Его Светлость по уши загрузил меня проверками материала для кукол, после последней военной кампании - сами же знаете, кто даст нам сидеть без дела и получать деньги просто так? Так что, если интересно, могу посоветовать пару любопытных экземпляров - благо, вашими стараниями я в этом нынче разбираюсь чуть ли не лучше, чем в классификации магических эманаций.
   - О да, материала сейчас много, Ринн кишит бунтовщиками. Так это чудо (кивок на принца) оттуда? Кажется, давно я не был в Школе... Или старушка Шеррон подкинула вам эту конфетку в качестве платы за услуги? Я слышал, что в школу привезли кого-то на спецогранку...
   - Именно в качестве платы за услуги. - Сол кивнул, оторвавшись от поглощения особо нашпигованного "приправками" блюда с непередаваемым вкусом. - Материал был с дефектом... но уж больно приглянулся. Так что я договорился с Шеррон, и она сбагрила его мне чуть ли не в полцены (и ведь НЕ ВРЕТ собака) с условием, что он никогда не будет продан на сторону.
   - Дефектом, говорите... Физическим или? - Граф придирчиво оглядел Принца. - Не удивлюсь, если под одеждой он в шерсти, а на ногах - копыта, - за время беседы граф осушил уже четыре бокала вина, но почти не притронулся к еде.
   А на Сола немодифицированные наркотики подействовали очень даже вдохновляющие, по ходу.
   - Или - физически он действительно совершенен. Пришлось списать по 322 параграфу.
   - А это ещё что за бюрократические шутки? - Граф с подозрением посмотрел на мага.
   - Ничего особенного. Просто повышенная склонность к бунту и насилию. Такие для стандартной огранки не подходят. Обычно их списывают в расход, но в данном случае отдали мне - что, с точки зрения закона - равнозначно.
   Принц при этом плотоядно облизнулся, глядя графу в глаза. Сол подцепил на вилку соленый гриб и задумчиво съел, запивая белым вином.
   - Понимаете, мы их пускаем на опыты - ну, на практику и проверку собственных методов. Обычно после этого не выживают, - маг заглотил очередной кусок пищи с совершенно невинным видом.
   - О! Тут я вижу, вы постарались, чтобы кукла выжила. - Осборо пошло хохотнул. - Если бы вы, Долорем, не были таким жадным, я настоял бы, чтобы он сегодня развлек нас, но зная вас... Вам нравится насилие в постели, господин маг? - глаза графа азартно блеснули.
   Принц при этих словах мечтательно закатил глаза и развратно потянулся.
   - Немного, особенно с моей стороны, - мечтательно, и тут же меняет тон. - А вот наоборот - не очень. Вы меня немного неправильно поняли, господин граф - просто куклам нельзя быть агрессивными. А эта - умеет быть весьма опасной. Зато такую куклу можно использовать в качестве телохранителя.
   Кавалер, сидящий напротив принца, как бы невзначай начал лапать сидящую рядом с ним девушку, та томно закатывала глаза, но пока не отвечала. Принц легко коснулся руки Сола, обращая на себя его внимание. Маг повернулся и протянул руку, касаясь шеи Принца так, будто это жест покровительственной похвалы, одновременно склоняя голову ближе. Принц опустил глаза и очевидно млел от прикосновений мага, но еле слышным шепотом выдал: - Если хочешь, я могу устроить здесь шоу, какие Шер в Школе показывала, опыт есть...
   Что характерно, принцу и правда приятны прикосновения сканера, даже притворяться не надо.
   - А сам-то хочешь? - лукаво осведомился маг. - А то, если хочешь, они у меня и так прямо тут оргию устроят... благо даже особо стараться не надо, сами все сделали.
   - Если это доставит тебе удовольствие - то да. - Хьорран откровенно ластился к руке. При этом разум у него был ясен, вся та химия, что в воздухе и в еде, на него почти не подействовала, так, лишь слегка обострила восприятие.
   Сканер внимательно всмотрелся в принца, его удивило, что принц не находится под действием препаратов. Ему действительно приятно то, что делает маг, просто он слегка играет на публику. Графа ему очень хочется, если не убить, то публично унизить, Ханну немного жалко, остальная публика раздражает. Он слегка фонит демонской кровью - она блокирует действие препаратов, ибо принц не хочет, чтобы они на него действовали.
   У Инквизитора мелькнула мысль: "нет, все-таки лабораторного стола ему не избежать..."
   - Валяй.
   - Кто? - еле слышно, и уже громче, чтобы сидящие рядом слышали. - Мой господин, позвольте, я немного поиграю сегодня... - мурлыкнул принц, продолжая ластиться к сканеру.
   - Развлекайся, если хочешь. Я не против.
   - И кого мой господин предпочитает? - Хьорран перетекает из-за стола к ногам мага, целуя его руку и преданно заглядывая в глаза.
   - Что кого? - не понял, слегка обалдевший от такого поворота событий Солейл.
   - С кем мне разрешено сегодня поиграть? - Еще чуть-чуть, и Хьорран начнет ржать, аки неприличный конь. Из него, похоже, вышла хорошая кукла, а вот из Сола Хозяин - странный.
   - Да с кем хочешь, только меня не заставляй это решать. - Маг отмахнулся и налил себе вина. - Мне просто любопытно на это посмотреть, а то со мной ты свои таланты точно в землю зароешь.
   Принц молчит и ласково так смотрит на мага. В глазах читает "Идиот, я же кукла, тренированная на удовлетворение твоих желаний. Ткни пальцем и скажи фас, если не хочешь, чтобы я тут в одиночку себя выставлял. А то я сейчас тебя самого ..." Внимание принца концентрируется на маге.
   - Вы же знаете, господин, хотеть я могу только вас. - Принц говорит достаточно громко.
   - Ну вот меня и развлекай, раз так уж восхотелось, - полушепотом, но так, чтобы слышно.
   Принц выгнулся, всем телом скользя по телу Сола, медленно и нежно поцеловал его в губы, выдохнул на ухо: "Глупый, это я и дома сделать могу, мы здесь не за этим", встал и плавной пружинящей походкой направился Ханне.
   - Я же говорю - дефект - нарочито показательно заметил Сол как бы про себя, - вдобавок и инициативы много. Ладно, будем дорабатывать... - взглядом маг напряженно следил за Принцем и зрителями.
   Гостям внезапно откровенно пофиг на мага, они все смотрели на принца, который в этот момент подходил к куртизанке, игнорируя настойчивый взгляд графа. Он подал женщине руку, выводя её из-за стола, и прихватив бокал с вином, и повел к небольшому столику с фруктами. И да, принц, похоже, немного зол, внезапно, на Сола. Начиная плавно раскачиваться, он имитирует движения танца, когда женщина ловит один с ним ритм, принц медленно кружит её, пока неявно лаская через одежду. Куртизанка млеет, как девственница на первом балу. Движимый одним ему слышимым ритмом, принц медленно снимает с женщины одежду, демонстрируя всем её тело и явное желание. У Ханны явно дрожат ноги от возбуждения, она послушна, как ребенок. Оставив женщину в одном нижнем белье, принц усаживает её на стол, и, лаская, продолжает раздевать. Гаремные куклы уже пошли по рукам, пять мужчин их откровенно лапают, шестой поймал какого-то мальчика из слуг и тоже его тискает, слуга явно не против. Граф следит за принцем, не отрываясь. Когда Ханна порывается ответить принцу, тот сильно бьет её по щеке, женщина замирает. Принц вылизывает место от удара.
   Через несколько минут чередующихся ласк, укусов и побоев куртизанка с громким стоном кончает, все гости кроме графа заняты удовлетворением своей плоти, граф ласкает себя через одежду, пытаясь сделать это как можно незаметнее для мага.
   Сол, закинув ноги прямо на стол, откровенно хохочет беззвучным смехом - он более чем доволен. Нет, ну правда прелесть - хотя профессиональная часть его так и подмывает вызвать прямо сюда команду группы зачистки - происходящее больше напоминает оккультную оргию, глаза у него просто сияют.
   Принц легонько поцеловал куртизанку в висок и также плавно походкой вернулся к магу, не обращая ни на кого внимания, снова опускаясь перед ним на одно колено.
   - Мой господин доволен? - он не разделся и даже, кажется, не вспотел, видя реакцию мага, позволил себе легкую насмешливую улыбку. - Надеюсь, хозяину вечера понравилось? - Принц скосил глаза на графа.
   - Более чем, Хьорри, более чем. - Маг также обратился к Осборо.
   Граф тяжело дышал, он на пределе, но всячески не хочет демонстрировать это магу и его игрушке. Натянуто улыбнулся. - Хорош, Долорем, очень хорош... - Конвульсивно вздрогнул и расслабился, откинувшись на спинку стула. - Чертовски хорошо... - теперь Осборо старался незаметно вытереть руку о скатерть.
   Принц опускает глаза, чтобы срыть злорадное выражение, в них промелькнувшее, ему явно противно, и хочется поскорее убраться отсюда, но он ждет реакции Сола.
   - Думаю, господин граф, ваши гости еще долго будут отходить от этого кхм... представления... Так что, я, конечно, премного благодарен за столь замечательный ужин... и за развлечение, но все же вынужден вас покинуть. Ибо, сами понимаете - в моем состоянии сейчас оставаться никак не стоит - я того и гляди сам кого-нибудь съем. - Солейл облизнулся. - Переизбыток эмоций, знаете ли... а у нас это чревато.
   Граф криво улыбнулся и кивнул. - До встречи, Долорем.... Был рад вас видеть, занятная у вас кукла, выводите чаще его в свет, он будет иметь успех... Вас проводят...
   Осборо подозвал одного их слуг, который, быстро лавируя между телами, провел гостей в холл, а потом и на улицу. С поклоном сообщил, что машину господина мага сейчас подгонят, косится на Принца, покраснел и почти бегом скрылся в доме. Сканер едва дождался, пока подадут машину, запрыгнул в кабину через дверцу, и, рыкнув на Принца, чтобы тот поторопился занять своё место, умотал с места на полной скорости, однако притормозил, как только они отъехали в безлюдное место. Принц сидел на штурманском месте, когда машина тормозит, повернулся к магу, вопросительно на него глядя.
   - Ты издеваешься? - на выдохе произнес сканер.
   - Нет. - Хьорран наклонился и поцеловал мага.
   - А по-моему - да....
   - Нет. Сол, там наркоты в воздухе столько, что я думал, у меня сейчас крышу снесет. - Принца начало немного потряхивать. - И ты же сам это хочешь, правда? - бывший раб посмотрел в глаза своему господину. - Я это чувствую... - Принц снова поцеловал мага.
   "Врет же, собака - не действовала на него наркота..." - подумал маг, однако на поцелуй ответил. Целуются. Принц почти перелез к Солейлу на колени и начал потихоньку выпутывать его из одежды, продолжая целовать.
   - Стоять! - больше всего Солу сейчас хотелось устроить Принцу нормальную порку, как провинившемуся ребенку.
   - Да? - Хьорран непонимающе посмотрел на своего сюзерена, пытаясь понять, что на этот раз его разозлило.
   - Так, ты, странное создание, объясни мне грешному - откуда в тебе демонская кровь? Это раз. Почему за все время, пока тебя "учили" - ни разу ничего подобного не откидывал, а сейчас, вдруг - лезешь ко мне, несмотря на то, что именно сейчас я делаю все, чтобы отвязаться от последствий твоего "обучения"? Да еще и после пошлой вечеринки у старого извращенца? Это два. И какого черта ты опять на меня злился, это три! Я может быть сам странное существо, но это выше моего понимания. И да - я ненавижу, когда мной манипулируют - а то, что я сейчас испытываю - заставляет меня думать, что это так. И это меня БЕСИТ.
   Принц сполз с инквизитора и уселся на сидение, закинув руки за голову.
   - Если по порядку, то про демонскую кровь у нас есть семейная легенда. Когда-то давно по отцовской линии наш род основал инкуб, полюбивший смертную женщину - это раз. Потому что пока меня учили - это было все против моей воли -- это два. Злюсь я потому, что не могу понять, чего ты хочешь, это три. И я тобой не манипулирую, даже не пытаюсь, это четыре. А вечеринка - не знаю... захотелось, мне нравится, когда ты ко мне прикасаешься.
   - Ну-ну. - "Вот так бы и прибил на месте, пульсаром, боевым. чтобы шарахнуло...." - вдох, выдох, вдох, выдох.... - Ладно, проехали.
   - Ну вот, опять. Как скажешь, дома поговорим. И да, если ты вдруг обнаружишь, что я эмпат, не бей сразу, это у меня тоже по отцовской линии.
   - Что опять? Принц, ты не кукла - не забыл еще? Или... тебе понравилось? - инквизитор завел машину и тронулся с места, однако, старается не гнать, чтобы не ошибиться в вождении .
   - Я помню, кто я. И мои действия никак не связаны с тем, что я сегодня играл, - принц отвернулся к окну.
   Солу еще и страшно, потому как либо он не профессионал и допустил ошибку, либо у него чутье сбилось ко всем фигам. "А кто бы не психовал, подозревая, что теряет ВРОЖДЕННЫЕ навыки?" - маг пытался как-то пережить ту мысль, что рядом с ним сейчас находится существо, в котором он длительное время не замечал наличие демонической крови. И хотя умом сканер понимал, что уровень демонской крови мал и был заблокирован, скорее всего, при рождении, во избежание, так сказать, а пока Хьоррана в Школе ломали, блоки не выдержали. И до сего дня принцу не приходилось применять навыки обольщения. Но сейчас принц отчетливо фонил вот этой всей гадостью, и маг просто не мог не обратить на это внимания, и теперь пытался понять, что с этим всем счастьем ему делать.
   - Кстати, - объект инквизиторских размышлений усмехнулся, - легенда гласит, что кровь дает о себе знать, только когда потомок рода влюбляется (или в минуту высочайшей опасности для жизни носителя или его любимого) - добавляет он мысленно.
   Принцу стало внезапно грустно и как-то паршиво.
   Сол совершенно игнорировал Принца, поскольку Сол злой, нервный, теряет контроль и вообще, настроен у Сола внезапно - взять и убить кого-нибудь, потому что Солу вся та вечеринка была более чем отвратительна, и он бы с удовольствием там почти всех взорвал бы к чертям. А еще и Принц со своим выступлением... Солу ну очень не хотелось, чтобы Принц там что-нибудь творил... Но, однако, Сол повелся на слова Принца - и злится на него еще и за это. В общем - Солу не до эмпатии, ему бы пару боевых заклинаний в кого нить впечатать....
   Доехали молча. Когда вышли из машины, принц со всего размаха молча дал магу поддых. Солейл согнулся, выдохнул, разогнулся, и, не говоря не слова заряжает в Принца простейшей силовой волной, но так, чтобы улетел вдоль улицы - не больно, но далеко и грязно. Хьорран ожидаемо отлетел, встал, подошел и снова ударил (точнее, попытался) - в челюсть. Инквизитор увернулся и вообще ушел за машину прыжком, вспомнив, что где-то у Принца еще и пистолет выданный был. Но принцу, кажется, сейчас не до пистолета, он ринулся за магом, все так же намереваясь тому хорошенько врезать. При этом принц даже не зол, спокоен, только печален не в меру. Сол уклонился, при этом промазав по Принцу заклинанием, которое уходит куда-то верх, и замер, как будто оглушенный.
   Хьорран настиг мага, схватил, встряхнул и поцеловал, жадно и как-то отчаянно.
   Тот ответил ему, сначала просто на автомате, а потом сознательно и с постепенно нарастающей страстью, причем секунды так с третьей даже прижав к себе - как будто желая еще раз убедиться, что Принц здесь. Принц вполне материален, он вообще вцепился в сканера почти до хруста костей. Когда дыхания не осталось, отрывается и заглядывает магу в глаза, для этого ему пришлось их открыть и дождаться, пока в голове прояснится. В глубине принцевых глаз полыхала страсть, в сумраке они, такое ощущение, что светятся.
   Сол выглядел счастливым, ошарашенным, не в себе и вообще странно. В голове у него носились мысли: "И ЧТО ДАЛЬШЕ?! и главное, кто кого сейчас..." А также о том, что он, Сол, по ходу все-таки попал, и мысли о том, что это странно... и еще немного о том, что бы осталось от Принца, попади он в него Молнией Инферно, которую чуть не бросил в него чисто на рефлексах раньше, чем понял, что делает.
   Хьорран легонько поцеловал Солейла в щеку, взял за руку и потащил в дом.
   - Так-то лучше. А теперь мы выпьем чаю... - по дороге принц вытряхнул мага из мундира, и себя из пиджака, заодно избавляясь и от кобуры с пистолетом, все это остается в холле по дороге на кухню. А на кухне, прямо на обеденном столе дрых Снежик. На появление людей кот открыл один глаз и лениво потянулся.
   Сол немного походил на куклу, просто потому, что только что израсходовал почти весь запас магии - как раз в связи с тем, что был злой и не особо себя контролировал. Для него и то, что произошло возле машины, было как в полусне, так что он не сопротивлялся и даже не подкалывал, пока принц суетился вокруг него. Покорно уселся за стол, пытаясь поймать кота. Снежик сам полез под руку, а потом вообще перебирается к магу на колени. Принц готовил чай и с легкой улыбкой созерцал эту идиллию.
   Некоторое время маг сидел и гладил кота, приходя в себя.
   - Хьорран... вот что это сейчас было?
   - Смотря когда... Мы немного подрались, потом немного поцеловались посреди улицы, а сейчас сидим дома, и скоро будем пить чай.
   - Вот я про ту часть, которая с поцелуями. И немного про ту, которая этому предшествовала.
   - И что тебе непонятно? Та часть, которая с поцелуями мне понравилась, а та часть, что с мордобоем, была тебе необходима, иначе ты бы разнес что-нибудь нужное...
   - А ты, значит - ненужное, да? - Сол почти пришел в себя.
   - Я - это я. И меня бы ты не убил... Ну, точнее, я надеялся, что не убил бы... Как видишь, оказался прав.
   - Это случайность, - маг осторожно убрал кота с коленей на пол и пошел к холодильнику искать сладкое.
   - Мне вообще везет на случайности, - Хьорран заварил и сейчас неспеша разливал его по кружкам. - Но после сегодняшнего похода по гостям у меня непреодолимое желание отдраиться с щелоком, вдруг это заразно....
   - Ванну не испорти, - сканер флегматично рылся в холодильнике. - Надо бы запретить тебе ко мне приставать под страхом чего-нибудь... А то надоело...
   - Что надоело? Что я к тебе пристаю? Так тебе же это нравится. Но не хочешь, больше не буду. - Принц пожал плечами, изображая, что его это совсем не расстроило, ну никак и не капельки. - И мне это нравится...
   Сканер достал клубнику и подошел обратно к столу. - В следующий раз - изнасилую, - наставительным тоном изрек он.
   - Не получится, - хмыкнул принц.
   - Не веришь?
   - Верю, но дело в том, что изнасилование - это когда совершаются действия сексуального характера против воли жертвы. А вот это точно не получится.
   - Принято. - Сканер кротко вздохнул, достал знакомую Принцу коробочку и сунул в нее нос, даже не удосужившись как обычно насыпать дорожку на руке.
   Принц встал и выбил коробочку из рук мага, обнял за шею и принялся покусывать за ухо, - я сопротивляться не буду, только вот я не уверен, кто кого...
   - Я тоже, - нос у сканера все равно в порошке.
   Хьорран слизал порошок с носа мага. Сол ждет, задумчиво прикидывая, когда подействует наркотик.
   Принц налил им обоим чаю и улыбнулся, прибывая в благостном расположении духа, периодически тиская кота. Сол гадал, что будет с принцем после употребления его наркотика перорально, так что на всякий случай отодвинулся чуть дальше, чем обычно. Минут через десять у принца немного расфокусировался взгляд, и он подошёл к Солу. Встал ему за спину и начал несильно разминать магу шею и плечи, слегка покусывая того за ухо. Маг не сопротивлялся, даже наоборот, ему это нравится.
   Хьорран легонько запустил пальцы под ворот форменной рубашки, также несильно поглаживая, начал вылизывать шею под ухом, по линии роста волос, иногда слегка прикусывая или целуя, потихоньку стаскивая с мага рубашку.
   "Ну, вот что ему делать? Ему пока хорошо, однако... и вообще, интересно, что способен сделать Принц, его не одергивать" - мысли сканера роились и грозили вырваться наружу в самый неподходящий момент.
   Принц почти стащил с Сола рубашку, она исключительно на манжетах свисала с расслабленно опущенных рук мага. Хьорран развернул сканера к себе и опять поцеловал в губы, одной рукой придерживая голову и легко массируя макушку, а второй лаская спину вдоль позвоночника. Сканер наконец-то решил хоть как-то прореагировать на действия своего подопечного и несильно прижав того к себе также избавил того от рубашки. Принц довольно мурчит магу куда-то в область шеи, целует в подбородок, и пока Сол его раздевал, оба оказались на ногах, так что сейчас принц всем телом прижался к магу и прижал его к столу, при этом поглаживая везде, но пока только в верхней части тела. И да. Хьорран фонит феромонами так, что голова кружится, это даже сильнее, чем когда его из школы привезли. И его возбужденное состояние отчетливо ощущается через одежду. Для убедительности он слегка покачивает бедрами.
   - Стол сломаешь... - шепнул сканер на ухо своему подопечному.
   Принц поднял взгляд, облизнул губы, задумчиво осмотрел кухню, потом повернулся и пошел, от двери поманив Сола за собой. Маг вышел за ним следом, на ходу немного поправив рубашку. По выходу из кухни Хьорран притиснул Сола к стене и пару минут целовал, несильно лапая, теперь уже по всему телу, руки гуляют по груди, спине, бедрам...
   Маг стоял, не сопротивляясь, стараясь справится с дыханием и эмоциями и подавляя в себе рефлексы запустить в Принца что-нибудь из допросного арсенала.
   - Хьорран?
   Принц поднял на сканера взгляд с поволокой и слегка отстранился. - Что?
   - Не фони! И вообще, для этого есть спальня, - на самом деле сейчас Сол, тролль эдакий, сочинял на ходу программу, что делать дальше.
   - Не могу. Чья тебе больше нравится?
   Обнимать и гладить сканера Хьорран при этом не перестал.
   - Хорошо - смиренно вздохнул инквизитор, одновременно целуя Принца и запуская руки ему под рубашку, обхватывает бока, потом спину... Хьорран тут же расслабился и разомлел, отвечая.
   Перехватив инициативу, теперь уже маг гладил стонущего в его руках Принца. При этом казалось, что от рук его идут теплые волны, проходящие вдоль всего принцева тела и складывающиеся в определенный, поглощающий сознание ритм, вызывая с каждым новым импульсом все большее и большее желание, заставляющее сознание отступить на второй план и просто поддаться чужой воле. Принц поддался и уже полностью покорен рукам мага, глаза почти закатились, на губах блаженная улыбка. Иногда он ловил губами руку мага, и тихо балдел, целуя. Искомые волны становились чаще. Сол не переставая ласкать принца и целовать его, добавил еще немного магического воздействия на тело своего подопечного. Маг никогда не использовал его для удовлетворения и наслаждения жертвы, поэтому с некоторым интересом наблюдал за реакцией Хьоррана. Тому при этом стало сначала немного щекотно в районе простаты, затем эта щекотка переросла в сосущее, просто невыносимое напряжение, как будто он сейчас кончит. Но не мог этого сделать, пока ему не позволят. И хотя принц знал, что его член сейчас в возбужденном состоянии, он его почти не ощущал, зато чувствовал легкий холод по всему низу туловища, а бедра у него непроизвольно дрожали.
   Принц извивался, стараясь удержаться на ногах, и цеплялся за сканера, как за единственную опору, пытаясь прижаться как можно плотнее, чувствуя, что только Солейл сможет ему помочь. Он что-то пробормотал и оседал вниз, практически повисая на маге, конечности с него конвульсивно дергались, по щекам текли слезы. Сканер аккуратно уложил это чудо на пол, прижимаясь к нему всем телом, одновременно давая ему возможность кончить, выражающийся в том, что (технически) весь промежуток между мошонкой и анусом сокращается, вызывая ощущение (которое мужики передают как яйца в штаны стекают, да) оргазма во всей области таза, продолжающееся до тридцати секунд... в общем, внешне от женского отличается только наличием хрена на тушке... выгибает не только область таза, а всю тушку, принц стонет сладко и протяжно, отчаянно и довольно громко. После окончания семяизвержения его еще некоторое время трясло, он сломанной куклой лежал на полу и пытался прийти в себя после произошедшего и разобраться в ощущениях.
   Довольный Сол прикинулся энергетическим вампирчиком и лежит рядом, жизнерадостно улыбаясь и успокаивающе гладя Принца по голове.
   Принц потихоньку пришел в себя, поднялся, утаскивая за собой Сола, и побрел в ванну неровной походкой. В ванне он включил случайный режим, и забрался в бадью, пытаясь затащить с собой мага.
   Тот вяло сопротивлялся, мотивируя это тем, что в штанах в ванной неудобно, а раздеться ему не дают.
   Слегка дрожащими руками раздел ворчащего сюзерена и разделся сам, закинул одежду в дальний угол и устроился в воде на коленях у мага, легко ласкаясь и неспеша отмывая от себя последствия оргазма.
   Солейл некоторое время с умилением за этим наблюдал, потом поцеловал принца в плечо, и заглянул в глаза.
   - Как ты?
   - Хорошо. А ты? - Принц задумчиво водил пальцами по груди мага. - Хочешь? - Хьорран легко целует Сола в губы.
   - Смотря чего. Мне и так хорошо, - улыбнулся и посмотрел в потолок, подвинчивая за спиной регулировку ванной, и примешивая в воду пару релаксантов.
   Принц прикрыл глаза и легко провел рукой по члену мага. - Этого, например. Или этого... - потерся о него всем телом, усаживается верхом на бедра сканера, чтобы тот почувствовал, что принца это снова заводит.
   - Хьорран. - Солейл снова заглянул ему в глаза, слегка растягивая слова, - ты в себе?
   - Да. Вполне. Просто не люблю получать удовольствие в одиночку. А что-то мне подсказывает, что на данный момент мне досталось больше. И уж никак я не думал, что мой первый раз с тобой будет выглядеть так...- У принца немного печальный взгляд. - Просто ощущение иллюзий, сюр какой-то... Я не верю в твоё удовлетворение от произошедшего. Что это было, Сол? И главное, зачем?
   - Я просто боюсь, что если мы переспим, то наутро ты решишь, что это ошибка. Не хочу тебя терять...
   Принц, промолчал, лишь обреченно склонил голову, запустил пальцы в волосы мага и тихонько поцеловал в уголок губ.
   И тут Солейл наконец-то решился: "а и фиг с ним... нефиг сопротивляться желанию, пока оно есть" - перехватил поцелуй так, чтобы целоваться нормально. Хьорран ответил, вновь отдавая сканеру инициативу.
   - Глупый... Почему ты так думаешь? Особенно после того, что я на тебе вис весь вечер... Что изменится, маг, скажи мне?
   - Пройдет действие наркотика, который ты съел, например... - инквизитор отстранился.
   - Ох! - Принц легко рассмеялся. - Вспомни, я целовал тебя и до наркотика. Я просто подумал, что тебе будет так проще расслабиться. А мне вообще-то на них почти пофиг.
   Притянул к себе мага и смотрит ему в глаза. - Ты же сканер, сам посмотри.
   - Делать мне нечего... - Солейл ввернулся к процессу целования Принца.
   Принц сиюминутно счастлив, полностью и безоговорочно, обнаружив вполне себе физически ощутимое возбуждение сканера, довольно заурчал и начинает ласкать мага рукой, слегка покачивая бедрами. Ол прикрыл глаза и отдался в руки Принца. Тот поцеловал своего сюзерена в губы, лизал и легонько покусывал шею, соски, грудь, продолжая ласкать рукой возбужденную плоть. Гладит, несильно сжимает, ритмично двигая вверх вниз.
   "М-м-м... приятно, да" - Маг бревном не лежал, а наоборот, сам подставлялся, - "пусть делает, что хочет..."
   Ласки усилились. Принц целовал, ласкал одной рукой тебя и сканера, подаваясь бедрами вперед, он сам на почти на пределе. Если напрячь память, то секс по доброй воле у принца был больше года назад, поэтому он наслаждался, в душе боясь, что на утро как раз Сол решит, что это все - большая ошибка, и не должно повториться, а принц жестко против такого развития событий.
   - Хьорран, - полушепотом, - я сейчас кончу...
   - Давай, я тоже... Сол... - На выдохе.
   Солейл подался вперед, и замер, кончая, и прикрыв глаза. Когда открывал, они у него шальные-шальные. Чуть отстав, принц тоже кончил, уткнувшись носом сканеру в шею. Немного отдышался и поднял голову, заглядывая магу в глаза, у него они до сих пор слегка мутные, но счастливые. - Сол...
   - Я за него. - Маг лежал, весь блаженствуя и обнимая Принца.
   - Давай уже выбираться, а то у обоих жабры отрастут.
   Принц первым встал и вылез из ванны, вытираясь и стараясь не упасть, ибо ноги еще подкашиваются, но вода остыла, да и в сон уже клонит.
   - Хорошо, уговорил, но так лениво....
   - И стоило вещи переносить... - Задумчиво так, глядя в потолок пробормотал бывший раб. - Вылезай давай, моя радость серебряная, завтра нас ждут великие дела!
   - Нет уж! Завтра меня ждет сон часов так до 12. Ибо выходной. И спать - отдельно. Во избежание, да.
   - Ну уж нет! Спать и правда будем до полудня, но вместе! А то кто тебя знает, чего ты утром отколешь. Я хочу быть рядом и помешать тебе об этом даже задуматься!
   - О завтраке? О боже, Принц....
   - И о нем тоже! - Хьорран выловил своего сюзерена из ванны, вытер, ненавязчиво лапая, завернул в халат и потащил в спальню.
   Солейл, укладываясь в кровать, ворчал про себя, что вообще-то привык, что вся территория кровати его, и одеяла не воруют - а для таких вот случаев и комната Принца хороша была.
   - Не ворчи, лучше привыкай. - Принц со смехом поцеловал Сола в нос. - Спокойной ночи. - Укрыл мага простыней, сам пристроился рядом, накрывая их обоих одеялом. - Спи, серебряный мой.
   - Спокойной ночи, - маг закрывал глаза и заснул через некоторое время. Хьорран последовал его примеру.
   Угу, спят спокойно так. Принц вообще бревно во сне, как лег, так и спит почти всю ночь, изредка меняя положение и забавно посапывая.
  
   Запись двадцать первая

Эх, как бы дожить бы

До свадьбы-женитьбы...

(риторический вопрос риннской философской школы)

   Сол проснулся, удовлетворенно замечая, что одеяло не украли, а Принц спит, и осторожно встал и прокрался на кухню. С утренней почтой ему пришла пара официальных писем с работы. Одно с вызовом к брату исповеднику, другое - Хьоррану, с уведомлением о необходимости постановки на учет. Ближе к полудню принесли букет ромашек от леди Лауры, футляр с запиской от графа и приглашение на ужин то герцога, в весьма категоричном тоне.
   "Да вашу ж бабушку!" - мысленно выругался маг, оставил вызов Хьоррану, приготовил завтрак и пошел одеваться, чтобы заскочить подписать проверку у Исповедника, к герцогу по поводу ужина и нажаловаться на графа, и купить цветов для ответной посылки Лауре. Записку от графа он, также, не читая оставил Хьоррану.
   А принц проспал почти до обеда, и явил себя миру сонным, но очень довольным. И с удивлением узрел, как Сол бегал по дому в поисках шкатулки с орденами. Когда Хьоррану это надоело, он остановил мага вопросом:
   - Что случилось-то?
   - Ты накаркал! Мне срочно надо по делам, тебе чуть после, но тоже ажно две записки. Одна - даже по делу.
   Сол наконец-то нашел шкатулку и теперь рылся в гардеробе в поисках парадной формы - благо духи-заклинания должны были почистить и отправить в шкаф. Принц внимательно осмотрел футляр и записку, выданные ему магом.
   - Это тебе, кстати, хотя и для меня.
   Хьорран отложил футляр и, прочитав вызов Малефикатума, скривился и ответ глаза. Взгляд его упал на цветы, так и не поставленные сканером в воду. - А цветы от кого?
   - От Лауры, - Сол улыбнулся. - А вот записка от нашего графа...
   Маг раздраженно схватил футляр и открыт его. В футляре обнаружился ошейник из черного горного серебра с сапфирами. А записка гласила, что сей предмет лишь оттенит красоту того, кому предназначен.
   - О, ужас... Хьорран, это тебе, - Солейл гаденько хихикнул и, торжественно вручив все это принцу, продолжил собираться. Маг надел мундир и придирчиво осмотрел себя в зеркале, цепляя звезды и прочие крестики, общим числом семи штук.
   - И чем мы огорчили леди? - Хьорран с нечитаемым выражением лица рассматривал ни в чем не виноватые ромашки.
   - Без понятия. Заехать и к ней что ли, по дороге... А почему огорчили?
   - Букет ромашек - знак печали, нынче в свете их принято посылать, чтобы выразить свое огорчение.
   - Тогда точно заскочу и выясню, в чем дело.
   - Угу. Догоню. К леди вместе поедем.
   - Так, все, я улетел, потому что если не управлюсь до обеда, они мне весь день убьют.
   Сол скрылся в дверях, оставив Хьоррана собираться и размышлять о значении подарков.
   Маг же поехал сначала к герцогу, чтобы выяснить, зачем это ему понадобилось вызывать Сола на ужин, да еще и в форме приказа.
   Принц собрался и отправился в Малефикатум вставать на учет. О процедуре ему рассказывали, приятного мало. Его проводили в кабинет, долго спрашивали, почему, что и откуда взялось, выдали свод правил поведения и предписаний, когда на вопрос о месте постоянного проживания принц назвал адрес Сола, произошла некоторая заминка. После минутной паузы в кабинет влетел мальчишка с разными глазами и, заикаясь, что-то начал шептать регистратору на ухо. Примерно в это же время Сол получил категорический императив, чтобы срочно был по месту службы.
   Сканер издал страдальческий стон отчаяния и погнал на службу, прибыв туда где-то минуты через две. Там его проводили в кабинет, где предъявили принца и попросили объяснить, что это значит и почему вновь инициированная демонюка утверждает, что живет у него. Следом в кабинет зашел брат-исповедник, и все выжидательно посмотрели на мага.
   Сканер слегка вышел из себя, но, приняв невозмутимый вид, нахально уставился на брата-исповедника.
   - Вы подвергаете меня проверке на профпригодность, или это официальный допрос? И, это, по-вашему, демон? Ну, не более чем я или леди Росанна, прима нашей оперы. Кстати, хорошая оперативность... "А вот фигушки, даже прочитав меня вдоль и поперек, никаких эмоций к Принцу у меня сейчас не найти - я же не псих" - мысленно добавил он про себя.
   - Пока, Одаль, тебя просят объяснить ситуацию, что ты до сих пор не удосужился сделать, хотя давно пора, особенно в свете твоего недавнего рапорта. Ты сейчас дашь твои пояснения, мы зарегистрируем господина ... - исповедник посмотрел в документы, - Ристайла, а с тобой продолжим беседу у меня в кабинете, за чашечкой чая. Давно мы с тобой не разговаривали по душам...
   Брат-исповедник положил руку Солу на плечо. Жест успокаивающий и покровительственный одновременно.
   - С удовольствием, дорогой брат, с превеликим удовольствием. Каюсь, давно у вас не был. - Маг сменил тон на нормальный и даже дружеский, благо это искренне. - Увы, по специфике работы отвык уже о того, что с меня могут хоть что-то спрашивать, так что не обессудьте за реакцию.
   Исповедник кивнул и жестом пригласил следовать за собой. Инспектор сделал движение, напоминая о том, что у него вообще-то тоже дело к господину магу. Сканер кивнул и вновь повернулся к нему.
   От мага все же попросили подтвердить регистрацию Принца, и если Сол за него поручится, то клятва вообще будет щадящей и чисто формальной.
   Сканер спокойно подтвердил регистрацию, проставив в поле "заметки", что принц проживает у него в связи с временным отсутствием собственного жилья. Вместо "поручитель" в графе указал "куратор", что автоматически означает как поручительство, так и наблюдение по службе - благо и это вопросов не вызовет (он и правда назначен куратором Принца лично герцогом).
   Мага очень вежливо поблагодарили, и Сол с братом-исповедником отправились пить чай. Принцу же принесли на подпись кучу всяких бумаг агитационного характера. Еще раз рассказали, что может, и что не может делать живущий среди людей инкуб, потом попросили произнести стандартную присягу, как при приеме на работу. В общем, минут через сорок отпустили уставшего и слегка ошалевшего от всей этой имперской бюрократии принца.
   Все это время Сол общался с отцом - исповедником, который за чаем его в мягкой форме распекал за неосторожность, по нескольку раз повторяет правила обращение с демонами, а напоследок с печальным выражением лица попросил не врать самому тебе и на исповеди.
   - А по поводу чего, вы думаете, я наврал? Я этого кадра вообще случайно нашел, и, между прочим, его чуть было не определили в куклы. Так что за мной, конечно, профессиональный прокол - за демона в партии с меня бы голову сняли, но в конечном итоге все обошлось, не правда ли? А так - он мне будет очень полезен.
   - Сол, я знаю, кто у тебя на попечении, прости, но ты бы не смог его определить, пока на нем были блоки. Никто бы не смог. Печати ставили давно, на всех потомков по мужской линии сразу, сам же лорд и ставил, ценой своей крови, и условий открытия крови там столько... В общем, не бери в голову, и хорошо, что принц под твоим присмотром. Но, если позволишь, я все же иногда буду лично заходить к вам в гости. После вашей вчерашней выходки его визиты сюда будут подозрительны.
   Исповедник намекал, что о шоу у графа сплетничает уже весь город и уведомил, что время от времени будет заходить к вам домой проведать принца.
   - Ах, вы про тот вчерашний случай у графа Осборо? - сканер махнул рукой. - Так граф столько афродизиаков в еду намешал, что грех было просто не воспользоваться. Так сказать, брать его было не на чем, но примерно одернуть, согласитесь, получилось. Может, в другой раз будет осторожнее. Хотя, каюсь, хотя это не назвать превышением полномочий формально, по факту это ими и было. Но, он сам напросился - вызвать меня на ужин ради того, чтобы совратить моего подопечного... А против визитов я даже не возражаю - вы, брат-исповедник, на меня благотворно влияете, и правда, спокойнее становиться от беседы с вами.
   Исповедник кивнул и улыбнулся. - Берегите себя, Солейл, и его высочество. Он в вас сейчас очень нуждается. - Священник протянул сканеру его продленную карточку. - Еще пять лет без полной проверки и контроля с моей стороны, - и очень тихо, еле слышно произнес, - найдите, кто ее убил. Да поможет вам Всеединый. Ступайте, сын мой.
   В воздухе вспыхнул начерченный рукой священника символ веры, а сам отец-исповедник отошел к окну. Сканер поймал отца Иоанна на том, что он почему-то в курсе про "Его Высочество", однако просто приподнял бровь в немом вопросе.
   - Я знал его мать... И его видел несколько раз. Он почти полная ее копия внешне. Я любил ее... - Священник смотрел в окно, говоря это. - И да, я не мог не выяснить все... Идите, друг мой, его высочество уже едет вас.
   - Так точно, и да прибудет с нами Всевышний, Ваше Святейшество.
   Маг поспешил к Принцу, внезапно вспомнив, что на того надо срочно пошить полагающуюся форму, ибо вечером же к Герцогу надо быть. И лучше - при параде.
   Исповедник, по-видимому, погрузился в воспоминания и перестал обращать на Сола внимание, продолжая смотреть в окно.
   Принц торчал в холле и маялся от скуки и ожидания. Увидев мага, быстро поднялся на встречу.
   - И как ваша процедура, дорогой Ристайл? - как ни в чем не бывало, ухмыльнулся сканер - Так, ты прости, но мы все-таки идем и заказываем тебе нормальную униформу. Потому как положение нынче обязывает. А потом - к леди Лауре, и так уж и быть, поедем на ужин к Герцогу без выяснения, зачем ему это надо. И, кстати, твоя вчерашняя выходка чуть не стоила мне карьеры, а тебе - легенды прикрытия, но я не в обиде.
   - У вас тут штатный портной есть или возможно заказать в любом понравившемся ателье? И да, к вечеру мы только что-то готовое подогнать под меня сможем...
   - Вот поэтому пока будем подбирать готовое обмундирование и ушивать - с этим до вечера справятся.
   Сол потащил Принца по коридорам в сторону склада. Хьорран следовал за ним, оглядываясь по сторонам и стараясь хоть как-то сориентироваться и запомнить дорогу. Внутри Малефикатум - нормальное такое деловое здание, голубые стены, серые двери... канцелярия канцелярией, тут без указателей заблудиться можно. Вместо ужасов Инквизиции - какая то безысходность, как будто это бесконечный лабиринт. Даже видимых табличек на дверях нет.
   - Хорошо... Никогда не думал, что буду носить форму ведьмаков и размахивать демонской регистрацией...
   Сканер, наконец, привел Принца на вещевой склад и пнул брата-каптера, чтобы тот подобрал его подопечному что-нибудь по размеру.
   - Не волнуйся, ведьмачья форме тебе не светит, ты у нас о дипломатической части.
   - Я имел в виду руны. Отец бы долго смеялся, увидь на мне такое... Да и дед тоже... Короче, предки, будь они живы, умерли бы со смеху, все, начиная с самого первого инкуба... - Хьорран улыбнулся. - Инкуб в рунах Малефикатума... Боги, Сол, куда я с тобой еще вляпаюсь?!
   Пока капер ходит за одеждой Хьорран с сомнением рассматривает помещение склада. Ряды стеллажей с аккуратно упакованными комплектами формы - вполне пристойного качества, типа склада ППЛС*.
   - Да ладно тебе, - хихикнул маг. - Не хуже других, между прочим.
   В этот момент вернулся кладовщик, неся в руках один из пакетов и пару обуви, молча положил все на стол и кивнул в сторону примерочной. Форма Принцу досталась серо-голубого цвета, такого же примерно фасона как у Сола, и даже с рунами - но пока без знаков различия, в принципе она ему почти подходит, и даже идет. Но выглядит без вышивки странно.
   Хьорран подозрительно оглядел предложенное, со вздохом взял и отправился в примерочную. Явил он себя оттуда некоторое время спустя, слегка поджав губы и немного нервно одергивая форменный камзол.
   - Ладно, слегка великовато, но, в принципе, жить можно... Но на мне она как-то странно смотрится... Ну? - Вопросительно глядя на Сола изрек новый госслужащий.
   - Сойдет. Сейчас отнесем в ателье, и к вечеру будет как надо. Только мерки с тебя снимут, да.
   - Как скажешь, мой господин... - принц вздохнул. - А у вас тут кормят?
   - Кормят. Но, не думаю, что тебе понравиться солдатская кухня - а офицеры едят всё-таки либо дома, либо в кафе. К тому же, мы же хотели доехать до Лауры, а она как минимум угостит чаем.
   Хьорран скептически посмотрел на мага, припомнив, что он год мотался по лесам, и ел все, включая крыс на постном масле, а то и вовсе без оного. - Тогда поехали. С очередным тяжким вздохом бывшее высочество скрылся за ширмой - переодеваться в светское.
   - Я готов, мой господин. Куда дальше?
   - За мной. Потом сам поймешь, как тут ориентироваться, когда здание к тебе привыкнет, а пока - только так.
   Маг снова повел Хьоррана по коридорам и вниз, пока не остановился у очередной двери.
   - Дальше - сам. Я туда не пойду, честно.
   Принц пожал плечами и зашел, с порога осторожно осматриваясь. Такое впечатление, что попал в оранжерею, в которой воспроизвели часть леса - даже потолок и тот стеклянный. К нему выбежали несколько полуголых девиц дриадской наружности, отобрали пакет, вытащили на свет и начали бесцеремонно раздевать, обмеривать и щекотать, причем довольно приятно, но весьма напористо. Слегка обалдев от такого поворота событий и бесцеремонного обращения, Хьорран предпринял вялую попытку отбиться.
   - Дамы, э... простите, я и сам могу....
   Девицы же, хихикая, закончили обмерку и оставили Принца голым с грудой одежды под ногами, посереди полянки перед дверью. Бывшее высочество торопливо натянул белье и штаны, все остальное сгреб в кучу и выскочил за дверь. - Сол! - издал полный возмущения вопль принц. - Предупреждать надо!
   - Ну, так было бы неинтересно, - ухмыльнулся маг. - Зато к вечеру все будет как надо. Это же лучшие специалисты, так что приходиться мириться со странностями, - хихикнул, - поведения. Правда форму еще и забрать надо будет... - не договорив, сканер открыто рассмеялся. - Ну и вид у тебя!
   Принц обреченно вздохнул, молча вопрошая богов и Единого, чем он их так рассердил, и привел себя в порядок. В смысле, оделся и даже систематизировал бардак на голове. - Ну, а теперь мы уже, наконец, к Лауре?- Хьорран посмотрел на мага грустным взглядом голодного волкодава.
   - Да! Можешь радоваться! - маг опять повел Принца по коридорам. На этот раз Хьорран заметил, что вообще-то двери отличаются друг от друга, а на некоторых даже есть руны. И по полу изредка пробегают серебристые огоньки, за которыми Сол ничтоже сумняшеся и сворачивал. Новый госслужащий взял на заметку способ ориентировки в пространстве и перестал напрягаться на то, чтобы запомнить дорогу и посчитать повороты. Довольно быстро офицеры вышли на улицу, и, известным порядком усевшись в машину, оправились к леди на обед.
   - Кстати да, надо бы еще купить букетик, благо цветочница то на месте, - Сол притормозил у ворот, и, жестом подозвав девушку, купил шикарный букет белых лилий. Выйдя из машины, маг вручил букет Принцу и подтолкнул вперед себя в сторону двери, ибо все ещё полагал, что Лаура обижена все-таки на него, за то, что он у нее ловил Принца столь некультурно.
   Принц скептически оглядел букет и пошел к двери, задумавшись и не сильно торопясь. Солейл следовал за Хьорраном с видом нашкодившего кота. Двери открыла все та же дворецкий, и проводила их внутрь.
   Их отвели в малую гостиную, где леди пила чай и читала, сидя за небольшим столиком у окна, выходящего в сад позади особняка. На даме домашнее платье, волосы собраны в несложную прическу. Навстречу гостям Лаура поднялась и печально улыбнулась. - Доброго дня, Солейл, вот уж не думала, что вы загляните ко мне сегодня... - леди грустно смотрит на Хьоррана. - Надеюсь, вы довольны, как все складывается?
   Лаура жестом пригласила мага проходить и присаживаться, где ему удобно. Служанка принесла пару чашек и печенье, все составила на столик перед Леди и с поклоном удалилась.
   - Доброго дня, леди Лаура. Если честно, я был слегка удивлен вашим посланием, и поспешил к вам, чтобы лично загладить вину, которую вам чем-то нанес, хотя я упорно не понимаю, что я такого наделал. - Солейл был немного смущен поведением и словами леди, поэтому остался стоять позади Принца. Хьорран поклонился, подошел к Лауре и с легкой улыбкой вручил ей цветы.
   - Доброго дня, моя леди, вы сегодня обворожительны. Надеюсь, мой прошлый визит вас не сильно расстроил?
   Лаура перевела непонимающий взгляд с одного мужчины на другого - по её понятиям кукла помнить, что было в прошлый визит не должна. Потом, видимо, что-то решив, улыбнулась магу.
   - Солейл, меня немного огорчили ходящие по городу слухи о вашей новой кукле и её несомненных достоинствах... Как говорится, ничего личного, но я могла предположить, кто ею стал, и, похоже, не ошиблась...
   - Леди Лаура, - укоризненно вздохнул, а затем облегченно рассмеялся маг, - вот уж не думал, что вы верите слухам. Хьорран, а все ты и твои дурацкие идеи. Вот теперь сам объясняй дражайшей Лауре, что я не верблюд.
   Солейл изобразил обиженного в лучших чувствах лирического героя, Хьорран возводит очи горе.
   - Дражайшая леди, если дело только в этом, то я могу сказать в свое и его, - принц кивнул в сторону Сола, - оправдание, что мы всего лишь хотели немного разыграть нежно любимого (противным голосом) нами графа, и сыграли с ним соответствующую шутку. Кажется, она более чем удалась. Но вы ведь не выдадите нас, правда, леди?
   - И никакая это не кукла, а вполне таки офицер дипломатического корпуса и мой протеже, так вот! - буркнул сканер из угла комнаты, куда отошел за время речи принца.
   Леди внимательно посмотрела сначала на виновато улыбающегося Принца, потом на надувшегося, как мышь на крупу, мага, и рассмеялась. Уж больно забавное зрелище представлял собой светский консультант Малефикатума. Сам факт того, что он лично пришел в её дом, чтобы извиниться и прояснить ситуацию говорил о том, что больше ей опасаться нечего, и она удостоена доверия. И это радовало. А то она всерьез начала опасаться, что сделал что-то не так, привлекши внимание его протеже. Вызывать недовольство столь могущественного мага и влиятельного чиновника ей хотелось меньше всего. За сегодняшнее утро она уже раз десять отругала себя за то, что поддалась порыву и отправила ему знак своего неудовольствия. Сейчас же события явно оборачивались в её пользу. И это было приятно, тем более что господин Долорем был во всех отношениях интересным человеком, если не переходить ему дорогу и не замышлять заговоров против Империи, равно как и его подопечный.
   - Я могла бы догадаться, что здесь все не так просто, но, будучи наслышана о вашей репутации, Солейл... Я поддержу ваш розыгрыш и ничего никому не скажу, но будьте готовы. На это чудо, - леди кивнула в сторону стоящего перед ней молодого человека, - многие захотят посмотреть, особенно с той рекламой, которую ему сейчас делает Осборо и Ханна во всех слоях света и полусвета... Что ж, господа, тогда, во искупление недоразумения, позвольте пригласить вас отобедать со мной...
   - Я рад, что вы снова ко мне благосклонны. - К магу снова вернулось хорошее расположение духа. - И спасибо за приглашение.
   Солейл покосился на голодного принца, который услышав предложение пообедать, просто засветился.
   - Ну, если мой господин не возражает, тогда грех отказываться, - Хьорран сиял и улыбался.
   Солейл же от последней его реплики поперхнулся и закашлялся, вызвав недоуменные взгляды присутствующих. Хьорран довольно ухмыльнулся, а леди вообще пропустила обращение принца к магу мимо ушей, решив, что это не её дело.
   Лаура пожала плечами, положила цветы на столик и разлила чай по чашкам, возникшая в дверях служанка унесла букет, леди дала ей какие-то распоряжения и девушка радостно закивав, удалилась.
   - Кстати, Солейл, можно мне поддержать вашу шутку, но пригласить в кости некоторое избранное общество, где ваш протеже будет звездой. Я имею ввиду не эротическое шоу, а вечер музыки, если он не против, конечно...
   Сол погрозил пальцем Хьоррану так, чтобы леди не заметила.
   - А что, я не против, только не сегодня - нас и так все хотят видеть, кто только возможно. А я так мечтал просто поваляться на диване, дома... за книжкой и чашкой кофе...
   Леди прыснула, но быстро взяла себя в руки, чтобы не рассмеяться, а всего лишь улыбнуться.
   - Ну и шуточки у вас, Солейл. Вы желанные гости в моем доме. И раз уж сегодня вы не можете, то, возможно, завтра... Заодно обсудим детали предстоящего вечера. И да, вас действительно зовут Хуан? - продолжая беседу, обратилась Лаура к принцу.
   В ответ на её вопрос принц чуть пожал плечами и взглянул на Сола, предоставляя ему возможность их официально представить. Сканер же изобразил страдальческое выражение лица. "Изверги!"
   - Леди Лаура, его зовут Хьорран Ристайл Солейл, и я ненавижу формальности.
   Хозяйка дома кивнула, и, кажется что-то начала припоминать... Потом о-очень внимательно посмотрела на гостя, перевела взгляд на мага и восхищенно приподняла бровь.
   - Солейл, вы в своем репертуаре! Хотите сказать, что ваш протеже - бывший наследный принц ныне мятежной провинции? И, если я еще не все забыла, ныне ваш вассал...
   На лице леди отразилась смесь неподдельного восхищения и почти суеверного ужаса.
   - Уверяю вас, я тут совершенно не при чем!
   - Даже так? Тогда я просто горю желанием услышать, как это вы так умудрились... Кстати, Солейл, если не хотите, чтобы свет в очередной раз встал на уши, не представляете своего протеже полным именем. Как звали мятежного принца, знаю не я одна, а право на родовую фамилию вообще мало у кого может быть... Или это жест доверия в мою сторону? Тогда я польщена и буду держать все в секрете. Только как вы умудрились все это скрыть от герцога?
   - Так у него таки в документах написано, - маг пожал плечами и в очередной раз обвиняюще посмотрел на своего спутника.
   - Вам виднее... Хорошо, что вы задержитесь на обед, тем более, что он уже готов... - Леди светски улыбнулась, решив, что такие подробности она знать не хочет, и вообще, многие знания, многие печали. Особенно в случае с Малефикатумом. - Прошу за мной, господа...
   Лаура встала, Хьорран предложил даме руку, и они направились в столовую, где сервирован обед на три персоны. Маг молча последовал за ними.
   Принц уселся слева от дамы и ненавязчиво начал за ней ухаживать, наливая ей и себе вина, покосившись. Служанка разлила вкусно пахнущий суп по тарелкам.
   Во время обеда Принц развлекал даму разговором, обсуждая местные новости. Точнее, говорила дама, а Хьорран просто слушал, иногда задавая вопросы. Под конец обеда они довольно активно обсуждали вчерашнюю оперу и вообще оперное искусство, рассуждая об имперских оперных знаменитостях и подробностях их жизни.
   Сканер же, усевшийся справа от хозяйки, немного ревниво наблюдал за принцем - не потому, что тот ухаживал, а потому, что увел у него инициативу. "Впрочем, и поделом, сам лентяй". Сол налил себе вина и спокойно обедал, изредка прислушиваясь к разговору.
   Общение же Лауры и Хьоррана - обычный светский треп, сплетни, то, что пишут в светских хрониках. Лаура явно наслаждалась общением, иногда пытаясь втянуть в разговор Сола, который невнятно брякал что-то, потому как голодающий принц почему-то вместо еды не давал ему и слова вставить. Хьорран же умудрялся есть, говорить, улыбаться и даже цитировать классику на Старшей Речи, при этом оставаясь безупречно вежливым и галантным - прямо образец манер и воспитания. На Сола он смотрел лишь иногда, чтобы убедиться, что мага ничего не смущает в происходящем
   Пару часов офицеры провели у Лауры, времени примерно часа три пополудни, и вот только сейчас Сол вспомнил, что ему еще и машину вести. Но промолчал, ибо сам виноват. Хьорран деликатно свернул беседу, намекая, что им пора - осталось еще много дел, а в обществе леди время летит незаметно...
   Леди встала из-за стола, Хьорран и Солейл тоже поднялись. Лаура проводила гостей до холла и попрощалась, заручившись обещанием заходить еще на обед, ужин или просто поговорить. Служанка проводила их на крыльцо.
   Сол не слишком элегантно упал на переднее сидение автомобиля, завел двигатель и осторожно тронулся с места. Хьорран, успевший уже к этому моменту занять свое место, то есть переднее пассажирское сидение, удивленно приподнял бровь, но, наткнувшись на предостерегающий взгляд Сола, лишь пожал плечами.
   - Похоже, у нас осталось еще какое-то время до вечера...
   - Угу... Только нам еще твою форму забрать надо.
   - А зачем это так срочно? Думаешь, герцог хочет видеть меня именно в парадном мундире?
   - Так положено. - Сканер вырулил на дорогу, но не погнал машину... ну, с учетом выпитых двух бутылок вина от тоски, пока принц развлекал Лауру.... Это было бы крайне неосмотрительно с его стороны.
   - Хорошо. Ты чем-то расстроен? Я что-то сделал не так?
   - Эм-м-м... Хьорран, я пытаюсь никуда не врезаться. - Сол напряженно улыбнулся.
   - Тогда не буду мешать тебе в этом без сомнения, нелегком занятии. - Хьорран улыбнулся, откинулся на спинку сидения и принялся изучать проплывающий мимо пейзаж.
   Молодые люди молча доехали до Малефикатума, Сол выбрался из машины и отошел в сторону, подышать воздухом и протрезветь. Принц вышел вслед за ним и присел на капот в ожидании. Минут через пятнадцать маг вернулся и повел своего подопечного получать форму все к тем же дриадам.
   По дороге Хьорран внимательно следил за полом под ногами, по полу бегали серебристые зайчики, и подмигивали. У дверей оранжереи принц остановился и, обреченно глядя на мага, спросил, можно ли не входить туда одному.
   - Можно. Но неохота, - маг ухмыльнулся и ободряюще похлопал своего подопечного по плечу. Принц вздохнул и толкнул дверь оранжереи.
   К нему робко вышла одна дриада, вынесла в руках шикарный расшитый серебром и бриллиантами мундир и рубашку с галстуком, подала и остановилась, как будто чего-то ожидая.
   Хьорран забрал у девы форму, внимательно оглядел и довольно улыбнулся.
   - Спасибо, вам, прекрасная дева...
   Дева же все еще чего-то ждала, с надеждой, хотя и затрепетала ресницами, как будто услышала. Немного подумав, Хьорран подошел и поцеловал деву в щеку в знак благодарности. Дриада рассмеялась и поцеловала его в ответ, однако выглядела при этом очень удивленной. Принц, наконец, сообразил, чего от него жду, и переоделся в новое, вопросительно глядя на дриаду. Та рассмеялась и захлопала в ладоши. Принц в мундире - красавчик. Его тут же окружила вся толпа дриад, которые по очереди подбегали, чтобы его поцеловать в губы и скрыться обратно в лесу.
   Когда последняя из дриад скрылась среди деревьев, принц облегченно вздохнул и вышел в коридор, решив не переодеваться. Гражданскую одежду он аккуратно сложил и вынес с собой.
   - Другое дело - прямо таки образцовый сотрудник! - Сол отлип от стены и одобрительно кивнул. - А ты боялся...
   Прямо на глазах бывшего принца, а ныне нового сотрудника Малефикатума, окружающее его пространство достаточно сильно изменилось. Коридор приобрел отделку, на стене появились всякие надписи, от деловых пометок до просто "100 дней до отпуска", на дверях - золотыми нитями светящиеся таблицы, в частности на той, из которой он вышел "Ателье" и приписка "Осторожно! Дриады! Впечатлительным не входить!". И подпись от руки "А вообще мы милые, если нас любить".
   Хьорран удивленно огляделся, хмыкнул, читая надписи.
   - Да, кажется, меня окончательно приняли. Ну что, куратор, поехали что ли... В Библиотеку мы точно не успеем. Остается уточнить, к которому часу нас ожидает Его Светлость...
   - К шести. Это официальный вызов, так что к шести, - маг вздохнул, - куда деть еще час?
   - Давай прогуляемся немного. До герцогской резиденции минут сорок неспешного хода, кажется, предлагаю пройтись пешком.
   - Давай. Хотя пара будет колоритная, да. - Сол отчего-то очень гаденько хихикнул, что вызвало у Хьоррана очередной приступ недоумения
   - А что такого? - Принц попытался представить, как они смотрятся вдвоем со стороны. - Хотя, ты прав. И мой мундир на твои причуды уже не спишешь, если что...
   - Насчет этого волноваться не стоит - тебе в мундире предстоит пробыть еще очень долго, если не передумаешь поступать на службу к Герцогу. А вот офицеры, гуляющие вечером вдоль набережной - а это как самая удобная раз дорога к резиденции без дам... - сканер похабно улыбнулся, - да еще и не уродливые...
   - Ну, может же пара симпатичных офицеров идти домой со службы пешком субботним летним вечером... - Хьорран подмигнул Солу. - И что характерно, без дам, они их, как все понимают, с работы не встречают...
   - В стороне резиденции домов нет... Зато там гуляют влюбленные парочки. Или те, кто хотят найти себе пару, и сегодня, Хьорран, суббота, - ухмыльнулся еще шире. - А мы еще и в парадных мундирах.
   - Значит, у нас есть шансы на интересное знакомство или мы - влюбленная парочка, - принц понимающе улыбнулся.
   - Именно, - маг довольно фыркнул. - Интересно, что скажут на этот раз?
   Офицеры проследовали к выходу за пушистым розовым кроликом, при виде которого принц хихикнул.
   - А тебе не все равно, кем меня в очередной раз посчитают, а?
   - А тебе разве нет?
   Молодые люди спустились по ступенькам и свернули на набережную.
   - Честно говоря, совершенно все равно. А уже сам запутался, кто я тебе, но пока меня это не мучает в достаточной степени, чтобы я тратил на выяснение этого много времени, я не буду об этом задумываться.
   Молодые люди неторопливо двинулись по набережной в сторону герцогской резиденции. Сол любовался морем, периодически отвлекаясь на то, чтобы поздороваться с кем-либо или просто подмигнуть проходящим мимо дамам. Хьорран тоже наслаждался морским пейзажем и наблюдал за Солом, автоматически кивая вслед за ним проходящим мимо людям.
   До резиденции, собственно, не так уж далеко, так что можно остановиться и закурить, что маг и сделал.
   - Как думаешь, что от нас надо Герцогу?
   - Да думаю, что это отголоски нашей шутки. Ему тоже крайне интересно, что ты со мной сделал, если я откаблучиваю подобное на публике. И да, я ему все же не чужой, мы с детства дружим. Не знаю, можешь ли ты представить, каково это, когда тебе говорят, что твой друг стал секс-куклой мага из Малефикатума.
   - О! Ну тогда я опять тебя вперед запущу. А то его светлость - не Лаура - может с ходу и зверствовать начать...
   - Он не станет. Что бы ни было на выходе, я формально полностью в твоей власти, поэтому разговор будет жестким. Хотя, возможно, дело вовсе не в этом....
   - Ладно, проверим. Но ты все равно впереди, офицеры подошли ко входу в резиденцию, и Сол таки позвонил в дверь, дабы вызвать дворецкого. Дверь им открыли практически мгновенно. Дворецкий поклонился и провел их в хорошо освещенный зал, где присутствует герцог, его матушка и внезапно, Герти. Принцесса порывается кинуться к брату, но Герцог удерживает её за руку, жестом подзывая к себе мага.
   - Ваша Светлость, сканер отсалютовал по всей форме, затем подошел. - Прибыл по вашему приглашению.
   За спиной у мага медленно побледнел Хьорран, но пока остался стоять столбом, ибо его не звали.
   - Извольте объясниться, Солейл, что все это значит. - Герцог оглядел Сола, заметил Хьоррана в мундире, скептически вскинул бровь и сделал знак ему тоже подойти. Девочка у герцогского кресла вцепилась в подлокотник и, не отрываясь, смотрит на принца.
   - Ваша Светлость сам направил мне сегодня приглашение на ужин... А, поскольку это не возбраняется, я посчитал, что приглашение распространяется и на господина Хьоррана, благо он сегодня закончил все дела с получением документов и может смело праздновать свое назначение. Все согласно вашему же приказу (достает приглашение, приказ о назначении Солейла куратором Хьоррана и письмо Хьоррана с просьбой устроить его на работу)
   - Я не об этом. По городу носится как оглашенный некий граф Осборо, рассказывая всем, что бывший наследник провинции Ринн теперь постельная игрушка Малефикатума и так расписывает его достоинства, что многие начинают интересоваться. Завтра у меня прием в честь графа и, как вы вероятно, догадываетесь, эта новость уже произвела фурор, а завтра станет самой горячо обсуждаемой. Я бы хотел быть в курсе, какую игру вы затеяли, господа, поскольку, вижу, что ничего из услышанного правдой не является.
   - Ах, вы о графе Осборо? Ваша Светлость, пусть вам лучше сам Хьорран объяснит, честное слово... - умоляюще, - Вы уже не первый за сегодня, кто обвиняет меня во всех смертных грехах.
   - Я вас пока ни в чем не обвиняю. И кстати, можете присесть, господа.
   Герцогиня-мать, неприязненно оглядела обоих мужчин в мундирах Малефикатума, но промолчала, лишь еще больше поджав губы. Принц и принцесса, не отрываясь, смотрели друг на друга. Принц снова начинает сильно фонить - похоже, он не на шутку взволнован.
   Сканер уселся за стол, благо тут он знает, где место по этикету. Хьорран, не отрывая взгляда от принцессы, попытался что-то сказать, но пока не в силах, и вслед за магом упал на ближайший к нему стул.
   - Хьорран, объяснись сначала с Герцогом, - прошептал Сол, - И вот я точно тебе буду твою инициативу у Осборо еще долго припоминать - одна шутка, и уже третья выволочка и все по службе...
   Герцог, наконец, что-то решил и чуть заметно кивнул девочке, та сорвалась с места и с плачем повисла у принца на шее у Хьоррана. Девочке на вид лет семь, с принцем они очень похожи внешне, только она его сильно осветленная копия.
   Принц мага не слышал, он обнял девочку и что-то неразборчиво заговорил - смесь молитвы, проклятий и благословений, герцог наблюдал за встречей, и ему было явно неуютно сидеть на стуле. Солу тоже неуютно, и вообще, семейные сцены не в его понимании. Правитель герцогства выжидательно постучал пальцами по столу и обратился к своему консультанту
   - Солейл, он сейчас ничего не скажет путного, сами видите... А объяснения я хочу услышать именно от вас, поскольку отвечаете за него вы. Точнее, мне это нужно знать, чтобы понять, как вести себя дальше...
   - Ну, пошалили мы немного... господин граф, как выяснилось, сам имел планы на Хьоррана, ну... когда он еще в партии пленных был. А тут мы в оперу решили съездить, он нас там увидел, ну и решил пригласить на ужин. А ужин у него, сами знаете - без афродизиаков не обходиться, а уж в тот раз ими только что хлеб не был начинен. Ну... вот мы и решили его немного проучить. Тем более что Хьорран сам вызвался.
   - И что мне теперь делать с этими вашими шутками? - Герцог проговорил это очень тихо, слегка массируя виски. Хьорран оторвался от Герти и, не разжимая рук, посмотрел на герцога и Сола. Взгляд его, до этого слегка мутный, как будто принц вот-вот расплачется, прояснился, фон резко снизился. - Не горите никому ничего. Для всех будет лучше, если временно я пока буду мертв или недееспособен. Место подопытного Инквизиции для этого подходит более всего. Подробности в рапорте, Ваша Светлость. ... И... Спасибо.
   Принц взглядом указал на принцессу, которую прижал к себе и гладит по голове. Девочка уже не рыдала, она просто вцепилась в Хьоррана и тихо всхлипывала.
   - Будет лучше, если Герти пока побудет у вас. И, по возможности, чтобы об этом знало как можно меньше народу. - Хьорран выдохнул. - Герти, ты ведь не против пожить у нашего дяди, да, милая? Все хорошо, я буду часто к тебе приходить... - Вопросительный взгляд на Сола и герцога.
   - Да, конечно, - рассеянно кинул герцог.
   - Кстати, Алекс, как она тут оказалась? - Хьорран выжидательно посмотрел на герцога.
   - Герти? Мои люди отбили у пиратов корабль, на котором обнаружилась моя племянница, её тайно пытались переправить в султанат вместе с нянечкой. Если бы ни эта женщина, я вообще не уверен, что Гертруда бы выжила. Полагаете, мне надо было её там оставить?
   - Ничуть. Просто интересно... Вы не находит, что вся эта история с бунтом еще более становиться похожа на плохо разыгранный фарс? - маг задумчиво теребил манжет форменного камзола.
   - Я в этом и не сомневался никогда. Однако, если учесть обстоятельства пленения Хьоррана...
   - Кстати, а как его пленили?
   - Матильда сказала, что он сам сдался при условии, что Герти доставят ко мне. И доставили бы, но корабль был атакован пиратами, которые кроме принцессы ничего не похитили...
   - Какой бардак... - сканер снова покосился в сторону венценосной парочки. - Может, их наедине оставить... А то я рассчитывал на ужин.
   - Ужин сейчас будет, не переживайте. - Герцог хмыкнул. - Если захотите поговорить с Матильдой, няней принцессы, то она будет в вашем распоряжении к понедельнику - у неё сильное нервное и физическое истощение, я вызвал вашего доктора, он должен будет сделать заключение об общем её состоянии.
   Александр сделал знак слуге, который начал сервировать стол. Еще пара слуг помогла подняться герцогине-матери, которая протянула руки к принцу и принцессе, девочка подошла сразу, Хьорран чуть замешкался. Старуха обняла каждого, поцеловала в лоб и вышла, уводя с собой постоянно оглядывающуюся Гертруду.
   "Нет, ну я тут явно просто лишний... бр-р-р-р. Я теряю инициативу, и это его нервирует" - маг поежился.
   Хьорран проводил их взглядом и повернулся к оставшимся.
   - Не беспокойтесь, мой господин, я останусь с вами. - Он с легким смешком поклонился магу. - Если герцог не решит иногда одалживать меня по вечерам... - Лукавый взгляд на герцога.
   Маг медленно выдохнул, про себя считая до пятидесяти. Герцог лишь улыбнулся в ответ, впрочем, улыбка получилась слегка вымученная. - Разве что в шахматы сыграть, с остальными уже скучно...
   - Ваша светлость, если он еще раз назовет меня "мой господин", прошу заранее прощения, если после этого я сделаю с ним что-нибудь нехорошее. Хотя нет.... лучше я просто выгоню его из дома, и пусть идет к вам, к родственникам, куда угодно. Ну надоел же!
   Алекс рассмеялся.
   - Солейл, он просто так шутит...
   - А меня каждый раз передергивает!
   - Но от этого сей факт не перестает быть правдой. Вы теперь для него действительно господин и сюзерен, поэтому за пределами вашего дома Хьорран абсолютно прав, применяя это обращение. Да и по службе вы его старше... - Саттар улыбнулся, подмигивая племяннику. - А уж как он вас дома называет, ваше личное дело.
   - Вот и все так шутят. А не шутят, так думают... - жалобно произнес маг.
   - Как? - герцог хитро прищурился. - Солейл, ну что вы, право... Мой племянник - красивый молодой человек. Я бы сказал, даже слишком красивый, вы - до недавнего времени одинокий, но тоже не старый и довольно привлекательный мужчина. И то, что у вас не чисто формальные взаимоотношения - видно невооруженным взглядом. Поверьте, заручиться вашей дружбой хотело бы слишком большое количество людей, чтобы иметь к вам претензии, и еще большее достаточно дорожит своей жизнью, чтобы не допускать лишних мыслей. Поэтому расслабьтесь и привыкайте. Формально - он ваш вассал и подчиненный.
   К концу этой тирады у Солейла вид ну совершенно несчастный.
   - Вот! Нет, я его точно выселю... Он мне всю репутацию испортит.
   - Он вам репутацию создает, уважаемый. И хватит об этом. Вы про ужин совсем забыли. А после трапезы, если у вас нет никаких планов на вечер, предлагаю задержаться и сыграть партию в карты. У меня давно не было приличной компании.
   "Ага, создает.... щасссс... три раза! Грр-р-р-р!!"
   - С превеликим удовольствием, Ваша Светлость.
   Хьорран, с улыбкой слушавший разговор, неторопливо ел, а на предложение герцога лишь кивнул, одновременно с ответом сканера. Некоторое время мужчины ужинали молча, изредка обмениваясь фразами о вкусе блюд. После ужина подали вино и другие освежающие напитки, и Александр Саттар пригласил гостей в гостиную, где все уже готово для игры в карты.
   Солейл уселся за стол и занял место раздающего, поправив повязку - в общем-то, он боролся с желанием смухлевать. Герцог с принцем переглянулись и заняли два других места. Маг аккуратно раздал фишки, затем сдает по четыре карты. /Играем по классике с повышением/
   Хьорран аккуратно составил фишки по номиналам, герцог оставил свои лежать кучей.
   - На что играем, господа? На деньги, на спички, на интерес или на выбор победителя?
   Маг пожал плечами. - Мне лично все равно.
   - Тогда на выбор победителя, или проще говоря, на желания. Победитель загадывает побежденному желание, второй в счете определяет условия выполнения.
   Принц при этом хмыкнул, герцог же остался невозмутим. Маг кивнул.
   - Принято. Итак? - сканер заглянул в свои карты и радостно улыбнулся.
   Остальные спокойны. Принц переложил что-то в своей руке, герцог заглянул в карты и положил их на стол.
   - Начальная ставка?
   Герцогу выпала малая ставка, принцу - большая. То есть, следующим сдает принц.
   - Давайте сразу с десяти. - Хьорран довольно оскалился.
   - Поддерживаю (там еще ход с получением карты, и ход со сменой карт, если надо). Герцог?
   - Удваиваю.
   - Принц?
   - Поддерживаю.
   - Поддерживаю. Ход.
   Сканер сдал еще по одной карте и посмотрел на других игроков. Алекс добавил полученную к своим, и снова положил карты на стол. Хьорран некоторое время задумчиво повертел карту в руках, потом воткнул её в середину веера, слегка нахмурившись. Маг же лишь мельком глянул на свои карты.
   - Удваиваю. Герцог?
   - Поддерживаю.
   - Принц? - Пас.
   - Печально... Ход?
   Герцог кивнул.
   - Смена карт. Вам?
   - Две, пожалуйста.
   Солейл сдал две карты герцогу и одну себе.
   - Ставка?
   - Удваиваю.
   - Открывается?
   - Поддерживаю. Вскрываемся, да.
   Герцог открыл карты, у него четыре дамы, король и пара десяток.
   - Ваша взяла... - маг вздохнул, ибо у него было три шестерки, тоже пара десяток и валет
   Алекс довольно улыбнулся, заглянул в карты, которые принц положил на стол, удивленно поднял бровь, но промолчал, забирая выигрыш.
   - И какова моя печальная участь? - маг притворно вздохнул.
   - Не так быстро, Солейл, мы же только кон сыграли. Предлагаю играть до тех пор, пока кто-то не останется полностью без фишек.
   Видно, что герцогу очень хочется растянуть удовольствие, он настроился провести вечер за картами.
   - А, ну тогда у меня есть шанс отыграться! - сканер перетасовал и снова сдал карты. - В этом вся прелесть игры!
   Хьорран промолчал, пожав плечами. Он менее азартен, чем дядя, но до поры, до времени...
   - Итак? - сканер снова заглянул в свои карты и радостно потер руки.
   Вечер пролетел незаметно.
   Увы, выиграл Сол, герцог - на втором месте, принц - проиграл. Во время игры герцог довольно часто косился на принца, особенно когда тот пасовал или когда видел карты принца после кона. Солу, если честно, выигрывать почему-то не хотелось, поэтому по окончанию он взбунтовался.
   - Хьорран, - снимая повязку и оглядывая обоих игроков, вздохнул маг. - Почему мне кажется, что ты жульничал?
   Принц пожал плечами. - Нет. Я играл честно.
   - Все же видно! Особенно по реакции герцога...
   Сканер на него смотрел обоими глазами с подозрением.
   - Герцог, и вот что мне делать с ним, а?
   Алекс пожал плечами.
   - Не знаю, зачем это ему может быть нужно...
   - Просто он не хотел выигрывать. - Проворчал маг. - А я вот не могу придумать желание. И что мне делать с выигрышем? - таки страдающий еврей по сравнению с Солом сейчас - ничто.
   - Загадать желание, что же еще... Можете озвучить его позже, я не буду требовать этого прямо сейчас, а Хо его выполнит, как и когда сочтет нужным, моим же условием будет, чтобы вы оба мне рассказали, что один попросил и как другой это исполнил. Всех это устроит?
   Хьорран кивнул.
   - Ладно. Пусть он никогда ни при каких обстоятельствах больше не называет меня "мой господин". Даже в шутку.
   Оба удивленно подняли бровь, при этом став неуловимо похожими.
   - Если вам это и правда, надо...
   Герцог удивлен и немного расстроен.
   - Как тебе будет угодно, Солейл. - Хьорран улыбнулся, но как-то отстранено.
   - Ладно, беру желание обратно, - фыркнул маг. - А что вы хотели?
   - Солейл, вы бы сильно осложнили всем жизнь, оставь вы его, поэтому я вас и не торопил.
   - Нет, правда, Ваша Светлость, я действительно этого хотел бы. Вы не представляете, что это такое... Я каждый раз, как он это делает, вспоминаю, как он у Осборо куклу разыгрывал из себя. - Сканер отвел взгляд. - И мне не по себе становиться.
   - Сол, давай ты не будешь торопиться с загадыванием, а? А то я пока не уверен, что в моих силах будет выполнить то, что ты захочешь. - Хьорран внезапно перешел с полуофициального на совсем личное обращение, заглядывая магу в глаза. - Могу пообещать, что в личном общении не буду называть тебя господином. Этого хватит?
   Герцог прочистил горло, покашливая.
   - Чуть не забыл. Как я уже говорил, завтра у меня прием в честь графа Осборо, где вам надлежит быть. Ожидаю вас обоих к пяти вечера. Начало официальной части - в семь.
   "У-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у!!!"
   - Хорошо, Ваша Светлость. - Маг смиренно кивнул герцогу и шепотом обратился к принцу. - А с тобой, Хо, я еще вечером поговорю по поводу "господинов".
   Хьорран закатил глаза, но кивнул герцогу. Тот удовлетворенно откинулся на спинку стула.
   - Знаете, мне нравится ваша идея. Пока мы тут играли, я решил, что на светских мероприятиях Хьорран будет изображать вашего компаньона-телохранителя, Солейл, чтобы не афишировать его личность. Вариант с куклой меня устроит. Я не доверяю Осборо, особенно после того, как мне вернули племянницу, и думаю, у племянника есть основания не светить пока, что он - это он, пока шум по поводу мятежа не утихнет. В свободное от светских мероприятий время пусть ведет себя соответственно должности и статуса. Этого ты от меня хотел, Хо? - это уже принцу. Тот опустил глаза и промолчал, виновато косясь на мага.
   "Все... Вернусь домой - точно напьюсь! Вид Хьоррана-куклы вызывает двойственные, не совсем устраивающие меня чувства. Хочется трахнуть его в особо жестокой форме.... Зато это не раскрывает принца и вполне соответствует его планам, поэтому он хоть и ощущает себя виноватым, но вполне согласен с дядей, а за неудобства он с магом расплатится, это он уже для себя решил. И это бесит!!" Маг встряхнул головой и надел повязку на глаз.
   - А пропустить прием никак нельзя? Ну... я внезапно свалюсь в холодное море и простужусь, например?
   - Можно. Но тогда вы мне будете должны за развлечения Осборо, и да, если с ним вдруг случится несчастный случай - я не при чем. Не люблю, когда поливают грязью дорогих мне членов семьи, которых я считаю официально умершими. - Алекс хищно ухмыльнулся. - К вечеру понедельника жду от вас докладов с подробными объяснениями. И да, Солейл, начиная с сегодняшнего вечера, вы больны, допустим, желудком - мидий переели, например.
   - Мидий? - удивленно. - А можно что-нибудь другое? Честно-честно... Я больше не буду капризничать...
   Александр устало потер пальцами виски, внезапно показалось, что до этого он не помнил, что он - герцог, а просто получал удовольствие от общения в дружеской компании. Принц сочувствующе улыбнулся.
   - Ну, тогда, Алекс, разрешите откланяться. Сол пойдет со всей ответственностью болеть, а я - за ним ухаживать.
   Хьорран поднялся из-за стола. Маг встал следом за ним.
   - И все таки я бы предпочел что-нибудь поблагороднее... ну там, ранение при дуэли что ли.... А то мидии - это ужасно.
   - Хорошо... Тогда завтра утром у вас дуэль, с неким виконтом за благосклонность леди Лауры. - Саттар улыбнулся. - Я слышал, эта неприступная дама соблаговолила включить вас в круг дружеского
   общения... - Герцог посмотрел на часы. - Кстати, вот и он.
   В комнату входит юноша лет семнадцати, бледнокожий и породистый, дальше некуда, светловолосый, тонкокостный и светлоглазый. Герцог поворачивается к нему. - Виконт, вы просили представить вас господину магу. Извольте познакомиться, - кивает в сторону Сола. - Одаль Долорем, светский советник Малефикатума при моей особе.
   - Очень приятно, - тянет сканер и вопросительно смотрит на прибывшего.
   Герцог приглашающе кивнул виконту, тот весь подобрался.
   - Виконт Анри фон Корт. Но вам я кланяться не буду. Вы её просто околдовали!
   Что характерно, на Хьоррана молодой человек внимания не обратил совсем.
   - Так у меня и правда, дуэль? Какая прелесть! - Сол заметно оживился.
   - Я вас вызываю! И не думайте, что ваши нечеловеческие штучки меня испугают! "Ага, как же, они его не пугают, просто приводят в ужас".- Завтра утром у старой пристани. Я пришлю вам секундантов. - Юношу начало слегка потряхивать от собственной смелости.
   - А-а, позвольте уточнить, собственно, на каком оружии дуэль? "Ура! ура!"
   Виконт слегка смешался.
   - Выбор оружия за вами...
   - Тогда шпаги...- сканер задумчиво посмотрел на Хьоррана. - Как думаешь, ранение от шпаги лечить проще, чем огнестрельное?
   - Думаю, да. - Принц рассматривал виконта с явным сомнением.
   - Тогда все-таки шпаги. Устраивает? - кивнул Сол, обращаясь к виконту
   - Да. Разрешите откланяться. - Анри отсалютовал герцогу и вышел. Герцог проводил его взглядом, потом повернулся к гостям. - Как вы находите моего нового оруженосца?
   - Это ваш новый оруженосец? - с искренним любопытством осведомился маг. - Ваша Светлость, а вам не кажется, что он слегка... кхм... импульсивен? Или это вы его подговорили меня на дуэль вызвать?
   - Не я. Мальчик всего три дня в столице, мне его прислал один приятель с просьбой присмотреть за своим младшим сыном. Я согласился. В первый же день это недоразумение встретило леди Лауру, влюбилось от всей души, но внезапно выяснилось, что леди его ухаживания не интересны. Зато она принимает у себя в доме некоего мага, который внезапно тоже служит у меня. Сегодня этот маг у неё обедал, о чем мальчишке настучал посыльный. Анри был в ярости, пообещал вызвать мага на дуэль и вообще... Ну, не мог же я отказать мальчику, он постоянно твердит мне, что он уже достаточно взрослый и готов постоять за свою честь. Так что, Солейл, прошу, этот ребенок мне нужен по возможности целым. - Алекс снисходительно улыбнулся. - И да, хоть он глубокий провинциал, шпагой он владеет довольно прилично, хоть и не достаточно хорошо. Сегодня утром я как раз это выяснил во время тренировки.
   - Хорошо, Ваша Светлость... - задумчиво. - Я постараюсь. Разрешите идти?
   Принц понимающе улыбался, слушая дядю. На самом деле Сол думает не столько о том, как уберечь оруженосца герцога, сколько о том, как бы собственно ограничиться ранением... Ибо он, Сол, шпагу последний раз держал очень давно, да и ту церемониальную.
   Герцог кивнул. - Идите.
   Принц тоже раскланялся. После чего офицеры покинули герцогскую резиденцию и снова вышли на набережную. Глубокий вечер, а машину они оставили у Малефикатума. Сол задумчиво пошел вдоль ограждения. Хьорран молча последовал за ним. Пару раз принц порывался заговорить, но посмотрев на мага, закрывал рот и шел дальше. В конце концов сканер ныдержал.
   - Да?
   - Тебя что-то беспокоит?
   - Хьорран, ты будешь ругаться.
   Принц удивленно вскинул бровь. - Почему?
   - Ну... допустим, только теоретически, что я не умею фехтовать... - Сол заранее отошел подальше.
   - А ты не умеешь? - переспросил принц слегка ошарашено.
   - Нет - смущенно признался маг. - Мне как то... было без надобности.
   - М-да... - По лицу принца видно, что он кое-как справился с собой, чтобы не сказать много чего интересного о маге вообще и его умственных способностях в частности. - До завтрашнего утра я тебя вряд ли научу... Могу выйти вместо тебя...
   - Вот я и думаю - а он меня совершенно случайно не убьет? А то с пистолетами, я прикинул, шансов маловато - стрелять то я умею всяко неплохо, а мне ж надо, чтобы и мне шкурку попортили, но не сильно, а попробуй пулей как надо попасть.... Вот со шпагами - наверное, риска меньше. Проткнуть-то меня насмерть сложнее. Но все-таки сейчас как-то боязно, что ли....
   - Так. Если герцог говорит, что мальчик неплохо фехтует, это значит, что он тебя в порыве страсти к Лауре нарежет на салат и не вспотеет даже. Поскольку примерно так же он пару назад оценивал и мои фехтовальные навыки, а у нас при дворе я был вторым после отца клинком... О, Господь Всеединый! Сол, ты вообще, чем думал-то?! В общем, завтра за тебя иду драться я, под твоей личиной или как твой друг и телохранитель - все равно. Но ты у пристани будешь максимум секунданта изображать, а то дражайшая Лаура расстроится при виде твоей головы в качестве знака любви.
   Принц, приняв решение, успокоился.
   - Ой, да ладно тебе меня пугать... Насколько я помню, шпагами на салат не режут.
   - Я тебя не пугаю, я ставлю в известность.
   - И уж тем более это я у нас должен изображать больного, а ты - нежно и трепетно за мной ухаживать, так что никаких дуэлей за меня. Ибо я категорически запрещаю. - Маг снова закурил. - А будешь возражать - вспомню, что я таки твой сеньор, вот.
   Фейспалм в изображении принца - карикатура на убитого горем монарха.
   - Тогда мы сейчас идем домой, и до утра я тебя учу основам защиты и нападения.
   - Да? - сканер нервно покосился на своего подопечного. - А я честно хотел поспать...
   - Или есть еще вариант. Я, невзирая на всю твою сеньорность, собственноручно обеспечиваю тебе алиби, ты честно болеешь и лечишь ранения, а я заменяю тебя на дуэли. Синяки на тушке потом спишешь хоть на нападение хулиганов, хоть на неудачный поход по лестнице. И да, напоминаю, Лаура будет переживать.
   - Ну кто мне поверит, а? Боевой маг Малефикатума пал жертвой хулиганов.... Это все равно, что пиратская фелюга утопила дредноут Его Величества "Контесса Альба".
   - Тоже верно. Остается только бытовая травма. Ты со всей циничностью вывихиваешь ногу и падаешь с лестницы. И к герцогу можно не ходить, и причина неоспоримая.
   - Ни за что. Хьорран, лапа, ну честное слово, не попортит он мне шкурку - зато мы честно не пойдем смотреть на этого Осборо -- цена, по-моему, вполне адекватная. И уж точно никаких претензий и фальши... и этих.. бр-р-рр-р-р... мидий. - Сканер издал рассерженное фырканье и в который раз напомнил Хьоррану большого серебристого кота.
   - Хорошо. Но дома все равно вспомнишь, с какой хоть стороны клинок держать. И я при этом цирке завтра утром присутствую лично, при оружии, как говорится, во избежание.
   - Хорошо.
   Возле Малефикатума офицеры забрали машину и поехали домой.
   - Кстати, мне табельное оружие полагается?
   - Собственно, такой же пистолет, что я тебе вчера давал.
   - Значит, завтра с утра пораньше зайду в арсенал к Алексу. Знал бы, сегодня заглянул бы... - принц смотрел в сторону, отвернувшись от мага.
   - А чем тебя не устраивает тот пистолет? - Сол перестал думать, и снова беззаботен.
   - Знаешь, он мало похож на шпагу. - Хьорран грустно улыбнулся.
   - А-а, ты про это? Нет, шпаги только на заказ. Они, конечно, полагаются, но давно принято, что либо она и так есть, либо ты ее сам заказываешь, а потом тебе возмещают стоимость. К тому же, можешь взять мои - у меня их штуки три точно было... где-то.
   Принц неопределенно пожал плечами.
   - Не уверен, что хоть одна из них подойдет, но пока не увижу, не скажу... А у Саттара точно есть то, что мне нужно.
   - Привереда....
   - Нет, просто ты отличаешься от меня по комплекции, а раз оружие делается на заказ, то не факт, что мне оно подойдет, а дядя подарил мне пару дуэльных клинков, которые я как-то не удосужился до войны забрать, а потом не до этого стало... Хотя они сейчас мне не совсем по статусу - слишком дороги, королевский подарок, как говорится...
   Молодые люди доехали до дома, и Хьорран первым вышел из машины, потянулся и молча уставился в звездное небо, задрав голову.
   - По статусу, по статусу... - маг выбрался следом и честно направился к дому.... - А я лично спать. Завтра еще тащиться на эту дуэль... и вообще, хватит с меня на сегодня потрясений.
   Домашний любимец сидел посредине холла и недобро смотрел на припозднившихся хозяев. Принц зашел в дом, и поспешно ретировался на кухню, доставать мясо и сливки. Все это было сложено в миски. Но на пол поставиться не успело, поскольку Снежик вскочил на стол и начал не спеша есть, однако, при попытке его снять, активно оборонялся. Принц махнул рукой на это вопиющее безобразие, и вернулся в холл.
   - Сол, завтра в шесть утра встаем. Тебе еще шпаги найти надо...
   - На стене в библиотеке висят, - небрежно бросил сканер, удаляясь уже в спальню.
   Хьорран хмыкнул, последовал за магом в спальню и ничтоже сумняшеся начал раздеваться и готовиться ко сну. Солейл, уже раздевшись, лежал на кровати и задумчиво наблюдал за своим подопечным.
   - Хо... ты теперь всегда тут спать будешь?
   - А ты против? Если что, могу и в другой спальне...
   - Нет, не против, - отозвался из-под одеяла маг, старательно отворачиваясь и делая вид, что его это не в коей мере не волнует.
   - Прости, если тебе это неприятно... - принц слегка смешался, вспыхнул и начал быстро собирать одежду.
   - Нет, я просто спросил... - Солейл вздохнул и, повернувшись, посмотрел на принца. - Иди сюда. - Маг еще больше подвинулся на край кровати и откинул одеяло. - Но думаю, тогда надо купить кровать большего размера.
   Хьорран чуть заметно улыбнулся, сложил вещи и забрался в кровать.
   - Мне нравится ход твоих мыслей. - Принц залез под одеяло, сгреб мага в охапку, поцеловал в висок и затих. Сол тоже немного повозился, устраиваясь удобней. Через некоторое время оба спали спокойным сном без сновидений. В комнату просочился кот, обошел периметр негромко шикнул не дремлющую на подоконнике голограмму белой кошки. Та открыла красный глаз, потянулась, поменяла позу и заснула дальше. Снежик устроился на кресле и тоже заснул. На некоторое время в доме наступила сонная тишина.
   *ППЛС - Пункт Приема Личного Состава
  
   Запись двадцать вторая
   На рассвете принц проснулся, вылез из кровати, стараясь не разбудить Солейла, окунулся в бассейн, чтобы освежиться, часам к пяти утра добрался до герцогского замка, где его внезапно спокойно пропустили в арсенал, откуда он забрал комплект дуэльных шпаг, оставив герцогу записку, что это он, и ему нужнее. К половине седьмого вернулся на герцогской машине, зашел в дом и прошел на кухню
   Сол встал, оделся, и, сидя за кухонным столом, критически осматривал свою шпагу.
   - Вот из-за тебя же опоздаем....
   - Нет. Я готов. Хочешь кофе?
   - Если подогреешь, не откажусь. И сразу пойдем, а то виконт умрет от ожидания.
   - Не умрет, подождет, не переломится. Так, пойдем во двор.
   Принц встал и вышел на задний двор особняка, неся с собой оружие.
   - А надо? - маг, тем не менее, пошел за своим подопечным, прихватив собственно и шпагу, которую смотрел до этого, здраво рассудив, что для этого принц его и позвал.
   - В позицию. Небольшая разминка тебе не повредит в любом случае.
   Принц уже в стойке со шпагой в правой руке, оружие пока опущено.
   - О горе мне... - Солейл достал свою шпагу и встал напротив принца. - А дальше что? - снял повязку и честно отсалютовал.
   Принц вздохнул и отсалютовал в ответ.
   - Именно это. А сейчас ты мне покажешь все известные тебе атаки. Начинай.
   - Предпочту от обороны.
   Сканер сделал пару медленных движений, словно вспоминая, как вообще держат клинок.
   - Хорошо. Верхний блок!
   Дождавшись реакции, Хьорран провел медленный выпал в область правого плеча, маг сделал полшага назад и просто ушел от удара.
   - Не, принц, раз уж разминка, так хоть скорость что ли нормальную сохрани. А то так не интересно.
   - Ладно, - короткий кивок. - Защищайся.
   Последовал быстрый укол в левое плечо с контролем контакта, сканер ушел на полшага вправо. Хьорран опустил шпагу.
   - Ладно, мне все ясно. У тебя дага есть? Или кинжал, парный к твоему клинку?
   - Кортик есть. Даги - нет. А зачем?
   - Да так, на случай, если у тебя твоё оружие выбьют их рук внезапно. Возьми с собой, пусть будет.
   - Хорошо, - Сол серьезно кивнул. - А это разрешено дуэльными правилами?
   На двор вальяжной походкой вышел кот и уселся поодаль, наблюдая за людьми, неодобрительно так.
   - Нашими - да. Не думаю, что у вас они отличаются. Пойдем. Снежик, кстати, едет с нами.
   Принц обернулся, заметил кота и одобрительно ему кивнул, потом убрал оружие в ножны и направился в дом.
   - А он-то нам зачем? - сканер убрал шпагу и двинулся за принцем. - И да, мы все же пешком - не думаю, что с дыркой в боку удобно водить машину.
   Хьорран задумчиво кивнул.
   - Как скажешь. А он нам на всякий случай.
   - Кстати, да, спасибо за идею... выбить оружие - я как то об этом не думал. - сканер победно улыбнулся.
   Принц вздохнул и, дождавшись мага, вышел вместе с ним из дома, направляясь в сторону старой пристани, кот неторопливо порысил рядом с ними.
   Солейл на ходу насвистывал какой-то марш, и о чем то думал.
   Снежик, кстати, за пару дней пришел в норму уже, шерсть заблестела, теперь он не тощ, а скорее поджар. Кот прекрасен, местные кошачьи пока с ним предпочли не связываться. Принц задумчив. По дороге Хьорран поймал первую попавшуюся цветочницу, протянул ей серебряную монетку и что-то быстро прошептал на ухо, девушка кивнула и скрылась из вида почти бегом.
   "Так, а вот и пристань, и удобная площадка... и где у нас вообще виконт?" - сканер огляделся
   Времени - без пяти восемь, виконт на месте, стоит в группе людей чуть поодаль.
   Группа товарищей о чем-то оживленно совещалась, их человек пять, подошедшего мага с сопровождением они пока не заметили.
   Солейл подошел и громко чихнул, привлекая внимание к собственной персоне. Обернулись все разом. Виконт вышел вперед вместе с одним из группы. Сопровождающий подошел к магу и принцу.
   - Доброго утра, господа. Я Поль Шарез, секундант виконта Корта.
   Он повернулся к Хьоррану.
   - Предлагаю согласовать условия поединка, господин...
   Принц кивнул. - Солейл. Слушаю вас.
   Маг в это время дернул своего друга за рукав и чуть слышно зашептал ему на ухо:
   - Хьорран... кстати, а обязательно шпагу держать... ну, как шпагу? Или можно как угодно?
   Взглядом извинившись перед собеседником, принц также шепотом ответил:
   - Обязательно, если не хочешь, чтобы офицеров Малефикатума подняли на смех все, кому не лень. Кстати, ты хочешь победить или просто достаточно факта участия? - брюнет заговорчески посмотрел Солу в глаза.
   - Собственно, мне надо чтобы меня ранили, а там посмотрим.
   - Ясно, тогда дуэль будет до победы, а не до смерти или до первой крови. - Хьорран повернулся к секунданту виконта. - Ваши условия, Шарез.
   Секундант на секунду замялся, потом выпалил:
   - Виконт предлагает драться до смерти без применения магии, если исход поединка не устроит одну из сторон, секунданты займут место дуэлянтов и продолжат поединок.
   Принц изображает задумчивость.
   - Магистр Одаль предлагает драться до победы, когда один из противников признает поражение другого или не сможет продолжить бой, если результат не устроит одну из сторон, место дуэлянтов займут секунданты.
   Шарез с виконтом переглянулись, тот кивнул.
   - Виконт согласен биться до победы, пока один из противников не признает поражения другого или будет не в состоянии продолжить бой, если результат не удовлетворит одни из сторон... Ну, вы поняли.
   Шарез улыбнулся. Хьорран кивнул. Из толпы вышел священник и попросил дуэлянтов подойти. Виконт и сканер подходят. Священник произнес символ веры, а потом обратился к поединщикам со стандартным в данных условиях вопросом: - Возможно ли все решить миром, дети мои? - сказано спокойно, но брат очень удивленно посмотрел на мага.
   Виконт тут же категорически отказался и с вызовом взглянул на своего противника.
   - Благосклонность моей леди не терпит полумер!
   - Не думаю, брат мой, - сканер склонил голову. - Ибо это не входит в мои интересы.
   Священник кивнул, произнес формулу причастия и прощения и отошел. К дуэлянтам подходят секунданты.
   - Прошу предъявить оружие.
   Виконт протянул свою шпагу Хьоррану. Сол в свою очередь отдал свою Шарезу. Шпага у Сола явно тяжелая, и вообще, это старое боевое оружие. Хоть и немного переделанное, чтобы могло использоваться как парадное.
   Секунданты проверили заточку, сравнили длину и баланс и вернули оружие владельцам. У виконта тоже оказалась совсем не парадная ковырялка, видно, что это родовое боевое оружие.
   - В позицию!
   А дальше началась какой-то странный цирк. Суть в том, что Сола где-то с минуту пытались гонять и по нему попасть - что сложно, поскольку уворачиваться Сол таки умеет. Маг же все это время не особо профессионально делал вид, что отбивается. Примерно через минуту сканер напоролся боком на клинок виконта. После чего, поскольку это ему и надо было, перешел в атаку, тупо выбив у Анри оружие вполне профессиональным "ведьмачьим" ударом с полразворота, просто за счет силы удара и сотрясения. Надо полагать, что руку он противнику отбил дня на два. Правда, такие удары выполнялись никак не шпагами, а нормальными мечами, но суть и эффект от этого не изменились.
   Виконт явно зол и желал бы продолжить поединок, если маг даст ему поднять оружие, надеясь измотать противника, чтобы тот сдался вследствие кровопотери. Сканер же остановился и решил подождать, пока Анри поднимет оружие.
   Внезапно послышался топот копыт, и на набережную вылетела дама верхом на лошади, сидя по-мужски, в мужском костюме для верховой езды. Она осадила жеребца на полном скаку, так, что тот сделал свечку почти у самых дуэлянтов, спрыгнула с седла, подошла к виконту и спокойно отвесила ему хорошую затрещину. Это ни кто иной, как леди Лаура.
   Принц заметно расслабился. Все время дуэли он стоял, почти не двигаясь и, вероятно, редко дышал. Особенно после того, как мага ранили. Виконт влюблено уставился на Лауру, забыв вообще обо всем.
   - Леди Лаура, - маг тихо, но уверенно подошел и негромко, но так, чтобы было слышно, проговорил, - Вы понимаете, что все теперь будут говорить, что вы меня спасли?
   - Сол. Я вас не спасала, я так понимаю, поединок был уже завершён, и виконт собирался сдаться, поэтому спасала честь этого неразумного мальчишки. Именно так и будут говорить. Не так ли, Анри? - Леди сверкнула глазами в сторону виконта и его друзей. Виконт виновато опустил глаза.
   - Да, моя светлая Леди...
   - А теперь, господа, соблаговолите объясниться.
   Видно, что леди ничуть не расстроена, она раздражена до крайности.
   - Не согласен! - Сол изобразил возмущенное лицо. - Вы его принуждаете, пользуясь тем, что он в вас влюблен. - Маг поморщился, и зажимает раненный бок левой рукой. - Никакой, в общем, романтики. И уж тем более объясняться я просто не в состоянии.
   - Что?! Боги, Солейл... Ну, хорошо, вы ранены, и это вас расстраивает, но не стоит щадить гордость этого юнца, возомнившего себя центром мира. Если желаете продолжать, не буду вас останавливать. - Леди вскочила в седло. - До встречи! Желаю доброго утра, господа. - Дама стремительно унеслась вверх по набережной.
   Сканер проводил ее странным взглядом.
   - Но я и правда, не могу ничего объяснить....
   Хьорран подошел к Солу и поддержал его, заметив, что маг бледен сверх меры и слегка шатался.
   - Прошу, прекрати упрямиться. Ты ранен, и тебя неплохо бы перевязать... Виконт, вы признаете свое поражение и обещаете больше не нарушать покой леди, тем более, что она четко дала понять, как к этому относится?
   Виконт стоял красный, низко опустив голову и видно, что старался не заплакать.
   - Да. Прошу меня простить.
   Юноша развернулся и покинул дуэльную площадку почти бегом, не обращая внимания на свою группу поддержки, скрылся за причалом, откуда через несколько мгновений выскочил верхом на лошади и унесся вслед за леди Лаурой.
   - Ну вот... а так была бы ничья, - Солейл всей тяжестью оперся на Хьоррана, и тихо хихикнул. - Руку-то я ему отбил.
   Хьорран, продолжая обнимать мага, осторожно придерживал, кот рассерженно зашипел в сторону убежавшего виконта.
   - Поздравляю с победой, теперь бы нам тебя домой дотащить... - Обернулся к оставшимся. - Врач есть?
   - А мне теперь заверять виконта в том, что я никогда не претендовал на сердце его дамы... Ох... а это больно... - удивленно пробормотал маг.
   Люди замялись, отрицательно качая головой, к Солу подошел священник.
   - Брат мой, я могу остановить кровотечение и вызвать вам домой нашего лекаря...
   Хьорран благодарно кивнул подошедшему священнику и вымученно улыбнулся магу в висок. - А ты думал... Дырки на шкуре - это всегда больно...
   - Буду признателен, брат священник. - Сканер удивленно разглядывал собственный бок, на котором отчетливо проступило и теперь довольно быстро разрасталось пятно крови. - А... Хьорран. Если я сейчас сознание потеряю, мне никто ничего не скажет?
   Принц криво улыбнулся.
   - Все тебя очень правильно поймут, только, как я тебя домой потащу? Может, потерпишь?
   - Ладно, не буду, - сканер зашипел. - Вообще-то, виконт, зараза, должен был предусмотреть хотя бы труповозку.
   Священник тем временем прочел молитву, приложив руки к намокшей от крови рубашке мага. От рук его тепло, и боль почти перестала чувствоваться.
   Сканер выдохнул сквозь зубы, стараясь не смотреть в сторону раны и крови вообще. - Благодарю вас, брат. Думаю, я даже сам доберусь до дома, если мундир застегнуть.
   - Вот и прекрасно, идите с миром, брат мой.
   Священник отошел, прошептав символ веры, руки у него чистые, что характерно.
   Маг кивнул в знак благодарности и пошел за мундиром, надел, и не глядя на ощупь застегнул. Хьорран ему помог одеться, видно, что он расстроен.
   - И что тебя печалит? - повязку сканер так и не надел.
   - Твоя рана. Но зато теперь ты надолго засел дома, дня на два.
   Со стороны принца это была неудачная попытка пошутить.
   - Да рана так себе, - маг осторожно извлек из кармана сигареты и закурил. -Да и священник свое дело знает, так что было бы о чем волноваться.... Вот только чешется, зараза....
   Принц поморщился от сигаретного дыма, но не отошел, продолжая обнимать своего сюзерена.
   - Давай поторопимся. Чем быстрее ты ляжешь, тем легче тебе будет.
   Хьорран осторожно повел мага в сторону дома. Их догнал Шарез.
   - Господа, у нас есть экипаж, мы можем вас довезти, куда скажете...
   Секунданту явно неловко.
   - Да? Не откажусь... если вы передадите господину виконту, что я никогда не очаровывал леди Лауру. И даже не претендовал на ее сердце. А то мне как то неловко, что ли....
   Шарез отвел глаза.
   - Господин маг, не думаю, что Анри кого-то сейчас послушает... Идемте.
   Принц и секундант виконта медленно отвели сканера за пристань, где стояли несколько лошадей и открытая коляска, запряженная парой.
   - Ну, пусть послушает хотя бы Лауру! А то, господин Шарез, я боюсь, что это войдет в моду - завоевывать сердца дам путем дуэлей с конкурентами. А я, увы, знаю чуть ли не треть женского населения города. - Сканер пошутил, но секундант ощутимо напрягся. Хьорран хмыкнул.
   - Надеюсь, Лаура сама справится с виконтом. Если что, герцог присмотрит за своим оруженосцем, и это точно остудит его пыл.
   Те временем троица добирается до экипажа. - Вы не возражаете, если я немного нас прокачу?
   Принц вопросительно посмотрел на Шареза, тот не возражал. Мага усадили в экипаж, секундант виконта уселся рядом с ним, принц взобрался на козлы, кот устроился у мага на коленях. Экипаж тронулся, постепенно набирая скорость. Принц достаточно быстро погнал лошадей, поэтому минут через пять они были уже у дома. Хьорран спустился, помог Солу выбраться из коляски и в сопровождении кота отвел своего господина в дом. Слышно, как коляска неспеша отъехала.
   Сканер принял страдальческий вид и завалился на ближайшее кресло.
   - Надеюсь, это достаточный повод не ходить на ужин к Герцогу?
   - Это достаточный повод недельку проваляться в кровати. Раздевайся.
   Не дожидаясь действий со стороны опекаемого, Хьорран начал осторожно снимать с магика камзол. Сканер позволил себя раздеть, при этом старательно смотрел в потолок.
   - Да ладно тебе... рана пустяковая, и священник свое дело хорошо сделал. К несчастью, мне даже потиранить тебя не получится, прикидываясь, что смертельно я болен - хоть завтра готов бегать.
   - Для начала тебе бы её все же промыть. Он кровь остановил и снял болевой синдром, не более, поэтому ты сейчас пойдешь в спальню, разденешься и ляжешь, а я принесу воды и бинты. И да, скоро сюда подойдет врач, которого священник обещал вызвать, вот он и скажет, завтра ты будешь бегать или не завтра. Пошли.
   Принц поднял мага на руки и понес в спальню.
   - И вообще, прежде чем до тебя дошли руки достойного брата, ты потерял достаточно крови и собирался терять сознание. Голова не кружится?
   - Если будешь так тащить, то закружиться. И не так уж и много крови я потерял, между прочим.
   В действиях принца становится заметна мягкость и аккуратность, он снизил скорость передвижения, стараясь лишний раз не тряхнуть своего сюзерена.
   - Извини. Все равно тебе лучше лечь.
   Хьорран неторопясь донес сканера до спальни, осторожно освободил его от лишней одежды и уложил на постель. Сам же спустился в ванну, набрал таз теплой воды и, прихватив полотенца, вернулся к магу.
   - Ох... ради этого стоило нарываться на дуэль, - сканер блаженно зажмурился. - За мной ухаживают, - маг посмотрел на принца с полотенцем в руках и сглотнул. - Хьорран, ты только аккуратно, хорошо?
   - Хорошо. Ты не первый раненный в моей практике. - Бывший наследник великой династии смочил полотенце, осмотрел бок мага и мягкими промакивающими движениями, не касаясь раны, принялся смывать кровь. - Рана глубокая, хорошо, что колотая, на счет внутренних повреждений - врач скажет...
   Солейл покосился на рану и резко побледнел.
   - Не смотри. - Принц прикрыл бок мага полотенцем и положил руку ему на лоб, лоб оказался холодный и мокрый.
   - А я и не смотрю, - буркнул маг виновато, - я крови своей не переношу. В смысле, вида собственной крови, вот.
   - Скажи, вот что может мне помешать навешать виконту при случае? - принц легко поцеловал мага в висок. - Хочешь чаю?
   - А зачем? Он и так дня два драться не сможет точно, - фыркнул, а зачем поморщился сканер. - А все же неприятно... Чаю хочу. Да. И вообще буду тебя тиранить.
   Хьорран философски пожал плечами.
   - Сейчас сделаю, отдыхай пока. А виконту... мне просто хочется. Давно я никому шкурку не поправлял, - принц поднялся и направился на кухню.
   - И тебе еще писать записку с извинениями леди Лауре за мое хамское поведение. Я же догадываюсь, как она оказалась на пирсе, и не отрицай, - прилетело ему вслед.
   - Напишу, не беспокойся. От своего имени. И да, это я инициатор смены маршрута её утренней прогулки в сторону старой пристани.
   Хьорран заварил общеукрепляющий травяной чай. Снежик тем временем забрался на кровать и улегся Солу под бок, уютно урча. Пришел доктор из Малефикатума, принц проводил его к магу в спальню. Сканер гладил кота и старательно разглядывал потолок. Пока его осматривали, магик скандалил и настаивал, что рана пустяковая.
   Лекарь на его скандал не обратил никакого внимания, объясняя Хьоррану, как и что нужно сделать, чтобы сканер пошел на поправку. Принц кивал, что-то записывая. Минут через десять осмотра лекарь, оставив несколько рецептов, коротко попрощался и ушел. Проводив лекаря, Хьорран вернулся в спальню.
   - Ну и что это сейчас было?
   - Вам волю дай, вы меня залечите! Где-то тут должен быть чай? И вообще, я хочу тебя, - выдал сканер на едином дыхании, стоило принцу появиться на пороге.
   Принц довольно улыбнулся, устроил Сола в относительно вертикально положении и протянул магику чашку чая. Сам разделся, оставшись в одном белье и то только на нижней части тела, и осторожно залез на кровать. Снежик довольно мявкнул и неспеша удаляется из комнаты.
   - Чай сначала выпей, - Хьорран осторожно поцеловал мага в нос, придерживая чашку в его руках, чтобы не разлить.
   Солейл выпил чаю и расширившимися глазами уставился на принца, но не сказал ни слова. Принц немного повозился, устаиваясь у мага под здоровым боком.
   - Предлагаю сначала доспать утро, а то времени начало десятого, воскресенье, рань невероятная...
   - А я уж испугался, что прямо сейчас и изнасилуют. - хмыкнул маг, пытаясь сползти с подушек и лечь. Хьорран забрал у него пустую чашку и уложил, стараясь не тревожить рану.
   - Ближайшую пару дней я с тобой ничего такого делать не намерен, при всем моем желании - это опасно для здоровья. В первую очередь, твоего, поэтому отдыхай. - Принц зарылся носом в волосы мага и вздохнул. Кажется, его тоже начало немного отпускать напряжение этого утра.
   - Ну вот... а я только, так сказать, во вкус вошел... - Солейл выдохнул и закрыл глаза. - Ладно, я сплю.
   Через некоторое время принц задремал, слегка посапывая, но продолжая обнимать своего сюзерена.
   Часа через три Хьорран открыл глаза и проморгался со сна. Тело отдохнуло, но сон был тревожный - ему снилось что-то из пережитого за прошедший год - бои, лазарет, лесные ночевки, и снова бой, смерти друзей и простых солдат и прочие ужасы войны. Он тихо застонал, обхватив голову руками... В горле першило так, как если бы он сорвал голос, что бывало неоднократно...
   Солейл спокойно спал рядом, но проснулся от движения принца, и покосился на неожиданно бледного после сна подопечного.
   - Кошмары?
   - Да. Я кричал? - Принц в упор посмотрел на мага.
   - Нет, а то бы я точно проснулся. А мне вот только приятное снилось...
   - Хорошо. - Хьорран нависает нас Солом, стараясь не задеть рану, и поцеловал в губы, страстно и как-то безысходно.
   - Нет, ну что все же с тобой, а? - прошептал маг, отдышавшись после поцелуя.
   - Знаешь, что со мной стало, когда тебя ранили?! Я за год столько народа похоронил собственными руками, что считать страшно. А тут ты с дыркой в боку... Сол, ты придурок, ты хоть соображаешь, что сейчас у меня ближе, чем ты, никого нет?
   Сканер вместо ответа сам поцеловал принца в губы. Хьорран ответил на поцелуй, осторожно зарываясь пальцами в волосы Сола, блаженно прикрыл глаза. Молодые люди поцеловались. Долго и жадно, но маг отстранился, стараясь заглянуть принцу в глаза.
   - Ну, прости меня... Я действительно немного заигрался.
   - Да я все понимаю... Просто... - Хьорран уткнулся носом в плечо магу. - Больше так не делай.
   Принц неожиданно уселся на кровати и жизнерадостно улыбнулся.
   - А вообще, я есть хочу! Ты что на завтрак будешь?
   - М-м-м-м... трюфели в белом вине, жареную утку, и грецкие орехи с медом.
   - Эм... А это есть в холодильнике? Тогда я пошел готовить! А ты лежи, тебе сегодня полагается завтрак в постель, - бывшее высочество вскочил с кровати и рассмеялся.
   - Да шучу я. Приготовь что-нибудь, я все съем. А вот от завтрака в постель не откажусь, это точно.
   - Ладно.
   Принц ушел на кухню, и некоторое время возился с готовкой, иногда заходя в спальню. К Солу вернулся Снежик и утроился под раненный бок в качестве большой грелки. Через час с небольшим в спальню вплыл принц, держа в руках импровизированный поднос, уставленным тарелками с едой. Там запеченная в духовке курица с картофелем, салат, свежий хлеб, тосты с джемом, большая миска клубники со сливками, кофейник, пара чашек, тарелки и столовые приборы.
   - Кушать подано! - с порога возвестил он.
   - И что у нас там? - маг с любопытством принюхался. Хьорран самодовольно ухмыльнулся и перечислил блюда.
   - И кофе. По моему фирменному рецепту, - с гордостью закончил он.
   - Я тебя обожаю! И как мне все это есть? В смысле, не представляю, как это съесть, не вылезая из постели.
   - Сейчас я все устрою. А что не съедим, Снежик с удовольствием нам поможет, - подопечный мага, глядя на довольно жмурящегося кота, водрузил свою ношу на прикроватный столик. Затем усадил Сола на кровати, чтобы тому было удобно, из шкафа достал девайс типа поднос на подушке и устроил у мага на коленях.
   - Это стол. Какую часть курицы ты предпочитаешь? - лукаво осведомился переквалифицировавшийся в личную сиделку принц.
   - Вкусную. - Сканер капризно надул губы. - И кофе сразу.
   Хьорран налил кофе и отдал чашку Солу. Отрезав от курицы бедро, аккуратно переложил его на большую плоскую тарелку, добавил картофель и салат, вместе с приборами разложил все это перед магом на столике. Сам устроился на полу у кровати, сообразив себе аналогичную порцию, крылышки отрезал, отложил в миску и поставил на пол. Снежик довольно, но нарочито не спеша подошел к своей части завтрака и принялся аккуратно его уничтожать.
   - А почему ты на полу сидишь? Иди лучше рядом. - Маг недоуменно воззарился на своего внезапного вассала. Принц пожал плечами и перебрался на кровать.
   Некоторое время по комнате разносилось только жизнерадостное хрумканье. Потом Хьорран отставил пустую тарелку, налил себе кофе и перетащил на кровать блюдо с тостами и миску с клубникой. Магик также убрал тарелку на прикроватную тумбу и потянулся к кофе. Напиток оказался на удивление вкусный, со специями, душистый и крепкий. Сканер вдохнул потрясающий запах, медленно с наслаждением отпил глоток, зажмурился и блаженно выдохнул.
   Принц в это время съел тост, запивая его кофе, а кот забрался на кровать и стал подбираться к миске со сливками. Маг покосился на кота и составил миску на пол. Снежик фыркнул, уселся в изножье кровати и демонстративно принялся вылизываться. Пронаблюдав все это, Хьорран рассмеялся. Маг же нахохлился, обиженно глядя на кота.
   - Нет, ну не наглость, а? Сливки ему украсть надо, а так - не ест. Заберу сейчас обратно!
   - А так неспортивно. Еду, Солейл, добывать надо.
   Принц отложил часть сливок в блюдце и составил на пол, забирая миску с ягодами и оставшимися сливками обратно на кровать.
   Снежик спрыгнул на пол и жизнерадостно принялся уплетать честно выморщенную долю лакомства.
   - А ты хочешь? - Принц отставил чашку и блюдо с тостами обратно на поднос, взял клубничину, окунул её в сливки и протянул Солу, игриво ухмыляясь.
   Маг аккуратно съел клубнику из рук, одновременно косясь на миску кота. Миска неторопливо отодвинулась в сторону. Кот не отрываясь, последовал за миской. Миска подпрыгнула и принялась удирать от кота. Кот сел, и некоторое время понаблюдав за миской, как-то обиженно посмотрел на Сола и ушел, недовольно мявкнув. Хьорран со смехом покачал головой.
   - Все, ты, кажется, доигрался...
   Он тем же способом протянул магу еще одну крупную ягоду в сливках
   - Вот! А говорил - добывать, добывать....
   Миска полетела вслед за котом, Сол неспеша съел вторую ягоду из рук принца.
   - Что? Я чего, я ничего...
   Кот развернулся и прыгнул на миску, сбивая её лапой. Миска упала на пол, чуть было не расплескав содержимое, сканер довольно рассмеялся. Хьорран запустил палец в сливки и намазал их магу на нос. Кот подошел и, придерживая посуду лапой, обиженно принялся есть. Принц усмехнулся и слизнул сливки с носа смеющегося мага. Маг фыркнул и потянулся к кружке с кофе
   - Вот испачкаешь кровать - будет негде спать.
   Сол попытался изобразить ворчание и недовольство.
   - У нас еще одна спальня есть. И что-то я не верю, что смена белья у тебя только одна, - отмахнулся от претензий Хьорран, выводя пальцем в сливках странные узоры на соловской груди.
   - Не одна, но чтобы ее поменяли, придется слезть с постели... А еще ты говорил, что два дня не будешь ничего такого делать... - хитрым тоном почти промурлыкал маг.
   - Так я ничего ТАКОГО и не делаю. - Хьорран, невинно хлопая глазами, слизнул только что размазанные сливки, довольно жмурясь.
   - Да-а-а? Ну ладно... - маг, неторопясь, отпил кофе, делая вид, что игнорирует принца.
   В очередной раз ухмыльнувшись про себя, Хьорран убрал с кровати все, кроме миски со сливками и соловской чашки с кофе и, одной рукой держа емкость, откинув одеяло, задумчиво уставился на сидячего мага.
   - Я всего лишь чуть-чуть шалю. И ты сам сказал, что тебе нравится.
   - Нравиться. В этом то и дело.
   - В чем? - Принц посмотрел сканеру в глаза.
   - В том, что нравиться. Я же могу захотеть продолжения...
   - Мне вот тоже нравится... И что плохого в продолжении? Тебе напрягаться нельзя, поэтому ты будешь просто лежать и получать удовольствие. Или ты против?
   Продолжая говорить, принц круговыми движениями гладил сканера в области пупка, легонько касаясь его кожи подушечками пальцев. Солейл отвел взгляд и лукаво улыбнулся.
   - Ну-ну... А как же, - передразнивая доктора, - вероятность того, что рана откроется, или же потери сознания вследствие недостатка крови после кровопотери? А еще "Тебе нельзя перенапрягаться" и "Это повод полежать в постели недельку"?
   - А я пока ничего не сделал, что может привести к нежелательным последствиям. Вот если бы я сейчас стащил бы с тебя белье и сутки бы имел во все места - то да, а так - легкие невинные игры... У тебя - пара дней постельного режима и неделя отдыха, а мне завтра на службу... Но не могу же я совсем к тебе не прикасаться....
   Хьорран медленно ласкал сканера через одежду, потом убирал руки и нежно поцеловал его в губы.
   - А я на службу, по-твоему, не пойду, что ли? - маг уже возбужден, но пока не поддается на провокации.
   - Не пойдешь. Еще неделю. Ты отдыхаешь дома, у тебя, серебряный мой, больничный. А это значит, что ты должен лежать и потреблять убойные дозы общеукрепляющих, крововосстанавливающих, ранозаживляющих таблеток, мазей и настоек и прочей препаратной радости.
   Принц, довольный произведенным эффектом, продолжил лапать своего сюзерена, ласково объясняя ему, что у того очередной отдых и в перспективе нежная забота, его, принца. Сам Хьорран тоже был возбужден, что, в общем, очевидно, ибо он в одних трусах возлежал на кровати и тискал мага к взаимному удовольствию обоих.
   - Хьорран! Ты издеваешься что ли?
   - Нет, я совершенно серьезен.
   - О боги... Я и так на службе не был, демоны разберут сколько... Можно сказать, почти соскучился. И что я буду тут делать?
   Хьорран забрал у мага кружку и снова чмокнул его в нос.
   - Меня ждать.
   - Р-р-р-р-р-р....
   "Ладно, сам напросился - будем лапать в ответ... и где у него там эрогенные точки? Месть сладка..."
   - Будешь хорошо себя вести, обещаю уговорить доктора, чтобы отпустил тебя пораньше к твоим ненаглядным еретикам. Он зайдет во вторник, тогда и поговорим
   - Я его во вторник сам с потрохами съем.
   - Какой грозный! - Хьорран рассмеялся, разомлев под ответными ласками мага, стащил с того белье и начал его вылизывать везде, куда мог дотянуться, довольно урча.
   "Ну все, плакал постельный режим!" - Солейл продолжил лапать принца, наслаждаясь происходящим. За что через некоторое время был вознагражден глубоким и качественным минетом в исполнении своего старательного вассала. Хьорран, ласково улыбаясь, обмакнул клубничину и неторопясь размазал сливки по всей длине возбужденной плоти, а потом, также, не торопясь слизал все. Понаблюдав за реакцией любовника, совершенно потрясающе на вкус принца стонущего в процессе его вылизывания, Хьорран повторил маневр несколько раз, сам при этом возбудившись почти до критической точки. Решив, что пора заканчивать, бывшее высочество полностью вобрал в рот изящный член мага и принялся, придерживая того за бедра, сосать, размеренно двигая головой и полностью расслабив горло. Маг стонал и выгибался. И если бы не руки принца, придерживающие его за бедра, то рана бы от таких метаний снова открылась бы. Но об этом оба сейчас не думали совершенно. Хьорран поднял взгляд, и от зрелища стонущего в блаженстве Солейла, сглотнул. Сканер вскрикнул и кончил принцу в горло. Одновременно с ним излился и принц.
   От переизбытка чувств и впечатлений сканер в конце едва не потерял сознание - приятно очень, а вот давление.... пульс быстрый, крови мало. Но все же довольной тушкой распластался на кровать, мутным взглядом созерцая облизывающегося Хьоррана. Принц возлежал рядом, счастливо жмурился, наблюдая довольно соблазнительную картину: его любимый маг после бурного оргазма.
   - Пожалуй, немного красного вина тебе не помешает... А мне нужно в душ, - Хьорран окинул взглядом свои ноги и вздохнул, видя, что маг все еще тяжело дышит. - Извини, не удержался, уж больно соблазнительно ты выглядишь сейчас...
   "Дай отдышаться, изверг..." - Ах-х-ха-а-а-а... - мурлыкнул маг на выдохе.
   Принц устроился рядом, приобняв любовника. У того запоздало заныл бок, и сканер скривил мордочку.
   - И достань там обезболивающее, а?
   Принц с виноватой миной протянул таблетки магу.
   - А тебе алкоголь после него можно будет?
   - Можно-можно. - Сол разжевал и проглотил выданные снадобья, слегка поморщившись. - Только не сладкое, хорошо?
   - Угу.
   Принц как был, отправился в бар, по пути заглянув в душ и, быстро приведя себя в порядок, вернулся с бутылкой "Медвежьей крови" - красного сухого вина - и парой бокалов. Откупорил бутылку, разлил вино по бокалам, один отдал магу.
   - Твое здоровье!
   - Воистину! - маг осушил бокал чуть ли не залпом, словно сок, и снова подставил. - Извини, просто пить охота, мочи нет. И лекарство горькое.
   Хьорран вздохнул, налил еще бокал, грустно улыбнувшись.
   - Теперь я тебя точно ни на какую службу не пущу.
   - Почему это?
   - Чтобы зажило все нормально! - рассмеялся. - Да и потом, не каждого дома ждет в кровати такая важная шишка как ты. Мне приятно будет думать об этом.
   - Возьму работу на дом! - Солейл кое-ка собрал себя в кучу и прикрылся простынкой, изобразив обиженную мышь.
   Принц в притворном ужасе воззарился на собеседника.
   - Еретиков сюда для допроса водить будут?! Представляю, что с ними станется - задержали и тащат не в казематы Малефикатума, а в дом в респектабельном районе города в спальню к полу... - оглядел сканера, - голому, пусть даже очень симпатичному, мужчине... Да они от одних мыслей, что будет, и кто ты, во всем раскаются.
   Хьорран расхохотался.
   - А я, межу прочим, ревнивый!
   - Бумажную найду. И вообще, ты мне еще отчет должен дописать, ты помнишь? И в библиотеку хотел... - пробурчал маг.
   - И в спальне грязно будет. Хотя есть способ не выпускать тебя из постели весь положенный срок... Завтра займусь, и отчетом и библиотекой. Сегодня законный выходной, и у меня под боком весь ты - и я не намерен тратить время на все остальное.
   Принц веселился, но сканер без повязки отчетливо осознавал, насколько развратные мысли сейчас бродят в голове у его бывшего высочества. А в комнате такая концентрация феромонов образовалась, что можно есть ложкой, да и сам Хьорран фонил не хуже полноценного инкуба.
   Тем временем Хьорран чмокнул Сола в нос, встал, натянул чистые штаны и собрал посуду на поднос, оставив только миску с ягодами и сливками. Все остальное унес на кухню и некоторое время занимался мытьем посуды.
   Пока Хьорран занимался хозяйственными делами, Солейл постепенно приходил в себя и пытался размышлять о разном, но кроме "Однако..." осознание произошедшего дальше не продвигалось. Поэтому он оставил это, на данный момент бесполезное занятие и просто лежал и придумывал план, что бы такого сотворить с принцем, а то уж больно он на сканера развратно действует.
   Через некоторое время Хьорран вернулся с книгой и стопкой документов, одетый уже в домашние штаны и рубаху-размахайку, устроился на кровати и закопался в чтение и работу. Голый Сол, лежащий рядом ему совсем не мешал. Принц иногда довольно тыкался носом магу в плечо или легонько целовал ту часть его тела, которая подвернется ближе всего. Некоторое время в спальне царила тишина и сонная идиллия. Наконец Хьорран отложил только что прочитанный документ и поднял взгляд на задумчиво пялящегося в потолок Сола.
   - Может, тебе чего-нибудь принести почитать или выпить?
   - Лучше бы из постели выпустил, - сканер шмыгнул носом и продемонстрировал пустую бутылку. - А то я тут со скуки все равно помру.
   Принц спокойно отложил бумаги и укоризненно посмотрел на своего сюзерена.
   - Сегодня ты лежишь, и это не обсуждается. До горшка - в моем сопровождении, а завтра - видно будет. - Ласковая улыбка. - Еще вина? Или чаю?
   Внешние заклинания сообщили о прибытии посетителя. Сканер нахмурился.
   - Во-первых, у нас гости. Во-вторых, я уж точно не собираюсь встречать их в таком виде.
   Маг фыркнул, в спальне пахло феромонами и сексом, так что ему совершенно неохота никого сюда пускать. Вместо этого он сделал попытку встать и пойти надеть хоть мантию что ли, которую вместо халата использует. Принц возвел очи горе, тоже поднялся, упаковал Солейла в его домашний халат и поддержал, направляясь на выход из спальни.
   - Пойдем встречать? Или тебя сначала проводить до кабинета или где бы гостей принимаешь?
   - Встречать. Я хоть не сильно страшен?
   Хьорран критически оглядел мага.
   - Ты сейчас до умиления домашний, но вполне сойдет и для остальных.
   Очень медленно и осторожно принц помог Солу добраться до холла на первом этаже, усадил в кресло и пошел открывать дверь. В холле обнаружился Снежик на эту самую дверь медитирующий, а за дверью - Его святейшество собственной персоной, в смысле, брат-исповедник, он же отец Иоанн. Хьорран пригласил его в дом, кот осторожно по дуге обошел вокруг гостя и уселся неподалеку.
   - Доброго дня, Ваше Святейшество, - Сол был почти рад его приходу, вот только пока не узнал, уловит ли исповедник остатки эманаций после утренних приставаний принца. - Какими судьбами так скоро?
   Отец Иоанн приветливо кивнул обоим и опустился в кресло напротив сканера, принц замер за плечом мага.
   - И вам доброго дня. Солейл. Вижу, что слухи о вашей кончине сильно преувеличены... Однако весь город нынче судачит о том, что вы этим утром едва не убили нового оруженосца герцога, и что спасло его только вмешательство леди, пользующейся вашим покровительством, на которую сей неразумный юнец осмелился положить взгляд. Правда, говорят, вы были при этом почти смертельно ранены, поэтому и пожалели наглеца, оставив ему жизнь... Как вы все это умудрились сделать, будучи почти при смерти и одновременно поражая своими постельными похождениями весь квартал, наши спецы пока не представляют, но просили научить, как воскреснете. Лекарь, правда, доложил, что жить вы будете, а с такой нянькой как ваша, - взгляд в сторону Хьоррана, - определенно долго и вероятно, счастливо. Я же счел возможным в заботе о ближнем своем навестить вас и во всем лично удостовериться.
   Солейл страдальчески закатил глаза.
   - Ну вот, я так и знал. Хьорран, после того, как я с тобой связался, я уже второй день во всех городских сплетнях. Тебе должно быть стыдно, я уже хочу переехать в другое место, где мне будет тихо, и никто не будет смотреть, что я себе придумал делать.
   Принц улыбнулся и пожал плечами.
   - Вы становитесь популярны, только и всего - это часть общественной жизни, от которой вы достаточно долго, как я понимаю, бегали... Не стоит обращать на это внимания, я уже говорил вам...
   Исповедник при этом удивленно вскинул бровь, но кивнул, соглашаясь, и исподволь рассматривая принца.
   - Может, все же пройдем в гостиную, и... вы, кажется, любите травяной чай? - вздохнул маг, обращаясь к исповеднику.
   Принц помог магу подняться. Брат-исповедник согласно кивнул, и они переместились в гостиную. Кот, сидевший в ногах мага, отправился следом.
   - Я сейчас сделаю чай. - Хьорран легко поклонился и отправился на кухню.
   Вернулся он с подносом, на котором стояли: большой чайник с чаем и три чашки, кот устроился на диване рядом со священником, пока на некотором расстоянии.
   - Как видите, я вполне здоров, не считая небольшого ранения. - Маг улыбается и взял чашку с чаем. - К тому же, эта глупая дуэль подвернулась как раз вовремя, - Сол страдальчески поморщился. - А то Его Светлость такие варианты предлагал, чтобы у меня был повод не ходить на этот дурацкий парадный ужин, что уж лучше так.
   - А зачем это вообще нужно было? - Священник удивлен. - Вы же мастер вежливых отказов... Зато за два дня вы стали самым популярным нашим сотрудником, сын мой....
   - Это-то меня и угнетает... - смиренным голосом произнес сканер. - А от приглашения на парадный вечер так просто не отделаться - он же к тому же в честь нашего знакомого графа Осборо. Ну... того самого, над которым мы с Хьорраном так мило пошутили. А видеть его - выше моих сил.
   "Вру ведь - графа я бы перенес, а вот принца в виде куклы - нет - и не только потому, что это противоречит нормам поведения, которых он придерживается - это еще и чертовски меня заводит" - маг снова поморщился.
   Исповедник понимающе кивнул.
   - А как вам тут живется, ваше высочество? - это вопрос обращен был к Хьоррану, от которого тот дернулся и недоуменно посмотрел на говорящего, потом перевел взгляд на Сола. Сканер лишь пожал плечами и продолжил пить чай. "Пусть сам выкручивается!" - с мелочной мстительностью съязвил мысленно Сол.
   Хьорран вздохнул и отвел взгляд.
   - Спасибо, Ваше Высокопреосвященство, хорошо.
   "Ну вот... сейчас начнется цирк... ужас, угнетаемый принц, как смиренная жена у развратного сканера... как бы не покраснеть? А может, тапочком в него запустить?" - маг с независимым видом уставился в окно.
   Исповедник рассмеялся.
   - Не стоит, Хьорран, я знаю, кто вы, а ваше поведение очевидно расстраивает Солейла, поэтому не стоит...
   Принц поднял глаза и открыто улыбнулся.
   - И, тем не менее, действительно хорошо. - Сказано спокойным тоном уверенного человека.
   - Господь Всеединый с тобой, сын мой, чтобы и дальше так было
   Сканер благодарно улыбнулся священнику из-за чашки.
   Отец Иоанн провел у них примерно полчаса, благословил и засобирался, при этом все это время он общался в основном с Хьорраном, расспрашивая про семью и про жизнь до мятежа. Принц спокойно рассказывал. Отец-исповедник пил чай и был задумчив. После того, как он ушел, настроение у принца оказалось весьма грустное и задумчивое.
   - Похоже, прошлое меня еще не скоро отпустит...
   - Не сомневаюсь, - сканер после визита священника умиротворен и спокоен.
   - Тогда давай вернемся в спальню и продолжим наше блаженное ничегонеделание... Может, тебе книжку из библиотеки принести или еще вина?
   - А мне и тут хорошо! - "Из спальни выбрался, а там жарко и опять же - феромоны, и вообще, сейчас там приборка" - А вот еще кофе и книжку я бы взял.
   - Хорошо. Какую тебе принести или сам вызовешь? - Принц развернулся с намерением отправиться варить еще кофе. - Кстати, как заказать гранатовый сок с доставкой на дом?
   - Кофе, увы, не вызвать... - маг задумался. - По связи. Там аппарат в коридоре, сними трубку, покрути и попроси соединить.
   - Ясно. Проще сходить самому... Сейчас я сварю тебе кофе и пойду немного прогуляюсь до рынка... Тебе хочется чего-нибудь этакого?
   - Не знаю... - Солейл призвал себе какую-то книгу в пестрой обложке. - Мне и думать то лениво.
   - Хорошо, отдыхай пока. Я ненадолго...
   Хьорран принес с кухни чистую чашку и кофейник со свежим кофе, устроил это все рядом с магом и легонько поцеловал того в висок.
   - Спасибо. Кстати, деньги-то взял? - маг расслабленно улыбался, наблюдая за принцем. Что бы он там не говорил, ему приятна подобная забота. Тем более, что сканер видит, что его подопечный искренен.
   - Да. - Принц кивнул и ушел собираться. Через минут пятнадцать заглянул уже в уличном - неброский костюм, состоящий из брюк и незаправленной рубашки. - Я ушел. Снежа, ты - за главного, Сол должен лежать и поменьше двигаться.
   Кот мявкул, встал с дивана и забрался к магу на колени, свисая на все оставшееся пространство кресла.
   - Изверги... - вздохнул маг и поерзал, чтобы устроиться поудобнее и не согнать кота, открывал книгу и принялся её заинтересованно пролистывать.
   Принц ушел, и не было его довольно долго, часа два.
   К концу второго часа маг расстроился окончательно, кофе закончился, книга где-то на треть прочитана, кот уже заждался и отлежал магу все колени, постоянно меня положение.
   Вернулся Хьорран слегка помятый и немного всклокоченный, но, в общем, спокойный, с пакетом спелых гранатов, кувшином гранатового сока и корзиной крупного красного винограда.
   - Ты на рынок ходил, или на разбой? - Солей бросил взгляд поверх книги и недоуменно выгнул бровь.
   - Вообще, на рынок, но уж как получилось... - Хьорран мимоходом огладил кота, тот недовольно фыркнул и слинял в неизвестном направлении.
   - А как получилось? - "ну, интересно же!!!!" - маг отложил чтиво и воззарился на принца уже с нескрываемым любопытством.
   Хьорран тем временем поставил сок на стол в гостиной, а фрукты утащил мыть, сопровождаемый обиженным вздохом Солейла, вернулся, принес все, включая ножик и миску для косточек. Оглядел дело рук своих и, довольно улыбнувшись, уселся на подлокотник кресла мага и запустил руку в волосы своего сюзерена, неторопливо их перебирая.
   - Понимаешь, ну не люблю я, когда при мне слабых бьют... А там мужики какие-то пацаненка обижали. Ну, я и спросил, что по чем... Мы вполне мило пообщались, мужики решили, что мальчишка им нафиг не нужен и ушли, я тоже собрался было, но пацаненок врезал мне в челюсть, точнее, попытался. В итоге парень оказался девицей, отчитавшей меня за то, что я влез не своё дело, и она сама бы со всем справилась... Но тут случилась толпа юных дворян, решительно настроенных отблагодарить меня за спасение сестры... В общем, отделался корзинкой винограда и обещанием заходить в гости, сестра, правда, при этом не присутствовала...
   - Бардак! - резюмировал сканер, при этом чуть ли не мурлыча от поглаживания принца. - Напомни, чтобы я потом достал их за шкварник и мило побеседовал на тему поведения, хорошо?
   - Кого? Дворян - не надо, они же от души... А виноград - вкусный, из их личного виноградника.
   Хьорран оторвался от поглаживания своего мага и взял в руки гроздь винограда.
   - Тебе полезно. Тем более, что в гости я к ним действительно зайду - забавные ребята, хоть и темпераментные, прям как наши... Я кстати, даже не знаю, какого они рода, так, имена одни...
   - Вот то-то и оно, - сканер задумчиво отправил в рот виноградину, оборванную с грозди принца. - Не нравиться мне, когда всякие дворяночки по рынку в костюмах простолюдинов-мальчиков ходят....
   - Ну, может у неё на то причины были веские...
   Хьорран налил в стакан гранатового сока и протянул Солу.
   - Пей, давай. Хорошо кровь восстанавливает, а кофе тебе уже на сегодня хватит.
   - А мне может любопытно! - засопел маг, почти залпом выпил сок, проверив его на заклинания, так, на всякий случай, и продолжил читать книжку.
   Хьорран хмыкнул, сходил в спальню за папкой, устроился у стола, и, продолжая есть виноград, снова с разложил рабочие документы.
   - Да мне вот тоже любопытно. Я что-то не слышал, чтоб девы по улицам, ряженные под мальчиков среди бела дня - в обычаях Саттара. Да и девица смазливая, влипнет еще куда-нибудь... - Принц задумчиво вгрызся в карандаш.
   - Ладно, сходишь к ним в гости, и расскажешь, кто и зачем, - умиротворенно отмахнулся Сол. - Тебе еще свой отчет доделать надо.
   - Скажи, а часто ли в прошлом году, пока у нас мятеж был, в Саттаре да и вообще в Столице устраивались официальные приемы, достаточно пышные, чтобы звать всех, включая мелкое дворянство?
   Магик задумчиво уставился в потолок.
   - Ну, допустим, официальные праздники никто не отменял, а это два приема в Дни Солнцестояния, плюс, может быть, посчитать дни рождения Императора и Герцога... Но все равно, даже если и так, приемов, на которых бывает столько народа сразу - не бывает. По крайней мере - в помещениях, если тебя интересует, где такое количество людей может оказаться сразу. Если только не считать Бельтайна - там программой предусмотрена Большая Охота, и тут уже как повезет.
   - Ясно... Надо проверить даты... А никто из мелкопоместных не сделал себе внезапно головокружительную карьеру при дворе, удачно выдал замуж всех дочерей и стал обладателем одного или нескольких доходных дел, включая публичные дома?
   - Публичные дома дворяне не содержат, - сканер ухмыльнулся. - Лично, по крайней мере. Но можно проверить, это, конечно, совершенно не юрисдикция Малефикатума, но данные можно запросить у аналитиков, или просто у Казначейства. Опять же, смотря, что и как спрашивать.
   - Хорошо. Я сам этим займусь, тем более, что мне еще надо будет сверить данные с геральдической картой герцогства и империи. Я должен найти все пути финансирования и отмывания денег...
   - Ищите, ищите... "Жаль, чтобы объяснить принцу, как пользоваться терминалом, надо обучить его попутно паре десятков заклинаний" Могу помочь, чтобы было быстрее.
   - Понимаешь, у меня складывается все более пакостное ощущение, что в заговоре участвует не одна провинция, а несколько, за счет уездных дворянчиков, которые мечтают выбиться в люди и разбогатеть... Да, и твоя помощь очень бы пригодилась... Кстати, тебя не сильно удивит, если я скажу, то примерно через месяц-два империю ожидает новый мятеж?
   - Кхм.... И каким именно образом на этот раз?
   - У империи только одна, хоть и большая армия. Её надо отвлечь, разделить и ослабить. Первые месяцы осени, когда урожай уже собран - самое то. Солдаты будут кормиться по крестьянским дворам, что явно не добавит к ним любви местных жителей. А дворяне только разовьют это чувство своими действиями. Сейчас капитал выводится из Империи на юг, идет отток рабов и технологий... Неожиданные перестановки в среднем управленческом звене империи, крушение блестящих карьер, внезапное богатство и такое же внезапное банкротство... В общем, финансовые махинации с целью подрыва государственности, южная экспансия и возможная смена династии к новому году, если все у заговорщиков получится. Мне нужно только проверить даты, ну и счета, но это уже после визы герцога на моих выкладках. Годовой оборот подпольного рынка империи - примерно миллион три-четыре золотом, я так полагаю... Кстати, еще надо проверить котировки драгоценный металлов и камней, и цены на основные продукты питания. Даже если заговор провалится, через несколько лет Империю можно будет скупать за еду... Скажи, маг, не заметил ли ты некоторое изменение магического фона, заклинания странно работают или еще что? Или, может, наши господа священники вдруг ослабли в вере или наоборот?
   - Три миллиона с мелочью, вообще-то, - сканер внимательно посмотрел на принца. - К твоему сведению, для проведения успешной экспансии с Юга надо убрать из Империи почти треть населения - это доступные мобилизационные резервы на случай реальной войны. Да и смена офицеров утверждается лично Императором... Единственное, что верно - это то, что южные провинции поставляют большую часть продовольствия, так что в случае войны на юге придется брать его из резервов... И это может вызвать недовольство уже в самой Метрополии. По поводу веры - не ко мне. А заклинания вроде работают как обычно, да и с чего им работать по-другому? И отступников меньше не стало, больше, впрочем, тоже. Все как обычно.
   - Сол, у меня пока только умозаключения, основанные на собственных наблюдениях и лишь частично подтвержденные документальными фактами, я даю наихудший из возможных прогнозов. - Принц устало потер виски. - И я очень хотел бы ошибиться хоть в части догадок... Но, увы, я редко ошибался в таких вопросах до войны... - Хьорран откинулся на кресло и прикрыл глаза. - Если успеть все во время нейтрализовать и локализовать последствия, думаю, Метрополия даже не заметит.
   Солейл фыркнул. - "Если такой умный, что ж ты собственное королевство так по-глупому проворонил?" Принц дернулся, будто услышал.
   - А на счет веры... Понимаешь, когда мы в Ристайле носились по лесам, мои люди встречали проповедников, говорящих, что скоро придут новые боги, и придут они с юга, и принесут с собой песок, огонь и золото... Не знаю, докатилась ли до вас эта ересь... Просто отчего-то вспомнил сейчас.
   - Думаю, что не докатилось. Таких еще на границе расстреливают. - Сол отложил книгу. - Понимаешь, Хьорран, одно дело - верить в каких-то богов, а другое дело - точно знать, что они есть. Ты же не будешь отрицать, что ежедневно наблюдая демонов рядом с собой, сложно верить в то, что на самом деле их нет, а есть, к примеру, Великое Ничто?
   - Не буду. Особенно в свете своей регистрации, мне ли не верить, сам такой. - Принц тяжело вздохнул.
   - Ну вот. И Всевышний и ангелы его не менее реальны, правда, в отличие от укрощенных демонов, по земле особо не шляются. - Маг пожал плечами. - В том и уникальность Империи, что у нас даже вера имеет наглядные подтверждения. Правда... суккуба в опере ты тоже нигде больше не увидишь. Может, у нас аура такая уникальная?
   - Может быть... Но в Султанате, например, другая вера, и, как думаешь, их огненный бог - не меньшая реальность, чем наши демоны?
   - У нас принято считать его таким же демоном, только мы это не афишируем. К тому же, ты видел в Султанате хотя бы одного мага типа меня? - лукаво поинтересовался сканер.
   - Я в Султанате не был и не жажду, если честно... - принц хмыкнул. - Но о хоть каких-то достоверных прогнозах я смогу сказать, только после того, как поработаю с архивом за последние несколько лет... Тут, знаешь ли, занятие не для одного меня, а для нескольких человек и не на пару дней, чтобы все досконально проверить. Про Ристайл же я к вечеру завтра сделаю полные выкладки, кто, что, кому, сколько и в какой позе, и вероятно, даже за что заплатил, и кто инициировал всю это провокацию и зачем... Но, Сол, скажи, я ведь не могу потребовать для них смертной казни? А то желание извести под корень род Горрстай во мне крепнет день ото дня...
   Маг кивнул, потом прислушался.
   - Ты - нет. Она и так им будет положена, если будет доказан факт заговора. И да, открой дверь, у нас опять гости. - Продолжая валяться на диване с котом и книгой. - Тащи его сюда, кажется, будет интересно.
   Принц потянул и неспеша пошел открывать. На этот раз за дверью стоял герцогский оруженосец, краснеющий, бледнеющий и явно нервничающий. В руках у него пара довольно объемных пакетов. Хьорран молча проводил его в дом и в гостиную к магу и снова уселся за бумаги.
   - Чем обязан?- "Ну вот, опять от книги оторвали...." - Солей вежливо уставился на вошедшего.
   - Герцог просил справиться о вашем здоровье и передать вам и господину Ристайлу пакеты, лично в руки.
   Юноша поклонился и протянул магу один из пакетов, опечатанный личной герцогской печатью, нерешительно огляделся по сторонам, явно не решаясь заговаривать с Хьорраном.
   - А чувство юмора у Его Светлости все же отменное. Передайте ему, что мое состояние меня пока более чем устраивает, - сканер улыбнулся. - И уж точно лучше, чем мидии. Кстати, леди Лаура совсем в гневе, или уже можно слать ей записку с извинениями... а то она так благородно спасала мою честь, а я ей столь некультурно помешал...
   Анри покраснел.
   - Она в гневе, но не на вас, как я понял, а на меня. Вы её друг, а я... Меньше, чем никто... - юноша горестно вздохнул. - А я ей даже балладу сочинил...
   Оруженосец потеребил в руках второй пакет, не зная, что с ним делать. Хьорран со своего места усмехнулся, но промолчал, не делая попытки хоть как-то облегчить участь Анри.
   Корт глубоко вдохнул и выдал, не поднимая глаз:
   - Господин Долорем, простите меня! Пожалуйста, замолвите словечко перед моей светлой леди. Я буду молча любить её издали и больше никогда не нарушу её покой, но пусть она больше не сердится.
   Видно, что юноша готов разреветься, забывшись, он скомкал в руках объемный пакет.
   - Да ладно вам, Анри, - сканер махнул рукой. - Ваша дуэль так удачно подвернулась, что я даже вам благодарен. Но учтите, что у нас как-то... не принято завоевывать благосклонность дамы подобным образом, - маг обернулся к Хьоррану. - Кстати - кто-то должен еще записку сочинить, не помнишь кто? И, прошу вас, не шуршите уже пакетом....
   Принц пожал плечами.
   - Помню. Я.
   Анри замер.
   - Простите, но я не знаю, куда его деть...
   - А кому он, собственно? А ты, Хьорран садись и пиши. Виконт эту записку как раз и отнесет, так сказать, в исправление собственной оплошности. Он же не знал, что я никоим образом никогда не очаровывал леди Лауру, правда?
   - Господину Ристайлу от его Светлости лично в руки. Но герцог не сказал, где я могу его найти, а я... - "Не спросил" Анри не произнес, но и так очевидно, что забыл по беспечности, да и голова не тем занята.
   - О вас много чего говорят... - Корт отвел глаза.
   Маг снова фыркнул. "Искренне надеюсь, что в пакете нет ничего, что можно помять насовсем - а то вон его как тискают, бедного"
   Принц отложил документы и ушел. Вернулся через некоторое время со сложенной в несколько раз запиской, залитой сургучом, с оттиском кошачьей лапы, и протянул её Анр. - Прошу.
   - Хьорран, кстати этот несчастный пакет тоже тебе.
   - О! Собственно, это я слышал. Но не вырывать же его из рук господина виконта, не так ли? А отдавать он мне его почему-то не спешит.
   Бывший принц внезапно начал растягивать слова на южный манер, тем временем усаживаясь в кресло, и в упор взглянул на виконта.
   - Ну, я же вас не представил.... - маг передразнил принца. - Виконт, это, кстати, господин Ристайл, собственно и есть. А вас нам представили еще вчера.
   Корт протянул пакет, Хьорран отдает ему записку, плотоядно улыбаясь.
   - Передайте это дражайшей Лауре с искренними извинениями от её верного поклонника, то есть от меня.
   Сканер прыснул со смеху, точно зная, что Хьорран, собака, нарывается на дуэль. Виконт кивнул, смотря на Хьоррана во все глаза. Принц плавным движением поднялся с кресла и вплотную подошел к Анри, проводя указательным пальцем по щеке юноши.
   - А вы - милый мальчик.... При других обстоятельствах я бы счел нужным наше более близкое знакомство...
   - Хьорран! Вот после этого уже я на дуэль тебя вызову, - сканер то ли пошутил, то ли нет. - Из чувства платонической ревности.
   Принц усмехнулся.
   - Не стоит. Виконт довольно мило краснеет, но Алекс оторвет мне голову раньше вас, мой господин. И да, Анри, можете уже начинать дышать, я не кусаюсь, - подопечный мага плотоядно облизнулся и вернулся в кресло.
   Виконт отмер, сверкая глазами в сторону Хьоррана.
   - Вы намеренно меня оскорбляете, но я не поведусь на вашу провокацию. Впрочем, если желаете, через неделю на том же месте, что и сегодня утром, так же, в восемь. Я буду вас ждать!
   Принц закатил глаза.
   - Как вам будет угодно, но, пожалуй, вы даже начинаете мне нравиться, молодой человек...
   - Вот видите, я еще не самый странный, - маг улыбается Анри. - Виконт, он и правда нарывается на дуэль. Не обращайте внимания, прошу вас. А то мы с Герцогом действительно оторвем ему голову. - Ласково пропел Солейл.
   "Ну вот для полного счастья Хьоррана на дуэли мне только и не хватало!"
   Виконт покраснел, но промолчал. Хьорран улыбнулся.
   - Против столь серьезного аргумента, боюсь, я не устою. Ступайте, Анри, но если не передумаете, через неделю я буду вас ждать, но не на дуэльной площадке, а в фехтовальном зале герцога для спарринга. А то с вашим темпераментом у вас скоро возникнет желание нанизать на шпагу весь местный высший свет, а это, простите, чревато.
   В глазах виконта отразилось понимание, и он кивнул.
   - Спасибо, я приду. Разрешите идти? А то прием скоро...
   - И не забудьте купить Лауре цветов! Ее любимые продаются прямо у особняка, там даже цветочница постоянно дежурит. "Ага, сия цветочника на Лауре бизнес уже неплохой сделала, и специализируется именно на ее воздыхателях"
   Анри поклонился и ушел, Хьорран проводил его до двери, на прощание дружески похлопав по плечу и пожелав удачи.
   - И если что, можете заходить, Анри, буду рад вас видеть.
   Бывший наследник королевства Ристайл вернулся в гостиную.
   - Однако, скоро ужин... Но мне как-то лениво возиться с готовкой...
   - Я приготовлю. - Маг отложил книгу. - А что в пакете?
   - Ты - сидишь и со всей ответственностью выздоравливаешь, как и обещал. А пакет я еще не вскрывал, как видишь. И вообще, в холодильнике есть остатки курицы, картошки и салата, ты ведь будешь умницей и не станешь капризничать из-за однообразия кормежки?
   Принц подошел и навис над креслом мага, заглядывая тому в глаза.
   - Буду! Хочу суп с креветками и семьдесят юных одалисок... - Сол задумался, - не в суп, а так... полюбоваться. В общем, я хочу в "Мельницу"! У меня, может, культурная программа, а вы тираны, меня дома держите, - шутливо скандалил раненный.
   Принц изучающе разглядывал мага, пока он излагал свои требования.
   - Креветки с одалисками в супе, говоришь, и "Мельницу" в придачу... Где, говоришь, у тебя там аппарат был этот шаманский аппарат?
   - Телефон-то? А зачем тебе, собственно? Или ты про терминал?
   - Про то, через что у вас заказы делаются.
   Маг закашлялся.
   - Та-а-а-к... И что это ты собрался заказывать?
   - Креветок, вообще-то, у нас их нет...
   - Да ну тебя - суп с креветками - гадость несусветная. Мне вообще больше интересно, что тебе Герцог прислал.
   Принц открыл пакет, неспеша рассмотрел содержимое. В нем архив документов и личная переписка герцога с Хьорраном и его отцом. Архив же - достаточно толстая папка с картами, фотографиями и какими-то отчетами, все датировано прошлыми годами. Есть папка с перепиской хьоррановскох родителей, когда они еще не были женаты, семейные фотографии и личные дневники родителей и самого Хьоррана.
   Солейл сунул нос в бумаги и утратил всякий интерес.
   - Личное? Ну ладно...
   Принц извлек папку с надписью "совершенно секретно".
   - А это донесения нашей разведки, пока еще не было прорыва в столице, и мы не стали преступниками... И как герцог все это получил, ума не приложу, но сейчас это мне очень поможет...
   К папке прилагается тетрадь с записями, сделанная герцогским почерком.
   - А что тебе прислали?
   - А мне что то прислали?
   - Ну да, виконт сначала отдал конверт тебе, а потом пустился в объяснения личного характера.
   Маг поискал глазами свою часть принесенного Анри.
   - А я и забыл, с этими объяснениями...
   Хьорран вздохнул, и, пресекая все попытки Сола начать самостоятельные поиски, принялся обшаривать пространство вокруг мага. Герцогский пакет нашелся под диваном, откуда принц и извлек его, со вздохом передавая Сол.
   Маг с интересом вскрыл его. В пакете - отчеты герцогской разведки по тому, как сейчас обстоят дела в Ринне, рапорты о захвате пиратов, протоколы допроса и прочие материалы, касающиеся последних полутора месяцев ситуации с семьей Хьоррана, в том числе протоколы допросов его отца. Отец у него сейчас в столице в камере пыток, как оказалось, тайно захвачен в плен и вывезен в Метрополию. И да, императорская директива (копия) герцогу о принятии управления провинцией Ринн и месяц срока на то, чтобы скомплектовать группу, которая будет этим заниматься.
   Хьорран тем временем выудил из своей папки какой-то документ и долго и вдумчиво его изучал. Лист бумаги, гербовой, со всевозможными печатями.
   В глазах сканера загорелся азартный огонек, и он завалился с этими бумагами обратно на диванчик, вооружившись карандашом и непонятным набором из призм и кристаллов. сильно напоминающих помесь головоломки с игрой в "пятнадцать".
   Хьорран молча протянул ему документ, который до этого читал. Это подписанное Императором отречение короля Ристайла от престола в пользу герцога Александра Саттара, с условием, что наследовать после герцога провинцию будет либо прямой потомок рода Ристайл, а если таковых не останется, второй ребенок герцога. Дата документа - за месяц до начала действий Имперских войск в провинции Ринн, Хьорран в это время был в отъезде, а документ сам не был оглашен. Маг пристально изучил отданный ему документ.
   - Хрень какая то. Так, Хьорран, не бывает.
   У Сола в папке - копия такого же (экземпляр герцога).
   - Вот и я думаю, кто кого и где переиграл и что у кого не получилось....
   - Как вообще такое быть может?
   Сканер молча протянул ему директиву Императора же с приказом принять управление провинцией Ринн.
   - Тогда объясни мне наличие вот этого.
   Принц долго смотрел на два документа, а потом выдал: - Подписи Императорские - разные. На детективе - не Императорская.
   - А, по-моему, как раз наоборот... - сканер взял обе бумаги, снял повязку и сличил. - На отречении она не императорская. Ты вообще давно имперские документы видел?
   - Если честно - давно. Но подпись отца на отречении - подлинная, сам проверь.
   - Тогда отречение составляла не наша канцелярия. Потому как что-что, а подписи у нас обычными чернилами не ставятся, в принципе. Хьорран, я все равно не понимаю, как такое может быть? Или у нас два Императора и два Герцога, или же нам известные действия строго противоречат тем материалам, которые у нас есть. Ну, посуди сам - сначала твой отец спокойно отрекается от престола, потом в твоей провинции объявляют мятеж, а наш Герцог спокойно смотрит, как наши же, по сути, войска громят его, герцога, законную провинцию. И молчит? А сейчас его же, герцога, назначают управлять провинцией, которую он, же герцог, наследует от твоего отца. И, замечу, один и тот же человек - Император.
   Сканер задумчиво вгляделся в свою "головоломку* и перещелкнул там пару кристаллов.
   - Хотя.... Хьорран, ты будешь злиться, но я знаю, в каком случае так может быть.
   - И что совсем весело, герцог выдает нам с тобой все материалы... В каком?
   - Если все это заранее спланировано твоим отцом, Императором и нашим Герцогом, благо, он какое то время служил в Министерстве. То есть, если они ЗНАЛИ о заговоре, и подготовили заговорщикам ловушку в виде провинции Ринн. А заодно и Султану.
   - Знаешь, этот вывод напрашивается сам собой. И да, похоже, они действительно знали и знают о заговоре. И ловят на живца. Вопрос только, кого, и почему я не знал? Или меня специально услали, чтобы не вляпался? Тогда, в какой момент что пошло не так? Ибо я не верю, что отец намеренно допустил смерть матери и возможность гибели меня и Герти. Знаешь, маг, мне очень хочется поговорить с герцогом...
   - А вот смерть твоей матери - думаю, это чистая случайность. Не зря же брат-исповедник так просил меня найти ее убийцу. А с герцогом потом поговоришь - потому как ты у нас теперь тоже часть плана - и, как добросовестный офицер Империи, составляешь доказательную базу на мнимых мятежников. И, думаю, ты просто обязан понимать, что ты не должен указывать в документах, что мятеж, собственно, спровоцирован собственно самой Империей - могут не так понять.
   - Я вообще ничего не буду указывать про мятеж. Вполне хватит и финансовых махинаций. И разбирательств, этими данными, инициированных. - Хьорран устало потёр виски. - Все, на сегодня хватит тайн Имперской канцелярии и темных игр большой политики. Я хочу есть! Ты, кстати, как себя чувствуешь, сюзерен?
   - Лучше, чем с утра. Гони еду, и сделай кофе, еще притащи мне сиреневую коробочку из кабинета, от кошки, хорошо?
   Сканер порылся в бумагах, пытаясь найти протоколы допросов отца Хьоррана. Там показания, данные под присягой об угрозе заговора и сведения о шпионаже высокопоставленных подданных империи в пользу султаната, подробные описания причастных к заговору и прочие уточняющие дело детали, на которых явно планируется строить достаточно громкий процесс, поскольку наружу достано грязное белье достаточно влиятельных домов империи. Указания на то, что мелкое дворянство подкупается через подставных лиц, описание способов и сумм, все это делается с целью проверки благонадежности и лояльности и прочие подробности описанных Хьорраном ранее кадровых перестановок и быстрых денег.
   - Кстати, учти, что документы ведьмаков пишутся не нормальным языком, а рунами. Ибо Венефикум - вообще государство в государстве.
   Принц кивнул и ушел греть остатки завтрака и за коробочкой. Минут через двадцать он принес поднос с блюдом жаренной с курицей картошки, свежим салатом, травяным чаем и коробочкой от кошки, кошка возникла на его плече и вопросительно взглянула на мага.
   - Снежик, а твоя еда - в миске на кухне, нечего по всему дому жрать.
   Кот вальяжно встал с кресла, зыркнул на кошку и не спеша удалился на кухню.
   - Кстати, еще один момент, не думаю, что план включал смерть моего отца, он должен был контролировать ситуацию...
   Маг отложил документы и головоломку, и уселся на диване, пытаясь дотянуться до еды.
   - Ты лучше вспомни, не хотел ли он на старости лет отойти от дел и устроиться куда-нибудь на берег реки ловить рыбу и смотреть на звезды, спихнув управление куда подальше.
   - Как я уже говорил, он меня с четырнадцати лет готовил принять трон в любой момент - не верил почти никому из советников. Я, честно сказать, начал думать, что у него паранойя. Они с матушкой хотели после моей свадьбы и рождения наследника отойти от дел и поездить по Империи.
   Принц задумался.
   - Но поскольку пару лет назад мы о моей свадьбе даже не задумывались, то и о тихой королевской старости отца речи тоже не шло.
   Солейл тем временем задумчиво читал показания и, представив себе эту "спецкамеру", под крылышком у Императора, хихикнул.
   - Да... иногда я начинаю думать, что я тоже член королевской семьи. В общем, могу сообщить, что твой отец жив, и находиться у Его Императорского Величества. Разумеется, в плену и неволе, угнетенный великолепной кухней и роскошными апартаментами еще более, чем твоя скромная особа. - Сол еще раз хихикнул. - А еще, Хьорран, моя гордость не позволила мне, чувствую, участвовать в очень веселом представлении сегодня вечером... Но уж тут виноват точно не ты.
   - Мы еще можем успеть, сейчас только шесть вечера...
   Хьорран на новость об отце прореагировал странно - побледнел, но промолчал.
   Солейл перевел глаза на принца, благо повязка снята.
   - И что это вы такой невзрачный?
   - Отец... Ты ведь сказал, что он жив, но я не чувствую этого...
   Маг пожал плечами.
   - Ну, на момент, когда писалось вот это, - указывая на стопку дел, - был жив, это точно. Стилистика документа уж больно на твою похожа, да и мысли одинаковые.
   - Сол, может, все же поедем к Герцогу? Мне тоже весьма любопытно, что отколет дядя с Осборо... Прости, я очень хочу это видеть.... А отца я не чувствую уже достаточно давно.
   - Вообще-то Императорский дворец это вам не как-нибудь, а особо экранированное от всех магических воздействий здание - там не то, что ты - там весь Венефикум защиту не пробьет... Так что можешь не волноваться. Но если хочешь, я проверю - это в рамках моего допуска.
   - Нет, не надо, это может вызвать ненужную им реакцию. Полагаю, сегодня герцог хотел ввести нас в курс дела, но пришлось ограничиться документами...
   - И... Хьорран, ты опять будешь изображать куклу?
   - Да. Ибо это вполне вписывается в планы моих родственников, да и услышать я в этом образе смогу больше, чем будь я собой. И потом, ты же сказал, что я не просто постельный мальчик, но еще и телохранитель. - Хьорран заговорчески улыбнулся.
   - Думаю, что все намного банальнее - герцог честно собирается арестовать рекомого графа прямо вместо званого ужина. Вместе с остальными заговорщиками, которые подвернуться под руку - благо, верхушка вся сюда съехалась.
   - Мне что, упрашивать тебя надо? Ты же сам хочешь, по ушам вижу!
   - А как же постельный режим? - хитро сощурился маг. - Не вставать, все дела.... Ну-ну. И вообще, мне уже лениво, я завтра лучше на работу поеду, хоть в морду лично этому графу дам.
   - Может и так. Но пропустить это я все равно не хочу. И что-то я не слышал, чтобы кто-то из Горрстаев прибыл в Саттару, значит, точно не арест, а что-то другое... Но как хочешь...
   - Ну, значит не арестовывать, так хоть на морды поглядеть... Ладно, поехали. Но будешь чудить - сотворю с тобой что-нибудь непотребное.
   - Я буду стоять рядом с тобой, и ограждать от нежелательных посягательств самого популярного мага Саттары. Пойдем, помогу тебе собраться.
   - Надо еще Герцогу позвонить, сказать, что мы все-таки явимся, а то протокол нарушим.
   Маг завернул в кабинет и вызвал герцогского секретаря. Что заняло, в общем, не более десяти минут. Секретарь герцога принял сообщение, подтвердив, что герцог оставил распоряжения в случае, если господа надумают быть, и приглашения на Сола и Хьоррана, поэтому все в порядке.
   Когда молодые люди добрались до спальни и шкафов с одеждой, Хьорран помог своему магу переодеться в парадное, чтобы не сильно тревожить рану в процессе. Отступил на пару шагов, любуясь.
   - А что бы мне такое надеть? Чтобы с графским подарком гармонировало?
   Сол пожал плечами. "Решай сам" - читалось во взгляде. Бывший принц задумчиво поизучал содержимое вешалок, потом жизнерадостно улыбнулся и быстро переоделся в выбранные вещи. Волосы скрепил полюбившейся уже сапфировой заколкой. Через несколько минут Его Высочество стоял в дверях спальни в черных брюках и серебристо-серой рубахе под цвет глаз, сшитой по последней Имперской моде, из распахнутого ворота сверкал крупными сапфирами подарок графа. На талии - скромный чёрный пояс без украшений. Такие же скромные легкие полусапожки на ногах.
   - Я готов.
   Солейл оглянулся и как-то плотоядно, на взгляд принца, облизнулся.
   - Прелесть. Еще кинжалы нацепи по бокам - негоже все же ходить телохранителю без оружия.
   Хьорран кивнул и снова исчез в спальне, вернулся с парными фамильными кинжалами на поясе. Маг совершенно мерзко ухмыльнулся и радостно закивал.
   - Так лучше. Едем?
  
   Запись двадцать третья

Бал, бал, бал...

Ждут, королева, вас...

(с) Алькор

  
   Вызвав машину, молодые люди отправились в уже знакомую резиденцию герцога Саттары Александра. Дворец был празднично украшен и подсвечен, что в наступающих сумерках придавало ему почти сказочный вид. Почти все уже собрались. В коридорах и на лестнице многолюдно. Принц держался за Солом на шаг сзади у левого плеча, как и положено образцовому телохранителю
   В резиденции полно народу, их встретили у дверей и проводили общий зал. К ним тут же подплыла Лаура, светски улыбаясь, подхватила Сола под руку и повела по залу. Хьорран следовал за ними там, где должен, и внимательно осматривал толпу. По залу перемещались слуги с подносами, прием примерно персон на сто, почти все в сборе, герцога еще нет в зале.
   Маг таки поймал момент, чтобы извиниться за утреннюю невежливость, и немного флиртует, как обычно. Лаура мило рассмеялась, и сообщила, что дано уже простила и маг и его телохранителя. Леди стрельнула глазами в сторону принца, тот чуть заметно ей улыбнулся.
   За беседой леди подвела его к группе дворян, примерно двадцати пяти - тридцати лет и представила их как свой близкий круг. Фамилии достаточно известные, светский разговор прервался просьбой одной из дам посвятить их в подробности утренней дуэли. Солейл, скромно потупив глаза в полушутливой форме, принялся повествовать о том, как благородный виконт гонял его по пристани, и только природная ловкость и несколько уроков владения клинком спасли его от неминуемой смерти, сам же разглядывал гостей, ненавязчиво сняв повязку. Дамы хихикали, кавалеры понимающе кивали, Хьорран за плечом пытался держать морду кирпичом.
   В зале, такое ощущение, что существовало два вида гостей - которым тут комфортно и которым - не очень, вторые явно чего-то ждали. Где-то на периферии обретался граф Осборо, плотоядно глядя на Принца, но пока не подходил - видать, не его компания. Он и на прием к герцогу притащил Ханну, которая явно нервничала.
   Солейл присмотрелся к куртизанке. "Что-то он ее стал постоянно гонять с собой - а это для Осборо вообще не характерно. Задолжала она ему что ли? Так..."
   - Хьорран, уведи мне госпожу Ханну и расспроси, что она тут делает, а? Причину можешь придумать любую, хоть я посла, - полушепотом скомандовал маг, подозвав принца.
   Принц поклонился и отошёл, по пути прихватив с собой пару бокалов с подноса пробегающего мимо слуги. Направился к Графу с Ханной, раскланялся, с каменным лицом обменялся с графом парой фраз, подал Ханне бокал, второй придержал при себе, пару раз свободной рукой коснулся ошейника, а потом увел куртизанку в сторону балкона, галантно поклонившись Осборо.
   "И где у нас герцог? И все-таки не нравиться мне это сборище..."
   Солейл извинился перед Лаурой, и, поклонившись, отправился за Хьорраном на балкон, подслушивать, а, возможно, и появиться.
   На балконе Принц вполне светски беседовал с дамой о том, как хорошо, что она сегодня на вечере с графом. Ханна жеманничала, типа граф так настаивал, что ему нужна обязательно для сопровождения дама и ни на кого, кроме неё он положиться не может... На вопрос о проблемах, вдруг чего, та хихикнула, что у графа только одна проблема - в постели, и тут же прикусила язык, заикаясь и краснея начала уверять, что Принц её не так понял, она хотела сказать, с постелью, в смысле, кровать сломалась...
   Хьорран недоуменно поднял бровь, и куртизанка совсем стушевалась. Принц успокаивающе погладил её по руке. Она огляделась и полушепотом сообщила, что у графа встает только на его, Хьорри, светлый образ, вот уже несколько лет как. Принц понимающе улыбнулся, но промолчал.
   Солейл же курил и слушал, прислонившись к колонне якобы случайно, чтобы вроде и видно, но и как бы незаметно.
   А Ханна тем временем жаловалась на жизнь, что вот, мол, коллеги по цеху подкинули работу... Графу же зазорно не иметь кого-то для плотских утех, а остальные с ним работать отказались. Она, дура, не знала, что он такой... Но он ей проплатил вперед весь срок своего здесь пребывания. А она на таких приемах с роду не была, а на более дорогую у Осборо денег нет. Ну, то есть, совсем нет. Ему родственники с юга шлют, чтобы он статус поддерживал, а он их все спускать умудряется куда-то...
   "Отлично, пусть жалуется дальше... Бедняжку даже немного жалко, да... может, увести ее у графа и нарваться на очередной скандал? Работать то все равно не дадут... Ой, я что, заразился жаждой приключений от Хьоррана?"
   К балкону независимой походкой приблизился Осборо с одной стороны, Лаура - с другой, и прямо на сканера почти бегом шел Анри фон Корт, который при виде своей светлой леди затормозил и впал в ступор, поэтому граф успевает раньше.
   - Долорем, куда ваша игрушка утащила мою даму? И не хотите ли поменяться сопровождением? - Наглая гримаса совсем не красит Осборо.
   Лаура, успевающая подойти как раз в этот момент почти сладострастно улыбнулась магу. - Солейл, милый, он о чем?
   - Ну, игрушкам тоже надо развлекаться, - невинно сообщил сканер. - Особенно таким, которых хочет видеть сам Его Светлость. Но и правда, прошу простить, неловко вышло - никоим образом не хотел лишать вас... кхм... дамы, - повернувшись к Лауре, полушепотом осведомился маг. - А вы опять спасаетесь от виконта?
   Как раз в этот момент Хьорран вывел с балкона успокоившуюся и пришедшую в себя Ханну, Лаура окинула их взглядом, но Солу на ухо ответила: - И это тоже, однако... не люблю я... - взгляд в сторону Осборо. - Да и девку его тоже. И, простите, сейчас должен появиться герцог, а торчать без кавалера мне просто неприлично. Вы не возражаете? Тем более, весь свет и так уже свято уверен, что вы смогли заставить меня пересмотреть мою ориентацию...
   - Увы, это пока не в моей власти, - Солейл улыбнулся Лауре. - Что бы про меня не говорили.
   Хьорран с поклоном подвел Ханну к графу, как бы невзначай вновь коснулся ошейника и занял свое место за плечом мага. Анри подошел к группе и раскланялся со всеми, стараясь не пялиться на Лауру и в декольте Ханны.
   В это время церемониймейстер объявил о Его Светлости герцоге Александре Саттаре, и весь зал замер и повернулся к большим резным дверям, откуда обычно появляется герцог. Они распахнулись, и Его Светлость неспешной походкой вплыл в зал. Гости расступились, давая ему дорогу по направлению к месту на возвышении. По залу началось некоторое шевеление и перемещение, Лаура несильно потянула Сола поближе к центру, и они несколькими маневрами оказались почти перед возвышением. Хьорран скользил сзади, стараясь не отставать и следя, чтобы мага не задели, Анри тоже двигался за ними, а графа и Ханну оттерли в другою сторону прохода, но они неподалеку.
   Герцог развернулся и оглядел зал, который весь разом церемонно поклонился, Александр ответил на приветствие легким кивком
   "Вот ненавижу быть в первых рядах и поближе... но уж так и быть..."
   Чтобы перестать нервничать и чувствовать себя не в своей тарелке, Сол начал играть в телохранителя - все, что связано с работой его успокаивало. Так что он смотрел не столько на Герцога, сколько на гостей, заранее прикидывая, что бы сделал он в случае покушения - в общем, занял мозг привычным делом.
   Герцог тем временем вручил графу Осборо медаль за успешное проведение военной компании и разразился церемониальной речью о благе Империи.
   - ...за сим так же объявляю, что принимаю управление провинцией Ринн и начинаю формирование группы управления и администрации, списки которых огласят чуть позже. Но несомненно, что в нее войдут лучшие представители администрации и офицерского корпуса - чуть кивая Солу. На этом считаю официальную часть приёма завершенной, давайте отдыхать и радоваться, друзья мои! - разносился по залу хорошо поставленный голос Александра Саттара.
   На его последних словах оркестр грянул Гимн Империи. Зал молча застыл в выражении верноподданнических чувств. Когда отзвучала музыка, Герцог спустился с возвышения и почти сразу затерялся в толпе. Обе части толпу сомкнулись и зашумели. Народ в зале почти сразу начал делиться мнением об услышанном. Анри все же дошел до Сола и сообщил, что герцог хотел бы с ним и его сопровождением переговорить сразу после официальной части приема. Хьорран маячил на периферии, графа окружили и поздравляли, Осборо светился и всячески бравировал наградой, распространяясь о жестокости мятежа и героических действиях имперских войск.
   Маг вздохнул... "А так хотелось развлечься..." и направился в сторону герцога. Лаура пошла вместе с ним, Хьорран двинулся следом.
   - Ваша Светлость, вы хотели меня видеть?
   - Да, я просто хотел убедиться, что вы получили и успели посмотреть, что я вам прислал... И позвольте, я украду у вас вашу даму, сейчас как раз будут танцы...
   - Получили, весьма благодарен, - маг кивнул. - Ну, если дама не против, то я не возражаю.
   Лаура слегка удивленно поклонилась и под руку с герцогом удалилась. Через несколько минут герцог открывал бал. Все общество сместилось в сторону стен, разделившись на малые группы, граф танцевал первый танец с Ханной, пока обе пары кружились, остальные просто смотрели. Герцог и графиня составляли красивую пару, Осборо с Ханной смотрелись странно, что тут же стало достоянием общественности и предметом жарких обсуждений.
   "И да, графская медаль явно как-то мудрено зачарована и весьма интересно магически фонит. Маяк что ли? или еще интереснее - жучок... Какая прелесть, и жаль, что не танцую..."
   - Хьорран, если хочешь, можешь составить кому-нибудь пару в танце. Все поймут.
   - Не хочу. А граф смешон, ты не находишь? Даже я в порыве эпатажа не способен был вытащить куртизанку средней руки на первый танец приема в свою честь, а этот, ничего, смог и не задумался. Похоже, местные дамы его, мягко не жалуют, не смотря на то, что он - народный герой.
   Маг сев еще следил глазами за танцующими. Ему, наконец, удалось разобрать, что за чары навели на медаль Осборо. Он восхищенно присвистнул. "Жучок, возбудитель правдивости и детект, и да сигналка, все это замаскировано под охранные чары"
   - Более чем смешон, признаю. Это не говоря о том, какую именно награду ему дали. - Сол усмехнулся. - Она как раз создана для таких вот, сомнительных, случаев. Это ж "Королевская Яичница". И вообще, какие ему дамы... Кстати, надо бы спросить, а что это на Ханну все так зуб точат?
   - Да клиентура у неё сомнительная в основном...
   - Ладно, полюбуемся на танцы и попьем шампанского*
   К Солу подошла пара кавалеров не ниже графа из компании Лауры и попытались завязать беседу о том, что бы сделать с Ристайлом, чтобы больше не бунтовал, неявно напрашиваются в группу управленцев, вероятно, решив, что Сол может им помочь в этом.
   А Сол блаженствовал... Он подробно объяснял господам принципы ловли и допросов еретиков на территориях мятежных провинций, присовокупляя подробности и даже немного фантазируя, так, что при этом предложения господ дилетантов бледнели на фоне тотального и неотвратимого пушного зверя, а самим им сделалось слегка дурно. Хьорран послушал немного их беседу, а потом прозрачно намекнул, что Солу вредно переутомляться, он вообще-то тяжело ранен...
   Принц отловил Анри, который прилип глазами к Лауре и герцогу. Алекс весь вечер держал графиню при себе, станцевал с нею уже три танца и вообще, стал внезапно галантен и изволил ухаживать. Лаура была в недоумении, но ухаживания принимала, хотя, говорили они явно не только о цветах и звездах, но, и о политике. Принц же, не отходя далеко от мага, слегка промывал мозги юному воздыхателю, объясняя ему основы куртуазии и ухаживания.
   Солейл ухмылялся, наблюдая искомую картину... "Жаль, нельзя просто объяснить виконту, что для того, чтобы добиться Лауры, надо быть дамой..."
   Хотя, виконту это, судя по всему, уже объясняли, но он, похоже, не внял. И глядя на герцога, вообще не поверил в возможность подобного. А Принц завершил КМБ по светскому флирту и попытался заставить Анри применить только что полученные знания на одной из дебютанток, благо как раз его возраст.
   Внезапно в окружении мага объявился Осборо, правда, без Ханны.
   - Долорем, решил совратить всех хорошеньких мальчиков в окружении герцога с помощью своей новой куклы? - Граф кивнул на Хьоррана и краснеющего Анри.
   - Вы удивительно догадливы, граф, - заулыбался маг. - Никогда нельзя упускать шанс заранее позаботиться о контроле тех, с кем приходиться работать. Особенно в ожидании перевода.
   Граф непонимающе лупал глазами.
   - Б! Вы думаете, что герцог поручит вам Ринн? Не думаю. Уверен, он отдаст его мне, не смотря на ваши несомненные заслуги. Жаль, малютка-принцесса погибла, маленькие девочки в постели такие послушные.
   Осборо явно навеселе. Хьорран напрягся, Анри побледнел, кавалеры слегка сместились, положив руки на эфесы шпаг, и сделали это довольно синхронно, что удивительно. Толпа вокруг замолкла и начала прислушиваться.
   - Ну, помилуйте, граф, - в глазах у сканера уже демоны пляшут, - какие тут могут быть заслуги? Чисто деловой подход. И не скажете же вы, что разбираетесь в делах Малефикатуме лучше самого Малефикатума?
   - А что мне до Малефикатума! - Граф пожил плечами. - Ваше дело - еретики, а я это вывел под корень, поэтому вполне заслуживаю достойной награды без всяких недолюдей в качестве соглядатаев.
   - Ой, как вы тонко подметили про наше дело... - ну очень широкая ухмылка в исполнении Солейла, точнее, на данный момент магистра Одаля Долорема выглядела очень зловеще, но граф этого явно не оценил, если вообще заметил... - И что, правда, всех под корень? Вот так вот прямо, невзирая на приказ Его Величества доставить нам для допроса всех предводителей мятежа?
   - Конечно всех. Кого надо, и без меня забрали. А ненужных я сам и мои верные люди убрали. Знаете, деньги многое способны сделать в нашем мире. - Граф самодовольно улыбнулся.
   - И правда, многое. Правда, в ваших отчетах, почему-то сказано, что в неисполнении приказа виноваты какие-то пираты... Но это же мелочи, правда?
   "Слушайте, слушайте... и учитесь, как надо"
   - Да какие к богам и демонам пираты?! Ну, подумаешь, потеряли мы пару кораблей с пленниками во время нападения этих тварей. Так по ним ведь никто плакать все равно не будет. Принцессочку, правда, жаль... Но все, кто должен, попали, куда нужно! - Произнесено с явной гордостью в голосе и с осознанием собственной важности и удачливости. Из-за колонны в это время вышли герцог с Лаурой и остановились в паре шагов за спиной графа, делая всем знак не обращать внимания на его присутствие. Дрогнувшие было господа, вернулись в исходные внешне расслабленные позы.
   Сканер же уже просто мурлыкал.
   - И куда же это, куда нужно, мне просто интересно? Потому что они, как ни странно, не попали туда, куда были должны попасть - то есть, к нам, в Малефикатум.
   - В школу рабов они попали! - Осборо довольно расхохотался. - Вон у вас один такой подарок в спальне обретается. Все ведь довольны, что так получилось! А герцогу вон вся провинция перепала. Так пусть поделится с теми, кто ему её на блюде преподнес.
   Герцог вскинул бровь, но заинтересованно продолжил слушать дальше. А у господ дворян, кстати, клинки ведьмачьи, хоть и не активны пока.
   Но господа дворяне сканеру ой как не вперлись... пока.
   - Бедный, бедный граф... а его куклы лишили. А вы ведь так себе хотели, наверное, маленькую куколку. Впрочем, как я говорил - у каждого свой, вполне деловой расчет. Потребуете с него золотом компенсацию? Или с Малефикатума?
   - Да хоть с Императора! Он, правда, не ценит мои военные таланты, ну да теперь обо мне услышит! А что с Малефикатума взять, кроме голой дриады? Она-то мне без надобности, а лично вы свою куклу мне не отдадите. Хотя, после сегодняшнего вечера, возможно, я и заставлю вас передумать, - Осборо плотоядно глянул на Хьоррана. - Не бойся, красавчик, я буду ласков.
   В процессе беседы магистра и графа, собравшиеся вокруг постепенно бледнели и отходили на некоторое расстояние, танцы вообще прекратились, все стояли вокруг и слушали.
   - Ну, вот как не ценить такого человека, а? "Вот только бы в голос не заржать..." Ладно, граф, вы извините, я вас все-таки ненадолго оставлю - в горе пересохло. К тому же, не смею вас долго задерживать, а то пообщаться с вами жажду не один лишь я... - Сол подмигнул дворянам. - Но я вернусь, обещаю. Хьорран, идем со мной, поможешь мне выбрать закуски, а то я не разбираюсь в рыбе.
   Дворяне отмерли и перехватили разговор, наперебой спрашивая, как же граф боролся с пиратами, и что же нужно сделать, дабы Ристайл был верен Империи, и как он, великий военный гений граф Осборо, будет это делать, если ему такое поручат, а они не сомневаются, что именно так все и будет... Герцог и Лаура стояли, и, изредка обмениваясь едва слышными замечаниями, слушали.
   Сканер честно отправился за еще одним бокалом шампанского, по пути составляя формуляр ареста на графа - и того, что он тут наговорил, хватит на 10 лет каторги с конфискацией. Граф уже себе все подписал и расписался. Краем глаза маг заметил, как Ханну вывели из зала пара незаметных но очень характерно двигающихся слуг. Сканер остановился и огляделся. А в зале внезапно оказалось достаточно много знакомых лиц и слуг с характерными повадками ведьмачьих сыскарей. Слышно, как герцог за спиной у вас произнёс тихое "Довольно", и Осборо замолк на полуслове, внезапно начав булькать и задыхаться.
   "Ой, я все-таки поучаствовал в этом шоу, какая прелесть... жаль, нельзя будет завтра взять с собой Хьоррана на допрос..." Магистр взял бокал, умиленно наблюдая за действиями сыскарей.
   Графа и нескольких гостей довольно аккуратно упаковывали слуги, а к вам снова подошел на этот раз уже странно спокойный и бледный Анри и попросил проследовать обоих в кабинет герцога
   - Анри, а вы-то что нервничаете? - допив бокал залпом и прихватив не откупоренную бутылку с собой, сканер принц двинулись вслед за виконтом.
   - Простите, я впервые при таком деле... И Леди...- Он замолк. - Прошу, следуйте за мной.
   - Привыкайте - должность обязывает.
   В кабинете герцога их встретило теплое общество в лице Лауры, Алекса и двух уже знакомых дворян. Герцог отослал Анри и сделал знак гостям располагаться.
   Солейл удивленно посмотрел на Лауру - "она-то что тут делает?" и завалился на ближайшее кресло. Хьорран по привычке встал у мага за левым плечом.
   Подождав, пока все рассядутся, герцог вздохнул и обвел собравшихся тяжелым взглядом.
   - Господа и леди, - Алекс поцеловал даме руку, - у нас на повестке дня несколько вопросов. Георг, Петр, вы уже знакомы с Солейлом, поэтому разрешите представить вам моего племянника Хьоррана Ристайла. Хо - ты должен помнить этих молодцов, они часто приезжали со мной... Братья Лоран, Георг, граф, и Петр. Теперь к основным формальностям и трудностям с ними связанным... - Герцогу явно нелегко вести этот разговор.
   - Так вот, Его Императорское Величество возложил на меня обязанность вступить в брак в ближайшие два месяца. Если я в течение месяца не найду невесту сам, мне её выдадут. Конечно, это будет одна из прелестнейших девиц, юная и наивная, но я все же предпочту видеть рядом с собой не просто красивую куклу, но друга и союзника.
   Сканер в это время честно искал штопор, и не найдя, тихо попытался открыть бутылку при помощи заклинания - "И кто придумал запечатывать шампанское винной пробкой да еще и с сургучом?" - Сочувствую.....
   - Спасибо, но я вообще-то ожидаю поздравлений. Меня и моей невесты, - Алекс кивнул в сторону Лауры. - Мы с леди пришли к устраивающему нас обоих соглашению, и через два месяца у нас свадьба. Завтра состоится официальное объявление о помолвке. Но это не все. - Герцог перевел дух. - С завтрашнего дня Хьорран официально жив и вступает в должность офицера-консультанта при дипкорпусе, поскольку на свадьбе ожидается сам Император и все наши родственники, включая южных герцогов, а это требует определенной подготовки, которой, Солейл, займешься ты. С моей стороны вам гарантировано всяческое содействие. После свадьбы Хьорран примет Ристайл обратно, если все пройдет, как положено и все будут живы. Вопросы? - Герцог обвел взглядом комнату.
   Хьорран был задумчив, и пока молчал, давая понять, что нет, сейчас у него вопросов нет. Маг печально лакал шампанское, чуть не подавившись на заявлении о браке Герцога с Лаурой, но таки умудрившись сохранить над собой контроль.
   - Ваша Светлость, а почему именно с леди Лаурой?
   - Потому что мне некогда искать еще одну вменяемую даму подходящего возраста и положения, посвященную в часть наших интриг. И Лаура достаточно разумна, чтобы понимать, что от неё требуется. Ей же предоставляется полная свобода действий, после того, как она родит мне наследника.
   - Принято. "Ага, поздравлять с формальной свадьбой еще более глупо, чем не поздравлять... кхм... то есть, все-таки Хьоррану корона не достанется? Интересно, а что он по этому поводу думает? Потом спрошу..."
   - Ах, да - как вы скроете арест Осборо? Поскольку, как я понимаю, подготовка к вашей свадьбе включает в себя так же и организацию, кхм... подобных же мероприятий, хочу заметить, что его арест, будучи неправильно объяснен, может спугнуть остальных заговорщиков за пределами Саттары.
   - Основания для своего ареста он, благодаря вам, сам выдал - публичное оскорбление персоны Императора - этого вполне хватит, пока что. Позже вы оба будете присутствовать при его допросах, и допросах его друзей и Ханны. Посмотрим, что они нам скажут. Формальных поводов больше, чем достаточно.
   - Разрешите лично заняться этими делами? Я понимаю, что формально я опять отстранен от службы, но заверяю, что ранение мне никоим образом не помешает. К тому же - это как раз в пределах моей компетенции.
   - И, если честно, я не планировал его арестовывать прямо на приеме, это должно было произойти тихо, после и без свидетелей.
   - Ну, уж простите, но я даже не был инициатором сей откровенности, это Осборо сам за нас расстарался.
   - Оно и так вам поручено, в помощь к вам - Хьорран и братья Лоран. И да, когда все закончится, Хо получит свою корону обратно. Но пока вся эта бюрократическая галиматья нужна для отвода глаз. Все, на сегодня хватит о делах! Предлагаю отметить нашу помолвку с дражайшей Лаурой! Из вас получится замечательная герцогиня, дорогая. - Леди вымученно улыбнулась. - Надеюсь, мы станет хорошими друзьями. Алекс открыл шампанское и наполнил бокалы себе и Лауре.
   Хьорран расслабился и спокойно сидел на диване, положив одну руку на спинку, во второй руке бокал с шампанским, он отсалютовал герцогу и Лауре. - За вас!
   Маг пил прямо из бутылки, периодически салютуя новоявленным жениху и невесте, и размышлял о том, что иметь под боком несчастного влюбленного Анри герцогу будет слегка несподручно... "Н-да... и ведь не скажешь ничего, а герцог все же не наблюдателен - или ему просто все равно?"
   Хьорран оказался рядом с магом.
   - Не волнуйся за Анри, насколько я понял Алекса, это в рамках его терапии по излечению юноши от мечтательности и влюбленности. На жену своего господина он не рискнет заглядываться, и да, похоже, у Саттара на мальчишку особые планы, поэтому и жена ему нужна такая, чтобы не мешала и не возражала. - Хмыкнул принц.
   - А откуда ты узнал, что я о нем думаю, а?
   - Я эмпат, забыл? Да и что еще может расстраивать тебя в свадьбе герцога. Или я не прав, и тебя волнует что-то другое? Моя возможная корона, например. Вот стану королем, выпишу тебя в придворные маги-консультанты. - Принц рассмеялся.
   - Нет, ты угадал. - Маг вздохнул, а потом вспоминает кое-что еще более забавное, - Корона, ну-ну.
   - А что такого? Я вообще-то принц по рождению, если ты забыл...
   - Хьорран, а ты не забыл, что в порыве внезапного безумия принял вассальную присягу, как раз избавив себя от права наследования короны? - сканер отпил шампанское и фыркнул. - Или, что еще хуже, не избавил? И тогда, что получается - мой вассал - будущий король?
   - Получается, что да, твой вассал - будущий король. Поскольку сыном своего отца я быть не перестал. Тебя это смущает?
   - А кто-то говорил, что по принятии вассальной присяги право наследования теряется.... Впрочем, не уверен, что это срабатывает в случае завещания - имелось-то ввиду право наследования как раз по родству.... И да, меня это смущает. Потому что единственный сеньор короля - это Император.
   - Это я тебе и пытался сказать. Исходя из завещания, я наследую не отцу, а герцогу, как правопреемник, дабы отречение было полным, ты оставил мне право быть сыном моего отца, а значит, Алекс отдаст корону мне, как он только что сам сказал. А вот что делать с присягой... Саттар должен был что-то придумать или иметь какой-то вариант на этот случай, когда соглашался на мой план. Вот его мы и спросим, но точно не сейчас, - принц глазами показал на мило беседующих герцога и Лауру.
   - А я и не настаиваю. У меня просто настроение вредное. Пойдем, посмотрим, лучше, что твориться в зале?
   - Я бы вообще тебя домой увез и в кровать уложил, а то не день, а бардак какой-то... принц отвел глаза.
   - А ты все равно водить не умеешь, - Сол показал Хьорран язык. - Но я не против.
   - Ничто не мешает нам попросить у герцога транспорт...
   - Лучше водителя - еще завтра на работу ехать.
   Принц встал и потянулся.
   - Алекс, если ты не возражаешь, мы, пожалуй, домой, и так слишком долгий день...
   Герцог перевел на них взгляд.
   - Ну да, только сами вы сейчас никуда не доберетесь... Солейл, спроси у дворецкого, он выделит тебе одного их водителей. А я вас больше не задерживаю. Завтра в полдень - официальная помолвка, обоим быть. На сегодня - свободны. - Шутливо-командирским тоном произнес хозяин дома.
   - Так точно, Ваша Светлость! - сканер встал и оперся на принца. Он совершенно, в дупелину пьян, хотя внешне пока это не заметно, только вот так, вблизи и по глазам. Принц вскинул брови, кивнул в знак прощания и неторопясь увел мага. Сам спросил у дворецкого водителя. В подошедшей машине устроился с Солом на заднем сидении. Маг держался молодцом, стоял прямо, и уселся тихо, правда, почти на колени к своему принцу. Хьорран приобнял его за плечи и назвал водителю адрес. Они неторопясь поехали по ночному городу.
   "Ой, вот это он зря..." - Солейл все же забрался на колени к Хьоррану и нежно утыкается носом ему в ухо.
   Принц всю поездку обнимал своего мага, стараясь не распускать руки слишком сильно и не очень активно лапать льнущее к нему тело. У дома аккуратно выгрузил своего господина, отпустил водителя, прося заехать за ними завтра в одиннадцать, чтобы отвести их в ратушу. Водитель уехал, а принц отнес Солейла в спальню и аккуратно уложил на кровать. Потом, немного подумав, раздел, разделся сам и устроился под боком у уже спящего сюзерена, укрыв их обоих одеялом.
   Спящий Лорем Солейл - весьма соблазнительное зрелище. Поэтому, прежде чем уснуть, Хьорран легонько поцеловал его в уголок губ. Ночью оба спокойно спали, без сновидений. С подоконника на спящих людей периодически поглядывали то красные, то голубые глаза свернувшихся клубком кошачьих - Снежика и призрачной кошки.
  
   Запись двадцать четвертая
   И снова утро. Сканер сонно поплелся на кухню делать кофе и собираться на службу, разбудив перед этим принца - ему тоже не службу. Принц продрал глаза и, приведя себе в порядок, тоже явился на кухню.
   - А чего ты в такую рань вскочил? У тебя же больничный, и раньше полудня в ратуше нас нигде не ждут...
   Солейл посмотрел на своего подопечного поверх чашки с кофе.
   - Ты о чем?
   - О том, что герцог ждет нас на помолвке к двенадцати часам, не раньше, у тебя больничный по ранению, а я переведен в твое личное подчинение, поэтому могу и дома работать вместе с тобой.
   - А я собрался допрашиваться Осборо, и посему честно еду на службу. А помолвка... - маг зевнул, - вот ее я как раз пропущу. По болезни. Скука же.
   - Значит, едем вместе... Но в ратушу все равно пойдем, раз Алекс обязал быть, значит, это может быть важно.
   - Да чего там важного? Ну, помолвка... так не свадьба же. - Солейл отмахнулся и намазал бутерброд. - Не хочу! И точка.
   - Как скажешь. - Хьорран вздохнул и огляделся, попивая кофе. - А ты Снежика не видел?
   - Ходит тут где-то... Только слышал.
   Принц положил еду коту и с чашкой кофе ушел собираться. Солейл тем временем поинтересовался у домовых, где кот. Снежик все это время безмятежно дрых в библиотеке. "Ну и славно". Сол ушел в спальню одеваться, затем спустился вниз в поисках принца, чтобы вместе поехать на работу в Малефикатум.
   Хо уже сидел в холле и допивал кофе.
   - Позвони в секретариат герцога, пусть машину пришлют, а то я шофера до полудня отпустил...
   - Но машина, надеюсь, на месте?
   - Не думаю. Как он, по-твоему, отсюда добирался? В гараже в резиденции, скорей всего.
   - Вот же-ж... - сканер в очередной раз мысленно, но очень заковыристо выругался и ушел вызванивать секретариат и искать собственную машину.
   После нескольких минут висения на линии в ожидании соединения ему вежливо сообщили, что автомобиль в гараже герцога, но если надо, то минут через десять будет подан.
   - Подавайте, потому что надо. - Рыкнул маг в трубку и вернулся в холл допивать кофе.
   В назначенный срок с улицы послышался звук подъезжающего автомобиля.
   С криком: "Ура! Поехали уже на работу и мучать графа!" маг вылетел их дома и развалился на заднем сидении автомобиля, следом со снисходительной улыбкой вышел принц и устроился на незанятом сканер пространстве салона, поймав в зеркале заднего вида вопросительный взгляд водителя, кивнул, и машина тронулась.
   До Малефикатума добрались без приключений, хотя Хьорран все время исподволь приглядывался к своему сюзерену.
   - Сол, зайди к медикам, пусть перевяжут тебя, а? - у дверей административного здания не выдержал принц, обратившись к сканеру.
   - Хорошо, как скажешь, - маг улыбнулся и состроил умильную рожицу, вызвав ответную улыбку принца. - Хотя вроде чувствую себя вполне нормально.
   В допросную комнату Долорем Солейл практически вплыл, довольно жмурясь и плотоядно поглядывая на уже приведенного для допроса Осборо. Граф, и без того напуганный ночью в камере, сбледнул и честно попытался свалиться в обморок. Настроения мага улучшилось еще больше. И без того довольный тем, что его личное наказание о нем все же заботится, Солейл в полной мере насладился эффектом от своей репутации и чистым ужасом, который плескался в сознании графа.
   Граф старался сотрудничать. И почти ничего не скрывал, правда, пытался выставить себя то идиотом, то жертвой обстоятельств, то основным идейным вдохновителем заговора, и возвратить его мысли в нужное русло стоило Солейлу определенных усилий. Постепенно граф расслабился и даже попытался начать хамить и требовать встречи с сильными мира сего. Но вовремя появившийся герцог осадил Осборо парой слов. Сканер к тому времени уже устало потирал виски.
   Но когда в допросную зашел Хьорран в форме и протянул магу кружку ароматного чая, собственнически простроив голову у того на плече, пока сканнер, благодарно зажмурившись, потягивал настой из кружки... Психика Осборо явно оказалась слабей данной картины. Дальше допрос проходил в теплой непринужденной обстановке. Алекс хмыкнул и отбыл готовиться к церемонии, а граф все так же почти без запинки продолжал отвечать на вопросы дознавателей, глядя на периодически появляющегося принца полными обиды и непонимания глазами.
   Ближе к обеду Хьорран принес в допросную очередную чашку чая и прозрачно намекнул, что время близится к середине дня.
   - Спасибо.
   Сол усталый, но довольный, что-то дописывал в своих рабочих заметках, графа в допросной уже нет.
   - Обедать? - маг поднял уже вполне вменяемый взгляд от заполняемых убористым инквизиторским почерком документов.
   - Да, и в ратушу.
   - О боги... я забыл... может, все-таки не надо, а? Ну что там интересного?
   - Там - нервный срыв для твоего обожаемого Анри, возможность встретиться с соседями, у которых вкусный виноград и вероятность провокации или других неосторожных действий союзников графа. - Хьорран хмурился, наблюдая за магом, поэтому по-военному четко обрисовал ему круг возможных неприятностей, что, на его взгляд, должно было стать достаточной мотивацией присутствия Сола на бутафорской помолвке герцога.
   - Принято. - Солейл дописал протокол и закрыл папку. - Уговорил, мы едем.
   Инквизитор встал и потянулся с явным наслаждением, так, что принц с трудом подавил в себе абсолютно неуместное сейчас желание: ткнуть сюзерену пальцами под ребра и понаблюдать за обломанным удовольствием, и другое, не менее неуместное - задрать форменную рубашку и, пройдясь пальцами по ребрам, стиснуть этого невозможного мага в объятьях и не отпускать никуда и некогда. Хьорран выдохнул, Солейл же, довольно щурясь, разглядывал своего подопечного обоими глазами, не торопясь надевать повязку. Немного помедлил, подошел к принцу и легонько щелкнул его по носу.
   - Надеюсь, помолвка будет не скучнее, чем ты описывал.
   - Не волнуйся, я найду способ развеселить своего сюзерена. Пойдем уже, а то опоздаем. - Хьорран развернулся к выходу, в спину ему прилетел смешок.
   - Иду уже, иду... - бурча на ходу, маг первым унесся по коридору.
   Принц неспеша последовал за ним, иногда посмеиваясь на пробегающего мимо очередного кролика интересной расцветки (от классической белой до ярко-лиловой в желтый цветочек) и перемигиваясь со своим проводником - снежно-белым ушастым с нахальными синими глазами. Выйдя, все также не торопясь принц проследовал к машине и уселся на свое привычное место.
   - Сол, надо хоть цветов Лауре купить и какой-нибудь подарок по случаю помолвки...
   - Ладно, заскочим, выберешь. Хьорран, ну не разбираюсь я в помолвках. А уж дарить что-то герцогу... У меня денег столько нету, чтобы подарить ему то, чего у него нет.
   - Зато я разбираюсь, я же дипломат и советник. - Бывшее высочество усмехнулся.
   - Вот и славно.
   Машина резко сорвалась с места и притормозила только у ближайшего торгового центра.
   Принц выбрал букет белых орхидей и пару фарфоровых голубков на насесте в виде обручального кольца. Все это было упаковано в полупрозрачную бумагу светлых тонов. В общем, минимум времени, но все приличия соблюдены. Довольные молодые люди двинулись по направлению к центру верхнего города.
   В ратуше было не так много народу, зато у ратуши - толпа простолюдинов и три ряда оцепления имперских гвардейцев. Офицеров пропустили без вопросов, какой-то лейтенантик проводил их на отведенные им места во втором ряду, внутри и снаружи море прессы, постоянно щелкали вспышки.
   - Жуть! - маг критически окинул взглядом толпу и гвардейцев, выискивая сыскарей Малефикатума в толпе, прошел в ратушу и со скучающим видом уселся на указанное место. Сыскарей видно, но только натасканному взгляду сканера, остальные их бы и не заметили. Рядом с их местами оказались места каких-то двух дам, которые о чем-то между собой шушукались, пока офицеры не пришли, а сейчас активно строили глазки вновь прибывшим соседям. Маг дам старательно игнорировал - не в его вкусе, оглядывая все помещение в поисках знакомых.
   - Что-то пока все как обычно - гости, пресса, толпа, жаждущая халявы, и как всегда, опоздание церемонии минут на десять. - Солейл привычно ворчал, чтобы немного сбросить собственное напряжение.
   - Ты не прав. - Принц тоже оглядел зал. - Вот в третьем от конца ряду сидят наши виноградные соседи, но, почему-то только мужская их часть, девушки я не вижу, наискосок от нас через проход, в первом ряду - Лораны, двумя рядами сзади - дамы из окружения Лауры. Вдоль колон мечется бледный и явно неспавший сегодня Анри... Все, как я и говорил.
   Сканер с интересом уставился на указанных принцем "виноградных соседей".
   - Увы, я их не припомню... но если их пригласили внутрь, то явно не из низов. Хм... познакомишь поближе?
   - Конечно. После окончания церемонии - обязательно. Только я не пойму, почему Анри здесь, если должен быть при герцоге....
   Где-то вдалеке раздался грохот, очень похожий на взрыв, толпа на миг затихла. Сканнер взвился на месте и рысью понесся на звук, уже на ходу выхватив жетон Малефикатума - разгонять толпу - и, первым выскочив на крыльцо, притормозил, оглядывая окрестности.
   - Разойдись! Пошел с дороги! Ты и ты, - сканер ткнул в подвернувшихся офицеров пальцем. - Оцепить весь квартал, всем остальным - оттеснить толпу, охранять Его Светлость. Выполнять! - рявкнул Сол, направляясь целеустремленно к герцогу.
   К ратуше во весь опор верхом на лошади несся герцог с Лаурой на коленях, оба в когда-то шикарных парадных одеждах, а сейчас все в копоти. Где-то послышались крики. Хьорран прибежал почти одновременно со сканером, кругом начался бардак и паника, вспышек фотоаппаратов стало больше, но сыскари споро оттеснили прессу подальше от ступеней ратуши. Гвардейцы очень быстро оцепили здание, толпу взяли в кольцо, никого не выпускают и не впускают.
   Хьорран, не отставая, следовал за своим сюзереном, за ними также потянулись некоторые офицеры, параллельным курсом продвигались братья Лоран. Герцог на коне с Лаурой на руках, влетел на ступени ратуши и на мгновение замер оглядываясь, вокруг бесновалась толпа испуганных горожан, часть гвардейцев резво переместилась в сторону взрыва, сыскари споро построили простых смертных.
   Маг первым делом окинул герцога с Лаурой взглядом, проверяя состояние обоих. Живы, видимых повреждений нет. Лаура с шоке, герцог с сильным выбросом адреналина в крови, лошадь напугана, на обоих кровь, но точно не их.
   - Хьорран, останься с Его Светлостью, и проверь, чтобы к ним вызвали целителя, я - проверю, что там, и осмотрю место покушения. "Ну а что еще это может быть?"
   Покушение, да. Кортеж, едущий к ратуше, подорвался, пока неизвестно на чем и как, ибо Сол и принц на машине проехали спокойно этой же дорогой. И да, маг вспомнил, что там с ночи стояло оцепление, и дежурили офицеры Малефикатума, собственно, место взрыва от ратуши даже видно - это как раз въезд на прямую аллею со стороны набережной.
   "Хрю-хрю... ой, кому-то будет втык, хорошо, что не мне..." - мысленно позлорадствовал маг. Осмотрел место взрыва, проверил наличие заклинаний, просмотрел остаточный фон, принюхивается на предмет, чем пахнет взрывчатка и вообще, не кинул ли бомбу прямо под копыта лошадей какой-нибудь маньяк - такие пахнут страхом, и тогда видно остаточный фон.
   Принц тем временем подошел к герцогу, принял у него с рук на руки бессознательное тело графини, кивнул ближайшему офицеру, чтобы тот придержал лошадь, пока Александр покидал седло, другой офицер метнулся за медиком. Еще один гвардейский чин, не особо церемонясь, съездил по лицу какому-то журналисту, сунувшемуся к герцогу за интервью и комментариями, еще пару папарацци отделала остальная гвардия, больше пока желающих поговорить не было. Графиня пришла в себя, и Алекс снова взял её на руки, укачивая, как маленького ребенка. Лаура уткнулась носом в плечо жениха, и, похоже, у неё началась тихая истерика.
   Изыскания же Сола дали некоторые результаты. Заклинания есть - охранка, суровая такая, но внезапно тонко сломанная, с расчетом, что шибанет именно по герцогу, взрывчатка пахла злобой и завистью, сильными и очень яркими.
   "Какая прелесть... под носом у оперативников заряд заложить, и код охранного контура взломать... да еще и заряд с магической активацией на ауру нашего любимого герцога... Ну-ну... То ли его Светлость у нас везунчик, то ли его Боги и правда хранят, или у кого-то квалификации чуть-чуть не хватило. Хотя заряд-то мелкий, легкий - а то бы посекло тут все вообще, его можно так, в сумке небольшой протащить, или вообще в кармане - это смотря, какая взрывчатка. Хотя, судя по всему - вообще граната, обычная армейская оборонительная граната... Ну ладно, это пусть спецы потом раскапывают, я то, что хотел - увидел"
   Солейл развернулся и поспешил обратно к герцогу и Хьоррану. Искомые все еще торчали на ступеньках ратуши, вокруг них суетилась охрана, медик и Анри.
   "А какого пса они до сих пор на ступеньках торчат?! Ладно, пусть торчат... снимает повязку и присматривается к Анри, пока его еще никто не заметил!"
   У Анри тоже обнаружилась истерика, чувства вины, восхищения, влюбленности, паники и общее нервное перенапряжение, он вообще сконцентрирован на Лауре, и никого другого вокруг не видит.
   "Ну вот... А кстати, самый подходящий кандидат... Ладно, материализуемся за спиной и привлекаем внимание ненавязчивым вопросом, какого черта Его Светлость до сих пор не внутри? А то, знаете ли, вдруг еще и снайпер неподалеку?"
   Что, собственно, маг и проделал, едва не схлопотав в челюсть от герцога, руку которого совершенно рефлекторно перехватил Принц. Алекс смерил Сола нехорошим взглядом, на автомате взял под уздцы лошадь и, обнимая Лауру, пошел в ратушу, куда его без вопросов пустили. Но за шумом никто не услышал звуков выстрела. На центральном проходе лежал магистр, который должен был огласить помолвку, убит пулей в затылок. В черепе аккуратная дырка, за волосами и в луже крови не видно большего.
   В ратуше, разумеется, царила тихая паника в рядах дворянства и духовенства, при появлении герцога слегка стихающая.
   "ДА МАТЬ ВАШУ!!! понаберут идиотов по объявлению..." Сканер мысленно матерился, по расположению трупа хотя бы примерно стараясь определить, откуда стреляли. Беглый осмотр показал, что со спины, откуда-то с верхней галереи ратуши, там хор стоял, точнее, сейчас там хор орал и сыскари носились.
   "Какая прелесть... кстати, надеюсь, они действительно НИКОГО не выпускают из ратуши... а калибр? и вообще, дайте ка мне любого имбецила из хора..." - сканер уверенным шагом направился наверх ловить себе жертву и трясти.
   Герцог на все это посмотрел, вывел Лауру из ратуши, усадил ей на лошадь, вскочил в седло сам.
   - Завтра в моей резиденции в полдень - попробуем еще раз, - бросил Алекс стоящему рядом Хьоррану и уехал.
   Принц проводил Алекса задумчивым взглядом, рявкнул на гвардейцев и проходивших мимо Лоранов, чтобы резво отравлялись в сопровождение герцога, а сам отправился на поиски сканера. Тот с пристрастием допрашивал молоденького хориста, в паузах между вопросами в красках описывая еле живому юноше, что он с ним сделает, если тот и дальше продолжит изображать из себя овцу. На тот момент, когда Хьорран подошел, маг как раз дошел до места, где прикованного в темных казематах плохого мальчика жуткий инквизитор трахает в сладкую попку раскаленными клещами, предварительно выпоров... Юноша от страха, кажется, забыл, как говорить, а заодно и думать. Хор - приютский, они там все герцога боготворят, поэтому юноша честно пытался что-то сказать, но не смог. Сначала от нервов, а сейчас - от страха перед сканером.
   Принц некоторое время послушал, про себя удивляясь фантазиям своего мага, потом деликатно прокашлялся, привлекая к себе внимание. Солейл отвлекся от своего повествования, оглянулся на задумчиво и как-то мечтательно улыбающегося Хьоррана, потом перевел взгляд на прижатого к стенке мальчишку.
   "Да твою налево!"
   Сканер перевел дух, еще раз внимательно оглядел подростка, выматерился и таки перестал его удерживать, решив, что и так не сбежит.
   - Просто кивай. Там был кто то, кроме вас?
   Кивок.
   - Пальцем показать сможешь?
   Снова кивок.
   - Хорошо. На конфетку. - Маг вручил мальчишке невесть откуда у него взявшуюся шоколадную конфету, из тех, что были приготовлены на угощение внизу. - Пошли, покажешь.
   Схватив за руку все еще полуживого от страха подростка, Солейл потащил его обратно на галерку искать для начала все того же многострадального виконта Анри, а заодно и осмотреть всех остальных, благо оттуда вид хороший.
   Хьорран, все также улыбаясь, двинулся следом, нахально подмигнув хористу, от чего тот чуть не припустил вперед мага. Офицеры переглянулись. Сол осуждающе покачал головой, на что Принц лишь пожал плечами с мыслью "Кто бы говорил..." Виконт обнаружился в углу на лестнице, и его трясло так, что слышно было, как стучат зубы.
   - Хороший дядя? - сканер ткнул пальцем в хлопающего глазами Анри.
   Хорист кивнул. Солейл внимательно осмотрел оруженосца герцога и задумчиво покачал головой.
   - Анри, вы бы привели себя в порядок, что ли... Ладно, пошли дальше. Или может, ты уже говорить можешь?
   - Да, господин. - Мальчик снова кивнул для верности. Виконт встал, кое-как оправил одежду и куда-то ушел.
   - Ладно, ты его знаешь? Хотя... откуда тебе кого то знать. Давай проще - как он был одет?
   "Тьфу... и вообще не с этого надо начинать"
   - А для начала - это он стрелял?
   Мальчик непонимающе похлопал глазами.
   - Кто?
   - Блин! Ладно, на тебе еще конфетку и иди, поговори вон с тем дядей. - Маг указал на Хьоррана, на что тот плотоядно улыбнулся и поманил хориста пальчиком. Подросток буквально вцепился в руку мага. Тот раздраженно зашипел:
   - Сгиньте с глаз моих! - снова прорычал маг и рысью бросился искать дирижера всего этого безобразия и смотреть на галерке следы стрелка, может, сыскари что-то нашли, и вообще, его все равно подмывало на месте арестовать этого самого виконта.
   Мальчишка тут же куда-то сбежал. Дирижера тряс аки липку там же на галерее кто-то их младших офицеров Венефика. Тот уже почти что плакал, утверждая, что кроме офицеров охраны и гвардейцев никого не было, а лиц он не помнит, ему не до того было, а детей допрашивать не позволит, они и так напуганы.
   - Та-а-ак.... ладно, пес с ним. Офицер, передайте всем, чтобы через час... хотя нет, лучше через два, ВСЕ ответственные за безопасность и охрану этого бардака, включая тех, кто дежурил ночью, офицеры были у меня под дверью. Надеюсь, кто я напоминать не надо, - сканер плотоядно оскалился. - Хьорран, ты там где?
   - Хьорран у тебя за спиной, - промурлыкал принц. Офицер козырнул, отпустил дирижера и ушел исполнять приказ.
   Дирижер выдохнул, еще раз уверил уважаемых офицеров, то никого постороннего и злонамеренного не наметил, а детей допрашивать он позволит допросить только после личного разрешения герцога, раскланялся и убежал к сбившимся в кучу хористам.
   Злой сканнер неспеша обошел ратуша, пару раз рыкнул для порядка на окружающих и отправился в Малефикатум, по пути прихватив себе булочек с ветчиной, потому что поесть ему не дали. А Хьорран внезапно заявил, что он пошел прямо сейчас с герцогом поговорить. И вообще Принц был слегка бледен и взъерошен.
   - Хорошо. И да, Хьорран... упаси тебя Боги, если внезапно окажется, что этот взрыв - дело каких-нибудь сторонников твоего правящего Дома. Если они, конечно, еще остались.
   - Не остались. И я не имею к этому никакого отношения. И если твои вчерашние выводы верны, то точно - нет. И потом, отец бы не допустил... - бывшее высочество взлетел в седло одной из гвардейских лошадей, махнул магу на прощание и ускакал в сторону резиденции Саттара.
   Сканер вздохнул и поехал в Малефикатум. Там маг построил офицеров и пока по одному бегло просматривал, кто и что врет по поводу того, что они делали перед и во время покушения, а заодно составлял список лиц, которые вообще имели возможность это организовать внутри системы безопасности. На все часа ушло около четырех часов с учетом того, что их не так и много.
   А Хьорран влетел в резиденцию и почти бегом понесся в личные покои Герцога, где Алекс отпаивал Лауру чаем. Она уже переоделась в домашнее, и вокруг неё бегала одна из её личных служанок. Графиня была бледна, руки дрожали, но уже вполне вменяема. Герцог же был зол, но в присутствии невесты старался обуздать темперамент, на влетевшего же Хьоррана Алекс поднял злые глаза.
   - Так и знал, что примчишься. И да, не подумали и не доглядели. Я ожидал чего-то подобного на свадьбе, но во время столь внезапной помолвки... Сол, полагаю, сейчас всему офицерскому составу их рапорты через зад уже в глотки затолкал, с ноги - за раздолбайство.... Да ты успокойся, в порядке мы... Если бы Дымок не шарахнулся так вовремя, может и погиб бы кто-то, а так...
   Принц выдохнул и порывисто обнял герцога.
   - Знаю. Просто... Ты понимаешь. - Отошёл и опустился на колено перед Лаурой. - Простите, что втянули.
   Та улыбнулась бледными губами.
   - Я сама согласилась, все в порядке, Хо... Мне ведь можно тебя так называть, племянник? - графиня попыталась пошутить, герцог одобрительно хмыкнул.
   Принца усадили пить чай, и следующие несколько часов они все провели в обсуждении возможных организаторов и мер безопасности. Где-то через полчаса после начала разговора прибежала Герти, и все оставшееся время принцесса сидела то на коленях у Хьоррана, то рядом с Лаурой.
   Через три с небольшим часа маг обнаружил, что никто из сотрудников не лжет, и вообще, вроде как к заговору не причастен, и задумался. На всякий случай велел доставить к себе завтра дирижера хора и Анри, и позвонил в резиденцию, спросить, до сих пор ли там сидит Хьорран.
   Все тот же вежливый голос сообщил, что да, там.
   Сканер светским тоном поинтересовался, может ли он навестить господина герцога и лично убедиться, что с ним и его предполагаемой невестой все хорошо. Получив не только положительный ответ на свою просьбу, но и сообщение о том, что герцог вот только что распорядился послать за ним, маг вздохнул, сообщил, что скоро будет и повесил трубку. Устало потер переносицу, нацепил повязку, размялся и отправился к герцогу - унимать свое невнятное беспокойство за кучку венценосных и не очень особ.
   Анри, кстати, тоже в резиденции, у себя в комнате, герцог его не звал, поэтому парню просто выдали успокоительное и сейчас он спит в глубоким сном без сновидений.
   На входе в замок, Сола встретил слуга и проводил все в те же личные комнаты, где в небольшой гостиной сидели Алекс, Лаура и Хьорран с Герти на коленях. Все они разговаривали довольно громко, принцесса что-то настойчиво спрашивала.
   "Семейная сцена, блин... н-да... кхм... и зачем я тут нужен...?"
   - Вызывали, Ваше Светлейшество?
   - Звал, Сол, проходи. Мы тут как раз обсуждаем, где мы могли проколоться и что бы такого сделать, чтобы наш принц не поседел раньше времени... Кстати, какие новости в вашей вотчине, нашли, кто виноват и почему недоглядели?
   Герцог кивком указал на еще одно, четвертое, кресло у стола, в котором маг не преминул расположиться, распахнув парадный мундир. Встреча явно была неофициальной, и раз его приняли в близкий круг, можно не церемониться в мелочах.
   - Честное слово, пока не представляю. Все, кого я пока успел опросить, на подозреваемых, увы, не похожи даже близко. Однако, все признаки говорят о том, что в деле как минимум замешан кто-то из своих, - раздраженно пожал плечами маг. - Хотя, я не знаю еще заключения экспертов....
   - Тогда подождём до них. Завтра помолвка состоится здесь, тихо и по-домашнему, моя пресс. служба уже подготовила официальное известие. Из приглашенных ты, Хо и Герти. Его святейшество лично скрепит нашу помолвку. Его охрана, кстати, на вашей с Хо совести, я не хочу неприятностей и мне не нужны посторонние. Ты ведь знаешь отца Иоанна?
   - Разумеется, - кивнул сканер. - Обеспечим.
   "ага... а когда работать? ну ладно - слово Герцога - закон..." Сол тихонько вздохнул.
   - Все пройдёт утром, часов в десять, потом легкий завтрак, а потом проводите Отца Иоанна обратно, и я вас больше не отрываю, разве что на рюмочку чаю и сдачу очередных отчетов об успехах нашего безнадежного мероприятия. Как вы поняли, вся эта трагикомедия разыгрывается с целью ловли настоящих заговорщиков и прочих врагов короны.
   - Включая помолвку? "ой... я что, спросил это вслух? Ладно, у людей свои причуды, но все же..."
   - Да, включая её. Лаура в курсе, не волнуйся, но брак будет официальным, разводиться я не намерен, так что... Сейчас готовят брачный контракт, а там поживем - увидим. Удочерим Герти, и все будут счастливы. - Алекс отвел взгляд и грустно улыбнулся. Маг кивнул.
   - Понимаю. Ваша Светлость, у вас есть ко мне еще вопросы? А то, если честно, я собирался выяснить, не остается ли сегодня Хьоррану у вас, и отправиться домой - мне там лучше работается. "да и поспать не мешает... и ЖРАТЬ охота"
   - Я вас обоих задержу не дольше обеда, который подадут минут чрез двадцать, а дальше я никого не задерживаю. Мне тоже нужно работать и разбираться, как моя личная охрана допустила происшедшее...
   - Хорошо. - сканнер кивнул и принял отсутствующее выражение. Признаться, общество Его Светлейшества в таких количествах - а последнее время все чаще и чаще - действовало на него довольно угнетающе.
   - Прекрасно! Тогда объявляю перерыв на обед, а потом все свободны. - Герцог поднялся с кресла и прошелся по комнате. Хьорран укоризненно посмотрел на мага, но улыбнулся, кивнув словам герцога.
   - Что? - Сканнер кинул на принца непонимающий взгляд - Я опять что то не так сказал?
   Принц лишь покачал головой. Подали обед. Присутствующие расселись вокруг небольшого стола, бледная женщина со слегка дрожащими руками увела принцессу, оставив взрослых одних. Они с принцем обменялись понимающими улыбками.
   Сканнер проводил женщину взглядом, чуть приподняв бровь, как будто чему-то удивился, но виду не подал, после чего воззрился на герцога, ожидая, пока он начнет трапезу.
   Герцог уселся за стол, рядом с ним села молчаливая Лаура, с другой стороны - принц. О чем-то задумавшись, его Сиятельство, тем не менее, с аппетитом поглощал салат и жаркое. Все молча едят, каждый о чем-то задумался, изредка переглядываются, когда пробуют новое блюдо или вино... Атмосфера спокойная, не напряженная...
   - А вот вы, Ваша Светлость, - сканнер, управившись с частью блюда и укротив голод, решил слегка разбавить тишину, - сами хоть что-нибудь помните? А то, прошу прощения за мою бестактность, вы ведь прямой свидетель и участник покушения, и ваши, кхм... наблюдения могут оказаться весьма ценными...
   Герцог поднял на мага глаза, и некоторое время внимательно на него смотрел, потом усмехнулся и откинулся на спинку стула.
   - Конечно, помню. Лаура прибыла сюда под охраной рано утром, без двадцати минут двенадцатого мы выехали и на лошадях в сопровождении охраны двинулись по центральной улице к ратуше. При повороте на аллею, Звезда (кобыла графини) неожиданно заупрямилась и сделала несколько шагов в сторону, а потом резко скакнула вперед, мой конь тоже резко двинулся за ней и тут раздался взрыв. По моим ощущениям, время резко застыло, и я успел схватить графиню за талию и сдернул с падающей лошади, пересадив к себе в седло, а потом все словно с ума сошло - всё завертелось со страшной скоростью. Шум, дым, гарь какая-то, крики людей... пока я Демона (коня своего) удерживал и успокаивал... а потом почему-то решил к ратуше ехать... Дальше вы сами знаете...
   - Это я и так знаю. А что нибудь особенное, кроме этого?
   Герцог пригубил вина из бокала.
   - Пока ничего особенного... Все были слегка взвинчены, но это и понятно... Может Лаура что-то скажет? - Александр перевел глаза на невесту, но та лишь прикусила губу и покачала головой.
   - Ну, нет, так нет, - Сол вздохнул и цапнул себе из вазы гроздь винограда. - Еще раз прошу прощения, если был бестактен.
   Все понимающе улыбнулись. Графиня поднялась и, кивнув мужчинам, вышла. Принц тоже поднялся. - Мы, пожалуй, пойдем... Дел много...
   - Благодарю за прекрасное угощение, - сканнер встал вслед за принцем. При этом Хьорран видел, что виноград, тайком от герцога, он утянул и спрятал куда-то в рукав.
   - Доброго дня, господа. Жду ваших докладов и завтра у себя. Священник на вашей совести. - Герцог, уже закончивший есть, кивком отпустил офицеров.
   Принц вышел из покоев и как-то сразу весь подобрался, в глазах появилась невиданная магом раньше ярость и решимость.
   Сол странно покосился на Хьоррана, но решил пока помолчать, и направился к машине.
   Принц последовал за ним. - Ты видел Матильду, ту женщину, что увела Герти? Как думаешь, когда с ней можно будет поговорить?
   - Видел. А что тебе мешало сделать это сейчас? И, кстати, если хотел остаться и пообщаться с сестрой - я бы не возражал.
   - Мне - состояние Матильды. Она явно еще не до конца отошла. А Герти устала, ей надо заниматься и спать. - Принц улыбнулся. - Да и у меня самого еще дел достаточно.... Мы сейчас в Малефикатум или домой?
   - К бесам Малефикатум, - сканнер уселся за руль и таким же неуловимым движением материализовал стащенный виноград. - Мы сейчас едем к ратуше, а потом - на прогулку. Или домой - как получиться.
   - Хорошо. - Принц откинулся на пассажирском сидении... - Как же мне все это не нравится... Надеюсь, завтра все пройдет без накладок...
   - Думаешь? - сканнер фыркнул и отправил виноградину в рот и зажмурился, наслаждаясь ею, словно деликатесом. - А по мне, так эта затея - чушь полнейшая.
   - Почему? И потом, насколько я понял, это план Императора...
   - Это - план Герцога. Императору, по-моему, глубоко безразлично, от кого именно у герцога будет наследник, - сканнер фыркнул еще раз и завел машину. - А нам надо еще раз увидеть место взрыва.
   Он отжал сцепление, и автомобиль покатил в сторону ратуши. Принц лишь пожал плечами и прикрыл глаза, наблюдая, как маг ведет машину.
   На этот раз обошлось без лихачества - ну, за исключением входа в поворот просто на снижении скорости. Возле моста сканнер свернул к тротуару и остановил машину.
   - Я ненадолго, честное слово.
   - А я с тобой пойду. Если не возражаешь, посмотрю на место взрыва. Насколько я понял, любимая лошадь графини пострадала больше всего, из людей есть несколько тяжелораненных, но никто пока не умер...
   - Как хочешь, - Сол пожал плечами - все равно, думаю, для тебя там уже ничего интересного.
   Он вылез из машины и рысцой направился в сторону места, где произошло покушение - от остальной улицы его выделяло только пятно светлого камня, уложенного взамен того, что был выбит взрывом - так что стоило только удивляться оперативности как экспертов Малефикатума, как и местных служб, отвечавших за ликвидацию последствий.
   Хьорран неторопясь пошёл, следом внимательно оглядывая ровные зеленые насаждения и клумбы у самого тротуара. Он и сам не знал, что ищет... Заметив, что что-то блеснуло, принц наклонился и поднял чью-то оторванную пуговицу. Красивая, изящная и явно женская... Хьорран покрутил находку в пальцах, но потом вздохнул и сунул в карман, и также неспеша продолжил путь.
   А сканнер рыскал по улице, словно корабль в противоторпедном зигзаге, периодически останавливаясь, и словно принюхиваясь к чему-то. Затем вернулся к принцу.
   - Ты что то нашел?
   - Да... то есть, нет... - Хьорран протянул магу находку - пуговицу от женской одежды, небольшую, позолоченную с небольшим александритом в центре, - дорогая, судя по виду...
   Сол цапнул пуговицу и внимательно рассмотрел со всех сторон.
   - Странно, как ее наши проглядели? Хотя, возможно она тут оказалась уже после... Но пуговица замечательная, да.
   Принц улыбнулся. - Все может быть... У тебя еще есть дела на сегодня?
   - Думаю, что пока нет. Разве только ближе к ночи...
   Сканнер положил пуговицу в карман, и еще раз оглядел светлое пятно на мостовой. - Ладно, пойдем что ли?
   - Пойдем. Домой? А то Снежик опять некормленый... А потом гулять...
   - А я думал, что миску то Снежику ты уже устроил... Домой так домой.
   До дома офицеры добрались с ветерком, но без происшествий.
   Сканнер прихватил с собой кофейник и удалился в кабинет изучать пуговицу, найденную на месте взрыва, и сопоставлять отчеты. Пуговица женская, сделана на заказ, дорогая, хранит все еще явный след ярости, ненависти, отчаяния и раздражения с примесью фатализма. Что маг и записал в протоколе. А потом на некоторое время впал в задумчивость, пытаясь представить себе её обладательницу, и причину, по которой она могла испытывать все те эмоции, что так ясно просматривались на небольшой вещице до сих пор. Через некоторое время сканнер усмехнулся, пододвинул к себе письменный прибор и начал вдумчиво составлять протокол мер безопасности на завтрашнюю помолвку.
   Хьорран тем временем снова засел в библиотеке, продолжая систематизировать информацию из досье, присланных герцогом, добавляя в неё полученные в ходе допроса Осборо сведения для полноты картины.
   Часа через три в кабинет неспеша вошел Снежик и нахально завалился, точнее, попытался завалиться к магу на колени. Где-то в районе кухни была слышна возня - Принц решил перекусить.
   Сол пододвинулся так, чтобы устроить кота на коленях, почесал его за ухом и продолжил писать. Впрочем, инструкция краткая, всего на страницу, так что это недолго. Кот мурчал чуть слышно, а в кабинет тем временем вошел Хьорран с подносом еды и чайником.
   - Предлагаю сделать небольшой перерыв...
   - А? Я почти дописал, - маг быстро сделал еще несколько движений пером и отодвинул бумагу в сторону, - так что не возражаю.
   Хьорран составил все прямо на рабочий стол Сола.
   - Тогда, прошу. - Принц уселся в кресло напротив хозяина кабинета. - Устал?
   - Не сильно. А скажи мне, Принц, вот ты смог бы узнать ту девушку, которая с виноградом?
   - Мог бы, конечно. А при чем тут она?
   - Понимаешь... Мы только что ели такой же на ужине герцога. И вчера тоже.
   - Насколько я понял, этот виноград здесь - не редкость, но если вспомнить оттенки цвета и вкуса... То да, ты прав, вкус тот же самый, что из корзины братьев. Алекс любит все самое лучшее, вполне допускаю, что эти господа - поставщики его кухни...
   - Ну, я-то вижу, - сканнер ухмыльнулся, - что это тот же самый. И, думаю, что его приносят к столу Его Светлости отнюдь не слуги и не посыльные, а те, кто выращивал - потому что так принято.
   - Вполне вероятно. Не удивлюсь, если герцог знаком с ними лично - я видел их в ратуше. Они же тоже дворяне. Полагаю, это вполне естественно...
   - И приносит ему виноград, наверное, прекрасная, но бедная дворянка... Как раз такая, которая оденет на праздник хороший, дорогой костюм, но оставшийся, судя по стилистике отделки пуговицы, от матери. - Солейл вздохнул.
   - К чему ты клонишь?
   - А он принимает его лично, потому что так положено традициями, и потому что - и это тоже имеет значение - не хочет оскорблять достоинство дворянской семьи, вынужденной зарабатывать деньги продажей редкого винограда, который в ином случае стал бы не менее редким и дорогим вином, вроде "Райской лозы" или "Сладкой мести". - Сканнер замолчал, задумчиво жуя бутерброд и не переставая гладить кота.
   Принц кивнул, мелкими глотками потягивая чай.
   - И? В традициях романов предлагаешь мне догадаться о страсти некой бедной дворянки к могущественному герцогу? Что ж, допускаю... Но при чем тут покушение?
   Сканнер помолчал, взял в обе руки чашку с чаем и грустно посмотрел на Принца.
   - Дорогой мой, я хочу сделать тебе признание... помнишь, я говорил о финансовых затруднениях? Так вот, на следующей неделе я подписываю брачный контракт с Шеррон, и официально становлюсь ее мужем. Это поможет ее коммерции и поправит мое, пошатнувшееся за вынужденные месяцы безделья, положение. Ты же меня простишь?
   Принц слегка недоуменно посмотрел на сканера, потом нервно хмыкнул.
   - Это означает, что у меня примерно неделя на поиски жилья, не так ли, мой господин? И мне не за что вас прощать, я и так достаточно долго сижу у вас на шее... Но при чем здесь виноград, покушение и ваш брачный контракт?
   Если бы сканер вдруг решил сейчас считать своего подопечного, то за внешним спокойствием там бы обнаружилась такая буря чувств, что удивительно, как принц все еще сидел и держал лицо. Досада, раздражение, чувство собственности, привязанность, разочарование, безнадега и как итог - фатализм и покорность судьбе. Он знал, что когда-то это случится, все равно, как и почему. В общем-то, типичная реакция человека, когда его бросает кто-то ему дорогой без видимой причины и без возможности что-то изменить.
   - Вот! - сканер поднял повязку и удовлетворенно пригляделся к Принцу. - Все же ты у нас - романтик. Хочешь меня убить? Или остановить?
   Сканер замолчал и выжидательно уставился на любовника.
   - Нет. А должен? Я тебе благодарен. И твоё решение не отменяет факта моего вассалитета. Помочь с подготовкой? - принц уже вполне справился с эмоциями, осталась только безысходность и глухая тоска, поэтому последний вопрос прозвучал слегка язвительней, чем мог бы.
   - О боже Всеединый... Нет, Принц, ты определенно не того воспитания. Ты не одевал мужских костюмов и не задирал других ради того, чтобы быть признанным, а то бы понял. - Солейл покачал головой. - Нет никакого контракта с Шеррон. Но есть контракт с Лаурой и влюбленная, гордая и довольно темпераментная дворянка. По-моему, все очевидно, нет?
   - Ты хочешь сказать, что взорвала кортеж та девочка с виноградом? - принц выглядел слегка ошарашено. - Сколько же это ей стоило? И откуда она взяла деньги, и главное - кому и за что заплатила? Хотя, в ходе допроса ты все сможешь выяснить... - Принц поднялся, собрал пустую посуду и направился к двери. - Перерыв был интересен, пожалуй, теперь я смогу продолжить работу еще несколько часов. С вашего позволения, мой господин... - С легким поклоном Хьорран вышел из кабинета.
   Вот теперь принц действительно был готов убить мага, но древняя кровь - это вам не шутки, особенно в состоянии сильно эмоционального возбуждения... Хьорран сейчас закрыт наглухо, практически не читаем, там ничего, кроме гнева и практически животного желания.
   - Ну вот, он на меня еще и обиделся, - обращаясь к коту, проговорил маг. - Ты как хочешь, а я - спать на пару часов. Надеюсь, твоему хозяину хватит ума творить глупости, нет?
   Маг некоторое время просидел в задумчивости, ясно ощущая, что принц никуда не ушел, а стоит за дверью, то ли размышляя, что делать, то ли просто пытаясь справиться с охватившими его чувствами. Солейл выдохнул.
   - Ну, вот и за что он со мной так? - Маг погладил кота, но высказал вопрос достаточно громко, чтобы его можно было расслышать из-за неплотно закрытой двери кабинета.
   - За острое чувство потери, которое я ощутил при известии о твоей свадьбе. Собственно, ты мне сказал, что у тебя, кроме меня, кто-то появился в жизни, и я могу и должен пододвинуться, ибо так удобно моему господину, а мотивы - уже не важны. Я приревновал и расстроился. Ибо поправить твои финансовые дела для меня сейчас - пара пустяков. Если задуматься, я смог бы получить доступ к финансовым активам своей семьи. Но это уже мысли вдогонку. Первая - а как же я? - Хьорран вошел в кабинет и прислонился к косяку, шало улыбаясь. Он сам не понял, что его побудило настолько подробно расписывать сейчас магу обуявшие его чувства и мотивы собственных эмоций. Принц всегда полагал, что для мага-сканера это более чем очевидно.
   - Блин, я только что сказал, что это был всего лишь пример! - сканер рассеянно взъерошил волосы и непонимающе посмотрел на своего подопечного.
   - Ясно. Тогда отдыхай, не смею больше отвлекать.
   Принц пожал плечами и вышел, теперь уже уйдя вглубь дома, как и собирался, в библиотеку. Для принца приведенный магом пример - слишком личное. Речь ведь шла о его чувствах, и о самой его большом на данный момент страхе - остаться одному и стать никому не нужным. Хьорран, и правда, обижен и раздосадован тем, что Сол так легко говорит о его чувствах. И уж совсем плохо ему от того, что маг рассказал ему, что он должен или не должен чувствовать в тот или иной момент. Хотя сам сканер, скорей всего, даже не понял, что не там, и это угнетает Хьоррана еще больше. Некоторое время спустя, покопавшись в бумагах, принц махнул рукой на все, решив, что в растрепанных чувствах он вряд ли сможет нормально разобрать бумаги, и, приняв душ, отправился спать. Однако уснуть у него не выходило.
   Сканнер подремал с полчаса с котом на коленях, потом проснулся и ОЧЕНЬ неслышно прокрался по направлению к принцу. Хьорран обнаружился в его спальне, он лежал на кровати и смотрел в потолок.
   - Хьорран?
   Тот открыл глаза, несколько мгновений смотрел на мага, а потом единым слитным движение из кровати к двери оказывается возле мага и сгребает того в охапку, пытаясь поцеловать. Солей вздохнул, прижал его к себе и страстно ответил, словно пытаясь сам раствориться в принце. Некоторое время молодые люди самозабвенно Хьорран тихонько подталкивал мага по направлению к кровати, почти не стесняясь, тискал его ласково, но пока не очень настойчиво, и ловил кайф именно от того, что это не абстрактное тело, а конкретный сканер с ним сейчас...
   Конкретный сканнер фыркнул, потащил своего принца к кровати и уложил туда, прижав за запястья и оказавшись сверху, не менее настойчиво целуя, а потом перевернулся так, что сам оказался под принцем в положении пленника.
   Хищно хмыкнув, Хьорран перенял инициативу и неспеша избавил мага от, на его взгляд, лишнего - одежды, умудряясь при этом её если не сорвать, то достаточно настойчиво снять. Удовлетворенно оглядев дело рук своих, принц принялся вылизывать скулы, ключицы, шею, иногда возвращаясь к губам, и все сильнее прижимая мага к кровати. Его прикосновения почти обжигали, руки очень теплые, но даже отдаленно не чувствуется ничего демонического. И сканнер внезапно поддался, полностью открывшись и не пытаясь перехватить контроль обратно, страстно ловил каждое движение и ласку принца, в кои-то веки забыв принять наркотик. Хьорран был возбужден, и при этом прекрасно осознавал, что и с кем делает. Он ласкал своего мага, целовал, гладил, внимательно следя за реакцией и стараясь сделать Солейлу как можно приятнее. Оторвался ненадолго, избавляясь от собственной одежды, на несколько мгновений замер, рассматривая лежащего на кровати сканера, а потом снова начинает ласкать, только теперь к страсти примешивается почти иступленная нежность.
   - Красивый... Мой... - раздался еле различимый шепот прямо в губы перед самым поцелуем.
   Солейл закрыл глаза и замер, целуя принца. Его состояние заразно и пьянило мага не хуже того самого наркотика, почти до безумия, с учетом полной открытости. Хьорран неспеша поцелуями спустился к животу Сола и поднял голову, путаясь поймать взгляд мага. Руки же бывшего наследника престола легко гладили сюзерена по бедрам. Заметно было, что сам принц сильно возбужден, но старался не сделать неосторожного движения, чтобы не причинить любовнику дискомфорт.
   Глаза мага полузакрыты, да и голова чуть назад запрокинута. Солейл открылся и, судя по всему, получал удовольствие от всего, что творил с ним принц. Хьорран улыбнулся, маг не увидел, но улыбка получилась счастливая. Осторожно проведя указательными пальцами по груди, Хо очертил напряженные мышцы, обвел контуры ребер, осторожно очертил ореолы сосков. Нежно лизнул сначала правый затем левый. Услышав сдавленный стон, несильно прикусил и тут же зализал укус. Принц словно вспоминал, как это - заниматься любовью. Ему очень важна была реакция Сола на его прикосновения. Сантиметр за сантиметром он исследовал тело сюзерена руками и губами, выясняя самые чувствительные места и уделяя им особое внимание. Грудь, плечи живот, и тут же колени, лодыжки, голени, ступни - губы принца прошлись везде. Пальцы рук, которые Хо самозабвенно облизал, чуть посасывая каждый. Запах волос, в которые принц уткнулся носом, когда выцеловывал шею мага и слегка прикусывая изучал губами каждый изгиб уха мага. Шрамы, родинки - все было поцеловано. О каждом своем открытии принц сообщал на ухо своему сюзерену, рассказывая, как нравится ему его тело, почти всем частям его были придуманы ласковые, хоть иногда и забавные эпитеты. Маг же млел, метался в его руках, и очевидно уже ничего не соображал, заласканный принцем. Он видел повязку, помнил о ране и старался быть бережным к своему господину. Когда Хьорран перевернул Солейла на живот и принялся изучать его тело со спины, сканер разве что не выл, тихо поскуливая и ластясь под умелыми руками своего принца. Тот выцеловывал его лопатки и позвоночник, каждый позвонок, оглаживая руками все, до чего мог добраться, разминая, заставляя расслабиться еще больше, таким и только таким способом решив показать магу, что же он к нему испытывает, что чувствует, и как глубоки его чувства.
   У Хьоррана совершенно сорвало крышу от происходящего. От голоса, которым стонал его маг - грудного с хрипотцой и легким надрывом, от затуманенного желанием взгляда разноцветных глаз, от запаха тела и волос от ощущения гладкости кожи и податливости тела. Все это сводило с ума и давало иллюзию власти над гордым и сильным, временами жестоким, но внезапно таким нужным человеком. Только принц не думал сейчас об этом. Он любил и отдавал все, что мог.
   Снова перевернул Сол на спину, принц на мгновение прижался лицом к животу любовника, и потом открыл рот и лизнул явно давно требующую его внимания часть тела своего господина. Минет - второй раз в жизни - принц делал самозабвенно, но с полной самоотдачей, придерживая Солейла за бедра, чтобы сильно не дергался. Челюсти слегка сводило, но Хьорран быстро приспособился, а слушая стоны любовника, и вообще слегка забыл о себе, желая доставить партнеру как можно больше удовольствия.
   Если у сканнера и были мысли отплатить принцу чем-либо адекватным, то сил временно не осталось... дыхания, впрочем, тоже.
   "Иди сюда, Хьорран, хороший мой, иди в мои объятья. И я буду ласкать тебя, вспоминая в очередной раз все твои эрогенные зоны, пока ты не расслабишься и не разомлеешь. А потом переверну и поставлю на колени, и снова буду целовать и ласкать твою спину, и гладить твои бедра - да-да-да, точно так же, как ты вот сейчас, пока твое желание не достигнет самого пика, а в паху не заноет от сладкой, чуть покалывающей боли... Ощущать твою кожу, твое тепло и упиваться твоим желанием и покорностью - я ведь все же существо властное, иногда. И вот тогда ты впустишь меня внутрь, и я войду, сначала медленно, до самого конца, и замру так ненадолго, чтобы ты привык, и ощутил меня в себе, и уже потом, когда ты опустишь голову вниз, начну двигаться.
   Так, чтобы ты чувствовал, каждое движение, каждый миг, и они поглощали тебя и заставляли стонать и всхлипывать, захлебываясь собственными бессвязными словами. И буду замирать за мгновение до того, когда ты кончишь, и снова доводить тебя до состояния почти оргазма, пока не вернется сладкая боль, пока все твои ощущения не станут одним мной-в-тебе. Ты просто будешь просить не останавливаться, и хотеть, чтобы так было всегда, и одновременно желать избавления, потому что такое наслаждение нельзя выдержать долго. Ты сгоришь, и вот тогда, мой принц, я доведу все до конца, и обхвачу тебя, твой член, своей ладонью в последний момент, чтобы ты кончил вместе со мной, разбрызгивая свое семя в тот же момент, когда мое окажется в тебе, сойдя с ума и смяв в кулаки простыню... И рухнул на кровать, когда я отпущу тебя, бессильный, покорный... мой. И обниму тебя, чтобы ты прижался ко мне и просто заснул, и был рядом"
   Да, где-то в начале всего действа у Сола были именно такие мысли, сейчас же он вообще не думал, инстинктивно реагирую на прикосновения принца, доверившись ему полностью. Он даже не напрягся, когда сначала один, а потом другой и третий пальцы проникли в его тело, растягивая, подготавливая. Маг не заметил, когда и откуда Хьорран извлек массажное масло, лишь краем сознания отметив, что запахло именно им. Он не возражал. Принц был нежен и предупредителен, доведя любовника до почти невменяемого состояния своими ласками, и сам уже с явным трудом сдерживаясь, чтобы не кончить от одних только стонов и открывающего ему вида - Солейл, разметавшийся на кровати и практически самостоятельно насаживающийся на стразу три его пальца с такими стонами и выражением лица...
   Хьорран прикусил губу, смазал себя и осторожно придвинулся вплотную к магу, убрав пальцы. Солейл разочарованно застонал и с силой двинулся в сторону мага, снова почти самостоятельно насадившись на член любовника с таким стоном, что принц не сдержался и застонал в унисон. Придерживая мага за разведенные коленки, он попытался продолжить осторожное проникновение. Но еще одно движение навстречу и грудной стон Сола "Да-а-а-а-а!" не дали ему этого сделать.
   Хьорран замер, встретившись взглядом со слегка прояснившимися глазами своего, теперь уже действительно своего, мага.
   - Ты мне за это ответишь! Потом... - с придыханием произнес тот. - Ну, чего застыл?! - это прозвучало уже немного капризно, и Хо в очередной раз за ночь сорвался. Он честно старался быть нежным, чтобы лишний раз не потревожить раненный бок, но все же...
   Он брал своего мага глубоко и сильно, постепенно ускоряя темп, до какого-то момента придерживая его, чтобы то не слишком выгибался, опасаясь, что рана откроется. Но потом стало все неважно. Остались только оголенные нервы, которыми они с Солейлом сейчас словно переплелись и острой удовольствие, почти болезненное, не будь оно таким всепоглощающим.
   Кончили они почти одновременно. Сначала зашелся в громком вскрике маг, почти вставая на мостик, а за ним сорвался принц, рыча и прикусывая плечо своего любовника до крови, но тут же зализывая ранку, пока сил не на что другое не было. Не расплетая рук, принц перекатился на спину, устраивая мага практически лежа на себе. Солейл поерзал немного, удобней устраиваясь, пока Хьорран укрывал из обоих одеялом. Постепенно дыхание мага выровнялось, и он провалился в глубокий сон. Хьорран поцеловал его в висок и тоже уснул, надеясь, что утром маг его не убьет, и у него есть способ проснуться через семь часов в относительно хорошем расположении духа.
  
   Запись двадцать пятая
   - Утро! Подъем, шесть утра, надо идти и расставлять караулы, потому что в девять уже начало церемонии, и нефиг! Вставай, ленивое животное.
   Утро принца началось с жизнерадостных воплей мага, хотя Хьорран, хоть убей, не мог понять, с чего его сюзерен так скачет, и все ли с ним в порядке после этой ночи. Или такая экстремальная побудка - это месть?..
   Принц разлепил глаза и потянулся. По телу гуляли отголоски ночного удовольствия, поэтому взгляд, обращенный на Солейла, даже отдаленно не напоминал спокойный и решительный, тот, который был всегда свойственен его бывшему высочеству. Хьорран улыбнулся Солу, ожидая его реакции на произошедшее. Тому понравилось - принц был уверен в этом, но вот что маг ему на это скажет?..
   - Вот что он улыбается?! - сканнер был уже одет, свеж и пах одеколоном, - вставай, говорю! Или ты хочешь, чтобы и сегодня наше любимое Светлейшество получило бомбу в подарок?
   Хьорран вздохнул и подобрался, поднимаясь с кровати и снова становясь сосредоточенным.
   - Нет, не хочу. Я знаю, у тебя есть план... Скажи, что и как я должен сделать? Кстати, кофе остался или мне варить придется?
   - Плана нет, кофе и пятнадцать минут на одевание у тебя есть. Я и так долго не мог тебя добудиться.
   - Есть, сэр!
   Принц быстро привел себя в порядок, минут за десять, и умудрился даже успеть выпить кофе, прежде чем вышел в холл в ожидании дальнейших указаний сюзерена. Естественно, принц в парадной офицерской форме, застегнут на все пуговицы.
   - Отлично. Таки в машину и в сторону герцогской резиденции!
   Хьорран кивнул и последовал за магом в указанном направлении.
   Сканнер припарковал машину перед резиденцией и, игнорируя караул и безопасников, направляется прямиком к герцогу. Принц следовал за магом, недовольно хмурясь, когда охранцы и безопасность почти не прореагировали на него.
   Герцог нашелся достаточно быстро - вывернул им навстречу из одного из коридоров рядом с парадным залом резиденции. Хьорран внезапно вспомнил, что Алекс просил привезти из Малефикатума отца-исповедника, но, посчитав время, успокаивается, ибо это они еще точно успеют.
   - Ваша Светлость! - четкая отмашка приветствия, сканнер застыл перед герцогом, словно на параде, однако по лицу блуждала наглая улыбка. - Разрешите доложить по порядку.
   Герцог одним взглядом охватил обоих офицеров, чуть приподнял бровь, заметив на шее мага не предусмотренный уставом платок, и кивнул. - Докладывайте.
   - Разрешите уточнить. Как вы относитесь к людям, совершающим предрассудительные, и даже преступные поступки, во имя любви?
   - Резко отрицательно. Преступление любовью не оправдывается никогда. - Саттар сдвинул брови. - Что-то случилось, если вы задаете такие вопросы с утра пораньше?
   - В таком случае могу сообщить, что вам не требуется устанавливать караул сверх мер, которые были приняты в прошлый раз, поскольку я гарантирую, что через час лицо, виновное в совершении покушения на вашу особу, будет арестовано и наказано в соответствии с кодексом. Правда, вам придется сменить поставщика фруктов, но это, я полагаю, не стоящие внимания неудобства.
   Сканнер сейчас являл собой само воплощение Имперской Службы, только крыльев Ангела Правосудия за спиной нет.
   Герцог выслушал его и удивленно приподнял бровь.
   - Далини? Есть доказательства? Довольно милые ребята и всегда вели себя разумно. Не ожидал от кого-то из них столь болезненной страсти к Лауре...
   - К вам, Ваша Светлость, - маг выдержал почтительно-корректный тон, и вообще "это же мелочь". - Разрешите преступить к задержанию?
   - Ко мне? Глупости! Приступайте. До помолвки еще три часа, поэтому я рассчитываю получить прямые доказательства нашей безопасности до начала церемонии.
   - Прошу, - сканнер подал запечатанный загодя конверт с кратким отчетом. - Можете ознакомиться. По какому протоколу проводить задержание - гражданскому или уголовному?
   Сканнер смотрел вроде на герцога, но говорил громко и искал глазами Лауру. Графиня же стояла чуть поодаль и слушала, поймав взгляд Солейла, слегка кивнула. Герцог открыл пакет и пробежал взглядом там написанное.
   - Любовь, говорите... Верится слабо, однако... По военному протоколу. И для допроса сначала ко мне, потом в Малефикатум, я настаиваю на вашем присутствии как эксперта на обоих стадиях допроса. Хо - ты - по желанию, Лаура, вам лучше этого не знать, - герцог слегка повернул голову в сторону будущей невесты, - боюсь, вас это только еще больше расстроит. Вопросы?
   Алекс обвел властным взглядом на всех по очереди.
   - Боюсь, что ваш приказ слегка противоречит Кодексу, - сканнер откашлялся.
   - Тогда я буду присутствовать на допросе Малефикатума. Это не противоречит кодексу? - губы герцога изогнула саркастическая усмешка. - А теперь я прошу все вернуться к подготовке.
   - Я имел в виду именно допрос, - смиренно уточнил сканнер, поскольку он-то точно помнит, что задержание по военному протоколу в таких случаях означает расстрел на месте. - Боюсь, это будет невозможно.
   Александр на несколько мгновений задумался, пытаясь понять, что имеет в виду инквизитор, нахмурился. Недовольно дернув плечом.
   - Тогда по гражданскому протоколу, я, кажется, слегка запамятовал - слишком спокойно живем, вашими молитвами, - кривая усмешка и кивок адресованы Солейлу. - Я хочу поговорить с виновным. Можете мне это обеспечить?
   - Разумеется, - сканнер кивнул, - и, я так понимаю, желательно обеспечить это до помолвки? Потому что я бы настаивал на том, чтобы отложить церемонию часа на полтора, с целью выяснения всех подробностей.
   - Да, желательно, а также желательно ваше присутствие. Остальные меры - после помолвки. Я, вероятно, должен буду подумать.
   - Принято. Разрешите идти?
   - Отложить - не вижу смысла. Но если вы рекомендуете это в целях обеспечения безопасности - тогда, конечно. Идите.
   Маг спрятал улыбку, разворачивается и направляется к выходу.
   Давая понять, что беседа закончена, герцог убрал отчет по внутренний карман фрака и подал руку Лауре. Хьорран последовал за Солейлом, слегка пожав плечами. Выйдя на улицу, принц осведомился: - Ты сообщил Алексу, что его пыталась убить девочка с виноградом, и всему вина - любовь, причем, именно к нему, Александру Саттару? И ты думаешь, что это что-то изменит? Алекс не поверит ни единому её слову о чувствах, даже если ты поклянешься, что она говорит правду. Её расстреляют или отправят на каторжные работы или на невольничий рынок - учиться любви, как не раз сам Саттар говорил... И это ровным счетом не на чем не скажется...
   - Я всего лишь сделал то, что полагалось сделать, - сканнер закурил и облокотился на машину, - а что, мне надо был придумать мифический заговор мифических же повстанцев?
   -Да нет, зачем. Но я тоже не вижу смысла откладывать помолвку... Кстати, этой бы самоубийце поговорить и Алексом до теракта - все бы обошлось, он умеет убивать чувства трепетных дев на корню. Собственно, полагаю, именно поэтому он выбрал Лауру - уважение и дружба - это будет, а вот влюбленную женщину рядом Саттар захочет увидеть в последнюю очередь. И он вполне прав, - совершенно серьезным тоном продолжил Хьорран. - И я прекрасно его понимаю. Мы сейчас за этой ненормальной, я так полагаю?
   - Однако не забывай, что в данном случае главный тут - я, - сканнер ухмыльнулся. - Так что девочка получит ровно то, что она заслужила, и не более. Садись в машину, и поехали - ты мне нужен.
   - Да, мой господин! - принц занял свое место на пассажирском сидении.
   Машина тронулась с места и покатила в сторону окраин.
   - Скажи мне, принц, ты умеешь аккуратно объяснять людям, что от них требуется?
   - Да, обычно никто не жаловался.
   - Это хорошо, - маг кивнул, - потому что мне очень не хочется стрелять и вообще прибегать к насилию. Тогда ты входишь в дом - они тебя знают, объясняешь на словах все то, что знаешь, то есть все про обвинение, и про то, что по этому поводу сказал герцог. Ты меня слушаешь?
   - Да. Я вхожу в дом, спрашиваю, где сестра, прошу ей выйти со мной, а дальше обезвреживаю и в зафиксированном состоянии объясняю ей и её братьям, ежели такие вылезут все про обвинения и распоряжение герцога. Так?
   - Нет. Ты вежливо просишь ее пройти с нами, и объяснишь, что если она сделает все, как ей скажут, то ей ничего не будет.
   - Понял.
   - А я, раз уж вы все такие сволочи, займусь стряпанием очередного дела и подлогом документов.
   Машина резко затормозила возле знакомого Хьоррану виноградника.
   - Все, иди и постарайся объяснить все как надо.
   - Почему подлогом? И почему - сволочи?
   Принц недоуменно посмотрел на мага.
   - Потому что я так сказал, - маг пожал плечами. - А есть разница?
   - Да, интересно, но об этом позже. Разрешите идти, мой господин?
   - Иди уже. - Сканер махнул рукой в сторону дома.
   Принц вышел и спокойно пошел в указанном направлении. Время было раннее, но жизнь уже кипела. Навстречу Хьоррану показался уже знакомый хозяин, на что принц коротко разъяснил ему, что дочь того просят проследовать в резиденцию герцога для разговора с его светлостью, и принц с коллегой здесь для сопровождения и обеспечения безопасности юной леди.
   Дворянин рассеянно покивал и ответил, что Марта уже ушла к герцогу с корзиной свежих ягод для банкета и сейчас должна быть уже там или совсем близко - на подходе...
   Быстро простившись, принц вернулся в машину и обрисовал ситуацию магу. Сол выслушал Хьоррана, и спокойно закурил. Потом достал из кармана монетку, подкинул в воздух, поймал и закрыл ладошкой.
   - Корона или цифра?
   - Цифра.
   Сканер посмотрел на ладонь.
   - Не угадал. Как думаешь, твоя девочка уже дошла до ворот? Или, скажем проще - стоит ли мне рисковать машиной - и возможно, нашими жизнями ради призрачного шанса успеть к резиденции раньше, чем она?
   - Если вопрос стоит именно так, то стоит. Думаешь, она решится на повтор? Тогда она - незарегистрированный маг нехилой силы или еще что-то такое, и это явно по твоей части... Если это обезопасит Алекса, Герти и Лауру, то вперед!
   Сол скосил на своего подопечного правых глаз и снова зевнул.
   - Да нет... Начальник караула слышал мой доклад герцогу. - Окурок щелчком отправился в сторону канавы, - так что ваш драгоценный герцог в безопасности. - А я, пожалуй, поеду выпью чего-нибудь. Все равно через час доклад принимать.
   - Угу, но ты не назвал имени, а Алекс - даже пола, а у неё - доступ и примелькавшееся личико. Потом, фрукты в резиденцию много кто поставляет. Они же - только виноград. Хотя, возможно, я параноик... Но переживать еще один взрыв, особенно когда там близко Герти... Кто знает, на что она решится, если её попытаются задержать. Там же из магов - никого почти... - Тон Хьоррана стал почти умоляющим... - Но принц быстро взял себя в руки. - Хотя, тебе виднее. Тогда я хочу есть!
   - Зато я знаю дежурного караула, мы с ним один класс посещали, - Солейл устало завел двигатель, - и он уж точно сделал правильные выводы. И с пакетом тоже ознакомился - таковы правила, - он достал часы и посмотрел на циферблат. - Не будут ее задерживать, Хьорран. Особенно после вчерашнего.
   Машина тронулась и покатилась обратно в город.
   - В смысле, не будет? Все же расстреляет? - Хьорран криво усмехнулся. - Но ты обещал герцогу, что он сможет с ней поговорить.
   - Ну... значит, я соврал. Ты что предпочитаешь - круассаны или блинчики?
   - Круассаны. Ты всегда такой недобрый или только когда волнуешься?
   - Я не волнуюсь, и я нормальный.
   Автомобиль свернул в сторону и скоро остановился возле знакомого принцу кафе на набережной.
   - Рекомендую взять сироп и чай, кофе тут ужасный. А вот булочки - отменные.
   - Как скажешь...
   Принц прошел в кафе и заказал себе чай и булочки, уселся ближе к двери, настороженно прислушиваясь и поглядывая в направлении резиденции. Сканнер взял себе тоже самое и неторопливо приступил к еде, обмакивая круассаны в кленовый сироп и мурлыкая под нос мелодию марша Малефикатума.
   Мимо кафе прошла пара молодых людей - парень и девушка - мило беседуя, парень нес корзину с виноградом и что-то говорил, девушка шла рядом и улыбалась. От вида этой пары принц подавился и, путаясь в ножках стола и стула, попытался выскочить на улицу. - Она... - прохрипел он, пытаясь откашляться.
   Сканнер подорвался с места и оказался возле двери, а в следующее мгновение уже догнал пару.
   - Леди Далини?
   Девушка вздрогнула и обернулась, недоуменно глядя на стоящего перед ней офицера Малефикатума в парадной форме, потом сглотнула и неуверенно кивнула, бледнея на глазах. Парень вышел вперед и встал между магом и девушкой.
   - Я Джарет Далини, а это моя кузина Марта. Чем можем быть полезны, господин...?
   Хьорран тем временем привел себя в порядок и тоже вышел на улицу, при виде его Марта побледнела еще сильнее и вцепилась в предплечье кузена.
   - Долорем, с вашего позволения. Я всего лишь хотел спросить, не откажетесь ли вы разделить с нами поздний завтрак, уважаемые господа? - воркующе-вежливый тон мага намел на то, что отказываться будет недопустимо невежливо.
   - Простите, но нам надо успеть во дворец... - видно, что юноше было неловко, но он был настроен решительно. - Герцог ждет нас, - произнесено с гордостью и осознанием собственной важности, - мы должны доставить свежие фрукты к сегодняшнему банкету, а времени осталось не так уж много.
   - Вот именно этого вам делать ни в коем случае не следует.
   На мага уставились почти одинаково удивленные лица молодых людей, разве что девушка стала не такой испуганной, но немного грустной.
   - Почему же? - молодой Далини был явно обескуражен такой постановкой вопроса.
   - Потому что вас там убьют, - как можно небрежнее заявил сканнер. - Вы идете есть круассаны, или мне перестать быть вежливым и просто арестовать вас за попытку покушения на Его Светлость?
   Чистейшее недоумение во взгляде юноши и почти смертная тоска - у девушки, но она молодец, улыбнулась, пытаясь держать лицо.
   - Пожалуй, завтрак не повредит, но, пожалуйста, пусть корзину уберут с солнца - ягоды могут испортиться... - Марта вышла из-за спины кузена, беря того под локоть, и исподволь оглядывая кафе и окрестности - там кроме офицеров и Далини никого не было, заметно успокоившись. - Господа офицеры угощают? - тон уже немного кокетливый, но на Хьоррана она все равно постаралась не смотреть.
   - Виноград, боюсь, придется съесть, - сканер улыбнулся и сделал приглашающий жест в сторону кафе. - Не волнуйтесь, мы угощаем.
   Далини переглянулись, и Джарет кивнул, заходя в кафе и занося корзину, Хьорран пропустил мага и зашел внутрь последним.
   - Итак, - сканер снял повязку с глаза, небрежно забрал себе корзину и заглянул внутрь (часть более спелая, часть менее... пахнет сильно виноградом и немного - винным уксусом), а потом, повернув голову в сторону стойки, громко объявил, - нам всем еще чая и круассанов. Располагайтесь как обычно и просто отвечайте на мои вопросы. А я, в свою очередь, обещаю вам, что постараюсь сделать так, чтобы избежать лишних... кхм... неприятностей.
   Дворяне вежливо покивали. Хьорран пристроился сбоку компании, наблюдая. Маг о чем-то задумался, потом отнес корзину к стойке кафе и передал ее владелице, наказав поставить к своим фруктам, потом вернулся и сел на место. Официантка принесла чай и корзинку с булочками, стреляя глазками во всех трех молодых людей, но была проигнорирована и украдкой вздохнув, удалилась.
   - Итак, Марта, да?
   Девушка встревоженным взглядом проводила корзину. - Да.
   - Скажите мне, Марта, вы знали, что это будет взрыв?
   - Что? - девушка в замешательстве посмотрела на кузена, потом опустила глаза... - нет.
   - А чем, по-вашему, это должно было быть?
   - Ничем. (врет, кстати, и первый раз - тоже),
   Солейл вздохнул, перевел взгляд на Хьоррана, тот еле заметно пожал плечами, маг вздохнул и заглотил круассан в сиропе.
   - А ведь знает, что перед ней сидит сканер, а? Хьорран, я тебя выгоню к родственникам, ты плохо на меня действуешь. Ладно, придется действовать, как положено. А я вот добра людям хочу...
   Девушка вздрогнула, Хьорран тоже. А потом Марта вдруг начала рыдать. - Я не хотела, только не он, я думала, что только эту шалаву...
   Джарет сидит с выражением непонимания на ошарашенном лице - паника и желание защитить сестру в нем борются достаточно явно.
   Вот теперь девушка искренна до предела.
   - Между прочим, леди Лаура далеко не шалава, - маг доел круассан и потянулся к чаю. - И вообще, герцог ее не любит... вас, впрочем, тоже. Вы хотите на рудники, Марта?
   Девушка ревела и трясла головой, что можно принять за знак отрицания, всхлипывая. - Корзина... там... не надо людям...
   - А чой-то?
   - Пауки, - еле прошептала Марта, но все услышали, Джарет аж отшатнулся, - там яд...
   "Ясно, в общем, девочка насобирала обычных виноградных крестовиков, от укусов которых страдают почти все сборщики, выделила яд и обработала часть ягод - эффект, как от укуса тарантула" Маг нахмурился и покачал головой.
   - Я думала, все ей скормить, пусть сдохнет!
   - А я-то думаю, чего это уксусом тащит... от свежего то винограда. Да не будут его есть, успокойтесь. Хотя... жалко. Наверное, вкусный был. Нет, прав Хьорран - рудники - наше все.
   Марта вдруг успокоилась и безразлично хмыкнула.
   - Я сбегу. И найду способ его вернуть, этой стерве его не получить так легко! Все за один вечер - и он её! Она его колдовала, приворожила, а вас - подкупила, поэтому вы молчите и покрываете эту потаскуху! Ненавижу!!!!
   Девушка снова перешла на крик. Её кузен смотрел на неё с явным ужасом и непониманием.
   - Всеблагой господь, какая богатая фантазия... Хьорран, может, ты разъяснишь даме, в чем именно она не права? А то я, увы, не разбираюсь в тонкостях доказательств надуманных трагедий.
   "А, между прочим, интересно это она сама придумала, или подсказал ей кто?" На всякий случай сканер проверяет ее на предмет внушения и остаточного магического следа.
   - Марта, успокойтесь, брак Алекса - политический, это не более чем игра. Но поверьте, у вас нет шансов. С таким характером из вас вышла отвратительная герцогиня. - Принц из спокойного офицера на глазах превращается в циничного аристократа. - Бедная простушка, да что вы о себе возомнили, Марта? Вы и Александр Саттар лишь по случайности дышали одним воздухом, но, увы, теперь и это прекратится. Для вас - навсегда.
   Маг незаметно потер руки. "Внушение! Марта влюблена в герцога уже лет пять, но и помыслить себя рядом с ним не могла - Хьорран прав, но на активные действия её подвигла о-о-очень аккуратная и многоступенчатая промывка мозгов и тщательное внушение. И да, кто-то провел с ней магическую инициацию, изначально ведовской дар у девочки был в очень зачаточном виде, а сейчас это полностью инициированная и почти обученная ведьма. Прелестно! Просто прелестно, проверим заодно ее кузена...."
   Но юноша оказался чист и невинен, аки первое утро новорожденного, прибывая в глубоком шоке от происходящего, и вообще, искренне предан герцогу по личным соображениям - всегда им восхищался.
   Сканер молчал, ожидая реакции Марты на слова принца. Девушка хмыкнула.
   - Я выживу и вернусь, посмотрим, сможет ли он мне тогда отказать! Рудники, галеры, смерть - я все равно вернусь и буду с ним! Я не отдам его просто так, и мне все равно, что бы вы сейчас все мне не сказали. - у Марты был явный взгляд фанатика, глаза горят, дыхание частое. Похоже, она готовилась умирать, причем уже не раз. "Такую успокаивать придется долго и мучительно." Маг снова горестно вздохнул.
   - Ну вот и замечательно. - сканер перегнулся через стол и защелкнул на руке девушки металлический отливающий рубиновым цветом браслет - Джарет, ведь так?
   Браслет - почти такой же, что маг вешал на Хьоррана - тупо превращает любое существо в куклу. Девушка мгновенно оцепенела, юноша затравленно переводил взгляд с одного офицера на другого, кивая.
   Хьорран покосился на часы. По его ощущениям они слегка отклонились от графика, а им еще отца-исповедника искать и сопровождать...
   - Ваша сестра, как видите, не в себе. Надеюсь, что вы, как человек благоразумный, понимаете, что мы не желаем зла ни вам, ни ей, и не будете препятствовать тому, что мы забираем ее с собой. Уверяю, что сделаю все возможное, чтобы правосудие не покарало ее свыше того, что положено несчастно влюбленной девушке. "А не опасной ведьме-фанатичке". Кстати, рекомендую все же съесть круассаны, - сканер кинул на стол несколько монет, - прежде чем пойдете домой и все расскажете ее братьям.
   Джарет понимающе кивнул, с тоской смотря на Марту. Там тоже, похоже, высокие чувства, о которых молчат уже давно, но бить морду при наличии чистосердечного признания - совершенное безумие, поэтому юноша лишь обреченно смотрел на свою кузину.
   - Не унывайте, юноша. Если все будет хорошо, получите ее где-нибудь через полгода обратно, - сканер поймал его взгляд и подмигнул. - Правда, всего остального обещать не могу.
   Маг взял под руку куклу-Марту и вывел ее из кафе, чтобы усадить в автомобиль.
   - Хьорран, поехали уже. Нам ее оформлять и обратно к герцогу ехать.
   Принц, не оглядываясь, вышел вслед за магом.
   В Малефикатуме Сол попросил Принца найти брата-исповедника и ушел оформлять задержание Марты. Минут на двадцать где-то. Они слегка опоздали к намеченным девяти часам.
   Хьорран отправился в ежу известном направлении, что в общем много времени не отняло. Отец Иоанн был уже в полном облачении, однако, спокойно сидел у себя в кабинете и пил травяной чай. Принц извинился за опоздание и задержку, вкратце объясняя ситуацию, Его Святейшество понимающе покивал - типа, конечно-конечно, работа... И пригласил Хьоррана разделить с ним чашку чая, пока Солейл не освободится. Упомянув о Соле, исповедник хитро так посмотрел на принца и раздражающе понимающе улыбнулся, но принц спокойно отпил чай и принялся ждать своего сюзерена, развлекая местного патриарха светской беседой.
   Сол появился как раз на середине беседы, довольный, улыбающийся даже, и поинтересовался, все ли готовы ехать....
   - Ой, чай, я с собой прихвачу попить по дороге к машине - не возражаете? "И не смотрите на меня так, святой отец, все равно не сознаюсь"
   Отец Иоанн лишь покачал головой, говоря что-то про молодость и судьбу, но да, дал отмашку на выдвижение и, вся троица в темпе быстрого фокстрота направилась к машине сканера.
   - А по дороге, мой дорогой Одаль, вы мне расскажите, что же за фурию вы поймали, если с утра так довольны.
   - Знал бы прикуп, был бы ведьмой, - не пойми к чему заметил сканер в ответ на ворчание исповедника. - Я, дорогой отец-исповедник, организовывал безоблачную помолвку, так сказать....
   Священник лишь одобрительно улыбнулся на это заявление, Хьорран же наблюдал за общением, сидя в этот раз на заднем сидении, ибо отец Иоанн попросил его уступить переднее. Машина понеслась к резиденции.
   - Понимаете, мне все как-то неудобно, что меня, по сути, отстранили от дел. Вот и развлекаюсь, как могу.
   - Отстранили? Интересный вы, однако. Да вы в самой гуще торчите, и еще жалуетесь?! Это мы, штабные кабинетные старцы лишены подобной прелести....
   - Да, жалуюсь, - как-то даже обижено заявил маг. - Вон это сидящее сзади чудовище мне в две недели доказало, что наша система далеко не совершенна. А, между прочим, я в этой системе лицо не последнее, сами понимаете.
   - Вы, кстати, на досуге заглянули бы в библиотеку Школы и почитали мой диплом.... Так что увы, увы, кругом позор мне.
   Принц с заднего сидения как-то неопределенно хмыкнул, а священник лишь рассмеялся.
   - Когда разочарование пройдет, постарайтесь использовать полученный опыт во благо, и это сделает мир лучше. А что там интересного? Вам, кстати, письмо пришло? У вас под носом уникальный случай, это описание вам за диссертацию засчитают, работу по проекту многие поддержат, если согласитесь, мне предложили место вашего куратора...
   - Да? А почему я узнаю это от вас? И что предлагают?
   - От меня, потому как я пока что формально все же вышестоящее лицо, поэтому спросили сначала, согласен ли я. - Священник продолжил улыбаться. - От вас требуется описание условий и результатов, приведших к нынешней ситуации, но об этом поговорим позже, у меня в кабинете, если вы не возражаете.
   Сканер поперхнулся и закашлялся, так что машина не вылетела с дороги только потому, что он и так уже тормозил.
   - Да? Они что... хотят распространить данный метод на другие, эм-м-м... проблемные случаи?
   - Да. Осторожней, молодой человек, вы и ваши спутники нужны науке и миру в целом живыми. Нет, они хотят понять, что способно инкуба побудить на добровольное сотрудничество. И да, если метод возможен к тиражированию, если это - единственный способ, ибо вы - достаточно сильная боевая пара, даже при не полностью инициированном... - Священник вгляделся в принца. - Хотя нет, прошу прощения, уже при полностью инициированном и запечатленном демоне. Вы сейчас, если Хьоррана правильно обучить, на пару почти самая мощная человеческая боевая единица империи. Естественно, это вызывает интерес, причем, немалый.
   Хьорран, слыша все это, притих и задумался. И не смотря на то, что они приехали, и машина остановилась, никто покидать её не торопился
   - А, ну это просто - сканер нервно смеется - это совершенно просто. Так называемый "Ипатьевский" метод, слышали про такой? Его северяне еще используют в военных частях, для повышения боеготовности личного состава. Ничего сложного, честное слово. Берете одного скучающего сканера, одного недоделанного демона... - сканер остановился и перевел дыхание. - Можно, я потом все расскажу? Мы и так опаздываем.
   - Одаль, подробности - позже. Сейчас у нас другая задача, предлагаю приступить к её выполнению, а о твоей научной работе и об участии в неё их высочества мы поговорим позже. Все равно тебе надо проходит освидетельствование по факту запечатления на тебя демона высшего порядка, так что... - Отец Иоанн вышел из машины и направился ко входу в здание.
   - Вот и славно.
   "Мало мне было вассальства, да? издеваетесь? боже всеблагой, Я НЕ ХОТЕЛ! оно само!"
   Сканер с хмурым видом двинулся следом за священником.
   "Всеблагой, видимо, испытывает некий приступ кармического юмора, но молчит и взирает" Хьорран же просто хмыкнул и тоже пошел внутрь, решив, что про запечатления и инициацию он потом у отца Иоанна отдельно поспрашивает.
   В резиденции уже все готово, вас встречает охрана и проводит в парадный зал. Народу не много, только доверенные лица, из угла вылетела Герти и с криком " Дядя Йон!!!" повисла на отце-исповеднике, тот радостно потрепал девочку по волосам. Герцог и графиня в зале отсутствовали, но к Солу осторожно подошел слуга и сообщил, что герцог желает до церемонии пообщаться с господином Солейлом наедине и просит мага пройти в библиотеку, и само собой вдруг разумеется, что на время отсутствия Сола Хьорран становится главным по безопасности. Он быстро впал в привычную для себя среду. Слуги под его чутким руководством начали носиться со скоростью электровеников, гвардия встала по стойке "смирно" и дышала разве что ушами, судя по всему, охранка и сыскари слились с окружающей средой и предпочли не отсвечивать - их не видно, отец-исповедник общался с принцессой, изредка с гордостью поглядывая на принца. Сол направился к герцогу, на ходу сочиняя слова доклада.
   - Ваша Светлость, особа, покушавшаяся на вашу персону, задержана. В связи со вскрывшимися обстоятельствами я счел нужным немедленно препроводить ее в Малефикатум, так как она оказалась инициированной ведьмой.
   - Прекрасно. Я в вас не сомневался. Отец Иоанн здесь?
   - Да, он приехал с нами.
   - Тогда все остальное может подождать. Я поговорю с Мартой - это ведь она? - после церемонии, а к выходным мы организуем грандиозный прием для высшей знати Саттара. Император пожелал видеть меня и Лауру в столице через месяц и дать бал в честь нашей помолвки, вы и Хьорран едете с нами, с вами тоже хотят познакомиться. Подробности - при личном инструктаже и явно не сегодня. И да, моя свадьба состоится в столице, брачный контракт мы с Лаурой заключили на год, если получится зачать и родить здорового наследника (пол ребенка совершенно безразличен), если нет - до свершения сего факта. Медики подтвердили, моя невеста может иметь детей. Прошу вас засвидетельствовать наш брачный контракт своей личной подписью. - Герцог достал два листа гербовой бумаги, заполненной текстом на высшей речи.
   Сол поморщился. Больше всего ему не хотелось ехать в императорский дворец, у него от магических "глушилок" начиналась сильнейшая мигрень.
   - А избежать визита, я так понимаю, не получиться?
   Маг внимательно посмотрел на контракт и поставил внизу свою подпись. Под обоими экземплярами.
   - Не получится, вы правильно понимаете. Вас и Хо, кроме всего прочего, ждет заседание малого императорского совета. Не знаю, говорил ли вам отец Иоанн об особом вашем положении при особе принца? Если нет, то скажет. Идемте, не хорошо заставлять гостей ждать. - Александр Саттар забрал у Солейла свитки и двинулся к выходу из кабинета.
   - Уволюсь.... - куда-то в воздух заявил сканер почти шепотом, и направился искать начальника стражи.
   Герцог понимающе улыбнулся.
   - Да кто ж вам теперь даст...
   - А кто меня остановит? Разрешите приступить к своим обязанностям?
   Сканер удралт из кабинета, не дождавшись ответа. В конце концов, ему срочно нужно было поправить нервы, так что следующий час сканер потратил на то, чтобы проверить посты караула и попридираться к безопасникам на предмет соблюдения правил охраны.
   Все собирались в малом парадном зале. Охрана стояла вдоль стен, несколько слуг замерли у колонн, кроме Хьоррана, Лауры и Отца Иоанна, беседующих недалеко от выхода на балкон, в зале еще присутствовали братья Лорран, две довольно известные в местном свете графини и несколько высших чинов духовенства Саттара
   Общее число гостей - десять.
   "Ну вот и славно. Можно пробежаться по залу, быстро со всеми поздороваться и незаметно скрыться - в конце концов - резиденция большая, и караулов много.... Кто будет следить? Вот честное слово, если сегодня меня опять заставят быть куклой при принце - я кого-нибудь убьет..."
   Отец Иоанн поймал Сола за локоть при попытке продолжить свой путь и понимающе покачал головой.
   - Не поможет. Но обещаю, когда все это закончится, вернешься к тихому безбедному существованию и любимой работе. Если захочешь, конечно.
   Лаура отвела глаза, Хьорран поджал губы.
   - Отпустите, Ваше Святейшество, он лучше знает, где его место. - Принц отвернулся.
   "И объясни потом этому дураку, что дело, по сути, и не в нем."
   - Хорошо, святой отец.
   Солейл прислонился к колонне и принялся созерцать гостей с видом ленивого светского хлыща. Священник и Лаура понимающе переглянулись, Хьорран неопределенно хмыкнул. В этот момент маленькая служанка со словами "Герцог просил..." увела графиню, и все в зале замерли в напряженном ожида­нии. Отец Иоанн с выражением чистейшей радости на лице поднялся на возвышение в центре зала и простер руки к дверям, створки распахнулись и под чуть слышное звучание музыки Алекс и Лаура вошли в зал.
   Сол оживиля, отлип от колонны и перевоплотился в нормального офицера на торжестве, пожирая герцога преданными глазами.
   Хьорран улыбнулся. Пара приблизилась к возвышению, священник задал положенные вопросы и, получив причитающиеся ответы, благословилт союз. Герцог и графиня развернулись лицом к гостям, священник произнес положенные слова оглашения союза, напутствие и здравницу молодым. Через месяц можно венчаться. Напряжение в зале спадало, сменяясь если не радостью, то ощущением правильности происходящего и спокойствия.
   "Ура, можно смело пробраться к столу и стащить себе что-нибудь пожрать, пока тебя опять не отловили и не заставили участвовать в высокопарных размышлениях, или того хуже, не менее фальшивых поздравлениях". Глаза маг радостно заблестели.
   Гости вслед за обрученной парой перешли в банкетный зал. Хьоррана облепили подруги Лауры, и тот увел дам от сканера, сдав братьям Лорран, все четверо вскоре оказались довольными такой рокировкой, сам же принц вернулся к своему сюзерену с двумя бокалами белого вина типа вермут и протянул тому один. - За успех! - Принц приподнял бокал, тостуя.
   - Взаимно, - бокал опорожнился наполовину жадным глотком, и опустился обратно на уровень живота. - Какие впечатления?
   - Странные. Никогда не бывал на помолвках родственников. Однако, они - хорошая пара. Алексу очень нужен друг и соратник, не боящийся его осадить в случае чего. Леди Лаура с этим прекрасно справится. Не удивлюсь, если они продлят свой союз до бессрочного.
   Сканеру смешно, до безумия, это надо запить...
   - Какая прелесть. А по вечерам Лаура будет таскать в свою спальню служанок, а герцог - юных прим.... Только тс-с-с-с, такие разговоры приравниваются к государственной измене. Хорошая пара, это точно. Понимающая.
   - Допускаю, что штат любовниц у них будет один на двоих. Но это уже семейные анекдоты, поэтому и правда, замнем для ясности. - Хьорран хмыкнул. - Не удивлюсь, если Алекс переключится на мальчиков, чисто ради эксперимента, ибо зная его, изменять жене, пусть и фиктивной, он не собирается... Поживем, увидим.
   - Воистину. И это хотя бы не касается меня. - Сканер допил бокал. - Если честно, мне больше всего сейчас хочется отправиться в Малефикатум и поработать с этой Мартой, пока Его Светлейшество не вспомнил, что сам хотел с ней поговорить. Сдается мне, ее показания будут куда более ценными, чем от твоего графа Осборо.
   - Ну, через полчаса официоз закончится, и можем ехать в управление. Пойду поздравлю родственника, а то обидится еще... - Принц подмигнул магу и направился к стоящей неподалеку герцогской чете.
   Солейл проводил своего подопечного взглядом и отправился искать какой-нибудь деликатес среди угощений. Хьорран минут пять пообщался с дядей и Лаурой, обнял обоих, как-то пошутил, пара довольно рассмеялась. Раскланявшись, вернулся к столу за следующим бокалом вина, с которым и продолжил курсировать по залу, задерживаясь то рядом со священниками, то у Лорранов и их дам.
   Маг наблюдал за принцем, пил вино и уничтожал запасы сыра с оливками. Вообще, ему показалосья, что принц в этой обстановке куда более счастлив, чем он сам, ну и пусть веселиться. "Бр-р-р... поймать что ли тоже кого-нибудь поболтать? Хотя ладно, ням-ням."
   По истечении получаса герцог и Лаура раскланялись с гостями, а к Солу одновременно подошли принц и отец Иоанн.
   - Сын мой, вы ведь сейчас на службу? Я бы хотел составить вам компанию в обратной дороге. - Патриарх лучился радостью. Хьорран лишь кивнул.
   - Святой отец, буду только рад вас подбросить. Хьорран, ты остаешься? Или с нами? Хотя... что тебе делать на допросе...
   - Я с вами, и, полагаю, Алекс скоро к нам присоединится...
   - Ну, Его Светлость то на своей машине. Ладно, поехали что ли.
   Снова втроем они уехали в управление. В дороге малоинформативный треп с пожеланиям счастья молодым в исполнении отца Иоанна, по приезду Его Святейшество откланялся, напомнив Солу о необходимости зайти к нему после работы для разговора. Причем напомнил весьма категоричным тоном.
   "Зайду-зайду. И выложу все как на духу, что есть. Бр-р-р... Ладно." Маг пре­исполнился ответственности и важно покивал на слова священника.
   - Хьорран, ты к себе? Или со мной?
   - С тобой, разумеется.
   До вечера Хьорран работал секретарем на допросе Марты, Алекс присоединился к ним через полчаса после начала и почти три часа Солейл и Саттар ломали девушку, стараясь вытянуть из неё как можно больше. Несколько раз она теряла сознание, её откачивали и процедура продолжалась. К вечеру маг, да и принц были вымотаны настолько, что, отправив отцу Иоанну записку с извинениями, уползли домой, забыв поужинать, сразу улеглись спать. Сил хватило лишь на то, чтобы не забыть покормить Снежика.
  
   Запись двадцать шестая
   Рано утром Сол встал и побрел к кухне готовить завтрак. Принц спал, пока его не разбудили.
   "Ага, кто его будет будить? Не-не-не... тосты с ветчиной, салатик, неизменное кофе, корм коту и намек ему же, что Хьоррана надо потоптать лапками и - возможно - покогтить пониже спины, чтобы проснулся"
   Снежик с явным пониманием отнесся к полученной инструкции, и да, если бы коты могли улыбаться, то на морде этого разбойника сейчас бы красовалась шикарная ехидная улыбка. Кот вальяжно удалился в сторону спальни и через пару минут оттуда донесся возмущенный вой Хьоррана "Снежа, скотина! Убью!" Похоже, подобная побудка была для принца нормальной при его жизни дома. Минут через пять в кухню гордо вплыл кот, а за ним ковыляло разбуженное и помятое высочество, отчаянно потирая задницу и недобро зыркая на двух одинаково довольных серебристых.
   - Спелись на мою голову, - обреченно констатировал Хьорран и с выражением вселенской скорби на лице побрел приводить себя в порядок, прихватив со стола соловскую кружку с кофе.
   Сканер подмигнул коту и положил в его миску дополнительный кусок свежей красной рыбы. Потому что заслужил. После чего устроился с другой кружкой кофе и стал ждать возвращения принца.
   Принц вернулся минут через десять, заметно посвежевший и с пустой кружкой.
   - Мог бы просто позвать... Ладно, что у нас на сегодня?
   - У меня - долгая беседа с отцом-исповедником, потом правка протоколов и лабораторная работа. У тебя - не знаю, твои должностные обязанности ты должен был учить сам.
   - Принято, тогда сейчас я к герцогу на доклад, а после обеда - в архив управления.
   - Подвезу только до Малефикатума - а оттуда пешком, - Солейл притворно строго погрозил Принцу пальцем, - все равно недалеко. Ешь, давай.
   Хьорран уселся завтракать.
   - Хорошо, пешие прогулки полезны для размышления о судьбах государства (цитата из известного древнего трактата о делах государственных)
   - Вот и поразмышляешь, "только бы не засмеяться - ну вид у принца...". Я пошел одеваться, так что бужу тебя ждать.
   Принц тоже ушел собираться, что, в обще-то не заняло много времени, и уже бодрый и собранный вышел в холл минут через пятнадцать. "Прекрасно!" отметил маг, задумчиво разглядывая своего подопечного, и, довольно улыбаясь друг другу, молодые люди отправились на службу. По приезду в управление, настроение у Солейла резко испортилось и он, нахмурившись, побрел к отцу Иоанну на беседу.
   Хьорран же прибыл на утренний доклад, герцог ждал его в кабинете. После официальных приветствий принц вкратце описал положение дел при сборе архивных доказательств, Герцог внимательно выслушал, задал несколько вопросов, предлагая еще места для поиска... В такой манере прошло часа полтора общения. Когда доклад закончен, принц обратился к герцогу с личной просьбой - открыть ему доступ к его именному счету. После некоторых формальностей, принц этот доступ получил. После чего попрощался с герцогом, который напоследок обещал вечером прислать ему все бумаги, чтобы Хьорран мог пользоваться услугами местного банка, и вызывал Анри, давая распоряжения на этот счет. Поздоровавшийся с Анри, принц ушел и не спеша вернулся в управление пешком.
   Сканер же ушел к отцу-исповеднику. "Интересно, что именно от него хотят, и - главное - чего при этом хочет он сам. В конце концов..." Постучался, скорей для проформы, дабы соблюсти правила вежливости.
   Его пригласили войти. Отец Иоанн как всегда сидел за столом и с неизменной кружкой травяного чая. Он пригласил мага присаживаться и предложил тоже выпить чаю, ибо разговор будет долгий и не из легких. Солейл кивнул, усаживаясь, и взял кружку с чаем. Помолчали. Патриарх не спешил начинать беседу, и сканер начал нервничать. В итоге маг не выдержал и ляпнул то, о чем думал в последнее время меньше всего...
   - Святой отец, мне просто любопытно, если я совершенно случайно помру, меня хоть похоронят как положено?
   - Для начала вам придется очень постараться, чтобы это сделать, сын мой. Но можете не беспокоиться, похоронят вас со всеми причитающимися церемониями и почестями. А почему вас это беспокоит?
   - Да так, шутка. Что именно вы хотите от меня услышать? - сканер отпивал чай мелкими глотками и все заметней нервничал.
   - Для начала я все же хочу, чтобы вы лично ознакомились и тем, что вам предлагают. - Священник протянул Солейлу запечатанный конверт, на котором указаны оба имени мага. Сканер еле заметно вздохнул и забрал бумаги, задумчиво повертел его в руках, как бы размышляя, с какой стороны его открыть и стоит ли вообще. Потом все же распечатал конверт и пролистал бумаги. В конверте письмо от высшего управления Малефикатума и точно такое же - от святой церкви отца всеблагого. В них Солу предлагается описать способ добровольного поступления инкуба на службу Малефикатума - вплоть до момента полной инициации и запечатления - это его кандидатская, ведение дневника о связи и тренировках (если таковые будут проводиться) в течение года, если связь не распадется - докторская. Также в конверте лежал личный рескрипт императора, согласно которому после раскрытия заговора против короны принц Хьорран возвращает себе права владения провинцией Ринн, и магу надлежит последовать туда за ним для поддержания связи. Если связь боевой пары продержится дольше года, то Метрополия согласна на любые (почти) условия для её дальнейшего сохранения. И да, святая церковь признает сканера Солейла Долорема великим сподвижником в деле укрощения демонов и укрепления веры, документ, соответственно, прилагается.
   Пока маг все это читал и перечитывал, удивленно хлопая глазами и корча разнообразные рожицы, в зависимости и комплекта печатей и подписей на документа, Отец Иоанн внимательно следил за его реакцией, и, имея некоторые представления о характере и жизненной позиции последнего, ожидал, что же в итоге сделает сканер.
   Сол отложил бумаги, поднял на Патриарха совершенно невменяемый взгляд и заржал, истерически, повизгивая, сползая на пол. Потому что ему внезапно расхотелось злиться и плакать. Потом маг все же делал над собой усилие и вернулся к креслу и чаю.
   - Не-хо-чу. Я им два года назад отсылал отчет по суккубам - вот им пусть и пользуются. По-моему, данный случай вполне вписывается в стандартные процедуры - и я на этом настаиваю.
   Святой отец спокойно переждал реакцию мага.
   - Хорошо. Я все равно назначен куратором вашей пары. У вас есть время подумать до окончания расследования заговора. Кстати, сын мой, вы видели боевую трансформацию высшего демона?
   - Высшего - нет. А так - видел, - сканер пожал плечами, - а что, сильно страшнее других?
   - Да. А предок вашего подопечного - Высший, и сейчас он почти не уступает ему в силе, хорошо, что пока не доводилось видеть это... А если вам будет угрожать опасность, сработают рефлексы и инстинкты...
   - Святой отец, вы прекрасно догадываетесь, как вышло, что этот... кхм... инкуб оказался ко мне приписанным. И вы прекрасно знаете, что чем дальше, тем больше мне не нравиться, что я вообще оказался в это ввязан - таким вот образом. И если бы дело было исключительно в боевых возможностях высших демонов, или еще какой прочей белиберде - я бы давно и напрочь послал все это к подводным крабам вместе с собственно самим демоном. И вы предлагаете мне всерьез брать ответственность? Не за инкуба, не за особо мощную боевую единицу - а просто за факт того, что послезавтра я не встану и не пойму, что просто так больше не могу? За то, что пока этот, кхм... инкуб испытывает ко мне привязанность, заслуженную исключительно тем, что я случайно решил, что мне скучно? И тем, что я до сих пор не могу понять, почему я сам, по сути, стал жертвой собственного, мимолетно задуманного из чувства мелкой мести, эксперимента? Увольте, а?
   Сканер налил себе вторую чашку и залпом выпил.
   - Понимаете, если я сам себе признаюсь, что я его люблю, мне останется только пойти и застрелиться. А без этого все ваши предложения - для меня пытка и кошмар, похуже Темной Бездны.
   - Но вы этого не сделаете по ряду причин, озвученных вами выше... Или я ошибаюсь? Сын мой, вы помните медитацию для отслеживания собственных связей?
   - Помню, хотя давно не практиковал. По вышеозначенным же причинам.
   - Тогда попрактикуйтесь, прямо сейчас. Оставим разговоры о вашем долге и обязанностях. У всех есть предел возможного...
   - Хорошо, если вы полагаете, что это поможет... - сканер просто закрыл глаза, замер и через некоторое время отключился.
   Священник внимательно наблюдал за магом. Внезапно от того начала тянуться к нему видимая нить переливаясь голубым - уважение, авторитет, непокорность, расположение... Исповедник улыбнулся. Смоделировал несколько голограмм - герцога, Лауры, Герти - к ним от мага тоже потянулись нити - у Лауре покровительство с некой долей сожаления и признательности, к герцогу - уважение, раздражение и чувство долга, к Герти - ответственность, покровительство, приязнь и одновременно раздражение.
   В голограмму вплелась тактическая схема провинции Ринн, Император, Шеррон, и красноглазая кошка, связи, потянувшиеся к этим объектам, весьма специфичны, и вызвали у старого священнослужителя удивленный смешок, который он постарался крыть, дабы не нарушить концентрацию сканера.
   Священник наблюдал, и едва успел уловить момент, когда его подопечный заснул в процессе медитации, и улыбнувшийся: "Вот паршивец", усадил мага в кресло, продолжая, однако удерживать голограмму сновидения.
   Сканер спал сном младенца. Таки Принц ему тоже приснился, но почему-то в обстановке риннского дворца. В это время в кабинет влетел слегка растрепанный и изрядно взбешенный Хьорран. Влетел с шумом и грохотом, что характерно.
   Сканер перестал сопеть, приоткрыл глаза и посмотрел на Хьоррана.
   - А-а... это ты... - Сол поворочался в кресле и собрался спать дальше.
   Принц посозерцал мизансцену примерно с минуту, а потом обратился к святому отцу.
   - Что здесь происходит?! - он был в ярости, и явно чем-то расстроен.
   - Я тут пытаюсь медитировать. И спать! - вместо исповедника ответил сканер.
   - Ты?! О!... - Хьорран зашипел не хуже разъяренной кобры... - Что ты себе позволяешь? И что это за медитация, если из меня внезапно начало вынимать то, что церковь всеблагого называет душой?!
   - Чего? - сканер проснулся и уставился на принца.
   - Что слышал!
   Святой отец сделал какие-то пометки на листе... "Интересные последствия связи...". Хьорран тяжело дышал, глаза у него были все еще безумные, но с собой он вроде справился. - Я внезапно почувствовал, что ты ... не знаю, как это сказать... потянул за это...
   - Хьорран... я все равно ничего не понимаю. - Сол потряс головой. - Так быть не должно. И вообще я о тебе и не думал... я уснул.
   - Я в этом ничего не понимаю, но я-то точно не спал. Было ощущение, что ты - полностью открыт и беззащитен, знаешь, как младенца на руки взять, а потом ты позвал... Дальше помню плохо... Я очутился здесь, а ты - спишь....
   Священник встал из-за стола и всунул в руки принца чашку с чаем.
   - Успокойтесь, сын мой, ваш сюзерен действительно убрал все свои щиты, но видимо, сработали ваши...
   - А-а.... - Сол успокоился, - значит, это все твоя клятва чудит. А я тебя позвал, да? Не помню.... - маг посмотрел на исповедника, как бы ища поддержки.
   - Не позвал, просто рефлекс защитника сработал, я полагаю. Я не могу вам точно сказать, что произошло. Хьорран - единственный за все время существования Малефикатума запечатленный инкуб. До этого высшие демоны не входили в резонанс с энергетикой человека, и тем более - мага. Нет таких случаев и среди темной братии... Сами же знаете, Солейл. Высшие остаются рядом, только пока у них есть возможность питаться. А тут - я даже прочитать вашу связь не могу, поэтому и попросил вас провести медитацию.
   - Хех... Хьорран, надеюсь, ты меня не съешь? - сканер попытался пошутить.
   Принц лишь ошалело потряс головой. - Пока как-то не хочется...
   Священник тем временем продолжил говорить. - Ваш демон не испытывает голода, Долорем, вы и сами это прекрасно видите. Не знаю, в чем тут дело, но демоническая часть его высочества полностью удовлетворена и покорна человеческой.
   - Мой демон - я сам, - сканер ухмыльнулся, - А что касается Хьоррана... Не будет же он есть сам себя?
   - Не будет. В общем, не знаю, в чем дело, но я хочу, чтобы вы разобрались в этом, сын мой. И да, опишите все же, как так получилось. Возможно, эти записи вам самому помогут лучше разобраться в ситуации и в конечном итоге принять верное решение.
   - Может, проще показать? - сканер встал и подошел к принцу. - Заодно и мне полегчает.
   - Как вам будет угодно, сын мой.
   Хьорран же смотрел на мага во все глаза.
   - Тогда показываю, - сканер обошел принца и обнял его сзади за плечи, скрещивая руки на груди, - Берете будущего демона, - аккуратно поцеловал его в ухо, - забываете, что это демон, - положил подбородок ему на плечо, - и совершаете массу глупостей, как будто он не демон, а небезразличный вам человек. Проще, чем приготовить омлет, не правда ли? И вы честно хотите, чтобы я описывал это в своем отчете? Не упомянув, что при этом испытываю сам?
   Священник с улыбкой наблюдал за всеми этими манипуляциями Сола. Хьорран шумно сглотнул, его глаза слегка затуманились, и он подался всем телом к магу, но при фразе о человеке и демоне нервно дернулся. Святой отец вздохнул.
   - Нет, уже не хочу. Просто советую вам начать вести дневник. Лучше всего - обоим, чтобы в случае чего можно было восстановить события и эмоциональное отношение. Но это - всего лишь моя рекомендация.
   - Благодарю, - искренне ответил сканер и отпустил принца. - Теперь мне можно вернуться к работе? А то отчеты сами собой не напишутся.
   - Можете быть свободны, оба. Удачного дня, господа. - Священник кивнул.
   Маг коротко кивнул в ответ и вышел из кабинета исповедника.
   Принц, слегка ошалевший и притихший, последовал за магом, святой отец кивнул ему на забытый сканером конверт, Хьорран на автомате забрал его и тоже оказался в коридоре.
   - Извини. Не хотел тебя пугать. Все уже в порядке? - Солейл выдохнул и обернулся к вышедшему за ним принцу.
   - Да, в полном. Я мало что понял из того, что вы со святым отцом друг другу наговорили, но мне сейчас не до того, чтобы об этом размышлять - нужно работать. Я в архив, зайдешь за мной, когда закончишь?
   - Хорошо.
   Маг пожал плечами и ушел играться с лабораторным вычислителем.
   Сканер забыл про обед, так что в архиве появился уже под конец рабочего дня.
   Там обнаружился принц, закопанный в дела почти годичной давности. Судя по всему, он тоже не обедал - так сильно увлекся, что на приход сканера не обратил никакого внимания. Его высочество за работой - отдельная песня. Камзол висит на одном из ближайших стеллажей, рубашка расстегнута, губы искусаны, на голове - форменный беспорядок, за ухом торчит карандаш.
   Маг подкрался к принцу и обнял его за плечи, как в кабинете.
   Хьорран дернулся и оторвал взгляд от записей, переводя уставшие глаза на сюзерена.
   - Обед или уже вечер?
   - Вечер уже давно. Заканчивай возиться с бумажками и пошли домой. - проворковал сканер, оттаскивая Хьоррана от стеллажей.
   Что характерно, принц не сопротивлялся, слегка удивленно поглядывая на мага.
   - Сол, ты чего? Переработал или что-то случилось? Кстати, ты в кабинете святого отца забыл... - Хьорран кинул на лежащий на соседнем столе пакет.
   - Внутрь заглядывал? - сканер воровато огляделся и, пока принц не видит, отдал команду запереть двери архива.
   - Нет, не имею привычки. Если что-то, меня касающееся, ты сам скажешь, или отец Иоанн или Алекс просветят - за ними не заржавеет.
   - Вот и славно... А там, в том числе, благодарность, мне, всему такому хорошему, за то, что я вот тут тебя, такого ужасного, приручил и застроил. Веришь?
   - Верю. Я же теперь демон, если я все правильно понял, Высший, опасный, жестокий и контролируемый только тобой. Так? Хотя, честное слово, ничего такого я в себе не ощущаю.
   - Вот и правильно, потому что бред все это. - все время разговора маг боролся с искушением совратить принца прямо тут, в архиве, но передумывал, вспомнив про ужин.
   И все же отпускает Хьоррана одеваться.
   Принц хмыкнул, следя за манипуляциями мага, и начал собираться, укладывая исписанные мелким ровным почерком листы в папку. - Меня с этим отсюда выпустят?
   - А почему нет? Просто если что-то пропадет - тебя повесят.
   - Ясно. Это мой личный конспект, который пока не представляет ничего интересного. Кстати, а мне свой стол положен? Я бы это все там оставил, чтобы с собой лишний раз не таскать....
   -У тебя же свой кабинет должен быть? - сканер удивился, пока не вспомнил, что принц, скорее всего, просто и не пытался его искать.
   - Наверное... Но его я найду уже, пожалуй, завтра... Пойдем домой, а? А то ты голодный, я голодный, Снежик - не просто голодный, а еще и которые сутки неглаженный... У меня до сих пол зад от его когтей болит...
   - Конечно, - маг накинул на принца мундир и повел к машине. Привез домой, усадил в кресло в гостиной и ушел готовить и кормить кота.
   Принц слегка обалдел от такой заботливости мага, но не сопротивлялся - ему очень приятно, непривычно. Кот встретил их недовольным мявом, но улегся на принца сразу же, как тот устроился в. Хьорран рассеянно погладил домашнего любимца, пытаясь сообразить, что это нашло на его сюзерена сегодня. И есть ли здесь причинно-следственная связь с событиями позапрошлой ночи...
   Сканер привычно приготовил ужин и, позвал всех есть. В кухню неспешно вошли голодный кот и задумчивый принц.
   Курица, овощи, рыба принцу, фарш с кашей коту, сканер, который уплетал все это за обе щеки, и на появление компании просто тыкнул рукой в сторону тарелок (и миски).
   Хьорран занял свое место за столом, но потянулся не к еде, а к чашке с чаем...
   - Хьорран, ты что, не проголодался?
   - Извини, задумался... Работы много... - Принц сделал несколько глотков чая, потом все же придвинул к себе салат и рыбу, и начал есть, явно с аппетитом - он и правда голоден.
   - Бывает, - маг вернулся к поеданию ужина, вид у него при этом вполне нормальный и даже беззаботный.
   Хьорран молчал и ел, судя по виду, дай волю - сбежал бы в библиотеку или архив к документам - что-то он там нарыл, явно интересное... Хотя, с Солом сейчас ему было хорошо, почти спокойно...
   Сол закончил ужинать, покосился на принца подозрительно весело, и, ничего не говоря, отправился в библиотеку - читать книжку.
   А принц внезапно направился в подвал - немного полежать в ванне, у него уже начало слегка ломить виски, но, в общем, такая напряженность работы для него привычна. Однако ему хотелось бы немного отключиться. И да, его беспокоил Сол. После ночи перед герцогской помолвкой маг сначала вел себя, как будто ничего не было, а потом полез обниматься прямо в Малефикатуме. Хьорран внезапно перестал понимать своего сюзерена, и это его беспокоило.
   Предмет же его дум в это самый момент спал в кресле в библиотеке с котом на коленях.
   Чуть больше чем через час Хьорран выбрался из ванны и, обернув полотенце вокруг бедер, пошел в библиотеку к сканеру. Обнаружил того на кресле, немного полюбовался, прикидывая возможные перспективы и варианты использования сонного тела своего сюзерена, и решил, что не стоит его сильно напрягать - оба устали за этот день.
   Принц встал на колени за креслом и осторожно начал разминать магу плечи. То ли будить не хотел, то ли наоборот, хотел, но старался сделать это как можно приятнее. Солейл мурчал и не будился. Хьорран легонько помассировал ему затылок, забив на побудку. Снежик тихо стек с коленей мага и пропал где-то в доме.
   -М-м-м-м... Принц, ты чего?
   - Ты устал. Помнишь, что я говорил о заботе о своем сюзерене? Когда тебе последний раз массаж делали, мой серебряный господин?
   - Ты же и делал, - Сол фыркнул... Пойдем в кровать, а? А то тут неудобно, наверное.
   - Как скажешь, как скажешь... - принц поднял мага на руки и понес в спальню, в свою, что характерно.
   Настала очередь мага удивляться... Удобно устроившись на руках у своего принца задним умом Солейл сообразил, что он вообще-то весит не так уж мало.
   - В-я-я? это что еще такое?
   Принц сам был немного в шоке от того, что ему почти не тяжело, но это его, если честно, на данный момент мало волновало. Раз несет и не напрягается, значит, может. Просто теперь это надо будет учитывать и все.
   - Хьорран! - маг сделал попытку выбраться.
   Принц отпустил мага при первой же попытке сопротивления. - Что-то не так, серебряный мой?
   - Куда ты меня тащишь?
   - Сам же сказал - в спальню. Точнее, в кровать, вы какую предпочитаете?
   - Ну... я бы сам дошел.
   - Хорошо, тогда пойдем? - Принц встал, обнимая мага, и не двинулся с места...
   - Пойдем.
   Они еще немного постояли на лестнице, потом Хьорран снова подхватил сканера на руки и осторожно понес в "комнату для медитации", то есть в свою спальню. Там он неспешно уложил Сола поверх покрывала и присел рядом, пытаясь поймать его взгляд.
   Маг аккуратно устроился с дальнего края "кровати". Хьорран недоуменно приподнял бровь.
   - Мы, кажется, собирались делать тебе массаж... Ты предлагаешь мне тебя для начала поймать и зафиксировать? - шутливо проговорил принц. - Если не хочешь, я принесу тебе чаю, книжку и мы просто поболтаем или я пойду читать в библиотеку...
   - Нет уж! - сканер перевернулся на живот - Раз уж вытащил меня с кресла, то тем более, обратно я не пойду.
   - Вот и славно. Только рубашку сними, а то неудобно будет...
   Принц покопался в одном из сундуков в поисках массажного масла, найдя виноградное, хмыкнул и отложил, но к постели вернулся все же с маслом иланг-иланг.
   Маг покосился на принца, снял рубашку и улегся на живот, расслабленно сложив руки вдоль тела. Хьорран размял руки, чтобы согреть масло, встал на колени рядом с магом и начал неспешными круговыми движениями растирать спину своего сюзерена.
   Маг прикрыл глаза и довольно заурчал, выдохнув и сообразив, что ему действительно собираются сделать массаж, и пока - ничего кроме этого. Принц размял плечи, не давая остынуть остальной спине. Когда сканер расслабился, Хьорран приспустил его брюки до копчика и осторожно размял и поясницу тоже.
   -Ты мне не доверяешь? Почему? Я что-то сделал не так?
   - А где я тебе не доверяю?
   "Что это он внезапно?"
   - Ну, ты раньше не напрягался так, когда я собирался сделать тебе массаж... И не шарахался в угол кровати, аки гаремная девственница. Или это просто нервное, от усталости и жизни вообще?
   - А-а... так я забыл про массаж, и просто подвинулся, чтобы было место. А что?
   - Ясно, тогда все в порядке, лежи и наслаждайся. - Хьорран хмыкнул и легонько поцеловал мага в макушку, а потом продолжил массаж.
   Минут через двадцать принц накинул на сканера покрывало и устроился у него под боком, обнимая. - Тебе понравилось, серебряный мой... господин? - Выдохнул он в ухо магу.
   - Конечно, - мурлыкнул тот, - даже очень.
   - Вот и славно.
   Принц продолжил тихонько поглаживать мага через покрывало и что-то мелодичное напевать себе под нос. Сол умиротворенно лежал и нежился, прикрыв глаза, и вроде как собрался опять засыпать. Заметив это, принц аккуратно вытряхнул мага из одежды, беззлобно похихикивая на его недовольное сопение и ворчание, разделся сам и нырнул под покрывало, обнимая. Маг повозился, удобней устраиваясь в объятьях своего, нуда, теперь уже точно своего, демона.
   Так и уснули.
   А на утро принц проснулся в одиночества, в тихом и внезапно пустом доме. На кухонном столе он обнаружил записку.
  
   "Милый Хьорран. Извини, что сбегаю, но мне и правда это надо - я хочу остаться самим собой, и ты тут не при чем. Не обижайся. Ключи и брелок от дома - в холле, с домовыми, надеюсь, справишься. Еще увидимся.
  
   Целую, твой Сол."
  
   Первые несколько минул Принц был совершенно не в состоянии понять и осмыслить написанное. Благоразумно решив, что это очередной розыгрыш, Хо собрался и легкой рысью отправился на службу, где снова закопался в архив, стараясь не думать о найденной записке. Выгнал его оттуда ночной сторож. Домой принц шел нарочито медленно, не торопясь, представляя, что Сол ждет его и волнуется, где его носит так долго. Но другая часть сознания говорила ему, что кроме Снежика его там никто не ждет. И она оказалась права. Маг пропал, и никто в управлении не знал, куда он подевался.
   Пустой дом, горы работы, подготовка к свадьбе, отъезд в столицу. Весь месяц Принц занимался чем угодно, лишь бы не дать себе времени на осмысление. Коллеги подкармливали его, отец Иоанн смотрел неодобрительно, но благоразумно молчал, в какой-то момент Алекс забрал его в резиденцию, куда на следующий же день переселили Снежика. Хьорран не возражал. Он улыбался, ел, говорил, играл с Герти, фехтовал с Анри и не возражал. Потом были сборы, дорога. А в столице Принцу показалось, что он случайно услышал знакомый голос, и он, словно очнувшись, начал с почти маниакальной навязчивостью искать своего мага. Но развернуться ему не дали. Свадьба, раскрытие заговора, разговоры с Императором и отцом... Рутина. И да, это уже совсем другая история.
  
   Конец первой части.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

91

  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | А.Владимирова "Телохранитель. Танец в живописной технике" (Любовная фантастика) | | Е.Кариди "Рыцарь для принцессы" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Возлюбленный на одну ночь " (Приключенческое фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | В.Радостная "Еще немного волшебства, пожалуйста!" (Юмористическое фэнтези) | | Т.Серганова "Хищник цвета ночи" (Городское фэнтези) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"