Шатров Валерий Борисович: другие произведения.

Осколки Небес: Винтики Армагеддона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.05*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Город призрак принимает в свои объятия всех, и правых и виноватых. Даруя одинаковые шансы на выживание в новых, подчас в фантастических условиях. Мутанты и неведомые твари, встреча с которыми не сулит ничего хорошего, особенно для одиночки. Да и у маленькой группы шансы переждать ночь, невысоки.

  Осколки Небес: Шестеренки Апокалипсиса. Нужно больше древесины.
  Глава 1. День1.
  
  Небо, небо странное, даже очень. Серое без намека на солнце, словно его и нет вовсе. Одни сплошные тяжелые свинцовые облака. Судя по механическим часам, Денис уже шесть часов кряду гулял посреди этого странного пустынного города. Мобильник, и рабочий планшет отказывались включаться, а вот часы, командирские со звездой, доставшиеся от деда, исправно ходили. Единственное что вселяло слабую надежду. Небо не светлеть, ни темнеть, судя по всему, и не думало. Денис пробовал звать на помощь, но ответом было только пугающие эхо, искажающие слова. Шестиэтажные дома все как один были мертвы. Таблички с названиями улиц и номерами покрылись ржавчиной и прочитать с них, что либо, не представлялось возможным. Пересилив себя, молодой парень даже влез в одну из квартир. Слишком глубоко в нем сидел страх перед нарушением закона, ведь так делать нельзя, посадят, оштрафуют, на работу сообщат. Хотя умом он всё же понимал, никто не посадит, никто не осудит, вокруг ни души. Да даже если и посадят, все лучше, чем вот так в одиночестве медленно сходить с ума, посреди бетонных джунглей. Впрочем, в квартире было практически пусто, какие-то тряпки, кипа старых газет, подборка московской правды за две тысячи десятый год, пустые картонные коробки, просто мелкий мусор.
  Денис вначале облегченно вздохнул, сажать за взлом пустующей квартиры вряд ли будут, но тут же сообразил, незаселенная квартира на третьем этаже, нонсенс. На то чтобы проверить пугающую догадку, все квартиры будут подобно этой заброшены, у Дениса ушло еще минут сорок. Большей частью он собирался с духом, чтобы посреди дня, четыре часа как-никак, с помощью короткой арматурины вломиться в чужое жилище.
  Первая стоящая находка обнаружилась в квартире на пятом этаже. Денису уже казалось, всё бесполезно, как посреди маленькой кухни на целом столе обнаружилась сумка и записка на тетрадном листочке в клеточку.
  
  - "Олег! Если ты не успел на эвакуацию, то ищи нас в Околожной, сказали там убежище. Целую Мама."
  
  Неведомый Олег, судя по всему, вряд ли придёт домой, так рассудил Денис, заглядывая в сумку. Хлеб превратился в мохнатую плесневую губку, нарезанная кусочками колбаса в пакете, была и вовсе отвратной на вид. А вот консервы уцелели, судя по этикетке, это были две банки шпрот да банка перловой каши. И хотя Денису они показались странными, на этикетках не было ни завода изготовителя, ни страны, только срок годности да состав и энергетическая ценность, он все равно их взял. Тщательно оттерев консервы найденной тут же на кухне серой ветошью от плесени, закинул свою добычу в сумку. Настоящий голод еще не наступил, но в животе уже вовсю урчало.
  
  За окном начался дождь, благо окна были относительно целыми, и тяжелые капли с силой забарабанили по стеклу. Выходить из этой квартирки сразу же расхотелось, да пускай мебель рассохлась, и кроме панцирной железной кровати ничего больше не было пригодно к использованию, по крайне мере с точки зрения Дениса, но сама возможность просто посидеть и дать отдохнуть ногам была очень соблазнительной. Накинув капюшон и облокотившись на спинку кровати, Денис впал в прострацию. За сегодняшний день с ним произошло слишком много малопонятного и необычного, и организм требовал хоть небольшой передышки.
  
  С чего всё началось? Для Дениса с тревожного письма от товарища и коллеги по работе. Новостями молодой человек почти не интересовался, выделяя из общей массы лишь сообщения о прорыве в информационных технологиях, развитии искусственного интеллекта или продвижения космической программы. И пожалуй, он был один из немногих пропустивших и утренние экстренные выпуски и двенадцатичасовые, вещавшие о чем - то важном. Настолько важном, что все вокруг Дениса, пребывали в необычном возбуждении. Впрочем, чем так были озабоченны курицы из бухгалтерии, или встревожены обычно напыщенные и самодовольные менеджеры из отдела планирования, молодому человеку было плевать. Похмельный синдром от вчерашних затянувшихся посиделок волновал его куда больше с утра, чем происходящее вокруг. А когда, ближе к обеду, чудо таблетка, наконец, помогла, навалилось куча заданий на почту и стало не странностей поведения коллег. Хватало и своих забот, выезд, запланированный еще с пятницы на этот понедельник, то откладывался, то переносился, то назначалась пятиминутная готовность к отбытию. Обычный понедельник в общем, точнее таким бы он был, не пришли Сашок сообщение-приказ.
  - "Вылезь из своей конуры, и посмотри на небо!"
  На сообщение Денис пожал плечами, но встал из-за стола и подняв вечно опущенные жалюзи выполнил просьбу. Дальше память подводила, страх, точнее мощный животный ужас от осознания чего-то невероятно великого и смертельно опасного захлестнул с головой молодого человека. Тело действовало само, разум, кажется, решил взять тайм аут, он не хотел воспринимать то, что видели глаза, оберегая психику, впоследствии стер увиденное. Оставшиеся обрывки поспешного бегства с шестого этажа казались ненастоящими, чужими. Никогда прежде Денис не совершал ничего подобного. Сумка с рабочим планшетом и обедом положенным возможно будущей женой была переброшена через плечо, иначе она мешалась бы во время бега. С чего вдруг нужно именно бежать, а не спокойно идти, Денис не знал. Точнее не знал тот, кто всю жизнь считал себя настоящим, истинным и единственным обладателем тела, не самого мускулистого, но и отнюдь не самого тщедушного. Некто возможно менее умный и образованный, но намного более сильный духом и уж точно куда более решительный, отодвинул Дениса от рычагов управления. Старт с места, короткая остановка у диспетчерской, ради содержимого настенной дежурной аптечки и снова бег, по лестнице игнорируя лифт. Диспетчер даже не обернулся, и никак не отреагировал на конфискацию казенного имущества, он заворожено смотрел в окно, куда-то вверх. Да и не он один, на первом этаже тоже почти никого не было, даже охранник, наплевав на все инструкции, отирался у прозрачных створчатых дверей, в попытках разглядеть, что - то в небе. Второго, тот-который-не-Денис, это не интересовало, он знал или думал что знал, нужно как можно скорее спуститься в бомбоубежище. Недавно, где то с месяца три назад, дед ГОЧС`ник устроил настоящую экскурсию всему персоналу по вновь введенному в строй убежищу рассчитанному на всех. Для второго было очень важно успеть добраться туда в убежище, но не судьба. Заветная дверь была заперта, выломать замок до вспышки у Дениса не вышло. А дальше тяжелое пробуждение посреди неизвестного города.
  
  Глава 2. День 2. Денис.
  
  Снег, снег валил, не переставая, тяжелые пушистые хлопья укрывали все вокруг в белое покрывало. Заметно потемнело, хотя часы показывали всего одиннадцать дня. Стоя на крыши шестиэтажки, Денис осматривал окрестности, ища признаки жизни, и к своему страху, обнаруживал их. Цепочки следов во дворе дома, напоминали собачьи, но хорошо это или плохо, парень не знал. Что будет жрать одичавшая псина в городе? Крыс, ворон, которых к слову не видно, или вообще все, что может попасться на пути? Вероятней всего собак надо держаться стороной.
   Обход квартир принес еще несколько полезных вещей в коллекцию городского Робинзона. Нашлась, теплая куртка, бывшей чуточку великоватой, рюкзак, принадлежавший заядлому рыбаку. На то указывали снасти и крючки, среди прочего нашелся у рыбака и нож, с потертой деревянной ручкой. Остальные мелочи Денис сносил в квартиру выбранной в качестве базы. Понемногу набралась целая гора разного мусора, или полезных и жизненно важных вещей в новых условиях, это зависело от того, кто брал контроль над телом. Так Денису кусок полиэтилена, серого и потертого не казался, чем-то важны, однако Не-Денису, было яснее ясного, что с его помощью можно добыть воды. И хотя Не-Денис не был всезнающим, тот же снег он не мог предугадать, однако даже в изменившихся условиях для него полиэтилен не потерял значимости. Ведь с его помощью можно заделать треснувшее окно, вдруг, что с ним случиться, да и мало что. Переход от Дениса к Не-Денису, происходил редко, когда второй понимал, что Денис пропускает что- то важное. Так было с этим несчастным полиэтиленом, так было с детскими санками на балконе в квартире на пятом этаже, так же стало с врезавшимся в угол дома военным грузовиком. Его можно было разглядеть с крыши.
  Денис протестовал, следы его пугали, как пугали и непонятные шорохи, но тот второй, был непреклонен. Вооружившись ножом и арматурной, закину пустой рюкзак на спину и прихватив санки, отправился на вылазку. То, что в грузовике найдется нечто очень полезное, Денис и сам понимал, было такое чувство, одно на двоих. Как и было чувство опасности, неясное, притупленное, но неотступное. Дениса оно тормозила, а второго наоборот, злило и придавало сил.
  Скрипящий снег, и чахлая зеленая травка, в местах, куда хлопья еще не успели добраться, придавали еще больше тревоги и неясности. Еще и эхо, что пугало до дрожи и подначивало пуститься галопом до грузовика. Останавливал тот второй, снег мог скрыть подлый кирпич или коварную яму, мучайся потом с вывихом или не приведи господь с переломом. Нет, как бы ни хотелось бежать, идти надо аккуратно и медленно. Жаль, нет лыжной палки, арматуриной проверять дорогу перед собой очень тяжело.
  Приоткрытый канализационный люк, чуть было не поймал Дениса, выручила арматурина. Чем бы кончилось падение в колодец? Явно ничем хорошим, так что и дальше надо проверять все железкой, как бы сильно это не выматывало.
  До грузовика Денис добрался изрядно взмокшим и усталым, готовым послать затею с вылазкой ко всем чертям. Но второй, который Не-Денис ликовал, он еще на подходе видел, что все было не напрасно.
  Зеленые деревянные ящики закрытые лишь на откидные замочки, так и манили одним своим видом. К большому сожалению Дениса и его решительной половины, в них не оказалось оружия. Противогазы и дозиметры, вещи возможно и интересные, более того полезные в определенных условиях, но сейчас от них проку было немного. Один противогаз ГП-7 Денис всё же взял, просто на всякий случай. Какой такой особый случай может ещё произойти, он вряд ли бы мог себе представить. Ещё один ящик скрывал в себе неожиданную удачу, оранжевые квадратные пластмассовые пеналы, АИ2, аптечки индивидуальные. Судя по описи на внутренней стороне крышке ящика, целых три сотни штук. Их Денис накидал в рюкзак от души, без счета. Ещё ящик, и разочарование, кирзовые сапоги к которым Денис испытывал нескрываемое отвращение. Впрочем, удача все же ещё раз улыбнулась, на восьмом, последнем ящике. Пайки армейские ИРПП, все целые, нетронутые, сулящие сытость на ближайшее время. Тут уж пришлось повозиться, чтобы в одиночку спустить бесполезные ящики и вытащить нужный. По закону подлости, он был самый нижний и дальний. Но справился, хоть вымотался до шума в ушах, и чуть было не распорол руку об острый край борта грузовика. Загрузив санки и сумку по полной Денис аккуратно по своим следам отправился обратно. Нужно было успеть до темноты, перетаскать как можно больше, должен же когда нибудь закончиться этот бесконечный день.
  Неприятности поджидала на третьей ходке, Второй гнал Дениса за теми непонятными вещицами похожими на браслеты, найденными в седьмом ящике. Их всего-то было десять штук, а это значит они очень ценные. Поначалу Денис категорически отказывался их брать, и так нагружался до хруста в спине, но отдохнув полчасика отправился в последнею ходку, помимо браслетов Второй хотел забрать еще и брезент с грузовика, тоже ведь ценность, сил сопротивляться ему не было, как впрочем и желания. Ведь он действительно был прав, брезент мог быть полезен.
  Удар пришелся в спину, рюкзак и куртка частично смягчили силу, а вот уставшие ноги подвели. Денис кубарем полетел в снег, а вот поднялся вместо него уже тот, второй. Как и когда в руке оказался нож, повешенный по причине притупившегося страха на ремень справа, Денис не понял. Сейчас он вновь стал зрителем. Тщедушный человечек, в каких-то обносках, с огрызком трубы ворочался в снегу. Видимо он спрыгнул из окна, на Дениса намереваясь покончить одним ударом, да не рассчитал своих сил. Парень нанес простой удар ногой в живой, отбрасывая мелко трясущегося и очень бледного противника на землю, и сразу же подскочив, полоснул наотмашь ножом в область горла. Бледный, забулькав схватился руками за рану, пытаясь остановить кровь. Но Не-Денис решил не оставлять ему шансов, еще один удар ногой, на сей раз в зубы и противник снова на земле. Не смотря на рану и два сильных удара, сдаваться он видимо не собирался, это еще больше злило. Дальнейшее Денису запомнилось кровавым калейдоскопом, удары ногой чередовались выпадами ножом. Пускай неловкими, но все новые оставляющими раны на теле Бледного, или скорее Белого...
  Противник выглядел тщедушным, хотя был поразительно живучим, для своего телосложения, умер он только после того, как Денис, Второй как то незаметно отступил, фактически перерубил тонкую шею врага. Осознав, что убил он эту тварь лично, собственными руками, забрызганными розовой кровью Белого, Дениса согнулся, в судорогах извергая свой скудный завтрак на землю. Рефликсировать не дал протяжный вой, и он точно не был волчьим или собачьим, скорее напоминал человеческий. Спотыкаясь и вытирая рот на ходу, Денис рванул до грузовика. Чертовы браслеты, не зря же я только что сошелся из-за вас в смертельной схватке. Чем бы вы ни были, я добуду вас, а затем домой, в квартиру и забрикадируюсь.
  Для Дениса, следующие шесть часов, были одним сплошным испытанием на грани возможного. Ящик с браслетами оказался пуст, кто-то другой успел поживиться раньше него. Вдобавок за Денисом увязался еще один Белый, только вот он походил на человека гораздо меньше предыдущего. Тонкие руки с ненормально длинными пальцами покрытые рыжими пятнами, впалая узкая грудная клетка, большая шишковатая голова, всё это по отдельности может быть и не такая уж и редкость, но все вместе вызывало отторжение. К тому же, Белый был слабым только с виду, он без особого труда откинул пустой ящик взмахом руки. Благо бегал он очень плохо, хуже Дениса, во всяком случае. Постоянно спотыкался об разные препятствия укрытые снегом. Мелькнувшая мысль, а не завести ли его в памятный канализационный колодец, была разведена появлением ещё двух особей мужского пола этого странного биологического вида.
  
  Если с одним Не-Денис ещё готов был, сцепится, то сразу с тремя - не рискнул, к большому облегчению Дениса. Ему было дурно от осознания факта, что он только что, пару минут назад, лишил жизни живое и вероятно разумное существо. Человеком назвать Белого язык всё же не поворачивался. Помимо завидной целеустремленности и упорству, Белые вдобавок еще отлично читали следы на снегу, и когда Денис уже было посчитал себя в безопасности, дверь подъезда закрытая на навесной замок, стала содрогается от мощных ударов снаружи.
  
  Ужас поселился в груди парня, лишая способности трезво мыслить и делая руки ноги ватными. Второй незамедлительно воспользовался возможностью и взял тело под свой контроль. Короткий сбор всего, что уместилось в рюкзак, противогаз, аптечки да четыре пайка, и тело само несется на пятый этаж, к лестнице на чердак. Нож болтается в ножнах, в руках верная железка, а позади истошно воющие Белые.
  
  Бегство из центра города, Денис практически не запомнил, так отдельные моменты, когда падал или цеплялся за неожиданные преграды. Несколько раз останавливался в надежде, что погоня отстала, но каждый раз проклятый вой слышался в опасной близости позади. Так продолжалось до тех пор, пока ноги не вывели Дениса к промзоне. Стремясь сбить погоню со следа, парень рванул в крытый производственный терминал. То что внутри обосновался ещё более жуткий монстр, стало невольным спасением для Дениса.
  Стоявший посередине товарняк, был окутан пульсирующей коричневой плотью, от него ответвлялись толстые гибкие жгуты, вросшие в спины в раздутых до безобразия людей, или точнее в то, что некогда было людьми.
  
  Девять толстяков, разной степени ожирения, жрали труппы бродячих псов. На раны оставленные животными они совершенно не обращали внимания. А вот на появление Дениса отреагировали мгновенно, вытянув руки, потрусив в его сторону. Путь же к отступлению преградила подоспевшая троица Белых, и снова в критический момент, управление телом взял на себя тот, Второй. Это он, а не Денис заметил дверь на противоположной стороне терминала, это он решил прорваться к ней через строй толстяков. Коротко разбежавшись, Второй из-за всех оставшихся сил прыгнул, в надежде зацепился за цепи, свисающие с тельфера, и с их помощью перемахнуть через головы марионеток. И все бы удалось, если бы не подвело ржавое звено цепи. Денис упал прямо на бегущих толстяков, к счастью сбив несколько из них с ног. Денис в ужасе барахтался в куче толстых тел, стараясь вырваться из неожиданно цепких и сильных рук марионеток. А к нему уже полз, подобно змее, десятый отросток.
  Спасение пришло с неожиданной стороны, Белые не стали молча наблюдать за инициацией новой марионетки, а с разбегу врезались в толстяков пытаясь добраться до Дениса и лично прикончить, мстя за смерть товарища. Секундное замешательство монстра паразита и его марионеток, вызванное неожиданным вмешательством, позволило вырваться и практически на четвереньках рвануть прочь из смертельной ловушки. Не обошлось без потерь, один кроссовок стал трофеем самого расторопного толстяка, но когда на кону жизнь, на такие мелочи плевать. Монстр моментально отреагировал на потерю своей законной добычи, толстяки попросту переключились на Белых.
  Стоя в дверном проеме, Денис, не удержавшись, обернулся посмотреть на развернувшуюся схватку. К этому времени Белые уже проиграли - практически в сухую. Пускай они существенно потрепали марионеток, а один из толстяков так и вовсе не смог встать, сами Белые были прижаты к земле тучными телами. Отростки паразита медленно внедрялись в их тела, выстреливая тонкие черные нити, опутывая позвоночник. Монстр получил взамен пострадавшего трех новых, крепких и сильных инструмента. А от толстого неудачника, избавился самым рациональным способом.
  Глухо треснув, отросток отделился от спины бедняги, даруя ему долгожданную свободу, но лишь для того чтобы, остальные могли беспрепятственно его съест. Только что обращенные Белые двигались медленно и заторможенность, а вот старые, кажется, даже были рады такому повороту событий. Освобожденный же бедняга поначалу молчал, видимо паразит накачивал своих жертв обезболивающим и одурманивающим наркотиком, но вскоре над промзоной раздались его предсмертные крики.
  
  Досматривать разворачивающуюся драму, Денис не стал, ему и так хватало впечатлений от произошедшего. Ноги вновь несли его вперёд, сначала на окраину, потом в лесополосу, и так до самого болота. Стремление оказаться как можно дальше от города, чуть не сгубило, казавшаяся прочной кочка ушла, куда-то вниз под весом парня, а вязкий ил стал утягивать на дно. На силу удалось вырваться, помог чахлый кустик, за который парень успел ухватиться. Можно сказать снова повезло, хотя вся одежда и промокла до нитки. Подступающая темнота и холод, вынудило вернуться обратно к железке, правда Денис где-то ошибся с направлением, и вышел к ж/д мосту возле которой было двух этажное здание смотрителя, ставшее настоящим спасением в этот вечер.
  
  Глядя на разведенный в железной бочке костер, и всё еще зябко ежись, парень благодарил судьбу за то, что удалось уйти живым, а заодно размышлял как быть в новой и очень непростой ситуации. То, что все исчезли, это даже немного забавляло, но исчезли неправильно, без своих вещей, да и Белые будь они неладны, они откуда взялись, и кто они такие? Детская мечта, оказаться вдруг одному во всем мире, кажется заманчивой только лет в пять. Кто, зачем, почему - вопросы бешеными конями носились в голове, а вот ответов на них не было. Да и тело потихоньку наливалось усталостью, шутка ли, столько времени на ногах. Решив, что стоит решать проблемы по мере их поступления Денис составил коротенький план действий.
  Первое что хотелось, так это пить, второе, спать, не опасаясь за свою жизнь. Поспать можно будет и тут, в здании смотрителя расположенной у железнодорожного моста. А вот за водой, хочешь, не хочешь, а надо будет спускаться вниз. Не по темноте конечно, с утра, когда посветлеет. И так за этот сумасшедший день успел сделать многое. Главное, выбрался из города, нашел выход из леса и не утоп в болоте. Это можно занести себе в плюс, а вот то, что не собрал тревожный комплект заранее и вообще был преступно беспечен, это жирный минус. Впрочем, теперь с топориком, найденным на пожарном щите, можно будет и вернуться, возможно, Белые не заинтересовались закладкой в квартире.
   Тронутая ржавчиной железка на выкрашенной в красный деревяшке, придавала смелости. Еще бы, оружие и полезный инструмент, главное не сильно им усердствовать, клин вбит плохо, того и гляди вылетит.
  Одежда, найденная в рассохшемся шкафу была условно чистой, впрочем, носить пропахшую тухлой болотной водой кенгурятник и джинсы, больше не было сил, с обувью дилемм не было, жадное болото взяло последний кроссовок в качестве откупа за его жизнь. Пришлось облачиться в синий комбез техника, клетчатую рубаху, да в растоптанные полуботинки с застежками, а свою одежу повесить на перила в надежде, что она высохнет хотя бы к завтрашнему вечеру. После ужина всухомятку, захотелось спать до рези в глазах, но усилием воли Денис заставил себя осмотреть здание как следует, хватит уже уподобляться офисному планктону, а то не ровен час, тот Второй, решительный, полностью потеснит из собственного тела.
  Порывшись по всем ящикам, забитыми большей частью какими-то запчастями, деталями, проводами и прочей дребеденью, Денис смог найти серый браслет с синей полосой. На вид так неплохие хайтек часы, - ну хоть что-то - пробормотал себе под нос парень, и надел себе на руку "часики" взамен остановившимся механическим. Лента, коротко вжикнув, стянулась, намертво фиксируя браслет. Это было, пожалуй, несколько неожиданно, но куда больше - захватывающе. Сон как рукой сняло.
  'Комплекс индивидуального усиления приветствует вас. Осуществить привязку?' - внезапно высветилось перед глазами, прямо в воздухе. Снизу, замигали две активационные панельки - 'да' или 'нет'.
  - Да. Конечно. - Со всё возрастающим любопытством парень разглядывал это чудо.
  'Состояние заряда - 10%. Рекомендуется подзарядить батареи. Начать подзарядку? '
  - Стоп. Нет! Давай доклад по форме. - Настойчиво затребовал ответа парень. - Так есть тут голосовой набор? - Спросил сам у себя Денис, и полистав вкладки нашел значок микрофона. После чего продублировал запрос у девайса.
  'Перед работой, комплекс настоятельно рекомендуется настроить. Желаете сделать это сейчас?'
  - Конечно, желаю.
  'Требуется ввести позывной'.
  - Позывной говоришь? Ну пусть будет Ежик в Тумане, нет стоп, отставить. Просто Туман, без всяких Ёжиков.
  'Выберите энергетические настройки!'
  Массив информации впечатлял, с ходу осознать его весь, задача непосильная, впрочем, кое какие закономерности вырисовывались. Благо была возможность посмотреть предполагаемый результат. Интерфейс видимо практиканты делали, на полставки, после ящика пива, в воскресенье ночью. Но чтобы вот так позорно сдаться, даже не попытавшись разобраться, нет это не про Дениса. Сильно отойти от дефолтных настроек не получалось, но кое чего все же удалось добиться. Самовосстановление энергии браслета ушло в плюс, за счет снижения восстановления энергии внешнего источника. Остальное пришлось оставить практически, как было. Но все, же маленькая победа, вдохновляла на дальнейшие изыскания.
  'Базовые улучшения...
  Подождите, идёт сканирование носителя...
  10%... 20%... 50%... 100%!
  Доступны базовые улучшения:
  Повышение производительности сердца и усиление кровеносной системы. Ожидаемый эффект: 123%. Энергозатраты: 700 единиц. Время улучшения: 50 часов.
  Расширение диапазона пригодных для дыхания составов воздушной смеси. Ожидаемый эффект: 215%. Энергозатраты: 750 единиц. Время улучшения: 60 часов.
  Ускоренная нейтрализация и выведение из организма ядов. Ожидаемый эффект: 245%. Энергозатраты: 600 единиц. Время улучшения: 48 часов.
  Увеличение прочности костной ткани и суставов. Ожидаемое улучшение: 245%. Энергозатраты: 1800 единиц. Время улучшения: 144 часа.
  Увеличение прочности и эффективности сокращения мышечной ткани. Ожидаемое улучшение: 234%. Энергозатраты: 1100 единиц. Время улучшения: 136 часов.
  Усиление кровообращения мозга. Ожидаемый эффект: 101%. Энергозатраты: 200 единиц. Время улучшения: 24 часа.
  Оптимизация и ускорение нервной системы. Ожидаемый эффект: 193%. Энергозатраты: 800 единиц. Время улучшения: 64 часа.
  Общее усиление иммунитета. Ожидаемое улучшение: 113%. Энергозатраты: 700 единиц. Время улучшения: 60 часов.
  Повышение остроты слуха. Ожидаемый эффект: 190%. Энергозатраты: 400 единиц. Время улучшения: 32 часа.
  Повышение остроты зрения. Ожидаемый эффект: 204%. Энергозатраты: 400 единиц. Время улучшения: 32 часа...'
   '...Базовая процедура омоложения. Ожидаемый эффект: 30,5%. Энергозатраты: 2900 единиц. Время улучшения: 232 часа.
  Настоятельно рекомендуется! Базовое общее усиление. Ожидаемый комплексный эффект: 133%. Энергозатраты: 1400 единиц. Время улучшение: 120 часов.
  Специальные улучшения доступны только после выбора базового направления развития. Выбрать базовое направление развития?'
  Стать моложе? Да вроде бы и так не старый, двадцать семь вполне себе неплохой возраст, а вот кровообращение мозга... Это действительно нужно, да и просто любопытно узнать как это работает.
  - И еще раз, конечно да!
  'Доступны базовые боевые направления развития: защитник, штурмовик, стрелок, пулемётчик, гренадёр, разведчик, кавалерист, санитар, машинист, лазутчик.
  Доступны базовые не боевые направления развития: охотник, агроном, животновод, врач, техник-оператор, портной, столяр, слесарь, инженер, строитель...
  Специализации открываются после повышения коэффициента боевой эффективности до двадцатого уровня'.
  -Так, а вот тут надо думать. Слушай Комплекс, сколько времени уйдет на активацию направления развития?
  ' На активацию направления развития уйдет, менее одной секунды. Желаете выбрать?'
  -Погоди, еще вопрос, сколько времени у тебя уйдет на полную подзарядку, и какова максимальная энергоемкость, ч что-то не вижу значения.
  ' Предполагаемое время на полную зарядку 644 часа при текущей активности носителя. Максимальная емкость составляет 300 единиц энергии. Вывести индикатор на панель? '
  -Эм, нет, не стоит. Перейти в спящий режим, отложить выбор... временно. Мне надо подумать, как следует подумать. Так что отдыхай и заряжайся.
  
  Глава 3. День 3. Катя, Лесник, и все-все-все. Город Х. Башня смотрителя.
  
  - Привет, ты тоже похищенный?- Такое сладкое пробуждение, было безжалостно разрушено приятным девичьим голоском. Подняв голову, молодой человек с удивлением обнаружил перед собой миловидную девушку с солнечной улыбкой и потрясающими ямочками на щеках.
  - Я Катя, а тебя как зовут?
  - Я Денис... А что значит похищенный? Ты что-то знаешь?- От волнения голос дал петуха, но Денису было плевать, он был уверен, что закрытая на замок входная дверь, гарантия, что к нему не подобраться, по крайней мере, незаметно.
  - Ну, мы с остальными решили, что нас всех похитили. Пока других версий нет, точнее нет более менее внятных. Вот Галина Семёновна считает, что это правительство опыт ставит, но у неё во всем правительство виновато. Михаил Владимирович все за братьев по разуму толкует. Анатолий... а Анатолий ничего не говорит, он действует, собственно говоря...
  - Екатерина! Я же четко сказал, проверить и вернуться!- Новый действующий персонаж оказался крепким мужиком с короткой черной стрижкой и двустволкой за плечами. Оружие против воли приковало внимание Дениса. Камуфляж без знаков различия, сапоги в которых удобно ходить в лес за грибами, твердое волевое, скорее даже злое лицо, всё это Денис отметил машинально. Главным было наличие оружия, настоящего оружия. Пускай ружье было "всего лишь" охотничьей вертикалкой, человек ведь может как охотником, так и дичью. На дичь Анатолий не тянул, а вот за себя Денис был не уверен.
  - Так, ты один или еще кто есть рядом?
  - Нет, я один.- Возражать Анатолию молодой человек не посмел.
  - Что видел, что нашёл, что помнишь? Откуда знаешь про дождь?
  - А? Про какой дождь? Нет, я про дождь ничего не знаю про.. просто зашел сюда отдохнуть, я весь день вчера был на ногах вот, прилег отдохнуть.- Бывший страх перед нарушением закона колыхнулся в душе.
  - Зашёл, говоришь? - Усмехнулся лесник, так про себя назвал Анатолия молодой человек. - И дверка была открыта, небось?
  - Ну, это, как бы...- Замялся Денис, ему было неловко, поймали на взломе, да еще и издеваются перед девушкой. Впрочем, та тоже была немного смущенна. Боже как она восхитительно мило смущалась. Во рту внезапно пересохло, по коже пробежали искорки, а к рычагам управления дорвался тот-второй, решительный.
  - Да я взломал входную дверь, и уже не одну. Десять с лишних часов марафона по пересеченке, один в пустом городе, вокруг только твари одна страшней другой. Зато вы вон версии обсуждаете, меня допрашиваете с ходу. А может это вы меня, похитители, в зону отчуждения завезли и теперь опыт ставите. Какой ни будь психологический или социальный. Поведение среднестатистического гражданина в стрессовой ситуации и экстремальной обстановке. Где мы? В Чернобыле или Добросовке?
  - А ты молодец - помолчав, выдал Лесник,- думал совсем творожный, а оно вишь как, не побоялся. Нет, я понятие не имею где мы, но это точно не Чернобыль и не Добросовка. Сам хотел бы знать, куда попал, кстати, что ты там про время говорили, про тварей, да с чего решил вдруг, что мы в зоне отчуждения?
  - М-м-м, ну время допустим навскидку сказал, не до того было, чтобы засекать. Это было вчера, кажется. Ну конечно вчера, не мог же я больше чем ночь проспать? А насчет зоны отчуждения, письмо нашёл. В нем говорилось про эвакуацию, ну а раз эвакуация, значит, зона отчуждения, а их таких у нас в стране всего две, ну точнее я знаю только про две.
  - Катенька, будь любезна пойди и позови остальных сюда. Переждем дождь здесь, тут сухо и вроде даже свет есть?- Вопросительный взгляд Лесник адресовал Денису.
  -Наверное, нет, я костер разводил.
  - А может, что покушать найдется в этой прекрасной обители.
  - В обители не знаю, а у меня найдется. Поделюсь, если расскажете что знаете.
  -Так значит? А как же милосердие и сострадание к ближнему?
  - Вы мне зубы не заговаривайте - набравшись мужества, Денис решил защищать пайки до последнего. - Кто тут кому ближний, а кто дальний, как понять, если вы только спрашиваете?
  Зашедшие остальные являли собой прекрасную иллюстрацию к понятиям, растерянность и усталость. Мокрые, заляпанные ряской и тиной, явно уставшие, и обессиленные. Обычные люди вызывали невольную жалость. Старуха в платке, молодая мать с двумя сыновьями, обоим лет по восемь, несколько мужчин разного возраста в порезах кое-как забинтованные, и старик в кепке, замыкавший шествие.
  - Ну что, поделишься с ближними, или дальше будешь сомневаться да выпытывать. Ты кстати не один кто с тварями столкнулся.
  Денис более не возражал, ему стало даже немного стыдно, сам-то он отделался испугом, даже насморка не подхватил против обыкновения. Попробовавший возразить Второй, был задвинут в дальний угол, решение поделиться оставшимися пайками не было слабостью. Тем более что голодали женщины старики и дети. Вздохнув, Денис достал оставшиеся пайки.
  - Берите, это все что у меня есть. И вот еще возьмите, может пригодиться.- С аптечками дела обстояли лучше, но поразмыслив, Денис понял, кроме обезболивающего, остальное содержимое, вряд ли пригодится.
  -Экий ты запасливый хозяин, а патронов у тебя случаем не завалялось?- Анатолий был явно рад сговорчивости парня.
  - Извини, чего нет того нет.
  
  Вечер 3 дня, Денис, Анатолий и крысоволк.
  
  
  - Денис, скажи, а таблеток у тебя случайно нет никаких?- Спросила за скромным ужином та самая мать одиночка. Ее серые глаза почти всегда были грустными и немного усталыми. Миниатюрная стройная фигура, скрывала под собой огромную силу воли, позволявшая Марине держаться и воспитывать двух сыновей, которые были отнюдь не ангелами.
  - Нет Марин, нет к сожалению,- Денис с удовольствием воспользовался правом обращаться просто без всяких формальностей. Катя, конечно, была очень даже ничего, но общество докторши, было более интересным.
  - А что, какие нужны?
  - Дениса, да считай, что всё нужно. Ни сею секунду, но мне будет спокойней если помимо вот этого - потрясла пустым пеналом АИ2 - у меня будет еще хоть что-то.
  Образ разбитого грузовика, и своего склада в квартире, тут же возник перед Денисом. Вот только воспоминания о Белых, не позволяли открыть рот и сообщить о решение текущих проблем. Посмотрев по сторонам, поймал на себе заинтересованные взгляды Анатолия, и парочки спортсменов державшейся несколько особняком. Сглотнув и несколько раз глубоко вздохнув, Денис всё же решился.
  
  - Мариш, я знаю, где есть лекарства, еда... Ну и еще кое-что, ну так, по мелочи.
  - Дорогу покажешь? Тут же подключился Анатолий.
  - Хорошо, покажу, только вот, в городе есть, эти, Белые, твари в общем.
  - Худые, смахивают на людей, пользуются подручными средствами, нападают группой? Знаю таких, встречал,- протянул Анатолий, потирая плечо,- они не проблема, если не спеша их принять. Энергия опять же.
  - Простите, что? Вы сказали энергия? Вы какую энергию имеете ввиду?
  - Да, я сказал энергия, а насчет того какая, это ты браслетик на виду носишь, а зря как думаю. У нас у всех, кроме малых такие есть, думаю объяснять, что к чему тебе не стоит. Вопрос имеется, ты специальность уже выбрал?
  - Нет еще - соврал Денис, и сам удивился, как естественно получилось.
  - Это хорошо, что не выбрал, есть время подумать. Не спеши, успеешь с этим. Ладно, это все лирика. Народ! Потихоньку собираемся и двигаем в город, это место вряд ли выдержит крысоволка, чуйка мне говорит, эта тварь просто так не отстанет. Лучше ее встретить в городе, авось в подъезд не полезет. Да и еда нас ждёт.
  
  Последнее было сказано с некой вопросительной интонацией. На что Денис только кивнул, мол, да ждёт не дождётся.
  Путь обратно в центр отнял немало сил и времени. Крысоволки пару раз обозначились протяжным воем где-то на окраине города, судя по всему, пригород был их местом обитания, а вот в центр они заходить не решались. Неясные шорохи, смутные тени в густых сумерках, и казавшиеся таким громкими перешептывавыния группы, нервировали Дениса. Если бы не тот Второй, то парень наверное уже сделал бы глупость, бросил бы группу, которая судя по всему не могла вести себя тихо. Но удержался, пересилил, себя и довел до разбившегося грузовика группу.
  
  Как показалось Денису, грузовик изменился, стал вроде бы на десяток лет изношенней и более побитый. Исчезли ящики, впрочем, как и тело Белого. О недавней стычке напоминали багровые полосы на земле, ведущие в ближайший подвал. Если бы не Лесник, как стал называть для себя Анатолия, Денис даже не стал бы осматривать кабину. Настолько не по себе было ему. Короткий осмотр впрочем, принес определенные плоды, в кабине нашелся динамо фонарь. Похожий на старые советские образцы, только без обязательного ценника и знака качества. Главное он работал, в сложившейся ситуации он стал незаменим.
  
  Первый труп был найден в подъезде того самого дома, где Денис и организовал свой склад. Мертвец представлял собой среднего возраста мужика, с короткой бородкой. Причиной смерти, судя по всему, стала обширная потеря крови. Множество рваных ран на спине груди, боках, были наспех перебинтованы, прямо поверх одежды. Ссадины и гематомы намекали на длительную схватку, из которой умерший смог выйти если не победителем, то, по крайней мере, непобежденным. Покойный, даже заново запер дверь подъезда. Умер несчастный довольно спокойной смертью, уснув прямо на ступенях, на которые присел перевести дыхание.
  
  - Внимание народ, в подъезде двухсотый, нервным закрыть глаза и не шуметь. Белые близко!- Передал по цепочке громкими шепотом Лесник.
  После того как все разместились в квартире Дениса, Лесник безжалостно разрушил надежды Дениса на спокойный отдых после нервного перехода. Двух качков, которые после отдыха выглядели гораздо лучше, Лесник оставил на вахте. А сам, взяв с собой Индейца, потащил ещё и Дениса осматривать остальной дом.
  Многострадальную входную дверь, как могли, укрепили хламом и проволокой, найденной на крыше. И хотя все трое старались как можно меньше шуметь, парню казалось, что они разбудили всю округу.
  
  В городе меж тем, шла своим чередом тайная и непонятная жизнь неведомых обитателей этого странного места. С крыши, Индеец заметил то и дело зажигающийся огонек в доме находящийся на дальнем конце улицы. Периодичность была постоянной, два раза в три минуты, как будто кто-то, прикуривал сигарету. Помимо этого, по главной дороге, перемещался сгусток темноты, его заметили случайно, он поглотил относительно хорошо видимую серебристую машину. Пришлось всматриваться в наступающую ночь до рези в глазах, чтобы убедиться, Индейцу не померещилось. После этого было решено, убраться с крыши по добру по здорову, пока не поздно.
  
  В квартире же на все расспросы Лесник отмалчиваться, давая возможность выговориться Индейцу. Фанат реконструктор, а не псих, как было подумал вначале Денис про себя, сглаживал острые углы, не уходил от ответов, но и не пугал понапрасну. Денис же изредка поддакивал, жуя пачку сухих галет из пайка. А на душе было очень неспокойно, и ночные жители города тут были не причем, почти половины запаса он так и не досчитался. Было над, чем поразмыслить.
  
  Когда, наконец, все отстали с расспросами, большей частью глупыми и повторяющимися, Денис смог присесть отдохнуть в уголке, рядом с Мариной и её пацанами. Сон правда не шёл, на душе было неспокойно. К тому же а квартире места было явно мало, для комфортного размещения такого количества людей. Говорят в тесноте да не в обиде, если бы это работало всегда и везде. Храп вредной бабки мешал отдыхать не только Денису, но и детям. Отчего нервничала Марина, по-своему очень симпатичная женщина, хотя и измученная текущей ситуацией. Помимо богатырского храпа бабки и посвиста Семёна, порой раздавались подозрительные шорохи из вентиляции, будоражившие воображение. Поняв, что уснуть, не выйдет, Денис решил сменить караульных, его примеру последовал Индеец. Спортсмены восприняли инициативу Дениса с радостью, видимо им храп бабки и шорохи были нипочем.
   Своими догадками Денис решил поделиться с Лесником наедине. Анатолий мог, не нравится, мог раздражать, но он был здравомыслящим. Едва ли не единственным в группе. Этого у него было не отнять. Качки не казались шибко смышлеными, предрассудки это или нет, но с ними Денис перекинулся едва ли десятком фраз. Индеец всё же был не тем, с кем Денис был готов начать откровенничать. По крайней мере пока, странного в поведении реконструктора хватало, за время дежурства Денис пытался понять своего напарника по караулу. Но хоть Индеец и любил поболтать, о себе почти ничего не рассказывал.
  
  Впрочем, разговор случился несколько раньше, чем планировал Денис.
  
  -Анатолий, можно вас на минутку?- Семён Павлович, так представился пожилой и подслеповато щурящейся мужичок, подошедший к меняющемуся ранним утром караулу. Анатолий лично пришел менять Дениса и Индейца, идеальный момент для разговора наедине. Индеец ведь охотно согласился оставить наедине Анатолия и Дениса, и тут такой облом.
  - Да конечно, в чём проблема?
  - Проблема пока в перспективе, я говорю про продукты, уважаемый Денис Батькович несколько преувеличил свои запасы. Дело молодое, всё понимаю, хотелось стать героем дня...
  - Ни черта вы не понимаете, запасов было гораздо больше. Жмурика внизу видели? Небось, он и таскал от сюда к себе в схронку, пока мог естественно. Это во первых, а во вторых, сдались вы мне все...
  - Ну ну, остыли оба.- Спокойный голос Анатолия не дал произнести обидных слов в адрес наглого старпера.
  Впрочем, дед кое в чем действительно прав. Что значит опыт, запросто вычислил потаенное желание стать героем, не для всех конечно, вначале для Кати, а потом уже для Марины.
  - Семен Павлович, лишь обозначил проблему. Да, запасов немного, но Денис Батькович тут не причем. Если подумать, я согласен с его версией исчезновения. Я вот что думаю, хотим мы этого или нет, но надо будет искать другое место. Гарантий что у покойника нет товарищей, которые вполне могут отправиться на его поиски, нет никаких, что означает - здесь небезопасно. Само собой, заберем всё что сможем, кстати, Семен Павлович, это кажется по вашей части, описать все имущество.
  - Так ведь, уже все готово. Была бы печать, скрепил бы за ней, но увы, пока не нашлось, печатей, приходится обходиться росписью.
  
  
  Глава 4. Город х. Комплекс.
  
  Сводный отряд Анатолия вышел к месту боя во многом благодаря женским крикам. Не будь их, возможно, прошли бы мимо.
  Картина боя людей и целлофановых пакетов, очень даже вписывалась в общую сюрреалистическую обстановку. Денис первым рванул на помощь удивляясь самому себе, правда, спортсмены вскоре обогнали его. Вооруженные ломами они с легкостью вколачивали противника в землю. Денису же оставалось только оттащить пострадавших парней подальше от неведомого врага. Анатолий водил, стволом осматривая подходы с тыла. Марина не дожидаясь, чьей либо команды занялась ранеными. Вредная бабка и то подключилась, достаточно быстро привела в чувство голосящих девушек, да и в целом все были чем-то заняты. Словно и не было тяжелого перехода и ночных страхов. Денис же враз почувствовал себя не у дел, стремясь избежать пакостного чувства, присел на корточки возле относительно целого пакета.
  
  Тварь имела множество крючкообразных ножек на обеих сторонах своего тела. Мелкие черные бусинки - глазки, вряд ли были способны хорошо видеть. С окровавленной стороны сочилась вязкая прозрачная жидкость, имевшая слабый запах уксусной эссенции. Потыкав ножом в тушку, был удивлен, нежное на вид создание было весьма крепким. А вот весило всего ничего. Увидев, как лезвие ножа стало подозрительно быстро темнеть, оставил свои научные изыскания и обратил свое внимание на металлическое сооружение.
  Комплекс безоговорочно впустил Дениса, стоило поднести руку с браслетом к двери. Короткий обмен данными, куча предупреждающих сообщений, и в качестве награды, сотня энергии за активацию.
  - Куда? Стой! А ну пропусти!- Чуть отвлекшийся Анатолий спешно оттеснил Дениса от прохода, буквально вбежал внутрь, секундой спустя рявкнул выстрел, следом еще один.
  Топор сам прыгнул в руку, не задумываясь, Денис кинулся на подмогу. Правда, воевать было не с кем. Анатолий, немного сконфузившись, ругался сквозь зубы, он разрядил ружьё в неподвижных железных истуканов. В его защиту можно было сказать, освещение в комплексе работало нестабильно. То и дело вертикальные лампы в нишах, расставленные через каждые полтора метра, моргали.
  
  - Где твари? - Влетевшие следом качки не сразу сообразили, из за чего была стрельба.
  - Самострел, случайный. Ружьё старое, давно не чищенное. Всё в порядке, здесь, по крайней мере. Но раз уж вы оба тут, то следуйте за мной. Денис Батькович, тебе задание, успокоить остальных и никого больше сюда не пускать.- Анатолий быстро пришел в себя и не давая опомниться спортсменам, взял их в оборот. И вроде как попытался припахать ещё и Дениса. Но парень уже наметил себе занятие. Четыре работа, один из которых был слегка поцарапан выстрелами Лесника, так и манили Дениса. По аналогии с входом, ближайший робот, активировался, откинув прозрачный колпак кабины, лишь стоило поднести руку с браслетом к его корпусу. Короткое сообщение об активации строительного автономного модуля, и на счет техника упало пять единиц энергии. Благо решительная троица скрылась в недрах комплекса. Иначе уже Денис бы оконфузился. Ведь о выбранной специализации, он так еще и не сказал. А роботов активировал всех, пять единиц энергию как-никак за активацию, хоть и немного, но все в кассу. Прирост от пассивного восстановления, даже с учетом объединения в общую сеть, был смехотворен.
  
  - Денис!- Хлопнувшая по плечу тяжелая рука Лесника, заставила вздрогнуть.
  - Вот же черт зеленый, как только подошел так незаметно?- Про себя четырхнулся парень.
  - У тебя ведь вроде инженер в списке значился?! Самое время сделать выбор!- Командным голосом с большой долей ликования потребовал Анатолий.
  - Так это, всё уже, выбрал. Правда, не инженера, техника.
  - Как так техника? Почему техника, когда? Кто разрешил? - Начал вскипать Лесник.
  - Насчёт когда, так только что.- Ловко соврал Денис, на душе правда засвербело, однако была и радость, так ловко легализовать свой выбор, тоже надо умудриться.- Насчёт того зачем, так вот за этим,- похлопал по железному корпусу робота,- ну и последний вопрос. Тащ как вас там по званию, а не пошли бы вы по рельсам шпалы считать. То что я вступил в сеть, ни хрена не дает вам... Тебе право командовать мною. Разрешение млин ещё у тебя спрашивать. Много чести. Что-то Тащ, память у тебя коротковата, это я припасами поделился, медициной, кров опять же предоставил. Хрена лысого вы бы нашли в темноте да еще с тварями на хвосте ту башенку. Так что давай сразу определимся. Мне аты баты, осточертели еще по выпуску, долг я родине честно отдал, но и хватит на этом.- Как бы не взначай топор был перехвачен поудобнее, очень не хотелось доводить до кровопролития, но и становится безмолвным исполнителем тоже не дело. Следовало осадить Лесника прямо здесь и сейчас, пока нет лишних глаз и ушей. Парочка спортсменов отсутствовала, что не могло не радовать. С ними тоже требовалось быть на стороже.
  
  - Так что давай Тащ так договоримся, ты свои амбиции имперские сбавь, будь скромнее, скромность украшает человека. Я же в свою очередь поддержу тебя, если буду уверен, что так будет лучше для меня и для всех. Моя позиция ясна?
  Лесник ещё с минуту играл жвалами, примеряясь с услышанным. Даже покраснел немного, видать не привык, что ему могут возразить. Да и послать по известному адресу прямо в лицо. Но в итоге сделал правильный выбор, с точки зрения Дениса.
  
  - Черт с тобой, перевыбрать как понимаю нельзя?
  - Правильно, понимаете, правильно.
  - Плохо, поспешил с выбором. Тут наверху, пульт управления, требуется инженер для управления. Ну да ладно, эти машины тоже сойдут. А что они могут?
  Первый запуск стройбота был чертовски сложный. Агрегат работал на пару притом, что имел и бортовой компьютер. Простенький, взаимодействующий с браслетом, служивший ещё и ключом зажигания, он выводил данные по давлению, температуре и уровне воды в котле. Пришлось побегать, выискивая сухие дрова и необходимые пятьдесят литров воды. Поскольку большинство людей были заняты, пришлось таскать вдвоем с Индейцем. Анатолий как мог, организовывал оборону и быт. В комплексе было холодно, влажно и страшновато для женщин, потому решили расположиться в садике на первом этаже близлежащего дома, благо планировка благоприятствовала.
  И поначалу на Дениса с Индейцем бросали косые взгляды. Парочка спортсменов была не сильно в восторге от роли главной рабочий силы. Но когда увидели, как приходится таскать в канистрах воду, поостыли.
  
  Колонка на удивление работала, да и вода в ней была чистой, на невооруженный взгляд новоиспеченного техника. Хотя рисковать и пить сразу вдвоем не стали, даже не смотря на припекающее солнышко. Естествоиспытателем стал Михаил, он же Индеец, припав к живительной влаге, он с трудом оторвался, терять голову - непозволительная роскошь. Несмотря на все его причуды, Мишка был весьма рассудительный мужик.
  Ещё проблемой стал розжиг топки стройбота, впрочем, на фоне мотырств с водой, это была куда более простая задача.
  
  Чудесный миг, когда показание на манометре вошло в рабочий зеленый сектор, было чуточку скомкано ошибкой Дениса. Оба рычага до упора вперед, оказалось, означали задний ход, и в результате стройбота врезался в стену комплекса, правда, без критических повреждений.
  
  Свидетелем конфуза стал вездесущий Анатолий, впрочем, от каких либо комментариев он воздержался. Зато первая распиленная машина, своего рода победа Дениса над нелогично расположенной арматурой управления, была видна всем. Мишка Индеец вначале проверил бензобак, и после его отмашки началось действо. В кабине стройбота звук был терпимым, а вот находящийся во дворе Мишка, уши зажал. Циркулярка визжала и выбрасывала сноп искр, но довольно бодро распилила пополам бездействующую волгу. Если до этого времени ещё были сомнения насчет того, что их местоположение может быть скрыто, несмотря на крики и пальбу, то теперь все в округе точно знали, здесь есть живые.
  
  Первый успех немного вскружил голову, Денис принялся, как заводной пилить деревья и легковушки. Благо клешня манипулятор обладала огромным усилием, позволяя оттаскивать заготовки к комплексу. Кое-какие функции этого странного, объекта все-таки стали доступны Денису. Все благодаря подключению к бортовому компьютеру стройбота. Синхронизация и получение первого уровня допуска позволило загружать железо и дерево в приемник, а также запустить переработку и запуск генератора комплекса.
  Несмотря на разнообразие различных типов деталей, и узлов, обычных и главное простых вещей в чертежах не нашлось. Марина первая из остальных женщин попросила помощи, в обустройстве детсада. В выбранном временном жилье, чувствовалась сырость, да и ночи могли быть холодными. Недавний снег все помнили.
  Почесав затылок, Денис решил, что изобретать велосипед, не стоит. Листы толстого метала, при помощи кувалды и сварки стройбота, превратились в буржуйку. Пускай вышло немного грубовато, но зато надежно. Не хватало для полного счастья, устроить пожар. Помимо этого, Денис успел укрепить двери стальными полосами, да наварить решетки на окнах первого этажа с внешней стороны дома. Сделал бы больше, да помешала подступающая темнота. Да и тело налилось свинцовой усталостью. Короткий ужин из перловой каши, и долгожданный отдых на матрасе, кроватей хватало еще не на всех. В приоритете были дети, старики и раненые. Вокруг которых, сейчас хлопотала Марина. Врач он и в мертвом городе врач, впрочем, девчонки из новой группы ей кажется, помогали.
  Ночь прошла спокойно, на своё дежурство Денис встал легко, усталость пропала, словно и не было её. Тишина и спокойствие предрассветных часов, помогло сосредоточиться на ключевых задачах. Позарез был нужен инженер, без него стройка тормозилась. Толку строить здания, если ими невозможно управлять. Без стройбота и механика конечно тоже далеко не уйдешь, но инженер был нужен позарез. Было опасение, что инженер может совмещать функции еще и техника, и тогда выбор Дениса действительно был поспешен. Но едва просыпающееся чутьё, подсказывало, это не так.
  От невеселых мыслей смог отвлечься, задумавшись о более насущных проблемах, как то: оборона нового дома, обустройство, что были вполне решаемы. Требовалось лишь приложить усилия и немного смекалки. А на смекалку Денис никогда не жаловался, иначе бы не дорос до начальника службы телеметрии. Пускай частенько приходилось мотаться и самому крутить гайки, протягивая провода подключая датчики. Но не за красивые глаза Денис получил повышение, далеко не за красивые глаза.
  Взять такой якобы простой вопрос как справление естественных надобностей. Тот же туалет типа сортир, сколотить не проблема. Главное разместить над канализационным люком. Копать яму в черте города та еще задачка, особенно вручную. Хотя если канализация будет забита, или что еще хуже окажется, что ее нет и в помине, то придется копать. Насчёт происходящего вокруг, у Дениса было много разных соображений. Но одна идея казалась более правдивой.
  
  Он, его товарищи по несчастью, и даже местные твари, все участники какого-то эксперимента. Затеянного обитателями гигантской тарелки. Пускай сейчас она вела себя тихо, перестав рассыпаться на глазах, и даже пыталась прикинуться всего лишь частью пейзажа, но Денис понимал, все проблемы, текущие и будущие, из-за экипажа этого аппарата. На конец вахты пришелся рассвет. И на мгновение показалось, что сейчас город вот-вот проснется, люди пойдут по своим делам, зашумят авто на дороге, в конце концов, запоют птицы. Но кроме легкого шелеста деревьев, ничто не нарушало покоя мертвого города.
  
  Посыпать положенные два часа Денис не стал, воспользовался свободным временем, чтобы наметить фронт работы по уму, а не как придется. Взяв тетрадь в клеточку и карандашом, набросал простенький план. Расчистить внутренний двор от остатков машин и деревьев. Убрать заборчик у палисадника, крупногабаритный мусор подвинуть к выходу. Подумав немного, добавил еще два пункта, проверить подвал дома и разобраться с канализацией. Вопрос с бытом пока еще не пах, но до этого недалеко. Особенно если погода будет и дальше теплая.
  Отдельно стоял вопрос с чертежами зданий. Это требовалось обсудить с Анатолием, да и не только с ним одним. Надо послушать, что скажут остальные.
  
  Парочка спортсменов, наглый Тимур и бесцеремонный Карен, могли стать той ещё занозой в заднице. Они уже посматривали косо на Анатолия, а что еще больше не нравилось Денису, жадно пожирали глазами женщин. Разве что бабка могла себя чувствовать в безопасности, да и то, без гарантий. Про свою девушку, почти жену Денис не забывал, ни на минуту, но та же Марина, была весьма ему симпатичная. Планов насчет докторши он не строил, но оставлять её наедине с качками не хотелось. Тем более что Марина кривилась от грубых шуточек и намеков Тимура.
  
  А вот Денису она улыбалась часто, чаще, чем всем остальным. Этого конечно мало чтобы начать, считать её своей женщиной, или что вроде того, но вполне достаточно, чтобы понять, Денис как минимум ей симпатичен, и она ждет хоть каких-то шагов от него. Да и пацаны, два неугомонных бесенка, жадно рассматривали стройбота за работой, что импонировало Денису. Помимо Марины была еще и очаровательная Катя, которая тоже ведь, улыбалась. От этих мыслей начинала бурлить кровь, что совсем некстати в сложившейся ситуации. Разборок из-за слабого пола только не хватало, а разборки будут, если не определиться. Но все же, есть вещи куда более приоритетные. И пока можно отложить женский вопрос, ненадолго. Опять же, хотелось верить, что рано или поздно сможет добраться до экспериментаторов и спросить их по всей строгости философского закона. И чем черт не шутит, вернуться домой. К любимой и родной, черты которой ещё свежи в памяти.
  
  
  Глава 5.
  
  Время за работой пролетело незаметно. Подвал преподнес несколько сюрпризов. Водопроводные трубы были совершенно новые, выкрашенные в черный цвет. Без малейшего намека на ржавчину. Ячейки хранилища, большей частью были набиты разным хламом, изредка в них попадались полезные мелочи, парафиновые свечи, стопки газет, резиновые сапоги, и прочее в этом духе. Эти богатства описывал с самым серьезным видом старый хрыч, практически самопровозглашенный интендант поселения, Семён Павлович.
  
   Главное Денис и Анатолий убедились, подвал безопасен, выходов наружу не имеет, вентиляционные окошки заложены через одно кирпичом. Наглухо заложить остальные дело пару часов, если взяться дружно всем коллективом, ну или заварить при помощи стройбота, что будет, пожалуй, даже быстрее.
  
  Покончив с делами под землей, принялся следовать ранее намеченному плану. На то чтобы сгрести крупногабаритный разносортный хлам, который не годился ни на растопку ни на переработку, ушло от силы минут десять. С заборчиком провозился дольше, требовалось больше практики в управлении манипуляторами, и потенциальные дровишки для буржуйки идеально подходили для тренировки. Следующим объектом для разбора на запчасти выбранная Денисом, стала трансформаторная будка. Несколько раз перепроверив убеждаясь в отсутствии напряжения, и пару раз глубоко вздохнув, решительно потянул перчатку повторитель клешни. Глухой удар в бело кирпичную стену вызвал целое облако пыли и неожиданный результат. Вместо того чтобы пробить дыру, ну или на крайний случай хотя бы расшатать пару тройку кирпичей, стройбот выбил противоположную стену, которая упала единым целым куском, являя миру муляж трансформатора. Отогнав машину на пару метров назад, Денис спрыгнул на землю, и принялся рассматривать дело рук своих. Либо при постройки использовался лучший в мире цемент и силикатный кирпич, либо и стены совсем не то чем кажутся. Секция сены при ударе о землю даже и не подумала потрескаться. Зато остальные три чуть сдвинулись, удержались они только за счет веса бетонной крыши. Впрочем, бетонной ли?
  Снова забравшись в стройбота и устроившись в сидение оператора, весьма жестком кстати, еще одна заметка набросить что-нибудь на него для комфорта, парень продолжил свою деструктивную деятельность. Будка сдалась через двадцать минут и принесла всего две сотни килограмм металла. Муляж трансформатора был полым внутри, ни намека на обмотки, провода или изоляцию, просто кусок металла лишь внешне похожий на настоящий агрегат. Куда больше пользы могли принести три сплошных псевдо кирпичных стенок, ну и арка тоже могла пригодиться в перспективе, железная дверь пригодилась сразу. Крыша будки оказалась действительно бетонной, при падении она раскололась на несколько частей.
  - Ну хоть что-то в этом городе именно то, на что похоже.- Пробормотал себе под нос Денис. А приглядывающий за ним с временного поста на балконе второго этажа Мишка индеец, кажется, пытался разобрать на слух, что именно сказал техник. Тоже млин Чингачкук большое ухо нашелся. Жестами, показав, что все нормально, Денис вновь вернулся к трудовым подвигам.
  Закинув куски металла от лже трансформатора в приемник папелаца, этого внеземного сооружения, и закинув в соседний приемник дров два спиленных клена, которые все же пришлось еще напиливать короткими чурбачками, задумался над дальнейшими задачами. План минимум как то очень быстро был выполнен, план же максимум, подразумевал нешуточный мозговой штурм.
  Уже сейчас можно было начать стройку века. Ресурсы железо и древесина не то чтобы в избытке, но пока их еще легко и быстро можно добыть, не удаляясь от базы. Весь вопрос в том, что приоритетнее на данный момент, амбар, казарма, оружейная, кузница, академия, госпиталь или алтарь? Одному богу известно, подсказок никаких, только перечень необходимых узлов и деталей. Впрочем, можно было наделать стандартных чушек заготовок. Но в этом случае увеличивалось количество необходимых дров, причем значительно, а по металлу вроде как появлялась некая экономия.
  Видя как в лагере, все носились взад вперед, Денис решил пока отложить этот вопрос до вечера. В конце концов, железные листы и балки были нужны во всех без исключения зданиях, причем в достаточно большом количестве. После непродолжительного поиска по вкладкам удалось запустить их производство. С помощью метода ненаучного тыка отыскав способ выставить необходимое количество. Полюбовавшись процессом, который немного завораживал, решил вернуться к заготовке материалов.
  Металла в городе хватало, те же трамвайные могли надолго обеспечить потребности поселения. Другой вопрос, а стоит ли рыть самим себе яму? Ведь ветка, прилегающая по параллельной улице, вела к действующей колонке. Если немного поднапрячься, и найти тот же трамвай, то можно наладить поставку воды на широкую ногу. А то на себе таскать, удовольствие ниже среднего, а гонять стройбота, как минимум без тележки, так это переводить зазря дрова.
  Так размышлял Денис, буксируя очередную машину на распил к комплексу. Неторопливость и однообразие такой работы способствовало умственной деятельности, свободного времени на раздумья - хватало.
  В лагере же работа кипела по всем фронтам, готовилась пища на открытой кухне, доносился сдержанный мат спортсменов, тащивших что-то в носилках. Девушки, обступив одного из парней, пострадавших от "пласкутиков", о чем - то с ним увлеченно беседовали. Судя по пискнувшему браслету, они теперь свои. Количество пользователей сети увеличилось, прирост восполнения энергии вырос, о чем браслет проинформировал радостным уведомлением.
  -Денис, есть разговор.- Лесник подошел незамеченным, что немудрено, стройбот шумел знатно, да и в целом технику было чем заняться.
  - Да слушаю.
  В перерывах между отрезанием очередного куска от машины, Анатолий коротко и быстро поведал историю новичков.
  
  - Так что потенциально, у нас есть инженер. Точнее будет, если заинтересуем. Будь добр ты уж помоги мне. Их доктор, если можно так сказать, уже с нами, кажется Марина её просто очаровала, а вот с парнем, вон он стоит качается, не все так просто. Вроде как себе на уме, умный больно, вопросы любит радовать. И что мне на вас умников так везет?
  - Тащ, на сей вопрос, ответа у меня нет. Вы уж извините, что дураком не родился и строем не шагаю.
  - Вот- вот, и я про тоже. Ладно, шутки в сторону, позже пойду агитировать на предмет выступления в наши стройные ряды, но будь так любезен, ты тоже прими участие. В агитации, не хочется прибегать к крайним мерам, но отпускать этого кадра нам никак нельзя. Ты со мной согласен? - Быстрый испытывающий взгляд Лесника заставил напрячься. Какие такие крайние меры он собирался применять в случае отказа, догадаться в принципе не сложно. Ружьё у него всегда с собой. Интересно, а сколько у него патронов осталось. Впрочем, насчет пострадавшего в чем-то он прав. Если паренек может стать инженером, надо уговорить его стать именно им.
  
  - Пожалуй, да, согласен. Не насчет крайних мер, естественно, но согласен, инженер нам нужен.
  - Тогда не подведи, почётный гость изволит к нам пожаловать. - Процессия из болезного в сопровождении девушек и впрямь шествовала через двор. Анатолий отошёл к комплексу, сделав вид, что очень заинтересован показаниями температуры и таймером производства угловой балки номер четыре, выведенными на небольшой информационный терминал, но на деле видимо хотел всё лично услышать. Забросив последний кусок в приёмник, и сбросив лишнее давление, Денис приготовился к очень важному разговору.
  Несколько раз глубоко вздохнув, откинул крышку стройбота, и спрыгнув на землю, зашагал навстречу процессии. Словно в омут с головой, да с разбега.
  - Денис. - Протянув руку представился, одновременно разглядывая новичка. Спокойное открытое лицо, честные глаза, немного наивное и полное скрытого восторга выражение лица.
  - Валера.- В свою очередь назвался новичок.
  - Говорят, ты без направления пока. Выбирай инженера. А то, я могу пока только ресурсы собирать, да новые здания строить. А чтобы внутри что-то запустить - не дает доступа...И, получается, все бесполезно.- Закинул наживку для пацана. У того глаза уже загорелись, никуда он не денется, видно как любопытство уже за горло взяло, даже про свою рану почти забыл. Нет, честность она лучше всякой хитрости, с этим пареньком, читай вообще мальчишкой, надо только так и разговаривать. Без всяких виляний в сторону, откровенно и как с равным. Небось, еще подростковый максимализм не весь вышел.
  - Здания строить? А что можно строить?- Живо поинтересовался будущий инженер. Денис же про себя ликовал, угадал! Наживка проглочена надо подсекать, и никакие крайние меры не нужны, мысленно показал кукиш Леснику.
  - Ну выбор пока не велик. Амбар, казарма, оружейная, кузница, академия, госпиталь и алтарь. Что это, для чего нужно - могу только догадываться, пояснений никаких нет... Ну и есть указание на то, что ещё здания могут открыться после улучшения Комплекса.
  - Интересно... А что внутри можно делать? - Паренёк все больше втягивался в проблему, теперь он уже никуда не денется, его банальное любопытство съест изнутри.
  
  - Так даже не понятно пока. Доступ нужен. Инженерный... - И снова, правда, чистая, правда, впрочем, с небольшой оговоркой. Комплексу точно требовался инженер, насчет остальных зданий, информации никакой.
  - Хм... Ну, пошли, посмотрим.
  
  Когда процессия миновала ворота комплекса, Анатолий показав жестами, мол, молодец так держать, побрел в сторону садика, кажется, спортсмены решили устроить незапланированный обед, а Семеновна стойко обороняла котел от посягательств, размахивая алюминиевой чумичккой внушительных размеров.
  
  - А эти что? - Палец возможно будущего инженера ткнул в тройку запасных стройботов.
  - Так ими только техник и может управлять, то есть я. А мне пока одного хватает...- Пояснил Денис, про себя добавив, к сожалению, только я и могу.
  Поднявшись на второй уровень, экскурсия замерла пораженная, панорамный вид на улицу действительно сбивал, столку поначалу. Если не приглядываться, можно решить что это стены стали прозрачными, хотя, по-видимому, это просто проекция камер наружного наблюдения. Ну и естественно многочисленная аппаратура контроля и управления, пока неактивная, за исключением единственного так и не покорившегося терминала.
  - Вот это да... - Протянул Валера. Эмоции эмоциями, но паренька не мешало немного подтолкнуть к принятию решения.
  - Ага, впечатляет. На нём, видимо, можно запустить постройку таких же красавцев, как мой, и как те трое снизу, - Указав на рабочий терминал управления, добавил на всякий случай. - Только, смысла в этом нет.
  
  Валера подошёл к пульту поближе, и полюбовался на план - схему базового стойбота.
  - Ну, так что, ты в теме?- Куй железо пока горячо, так гласит старая мудрость. Девчонки молчали, не смея мешать мужчинам, товарищ, пострадавший при атаке "пласкутиков" был далеко, так что отговаривать или возражать против принятия решения было некому. Мало ли что там, у парня в списке есть ещё. Впрочем, Валера, поколебавшись пару мгновений, солнечно улыбнулся и в сети появился новый пользователь, со специализацией - инженер.
  
  
  
  Глава 6.
  - Молоток! Знал, ведь, что на тебя можно положиться!- Анатолий был в приподнятом настроении, после того как Валера сделал, "правильный" выбор.
  - А на стальных значиться, нельзя?- Осторожно поинтересовался Денис. Все одно стройка казармы было довольно монотонным и скучным занятием, можно было и поболтать. Знай себе устанавливай детали строго по чертежу, да прихватывай стройботовской сваркой.
  - Нет, нельзя, разве что еще на Михаила. А на остальных нет, не могу, нужен глаз да глаз за всем происходящим.
  - Хм, а как же наш великий Интендант?
  - Думаю, мышь он амбарная. Уж больно глаза хитрые и беспокойные, так что нет ему веры. Пока проверяю, крысить сейчас точно побоится, но чуть дам слабину, начнет себе запасы делать. Встречал таких, на своем пути, хотя мало ли. Вдруг да ошибаюсь в нем.
  - Эм, перебью, глянь, пожалуйста, там случаем угловой каркас еще не подоспел?- Не то чтобы это было необходимо, борт компьютер был сопряжен с комплексом, и о готовности той или иной детали можно было узнать, не покидая кабину, но погонять Анатолия, тоже своего рода удовольствие.
  - Меньше минуты до готовности... Слушай, а ты точно сегодня не успеешь доделать?
  - Не, не успею, кто ж знал, что на стены столько металла уйдет. Чуть попозже еще придется выехать, и как бы не пару раз причем.
  - Ладно, понял, завтра так завтра. Главное ты не забудь, сегодня вечером собрание, и ты мне будешь очень нужен, так что поужинаешь и прямым ходом, без опозданий.
  - Яволь мой дженераль! Так и быть, приду...
  Мотаться за металлом пришлось не раз и не два, а семь раз подряд. И даже немного повоевать с одиночным Белым за ржавый остов легковушки. В кабине стройбота Белые уже не казались опасными, скорее наоборот. Но твари, кажется, понимали, против машины у них шансов нет.
  Вернувшийся отряд разведчиков, Михаил да оба спортсмена, хвастались многочисленными стычками с Белыми, еще один довод в копилку теории разумности тварей.
  Поужинав стряпней Семеновны, и умывшись в тазике, Денис занял себе местечко, и даже немного прикорнул пока остальные наконец собрались.
  Собрание началось с разбора истории новоприбывших. Получалось, что остальным крупно везло, в сравнении с остальными. Анатолий помечал отдельные моменты в блокноте, порой возвращался, переспрашивая вообще-то незначительные мелочи. Валера меж тем почти ни разу не сбился, разве что напрягался во время расспросов Анатолия.
  
  - Валера, расскажи теперь подробно. Что видел, что можешь? Понял, для чего этот пепелац может быть нужен?- Денис и сам скривился, только при нём Валера отчитывался раза два по данной теме.
  
  
  - Да вроде рассказывал же уже. Информации, что это такое, как оно работает, откуда взялось - нет. Есть возможность влиять на его работу... Но я не уверен, что если что-то сломается, смогу починить.
Оценка: 7.05*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"