Шатров Валерий Борисович: другие произведения.

Пошли домой 3

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 4.58*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир сказка, мир мечта, ДруМир, созданный радовать и дарить отдых от суеты и серости будней. Созданный для возможности осуществить мечту стать благородным рыцарем, всемогущим магом или возможно ловким и незаметным убийцей. Мир полный ярких красок, таков ли ты на самом деле? Что принесут с собой люди примеряющие чужие обличья, но остающиеся сами собой в любом облике?

  Глава 1.
  
  Часто в книгах пишут, и правил он долго и мудро, или, жили они долго и счастливо. Но так бывает только в детских сказках. Десятки и сотни проблем свалились на наши с Юрой головы. Всех накорми, обуй, одень, дай развлечений, подотри сопли у обиженных, негодяев поймай и накажи, да еще защитить от истребления монстрами не забудь.
  
   Кадры как говорится, решают все, а где их взять и чем им платить? Конечно, определенные подвижки в этом вопросе были, был замечен и приближен наиболее сообразительный рейдер, ставший чем-то вроде глав кавалеристом, пограничником и полевым разведчиком одновременно. Прибившийся магик Приаракт, местный гоблин в срыве, можно сказать занял пост придворного мага, если не обращать на его вечные подколы и ехидство, весьма ценный кадр. Хоть нервы мотал он конечно изрядно, не без этого, но дело свое он знал крепко. Главным образом меня интересовал разбор магических вещиц на составляющие, для последующего усиления других, более востребованных. А также распознавание скрытых свойств и снятия проклятий с древних захоронений и разного рода тайников. С чем он справлялся легко и не принужденно.
  
  Вот кого не хватало так это адекватных игроков в команду, большинство молодежи, не задумываясь, вступало в клан Злых Солнц, а те кто постарше да поопытней, частенько пытались создать свой клан. Мечтая стать самыми сильными или богатыми, время то оно конечно учила их уму разуму, но к нам приходили жалкие единицы адекватных.
  
   Зачастую игроки требовали непомерно много, дай им доступ ко всему хранилищу, домик пару тройку наложниц да освободи от налогов, и вообще, пора бы начинать поравозить такого вот замечательного малого как он. Спокойные и рассудительные встречались редко, и чем больше я общался с претендентами на вступление, тем крепче становились мои предубеждения. Сталкеров всех мастей, как и имеющих, кучу иксов в никах, слал лесом, чуть ли не с порога, как и разного рода избранных или разрушителей. Помимо не способности проявлять хоть немного уважения к другим, в личной беседе вскрывалась, благодаря возросшей чувствительности, гнильца в душе у половины таких вот героев. Ведь особой сдержанностью я никогда не отличался, а после всего случившегося и вовсе приходилось постоянно себя одергивать, дабы не начать рвать на части каждого третьего. Но понемногу клан рос, сначала мы отметили пять десятков игроков, затем сотню и наконец, подошли к отметке в две сотни игроков, против почти семи сотен нпс.
  
  К сожалению, игроки заметно уступали в уровнях, едва переступая планку шестидесятого уровня. А на территории Чернотопье иных подземелий кроме как храм просто не было. Вот поэтому большинство качались вдали от нашей базы, и помогали в рейдах зачистках, не так часто как хотелось бы. Скаены они ведь ждать не будут, пока все придут с работы или учебы, да и нежить тоже.
  
  Были и наезды и угрозы, нелепые по своей сути и нестрашные в большинстве своем. Случались и вполне себе реальные атаки на послушников и прочих мирных нпс. Чего таким образом добивалось это отребья, было не ясно. Моего зубовного скрежета, или своего морального удовлетворения после победы впятером на одного? Итог таких атак стал закономерен, заслышав в чате о случае ПК, мы бросались искать потенциальную крысу. Школьник он там не школьник, если родители не дали должного воспитания, ну не дополучил отрок папиного волшебного ремня, мы как могли восполняли этот пробел. Или если ошалевший от свободы студентик потерял берега, что ж мы напоминали о некоторых человеческих понятиях и неписанных законах поведения, естественно в орочьем представлении о них. О том, что бить слабых просто так нехорошо, а с целью наживы еще и опасно. Да и вообще, не свое не бери, могут ведь и спросить за это. Например, связав и подвесив вниз головой над костром. Выход из игры он ведь не мгновенный, непередаваемые ощущения вскипающего мозга гарантированы. Ну а если такой вот вопрошаемый в срыве, ему можно сказать повезло куда больше, осознать свою ошибку во время трудотерапии он завсегда успеет.
  
  В рабство мы никого более не брали, несмотря на недовольство парней, удалось привить идею, что это весьма плохо и постыдно. Вот в полон это да, это нормально, восстановят то, что порушили, выплатят своим потом должок, и пускай идут на все четыре стороны. Ну а синяки и прочие шрамы они ведь украшают настоящего мужчину, не так ли? Редкий случай, когда бедокурить решались самки, женщины они ведь делать такие вещи не станут. Для таких вот тоже находилось дело, помыть постирать, ну и прочие. Тут уж я не лез, нашлась у нас своя, сорвиголова женского полу с впечатляющей мускулатурой, и не менее впечатляющими женскими прелестями, вот ей то и предстояло находить занятия для нарушительниц спокойствия. Точнее была создана мною, капитанша стражи, Бой баба по совместительству главный защитник храма двухсотого уровня.
  
  Зачем мне это понадобилось, главным образом немного разбавить наше мужское общество, а то уже многие поглядывают в сторону немногочисленного женского населения. Все эталоны красоты были воплощены в защитнице, надолго приковав к ней внимание всех без исключения рубак, да и более сдержанные медно шкурые засматривались.
  
   Мы все менялись, причем в обе стороны, игроки сглаживали острые углы характеров зеленокожих, зеленомордые волей неволей помогали закалить стойкость духа игроков. Раньше для нас многое из того, что мы делали со зверьем в человеческом обличие, и в голову бы не пришло. Как не странно пару тройку идей наказаний подкинули жены. Эльфы оказались те еще затейники по части казней и пыток, не хотелось даже думать, откуда наши жены о них узнали. Например, о семи ночах древесного материнства, в тело наказуемого закладывалось горсть земли с семечком корнестража. В течении недели росток питался за счет наказуемого, в конце концов он прорастал добивая своего носителя. Впрочем, многие, как и конкретно эта казнь, были просто законспектированы, оставаясь знанием теоретическим. Ну и к тому же у нас не было семян корнестража. Угрозы и выкрики в чат, проклятия и невнятные письма в наш адрес, не прекращались мы просто переставали обращать на них внимание, да и помощь вождя присылающего два десятка парней на патрулирование была весьма кстати. Сорится с ним, переманивая его рубак, мы не собирались, не по зубам нам такое, да и просто незачем. А штандарт вождя все же отрезвлял многих потенциальных налетчиков, ссориться с ним опасались не только мы.
  Если с игроками у нас была самая настоящая беда, особенно с теми, кто в срыве, то вот сорвавшиеся неписи малым, но нескончаемым ручейком, вливались в наш клан. Знаковым событием стала делегация вольных торговцев запросивших право торговать на нашей земле, хотя той земли было с гулькин нос и все же. Юра и компания торгашей, надолго окопались в зале совещаний, мне же в очередной раз захотелось взвыть по-волчьи. Еще и этих охраной обеспечивать, каким- то образом надо. С учетом не прекращающихся, бестолковых, но назойливых набегов работников ножа и топора, целая проблема. Нас пытались бить со всех сторон, сговор или просто упрямство школоты, вознамерившийся чего то там нам доказать, не важно. Рейдеры и давилки гоняли без устали почти ежедневно, то одну шайку, то другую, многие уже поняли всю бесперспективность открытого боя с нами, предпочитая ударить со спины и бежать, завидев первых бойцов клана.
  
  Хотя в последние время, стала проглядывать определенная система в нападениях. Главным образом выбирались удаленные группы из числа игроков, обычно занятых выполнением квестов, или фармивших тот или иной постоянный данж. Их буквально унижали, забивая кулаками, лопатами обычными дубинками, а иногда и вовсе метлами, высокоуровневые ПК игроки. Чертова Макария с ее добровольной смертью, ни одного из них, так и не удалось взять живьем. Некоторые товарищи, обладавшие особо тонкой и чувствительной натурой, не выдерживали и выходили из клана, и их тут же оставляли в покое.
  
  Но большинство наоборот начинало проникаться всей серьезностью момента. Вовремя подсказанный Натальей ход, даже помог вернуть двоих, уже было вышедших из клана игроков клириков. Мы во всеуслышание заявляли, что приносим извинения таким вот жертвам обстоятельств, за то, что не смогли их уберечь от нападения злобных ПК, а потому выдаем компенсацию, как шмотом, так и деньгами. Разбрасываться паствой мы не имели право, а шмот можно было еще добыть. Ограничение в пятьсот верующих жестко давило на нас. Получая сводки прикасаясь к главному алтарю, не мог не заметить, как начался отток неведомых мне тайных почитателей. Пока ситуация была не критичной, но пропаганда света и тьмы делали свое дело. Конечно, решение выдавать компенсацию было спорным, но оно сработало, больше уходонцов в клане не было.
  
  В довесок к остальным проблемам, агрессивные твари из числа мертвецов и скаенов, возрождались, как правило, в самый не подходящий момент, часто приходилось отправлять резервы на перехват очередной волну мобов, отрывая их от отдыха или повседневных обязанностей.
  
  Были и светлые стороны во всем этом бардаке, бойцы крепчали и раздавались вширь от трофеев. Многие пункты орочьего устава мне пришлись по нраву, и чисто по - человечески и как директору всего этого цирка. Впрочем, многие не значит все, первым делом был введен сам устав внутренней и караульной службы. Ох, не зря я приготовился "щелкать" снимки, когда Аркдарк почти ровным голосом начал его зачитывать перед всем личным составом. Получилась целая коллекция восхитительных няшных орков, бойцы под конец были готовы устроить бунт, уж очень сильно рвала эта книжечка восприятие их бытия. Но ничего, малыми дозами хвост решили не ампутировать, обошлись всего одним ударом топора. Шагистику и прочие элементы строевки упростили донельзя, а вот все остальное.
  
  Система долго не могла определить, относится спортгородок к военным объектам или нет. Пришлось отправлять на обязательные занятия физо вообще всех подчиненных, мужского полу. Зато, какая красота неописуемая была по утрам и вечерам, форма номер ноль в Друмировском исполнении, голый торс трусы у почти шести сотен зеленокожих, да и не только их. Те же цверги молча, восприняли новшество, побурчали, что-то там про себя в бороды, но не отлынивали. Польза от всего этого весьма ощутимая, все заняты все при деле, силушка нет- нет, да прокнет после полусотни подтягиваний, а то и выносливость улучшится после бега по кругу. Естественно многим это пришлось не по нраву, я и себя-то заставлял через силу, понимая необходимость поддержания и роста физической формы, как для клана, так и для меня лично.
  
  Те же подметалы неофиты буквально рвались наводить чистоту и порядок, да вообще куда угодно только бы свалить подальше от меня. Такой важный момент воспитания морально-волевых качеств и закаливание тела, курировал лично. Но был один товарищ, что личным примером вдохновлял нас всех, показывая как надо делать то или иное упражнение, этим нештатным физруком стал Юра. Его помощь в данном вопросе была неоценима, после острова в форму он приходил достаточно долго, и когда он услышал о моей идее создать спортгородок, целиком и полностью ее поддержал.
  
  Еще одной из ключевых проблем было состояние наших финансов. Рынок сбыта сосудов душ, рано или поздно должен был пресытиться. Сколотить получилось всего чуть больше десяти миллионов. А строительство того же спортгородка стоило нам семисот тысяч без учетов налогов, да и баланс между поступлениями в нашу казну и расходами на содержание был отрицательным. Два источника выбивания обратно денег из подчиненных, таверна и дом удовольствий, конечно внушительно сокращали минус, но и они требовали кучу золота на их улучшение и модернизацию. Главным образом они не могли вместить всех желающих, приходилось постоянно их достраивать и расширять. Торговые ряды вольных, пока были освобождены от налогов. Взамен, они выступали посредниками в переговорах с каланами торговавшими продовольствием и питьевой водой, коих можно было пересчитать по пальцам. Кашевары отлично справлялись с прокормом парней, до тех пор пока у них было из чего готовить. Болотную тину кору дубовую и дорожную пыль, по- понятным соображением никто не использовал в приготовлении. На нашем поле нормально родилась только тыква, и той требовалось еще созревать целых три дня. И какой бы ты ни был любитель тыкв, рано или поздно она приестся.
  
  Экспансию пришлось довольно быстро свернуть, мы не тянули ни по деньгам, не по живым ресурсам. Сейчас зона интересов клана на карте выглядела как почти ровный круг семи километрового радиуса. Реально же мы контролировали пригодной для строительства и жизни земли, куда меньше. Маленькие островки безопасности, между которыми проложены относительно спокойные тропы. И то только благодаря постоянному патрулированию. Мы замахнулись на чересчур большой кусок, и теперь с трудом пытались его прожевать. Аванпосты у выходов полезных ископаемых, лесопилка у пригодных к распилу и переработке болотных деревьев, да котлован шахты вырытого кобольдами. Вот наши ключевые объекты, требующие неустанного охранения от посягательств разных морально неустойчивых личностей желающих заработать по быстрому. А между ними топь, цверги сейчас заканчивали возведение внешней стены вокруг прихрамового поселения, нашего первого серьезного оборонного сооружения. Храмовая стена была все же ниже, да и тоньше почти в половину. Всех кого могли, отправляли им на помощь, а ведь нам еще необходимо было выставлять защитников на стены, да формировать патрули.
  
  Вот и получалось, что не так- то это просто, жить долго и счастливо, мудро правя. Хватало косяков с нашей стороны, чуток подвзбила жизнь с нас спесь. Опыта управление у нас с Юрой было хоть отбавляй, службу и охрану мы наладили, как и торговлю. Но управление управлению рознь, да и масштабы несоизмеримы. Огромный затык, с тыловым обеспечение и логистикой, да и экономией средств, заставлял решать вопросы доселе нам неизвестные. Если с последним мы справились довольно быстро и относительно легко, просто прекратив сорить деньгами на приобретение второстепенных средств, то вот поднять само производство все никак не выходило. Железная руда с болот, что практически лежала под ногами, была много хуже любой другой, огромный процент выхода шлака после переплавки, почти семьдесят процентов, делали добычу не рентабельной без существенных вложений в расширение добычи. Получался замкнутый круг, наймешь больше рудокопов в помощь кобольдам и чертям, больше денег ежедневно будет уходить в никуда, просто по факту их найма. А ведь их надо еще снарядить, разместить и накормить, прежде чем первые телеги потянутся с аванпоста к храму. А ведь их еще надо защитить, не дать малолеткам расколошматить почти тридцать тысяч золотом за одну самую простенькую повозку, это не считая маунтов, что тоже надо кормить и лечить в случае их гибели от рук налетчиков. Да еще надо выделить парней в охрану, и обеспечить их как минимум лечебными эликсирами. А за один такой рейс придет максимум тонна руды, из которой получится три сотни килограмм сырого железа. Пяти килограммовый слиток которого, благодаря дефициту, можно толкнуть почти за сотню золотом. Да только ведь нужен еще уголь, мы пытались было решить этот вопрос, перейдя на менее качественный древесный. Даже для этой цели построили лесопильню, но и тут вылезла проблема, оказалось, что цены на древесину растут чуть ли не ежечасно, а нам самим еще строить и строить. Причем вопрос строительства куда более приоритетный. Вот и шли мы на поклон к соседям, к Горунду, а отношения у нас не то чтобы очень уж теплые.
  
  Но это все меркло по сравнению с известями о предстоящем сражении у первохрама темных, должным случится буквально на днях. Передышка уж очень короткая вышла, да и была ли она?
  
  Глава 2.
  
  Помимо проблем так сказать на земле, были еще одно направление, требующие пристального внимания. Теологическое, Отец Небо редко являл себя пастве, вечно пропадая неизвестно где. А ведь веру без явлений божественной силы крепить ой как не просто. Мы начинали гонку за умы возможных почитателей последними, и не имели таких сильных возможностей как свет или тьма, третий путь он самый сложный, огромный соблазн примкнуть к сильнейшим, не удержаться на грани. А ограниченные силы не позволяла пока вести наступление на этом фронте, только крепить оборону. Никаких молебен или малых часовен, жертва приношения скромные, в основном по принципу: на тебе боже, что нам негоже. А с таким отношением далеко не уедешь.
  
  И почему я все это еще не бросил и не занялся своими собственными делами? Ведь образ Аналто до сих пор стоял передо мной, знал бы я тогда, что ты за гад такой... Наверное, все дело в старых привычках и чувстве ответственности, уж коли согласился стать старшим жрецом то надо выполнять те немногие обязанности, что возложил бог. Но к ним в довесок сам нагрузился, так что позвоночник хрустит, а голова вскипает. Услужливая железяка постоянно мне помогала, анализируя, сравнивая, оценивая шансы, сравнивая характеристики, и среди прочего, вводила внутривенно мой наркотик, кофе. Но ничего, как только разгребу весь этот бедлам, так сразу же брошусь искать, так я говорил себе. Ну а пока разгребал.
  
  В конце концов, разобрался с большинством способностей ОЕОС, и потихоньку привык пользоваться многочисленными щупальцами как дополнительными руками. Подумывал над предложением установки новых имплантов, но пока воздерживался, кто знает, насколько хватит сил, противится соблазну, возможно позже и установлю пару тройку незначительных. А ведь было из чего выбрать, имплантов было превеликое множество, усиление силы, выносливости или реакции. Подкожная броня, гасящая урон и рассеивающая вредоносную магию. Возможность с их помощью, в конце концов, самому стать техномагом, разместив в теле маногенераторы и подведя мановоды к закорки. Вот только на кого я стану похож, если пойду на все это? И так далеко не красавец, к тому же с недавних пор, стал замечать слабое жужжание глазного имплантата. Как выяснилось, всего лишь прошла полная адаптация механизма к телу, теперь тело должно было окончательно привыкнуть к нему, звук конечно не пропадет просто перестанет замечаться.
  
  Да и без новых примочек хватает возможностей которых ранее использовал едва ли на треть, на пример установленный авто инъектор, что здорово улучшал большинство обычных эликсиров, работал весьма эффективно. Главное было дать добро на его активацию, использовал он стандартную тару, колбу на пятьдесят или сто миллилитров. В среднем эффективность всей алхимии повышалось на двадцать процентов, а то и более. Еще одним важным плюсом был таймер ввода, теперь по полудню плюс две минуты, за четыре приема, вводился элик на таланты и характеристики. Естественно ощущения были так себе, но оно того стоило. Каждый пятый день получал по две единицы талантов и характеристик, и четыре секунды плюс к таймеру.
  
  Дорогое удовольствие, но чуть ли не ключевое, кто первым подсел на этот цитрусовый сок, уже имеет уйму неучтенных возможностей. В моем случае лишних двенадцать единиц интеллекта, и выправление ситуации с развитием персонажа. Отсиживаться за стенами поселения и храма, нет не приемлемое решение для старшего жреца и лидера клана. Поскольку удалось стать практически мастером урона, почему бы не попытаться развить то немногое, что поможет мне в этом и дальше. Выбор был не большой, всего три способности в обозримом диапазоне, да и те скорее вспомогательные. Повышение урона после применения агрогенерирующих абилок, понижение брони цели после третьего последовательного удара и вызывающие дикую ненависть по отношению ко мне, ну и самое вкусное так сказать, героический прыжок в толпу, нечто подобное показывали рубаки, с той лишь разницей, в моем исполнении прыжок оглушал цели после приземления.
  
  Как бы мне не хотелось, а лично решить все вопросы было невозможно. Попросту не разорваться, к тому же новости с фронта становились все более пугающими. Западный сектор, буквально исходил на крик в новостных лентах. С их слов, русские опять создали империю зла, и готовят ответный удар. И вообще, мы бяки буки не разделяем общечеловеческих ценностей, не признаем права всяких разных безобразных, забижаем их почем зря, детей вон в срыв уводим и в рабство продаем. Последние еще больше убедило меня в том, что темные как раз наоборот, заняты весьма полезными, нужными и главное добрыми делами. Когда запад говорит черное, надо думать белое, как только он скажет, что это правда, однозначно он врет.
  
   Раньше я только и мог, что плеваться, видя, как силы добра уничтожают нормальный уклад жизни очередной маленькой страны. И неважно, что послужило формальным поводом, якобы жестокий режим правления, вероятное наличие оружие массового поражения, или желание перейти на расчет физическим носителем, попросту переход на золото вместо вечно зеленых бумажек. Любое поползновение на величие главного жандарма земли, сурово наказывалось. Ведь в действительности им было нужно только одно, все, что есть ценного у других. У вас есть нефть, но нет наших ставленников на ключевых руководящих постах, непорядок, мы идем к вам исправлять это. У вас нашлось богатое месторождение драг металлов, так ждите нас в гости. Ах, вы решили перейти на гелий-3, а почему у нас не спросили? Ведь он так опасен для окружающей экологии, конечно когда он контролируются грязными дикарями. А кто не дикарь? Тот, у кого американский паспорт, с отметкой гражданин первой категории. Все иные живут с великодушного позволения белого "гаспадина".
  
  Это все происходило, да и происходит, в реальной жизни, которую все чаще я называю прошлой или реалом. А теперешнею друреалом. Человек ведь очень странное существо, всему он пытается дать собственное определение, то ли ему так легче жить, а может задача перед ним стоит все постичь, этого я не знаю. Заметить уже давно заметил, наблюдая за другими, да и за собой тоже, а вот уяснить для себя, в чем же главная причина такому поведению, пока не выходит. Возможно, ее главной причины и нет, так сотня мелких, крепко зашитых в подкорку, всплывающих тихой сапой в подходящий момент, после чего тут же прячущихся обратно. Меня так и подмывало дать имя тому или иному явлению или предмету. Хотя с предметами все несколько проще, всплывающая информация давала подробное описание. Не только название, но и характеристики. Причем, пожалуй, две трети можно было бы и опустить.
  
  Еще одна неожиданная проблема, теперь тупо уставившись в одну точку размышляя, получал развернутый анализ стола, или окна, камня графина или что еще подвернется под руку. С одной стороны, это даже здорово. Навык идентификации постоянно рос, о чем периодически извещала меня система, с другой стороны сворачивать эту простыню данных, взятых большей частью из вики друмира, иногда хлопотное, крестик, закрыть все, разработчики, почему то забыли прикрутить. Вот и приходилось закрывать одно окошко за другим, вручную.
  
  А вот с именами была беда, парни- общие название всем бойцам, можно сказать рядовые, так и напрашивались на то или иное прозвище. Где то в моей черепной коробке свербело, заставляя порой остановиться возле очередного зеленомордого и пристально взглянуть ему в лицо. Так или иначе, многие из них себя проявляли, не всегда с лучшей стороны, но это ведь тоже показатель. Парни уже чуть ли не шарахались от меня, ведь они могли нарваться не только на имя, но и на пару тройку нарядов вне очереди. Половина из них уже освоила такие не боевые умения как: "подметало" или "лакомщик". Десяток экс медношкурых, были переведены в младших нобов, у них с дисциплиной на порядок лучше, да и амбиции присутствуют.
  
  Если обычный зеленокожий хочет простых вещей, пожрать от пуза, залиться вином, завалить, кого ни будь на сеновале, ну и в морду дать, не без этого, то у черных уже есть желание командовать лично, и чем старше ноб, тем больше в нем просыпается желаний и проявляется личных качеств.
  
  Вот и теперь сидя за самым простым каменным столом в своей келье, досконально зная все его нехитрые свойства и характеристик, размышлял, переваривая вкусный завтрак от кашеваров и информацию из газеты. Много, слишком много неизвестных. Темные мне до конца не понятны, хотя, несомненно, куда более приятны, нежели светлые, и все же. В очередной раз встал и принялся рассматривать карту, занимавшую целую стену, с кнопками двух цветов, золотого и черного цвета. Золотых было на порядки больше, каждая кнопка означала либо город, либо крупный боеспособный отряд, известный нам, выступавший на стороне светлых в походе на первохрам. С черными, все - то же самое. Долина первохрама окружена, взята можно сказать, в плотное кольцо. Это не критично, но уже вызывает ряд неудобств, пешие отряды вряд ли пройдут их перехватят на подходе, только магические средства транспортировки и могут помочь в деле переброски подкреплений. - Можно ли их перекрыть? -Вопрошал сам себя, и памятуя о костяном тотеме Корагала, отвечал,- да это возможно, и невозможно одновременно. Единственно известный источник подобных проблем, находится у нас. И отдавать его светлым, мы не намерены, если точнее это я не намерен. Как впрочем, и темным.
  
  Вождь, вовремя отвел зеленую волну из под удара, все верные ему нобы и кланлиды, пока не вмешивались. Переговоры затягивались, чего - то там не срасталось, хотя предполагая запрошенную вождем цену, это и не удивительно.
  
  Иллюзий я не питал, стоит только темным пасть, как тут же вспомнят о нашем существовании. Точнее о нас и так помнят. Все эти деморализующие акции устрашения, прямое тому доказательство. Сколько продержится первохрам? День, два может неделю? По моим расчетам, если темные смогут выстоять хотя бы недели полторы, львиная доля массовки, потеряет былой интерес к этому ивенту. Да и наемникам надо чем то постоянно платить, вряд ли у светлых, бездонные кошельки. Сначала распустят, самых никчемных, затем самых невезучих, ну а затем в зависимости по оставшимся деньгам. Обычных игроков при таком развитии сценария тоже вряд ли удастся надолго удержать. Особенно если темные сообразят провести агит работу. Например, подкинув идею, что пока осаждающиеся бьются лбом о неприступную стену, их конкуренты из числа не ушедших на войну, фармят со страшной силой и качаются не по дням, а по часам. Да и набеги на оставшиеся в глубоком тылу кормовые базы, запросто могут оттянуть владельцев обратно.
  
  Большинству игроков глубоко фиолетово, темный, светлый. Религию они оценивают кто как, кто с калькулятором и записной книжкой, кто отыгрывает роль того же светоносного паладина и "вынужден" поклонятся светлым богам, ну а кому завитушки на храме светлоликого понравились больше чем у соседнего. Стоит только намекнуть на безвозвратные финансовые потери, как большая часть рванет защищать свое кровное, наплевав на религиозные заморочки.
  
  Не на это ли расчет? Схлынет нестабильная массовка, а там и сомневающиеся из числа явных сторонников задумаются, не пора ли и им отойти? Насколько хватит запала у белых? На месяц, на два, может на полгода? Помнится, в осаде наши предки сидели очень крепко, опыт так сказать богатый, учитывают ли этот факт аналитики белых и черных, наверняка да. Предпримут ли некие действия по этому поводу? Можно даже не сомневаться что предпримут, одни будут искать способы сломить дух защитников, вторые напоминать о героических днях великой войны, взывая крепить ряды и держаться, стиснув зубы. Уже сейчас идут мелкие стычки по всему Друмиру, но это мелочь, далекие раскаты грома перед бурей. Пока видимо есть два основных сценария развития, почти равновероятных. Белые первым штурмом пробьют оборону и уничтожат первохрам, черные отступят и будут вести партизанскую войну, ну сколько смогут. В этом случае времени у нас не так чтобы и много, неделя край две. Второй вариант, осада затянется на неопределенно долгий срок, с партизанскими вылазками в тыл белых, диверсиями и прочими приемами затяжных войн. В этом случае времени у нас будет, от десяти дне до месяца. Когда начнется убыль боевиков, белые будут искать резервы из не привлеченных.
  
  По нашим с Железякой подсчетам, в команде белых сыграют почти шесть сотен тысяч фигур разного калибра. В основном разменные пешки и слоны с конями. Серьезных фигур всего семь, собственно весь белый пантеон. Ну а в команде черных, насчитывается, чуть больше ста семнадцати тысяч, вероятных союзников. Даже исходя из правила, сидящий в обороне идет один к трем, расклад не в пользу черных. Да и главных фигур не так чтобы очень уж много. Три главных, плюс четыре на подхвате. Сами боги, два дракона первожрец и демон Асмодей.
  
  Последний, было сильно не по нраву Отцу Небу, да и я был не в восторге. Имея опыт общения с младшими жителями инферно, понимал, к чему это может в итоге привести. Сам далеко не ангел, но якшанье с князьями нижних планов, это через - чур, даже для меня. Несомненно, Асмодей очень серьезная фигура, что так просто не снимешь с доски, но какова цена этому союзу? Заигрывание Лайта с огнем не остались в тайне, так почему западные кластеры об этом молчат? Загадка, то ли готовили это главным аргументом в агит войне за умы и сердца, то ли у самих рыльца в пушку. И есть ненулевая вероятность, что первожрец темных об этом в курсе. Много, слишком много неизвестных констант, без них уравнение не решить. А ведь решить его необходимо, у нас уже есть враги. Те же Олдеры, про них толком ничего неизвестно, ни их цели, ни их возможности. Как только речь заходила о них все вокруг делали страшные глаза и начинали выдавать версии одна бредовей другой. Зона их интереса впрочем, понятна, весь Друмир не меньше. Еще одни масоны местного разлива. Также достоверно известно, что сами они палец о палец не ударят, скорее воспользуются наймитами, только бы нигде не засветиться. Не их рук ли дело все эти нападения на нас? Тогда как то не вяжется с их репутацией всесильных денежных мешков. Впрочем, сейчас все действительно сильные псы войны так или иначе стягиваются к первохраму, остались пока не задействованы всевозможные вспомогательные отряды, да слабаки...
  
  - Заяц, покушай, я тебе яишеньку принесла...- голос любимой отвлек от тяжелых дум. Пострайневшая, с длинными нежными розовыми ушками, моя благоверная держала поднос со вторым завтраком. Точнее она была не в курсе, что это для меня второй. Первый был изничтожен еще в пять утра, на сон теперь уходило куда меньше времени, четыре, максимум пять часов и мозг успевал отдохнуть, а тело сейчас толком и не уставало. Да и ворох проблем держал в постоянном напряжении, не позволительная роскошь для мужчины валятся в постели, зная, сколько всего предстоит еще сделать и решить.
  
  - Малыш, спасибо тебе, действительно очень вкусно, а главное своевременно.- Завтрак и впрямь был хорош, немного зелени, яичница из двух яиц, тосты да свежий сок из чаровники. Крупной красной ягоды, почти с яблоко величиной, действительно накладывающей кратковременный случайны баф при употреблении ее в сыром виде. Она неожиданно смогла легко прижиться здесь у нас, в Чернотопье. А ведь все начиналось с желания наших красавиц развести небольшой цветник на досуге. Это мы с Юрой не могли себе позволить такой роскоши как свободное время, а Таня с Натальей запросто. Их обязанности не требовали постоянного личного присутствия, да и мы пытались разгружать хрупкие женские плечи, взваливая один вопрос за другим на себя. Тот же Аркдарк и тот носившийся с агитацией попутно умудрялся решить десяток надоедливых мелочей. Методы конечно у него те еще, однако действовали они на ура. Пудовый кулак, прилетевший по морде, одному и второму спорщику, и вопрос очередности несения религиозной вахты, то бишь службы, решен на месте. Заступают оба на две подряд. А наши благоверные, сами того не подозревая смогли таки немного, но разнообразить наш рацион. Их веселая ферма друмировского покроя, приносила в сутки почти тысячу единиц ягод. Кустик чаровники "жил" четыре сбора, и требовал всего три полива, перед входом в плодоносную стадию. Созревшие плоды, держались на веточках почти час, прежде чем опасть на землю. Сами ягоды насыщали слабенько так, с другой стороны обладали весьма приятным вкусом, да и урожай каждый час тоже ведь приятный довесок. Косточка чаровники всего одна, легко достается и тут же дает в сход, стоит ее посадить в землю. Привлеченные супругами в помощь два неофита послушника, довольно быстро поменяли специализацию, став огородниками. Теперь вот пахали на небольшом пяточке с сотней кустов этой самой ягоды. Остальные же колхозники, трудившиеся на тыквенном поле, таких завидных успехов не показывали в битве за урожай. То ли не хватало присмотра, то ли дело тут в количестве собранных урожаев в расчете на одну душу. Но бонусом к сбору обладали только подчиненные женам.
  
  Еще одна заметка на память, вспахать мини поле под эти ягоды, специально для тренировки огородников. С последующей ротацией их на тыквенную плантацию, засела в памяти в длинном списке "что еще надо сделать". Мы уже сейчас не знали, куда ее девать, покупать на аукционе ее не покупали толком, вот и изгалялись, кто во что горазд. То компот из нее кашевары сварят, то десерт приготовят. Не далек тот час, когда бражку из нее выгонят, а то и вовсе вино. Опять же все упирается в наличие, чистой воды. Варить дистиллят то мы варили, да только мало его выходит, хватает на готовку и то, очень затратное это занятие, как по привлечению сил, так и по времени.
  
  Пока я приговаривал завтрак долго жить, Танюша разглядывала карту, не то чтобы жены совсем не интересовались политикой, совсем нет, интересовались, привыкая к новому миру, приводя к единству старый опыт и новые реалии. Да и мы стремились не нагружать их политикой, давая прийти в себя после плена.
  
  - А знаешь, у черных есть шанс...- внезапно выдала она, я чуть было не поперхнулся соком от неожиданности.
  
  - Если сейчас "светлым" подкинуть "крысу", очень может быть, они сцепятся меж собой еще до похода. Только надо это делать быстро и аккуратно...- продолжала она. Вот о такой ее стороне, даже никогда и не подозревал.
  
  - Зайка, и как ты это предлагаешь сделать? Я даже промолчу о том, зачем нам это и о том, что это подло. Что ты имеешь ввиду, под словом "Крысу"? И с какого такого перепуга, они должны сцепится меж собой? И кстати кто это Они? Их, этих белых, как китайцев. Всех не перессорить.- внимательно смотрю на все так же изучавшую карту жену. Непризнанный мастер интриг тоже мне нашелся. Как не думал и не анализировал, а не скалывалось слово счастье из четырех букв, не было таких уж явных разногласий, на которых бы уже не сыграли черные. Ну воздержаться к примеру, два три клана от похода, возможно кто-то предпочтет поддерживать белых рублем, сиречь золотым, а не боевиками. Но все это капля в море, уж слишком велика численность паствы у златоликого. А мы даже на роль соломинки пока не тянем, так на мелкий камушек у дороги.
  
  - Вечно вы мужики глобалите, а о простых вещах забываете! Вот смотри, деревенский кого больше не любит удачливого соседа, или приезжего городского?
  
  - Они то тут причем?- не сразу понял к чему клонит родная.
  
  - А притом, что в душе, все деревенские городского недолюбливают, и случись возможность, отделают как бог черепаху, дай только повод. Но по-настоящему ненавидят соседа, у того и две коровы, и куры несутся лучше. Да и чужая жена красивее, что хочешь сказать, это не так?
  
  - Ну, предположим, что так. Нам - то с этого какая польза? Повод у них и так есть, они его на всех углах трубят. Через три дня всем миром и навалятся. А как их рассорить ума не приложу.
  
  - Нахал! Так и знала что все вы такие.. Ладно, что с вас взять, с горемычных. Опять все самой, все самой.. - всерьез такие заявления после восемнадцати лет супружества уже не воспринимаются, так старая песня о неважном. - Если действовать с умом, можно красиво все обыграть. Вот смотри, главный у белых светломордый, его именем вершится много чего, и мало кто проверяет на месте, уточняют и перепроверяют обычно уже после, если вообще проверяют. Когда уже не так страшно становится, он - то ведь тот еще деятель, и жрецы его уже обнаглели в край. На этом и можно сыграть, разыграть двойную подставу. Далеко кстати ходить не надо, в той же серой гавани кораблики белых частенько стоят, так почему бы их не отобрать. Прикинуться жрецами светломордого, затребовать их, а когда откажут, напасть и силой их захватить, или как там по - твоему это называется. А потом сверкните эмблемой соседнего клана, или альянса, не суть кого, но тоже из белых...
  
  - Зайка, план конечно интересный, да только ведь мы не на земле,- прервал я любимую- все эти эмблемы и нашивки, все это ерунда. Стоит только посмотреть и вот оно имя клан альянс, да принадлежность к вере. Подставимся ни за грош, да рассмешим половину Друмира...
  
  - Во, первых не рассмешим, скорее о нас вообще никто никогда и не узнает, тебе боженька наш на что? Сможет он помочь своей пастве или где? Пускай чуток поднапряжется, да проявит божественную силу, скроет имена, личины подменит. Если ничего из запоминающегося не применять, наверняка сработает. Да к тому же, надо ведь и клану якобы обидчику ответный визит нанести. К примеру с инспекцией преходящей в конфискацию. Всего непосильно нажитого честным грабежом. Все для фронта так сказать, все для победы.
  
   Верно, говорят, что все бабы ведьмы, а те, что постарше так точно ведьмы. Даже и не подозревал в своей половинке таких изменений, все она для меня была опорой в жизни да двадцати летней девушкой. Не иначе, как и впрямь ведьмой стала, впрочем, ведьма это же ведающая мать. И не всегда это плохо, пока не поссоришься всерьез с такой вот. А план имел право на жизнь, тут надо крепко думать, и не в одиночку. Не то чтобы мы сильно уж поможем черным, скорее здорово поднимемся сами. Одним то выстрелом двух зайцев за раз, еще, и суслика зацепим в придачу.
  
  Макрос "малый сбор", разослал приват сообщение всем нобам, да начальникам служб. Но прежде удалось-таки достучаться до Отца Неба, уж в каких астральных планах он бродил, знал только он, докричаться до него было ой как не просто. Это с виду я застывал на месте, уходя в себя. Взор жителя тонкого мира, показал бы совсем иную картину, махонькая воронка в небе открывала вид на бескрайний космос. Так я воспринимал астрал, не бесконечную черноту, а миллиарды разноцветных огоньков парящих в нигде и в никогда. Тяжелое зрелище, и вместе с тем увлекающие. Отец Небо сначала сильно перепугался, когда выяснил, что полез я к этой "форточке в небо" самовольно, да и вообще смог ее разглядеть. Но потом успокоился, поняв, что у меня хватило ума не лезть в непонятное руками, ограничился лишь требованием не пытаться пролезть сквозь нее, и вообще подходить к ней только в исключительных случаях. Вот сегодня такой вот случай как раз и был.
  
  Не сразу, но удалось уговорить бога на эту авантюру. Неназываемый у Отца был не сильно в почете, да и Макария как то тоже в целом не сильно нравилась. - Выскочка пацан и взбаламученная девчонка- единственный комментарий к этой паре, про Ауле он тяжело молчал насупившись, вспоминая что-то свое. Когда эти двое умудрились пересечься, ума не приложу. С другой стороны, про светлых он выражался куда более ярко и выразительно, досталось всем. Сначала он прошелся по их родословной, а закончил их сексуальными привычками. Даже в общем тихий Асклепий с малозаметной Гестией и те попали под горячую руку Отца. Последние слова меня добили, -Матери ни слова! Много, ох много почерпнул из божественного лексикона, украдкой конспектируя особо заковыристые выражения. К сожалению, конспект был изъят, к счастью, память теперь идеальная.
  
  Имелся в загашнике у Отца Неба хитрый трюк, применимый в реалиях друмира. Небожитель вполне себе мог покрыть отдельный участок местности плотным туманом, в довесок к плохой видимости и слышимости, глушивший чат, и скрывающий имена. По меркам Отца сил у него не так чтобы и много, всего - то один городок несчастный накрыть и сможет, да и то лишь потому, что рядом есть вода. Естественный катализатор, в пустыни площадь была бы куда как скромнее. А по нашим вполне себе чудо оружие победы. С личинами у Отца обстояло хуже, он еще мог оправдать военную хитрость, а вот прямой обман не терпел, потому и не мог наложить маску, скрыв полностью расовую принадлежность. Пришлось выкручиваться самим.
  
  Замаскировать орка, дело весьма не тривиальное. Не то чтобы у светлых не было зеленокожих в своих рядах, или орки плохо умели маскироваться на местности. Простые парни при всех их достоинствах, плохо держат язык за зубами. Хотя дисциплина в вверенном мне подразделении и крепла день ото дня, до полной ее победы над раздолбайством еще очень далеко. Проще оказалось наложить "молчанку" на воинов веры, нежили заставить их проникнутся до глубины души необходимостью полной конспирации. Эффект кстати мне понравился, надо будет почаще, его практиковать. Целый день мы потратили на разведку планирование и подготовку к операции "Ежик". Объявленной целью была помощь Неназываемому, и нанесение урона светлым. Объектами стали две давно сотрудничавшие меж собой светлые гильдии, Новый Рассвет и Лучезарные.
  
   Обе просто таки напрашивались на то чтобы их стереть с лица земли. Если новый рассвет был просто отделением англицкого, практически одноименного, клана. И делавшего просто бизнес, то Лучезарные... Лучезарные старательно поливали грязью историю своей родины, доказывали несостоятельность одной из величайшей держав "старого света". Зачем им нужно было это, лично для меня оставалось загадкой.
  
  В Друмире каждый получал шанс на срыв, точнее почти каждый, а срыв, считай на новое рождение. Не хочешь относить себя к одному из величайших народов мира, регистрируйся к примеру у дойчей, или англичан, кому что ближе, пускай и не бесплатно, но такая возможность есть на старте. Не смог на старте попасть к любимым немцам, можешь добраться до воспеваемого западного кластера и пешком, благо ни о какой таможне или пограничной службе речи и не идет. Но нет, эти мало того что оставались, так еще и во все услышание, точнее во все увидиние, вели диспуты о косорукости и неадекватности совковых жителей. В общем, метали добро на лопасти вентилятора. Не попасть под летящие брызги очень проблематично, а администрация видать и раньше не очень - то реагировала на жалобы и петиции по этому поводу, иначе как объяснить их столь долгую, и в общем, почти безоблачную жизнь?
  
  Глава 3.
  
  Говорят, встал, не стой ноги, когда настроение ни к черту и все происходит не так как хотелось бы. Сегодня вся серая гавань могла смело так говорить, а могла молчать, эффект был бы тот же. Отец небо постарался на славу, туман лег ровно в пять утра и не собирался расходится в ближайшие часы. Лично я не участвовал в операции, наблюдал за ситуацией сидя в горячем резерве. Если что-то пойдет сильно не так, буду идти напролом вместе с тревожной группой.
  
  Флотилия "Нового Рассвета" пять средних яхт с флагманом флейтом занимали отдельный пирс примыкающий к выкупленному кланом складу. Тут же располагались два принадлежащих им "веселых" паба. Можно сказать маленький кусочек англицкой земли. Значительных сил в городе Новый Рассвет не держал, их враги были все больше на море. Хоть клан и позиционировал себя как противо пиратский, верилось в это с трудом. Но доказать это никому не удалось, да и в вольном городе всем было плевать чем ты занят, главное трать деньги, а остальное не важно. По плану, все их корабли должны быть сожжены, якобы Лучезарными, но в процессе обсуждения, лично внес поправку. Зачем жечь, если они пригодиться, нам самим? Остальное лишь немного согласовывали по времени. Склад после начала драки на пирсе должен быть атакован через минуту полтары. Получится разорить его, будет здорово, если нет, то к чертовой бабушке все подпалить. Собственно оба паба тоже должны заполыхать, в крайнем случае блокированы огнем, через десять секунд после начала атаки. Где у клана реперные точки, одному только чёрту известно, лучше не рисковать.
  
  Для клана Лучезарных, было приготовлена иная участь. Чем именно жил клан, было толком не ясно. Занимались они, всем по чуть-чуть, там засветились неплохим крафтом, тут сходили в удачный поход на открытое ими ничейное гнездо, там вернулись с богатой добычей неизвестно откуда, но все это выглядело очень неестественно. Большое обилие мастеров урона, и мелькавшие то тут то там доспехи пвп направленности на игроках, наводили на определенные размышление. Конспираторы из них никудышные, и всем было ясно, что клан не против поучаствовать в замесах против других игроков. Но зачем скрывать сей факт? Зачем так старательно отнекиваться. В вольном городе в целом не очень то и спрашивают, кто чем занят, главное в городской черте безобразий не устраивай, плати налоги и живи как знаешь. С другой стороны Друмир велик, и пока еще существуют напрочь недееспособные кланы и образования. Такие кланы как любители пива, или вышивальщики крестиком, созданные не то ради хохмы не то ради прикрытия, были и по сей день. Этакие кружки по интересам только для своих. Но Лучезарные и на них не были похожи, пятая колона? А почему бы и нет?
  
  Две восьмигранные башни, имеющие общий мостик меж собой, вот и вся собственность клана, расположившиеся в квартале хумансов. Собственно придется портить взаимоотношения с целым городом в случае провала конспирации, но терять нам нечего. Не сегодня, так завтра, отсюда могут хлынуть войска белых, и первое что они сделают, приколотят свой щит над городскими воротами. Пускай те лишь насмешка над укреплениями, факт остается фактом. Можно сказать, мы сделаем огромное одолжение этому портовому городку, предупредив его о том, что он не на краю вселенной. Война рано или поздно придет и сюда.
  
  Впрочем, напрямую со стражей воевать мы и не желали. Грамотно расположенные баррикады из разнообразного хлама, запросто перекрывали узкие улочки. Вообще Серая гавань сегодня будет отдана во власть огня, если быть точнее алхимического огня. Семь минут непрерывного горения с уроном почти три сотни единиц в секунду, заставят искать обходной путь самого стойкого и героического стражника, коих в вольном городе можно пересчитать по пальцам. Как следует подумав над планом городка, пришли к выводу что семи горящих баррикад вполне хватит отсечь одинокий причал со складом, да башни лучезарных. Собственно сами башни нас мало интересовали, их содержимое второстепенная цель, цель номер один их пристройки и примыкающие склады. Основная сложность в том чтобы не допустить схваток внутри зданий. Корабли попадали под власть тумана, а здания нет.
  
  Начало прошло гладко, и в доках и в башнях, две равные по численности группы, в белых робах, в белых же масках, со знаками и прочими регалиями Светлоликого, представлялись его жрецами, посланными для инспекции. Надо сказать мы рассчитывали на самый поганый вариант событий, что начнутся придирки и расспросы, просьба доказать принадлежность и тому подобное. Но внезапно произошло маленькое чудо, обе группы были встречены с распростертыми объятиями, их прибытие ожидали. Не нас конечно, а жрецов светлоликого, более того повели туда, куда опешившие от такого поворота событий Юра и Аркдарк, затребовали. Главных наших диверсантов пришлось-таки маскировать под хуманов, главным по статусу было положено не скрывать свое лицо при переговорах, и снова алхимия, и снова ограничение по времени. Огромного труда стоило расшевелить встречающих, прежде чем удалось довести их до белого каления. Они были как, Герасим что на все согласен, покорны и радушны. Как потом признался Юра, у него даже была мысль приказать им всем произвести массовый суицид. Но обошлось вышибанием денег, нежданно-негаданно мы стали обладателями почти двух миллионов золотом, и трехсот тысяч серебром.
  
  Это Юра расстарался, он хоть и не особенно был патриотом великой сверхдержавы, но никогда плохо не отзывался о ней, видать помнит, что-то светлое из самого раннего детства. А тут хаят почем зря, игровой аватар конечно здорово вводит в заблуждение, но всегда надо помнить, он необязательно отображение настоящего тело. Седовласый старец, запросто может оказаться десятилетним пацаном, а мисс мира с выдающимися женскими прелестями, семидесятилетней бабушкой, имеющей трех внуков, артроз, варикоз и вставную челюсть. Последнею, правда, никогда не осужу, ее стремление стать молодой естественно, да и пацана в общем тоже можно понять. Но простить шакала, что поднял лапу на историю нашей с ним общей родины? Нет, такому не бывать.
  
  Проблемы начались сразу после обнажения клинков, хотя конечно доставали не только мечи да топоры, разного смертоубийственного железа хватало, помимо оружия ближнего боя, доставались боевые посохи магов, сферы сосредоточения, луки, арбалеты и ванды, иное название волшебных палочек. По мнению большинства, слово "ванд" добавляла солидности и крутизны, а то что это за волшебные палочки такие? Корм для троллей всех комплекций, не иначе.
  
  И Юра, и Аркдарк сразу же забили тревогу, каждый по своему, но по одному и тому же поводу. Оба командира сразу же опознали красные клинки из ненасытного железа. Пришлось дать команду попридержать коней, пока на нас перли дуром, надеясь задавить числом, супостаты действовали по нашему плану. И вскрываться резерву рано.
  
  Туман здорово помогал нам, собственно весь план разрабатывался именно под него. Спровоцировать оба клана на атаку, а после раздербанить их на мелкие части, пользуясь преимуществом лучшей видимости и действующим клан чатом. Если остальные вообще толком ничего не видели дальше метра полтора, то нам удавалось видеть силуэты уже с пяти. Приняв на вооружение тактику кровавой пасти, хорошо зарекомендовавшую себя в стычке при алой башне, мы повторяли ее как могли. Рейдеров в наших рядах было не так чтобы много, всего неполная сотня с учетом новичков, да и пытаться замаскировать их гиблое дело, со своими скакунами они наотрез отказывались разлучаться, а потому сети метали рубаки. Выходило так себе, в лучшем случае одна из трех опутывала цель. Но попытки не прекращались. Часть противников сумела совершить невозможное, они смогли заблудиться в трех соснах, а один деятель, так вообще поразил всех своим бесстрашием. Зачем то накинувшись на непричастного тролля вышибалу, и довольно успешно сцепившись с ним. Подмога из трактира "Пью у Пью" не заставила себя долго ждать, храбреца спеленали до выяснений. Жаль конечно, лишний хаос и недовольство светлыми были бы нам только на руку, но многие тут живут, а не играют. И понимают выходка одного индивидуума, не означает что все такие же, хотя осадочек то останется, как есть останется.
  
  Новый Рассвет первым сообразил, что вляпался в нечто непонятное, и прекратил атаку уйдя в глухую оборону защищая как им казалось самое главное, пабы. Наплевав на корабли и склад, коих сейчас увлеченно разгружали наемники. Выпотрошить весь склад мы могли бы и сами, да только в этом случае весь план шел бы насмарку, с его конспирацией. Наемники конечно, так себе прикрытие, при желании их расколоть тоже можно, но для этого нужны деньги и время. Первого мы сейчас лишали, а второго и не было. Два дня в условиях готовящейся войны слишком мало чтобы организовать нормальное расследование, да и улик мы бы им оставим, хоть отбавляй. Сетки возврата, мы использовали не просто так, пленных мы собирались "подбросить" обоим кланам. Пускай разбираются меж собой, конечно опытный следак тут же найдет уйму не состыковок, весь расчет на запал битвы и дефицит времени. Авось грохнут на месте, накручивая взаимный счет обид и претензий, а если даже и не прикончат все одно, пока еще разберутся.
  
   Лучезарные же, видать слышать не слышали о тактике или стратегии, так общей гурьбой и рванули, за якобы спасающимися бегством отрядом. Совершенно не обращая внимание на потерю товарищей и потенциальную опасность. А чего обращать, все живы, судя по интерфейсу, ну отстал кто-то, так ведь в этом тумане толком и не видно. Таким нежданным подарком судьбы грех было не воспользоваться. Основное ядро почти шесть десятков боевиков ломились как лоси на водопой, сметая прилавки уличных торговцев и бочки неясного назначения, понатыканных гейм дизайнерами по всему городу почем зря. Какого же было их удивление когда преследуемые резко ускорились уходя в туман. Ветер в спину не оставляет следов в логе боя для противника, это внутренне усиление, не имеющие толком визуальных эффектов. А потому его можно относительно безопасно применять. Ударный кулак Лучезарных, так и остался на площади трех якорей, обратный путь им перегородили восьмой по счету баррикадой. По нашим прикидкам, минут десять пятнадцать они будут петлять по городу ища дорогу обратно, обходя пылающие баррикады, пока наконец не сообразят, что не перекрытых путей больше нет.
  Башни "два брата" принадлежавших Лучезарным, ждали нас приветливо распахнув входные ворота.
  
  Глава 4.
  
  Наемная звезда разведчиков, состоящая из рог и скаутов рейнджеров, дождалась своего часа. В принципе те двести тысяч, что ушли на оплату услуг псов войны, уже с лихвой себя окупили. Сейчас звезда семидесятых наймитов, осматривала обе башни на предмет враждебных разумных, да и просто защитников. Таковых оказалось немного, трое пьяных сорвавшихся. Две звезды на крыше, так и не смогших разглядеть ничего в тумане, да главный крафтер клана, кузнец Питерсон.
  
  - Босс, у вас проблема- доложил старший разведчик, - крышу, что одну что вторую мы заблокировали, открыть ее не проблема, но только изнутри. А вот с кузнецом мы не сладим, слишком толстый для нас, сто пятидесятый навскидку. Он правда занят, и ни фига не слышит, но мимо него пленных не проведешь. Не совсем же он слепой.
  
  -Так стоять, какие такие пленные? Сколько, какие расы, уровни, игроки или нпс? Четко доложи! И чем таким занят кузнец, что ничего не слышит?- Оставаясь внешне спокойным, внутри начинаю заводится, с некоторых пор слово "пленные" начинают меня здорово бесить, да и не меня одного. Юра вон тоже весь коричневый стоит.
  
  - Пленных много, мужчины женщины, все в социалках, есть неписи есть игроки. Кузнец кует, и эта..- замялся он. Наемники то же те еще ребята, моральные планки у них обычно понижены, сегодня ты ему платишь, и он воюет за тебя, а завтра есть вероятность увидеть его по ту сторону баррикад. И все же кое - что хорошее можно в них разглядеть, естественно только в игровых мирах и при очень большом желании. Но раз наемник замялся, значит и впрямь дело обстоит как то не очень. - он, ну в общем пытает бабу. Не я бы понял если б мужика, но бабу то за что...
  
  Разведчик, ведь он сейчас за нас, был бы против назвал бы шпионом, еще что-то возмущенно говорил. Среди них все же отъявленных садистов нету, ну или пока нету, это не главное. Орк или гоблин, или как в этом случае темный эльф, для всех есть рамки, за которые выходить лучше не стоит. Насилие есть было и будет, его можно принимать или не принимать, это ничего не меняет. Но бессмысленные мучения заведомо слабых, да еще и женщин, тут всплывает, что-то давно задвинутое на дальние полки сознания. Как ходило среди наших сослуживцев выражение, падает забрало. Есть законы напечатанные на бумаге, и их надо соблюдать, чтобы избежать уголовного наказания. А есть законы неписаные, выполнение их делает нас людьми, а не безмозглыми животными. Хищник опасен для людей, лишь, когда человек один и безоружен. Стоит людям объединиться, и взять в руки хотя бы дубинку, и вот уже шкура очередного саблезубого украшает жилище людей. Человек сам по своей природе далеко не ангел, но на то ему и дано сознание, укрощать внутреннего зверя. Жаль, но некоторые этого не понимают, думают, что выпустив зверя, они станут самыми сильными. Придется доказать очередному из них, что это не так. Я и сам небезгрешен, свой должок прекрасно помню, вот и возможность хоть немного его сократить. Ведь в любом случае, рано или поздно с меня тоже затребуют ответа за мои дела.
  
  -Насколько он сильно занят? Сетку сможете набросить на него, так чтобы она его полностью накрыла?- Внешне я само спокойствие, лишь главные щупальца Железяки непроизвольно заняли атакующую позицию. Пока еще слабо контролирую их в такие моменты, ничего со временем смогу полностью держать себя в руках. Отголоски недавних похождений, бывало, захлестывали меня с головой, главное вовремя себя остановить. Разведчик, заворожено глядящий на две мекзатионовых змеи, лишь кивнул. Неуверенность, замешенная на фобии, боролась с алчностью и личной неприязнью к палачам и изуверам, вылилась в желание поскорее сделать дело, получить остаток обещанного золота и свалить, куда подальше в надежде залиться крепким спиртным. Его подчиненные испытывали схожие чувства, и с облегчением вздохнули, когда их главный согласился.
  
  - Как с ним поступим?- материализовался рядом Юра.
  
  - С кузнецом? Пока даже и не знаю, просто прибить мало, пытать, так мы ж вроде за это и хотим наказать, есть идея раздать пленным железяки, пускай сами решают, что с ним делать, мы его только свяжем покрепче. А еще лучше сразу закуем его в цепи, он не единственный кто с молотом и наковальней дружит. Художественную ковку не обещаю, но в кандалы упечь, это запросто смогу... Я так думаю, скоро у нас недостатка в них не будет, а ради такого дела можно и подзадержаться.
  Новый рассвет, окапавшись в пабах, даже и не пытался отбить склады или корабли. Собственно корабли они уже потеряли, дежурная вахта из нпс не смогла оказать даже номинального сопротивления. К сожалению, двух звезд наемников сведущих в морском деле оказалось недостаточно, чтобы нормально управлять шестью кораблями разом. Отойти от пирса на два кабельтовых они еще смогли, но и только. Остановились в зоне действия тумана. Пораскинув мозгами и осмотревшись на местности, горе мореманы заявили, что смогут увести четыре корабля, если считать с флейтом, или пять, если без него. Ну, тут даже без особых размышлений не требуется, дал команду на подготовку к затоплению двух яхт. Естественно с полным их разграблением.
  На что надеялись командиры клана, на страховку, или справедливую месть? Знает один лишь любимый всеми рогатый, видимо только он дин и знает все. Отец Небо как выяснилось, был не в курсе. Подкреплений пока не было видно, но это ничего не означает, есть ненулевая вероятность, что в пабах сейчас идет усиленная подготовка контратаки. Но там мы почти закончили. В башнях так точно никто нас особо не ждет, да только мы еще никак не приступим к разграблению нечестно накопленного, и на море обстановка не разведана. Наш божественный покровитель пока не разглядел, его силы вдали от храма еще очень не велики, с его же собственных слов. Мерки то у всех разные, по мне так весьма и весьма, а местами так и вообще о-го-го у него сил, а на деле, поди разбери.
  
  Мы спешили, время работало сейчас против нас, надо было срочно заканчивать с операцией. Час может два провисит туман, личины спадут через минут семь десять, контратака нового рассвета, по расчетам железяки состоится в ближайшие двадцать минут, если вообще состоится, подкрепление с моря вообще не просчитать. Так пятьдесят на пятьдесят, можем встретить вражеский флот, а можем и нет. Поведение же Лучезарных слишком вероятностное, непредсказуемое. Хватит им ума, смелости и отваги начать дохнуть в огне на баррикадах, дабы перенестись в точку привязки, или нет. Строители наемники, пока молчали о повреждениях, что означает, пока никто их не атаковал, еще один временной фактор требующий внимания, алхимический огонь погаснет через семнадцать минут. А потому реального времени у нас уверенных десять, плюс пять вероятных минут на все про все.
  
  Разведчики не подвели, ловко набросили аж три сети разом. Коренастый гном, почти что безбородый, зато с шикарными бакенбардами и оказался тем самым кузнецом Питерсоном, проявившись после трехсекундной активации возврата к камню приемнику сетей. Его тут же и приняли. Четверо парней, в белых балахонах служителей светлоликого самым пренеприятнейшим образом заставили замолчать кузнеца, сначала осушив печень, и дождавшись, когда тот откроет рот в немом крике, накинули веревку с толстым узлом. Нормальный кляп, а не те пародии из поснимушек фабрики грез, такой языком не вытолкнешь, и зубами не перегрызешь. Ну а то, что мычит что-то, пускай себе мычит, некритично. Главное силушки превозмочь сразу четверых у него не хватило. А ведь силен бычара, как есть силен.
  
  - Ты, наверное, хочешь, что-то мне сейчас сказать? Не надо, ты мне нравишься таким, молчащим и злым, - медленно проворковал Юра. Непривычно наблюдать товарища в личине хумана, человека по-другому. Но вот улыбка ей богу гоблинской осталось, такой же не предвещающей ничего хорошего, и зловредной. И как ему это удается?
  
  После доклада "все чисто" от наших наемных разведчиков, штурмовая группа рванула освобождать пленных и охранять наемных грузчиков, которые тут же принялись оприходовать материальные ценности Лучезарных. Еще две группы рванули к складам и пристройкам.
  
  Интересные и занятные ребята эти военные мародеры, работают пятерками, в каждой группе собственно два грузчика остальные три обыскивают и сносят найденное этим двум. Глядя на них, начинаешь понимать неактуальность использования технических средств, среди игроков. Запихнуть целую стойку с декоративными мечами в сумку, это надо умудриться, лично мне такое бы в голову не пришло.
  
  Освобожденные штурм группой пленники, выходили медленно, внешний вид страдальцев поначалу внушил опасения за их жизнь, но стоило объявить, что они могут сделать с Питерсоном, как они преображались на глазах. И откуда взялось столько силы в руках, смотреть на всю экзекуцию нам было некогда, хватит и того что успел увидеть, впечатлений и тем для размышлений, хватит надолго.
  
   Поняв, что судьба теперь у кузнеца истязателя весьма незавидна, мы с Юрой бросились на нижний этаж, в кузню. Мечи и топоры из ненасытного железа, не выходили у нас из головы, откуда они здесь? Не это ли главная тайна клана. Профессиональных убийц, в вольном городе окапалось, пруд пруди, да и прочего отребья хватало, охотников за невольниками, работорговцев и еще бог знает кого. Но большинство из них относительно честно заявляли о своей деятельности, во всяком случае, не пытались делать из этого особого секрета, имен, конечно, не раскрывали но.. А лучезарные, даром что пионеры, усиленно мимикрировали под кого угодно, только бы скрыть принадлежность к.. Собственно, что именно они не хотели разглашать? Пк направленность, этим никого не удивишь в серой гавани. Отловом невольников, тоже таких хватает. Единственная зацепка, ненасытное железо, уж не оно ли причина всех этих странных поползновений? Кузня немного пролила свет на странное поведение клана, кузнец здесь занимался не совсем пытками. Ошибся разведчик, он попросту не понял, что именно он увидел, хотя, пожалуй был все же прав в чем -то. Кузнец явно пытался разгадать секрет изготовления красных клинков, непонятно только зачем. Не поделились, что ли алые маги с союзниками рецептом, это такая страшная военная тайна?
  
  Все ведь становилось на свои места, если хорошо подумать, алые маги, лучезарные и новый рассвет, всего лишь маленькие звенья одно цепи. Несомненно, связанные друг с другом, что бы они о себе там не думали. Но куда сама цепь тянется? Уж не к светлоликому ли? Мы с Юрой переглянувшись, молча кивнули друг другу. Это надо вытащить на свет, на пытки неписей многим, конечно, будет наплевать, но вот пытки игроков, а среди пленных хватало нубов двадцатого сорокового уровня почти наверняка сорвавшихся, это зацепит многих, если вообще не всех. Надо только подумать как это грамотно подать, чтобы самим не засветится. А заодно можно сделать маленький гешефт на этом.
  
  Когда мы вышли, то что еще когда-то претендовало на звание гуманоид Питерсон , теперь представляло выглядело как слабо шевелящаяся куча костей и мяса. Несмотря на внешний вид, Питерсон все еще был жив. Пленники не под рассчитали своих сил попадали один за другим от истощения на землю, а парни не решались самостоятельно добить без приказа. Мы лишь выдохнули с облегчением.
  
  - Ну, пожалуй, хватит с тебя,... парни хватайте это, авось не помрет. Хотя такие сами не мрут.- кровавая отбивная уже была не способна к сопротивлению, а убийство в таком состоянии это казнь. Раз сразу не прикончили, а у пленников банально не хватило ни сил не времени обнулить ему хиты, надо дать возможность наказать другим желающим. Не отпускать же его просто так, Вот мы и не отпустили, хотя тащить с собой тоже не намерены. Наверняка найдутся разумные в самой серой гавани, которым заинтересуются и самим кузнецом и той информацией, что мы сейчас изложили на физическом носителе, на бумаге. Решение дальнейшей судьбы кузнеца пришло как то само, прибить это гвоздями к доске объявлений на площади, а рядом оставить стопку информационных пакетов, в виде листовок с фотографиями и кратким описанием деятельности клана, за подписью клана Нового рассвета. Интересно от болевого шока можно в Друмире умереть или нет? Занятный вопрос для размышлений на досуге. Подумаю, когда этот самый досуг появится. Пока что есть проблема куда более насущная, освобожденные пленники были сейчас нам сродни чемодана без ручки. Тащить с собой целая проблема с безопасностью, бросать тоже нельзя. В итоге решили поступить по сердцу, а не по уму, посадить их на яхты, и принять их у себя. Чуть больше сотни разумных, они могут стать отличным подспорьем в деле развития клана. Неволить не будем, но уговорить попробуем. Одна интересная мысль, испуганной мышкой промелькнула на грани сознания. А что если..
  
  Ударная доза кофе стимулятора и лечебного зелья от перепуганной железяки, помогло сформировать тот рой задумок в единое ядро решения проблемы. Как всегда все гениальное было простым и логичным. Ладно, интересную мысль, словно неграненый алмаз поместил в сейф под названием закрома родины. Это надо обсудить со всеми, и потом.
  
  -Носитель, носитель вы теряли сознание! Не могу распознать внешнего воздействия, повреждения отсутствуют! Носитель..- Верещала она.
  
  - Да успокойся ты, все нормально, просто чуток переволновался, бывает стресс все дела. Но никому не слова!- Никто и так никогда бы ее не услышал, но из за долгого контакта с ней, по неволи переносил на нее человеческие понятия, эмоции да и просто общался как с полностью разумным существом. Естественно только мысленно, Железяке как мне кажется, это было приятно.
  
  Погрузка пленных происходила в страшной спешке, лучезарные таки додумались, что это ж-ж-ж, не спроста. Хорошо, что еще они тыкались как слепые котята, пытаясь сообразить, что вообще произошло и куда все делось с их базы. Накинутые за спешку пятьдесят тысяч сотворили чудеса с наемниками, они умудрились вынести имущество за четыре с половиной минуты, вплоть до последнего цветочного горшка, побив свой же рекорд, почти на пять секунд. Мы только могли диву даваться такому производственному энтузиазму, да взять на заметку, что означает в Друмире, бросить без присмотра имущество на пять минут. Пленные с обоих светлых кланов также были размещены, по заверению Аркадарка, не заподозрить после такого соседа в злодеянии, означает расписаться в собственном слабоумии.
  
  Находясь на борту последней яхты, мы с Юрой стоя на баке, наблюдали, как медленно таял порт в тумане. Запаса манны я не жалел, ветер в спину пускай и не в полную силу, но действовал на теперь уже наши корабли, добавляя лишний узел к скорости. Уходили мы не в открытое море, нам там делать пока нечего, мы шли вдоль берега, ища спокойную бухту. Вторая часть плана, о которой не нужно знать наемникам, разбор судов на составные части. Корабль ведь не иголка в стоге сена, рано или поздно его могут опознать и сделать выводы. Но вот если его основательно переделать, если от первоначального проекта считай и не оставить нечего, то тут уж извините, было ваше, станет нашим. Да и нам требовался собственный выход в море, была у меня давняя мечта о домике на берегу.
  
   Пока я свои мысли никому кроме жены не озвучивал, Железяка не в счет, осуществить полную эвакуацию храма на какой ни будь остров подальше. Но для этого мне требовался тихий причал, серая гавань по понятным причинам не подходила, слишком много чужих алчных глаз, слишком велик риск. Вики друмира не смогла мне дать ответ, возможно это или нет, как не смог дать ответ и наш штатный маг. С другой стороны прямого запрета тоже нигде не было. Над этим я корпел по утрам и вечерам, всматриваясь в талмуды распечатанных форумов, статей и прочей инфы. Но так и не находил ответа. Вообще любая информация по теологическому направлению была двух категорий, обычной: мало внятной и общедоступной, и запретной, наверняка ценной. Не было таких знаний и у кукловодов. С некоторой натяжкой можно было опереться на знание постройки телепортационных платформ. Существовало два основных способа, сердце или ядро платформы могло помещаться в уже почти готовую заготовку предпоследним этапом, после чего шла заливка ее, кхм, рабочей жидкостью с последующей активацией ритуалом. Либо строго, наоборот, вокруг ядра наращивалась рабочая поверхность платформы. Оба способа в целом логичны и понятны, и даже местами можно сказать, технологичны, если конечно не знать что именно идет на постройку и сколько народа надо пустить под нож в процессе ритуалов. У меня была твердая уверенность, эти два способа не единственные, да и далеко все платформы так густо замешаны на крови, есть иные варианты. Узнать бы еще их.
  
  Но все это, опять откладывалось на потом, основной вывод из проведенного исследования, храм вполне можно переместить, но пока лучше оставить его на месте. Пусть вероятные враги думают, что мы никуда не денемся от них, так и будем прозябать на болоте. Если все пройдет по плану, продам по малой цене комплекс Вождю, естественно без самого храма, ну или тому же Горунду или Тысячнику. Желающие думаю, найдутся, дай только клич. Еще устану от предложений отмахиваться.
  
   Глава 6.
  
  Спокойное место нашлось на маленьком островке с единственной рощицей хвойных. Невесть как поселившиеся здесь белки чувствовали себя полноправными хозяевами. На наших картах островок не числился и с легкой руки Юры стал островом Беличий. Ступив на землю он принял величественную позу и громко произнес.
  
   - Да будет зваться эта земля, Остров Беличий!-
  
  Эта по сути невинная шутка, возымела весьма серьезные последствия для всех нас. Пока я удивленно разглядывал свой альманах, на главной карте которого появился новый неучтенный островок именно с таким названием, с моим товарищем творилось, что-то не то. Первым кинулся поддержать нашего глав шамана и финансиста, Аркдарк. Его поступок послужил спусковым триггером в череде последующей суеты. Гобла мало того, что скинул личину и лишился сознания, так стал еще и стремительно синеть. Лоб его в один момент покрылся испаренной, а глаза закатились, младший шаман пытался было привести его в чувство лечебными заклинаниями из своего арсенала, да все без толку. Кто-то лил в открытый рот лечебный фиал, Аркадарк пытался напоить грибным настоем. Ну а я взывал к небесам, точнее к Отцу Небу.
  
  Тот на этот раз не стал тянуть с появлением, явился к нам в виде бородатого мужика с серыми крыльями за спиной и с копьем в руке. Вид конечно героический, и в чем-то даже монументальный, но уж очень он давит своей силой всех вокруг. Хорошо еще, что эта его привычка быстро проходит, прессинг, раз от раз уменьшается по времени. Не знаю, что у него было в прошлом в отношениях с паствой, но сейчас никто даже и не думает оспаривать его силу, или что-то ставить ему в укор.
  
  Гранитная глыба величия Отца, впечатывающая нас в землю, исчезла всего спустя пару секунд. А на то чтобы разобраться в происшедшем, богу потребовалось и того меньше времени.
  
  - Ах сынки, что ж вы все лезете куда вас не просят, похвально конечно, что смелые такие да отчаянные.. но безголовые. Думать надо головой, а не тем чем вы обычно, прежде чем такую глыбу под себя-то грести, да и не по рангу это пока. Ладно сейчас все исправлю... Так, дай это сюда!- потребовал он у ближайшего зеленокожего бутыль с Молотом Ауле, по вкусу напоминающий армянский коньяк, легко принимаемый душой и телом напиток от гномов. Глянув на этикетку слегка скривился, но менять бутыль не стал, видимо решил не терять время. Юра к тому времени дышал с сильным хрипом, к тому же по телу его пошли мелкие судороги, а лицо становилось все более бледным. Отец небо, рассек себе ладонь острием копья, дав крови стекать в узкое горлышко бутыли. Мы все заворожено смотрели на это действо, никто из нас не понимал смысл происходящего.
  
  -Ну, пожалуй хватит. - наконец молвил наш покровитель и взболтав эдакий коктейль влил его в рот Юре, зажав нос. Отброшенное небрежно копье, упав расколола массивный гранитный булыжник пополам, причем древком, вызвав маленькое облачко пыли, и наполнив воздух запахом озона. Но это было отмечено вскользь, все внимание занимала реанимация страдальца. Мы молча стояли, боясь лишним движением помешать божеству, что возложил обе длани на грудь Юры и вперил в него свои золотистые очи.
  
   Его золото, это золото осеннего леса, первого весеннего лучика, отцовой улыбки любимому чаду. Хоть и схож цвет, а нет в нем тяжести презренного метала, нет того обжигающего жара доменной печи, или хлада хранилищ. Объявшие свечение спасителя и спасаемого, коснулось и нас. Видели ли это наемники, оставшиеся на флейте, возможно, а вот могли бы они осознать увиденное? Это загадка, но на всякий случай жестом показал парням сомкнуть ряды, своими спинами загородить обзор. Со света представлением ничего сделать не могу, но хоть что-то предпринять нужно.
  
  Божественное вмешательство не прошло даром ни для Юры, ни для маленького островка. Побочный эффект, явления божественных сил отцом небом было всегда примерно одно и тоже, менялась погода, и как правило в худшую сторону. В данном случае пошел легкий грибной дождик, а над нашими головами появилась радуга. Приятное исключение, в основном после себя Отец Небо оставлял проливной дождь или того хуже бурю. Ну хоть раз то можно своих почитателей не сильно мочить?
  
  Наконец наш страдалец закашлялся и стал приходить в себя, а его спаситель устало побрел обратно к себе наверх, постепенно растворяясь в воздухе. Быстрый взгляд к расколотому булыжнику, и разочарование. Копье, подобно владельцу, также таяло на глазах.
  
  - Хорошо хоть бутылка осталась.- ляпнул ее владелец.
  
  - А нука, дай это сюда- теперь уже я отбираю бутыль у невезучего рубаки. Железяка, могущая опознать почти все, или найти хоть что-то схожие, сейчас пасовала.
  
  Пустая бутыль: Небесного Молота Ауле. Свойства неизвестны. НЕ рекомендуется распивать вблизи владельца молота, во избежание травмы души распивающего. Срок годности, три периода полураспада. Вес: 7.5
  
  Под взглядами притихших сотоварищей, внимательно осмотрел содержимое. Бутыль и впрямь была пуста, все до последней капли ушло на лечение первооткрывателя, жаль но да делать нечего.
  
  Бутыль отправилась прямиком в самое надежное место, в закрома родины, взамен была выплачено десять золотых. Маленький благородный жест, стократно воздастся в будущем. Проверено уже не раз и не два, многими куда более дальновидными людьми, чем я. Постоянно рычать тоже не дело, надо и поощрять за достижения, и компенсировать убытки.
  
  
  С возможными последствиями употребления надо будет еще разобраться, если они окажутся положительными, то необходимо будет приложить все усилия чтобы напоить ключевых руководителей, семью и лучших парней. Конечно, хотелось бы дать сразу всем и все, но на то руководителю, и дана голова, чтобы различал приоритеты и принимал верные решения. Вряд ли Отец Небо так вот запросто станет донором для всех и каждого. Тут надо крепко думать, как его уговорить на это. Ну а пока надо довести дело до логического конца, рассчитаться с наемниками да разобрать корабли на составные.
  
  Первый пункт был исполнен без сучка, без задоринки, расстались с псами войны довольные друг другом. Они получили золото, а мы в свою очередь, огромнейший список разнообразного добра, с которым еще предстоит разбираться. Тридцать одна тонна разнокалиберных крафтовых ингредиентов, почти семь тонн вооружения, разного рода острые железяки или магические усилители. Ну и сорок тонн, не отсортированной из-за спешки, всякой всячины. Собственных грузчиков у нас не было, а потому пришлось немного попрыгать, меж островом и храмом. О какой либо конспирации речи уже давно не велось, все кому было нужно, и так знали, где мы окапались, а в свете моей задумки, это уже не так критично. Главное пока Новый рассвет и Лучезарные не в курсе.
  
  Приаракт, наш придворный маг, или как все его еще за глаза звали Злобный Арр, сделал лично для меня, "книгу начинающего мага". Несмотря на название, обычный том для свитков, главное достоинство которого в том, что он здорово облегчал жизнь лишенным магии. Свитки поглощались не несытным томом, оставляя после себя чистый лист пергамента. Не важно, мог ли владелец книги использовать свиток или нет, в силу каких либо ограничений, том поглощал любые, даже самые древние магические пергаменты в себя. Приаракт уверял, что в случае необходимости сможет "вытащить" такое поглощенное заклинание, и переписать его, а то и изучить в процессе, так что подарок с двойным дном. Глядя на его сгорбленную фигуру, прячущуюся в черном с фиолетовыми вставками балахоне, трудно было не воспринимать его заявления всерьез. Чувствовалось, этот сможет, ни смотря, ни на что. Дело конечно не в самом наряде, не в мерцающих ядовито зеленых рунах, вспыхивающих на балахоне, когда им вздумается. Не в едва уловимых тенях, отбрасываемых гоблой сразу в четыре стороны при любом освещении и живших своей собственной жизнью, ни даже в его фимильяре, малого злобоглаза.
  
  
  Это все мелочи, больше всего пугал сам гобла, бывший довольно неприятным на вид. По сравнению с ним Юра можно сказать, был красавцем мужчиной, ни тебе волосатых бородавок на носу, ни таких глубоких морщин, зубы все целые и не такие кривые. Ну, как говориться, детей с ним нам не крестить, да и не красна девица он, чтобы всем по нраву быть, главное специалист он крепкий.
  
  
  Амулет в виде выступающего из серебристого кругляша коловорота, та самая метка для Приаракта. Всего то и надо как следует сжать кругляш в руке, да положить на землю. Это станет для мага своеобразным маяком, на него он сможет навести канал для личного телепорта, а уже на местности установить личную реперную точку для двух стороннего портала. Приаракт, как и всякий маг, имел доступ к знаниям о телепортации и портальных перемещений, мы имели с ним плотную беседу по этому вопросу, сравнивали знания и вынесли для себя, много нового. Он то и поведал о такой возможности.
  
  
  Покончив с разгрузкой, поручил вести разбор и сортировку Наталье, да и заодно забрал с собой, почти всех свободных неофитов на остров вместе с бригадой цвергов. Пускай наемники и дальше гадают на кой нам этот пустынный островок. Нашего строительства они уже не увидят.
  
  Вытянуть на берег двенадцати метровую яхту дело в общем не сильно сложное, то ли дело повторить такое с сорока семи метровым фрегатом. Но справились и с этим. Предварительно вырыли семи метровый желоб в земле, на стенки которого разместили круглые чурбаки. Потом усилие почти двух сотен зеленокожих превозмогли-таки сопротивление моря, что никак не хотело отпускать любимую игрушку на сушу. Далее пошло веселее, когда корабль лег на левый бок стали подкладывать круглые обтесанные бревна, на них его и дотащили до нашей наскоро размещенной полевой мастерской. Самое сложное было загнать его на стапеля, в ход шло все, и смазка из животного жира, и массовые бафы на силу и ласковые командирские слова в адрес бравых парней. На земле, мы такое ни за что бы ни смогли сделать, ну так мы сейчас в друмире, а это совсем иная песня. Главное верить в свои силы, и делать, глаза то они завсегда боятся, мешая рукам.
  Парни и неофиты явно нервничали, все время оглядывались на нобов, те тоже были неуверенны, и смотрели с надеждой на цвергов. Вечно спокойные гномы изгнанники, внешне казались, непоколебимы в своей уверенности затащить эту махину на временные стапеля. Но то внешне, они сами бросали украдкой взгляд то на меня, то на Юру.
  
  Вера, страшная сила, порой один уверовавший способен вести за собой целый народ. Вот и Юра со своей верой в мои знания, буквально светился ей. Мне лишь было необходимо соответствовать, лепить из самого себя бронзовую статую. Душить малейшие намеки на сомнения, уговаривать разум, что это вполне выполнимая задача. Опровергать его доводы и расчеты, опыт реальных дел, знания наставлений, методических указаний, и прочей теоретической литературы, все это словно гидравлический пресс сминали заслоны веры. И все же, общими усилиями и верой справились. Встал-таки фрегат на времянки, пускай ноет предательский мозг, что это все невозможно, главное верит сердце. Ведь ты упряма русская суть, проявляешься всегда неожиданно и зачастую вопреки логике. В бою ли или в работе, ты всегда удивляешь окружающих, не поддаешься рациональному объяснению, зачастую не несешь личной выгоды. И все же, заставляешь делать то, что слабые духом считают подвигом. Главное дать верный вектор приложения сил, и верить, хоть в черта хоть в бога, верить не оглядываясь на сомнения и осуждения скептиков. Доброхотов, как и завистников, всегда будет много, каждого не переспоришь, не переубедишь. Проще сразу сделать, чем ломать копья в словесных баталиях, доказывая свою правоту. Мы так и поступили, без кранов, блоков и прочих средств механизации труда, практически только за счет силы рук, водрузили корабль на временные стапеля.
  Общая радость по этому поводу, еще больше укрепила веру в то, что и море нам по колено, и горы по плечо.
  
  - Юр, а Юр? Вот скажи, кого ты сейчас видишь тут? - обратился к товарищу. Тот не оборачивая головы, ответил после короткой паузы на размышление.
  
  - Кажись, понял к чему ты клонишь. Наших, только наших и вижу. Небось, хотел сказать что нету тут орков, гоблинов или гномов? Ну, так их никто и не делил по расам.- Юра все так же наблюдал за процессом разборки судов, по мне так немного грустное зрелище. С другой стороны им предстоит переродиться в более сильные и совершенные корабли. Уж я позабочусь об этом.
  
  - Да нет, Юр я про игроков и неписей. Знаешь, давно уже заметил за собой, претит мне это слово, непись. Так, по инерции говорю иногда, а ведь тут действительно только наши и есть. Это верно ты подметил. Забавно никогда не думал, что на пятом десятке лет назову орка своим, да и вообще..
  
  -Эк тебя зацепило то. Ну, если быть честным, то тоже так не думал. Ну да ладно, то было там, сейчас все по другому, мне теперь та моя жизнь кажется каким-то страшным кошмаром... Ладно, колись давай, когда кораблики обратно собирать будешь. Ведь будешь же?- Под внешностью мелкого гоблы, скрывался настоящий человек, можно сказать даже родной. С недостатками, своими тараканами и торгашеским складом ума. За последнее время конечно и у него проступила твердость духа и отвага, но бизнесмен есть бизнесмен. Да и возраст ведь далеко не мальчишеский, вдруг характер не изменишь. А вот ближе товарища и нет у меня здесь, все остались по ту сторону реальности.
  
  - Чего уж там, собираюсь конечно. Есть одна задумка, как обезопасить тылы, только это надо хорошенько обмозговать еще, но свой флот нам так и так будет не лишним. Да это еще расходы, а куда деваться?- Товарищ возражать не стал, хотя особого восторга по поводу идеи создания собственного флота, не испытывал. Махнул только рукой, мол, чем бы дитя ни тешилось, да принялся командовать нашими разборщиками. Я тоже присоединился к процессу демонтажа и полной разборки флота.
  
  Яхты были типовыми, почти реальные корабли. Хотя трюма напоминали обычные склады, все же шпангоуты отыскать удалось. Внутренних переборок оказалось меньше чем могло бы быть, видимо разработчики умышленно их убирали, в угоду упрощения игрового процесса. Впрочем, именно сейчас нам это было весьма кстати, проще было разбирать кораблик доска за доской, узел за узлом. В процессе наблюдения за демонтажем, окончательно убедился, что вера огромная сила. Ведь без нее эти суда так споро, и главное, без травм и критических неудач, разобрать было бы невозможно.
  
  Корабли были в отличном состоянии, и я не сдерживая себя осмотрел их сверху донизу. Остойчивость у судов по моим прикидкам было достаточной, дабы ходить на них даже при достаточно сильном волнении моря, но для дальних переходов они явно не годились, любой серьезный шторм запросто завалит их на борт. Осадка же, судя по наростам, была одна и та же, в независимости от принятого груза. Еще один игровой момент, несомненно, в пользу геймплея. Отдельной строкой шло парусное вооружение, но тут уж сам черт ногу сломит, ну а про такелажку вообще лучше молчать. Все было правильным и неправильным одновременно. Ее накидали вероятней всего по принципу, вали кулем, потом разберем. Особенно умиляли целые завалы пеньки, притом, что ей никто по прямому назначению и не думал пользоваться. Не было протечек в корпусе, да и собственно смола была нанесена только для запаха. С флагманом неясностей стало еще чуть больше. Система мне упорно доказывала, что я вижу перед собой именно четырех мачтовый малый флейт. Но глазом и имплантом я видел именно флейт, без приставки малый. Полную уверенность в своих первоначальных выводах смог сделать только когда увидел его на времянках. Видимо для гейм дизайнеров разница между ними была не столь очевидна вот, и назвали, как понравилось больше. Для малого флейта судно несло чересчур серьезное парусное вооружение, не говоря уже о метательном. На второй палубе, всего их было три. Располагались по бортные батареи из трех средних баллист. Каждая, из которых наносила от восьми сот до полутора тысяч единиц урона при прямом попадании. В целом не так уж и плохо, но к каждой из них требовалось приставить аж по пять операторов. Главный калибр располагался на специальной поворотной платформе между, грот и бизань мачтой. Глефомет, явно эльфийской сборки, обладал повышенном шансом критических повреждений при прямом попадании. Четырех лепестковый диск "ромашка" по задумке должен срезать мачты, лишая противника хода, ну и против команды весьма эффективно за счет большой площади поражения. Из минусов можно отнести необходимость удерживать линию. Сиречь стоять параллельно бортами с противником, угол боевого разворота у глефомета всего тридцать градусов, да ограничения по дифференту не более семи градусов. Только вблизи берегов воевать и можно, в серьезной качке главный калибр становился бесполезным балластом.
  Впрочем, особой значение пока это не имело, да и было интересно только мне из всех присутствующих. Пару тройку раз, сработало умение инженерный анализ, дававший возможность создания эскиза агрегата, было приятно конечно, но не настолько, чтобы отвлекаться от дела. Несмотря на все наши старания, разбор мы заканчивали уже в свете костров поздно вечером. Морские силы, если таковые и были, на нас так и не вышли. Отступить с островка удалось, судя по всему, незамеченными.
  
  
  Глава 7.
  
  В последние дни с Олей творилось нечто доселе не изведанное. Все началось с казалось бы, обычной тренировки с лучиками. Благодаря упражнениям удавалось хотя бы на время забыть о позорном плене своими же соотечественниками. Тело работало само, давая возможность спокойно поразмыслить об отвлеченных делах.
  
  Какой же она была дурой, когда думала что эти заносчивые и холодные существа могут стать ей ближе, чем родные мать с отцом. Да Отец не идеален, вечно заседает в своей берлоге, уставившись в карту. А Мама все еще до конца не может прийти в себя после дворца и его оранжерей. Но с другой-то стороны, именно отец спас их от Аналто и его прихвостней, именно мама помогла выдержать тот бесконечный плен. Теперь Оля видела каковы ее родители на самом то деле. Двойное сальто с места с последующим выпадом лучиков, и очередной деревянный макет приходит в негодность. Дура, как есть дура, хотя сейчас все можно сказать сложилось отлично.
  Отцовская новая внешность была даже очень крутой, на ее взгляд, вылитый терминатор, кто еще может похвастаться таким папой? Да к тому же теперь действительно большой начальник, место их теперешнего обитания, конечно, так себе, ну да ничего, это все временные трудности. С такими-то бугаями, он какое хочешь, королевство отвоюет. Зеленокожие почти всем хороши: крепкие, смелые и честные, ну что умом и рожей не вышли, так в парнях это не главное. Да и по всем остальным показателям они оставляли тщедушных мужчин длинноухих далеко позади. Утренние зарядки в спорт городке, тому прямое доказательство.
  
  Мама сейчас вылитая красавица, почти такая же, как на старых фотографиях в фотоальбоме. Уши, правда никогда такими длинными не были, да и ноги чуточку длинней. Но это же так здорово, имеет вечно молодое и здоровое тело. Взмах, еще взмах, обратный отскок, и двойной разрез. Ну что ж, манекены они ведь расходный материал, подумаешь, еще один сломался. Зато в бою от нее ни один крысюк, ни один скелет не сможет уйти. Жаль, что так редко удается вырваться в рейд, да и маму с тетей Наташей надо бы почаще брать с собой. Ничего вот вернется отец, она обязательно его уговорит отпустить ее, лучше конечно с Гролтором. Красавец рейдер, был почти также ловок, как и она, а его верный друг, Камнезуб, позволял чесать пузико, виляя хвостом почти как настоящая собака. Пускай в холке он был Оле по плечо. Только бы папик не узнал, как он отреагирует на это, предугадать было сложно. И волколак тут совсем ни при чем. Хорошо хоть в башне не запер, да на малые зачистки отпускает. Обманный замах еще один, удар с разворота, уход в сторону с возможной атакой нижней части и тут же серия быстрых коротких колющих выпадов на уровне головы и груди. Манекен покачнулся, но устоял. Видимо хватит на сегодня, дядя Юра и так нервничает когда речь заходит за расходы.
  
  О небесном покровителе Оля старалась не думать, пару раз она видело его достаточно близко стоящим с ее настоящим отцом. Пугающие сходство, надолго выбило ее из колеи, как призналась Вика, она тоже видела в небожители копию своего отца. Понять, кто из них кто, удавалось с трудом, да и то так и подмывало назвать его вслед за всеми Отцом Небом. Но у нее то есть настоящий, живой отец. Постепенно она стала избегать возможности лицезреть явление бога своей пастве, благо тот не часто осчастливливал своим присутствием. Осознание что божества существуют действительно, а не на словах. И более того изъявляют свою волю вполне себе конкретно, без всяких там: пути господа неисповедимы и прочих не поняток. Все строго по делу и существу. Да и заповеди, куда уж проще, старших уважай, слабых не обижай. Живи по правде и по сердцу, вот и весь сказ, остальное уже устав и субординация внедренная отцом. Тренировочный, а по совместительству вполне себе боевой доспех, отправился обратно в шкафчик, повисит немного и о запахе и поте можно забыть, приятная игровая мелочь. Если бы не она, в раздевалке тренировочного зала поединков, выстроенном последним в спортгородке, наверняка стояли бы совсем иные запахи, нежели аромат свежее обработанного дерева. Сегодня Оля тренировалась одна, даже обычная ее соперница, главстражница, и та была занята.
  
  Последний поход отца, затягивался. Он уже трижды телепортом возвращался на пару минут, чтобы тут же исчезнуть во вспышке очередного заклинания. Судя по его довольному, хотя и усталому виду, поход был весьма успешным. Только бы все прошло хорошо, только бы отец побыстрей вернулся. Ведь без его разрешения, выбраться за городские стены проблематично. Да и не хотелось вновь заставлять нервничать Отца с Матерью, сбегая без предупреждения. Она и так уже нарубила дров, да и из-за чего? Из-за выдуманной любви к красавчику из богатой семьи. А тот даже и не заметил ее страданий,.. козел.
  Размышляя на ходу, не сразу стало понятно, что происходит нечто важное. На центральной храмовой площади, служившей точкой привязки, началась суета и беготня. Открывшийся двусторонний портал все расставил на свои места. Немногочисленная храмовая стража, усиленная поднятыми по тревоге черными орками, встречали выходящих из портала приветственными криками. Клан вернулся с победой и добычей. Но по мере того как клан прибывал домой, лицо Аркдарка одного из приближенных отца все больше мрачнело. Было из-за чего, вереница худых сгорбленных фигур вызывала недоумение. Неужели отец нарушил свое же слово, угнал в рабство этих несчастных?
  
  
  - Аркдарк! Этих накормить, одеть в комплект номер два. И проследи, чтобы всех разместили на ночлег на кроватях, это наши гости, как понял?- Сейчас Отец был весь из себя командир, голос жесткий, взгляд тяжелый, а ура силы у него, дает уверенность в своих силах у всех кто с ним рядом. Хотя сам он видимо и не замечает этого.
  
  
  - Понял четко. Накормить, одеть и уложить спать. А дальше?- Отчеканил главный агитатор.
  
  
  - А дальше, узнаешь на совете, все выполняй!- развернулся и на ходу стал раздавать такие необходимые носильщикам ЦУ. Ну вот пора, сейчас или никогда, а то запрутся опять у себя в главном зале до утра, фиг зайдешь.
  
  -Папа! Папочка! Ураааа!- Бросок на шею, запрещенный прием ниже пояса. Монолит гранитной уверенности и авторитета, трещит по всем швам. Конечно, он безумно любит такое вот проявление чувств, но не на глазах подчиненных, ведь для них он должен быть неприступным как скала. А потому сейчас он на все согласится, лишь бы побыстрее вернуть лицо.
  
  
  - Папочка! Я так скучала здесь одна. Три манекена вот за сегодня изрубила, ты ведь отпустишь меня завтра погулять? Сегодня то уже поздно, ты не думай, я все-все понимаю, а завтра с утра в такой малюсенький при малюсенький рейд? Пару гнездышек разорим и обратно? Даже к обеду успеем, ты ведь знаешь, парни у тебя сильные и в обиду меня никому не дадут!- Зачастила, пока броня отца командира не успела восстановиться. Как и думалось, дядя Юра услышав про манекены, непроизвольно скривился, но ничего не сказал, да папа не подвел.
  
  
  - Хорошо солнышко, пойдешь в поход. Даже больше того, не в маленький, а в серьезный и длинный. Но это потом, сейчас папе надо провести совещание. Но мое обещание у тебя уже есть.
  
  -Урааа! Поход!
  
  Глава 8.
  
  Совет начался уже при свете звезд, было в этом что-то особенное. Синие свечи в массивных подсвечниках, давали достаточно освещения, дабы провести совещание, и не промазать мимо кубка наливая себе еще холодного винца, но полностью разогнать тьму им было не под силу. Пугливые тени жались по углам, робкие, но настырные. Смотревшие в окна-бойницы звезды, не только не помогли, он еще больше придали таинственности. В мою нет так чтобы и просторную келью, собрались все значимые для меня разумные, вмиг заполнив все пространство. Разумные, потому как термин люди не совсем будет корректен к собравшимся, были орки и гоблины, были эльфийки, был и один цверг, гном изгнанник рода. Интересоваться чем же именно не угодил совету старших, тот или иной изгой, было опасно и бессмысленно. Гномы свои секреты даже под пытками не очень-то выдают, а нашего мастера строителя пытать никто и не думал. Наоборот, мы готовы были сдувать с него пылинки.
  
  
  Со временем стало ясно, мастер Трор и его команда тот самый счастливый билет, что свалился нашему клану в руки. Дай ему чертеж будущего здания, и он отстроит его в рекордные сроки. Зеленокожие все же не великие строители, что впрочем, не мешает им наслаждаться творением рук коротышек крепышей. Бородачи из команды Трора, сумели-таки найти точки соприкосновения с парнями, несмотря на все расовые различия, пиво драка и бабы, ну еще и общая неприязнь к длинноухим, была одинаково близка и тем и другим. Правда когда перемывались кости эльфам всегда добавлялось- ну, кроме наших красавиц естественно.
  Вот и сейчас ему уступили место за столом напротив меня, тем паче, что один из главных вопросов был именно к нему.
  
  - Итак, други мои, что мы имеем на сегодняшний день? Операцию провели более чем успешно, обогатились почти на три миллиона золотом, с учетом всех выплат конечно. Склады завалены всякой всячиной, а у двух светлых кланов теперь куча хлопот. Ну и главное малость подмоченная репутация всего светлого воинства, от кузнеца уже открестится, успели. Вроде бы как это его личная инициатива, хотя конечно жаль. Могли бы и клан распустить, но видимо, он еще нужен. Ненасытное железо и алые клинки у нас, и это значит, защитники первохрама с ними не познакомятся. По крайней мере, не в таком количестве. Итог, считаю поставленные цели выполненными и перевыполненными. На текущий момент мы имеем короткую передышку перед бурей. Но очень уж короткую - Обратил внимание собравшихся на карту взмахом руки - Свет и Тьма готовы вцепится в глотки друг другу, уже буквально через два дня - взглянув на окно, тут же поправился - через полтора. Если верить их пропаганде, каждая из противоборствующих сторон легко помножит на ноль своего супостата. Думается это немного не так. Находясь здесь, мы обречены. Кто бы ни победил, темные или светлые, о нас с вами не забудут. Да и в экономическом плане, здесь далеко не лучшие место для жизни и роста клана. Ресурсов нет, подземелий нет, воду и ту покупаем, в общем одно сплошное расстройство. Есть предложение... Эвакуироваться в полном составе на какой ни будь отдаленный и вместе с тем крупный остров. Нас слишком мало дабы держать оборону на материке, а нам нужно драгоценное время, чтобы встать на ноги. Ведь помимо наших противников в теологических вопросах, у нас есть и настоящие враги, которые непременно воспользуются ситуацией, как только это станет возможным. Наш добрый друг Аналто и группа из клана Олдеров, а возможно уже и целый клан. Пока они скованны из-за войны но дайте им время, и они навестят нас, вряд ли нас оставят вот так запросто в покое. Ну, есть, у кого возражения или предложения, может вопросы? - Вместо возражений в келье повисло напряженное молчание, я всматривался в лица родных и друзей, видя, как каждый из них обдумывает услышанное.
  
  - А как же храм?- подал голос Аркдарк, для него жречество отнюдь не почетная формальность. Он все больше становился воином от веры, все меньше в нем оставалось от ноба.
  
  - Мастер Трор, скажи, в какой срок ты сможешь подготовить котлован под наш храм, с учетом фундамента?
  Цверг задумался всего на секунду, видимо прикинул обьем работы на глазок.
  
  - Думаю, часов за шесть справлюсь, если конечно привлечь "нифитов", руки конечно у них известно, откуда растут, но с лопатой то они уж справятся. Если именно копать, а не камни дробить.- Трорин был как всегда внешне спокоен, война там или нет, его интересовало мало. Главное жалование плати вовремя, а там хоть в пасть к дракону.
  
  - Понятно, спасибо. Что ж, приятно слышать. Итак, перехожу сразу к делу, времени у нас считай, что и нет. Моих знаний и знаний нашего верного Приаракта как мы надеемся должно хватить, чтобы осуществить разовый ритуал замещения. Дабы не утомлять вас техническими подробностями, скажу это очень не просто и все построено на теоретических изысканиях нашего главного магического специалиста - кивок в сторону придворного мага. Тот сейчас сиял, как надраенная бляха матроса в увольнении.- Юр, на вскидку миллиона два уйдет на разного рода расходники и еще полтора на накопители. Тут уже я кое-чего смог смастерить на досуге, жаль времени мало пока только макет. Но если все срастется, то смогу стать самой большой батарейкой среди игроков. Ну да ладно, это на потом. Наталья, прошу, отследи следующие позиции на аукционе, как то: любые големы или по возможности сразу движители. Конкретно нам необходимо четыре движителя суммарной мощью более полутора тысяч единиц. Если таковые вообще существуют в свободной продаже, если нет, смотри любые похожие позиции, будем брать количеством. Ограничения по стоимости не больше миллиона за один комплект. Если будет совсем туго, что не исключено, сразу доклад мне. Танюш, тебе задание. Нужны два чертежа, малая судоверфь, и постамент в виде семи лучевой звезды, высота не меньше метра, площадь чтобы можно было бы вписать в него храм. Чем скорее, тем лучше. Аркдарк дружище, тебе предстоит с утра заняться вплотную нашими гостями, постарайся, как можно больше склонить на нашу сторону, только не перебарщивай. Нам надо зарабатывать очки симпатий, пускай о нас ходят только хорошие слухи. Если все пройдет хорошо, озвучу одну идейку, но если нет тогда и суда нет. Так, а теперь вопросы.-
  
  
  Вопросов было действительно много, но в основном они сводились к одному: как это возможно сдвинуть с места такой массивный объект как храм. Много размышля и рассматривая разные варианты, пришел к выводу, что принципиально запрета нет. Законы магии чем-то напоминали законы физики. По крайней мере закон сохранения энергии работал все так же. Упорядочив свои знания, читая конспекты Приаракта, и сравнив с обрывками сведений от кукловодов, осознал что классический телепорт весьма энерго затратная вещь. Простой перенос физического тела из точки "а" в точку "б", требовал значительного приложения сил. Если же тело менять на объект хотя бы примерно равный по весу, энерго затраты можно существенно снизить, да и сил приложить придется значительно меньше. Если же копнуть еще чуть глубже и приложить одновременно силы к обоим перемещаемым объектам, как это происходит на двух сторонних телепортационных платформах, энерго затраты уменьшаются буквально на три четыре порядка. Уже не пугая бесчисленным количеством нулей в значениях мано затрат. А если приложить усилия сразу из нескольких точек вокруг перемещаемого объекта, то уменьшалось требование к этим самым усилиям. Зависимость была не линейная, и учитывала каждый чих астрала, в коем сейчас было очень сильно не спокойно.
  
  И все же, это на бумаге все было гладко, вот не забыть бы про овраги. Вики Друмира тут была бесполезна, она даже не давала ответ как именно построить обычную платформу, не говоря уже о таком размахе. В целом план был прост, отстроить корабли, переделав их по образу и подобию давилок в маноходы, найти тихий островок. Высадится, и на нем установить временную базу и маяк. А после провести само смещение на него храма, отправив с него весовой макет, из породы залитый цементом. Дело за малым, не надорваться в процессе.
  
  
  Совещались мы еще часа два, прежде чем последние мелочи были утрясены. И мы сразу же приступили к подготовке, каждый согласно распределенным ролям. Я тоже не остался в стороне. Девочки давно рвались в поход, а нам сейчас нужна безопасность как никогда. Все что можно было безболезненно продать, весь завалявшийся хлам в клановом хранилище, мы продавали по бросовым ценам. Особой погоды факт распродажи для боеспособности клана это не сделает, комплекты брони из кожи и ткани на уровни ниже тридцатых, нам уже были, нет так чтобы и очень нужны. Ведь молодняк клана и так весь одет, а лишняя копейка, она никакая не лишняя.
  
  Всех работяг и охранников на дальних аванпостах срочно эвакуировали. Вот их отход то, как раз и нужно было прикрыть, в ночь, конечно, никого гнать не стали, последние это дело по ночам лазить в Чернотопье, но с пяти утра требовалось начать переброску и разумных, и имущества. Одновременно с этим заброс на остров Беличий строительной команды Трора. Для возведения там малой судоверфи. Островку надлежало стать нашей будущей промежуточной морской базой. Терять совсем уж связь с материком не хотелось бы. А для таких целей он вполне мог пригодиться в будущем.
  Для создания флота, точнее, оборудования кораблей машинерией требовались инженера, плотники и кузнецы. Всего в клане было семнадцать инженеров, из них всего трое было в срыве. Впрочем, третий парнишка игрок, был новичком, как в игре, так и в клане, уровень его инженерной профессии, был едва выше пяти десяти единиц. Не сказать, что он внес бы решающий вклад, но сейчас нам любая помощь была бы нужна. С остальными было попроще, хватала и мастеров обработки дерева и метала. Рассылка по клану призывала, всех игроков крафтеров явиться к храму как можно скорее. Но несорвавшиеся игроки могли не появляться в Друмире по несколько дней. Да и мало у нас было действительно толковых мастеров среди игроков. В очередной раз придется обходится помощью сварливых цвергов.
   Действовать пером и чернильницей при производстве расчетов и построения чертежа, весьма утомительное занятие. Но ничего не поделаешь, чертежный инструмент, как выяснилось, тоже играл роль при построении графических схем. А ведь мне нужна была точность уровня мастер, дабы вписать в модель флейта все необходимые агрегаты, да рассчитать длину мановодов. От длины зависели потери манопотока, практически пропорционально. Впрочем, как и от материалов, шедших на его изготовление, из известных мне металлов вне конкуренции было золото, но уж больно хрупкими получались конструкции. Вторым по уменьшению потерь шел мифрил, да и с прочностью все было куда как лучше. Одна проблема, не было этого самого мифрила в доступе, да и работать с ним никто в клане не мог. А вот мекзатион был даже предпочтительней мифрила по части прочности инженерных деталей. Доспех, выполненный из этого метала, уступал броне из истинного серебра, второе название мифрила, а вот инженерные детали из мекзатиона превосходили по прочности все остальные, да и потери были в целом приемлемы.
  
  Не складывалось слово счастье из четырех букв, ну никак. Чертеж переделывался уже раз семь, а расчеты и того более. То стоимость не устраивала, то характеристики были не к черту, то банально не было доступных материалов. Сколько уже сидел перед чертежной доской, три часа, может пять? А время поджимало, и только когда в окошко робко заглянуло серое утро, был найден, возможно, единственный верный путь. Изящный флейт превращался в довольно широкую и неторопливую броненосную батарею. Тридцать метров в длину, почти десять в ширину, высотой восемь, четыре из которых, находились подводой при максимальной нагрузке. Все парусное вооружение снес с чистой совестью, гибриды давным-давно уже доказали свою несостоятельность при наличии нормального силового агрегата. А вот исходный корпус так и оставался деревянным, лишь защищенный броневым поясом выше ватерлинии. Из-за большого веса было решено снять таран, все одно скорость в двенадцать узлов не позволяла совершить его с должным разгоном, а маневренность вовремя выйти на нужный курс для тарана. Вместо этого решено было добавить еще копьеметов по бортно и установить генератор боли на носовой поворотной платформе, доведя сектор обстрела до ста двадцати градусов. В сумме батарея имела десять копьеметов, пять с каждого борта, главный калибр, все тот же генератор боли, на носовой платформе, глефомет размещен на кормовой надстройке. Верхняя палуба усилена стальными пластинами, до настоящей бронепалубы ей конечно далеко, но уже хоть что то. Главное сверху защищены оба движителя в кормовом отсеке да хрупкие маногенераторы с накопителями в районе мидель шпангоута. Но главная защита, располагается в носовых отсеках, активный щит почти на двести тысяч хитов, солидная прибавка к шестистам семидесяти тысячам родного хп корабля.
  
  С яхтами удалось справиться куда быстрее, те же двадцать метров длинны, но всего три метра ширины против прежних пяти, да четыре метра высоты. Опять же три метра под водой. Из них я планировал сделать нечто вроде десантных броненосцев, но пришел к выводу, что это нецелесообразно. Теоретический скоростной максимум в двадцать пять узлов всего при одном движителе, средней мощности, так и подталкивал сделать из них броне канонерки. Низкий силуэт неплохая скорость, относительно неплохая живучесть, делала их загонщиками и разведчиками. Вооружены они были тремя поворотными башнями, расположенными вдоль всего корпуса. Увеличивающиеся по размеру начиная с носа. Доработать разрядники, оказалось плевым делом для Приаракта, создать поворотную башню для меня.
  
  Трудность была совместить разрядник и башню, заставить их работать совместно и открывать огонь когда надо, а не когда сработает авто выстрел. В итоге удалось довести до ума и эту задумку, и теперь, в теории, каждый броненосец мог отрабатывать по трем разным целям одновременно, либо сконцентрировать огонь на одной цели, выдавая семнадцать тысяч урона в минуту по кораблям и постройкам. Конечно не много, теоретически суммарный залп флагмана манохода, был равен почти ста тридцати тысячам единиц урона в минуту, но на то он и флагман. Единственный большой минус у наших будущих кораблей становился относительно небольшой трюм, маногенераторы и движители занимали солидный кусок свободного пространства. Эх, взять бы еще двадцать пятый час откуда ни будь в сутках...
  
  Глава 9.
  
   Поход мужа Татьяна поддерживала полностью, хватит, насиделись уже в этом болоте, того гляди заквакать недолго. Мелкий гнус мало беспокоил зеленокожих, а вот для нежной кожи эльфы, это была сущая пытка. Да и смрад болот тоже не самый приятный запах по утрам. Пора бы уже перебраться в куда более живописное место.
  
  Как жена главы клана, Таня вместе со своей подругой по несчастью Натальей потихонечку брали бразды правления в свои руки. Трорин уже начинал мелко вздрагивать, когда слышал ее голос, и это правильно. Лев, он конечно царь зверей, но нет страшнее в мире зверя, чем кошка секретарша. Пока самой большой победой было полное подчинение команды кашеваров и неофитов огородников. Но тиха беда начало.
  
  Повседневные обязанности были не столь обременительны как раньше, знай себе черти планы строений, да рассчитывай по упрощенной формуле возможную прочность стен и перекрытий. Периодические вылазки в составе рейда, конечно, сильно раздражали ее, Татьяна была бесконечно далека от всех этих смертоубийств. Но помня прикосновения холеных пальцев мерзавца Аналто, приходилось признавать необходимость участия в таких походах. Уроды в масках ворвавшиеся в тот день к академику в дом, навсегда поселили ужас и отвращение к убийцам всех мастей. И никакие доводы не могли изменить ее отношение к лишению жизни. Она даже вопреки требованию похитителей выбрала класс клирик, вместо мага. Впрочем, те не особенно и расстроились по этому поводу, но для Тани это была ее маленькая победа.
  
  Теперь она остановилась на сорок седьмом уровне и имела специализацию сестра милосердия, ни единого атакующего заклинания или способности кроме как простой удар кулаком. Но зато широченный арсенал всевозможных лечащих и поддерживающих заклинаний. Даже просто по факту нахождения рядом с ней, повышалась естественная регенерация здоровья у союзников. Надо ли говорить, что охраняли ее как зеницу ока. Наталья, выбрав стезю мага, как от нее и требовали, также не горела особым желанием вступать в бой. А потому ее путь развития мог показаться знатокам игры ущербным или запоротым. В основном она брала наиболее мирные и просто усиливающие себя и других способности. Главным образом, занимаясь усилением отряда до боя, и снимая последствия разных магических ослаблений, по-иному дебафов, после. Не самая очевидная роль для мага, но приносящая хоть какую-то пользу без активного вмешательства в битву.
  
  Женщины еще больше сдружившись в плену, теперь старались держаться постоянно вместе. Несмотря на разное происхождение в той жизни, теперь их можно было принять за сестер. Хотя внешне они были совершенно разными, их роднили одни и те же проблемы и заботы. Облик благоверных изменился до не узнаваемости, и если Юрий выглядел просто некрасивым карликом, то Борис стал настоящим монстром. Массивная челюсть с огромными желтыми клыками, огромные руки и плечи запросто могущие переломить молодое деревце, когти на руках способные оцарапать даже камень. Но главное железный паразит на спине, уже заменивший глаз на нечто непотребное. Да и сам благоверный изменился внутри, стал куда более черствым и пугающе злым. К тому же скорым на расправу, казалось, что он не задавался вопросом, имеет ли он право, распоряжается чужими судьбами. По его действиям выходило, что да, считает что имеет. И ни капли в этом не сомневается, весь налет гражданской жизни исчез, словно и не было десяти лет спокойной жизни. Снова никаких сомнений, советов с окружающими, даже просто не интересуется мнениями окружающих, разве что только Юрия иногда по мелочи спросит. Да и то скорей всего сделает все одно по-своему.
  
  Спальню они так и не разделили до сих пор. Сначала Таня просто не могла себя заставить думать о близости вообще с мужчинами. Аналто пользуюсь беспомощностью женщин, требовал от нее близости, намекая на различные ужасные пытки, что он непременно применит к ее дочери, если она откажет. Затем, когда удалось немного прийти в себя, преградой стала внешность супруга, хвала небу он ограничивался только пожеланием спокойной ночи и уходил спать к себе в келью. Наконец когда удалось преодолеть и этот препон и впервые поцеловать хотя бы в щечку, между ними встала Железяка. Так муж называл этого металлического паразита на своей спине. Требование немедленно удалить это, ни к чему не привели. Она игнорировала логические объяснения о необходимости и невозможности сделать это, а он ее страх и отвращение. Так пока и жили, все попытки повлиять на любимого разбивались о скалу убежденности своей исключительной роли и ответственности. В чем то конечно он был прав, но Таня буквально ревновала его к клану, к его парням, к этому паразиту, к богу наконец.
  
  Хотя для нее Отец Небо никогда не станет настоящим богом, ведь настоящий бог он один и нет у него среди людей имени иного как Господь Всемогущий. Но все вокруг в один голос звали этого самозванца богом, и она не смела в открытую идти против мужа, лишь в редкие моменты, когда они были наедине, начинала увещевать его отречься от лже бога, и помолится истинному, установить кресты и пригласить батюшку освятить храм. Но лишь до тех пор, пока терпение Бориса не лопнула, тогда она впервые после плена пришла в ужас. Он легко словно пушинку оторвал ее от пола и прижав к стене почти час вдалбливал новые законы этого мира. Много разных и ужасных вещей сказал он тогда, привел целый ворох аргументов, поведал и о своем посмертии. Чем еще больше напугал ее, но своего так и не добился. Обида на мужа навсегда засела в сердце, еще в той жизни они договаривались не затрагивать эту тему, он был завзятым атеистом, она православной христианкой, и вот теперь он взялся хаять ее бога. И даже более того не извинился первым как обычно всегда поступал, пришлось самой пойти на уступки и вновь договариваться не затрагивать эту тему. Но от бога Таня так и не отреклась, впрочем, Борис и не требовал от нее это. Но ничего камень вода точит, если верить в бессмертие друмира, то у нее достаточно времени чтобы заставить мужа уверовать. А пока, а пока она продолжит поддерживать ее во всех начинаниях и постарается, пересилив себя однажды ночью прийти в его спальню, оставшись в ней до утра. Потому как неправильно супругам спать порознь.
  Глава 10.
  
  Сообщение от Натальи раздосадовало, ни движителей, ни целых големов в продаже не было, только в аренду и под значительный залог. Как не было малых и средних накопителей, про малые маногенераторы вообще со времен продажи мной же никто ничего не слышал. Злые солнца если и имели, то использовали для личных нужд. У себя же в загашнике ничего подобного толком не нашлось, так полностью разряженный кристалл еще из центра управления, да пара запчастей общего назначения. Немного порадовало продажа мекзатионового лома Злыми солнцами. Работать с новым металлом могли немногие, да и нужен он был далеко не всем. Оружие и доспехи из него получались перетяжеленными, при сравнительно небольшой прочности и скромных характеристиках такие вещи были не особенно нужны. А оттого и цена на эти лоты была относительно невелика, если знать истинную ценность этого металла.
  Двенадцать позиций, общим весом в одну и семь десятых тонны, обошлись нам всего в триста тысяч. А вот железа или стали, в продаже вообще не было, мелькали крохи бронзы и меди, но те несчастные килограммы даже не стал рассматривать. Постоянно сравниваясь с книгой рецептов, выискивал недостающие компоненты для узлов и агрегатов, применяемых для кораблестроения, задумался: а почему бы самому не собрать механического слугу? Эта мысль надолго засела в голове. Но очень уж сложный и многоэтапный оказался этот процесс. По крайней мере, так описано было в вики друмира, множество ограничений и условий. Взять ту же алхимию, никак не мог взять в толк, она та там для чего? Не то чтобы в клане нельзя было найти алхимика, но краткий перечень даже основных расходных ингредиентов заставил усомниться в целесообразности этой идеи.
  
  В целом нам не так уж и много было необходимо, по крайней мере, флагман в маноход точно хватит ресурсов переделать, пускай и существенно снизиться мощность, подаваемая на главную линию вала, и как следствие снизится максимальная скорость хода корабля. По идее мне нужны четыре пары големов, а в наличии только две. Конечно все обстояло не так просто как хотелось бы, схему создания накопителя мне так и не удалось пока постичь, зато в маногенераторе, спасибо Железяке, удалось разобраться. Точнее скопировать чертеж, по отдельности его узлы было легко повторить, только и подавай мекзатеон с углем, но сам принцип действия от меня ускользал.
  
   Векторы приложения стихий, с допущениями и оговорками были ясны, конвенктация и деструктуризация если прищуриться тоже. Но дальше был темный лес, Приаракт попытался было втолковать мне такие очевидные вещи, ну очевидными они были только для него, как: синхронизация триполярных потоков проходящих через абстрагирующего поля, и вычисление их полезной работы при воздействии материи и слова мысли, с учетом одинакового скалярного значения для каждого потока в единый момент изначального времени. На этом я сдался, понять это отказывался мой мозг, клятвенно пообещав Приаракту, что изучу основы магии когда ни будь потом, когда время будет да и интеллект подтяну, попросил ассистировать мне при создании этих агрегатов. Ответ магика можно было конечно по разному истолковать, но мне показалось, что прозвучало согласие, пускай и в матерной форме.
  Конечно, напрашивались простые решения, усадить наместо големов рабов, ну или пленную нежить, суть от этого не менялась. Но первая отметалась по этическим соображением, вторая по практическим. Да у нас было целых три некроманта игрока, и надо сказать в целом толковых, да только удержать толпу скелетов или зомби на подчиняющем поводке не выйдет, да и неизвестно есть ли такой вообще. А их три собственных пета, горькая насмешка. Если уж всерьез заменять механику неживой плотью нужно количество, опять же где его взять? Где взять столько покорных мертвецов, что будут монотонно крутить рукояти, передовая усилие на вал, в итоге приводя корабль в движение, и выполнять приказы беспрекословно?
  Встав и пройдясь по своей келья, понял, что пока ничего не приходит путного, слишком душно по утрам. Чернотопье парило на рассвете, обычное для него явление, желая, хоть немного освежится, решил покинуть-таки свою берлогу. Прогуливаясь по внешней террасе, разглядывал утренние приготовления к походу, с минуты на минуты все прейдет в движение. Отряды парней устремиться к лесопилке и шахте, цверги и неофиты вместе с выделенной охранной из экс медношкурых будут отравлены Приарактом на островок Беличий возводить судоверфь, по заверением Трора Уверенного, они справятся часов за восемь край девять. Конечно, возведут по минимуму, и дорабатывать будут уже в процессе постройки кораблей, а у меня еще ничего не решено с яхтами, восстанавливать, как было? Тогда возникнут сложности с управлением, они в любом случае возникнут. Я сам не уверенно себя чувствую под парусами, хотя и имею и опыт и знания. Но обучить морской науке своих охламонов, дело отнюдь не пары часов. Будь у нас механика, было бы куда проще и командовать и управлять всей нашей флотилией, отчасти этим объясняется желание переделать парусники в маноходы. Хотя были доводы и иные, парусный флот напрямую зависит от ветра и его направления, управлять им на порядки сложнее, нежели судном с гребными винтами. Бог с ним со штормами или встречным ветром, моряки земли за столетия научились обходить это препятствие. Главный же бич парусного флота вовсе не сильный или ураганный ветер, что рвет паруса, нет. Совсем иной и коварный враг подстерегает парусник в морях и океанах, полный штиль. Впрочем в друмире ведь можно прибегнуть к магии или магическим существам..
  Упавший взгляд на импенка, облюбовавшего каменный паребрик под место отдыха, стал тем самым крошечным камушком, что вызывает горные обвалы. Грохоча кованными сапогами по серым камням, рванул в келью, к чертежной доске. Одновременно отсылая приватное сообщение Приаракту, явится ко мне, как только закончит с перемещением строителей.
   Оказавшись в келье судорожно принялся листать свой альманах в поисках раздела бестиарий, подраздел призываемые магические существа. В последние время стал замечать за собой, что разные мелочи, ключи там или книгу какую, теперь частенько оставляю на столе или полке. Раньше непременно засунул бы в рюкзак, а теперь частенько оставляю, да и таскание доспехов начинает утомлять, не физически, а морально. Да и запах..
  На правах главы клана, требовал от всех, и в первую очередь от игроков, раз в неделю скидывать мне комплексные информационные пакеты. Включавшие в себя карты, полученные описание всех магических предметов и зелий, и опознание монстров. Понятное дело, что пока полученная информация была о существах и предметах не выше пятидесятого уровня. С другой стороны знали этот контент практически досконально, и скрытые слабости и возможные пути улучшения. Знали, а не знал, важная оговорка. Получив сведения и сопоставив их, рассылал уже обработанную информацию каждому члену клана. Исключая только подробную карту. Эти знания давались в общем виде, все значимые для клана объекты, включая потенциально значимые, исключались из описания. Для выполнения квестов и исследования мира они не нужны, а потому и незачем рисковать утечкой информации.
  
  Собственной системы безопасности у нас пока толком не было, а потому все строилось на взаимном доверии и интуиции. Наивно? Возможно, но ведь не от хорошей жизни такое положение дел. Естественно надо продвигать игроков, но для этого надо дать им возможность проявить себя, и эвакуация как раз подходящий случай. Показать, кто чего стоит. То, что среди нас куча шпионов, даже не обсуждалось, не могли нас оставить без присмотра. Миссионеры-алкоголики, осевшие в таверне, не в счет. Они слишком заметны, да и заняты в основном обогащением нашего клана и религиозными диспутами друг перед другом, и как еще морды не поразбивали? Но это все отвлеченное...
  
  В разделе элементалей как мне показалось, нашелся ответ на свои вопросы. Земляные духи были сильны и выносливы, пускай и медлительны при передвижении. Для предстоящей работы это не принципиально. Огненные, запросто могут сойти за постоянный источник тепла и своим телом нагревать паровой котел.
  
   И чхать я хотел, что разработчики вводили прямой запрет на такую очевидную схему, как паровой двигатель. Они давно уже не у руля, наш лайнер идет прямым курсом брошенный командой. Паники среди пассажиров еще нет, но отдельные личности уже потихоньку выдвигаются, кто к штурвалу кто к каюте капитана, ну некоторые в машинное отделение. Понятное дело, что девяносто девять процентов пассажиров, это обычный живой балласт, но оставшиеся один процент может попробовать взять рычаги управления в свои руки. Собственно драка у штурвала вот-вот начнется, у капитанского сейфа тоже очередь, а вот в машинном, пока что тишина. Сколько нас таких, решившихся пойти в обход табличкам и указаниям несуществующей уже команды, сунутся в святая святых двое, трое может быть четверо? Конечно больше, это я утрирую немного, но вряд ли так чтобы уж и много. Пока остальные будут делить капитанскую фуражку, надо попробовать разобраться в механике не оглядываюсь ни на чьи запреты. Может.. может быть выйдет найти лазейку и вернутся домой? Дверки то, они же открываются в обе стороны, не так ли?
  
  В ожидании Приаракта, он все еще занимался переносом, спешно прикидывал: что мы имеем в активе, и что нам нужно. Магов специализирующихся на призыве в клане было трое, один воздушник и два водяных. Если бы стояла задача усилить парусник, то воздушнику цены бы ни было. Как припахать водяных пока особых идей не было. Разве что сделать упряжку из элементалей и заставить буксировать корабли? Поразмыслив над этим, пришел к выводу, что это не наш вариант. Дальше поток мыслей вернулся к идее некрогребцов, рассматривая ее, то так то эдак, трансформировал первоначальную задумку в нечто большие. Возможно в нечто, доселе никем не опробованное. Вот где бы только взять подручного по имени Игорь?
  
  Стоило идее обрести просто слабое подобие законченного образа, как уже летел приказ всем трем некросам начинать фармить камни душ. Каждому в поддержку выделил по пятерке парней в подмогу. Задачу поставил максимально просто и ясно. Наколотить до одиннадцати часов утра минимум по двадцать камней душ. Еще одной отдельной зондер команде неофитов и парней из резерва предстояло выполнить не самую приятную работу. Насобирать телегу мертвых тел, все равно кого, но лучше скаенов. Мерзкие крысюки, были нам уже поперек горла. Я же готовился начать ковать доспехи, много доспехов и трубок мановодов. Ну и штатному, точнее нашему главному алхимику Юре личное поручение, сварить не много немало, по сто двадцать единиц зелий восстановления и манны. На его попытку что-то возразить ответил примерно следующие, можешь собрать всех химов и варить с ними, можешь купить на аукционе, можешь поискать в клан хранилище, можешь лично погибать у стойки, но чтобы к одиннадцати двести сорок фиалов синего и красного цвета были рядом с кузней.
  
  Моя идея даже мне казалось почти безумной и дурацкой, но именно поэтому она запросто могла сработать. Выскочив из кельи и подхватив шедшего вразвалочку ничего не понимающего Приаракта под мышку, для меня, в общем, это был пустяк, гобла был довольно легкий, стремглав бросился к кузне.
  
  - Приар, мне нужно чтобы ты срочно нарыл информацию по анимации големов, всю какую найдешь. Упор делай на големов плоти или анимации мертвых. Как понял?- На бегу ставил я задачу магу, тот вроде бы как кивнул, это не важно, времени в обрез, а потому не до церемоний. Пробегая мимо нашей импровизированной библиотеки и жилища собственно Приаракта, в целом аккуратно доставил мага на его рабочие место, благо по пути к кузне во внутреннем дворе.
  
  Оживлять мертвецов задача некромантов, создание големов друмировского покроя задача аниматоров, моя идея скрестить обе кхм...технологии. Мне не нужны бойцы, мне не нужны грузчики, мне нужны големы вращатели, и я их сделаю.
   Глава 11.
  
  Игроки, из числа пока не занятых, начали потихонечку подтягиваться к кузне и с интересом наблюдать за моими действиями. Надо ли говорить, что это раздражало. Понимаю конечно, не часто увидишь кланлида за работой у плавильной печи. Да и мекзатион для многих был в новинку, но все это меркло по сравнению с тем, что конкретно я делал. Переплавив партию лома в слитки, тут же начинал изготавливать полный доспех на тридцатый уровень. Лишних украшений и художественной ковки на нем еще не было, простые цельные пластины на кожаных завязках, а потому можно было сказать, что он был прост в изготовлении. Конечно когда на тебя не пялются со всех сторон. Отложив в сторону кузнечный молот и клещи, вытер руки о ветошь, висевшую на гвоздике в углу, после чего уже обратился к собравшимся.
  
  - Так внимание народ, сейчас срочно нужна ваша помощь. Плотники из числа оставшихся, нужны устойчивые столы, не меньше шести десятков. Размер крышки полтора на два, высота метр. Давайте не подведите, особые изыски не нужны, главное чтобы выдержали вес доспеха и тела в нем. Химики и гербалисты, срочно, буквально испуганными зайчиками, бежим к Алдатакатилу и начинаем помогать ему. Что делать он объяснит.- дождавшись подтверждения что задание понято и начато его исполнение обратился к группе стоявшей ближе всех
  
  - Кузнецы, и в первую очередь ты Вуслол, задача: из мекзатиона сделать шесть трехметровых двутавра десять на десять. Потом из остатков пластины, тридцать на тридцать сантиметров, толщина ноль семь. Все понятно? Тогда начинай, это нужно сделать срочно, время не терпит. Делайте, сколько получится, думаю, запаса мекзатиона хватит на все, заодно и мастерство подымите. Ну и напоследок, Стриган, будешь мне ассистировать, ведь ты хочешь инженером стать? Вот значит, помогу тебе в этом неблагодарном деле, заодно вдруг что поймешь. Для начала хватай неликвид и в приемник его, плавить будем, а уже потом генератор начнем собирать. - убедившись что наш третий инженер понял задачу, прокричал начавшим таять на глазах зевакам.
  
  - Остальным, вольно разойтись!
  Удивительно, но как сближает людей занятие фигней, только что стояла толпа, душ так на пятьдесят, и в один момент как ветром сдуло. Стоило только о работе заикнуться, тут же нашлись дела, где-нибудь еще.
  Ковать доспехи, собирать генератор, отписывать в чат по общим вопросам и одновременно объяснять Стригану, моему ученику и соклановцу разбойнику гоблину, что именно я хочу добиться в тот или иной момент времени, не так уж и сложно оказалось на проверку. Главное выдержать первые часа три, затем вроде как привыкаешь. Постепенно внутренний двор храма, куда мы давно стянули наши производственные объекты, как плавильную печь кузню, столярную мастерскую, инженерный, а заодно и гаражный бокс, стал еще больше напоминать нечто вроде заводского цеха. На готовые грубо сколоченные столы, размещались части из комплекта железный страж, одного из первых сетов полного доспеха для воина, по одному на каждое импровизированное рабочие место.
  
  Все украшения и прочие не нужные элементы, еще отсутствовали, а потому процесс ковки был относительно легок, на выходе получались простые, но [color=#008800]очень[/color] прочные железные "скафандры". На случайные характеристики даже не обращал внимание, моего мастерства кузнечного дела вполне хватало делать даже уникальные вещи, но дефицит времени вносил свои коррективы, и все одно почти половина была качеством "нечастое". Раньше бы радовался бы такому повороту дел, но не сейчас. Соклановцы могли только гадать: зачем нам столько комплектов тяжелых доспехов, в общем, не большого уровня, и зачем в каждый шлем вставлять острую трубку иглу, в районе затылка, а после еще и намертво ее припаивать?
  
  Пока вопросы никто не задавал, кузнецы ограничивались любопытными взглядами, остальные были заняты. Нашлось дело и для кожевников. Сложив один из доспехов на столе, понял, что не хватает перехода в местах сочленений кольчужного соединения. Но глядя на мастеров, молота и наковальни понял, что этот элемент из металла мы сделать не успеем. Вот и пришлось дать задание мастерам кожи кроить шесть десятков штанов да курток. В этот момент ругал себя за поспешайство, на складе точно были необходимы нам элементы, но сделанного уже не воротишь.
  
  После мы клепали змеевики, но тут уже стал привлекать вообще всех кого смог держать молот и клещи, благо в свое время кузнечный комплекс сооружали с запасом, тринадцать посадочных мест, на восьмерых кузнецов. Но знал бы что так все обернется, приказал бы строить тридцать три рабочих места. Все у кого была хотя бы единичка в профессии, были приставлены помогать. Уж заготовки то никто сломать не в состоянии, думал я. Надо сказать, что нашлись двое товарищей, смогших опровергнуть это мнение.
  
  В половину двенадцатого прибыла зондер команда с телами, обладали или нет скаены даром предвидения, точно сказать сложно, но команде сборшиков попадались исключительно ожившие мертвецы. В телегах были свалены в основном зомби, разной степени изношенности и целостности. Меня правда больше интересовало наличие головы и рук, отсеченная нога это меньший повод для беспокойства, как и целостность шкуры. Рубаки не получив точных указаний, собрали все что оставалось от их противников, но по пути, видимо из-за тряски часть запчастей так сказать вывалилась, в итоге, полностью пригодных тел насчитывалось тридцать девять, остальные надо было собирать из останков других.
  
  Подавляя рвотные позывы, и стараясь поменьше дышать, принялся подготавливать будущих големов к сборке. Интересный момент, некроманты из числа игроков и местных жителей друмира, это две совершенно разные вещи. Игрок всего на всего получает камень душ с убитого монстра, и уже с его помощью оживляет своего покорного слугу некро-пета. Когда те же кукловоды оживляли тела вручную, проводя ритуал и так сказать делая операцию над останками, щедро заливая все это своей маной. Половину из обрывков этих знаний, касающихся оживлению усопших, наверное, с радостью бы забыл, хотя именно сейчас они были необходимы как никогда.
  
  Подчинять душу мертвеца, предварительно выдергивая ее из забвения, это один из возможных путей для некроманта. Иной же путь, придание видимости жизни на короткий срок, лимитированный срок используя соответствующие разовое энергетическое воздействие, по иному заклинание. Ну или долговременную реанимацию, но уже за счет периодического вливания в тело магической энергии. С душами я уже зарекся связываться, даже эссенцию старался собирать с наиболее "деревянных" монстров. Но вот обойти такой компонент как камни душ, все одно не выходило.
  
  Наши штатные мастера магии смерти прибыли вовремя, мы вместе со Стриганом уже обмыли, заштопали незначительные рваные раны и подготовили к бальзомировонию, тела с вскрытыми грудными клетками. Сейчас наш цех больше напоминал больницу из фильма про маньяка доктора. Кровь у оживших мертвецов конечно давно свернулась, однако лишни внутренние органы и части тел запасных претендентов на оживления ожидали, своей очереди на сжигание. Еще один штрих, Юра и его бригада алхимиков, щедро смачивающих ткань зельями лечения и маны, поможет ли это хоть как ни будь, никто точно сказать не мог, скорее понимание процесса на интуитивном уровне. Мы могли только надеется, что моя интуиция и поверхностные знания нас не подведут.
  
  Большинство моих соклановцев, к происходящему отнеслась довольно спокойно, мол, подумаешь, тела монстров потрошат, в кино еще не то покажут. Но большинство не значит все, например тот же Стриган, пару раз бегал за угол вызывать Ктулху, пока безуспешно. Хорошо хоть каждый раз возвращался. Вживлять трубки мановоды в тела одному довольно проблематично и хлопотно, а время казалось, все убыстряло свой ход.
  
  Расположив мановоды согласно базовой схемы антропоморфного голема защитника, принял решение заменить центральный механический сердечник, на собственную конструкцию. Камень душ должен был помещаться в треугольной раме держателе, и от него же отходили пять мановодов, к голове рукам и ногам, вместе с золотой проволокой исполнявшей роль проводника команд с пульта управления. Сам пульт был довольно прост, два механических рычага имеющих четыре позиции. Задний ход, малый вперед, полный и стоп машина. По задумке на каждую канонерку полагалось по двадцать вращателей. На каждый двутавр навсегда закреплялось по десять таких вот големов, и к каждой десятке поступала команда от своего рычага.
  
  - Так мастера некромансеры проходим и не морщимся, вы у нас тут повелители оживших мертвецов или нет? Ну а раз вы, то вот вам сейчас и карты в руки. Точнее камни, сами понимаете, взять их у вас не получится, так что не сочтите за труд. Поместите их в этот треугольник и закрепите его на направляющих, просто пару раз гайки заверните дальше мы сами.
  
  - И все? Вот так все просто? - подал голос старший из них. Видя замешательство некромантов, пояснил.
  
  - Да вот так просто, шестьдесят раз, а потом поможете тела до конца зашить, и обернуть тканью. Мумию, когда ни -будь, видели? Вот мы сейчас будем наш собственный вариант делать. Усиленный магией и механикой.
  
   В процессе не то ритуала, не то операции, а может и сборки, трудно подобрать правильное определение, всплыли множество нюансов, которые невозможно было предугадать заранее. Камни душ например, оказывается имели свою собственную полярность, и было необходимо ее соблюдать очередность в цепочке. Благо вовремя подоспевший Приаракт сумел остановить нас до того как мы окончательно собрали первую линейку из десяти големов. Более того, мы совершенно забыли об управляющем модуле для каждого из големов, а точнее и не знали о такой необходимости. Запусти мы их без них, они навряд ли бы стали слушаться наших приказов. Сам модуль представлял внешне незамысловатую семигранную звезду с непонятными рунами по контуру. Из его объяснений выходило, что некромантам необходимо отречься от права обладанием камня душ, но как только они это сделают, пойдет двух минутный отсчет до распада этой клети для души, если не успеть подать достаточный мано поток, то можно будет начинать все заново. С точки зрения гоблы мы пошли очень странным путем создания покорных слуг, но менять лошадей на переправе не очень хорошая идея. Обошлись тем, что я наворотил.
  
  Самодельный бальзамирующий состав пропитавший ткань, должен был уберечь тела от распада в условиях неизбежной сырости. Доспех из мекзатиона всего лишь атрибут механики и дополнительная физическая защита тел. Вращать коловорот он никак не помешает и не поможет. Големы не чувствуют ни усталости, ни истощения, до тех пор пока поступает такая необходимая им живительная манна. Ее поступление обеспечит маногенератор жестко скрепленный с двутавром, а выводящий пучок золотой проволоки залитый эпоксидной смолой даст контроль над этим.. агрегатом, необходимо будет только завести его в специально отведенные гнезда на пульте управления. Множество путей улучшения и возможности облегчения конструкции уже ясно были видны мне. По итогам сборки всего задуманного, шести движителей и маногенераторов, и трех пультов. Мы получили весомые прибавки не только к инженерному, кузнечному мастерству, но и получили несколько уникальных рецептов, над которыми я теперь только горько посмеялся. Все эти наградные ленточки уже не значили ровным счетом ничего.
  
  Половина моих схем не была одобрена администрацией, по ряду причин. Пожалуй главной из которых можно назвать отсутствие этой самой администрации. Почтовый ящик был переполнен гневными письмами с предупреждениями о невозможности нарушения пользовательского соглашения, которые отправлялись без раздумий прямиком в корзину. Система конечно честно пыталась пресечь недозволенное, но без вмешательства божественных сил, это не более чем лай дворовой собаки. Страшно только по началу, потом привыкаешь и не обращаешь внимание. Еще бы как ни будь замирится с ней, хозяин то ее бросил, вдруг получится приручить ее и поставить себе на службу? Впрочем, это не обязательно, и без двора администрации хватает бесхозного добра. А прихватизировать плохо лежащие, это мы завсегда рады.
  
  Сборка движителей была закончена в половине третьего, стиснув зубы и скрестив пальцы наудачу, я подошел к первому пока не активированному маногенератору. Железяка еще до начала конструкции подкинула невзначай идею о возможности завода с толкача. В качестве толкача выступал наш с железякой тандем, два специальных гнезда под главные щупальца, позволят навсегда привязать генераторы ко мне. Естественно после подачи на них манны, считай энергии. После этого моя модель генератора выходила на самоподдерживающийся цикл работы. Вечный двигатель, или вечный источник энергии, могущий существовать, до тех пор, пока существовали многочисленные проколы метрики мира в астрал. Именно энергия сочившаяся из астрала в друмир, делала возможным использование таких вот устройств, да и видимо колдовство вообще. Как мне кажется, что то подобное было когда-то и не земле, но что именно стало причиной изменения земли в ее теперешние состояние, пока загадка.
  
   Сделав два глубоких вдоха, и осмотрев свое творение еще раз, наконец решился. Щупальца с щелчком встали в положенные для них гнезда, и была произнесена фраза одного очень уважаемого мной человека, из того, прошлого мира.
  - Поехали!
  
  Глава 12.
  
  Генератор, едва слышно загудев, вышел на номинальную мощность в двенадцать единиц манопотока в секунду. Десяток големов вращателей, получив питание, дернулись, и стали выпрямляется, словно просыпаясь ото сна, пока не застыли в позе ожидания. Руки по швам, взгляд прямо перед собой, без управляющих команд с пульта они ничего иного делать и не будут. Жестко закрепленные на двутавре играющего роль станины они были расположены в шахматном порядке, лицом друг к другу. Теперь осталось установить этот агрегат на нижней палубе броненосной канонерки, и пропустить коловорот между ними. Всего делов-то. Неожиданностей не произошло и при активации пяти остальных агрегатов, да и тестовая проверка с временно присоединенного пульта прошла вполне успешно. А вот приборка после всех наших махинаций растянулась на неожиданно долгие полтора часа.
  Приаракт придирчиво осматривал каждый квадратный метр на предмет пролитой крови, или остаточных эманаций страданий. Как выяснилось, мы изгваздались по самые уши запятнав все что только можно. Заодно узнали, что все этого можно было бы избежать используй мы не только обычные фартуки и перчатки, но и необходимые охранные заклятия отводящие ненависть на вполне себе материальные объекты накопители. Разного рода амулеты и орбы. Эдакие, шары на подставках, вбирающих в себя определенное количество темных эмоций и проклятий. Становясь со временем если не оружием в прямом смысле слова, то по крайней мере крайне опасным объектом. Естественно такой вот фонящий злобой шарик можно использовать во вред другому, к примеру, подарив или подсунув ничего не подозревающему врагу, а далее наслаждаться его неудачами и эпическими проколами. Обращение с ними требует известной доли осторожности, а с этим у Приаракта дела обстоят вполне сносно. С другой стороны мы пошли, так сказать, честным путем. Теперь надо замолить прощение у жертв и все будет в порядке, перспектива так себе выпрашивать прощение у картонных монстров в течении неопределенного срока, пока им вздумается наконец простить нас. На вопрос: сколько точно в минутах нам необходимо это делать, Приаракт лишь пожал плечами:
  - Может день, может два, а может столетия. Тут все зависит от прошлой судьбы этих несчастных, зря вы начали без меня, уж я бы точно такой дурости не допустил. Хотя думается, если прощение вымаливать будет весь клан, то за неделю злоба спадет.
  - А големы как? Останутся после этого в строю?- уточняю на всякий случай.
  - А чего им сделается? Конечно, тела останутся, может даже лучше станут. Да не переживай ты так, стоит только начать, как возмездие отсрочится. А там глядишь и понравится ежедневно прощение просить. Раз не утерпел, и сам решил все сделать, так хлебай все полной ложкой.- понятное дело Приаракту зело не нравилось, то что нам удалось провернуть практически все без его помощи, он слишком поздно прибыл чтобы на ходу все исправить, а потому молчал до самого конца. Тот еще жук конечно, хотя выправил положение, не дал трупам сгореть из-за неправильно подобранной полярности. Но проклятия не отвел, попросту не смог, ну и мы конечно молодцы. Главным образом так вышло из-за меня, хотя если до конца разобраться, остальные даже и не думали, хоть как то воспротивится или предостеречь, например, подкинув идею о возможных последствиях. А все предусмотреть никто не в состоянии в одиночку, особенно действуя лишь по наитию.
  Слова нашего гоблы мага накрепко засели у меня в голове. Мне ведь действительно есть у кого и за что просить прощение. Ничто ведь не забыто, все в памяти осталось. Казалось бы, чего в этом сложного, ан нет, как до дела доходит, становиться не по себе, да и нет его настоящего раскаяния. Неужели я настолько изменился, что мне нисколько не жаль поглощенных душ. Да в большинстве случаев, поглощал либо темные, либо еще не сформировавшиеся, пустые так сказать. Могу я себя за это простить? Конечно, ведь даже и не винил себя за это раньше. А сейчас, не стоит ли остановиться и осмотреться, во что я превращаюсь. Да Друмир многое у меня отнял, но многое же дал взамен. А что сделал я? Да по сути своей ничего, если не считать возвращения своей семьи и призыва бога, маловато для расчета с товарищем Судьба. Сколько душ я изничтожил, не банально убил, а лишил шанса на перерождение вообще? Семнадцать или двадцать? А сколько сосудов душ слил неизвестно кому, достоверно зная, что с эх помощью можно сделать? Кто мне даст ответы на эти вопросы? Отец Небо? Может быть конечно, но слабо верится, Господь Бог в которого так верит жена, так я в него не верю, точнее точно знаю, что тут его нет и не будет еще очень долго. Ему и в мире то где в него верует огромное количество народу, царствие свое пока не удалось построить, за столько-то лет. И в ближайшем обозримом даже не предвидится подвижек на этом поприще. Что уж говорить о мире где боги вполне реально себя проявляют, вряд ли они будут в восторге от такого конкурента. Может нажраться в стельку? Да нет, не настолько же я раскис. В общем, отставить размышлизмы, на носу стройка если уж не века, то пятилетки так точно. Корабли это ведь только один из этапов.
  Пока тяжелые мысли одолевали меня, шла погрузка агрегатов на телеги. И надо сказать бойко шла. Пытаться пропихнуть сквозь портал големов вращателей, жестко приваренных ступнями к пластинам постаментам, усиленных решетчатой арматурой, что в свою очередь были приварены в шахматном порядке к станине двутавру. Задача для слабоумных или сверх сильных, мы не были не первыми ни вторыми. А потому избрали самый простой и доступный для нас способ, погрузили все это на телеги, как и многие запчасти для судов, и сформировали обоз. Целью нашего путешествия, было побережье близ серой гавани, там нас должны были дожидаться союзные Зеленокожие мореходы на баржах. Фрахт всего двух тихоходных сухогрузов обошелся почти в шестьсот тысяч, а дополнительный наем команды средней паршивости подготовки еще в триста пятьдесят.
  Сорок оглоедов, с пока неизвестными характерами и лояльностью чуть выше чем недоверие, огромная удача для нашего клана и облегчение для медношкурых. Многочисленный клан у зеленокожих, это ведь не только огромная сила и мощь, еще это и большая головная боль у Ноба. Ведь в таком клане вполне может найтись, и ведь найдется, желающий оспорить право вести за собой парней. А поскольку Медношкурые сейчас по приказу Вождя должны были сидеть в Серой гавани и носу не казать за его пределы, то сплавить наиболее буйных на войну официальной возможности не было. Что не помешало помочь союзному клану, тем более овеянному лаской и заботой самого вождя, такому помочь только за честь. Что же до трехсот пятидесяти тысяч. Дык, союзники ведь должны же помогать друг другу в тяжелые времена, а то соль нынче-то, дорога будет. Да и не знали обычные парни об этом золоте, ни к чему им это.
  Колонна была сформирована за рекордный срок, выступили правда уже под самый вечер, но тут уж никуда не деться. Десять телег запряженных обычными лошадьми, тягловыми маунатами, двигались по направлению к синим мхам. По бокам обоз сопровождали обе пока еще не разобранных давилки. Они шли в один конец, телеги же планировалось передать медношкурым в аренду после разгрузки, для них совершенно точно не хватило бы места на наших кораблях, а сухогрузы совершат всего один рейс, от побережья до острова Беличий. Также нас прикрывали четыре звезды рейдеров, им конечно тоже было не просто осуществлять ночной разъезд, но тут выручали варги. Но если лошади, как в прочем и многие иные маунты, были почти беспомощны вне тракта, представляющего собой скорее условное направление, нежели действительно дорогу. То варги, достаточно успешно ориентировались в ночное время в Чернотопье, нюх и зрение у них отменные. И все равно опасность увязнуть в какой ни будь вновь открывшейся топкой яме ловушке была высока. Ну или наткнуться на гнездо скаенов, последние были особенно опасны ночью для небольших отрядов, еще одна причина собрать многочисленный обоз.
   Не смотря на все наши приготовления и предосторожности, на душе было очень не спокойно, а потому возглавлял обоз лично. Вооружившись ружжом и крестообразным щитом, усыпанный трехгранными шипами, внимательно всматривался в сгущающиеся сумерки. Слева от меня был верный Шипастик, еще один козырь на случай чего. Его странное поведение смог с ходу разгадать Приаракт всезнайка. В довольно ехидной форме посоветовавший взглянуть на Шипастика, так сказать, с тыла. Как и любой самец, он жаждал продлить свой род, с какой ни будь привлекательной живоглоткой. И судя по виду сзади уже давно. Еще одно напоминание о все оживающем Друмире. Справа шла моя радость и услада глаз, Олечка. Знала бы она и ее мать чего мне стоило дать согласие сопровождать меня в этом походе, ну да ничего. Мне так в некотором роде будет спокойней, когда она рядом я могу лично ее защитить. Юра плелся где то позади, вот ему совершенно точно в первых рядах делать было нечего. Он со своим лечением и костяным тотемом, на пару с еще двумя звездами игроков шаманов и клириков все наша магическая поддержка. Маг Сеаспал, игрок сто второго уровня, по сути главная магическая артиллерия, остальные шестеро магов пока не пересекли рубеж в сотый уровень и были на подхвате, а Приаракт готовился к ритуалу замещения в храме.
  Еще множество мелких вопросов необходимо было уточнить, и провести десятки расчетов, да к тому же использовать Приаракта в качестве боевика, это все равно, что забивать гвозди микроскопом. Сорвавшийся непись и так по легенде всю жизнь занимался теоретическими изысканиями в области магии, но если вначале он повторял заученные фразы то после длительного общения в академии магии с игроками действительно начал пытаться что либо осознать и подвести под то или иное знание теоретическую базу. Кроме того, покидая академию, он прихватил множество, антуражных книг. Нарисованных разработчиками мебели для не более. По крайней мере, они так думали, у сорвавшегося гоблина была совсем иная точка зрения.
  Первая стычка была с нежитью. Крупный отряд из десятка зомби мечников под предводительством капитана целенаправленно нас дожидался посреди тракта. Мертвые не ведают страха или боли, им чужды многие понятия в после жизни. Но голод и ненависть ко всему живому, эти чувства им очень хорошо знакомы, и данный отряд не был исключением. Разве что капитан, относительно неплохо сохранившийся, испытывал персональную чистую незамутненную злобу именно ко мне. Что до меня, кается за содеянное, буду после, да и не перед этим комком злобы и тухлого мяса. Мне можно сказать повезло с противниками, не было за плечами у ненавидевших меня мертвяков праведной жизни, не были они преданы или убиты в спину, никто их не бросал умирать в одиночку. Разработчикам требовались тупые злобные твари, они не долго думая их и сотворили. Наверняка еще и квестов на их уничтожение на придумывали вагон и маленькую тележку, кто ж мог предположить в момент написания сценария для них, что все так обернется. А потому, не было у меня и в мыслях кается перед ними, скорее я прикидывал сколько залпов из ружжа нужно сделать чтобы по максимуму проредить этот строй, перед рукопашной. Обошелся всего тремя, заряды летели прямо, не чуя жизни, но исправно разносили в клочья тела мертвецов при соприкосновении. А залп из прототипа попросту испепелил оставшихся противников. Добычу подбирали прямо на ходу, не останавливать же обоз из-за такой ерунды. Следующий отряд, уже куда более многочисленный поджидал нас почти у самых синих мхов. Почти сотня мечников щитоносцев, прикрывавших порядка семи десятков скелетов лучников да трех личей. Уже куда более серьезная преграда для обычного рейда или группы, еще и под командованием темного рыцаря. Расположен отряд был грамотно, лучники и младшие личи на возвышенности, командир слева чуть сбоку, а перед нами пеший строй зомбаков, впереди элита, чуть в тылу, не сразу заметные, скелеты пикейшики. А на флангах в секретах расположены костяные кадавры. Жуткие твари, к тому же весьма опасные вблизи. Десятки костей, кое-как прихваченные цепями и заклинаниями, формировали некое подобие тела, только вот каждый черепок, каждая торчащая рука, все они также были живы одновременно. Успокаивать эту тварь без применения тяжелой артиллерии крайне проблематично.
  Замысел был понятен и прост, дать нам втянуться в ближний бой, после чего пустить в ход кадавров. Случись так, дела бы наши были плохи, даже давилки и те могли не сдюжить на ближней дистанции. А посему ответ был прост, долго и печально прогрызать костяной полог личей дистанционно, прикрывающий лучников и самих бессмертных магов. Стрелки смерти не отличались скорострельностью или точностью, но их стрелы были невероятно смертоносны для их уровня. Парни естественно рвались в бой, и не понимали причин нашей, так сказать, позиционной войны. Но все стало на свои места, когда показались первые спектры, полупрозрачные тени некогда самых кровожадных убийц и разбойников, они и после смерти нападали исподтишка.
  
  Нам повезло, спектры были замечены на подлете, и все семнадцать из низ были развеяны с безопасного расстояния нашей магической звездой. Магия огня, была второй после магии света по эффективности против мертвяков, и большинство начинающих игру почему то выбирали путь пироманта. Сеаспал, наш главный магун, впрочем, выбрал путь универсала, тоже весьма спорное решение, но дающие поразительную гибкость при выборе атакующих средств. Хотя, как и всякий универсал, он закономерно проигрывал узко специализированным товарищам, что пока компенсировалось уровнем его шмота. Глядя на сэт "Звездного пламени", у меня невольно закрадывались мысли, что ой как неспроста магун подался в бега. Уж больно дорог и ценен этот сэт для одиночки, да еще в почти полном комплекте, шесть из семи вещей и так давали солидную прибавку к силе заклинаний, снижали их стоимость, увеличивали магическую пробивную способность, да и просто накидывали две сотни хитов и почти тысячу очков манны. Если же собрать полный сэт, то почти сто пятидесятого уровня о шмоте можно и не думать, лучше все одно ничего не найти. Дополнительная вышивка и наговоры, еще больше прибавку к силе заклинаний и количеству манны. Даже в одиночку, Сеаспл мог долго сдерживать напор равных по уроню тварей. Что побудило его бросить клан и сделать ноги, окапавшись аж в Чернотопье? Пока было не понятно, товарищ он был неплохой, всегда радостно приходивший на помощь, но что то с ним было связанно нехорошие. Что именно пока понять было сложно, но пригляд за ним требовался однозначный.
  Сейчас же он показывал все на что способен, огненные копья, заклинания на стыке магии огня и воздуха, раз за разом вонзались в серую пленку костяного полога, аналог костяного щита накладываемого на группу. В зависимости от уровня он глотал солидный урон, прежде чем разлетался костяной крошкой, но ничто не мешало личам подновлять его по мере необходимости. Также ничто не мешало подновлять и нашим шаманам полусферу Харшана, фронтальную защиту от магических и физических атак. Шло соревнование можно сказать, у кого манны больше. Впрочем, не только Сеаспл ломал вражью защиту, обе давилки открыли ураганный огонь по костяному пологу, да и я подключился со своим ружжом.
  Наверное со стороны могло показаться странным, почему обе стороны так и не переходят к рукопашному бою. Но то со стороны, оба наших рейнджера, сейчас по максимуму обойдя опасный участок, бежали на поклон к коменданту поселения у синих мхов. Стягивали ли подкрепления ожившие мертвецы, мы не знали. Но считали, что тоже ведут свое подкрепление, и от того все были на чеку. Примерно через полтора часа, этой дурацкой перестрелки, пришел радостный ответ от наших посыльных. Комендант с радостью поможет нам покрошить тварей, в обмен он просит убежище для всех некомбатантов заставы на месячный срок. Казалось бы, принимай не раздумывая, да только кто такие некомбататнты у орков? А все те же что и остальных: старики, беременные женщины да совсем маленькие дети. Скорость обоза и так никакая, а их куда девать? Телепортом к храму, да ведь и там скоро станет ой как не сладко. Тащить с собой в непонятно куда? Тоже так себе вариант, но глядя на вновь и вновь появляющуюся серую пленку, понимал, что выбора то у меня и нет. Кроме как шарахнуть яростью небес или принять условия коменданта. Ярость небес, наше чудо оружие, наш последний козырь и очень бы не хотелось использовать его раньше времени. А потому принял решение, будь что будет. Авось прорвемся. Комендант видимо и не ждал от нас иного ответа, с радостью выслал весь гарнизон на подмогу, и если рейнджеры шли окольными путями, старясь никого не зацепить, то парни из гарнизона ломанулись прямо по тракту, спеша ударить в тыл.
  За те сорок минут что им потребовались на дорогу, ситуация толком не изменилась. Подошел еще один кадавр, лучники в количестве двадцати одной пустой черепушки, да отряд зомби щитоносцев притаились справа от основного отряда. Также удалось засечь скаена разведчика, что с интересом наблюдал за исходом битвы. Ждут крысятки удобного случая поживится, куда ж без них то. Впрочем, сегодня не их ночь.
  Освещая себе путь факелами, в тыл мертвякам ударили рейдеры, точнее обозначали удар. После короткого наскока тут же откатились под защиту парней щитоносцев. У зеленокожих во врагах, все так или иначе обладающие дальним боем расы. И поневоле тактика ударов учитывала этот факт. Одним из решений было применение передвижной стены щитов, когда не было возможности быстро преодолеть разделяющие пространство. Над внешним видом, или какой либо особой прочностью стены щитов, зеленокожие даже не задумывались. Главное что бы стена дала возможность сорвать хотя бы пол дистанции, а там уже и место для подвига найдется.
  Мертвые не дрогнули и не запаниковали, скорее еще больше обозлились. Впрочем сейчас их чувства и помыслы нам были менее всего интересны.
  - Всем стрелять по моей цели!- Крик команда вслух и в чат одновременно. Место где укрылся один из кадавров внешне ничем не примечательная болотная кочка. Но то если смотреть обычными глазами, я же буквально видел синий силуэт, вечно голодной сущности. И мог стрелять даже в полной темноте, все одно он мишень в которую проще попасть, чем промахнутся. Первые же снаряды легли в десятку. Следом подключилась и магическая братия, бившая классикой. Большими огненными шарами, взрывавшимися как заправские противотанковые гранаты. Давилка прототип, с его генератором боли, лупила по заметно просевшему костяному пологу, а вторая с разрядником скорострелом отрабатывала местность примерно в указанном направлении, в основном беря немного левее. Впрочем, командир мертвого отряда не выдержал первым, послав все что у него есть в атаку на наш обоз. Отряд заставы, покусывающий тыл, был полностью проигнорирован. Смело конечно, и даже не бессмысленно, но все одно уже поздно. Можно сказать, что те пятьдесят парней с заставы оказались нашей палочкой выручалочкой, связав ближним боем главную угрозу, младших личей. Несомненно, будь у темного рыцаря чуть больше сил, мы бы отступили, а то и вовсе умылись бы кровью. Но подкрепление мертвецов было еще очень далеко, оно то наверняка было, не могло его не быть. Просто что-то, или кто-то, тормозил его продвижение. Как говориться, враг моего врага мне друг, пускай возможно и временно.
  Меж тем бой разгорался. Первый атакованный кадавр выбравшись из своей засады смог сделать всего пару шагов прежде чем развалился на составные части, стоило ему показаться над землей, как башнер, наконец-то смог взять его в прицел. И начать поливать его очередями желтых разрядов. Два оставшихся гиганта стали пробиваться к нам ломая чахлые и больные болотные деревца, и полностью игнорируя возможность укрыться за крупными стволами, хотя бы частично. Дистанция же эффективного огня давилок, равная примерно ста двадцати метрам, дала возможность разнести второго еще на подступе, и уполовинить здоровье последнему кадавру. Единственная пара ударов сняла почти тридцать два процента прочности у прототипа. Что впрочем и не удивительно, кадавр запросто мог считаться ожившим осадным устройством.
  И пока парни сошлись в клинче с щитоносцами, у меня шел свой отдельный и личный бой с командиром врага. Резвящийся в рядах лучников шипастик, нарезающая в капусту мечников Оля, рейдеры заставы теснившие личей, да и собственно бой двух давилок против трех кадавров, все это было отмечено вскользь. Щит с огромным черепом, что изредка изрыгал на пару шагов пламя, прямой полуторный черный меч, да узкая Т образная щель в шлеме, вот на чем было сосредоточенно мое внимание. Жаль конечно но я здорово разрядил Ружжо, сейчас было открыто всего пять глаз из девяти. Но мне нет пути назад, только вперед. А потому недолго рыцарю осталось жить, хотя он и так вроде как мертв. Ну да ничего, сейчас он станет правильным, тихим и мирным мертвецом.
  
  Глава 13.
  
  Свободное пространство вокруг нас, появилось, словно само собой, темный рыцарь, мертвец в полном доспехе, жаждал лично уничтожить объект своей ненависти. Понять откуда в нем столько злобы было невозможно. Мертвяки, обращенные в големов, его мало беспокоили, как мало беспокоили и наши рейды зачистки, его бесил сам факт моего существования. Но не как главы клана ловцы душ, а как старшего жреца Отца Неба. Вот кто был ему ненавистен, оборвать линию жизни жреца, вот цель его существования. Остальные мертвецы, пожалуй, за исключением младших личей, слепо повинуются его воле. В свою очередь рыцарь тоже чья то марионетка, возможно, тех же самых кукловодов. Понять, кто за ним, распознать неизвестного мне хозяина, мешала злоба, что приняла вид огромного облака вокруг силуэта воителя. А потому делать выводы пока рано, а вот разрядить арбалет в противника пару тройку раз, самое время.
  Залп по обыкновению своему прошел сквозь выставленный щит без помех, сняв смешные два процента здоровья. На что рыцарь отреагировал моментально, самый обычный рывок чуть не сбил меня с ног. Град ударов посыпался по мне, мертвяк был чудовищно, невероятно быстр, все что оставалось делать, так это блокировать удары щитом. Боковые выпады чередовались с колющими, колющие сменялись обманными финтами. Половину из тех приемов что применял темный рыцарь, я даже не знал, как назвать. Мало того что мертвяк был невероятно силен и быстр, еще он был умелым фехтовальщиком. Случись подобная схватка на земле, лежать бы мне изрубленным на куски в луже крови, пока же спасал мифриловый доспех да большая величина здоровья. Изредка удавалось произвести залп из ружжа в упор, но куда чаще просто пытался блокировать очередной удар меча, что вот-вот должен был обнулить последние единицы прочности у щита. Не было не громких и длинных речей, ни выкриков, только лязг железа, да мое хриплое дыхание. Остальные звуки битвы потонули в грохоте пульса, что раздавался в ушах. Мертвец пугал своей силой, точнее это я уже расслабился, привык иметь дело с куда более простыми противниками. Привык к неумехам и трусам, давно уже, очень давно не попадался мне серьезный соперник. И вот он во всей красе, не ошибающийся, не ведающий страха и усталости, знающий все свои сильные и слабые стороны. И против него я, привыкший решать проблемы парой тройкой выстрелов из демонического арбалета, что доселе не подводил меня, и внезапно давший если уж не осечку, то сильно обмишурившийся против такого противника. Собственно самому мне следовало обратить внимание на слабую эффективность ружжа против мертвецов. Но ведь не обратил внимание на лог боя, хотя еще по результатам стрельбы в костяной полог, должен был понять. Арбалет против мертвецов не котируется.
  - Железяка! Анализ слабых мест противника и найди мне оружие для ближнего боя! Живо! - кажется ору в слух приказ, хотя достаточно и просто мысли команды.
  -Есть провести анализ.. анализ произведен.. слабые точки помечаю.. Рекомендованное оружие: Драконья погибель..- Железяка же общается со мной исключительно мысленно, могла бы и вербально имей голосовой модуль, но такой роскоши нет и не будет. А точки она и впрямь пометила, впервые за столько времени, впрочем, анализ слабых мест я тоже впервые самостоятельно просил провести. Красные круги помечали стыки и сочленения доспехов, подмышечные впадины и железный ворот. Насчет последнего никогда бы сам не подумал, наоборот мне казался он весьма и весьма укрепленной частью доспеха. Но как правило железяка не ошибается в своих расчетах. Отскочив на пару шагов назад, быстро передал малоэффективное ружжо и почти разбитый щит в главные щупальца железяки, взамен получил от нее же, такой верный и надежный топор как Драконья Погибель.
   Пускай, привычки к нему и нет толком, мне он все одно нравился, ухватистый, довольно массивный, и на диво острый. Конечно, держи его какой ни будь рыцарь драконоборец, или гном хранитель гор, с ним выглядел бы более атмосферно что ли. Да и мифриловый доспех сильно выбивался из общего модельного ряда бронезащитных одеж зеленокожих. Но только не в нашем клане. Парни все как один были упакованы в весьма достойный сет "хранителей караванов", а экс медношкурые в сет "громыхало", на их выживаемости мы не экономили. Тяжелей всего было с броней для волколаков, у нас попросту отсутствовали необходимые выкройки для кожаных волчьих доспехов. Если самих рейдеров смогли довольно плотно упаковать в кольчуги, то с их скакунами была самая настоящая беда, обходились редким лутом да подачками аукциона. Вообще мы стремились увести в срыв, кого только можно при первой же возможности, а для того необходимо было избегать потерь всеми доступными способами. Но и землю жрать, только бы не допустить войны, мы были не намерены.
  Почувствовав приятную тяжесть в руках, взглянул на соперника уже по-новому. Темный рыцарь никак не отреагировал на перемену вооружения, и абсолютно зря. Сверх силы или скорости двуручный топор конечно не дал, но маневр и уклонения существенно вырастают когда не держишь трехпудовую тяжесть щита. Топор, он скорее символ, сколько раз сходились в рубке мечи и топоры? И сколько раз именно топор выходил победителем, пожалуй, никто точно и не ответит. Вот сейчас и проверим, так ли я хорош в драке как считаю, и много ли лучше двуручный топор против щита и меча.
  Уж не знаю, что именно с подвигло драться честно с таким соперником как оживший мертвец, не прибегая к помощи железяки, начисто игнорируя помеченные слабые точки, и не прося помощи у соратников, толком не мог объяснить даже себе. С точки зрения командира этот поединок был самой настоящей дуростью. Но стоя над порубленным на куски телом, где то глубоко внутри себя ощущал, что поступил верно. А заодно клял себя последними словами, что мало посещал тренировки с оружием, полагаясь все больше на чудо арбалет. Собственно бой был выигран только за счет чуть лучшей брони. Чуть большего количества хитов, да большего разового урона. Но никак не мастерства, в этом павший превосходил меня на порядок. Не тянул я пока на былинного богатыря, хотя вроде внешне похож, по крайней мере со спины так точно. Тренироваться, тренироваться и еще раз тренироваться, естественно, когда выпадет для этого хоть немного свободного времени. Но победа как ни крути была одержана, мертвецы лишившись командира, враз ослабли и превратились из крепких бойцов в обычное пушечное мясо, и их разом начали теснить со всех сторон, к тому же освободившиеся давилки вносили самое настоящие опустошение в ряды мертвых.
  Склонившись к командиру, хотел было сорвать с его груди амулет, в виде мертвой головы, сделанный из серебра. Но стоило только коснуться холодного металла, как он вспыхнул призрачным сине фиолетовым огнем, который моментально поглотил все тело. Только и успел, что вырвать щит и меч из рук мертвяка. Тело обернулось прахом всего за каких то несколько секунд, и вот уже прах был проинспектирован на предмет добычи. Впрочем, ничего сверх интересного павший командир не дал, три золотых монетки да то, что успел отобрать так, вручную.
  Давний прием, с подбором и сохранением частей тел и экипировки, так никем кроме меня из игроков в клане и не был освоен. Чего-то не хватало моим сотоварищам, то ли веры в свои силы, то ли еще чего. Но не выходило у них сдирать посеченные доспех с тел неписей, или подбирать отсеченные части тела игроков. Все стандарт, облутать тушку или могилку, это запросто, но ничего более. То что вполне естественно было для парней, игрокам было не под силу, впрочем, добычу что находили парни на телах была заведомо хуже той, что вытягивали игроки, да и денег они снимали на порядок меньше. Хотя это в общем обычный игровой момент, ведь не зря же почти у каждого из них присутствовали таланты мародерство и обдирательство.
   Пока я приходил в себя после боя, выскочило системное сообщение:
  
  - Внимание! Доступно уникальное задание. Выбор пути I.
  Перебейте оставшихся бойцов нежити и заслужите благосклонность света.
  Прогресс: 0/17 воинов смерти.
  Награда: улучшение отношений со всеми светлыми фракциями.
  Подчините своей воли оставшихся бойцов нежити и получите верных и неусыпных стражей.
   Прогресс: 0/17 воинов смерти.
  Награда: Преданные воины смерти. Незначительное улучшение со всеми фракциями тьмы.
  Отпустите оставшихся бойцов нежити с миром.
  Прогресс: 0/17 воинов смерти.
  Награда: вариативна.
  
  Даже не до конца осознав, что же за задание такое получил, и от кого оно, среагировал мгновенно.
  - Всем назад! Отставить! - крик и команда в чат одновременно. Парни как раз наседали на зомби щитоносцев из числа резерва темного рыцаря. Хотя приказ ими был исполнен, причины побудившие его отдать были им непонятны, впрочем, как и игрокам. Пришлось импровизировать на ходу.
  - К нам движется волна скаенов, если будем гоняться за каждой недобитой группой, есть все шансы встретится с ними, а у нас, как вы помните, времени в обрез. Эти же, вполне могут их ненадолго задержать, так что лутаем если еще не успели и ходу, ходу отсюда. Нам еще беженцев надо как то разместить. - Объяснение конечно так себе, да и не чувствовал я пока волны скаенов, но это ровным счетом ничего не значит. Крысюки запросто могли на нас напасть, и это все понимали. А выбирая между нежитью и скаенами, многие выбирали первых.
  
  - Поздравляем! Задание Выбор Пути I выполнено!
  -награда: удвоенное количество золота в добыче.
  
  Не сказать чтобы награда сильно впечатлила, те же семнадцать щитоносцев сто третьего уровня нам бы пригодились. Пускай на вид, они тупы как пробки, и неуклюжи, зато прочности им не занимать, пожалуй, их единственный весомый плюс. Но выбор сделан, менять его значит злить судьбу, что в нашем случае, категорически не рекомендуется. Да и золото лишним нам не будет. Пускай в сумме набежало всего сорок монет, можно утешиться и этим.
  Дальнейший двух часовой марш до заставы, прошел относительно спокойно. Мои слова неожиданно подтвердились, стая скаенов действительно села нам на хвост, и еще одна нервировала своим видом оставшихся на заставе символических защитников и тех самых некомбатантов. Нападать они не нападали, словно выжидая сигнала к атаке, которого все не было. Короткий совет состоявшийся в главном здании заставы, немного прояснил ситуацию. Напряжение сил, связанное с предстоящей битвой у первохрама, сводило с ума многих магических тварей, даже тех кто считался относительно спокойными. Особенно сильны волнения были вблизи разных источников силы. А Чернотопье это одно большое место силы. Вот и активизировались разные твари, можно сказать не по графику. Те же зайцы в нуболокациях и те свирепели и бросались на игроков словно позабыв что они условно мирные. Не все и не всегда, но пара случаев была зафиксирована. Большинство конечно посмеялось, посчитав это "уткой", но так большинство было долго и упорно уверенно что земля центр вселенной стоит на четырех слонах, которые в свою очередь находятся на огромной черепахе, плывущей невесть где. Там же на заставе связались с клан лидером Медношкурых, и еще раз получили подтверждение, что все готово к нашей встрече. Но выдвигаться, имея позади две стаи скаенов, это как минимум означает бросить на растерзание защитников не такой уж и большой заставы. Сколько Вождь собирался усилить ее хотя бы до бастиона? Месяц, или уже два? Понятно, что такое вдруг не провернуть даже ему, но все же. Потеря этой заставы означает как минимум приостановление экспансии зеленокожих в эти земли, а заодно полную сухопутную изоляцию храмового комплекса. Что не приемлемо ни для Вождя, ни для нас. Сейчас же такое вполне может произойти, нам либо необходимо оставаться и сидеть в обороне, либо бросать соседей под молотки, точнее под коготки и зубы скаенов. Решение проблемы пришло с неожиданной стороны, со стороны грызунов переростков.
  Крысиный огр, здоровенный бугай с множеством шрамов и облезшей шерстью, нес на загривке парламентера, скаена альбиноса с пучком стрел.
  
  Глава 14.
  
  Несмотря на языковой барьер, понять грызунов было не сложно. Они предлагали честный обмен. Жизнь защитников заставы, в обмен на корону крысиного короля. Причем про наши жизни речи видимо не шло, что не могло нас не насторожить. Хотелось в качестве альтернативы послать их куда подальше, да пришлось начать торговаться. Очень веселое занятие, когда в ход идут жесты, писк, пощелкивание зубами и рев. Верить скаенам на слово, дело заведомо гиблое, но все же попытаться отыграть хоть немного временной форы, было необходимо. Волей неволей, обе стороны шли на якобы уступки. Иного выбора как попытаться заманить наших милых друзей в ловушку, у нас не было. Стоит только крысиному барону получить корону, как все наши договоренности тут же забудутся. Тут никаких иллюзий я не питал, да что там, все это прекрасно понимали. Единственная причина, по которой на нас пока не напали так это угроза потери короны. Крысюки почему то были уверены, что мы просто жаждем ее уничтожить, ну а мы не спешили разубеждать их в этом. В итоге договорились, корона будет передана им на заставе одним орком, и скаены смогут ее спокойно забрать, но только после того, как последняя из телег обоза, скроется из видимости. Передавать корону буду лично, пускай это и рискованно. Вновь я уже задумался о Гневе Небес, и вновь решил приберечь до лучших времен. Имеются и иные решения, окрамя постоянного взывания к божьей помощи.
  
  
  Вести переговоры с крысюками, и одновременно вести приватную переписку лично с Вождем, дело не так что бы и простое, но справился. Скрипя зубами, он таки дал добро на сдачу заставы и ее фактическое уничтожение, хотя и наставил мне кучу условий. Да это здорово осложняло всем нам жизнь, да это шло в разрез планам, но на пороге великой сечи, стоило задуматься, как удержать куда более важные объекты, нежели отдаленная застава. Уж не знаю, какой ИскИн был в черепной коробке Вождя, но мыслил он вполне трезво, и план с эвакуацией некомбатантов из храма и заставы, а именно такая версия была скормлена ему, был полностью одобрен. Более того, от щедрот было обещано подкинуть материальных средств, для обустройства нового поселения, но как обычно когда-нибудь потом. А вот отчет был затребован немедленно, сразу после завершения строительства.
  
  
  Подозреваю, что и ему было, кого сплавить в безопасную бухту, пока все не утихнет. Тот же бабский батальон, созданный по его прямому указанию, частично объяснял внезапное исчезновение воительниц из крупных городов и поселений, лояльных столице.
  
  Уж откуда у Вождя зародилась такая идея можно только гадать, да только не пущал он орчих более в бой, всех в столицу заграбастал. И теперь берег как мог, чем вызывал известное негодование, как у самих воительниц, так и простых парней. Злые языки утверждали, что своих наложниц ему стало мало, но старшие нобы, впрочем, как и шаманы, в этом начинании его поддержали, и подобные разговоры пресекались. Ведь не в наложницах было дело.
   Сколько раньше парней гибло, бросаясь спасать своих боевых подруг не счесть. Те же лесные стрелки не раз и не два пользовались этим, выцелив из засады одинокую бой бабу и метким метанием стрелы, ранили ее к примеру в колено. На крик, конечно же бросались парни, и конечно же гибли в этой западне. Это в песнях да байках хорошо звучит, сражался воин бок обок со своей боевой подругой, а каково командирам на деле видеть, как один боец тянет за собой на тот свет еще пятерых семерых? Далеко не все ведь возрождаются, нету у нпс такой халявы, как у игроков, а для ноба, что бой баба, что парень все одно: боец. Вот и маршируют теперь в патрулях, исключительно представительницы прекрасного пола. Конечно, однозначно прекрасными их считают, пожалуй, только сами Зеленокожие, остальные более скромны в своих оценках. Ну разве что хуманы еще готовы оценить по достоинству выдающиеся стати орчих.
  
  
  И сейчас мы готовили мышеловку для наших серых друзей, отослав от греха подальше всех женщин и детей. Приготовление удалось вроде бы скрыть, внешне все выглядело как спешное по кидание и обычный кавардак, а не хорошо замаскированная подстава. Как и условились, обоз с пополнением в виде жителей заставы, покидал пределы видимости, направляясь прямым ходом к побережью близ Серой Гавани. Я же остался один на внутреннем дворе заставы. В одной руке держа столь вожделенную корону, в другой обычный факел. Вроде бы как освещая ночную тьму. Распахнутые ворота давали возможность лицезреть полчища стекающихся скаенов, уже сейчас по самым скромным подсчетам их собралось более трех тысяч, против первоначальных четырех сотен, что уже были проблемой. Столь обнадежившую информацию мне сообщала Железяка, но затыкать ее вопреки желанию было бы глупо. Собственно легкий мондраж был с самого начала, в своем собственном плане уверенности не было. Прежде всего, а поместятся ли все скаены на заставе, хватит ли места, не кинутся ли они вдогонку за обозом? Хотелось верить, что нет. Слишком важна была, дли крысиных баронов эта корона, слишком велико было желание вновь провести ритуал коронации. Да и буря в астрале подстегивала их агрессию, норовя подавить естественную осторожность.
  
  
  Наконец последняя телега скрылась за небольшим холмом на границе синих мхов и каменистого плато. Тонкой прослойки меж нуболокации зеленокожих и этого болотистого кошмара. Дальше по идее шла территория подконтрольная Вождю, и нападать на ней означает открыто бросить ему вызов. Слабый повод для уверенности, но уже хоть что- то. На самом каменистом плато значимых объектов, кроме немногочисленных дозорных постов, попросту нет. Пустая и унылая земля шириной в двенадцать километров и длиной почти в сотню. Горы и каньоны, лежавшие южнее по тракту, означали как раз начало песочницы и уже уверенную защиту от нападений, но те самые двенадцать километров по открытой и далеко просматриваемой местности, это расстояние обозу необходимо преодолеть как можно быстрее. Сама песочница была довольно велика, но отсутствие серьезных противников даст возможность срезать напрямую. А там уже и до Серой гавани рукой подать. Жаль, но платформы были не в состоянии перенести часть телег, да и давилки не вмещались. А потому обоз все так же передвигался по суше.
  
  Туго натянутая струна напряжения лопнула оглушительным визгом грязных тварей. Скаены не очень-то следили за собой, еще одни монстры с гиперфорированной отвратительностью, вызывающие отвращение одним только своим видом. Игрок ведь не должен мучиться вопросом: а правильно ли я делаю, истребляя милых и таких забавных няшек? По крайней мере, не часто. Ведь, к примеру, были и такие игроки, что тех же зайцев, лисичек и прочих милых существ вообще не трогали, отказываясь от квестов направленных на их истребление. За это получая отдельную ачивку, достичь определенного уровня не убив ни одного нейтрального или условно милого зверя или моба. Отдельная песня достичь высокого уровня вообще никого не убив, но таких на просторах ру кластера вроде бы нет, правда толком не задавался этим вопросом, просто не слышал, а как там наделе поди разбери. Шальная мысль, что возможно сейчас получу достижение "Истребитель крыс" и "Угрюмый жнец" за единовременно уничтожение более тысячи существ соотносимого уровня, заставили криво ухмыльнуться. Не дай бог что-то пойдет не так, ачивку получу посмертно. А на костлявую у меня развилась самая настоящая аллергия.
  Ловушка была проста до безобразия, крепкий забор и разлитое масло на землю. Не было у нас толком времени на подготовку, каких-то сверх хитроумных схем и планов отхода. Так расчет на пальцах моего здоровья, здоровья скаенов и урона от огня плюс время прогорания масла. В идеале хотелось бы, чтобы они все оказались на территории заставы, тогда можно будет закрыть ворота дистанционно и поджарить всех оптом. Получиться пережить будет хорошо, ну а если нет, что ж не хотелось бы конечно, но ведь я теперь снова игрок. А Игрокам положено возрождение, хотя проверять, не хочется до чертиков, так ли это или нет, вдруг опять какой аномальный сбой со мной приключится. Тот же Ин`синий как получил в свое распоряжение целых два тела, так и пропал, ни слуху не духу.
  Скаены бодро заполняли собой все внутренние пространство внутреннего двора заставы, их раззадоривала близость короны и мое якобы бегство в главное трех этажное здание. Скорее даже просто широкой башни, обросшей многочисленными пристройками. По крайней мере, несущие стены были из каменных блоков, в отличие от остальных деревянных домиков.
  Бодаться с тяжелыми дубовыми дверьми башни, укрепленные стальными полосами, крысюки к сожалению не стали. Они начали карабкаться вверх, создавая живую лестницу из своих тел. Стоя на наблюдательной площадке, думал какую глупость мы в общем то затеяли. Серое пищащие и визжащие море грызунов, дышало злобой и алчностью, с легким оттенком голода и жажды крови. Хорошо еще, что никто из них и не помышлял ни о чем ином, кроме как о короне в этот момент.
  Глядя на беснующихся тварей что вплотную подбирались уже к крыше, и вот-вот грозя забраться на нее, размахнувшись метнул факел в сторону склада пристройки. Где и хранились бочки с маслом для сигнальных и осветительных жаровен. Антураж не антураж, а масло было взапрадошние, и горело очень ярко и весело. Именно им мы облили деревянные стены заставы, именно им мы щедро поливали землю и именно эти бочки были расставлены в каждом здании. Огонь не подвел, занялся легко, и гаснуть в ближайшее время не собирался. Языки пламени стали разбегаться во все стороны, озаряя ночь багровым светом. А звук закрывшихся врат на секунду заглушил многолосый визг крысюков. Передав корону Железяке, получил взамен подзаряженный инфернальный арбалет и тут же разрядил в первого взобравшегося - таки скаена штурмовика. Понеслась игра скакалка, кто кого быстрей убьет. Метавшиеся внизу твари гибли одним за другим, но часть упорна лезла наверх, бегая из стороны в сторону отстреливал наиболее шустрых, про себя ожидая когда же наконец загорится деревянный настил площадки. Огонь впрочем, не заставил себя долго ждать, сначала повалили дым из откинутого люка, потом он начал сочится из всех щелей, и наконец первые сполохи пламени показались из проема ведущего на третий этаж, отрезая наблюдательную площадку от внутренних помещений башни.
  Судорожно сунув в щупальца Железяки ружжо, получил взамен драконью погибель. Не сказать что все задумывалось именно так, но пока все складывалось в нашу пользу. Еще немного и полыхнет столитровая бочка с маслом, специально поднятая наверх. Перехватив топор по удобней, размахнувшись в два удара проделал в ней большую дыру, и с хеканьем оттолкнул ее ногой в кованом сапоге, к приближающемуся огню. Более наверху делать нечего, зацепив трос за массивное кольцо, вбитое для вот таких вот целей в каменный зубец, начал спуск вниз. Моля Отца небо, чтобы трос меня выдержал, и чтобы никакому скаену не пришло в голову его перегрызть. Третий этаж вроде бы и не много для зданий земли, и даже можно уцелеть, спрыгнув вниз, не переломав при этом себе кости. Но три этажа в Друмире, это совсем иная высота. До земли было добрых семнадцать метров на вскидку, а то и двадцать, учитывая свой все в доспехе, либо по колено в землю войду, либо переломаю себе все что можно.
  Внизу меня дожидались целые россыпи зеленых искорок эссенций душ, мирно покачивающихся над горящей землей. Редкие твари, из числа тех, что еще были живы, безуспешно пытались найти безопасное место от огня, которого попросту не было. Огонь жадно устремился к новой добыче, ко мне, доспех, пускай даже из мифрила, ему обычно не преграда. Но удивительное дело, огонь не только не причинял мне боль, мне было приятно его ощущать, а здоровье не уменьшалось ни на единичку. В груди возникло пока слабое, но узнаваемое чувство. Сын Рурака никуда не делся, он все это время дремал, уж не знаю в каких потайных закоулках моей души. Говорят чужая душа потемки, а мне бы со своей бы еще разобраться.
  Что пробудило его ото сна? Сам огонь, или массовая смерть от него? Я то по наивности своей считал, что он сидит в огненном камне сердце вместе со своей возлюбленной, а на деле он все это время был со мной. Был частью меня, не от того ли было совершенно столько опрометчивых ошибок? Не от того ли стало в радость поглощать чужие души? Или же он тут не причем, и иного виновника кроме меня самого никогда и не было? Что если, оказавшись запертым в Друмире, с меня спала искусственная маска добропорядочного и доброго гражданина? Что если всю свою прежнею жизнь играл чужую для себя роль? Делал то, что другие считали правильным, честным, благородным в конце концов. Ведь как уже нашептывает пробуждающийся дух, нет иного пути, окромя пути силы. Что стоят чужие мнения, да ничего они не стоят, все прах и зола...
   -...Носитель! Тревога! Ментальная атака! Возобновить защиту?- Вопила Железяка изо всех своих сил. Прийти в себя помог крысиный огр, сбивший меня с ног. Встряска пришлась весьма кстати, я наконец обратил внимание на происходящие вокруг да и услышал предупреждение ОЕОС. Огромная туша крыса, прижимала меня к земле, он норовил дотянуться до моей шеи или головы. Благо размер пасти и зубов позволял нанести раны скорей всего не совместимые с жизнью.
  - Возобновить ментальную защиту! Активировать оборонный режим! Нейтрализовать цель! - Нет худо без добра, сын Рурака пробуждаясь отделялся от меня где то глубоко внутри меня, и грудная клетка тут совсем ни причем. И вместе с этим приходило переосмысление событий последних недель. Я сам себя убедил что огненный дух заточен в каменном сердце убежище, сам дал возможность исподволь руководить собой с самого воскрешения, с самого острова тюрьмы. Хотя чего греха таить, ведь наслаждался новыми силами вместе с ним, даже почти перешел грань. Еще бы немного и растворился бы в нем. Эх Отец Небо, Отец Небо, обманул ты меня, не исчез демон никуда из моей души, мы все также крепко связаны. Огонь лишь помог это понять и осознать, быть нам вместе, как и ранее. С постоянной оглядкой на него придется жить, ну да зато теперь все встало на свои места.
  Щупальца Железяки, большие и малые выползя из всех потайных щелей, на секунду замерли как самые заправские змеи, после чего впились в крыса огра, жаля глаза шею, подмышечные впадины и затылок разом. Но даже это не прикончило горящую заживо тварь, всего лишь заставило оставить меня в покое и приняться сражаться с щупальцами.
  - Все отбой атаки дальше я сам- мысль приказ отзывает мекзатионовых змей от жертвы, мне более не по нутру бессмысленные страдания. Одного крепкого удара двуручным топором по ослепленной жертве, хватило, чтобы прекратить ее мучения и получить новую зеленую искорку. Порывшись пару секунд в памяти, вспомнил про необходимый и столь нужный мне инструмент как фонарь темного пути. Беснующийся дух требовал постоянной подкормки, и если я не хочу чтобы он заново начал потихоньку поедать мою душу, его необходимо регулярно кормить. Прикрепленный к левому наплечнику, фонарь темного пути, словно магнит стал притягивать искорки эссенции и абсорбировать их в себя. Дабы хоть немного облегчить страдание вечно голодного духа, попытался представить, как искорки летят напрямую к нему. Вышло, правда не совсем так как представлялось, скорее таким образом было дано добро на временное увеличение пайки, но главное дух перестал метаться и замер поглощая внезапно полившийся на него поток энергии. Хочешь, не хочешь, а придется его кормить. Весь вопрос только за чей счет буду набирать эссенцию.
  Дальнейшие для скаенов, скорей всего выглядело как кошмар, или свершившиеся древние пророчество о большой беде. Идя сквозь уже начавшая затухать, но еще высокое пламя, размеренно добивал немногочисленных выживших или подыхающих крысюков, направляясь к маленькому пяточку безопасности. Три скаенских борона жались друг другу, стоя на горе из трупов своих подданных. Удивительно, даже этим созданием ведомо, что такое жертвенность. Ощерившиеся бароны ждали что и их, подобно всем остальным, попытаюсь добить.
  - Вам нужна была корона? Так возьмите ее, и проваливайте отсюда. Но помните, один раз эту корону уже отнимал, если вновь окажитесь на нашем пути, более не пощажу. А теперь бегом марш отсюда!- И пользуясь закладкой интерфейса: владелец заставы, активирую открытие ворот. Ворох сообщений о причинном ущербе, игнорируются, чтобы понять о масштабе разрушений, достаточно просто окинуть все взглядом. От заставы мало что осталось, чудом не прогорел только забор, да остался каменный остов главного здания. Во сколько влетит клану восстановление, страшно даже подумать. Вождь тоже, тот еще жук, обязал меня, а вместе со мной и клан, восстановить все порушенное в трехмесячный срок. Одно из его условий, и не самое тяжелое к тому же. Ведь от планов экспансии он так и не отказался, просто временно свернул, намереваясь продолжить позже.
  Троица баронов не веря своим масляным глазкам, уставилась лежащую на спине безымянного скаена корону. Дрожащие лапки троицы разом потянулись к ней, чтобы вцепится в черный метал обода. Мне же стало враз как то скучно и мерзко, отбив сообщение в офицерский чат, принялся обходить территорию заставы, дав команду Железяке лутать все трупы, но забирать только то, что имеет ценность не ниже редкого. При этом стараясь не смотреть на дело рук своих. Ачивка ачивкой, но массовое убийство есть убийство, как не крути. Жаль, но другого пути в Друмире видимо попросту нет. Разработчики априори записали всех в кровавые мясники, и абсолютное большинство с отведенной им ролью вполне согласно. Нет точно, надо напиться вдрызг, но потом.
  Надо сказать иногда количество действительно перерастает в качество. Выжившая горстка крысюков, буквально на руках вынесла троицу баронов, потеряв при этом еще вроде бы пятерых. Оставшиеся же наверняка станут если не прославленными ветеранами, то элитными бойцами так точно. Были выжившие и за стенами, не много на взгляд голов так сорок. И вот они уже окружили баронов плотным кольцом. Когда же наконец крысюки скрылись из виду, смог вздохнуть свободно. Поняли ли меня бароны, хватит им ума более не связываться с нами, покажет время. Занимающаяся заря напомнило что его то у меня как раз и нет. Ускорившись, оббежал по кругу всю площадь собирая то что лежит рядом. На то чтобы доставать лут из под завалов, отвлекаться не стал. И так свинцовая тяжесть прижимала меня к земле, что там попалось хорошего потом посмотрю. Тошнотворный запах начал уже сводить с ума, да и просто уже задержался. Торопливо достав книгу мага, отыскал раздел порталов. Напротив позиции "Серая Гавань сто" стояла цифирь тридцать, означавшая сколько раз можно активировать "съеденный" свиток портала к безопасной площадке в ста метрах от конюшен города. Активация, короткий хлопок по ушам, и обоз опережен на несколько часов. Оля в чате обрадовала, что их сопровождают рейдеры Вождя, он уже прознал как то о перебитой стае, и решил наконец то помочь. Кавалерия прибыла как всегда вовремя, ну да это у нее традиция такая.
  
  Глава 15.
  
   В окрестностях Серой гавани бурлила предрассветная жизнь. Здесь выжженная злым солнцем каменистая земля прерий плавно переходила в прокаленный не менее злым солнышком песок. Мелкие ящерки и жуки пока еще спали, спасаясь от ночной прохлады, зато луговые собачки и прочие суслики вовсю бегали взад вперед. Но не они меня интересовали, куда важней было присутствие, ну или отсутствие, иных разумных. Хотя некоторых из них, так зовут авансом.
  
  Никогда не понимал смысл вырезать мирных нпс, или нападать на заведомо слабых и бедных новичков. Да даже пусть они будут богатыми Буртинами, все одно не пойму. Способов убедить их расстаться с золотом куда как превеликое множество, и большинство из них к тому же не только легальное, но еще и приносит удовольствие обеим сторонам. И речь вовсе не о мошенстве или обмане, хотя торговцы склонны немного приврать о качестве своего товара, ну да это обычные дела, речь идет о торговле. Именно торговля своими товарами, на мой взгляд, лучший способ обогатиться. Все прочие способы обогащения, есть недостойные деяния, естественно за исключением труда. Хочешь заработать денег, бери лопату и иди копай. Как накопаешь чего нить на продажу так деньги и появятся. Главное в этом деле много и упорно копать.
  
  Вот и сейчас я наблюдал картину, начинающий миллионер добывает первую тысячу. Молодо выглядящий эльф, конечно не совсем копал. Скорее собирал то, что плохо лежит, если еще точнее то отбирал. Не по душе мне такое занятие, но возможность такая, в игре есть, и многие ей пользуются.
  
  
  Местные мобы, так называемые желтые маски, по сути, обычные бандиты, имели одну отличительную особенность от остальных им подобных. Раз за ночь, они устанавливали в произвольном месте лагерь на ночлег. Всего таких лагерей было от силы пять шесть на всю локацию, не более, и за каждым из них охотились все кому не лень, в один момент опустошая при нахождении. В каждом таком лагере был заветный сундучок главаря, зачастую в нем лежали весьма неплохие вещи, изредка даже уникальные, ну и конечно же золото. Уровень бандитов для начинающих соло игроков был высоковат, десяток девяносто пятого уровня мастеров урона, так вот запросто не перебить в одиночку на тридцатом уровне. Ведь средний уровень остальных монстров в этой местности, едва превышал двадцать девятый. Конечно, если уровень игрока выше, то проблемы для него это не составит, да и группа соизмеримых уровней из двух - трех игроков пройдет играючи. Что уже говорить о целенаправленно фармящих эти лагеря сотых плюс? Те зачищали их за пару минут. Да только не так много игроков уровня сто плюс. Подавляющие большинство не желало вечно качаться, хотя были такие, и достаточно много. И все же, статистика вещь упрямая, на одного старичка приходилась, чуть ли не тридцатка молодежи. Немало было тех, кто останавливался на десятом уровне, не желая рисковать своей жизнью, оставаясь неприкосновенными для ПК игроков. Были и те, кто забросил прокачку персонажа, и занимался отвлеченными делами. В конце концов, Друмир предлагал множество разных путей, каждый волен выбрать свой.
  
  
  Вот эльф и выбрал свой путь, делать деньги по быстрому и за чужой счет. Сейчас он пытался своровать сундучок у спящего главаря, наблюдательный пост у бандитов так, одно название. В общем, обычный игровой момент, и ничего такого в этом вроде бы нет. Но это так если воспринимать Друмир все еще как игру. А если нет? Что если посмотреть на ситуацию глазами аборигенов, нпс? Один бандит грабит других, в целом, наверное, можно найти крохи благородства в этом поступке, с натяжкой, закрыв на многие факты глаза. Но с самим собой я был откровенен. В этом лагере был не десяток нпс бандитов и один эльф вор. А всего на всего одиннадцать бандитов, что-то не поделивших меж собой. Багровый цвет ника эльфа Рэйдагона, яснее ясного говорил о том, что никакой он не Робин гуд, а обычный бандит и убийца, ПК одним словом.
  
  
  Прикинув расстояние, которое должен пройти обоз, понял, что времени у меня еще предостаточно, можно и под - задержаться немного. Постоянные набеги таких вот любителей быстрых денег в наших землях, изрядно раздражали. Был ли он одним из тех, кто разорял караваны и вырезал молодняк? Этого я не мог знать наверняка, в кос листе клана он не значился, да и семьдесят четвертый уровень маловат в общем, для лихих соло набегов в Чернотопье. С другой стороны, презумпция невиновности, адвокаты, суды присяжных, как и прочие блага цивилизованного общества, до Друмира пока не дошли. Здесь тайга судья, медведь прокурор. В роли медведя, для одного начинающего ушастого ПК товарища, сегодня выступаю я. Багровый ник тоже своего рода достижения, за десяток безвинно убитых его не получить. Тут как бы уже не за сотню перевалило.
  Да, наверное, правозащитники земли мне бы возразили. Что он мог убивать других ПК, защищая свою жизнь, ну просто так сложились обстоятельства. А вообще он замечательной души человек, и нельзя судить без доказательств. Но по мне так не только можно, но и нужно. Люди вообще ведь в большинстве своем законопослушны не из -за высоких моральных устоев, а лишь из-за страха перед неминуемым возмездием со стороны государства. Хотя конечно находятся те, кто пытается проверить так ли уж оно неминуемо. Впрочем, то дела земные, в друмире закон заканчивается, как правило, за городскими стенами. Но здесь и сейчас, могу не только заработать немного злата, но и напомнить о некоторых не писаных правилах. Начинать карьеру на костях других, не самое мудрое решение.
  
  Выстрел и арбалета в воздух озарил округу алым светом.
  
  -Подъем бисово племя, сейчас буду вас бить убивать!- Уж чего-чего, а орки орать горазды. Мой крик поднял и дремавший дозор, и отдыхающую смену, и главаря шайки. Четыре палатки, вокруг кострища, вот и весь лагерь. Защитой служит уровень и репутация опасных бойцов, защищает правда она только от низкоуровневых игроков, да и то не всегда. Девять бойцов желтой маски растянулись полукругом, обнажив ножи да топоры. Готовые кинутся на меня по первому приказу главаря. А в его палатке, меж тем, шла какая-то возня, наконец, показался сам главарь, удерживающий незадачливого собрата по цеху. Рука эльфа была вывернута, а к горлу приставлен короткий широкий меч, с которого сочилась синия ядовитая дрянь. Понятное дело, в желтой маске не брезгуют использовать яды, хотя их много кто не брезгует.
  
  - Оружие в ножны, и лапы к небу! Иначе твой дружок узнает, какова смерть от яда скатов!- Главарь шайки сама серьезность, еще бы даже неписи жить хотят. Ну что сказать, удивил он меня, как есть удивил.
  - А покажи, интересно ведь знать, что за яд такой поганый и почему он так опасен. Кстати, это не мой дружок, я его вообще вижу впервые в жизни, так что резать можешь смело. Тебя это не спасет.- на кой вообще начал вести разговоры с нпс, и сам понять не смог. Наверное, Друмир в очередной раз меня удивил, не иначе. Главарь вел себя куда более живо чем многие игроки, мало того, что он весь исходил потом, несмотря на довольно прохладный воздух, так он еще судорожно пытался придумать как спасти свою шкуру. На своих приспешников, ему было плевать, не нужно было иметь способности, дабы понять это.
  
  Обычные деревянные манекены, а не бандиты, без малейшего намека на жизнь, другое дело он. Узкий щетинистый подбородок, черные как смоль волосы, колючие серые глаза, создавали впечатление хитрого и опасного противника. И главное, чувствовалась жизнь в главаре. Подлая, жестокая, но жизнь. Уж не эльфиненок ли его заразил? Навряд ли, тот сейчас являл собой печальное зрелище, от него прямо таки волнами шли эманации страха и ужаса. А еще, какой - то детской обиды.. на меня. Последние, слегка заинтересовало, с чего это он вдруг, решил заобидется? Разве были предпосылки, надеяться на помощь, с таким то послужным списком?
  
  - Слушай, ты погоди резать ушастика, он видимо хочет нам всем что -то сказать, да только твой ножик, уж больно сильно ему мешается. Давай так, я пока вас в куски мяса превращать не буду, а ты дашь ему возможность пожалиться на весь этот действительно не справедливый мир. Может чего интересного услышим? Только ты учти, вас всех, и ушастика в том числе, от превращение в мою ценную добычу, отделяет легкое любопытство, не более. В конце концов, загадкой больше, загадкой меньше. -
  
  Главарь и впрямь проникся моментом или задумал чего, не суть важно, эльфа отпустил и ладушки, оттолкнув его от себя, а заодно сделал пару шагов назад. Видать ждет момент смыться.
  
  - Ну давай, поведай как ты докатился до жизни такой, что у своих начал кхмм.. в общем твои последние слова перед отправкой на респ. Обещаю, будет почти не больно, так подзарядишь собой арбалет, а то он что-то изголодался, и снова будешь душегубить почем зря.- при этом продемонстрировал круглую ненасытную пасть инфернального оружия- Ну и конечно вещичками своими невольно поделишься после смерти, но ты ведь к этому готов, не так ли? Так что, начинай уже изливать свою душу, пока дается такая возможность, да я закончу тут, и так дел в невпроворот.
  
  Эльф помялся немного в начале, да затянул жалостливую историю, как его с одиннадцатого уровня постоянно преследовали эти нехорошие личности, как он прятался по всем оврагам, как с трудом набивал уровни. О нелегком пути в земли зеленокожих, и о том как тут он вздохнул было спокойно, оставленный наконец злыми презлыми ПК в покое. Ну и как приодевшись и прокачавшись, он смог, отомстить своим врагам. И вот его снова хотят убить не за что не про что. Хотя он, никому тут ничего плохого не сделал. В общем, артист да и только, и ведь так убедительно все говорил, так красиво. Почти смог меня убедить, почти впрочем, не значит что убедил. Вброшенный в чат локации вопрос:
  
  - Рэйдагон ПК или нет?- несмотря на столь ранний час, вызвал целую бурю в стакане. Кто то предлагал денег за информацию о его место нахождении, другие готовы были дать денег за снимок его окровавленной тушки. Многие просто матерились, иногда весьма заковыристо. Ну и конечно приватные сообщения от шестерых разных игроков, представителей местных кланов, общий смысл, впрочем, был один и тот же, где эта падла?
  
  - Складно поешь, да только фальшивишь порой. Ну да ничего, ты оказывается у нас золотой мальчик, те же Грешники, не самые приятные ребята в общении, при упоминании твоего .. имени, прям таки на ходу перевоспитались. Все вежливые вдруг стали, золото предлагают, по весу за твое тщедушное тельце, причем по удвоенному твоему весу. Вот скажи, как у тебя вообще ума хватило с ними - то сцепиться? Знаешь, когда речь заходит о золоте, на многие вещи начинаешь смотреть как то иначе. Моему клану, к примеру, даже тысяча монет лишней не будет, а предлагают то почти двенадцать. Шел за несчастными пяти сотнями, или сколько там в сундучке лежит, а сорвал куш. Ладно, так и быть, Грешникам тебя не отдам, пожалуй ...
  Эльфиненок не стал дожидаться моего решения его дальнейшей судьбы, рискнул удрать, да не вышло. Метко брошенный главарем желтых масок топорик, попал под колено. М-да, у кого-то день явно не задался. Эльф издал не то всхлип, не то вскрик, рухнул на землю. Уверенный, что желтые маски никуда не денутся, не спеша, можно сказать с ленцой, подошел к Рэйдагону. Эльф пытался что то найти в сумке, может зелье какое, может свиток телепортации или еще что, но закончить поиск ему так и не удалось.
  
  - Помниться, на востоке ворам отсекали руки, - ногой прижимаю его к земле- хорошая по мне так практика. За каждую попытку по одной руке, ну а если руки кончались, а урок все еще не был понят, то отсекали голову. Мы правда не на востоке, да и времени у меня нет, а поэтому сразу перейдем к финальной части.- Рэйдагон пытался было защититься от удара драконьей погибелью, но это так, жест отчаяния. Не стал его мучить, не стал под заряжать арбалет за его счет, сменил оружие на топор, да и на мелкие фрагменты решил не разделять, только чуток укоротил. Быстро, пока тело не обернулось могилкой, подобрал его головешку за мягкие и шелковистые волосы и сделал скриншот. Уж больно много было желающих заплатить за него, всех и не сосчитать, как говориться. Не оставил без внимания и саму могилку, она также была "сфотографирована", а заодно проверена на предмет добычи. Надо сказать, звякнула весьма приятностная сумма в две сотни золотом после прикосновения к каменной поверхности.
  
  -Ну а теперь, пожалуй, можно и вами заняться..- Друмир снова меня решил удивить, второй раз за это утро. Обернувшись, я ожидал увидеть чего угодно, бросившихся бить в спину, или бегущих со всех ног в разные стороны, наконец, легкого дрожания воздуха по всем углам, но никак не этой картины.
  
  - Пощады!! - Главарь и его прихвостни стояли на коленях.
  Глава 16.
  
  Всю дорогу до побережья, думал про себя. От чего и почему, все вышло именно так. Почему бандиты сдались, ведь по идее не должны были. Конечно, все можно списать на сработавшие умение "поработитель", полученное еще бог знает когда. Или на случайность, или на удачу как личную, так и игровую. Не зря же получил в свое время целую одноименную линейку талантов. И даже более того, вложил единичку в неё. Как бы то ни было, десяток желтых масок стал новой головной болью. Вот так с ходу придумать что с ними делать не смог, отпускать сдавшихся в плен душегубов глупо, а казнить подло. Пока они следуют за мной с пометкой пленники Бейкруши, все же часть игровых правил еще работает, потом разберусь. Можно было залезть в меню пленников да посмотреть их подноготную, их сильные и слабые стороны, что я сделал. Правда кроме главаря у простых бандитов и смотреть то не на что было. Обычные роги, с едва прокаченным стелсом и карманной кражей. Основной упор на грязные трюки, да запугиванием. Главарь чуть интересней, у него была особенность "фартовый" и видимо это до сих пор помогало ему выжить. Лишние пять процентов к вероятности увернуться и нанести критический удар, в дополнении к главной плюшке. Один раз в сутки, получив урон не совместимый с жизнью, избежать встречи с костлявой, моментально восполнив пятнадцать процентов жизни и накинуть на себя полог незаметности. Нечто подобное есть и у меня, по моему называется "последний шанс", спас способность полученная за квест.
  
   Как давно это было, кажется, год назад. Или даже два. Хотя на самом-то деле не прошло даже двух месяцев. Сегодня, двадцать пятого февраля две тысячи тридцать четвертого года по земному летоисчислению, должна начаться война двух религий, двух начал, двух идеологий можно сказать. Первая великая война Друмира в его новейшей истории. Старые предание и легенды этого мира, прописанные для достоверного "бэка", оживали, подчас изменяясь до не узнаваемости в процессе. Что принесет эта война, величие моих соотечественников? Многополярность мира, или хаос и повсеместные разрушения? А может новые легенды и мифы, со своими героями и злодеями? Часы и минуты неумолимо утекали. Скоро, очень скоро мы все увидим своими глазами. У нас билеты, так сказать, в первом ряду.
  
  Небольшой крюк в Серую гавань, окупился с троицей. Голова эльфа была продана за десять тысяч золотом, снимки же принесли еще почти три тысячи, копейка, что рубль бережет. Но главное удалась моя задумка с выкупленными рабами. Клану отчаянно не хватало рабочих рук, землепашцев охотников и рыболовов. А главное почитателей Отца Неба. Невольничий рынок, не прекращал, казалось, торговлю ни на минуту. Хотя это конечно не совсем так, те кто специализировались на рабынях для сладострастных утех и впрямь работали очень допоздна, а вот торговцы рабочей силой откровенно скучали. Подневольный труд и в реальности малоэффективен, а в друмире вообще введен скорее для атмосферы. Игроки могли иметь рабов, но вот издеваться над ними, угнетать или калечить только в пределах закрытых частных владений. К тому же репутация с многими, условно положительными и светлыми фракциями моментально терялась. В целом, не стоила овчинка выделки, так прикупить за неприличные деньги личную рабыню Изауру, да и только. Особенно смешили торговцев, попытки малолетних хитрованов таким образом обойти возрастные ограничения. Анекдотов на эту тему было, воз и маленькая тележка, попадались даже интересные.
  
  Выкупленные кобольды, обоих полов, должны стать неплохим пополнением наших рудокопов. Гоблины, рыболовами и чернорабочими. Ну а самая многочисленная часть, новоиспеченных членов клана, орки должны стать новыми бойцами. Боги, они ведь на стороне больших батальонов. А нам в этом направлении, еще пахать и пахать. В итоге на побережье я вышел во главе с полуторной сотней новых "Ловцов душ". Где нас уже поджидали наши сифнобы и морские парни.
  
  Процесс принятия в клан, уже давно объединился с ритуалом посвящения в почитатели Отца Неба.
  
  Пока дожидались подхода обоза, провел смотр пополнения. Морские парни и сифнобы оказались на удивление дисциплинированной бандой. Средний уровень всего шестьдесят плюс, ну да это и не страшно, абордажную команду из них формировать никто не собирается. Для этих целей найдутся парни покрепче, куда важнее их умения и знания морского дела, да и высокая способность к обучаемости, не на последнем месте. А рубилами помахать, да юшкой палубы покрасить, и простые парни могут. Под конец смотра пришло понимание общей ситуации с морскими парнями. Их тяготила земля, и они готовы были пойти хоть под золотым с изумрудной каймой стяга Отца Неба, хоть под стягом Златомордого, да хоть под стягом Инферно, главное вырваться в море. Сразу же встал вопрос о лояльности сифнобов, сиречь об орских морских офицерах. Но и тут все было понятно и обошлось без сюрпризов, жажда наживы и крови может и не самый благородный мотив, но зато с помощью него будет относительно легко манипулировать.
  
  Обоз прибыл ближе к полудню, и сразу же началась погрузка на баржи, весьма не простой, и уж тем более не быстрый процесс. Но справились, нам в этом помог призыв к Отцу Небу, упоминание чьей-то матери, ну и конечно ласковые слова нобов и их нежные, можно сказать почти отцовские, подзатыльники и затрещины, щедро раздаваемые направо и на лево. Уложились весьма оперативно, всего за час, и началась переброска на остров Беличий.
  
  Баржа не самое быстроходное судно, а уж загруженное под самое не могу, вообще превращается в сонного тихохода. Даже активированное жреческое умение, ветер в спину, не сильно изменил ситуацию. Эти двадцать семь миль, плевое в общем расстояние, мы прошли за пять с небольшим часов. Несмотря на малую скорость, казалось, что время постоянно ускоряет свой ход, неумолимо приближая нас к роковой черте. К той, что скорей всего разделит всю историю Друмира на две половины, на историю до войны и на историю после нее.
  
  Многие игроки недопонимают, во что они ввязываются. Впрочем, недопонимают, как мне кажется, и местные, да что там, даже боги не знают, к чему в итоге это приведет. Падет ли первохрам, или выстоит, по большому счету для самого Друмира не столь важно. А вот применение всевозможных заклятий, кровь тысяч разумных, да и божественный арсенал, взрывоопасный коктейль могущий привести к самым непредсказуемым последствиям. Родится ли новый темный властелин, или вернется к жизни сильный аватар смерти и разложения Мортис? Не вырвутся ли боги хаоса, или не порвет ли цепь чудовищный волк Фенрир, что желает проглотить само солнце? Кто знает, люди щедро делятся с Друмиром божественной искрой создателя, подчас неосознанно. И вместе с этим приносят что-то новое в него, и как правило это что-то, зело поганое, даже в обычное время. Маленькие войны и так не прекращаются, но сечи такого размаха пока еще не было. Страшно подумать, что может родиться во время этой войны. Какое чудовище может быть призвано в этот, в сущности, не самый плохой мир, коллективным бессознательным. И что же делать, дабы уцелеть самому и уберечь от гибели родных и близких, как и всех прочих? Ответ на этот вопрос прост и не замысловат, как минимум самим не быть в тянутым в войну, как максимум отвлечь как можно больше разумных, от взаимного истребления. Стать надежным прибежищем для всех кто бежит от ужасов войны, стать альтернативой для недовольных светом и тьмой, в конце концов, самим стать объектом для агрессии, не суть важно для кого. Хоть для белых, хоть для черных, главное немного уменьшить концентрацию векторов сил у стен первохрама. Хотя это самый крайний случай, вздумай свет или тьма взяться за нас всерьез, и мы не устоим. Даже бегство на острова это лишь отсрочка по сути, но такая необходимая нам отсрочка.
  
  Глядя в оживающие на глазах вчерашних пеонов и мозгляков, а ныне все еще не верящих в происходящее экс рабов, понимал, идея с выкупом и освобождении рабов уже себя оправдала. Такие вот парни пойдут за спасителями и в огонь, и в воду. Сколько рабов пашет на игроков только нашего кластера? Скольких местных мы еще можем вытащить из рабства? И все ли подневольные из местных, или есть и у нас рабы игроки? Темные вскрыли факт рабовладения в китайском секторе, за это им честь и хвала. Более того смогли нахрапом взять не самый слабый замок и напомнить всем, что тигр может и считается одним из самых страшных хищников, да только медведь о том не в курсе, и при случае запросто может устроить ему веселую жизнь. Не сказать, чтобы китайцы враз присмирели, и стали добрым и вежливым соседом, нет до этого еще ой как далеко, но пыл свой поубавили однозначно. Но то китайцы, а что же наши собственные люди игроки? Серая гавань поставляет рабов, чуть ли не в промышленном масштабе, но никто даже не чешется в этом направлении. Так что можно не сомневаться, и в русском кластере есть невольники.
  
  Друмир велик, а сильные кланы с высокими моральными принципами, попросту могут не знать о таком змеином гнезде. Да и мало тех кланов, с высокими морально-волевыми и к тому же с сильной боевой подготовкой. Что говорить, сам хоть и знаю, а ничего не делаю. Могу оправдаться перед другими, что это пока ничего не делаю, вот когда клан окрепнет да обустроится, вот тогда и поведу его в священный бой, ради веры любви и добра. Вот тогда и дадим отпор душителям, насильникам, грабителям, мучителям людей. Но чтобы поднять на смертный бой, надо иметь кого подымать, а потому для начала следует... И таких "а потому для начала следует" вагон и маленькая тележка. И все наверное согласятся со мной, и родные, и близкие, и друзья товарищи, но что делать с самим собой? Сам то я не согласен с этими доводами, пускай они трижды логичны. Мысли, что где то преспокойно ходят ублюдки, всадившие мне нож в сердце, силой оцифровавшие мою семью, заставили непроизвольно зарычать, а мекзатионовые змеи щупальца выметнулись из своего убежища и приняли атакующую стойку. Сколько же мразей ходит под солнцем и ничего им не делается. Что здешние работорговцы и охотники за головами, что Аналто, что Олдеры, все они одной породы. Никому из них не должно делать поблажек, надо всех их до единого... лишить того единственного, что делает их бессмертными... души. О, и я даже знаю, как это сделать! Мы, знаем, как это сделать побольней да помучительней!
  
  Прикосновение точеных пальчиков Оли к моему плечу вернуло меня из сладких багровых грез о мести. Опять расслабился, опять сын Рурака пытается взять вверх, ищет лазейку в моей ненависти к убийцам. Ну да ничего, своего демона пока могу держать в узде, но что будет, когда действительно встречусь с Аналто лицом к лицу? Знаю одно, для Аналто ничем хорошим наша встреча не кончится. Хотя он лишь фигура, в странной игре власть имущих. Жаль, но сами игроки остались по ту сторону, на земле и в Друмир видимо не спешат. По крайней мере, нить расследования обрывается в коридорах генеральной прокуратуры Москвы. Ну да ничего, есть с кем поквитаться и в Друмире. Но все это потом, все потом. Сам-то понимаю, что это отговорки, да и трусостью и с малодушием попахивает, а поделать ведь действительно ничего не смогу пока храм не эвакуирую. Получиться ли, все ли верно рассчитали, не помешают ли астральные шторма? На эти вопросы нет ответов, пока не попробуем, не узнаем. А ведь еще надо найти, куда его эвакуировать, достроить нашу судоверфь, построить флот да поставить крепкую заставу на Беличьем, много еще чего надо сделать, а времени все меньше.
  
  - Пап ты как? В порядке? Ты пугаешь своих парней, ты меня пугаешь, перила ведь ни при чем, что тебе они плохого сделали?- Оля как всегда одним своим видом смогла разогнать тяжелые думы и багряную пелену гнева.
  - Леера, это называется леера, точнее леерное ограждение, а не перила. Привыкай называть вещи своими именами. Хотя оно и впрямь невиновно. Ну а разозлить меня предостаточно кандидатов.- Вздохнув, отпустил ничем не повинную деревяшку с отметками от моих лапищ.
  - Знаешь, я ведь думал, что когда найду тебя и Вику, приведу тебя домой, и все у нас станет как прежде. Но не вышло. Потом надеялся, найти вас с мамой и отправить вас домой. Снова не вышло. И вот теперь надеюсь защитить от войны, постой не перебивай.- Жестом останавливаю дочку, уже готовую возразить мне. Я и так знаю, что она не боится боя, и вообще она большая.
  - Дай закончить. Пойми, все это не просто так, кончились игры. Я не просто так злюсь. Сейчас начнутся захваты пленных, пытки и допросы с пристрастием, забросы диверсантов и шпионов, много всего начнется. С многими приемами я знаком, какие то шаги смогу предвидеть или предугодать, но человек действительно велик в деле уничтожение и причении боли себе подобным. И до чего додумаются здешние командиры, боюсь даже предположить, очень уж разняться Друмир и Земля. Одно знаю, если вновь потеряю вас, то боюсь что сойду с ума, причем в буквальном смысле. И так от запретной черты остался даже не шаг, пол- шага. Многие вещи предпочел бы забыть, да не могу, не дает внутренний демон. И это не высокие слова или красивый слог, это суровая правда этой жизни. Дабы сохранить остатки своей души, вынужден кормить его суррогатом, эссенцией, видимой только мне, ну или иным ловцам душ. Поверь мне, это не самое приятное зрелище. Возможно, однажды ненасытный демон возьмет надо мной вверх, и во что я тогда обращусь? Не знаю и знать не хочу, твердо уверен только в одном. Пока вы с мамой рядом, этот день, в каком- то далеком, необозримом будущем, пускай так все и остается. Возможно, то что я тебе наговорил, это просто дурацкие страхи твоего чуток сбрендившего старика. Но пообещай мне, что ты не наделаешь глупостей, не подставишься под удар. Война она и так уже на пороге.
  
  Оля смотрела на меня притихшим маленьким мышонком. Чувствовалось, что она действительно боится, за меня или за нас, трудно разобрать, но боится. О ее парне, так сказать, мне уже давно донесли, возможно, она переживает и за него в том числе. Кстати еще одна зарубка среди прочих, присмотреться к возможному зятю. Не то чтобы был сильно в восторге от этой идеи или не наводил справки поэтому Гролтору, но находились и плюсы в этой ситуации. Будет кому приглядеть помимо меня, рейдер вроде парень что надо, одна проблема он из простых, так сказать, бессмертных. В крупного феодала еще не превратился, но все же помню, как именно роднятся кланы.
  
  -Хорошо папа, как скажешь. Я больше не дам повода для беспокойства.- Хотя внешне Оля само спокойствие, но меня-то так легко не проведешь. Будут еще поводы, в этом нет сомнений, весь вопрос по поводу чего нам с Таней нужно будет волноваться. Одно дело свадьба, и совсем иное спасательная операция из лап очередных негодяев.
  
  Чем ближе был остров, тем хуже становилась погода, не нужно быть стихийником, морским магом, дабы понять близиться шторм со всеми его прелестями. Морские парни из клана медношкурых нервничали и делали все, чтобы хоть как то ускорить свои тихоходы. Да только сил и средств для этого, им явно не хватало. Весельный, как и парусный флот, все же сильно зависят от погоды, тут уж ничего не поделаешь. Конечно маг воздуха или все тот же стихийник мог бы если не превозмочь погоду, то хотя бы попытаться уберечь судно, снизив урон от ветра и волн. Но больно уж мало их, и служат они, как правило, на больших судах у сильных морских кланов, а их услуги щедро оплачиваются из богатых закромов морских владык. Ну да ничего, есть и на этот счет задумка, только бы выстоять, только бы выиграть хоть немного времени, а там и до своих стихийников дело дойдет.
  
  Пришедшие превратное сообщение от Табарга Неистового, Ноба и главы клана Медношкурых, лидера и прославленного бойца, заставило сердце работать быстрее, а кулаки в который раз сжать в бессильной злобе. Табарг Неистывый просил принять его некомбатантов, беременных жен, детей, что вскоре станут сиротами, увечных и стариков. Клан Медношкурых вот-вот прикажет долго жить.
  
  
   Глава 17.
  Сегодня Серая гавань познала, что такое война. Зачем понадобилось белым захватывать ее сказать сложно, слишком много вариантов. Возможно, нужен был сам порт, возможно портальная платформа, а может все это и в довесок еще какие резоны с подвигли почитателей светлых богов устроить самую настающую резню. В любом случае отряды под предводительством молчаливых фигур в белом, брали город на копье. Как я и предполагал, алый рассвет и лучезарные оказались пятой колонной, впрочем они особенно и не таились. Главное они сумели привести армию вторжения, город был блокирован, как с суши так и с моря. Прорваться смогли лишь гномы да эльфы, тяжелый джаргетнаут орков не стал спасаться бегством, он принял бой с золотой эскадрой, тем самым дав время остальным. Подобно всем исполинам, джаргетнаут умирал долго и величественно, сумев прихватить с собой пятерых. Не случилось блицкрига, не получилось малой кровью да на чужой земле. Кровь начала течь обильно с первых же минут, да так, что в пору переименовывать гавань из серой в кровавую или алую. Но потери видимо не слишком беспокоили командиров белых, со спокойной душой они отправляли на смерть все новых и новых бойцов, на немногочисленные очаги сопротивления. Одним из таких стал дом старейшин Медношкурых, прочие строения квартала зеленокожих уже вовсю пылали.
  
  Надо ли говорить что почитатели Светлоликого, недолюбливали все расы предрасположенные к тьме, и неважно являлись ли они безусловно темными, либо просто ей отмеченными. Все кто не признал силу светлых богов, должны были быть уничтожены. Особенно те кто оказывает сопротивление, а зеленокожие его еще как оказывали.
  
  Иногда действовать приходится незамедлительно, без какой либо подготовки или разведки. В такие моменты остро жалеешь, что нельзя поставить время на паузу да все как следует обдумать. Вот и в этот раз пришлось соображать практически на бегу. Первый прыжок свитком был совершен в свою келью. Оттуда бегом в логово Приаракта, к нашему всезнайке и главному порталисту. Ему можно было доверять, почему и от чего, да просто не было в местном магике зерна предательства, какие бы слухи не ходил на этот счет.
  - Приар! Срочно групповой портал к Медношкурым. Идем в гости к Табаргу Неистовому, и тут же готовь портал на Беличий. Мы в гости ненадолго, так заберем кое кого и быстренько делаем ноги.
  - Что...? Что случилось?- Магик пока еще ничего не знал, да и занимался расчетами замещения. А потому не сразу смог переключится на новую вводную, хотя приглашение к персональной группе принял.
  -Война случилась, большая война. Мы идем спасать тех кто сам не способен за себя постоять.- дальнейших объяснений не потребовалось. Хлопок по ушам от группового телепорта и нас выбросило во двор перед самим домом старейшин. Аккурат посреди атакующих светлых. Говорят: удивил, значит наполовину победил. Возможно это и так, да только кто из нас больше удивился было неясно. Светлоликие в себя пришли за какие-то доли секунд, разбираться почему Приар выбрал гостевую точку, вместо дипломатической времени не было. Атакующих дом старейшин было не меньше сотни, пускай треть из них были всевозможные бойцы поддержки, оставшиеся были прямыми силовиками всех мастей. Игроки и местные все вперемешку, разбираться кого из них было больше кого меньше не стал, принялся рубить топором всех подряд. Здорово помогали щупальца, жалящие тех кто пытался зайти с боков и с тыла. Не меньше проблем доставлял и магик, его теоретические изыскания породили доселе неизвестное заклинание, "проклятие метала". На первый взгляд белое облачко тумана было безобидным, и даже смешным. Но как только первый воин с двумя мечами восстал в виде "безголового", смешки тут же прекратились. Заклинание не относилось магии смерти, магик анимировал само железо, создавая послушного, но неуклюжего бойца на пару минут. Расколошматить же полный доспех за то короткое время задача не тривиальная. И хотя эти бойцы были в общем то не столь опасны как хотелось бы, они вселяли страх и ужас врагам. Местные кричали еретики, некроманты! Игроки же называли нас читерами. Это мы стерпим, этим нас не проймешь. Свою главную задачу "безголовые" выполнили, дали возможность прорваться к воротам. Дубовая створка парадного входа, приоткрылась лишь на секунду, которой нам хватило, чтобы протиснуться в нее. Неизвестно где были маги этой группы, но в спину нам летели не слишком опасные маноболты.
  
  Табарг Неистовый выглядел хреново, как в прочем и большая часть защитников. Вереница дебафов и разных травм заставляли задуматься, а как он вообще дышит.
  -Рад тебя видить Ноб, чертовски рад тебя видеть. Знаешь нам осталось всего ничего, но как же черт возьми приятно видеть, пускай и одним глазом, своего друга и соседа. Эти черви ударили сразу со всех сторон, да помню ты меня предупреждал.- Здоровяка придерживали за руки с обеих сторон, иначе бы он упал. Регенерация остановлена, кровотечение пускай и слабенькое на пару с каким-то долго играющим ядом сокращают богатырское здоровье. И лишь куча пустых фиалов, из под разнообразной алхимии, объясняет, почему он еще жив.
  - Да я тебя предупреждал, рано или поздно это должно было случиться. Не оставят вас в покое, не стоит думать что ваша хата с краю. Видишь и сюда война докатилась, хотя до первохрама пилить и пилить отседа. В общем ладно, теперь это уже не важно. Ты просил приютить всех кто не способен драться, ведь так?- Его ответ сейчас очень важен для меня. Старый хрычь решил погибнуть красиво в бою, фаталист хренов. А заодно прихватить всех своих парней в великое ничто, те не сомневаюсь пойдут вслед за своим Нобом. Ну нет, у меня на вас голубчики совсем иные планы.
  - Да просил, и снова прошу. Спаси их, не дай им погибнуть! Уведи их в безлопастное место, знаю, есть такое у тебя! Тогда можно будет и умереть спокойно, смеясь в лицо врагам!
  -Отлично, все что нужно я услышал. Приар готовь портал, мы выведем всех, кто не способен самостоятельно сражаться. Я правильно ведь понял тебя Табарг?- короткий кивок и радостная улыбка, знал бы, что его ждет, не улыбался бы так.- А вы парни до конца останетесь со своим Нобом, пойдете вслед за ним и в огонь и в воду и в пасть дракону прыгнете.- Рев медношкурых яснее ясного говорит, что да, так они и поступят.
  Опомнившиеся светлые вновь пошли на штурм, хорошо хоть подобно остальным домам, медношкурые построили самый настоящий форт. Это внешне он неказистый, а развалить его без осадной техники дело непростое. Мы же тем временем готовили переброску беженцев в главной зале. Всего медношкурые планировали спасти почти сотню некомбатантов. Главным образом детей и беременных орчих, среди них был и настоятель детского дома, все еще жив курилка. Увидев его и его подопечных, обрадовался, и сразу стало как то легко и спокойно. Вывел детей, ай да старик ай да старый пердун, не дал в обиду. Ну теперь уже могу сказать, что не зря рисковал прыгая лично. Были и пара тройка вполне себе здоровых на вид детин, их какого овоща списали из боевиков. И лишь когда увидел огромный черпак за поясом у одного из них, сообразил что это пеоны, прислуга иначе. Наконец Приаракт закончил вычерчивать девяти лучевую звезду, и расставлять синие свечи на полу. Его техника создания портала, разительно отличалась от той, что используют игроки. Точнее оно у него вообще была, как именно создается портал, что за сила перебрасывает тела и объекты из точки "а", в точку "б", игроки не задумываются скорей всего. Они просто жмут точкой внимания на соответствующую иконку. Гоблин же все тщательно рисовал и рассчитывал, правда, времени на открытие портала у него уходило куда больше, чем у любого игрока. Засветившиеся малиновая арка известила об открытии двустороннего портала, односторонние Приаракт недолюбливал, и предпочитал с ними не связываться. Тут же по команде в портал устремились беженцы. Тяжелое зрелище, видеть, как расстаются любимые, как покидают родителей дети. Ну да ничего, думаю я смогу немного поправить в конце ситуацию, однако пока в глазах что-то подозрительно щипало, уж не соринка ли попала?
  
  Треск и гулкие удары, напоминал, что с наружи о нас не забыли и жаждут встречи. Подогнали ли они таран, или просто нашли где бревно потяжелей, это не важно. Скоро двери разлетятся в щепки, и тогда уже ничто больше не будет на пути у захватчиков. Бойцов у Медношкурых меньше сотни, на ногах чуть больше трех десятков, не раненых или не имеющих травм, ни одного. Они относительно долго обороняли квартал, ожидая подмоги от Вождя. Но она не пришла, столицу также начали осаждать, Вождю сейчас самому требовалась помощь. Соседний квартал тоже не стал помогать, предпочтя спастись бегством. Эльфы так вообще решили, что настал их час и можно покончить одним ударом с надоевшим соседом. Как оказалось, это была плохая идея. Светлые не стали разбираться, по какой причине перворожденные все еще не приняли веру в светлых богов. Вырезали и длинноухих подчистую, те ведь не ожидали такого оборота событий и подпустили низкорожденных через чур близко. Единственные кто уцелел так это гномы в своей твердыне. Светлые недолго думая, просто напросто замуровали их в ней, возведя самую настоящую стену вокруг входа. Но у Табарга Неистового не было каменной твердыни, был лишь дом старейшин, единственное место, где можно было попробовать продержаться до прибытия подмоги, да и то недолго.
  
  И вот он нужный мне момент, последний пеон прошел сквозь арку. Улыбаясь как можно шире подхожу к старому фаталисту.
  -Позволь мой старый друг пожать тебе лапу на прощанье, ведь ты же по доброй воле не покинешь это место?- как можно более дружелюбно интересуюсь. На самом деле мне всего то и нужно, что подойти поближе, у меня у самого куча народу который незнамо как надо защитить. Традиции и подвиги это конечно хорошо, красивые истории и мне нравятся послушать, да только вот так по глупому сгинуть не дам, хочет этого глав медношкурый или нет. В конце концов возможности красиво сдохнуть у него будет еще вагон и маленькая тележка. Уж это я могу гарантировать. Даже не вслушиваясь что именно сейчас скажет Таборг, самым непочтительным образом раскидываю его телохранителей. Простите парни так надо, ваш Ноб сейчас слегка не в себе, и ему требуется помощь вопреки его воли. Ну а то, что мекзатионывые главные щупальца бьют весьма и весьма чувствительно, я прекрасно осведомлен. Начавшего заваливаться Таборга успеваю подхватить и спеленать десятком щупалец поменьше, до арки всего пяток шагов, но каков же боров. Со всей своей силой, со всеми его дебафами и проклятиями, ноб едва не вырвался. Мои действия вызвали именно тот эффект который я ожидал, бросив свои посты медношкурые бросились спасать предводителя. Шаг еще шаг, ура вот она арка. Малиновое зарево непроглядно, что на той стороне не разобрать, ну да и ладно. Шаг и здравствую остров Беличий, здравствуйте мои парни. Медношкурые не заставили себя долго ждать, первый из них буквально выпрыгнув сумел завалить меня и Таборга на землю. Бросившиеся рубаки на помощь ничего не понимали.
  - Тащи их от портала, за нами светлые!- Рев команда делает движения моих парней куда более осмысленными и уверенными. Сейчас надо делать что угодно, но вытащить Медношкурых на остров, а там уже мириться будем.
  
  Глава 18.
  
  Придавленный Таборг матерился как десять пьяных сапожников, самое доброе его пожелание мне, вздернуться на ближайшем суку. Все понимая, тем не менее решил, что с меня хватит выслушивать разного рода претензии в такой нелитературной форме, пускай они будут хоть трижды обоснованы. Старое доброе легкое удушение, и израненный глава Медношкурых проваливается в царство морфея.
  
  - Скорее! Помогите ему, он умирает! - с трудом получилось выкрикнуть из под той кучи малы, что образовали парни Таборга и мои рубаки. Надо отдать должное Юре, он повесил над нами облако ослабление мук, слабенькое, но массовое лечебное заклинание. Проходной талант, но иногда очень полезный. Особенно когда тяжело выделить конкретную цель, а времени нет. Висит оно долго, дальнейшей концентрации не требует, плохо только, что откат длительный и лечит слабо.
  
  Пользуясь численным преимуществом, удалось-таки пресечь вероятную междоусобицу еще на корню. Хотя и пришлось по орать, вразумляя медношкурых и остужая пыл рубак, помогло то, что у медношкурых дисциплина практически в крови, да и Аркдарк оказавшаяся рядом одним только своим видом ввел в замешательство большинство медношкурых. Его, оказывается, еще помнили и уважали, в орочьем понятии конечно, и вид товарища в стане нежданных противников ввел в легкий ступор. А вот рубаки ничему не удивлялись, для них просто все происходящие напоминало некий неожиданный праздник мордобоя, с возможным перерастанием в махалово с выходящими из портала. Светлые, там или темные, простые рубаки все же не самые большие интеллектуалы, у них простые заботы и радости, об этом надо постоянно помнить, отдавая приказы рубакам. Пришлось долго объяснять, что Медношкурые не светляки, светляки уже не выпрыгнут, благо перечить своему Нобу никто и не думал. Приаракт не стал дожидаться команды, сам закрыл портал после того как последний медношкурый его пересек, за что ему отдельное спасибо. Не хватало еще, чтобы светлые сообразили, где мы окопались. По этой же самой причине, возводить дальше заставу тоже не имеет смысла, если найдут наш островок, все одно ей не устоять перед флотом вторжения. Весь вопрос состоит только в том, насколько рьяно начнут искать беглецов, и уповать на халатность или лень светлых никак нельзя, не тот случай. Пока есть время, необходимо срочно собирать флот и убраться как можно дальше от Серой Гавани, правда, есть один очень важный вопрос, куда?
  
  Мировая карта по большей части одно большое белое пятно, заполненное красивыми картинками с надписями, здесь живут драконы, или мертвая земля. Так ли это не узнаешь пока или сам там не побываешь, либо не купишь карту у следопытов. Даже понять где конкретно находится тот или иной кластер не всегда можно, например наш кластер на наших картах был в центре, но так ли это на самом деле? Вопрос о географии был отнюдь не праздным и ранее, и кое какую работу в этом направлении мы вели, но не было у нас, попрыгунчиков, посетивших соседние кластеры, лишь немногие из нашего клана, побывали чуть далее чем я сам. И если земли зеленокожих мы знали весьма и весьма подробно, то уже соседние области имели большие неисследованные куски. Впрочем, определенные наметки давал сам Друмир, на крайнем севере и юге было холодно, на экваторе жарко, наш континент видимо не единственный, и уж точно есть крупные обитаемые острова. По логике создатели игры обеспечили максимальный климатический комфорт своим согражданам, далее шли союзники, ну а в след все остальные. Конечно, по идее все были вольны перемещаться между кластерами, но думается на практике не все так просто, ведь не просто же так всех делили по региональному признаку? Хоть и клялись и божились разработчики, что они вне политики, однако негры и белые господа живут отдельно. Ну да нам и так все понятно, не надо юлить господа, называйте вещи своими именами, так всем будет проще и удобней.
  
  Трор Увереный и его бригада, не то чтобы совсем никак не прореагировали на команду отставить строительство, отреагировали и довольно негативно, но куда лучше, чем я ожидал. В конце концов, бородатые пеньки хоть и были вечно всем недовольны, соображали довольно здраво, да и свои дубовые шкуры берегли от разных глупых и не запланированных стычек. Говорили, ее могут случайно поцарапать, а поцарапанная шкура выглядит неэстетично, одно дело, когда драка по делу, и совсем другое просто так топорами махать, это уже дуростью попахивает. Правда парни с этим утверждением были не согласны - своими шрамами хвалились и мерялись ими при каждом удобном случае, заодно заводя споры на эту тему с гномами изгнанниками за добрым бочонком пива, или кувшином вина, или бутылью иглушки. В общем, что не попойка, так пара тройка выбитых зубов, хорошо хоть отрастают обратно.
  
  Пока я прыгал взад вперед, да спасал одного героического Ноба от красивой, но напрасной смерти, Юра командовал всем этим балаганом, и в целом успешно. Комплектующие для кораблей были распакованы и рассортированы, лишние зеваки убраны с рабочих мест и озадачены общественно бесполезной работой. Прочесыванием островка на предмет интересных или могущих пригодится объектов. Не то что бы мы всерьез надеялись найти, хоть что- нибудь более значимое, чем пару тройку грибов да десяток шишек, просто занятый работой орк, делает меньше необдуманных поступков.
  
  Медношкурые хоть и подчинились мне, как Нобу, как другу и товарищу Таборга, но помнили, что это именно я напал на его телохранителей, именно я затащил его в портал. С другой стороны они прекрасно видели, как два младших шамана и один клирик, под тагом Ловцов Душ, отлечивают их предводителя, что немного не вяжется с образом врага и предателя. И пока в их головах со скрипом проворачивались заржавевшие шестерни мыслительного процесса, решил за лучшие отослать своих рубак от греха подальше. Так будет и спокойней и правильней.
  
  Сборка кораблей проходила в атмосфере нервозности и спешки. Выставленные наблюдатели всматривались в горизонт, ища чужие паруса, и пока не находили. Остров Беличий был в стороне от основных торговых путей, по крайней мере, большинства из них, проходящих северней. С юга в Серую Гавань торговцы не приходили, либо с запада, либо с севера, вообще о Юге ходили сплошь нехорошие слухи. Мало того, весьма упорные, причем известия об охотниках за рабами самые безобидные из них. Да и не годился нам Юг, главным образом не подходил он мне.
  
   Аналто и компания, обитали куда северней, а мысли о мести не оставляли меня, иногда конечно отходили на второй, а то и третий план, но полностью не исчезали. Говорят месть, означает меня ест, очень точное выражение. Чем быстрее отомщу, тем быстрее успокоюсь и обрету душевное равновесие. Займусь поиском способа возвращения Матери Земли, буду править кланом, да проводить время с семьей. Эх мечты мечты, стоит вас загадать, как тут же находится сотни причин по котором вас надо отложить на неопределенное потом. А потому действовать лучше по плану.
  
  Первый же будущий корабль, броненосная канонерка Топор Трора, показал, что на бумаге и в жизни не всегда все совпадает. Движители упорно не хотели влезать по ширине, раз двадцать перепроверял так и не утвержденные администрацией чертежи, а все одно найти причину, по которой у нас образовался эдакий эпический косяк, найти не мог. Движители выпирали на целых полметра от расчетного. В итоге возникший затык решил, как мне показалось, довольно эффективно, расположив первый движитель в трюме, как и задумывалось, а второй палубой выше. Естественно пришлось рассчитывать центровку и остойчивость заново, и компенсировать получившийся перекос установкой дополнительным оборудованием. Груза теперь все одно канонерка берет смехотворно мало, так почему бы не усилить ее еще и дополнительным щитом последнего шанса? Аварийный, точнее малый щит, всего на двадцать пять тысяч единиц прочности, с практически нулевыми сопротивлениями к разным стихиям. Они были выброшены на аукцион каким-то желающим сделать быстрые и главное большие деньги. Семь лотов откровенного брака по цене в полтора миллиона каждый. Раньше если бы и купили, то только из жалости. Заодно послав приватное сообщение, что мы готовы приобрести еще один, без лишних торгов и за ту же сумму. Ответ не заставил себя ждать, всего через две минуты пришел стандартный торговый пакет от серого продавца. Казна клана сильно просела, но оставался еще оперативный резерв в три миллиона золотом, на черный день. Впрочем, черные дни уже наступили. Спасибо Наталье, вовремя вцепилась за такую важную вещь. Правду говорят, кому война, а кому и мать родная. Аукцион был пуст, ну точнее, все что могло так или иначе помочь при ведении боевых действий, все было сметено подчистую.
  
  Големы и комплектующие к ним, включая запредельно стоящие, топовые образцы, осадные машины и боеприпасы, эликсиры и свитки, разной степени качества, все шло на обеденный стол всадника по имени Война. Настало его время, и он пировал. Что ж, приятного аппетита, надеюсь подавиться.
  
  В итоге все вышло неплохо, головная канонерка Топор Трора получилась быстроходной, прочной и очень кусачей. Скорость в двадцать семь узлов, даже выше расчетной, радовала сердце, прочность корпуса почти миллион единиц с броней сто четыре тысячи срезающей почти семьдесят четыре процента входящего урона в совокупности с щитом, вселяла уверенность в возможности достойно держать удары судьбы, ну а урон в минуту выше двухсот десяти тысяч с дальностью поражения сто шестьдесят метров, злобно оскалившись искать мишень для пробы сил. Две остальных канонерки, Кулак Аркдарка и Хитрость Приаракта, были не хуже, правда как выяснилось, характеристики судов могут и отличаться от расчетных. Так например Кулак, был намного быстрей своих одноклассников, тридцать два узла это не шутки, а вполне серьезная заявка на победу. Хитрость получил неожиданно высокие показатели к сопротивлению у штатного щита, к темной магии так вообще почти семьдесят процентов, да и сам щит был прочнее почти на двадцать тысяч. Но на фоне флагмана меркли даже эти числа. Высокий и крепкий, без лишних украшательств и деталей, он сам по себе был украшением. Нос полностью обшитый мекзатеоновыми пластинами способен выдержать встречный таранный удар, на солнышке казался отлитым из чистого золота. Бортовые казематы намекали на огромный маневр по углу атаки, главные разрядные башни оснащенные генератором боли и ледяных звезд, не сулили ничего хорошего любому супостату в радиусе двухсот десяти метров. Запредельные три миллиона с копейками единиц прочности, с броней почти в двести тысяч глотавшей почти восемьдесят девять процентов входящего физического урона, позволяли подойти на скромных девятнадцати узлах к любому противнику. Да что там подойти, позволяли вести осаду прибрежных крепостей, если таковые найдутся.
  Топоры и молоты, стучали весь день и всю ночь, прихватив еще и половину следующего дня. Возможно, не спеши мы так, результат был бы еще более впечатляющим, да и церемония спуска была бы куда радостней и торжественней. Но вышло, как вышло.
  
  Мои соратники были польщены оказанным вниманием и честью. Еще одна ниточка, что свяжет их судьбы с судьбой клана. Флагман же был назван Ярость Таборга, очнувшийся глава Медношкурых долго молчал, сверля окружающих ненавидящим взглядом и непроизвольно порыкивая на проходящих. Но слава Отцу Небу делать глупостей не стал, принял действительность. Наше настоящие примирение состоялось как раз на борту флагмана, в каюте капитана за бутылочкой гномьей особой, и в тридцати милях южнее от острова Беличий. Конечно, перед этим мы мирились еще на берегу, сразу же после его пробуждения. Но то было сделано на публику, он, как и любой другой глава клана был куда умнее обычных зеленокожих, но много еще оставалось в Таборге от обычного младшего ноба, каким он был когда то. А оба клана надо было успокоить, светлые уже задавили последние очаги сопротивления, и могли нагрянуть в любой момент. И меж клановая стычка им была бы только на руку, опять же слава Отцу Небу все обошлось. Таборг нашел в себе силы признать необходимость моего поступка, светлые были заняты пока непонятно чем, но нас не нашли, видимо не очень то и искали, Вождь смог договорится с ними, спасая тем самым столицу и все свои начинания, но подложив вообще то большого свинтуса темным. Силы света, что осаждали его, тут же двинулись дальше к первохраму, точнее двинулись небольшие охранные отряды, сопровождавшие огромные штурмовые башни, остальные исчезли в порталах, одним из условий снятия осады был беспрепятственный проход осадной машинерии по тем или иным причинам не влезающей в карман или портал.
  
  Нам же предстоял путь на север, мимо захваченной Серой Гавани, враз ставшей враждебной, мимо берегов фронтира, мимо известных обжитых земель, как можно дальше от крупных портов и городов, в поисках нового дома.
  
   Глава 19.
  
  Наша флотилия потихоньку шла двенадцатью узлами строго на север. Море, как казалось, дарило спокойствие и радость, но это было ложное чувство вызванное ностальгией. Новости с фронтов, были противоречивые и чудовищные. Понять кто же прав, а кто нет, где брехня, а где, правда, было решительно невозможно. С одной стороны, первохрамовцы росли в уровнях как на дрожжах и валили пачками силы света, с другой стороны и сами получали отпор и урон везде и всюду. Опять же если верить новостям, то обе стороны уже пленила другую раза два, а то и три, и кто же ведет сейчас бои непонятно. Технических и магических новинок, уже применено больше чем за все время до войны. Видимо были вскрыты все козыри, какие имелись в загашнике, но вандервафен в очередной раз не оправдало возложенных надежд. Обе стороны уже исчерпали лимит удивлений на много дней вперед, и впереди у них старая добрая позиционная война, со всеми ее прелестями.
  
  Все это, не могло, не отразится на остальном Друмире, множество странных явлений было зафиксировано повсеместно. Странного, даже по местным меркам, так например в местах силы, одним из которых являлось Чернотопье, стали появляться ранее не виданные существа, которых тут же окрестили элементалями маны. Причем окрестили в прямом смысле слова, появившиеся мобы, имели один длинный пробел вместо имени, прямой угрозы они не несли, но были чертовски жадными до эликсиров маны. Кто тот умник, первым догадавшийся напоить копеечным зельем, восполняющим всего - то сорок единиц маны, одного из таких существ, история умалчивает. Главное эти существа моментально подсаживались на эти самые эликсиры становясь зависимыми от них, довольно апатичные в обычном состоянии они не боялись физического урона, попросту были иммунные к нему, но в боевом плане они, правда были чуть менее чем бесполезны, из-за своей врожденной неуклюжести они не могли толком попасть, но зато в качестве ходячих складов и чернорабочих им цены не было. Антропоморфная фигура полупрозрачного фиолетового нечто, с двумя синими светящимися точками в голове, вот что собой представлял собой элементаль маны. Убить его можно было довольно просто, они словно мотыльки летящие на огонь, перли на любое боевое заклинание, и даже самая простенькая магическая стрела наносило десятикратный урон. Хотя эти существа можно сказать од из приятных исключений, остальные безымянные твари, порождения астральных бурь, были куда опасней.
  
  Известия получаемые от наших жен, не давали расслабляться. Нежить активизировалась все больше, нападая вообще на все живое. И если раньше скаены могли чувствовать себя в относительной безопасности в Чернотопье, то теперь правила игры изменились. Чумные рыцари, новая напасть, собирала под серые истрепанные знамена всех "диких" мертвяков болот, увеличивая свое войско за их счет. Также стали мелькать фигуры в черных балахонах с изображением цветущего дерева на груди. Старые знакомые кукловоды вылезли таки из своих нор. Пока серьезных атак на храмовый комплекс не было, так проба сил, от которой легко отмахались. Но это только пока, еще ведь не подключились основные действующие лица.
  
   Да и на морских просторах было все не так гладко и спокойно. В первую очередь неспокойно было само великое море. Пока что волнение в три пять баллов для нас не представляли угрозы, верю, маноходы могут выдержать куда больше, но у нас есть сейчас слабое звено. Те самые две баржи, в общем - то не предназначенные для больших морских переходов, уже сейчас они отчаянно скрипели, и чуть большая волна может их перевернуть. К тому же, это мы затеяли поход, но никак не Медношкурые, будет за лучшие, подыскать им убежище, да распрощаться на хорошей ноте. Как не может быть на корабле два капитана, так не может быть и двух клан лидеров без определения кто из них главный, по крайней мере долго. Иногда традиции орков меня жутко бесили, особенно те, что касаются вопросов о власти и главенстве. Ну ни хочу я не мордобоя с Таборгом, ни продолжения банкета с целью выяснения кто кого перепьет, и так мирились долго и упорно, до сих пор опасаюсь к огню близко подходить. А потому вопрос надо срочно приземлять, пока не начались проблемы.
  
  Сделав крюк ради безопасности, мы шли фактически вдоль материка на пятидесяти мильном удалении, ища удобную бухту для высадки Медношкурых. Собственно идею о создании нового поселения вдали от материка и возможность, наконец - то стать полноценным морским кланом, Таборгу пришлась по душе и он всецело ее одобрил. Первый подходящий по размеру островок мы отвергли из-за отсутствия пресной воды, да и какой либо растительности, второй попавшийся нам был смехотворно мал, к третьему было не подступиться из - за острых подводных скал. Лишь восьмой по счету был относительно не плох для жизни и развития. Расположенный в трехстах милях от берега, и почти в восьмистах милях от столицы зеленокожих, он был уже в другом климатическом поясе, солнышко уже не так обжигало, да и густой сосновый лес не мог произрастать в том пекле что был привычен для орков. Из интересных объектов сразу же бросалась в глаза рыбацкая деревенька гоблинов, да старая полуразрушенная каменная башня на юго-восточной части острова - идеальная начальная база для развития клана. Возможно остров готовился как закладка под будущие патчи и дополнения, а может, был создан для разного рода морских приключенцев, администрация уже вряд ли сможет что либо изменить. Местные гоблины оказались на редкость дикими и трусливыми, их можно было не опасаться, средний уровень по деревеньки был сорок шестым, куда им тягаться со сто двадцатыми Медношкурыми. Да и в отличие от других зеленокожих, эта мелочь была куда более дружелюбная и любознательная. Не успели оглянуться, как парочка местных гобл очутилась у шлюпок, точнее их нашли в самих шлюпках, но ничего плохого те не делали, просто рассматривали. Ведь их собственные так сказать плав средства, были ничем иным как обычными плотами.
  
  Встав на якорь вблизи островка, мы в четыре ходки высадили так сказать смешанный развед отряд. Конечно задержка, но тут уж ничего не попишешь, раз пообещали помочь надо держать слово. Весь остров оперативно прочесать мы бы не смогли, все же он хоть и относительно мал, навскидку километров пятнадцать квадратных, этим уже займутся сами медношкурые. Пока что мы разведывали общую обстановку да наведались к башне.
  
  Чертовы красные нетопыри, здровенные летучие мыши, да слизнебоки, не менее здоровенные мешки не пойми чего, копашашияся на нижних этажах. Мыши раздражали акустическим атаками, буквально изнасиловав наши уши, а слизнебоки задались целью замарать нас ядовитыми потрохами. Умирая они буквально взрывались, разметывая свои внутренности и по всей видимости содержимое своих желудков. Точнее они ими по сути и являлись, огромными ползающими по земле желудками, атака их была смехотворна, нанести урон они нам могли только случайно, да и уровень пускай и семидесятый, для нас был не помеха. По большому счету, пара тройка лучников зачистили бы эту башню минут за двадцать, но орки не очень то любят стрелы, в отличие от них гоблины стрелы и болты обожают, как и метательные копья или пули для пращ. Передовой отряд изгваздался сам, и изгваздал дурно пахнущими внутренностями вообще всех нас. Подземелье было не сложным, подземелье было противным, одно хорошо пополнена была порядком просевшая эссенция. Отсиживаться за чужими спинами не выйдет, мне постоянно нужна драка для восполнения этого ресурса. В целом сейчас мне хватало максимального запаса в эконом режиме на четверо суток, это если ничего не использовать. После спячки дух поубавил свой аппетит, да получил большую единовременную подкормку, уж не знаю, ожидая новую, или как удав переваривал прошлую. Но был постоянный соблазн ударить чуть сильнее или же взять фонарь темного пути, да как следует осмотреть все, нет ли чего секретного или тайного. Благо тратилось эссенции немного, и в подобных местах кап набирался быстро, в море же довольствовался мелкими искорками от пойманных на полном ходу рыбок, сначала просто наблюдая за скучающими парнями, а после и сам взяв удочку в руки. Конечно одна две единички эссенции полученные с одной рыбки, погоды не делали, но очень уж было непросто удержаться, понимая что ждет меня в случае иссыхания ресурса в ноль. Внешне конечно выходила картина не очень. Глава похода занят черт знает чем вместо того чтобы мыслить, но пока все молчали. Может гарпун воткнуть да рыбок побольше стрелять? Еще одна заметка в блокнотик под названием, "Надо обдумать".
  
  Пассивно фонарик, конечно, тоже работал, не тратя при этом ничего. Но больно уж слабо подсвечивал, по сравнению с активным режимом, а исследовать хотелось, благо было чего исследовать. Покончив с зачисткой трешевых монстров, решился на небольшую задержку, дабы пройтись по нижнему этажу в поисках потаенных комнат. Таковая действительно нашлась, кольца вбитые в стену оказались тем самым секретным рычагом, что активировал старый механизм. Стоило их потянуть активируя, как под ногами заскрипело и задрожало, а дальняя стена разошлась на две половины, пропуская нас в нечто отдаленно напоминающие склад. Длинные стеллажи были заставлены всякой всячиной, тут были части доспехов, холодное оружие и пучки стрел, даже нашлись садово - огородные принадлежности. Вообще этот пятидесяти метровый схрон, больше напоминал склад гос резерва, нежели типичную сокровищницу. Не было ловушек или сундуков, точнее сундуки были, пустые и не запертые, наверное я не сильно удивился бы, найди здесь пулемет, но нет, ассортимент был обычный, друмировский. За исключением одной единственной детали, нашлись таки вещи Несущих Мысль. Уже знакомый мне мекзатионовый шлем, в более менее нормальном состоянии, даже более того с целым прозрачным забралом, лежал рядом с жабей головой и обычным шишаком. У предыдущих виденных мной, эта часть отсутствовала, и именно из-за этого шлема были найдены еще пара вещей из мекзатиона. Пара перчаток завернутых в синий шелковый отрез ткани, и пластинка напоминающая половинку ключа доступа. Все исключительно целое, так сказать. На шлеме и перчатках остались целыми мягкие трубки из похожего на резину синего губчатого материала, крепившиеся в специальные разъемы, а пластинка блестела словно ее отполировали пять минут назад. Железяка уверенно определила находки, как шлем и перчатки настройщика, и ключ доступа альфа, несмотря на то, что для меня все это, так и осталось кусками мекзатеоновой руды. Кто такой настройщик, правда, объяснить не смогла, и что должен открыть ключ тоже не знала, привычно сославшись на полупустой блок памяти и предложила найти недостающие информационные кристаллы. Знать бы еще как они выглядят и где хранятся. Но в целом довольный находкой и пополнением эссенции, поспешил дать команду "подъем" на поверхность, которую отряд все цело поддержал и выполнил с большим удовольствием. После нас, нижние этажи нестерпимо воняли, видать, необходима очистка после зачистки.
  
  На обратном пути мы немного изменили маршрут, пройдя через пока еще не открытую местность, дабы пометить полезные ресурсы да и просто интересные места. В небольших сопках нашлось месторождение меди, пускай и бедное, рядом с озерцом на опушке леса землянка старика отшельника, местного квестадателя, тоже ведь своеобразный ресурс. Просил он не то чтобы многое, избавить от местных волков да принести старику рыбку из деревни. Сам он с тамошними гоблинами общаться не хотел, ну и главное, он принимал шкуры волков, начисляя опыта как за убитого лично. Маленькая лазейка для богатых игроков не желающих истреблять лично местную живность, а желающих быстро поднять уровни. Зачем старику столько шкур, правда было неясно, но принимал он их с большим удовольствием, особенно шкуры матерых или белых волков. Вот бы такого непися у себя поселить, враз всяких некомбатантов прокачать можно до уровня волков плюс десять сверху, потом сдавать шкуры, смысла нет. Иногда конечно жаль что редактор заданий более недоступен, хотя если вспомнить обстоятельства, при которых он был выдан, сразу приходит понимание, что нету и ладно, уж очень не хочется быть стертым в случае чего. Каких либо других ресурсов на острове нашим поисковым отрядом обнаружено не было, конечно осмотр был более чем поверхностный, мы едва ли десятую часть осмотрели и то бегом, и надо понимать, что после тщательного поиска может найтись еще что то интересное и полезное. Хотя то, что уже было найдено и помечено, в целом было более чем замечательно. Вернувшись к берегу на место высадки, мы обрадовали Таборга. Башня идеально подходила для первичного размещения его клана. А дальше он и сам будет способен разобраться, лес есть, живность в том лесу тоже есть. Камней предостаточно, даже быстрый способ прокачки молодежи имеется. Не то чтобы нпс не брали друг у другу задания, брали, но куда реже, чем это делают игроки. И если брали, то выполняли именно его. Игроки же готовы были заполнить весь кап поручений, прежде чем выдвинуться, наконец - то выполнять обещанное. Сейчас ситуация начинала выправляться, медленно со скрипом, и все же. Глава Медношкурых, на мой взгляд, понял всю прелесть повторяемых до бесконечности поручений отшельника, как и внял вроде бы предосторижениям о недопустимости чрезмерного общения с ним. Небо его знает, могут местные друг друга срывать или нет, но лучше не рисковать. Старик конечно колоритен, да только Таборг и его ребята мне куда ближе. В конце концов, помогая ему, мы помогали себе. Мне, а точнее нам, был нужен запасной порт, и этот островок вполне подходил для этих целей. Понятное дело, что первоочередных проблем у Таборга выше головы, отстроить башню и общинные дома, возвести частокол, построить свинофермы и скотобойню. Определиться с местными ресурсами, возвести причал и уже только после этого заняться верфями. У него пока из всего флота две баржи, что маловато для клана желающего покорять моря и океаны. Ну и второстепенные цели, куда ж без них. С теми же гоблами рыбаками наладить торговлю, чай все зеленокожие рыбку то любят. Да и вообще, прибрать к рукам "дикий" клан будет совсем не лишним.
  
  Глава 20.
  
  Но то дела Таборга, у нас своих забот не оберешься. Островок, подходивший Медношкурым, нам не годился, даже исходя из его размеров. Уж коли ввязался в это дело то надо его делать хорошо. Помимо площади и насыщенности ресурсами, было еще одно важное условие, близость к местам или источникам силы. Если Приаракт чуял такие аномалии, уж не знаю каким местом, почти за километр, то я ощущал их с метров пятидесяти. К тому же помочь мне никто из моих соклановцев, за исключением того же Приарата, толком не мог. Юра к примеру, места силы мог ощутить с метров двух и то слабо, а остальные вообще ничего странного или необычного в них не видели, и по сравнению с ними я был гиперчувствительным, да вот только для эвакуации храма надо четко знать границы. Абы куда перенести не выйдет, нужно место с тонкой межмирной гранью, как правило, находящиеся рядом с аномалиями. Но в каждом правиле есть исключения, чтобы определить, тонка ли грань между мирами или нет, и дабы найти побыстрее собственно сам источник силы, Приаракт снабдил меня запасом свитков с заклинанием озеленение, и специальным компасом, указывающим не на север, а к ближайшей аномалии, могущей быть или не быть, местом силы. Чувствительность у компаса все выше моей, стрелка начинала держать направление метров за семьсот, а если аномалия сильная то и за километр. Озеленение само по себе конечно не было штатным индикатором тонкости межмирной мембраны. Простое заклинание взывающие к силам природы, ускоряло рост любой зелени, а в случае если таковой не имеется покрывало примерно три квадратных метра травой или в крайнем случае мхом. Красивое, но для сельско хозяйственников бесполезное, вместе с желаемыми культурными растениями, росли и не культурные, причем вторые раза в два быстрее. Вся хитрость заключалась в спец эффектах, надо было следить именно за ними, если они отличались от обычных, то можно было смело предполагать что тут мембрана иной толщины, чем ей положено. Дальше надо было звать магика, уточнять насколько это место действительно нам подходит, все одно никто кроме него в этом деле толком не понимал еще.
  
  Расставание с Таборгом и его кланом было несколько смазано спешкой. Главное отношение между нами в процессе первичного переселения и прощания немного потеплели. В конце концов глава клана уже обязан ставить вопросы клана выше личного отношения, а главный Медношкурый был не самым худшим клан лидером. Будь чуток больше времени уж посидели бы так посидели. И вроде совсем уж тревожных вестей жены не было и угроз пока не видно, но обстановка и так тревожней некуда. Отец Небо не отзывался на призыв, в астрале происходило, что - то грандиозное. Была бы возможность, прикрыл бы эту форточку к Асмодеевсой бабушке, да вот проблема раз открывшись, она так и сквозила, и сделать с этим уже ничего нельзя, по крайней мере, не на текущем понимании мира. Насмешка судьбы, персонаж, лишенный магии как таковой, острее многих иных шаманов чувствует возмущения тонкого мира.
  
  Находясь на капитанском мостике в рубке, наблюдая как тает в дымке остров Медношкурых и напевая под нос " эври найт энд бай дэн ай си ю" думая обо всем и не о чем. Пожалуй за длительное время был иррационально счастлив. Пускай за штурвалом манохода мне не стоять, не престало эту адмиралу. А капитаном сего славного корабля был назначен Карундум старший Сифноб выбранный мной по совокупности характеристик и личной симпатии, все одно настроение было приподнятым. Если подумать все не так уж и плохо, с новой для себя ролью первого жреца почти свыкся, родные и близкие все живы и при деле, никто вниманием не обделен, клан медленно, но растет.
  
  Что - ж, орк сто шестьдесят пятого уровня тоже своего рода карьера, многие вещи в друмире встали с ног на голову. Армия не только не стоит на содержании, она сама пожалуй главный добытчик финансов, всевозможные крафтеры идут вторым номером, немногочисленные исключения лишь подтверждают это правило. И надо сказать такое положение дел многим нравится, и чего уж там темнить мне тоже. Главное не дать пролезть в главари приживал и паразитов, пример Злых Солнц все еще в памяти. Хорошие начинания игроков, таких как Стальношаг, были буквально развалены донатерами, хотя безусловно без них не удалось бы превратить Горунда в свадебного генерала. Но как только старый шаман был отправлен в по сути своей на почетную отставку, тут же были поставлены на свое место действительные боевики. Капитаны и майоры, честно тянувшие лямку службы до и после срыва, не сказать, чтобы сильно рвались во власть и политику, предпочитая лично вести за собой бойцов в атаку на очередной данж. Чем и пользовались бывшие почти власть имущие, те кто по каким то причинам не смог удержаться там, решили попробовать заново уже в друмире. Один нюанс, зачастую они имели огромную фору в финансах перед другими игроками, даже будь они трижды донаторами. Вложить сто тысяч или пол миллиона, или чего доброго сразу мульен, на это способен не каждый обычный смертный. Точнее уже бессмертный игрок. Ну а с деньгами можно почти все, как на земле так и в друмире. С той лишь разницей, что на земле смерть неизбежна, и никакими деньгами не купить отсрочку, а здесь... А здесь рядовые игроки продавали, к обоюдному удовольствию практически все. Нужны браслеты для выполнения бесконечного задания для получения опыта? Да нет проблем, за пару медяков куча нубья готовы их предоставить. Нужны именные клыки виверны или когти черных медведей, все ради того же опыта, но уже рассчитанные на более высокую планку уровней? Да тоже не проблема, в дело вступает аукционная площадка и стоимость резко увеличивается, но все одно копейки для таких вот присосавшихся к кормушке. Естественно есть потолок в такой вот схеме развития, но на сто пятидесятый можно взлететь как на лифте, потеряв естественно вагон денег по дороге, а то и два. Помня об этом, старался держаться подальше от всевозможных донаторов, есть среди них и неплохие, но во избежание так сказать, лучше расходиться с ними левыми бортами.
  
  - Ну что, какие дальше планы? - возникший словно из воздуха Юра заставил задуматься, а все ли я знаю о классе шаман, под класс сноходец. Вроде стелса раньше не замечал за ними, или это вне классовое умение тайком полученное Юрцом за какое ни будь свое шаманское испытание?
  - Юр, ей богу заикой сделаешь, ты как навострился так подкрадываться? Вот чест слово будь мы в чистом поле, вдарил бы не задумываясь, а потом бы уже вопросы задавал бы. Ты это прими на вооружение. Что до планов, они прежние ищем большой, желательно мало приступный остров и надеемся, что на нем отыщется хотя бы слабенькая аномалия. В идеале лучше подальше от основных поселений игроков. Как видишь, местные живут вообще у черта на куличках, так что шансы найти подходящие место далеко не нулевые.
  - Ммм, а причем тут местные и аномалии?- Юра постоянно остужал мои восторженные планы, был так сказать, личным голосом скептицизма.
  - Ну, исхожу из опыта, поселения местных, задание и очередное опасное место зачастую и являющиеся аномалией. Наш собственный храм тому прямое подтверждение. - Убедить я не убедил, но возражений не последовало. Следующие три дня мы провели в тревожном ожидании, углубившись на север почти тысячу двести миль, и отойдя от материка на четыреста миль на запад. И чем дальше мы шли с нашей эскадренной скоростью в девятнадцать миль в час, тем больше сомнений вызывало предположение о скромных размерах Друмира. Океан, огромный и уверенный в себе, бескрайний и могучий, он жил своей собственной жизнью. Парни все чаще начинали удить рыбу или играть в кости по углам, хотя чаще всего просто дрыхли в кубаре. Сиф парни ненамного более занятые на маноходах чем рубаки также слонялись без дела. Изучать матчасть после первичного ознакомления им не требовалось, они и так ее полностью освоили, разом и полностью. Что либо "забыть" попросту не имели возможности. Големы движители себя отлично показали в работе, сбоев не наблюдалось износа тоже. А вот проблему большого количества свободного времени требовалось решать немедленно, незанятый матрос это потенциально опасный матрос. И хотя экипаж по сравнению с парусными судами, куда более скромен, уследить за всеми тридцатью сифпарнями разом, дело исключительно невозможное. Как назло корабль практически не пачкался, и на ежедневной приборке многие откровенно филонили, все одно не поймав за руку доказать ничего было нельзя. Пришлось напрячь мозги и засесть за походную чертежную доску.
  
  Карты или шахматы, как шашки или домино это немного не то чем можно и следует занять команду. Если простых рубак можно гонять по палубе взад вперед да устраивать спарринги, им полезно и немного развлекает всех вокруг, то с командой так поступать не лучшая идея. Нисколько не сомневаясь в их отваге и силе, мне, тем не менее, они нужны в качестве операторов орудий, а не штурмовиков. Научу их драться, и у самого появится соблазн усилить абордажную команду, так что их удел легкая гимнастика не более. А вот практические навыки в стрельбе поднять будет полезно. Океан практически кишел разнообразной живностью, некоторые были слизаны с земной практически один в один. Те же акулы ходили если не косяками, то довольно часто мелькали.
  
  Первое что напрашивалось это создание гарпунного орудия на основе станочного арбалета. Но в процессе родились идеи как можно доработать конструкцию учитывая в общем то скудные корабельные и личные ресурсы. Перво-наперво отказался от самих рогов и тетивы. Сдвоенная пружина усиленная рунами сопротивления, выдавала импульс позволяющий отправить в полет семикилограммовый гарпун на дистанцию в два кабельтова, без потери поражающей силы, если перевести на сухопутный, то почти на четыре сотни метров. Взводилась она зубчатым механизмом за счет силы рук, путем разницы между количеством зубьев на поворотном колесе и звездочкой, увеличивалась сила пружин. Всего - то пара тройка десятков поворотов взводного штурвала и гарпунное орудие готово к стрельбе. Поначалу хотел сделать несколько стопорных положений, на малое средние и полное натяжение пружин, но вовремя одумался. Все одно сифпарни не так чтобы сильно отличаются от простых парней, а те уж точно будут проворачивать штурвал до упора, так что это лишние. Спусковой механизм изначально подгонял под физиологию и привычки зеленокожих, сделав его простым до безобразия. Отдельно думал над канатом и способе его размещения и крепежа. Ствол орудия, был самым простым деревянным брусом из двух частей с выемкой под механизмы и желобом для гарпуна. В итоге вообще отказался от него, не нашлось у нас канатов подходящих параметров, да самих гарпунов, а точнее материалов под них не так чтобы и много. Обошел эту проблему с помощью камней возврата снятыми с сетей рейдоров. Сразу же возникла идея особого, диверсионного устройства сетко метателя МК1. Основная задача дистанционный захват одиночной цели. Конечно не все так просто с этими камнями, куча ограничений, в том числе и по уровню захватываемой цели, все кто выше трехсотого уровня могут их вообще не боятся, кто чуток не дотягивает имеет существенный шанс избежать принудительной телепортации. Гарантированно можно такой Макартией перенести к камню приемнику цель менее восьмидесятого уровня. К тому же камни грузы, должны после активационного броска соприкоснуться, с сеткой таких проблем не возникало. Скорее надо было наловчиться метнуть так чтобы они не соприкоснулись прежде временно, иначе к камню приемнику возвращалась пустая сеть. Но и эта проблема была не проблема. На каждый гарпун установил по два таких малых камня разделенных пружиной. Баллистика конечно тут же захромала на обе ноги, но первых сто метров была более менее сносной. При ударе о поверхность тверже воздуха, верхнее камень кольцо сжимала предохраняющую пружину соприкасаясь с вторым неподвижно закрепленным камнем, инициируя возврат. Мелких технических затыков было хоть отбавляй, гарпун упорно не хотел возвращать добычу, выпадая из воздуха один. Тем самым теряя основное предназначение. Через чур мощный пружинный механизм, к тому же не совсем удачно размещенный как выяснилось на практике, подбрасывал гарпунное орудие даже на станине. Переделывать пришлось чуть ли не с нуля, да и не один раз. Система ли, или еще что, но только седьмая попытка увенчалась относительным успехом. Относительным по причине излишне большого урона наносимым тварям морским. Малую, белую акулу, гарпун раз за разом превращал в кровавое облако ошметков, впрочем именно это и понравилось практически всем. Какой либо добычи окромя фрагментов тела мы с такой вот рыбки не получали. Ну малая компенсация за отсутствие лута, враз повеселевшая команда выстроившаяся в очередь испробовать мое творение, опыт и постепенная тренировка точности стрельбы из малых орудий, и немало важно, искорки эссенций летевшие словно светлячки в фонарь темного пути, игнорируя обшивку и прочие преграды.
  
  Поняв, что новая вахта пришлась всем по душе, ну почти всем, пара наших шестидесятых магов, была несильно в восторге, ввел ее в повседневное расписание. До сих пор только маги могли вот так развлекаться истребляя кого им вздумается и сможется. Тварелюбов на корабле слава Отцу Небу не нашлось. Однако команде требовалось больше подобных орудий, все же садить из главного калибра по рыбам, пускай и весело, но глупо и дорого. Материалов правда хватило на три плюс одно орудие. Каждое последующие, по старой доброй традиции, было чуть лучше предыдущего изделия. Последние делал уже под себя с любовью и душой, причем можно сказать буквально. Встряхнувшись, вспомнил, что помимо всего еще владею веткой темного кузнеца пока с одним единственным "рецептом", сиречь схемой. Для начала использовал одну простенькую медную подзорную трубу. Перековав саму трубку и изменив расстояние между линзами подогнал под расстояние от ста до пятисот метров, с запасом на всякий случай. Конечные характеристики, как показывает практика, могут сильно отличаться от расчетных. Так и вышло уже с прицелом, он с какого перепугу начал давать по три единице ловкости и духа хотя ничего такого в него не закладывалось. Приятно конечно, но не критично. Куда больше сюрпризов преподнесли отдельные части моего гарпунного орудия, характеристики даже не самое интересное, дополнительные особенности менялись в процессе сборки в единое целое. Детали перетекая меняли форму, становились более угрожающими, мелкие острые заусенцы так и норовили впиться в кожу и в итоге таки у них это вышло. Точнее у него, в самый неожиданный момент выступил самый настоящий шип и проколол, что не просто, мою шкуру на запястье несмотря на одетую кожаную перчатку мудрости. Недостаток интеллекта компенсировал как мог, эликсирами временно повышающим параметры, обмундированием с упором на интеллект, бижутерией и даже очками. Смешно? А куда деваться, хочешь повысить выбранную профессию, носи все это, отбирай тряпки у магов, вступай с ними в перепалку при дележе добычи за каждый предмет дающим прибавку к интеллекту и не имеющим ограничению по классу, благо таких предостаточно.
  Пара капелек крови таки успели упасть на круглый уже почерневший ствол, и готов поклясться своей жизнью, что недоделанное орудие потянулось к ним еще в воздухе, всасывая в себя драгоценную жидкость. Протерев глаза и осмотревшись по сторонам, решил убедиться, что это не привиделось от усталости. Но нет, горячительного не употреблял, эссенции еще почти две сотни, спать вроде не сплю, и следующая капля крови также растворилась едва коснувшись поверхности будущего орудия. Мало того что вбухал в создание почти три сотни эссенции в процессе ковки, так еще и кровь уже пошла в ход. И дело даже не в количестве, был бы выхлоп и литр отдам, а то и два.
  - Ну что Боря, нащупал таки дорожку к вандервафен собственного изготовления?- Задал риторический вопрос сам себе, - А готов ли ты заплатить пока еще неясную цену, подмахнуть так сказать контракт не глядя?
  - Тревога! На горизонте черные паруса, пять вымпелов, встречный курс!- Тревожное сообщение в чате похода от вперед смотрящего подбросило дровишек в разгорающийся огонь сомнений.
  
  
   Глава 21.
  
  Сообщение одновременно обрадовало и встревожило. На суше напасть мог любой, зачастую не рассчитав свои силы, в море же встречный курс дело всегда опасное, даже в мирное и безопасное время. Ну а черные паруса повод объявить на всякий пожарный боевую тревогу. Каждый второй желает стать пиратом, каждый первый охотником на них. И никто, абсолютно никто не хочет именно торговать. Ведь это скучно, куда скучнее чем воевать, но так уж устроены люди. Каждый при случае может напасть на более слабого. Прикинув в уме время решил не затягивать с орудием, возможно оно понадобиться в самом ближайшем будущем, но для начала необходимо отдать соответствующие команды. Команда должна быть понятна, тогда она исполнима. Она должна быть четкой, короткой и узнаваемой на подсознательном уровне.
  - Боевая Тревога! Всем по местам. Курс на сближение с неопознанными судами.
  
  И пока дробный топот с верхних палуб извещал о безусловном исполнении полученного приказа, как мог ускорил сборку собственного орудия. Кровь свою не жалел, но и не тратил лишнею, и так в утробе образовался холодный комок, все больше расползающийся по всему телу заставляя непроизвольно ежится и стучать зубами. Кое - где пришлось доработать молотком и напильником, что явно не нравилось оружию. Но что мне до хотелок оружия с примесью ненасытного железа. Естественно пущенного на переплавку вместе с обычным. Потерявшим свой алый цвет, но со все теме же привычками. Сколько всего того ненасытного железа в железной бандуре восьмидесяти килограммов весу? Килограмм или чуть больше? На досуге надо посчитать, пока же надо до собрать плечевую гарпунную пушку МК- 8. Кто иной вряд ли сможет, вот так запросто взвалив ее на правое плечо сделать прицельный выстрел, тут нужна сила не меньше ста шестидесяти единиц, да и на уровень ограничение имеется, впрочем, как и на профессию инженера. Последние, это скорее пожелание не обязательное к исполнению, можно ведь и со штрафом использовать, да только смысл теряется. А вот ограничение по уровню и силе, обойти не выйдет. Скорострельность и сила оба параметра впечатляли, три выстрела в минуту, с уроном почти в девять тысяч по структурам, сиречь по корабельной обшивке, это вроде и не так много, да всякой мелочи хватит за глаза. Будет охота, можно и по отдельно стоящим товарищам попытаться покемперить. Благо своеобразный прицел предполагает такую возможность.
  
  Поднявшись с нижней палубы, где была развернута корабельная мастерская, лично осмотрел картину происходящего, на бегу оценивая обстановку. К нам действительно встречным курсом шли пять кораблей с багряно черными парусами в вертикальную полоску. Флаг и гюйс спешно спускался, намекая на возможный конфликт. Глядя в прицел плечевого орудия, ясно видел фигуры команды, что спешно готовились отражать вероятную агрессию. Благоприятсвенный ветер, разгонял дракары этих викингов аж до шестнадцати узлов, несложная задачка зная свою скорость и расстояние до цели, вычислить скорость хода чужого судна. Викингами я их нарек авансом, в целом глубоко плевать кто они конкретно, но они мне не нравились и все тут. Да и по большому счету нам нужна была встряска, маленькая стычка даст много положительных эмоций, не говоря уже обо всем остальном.
  - Отец Небо, дай нам повод, пускай это окажутся морские джентльмены удачи, пускай у них хватит смелости напасть на нас. - просил я в полголоса удачи у божественного покровителя. И кажется, боженька услышал мои просьбы, хотя может нам просто наконец то повезло, ведь и мы не любители скучной торговли. Викинги правда метались как портовая шлюха меж двух богатых клиентов. С одной стороны оказывается у викингов было не пять, а девять вымпелов. Их определенно подбадривало численное превосходство. Но тут уж чертов туман сыграл с нами всеми злую шутку, в последние время он и не думал исчезать, лишь меня свою плотность в течение суток. Да и шли они с дистанцией в почти две мили между первой и второй волной, так что ничего удивительного, сейчас, когда туман был не так чтобы и очень плотный, дальность уверенного опознания была чуть больше трех миль, и все одно мешал четко понимать картину. Если мы сначала и впрямь приняли их корабли за дракары, то сблизившись поняли что ошибались. Отличий было много и довольно существенных. Парусное вооружение этих кораблей было более позднего периода, к тому же позаимствовано бог его знает с кого. Двухмачтовые корабли, с кормовой надстройкой, имеющие на своем вооружение от восьми до десяти крупных станочных самострелов, они были лишь отдаленно похожи на своих именитых предков. Флагман прятался посреди этого боевого порядка, рассмотреть его во всех деталях не выходило. Но он был заметно крупнее своих товарищей, хотя и был простроен схожим образом. Трех мачтовый с бизань мачтой, он имел минимум две палубы и внушительную кормовую надстройку супротив тех будок, что носили остальные. Благо ошибались не мы одни, понять по внешнему облику, что представляет наша эскадра тоже дело не простое. Броненосные канонерки вообще, что -то с чем то. Низкий профиль и одинокая голая мачта с вороньим гнездом делала их похожими на что угодно, но не на грозного противника. Фрегат же, хоть и сохранил в целом старые очертания, так же лишился парусного вооружения практически полностью. Грот мачта таки отстояла право нести парус, как и бизань мачта, остальные были убраны за ненадобностью. Воронье гнездо было укреплено и немного расширено под магическую артиллерию, и добавлены два восьми весельных яла. Осадка все же у нас великовата, да и мало ли.
  Мы первыми просили обозначиться как в чате локации, так и привате замеченных офицеров. Хождение без опознавательных знаков, на земле приравнивается автоматически к пиратству. Честно говоря, Друмир таки отличается в этом плане куда большей свободой маневра, но по моему скромному времени недолго такая вольница продержится.
  Уступать нам курс "дракары" не спешили, отвечать в чате тоже, но и активных действий не предпринимали. Встречный таран штука конечно хорошая, и это мы прекрасно понимали, скорей всего тут сюрпризов не будет. Железо завсегда прочнее дерева, да вот ход мы скорей всего потеряем, а дальше будет изматывающий нас абордаж. Насколько оправданным будет ожидание такого сценария развития? Как адмирал сего мини флота должен был предполагать самый паршивый вариант развития событий, и мне он точно не нравился.
  - Орудия к бою, огонь по моей команде. Стоп машины.- Простые в общем то командные слова привели в движение массу разумных и почти разумных существ. Все лихачество, все разгильдяйство зеленокожих, враз улетучивается, как только дело доходит до драки. О чем думал глав викинг в этот момент? Глядя в оптический прицел плечевого орудия мог разглядеть целую бурю чувств и эмоций. Непонимание, жадность, страх и сомнение, и пожалуй веселую злость, все читалось на открытом лице Светволосого статного детины стоящем на капитанском мостике флагмана. Красив ушастик, ничего не скажешь, брутален и видимо чует подвох, но пока сам себе не верит. Насколько же крепка его вера в запреты от администрации и гейм дизайнеров? Видимо достаточно, чтобы напасть на непонятного врага. А то, что мы вряд ли подружимся вопрос решенный, друзья они таки отвечают на вопросы.
  Каких либо предупреждающих действий, вроде как выстрел в воздух или подобных глупостей делать не стали.
  - Приоритетные цели, дракар номер один и дракар номер два. Держать дистанцию кабельтовый. - И получив от капитанов подтверждения сближения с флотом викингов, подал главную команду. - Из всех орудий, огонь! - Нажимая спусковой рычаг на плечевом орудии.
  Хлестко звякнул пружинный механизм посылая по дуге тяжелый семи килограммовый гарпун в полет, а заодно чувствительно дернув плечо назад силясь закрутить меня волчком. Но не вышло, смог удержаться, хотя в будущем стоит подумать над проблемой отдачи. Вновь прильнув к подзорной трубе прицелу, всмотрелся в дело рук своих. На то чтобы преодолеть разделяющие нас расстояние у гарпуна ушло чуть больше чем пол секунды. Все же он плохо летающая железяка, надо думать о замене на более аэродинамический снаряд. Но это потом, пока же эффект был менее ожидаемого. Лучники всех мастей едва преодолевали дистанцию в тридцать метров, самые сильные маги лупили на дистанцию сто, а то и сто пятьдесят метров. Осадная машинерия в принципе могла с ними поспорить за звание главного дальнобойщика, но мое плечевое орудие достало таки главаря этих морских разбойников на дистанции в двести шестьдесят метров, спасибо железяки исполняющей еще и роль дальномера. Гарпун вспыхнул белым пламенем и растворился в воздухе будто его и не было, ударившись о невидимую доселе преграду, о корабельный щит. Красавчик, как я для себя обозначил командующего флотилией, враз изменился в лице став куда более хмурым и собранным. Еще одна заметка, перестать недооценивать противника. Снаряд возвращаться из небытия не пожелал, да и не убил бы я ушастика скорей всего. Ну да ладно, хоть напугал. Уровень и ник я не вижу, все закрыто для просмотра, и название клана и прочие, только по внешнему виду можно предполагать о силе того или иного супостата . Ну или точно узнать по его могилке. Перезарядка плечевого орудия то еще удовольствие, жесткие пружинные блоки были подобранны на предел моих сил, а потому приходилось изрядно повозится, прежде чем очередной заряд был готов к отправке. Те двадцать секунд пока я упершись крутил взводящий штурвал, преобразили обстановку если не кардинально, то существенно. Алые молнии генератора боли с легким треском выискивали жертв на палубе, заодно поджигая легковоспламеняющиеся материалы. Разрядники запускали искры, молнии, ледяные сосульки двухметровой величины разлетающиеся при ударе на мелкие и острые осколки. Кулак Аркдарка сыпал мелкими ромбовидными синими снарядами из своего главного спаренного разрядника, как из хорошего пулемета. Пускай урон от одного такого ведьминого поцелуя и не велик, его с лихвой компенсирует количество этих самых малых заклинаний. Большая "Зеленая звезда расщепления", выпущенная с Хитрости Приаракта, наоборот была опасна именно своим разовым уроном, летела словно не спеша и даже ленцой. Попасть под ее действие означало пережить не самые приятые ощущения с вероятной отправкой на респ.
   Дракар номер раз, левый ближний к нам уже вовсю пускал пузыри. О дракаре номер два напоминали мелкие обломки на поверхности океана. Флагман прикрытый столь ненадежной на проверку защитой, принялся хаотично нас обстреливать из носовых скорострельных баллист. У кого то сдали нервы по всей видимости, впрочем нашлось кому образумить паникера. А вот огненный булыжник упавший сверху на щит Хитрости Приаракта, известил нас о наличие весьма сильного мага у противника. Семь процентов запаса прочности главного корабельного щита сняло всего одно заклинание, более того сверху падал брат близнец первой каменюки. Тот самый кабельтовый держать не получалось, викинги внезапно смогли ускориться пускай всего на пару секунд, а наши корабли не могли толком компенсировать этот рывок задним ходом. Капитаны малость сплоховали, не сразу сообразив, в чем дело. Минус им, и минус мне, но до разбора полетов надо еще дожить. Хотя ошибки делали и противники. Вспыхнувший на секунду радужный пузырь означал последние мгновения жизни корабельного щита на флагмане. Остальные обходились меньшими малыми защитными куполами выставляемыми магами, и таких спец эффектов не имели. Хорошая в принципе вещь, но весь дракар накрыть им невозможно. Жаль, что убить красавчика сразу не вышло, ну да ничего и так неплохо.
   Викинги перли дуром на нас еще секунд сорок, пытаясь окружить отстающий Кулак Аркдарка, не обращая казалось внимание на урон. Маги как могли пытались остудить пыл нападающих, вызвав перед носом судна самую настоящую локальную метель, но их усилий явно не хватало. Полевые испытания выявили проблему, отступать сей корабль не желал категорически, и дело не в командире или экипаже, конструктивная особенность вылезшая так некстати. Давно зарекался не верить заявленным характеристикам и вот опять. Хитрость Приаракта или Топор Трора могли выдать до десяти узлов задним ходом. Но Кулак выдовал не более пяти. Мы огрызались, из всего что было, чиня урон и нанося повреждения. На дно было отправлено еще два вражеских корабля, прежде чем в приват посыпался отборный, и что характерно английский мат, слегка сглаженный переводчиком, а флагман и остатки эскадры решили сделать ноги, встав на полный парус и завалив рули до отказа на правый борт.
   Все понимаю, неприятно, но зачем же тварелюбом обзываться, к тому же на лбу у меня не имеется никаких половых органов. Сами же надеялись чуток нас пограбить и поубивать? Так в чем же дело, не нравиться когда вас немного грабят, и даже слегка убивают? Я предпочел расстроится по данному вопросу, причем настолько, что отдал команду к преследованию этих горе пиратов. Бить в спину дело нехитрое, а потому многими любимое. В ходе преследования полностью раскрылось преимущество маноходов перед парусниками, не зависимость скорости хода от погодных условий. Ветер внезапно ослаб, и скорость эскадры тут же упала до смешных шести узлов супротив прежних шестнадцати. Впрочем, что так, что эдак погоды это не делало, разве что в добавок снизилась еще и маневренность парусников. Дальнейшие сопротивление было бесполезно, но выбрасывать белый флаг красавчик не спешил. Мы уважили чужую волю погибнуть не сдаваясь. Каждый потопленный дракар приносил нам такой драгоценный опыт, повышая уровень "малышей" на три четыре за раз. Даже я получил почти сорок процентов шкалы опыта, до сто шестьдесят шестого оставалась сущая мелочь, еще шестьдесят.
  Избиение флагмана было скучным по большому счету, маг уронив на нас с десяток каменюк резко снизил темп кастования, видать просел по манне. Что ж тоже ведь своего рода везение. Обычные корабельные орудия не нанесли и пятнадцати процентов все тому же Хитрости Приаракта. Невесть почему выбранным главной целью всей эскадры. Естественно те кто не мог до него дотянутся, лупили по кому придется. Даже по нам была сделана пара залпов. Сражение было выиграно, ведь зачастую победа закладывается за чертежной доской КБ или цеху завода, а тут у нас было явное превосходство над типовой постройкой. Но топить сей корабль мы не стали, предпочли попробовать свои силы в абордаже, в конце концов, золото и нам не помешает.
  
  Глава 22.
  Парни уже засиделись без дела, пора бы им немного размяться, да и не только парни. Оля также рвалась в бой, а я ей вроде как обещал поход. Да и чего греха таить, у самого кости затекли только планировать или прикидывать курс.
  - Парни! - вещал я с капитанского мостика стоя рядом с Карундумом и Юрой, - вот те недомерки не только везут нечестно нажитое и не только грязно поносили наш флот и называли нас жабами. Но даже осмелились поднять лапу на нас и это самое главное! Эти крысы встали у нас на пути, надеясь хитростью забрать не свое, так пойдем и дадим им то, что они так упорно желали! Дадим им бой!
   Не то чтобы парней так уж надо было стимулировать, они и без золота с удовольствием бы устроили резню. Тут скорее дело принципа, надо же уточнить то мы не грабим, а лишь наказываем пиратов, заодно вырывая золото из их грязных рук. Неважно сколько раз на дню они моют эти самые руки, у пиратов они всегда грязные.
  - А речь так себе- тихонечко в пол голоса прокомментировал Юра.
  - Для парней сойдет, хотя согласен, оратор из меня тот еще. Может займешься, или опять Аркдарка звать?- Так же в пол голоса отпарировал, глядя как летят первые кошки и набрасываются петли на борт вражеского судна. Скоро и мой с Олей выход, в первую волну лезть не к лицу, а вот во вторую в самый раз.
  - Да не, сам знаешь не мое это, пускай и впрямь Аркдарк глотку надрывает, мне есть чем заняться. - теперь уже в почти полный голос отмазывался Юрец что то уже начав кастовать. Набортные щиты, упорно не хотели разлетаться под нашими залпами. У судна и так уже оставалось сорок пять процентов прочности, а они все еще держались не понятно на чем. За ними защитники и укрывались, те из них, кто предпочел встреть свою смерть в ближнем бою а не удрать телепортом в родные пампасы.
  Какова роль командира в бою? Перед атакой бойцы должны его видеть идущим первым в бой, он своим примером должен вдохновлять бойцов. Во время начала атаки он должен уцелеть, ведь его смерть однозначно деморализует в той или иной мере бойцов, а потому он должен пропустить вперед основные силы. Следующая фаза это наблюдение и принятие контр мер в случае необходимости. Командир в этот момент должен оказаться в месте дающим хороший обзор, как правило, такое место оказывается в тылу. И в случае необходимости лично повести подмогу в самое пекло, спасая ситуацию и людей. Именно в таком порядке, сначала ситуацию, а уже потом людей. Цинично? Нисколько, это необходимая мера. Естественно с развитием технологий данное наставление теряло свою актуальность, как и многие прежние до него. Атака в полный рост белыми офицерами возможно и была по - своему героической. Но сточки зрения стратегии самоубийственной, идти на войска ничуть не менее смелые и отважные, не кланяясь пулям. А красноармейцы кланялись пулям, да не падали в ноги.
  Так какова роль командира в бою? Роль командира уберечь свои силы и разгромить чужие, ни больше, не меньше.
  
  Красавчик изготовился вести за собой свою команду. Белые кудри красиво развивались на ветру, идеальные черты лица выражали отвагу и смелость, взор ясен и тверд, ни капли сомнения, такой пойдет до конца. Клац! Дрыньг! Между мной и Красавчиком расстояние всего ничего, и мне не нужен оптический прицел дабы разглядеть свою цель. Тяжелый метательный снаряд вмял ребра и увлек за собой то, что секунду назад еще было вероятной проблемой. Каменное надгробие появилось в трех шагах от входа, в надстройку спустя пару секунд. Затравленные взгляды защищающихся, такое ожидаемое зрелище, так и не переросли в сдачу судна, хотя стойкости и поубавили. Передав плечевое орудие в заботливые мекзатионовые змеи - щупальца ОЕОС, принял от них же щит с черепом факиром и арбалет "ружжо". Парни уже вовсю рубились с викингами, и в паре мест моя личная помощь будет весьма кстати, но главная задача, которую я поставил перед собой это быстрый захват судна, не зачем затягивать. Доченька со своими парными тонкими сабельками, кажущимися декоративными на вид, а на деле являющимися смертоносным оружием, аж пританцовывала от нетерпения.
  - Оленька, солнышко ты мое, будь аккуратней хорошо?- отлично понимая как это выглядит со стороны, тем не менее не удержался и лишний раз повторил эти слова. Не пущу так сама убежит, тайком. Так хоть видимость что все под контролем.
  -Хорошо папочка, я буду осторожна, как всегда- и весло смеясь с места рванула к ближайшему штурмовому канату который не смогли перерубить викинги. Наблюдать как ее легкая и такая невесомая фигурка бесстрашно бежит по тоненькой ниточки меж двух кораблей, по свист метательных снарядов, вой боевых заклинаний и лязг метала о метал было не простым испытанием для сердца. А потому решил, что и мне пора бы перебраться на ту сторону. Акробатические трюки это не по моей части, бегать по канатам как заправской эквилибрист мне не светит. Впрочем, один фокус есть у меня про запас, называется героический прыжок. Отойдя к дальнему борту беря разбег, накачивал в себе злость и ненависть к этим ребятам. В ход шло все, и обида на разработчиков, и на убийц и похитителей моей семьи, и на академика и на Аналто. Пугало то, с какой легкостью смог убедить себя же, что вот они, эти пираты или корсары, что в общем не важно, повинны во всех моих бедах. Мышцы разогревались куда быстрее чем им было положено, мир стремительно терял краски превращаясь в черно белое кино с кровавыми кляксами кровеносных сосудов и сердец. Давно, давно я видел Друмир таким, все оставляло за собой инверсионный след, воздух был плотный как кисель и горячий как пламя инферно. Последние метры перед прыжком были особенно тяжелы. Зато мне открылось многое доселе неподвластное взору. Вокруг наших кораблей сновали десятки скорбных душ, не нашедших якорь в друмире для перерождения, тщетно ожидающих шанса вселится в павших игроков. Сколько они ждут своего часа? Сутки, месяц, может год? Это мне было не ведомо, как и кем они были при жизни, да и откуда они здесь, в открытом море? Наконец последний шаг был сделан, и тело устремилось вверх и вперед, в героическом прыжке. О том что это умение рассчитано на куда меньшую дистанцию, попросту запретил себе думать, вместо этого представлял как ломаю доски палубы при приземлении, а дабы найти выход своей ненависти раз за разом "нажимал" спусковой крючок арбалета посылая заряды в вероятных врагов. Как же я их ненавидел в тот момент, свое искусственно нагнетенной злобой. С каждой секундой ненависть лишь все больше разгоралась, этот процесс уже напоминал не контролируемую ядерную реакцию, от нестерпимого, опаляющего жара легкие сводило судорогой, я задыхался, но поделать ничего уже не мог. Наконец палуба вражеского корабля стала приближаться, пик прыжка был преодолен. Находящиеся внизу только теперь обратили свое злое и испуганное внимание на падающего меня. Недолго же я летел, даже с ужатым во много раз временем. Какая же это пытка, двигаться как сонная муха, а мыслить в сотни раз быстрее сгорая от нетерпения приземлится. Жажда крови затмевала рассудок, подчиняя пускай и на время тело чужой воле. Сын Рурака не терял шанса хоть немного порулить моим телом, всей свободы все одно не дам, но кои какие тормоза и впрямь пали. Весь расчет, что длится такое состояние будет недолго, от силы пару секунд реального времени.
  Расчет был почти верен, состояние продлилось ровно пять секунд реального времени, об этом потом мне рассказал верный Аркдарк, а прочие очевидцы подтвердили, некоторые, например Юра и Оля предоставили кадры тех коротких секунд. Что сказать, сын Рурака на полную катушку зажег за отведенное время. Я и в впрямь горел самым натуральным красным пламенем, и двигался со скоростью недостижимой никому из присутствующих. Двенадцать постаментов за пять секунд голыми руками, ошеломили защитников, впрочем, не только их. Первые трое погибли под моими ногами во время приземления, этого я даже не заметил и не ощутил. Еще двое разбили друг другу головы, лишь с небольшой моей помощью, не спасли и шлемы. Трое других державших подобие строя были убиты путем выдергивания позвоночного столба и отправлением в свободный полет за борт. Последними погибли возродившийся красавчик и трое из его сотоварищей. Именно его голову я держал за волосы в момент, когда сознание вернулось ко мне, а пламя спало. Несколько викингов решило за лучшие бросится за борт, ища спасение в бегстве, остальные убрав оружие в ножны сдаться, подняв руки вверх. Правда, корабль все одно пришлось захватывать по всем правилам, часть игровых условностей работало вне зависимости от решений игроков.
  
  Пленных мы высадили на острове Сиритил, своеобразный город порт посреди моря. Спасибо карте красавчика, благодаря ей нам открылся огромный кусок акваторий. И пускай большинство островов вообще никак не подписано, все же мы получили представление, куда стоит плыть. Ну а заодно узнали о существовании, по крайней мере трех, островных городов государств. В основном красавчик и его флотилия ходили западней, явно пиратствуя и зачищая островки данжи. Множество мелких участков были помечены черепками, от одного до пяти. Видимо означавшие сложность того или иного подземелья. С одной стороны было конечно заманчиво поискать там, ведь подземелья и аномалии зачастую рядышком соседствуют, но с другой стороны. Знает Красавчик, знает его старпом, командующий сейчас экипажем, а значит, знают многие, если не все. Нет, такой вариант нам не подходит, совсем иное дело северный архипелаг подписанный от руки коротко и ёмко, "там смерть".
  Ну что русскому хорошо, то немцу смерть, конечно скандинавы не совсем немцы, ну да какая к Асмодею разница? Конкретно Красавчик и его компашка ни сегодня, ни завтра ни через месяц туда не сунутся. А значит хоть с этого направления можно не ждать угрозы, всякие авантюристы исследователи вещь требующая занесения в красную книгу даже на суше, чего уж говорить о морских просторах? Насчет опасности, это мы еще посмотрим, кто тут смерть, а кто так, всего лишь назначен исполняющим обязанности.
  
  Осмотрев большой дракар сверху до низу, пришел к выводу, да и не я один, что ну его, это корыто. Чинить дорого и долго, а толку с него чуть. Ходовые качества так себе, вооружение состоящие из четырех скорпионов, носового и кормового гарпуна, и самое главное доселе невиданная площадка боевого мага, не могли составить конкуренцию нашим пушкам. Хотя площадка меня заинтриговала. Выдернутый по такому случаю Приаракт, едва завидев ее тут же свернул свою ругательную речь, про отвлекающих от дела туполобиков" и чуть ли не на пузе стал ползать вокруг нее.
  
   Двадцати одно лучевая звезда основание, выполненная из стали покрытая тонким слоем серебра располагалась на корме чуть позади рулевого. Сама диск платформа, с перилами безопасности была рассчитана на одного мага, и служила по сути своей лифтом и усилителем. Как обычно одну и туже задачу решили по-разному. Магам для эффективного ведения боя необходим обзор. И если мы для этого создали так бронированное ворье гнездо на грот мачте, чуть ниже настоящего, то викинги решили не искать легких путей, и надо сказать попутно решили и еще одну задачу. Диск перемещался вверх вниз на жестко закрепленной силовой линии в центре звезды основания. Потолок подъема зависел в равной степени как от личных характеристик и уровня мага, так и от установленных камней силы. На самом диске, снизу, был размещен личный сотовый щит. Интересное решение, хотя и неоднозначное. Каждая сота имела собственную прочность, и потеря одной никак не сказывалась на прочности иных. Маг оператор, был способен вращать щит, подставляя под удар свежие неповрежденные соты, или как вариант снимать часть прочности с одного направления и перебрасывая энергию к участку который оказался под атакой. Также был решен вопрос конфликтов двух разных щитов, как правило, соприкосновении не сулило ничего хорошего всем участникам процесса. Сотовый щит свободным образом включался выключался, пускай и с тринадцати секундной задержкой, при приближении или удалении к основному щиту на пол метра. Полный щит конечно прост в освоении, он либо есть весь, либо его нет полностью. Тут же сотовая система позволяла применять разные тактические решения. Очевидным плюсом, к примеру, было почти гарантированное сохранение камня силы, по нашему маногенератора. Если обычный щит получив сверх большие или критические повреждения, перегорал, то сотовый щит можно было деактивировать с пятью целыми сотами и дать время восстановиться, к тому же маг мог влить собственную ману в установку, тем самым пополнив прочность. Вот тут я и вспомнил парнишку Стукоффа, как же клану не хватает тебе подобных. Но на этом особенности площадки не заканчивались, поднявшись на нее, маг получал усиление атакующих или вредоносных заклинаний. Даже простенькая огненная стрелка первого уровня, била в семикратно большем размере. Хотя эффект был не линейным, из объяснений Приаракта, из той части которая была вроде как понятна, что разные заклинания усиливаются по-разному, в зависимости от специализации кастующего и конкретной настройки платформы. Во всяком случае так можно было перевести ту абракадабру что выдал магик. Вопросы теоретической магии бесспорно важная и занимательная вещь, но куда важней вопросы практического применения.
  
  Нет, я был далеко не твердолобый, чего бы там не ворчал себе Приаракт под свой длинный нос, понимаю всю важность фундаментальных изысканий. Но порой требуется практическое решение здесь и сейчас, а изыскания в библиотеке могут подождать часик другой.
  - Ты сможешь сконструировать нам похожею? Только коротко, да или нет? Если нет то мы сейчас ее демонтируем, если да оставим в покое и продадим вместе с кораблем, авось больше золота выручим.
  Находясь на гостевом причале Сиритила мы со товарищами решали дальнейшею судьбу трофея, под многозначительными взглядами бывших владельцев, зевак и портовых инспекторов, давших нам целый час на то чтобы определится с этим кораблем. В принципе тут и думать то нечего было, только платформа и имела интерес. Тянуть с собой эту посудину смысла нет, еще больше потеряем скорость. Разбирать, так себе вариант, как запасной, если только, а вот продать хотя бы тем же прежним владельцам, ну или новым каким, казался куда более заманчивым. Трюма были проверены и самое ценное на наш взгляд успешно прихватизированно. Золото из сундука Красавчика, как и его физические инфопакеты, сиречь карты, вынесены лично. В процессе выноса была найдена шкатулка показавшаяся еще одним мини сейфом, она долго, минут семь сопротивлялась взлому. Уж не знаю пароль там был или еще что, для меня это выглядело как хитрый замок. Но перед ОЕОС, фомки и такой то матери защита не устояла, внутри и впрямь были ценности. Да вот только для меня они интереса не представляли, серебряное колечко с желтым камушком, медальончик сердечко с двумя фотографиями Красавчика и его возлюбленной, серебряный ножик и один золотой, а под этим письма, письма, письма. Взяв верхние пробежал глазами, понятно, что читать чужие письма нехорошо, но иногда это необходимо.
  
  - Дорогой Эмиль, пишу тебе надеясь, что ты помнишь и любишь меня. Сегодня я приняла решение, пожалуй, самое главное в своей жизни. Оно далось мне непросто, доводы дяди логичны и убедительны, да и тетушка тоже сильно переживает. Все, буквально все против нашего союза. Но это моя жизнь, мне решать свою судьбу. Сегодня я начну уход из той старой жизни дабы обрести вечное счастье с тобой мой милый. К сожалению, персонал, после твоего нашумевшего ухода в срыв, теперь настороже и так просто уехать не выйдет. Хорошо что еще Андрес, мой милый маленький Андрес, решился помочь. Он вывезет меня из этого ужасного места и поможет бежать в мир вечных грез. Жди меня мое счастье скоро мы будем вместе, целую твоя Ингрид.
  
  Да ешкин кот, твоюж налево, на кой овощ я вскрыл эту шкатулку. Иногда знания могут быть лишними, забирать эту шкатулочку, даже нет, эту частичку души не стану. Мне она ни к чему, выбрасывать тоже как то не по людски. Про себя ухмыльнулся, с каких это пор орк должен вести себя как люд? Сам себе же и ответил, с тех самых как родился, осталось донести эту мысль до всех своих парней, и накрепко вбить им в головы, возможно буквально. Остается одно, отдать этому Эмилю - Красавчику ее, ведь не зря же конвертировал обычную эсемску в бумажное письмо, хранит безделушки, медальончик опять же. Значит где то его ждет его Ингрид, уж не знаю как у них сейчас там, но для него это походу важно. К тому же, видать Красавчик то в срыве, шкатулку держит на столе, а не в сумке прячет, значит кораблик для него нечто большие чем просто плав средство. Ну легкая симпатия возникшая из-за факта наличия души и возможного тонкого устройства мира, еще не повод возвращать в довесок к шкатулке еще и корабль. Пират он и есть пират, так что корабль на продажу, деньги в казну, все ценное на вынос.
  
  Короткие ответы Приаракт жутко не любил, они обязывают, а магик, будь он хоть трижды местным, не очень то охотно взваливал на себя дополнительные обязанности. А вот права качал, то ему кристаллов силы на светильники подавай, то живого скаена на опыта излови, то еще чего удумает. Благо фантазия у него бурная. И все же в этот раз он сумел таки выдавить нечто схожие на "нет". Ну нет так нет, и под неодобрительные взгляды экс команды корабля, заинтересованные инспекторов и протесты магика, начался демонтаж площадки. В принципе любой демонтаж, это латентный вандализм и варварство, на моей памяти еще ни один агрегат в процессе не был разобран совсем уж без повреждений. Да это необходимое зло порой, но как же любят это дело орки не передать словами, это надо видеть. Иногда мне казалась, что у парней стоит свой речевой фильтр, в котором разнести все нахрен и демонтаж синонимы. С веселыми криками и эгегейками, парни выдрали с мясом кусок палубы на который крепилось основание, нанеся еще процентов шесть урона, и пыхтя вдесятером оттараканили на Хитрость Приаракта, обладающего самой малой осадкой и обошедшегося в пятьсот золотом за недельное право швартовки, остальные корабли были на рейде. Понятное дело это действо возымело реакцию у наблюдающих. Экс команда дракара злилась, портовые инспектора заинтересованно что - то там помечали у себя в бумагах, зеваки давали ненужные советы парням. Воистину на Красной площади лучше не прелюбойдествовать, советами замучают.
  
  - Ну вот видишь, а ты говорил нельзя, не выйдет не получится. Против лома нет приема!- Не зло, но подколол таки Приаракта, а то игра в одни ворота с этими шутками прибаутками мне уже поднадоела. На что магик возмущенно фыркнув исчез в вспышке личного портала, немного ослепив живой глаз. Ну да и ладно, проморгаюсь, главное не проморгал площадку, разглядел ее потенциал. Мигающие сообщение от некого Торхала известила о желании приобрести Адальштейн, тот самый большой дракар, за нескромные семьсот тысяч золотом в состоянии как есть, без дальнейших торгов прямо здесь и сейчас. Кочевряжится не стал, тут же ответил согласием, только и успел, что сойти на пирс. Стоило ощутить враз потяжелевшую сумку и прочесть сообщение о пополнения финансов на указанную сумму как на палубе, кто бы сомневался, появился сам Эмиль Красавчик. То ли по причине спешки, то ли еще по каким соображениям, но его ник как и название клана, были теперь вполне читаемы. Торхал и был настоящим владельцем сего корыта с грозным названием. Впрочем, скромностью западные ребята вообще никогда не отличались, что ни деревня то королевство, что ни область то империя. Смешно конечно, когда какое ни будь княжество втрое а то и вчетверо больше того королевства, но по западному должно вроде как склонять голову перед короной. Так и во флоте, что ни шлюпка то гроза морей или покоритель океанов, и плевать, что это ни ходит но плавает, главное назвать пострашней. Вдруг да поможет.
  
  Пока команда Адальштейна, точнее ее остатки, поднимались на борт, мы с Эмилем -Торхалом молча разглядывали друг друга. Странный народ все же они, так мы думали друг о друге, и каждый был прав по - своему. Ненависти или гнева никто из нас не ощущал, все могло быть гораздо хуже, мы оба что то потеряли и что то нашли в этой стычке. Мерки то у нас разные, Эмиль к примеру по всей видимости считал что потерял не так уж и много, и приобрел не мало. Тогда как я считал, что потеря времени едва окупается трофеями и золотом, и пора бы уже сваливать с Сиритила, мимо Карканала, минуя внутренние море, обойдя Кира все дальше и дальше на Север, к тому самому архипелагу, где живет сама смерть.
  
  -Эй Красавчик, лови это кажется твое!- подниматься на борт дабы отдать шкатулку было просто напросто лень, да и сил хватало чтобы забросить ее снизу вверх, а потому размахнувшись как следует метнул сей малый, плохо летающий снаряд прямо в руки опешившему Эмилю. Поймать то он поймал, пожалуй машинально, и пару секунд соображал что именно держит в крепких, совсем не эльфийских руках. А когда сообразил, не смог более держать лицо под контролем, и облегчение и радость, секундная злость, и много чего еще промелькнуло в тот момент. Но куда больше открылось мне его чувств, все же странные это люди, столько эмоций держать под замком годами, находя отдушину вот в таких вот секретиках, этого мне пожалуй никогда не понять. Сам не разу не эмо, но по сравнению с этими отмороженными, все же куда более эмоционален. Ледяная маска равнодушия и спокойствия, скрывает такой огонь страстей, куда там вулкану. Но не дай бог броня даст трещину, свои же сотоварищи съедят живьем решив что слаб. Посмотрев крайний раз на пирата, развернувшись поднялся на Хитрость Приаракта. Сомнений никаких, встретимся еще раз в море, потом естественно как окрепнет, он вновь попытается напасть, в надежде получить реванш. Что взять с восемнадцатилетнего пацана, лишь недавно вставшего на ноги, в буквальном смысле?
  
  Глава 23.
   Говорят звери чувствуют, а кто посмелее, даже утверждают, что предвидят, крупные катастрофы и заблаговременно пытаются удрать куда подальше. Теперь я на своей шкуре убедился в правдивости этих предположений. Попробуй не почувствуй когда тебе словно раскаленной иглой тычут в оба уха и сверлят застарелый кариес на всех зубах единовременно, да еще без заморозки. Сын Рурака бился и метался внутри меня, ему видимо было даже еще паршивей чем мне, если я просто упал на палубу в своей каюте, пытаясь зажать руками ухи, то духу и деваться-то особенно некуда было. Жахнуло знатно, уж не знаю, что применили враждующие, но накрыло походу весь Друмир. Меня словно одержимого классическим демоном прибило к потолку, да так и оставило. Глаз начал вылезать из орбиты, а из пор хлынула кровь по всему телу разом. Руки и ноги невидимый изувер пытался растянуть на своей невидимой дыбе. Холод могильных плит и сырость темного леса ржавым серпом резали плоть под ребрами, вдоль всего позвоночника пропустили пару киловольт, да только все это никак не могло меня прикончить. Почему в гребанном Друмире нет смерти от болевого шока? Даже в обморок хрен впадешь, тем паче с моим - то солидным значением телосложения. ОЕОС вопила в мозгу, видимо пытаясь переорать меня, но толку от этого было чуть.
   Форточка в астрал, в которую я нет - нет, да заглядывал, тайком издалека, разрослась до самого настоящего провала в бездну. Сколько раз вопреки здравому смыслу и логике я вглядывался в нее? И вот наконец Бездна с интересом стала взглянула меня. Сын Рурака, личный демон, враг и самый преданный союзник, желающий однажды потеснить меня в моем же теле, бился в ужасе. Знать он не может и не знал, но ему точно не нравилось происходящие. Это если сказать мягко, с каждой секундой Бездна растворяла меня в себе, крупицы души были просеяны через мелкое сито и дотошно рассмотрены со всех сторон. Бездна ПОЗНОВАЛА меня. Точнее не совсем меня, нас, тех, кто по каким - то причинам попал в разряд неопределенности. Жутко и необычайно интересно, и вместе с тем омерзительно захватывающе осознавать что есть силы, перед которыми создатели богов, не более чем дошколята. Причина же по которой мы, а нас таких были десятки тысяч цветных огоньков медленно дрейфующих в фиолетовом нечто, познать на моем уровне развития попросту невозможно. Попробуйте объяснить трехлетнему ребенку теорию квантового замещения, чтобы он вас понял. Единственно чего мне на тот момент возжелалось, это восстановить статус кво. Причем с такой неожиданной, даже от самого себя силой, что мерцание меня частички стало сначала ровным синим зеленым цветом с крохотной алой точкой сына Рурака посередине. Глаз, лупа? Наверное все же окуляр божественного микроскопа приблизился где-то там, сверху с интересом наблюдая интересное явление. Возможно, делались записи или пометки о необычном поведении микроба, хотя наверное льщу себе, меньше еще меньше масштаб. А после сверх тонкая игла для наблюдателя, а для меня огромная масса щупа решила поэкспериментировать со мной, столкнув с насиженного места ради наблюдения последующей реакции.
  Можно ли чувствовать боль при отсутствии нервных окончаний, да и вообще самого тела? Наверное нет, то что ощущалось при столкновении с силой которой я после назвал щупом на боль походило мало. Просто случайно приподнялась завеса мироздания позволив микробу осознать что за ним наблюдают. Кто он, что он делает со всеми нами, с нашими вселенными и богами? И стоит ли задаваться этим вопросом? Не лучше ли убедить себя в том, что все происходящие всего лишь плод расшалившегося воображения в обмороке?
  Так рассуждал я лежа в луже крови на палубе. Видимо приложило меня знатно при падении, все размыто перед глазами, в ушах вата. Ну, точно нас атакуют враги и на палубу упал сверх тяжелый фугас. Интересно мы тонем или нет? Каковы повреждения и сколько безвозвратных? А ведь считал, что в обморок упасть нельзя, еще одна приятная новость от срыва. Ладно, хорош валятся, стиснул зубы, встал и в бой, кто там опять, кому еще не живется спокойно? Опираясь на столешницу корабельной мастерской, и поддерживаемый щупальцами Железяки медленно побрел к трапу. Однако кораблик то хорош, вон как палуба боднула, а ничего вроде не порушено. Матеря пока неясных врагов с усилием переставляя ноги, все же поднимался на верхнею палубу уже готовый услышать звуки битвы. Но видимо еще не до конца отошел от контузии, с наружи не доносилось ни звука.
  - Так, что у нас тут...- задал было вопрос и тут же замолк, и было от чего. Парусная регата удел богачей с Земли, но никак не Друмира, по крайней мере так было до сего момента. Рубаки и сифпарни пораскрывав рты, прильнули к левому борту, рассматривая почти сотню белоснежных суденышек, явно не предназначенных для хождения в этих широтах. Да и отсутствие какого либо вооружения в условиях Друмира это верх идиотизма или авантюризма, что в прочем порой одно и тоже. Флаги Англии, Норвегии, Новозеландии, Австралии и Америки украшали подавляющие большинство из них.
  Нет, никто нас не атаковал и палуба меня не била под орган тонких предчувствий, все недавно увиденное отнюдь не бред и не кошмар.
  - Борь, кажись того, они с нами на связь пытаются выйти, вон флажками машут, ты ж у нас тут моряк, расшифруй.- негромко попросил не менее обалдевший чем я Юра.
  - Да тут все просто, хотят чтобы мы обозначили принадлежность, назвались в общем. Это я тебе и так скажу, безо всякого перевода, небось навигаторы и радиостанции сдохли. Да и как бы, тут ни фига не экватор...- Фигурки на яхтах и впрямь через одного были одеты довольно легко, явно не по сезону, лишь малая часть щеголяла в желтых штормовках.
  Малость ослабевшие ноги подстраховали мекзатионыве змеи, упершись в палубу не давая упасть. Поднимался то я на одних морально волевых, да и здоровье все еще подорвано. Железяка конечно молодец, как может, так и помогает, впрыскивая внутривенно эликсир за эликсиром, да только и на нее распространяется ограничение по времени применяя, да и дело в общем не в кровопотери. Баста карапузики, кончились все танцы, Земля и Друмир наконец то отделились.
  
   Пришлось вспоминать семафорную таблицу и соображать на ходу как передать сигнал. Запрос в чате местности не увенчался успехом, попавшие яхтсмены видимо пока еще не поняли что произошло, и жались поближе друг к другу пытаясь не потерять из виду сотоварищей. Собственно голова вообще вскипала, разрыв все ставил с ног на голову. За что вперед хвататься неясно, все домашние заготовки были рассчитаны на куда более поздний период, по самым смелым прикидкам у нас было минимум месяца два три, а то и более. Хренова война пантеонов, все перечеркнула одним махом.
  Первые минут пять были самым настоящим испытанием для нервов. Оля то была на виду, а вот остальные женщины остались при храме. Наталья ответила в приватный канал, а Виктория и моя половинка подозрительно молчали. Благо как оказалось, попросту уснули вымотавшись в последнем штурме, комариные укусы скаенов и нежити вымотают кого угодно. Храм держался, но вечная осада не способствует хорошему самочувствию. Жены не усидели и на ровне с остальными защитниками, раз за разом поднимались на стены, вопреки нашим наставлениям. Вика своими лучезарными песнями не только поднимала дух, но еще и накладывала солидные неснимаемые бафы. Пока песнь лилась, они ежесекундно обновлялись. Боевые успехи наших половинок, были куда скромнее, но тут важен сам факт. В тылу отсиживался, так сказать, только Приаракт, но у него действительно важная задача, довести до ума ритуал замещения, собрав по крупицам все те немногие знание по этой теме. И отвлекать его себе дороже, правда, совсем уж обойтись без него и его знаний было невозможно.
  
  Убедившись, что родные на месте была проведена перекличка соклановцев, и результат ее был далеко неоднозначный. Почти все сорвавшиеся игроки и местные остались на месте, за исключением двух десятков что исчезли, по всей видимости, из Друмира навсегда. Но с другой стороны, порядка шести десятков игроков принятых на испытательный срок, из числа реальщиков, остались с нами и в большинстве своем были несказанно рады такому повороту событий. Не обошлось и без инцидентов, двое впали в прострацию и никак не реагировали на внешние раздражители, и один игрок по всей видимости сошел с ума. Не помню, возможно ли было до этого самоубийство обычного игрока путем вскрытия вен до разрыва, но сейчас девушка шла на рекорд. Семнадцать смертей подряд менее чем за пять минут, это надо очень сильно захотеть свести счеты с жизнью. Примечательно, но ее пример отрезвил еще троих отчаявшихся, но менее решительных. Рубаки и Нобы, наблюдавшие эту картину, никак не могли понять, что же им делать, и приказу схватить и удержать силой от деланья глупостей, были только рады. Самоубийства трольши их пугал и нервировал. Очень, очень все не просто с этим разрывом. Обычные игроки хоть и исчезли, но в разной степени оставили после себя следы. Личные вещи, лежавшие в гостевой или рядовой закладке клановскго хранилища, стали общими, даже те, что имели приписку персональная не передаваемая. А вот с закладками предназначенными для сержантов и прапорщиков, уже начались проблемы. Часть вещей самоуничтожилась, часть приобрела новые свойства, порой неожиданные и зачастую бесполезные либо просто странные. К примеру: ножик для кожевника вдруг стал давать бонус к начертанию рун магии земли, а боевой топор внезапно возомнил себя волшебной палочкой посылающий лучи радости каждый третий удар. Весьма сомнительное свойство для оружия на шестидесятый уровень. Если не знать что прежний владелец был вечный и неисправимый оптимист, обладающим поистине уникальным талантом поднять настроение всем вокруг просто одним своим видом, можно подумать что это просто системный глюк. Хотя может так оно и было, последние прости прощай земных технологий, ведь множество вещей стали просто испорченными, а то и проклятыми. Щит который вытягивал здоровье носителя при каждом попадании по нему, восполняя за счет этого свою прочность, двуручный меч обладающий нулевым уроном и отрицательным показанием парирования, словно боящийся хоть немного оцарапаться о чужой клинок или броню. А что творилось с алхимией, вообще не поддавалось никакой логике. Со всем этим еще предстоит разобраться.
  Были и иные странности, пришельцев с земли было хоть отбавляй. Было ощущение, что каждый игрок, или не приведи Небо нпс, был обменен с земным жителем по курсу один к одному. Но это не совсем так скорей всего, всего лишь первое впечатление, к тому же часть гостей с земли, была не совсем разумна и не приспособлена к жизни в Друмире скорей всего. Кошки, собаки крысы и бомжи, обитавшие на муниципальной подземной автостоянки, переместились вместе с ней, с куском придорожного кафе и почти непострадавшей автозаправкой, практически к воротам нашего храма. В зону прямой видимости, причем в момент подготовки очередной атаки малой стаи скаенов. Равноценный ли обмен? Как знать, как знать. Скриншот, присланный Натальей вместе с сообщением, больше напоминал сюрреалистическую картинку. Вырванный кусок Земли, вместе с будкой охраны, шлагбаумом и первыми двумя этажами высотки над ней, сейчас медленно проседали в болото под собственным весом. Придорожное кафе выглядело не лучшим образом, крыша завалилась внутрь, одна стена почти полностью исчезла. Если кто и был там из людей, то смерть их была не самая простая. Лучше всего разрыв перенесла автозаправка, с виду почти ничего не порушено.
  
  Отец Небо, ну как мне-то везде поспеть? Разрыв явно проредил наши ряды, число почитателей откатилось с тысячи, до скромных семи сотен. И хотя сейчас в ближайшие дни всем резко стало не до нас, план ничуть не изменился. Все также в приоритете новое месторасположение главной святыни. Хотя возникли вопросы, которые требовали немедленного решения. Первое это яхтсмены, что с ними делать, не совсем понятно. Точнее то, что хочется сделать делать нельзя, а что можно, к тому не лежит душа. Опять же погружаемая в болото автостоянка это ведь огромная ценность. Нужно срочно спасать то, что получится. Однако неясно, что с крысюками, всех их перенесло или только часть?
  - Алдал, провентилируй вопрос с автостоянкой, мне не разорваться. Тем паче что надо как то с этими- короткий кивок головы в сторону яхтсменов- налаживать контакт. Бери даже не знаю, всех кто может передвигаться и аккуратно греби все к нам, вплоть до камней, там потом разберем что с этим делать. Только будь аккуратней, ты уж прости за банальщину, но лишний гемор нам сейчас совсем не нужен. Чуть услышишь треск или шипение хватай всех и дуй подальше, ну в общем ... удачной мародерки.
  - Ага, тебе тоже поменьше трудностей перевода- оскалился Юра и не теряя времени активировал свиток телепорта, может и своим ходом, но... С некоторых пор заметил за всеми магами жуткую нелюбовь тратить ману вообще хоть на чтобы то ни было, если можно обойтись подручными средствами. Спесь или гордость? Или может, есть некая объективная причина ускользающая от безмановых на вроде меня?
  Вздохнув, решил, что пока это менее приоритетно, вот когда, вот тогда, а пока надо возвращаться к своим баранам. Собственно к вопросу о коммуникации. Чат местности упорно молчал, а как с ним было бы проще, но видимо не судьба. Флажков у нас не было по причине отсутствия необходимости, воспользовался двумя красными тряпками взобравшись в воронье гнездо. Пять минут назад считай еле ноги волочил, а теперь ну почти нормально. Болит все еще, что подозрительно, да в ухе постреливает, ну это мелочи недостойные внимания.
  Погода меж тем решила немного поменяться в сторону ухудшения, бывает, она в своем праве. Туман, можно сказать, плотнел на глазах, и толку от моих гимнастических упражнений было не так чтобы много, хотя как минимум к нам потянулись крайние кораблики, что наверняка смогли разглядеть мое рукомашество. Вот она, роль командира в походе, не обучил подчиненных, думал, что смысла в этом нет, так будь любезен лично, как последний карась, все делай сам.
  
  - Требую досмотра! Требую досмотра!- как заведенный повторял наиболее подходящий из сигналов в данной ситуации. Наконец ближайший попаданец таки дал сигнал "принял". Расстояние в две мили в условиях плохой видимости, при отсутствии звуковой системы оповещения, не самое простое испытание для сигнальщика. Особенно когда знания давным-давно похоронены, где - то на чердаке памяти. Сколько всего нарушений мы допускали МПСС не передать, но что делать, пройти мимо этого подарка судьбы мы попросту не могли.
  
  Не скрою, не очень - то мне нравится идея спасать такую прорву народу. Куда проще не заметить их или примерить роль пирата, но это попросту невозможно для офицера. Ведь офицеров бывших не бывает, как сознательный врач, что будет оперировать хоть трижды убийцу и насильника, несмотря на свое личное отношение к пациенту, так и военный моряк обязан принять все меры к спасению терпящим бедствие в море. И не важно, свой чужой, ведет ли правительство терпящего бедствие против твое родины агрессивную политику или нет, правила едины. Ну а то, что эти ребята нуждаются в помощи, как минимум информационной, тут даже к бабке не ходи.
  
  Сближались мы очень аккуратно, туман за пару минут решил продемонстрировать насколько плотным он может быть. Видимость упала практически в ноль, с двух десятков метров уже терялись очертания, а лицо можно разглядеть не более чем с метров пяти. Первым в зоне прямой видимости оказался итальянский экипаж. Двое мужчин один чуть постарше и слегка полноватый второй, по всей видимости, сын, предрасположенный к полноте, но пока еще вполне спортивного телосложения, да женщина умопомрачительной естественной красоты. Красоток в друмире хватает, да вот две трети из них куклы, а тут все натуральное, в довесок то, что называется внутренним очарованием. Непросто, совсем не просто все с этим разрывом. Немного отойдя от первого шока, обратил внимание на стандарт друмира, имя уровень и полоску жизни над каждым из попаданцев. А вот интересно, они тоже их видят? И кстати как на английский то перейти?
  
  Глава 24.
  Как говорится, кто первый встал того и тапки. Насиловать мозг задачей перейти на иностранный язык с исчезнувшей панелью включающей и отключающей авто перевод, не пришлось. Гости с земли прекрасно понимали меня, пока изъяснялся культурно и правильно. Правда вели себя скажем так не совсем адекватно, матюк, вырвавшейся против воли при виде упавшей в обморок женщины, ну еще бы сам порой не решаюсь лишний раз перед сном в зеркало смотреться чистя зубы на ощупь, послужил сигналом к атаке для мужчин. Старшой схватился за багор, а молодой на секунду скрылся в надстройке, но только для того чтобы схватить сигнальную ракетницу. И высунувшись по пояс взял меня на прицел. Тяжело вздохнув, ну что ты с ними делать будишь, поднял руки вверх вроде как сдаюсь. Остальные кораблики меж тем прибывали двигаясь скорее увлекаемые инерцией, срочно требовалось хоть как-то решить вопрос все это вот. Иначе матюков станет куда больше. Да и только ли ракетницы есть у наших вероятных друзей.
  - Так, уж коли вы меня понимаете, отставить панику! Никто ВАС не тронет, если не будите делать глупостей. Возжелай мы вам зла, и ваши кораблики давно пускали бы пузыри. Уберите оружие вам говорят, поговорим спокойно. Как цивилизованные люди.
  - Как люди? Ты вообще что такое? Что здесь на хрен твориться, кто вы? Что вам надо?- зашелся в истерике молодой, так и не опустивший ракетницу, впрочем старший также все еще сжимал багор.
  -Первое, вы бы женщину в чувство привели бы, ну или положите ее в каюту что ли? Второе, да на человека я похож слабо, и это сразу скажу не грим и не костюм. Третье вам неслыханно подфортило выйти именно на мою эскадру. Ну и в четвертых, определитесь уже, что или кто? Знаете немного, нет.... просто обидно, когда к тебе обращаются "что ты такое". Как офицер я вынужден выполнять требования международных морских правил, но вот как отставной офицер могу позволить себе не быть в обращении исключительно вежливым и корректным. Если продолжите тыкать в меня сигналкой, могу и силой отобрать, а затем ввернуть куда поподя. Намек понятен?- Не то чтобы я надеялся переубедить яхтсменов, вопли ужаса, пускай и приглушенные туманом, начали раздаваться со всех сторон. Мои корабли окружили яхты, и помимо итальянцев еще были участники первого контакта. Опять же, за всем не уследишь, и как там движется дело не ясно, точнее не ясно насколько паршиво. Итальянцы на мой взгляд из всей этой братии должны были быть самыми адекватными, но видимо не судьба. А может и не было шансов избежать паники, чай мы не прекрасные эльфы. Вот дьявол!
  - Оленька! Доченька, будь добра подойди ко мне пожалуйста!
  Появление дочери несколько снизило накал в переговорах, по крайней мере ракетницу молодой таки опустил. Конечно, я и сам хорош, мог бы догадаться сразу ее позвать, но и яхтсмены тоже блин горячие сердца, чуть что, сразу за оружие хвататься, ну да ладно, никто из нас не идеален. Большинство разумных нашего клана, так или иначе, принадлежали к зеленокожим, малое вкрапления хуманов, цвергов и целых двух огров скромного тридцатого уровня, постучавшихся в двери храма буквально на днях, терялись среди орков и гоблинов. Такое положение дел мне сильно не нравилось ну да ничего, думаю это поправимо. Другой вопрос что на "Топоре" вообще не оказалось не зеленокожих, и как на зло, к их борту первыми подошли мореплаватели под звездно - полосатым. И не просто звездно - полосатые, а самые стойкие и резкие парни из Техаса. Слово за слово, да топором по столу, но первый выстрел произвел "миротворец".
  Сам всегда говорил что не стоит вешать ярлыки стереотипов на всю нацию разом, но что делать, если порой некоторые ослы, упорно их подтверждают раз за разом. Первый хлопок, донесшийся до нас довольно отчетливо, несмотря на туман, словно вонзил ледяную иглу в позвоночник. В этот момент я всерьез взмолился, чтобы мне это просто почудилось или было чем угодно, но не огнестрелом. Не успели видать мои молитвы отыскать Отца Небо и Мать Землю, а может в море надо дольше молится? Последующие пять подряд попросту не оставили выбора, ни мне ни парням. Просто дурак опасен в море, но дурак с инициативой опасен вдвойне. Что же говорит про дурака с инициативой и пушкой? Это минимум пара трупов.
  Глазами я не видел место происшествия, но три красных точки явно показали где эти долбанные ковбои. Только и успел отдать приказ, держать позицию и не отвечать на удары. Очень и очень не любимый зеленокожим племенем приказ, но что делать? Оставив недоумевающих итальянцев, вновь схватившихся за оружие, и Олечку, рванул по направлению к Топору Аркдарка и яхте стрелков, пока было не поздно. Короткий разбег и прыжок в воду с кормы. Он не был красив или величествен, это в песнях или фильмах главные герои летят красиво и по геройски. Но на деле совершить такой прыжок в доспехах крайне проблематично, да и плыть обвешанный железом тоже, то еще физическое упражнение. Но ничего выплыл, хотя морской водицы напился пожалуй на всю жизнь. На борт яхты "Инкредэбл" взобрался с противоположного борта от стрелков, что держали на мушке моих парней, один из них спешно перезаряжал миротворца, другой пытался содрать пломбу с ремингтона, третий член этой безумной команды стоял позади своих старших товарищей с гарпунным ружьем, для подводной охоты наперевес. Молодой пацан, буквально исходил страхом, липкий и тяжелый сироп ужаса перед адовыми тварями. Два его родственника, были куда более смелыми, их страх заглушался красными порывами ярости и гнева. Свезло так свезло, они еще и истинно верующие, можно сказать фанатики, в головах каша из мыслей образов, а в сердцах сплошная вера в правое дело. Ну что ж, тут разговорами не отделаешься, придется немного силу по применять.
  Повторить подвиг многочисленных стелс коммандосов не вышло, меня "спалили" свои же парни. Стоило мне вынырнуть из тумана, как они радостно взревели, выдавая меня с головой. Молодой пацан испуганно повернувшись, разрядил свое недооружие в молоко, он даже еще не понял кого он увидел, а уже дернул спусковой крючок, трезубая гарпунная вилка просвистела в метре от меня куда то в туман. Но пацан, как заведенный, пытался выстрелить, вновь и вновь нажимая на крючок. Короткий толчок открытой ладонью и он шлепнулся на пятую точку, чувствительно приложившись спиной о борт яхты. Не хватало чтобы его укокошили, ведь старшие товарищи уже успели развернуться к новой опасности. Тот, что был с ремингтоном, отреагировал мгновенно, на одних рефлексах, вскинул ружье выцелил мою голову, выждал полсекунды, и плавно спустил курок. Его сотоварищ заканчивал перезарядку, досылая последний, или предпоследний патрон в барабан, тут уж уверенности не было, но скорей всего он уже заканчивал. Убивать этих вот, в мои планы не входило, орк то я орк, к тому же не просто орк, а черный орк, но вдобавок я еще и человек. Где то там, глубоко внутри, к тому же ведь, прекрасно помню, как просто и легко можно потерять душу, совершая то что хочется. И так от нее считай одни лохмотья остались, так не зачем подыгрывать сыну Рурака. Прикрывшись щитом, рванул на полусогнутых, старясь разорвать дистанцию меж нами как можно быстрее. Стрелок с ремингтоном успел выстрелить еще раз, видимо уже просто в силуэт без прицела, а ковбой решил показать мастер класс стреляя от живота.
  Что сказать, огнестрел оказался опасным оружием в друмире, пока еще силы равновесия сомневались как именно все устаканить, урон был чудовищным для одного мастера урона. Несмотря на щит принявшим практически все, пара пуль пробила мифрильное предплечье правой руки и наложила десяток дотов.
  И все же Друмир это не земля, одного двух попаданий все одно не достаточно чтобы завалить зеленокожего, минимум пяток понадобится, а то и поболее. Хотя как же больно черт побери. Стрелку с ремингтоном хватило одного толчка щитом чтобы опрокинуть на палубу выбив у того ружье из рук, а вот второй так легко не отделался. Железяка одновременно подбирала ремингтон, одно парой малых змей, а остальные приняли атакующую стойку, готовые в любой момент разобрать на запчасти горе стрелка. Но их помощь не понадобилась, мой аппекорт в челюсть и в обычной жизни обычно заставлял оппонента взглянуть на мир по новому, обычно в позиции лежа на спине, а учитывая мой нынешний рост вес, да тот факт, что вместо боксерской на мне была латная перчатка из мифрила, мне еще повезло что стрелок взглянул не с той стороны бытия. Всего-навсего сломал челюсть, уполовинил хиты, да отправил поспать на часок. Уровни у этих ковбоев были значительные для новичков друмира, сорок восьмые. Хотя, сколько те значения уровней будут еще что то значить? Подобрав с палубы миротворца, внимательно взглянул на него изучая его вблизи, да это известный пистоль, ни один вестерн не обходится без него, а вот до сель подержать в руках не довелось. Игра вот, считала его неизвестным объектом номер тысяча двадцать три. Интересно, а смогу ли воспроизвести его конструкцию? Очень важный вопрос, почти настолько же важный как : что мне делать с этими любителями пострелять? Второй, тупой и решительный, уже встал и уставился на меня, пытаясь взглядом прожечь дыры в спине. Ну да в эту игру можно сыграть вдвоем.
  Не спеша, обернувшись уставился на него нареченно скучающим и усталым взглядом, изучал этого попавшего. Казалось в этот момент все решили заткнуться наконец. Стихли испуганные вопли, все это время звучавшие со всех сторон эдаким фоном, умолкли мои парни, те еще болельщики, ну а долбанный Мэтью Найтчэл, именно так звали стрелка с ружьем, видать был из неболтливых. Лицо твердое волевое, иссеченное мимическими морщинами, волосы все седые, брови же напротив черные как смоль, скольких он объегорил, скольких он пустил на дно? Нет, с этим нетоварищем мы явно не договоримся, да собственно плевать, правила сейчас устанавливаю я.
  Поначалу у меня мелькала мысль, за счет гостей с земли пополнить ряды, глупая и наивная. Единственное оправдание, она возникла еще до того как смог понять кто именно к нам заглянул на огонек. Потом появилась шальная мысль обобрать яхтсменов на предмет интересных артефактов с земли, которую погасил в зародыше. И вот глядя на оплот американской нации, кажется сообразил, что же делать дабы получить желаемое и избежать возмущения совести.
  Подняв ремингтон над головой с помощью щупалец обратился к Мэту.
  - Я это забираю, взамен даю золото- передав щит в заботливые щупальца Железяки, получил от нее же сотню вечно золотых в маленьком кожаном мешочке. И тут же кинул не возмутимому, и все так же пылающему гневом Мэту. Тот только хмыкнул когда поймал мешочек и тут же запустил руку в мешочек доставая на свет дневной одну монетку. Недоверчиво рассмотрев ее со всех сторон и даже попробовав ее на зуб, он довольно цыкнув соизволил таки подать голос.
  - Мало, за Миротворца и "Сьюзи" минимум тысяча.- В глазах его зажегся потаенный золотой огонек ненасытной жадности. Ох не зря ее к одним из самых тяжких грехов причисляют, ох не зря.
  - Меру знай, еще сотня так и быть за миротворца. И десяток за каждый патрон к оружию. И скажи спасибо что в счет ранения не отбираю за так.- Мэт, хоть и пытался выглядеть невозмутимым, но внутри он послал меня так далеко и так отчетливо, что даже захотелось и на нем отработать аппекорт. Но вместо этого, лишь тихонько зарычал, это вышло как то само собой, против воли, но эффект превзошел все ожидания. Со стороны паренька раздался приглушенный "Пум", это у Мэта нервы чуть ли не из стали, а у Дилана они были куда как расшатанные, да и мочевой пузырь оказался слаб. Мы синхронно обернулись на источник шума, и так же синхронно уставились друг на друга.
   Конечно чужой конфуз не повод для злорадства, но против воли рот растянулся в улыбке, хотя нет, скорее в оскале. У орков с этим проблема, не всегда понятно лыбу он давит или голову собрался откусить. Мэт это зрелище стойко и с достоинством, но правый глаз всеж таки задергался. И его пронять можно, осознание этого факта, еще больше придало дурной злобной радости, что совсем на меня обычного не похоже. Пришлось усилием воли брать себя в руки и настраиваться на деловой лад. Дружбы у нас уже не вышло, до вражды еще далеко, а вот деловые отношения вроде как выстраивались. Во всяком случае Мэт просчитал варианты за пару секунд и выдал бизнес план. Он хотел выступить в роли посредника между мной и яхтсменами, он вроде как личность известная многим спортсменам и его слово имеет среди них вес, и уж точно от его улыбки позывов посетить гальюн или схватиться за оружие не будет. Все что от меня требовалось не влезать в разговор и передавать золотые монеты лично ему, а уж он сам рассчитается с остальными попаданцами. Естественно часть золота осядет на его яхте, не без этого и это немного не нравилось. С другой стороны, а почему бы и нет? Кто они мне в конце концов? Даже совесть и та молчала в растерянности, а уж сорока то она пощелкав костяшками счет довольно кивнула в одобрении.
   Какова стоимость огнестрела? Велика, безмерно велика, куда выше той несчастной горстки золота, что уйдет на приобретение. Верю, патроны воспроизвести смогу, всего то и требуется воспользоваться навыком инженерного анализа да разобрать десяток другой патронов на составные части, да присвоить названия вместо Item_not_found_4045 нормальные названия. Мироздание все еще никак не может решить, что оставлять из игровых условностей, а от чего избавится. Пока, но только пока, кое ќќ- какие совсем уж нереальные умения еще работают, хотя уже и со сбоями. Например взятие следа, работавшие до разрыва как в лесу так и в городе, в нашем случае на палубе Хитрости Приаракта, подсвечивало оранжевым след выбранной категории существ. Очень удобно было крыс вычислять, а теперь все дудки. Ну не продавить крысе мекзатионовую обшивку, не оставит она обычных отпечатков на деревянных досках. Поменялась визуальная составляющая этого умения, на некое внутренние чутье ренджера, правда весьма капризное и не устойчивое. И это ведь только начало.
   Мэт не соврал, по кое - как работавшей рации смог успокоить большинство яхтсменов, и толкнуть предложение о почти добровольной сдаче оружия. К которому я приравнял все ружья для подводной охоты, сигнальные ракетницы и шокеры, коих обнаружилось с десяток. Вообще земная техника работала через пень колоду. Навигаторы тщетно искали спутники, планшеты постоянно перезагружались, а сотовые принимали сотни вызовов от неизвестных номеров, которые постоянно сбрасывались. Хотя последние явления само сходило на нет. Интуиция меня таки подбила скупить три десятка сотовых за двести золотых штучка. И этому попаданцы были рады, считали то они злато поди в старых "земных" ценах. А вот чему они точно были не рады, так это к полному равнодушию к вечно зеленым бумажкам. Торговля то шла в обе стороны, и яхтсменам глянулись многие вещи Друмира, главным образом плащи парней. Пускай они были главным образом из волчьего меха и реальная цена друмира их была копеечной, на земле они бы ушли за пару сотен баксов, если не более. Еще бы, натуральный мех, да и выделка неплохая. К тому же не только ради красоты или престижа хотели приобрести гости эти самые плащи, банально ради того чтобы согреется. По ощущениям температура воздуха была около семи градусов плюс минус, и короткие шортики и тоненькие футболки, обтягивающие женскую часть гостей уж точно не способствовали хорошему самочувствию. Да и рубашки мужской части тоже не то чтобы грели. А тут такой облом, не востребована в друмире валюта старого света. Выглянувшие солнышко немного разогнавшие туман, ситуацию не так чтобы сильно изменило. Мэт к примеру быстро соорентировался, и прикупил три плаща, себе и своей команде и кожаный доспех начального уровня, уже только себе. Характеристики у доспеха "загонщика" так себе, но выглядит неплохо потому он видимо и понравился ковбою. Правда я не был уверен что подойдет по классу, все же он имел ограничения только для ренджеров, а класс у Мэта был непонятный, точнее имел битое название. Но раз одел значит подходит под определение "рейнджер", ну или теперь это не имеет никакого значения, все еще пока не ясно.
  
  Торговля торговлей, но и про спасение никто не забывал. Вот так сходу давать всем объяснение это нажить себе кучу проблем себе на голову. Тем паче, что мал по малу народ стал осваиваться, сначала один затем другой пробились таки в чат локации. Немного погодя один товарищ смог кинуть приглашение в группу, чем довольно быстро утомил всех вокруг. Ну а под конец начался настоящий дурдом. Мы вели регату к ближайшему берегу, точнее к маленькому портовому городку Блэк Сэндс, вроде как нейтральный городок, отстроенный мультинациональной гильдией. Хотя скорее все же просто европейской, по отзывам ребята неплохие, но с хитринкой. Дела с ними, это стало ясно из лаконичных заметок Эмиля на полях карты, надо вести осторожно. Ну да ладно, пускай яхтсмены общаются с высококультурными европейскими эльфами, чем с русскими орками. Нас они уже успели утомить.
  
  Представители гильдии Блэкс Сэндс, встретили нас на трех бригах, а это немалая в общем то сила. Две портовые охранные каменные башни, имевшие на верхней площадке солидного вида катапульты, тоже хорошая заявка на победу. Хотя, чего греха таить, я и Железяка, прикинув шансы в случаи нашей атаки, пришли к единому мнению. Нам они не противники, даже если у них найдется пара тройка действительно сильных магов им не устоять в случаи нашего штурма. Так что все это не более чем бряцание оружием, впрочем есть из-за чего переполошится.
   Поначалу Черно Песочники и впрямь готовились к худшему, но когда поняли, чего мы от них хотим заметно успокоились. В целом передача проблемы на плечи Черно Песочников устраивала всех. Рекрутеры клана, одели самые свои сладкоречивые маски, и стали прямо на пирсе охаживать возможных попаданцев. Тоже ведь соображают что по чем. Оружие гаджеты и прочие артефакты с земли, это конечно здорово. Но главная ценность сейчас, это количество разумных под стягом клана. Хотя именно эта сотня, мне даром не нужна, слишком мы разные с ними. Надо парней то отгородить от них как можно скорее, пока всякой либеральности от них не нахватались. Но как я не спешил, а задержаться пришлось.
  Вторая по ценности вещь, это информация, которой сейчас катастрофически мало. Черно Песочников интересовало все, обстановка на море, новые способности и факты частичного перемещения объектов с земли. Все это они хотели узнать и задействовали, пожалуй все что имели в арсенале для этого. Пытались споить, уговорить, даже орчиху где то изыскали, весьма симпатичную кстати, но все имеет свою цену. Меня также кое-что интересовало. Например, подробная карта прилегающих акваторий, расстановка сил, и векторы интересов значимых сил. Не то чтобы Черно Песочники тут же все мне и выдали, но многое прояснили.
  В акватории действовали морские скаены, пираты и корсары всех мастей, ну и три примерно равные силы. Серебряная гавань, неизвестно где располагаемая, но эльфийские корабли под ее стягом регулярно сновали взад вперед непонятно зачем. Мне посоветовали, увидав их на горизонте, тут же менять курс на сто восемьдесят. Вторая по значимости сила это Башня красных магов, сами они не имеют такого внушительного флота как серебряная гавань, но их маги куда как сильны. Третья сила, пожалуй самая "мирная", это железный дом. Сборище толстосумов всех рас с большим торговым флотом и достаточным военным дабы защитить свои баржи. По совместительству они главные ростовщики в данной местности. Если не пытаться атаковать их торговых тихоходов, есть шанс никогда не узнать, насколько быстры и крепки их военные суда.
  
  Глава 25.
  Наконец последняя здравница была выпита, все вдоволь на обнимались, все нужные и не очень контакты были добавлены, мы наконец то смогли продолжить свой путь. Совсем уж без приключений не вышло. Красотка подавальщица за время наших переговоров очень близко познакомилась с одним из моих младших нобов, бывших в сопровождении. Не то чтобы эта дюжина парней и пара нобов так уж мне была нужна для охраны, скорее для статуса, ну и должен же кто-то штандарт нести в конце концов. Не скажу что к факту необходимости сопровождения так легко и непринужденно привык. Нервировало немного все это, но умом все прекрасно понимал. Проследил только, чтобы сопровождающие парни постоянно менялись, не хватало мне еще королевских гвардейцев заиметь. Юра и так создал нечто вроде охраны шаманов, но тут уж ничего не попишешь, действительно разумная мера предосторожности. Пока мы все в одной лодке, и даст Отец Небо так и останется, но историю ведь прекрасно помню. Все эти разделения рано или поздно приводят к межведомственной подковерной борьбе. Да что там, меж родами войск и то неприязнь периодически возникает. Так стоит ли плодить сущности?
  Ноб Клахыр, думавший явно не головой, тем не менее оказался достаточно хитер чтобы провести не только черно песочников, но и меня. Ведь показалось же странным, что парней стало на одного больше, да еще и доспехи вроде как все сменили на штурмовые гномьей работы. Но с пьяных глаз, ведь информацией то делились долго, решил что, наверное так и надо. Вообще, несмотря на все мои усилия, у парней рейдеров, сиф парней и шаманов да и у клана в целом, мал по малу стали появляться какие то свои, пока маленькие, традиции приметы и даже суеверия. Часть были одобрены, часть хоть мне и нравились, но были пропущены, а с некоторыми вел, безрезультативную борьбу, например с курением. Каждый раз как чуял запах, каждый раз отправлял в астрал очередное проклятие на голову Первожреца темных. Заодно тренировался в сквернословии, и жалел, что проклятия все никак не материализуются. Подложить такую свинью, не только мне конкретно, а вообще всем, это конечно требует определенного таланта.
  Окончательно подстава со стороны до селе незамеченного мной ноба, вскрылась когда мы уже отошли от черно песочников довольно далеко. Сперва я хотел его придушить, и даже почти довел задуманное до конца. Когда черно песочники сообразят что у них банально выкрали разумного, могут вполне крепко и заслуженно на нас обидится. Тут млин лавируешь меж интересами, ищешь точки соприкосновения, прикидываешь как похитрей зацепится за их порт, дабы иметь точку ремонта и пополнения запасов. И на тебе, как серпом по известному месту. Мои лапы пытались оторвать от его горла пожалуй все кто был на верхней палубе, но остановился я лишь только тогда, когда за него взмолилась та самая подавальщица. Глядя в ее, в общем то простое лицо, внезапно для себя внезапно остыл увидев настоящие слезы.
  - Встань... герой любовник. Отныне ты Клахыр Недодушенный. Радуйся дурачина, выкрал ты себе любовь настоящую. А чтобы остальным не повадно было впредь так меня подставлять, свадьбу сыграем при первой возможности, а пока что...
  Отпустив ноба в покое и давая ему продышатся, осмотрелся по сторонам. Все притихли и ждали что же будет дальше, и только подавальщица поспешила к своему надеюсь любимому.
  - Властью данной мне.. - громким голосом вещал я на всю палубу, да и не только - Отцом Небом и Матерью Землей, нарекаю вас мужем и женой. Ваш брак угоден богам- С этими словами встряхнул беднягу словно куклу и поставил его перед невестой и свершившимся фактом. Уж не знаю, какие у него были планы в отношении этой малышки, но мне еще не хватало повального воровства невест. Отец Небо молчавший в последние дни, неожиданно для всех решил проявить таки свое отношение к моей выходке.
   Конечно, я понятие не имел, против этой свадьбы или за неё Мать земля с Отцом Небом, но хоть как то ведь надо было привлечь внимание, а то знать не знаю ведать не ведаю что там в высших планах происходит. И вообще частенько говорю за них, полагаясь лишь на собственное разумение. Простым парням этого хватает за глаза, а вот тому же Аркдарку нет. Другие божества все же на порядок чаще являют свою волю и присутствие. Даже Зверобог, насколько незначителен, и тот нет нет да проявится во плоти. Надо ведь свою паству тоже изредка радовать своим видом.
  Наверное, Отец Небо это все и сам прекрасно понимал. Но когда он стал спускаться в образе крылатого мужика с копьем, мне все стало не по себе. Внешне, для всех, он был как огурчик. Броня сияет, лицо чистое и радостное, а вот мне за образом пышущего здоровьем непобедимого защитника, пристал уставший и израненный воин. Картинка как бы накладывалась друг на друга в момент, когда смотрел исскуственным оком и родным одновременно. Стоило закрыть родное, как становилось видно истинное положение дел, судя по реакции остальных, никто более такого не замечал.
  - Возрадуйтесь парни! Отец Небо почтил нас!- Проорал очевидное, но необходимое. Парни и так, как умели, так и выражали радость и почтение, стуча о щиты оружием и радостно вопя что - то вроде "Ура". Необходимо кстати взять на заметку: отработать троекратное ура, а то орут невпопад, хотя и от души.
  Отец Небо спускался тяжело, правый его бок был пропорот и с него сочилась кровь. В правом бедре, застряла стрела. Что за лучник могущий ранить самого бога? Или это так мироздание отображает оружие богов для меня? Видя все это, поспешил к нему на встречу, чтобы подставить плечо в случае необходимости. И очень вовремя поспешил. Едва Отец Небо коснулся палубы правая его нога чуть было не подкосилась, а для всех он всего лишь кивнул мне в приветствии да улыбался присутствующим. Его словно стальная рука упавшие на заботливо подставленное плечо, заставило меня захрипеть от натуги. Сколько же он весит? В глазах потемнело, а носом пошла кровь, но мы стояли. Более того я с удивлением увидел себя рядом с богом, толкающим хвалебную речь или что типа того. В ушах словно были беруши, а все принимали все за чистую монету. Короткое "помоги" что громыхнуло громом, опять же заставило вздрогнуть одного меня, для всех остальных шло световое представление иллюзий. Вдвоем мы с Отцом Небом потащились к моей каюте, а вслед за нами пошла иллюзия, даже у богов есть предел сил и ограничения. Для всех мы прошли величественно и чинно. На деле же все было куда как паршиво. Плоть бога опаляла и давила невероятной тяжестью, из раны вместе с кровью сочился яд, что словно кислота разъедал все к чему прикоснется. Я не стесняясь хрипел и стонал волоча уже фактически на себе. Несчастные десять метров до надстройки дались мне тремя переломами, сорванными связками и открывшимися кровотечениями с отравлением вкупе. Еще четыре метра стоили вывиха плечевого сустава и кровавой ссадиной об дверной проем, дотащились мы считай на морально волевых да за счет помощи Железяки, впрочем и у нее сломались три малых щупальца. Вообще срочно требовалось придумать занятие парням, иллюзия иллюзией, но она рано или поздно спадет, а следов мы оставили предостаточно, та же кровь к примеру. К моему удивлению моя койка выдержала вес Отца Неба довольно спокойно, чего не сказать о моих нервах. Приняв горизантальное положение, Отец Небо моментально отключился оставив меня наедине с проблемой и с кучей важных вопросов.
  - Юра! Срочно шли ко мне жрецов и толковых шаманов не из болтливых. Если свободен, тоже давай подтягивайся, дело божественной важности, мы на флагмане.- Отбил личное сообщение и устало откинулся в своем кресле отдаваясь на попечение Железяки и ее врачебных щупалец. Теперь мне осталось только ждать.
  Подмога не заставила себя долго ждать, первая тревожная звезда шаманов лишь на минуту опередила Юру. А вслед за ним на палубу вышли вообще все кто мог хоть как то лечить. Толпа надо сказать внушительная получилась, но все это так, детский лепет. Отличить обычными заклинаниями медленно тающие здоровье Отца Неба, все одно что пытаться затушить лесной пожар чашкой чая. Меня то еле от отравления избавили, хотя всего то прикоснулся невзначай к ране на боку. Конечно, медики клана пытались, и даже ставили рекорд за рекордом по скорости вливания хитов в одну единственную цель, ставя крест на всю конспирацию. Но все это было не то.
  Как излечить бога? Ответ, собственно говоря, простой, нужно молиться. Но не одному и даже не сотне, а вообще все кто верует, каждый голос в счет пойдет.
  Молебен в честь отца Неба вещь ведь в себе. Простой посыл желания здоровья или еще какой благодати конечно устраивал его, но куда более устраивали великие свершение, грандиозные битвы или подвиги. Перенос храма на новое место, по моему скромному мнению, возможно назвать великим свершением. А высшая степень опасности предполагает хорошую такую драку.
  Пока вызванный Аркдарк с ближайшими своими жрецами помощниками экс медношкурым, те еще мордовороты, толпились у спящего бога, предприимчивый Юра поняв всю бесполезность вливания маны в пропасть, принялся собирать черно бордовые камни. Кристаллизировавшуюся отравленную кровь бога. Как не было мне паршиво, но и я принял в этом самое непосредственное участие. Камушков у нас скопилось порядка трех десятков, еще семь штук удалось заметить в руках сифнобов. Естественно часть осела в карманах самых ушлых и наблюдательных, уж больно поздно чухнулся с заметанием следов. Ну да ладно, в следующий раз умнее буду. Каждый раз, когда пытаюсь сделать что - то по-тихому, получается из рук вон плохо. Не пора ли уже для себя уяснить, что лучше даже не пытаться? Камушки кстати были ценны отнюдь не из-за красоты, простенький осмотр показал их уникальные свойства.
  - Кристалл Отравленной Божественной Крови. Тип: Артефакт. Может быть установлен в слоты оружия доспехов, украшений. При установке свойства вариативны. Минимальный навык ювелирного дела 600.
   Найти бы еще мастера ювелира с заветными в шестью сотнями в профессии, и будет нам счастье. Конечно как обычно помогло несчастье. Завалившись на койку, наш небесный покровитель заметно усилил свою собственную регенерацию, но и яд был не просто опасен, он был чудовищно силен. Простое прикосновение незащищенной рукой, и будьте любезны получить десяток разных дотов запросто могущих отправить на респ за пару минут. Что будет, если яд попадет в кровь, тут даже к бабке не ходи, помрешь. Весь вопрос только как быстро и больно. В довесок к яду, стрела из розового метала все так же торчащая из бедра, постоянно накладывала кровотечение, что также не способствовало укреплению здоровья. Шаманам и жрецам вытащить ее все никак не удавалось, зазубренное лезвие прочно вцепилось в божественную плоть, и на общем консилиуме всех кто хоть что то смыслил в медицине, как обычной так и магической, было решено вырезать ее вместе с мясом. Решение не без спорное, но большинство из собравшихся было за, еще важную роль сыграло заявление нашего мага, в прошлом мед брата, что удалить стрелу необходимо любой ценой. Других авторитетов в этой области у нас попросту не нашлось. Да сам помню, что стрелы раненые герои всегда или извлекали, если крутости им хватало, либо обламывали и шли дальше, ну или не шли. Тут уж как автор сценария задумал. Потому на том и порешили.
  Другое дело, что плоть бога не так- то просто поддавалась операции. Стальные мифриловые и метеоритовые ножи были признаны непригодными для этой цели, кинжалы и даже короткие одноручные мечи, из тех же материалов, также спасовали. Пробовали все, я в том числе, но это было похоже на попытку проделать дырку в граните аллюминивей ложкой. Дело дошло и до мекзатеона, но справится смогло лишь ненасытное железо, хотя тоже с трудом. Открылась еще одна грань этого мира, клинок из ненасытного железа, насыщался божественной кровью за пару секунд после чего резко менял свои свойства и отказываясь резать или наносить урон на не определенно долгий срок. Насытившиеся железо, вообще становилось мягким и податливым и непонятно на что годным, а потому откладывалось в сторону. Совесть требовала в свое время выкинуть всю эту дрянь на дно морское, но хвала небу разум тогда победил. Как бы мы сейчас обходились? Совесть пристыжено молчала, признавая, что само железо пусть трижды проклятое, все же может послужить хорошему делу. Главное, чьи лапы его держат, убивает ведь не топор, но рука.
   Сколько мы нанесли дополнительного урона, пока выпиливали эту чертову стрелу? В принципе не важно, этот урон перекрыл непрекращающийся хил со стороны штатных лекарей. А вот проклятого железа, мы считай загубили половину из наших запасов, да и бедро раскромсали так, что глядеть страшно, все же мы те еще коновалы. Хотя все это было ненапраснго, стоило розовой железке покинуть рану и мы услышали явственный вздох Отца Неба, лучшие доказательство нашей правоты.
  В каюте после нашего врачевания находится было тяжело из-за тяжелого запаха крови, а потому там оставались лишь штатные лекари клана, чередуясь меж собой давая восполнить манну выложившейся звезде. То, что обычное лечение малоэффективно, вовсе не означало, что мы прекратили попытки, к тому же кто как не лекарь сможет сказать сколько протянет наш пациент. Пока что было неясно, выкарабкается наш покровитель или нет. Иногда хп начинало расти в сторону увеличения, иногда останавливалось можно сказать на месте, а иногда пугая нас резко начинало сокращаться.
   Немного придя в себя и остудив голову ледяными ветрами мы с Юрой, Аркдарком и Приарактом, вновь вызванным по такому случаю, держали совет. Два экс человека и два экс неигровых персонажа. Возможных вариантов спасения было три, и все они не гарантировали сто процентного успеха. Первый и самый простой дать команду начинать молится за здоровье божества по клану. Так себе идейка, те у кого вера не так чтобы и крепка могут проигнорировать, а то и вовсе отречься если будем сильно давить. Второй вариант отнести Отца Небо собственно в храм поближе к алтарю, авось поможет. Опять же стоит ли его поднимать, так хоть у него активировался баф постельный режим, не спадет ли часом, если будем взад вперед его тормошить? Ну а третий вариант сделать нечто, что может быть расценено как великое свершение и посвятить его богу. Наши мнения разделились. Приаракт был за то, чтобы эвакуировать бога в храм, оставив пока на время идею с перемещением комплекса. Аркдарк, с подозрительно поблескивающими глазами, настаивал на массовой молитве и начале поста, чем немало нас удивил. Ну да мало ли. Мне же больше по душе была попытка перемещения, вот это точно свершение так свершение. Ну а Юра размышлял, сомневаясь в каждом из вариантов.
  - Ну Алдал, скажи, твой голос решающий, что же нам надо делать, чтобы спасти Отца Небо?- Взывал к нему Аркдарк, в последние время он подрастерял было почтение, и все чаще опускал официальности в разговорах с нами. Приаракт, в отличие от бывшего Медношкурого, свой острый язык словно проглотил, и начал говорить только по делу. Даже не знаю, не заболел ли часом.
  - Да жрец Аркдарк прав, мы ждем вашего ответа. Что будет мудрее предпринять?
  Я же ничего не стал говорить, все и так уже было сказано. Мы попросту уставились друг на друга и молчали добрых минут десять.
   Что произойдет, если бог таки умрет? Клан скорей всего сохраниться, но явно просядет по числу последователей. Исчезнут жреческие умения, которые ой как могут пригодится в будущем. С другой стороны, мне эту роль навязали можно сказать силой. Вся эта беготня с делами веры, отвлекает от моих истинных желаний. Найти Аналто, его дружков по сговору, ну и постараться дотянутся до тех кто в реале. Насчет последнего теперь можно наверное забыть, ну хоть до тех кто здесь остался надо дойти. А дела веры, управление кланом и прочие, это все балласт по сути. И так вон дотянул до конца света местного разлива. И по инерции пытаюсь сохранить такое же положение дел. И возможно более того, думаю иногда о землях фронтира. Там по слухам еще какие то храмы были, возможно даже бесхозные. Ведь думал же на полном серьезе о такой возможности как приведя в Друмир Мать Землю, усилить зону влияний отстраивая храмы часовни или что - то подобное, со временем став если уж не вождем зеленокожих, то его заместителем по делам веры. И не для галочки как сейчас, а на полном серьезе, себя ведь не обманешь.
  И вот товарищ судьба вопрошает, что же ты на самом деле хочешь? Свершить месть любой ценой, или жить дальше, занимаясь проблемами клана и веры? Ну и семьи естественно. Если хочешь мести, то нет ничего проще. Подтолкни товарища к неверному решению, ведь чувствуешь же, что именно свершение спасет. Даже не чувствуешь, твердо знаешь, и не важно откуда, просто знаешь, что именно перенос храма спасет ему жизнь, остальное лишь отсрочит погибель. Будь его супруга на небосводе Друмира, и окончательная смерть никому из этой пары не грозит. Особя если будет рожден их ребенок. Эти двое имеют на это право, что редкость.
   Глава 26.
  Остров встречал нас снежной бурей, смотрящий долго томил нас в ожидании. Наконец, его взгляд зацепился за что-то на берегу, преодолев снежную завесу.
  -Есть место для швартовки.- радостно известил он из вороньего гнезда. Это не дань традиции, и не моя прихоть. Смотрящий требовался, как никто другой сейчас. Затраты на развитие его навыков с лихвой окупались. Если бы не он, ремонт бы влетал нам в копеечку, а ведь перенос храма дело не шуточное, до сих пор никем еще не предпринятое, требовало массу усилий и денежных затрат. Да и поселение придется подымать с нуля. А это все золото.
  Наша эскадра из трех первых броненосных канонерок, и флагмана манохода - фрегата Ярость Таборга, или просто Ярость, сейчас лишь осматривала безымянный островок в этом северном негостеприимном море. Небольшой портальный маяк да запас материалов для строительства малой заставы, вот и все что мы имели с собой. Островок мы обошли два раза, и только сейчас удалось найти фьерд ведущий в маленькую бухту. Наши корабли имели большую осадку, а потому приходилось продвигаться буквально на ощупь, сейчас нам не хватало еще пробоин, или того хуже посадки на мель. Понять отлив сейчас или прилив было не просто, водная стихия была далека от спокойствия. Волны так и грозили бросить корабли на берег, сказывалось близость к материку, холодный ветер смешивался с теплыми ветерками, и это все сейчас бушевало над нами. Впрочем, в самой бухте было спокойно, и нам удалось встать на якорь без каких либо происшестви. Не теряя времени, высадили десант прикрывать пеонов во время разгрузки. На склоне, практически у самой воды, расположились сосны и ели запорошенные снегом.
  Чертова метель, достававшая нас на последнем суточном переходе, здесь сменилась не менее достающим тихим снегопадом. Видимость на берегу падала до двадцати метров, а парни потихоньку начинали походить на снеговиков.
  На берег, как и положено по традициям, первым вступил глава похода, в нашем случае я. Встав на земную твердь, окинул взглядом неясный контур скал опоясывающих эту бухточку.
   -Ну что ж, нарекаю этот остров Белой Короной. - определенное сходство на мой взгляд было, так ли это на самом деле увидим когда и если прекратит валить снег.
  -Ноб! Здесь кто-то есть! Опасность! Дракооон!- истошный крик одного из рейдеров разведчиков на мгновение опережает разъяренный рев древнего ящера. Или он млекопитающий?
   Вот собственно и разгадка почему этот остров помечен на карте смертельно опасным. Драконы Друмира, те еще твари. Обладающие почти полноценным разумом, а может и не почти, они тем не менее довольно редко вступают в диалог с едой. С высоты своего уровня, мы для него, то самое мясо, что само прискакало.
   Парни откровенно нервничали, далеко не каждый день встречаешь внекатегорийную тварь желающий твоей смерти, причем желающей, чтобы она была как можно более мучительной. Не нужно быть магом, эмпатом, шаманом или иным ведающим силу, дабы ощутить всю ту черную, злобную силу и мощь этого древнего создания. Ящер еще даже не появился в поле зрения, а ноги уже норовили подкосится, а руки больше походили на две мертвых палки что плетью свисают по бокам. Напруди сейчас кто в штаны и никто слово упрека не скажет, каждый присутствующий, пожалуй, испытал желание посетить заведение, и желательно в тысячах милях отсюда. Каждый шаг отдавался маленьким землетрясением, каждый вдох порождал лядиной ветерок, мы явственно ощущали всем нутром биение чужого сердца. На пару секунд повисла напряженная тишина, тварь внезапно остановилась, видимо отыскивая нас взглядом. Мелкие снежинки ложились одна на другую поверх доспехов, облачка пара вырывались на свободу от нашего дыхания, мир в тот момент обрел необычайную, сверх четкость и резкость, казалось можно разглядеть малейшие детали в доступных обзору десяти метрах. Наверное именно так ощущают себя кролики перед удавом, но черт побери, мы далеко не кролики!
  Через силу, черпая уверенность в ненависти, я для начала гордо распрямил опустившиеся плечи и повел головой разменная шейные позвонки. Хруст от этого движения казалось выстрелил на многие сотни метров вокруг. Шаг другой, скрипит снег под ногами выдавая мое расположение твари. Вот остались позади беззвучно скулящие волколаки и притихшие наездники. Услужливая железяка подала в руки по моему мысленному приказу просьбе Драконью погибель. Взвесив уже ставшим родным топор, который помог наконец то полностью прийти в себя от этого наваждения. Я в полный голос обратился к нему, причем на полном серьезе!
  - Ну что родной, пора показать каков ты в бою против этой толстой ящерицы. - И уже окончательно осмелев, скомандовал остальным - К бою!
  Чтобы увидеть морду твари пришлось задрать голову вверх. Белой, можно сказать пепельный гад ползучий, водил из стороны в сторону слепой будкой. Когда то он был наверное настоящим бедствием для округи, а сейчас. Правое крыло потеряло треть, и потому он не мог взлететь, глаза его молочного цвета уже ничего не видели. Нос его не чуял как прежде, а вместо все сжигающего огня на меня было выпущено облако чуть теплого и влажного пара. Да тварь давила на мозги, но Железяка сумела подстроиться и оградила от ментального воздействия замешенного на чем - то еще. Слабое утешение для самолюбия, что первоначальный импульс к противостоянию давлению был все таки мой личный, правда большую часть работы все же проделала Железяка. Бесстрастный доклад, который использует ОЕОС когда хочет сообщить мне нечто, что не сильно мне понравится, разжег таки пламя в груди.
  - Чего стоим! Я сказал к бою! Ату его, ату ребяты! Вали его на бок, там запинаем!- орал я на бегу своим все еще оробевшим парням. У них чай нет такого симбионта няньки, а один только внешний вид дракона впечатлял, помимо его прессинга. Понимая что одних слов явно не достаточно, что было сил с хеканьем метнул топор. Да он не был предназначен для такого использования, да названия ему дали явно от балды, тварь и для меня была фиолетовой. Но разрыв перевернул все в верх дном, перемешал сущности и приправил людскими суевериями и убеждениями. На вряд ли до разрыва, эта тварь действительно выглядела именно так, в друмире вообще со стариками и молодыми туго. Либо квестовые местные, либо единичные игроки ставшими такими, по своим, неведомым причинам. Скорей всего он или она, пока не разобрать да и не силен я в драконьей физиологии, была молода и полна сил, и лишь данное ей обозначение древний пепельный дракон, превратил в эту развалюху. Топор ведь тоже, чую изменился, обычный можно сказать эпик, которых пруд пруди на уровне сто плюс, стал действительно противодраконньим оружием. Рвя воздух он вращался неумолимо приближаясь к груди гада. И хотя видеть его дракон не мог, у древних по мнению большинства разработчиков, сил должно быть больше. Вот и сошлись два мнения, дернувшаяся левая лапа пыталась отбить этот плохо летающий метательный снаряд, да вместо этого была поражена им. Драконья погибель с чавкающим звуком воткнулась в то, что у людей зовется запястье, да так и засел в ране. Рев боли обиды и жалости к самому себе, выданный тварью, больше всего напоминал пароходный гудок и сигнал воздушная опасность разом. Вот это то и помогло всем прийти в себя, сначала медленно и пошатываясь, но мои парни, не важно зеленокожие или не очень, я теперь звал так всех соклановцев и никто не был против и не обижался, начали сближаться с составом опыта и вагоном добычи. Первым закричал ура Гролтор на своем Камнезубе возглавивший фланговую атаку рейдеров. Вторил ему Аркдарк поведший в бой пехоту, ну а потом разобрать не вышло. Сотня глоток подхватила превратив боевой клич в одно протяжное "У-а-ааа". Оживились и на кораблях, благо наконец то до меня дошло, что они банально не видят еще цель. Короткая команда бить по точке, все равно цель такая что проще попасть чем промахнуться, с единственной поправкой на высоту и воздух наполнился смертью. Дракон ревел не переставая и пер на нас как танк, да его огненное дыхание не работала, или что у него там за местно него должно было быть, взлететь он не мог, но у него еще были челюсти могущие за раз заглотить рейдера вместе с волколаком и схомячить их обоих в один присест. Что он нам и продемонстрировал. Поджимая раненую лапку, он встал на три оставшихся и принялся лупить хвостом пытаясь расплющить, хоть кого ни будь.
  Лишившись на время топора, отдал приказ Железяке, на выдачу плечевого орудия. Ружжо чую тоже вступит в бой, но пока что орудие актуальней. Широко расставив ноги и подперев себя главными щупальцами ОЕОС, для пущей устойчивости, приготовился сделать один единственный снайперский выстрел.
   Стрела вырезанная из плоти бога, из странного неизвестного мне розового металла, была у меня одна. Плавится, или вообще хоть как-то реагировать на все попытки быть деформированной, она отказывалась на отрез. Но путь осилит идущий, да я не мог ничего сделать со стрелой, но мог сделать все что угодно со снарядом для плечевого орудия. По сути легкое копье, или точнее гарпун, сменило острие на стрелу богов. Цельнометаллическое оперение было охвачено стальным зажимом трубкой, которая в свою очередь крепилась к непосредственно деревянной части снаряда. Получалась что вместо широкого лезвия с крюком, теперь была тонкая спица, настолько была разительно внешнее отличие. Но это если смотреть издалека, стрела также имела специальные зазубрины препятствующие извлечению из раны. Все дело в размерах, но как я предполагал, то что смогло ранить бога, дракона должно убить, ну аж обычного смертного, точнее бессмертного, вообще разорвать на куски.
  Дракон был обречен, и он это понимал, а от того ярился пуще прежнего. Потери от одного слепого, израненного и старого ящера, были просто чудовищны. Все ли из парней вернутся из небытия? И это при том, что нам можно сказать подфартило, будь дракон помоложе, умылись бы кровью и корабли, чую, не спасли бы. Пока они целы и невредимы по одной единственной причине, дракон их не видит. Сколько мы уже влили в него урона? Миллиона два, пять, а может все десять? Кто знает, его хиты отображались в процентном соотношении, которые очень неохотно уменьшались. А каждая секунда это жизни моих парней, моих подчиненных за которых я несу ответственность. Прошли те времена, когда считал местных деревянными манекенами, собственно недолго и считал если честно. Побывав там, за гранью в сером ничто и нигде, ни кому не пожелаю такой судьбы. Хотя нет, обманываюсь, кое- кому желаю от всей своей души.
  - Прости, но ты нам,.. но ты мне мешаешь.- тихонько про себя попросил прощения у ящера. В принципе, эта тварюга повинна только в том, что нас напугала до полусмерти, ну и в том что она потенциально опасна для храма. Вполне возможно, что она защищает свой дом, попросту не в силах его покинуть. И тут являемся мы, все из себя уверенные и наглые. Голод опасность, еще бог его знает какие мотивы, все вместе заставили эту разволюху принять последний бой. В прицел плечевого орудия было ясно видно, что часть чешуек были поражены каким - то недугом задолго до нас, местами угадывались старые шрамы от прежних стычек, на которые накладывались свежие. И не смотря на все это, дракон сдаваться не собирался. У него еще было порядка шестидесяти трех процентов, и по подсчету Железяки жить ему еще минуты полторы с учетом наших потерь. Последние, стало окончательным доводом для меня. Не хотел я учитывать наши потери, вообще не хотел потерь, но что поделать, если даже у корабельной артиллерии не хватает мощи, чтобы расправится с безопасного расстояния. Остается только использовать неиспытанное еще оружие, предположительно смертельно опасное вообще для всех, и для вне категорийных тварей тоже. Я даже выцелил слабое место, на груди один участок чешуйчатой брони почернел и оплавился после критического попадания из главного калибра Ярости Таборга. Промахнутся то по такой цели я не боялся, всяко куда ни будь да попаду, но хотелось закончить все одним выстрелом. Прервать не нужные страдания, не к чему они.
  
  - Ноб ! Еще драконы!- Вопль страха и ярости смог пробиться сквозь вой заклятий, лязг железа и рык древнего ящера. Надо сказать очень не вовремя пробился, заветное пятно уже было на мушке, но слава богам палец не дернулся, и снаряд еще не ушел.
  - Прекратить атаку! Прекратить! Всем отступить и перегруппироваться! Отставить огонь!- в запаре ору сначала просто голосом, и лишь пару секунд спустя до меня доходит, что голосовой офицерский чат приглушен. Парни далеко отойти не успели, с неба спикировали три малых дракончика, можно сказать птенца супротив древнего. Ослепительно белые, с серебристым отливом они шипели и топорщили гребни пытаясь защитить собой старшего товарища, или возможно родителя? У них был всего - то двухсотый уровень, нам по большому счету не помеха, но...
  Глядя на то, как израненный исполин пытается прикрыть отважных, но не разумных птенцов, я наконец то решился.
  - Всем держать строй! Сиф Нобы, приказываю не открывать огонь без моей команды! Подтвердить!
  -Есть держать строй. Есть не открывать огонь без команды.- посыпались доклады в офицерский чат. Как не любят зеленокожие держать строй, но приказ выполняют беспрекословно. Плечевое орудие убирать не стал, лишь поднял его вверх и не спеша двинул к шипящей четверке.
  Хрустел снег под сапогами, шипели птенцы, но древний хранил молчание прикрывая малышей здоровым крылом. Когда до исполина оставалось метров сорок, остановился и принялся рассматривать хозяина острова. Вблизи древний выглядел еще паршивей чем в прицел, но подыхать в ближайшие время не собирался, хотя держится видать на морально волевых.
  - Ты меня слышишь?- Задал ключевой вопрос твари, если они и впрямь разумны, то есть шанс договориться. Конечно, если насчет их гордости остальные разумные преувеличивают.
  Древний отозвался не сразу, хотя и повернул морду в мою сторону. Минута, другая, а тварь все никак не могла решиться. Та сила, что не так давно заставила нас оцепенеть, с головой выдавала мне мысли ящера. Страх, обреченность, горечь поражения, и слабая надежда на благополучный исход. Наконец издав долгий вздох, от которого поднялся легкий ветерок. Древний кивнул своей бронированной башкой. Волна облегчения накрыла меня из - за спины. Вопреки расхожему мнению, зеленокожие иногда все же могут желать избежать схватки, особенно той в которой есть шанс подохнуть, очень неприятным способом.
  - Ты убил множество моих парней и волколаков, могу даже точно сказать сколько. За одно это иные приговорили бы тебя к смерти. Тебя и твоих птенцов, ты знаешь сил у нас для этого предостаточно. Старх отчание, ощущение боли и ярость, эмоции древнего били не хуже иного молота по голове.
  -Я.. не.. закончил!- прорычал на него в бешенстве. Неужели сложно понять, если разрядники все еще молчат, а парни стоят и не двигаются, то мы хотим нечто иное чем смерть одной тупой ящерицы переростка. Древний несомненно "услышал" общий настрой, но обижаться не спешил.
  - Что ты хочешь?- Громовой бас разнесся по острову. Так наверное должны вещать титаны, хотя кто знает, может он равен им по силе? Богам то он точно уступает, как старший жрец имею опыт общения с небожителями.
  - Десять лет службы, за каждого убитого парня и волколака, и не днем меньше, альтернатива тебе известна.
  После этих слов повисла полная тишина, лишь снег все также падал, ему не было дела до наших разборок.
  
  Глава 27.
  
  Древняя тварь согласилась, не могла, не согласится. Не знаю почему, но решила назвать мне свое тайное, драконье имя. Видимо с ее точки зрения это имеет какой-то смысл, для меня же ее имя Шухшуухушшш и что там далее в том же духе длящиеся еще минуты три, не более чем набор шипения разной тональности и продолжительности. Конечно, подмывало дать укорочено имя Шуша или еще как, но подумав как следует, решил обратиться за помощью к источнику знаний, к книгам. Каждая вещь, каждая сущность, по мнению древних, должно иметь образное имя, и наверное они правы. Имя не обязательно от этого должно становится длинным, оно должно передать суть. А вот с этим тяжело, потому как суть драконихи для меня ускользала. А посему, временно, продолжил звать ее Древняя, на что она не обиделась, ну да и Небо с ней. Небожителю кстати наше деяние пошло на пользу, по крайней мере состояние его стабилизировалось, и мы смогли сконцентрироваться на подготовки к переносу.
   Первоначально определил место, где был поток силы и достаточно ровная местность одновременно. Оказалось, что подходящая площадка была недалеко от одного "зубца короны", собственно с потоками силы проблем на островке вообще не было. Тут куда не плюнь, попадешь в энергетический поток разного уровня плотности и напряженности. Своеобразная аномалия, а не остров. Возможно из-за этого и был вечный снегопад с остановившимся временем. Ночь не наступала, и солнце было не в силах пробиться сквозь снежный заслон, даже бушующий ураган на море и тот огибал остров стороной. Не делаю ли ошибку, выбирая его, можно сказать, своим собственным домом на неопределенно долгий, возможно тысячелетний срок?
  Рейдеры, облазившие чуть ли не на брюхе каждый закуток, составляя подробную карту местности, наткнулись на пару тройку потенциально важных и интересных объектов. По их докладам выходило, что весь остров засыпается снегом постоянно и интенсивно, хотя есть пара оговорок. Так было не всегда, была найдена мельница, а значит, когда то здесь был иной климат, предполагающий земледелие. Конечно, если это не была своеобразная закладка гейм дизайнеров под будущие патчи и обновления. Но даже если и так, то теперь это не имело ровным счетом никакого значения. Залегендировав то или иное явление, неведомые мне программисты создали еще один кусочек этого мира, который теперь живет по своим собственным законам. Здорово отличающимися от законов земных, взять тот же снег. Следы от наших ног он заметал за считанные минуты, но мерная палка все также показывала красную черту взятую за ноль. Даже те котлованы, что оставила после себя Древняя, и те исчезли за полчаса, и нашему взору вновь представилась снежная полянка с елями и соснами. Словно и не было ничего, не убитых не раненых, ни драконов. О том что это не так, говорил отчет о потерях. Семьдесят два убитых, из них тридцать безвозвратных. Вернувшиеся строй также понесли еще и потери в экипировке. Не смертельно, но заставляет задуматься. Что же будет дальше, смерть на общих основаниях, или возрождение еще надо будет заслужить? В любом случае, роль полевых медиков уже возросла многократно, а то ли еще будет?
   Так же из доклада следовало, что остров заселен, и заселен довольно густо. Полярные зайцы, лисицы волки белки обитали в достаточном количестве и занимали все доступные леса. Население разумных, как таковое стремилось к нулю. Два полностью дизаоринтированных поселка местных представителей некрожизни так сказать. Одно целиком и полностью из зомби, второе из скелетов. И первые и вторые, несмотря на солидный уровень, были "желто зеленые" а потому, нападать не спешили. Более того пытались вести мирный образ жизни характерный для фермеров. У наблюдавшей за ними звезды рейдеров, чуть ум за разум не зашел, когда они увидели, как скелет вспахивал заснеженное поле вместе со своим конем, также давно уже утратившим последние мясо на костях.
   Скелет боец или зомби колдун, вряд ли удивил бы парней, но фермер, для них это было что из ряда вон. К тому же с памятью у нежити тоже было не все в порядке. Завершив цикл, как это я назвал позже, нежить впадала в прострацию от получаса до трех, после чего начинала цикл заново. За пределы поселений не выходила на чужаков не реагировала, препятствий не замечала. И все происходило в полной тишине, жуткое и пугающие зрелище, многих, практически всех чего уж там, это пугало больше чем соседство с кровожадной, условно огнедышащей, и вечно голодной тварью с тремя птенцами в довесок. Каждый из которых, не намного меньше волколака, тоже то еще чудище, но чудище наше, а потому не страшное.
   Хотелось конечно все бросить и самому на все посмотреть, пощупать и возможно тут же наложить загребущею лапу на радость сороке. Но это естественно для молодого приключенца, которым я успел побыть совсем немного. Умом то я понимал, что бык предложивший медленно и не спеша спустится с горы дабы покрыть все стадо, куда мне ближе. Главное расставить приоритеты, перенесем храм, заберем оставшихся с Чернотопья, возведем поселение, вот тогда... А пока надо спешить, не ровен час еще что приключится, беги потом опять незнамо куда, спасай своих незнамо от какой беды.
  Проблем было много, первая из них непредусмотренный планом снег, о чем сразу же заявил зябко кутающийся в легкий плащик Приаракт. Впрочем, эту проблему решили в лет, установкой временных навесов. Основное условие, это полное отсутствие посторонних предметов на пентаграмме, точнее на золотой крошке. Все остальное не так важно, сгорит или развоплотится во время перемещения, это уже не важно, важно что бы до активации ничто не нарушала вектора силы.
  Вторая проблема, не проблема чешуйка древнего дракона. В довесок к большой точности при создании пентаграммы требовались редкие и ценные ингредиенты. Где малахит и бирюза, а где золото и бриллианты. Что-то можно было заменить одно на другое, а что - то нет. И если уж Приаракт говорит, что необходим язык тролля, то значит, он действительно нужен. Вопрос лишь в том, тролля по образу жизни или тролля по расе? Древняя ужасно не хотела отдавать чешуйку не пойми зачем, вдруг ставшей нам очень нужной. Вопрос отпал сам собой, Приаракт нашел старую опавшую на полу пещеры жилища драконов. И судя по его взгляду, он намеревается тут поселиться в скором времени. Это для нас тут твари смертельно опасные временно охраняющие остров, а для него это объект изучения. Ну дракончики вы попали.
  Ну и наконец, третья проблема, с которой мы, по мнению все того же Приаракта, поделать ничего не могли. Разрыв миров, вызвал бурю в астрале. И теперь дальние перемещения, это по сути лотерея. Приаракт конечно вполне заслуженно гордился собой, он ведь в отличие от остальных недоучек всегда перестраховывался, что то подобное предвидя загодя. И его порталы и гейты куда точнее просчитаны и лучше вычерчены направляющие звезды чем у большинства порталистов, хотя он сам себя к таковым и не причислял, но вот ритуал замещения. Мало ведь начертить пентаграмму, мало снять астральные метки, и даже мало покрыть вязью рун объект замещения. Нет, это лишь верхушка айсберга, даже несмотря на всю подготовку и выпавшую нам удачу с этим островом, есть большая вероятность промахнуться мимо острова, и перенести Храм скажем на десяток километров вправо или влево, или выше, или вообще пробить дыру в межмирье и закинуть его туда. Что тоже далеко не безопасно, для нас. Как стабилизировать поток силы от маяка, коей по сути и является пентаграмма, Приаракт не знал, хотя и предлагал рискнуть начав ритуал как можно скорее, поскольку буря все усиливалась и когда она стихнет неясно. Процесс этот неизученный и непредсказуемый. Либо вовсе отказаться от идеи замещения.
  В кои-то веки, зеленокожий всезнайка ошибался. То что не знали порталисты, знали кукловоды. Услышав два ключевых слова стабилизировать и маяк, в голове словно щелкнуло и пришло понимание одного не самого приятного ритуала, больше похожего на банальную пытку маньяка. "Двойное свежевание", первый слой, слой внешний. Снятие кожи с еще живой могущественной сущности. Не имело значение, добровольно шел на это дело разумный или загнан силком. Главное чтобы до конца ритуала он, ну или она не имело значения, оставался жив. Второй слой, слой внутренний. К сожалению с этим слоем я более чем знаком. На этом слое требовалось терзать душу одновременно со снятием кожи, еще лучше синхронно, сдирая пласт за пластом. Самое же неприятное было в конце, растерзанная плоть должна была быть впалвленна в золотую звезду, уменьшенную копию основной. А то, что останется от души, "зерно", помещено в самый центр пентаграммы. Разумный не умрет, но и жизнью назвать это существование язык не поворачивался. Вечный вопль, куда точнее наводил "посылку" нежели все остальные способы, и как мне кажется какая - то там буря не будет помехой. Вот только стоит ли, даже не использовать, нет, озвучивать это знание? Найдется ли во мне столько тьмы и мерзости прибегнуть к такому средству? В обычной обстановке наверное твердо сказал бы нет, и принялся искать иные способы. Хотя в обычной обстановке передо мной и не стояли этические проблемы такого плана. Технически все осуществимо, кожных дел мастеров хоть отбавляй, не отягощенных моралью и совестью конечно не так много, но тоже найдется кандидат. Главарь желтых масок, все еще живой и с неопределенным статусом. Идеально подходил на эту роль, тем более его не так чтобы и будет жалко. Еще один кровавый штришок ритуала, все разумные: что будут стоять по углам звезды с черными свечами, что будет снимать кожу, что будет терзать душу, все они умрут, причем весьма и весьма болезненно. В первую секунду вопль будет так силен, что прорвется из тонкого мира, в мир обычный. И выжить сможет лишь тот, кто превосходит жертву по силе. И физическая сила тут явно не причем. Вновь проверка, вновь соблазн решить дело проверенным и испытанным, пускай и не мной, способом. Организовать ритуал, Двойного свежевания, на самом деле раз плюнуть. Можно даже все объяснить, ну или скрыть от большинства. Другое дело что меня трясло от того факта, что вообще допускал мысль о таком зверстве. Уж не сын ли Рурака шалит втихомолочку? Мысленный образ, мол: - я не приделах хотя и не против поучаствовать - наводит на мысль что дух тут ни причем, уже давно ни причем.
   Приаракт еще долго что - то говорил, укутавшись в одеяло заботливо переданное Олей. Юра насупившись молчал, ему резко не понравилось новость о какой то там астральной бури. Роль второго главаря в клане, его более чем устраивала, вроде как главный, но в случае промаха можно все спихнуть на меня. Так он думал не то в шутку, не то всерьез, но в любом случае, место в иерархии терять ой как не хотел. Почти схожий мотив беспокойства был и у его Натальи. Подобное тянется к подобному или муж и жена, одна сатана. Аркдарк не испытывал сомнений, уж коли решились так надо идти до конца, бог с нами. И это более чем правда, а не просто избитые слова. Отец небо лежит на шканяре в моей каюте нашего флагмана. Остальные, а что остальные, остальные ждут решений. Вика все более дистанцировалась от своих родителей, почуяв, наконец, что может жить самостоятельно, да и эльфийскость натуры все больше проступала, судя по всему. Впрочем, ничего такого, просто все больше проводила времени за своими песнями да прогулкам по маленькому садику, словно и не было осады и смрада болот поглощавших раз за разом все новые тела нападавших. Даже не воспользовалась возможностью посмотреть на вероятно новое местожительства. А вот Танечка воспользовалась. Натерпелась всякого разного за последние время, не смогла усидеть, узнав что Приаракт в очередной раз собирается прыгнуть к нам. Точнее Приаракт прыгал на палубу Ярости Таборга, а уже оттуда находил нас.
  -Ну да не суть - так она сказала Приаракту.- Или ты зеленый хмырь берешь нас с собой, или я тебя поджарю с корзиной яблок, одно вставлю в рот, а остальными набью твое брюхо, знаешь через что!?
  Приаракт струхнул, но наябедничать не забыл. Пришлось решать мелкий конфликт, пока он не перерос в нечто большие. Например, в кровную вражду. Приаракт получил-таки мое слово на поимку живой мантикоры, знать бы еще, что за зверь такой, ведь пока не встречал, да и на кой она гобле? Ну а с любимой... ну на то она и любимая. Обнимая ее своими ручищами и чувствуя все горечь что накопилась за время расставания, весь страх и переживания, ревность и любовь, весь тот букет нелогичных чувств выдаваемых сердцем, принял решение. Замещению быть, не смотря ни на что!
  
  
  Глава 28. (еще 12 глав).
  
  Дабы выполнить задуманное, пришлось немного отвлечься на второстепенные задачи: строительство заставы, постановку портальных меток, маскировку судов. Пока "сухопутные крысы" возились на берегу, вгрызаясь в вечную мерзлоту и борясь со стихией вздумавшей завалить снегом все их начинания, морские парни были озадачены мелким текущим ремонтом кораблей у самодельного временного пирса. На корабле всегда есть что починить или что подкрасить, ну или в крайнем случае можно дать задание сушить трюма. Главное найти занятие, иначе до беды не далеко.
  Помимо прочего, были детально изучены все интересные и важные объекты островка. Подведя итоги, можно с уверенностью сказать, что нам таки улыбалась удача. Две шахты, пускай изрядно выработанные, это весомый вклад в бюджет клана. Железо и серебро, серебро и железо, то чего нам так долго не хватало. Все рядом, нет никаких тварей, способных вырезать в один момент целую факторию, воздух чистый и свежий. Пожалуй, через чур свежий, но это решаемо. Медлить с переброской на остров кобольдов и чертей шахтеров не стали. Что будет с храмом еще не ясно, но казна уже показала дно, пора было уже задуматься о пополнении, жалование ведь выплачивалось ровно в срок. Тех неполных пяти десятков дееспособных подземных работников, естественно не хватало для двух шахт единовременно, да и способность чертей находить серу там где ее быть не должно могло снизить выход серебра, потому они были разделены на две неравные части, все черти в железную, с ними лишь два младших проходчика кобольда, а остальные шахтеры в серебряную. Нам даже не особенно-то пришлось напрягаться с реанимацией шахт. Инфраструктура и так была возведена, требовалось лишь ее восстановить да объявить своей собственностью. С замиранием сердца ожидал денежных вычетов за новую недвижимость. Но вышло немного курьезно, деньги действительно были сняты с клановского депозита, и переведены мне с вычетом процента ушедшему наверное прямо в австрал, или инферно, или на небеса тут уж неясно. После чего они были возвращены обратно в клан, и так с каждым недвижимым имуществом. Могло быть гораздо хуже, например могла сниматься полная стоимость.
  Вторыми, были переброшены подметалы огородники, и все от кого толку в обороне храма было не особенно много. Из-за непрекращающегося снегопада любая стройка значительно усложнялась, даже возведение обычного частокола и то целая проблема. Но в основном помощь была нужна на площадке отведенную под пентаграмму. Приаракт матерился сквозь зубы, пересчитывая данные прямо на ходу. Нет, конечно, он был рад такому скоплению потоков силы, причем необычного окраса, но в этом-то вся и проблема. Одна ошибка, даже незначительная, и разнесет храм по кирпичику, вслед за ним и Отца Небо... тоже разнесет. Будь он далеко, где-нибудь там, еще полбеды, а так все кто в него верит, испытают непередаваемые ощущения. Денька два, три помучаются головой, будут валяться пластом, при условии, что остров после этого не уйдет на дно и будет на чем лежать. Магик даже не брался просчитать последствия, слишком много неизвестных.
  Не только старый гобла думал и переживал за перемещение, все мы начали нервничать. И чем ближе было время Ч, тем сильнее становился мондраж. Я мучительно размышлял, чем же можно заменить "двойное свежевание". Перелопатил все конспекты и книги по этой тематике в библиотеке Приаракта, позволив, точнее уступив Железяке еще один рубеж. Получив добро, кристалл силы и порченную кровь бога, ОЕОС провела модернизацию глазного протеза. Слава богу внешне изменения были незначительными, правда теперь протез светился во тьме ярко голубым светом, и нужда в подсветке навсегда исчезла, хотя фонарь темного пути по прежнему был всегда со мной. Внутренние же изменения были куда шире, более я не читал, в прежнем смысле этого слова. Достаточно было мельком взглянуть и весь текст становился разом понятен, скорость усвоения ограничивалась лишь скоростью переворачиванием страниц, да внутренним болевым порогом. Чем больше массив информации тем сильнее сдавливали голову раскаленные обручи боли. Опытным путем был вычислен предел три книги в час, и часа четыре полного покоя на осмысление полученных данных. Железяка хотела и с этим помочь, но тут уж отказал. Причин много, и внешний вид дело десятое, тем паче, что это вмешательство вряд ли кто заметит. Каждая уступка, ей или демону, и от меня остается все меньше. Да железное тело куда совершенней обычной плоти, а отринув мораль и все рукотворные табу, могу стать если не главным демоном, то одним из высших так точно. Всего то и надо что отказаться от своего "Я", заменив его на "МЫ". И речь не о нас с супругой, с сыном Рурака, как это не печально, связан куда крепче. Даже у бога не хватило сил, ну или желания как нашептывал мой демон, разорвать эту связь. Мы оба просчитались, да, демоны тоже ошибаются. Хотя, что есть демон? Себя за демона сын Рурака не считал, так ненасытный жестокий дух огня, прозябающий в заточении в неумирающем. Конечно в его положении есть ряд плюсов, но ведь и у него есть свои желания и интересы вне тюрьмы. Разглядывая каменное сердце с Возлюбленной, гадал: а может, есть способ, завязанный на любви? К сожалению его никто из знакомых мне сущностей не знал. Поняв что ответа в книгах Приаракта мне не найти, как не найти мне в знаниях кукловодов, решил спросить у Древней. Тварь действительно много "знала", но все не то. К тому же просто так делится со мной, не желала, требовала оплату за каждый кусочек истины в виде одного года службы, что будет списан с ее счета. Пяток лет все ж скостила, открыв карту области, секрет трансмутации серебра в истинное серебро, тайну острова, рецепт вкуснейшего питательного супа из манны ну и способ укрощения духов огня. К сожалению, кроме карты острова да тайны, остальные три года были потрачены зря. Не на нашем уровне заниматься трансмутацией, суп из манны требовал эту самую манну, хотя конечно он мог бы здорово помочь Отцу, но увы и ах. А духа огня я и так укротил, теперь надо было взять волю в кулак и показать кто тут главный. Последнее резко не понравилось сыну Рурака, а во мне зажглось острое желание проэксперементировать, уж больно много в последние время он себе позволяет. Карта же была "древней" пара тройка островов на ней в действительности уже исчезли, возможно сейчас они на дне морском. С другой стороны все старые портовые города были на ней отмечены, соотнеся с нашей, куда менее подробной, отметил места где вполне могут быть еще крупные морские кланы или тем паче фракции. Тайна же острова, тут тоже все было не просто. Погода не менялась не просто так, источник наших проблем глубоко под землей.
  Некогда на острове жил народ поклонявшийся драконам, регулярно приносящий жертвы. Быков овец или еще. За это драконы их не трогали и не обращали на них внимание. Затем на остров приплыли железные корабли, принесшие немало проблем по началу. Привыкшие жечь деревянные посудины низших, владыки неба были крайне неприятно удивлены стойкости и живучести этих судов. Аж когда снизу стали бить алые молнии и вовсе пришли в ужас. Когда казалось что все кончено, низшие вдруг прекратили атаку и дали отойти павшим с небес в свое логово. С тех пор воцарилось вооруженное перемирие. Впрочем, довольно скоро низшие из числа пришедших мореходов стали закапываться в землю, подобно кротам, чем то им не нравилась поверхность..., и про них забыли. Драконы заставили себя забыть. Вновь потекла размеренная жизнь, времена года меняли друг друга, жертва приношения были всегда точно в срок, и вроде бы не было поводов для беспокойства, пока однажды. Пока однажды время не застыло на месте, сначала на два дня, затем на неделю, а затем навсегда. Вечное лето, вечное позднее утро, сказались как нельзя лучше на всем острове. Земля родила, зверье и низшие множились, а затем пришел он. Незнакомец, что перевернул жизнь владык неба во второй раз. Сначала на него обратили лишь малую толику внимания, владеющий силой он мог потягаться с юным птенцом и это отметили. Затем когда он овладел магией жизни, на него взглянули во второй раз, и снова забыли отметив только что он слегка забавен. Тогда еще не поняли, насколько же он потенциально опасен. В третий раз на него смотрели когда незнакомец овладел тайнами природы и смог подчинить здешний лес своей воле. И вновь не узрели его истинную суть. А в четвертый, в четвертый раз он пришел сам взглянуть на будущих рабов. Овладев магией смерти, он в одну ночь обратил прочих низших в прогнившие кости и мясо, что продолжали двигаться несмотря не на что. Древней повезло, именно тогда она потеряла зрение, но осталась жива. Остальные ее родичи были обращены в собственное подобие. Тлен и прах на густо замешенной магии смерти природы и жизни. То что явилось на свет, было противно и ужасающе чудовищно. Так искорежить суть владык неба не мог простой низший. А незнакомец им уже и не был, он добровольно преступил черту променяв душу на запретные знания. Он не испытывал ненависть или злобу, одно лишь равнодушие и слабый интерес к пока не разгаданным тайнам. Собрав своих сотворенных чудовищ, он направился вниз, к пришлым. Спустя месяц, лето сменила вечная зима, что длится до сего дня. А незнакомец более не тревожит поверхность.
   В голове, после рассказа Древней, сразу родилась цепочка, квест, подземелье рассчитанное на высокие уровни, богатая добыча. Но так было До, теперь же это страшноватая реальность, объясняющая все происходящие на острове. Отважный герой, наверное, уже собрал бы рейд и пошел исследовать подземелье, в поисках той самой добычи и опыта. Трус, запечатал бы все дыры, хотя скорей всего вообще покинул это место. Но я не был ни героем, не был и трусом. Игнорировать потенциальную опасность никак нельзя, но объективно, мы попросту не потянем монстров выше сто семидесятого уровня без поддержки техники, которой сейчас нет. Да еще не факт что и с техникой справимся. На поверхности, под прикрытием кораблей, мы в относительной безопасности, но в самих пещерах, которые, кстати, надо еще найти, мы будем весьма уязвимы. Попрощавшись с драконом, направился на "Ярость", требовалось хорошенько все обмозговать, прежде чем что либо предпринимать. Время на это есть, пускай и не много, да и попросту хочется побыть немного одному. А работа кипела, парни и бывшие пеоны, возводили частокол и большой деревянный дом племени, так назывался огромный барак имевший нечто вроде отдельных кубриков на семь восемь душ. Так себе строение, один плюс, простота и надежность, да и необходимые ресурсы вполне доступны. Трорин и его бригада на подобные мелочи не отвлекались, они ровняли площадку под храм. Уж на что любо дорого посмотреть, так это на их работу, и из-за чего они впали в немилость у себя в родном клане, непонятно.
   По пути на флагман, думал, рассеяно отвечая то одному то другому Нобу, мимо ходом отметил, что не плохо бы уже приступить к постройке нормального пирса. Поднявшись на борт принял доклад от молодцевато выглядящего Капитана, и более того заставил его понервничать минутным молчанием. Не сразу сообразил, что доклад уже окончен, и все ожидают моей реакции на него. Дав команду вольно, позвал его с собой в мою каюту, на его корабле. Капитан то конечно царь, но точно не бог, бог все еще спит роняя каплю крови примерно раз в час. Медики уже выдохлись от непосильной задачи, собери хоть рейд, так вот просто вылечить одного единственного небожителя задачка нетривиальная.
  - Как состояние?- Первый и самый главный вопрос на текущий момент.
  - Стабильное, вроде потихоньку поправляется- Маг возглавивший эту смену целителей, тот самый медбрат, не был самым сильным хилом. Однако он обладал куда большим запасом маны и щедро ей делился с товарищами. Раньше про него сказали бы, что он калека геймплея, в погоне за универсальностью он уступал всем и каждому. Но так было ДО, теперь же узкие профессионалы кусали локти. Толку от огромного запаса если не можешь навесить простейший энерго канал на "высохшего" хила? Или обладая огромной разрушительной мощью, не иметь простейшего блинка? Тем паче что изменения коснулись и некоторым совсем уж нелогичных заклинаний.
  - Хорошо, молодцы парни. Сколько отлечили уже?- вопрос заставил команду разом потупить глазки.
  - Меньше процента от общего...- довольно тихо признался медбрат. Собственное бессилие, несмотря на все старание били не только по самолюбию, они напоминали нам о той пропасти меж нами и Отцом Небом. Даже будучи в отключке, он постоянно менял облик. Делать скриншоты перестали уже давно, все одна на каждом был иной облик, для каждого свой.
  - Понятно, ладно ребят, вы бы отдохнули тогда? Сами определитесь кого то одного оставите для наблюдения, а остальные пусть отоспятся. Чай уже третий день безвылазно. - опустив лапу на плечо медбрату и глядя в его осунувшиеся лицо предложил медикусам. Шаман ли, маг или целитель, все одно они были теперь чем-то похожи меж собой. Раса, класс, все неважно, когда речь идет о жизни и здоровье. И чем быстрее соклановцы это осознают, тем лучше для них. Ведь началась эпоха перемен, одну такую я уже пережил. Самое страшное сейчас, это полная неизвестность. Взять ту же подземную стоянку, выгрести из нее получилось немало. Семь автомобилей, в основном иномарки, проводка, лампы, ключи и многое многое другое. Это что касается материальных средств, из людских, напуганный до смерти пацан охранник, слава Небу так и не снявший предохранитель на газовом пистолете, два бомжа да электромеханик чинивший механизм подъема ворот в момент разрыва. Пацана и бомжей, пока отпаивали, чаем с чаровникой, а вот электромеханик оказался мужик даже не со стальными, с титановыми нервами. На то чтобы "въехать" в ситуацию и принять ее, понадобился день и полтора литра иглушки. Сейчас он здорово помогал в храме с морадеркой да и вообще. Сумев влиться в коллектив, ну так мне доложили, по крайней мере.
  Не гласный лидер целителей, экс медбрат, которому быть начальником мед службы как минимум, а то и вовсе возглавить это направление, остался сам и его выбор был для меня лишним подтверждением в справедливости его будущего назначения. Пока же нет на это времени, есть задачи поважнее.
  Оставив его на едини с пациентом, мы с капитаном зашли в маленькую шкеру отделенную занавеской. Здесь хранилась карта друмира, можно сказать полная. Точнее постоянно дорабатываемая.
  - Вот смотри, мы здесь.- Ткнул пальцем на наш островок с черепами. - Вероятней всего, вот в этих трех точках находятся города порты. Вот дворец "Изумрудный", судя по всему важная административная единица, хотя и не основная. Есть основания полагать, что "Изумрудный" как-то связан с "Серебряной Гаванью". Ставлю задачу: рассчитать наиболее вероятно расположение порта "Серебряная Гавань" с учетом связи с дворцом "Изумрудный". Рассчитать второй порт откуда приходят корабли в "Серебряную Гавань" на основании вот этих вот данных. - С этим передал жиденькую стопку листков желтой бумаги, исписанными слухами домыслами, фактами, в общем, всем тем, что хоть как то касалась озвученной задачи. - Резерв по времени есть, в помощь бери остальных командиров, думайте, решайте, а мне потом доложите что надумали. Все, приступай!
  Необходимость привлекать к решению проблем не только игроков, но и местных, назрела уже давно. И частично они так и так привлекались, хотя все еще недостаточно. Не то чтобы мне так уж нужен был доклад командиров, вычислить зону интересов длинноухих смог и сам, делов на двадцать минут. Тут скорее необходимость преодоления подсознательного барьера, ведь доклад намерен провести расширенный. Пусть и местные, и игроки видят, что я не делаю различий меж ними, пускай это не всегда так на самом деле.
  Оставшись практически один, смог наконец то настроится на осмысление дальнейшего пути развития клана. Очень непросто на самом то деле делать то что надо, а не то что хочется. Хочется ведь простых вещей, сгрести все под себя, и всех кто против, помножить на ноль, стать царем горы. Чем обычно такие желания заканчиваются известно из истории, вряд ли в друмире будет как то иначе. Что мы имеем и каково наше место в этом мире? Мы клан, который по сути является охраной и обслугой храма, главные почитатели божества нейтрального пантеона. В этом наша сила и слабость одновременно. Мы очень и очень привязаны к храму, уничтожь храм и клану конец. По крайней мере сейчас все именно так. ДО, мы были где то внизу таблицы рейтинга кланов, естественно выше кланов однодневок и кружков по интересам, так где то в середине списка. Сейчас списочный состав клана чуть более шести сотен разумных из них четыре сотни разного рода боевики. Со стороны может показаться, что мы ориентированы на военные действия. Но среднеарифметический уровень бойцов чуть ниже сотни, а этого мало, весьма мало, преступно мало. Были десятки вплотную приблизившиеся к рубежу двести, но были бойцы тридцатого уровня. Старая база на Чернотопье, практически не приносила прибыль ДО, теперь же и вовсе лежала на нас тяжким бременем. На вскидку, серебряная шахта должна приносить клану в неделю от трех до семисот килограмм руды, что в общем не много если продавать на сторону. Хотя идея о продаже сразу же была отметена как не состоятельная. Мы и сами в состоянии ее выплавить, и более того, отчеканить монеты, скопировав друмировские один к одному. Не так уж это и сложно как кажется на первый взгляд. Примет ли их система, надеюсь что примет, ведь системы считай и нет уже. Еще из источников дохода может стать железо, спрос на него ДО был колоссален, возможно оно все также будет нужно и далее, хоть и в меньших количествах. Еще одним источником дохода может стать морской театр боевых действий. Важно лишь помнить, что тот кто идет за шерстью, сам рискует быть стриженным. Железный дом, до выяснения его принадлежности к конкретным лицам, может не беспокоится на наш счет. Конечно, если выяснится что он хоть как то имеет отношение к Олдерам и ему несдобровать, я не так уж и против узнать ТТХ боевых кораблей этого банка или кем они себя там считают. Почему мне кажется, что они будут уступать моему маленькому, впрочем, не такому уж и маленькому, флоту. Но первоочередная цель, это "алая башня" и "серебряная гавань". Первые попали в черный список по вполне понятным причинам, да ненасытное железо это вещь убойная, но честно говоря, с радостью бы пожертвовал всем запасом еще бы и приплатил, только бы прекратить его производство. Возможно удастся вызволить пленных и взять их в состав клана. Убедить, соблазнить, подкупить чем, неважно. Главное увеличить численность, да и новые последователи Отца Неба будут весьма кстати. Вторые, длинноухие моряки, судя по всему ведут себя не только не вежливо, но еще и безрассудно. Какие на то были первопричины, не важно. Главное что и повода то искать не надо, сами придут делится своим нажитым. Авось что и о Аналто узнаю, совсем уж от идеи о мести я не отказывался, просто задвинул в конец списка приоритетов. Но море как не манило, также было далеко не первым делом.
  Незнакомец в "подвале", с непонятно какими драконами и вечная зима, тоже требовали внимания, причем незамедлительно. Вот так с ходу соваться в логово, глупо. Нужна разведка, причем скрытая. А вот с этим у нас полный швах. Ну не особенно хорошо парни маскируются, да и помня все свои попытки понимаю что толковую операцию смог провести лишь однажды, при божественно поддержке. Всплывший Главарь желтых масок впрочем, мог бы пригодиться. Думать что он стал белым пушистиком, верх идиотизма, а как его замотивировать по сути на подвиг? Пока что он вел себя тихо, стараясь не отсвечивать, потихоньку втирался в доверие к парням, впрочем, это довольно просто, и вообще пытался показать что он парень неплохой, мол так сложились обстоятельства. Допустим даже это и так, его характер и впрямь был создан по шаблону "мерзавец", мне от этого не легче. Ладно, есть одна идея, может сработать, хотя и впрямь придется как следует вывозится в грязи.
  Мои размышления прервал Юра, самым беспардонным образом осквернив таинство работы Отца Народов.
  - Борь, Алярм! Вождь глав Нобов созывает, у нас Война!- с ходу выпалил наш финансовый воротила.
  - А? С кем еще?- перестроится в момент не вышло, ведь вроде только война окончилась, и причин для новой, пока не предвиделось.
  - Со всеми кто не зеленокожий, срочно нужно благословение на это от Отца Небо, ну или от его имени... как минимум. Портал открыт, посланник ждет нас. Что делать то будем?
  
  Глава 29.
  
   Как же не вовремя Вождь решил начать воевать, хотя если прикинуть, то лучшего момента ему и не отыскать. На аудиенцию отправлялся при полном параде, мифриловый доспех, топор - погибель драконов и щит - череп факира. Ну и почетный эскорт из младших жрецов во главе с Аркдарком. Задуманное Вождем мне резко не нравилось, но еще меньше мне нравилась идея оставлять Аркдарка сейчас без присмотра, уж больно вызывающе он себя ведет после... Наверное лучшие название произошедшему все же разрыв, хотя и оно не совсем верное. Рождение нового мира, отделение? Для себя я звал произошедшие - начало времен, а уж какие это будут времена, покажет самое ближайшее время.
  Портал посыльного сильно отличался от виденных мной ранее. Желто коричневая пыль образовывала окно в воздухе, и было совершенно очевидно, что к ней лучше не прикасаться. Посыльный тоже меня немного удивил, это была тролиха Санкт`бара, немногословная, злобная и удивительно живая. Ничего такого, но двести восемьдесят первый уровень очень и очень солидно, где он ее прятал все это время? До разговора тролиха не снизошла, от нее веяло раздражением и нетерпением, а еще чем - то неуловимым, но именно это меня заставило напрячься и поменять часть планов прямо на ходу. Был выдернут маг Соулус, и не смотря на свой в общем -то "детский" шестидесятый уровень, был заинтсруктирован до слез. Парень еще не осознал в полной мере, всю свою уникальность, которую мы были намерены развивать по мере возможностей. Он единственный, не считая Приаракта, мог стать сильным порталистом в нашем клане, уже сейчас он создавал очень и очень неплохие маячки и камни возврата. Чему был очень рад к примеру, Приаракт, он считал это нечто вроде грязной работы и не хотел марать руки об нее. Будет ли у нас время, в случае непредвиденных обстоятельств, активировать свитки? Вполне может статься, что нет. Но одних только маячков было мало, стараясь не привлекать внимание нетерпеливой тролихи, раздал всем в отряде еще и комплект защитных зелей, лучшие из того что у нас было. Ну и на последок был вызван Шипастик.
   - Знаю друг, что тебя гложет, но ты уж потерпи немного. Мы быстренько благословим кое - кого и рванем прямым ходом искать тебе пару.- Выглядел он и впрямь не очень, все больше напоминая как раз таки непись в самом, что не наесть плохом смысле слова. Пока он находился "убранным в карман", этот процесс немного замедлялся и по возможности я старался не призывать его без надобности. Поедание живого мяса его немного приободряла, но очень ненадолго. В последний раз окинув снежный остров, сплюнул через левое плечо и первым из нашего отряда строевым шагом устремился навстречу товарищу Судьба.
  На той стороне окна нас уже ждали. Нет, руки нам не заламывали, лицом в землю не роняли, улыбались даже. С другой стороны, все сразу стало понятно, здесь есть лишь одна воля, воля Вождя, все остальные должны ей подчиняться. Можно любить его, можно ненавидеть, можно бояться или искать у него защиты, это все вторично. Главное, это полное и безоговорочное повиновение приказам, от этого зависит целостность шкуры и психическое здоровье отдельно взятого индивидуума. Стройные шеренги зеленокожих, застывших, словно истуканы, на солнцепеке, прямое свидетельствование тому. Навскидку тысячи три бойцов были размещены на границе с Песчаным Городом, еще один условно нейтральный город. Менее свободный нежели прежняя Серая Гавань, но на текущий момент самый веселый город из известных мне в округе.
  Комитет по встрече впрочем, вел себя более свободно, нежели остальные парни. Возглавлял его знакомый мне Тысячник, правая рука и пожалуй первый друг Вождя. Глядя на эту ухмыляющуюся детину немудрено перепутать его с низкорослым троллем, за время прошедшие с последней нашей встречи он кажется стал еще больше. Пузодержатель, своеобразная смесь кирасы и кушака, украшал трехглазый череп, символ что то означавший для живых мертвецов. Это с первой же минуты заставило меня непроизвольно напрячься, взял ли он его в бою трофеем, или получил от мертвяков в дар? Вот она оборотная сторона игрового наследия. Да и остальные члены комитета имели "трофеи" с подобными метками, заговор или удачный рейд? Чувство тревоги усиливалось, я вполне себе ощущал чувства и мысли обычных бойцов, младших нобов, но любой имевший подобный знак на себе, был закрыт для меня. К хорошему быстро привыкаешь, и внезапно потерянная способность пугала меня.
  - Ха! Кто к нам заглянул на огонек, никак один дерзкий Ноб решил таки почтить нас своим присутствием? Ну заходи, гостем будешь, тем паче что ОН, давно тебя ждет.- приветствовал меня тысячник. Кроме него из всего комитета мне был знаком еще один зеленокожий. Шаман Горунд, клан лидер Злых Солнц. Можно сказать сосед и торговый партнер, дружбы у нас с ним как то не сложилось, но и прямого конфликта тоже не было. И сейчас его выражение морды лица, было ой какое не доброе.
  - От чего ж не зайти, это всегда можно. Особя когда Он зовет. Ах да, хотел спросить, ну так для ясности, а с кем воюем? Не то чтобы сильно принципиально, но все же? Вдруг с ушастыми?- бросил пробный шар, ведь информация она никогда лишней не будет.
  - Как с кем? Со всеми кто не поклонился вождю, и не признал его власть. И с ушастыми и с бородатыми со всеми. Вот к примеру с костяками мы знатно помахались. Черепушки может и пустые у большинства, а главный глядика сообразил что к чему, да на колени как припекло сам бухнулся, да и остальные тоже. Теперь вот с нами вместе махаться будут, по центру.. Ха -ха - ха! - Наверное это должно было все объяснить, но вот почему то я не верил Тысячнику. Внутри словно сработал полиграф, врал Тысячник или не договаривал что -то.
  - Ну ладно, потопали а то чего то заболтались, парней своих в казарму отправляй, посмотрим как они рубится будут.- Уже на ходу бросил тысячник, остальные поддержали его, кто хихикнул, а кто и заражал во весь голос, кони обзавидуются.
  - Э не, это не парни, это младшие жрецы, я ж их непросто так с собой взял, а для дела. Он сказал что нужно благословение, так тому и быть. Его, да и Вас заодно сам Отец Небо благословит, через меня естественно, а простых парней кто будет? Мне что ли бегать, не не не, так дело не пойдет. Вот младшие мне подсобят, и это не обсуждается.- Громко и твердо заявил во всеуслышание. Теперь Тысячнику надо решать, проглотить эту наглость или сделать вид, что все это шутка и так задумано. Судя по напряженной фигуре бугая, что враз остановилась, первым порывом было наброситься на меня с кулаками, но переборол себя, спрятал гнев под маской радушия и веселья.
  - Ха! Я ж говорил, что мне этот наглый Ноб по душе! Быть тебе старшим Нобом, а что уже старшой? Ну нахал, ладно.. Придумаем что ни будь, как тебя проучи... брр ээ... наградить.- И с этим залился веселым гоготом, за которым явственно угадывалась фальшь. Махнув рукой, мол пошли уже, быстро зашагал в сторону шатра Вождя, возвышавшегося горой над остальными временными сооружениями походного лагеря.
  Что говорить, мой отряд нервничал, было от чего. Куда там моим усилиям по наведению дисциплины и порядка. Часовые у входа стоят как вкопанные, в лагере можно сказать тишина, прерываемая только молотобойцами и кузнецами. Ни вечного хохота ни матерных перепалок, словно не зеленая волна, а какие ни будь эльфы. Да и те мне кажется куда более говорливы чем увиденная мной толпа. Зомбировали их что ли? Да нет, вроде как живые, думают чувствуют, но молчат. Странно все это, опять же сдавшиеся мертвяки. Впрочем вид вождя заставил задуматься о ином. Если Тысячник мог сойти за тролля, то Вождь вполне мог начать брататься с ограми, если вдруг потеряет память и забудет что он ими командует. Выше меня более чем вдвое, и куда более массивный он подавлял одним только своим видом. Наплечники, наверное весили кило по двести каждый, но он этого словно и не ощущал, как и прочее плохо выкованное железо. Недостаток мастерства компенсировалось толщиной, далеко не каждый способен пробить сантиметров пять железа. А уж разгуливать во всем этом и того меньше. Не сразу он оторвался от макета местности, прерывать его никто не решался, тот же Тысячник притих как и все остальные. Да и меня подмывало голову опустить.
  - Ага наконец то, ты явно не спешил.- прогудел Вождь. Было ли у него иное имя? Было наверное, но все звали его просто вождь передовая суть, так сказать отсекая все лишнее. Просто вождей у зеленокожих пруд пруди, но верховный вождь один.
  -Ладно, подойди дело есть- он вроде как смягчился, хотя до конца не ясно. Тон ровный и может равно вероятно означать все что угодно, а прощупать своими силами у меня и раньше толком не выходило. - Что ты видишь, жестом указал на макет Песочного Города. Не то чтобы я не мог опознать его, но сам вопрос меня смутил. То ли он действительно хочет знать понимаю ли что это макет то ли еще что.
  - Ну, это план макет местности Песочного Города как я понимаю, но судя по всему все не так просто?- почесав подбородок, выдал ответ. Чтобы что - то решить необходимо знать все неизвестные, или хотя бы большую часть из них. А отмалчиваться здесь не выйдет, не то место и время. Одно ясно, благословение Вождю нужно как зайцу колесо от телеги, так повод пригласить именно меня.
  - Да все правильно, это макет бывшего Песочного Города. Не знаю, кто или что тому виной, но город изменился, и правят сейчас в нем хуманы. Какие - то неправильные, дохлые с виду, но выдержавшие уже две атаки. А это о чем - то да говорит. Есть мнение, и кстати не только мое, что именно ты можешь быть ключом к этому городу. Поначалу мы думали, что это сильные маги, но драконья кость никак не отреагировала на их атаки. А значит дело не в магии, да и шаманы не чуют следов волшобы. С другой стороны, эти ... лучники... умудряются пробивать самый толстый доспех. Щиты помогают, но слабо. Да и к тому же их давилки куда мощнее наших.
  - Ээ... давилки? А как они выглядят?- смутное подозрение закралось после этих слов. Хотя какое к черту смутное, и так все было понятней некуда. Другое дело, что верить в такое не хотелось. Вождь на секунду застыл истуканом, чтобы передать мне пакет скриншотов. А ведь ой как не прост Вождь, было ли ему положено это знание, или он сам дошел? В любом случае он знает куда больше чем обычный местный. А скриншоты впечатляли, на них были танки НИ, На Испуг, впрочем от этого было не легче. Бронированные как придется бульдозеры и трактора, да и просто большие грузовики. Глядя на их орудия приваренные прямо к корпусам было смешно и страшно одновременно. Да эти чудовища на земле могли сопротивляться разве что стрелковому оружию и то с трудом, но здесь. Здесь совсем другая песня, скриншоты были сделаны с почтительного расстояния, и все же, черно зеленые флаги с арабской вязью вполне себе были узнаваемы. Этих то как сюда занесло? Если до этого момента еще теплилась надежда решить все миром, то теперь она погасла. Вождь он ведь не любит напрасных потерь среди своих, наверняка сначала потребовал сдачи, и несложно догадаться каков был ответ. Новости последних лет только что и были о них. Все их бомбили и громили, и каждый раз заявляли об очередной победе над этой угрозой. Однако время шло, а прицельные точечные бомбометания все продолжались, намекая, что до действительно победы ой как еще далеко. И вот они здесь
  - Ну что скажешь жрец? Поможет нам Отец Небо или как?- Прищурил один глаз Вождь. От ответа на этот вопрос зависит многое. С одной стороны его стремление все подмять под себя мне не очень то и нравится. С другой стороны, парни засевшие в Песочном Городе мне тоже сильно не нравились, просто по факту своего существования, еще с той жизни. Есть над чем задуматься.
  - Тут такое дело, Отец Небо уже помог... он прислал меня. Думаю, я знаю, что нужно делать. Только... мне надо знать какими силами мы обладаем, главным образом касаемо мертвяков. Сколько и кого можно пустить на убой?
  
  Диспозиция у осажденного города была не самая лучшая. Защитники конечно не знали многого о друмире, с другой стороны знания им замещала вера и священная книга. Как просто объявить, что - то непонятное, или чуждое, порождением гиены огненной. Можно представить себе, что творилось в Песчаном, когда в нем оказались эти воины Аллаха. Небось всех местных вырезали в первый день, ну или почти всех. А вот что дальше делать, поди не знают, еще и вождь с зеленой волной как назло решил водрузить свой штандарт на ратуше. Если конечно она осталась. Но и у нас, сил и средств было не так чтобы и много. Точнее сил было много, но все больше ближнего боя. Шаманов кот наплакал, рейдеров тысяча, парней почти шесть тысяч. Да можно забросать трупами, и таки взять город на меч, но какова будет цена победы? Пока что потери были не значительны, почти полтары тысячи временных, и всего сотня безвозвратных. А вот давилки пролюбили за медный грош. Может шушпанцеры защитников и выглядят неказисто, но артиллерия на них разнесла в щепки нашу, так сказать бронетехнику, еще на подходе. Злые солнца обещали к утру перебросить еще три единицы из резерва, все же взятый под контроль заводской комплекс здорово помогал им клепать как турели так и давилки. Но помогал, не значит восполнял в момент. Пока что мы располагали двумя условно целыми и одной средне поврежденной машиной, и одним самоходным тараном. Последний представлял собой ту же давилку только с широким щитом по фронту и огромным железным тараном по центру. Предполагалось, что щит должен прикрыть штурмовую группу, до момента пробития стен. Вся загвоздка в том, что Пустынный Город, в процессе слияния с неизвестной базой или чем Асмодей не шутит, городком с земли, по большей части лишился этих самых стен. И в самоходном таране отпала, как думалось поначалу, необходимость. Пулеметы и зенитные орудия заменяли стены куда как эффективно. Хотя техника и вооружение это всегда вторично. Высокий моральный дух, ну или фанатичная верность тоже не слабый фактор который необходимо учитывать. А с этим у защитников пока видимо все очень хорошо.
  Собрав как можно больше данных, и перепроверив их через Аркдарка и его младших жрецов, что спокойно ходили и собирали сведения с рядовых парней и младших нобов, пришел к неутешительному выводу. При текущем раскладе сил, зеленую волну сможет сдержать всего рота мотопехоты, не особенно то и утруждаясь. Переть грудью на пулеметы это конечно смело, но глупо. Рейдеры хоть и пытались обойти с фланга, но на этом вся военная хитрость и кончалась. Дальний бой в принципе не в почете среди зеленокожих, отдельные копьеметатели и пулялы погоды не делали, да и не могли они тягаться с дистанцией огнестрела. Два десятка огров метателей, своеобразная осадная артиллерия пасовала перед безоткатными орудиями и легкими минометами. Одно хорошо, присутствие вождя на порядок повышало шанс на воскрешение, а потому безвозратных так мало. Еще одна вещь и обрадовала и удивила одновременно. Телепорты и порталы зеленокожие при штурме не использовали, честно говоря странный пробел в тактике, ну а с другой стороны это и к лучшему. О телепортах враг может и не знать. Общий план выработали уже далеко за полночь, осушив не один и не два кувшина кислого вина из перехваченного обоза местных торговцев. Те судя по всему и знать не знали что их ждет в Песчаном Городе, и мы можно сказать за скромную плату, уберегли от страшной участи. Как и всяком плане, было множество допущений и слабых мест, которые мы пытались перекрыть или подстраховать, и наверняка пропустили пару тройку хвостов. Моя основная идея заключалась в открытии портала внутри песчаного города и переброска внутрь значительных сил, пока примкнувшие войско немертвых изображает атаку. Но по мере обсуждения родились еще пара тройка мыслишек, уже после ознакомления со списочным составом умиртвий. Скелеты и зомби, банальное пушечное мясо идеально подходило для массовки, единственное что требовало на мой взгляд доработки, так это их вооружение и защита. Песчаный город был интересен еще и тем, что в его окрестностях было немало диких мертвецов с которых можно было получить железные пластины. Да и просто местная пустыня была настоящим Клондайком редких ресурсов.
   По мнению Вождя, непозволительно много богатств лежала откровенно плохо, и он хотел их положить хорошо, в закрома зеленокожих. Защита в виде высокоуровневых агрессивных монстров может неплохо сдерживать одиночек и малые кланы. Замок или бастион может перекрыть неплохой участок богатых земель от средней руки клана, но все это ерунда для зеленой волны. Вождь решил объявить эти земли своими по самому главному праву. По праву сильнейшего, и на пути у него встал Песчаный Город. А значит он должен пасть, другой вопрос что Вождь не хотел терять парней на первом же крупном препятствии, и только потому пошел на хитрость вызвав меня. Что ж, будем оправдывать его надежды, пока наш союз нам обоим выгоден.
   К операции был привлечен Соулус, "светить" Приаракта не было ни нужды, не желания. Его задача была проста, наделать еще камней маяков и по сигналу открыть как можно шире порталы наводясь на них. Первый камень был у меня, второй у Тысячника, остальные закреплены на спинах у чумных псов, мерзко пахнущих тварей нежити. Однако, не смотря на свой внешний вид, передвигались они на удивление быстро и ловко. Возможно, хоть кто ни будь из них сможет добраться до Песчаного Города, и затаится в каком ни будь переулке. Первая волна из закованных, в прямом смысле слова, в полный доспех зомби должен отвлечь внимание на себя защитников, вторая волна, немного более шустрые скелеты должны уверить что все это всерьез, ну а условно боеспособная бронетехника, окончательно развеять последние сомнения. Пока стрелки будут практиковаться в стрельбе по ростовым мишеням, а артиллеристы пытаться накрыть давилки, нам предстоит при помощи свитков индивидуальной телепортации забросить себя в глубь города и активировать портальный маяк. Собственно на этом план кончался, стоит рубакам сойтись в клинч со стрелками, как можно уже наслаждаться победой.
  Почти так все и произошло, пожалуй за исключением контр атаки с целью прорыва, мы полностью угадали поведение противника. Пока противник крошил в фарш мертвое мясо, мы были спокойны, пока он разносил в труху прогнившие кости, тоже все было нормально. Странности начались как только появились давилки имитирующие атаку. Огонь со стороны защитников внезапно ослаб, а затем и вовсе прекратился. Когда же они подобрались поближе из города, стремительным наскоком ударила броне техника. Скорость в тридцать км/ч может и не сильно большая, но когда ее развивает бронебульдозер кажется что он летит на всех порах. Помимо всего, воины Аллаха переделали автобусы в некое подобие передвижных дотов, в которых укрылись бойцы с легким стрелковым оружием. Видя такой поворот событий, мы с тысячником синхронно сломали печати на свитках телепортации. Короткий каст, акустический хлопок по ушам, и мы во дворе странного слитого воедино строения. Харчевня, и летний ресторан так и не определились кому быть, а кому исчезнуть в нигде. Нас как говориться не ждали, часть колоны застряла из-за поломки автобуса, который по всей видимости заглох сам по себе. А потому пару секунд форы у нас с Тысячником было. Крепко сжав в руке камень маяк, активируя его и можно бросится в бой. Еще одна причина по которой я раздумал отговаривать вождя от его войны против всех, это личные мотивы. Не раз и не два, слыша о очередном теракте хотелось взять и самому пойти расстреливать всех этих. В общем не важно каких, образ "этих" очень хорошо сформировало СМИ. Да им и не надо было сильно утруждаться, эти и сами постарались. Сейчас же меня никто и ничто не сдерживало, можно было вершить месть прямо тут, прямо сейчас, и главное своими руками. Вряд ли у Тысячника было столько же поводов, но ему они и не требовались, он уже открыл кровавый счет сметя двоих одним размашистым ударом двуручного топора. Это наконец то и вывело из шокового состояния "этих". Калаши, верные друзья всех кто хочет убивать, начали поливать в нашу сторону. Несмотря на свои габариты, Тысячник двигался не просто быстро, он двигался чертовски быстро, почти неуловимо. Наверное он даже красовался, но куда ему до меня в ярости. Мир стал монохромным почти мгновенно, лишь алые точки сердец да брызг крови разбавляли цветовую гамму. Внезапно нестерпимо захотелось ощутить вкус вишни, настолько что не обращая внимания на злые пули и осколки вытащил из глубин инвентаря, на одних рефлексах лечебный пузырек и залпом опорожнил его. Едва последняя капля лечебной жидкости покинула флакон как была оборвана первая жизнь пришельца с той стороны. Он был попросту располовинен, от плеча до паха. Враги двигались медленно, слишком медленно чтобы понять, что их жизненный путь, пускай на время, но завершен. Воскреснут ли они, как прочие обитатели Друмира, на этот вопрос у меня ответа не было. Надеюсь, что нет, и без них хватает проблем. Тысячника смог обогнать лишь на третьем ударе сердца, а это немало. Злополучный автобус прошел на четвертом, а к спаренной тридцати семи миллиметровой зенитки вышел на седьмом ударе. Новый своеобразный рекорд, так долго оставаться и так хорошо себя контролировать себя в состоянии неистовства, еще не выходило, возможно причина тому лечебный эликсир? Пока не до этого. Сбросив с сиденья то, что некогда было стрелком, занял место наводчика. Орудие, место которому по хорошему в музее а не на поле бое, тем не менее было более чем отлажено. В прицельный кружок крестовины как раз помещался огр камнеметатель, уже изрядно пораненный. Ну мы сейчас немного сместим прицел, потерпи родной, отомщу за тебя. Броне колона меж тем далеко не успела продвинутся, любой план летит к чертям собачьим после первых пяти минут боя. Так что ничего удивительного, вождь по всей видимости дал приказ ограм остановить эти "давилки" что те честно попытались сделать, и более того сделали. Ну я внесу свою посильную лепту. Стоило нажать гашетки, как зенитка решила, что уши мне по видимому больше не нужны. Спасибо Железке, что то вколола из моих же запасов и боль приутихла давая сосредоточиться на стрельбе. Первая очередь как есть ушла в молоко. Хорошо еще своих не цепанул, да и о упреждении я как то не задумался вначале, чай таблицы не просто так составлялись. Зенитчик из меня был так себе, только то что целей было много и было проще попасть чем промахнутся и вытягивало. Под конец скоротечного боя я буквально влюбился в эту дуру. Шушпанцеры вскрывались один за другим словно и не было наварено кучи железных пластин и листов, ну а с живой силой творилось и вовсе нечто неописуемо кошмарное. Даже касательное попадание превращала человека, пускай и не сильно хорошего, в красную кучу фарша. Зрелище с одной стороны тошнотворное, но вот дела, оно приносило злую, дурную радость. Но все когда-нибудь, кончается. Кончилась и эта стычка, время считать потери и собирать трофеи.
  Соулус не подкачал, он умудрился открыть три портала, чем лишний раз подтвердил мои догадки насчет уникальности этого парня. Главное не говорить ему что это невозможно, пускай парень и дальше верит в свои силы, а уровень ему поднимем. Хлынувшая зеленая волна смела все очаги сопротивления в городе, в ближнем бою у супостата шансов не было. Естественно были те кто пытался схоронится, их находили рейдеры и добивали на месте. Находились и те, кто пытался спрятаться среди пленников немногих выживших жителей городка. Но были и те, с которыми непонятно было что делать. Суицидники изрядно попортили нам крови, хотя это была уже агония. К тому же безвозвратных потерь у нас практически больше не было, а гости с земли воскрешаться не спешили. Одна жизнь в одни руки? Или случайно заброшенные живут по законам земли? Вопросы одни вопросы, хорошо хоть могилки оставляют после себя исправно, хоть и непривычного вида. Земное оружие, взятое с могил или найденное на земле, ей богу как в лучших традициях стрелялок, было или без патронов или с одним двумя. К тому же, несмотря на то что твердо знал, что именно этот вот кусок железной руды не что иное как АК-74, система упорно отказывалась его так определять. Вообще арсенал впечатлял разнообразием, большую часть составляли все те же калаши, точнее их китайские подделки. Но была и экзотика, так например один пулемет подозрительно был похож на знаменитый максим, хотя возможно это он и был. Куда хуже было с шушпанцерами, вот они то точно были тем, чем считала их система. Грудой ржавого железа, с мясной начинкой. Единственное что удалось оторвать, в буквальном смысле слова так это Бушмастер, помнится это очень серьезный агрегат, да и за зенитку я готов был глотку перегрызть. Хотя по итогам боя надо сказать, отношение комитетчиков ко мне резко изменилось. Во многом видимо из-за Тысячника. Он никак по всей видимости не ожидал от меня такой прыти, и это его если не напугало, то озадачило так точно. Впрочем, вождю видимо и дело не было до наших взаимоотношений, главное дело было сделано, его штандарт красовался над самым высоким зданием назначенным быть ратушей. Новый хозяин, новый порядок. Выжившие горожане однако приняли новость о смене власти спокойно, ведь им было обещано самое желанное на текущий момент, безопасность.
  В процессе мародерки наткнулся на Стальношага. Что ж, кому то видимо уготовано быть вечным капитаном. Несмотря на все заслуги и шансы отпущенные товарищем Судьбой, Стальношаг по прежнему был старшим Нобом, пускай не капитан, и даже не подполковник, но смысл тот же.
  - Друг, рад тебя видеть! И ты тут!- искренне обрадовался он при встрече и поспешил забрататься.
  - Ну мог бы просто глянуть статус да списочный лист, чай в одном рейде были. - впрочем ему я был рад без дураков. И обнял его искренне и с радостью.
  - Смотрю, ты все со своей зверушкой носишься? - Короткий кивок в сторону Шипастика.
  - Ну так то да, как говорится, старых друзей не бросаем. Слушай что хотел спросить, ты кроме оазиса знаешь еще места где такие же водятся?- Короткий отрицательный кивок рушит несмелые надежды, впрочем в оазисе точно найду пару для одинокого Шипастика.- Ладно, не суть важно, ты лучше расскажи, что вообще происходит, из-за чего война, что за стычка с мертвяками и кто ими командует на самом деле? Слышал есть какой-то старший, но в упор его не наблюдаю.
   - Опять ты решил испоганить все настроение. Что у тебя за манера такая во всякое овно лезть? - Стальношага аж перекосило, словно кило лимонов за раз схомячил.- Война как война, привыкнуть уже пора. Ушастые вон всех у кого с ними не сложилось, а не сложилось практически у всех с ними, в подушечки для иголок вознамерились превратить. Тащат вон из леса антропоморфных дендромутатнтов себе на подмогу, по научному буратин привели. Гномы как оказалось тоже те еще ребята, банки под себя подминают, да и не только банки. Оставшиеся наемники нарасхват, их не сколько для нападений нанимают сколько для охраны. Король солнце решил что он и впрямь звезда, послал королеву ушастых куда подальше и начал войну против неумирающих, читай игроков. Так что волей случая мы оказались вне самой плохой сборной. Вождь он ведь поумнее будет. Кто ему поклонился тот теперь и наш, представь себе, к нам даже банда полуросликов прибилась. Смешные ребята, особя когда матерятся. Ну а так все по старому, своих я вытащил, успел можно сказать на бегу запрыгнуть на отходящий. Не знаю что изменилось, но пропустило наконец то сюда. Горунд старый хрыч кстати на тебя зуб точит все еще, но так в полсилы. Я так понял, ты его через бедро с боженькой то опрокинул?
  - Не совсем так, в процессе малость изменились обстоятельства. Понимаешь, у нас с ним уговор, долгая история. Но если коротко он хочет стать старшим жрецом Матери Земли, ну а я работаю над этим.
  -А, тогда понятно. Ну что сказать, советую к нему спиной не поворачиваться, и не только в бане. Ну и поторопись что ли, с Матерью Землей. Кстати на полном серьезе говорю. Знаешь, он хоть и непись, но та еще сволочь. Уж не знаю о чем они шептались с тем личом, как раз к вопросу о глав мертвяке, но мне показалось, что они знают друг друга, и довольно давно. Слышать не слышал, все ж далековато стоял, но вот мне сильно с тех пор старикан наш не по нраву. Не поймешь порой, он костяшкой командует, или он им. Вождю пофиг, ему только результат и важен, а результат на лицо. Касаемо где костяшка прячется, понятие не имею.- Выставил обе ладони вперед, предвидя мой вопрос- считай как последнею волну прущую от Синих Мхов, кстати вопреки обыкновению в обход всех постов, встретили. Так больше его и не видел.
  - Эм, вы ту волну на ноль множили или как?- нехорошие предчувствия вновь проснулись. Мне все никак не давал покой тот самый знак с трехглазым черепом. Надо быстрее валить на остров да ускорять процесс замещения пока не поздно, а старую землю перепродавать, тому же Горунду. В свете последних новостей, чую не откажется.
  -Или как...-Стальношаг малость помялся, ему видать тоже что то чуялось.- Понимаешь все вроде как удачно вышло, костяшка тогда в последний раз засветился, вышел вперед строя, что там помолчал, ну знаешь громко так помолчал, и вот сюрприз, толпа зомбачей вдруг стала нашей толпой, и не только зомбачей. В общем, что-то не так, хотя внешне все здорово. Ну думаю ты знаешь о чем я. Млин ей богу как собака Павлова, все понимаю а сказать не могу. Ладно, ты давай береги себя, я серьезно. Мне-то боятся нечего, читай мелкая сошка, не решаю ничего сложнее подбора рекрутов да их обучения, а вот тебе... Ну, думаю ты взрослый мальчик все сам понимаешь.
  - Да уж понимаю, хотя ты бы тоже поостерегся. Так спокойно о таком мне говоришь, вдруг услышит кто не надо. - на что Стальношаг лишь легкомысленно махнул рукой. Может он конечно и прав. Зеленокожие чай не Дроу, где заговор на заговоре и шпион на шпионе. Недаром же их любимое существо паук, они сами как те пауки, в одной большой, но банке.
  Мы еще поболтали, но все больше не о чем, да и не долго. Стальношаг решил ретироваться заметив ковылявшего в нашу сторону Горунда, сославшись на служебные дела. Хорошо когда есть на что сослаться, удобно очень. Впрочем, я и сам бы готов был слинять куда подальше, но что дозволено Юпитеру, не позволено быку.
  - Ну здравствуй, Бейкруш или как там тебя по настоящему. Как семья, как дочь? Все ли хорошо в клане? Надеюсь Отец Небо благосклонен к нам?- Вкрадчиво и льстиво начал старый шаман. Одновременно от него пошла тугая волна сдавившая голову невидимым раскаленным обручем, впрочем Железяка перебросив мощности блокировала воздействие. Так пару секунд жуткой мигрени и все прошло, видя это Горунд лишь пожал плечами. Мол не вышло ну и ладно, все одно никуда не денешься. Не припомню, чтобы шаманы владели нечто подобным, однако факт на лицо. Горунд обладал схожими способностями со мной, но куда сильнее чем я, если бы не заемная сила ОЕОС... Впрочем без нее далеко бы не ушел судя по всему, в этом мире любая толика силы способна стать решающей в вопросах жизни и смерти. Возможно даже в вопросах истиной, окончательной смерти. Пересилив себя поклонился, мол старших и шаманов надо уважать. Хотя зрителей у нас не так чтобы много, все в основном заняты накоплением личных богатств и сбережений, однако не стоит забывать, что все не всегда то чем может казаться на первый взгляд. Находясь в тени того самого здания с плоской крышей на которой и находилась моя зенитка, уже моя, мы были в относительном уединении. Собственно в моих планах было дождаться Аркдарка с его командой и на руках пронести через портал зенитку и снаряды к ней, благо их было почти четырнадцать ящиков. Немного, но на один два боя хватит, а там глядишь и сам смогу воспроизвести. Общую схему и так знаю, осталось только разобраться в частностях, верю рано или поздно справлюсь, должен справится, иначе что же за инженер из меня? Ну а пока можно и лясы поточить, пускай даже с Горундом, чай не укусит. Хотя конечно это одно из последних чем хотелось бы сейчас заниматься. Черт ну где там Аркдарка то носит, вспомнил млин молодость, тоже трофеев захотел.
  -Благодарю почтенный мудрило, все хорошо, на жизнь не жалюсь. Отец Небо с нами... хотя каждую свободную минуту посвящает поиском своей дражайшей супруги, ну и я не сижу сложа руки. Верю, скоро изыщем возможность.- На что Горунд лишь прикрыв глаза в благодушной улыбке слегка кивнул. Полно, нужна ли ему должность старшего жреца Матери Земли или уже нет? Не нашел ли новую цель? Однако осколок, а еще лучше сразу храм все ж нужен, это чувствуется, весь вопрос кому он будет посвящен?
  -Хорошо, очень хорошо. Верю Отец Небо доведет начатое до конца, как и его преданный слуга. Ой прости старика, совсем запамятовал, наверное битва о молодых годах напомнила. Вождь приглашает тебя ко столу, как появится первая звезда ты должен будешь сидеть по левую руку от него... третьим... рядом со мной. - За этим он чуть поклонился, ну и пришлось ему вторить, только ниже. Вот теперь чую встрял, посиделки у зеленокожих обычно длятся долго, и на них всякое может случится. Ох не спроста все это, может нужно пересмотреть свое отношение к зеленокожим? Вдруг и у них темные уши прорезаться стали?
  
  Глава 30.
   Аркдарк со товарищи, а также отличившийся Соулус, соизволили явиться все же до заката. Выслушав краткие наставления: хватай вот это, неси в портал, устремились выполнять мою волю. Соулус получил еще в добавок тысячу золотом, эдакое вознаграждение за отлично выполненную работу и устную благодарность. Нет, вот таких самородков терять никак нельзя, надо как то между делом не запамятовать направить его к Приоракту, возможно в ученики или помощники, ну и подумать, как его покрепче к клану привязать. Может построить веселый дом и дать ему абонемент? Кстати хорошая идея, надо ее обкатать.
  Отослав своих с трофеями, так сказать подальше от греха, связался поочередно со своими родными и близким. Обрисовал ситуацию, естественно чуть в более ярких тонах, пока собственно кроме предчувствий и подозрений ничего толком и нет, так что нечего панику раньше времени наводить. Нет, расслабляться конечно не буду, но и алярм включать пока рано. Все восприняли новость о задержки по-разному, моя ненаглядная хорошевшая день ото дня, волновалась и хотела чтобы я все бросил и немедля возвращался. Юра тоже был бы не против моего скорейшего убытия, хотя и понимал что не все так просто. Пожалуй единственный кто обрадовался небольшой задержке так это Приаракт. Чего-то он там забыл учесть, и сейчас срочно вносил поправки в расчеты, собственно все остальное уже готово к замещению. Ну и ладно, будем считать, что даю время ему подготовится получше, хотя самому ой как не хотелось оставаться.
  Соваться без подготовки на пирушку в честь взятия города, пожалуй глупо. Но не на танке же туда приезжать, значит вооружаемся по максимуму но скрытно. Парни по большей части уже перевернули старый новый Песчаный Городок вверх дном, и большую часть запасов оружия отошла в запасники вождя, понятное дело немало осела в закромах кланов и банд собранных на скорую руку. Ведь основная масса зеленой волны сейчас далеко на востоке, берет под свою руку брошенные земли. Немало недвиги осталось вообще без каких либо хозяев. Что-то конечно пропало, ну а что-то появилось взамен. Говорят даже самолет видели в небе, может и не врут. Иногда полезно послушать о чем простые парни болтают меж собой, воистину болтун находка для шпиона. Пока я в свете фонаря темного пути обшаривал закоулки, и не напрасно надо сказать, узнал немало интересных вещей. Еще больше удалось узнать под окнами веселого дома, где девочки не таясь никого и ничего обсуждали, нет не мужчин, а политику. Ну кто бы мог подумать? Меня собственно интересовал минус первый этаж сего заведения. Времени до начала было пирушки было не много а потому наплевав на всякую конспирацию пер на пролом, однако слушать не забывал. Фонарь высвечивал следы, явно человеческие ведущие к окошку в метр шириной и сантиметров сорок высотой. Маловато для меня, но что-то, наверняка важное для прятавшего не оставляла шансов стенке, придется тебе родная немного пострадать во имя моей наживы и возможной безопасности. Вот пока расшатывал решетки да вынимал плохо держащиеся кирпичи и узнал и про китайцев и про светлюков. Даже про мисс железный кхмм женский половой орган, сиречь королеву ушастых и то выяснил. По общему мнению, звезда по имени Король Солнце вскоре прикажет долго жить, на него мисс железная идет и ему по всей видимости эта самая железная.. леди, мехом внутрь вывернет. Если конечно бессмертные раньше этого не сделают, есть такая вероятность. Вроде как еще у дроу твориться форменный беспредел и безобразие. Количество участников дух захватывало. Богини как последние кухарки устраивали семейные разборки на виду у смертных, или бессмертных? Интересно как правильно? В общем на всеобщем обозрении, не стесняясь никого и ничего. Разборки в ниглиже конечно привлекут толику внимания и возможно даже добавят пару тройку новых почитателей и все одно фу. И это говорят девочки, с ума сойти! Я даже на этом моменте приостановил разбор стенки, нет много в этой жизни мне никогда не понять по всей видимости, живи хоть вечность хоть две. Остальные темы тоже были не менее захватывающи и интересны, но меня таки манила потайное помещение за фальшь стенкой. Обдирая бока о этот шкуродер кое как утрамбовался внутрь этого подвала. Пахло тут конечно далеко не парфюмом, скорее дюжиной дохлых крыс, но запах это мелочи. Потайная стенка была именно стенкой, все из того же кирпича. Ну как говорится против лома нет приема, не выдержала вандализма и стена. Сегодня хозяев можно не боятся до завтрашнего утра Зеленокожие полные хозяева, попробуй возрази. Странно что девочки скучают, хотя вероятно попросту не до них. В борьбе за мужское внимание женское тепло и ласка порой проигрывает холодному блеску презренного металла. Вот когда последний кругляш будет лежать хорошо в кошеле, вот тогда о них наверняка вспомнят, а может парни нашли винный погреб? Ладно, мне-то какая разница?
   За стенкой и впрямь обнаружилась нычка, немного не то что я намеревался найти, но и не совсем бесполезная. Большей частью в ней были туго набитые мешки с дурман травой. Какой именно непонятно, и поначалу я отмахнулся от нее. Но поразмышляв решил что за лучшие будет прихватить ее. Вариантов применения на самом-то деле целая уйма, как в военном деле, так и в деле развязывания языков. Ну и для алхимии может пригодится, кто ж его знает. Карты и пачки вечнозеленых также перекочевали в практически бездонный рюкзак. Хочешь много носить, изволь качать силу, что я и делал, правда немного из других соображений. Ту да же отправились многочисленные мелочи, по видимому тревожного чемоданчика, а точнее умат-мешка. Долго думал над кевларовым броне лифчиком. Точнее над броней скрытого ношения. С одной стороны толку с нее чуть, а с другой запас карман не тянет. В итоге потратил немного времени и твердя про себя что это возможно, я точно знаю, с закрытым глазом, поддел ее под панцирь мифриловго доспеха. Шут его знает, вдруг от этого будет зависеть моя жизнь? Отдельно остановился над индивидуальной аптечкой красно белого цвета натовского образца. Обезболивающе, противошоковое, антирадиационное, это все может быть и не актуально сию секунду, хотя не берусь голословно утверждать, что совсем ненужное. Вот тюбик шприц против обще ядовитых веществ, может спасти жизнь. И не факт что мою. Последними были двуоксидазатоные гранаты, подлая, но очень эффективная вещь. Если под задержаться в ядовитом облаке можно потерять зрение, а то и вовсе отправится в мир иной. В любом случае длительные проблемы со здоровьем гарантированны даже при непродолжительном контакте. Запрещенные всеми, они нет- нет, да всплывали то тут-то там. Особенно умилял запад, который громче всех осуждал их применение, при этом являясь, по сути, крупнейшим производителем этого оружия.
  Обратно выбирался из подвала тем же путем что и попал внутрь. Девочки то ли выдохлись, то ли наконец нашлись клиенты, пускай и бесплатные, но более из открытого окна первого этажа не доносилось ни звука. А может попросту кончился перекур, не навещал это заведения, ни знаю их расписания. Путь же к ратуше, где и собиралась гульба, был устелен пьяными телами тех счастливчиков, что нашли-таки винные погреба. Впрочем, так свезло далеко не всем. Но чем ближе я подходил к ратуше, тем сильней становилось чувство тревоги. Перед самым входом в очередной раз вышел на связь с родными, уточнил как обстоят дела. На острове все относительно спокойно, борьба со стихией в виде не прекращающейся уборки снега с площадки под храм. В Чернотопье ситуация средней паршивости, вновь зашевелились мертвяки но по заверению главной стражницы - ничего такого. Опять мертвяки, как мне это не нравиться. Может ну его, авось потом перед Вождем отбрехаюсь, мол живот заболел, или там с родными что не так. Ему по большому счету все рано сколько зеленомордых будет вливать в себя смелую воду, сотня или сотня плюс один. Но ведь не упустит же шанс тот же Горунд, обязательно поинтересуется куда это подевался старший жрец, ведь он и так редко бывает. Хотя по идее должен быть чуть ли неотлучно рядом с вождем. Ай ай ай как нехорошо Вождя не уважать. Как отреагирует на это Вождь, известно как, даст добро на поединок за место старшего жреца. Возможен такой поворот событий? Более чем возможен, и дело тут не в трусости. Такой вариант паршив при любом раскладе, выиграть то я выиграю, свои силы оцениваю трезво. Но вот чего мне это будет стоить? Ладно, была не была. В случае чего махну в храм к алтарю прямо с ратуши, потом буду объясняться.
  Шипастик отправленный попастись на вольных хлебах где то набрал мяса на два уровня. Мелькнувшие сообщение заставило остановится уже на пороге с занесенной ногой. Где во взятом штурмом городе он вдруг нашел столько мяса? Точка на миникарте показывала что не так уж и далеко, более того я осознал что здоровье у него мечется из стороны в сторону. Правда пока в пределах девяносто процентов. Привыкнув к игровым костылям, на вроде ощущения что если твой пет в бою то и ты в "комбате", с размаху врезался лицом о новую реальность. Нету теперь таких сообщений, они постепенно сходят на нет, даст Отец Небо, останется самый необходимый минимум. В момент покрывшись холодным потом, проверил списочный состав своего клана, вроде все живы и здоровы. Выходит воюет только Шипастик, а это отличный повод повременить с посещением гулянки.
  Развернувшись на сто восемьдесят, рванул по направлению к своему питомцу, оставив двух парней на входе у ратуши недоумевать. И надо сказать вовремя рванул, Шипастика атаковали "наши" зомби. Молча в наступающей темноте они теснили его со всех сторон. И главное, их было сейчас значительно больше чем днем. Не то чтобы сгущающиеся сумерки так уж мешали разглядеть происходящие, но тем не менее фонарь темного пути активировал на полную. Часть мертвых бойцов была так сказать, свежатиной. Бывшие парни, теперь безмозглые куклы вливались в общий строй черной армии. С огромным количеством дебафов из-за недавнего подъема, выполненного кое-как, они тем не менее были опасны за счет своего числа. Более того, я впервые увидел спектров, все благодаря фонарю. Прозрачные и невесомые серые тени, тихо подплывали к мирно похрапывающим бойцам и сливались с ним. Будь я проклят если не знаю что сейчас происходит, захват тел самым что не наесть во всем своем неприглядном виде. Сын Рурака и тот активизировался, почуял если не родную сущность, то как минимум конкурентов. Мда, против этих гранаты пожалуй бесполезны. Самое жуткое, что все происходило в полной тишине. За прошедшие дни Зеленокожие попривыкли к мертвякам, и практически не обращали на них внимание, и как выходит зря. Не успел я как следует рассмотреть происходящие как внезапный удар сзади подбросил меня в воздух, чтобы тут же настичь и отправить на землю с ускорением. Пять процентов хитов как не бывало. Закрыться щитом, поймать наглеца, разделать под орех, снести его дурную башку топором, или разрядить обойму припрятанного калаша, все бесполезно.
  Неясные, серые тени так и мелькали вокруг меня, заставляя крутится волчком, словно стая волков вокруг медведя. Понимая, что то что я делаю не только не эффективно, но и попросту глупо, все одно продолжал бесплодные попытки. Верный Шипастик сам нуждался в помощи, а количество хитов стремительно уменьшалось. Самое поганое что никак не получалось разглядеть, кто же посмел напасть, кто за всем этим стоит. К тому же неопознанный дебаф снижал силы. Каждый комариный укус, каждая царапина нанесенная этими тенями сквозь доспех ослабляли тело. Жлезяка как заведенная вводила один эликсир за другим, это помогало, но самую малость. Когда же полоска опустилась в красную, двадцати процентную зону, сил попросту стоять не осталось. Если бы не мекзатионовые щупальца так бы и упал.
  - Ну что жрец, похоже твой час настал.- проскрипел неизвестный мне голос. - Скоро ты послужишь на высшие благо...
  Воздух стал сгущаться и темнеть, постепенно проявляя фигуру неизвестного мне скелета мага, лича по другому.
  - Ты неплохо нам помог, и мы приняли решение даровать тебе новое тело...Возможно ты сейчас испытываешь гнев, злобу, а может страх. Это не важно, главное ты хорошо послужишь делу возвращение Мортис. Прими же высшие благо, прими же наш дар...
  Лич, в некогда роскошном платье, с множеством потускневших украшений также беззвучно приблизился ко мне. Левитация? Вполне возможно. Перед лицом чего то, что наверное пострашнее смерти, в голову лезло все что угодно. Думалось какой же я дурак, что не понял очевидного, что Шипастику похоже хана, интересно а он воскреснет или нет? Или, а почему лич в платье? Или это личиха? Или слово лич не склоняется? И вот сквозь это все смог таки пробиться сын Рурака. Впервые за долгое время он предлагал помощь, сам и без каких либо обязательств или уступок. Все что от меня требовалось, так это сказать да. Меж тем костлявые руки лича, нет ну точно бывшая баба, аккуратно взяли меня за голову и повернули к скалящемуся черепу. Целовать что ли будет? Фу какая гадость. Сил сопротивляться не было, но дух нашел лазейку на мое согласие через это отвращение. Впервые Железяка спасовала перед подавлением воли, у каждой защиты есть свой предел. Калибр древнего мага оказался достаточным чтобы пробить казавшимся нерушимый заслон ОЕОС.
  - Да Асмодей тебя забодей! Я согласен! - довольно громко для своего беспомощного состояния произнес я вслух. И кажется тем самым на секунду озадачил лича. А дух время зря не терял, начисто оттеснив меня от рычагов управления одной безвольной тушки, бывшей по совместительству общежитием для двоих.
  Завалить такого кабанчика как лич, видимо и сыну Рурака было не под силу, но вот дать деру запросто. Попробуй удержать пламя в руках. Всего пара секунд и мы уже на краю этой злосчастной улочки. Тени что так меня доставали, хоть и по прежнему кружились вокруг нас, прикасаться к живому факелу не решались. Странное чувство знать и видеть себя как бы со стороны, хотя пожалуй определенно что то в этом есть. Главное не увлекаться. Лич вопреки ожиданию не злился и не возмущался по факту моего бегства. Ему казалось стало всего на всего скучно, все таки человеческие представление о мотивах живых мертвецов ошибочны. Мертвые умеют ждать и никогда не отступают от намеченной цели. Гнев, злость, иные чувства все это приглушено. Да "дикие" мертвяки испытывают злобу ко всему живому и нескончаемы голод и холод. Но подчиненные сильной воли забывают про все кроме служение хозяину. Только высшим, например Личам, доступны эмоции. Но логика их поступков отличается от голливудских шаблонов. В чем то они несомненно правы, нежить и впрямь хочет обратить в свое подобие всех и все. Но делает это из лучших побуждений, считая, что тем самым несет благо. Страшно и жутко одновременно.
  Оказавшись зрителем, я тем не менее мог чувствовать мысле образы и настроения окружающих, более того, мне показалось что в этом состоянии мои силы увеличились. Вплотную приблизившись к грани тонкого мира, смог заглянуть одним глазом туда, за черту. Всего на мгновение, но этого хватило, чтобы с ужасом отпрянуть. Живым и впрямь не место среди духов. Про иные планы и вовсе молчу. Как не странно, проще всего перенести увидено в астрале.
  Пока я восстанавливал силы, развлекаясь просмотром и сканированием всего и вся, мой личный дух, заклятый друг-враг, пробивался к едва тлеющему костру парней. Интуитивно я понимал, что это нам может помочь. Жаль только было бросать Шипастика на растерзание, он каким-то чудом, не иначе, все еще держался против превосходящих сил противника. Жалость, сострадание, или быть может желание спасти друга, не знаю что именно зацепило сына Рурака, но он помедлил на секунду чтобы достать артефакт призыва и спасти живоглотика. Он все обо мне знал, а я о нем почти ничего. Самые крохи, да и те противоречивы, впрочем для создания плана огня это норма. Дважды плененного, неспособного ни вернутся домой ни взять под контроль мое тело, надолго по крайней мере. Вынужденного мирится со мной и страдающий от невозможности увидеть свою любовь. Гремучая смесь, замешанная на злобе и поглощенной тьме моей души отданной ему на прокорм. Кто из нас с ним прав, а кто виноват уже и не разобрать, оба хороши. Другой вопрос, что я в здравом уме не буду желать поглотить чью либо душу. А духу это раз плюнуть, все одно после смерти большая часть из них пойдет на прокорм, слухи о ее бессмертности слегка преувеличены. Какие то и впрямь спасутся, какие-то возродятся, иные могут застрять в персональном или общем чистилище. Но большая часть будет съедена в великом сером ничто. Каждый наш шаг предопределяет наше будущие. Товарищ Судьба лишь дает вводные и наблюдает как мы справляемся с трудностями. Кто-то бьется головой об преграду, кто-то идет в обход, иные выезжают на чужих костях, все это зачтется.
  Меж тем, до костра оставалось совсем чуть-чуть, всего пара шагов, когда наконец то отреагировал, или отреагировала все никак для себя не определюсь, лич. Мрак сгустился в очередной раз, чтобы принять форму все того же трехглазого черепа. Пустые глазницы зажглись ярко синем холодным пламенем и этот чудовищный снаряд с диким воем рванул к нам, оставляя пепельный след в воздухе. В костер мы вступили одновременно принимая на грудь смертельное заклинание. Потухшие было угли взревели в выбросили огромные струи пламени, а мы с духом стали проваливаться куда вниз, в огненную бездну.
  Это не было адом или чистилищем, хотя и впрямь очень похоже. Всюду камень и огонь, огонь и камень. Целый огненный мир, вес раскрашенный в красные желтые и черные цвета. Островки посреди океанов лавы, вулканы и целые водопады огня низвергающиеся с небес. Впрочем и тут была жизнь, пускай и не обычная. Золотистые твари, больше всего напоминающие носорогов купались в озерах огня явно получая от этого удовольствие. Крупные стрекозы летали от одного коричневого подсолнуха к другому. Наверное, попади сюда я в обычном, "в негорячем" состоянии, протянул бы от силы пару секунд. А так, наше общие здоровье стремительными скачками восполнилось секунд за десять. Хотя как это не парадоксально где то глубоко внутри поселился лядиной комок. Но это скорее фантомная боль нежели действительная травма. Немного придя в себя, сын Рурака принялся озираться, видимо пытался сориентироваться на местности. Одновременно, уж не знаю откуда, из пространственного кармана достал то самое каменное сердце. Я уже ничему не удивлялся. Раз достал, значит имел на то право, другой вопрос, что именно он собрался с ним делать? Следующие минут пятнадцать мы совершили молчаливое путешествие в этом огненном краю. Многое осталось для меня не понятно, что то вообще за гранью разумение, хотя в большинстве своем, тут кипела самая обычная жизнь. Одни твари охотились на других и сами становились добычей третьих. Духи мирились, духи ссорились, духи дрались и придавались любви. Форм и обличий было великое множество, одни были бесформенны, иные антропоморфны, кто-то состоял из чистого пламени, другие несли следы иных стихий. Попадались и вовсе загадочные существа, угадывающиеся только присутствием воли и легким дрожанием воздуха. Что именно здесь и немудрено. Наконец мы пришли к чему то, что отдаленно напоминало некое строение. Может храм или капище, но точно не жилище. Постояв минуту с небольшим, мы положили камень сердце рядом с остальными после чего резко отвернувшись зашагали прочь. Дух не пытался как то комментировать свои действия, или хоть что то пояснять, да я и не спрашивал. Это его мир, я здесь непрошенный гость на птичьих правах. Естественно меня пугала перспектива навеки застрять в таком качестве, но сын Рурака исполнив сей странный ритуал поспешил к арке из черных камней. Такие нам уже попадались, одни большие другие совсем крохотные. И на мой неискушенный взгляд, кроме размера они ничем более не отличались. Однако дух точно знал что делать.
  Стоило нам подойти поближе к такой арке, как из под земли материализовался четырех рукий страж. Слов не было, мы молчали уставившись, как я думаю, в лицо стражу. Наконец было получено разрешение пройти, страж лишь едва-едва подвинулся, давая понять, что он не в восторге от идеи нас пропускать. Ну да и ладно, мне.. нам с ним детей не крестить.
  Шаг в арку, оказавшуюся своеобразным порталом, и мы подхваченные огненным вихрем устремляемся вверх. Выбросило нас из жаровни возле центральной залы ратуши вместе с потоком огня. Который впрочем моментально иссяк. Все требует своей платы, перенос туда и обратно тоже ее требовал, причем от нас обоих. Но если я отделался сравнительно легко, уплатив практически весь запас эссенции, то сын Рурака расплачивался своей собственной силой. Отголоски боли от отрываемой на живую плоти, передавались и мне пускай и не в полной мере. В этот момент мы были беспомощней котенка, болело все. Да это была не моя боль, но связанные накрепко мы ощущали боль другого, довольно явственно. Эх и корежило же духа, не удивительно что он полубезумен. Под конец расплаты от него осталось хорошо, если искорка что затаилась, где в укромном уголке. Отпустив управление, дух опять поменялся со мной местами. Все возвращалось на круги своя. Отдышавшись на холодном мозаичном полу, я наконец понял что не так с этим местом.
  Здесь было пусто и темно. Не было ни единого живого существа вокруг, как впрочем и мертвого. Следы борьбы были, поломанная мебель натасканная для пиршества, перевернутые столы, рассыпанная еда. Но ни крови ни тел, ни брошенного оружия, ничего. Судя по всему я один в ратуше, а то что это именно она сомнений не вызывало. Да и миникарта была на месте.
  Глава 31.
  Первым делом связался с родными и друзьями. Слава Отцу Небу все было нормально. Храмовые защитники хоть и наблюдали мертвяков, докладывали, что пока все еще спокойно. А вот Стальношаг молчал. Он был так сказать "почти онлайн". Я мог пытаться выйти с ним на связь, но и только. Все попытки оказались тщетными, мои запросы игнорировались. За те четыре часа отсутствия, Песчанный город вымер окончательно. Очень не уютно вдруг оказаться в полном одиночестве, перестать ощущать наличие мыслей иных. Даже остров тюрьма и тот давал шанс найти пускай и беззвучного но собеседника. А тут...
  Надо было сразу же телепортироваться на Снежную Корону или в Храм. Но что-то удерживало меня. Бродя по пустому холлу ратуши, силился понять происходившие здесь пару часов назад. Отметины и подпалины на стенах, полу и потолке явственно указывали о нешуточном бое. Такое ощущение, что все дрались против всех. Лиловый шар? Нет вряд ли, скорее многочисленная армия зомби, атаковавшая со всех сторон. Плох тот некромант, что не соберет армию в пару десятков тысяч. Лич однозначно очень хороший некромант. Но кто стоит за этим нападением? Несомненно, Трехглазый, точнее его слуги. Кто был главной целью нападения? А вот это очень интересный вопрос, вероятней всего, Трехглазого интересовал Вождь зеленокожих, но только ли? Каким образом можно протащить божественную сущность на небосвод, при условии, что все места заняты? Ну, к примеру, выселить кого послабее. Проблема в том, что сейчас можно по пальцам руки пересчитать сильных небожителей в строю. Наш храм попроще и почитателей не так чтобы и много, но интересна ли наша халупа, если есть считай бесхозные хоромы? А кто ж его знает, может и интересна. На всякий случай стоит поторопиться, здесь я уже все обшарил, и убедился, действительно ничего не завалялось. Жаль, было бы неплохо найти ту же походную казну или еще что. Все везде пусто, даже кухонные ножи из дрянного железа и те исчезли. Бывает что в последний момент обнаруживается, что-то интересное и или необычное, но не в этот раз. Заклинание было дочитано до конца, но так ничего и не обнаружилось.
  Снежная Корона встретила меня трескучим морозом и полным беззвучием зимнего леса. Даже точно настроенное заклинание давало сбой в пару десятков метров, что же говорить о замещении. Да мы подготовили площадку с запасом, Приаракт уже с ума сходит с расчетами, а полной уверенности в успехе как не было так и нет. Выйдя к лагерю совсем засыпанным снегом, я скорее напоминал ожившего снеговика, но это и хорошо. Удалось провести внезапную проверку постов, результат порадовал. Бойцы сначала кинулись в бой, а уже потом стали разбираться, кто это пожаловал. Порадовали меня, как есть порадовали, хотя боевую подготовку надо подтягивать... или завязывать с внезапными проверками.
  В дозорной башне, можно сказать уже практически достроенной, было проведено последние совещание. Вопрос был всего один, начинать перенос немедля или рискнуть и еще погодить, дав время на перепроверку вычислений. Очень мне не нравились осторожные мертвецы у стен храма, трехглазый, Эльфы, Лич да и все остальные вместе взятые. Храм, да и не только храм, весь клан уязвимы как никогда. Пока мы были с Юрой вдвоем принадлежность к клану не воспринималось как нечто важное или существенное. Приход Хогнуса и Такки уже изменил отношение, что же говорить о сегодняшнем дне. К своей роли, пускай и навязанной непреодолимыми внешними факторами можно со временем так привыкнуть, что уже и не поймешь: как же раньше без всего этого жил? Чего душой кривить, текущие положение дел, пускай и не самое лучшие, вполне нас устраивало. Нас это меня, мою жену и дочь, Юру, его жену и дочь. Приаракта, Трорина, вообще всех. Ну пожалуй кроме Аркдарка, не стоит о нем забывать, как и о Шипастике. Какой либо глобальной цели мы, клан Ловцов Душ не искали, скорее хотели мирно и спокойно жить. Да, и светлые и темные несомненно хотели бы чтобы мы примкнули, но... Нет мы не считали себя какими то особенными, или тем паче избранными, и тем и другим нужно было больше бойцов. Вот только умирать, возможны десятки раз не за свою землю, инее за свои идеи, а за нарисованные знамена, так и не нашедших отклика в наших душах, не хотелось. Помнится, агитаторы грозились, что придут и по наши души, и это так. Вот только те кто пришел, не имеют отношения ни к темным, ни к светлым. Да и нет победителей в той войне. Была выиграна битва у первохрама, но не война. Олдеры, те самые загадочные Олдеры непонятно как объединенные живы живехоньки, их клан на месте. Светлый пантеон может и был существенно ослаблен, но в этом то как раз и проблема.
  Загадочные силы равновесия, зорко следят за чашей весов. До битвы светлые имели явное превосходство, и Тьме "подыграли". Теперь ситуация изменилась в обратную сторону. Но назначенная Тьма, не желает быть злом, а оставшийся Свет, вообще непонятно что и с боку бантик. То Зло прейдет, никого не спрашивая, весь вопрос в том кто будет пожертвован ради его прихода, очень не хочется оказаться назначенным козлом отпущения. Собственно оно уже начало движение, медленное обстоятельное и ужасающе неотвратимое.
  Большинством мнений, что примечательно только двое воздержались, Приаракт и Аркдарк, было решено начинать перенос немедленно. К слову сомнений в таком решении почти и не было, и все равно мнение других спросить надо. Та черта за которой начинается единоначалие или самодурство уже давно была передо мной, вот только пересекать ее не спешил. Если отбросить всю шелуху, и так принимал решения практически всегда лично, но... всегда есть это самое "но". В архитектуре и строительстве, не то чтобы полный ноль, однако Наталья и Трорин куда лучше меня понимают в нем, как Юра в деньгах или Аркдарк в несении слова Божьего в уши парней. Всегда найдется кто то, кто лучше знает, больше умеет или качественней делает свое дело. Можно конечно решать далее все самому, но порой критика от друзей или родных жизненно необходима. Глаз одного может замылится, а потому пусть все остается как есть.
  Вздохнув и попросив удачи всем у Отца Неба и Матери Земли, с тяжелым сердцем отправился на площадку. Все роли в данном ритуале всеми уже давно изучены и можно сказать, отрепетированы. Хотя там и репетировать то толком нечего, знай стой на отведенном тебе месте и молчи не шевелясь. Говорящих будет всего двое: в Чернотопье Приаракт, здесь в Снежной Короне я. Ну и Вика еще споет гимн удачной волшебы. До разрыва это простенькое увеличение вероятности критического урона, но теперь вот может помочь, во всяком случае Приаракт считал что лишнем это не будет. Хлопки телепортов, Приаракт отправлялся в Чернотопье в окружении младших жрецов и парней охраны, и обратный отсчет можно сказать стартовал. То что мы задумали, пока что никто до нас в Друмире точно не делал. Сумели ли мы скрыть все наши приготовления, покажут ближайшие часы, ритуал очень неторопливый по началу. Шутка ли, на несколько минут в одной точке должно прогореть маны на сотни миллионов единиц. Практически божественная сила, но направляемая простыми бессмертными. Как отнесется к этому мироздание? Не прилетит ли подзатыльник расшалившимся детям от Всесоздателя? Того, кто выше чем бог, от создателя богов. Ну надеюсь если прилетит, то инвалидом не останусь.
  В напряжении перед последней минутой, пожалуй можно было расслышать как падают снежинки. Иногда тишина бывает оглушительней самой яростной бури. Однако тень или отблеск будущего сверх заклинания уже давил гранитной плитой нам на плечи. Несмотря на собачий холод, капельки пота сбегали по щекам. Зимний комплект, казался через чур теплым, однако все терпели. Наконец пошли последние тридцать секунд, затем двадцать и наконец заветная десятка. Юра назначенный координатором отсчитывал время в приватном звуковом канале.
  -Десять... девять...- руки дрожали, и унять ту дрожь могло только начало ритуала. Все страхи и темные помыслы проносились в калейдоскопе ужаса и соблазна. Приаракт наверное и не подозревал, но те же кукловоды имели знания как получить силу от любого ритуала. И чем сложней и сильней ритуал, тем больше силы можно аккумулировать в себя. Да он гнался за знаниями, но вот конкретно эту формулу передавать кому бы то ни было я не намерен. Себе то не очень верю, что уже говорить о других. Есть знания, что опасней иной бомбы, это знание сопоставимо ядерным оружием. Дать ход ритуалу, разогнать его и на пике концентраций сил переключить их на себя. Можно конечно сгореть, но можно ведь и выдержать. Дьявольский соблазн, и именно потому никому о нем не поведаю.
  -три..два..Один!..- доносился голос Юры. Что ж вот теперь пора, тремор исчез словно и не было его, руки сорвали с бутыли с ярко золотистым эликсиром пробку и содержимое было отправлено в пищевод. Шесть секунд на это, все поп лану. Первая минута она самая напряженная, дальше проще, можно будет подстраиваться по ситуации. Свиток инструкция почти не нужен, он скорее для подстраховки, формы речитвы или по-другому словесные формулы активаторы, выучены наизусть. Это не сложно с абсолютной памятью. Но одно дело произнести их просто так, в качестве тренировки и совсем иное стоя в малой управляющей звезде площадки. Первая формула отсекает меня от внешнего мира, нечто вроде силового щита. Только на порядок прочнее и опасней. Приаракт очень хорошо заботился о своей собственно безопасности. Убей мага во время ритуала и можно на веке пленить его душу, это он знал. Откуда и при каких обстоятельствах, лучше даже не думать об этом, я ведь тоже много чего знаю, о чем хотел бы забыть. Да не суждено. Впрочем, барьер можно вскрыть, полной неуязвимости он не дает, для этого потребуется два три дракона, титан какой, ну или на худой конец жертвоприношение тысячи пленников для мага крови. Следующие формулы брали под контроль тугие потоки силы и перенаправляли их согласно нашей воли. Еще один важный момент, расстановка разумных по лучам звезды пентаграммы отнюдь не блажь и не фарс. Отдача от такой наглости била по мозгам направляющего, а разумные делили поровну эту отдачу. Естественно наших девочек там не было, для них были созданы ничего не значащие для ритуала площадки. Единственное предназначение которых, уберечь родных, если что то пойдет сильно не так.
  Не так пошло практически сразу, на седьмой минуте открылся спонтанный портал в неизвестный план, или чем черт не шутит и вовсе мир. Впрочем гостей оттуда так и не случилось, портал исчез через минуту сорок секунд. Но это был всего лишь предвестник, как выяснилось, дежурному по Мирозданию все же не очень понравилось, что мы задумали, и он или она а может оно можно сказать хмурилось решая прихлопнуть нарушителя или само образумится. Второй спонтанный портал был куда больше первого и выплюнул в нашу реальность целое озеро лавы. За те шесть секунд, что портал был открыт, ее успело натечь предостаточно чтобы снести наглецов нарушителей спокойствия. Так бы и случилось, не будь мы все окружены тройным кольцом барьера. Первый рассыпался за минуту, но дал время двум другим. Лава на глазах остывала окружая нас метровым валом черноты. Второй барьер хоть и выстоял, но также был задет, намекая, что не плохо бы отступить от своих задумок. Мы не вняли, формулы уже жили своей жизнью, чтобы прервать ритуал, одного желания уже мало. Все что мы могли, так это надеется успеть до того как давление станет через чур сильным. С тридцатой минуты, порталы вокруг площадки, да и в окрестностях стали появляется практически постоянно. Малые и большие, овальные треугольные бесформенные и точечные, они били по острову и его окрестностям не прицельно, по площади и только это нас и спасало. Вот один открылся по всей видимости прямиком в безвоздушное пространство, воздух с диким шумом устремился в этот гигантский пылесос. Вот открылся портал в какие то непролазные джунгли с ярко фиолетовым небом. Дав нам возможность разглядеть огромный глаз неведомой твари, что была куда больше чем окно меж мирами. Некоторые порталы сыпали на остров песок и камни, иные заливали водой, третьи словно специально открывались на пути исчадий ада, чем гости иных миров с подозрительной решимостью тут же и пользовались. Чего им всем дома не сидится? Правда, не все попаданцы могли выжить в Друмире. Огромная бесформенная туша ярко оранжевого цвета в черный горошек, издохла буквально за минуту, расползаясь неприглядной жижей по земле. Вот нечто, напоминающие прямоходящего палочника застыло и осыпалось пылью под проглянувшим из-за туч солнышком. Вот огромный медный цепеллин с двумя винтами камнем устремился в море. Жаль конечно, достать этого красавца будет ой как не просто, если вообще возможно. Другой мир, другие законы, и нет никакой гарантии что в другом мире вообще можно выжить несмотря на внешнее сходство.
  Апофеозом этого светопреставления стало явление левиафана. Скала предназначенная для обмена местами с Храмом уже дрожала и покрывалась святящимися рунами когда в небе открылся поистине огромный... Нет окном это назвать не поворачивался язык, полнеба исчезло в вспышке дабы явить необъятные просторы... чистой энергии. Коллапса не происходило вопреки опасениям. Левиофан спокойно дрейфующий в потоках серебряных нитей лишь мазнул по нам ленивым взглядом, после чего повторная вспышка отсекла два мира, возвращая все на круги своя. Возможно за пультом управления Мироздания сидел стажер, а может нам попросту повезло. Одно знаю точно, второй раз проводить такой ритуал меня заставит конец света, и то еще думать буду. Ну а напоминанием всем нам будет огромный пик сине зеленого кристалла. Возвышающегося из моря на добрых пару километров в высь. Ориентир, так ориентир. Последние секунды ритуала заставили невольно сжаться в ожидании последнего удара или отката, названий у неприятности может быть много, суть одна. Но все было куда подлее. Малый Зуб короны, так мы назвали гору заменитель, исчез с грохотом и маленьким островотрясением, проявившийся храм оказался выше расчетной точки на полтора метра. Его приземление вызвало еще больше шуму и встряска была куда основательней. Такое варварское отношение к древней святыни не осталось без последствий, храму было нанесено порядка семидесяти процентов урона. Если учесть что мы его отстроили всего лишь на девяносто процентов, работы стало в одночасье непочатый край. Однако мечтам, что это и есть та самая последняя пакость, не было суждено сбыться. Из под земли, в том месте где когда то стоял Малый Зуб, вырвался целый фонтан земли и камней. Противоестественная тварь, бывшая когда то тремя разными драконами, выбралась на свет божий.
  
  Глава 32. (Еще 8 глав)
  
  Куски плоти были подогнаны друг к другу кое-как и прихвачены железными скобами. Их стыки светились ярко красным светом, пробивающимся откуда то из чрева. Тварь не была до конца мертва, скорее подчинена одной воле, одной силе. Хозяин твари был неотделим от нее, можно сказать они с ней были ближе некуда. Кем был тот самый Незнакомец до того, как он сотворил эту тварь и добровольно заточил себя в ее чрево? Человеком, эльфом а может быть дроу? Не так уж и важно теперь. Теперь он стал ее частью, голова со снятой кожей была центральной. Весь вопрос в том, так ли уж она необходима им? В теле этой химеры, Незнакомец уже практически полностью растворился, и где конкретно прячется его разум не так-то просто определить. Что до его прежнего тела, то оно судя по всему попросту тело, пустая никчемная оболочка, к нему Незнакомец более не привязан.
  
  Химера непроизвольно давила своей мощью, своим могуществом, но также раскрывала часть своих секретов, подозреваю умышленно. Драконья логика далека от человеческой, логика Химеры еще дальше. Ничто не дается просто так, за свою силу Незнакомец расплатился рассудком, несомненно с человеческой, хуманской, точки зрения он сумасшедший, псих или маньяк, кому что больше нравится. Только вот ни одна психушка обоих миров не удержит такого пациента.
  
  Барьеры еще не угасли, расставленные по лучам звезд самые крепкие парни еще не пришли в себя, а потому ситуация была двоякая. То что Незнакомец пришел отнюдь не с миром ясно как божий день. Разбудили ли мы его громким шумом, или камушек какой упал на больной мозоль дело по сути десятое. Рано или поздно мы должны были бы столкнуться, плохо что сейчас мы не очень готовы к такому противостоянию. Вторая половина команды задействованная в ритуале, пока приходит в себя в Чернотопье под охраной парней попроще. Фактически клан разделен на двое, и хотя мы готовились к чему то подобному, у каждой гадости должен же быть разумный предел. Но как видно не всегда.
  
  Огнестрел, моя надежда и мечта можно сказать. Дай каждому подметале по автомату и ты получишь слабо обученного, но уже бойца. Конечно на земле, огневая подготовка такого бойца будет желать лучшего. Максимум что такой боец сможет это стрелять в сторону врага надеясь случайным образом зацепить, что вряд ли. Собственно единственное различие, в Друмире о огнестреле знает пока не так много разумных. Игроки несомненно будут понимать что это, но вот местные... Стремясь усилить боевую мощь клана, мы начали вооружать экс пеонов подметал и неофитов жрецов оружием выкупленным у яхтсменов. Конечно пока все это детский лепет, патронов кот наплакал, выучки нет, выстрелов пеоны все еще пугаются. Но это лучше чем если они просто будут стоять в сторонке. В первое мгновение мы и химера с незнакомцем уставились друг на друга оценивая опасность, и вместе пришли к выводу что справимся. До твари наши корабли дотягивались с трудом, малые разрядники били в молоко, средние попадали через раз, и только главный калибр как всегда не подкачал. Генератор боли особенно не понравился Незнакомцу. Дикая пальба устроенная вчерашними почти пеонами, так парни звали про себя неофитов жрецов, и экс пеонами злила саму тварь. Сколько они вместе? Сотни лет, или уже тысячи? Впервые за это время, тварь была близка к выходу из под контроля Незнакомца. Наши комариные укусы выводили ее из себя. Черный синий и золотистый дракон, насильно сведенные в одну подчиненную личность, заведомо слабую из-за внутренних противоречий, должную служить верой и правдой Незнакомцу сейчас была едина как никогда в ненависти к нам. Тварь распаляла себя, чтобы убивать и быть... убитой. Для нее и впрямь единственный выход освободится из под власти поработившего их перворожденного, трижды предателя, это смерть. Понимал ли это незнакомец, на мой взгляд более чем. Ментальный хлыст его приказов заставлял морщится от боли даже меня. Более слабые духом падали на колени перед ним, впрочем, не надолго. Кто знает, чем бы закончилось бичевание сущности, не появись на поле наш защитник. За все это время мы нанесли урона менее одного процента, а ее первый же удар снес почти три процента. Древняя честно исполняла свой долг по охране острова, вот только она здорово уступала как по размеру, так и по силе Химере.
  
  Чертов барьер жил долго, непростительно долго, доморощенные стрелки уже давно опустошили весь наш небогатый боезапас, и перешли на более привычное им оружие. Парни из числа охраны уже давно пытались вскарабкаться на Химеру и бить ее со спины. Рейдеры кружили хоровод вокруг сцепившихся гигантов. Шаманы как могли восстанавливали здоровье, в том числе и Древней. Но все это не то, несмотря на все ухищрения, на все наши старание и атаку древней, химера потихоньку давила. Золотистая голова изрыгала огонь, синяя замораживала своим дыханием, а только черная... черная оказалась магом. К тому же Незнакомец как мог восстанавливал общие с тварью здоровье. Заклинания черного дракона были разрушительными, но несколько однообразными. Все так или иначе завязано на тьму и огонь. Хотя это и предсказуемо, но чертовски эффективно. Рубака сожженный таким огнем восстал в виде красного скелета. Впрочем только для того чтобы пасть от клинка рейдера. Но сам факт, помятуя о трехглазом и его особым отношением к диким мертвякам, все кто так или иначе связан с некромантией потенциально опасны. Даже наши морские движители и те по большому счету следовало бы разобрать как можно скорее. Наконец барьер с моей малой звезды пентаграммы спал выпуская меня. Хлопок телепорта и Юра с нами. На то чтобы въехать в ситуацию потребовалось всего секунда, после чего что-либо ему говорить, только отвлекать от лечения союзников. Не утерпела и Оля, стоило барьеру исчезнуть, как она стрелой унеслась к гигантскому чудищу, весло смеясь радуясь возможности свершить подвиг. Череда вспышек на ней известили, что и моя благоверная оказалась на свободе и теперь спешно накладывает все доступные бафы, как нужные так и не очень. В стороне не осталось никого, пора бы и мне внести свою лепту, только вот мой вклад чуется будет решающим.
  
  Две твари уже катались на земле сцепившись в клубок. Древняя, уж не знаю как, но учуяла главную опасность от Черной головы. Вцепившись ей в горло она не давала "произнести" заклинания, хотя вроде как для активаций смертельных подарков черной башке слова были не особенно нужны. Но это помогало, с другой стороны, несмотря на почтенный возраст обеих вне категоричных сущностей, Химера была более молодой и крепкой что ли? Если у Древней здоровье уже просело до сорока процентов, то у Химеры было еще порядка семидесяти. Сколько это в цифрах, можно конечно подсчитать, если победим, и будет после такое желание. Еще череда хлопков, которую я машинально отметил на бегу, известила что вторая половина Клана покинула Чернотопье. Приаракт выжатый как лимон, ведь по сути он тащил две трети ритуала на себе, наверное хотел порадоваться что все вышло так удачно. Однако и ему хватило одного взгляда дабы моментально изменить свое мнение. Уже подбегая к Химере услышал треск и скрип со стороны храма. Короткий взгляд через плечо и радость с удивлением заставили приостановить свой бег. Ин`синий наконец то очнулся. Големы близнецы выбирались на свет божий, нанося правда при этом урон храму, они все же не были предназначены для того чтобы разгуливать вне пределов главной комнаты.
  
  - Привет аномалия, наконец-то ты додумался дать мне немного живительной силы, долго же соображал... Ладненько, ты опять нашел себе приключение.
  
  - Рад видеть тебя Ин`синий, ты не мог бы заткнуться и немного помочь? Малость не та ситуация как ты видишь. Убей Химеру.
  
  Оживший ИскИн, единый в двух телах разом, на это лишь послал хмыканье, мол: да без проблем, можно и размяться. Да вот только у Незнакомца не сей счет, было свое, особое мнение. Голова, что некогда принадлежала ему, располовинилась сама собой, перестраиваясь на ходу в жуткий мясной цветок. До этого момента ее вообще в расчет не брали, не видя в ней опасности. Тварь как то вся напряглась, и через то что некогда было горлом вырвался целый рой насекомых а тварь заметно просела в размерах, потеряв на глаз четверть от своей массы. С кулак величиной, бледно розовый жук имел всего один белый хоботок. Подлетая к жертве он пытался вонзить его в незащищенные броней места. Если это ему удавалось, то он словно насос начинал выкачивать кровь из жертвы, раздувая свое брюшко до неприличных размеров. Насосавшись вдоволь он пытался вернутся к химере, дабы передать свою драгоценную ношу. Убитый пустой жук взрывался разбрасывая свои ядовитые внутренности, нанося слабенький но оглушающий урон. Насосавшийся крови, наносил уже куда более серьезный урон. К тому же жертва выпивалась практически досуха, не умирая, но и как боец уже полностью нулевая. Большая часть этих кровососов гибла еще на подлете, едва ли десятая часть смогла вообще долететь, вонзить хоботок еще меньше, а уж долететь с ношей до химеры и вовсе единицы. Однако четыре процента тварь смогла таки себе восстановить, и главное практически добила Древнею. Двуединый страж храма, Ин`синий все это время стоявший в главной зале памятником самому себе и неведомому богу крокодилу, подоспел весьма вовремя. Каменные кулаки, заработали по корпусу Химеры, отвлекая ее на себя. Древняя воспользовалась секундной заминкой и поспешила отползти подальше. Сейчас она напоминала скелет обтянутой кожей, о какой либо дальнейшей драке и речи быть не могло. По мне она и так сделала все что могла.
  Ин`синий весьма успешно отвлекал внимание на себя. Настолько успешно, что забраться на спину к химере получилось довольно просто. Тварь казалось не ощущала ползущих по ней двуногих букашек. Дочка как могла, шинковала плоть своими лучиками на стыке пытаясь пробиться глубже, туда откуда исходило свечение. Но пока безрезультатно, я же поспешил с мясному цветку. Тварь опять напряглась готовясь выпустить второе облако. Этого я и ждал. План возник как то сам собой, даже не план скорее идея или даже просто предчувствие собственной правоты. Вскинуть адский арбалет дело одной секунды, но "жать на курок" я не спешил. Понятное дело промахнуться с такой дистанции невозможно, но нужно выждать.
  Говорят некоторые видят как разрывается артиллерийский снаряд, другие полет пули, я же узрел как открывается перестроенный пищевод. На краткий миг открылась картина, что долгое время после преследовала меня по ночам. Второй раз в жизни я узрел, и более того осознал, технологию тварей инферно: получение жизненной и магической силы путем мучений разделенных на органы доноров, объеденных общей кровеносной системой, с защитой генератора кусками тел самих доноров. Разум незнакомца был упрятан в самое защищенное место, в управляющий модуль рядом с сердцем химеры. Внутри тварь была куда больше чем снаружи, Незнакомец и впрямь многое постиг, жаль что он использовал свои знания во имя.. этого. Когда же наконец показался первый жук, там внизу туннеля, наконец произвел выстрел. Подобное стремится к подобному, залп из "ружжа" и без наводки попал бы в рой. Каждый жук в отдельности при взрыве наносил не так чтобы много урона, но их было много, очень много. К тому же то, благодаря чему химера получала жизненную энергию, точнее сказать сложнее, было куда более хрупкое и чувствительное к повреждением чем "каркас и внешняя броня". Я еще попытался было отпрянуть и предупредить Олю чтобы она прыгала прочь от Химеры. Когда раздался оглушительный треск. Что внутри твари сдетонировало, пожалуй не суть важно. Взрыв разметал нас во все стороны, даже Ин`синий покачнулся.
  
  Снег, снег штука хорошая, из него можно лепить снежки, снеговиков. Если его утрамбовать и залить водой получишь ледовую дорожку, а то и вовсе каток или горку. Конечно когда он попадает за шиворот очень не приятно и холодно, но сейчас я был рад снегу, пускай даже он забился каким то чудом и за шиворот и в сапоги. Главное он здорово смягчил посадку после падения. Химера заляпала собой пожалуй решительно все в радиусе пяти метров, а отдельные ее фрагменты нашлись даже у причала. Как всегда после боя накатила усталость, но валятся в снегу сейчас последние дело, пускай мне этого и дико хочется. Вот весло смеющейся дочке это простительно, главное она уцелела, пускай и на последних процентах. Ее сейчас отлечивала Таня, оттесняя собой всех остальных. Вечно печальная Вика, затянуло что- то мелодичное, но плохо узнаваемое. Точнее не узнаваемое вовсе, какой-то массовый подхил или восстановление, главное пошатнувшееся здоровье поползло в зеленый сектор у всех кто был ранен и слышал ее чудесный голос. Древняя и то повернула в ее сторону слепую голову, хоть и ящерица а и ей приятно слушать хорошее пение. Ну что ж, пора собирать лут, да можно устроить посиделки в честь нашей победы.
  
  
  Глава 33.
  Несмотря на всеобщую усталость, сбор трофеев проходил довольно активно. Бедный Приаракт, казалось, его сейчас Кондратий хватит, когда тот или иной кусок плоти, несший хоть чешуйку хоть скобу, а то и вовсе след от руны, бесследно таял в воздухе. Он не обращал внимание ни на снег и стужу, ни на грязь и кровь, пытаясь впихнуть в свой заплечный рюкзачок не впехуемое. Да Химера нас щедро наградила, одних драконьих костей почти полторы тонны, а кожи хватит пожалуй сделать чехол для "Хитрости", еще и останется. Но и стандартного, привычного лута хватало, хотя мне кажется, скоро единственная добыча с монстров будут части самих монстров.
  
  Игровое наследие постепенно сходило на нет, единственный шанс найти меч в утробе дракона, это если только дракон с утра сытно позавтракал его владельцем. Двуручник "Бритва палача", кинжал "Вдоводел", арбалет "Верный знак", еще с десяток эпиков обнаружились при осмотре. Впрочем Мироздание видимо уже искало возможность компромисса, в конце концов понимая всю нелепость ситуации я подспудно ожидал найти не только кости мясо и чешую. Деревянный сундук, обитый медными полосами, якобы был проглочен Химерой, как раз и содержал в себе все эти сокровища, а еще золото и маленький ларчик. Так сказать истинную добычу.
  
  - Венец благодетелей. Тип артефакт. Слот голова. Прочность ???/???. Все ваши положительные воздействия становятся вдвое сильнее. Скорость восстановления маны + 50 % Скорость восстановления жизни + 75 %. Владелец имунен к заклинаниям подчинения воли/ контроля разума. Ограничение: Только маги. Вес 0.3. Привязывается при экипировке.
  
  Неширокий ободок из золота, украшенный лазурной эмалью с единственным прямоугольным плоским сапфиром по центру. Весь вопрос в том, кому отдать главный приз. Кандидатур на мой взгляд три. Первой в списке идет моя ненаглядная, уж очень мне не хочется дать ей защиту от подчинения, превентивно защитить от того, с чем знаком не понаслышке. Вторым кандидатом идет Приаракт, несомненно сильнейший клановский маг будет рад увеличенной скорости восстановления маны, ну и защита опять же. Ну а третий кандидат, маг Соулус, можно ли считать открытие порталов положительным воздействием? Наверное да. И кому же присудить сей ценный приз? Плюнуть на все и дать жене? Или посчитать что вопросы клана выше семейных отношений и любви? Оглядевшись по сторонам, я понял, что никто видимо не замечает моих сомнений или старательно делают вид. Настолько старательно, что я не чую подвоха.
  
  -Солнышко мое, пожалуйста одень вот это и носи не снимая.- Все таки до уровня ответственности Отца Народов мне еще ой как далеко. В первую очередь волнует безопасность родных и близких, а усиление клана уже во вторую. С другой стороны, пускай моя родная и ненаглядная всего семьдесят девятого уровня, даже еще не восьмидесятая, все одно уровни дело наживное, а любовь вещь хрупкая. Если в костер любви вовремя не подкидывать палок он может и потухнуть, наш вот видимо еле тлеет.
  
  Все происходящие вокруг отнимает уйму времени и сил, и на то чтобы побыть с женой и дочерью времени считай и нет. А долгая разлука ни к чему хорошему не приводит, мне ли не знать. У Юры и того хуже, Вика становилась с каждым днем все дальше, сейчас когда я увидел ее после стольких... дней, недель, а может лет? Она мне показалась чужой, лишней среди всех этих простых, но честных парней. Изменился взгляд, появилась гордая осанка, появился некий холодок в голосе. Что будет дальше? И главное, тоска, тоска и неясное смятение, что-то ее гложет, но вот что? Она по прежнему вежлива и учтива, и голос во время пения все также чудесен, но большей частью она отмалчивается и предпочитает быть наедине. Что ей движет, почему она старается отдалится от нас. Или только от отца с матерью? Наталья, хоть и выглядящая как взаправдашняя эльфика, таковой не воспринималась. Еще одно, что поначалу как то не воспринималось всерьез что ли? А вот теперь бросилось в глаза. Оля подбирала броню как мне кажется исходя из функциональности нежели из эстетики, хотя черно коричневые доспехи правда неплохо гармонировали с зеленым подбоем плаща и золотисто зелеными лучиками, парными мечами танцора. Наталья носила все больше серебристо вороненое. Ну тут скорее платье подбиралось под украшения, с весьма неплохими характеристиками под ее уровень. Юра как мог старался и не забывал обеспечивать хорошей экипировкой, но этого мало. Женщины ведь очаровательны и очень последовательны в своей нелогичности. Ну и что с того, что перстень в виде бабочки или цветочка хуже по статам того страшного убожества с пауком. Фу гадость, его я не одену, и хоть ты тресни. А то что красивое платье при всем желании не остановит стрелу, объяснять бестолку. Проще найти наряд зачарованным на пассивный индивидуальный щит, чем заставить надеть боевой наряд мага. Ткань конечно вообще плохо справляется с защитной функцией, но боевые облачения, пропитанные прозрачной субстанцией и зачарованные особым способом хоть что-то, хоть какой-то шанс. Пускай они аляповаты, а потому и не любимы женами, но они считаются доспехом, как не абсурдно это не звучит. Моя ненаглядная предпочитала золото и зелень, в общем ожидаемо. Ну а что касается Виктории, то ее наряд был скромен, все больше бледно голубые тона и украшение словно льдинки.
  
  
  Последний трофей был особенно ценен, хотя большинство скорее всего даже не догадывалось, что такого в том мутном кристалле. Незнакомец скрепил три драконьих и одно человеческое, тем что некогда считалось ключевым компонентом для алтаря, или стало им в процессе, кто знает. Порченный кристалл- осколок алтаря, все одно осколок. Такую добычу мы и не ждали получить, никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь. Эх найти бы его чуточку раньше, столько проблем решилось бы сами собой сейчас. А может наоборот, он найден как нельзя вовремя, время рассудит. А пока он будет в самом надежном месте из всех нам доступных, у меня в инвентаре. Сорока довольная собой ходила взад вперед и сдувала несуществующую пыль с красной бархатной подушечки. Ей мое решение определенно понравилось.
  Остаток дня, точнее следующие шесть часов, ведь день и не думал кончаться, как и снег, мы провели за складированием трофеев в наши храмовые хранилища, и подсчетом убитых. Точнее считали невозвратных. Бой с Химерой стоил нам трех десятков разумных, хуже того семеро рейдеров были разлучены со своими волколаками, и еще трое волков переростков лишились своих наездников. Взаимоотношение наездников со своими волками отдельная, больная тема. Потеряв свою половинку, оставшийся терял половину души, лезть с утешением или компенсаций тут не следовало. Надо было просто оставить их в покое на какое-то время, что мы и сделали. Были еще и раненые, те кто вернулся из-за черты в этот раз несли на себе целую гирлянду долгоиграющих дебафов, как и те кто по нерасторопности стал жертвой жуков кровососов. Хоть я и понял, что это были за жуки, поправлять никого не стал, пусть будут просто жуки. Тем более что это, после гибели исправно оставляло эссенцию. Мы были бы сущими глупцами если бы не проверили логово Химеры. Как выяснилось очень и очень не зря. Пускай Незнакомец был трижды безумен, но умирать и он не спешил. По крайней мере окончательной смертью. Когда мы спустились вниз, каждый из нас непроизвольно сглотнул при виде собранных сокровищ, вот только что такое сокровище каждый из нас понимал по-разному. Юра и Аркдарк польстились на злато и серебро, аккуратно разложенное как в сундуки так и в вазы и чаны. Красиво и эффектно, чего говорить не каждый день видишь огромный медный котел доверху набитый монетами и разными блестящими побрякушками. По всей видимости, это наследие драконов, у них тоже очень не здоровая тяга к драгоценным металлам. Парней сопровождавших нас, заворожили длинные ряды стоек с оружием и частями доспехов. Хотя и на золото они порой тоже бросали взгляд. Приаракта и меня, правда в меньшей степени, пленила библиотека, точнее то что от нее осталось. Все наши выкрутасы привели к тому, что книжные шкафы попадали, и книги сейчас лежали на сыром каменном полу пещеры. Но нашлось то, что отвлекло меня от книг и спрятавшегося за ним лабораторного стола, тоже немного пострадавшего от толчков. Будь я проклят, если не знаю что это. Огромные створки из желтого метала, мне даже не нужна подсказка ОЕОС чтобы опознать в его тусклом блеске Мекзатеон, этот загадочный метал- наследие исчезнувшей цивилизации. Неважно сколько времени на это уйдет, но я не только вскрою эти полузасыпанные камнями створки, но более того. Распилю их на куски и пущу на куда более нужные вещи чем просто большие двери. Еще один любопытный факт, центральная зала, служившая видимо логовом для химеры, имела по меньшей мере семь рукавов ответвлений. Два из них заканчивались неожиданным тупиком завалом, еще два были приспособлены под нечто вроде кладовок Незнакомца. Видимо тогда он еще имел свой собственный облик и нуждался и в еде и в питье. Оставшиеся три, некогда были перекрыты решетками из мекзатеона, от которых остались жалкие оплавленные остатки. На то чтобы исследовать все подземелье уйдет много времени, но беглый осмотр все-таки произвели. Маленькая комнатушка, скорее даже чулан пытался казаться неприметным. Метелки, какие то тряпки и лоскуты пыльной паутины развивавшиеся на сквозняке. Именно эти лоскуты и выдали фальшь стену ведущую в залу побольше.
  Четыре светильника кристалла мерно пульсировали нежно зеленым светом, тут не было устрашающей магии тьмы или омерзительной магии крови. На каменном троне сидела деревянная фигура. Пришлось в срочном порядке посылать за Приарактом. Хорошее правило, когда видишь что-то несомненно магическое, спроси у того кто в этом разбирается. Лично у меня возникло огромное желание взять в руки топор и порубить эту фигуру на дрова. Приаракт хоть и возмущался, но позволили себя донести... на плечах. Он в прямом смысле слова сел на голову посыльному. Едва он увидел, как ручеек бранных слов превратился в настоящий бурный поток, если бы простые слова могли наносить вред, то мы все бы уже были мертвы. Общая суть сводилась к тому, что мы кучка идиотов не могущих распознать поглотители и маяк души. Кристаллы и впрямь стали мерцать интенсивней в его присутствии, а гобла постарался скрыться как можно быстрее. Мой амулет накопитель как оказалось, был безнадежно разряжен, эти самые кристаллы тянули ману отовсюду отдавая ее знаку на земле. Знак был не начертан, он был образован корнями неизвестного растения. Если приглядеться, то можно было рассмотреть, как зеленые искорки перемещались внутри этих корней, по направлению к фигуре. Звезда была обратной, направленной внутрь круга, что это могло бы значить? Кто его знает, одно точно, парням это тоже сильно не понравилось. Вшестером мы попросту порубили все топорами, и фигуру и знак, да и каменной табуретке тоже досталось.
  
  В кое то веке Глав Ноб, давал возможность что то разломать и растоптать, более того сам принимал в этом участие. Когда парни об этом расскажут, им будут завидовать. Все ж, сколько волка не корми, а он все в лес смотрит.
  
  Кристаллы поглотители уцелели, если знак фигура, да и трон несли на себе, как это не пафосно звучит, частичку зла, то поглотители всего-навсего инструмент. А нам любой, ну почти любой, инструмент в руку будет. Завернутые в ткань они были отправлены наверх, когда Приаракт поостынет, наверняка захочет поработать с ними. Ну а если нет, то я попытаюсь, куда-нибудь их пристроить. Вообще беглый осмотр этой пещеры чудес сулил процветание нашему клану. Процветание и силу, если до конца быть точным.
  
  Торжественные посиделки в честь победы, в этот раз больше напоминали поминки, собственно ими они и стали. Правда под конец мы все ж оттаяли, немало тому способствовало наличие вина, а затем и девочек танцовщиц, обладавших в довесок к красивой внешности и личной обаятельности, полным отсутствием страха. Правда танцовщицами они были так себе, но на это никто внимание в общем не обращал. Постепенно в главной зале нашего общинного дома, малость облагороженном по случаю посиделок и наконец полностью достроенного, остались самые стойкие к женским чарам, женатые и спящие. Если говорить поэтично то в воздухе была любовь, а еще она была во всех чуланах углах, закоулках и просто более менее укромных местечках. Вино ли тому виной, или танцовщицы на самом то деле очень даже умеет танцевать, но я взял за руку ненаглядную и повел ее в свои покои в Храме. Подсаженный на значительно большую подпитку, он наконец стал вырабатывать сто процентов положенных ему единиц ремонта. И хотя моя келья стаяла в очереди на ремонт на общих основаниях, на мой взгляд, там и ремонтировать то нечего было. По крайней мере когда между делом забегал, мне показалось что в целом там все поп режнему. Подготовка к такому мероприятию как Посиделки конечно важно, но оценить размер повреждение в храме время все же нашлось. Цверги уже выдали проект ремонтных работ, им потребовалось всего пару раз издалека глянуть чтобы назначить сумму должную наверное прикончить мою сороку от сердечного приступа. Но та разлегшись на горе золота небрежным жестом пихнула лапкой пару золотых на такое дело. Удивился ли Трорин, не без этого, стук зарубания на носу, что в будущем можно просить куда больше облетел весь островок, а может даже и море. Это внешне бородатые пеньки спокойны как танки, на деле же все не так как кажется на первый взгляд.
  
  В эту ночь, условную конечно, мы провели с женой в одной кровати, как и все последующие потом.
  
  Утро наступило через десять часов. Зеленый змий отступил, давая голове ясно мыслить, первый же вопрос который я сам себе задал, а откуда собственно взялись те самые танцовщицы? Может Юра как то ухитрился? Вроде как у нас рекрутов, да тем более таких не было, до ближайшего населенного пункта сотни миль, хотя если принять во внимание наличие телепортов, расстояние не такая чтобы и проблема. Буря в астрале не то чтобы стихла, но стала чуть тише пожалуй. Аккуратно выскользнув из под одеяла, оставил любимую досыпать, в конце концов, мы толком и не спали, если брать по большому счету. Что ж, в новых телах есть своя прелесть. Пройдясь по внутренним коридорам храма, старательно обходя все локальные завалы мусора, утешал себя мыслю, что та сумма запрошенная отвергнутыми гномами еще мала. Пожелав им трудовых подвигов спустился к умывальне, раньше наверное это помещение было связанно с религиозными таинствами, но мы уже давно использовали его по прямому назначению. Отец Небо можно сказать одобрял, кстати о небесных жителях. Мутный серый кристалл осколок, жег карман. Отдавать его Горунду, пока тот находится во власти Трехглазого высшей степени глупость. Не так много этих кристаллов, а мест на небосводе и того меньше. Не отдать, так это взять на душу очередной грех, конечно можно сказать грехом больше грехом меньше, какая разница если перспектива отмыться более чем прозрачна? Однако очень, до дрожи не хотелось так поступать. Наверное, многие обремененные ответственностью за других рано или поздно предстают перед выбором, поступить правильно, по совести, или поступить верно, но по разуму. Отчаянно не хватает третьего пути, поступить верно и правильно, либо этот путь не так просто разглядеть.
  
  Решив, что вопрос о прекрасных дамах можно решить чуточку позже, направился на флагман. В конце концов, что мы должны совершить такого чтобы поднять на ноги небожителя? Забыть что либо нам уже не светит, можно просто подвинуть тот или иной вопрос в очереди приоритетности, но что делать, если любовь витала как оказалось не только на берегу, но и на корабле. Эта зараза парализовала и капитана и старшего помощника, что творилось на нижней палубе, не было нужды видеть, и так все предельно ясно слышно. Ну Юра, ну ... молодец. Да все понимаю, мы наконец то в безопасности, война нас можно сказать только напугала, а жить в вечном напряжении сил никто не сможет. А потому делаю вид что все в порядке и так и должно быть. Старая мудрость, не можешь бороться с безобразием, возглавь его! Пожалуй так и сделаю, справлюсь за здоровье и бегом обратно, к ненаглядной.
  
  В каюте меня ждал сюрприз, надо сказать приятный, пускай и несколько неожиданный. Отца Небо прижимала к себе его божественная супруга и нежно гладила его по голове. Ничего такого, но мне стало очень неловко, вроде как и новость важная, кристалл опять же, да только вот замер у приоткрытой двери как школьник. И уйти не могу, и зайти... стыдно. Сколько я так простоял, минуту, может две. Наконец собравшись с силами прокашлялся и постучал, обозначая свое присутствие. Уж не знаю кого хвалить, но Мать Земля с Отцом на пару приняли более подобающий вид. Божественные родители все так же сидели рядышком, и как мне показалось были чуточку смущены. Мда, давненько я не то чтобы не краснел, вообще испытывал что то подобное.
  - Прошу простить меня, наверное я очень не вовремя. Однако есть очень важная вещь... Найден осколок.- С этим демонстративно поднял зажатый в руке кристалл. Пока божественная пара приняв его из моих рук рассматривали, а заодно очищали усилием воли, пытался подобрать слова похитрее, но в итоге махнул рукой и выложил все напрямую.
  - Только я не могу призвать Мать Землю, точнее я поклялся что это сделает Горунд, глава клана Злых Солнц. Если это сделает кто иной, то получится, что моя клятва нарушена, и нарушена сознательно. Что мне делать?- Мда иногда, действительно лучше переложить ответственность на начальника, особенно когда и впрямь не знаешь что и поделать.
  -А ничего не надо делать, нету больше Горунда. Есть его оболочка да ошметки памяти, а самого Горунда больше нету. Так что строй второе крыло, да не скупись, строй на совесть. Ну и размещай осколок, можешь вон Алдатакатила привлечь. Или лучше его Юрой звать? Ладно не важно, главное не стесняйся, делись ответственностью, не надо одному все тащить. Он шаман как ни как, к миру этому душей уже окончательно прикипел, да и полезно ему будет. А про клятву свою забудь, считай тебя от нее сам Горунд освободил. Тем паче, что он нового хозяина себе избрал, глупец. Ладно, ты беги пока. Поразвлекайся отдохни, но с храмом не затягивай. - Можно сказать выдворил Отец Небо, его слова это не просто пожелания, скорее хорошо замаскированные приказы к немедленному исполнению. Ноги по крайней мере понесли меня прочь из каюты помимо моей воли, удалось только зацепится за дверной проем в последний момент.
  
  -Один вопрос владыка: КАК?!- Несмотря на недовольство, Отец Небо всеж снизошел до ответа.
  
  - Деяние твое и впрямь велико, вот авансом сил получил, удалось-таки ненадолго призвать супругу. Повторюсь, не-на-дол-го!- В общем, покинул помещение в спешке, дверка сама собой закрылась, с силой. И наверное теперь она еще и заперта, внушение стыда, как показала практика, защита не очень от непрошеных визитеров.
  
  Глава 34. Интерлюдия.
  
  Храм расположившейся на вершине сопки был великолепен. Создатель наверняка будет в восторге от него, осталось всего лишь найти последнею, не достающую часть. В древних свитках говорилось, что божественный алтарь можно создать с нуля, адепты "Читающих Нить" корпели над древними фолиантами уже не первую неделю, но однозначного ответа как это свершить пока не давали. Древние предания, всегда казавшиеся такими незначительными, на проверку оказались невероятно важными и сложными к пониманию.
  
  Хес^Киритил магистр Закатных, умнейших из ныне живущих толкователей, и тот не мог до конца расшифровать запутанные строфы пришедших из глубины веков. Да и полной уверенности, что на руках сохранилось все описание, не было. Сама судьба подталкивала Королеву пойти по пути боли и страдания, но иногда ведь приходится обрезать цветы в саду, а те в свою очередь могут и уколоть нерасторопного садовника. Но что значит капелька крови по сравнению с красотой ухоженного сада. Возможно, если оросить землю малой кровью цветы станут еще лучше расти? Не то чтобы Королева боялась пролить влагу жизни, скорее, ее отвращал вешний вид, да и запах был далек от благоуханий цветов. Но кое-кому, она бы лично и с удовольствием пустила. Король Солнце, этот напыщенный глупый мальчишка, неужто он и в правду возомнил себя равным, великим? Или рассудок его помутился из-за близости с низшими расами? Кукла решила, что она право имеет, что-то там лично решать. Древние Дома и Роды и так имеет относительно много свободы, возможно даже слишком. Так было ранее, так это сейчас, но возможно неумирающие в чем то правы? Перемены, не всегда ведут к худшему, может и перворожденным стоит задуматься о некоторых реформах? Слухи о неудовольствии Королевы Королем Солнце, имели под собой почву, но вот известие о том что Королева Собирает войска дабы лично покарать Ренегата, несколько преждевременны. Это было бы... через чур вульгарно и грубо. Королева привыкла действовать изящней, тоньше. Вылазка здесь, засада там, случайно оброненная эмблема Короля, и вот уже соседи думают как бы пожестче умертвить нахала. К тому же этот глупец действует через чур топорно, взять тех же неумирающих, если уж взялся за это дело, так делай его правильно и хорошо, а не пускай все на самотек надеясь на тупоголовых подчиненных. Впрочем, откуда взяться толковым исполнителям, если их королишко дурак дураком?
  
  Пускай Королеву неумирающие тоже раздражали, одним своим фактом существования, однако и от них есть польза. Начинать войну с ними в высшей степени глупо, особенно когда есть Вождь с его непомерными амбициями, Темный первожрец ужасающей силы, Император, что закрывшись ото всех, вынашивает какие-то свои тайные планы, Король на Горе, решивший видимо захватить все злато мира. В конце-концов порождения смерти, внезапно ставшими такими целеустремленными и деятельными. Планы страха и смерти сейчас стремительно наращивают мощь. К тому же начали сбываться древние пророчества, не сулящие ничего хорошего ни Альвам, ни Друмиру. Поток Серебряных кораблей только увеличивается, каждую неделю приходят все новые суда. Пускай они стали меньше размером и разнообразней, но тем не менее.
  
  Прогулка по аллеи перед храмом Корелона, пускай еще и без алтаря, это дело времени, в тени княжеских Мэльорионов, определенно шло на пользу Королеве. Ах как чудесно слышать шелест этих героев и предателей. Вырастить это дерево задача не из легких, по преданию его росток должен быть посажен в живого перворожденного и прорасти сквозь его плоть. Вытерпеть боль от этого способны очень не многие, а потому их так мало.
  
  Остановившись у крайнего ну или первого, это смотря откуда начинать вести отсчет, королева приложила пальчики к коре этого замечательного и несомненно благородного древа.
  
  -Ах Аналто, старый ты плут и мошенник, ведь знал же что от судьбы не уйти, и все одно продолжал. Одно хорошо, твои изыскания в оранжереях были очень любопытны. Ты можешь гордится собой, мне по нраву то что свершил. Твоя королева благодарна тебе, ведь именно ты помог вырастить все это. - Немного помолчав Королева, погладила на прощание то что некогда было Аналто. Для большинства он стал героем, достойным быть упомянутым в песне мироисчесления. Как впрочем и все остальные бунтари, казнокрады и неугодные Королеве. Очень не многие знали правду о аллее героев, и делиться с другими явно не спешили. Ведь перспектива стать одним из них очень высока, Королева не раз сожалела, что аллея такая короткая. Первым "героем" стал как раз Аналто, Ведающий путь из Дома Заката, его подвиг заключался в нахождении способа возродить прежнею красоту Запретного Леса. Так было написано на позолоченной табличке возле его Мэльориона. Для всех, он пожертвовал собой добровольно, ведь не стоит распространяться, не стоит смущать неокрепшие умы всей правдой. К тому же, как верно говорят неумирающие: красота требует жертв.
  
  Прогулка во многом помогла принять решение Королеве, пускай Закатные и далее ищут ответы в старых рукописях, свой шанс реабилитироваться Хес^Киритил уже упустил, почти упустил. В конце концов, путь боли не так уж и плох, Кореллон не так уж и осерчает, когда ему откроют путь в этот мир. В отличие от многих иных Королева не испытывала такого благоговения перед создателем как иные ее подданные, скорее понимала необходимость этого шага. Ну а то что платой станет жизни возможно сотен перворожденных, ведь есть же неумирающие готовые на все ради презренного металла. Так что решено, кое кому придется поделится осколком, возможно и для него найдется росток, в случае если сильно заупрямится в процессе. От этой мысли к Королеве пришло хорошие настроение, длившиеся довольно долго.
  
  Глава 35 (еще 5 глав).
  То что Отец Небо исцелился, как и новость о фактической смерти Горунда, были восприняты малым, семейным советом, положительно. Не то чтобы старика шамана совсем не было жалко, но это если смотреть с точки зрения личных отношений. С точки зрения клана, это новость хорошая. Я бы куда с большим удовольствием видел бы Стальношага во главе Злых Солнц, весь вопрос в том а жив ли он еще, или тоже кукла как и прочие Зеленокожие попавшие во власть трехглазого. На фоне этой опасности, выходка Соулуса не просто безрассудна, она фактически подставила вопрос о безопасности. Стольких трудов стоило найти безопасный, и главное малоизвестный и труднодоступный уголок в друмире, причем фактически у черта на рогах, и блаженное намерение одного разумного одним махом ставит крест на всех наших усилиях.
  
   Расследование не заняло много времени, действительно поначалу я думал на Юру, Юра на меня или Приаракта с Аркдарком, но все было куда прозаичней. Маг Соулус хуман, в миру семнадцатилетний, точнее уже восемнадцатилетний пацан, решил совместить празднование прошедшего накануне переноса Храма свой день рождения вместе с посиделками. По этому случаю, он совместно с группой младших нобов, с которыми успел сойтись, уж не знаю на какой почве, привели себя в скотское состояние и полному отключению рационального полушария мозга, в наличие которого, после всего, что они натворили, я усомнился. Первоначальный план был смотаться еще за выпивкой, но уже хорошей. Полагаясь на свои силы и удачу, они используя малый гейт перенеслись и не куда-нибудь, а в Стамерфалн. По заверению Соулуса, именно там варят лучшие темное пиво что когда либо он пробовал. Население Стамерфална, с прошлого его визита, малость уменьшилось, однако пивоварня как и улица алых фонарей по-прежнему функционировали. Вот тут то и начались приключения. Деньги как обычно это бывает, были не то забыты, не то потрачены, а то попросту не рассчитали свои финансовые возможности. В результате чего, честным путем развеселая гоп компания получить желаемое не смогла. Кто озвучил решение ломануть Железный дом на предмет выноса матерных средств, сейчас уже и не припомнят. Надо сказать, что в отличие от людей, нобы не только не пытались отнекиваться, наоборот пытались приписать эту "гениальную" мысль себе, наобщавшийся с ними Соулус, на голубом глазу сообщил, что автором идеи мог быть он. Дальше больше, группа, несмотря на численное превосходство стражи и охраны Железного дома, в буквальном смысле вытряхнула содержимое сейфа и кошелька главного казначея этого филиала, в какой кучке золота и брильянтов денег было больше, Нобы сказать с уверенностью не могут. Дальше они с боем прорвались, как им показалось на тот момент в пивную, но малость ошиблись и оказались в казенном учреждении вирт полиции. Несмотря на висевшую на хвосте погоню, точнее разъяренную толпу гномов и хуманов стражников, они, ну раз уж заглянули то чего теряться, выпотрошили уже сейф начальника этого отделения. Собственно привязка к личному кабинету сыграло дурную шутку с глав вирт полицаем, сколько раз его убивали ради заветного ключа, парни не уточнили, ведь в итоге он сам отдал, всю связку махом. В качестве доказательств, связка была передана комитету по расследованию, то есть мне Аркдарку и Юре. После некоторых увеселительных акций, проставляю я себе их, эта гоп кампания с боем прорвалась уде в настоящую пивную где и окопалась на некоторое время. За пиво было решено денег не платить, ибо нечего так жадничать. Это настолько разозлило выброшенного под пьяный хохот на улицу коротышку хозяина, что несмотря на всю прижимистость гномов, он лично метнул первый факел в окно. Пожар сильно расстроил парней, можно сказать разозлил, ведь спасти удалось всего два бочонка гномьей особой, да пяток темного пива без маркировки. В результате чего, опять неясно кто автор идеи, ватага начала не только убивать коротышек, но и резать им бороды, а с хуманов срывать шлемы.
  
  На этом месте доклада я вообще схватился за голову, наблюдавшего издалека за этим цирком Трорина унесли без чувств, ну Аркдарк памятуя что то свое, решил пересмотреть свое отношения к этим, в общем смягчился. Это и спасло нобов от немедленной расправы, которую мне очень сильно захотелось учинить над ними. Юра и ухом не повел, ну резали и резали, срывали так срывали. Чего печалится по этому поводу? Бороды новые отрастут, шлемы вообще не проблема новые сделать, его куда больше напугало нападение на вирт полицию, чего я опасался меньше всего. Вся их сила была в административном ресурсе, с той стороны, сейчас им грош цена, плюнуть и растереть.
  
  Конец своих похождений парни запомнили хуже, их показания разнились. В целом было похоже, что к страже прибыло долгожданное подкрепление, рыцари или паладины какого то там ордена, и только совместными с ними усилиями позволили выдавить дебоширов с улицы, в бордель. И блокировать вход, он же выход. Какая муха укусила Соулуса в тот момент вообще неясно, видимо приобнял один мелкий пушистый грызун. В итоге он заплатил маман за съем всего борделя, вместе с девочками, охраной, конюхом собственно самой маман, и отправил всех их сюда, вместе с двумя посетителями оказавшимися в не том месте и в не то время, последние все еще связаны и лежат в недостроенном баннопрачечном комбинате. После чего, через гейт ведущий прямо сюда, на остров, отправились все остальные участники забега. Уходя последним, Соулус правда догадался погасить свет. Мало того что он подпалил стеной огня заведение, так еще и заминировал вход огненной печатью. К тому же, десяток одноразовых амулетов огненного метеора с отложенной по времени активацией, должны по идее разнести то, с чем не справился бы огонь. Неплохая попытка Приаракта снабдить не магические классы чем ни будь убойным, и легко активирующимся. Жаль провальная, дабы активировать требуется единичка манны. Единственный плюс, можно заранее наделать и хранить про запас. Об временном откате одноименных амулетов, блокирующим повторное применение заклинаний чуть выше средней силы, кому либо говорит строго настрого запретил. С чем Приар по зрелому размышлению согласился. Молодые маги, частенько умудрялись его обойти, дальше всех в этом продвинулся как раз Соулус. Разбрасываться такими как он нельзя, но и прощать глупость граничащую с прямым предательством тоже нельзя.
  
  В итоге наказание было подобрано, Приаракт получил помощника и ученика с ЦУ гонять парня не жалея и не обращать внимание на его жалобы. Ничего, может еще поумнеет. Младшие нобы переданы Аркдарку, в качестве охраны младших жрецов. Тем паче, что с приходом Матери Земли штат надо волей неволей расширять. А служба под началом Аркдарка далеко не сахар. Последний после известия о найденном осколке и планах строительства крыла под новый алтарь как заново родился. Исчезла то, что я непроизвольно опасался в нем. Он вновь стал тем, кем привык я его видеть, верным исполнительным и не боящимся трудностей.
  
  А вот у меня трудности были, в лице всего коллектива веселого дома Фрау Штандельфаген в придачу с двумя, несомненно почтенными, сейчас пьяными в стельку гномами мастерами первой гильдии обработчиков камений. До конца оплаченных суток оставалось всего ничего, и надо было, что-то решать с Фрау. Отпускать ее саму и её подопечных, девочек охрану и подозрительно улыбающегося конюха, было никоем образом невозможно. По всем соображениям. Впрочем, выход подсказала сама Фрау, осталось только решить вопрос в цене да распределить сферу влияния с нашим собственным домом удовольствий. Переговоры, если можно так назвать сборище разъяренных лиц женского пола, были напряженными. В конце концов сошлись на том что, наш дом удовольствий, обслуживает более бедных но горячих рубак и просто парней. Дом удовольствий Фрау Штандельфаген берется обслуживать Нобов и прочих уважаемых разумных. В конце концов "мастерство" у них выше, соответственно и оплата должна быть на высоте. Того факта что я не только женат, но и супруга находится рядом, Фрау Штандельфаген абсолютно не стеснялась, и кажется намеренно обсуждала весьма пикантные способы ублажения намеренно. Вообще под конец собрания я готов был проковырять ногой дыру, дабы провалится и не слышать не о каких колесах или веселых лесенках. Хотя никогда особо стеснительным себя не считал. Еще больше подливала масла в огонь супруга, да и Наталья была хороша. Она своим неуемным любопытством вгнала Юру в краску. Тот даже не покоричневел, скорее почернел, став похожим на кобольда шахтера на выходе со смены. Фрау то отвечала с охоткой, с чувством с толком, с расстановкой, местами помогая себе жестами. А то и вовсе скриншотами, оформленными как альбом иллюстраций для желающих необычного, но стесняющихся произнести вслух свои желания.
  
  В конце концов, была названа сумма единовременной выплаты и желаемый интерьер будущего дома. Довольные друг другом, мы подписали контракт о найме, и приняли весь коллектив в состав клана, что было отдельно оговорено. Чуда конечно не произошло, формальная клятва не сделала девочек рьяными почитателями отца Небо, но все же дало некоторую прибавку к запасу прочности. Пока площадка под будущие дома еще только намечалась, девочки оккупировали главную залу общинного дома.
  
  Вообще количество нерешенных вопросов только росло, одновременно все разом ведь не построишь, да и погодные условия не благоприятствуют. Дыра в безопасности делал невозможным полноценный рейд в логово Химеры на предмет досконального изучения и поиска агрегата или артефакта управлением погодой. Главная защитница, слепая дракониха была так сказать на больничном. Плюс еще и потенциальная угроза в виде наших морских движителей. Как не было печально но их пришлось разобрать, и сжечь некроманскую начинку. Одним развоплощением дело не обошлось. Оставшиеся семеро некромантов, сплошь бывшие игроки были проверены и перепроверены на предмет связи с трехглазым, и хотя ничего компрометирующего найдено не было, за ними также требовалось приглядывать. Свободных рук не хватало, нужна была собственная служба безопасности, контр разведка, нормальная тыловая служба, агитаторы и провокаторы как по делам веры, так и политическим делам. В конце концов не хватало если подумать решительно всех. Последние боестолкновения дали массу размышлений. Допустим самые неблагодарные и черные профессии можно если поднатужится заменить големами. Пойти по пути Злых Солнц построить инженерный комплекс и начать наращивать производственные мощности. Некоторое затишье перед очередной бурей у нас есть. Сколько продлится оно не знает никто. К тому же назревали иные трудности, например продовольственный вопрос скоро встанет в полный рост. Так например необработанное мясо, начинало портится, пускай и медленней чем на земле и все же. Нагрузка на кашеваров возросла в связи с этим фактом многократно. Дерева и камней на острове конечно хватало, а что делать например с кожей? Аукционные площадки были конечно не девственно пусты, но что такое дефицит все вспомнили, или узнали, тут уж по обстоятельством. Пробный лот кубометра строительной древесины был выкуплен в первые три минуты. Не обработанные стволы, средней паршивости качества ушли по цене красного дерева, более того мы получили десяток писем. Как приятных, мол купим еще и много по такой же цене. Так и не очень, где нам грозили карой небесной за то что сбиваем цену и вообще лезем в давно отлаженный бизнес. Аукцион по всей видимости так и останется в Друмире, уж слишком привычный и удобный инструмент для большинства сорвавшихся. Как мироздание его обоснует, чем его залегендирует, пока неясно. Еще из проблем можно выделить две, точнее одна проблема не то чтобы проблема, скорее неудобство. Перенесенные вместе с храмом элементали чистой магии, питались потоками силы, а от того становились ленивей день ото дня. Если в Чернотопье они жили впроголодь, то Снежная Корона была их персональным раем. Приаракт обещался найти среди своих записей способ подчинения их, но на это требуется время и расчеты. Пока что приходилось мирится с таким положением дел. А вот разбежавшиеся по острову иномирные гости, пускай и передохшие в массе своей, вот это была проблема, и не сказать что маленькая.
  Выводок магогов по невыясненной причине перебил практически всех уцелевших зомби в деревне. Вроде как и не плохое известие, да вот сооружение капища из костей павших нам был сильно не по душе. Пришлось отправить рейдеров, изничтожить заразу. Пятерка летающих сухопутных медуз прижилась и принялась бешенными темпами плодить потомство. Наблюдение за ними ничего не дало, чем питались, чего хотят, все оставалось загадкой. Они безмолвно парили в воздухе, облюбовав пяточек в северо-восточной оконечности острова. Единственная причина по которой мы их не трогали так это их уровень, они были фиолетовыми для меня. В конце-концов, пока с ними можно было и повременить, но не забывать. Чай остров не резиновый. Еще одни представители летающих монстров, более всего мне напомнили огров. Кубические фигуры мяса жира и мышц, закованные в каменный доспех они выдерживали невероятно много урона на свой уровень. Хорошо, что этих гостей оказалось всего пятеро. Жаль, но на контакт они не пошли, а в качестве охранников они очень пригодились бы нам. Иномирные пришельцы оставляли иномирный лут, чаще всего понять, чем является та или иная загогулина или полупрозрачная субстанция, было затруднительно. Нашелся лук без тетивы, однако это не мешало ему посылать оранжевые сгустки то ли клея то ли смолу вместо стрел. Урона от его выстрелов почти не было, он был опасен иным. Сгусток попав обволакивал малую вещь или растекался по большой затвердевая на лету. В итоге он перекочевал цвергам, они с его помощью заделывали трещины и щели в каменных блоках храма. Были вещи которые несомненно, что то активировали но с эффектом сходу разобраться не представлялось возможным, казалось ничего не менялось. Наверное мы были похожи на обезьяну с гранатой, а потому волевым решением была свернута вся программа по изучению до постройки специально отведенного полигона. Чем Асмодей не шутит, вдруг среди диковинок с битым названием найдется шкатулка Пандоры или аналог ядерного фугаса.
  
  Глава 36.
  Постоянная стройка выматывает, как выматывает и постоянный снег и холод. Заглянувшие на огонек скаены пираты, немного, но разнообразили наш уже можно сказать размеренный быт. Поначалу стройка шла бойко, не успели оглянуться, как появился маленький, но городок. Каждый желал получить свой укромный уголок, и каждый помогал в меру своих сил. Вот только силы эти таяли вместе с энтузиазмом. Многое еще нуждалось в доработке и благоустройстве, многое еще предстояло переосмыслить. Например, осваивать технологические цепочки производства элементарных вещей. Как то муки или льняной с хлопковой тканью. Износ вещей и ранее присутствовал в Друмире, но проблема встала в полный рост после того как выяснилось, что на весь клан нету ни одной мало-мальски приличной швеи. Толку в зачорователях рунной ткани, если нужны обычные холщевые мешки. К тому же, резко увеличились сроки сушки и дубления коже, всход растений, став более приближенным к земным реалиям. Разрыв добавил проблем, особенно тем, кто не рвался воевать и получать имущество исключительно грабежом и насилием. Взять к примеру обычную пробирку под самый малый эликсир лечения. Пока не попробовали воспроизвести лично процесс, как то даже не задумывались о таких сложностях. Хотя по правде говоря, многое успели сделать пока остальные откровенно считали ворон.
  Приаракт совместно с Соулусом, довольно здорово переработали систему дальних порталов. Достигнув довольно большой точности и надежности в текущих условиях. Если с возвратом особых проблем не было, то прыжок в неизвестность мог быть фатальным. Эта парочка свела такой риск практически к нулю, многие Нобы даже не успели испугаться, на их взгляд новые свитки не отличались от прежних. А опасаться было чего.
  Прыгая к известным городам Друмира, мы рисковали обнаружить огромный провал, или озеро кислоты ну или целый и невредимый город призрак. Карту приходилось редактировать на живую, конечно большинство городов осталось на месте, как и их жители. Хотя зачастую изменения в самих жителях было намного опасней, чем озеро серной кислоты. Пару тройку раз приходилось отправлять подмогу, вызволять команду купцов разведчиков. В итоге мы ограничились семеркой относительно спокойных городков не имеющих ничего против торговли с зеленокожими. Расовая неприязнь крепла день ото дня, вспоминались какие-то старые, возможно даже надуманные обиды. Купцы из зеленокожих так себе, в основном парни были в охране наших назначенных на эту должность экс игроков. Главное условие быть достаточно дружелюбным и не быть ненавистным продавцу. Зато парни стали отличными разведчиками.
  То тут-то там, возникали уличные ораторы, винившие в своих бедах, коих в последние время стало все больше, иные расы. Как выяснилось, у всех ко всем были претензии. Другой вопрос, что где то все не удовольствие выражалось в бубнежке себе в бороду да задиранию цен до небес, а в других местах погромами лавок где эти самые цены были так высоки.
  Впереди эпоха войн, гражданских войн. Местные, потеряв управляющие алгоритмы становились либо куклами, либо агрессивными и своевольными разумными. Слухи о убийцах целенаправленно вырезающих мирных крестьян, продавцов, конюхов попросту прохожих, множились день ото дня.
  А мы скупали и слушали. Слушали и запоминали, делая выводы. Казавшимися бесконечные запасы рассходников, будь то обычная соль или бутылка из темного зеленого стекла. На проверку таковыми не были, пару раз мы опустошив под чистую ту или иную лавку наблюдали как наиболее ожившие торговцы начинали заколачивать окна и двери. Бывало и обратное, широко улыбающийся продавец широким жестом предлагал выбирать из ассортимента показывая на пустые полки.
  Параллельно с этим, мы вернулись к моей давней задумке. Конечно мы не Робингуды, однако мы принялись старательно искать работорговцев чтобы... чтобы выкупать у них разумных. Каких только историй мы не наслушались от освобожденных. Восьмилетний Кирил мечтал стать рыцарем, и казалось, его мечта осуществилась. Он действительно оказался в игре лицом к лицу со своим аватаром, вот только последний, почти двухсотый рыцарь смерти его и продал ящерам. Ведь в друмире Кирил оказался в своем истинном обличии. Возможно не стоило разговаривать со своим аватаром как с живым существом.
  Наденька, студентка с ее слов, оказалась в Друмире также в своем истинном теле, разрыв застал ее вместе с бойфрэндом, во время сходки. Отыгрывая роль прекрасной эльфийки, она была в обычном своем косплеэ наряде, жаль, но он таковым и остался. Гоблины охотники за головами не преминули захватить еще и хуманку ряженную под длинноухую. Ведь последние куда дороже идут.
  Виктор Петрович, оказался пожалуй самым полезным из освобожденных. Долго молчавший он сам попросился поговорить о новом месте работы. Бывший завхоз АТП, первое время думал, что перебрал со спиртным и впервые в жизни видит зеленых чертей. А потому молчал лихорадочно придумывая способ протрезветь. Но время шло, а кошмарный сон все не кончался, и вот наконец он решился. На меня, точнее на мои протезы он косился с явным страхом, но после анти шокового препарата, гномья особая ноль пять, наконец унял дрожь и страх, и смог рассказать немного о себе. Бывший старший сержант, служил в авто роте, потом работал в АТП, дошел до завхоза начиная простым авто слесарем. Где он очутился, вполне осознает, как и то, что его выкупили из рабства. Быть в долгу для него в тягость, вот и просится на работу, дабы отдать денежку потраченную на него. Оскорблять его словами:- что ты не надо- не стал. Сам дошел, что не тот тип характера. Побольше бы таких Петровичей, может и жизнь была бы лучше.
  Для начала Петровича решено было назначить интендантом первых трех, общедоступных ячеек кланового хранилища. И четко определены обязанности, коих поначалу было не много. Но прошло совсем немного времени, и как то само собой так вышло что все подметалы, все неофиты, да и вообще все кто по мнению Петровича не сильно занят, в одночасье становились заняты сильно, и на долго. Если раньше шарахались только от меня, тот теперь еще и от Завхоза. Есть такой тип людей, которые прикипают к новому месту работы минут за пять, не прошла и неделя, а Петровича уже все знали, казалось он тут был задолго до храма. Сам Петрович довольно быстро отошел от первого шока и не стесняясь гонял всех кого видел, это дало второй бум строительства.
  Впрочем, не один только Петрович вдохновлял на трудовые подвиги. Скольких нервов стоило возведение столярной мастерской и кузнечной улицы, как позже назвали этот кузнечных цех, наверное знает только благоверная. А полноценный комбинат питания? Понятное дело, парни могут кушу употребить сидя у костра, но на мой взгляд, кушать в теплом и светлом здании, куда как приятней. Кашевары кстати были со мной полностью согласны. Конечно дело не только в заботе об удобстве, еще это обязывает и приучает к дисциплине.
  Самое пожалуй важное, флот, требовало развитие инфраструктуры нашего острова государства. Пока это говорилось вроде как в шутку, но кто знает. Переделка движителей вот над чем большую часть времени корпел лично я. Пришлось исхитряться, дабы вместить новую версию, более массивную и более мощную. Максимальная скорость не изменилась, уменьшилось время набора хода. К тому же медные детали обходились более дешево чем мекзатион. Покончив с восстановлением ходовых качеств, всерьез задумался о экипировки парней в новых условиях. То что знают двое, знают все. Пришельцы или точнее попаданцы с земли, волей или неволей но дали жизнь огнестрелу, а значит рано или поздно он войдет в нашу жизнь и станет неотъемлемой его частью. Например, из-за таких как я. Воссоздать тот же калаш не имея завода, можно, но больно хлопотно. А потому был выбран свой путь. Проанализировав опыт применения огнестрела Парнями, пришел к выводу, что им нужен либо пулемет, либо дробовик. Поскольку до пулемета нам еще растить и растить производственные мощности, выбор пал на помповый дробовик. Самая простая идея, скопировать конструкцию человеческого оружия была отвергнута как не состоятельная. Лучше все-таки сразу создавать оружие по лапы зеленокожих, чем подгонять человеческие образцы под них. Так родился "Громыхало", переименованный парнями четырех зарядный, двадцатимиллиметровый помповый дробовик "Громобой". Сила недоступная человеку позволяла Зеленокожим держать эту семнадцати килограммовую железяку не напрягаясь. А латунная гильза начиненная черным порохом и шариками из ненасытного железа, позволяла производить выстрел на дистанцию уверенного поражения в тридцать метров, без риска разрыва ствола. Не сразу но удалось подобрать баланс между поражающим элементом и порохом. Пробные испытания на пиратах показали впечатляющий результат. Впрочем, нашлись те кто видя результат залпа всего двух Громыхал, решили отдать свой обед океану. Конечно были учтены пожелания парней, снизу крепился трехгранный штык. До всякого рода запретов разных конвенций и прочей чепухи, нам дело не было. Парни хотели колоть так, чтобы кровушка текла не останавливаясь, я был не против. Правозащитники всех мастей, не хотите видеть последствий таких ранений? Так делайте все, чтобы остановить войну еще в зародыше, любой ценой, а не пытайтесь запрещать инструмент войны, все одно война жуткая вещь хоть с трехгранником, хоть без.
  Наше счастье пока правозащитников в клане не было, а на иных плевать с высокой горы. Также парни обрадовались новой броне. Пускай на руках остались кровавые мозоли, а лицо стало черным от угля, но вместе с подающими надежды кузнецами мы перековали левую створку мекзатионовых ворот, обеспечив всех бойцов обновой. К нашему счастью за воротами оказался вышедший из строя голем оператор генератора боли. Как то я уже испытывал это излучения, память все еще свежа о тех мгновениях. Что до доспеха, так он был комбинированным, Пластинчатый сверху, внутри он имел внутренний слой, заговоренной кожи и стеганную подбивку. Что особенно радовало парней в условиях постоянного минуса.
  Дар предвидения проклюнулся или просто угадал, но маленький кусочек относительного спокойствия кончился с появлением эскадры из трех двухмачтовых яхт с эмблемой серебряных замковых врат на синем фоне. Геральдика вновь стала необходимой наукой, данная эмблема означала принадлежность к дому Серебрянная Гавань, "Встречающих из-за моря" если дословно. Нас обнаружили куда быстрее, чем нам хотелось бы, не оправдал своих надежд страх перед смертью.
  Удивительно, но три яхты, пускай и морские, решили пойти в лобовую атаку на наш флагман. Поочередно наши корабли патрулировали акваторию, чего-то подобного мы все же ожидали. Давно покинувший каюту Отец Небо, наверное с интересом наблюдал за этим скоротечным морским боем. Собственно это был не бой, а стрельба по плавающим мишеням. Яхтам требовалось развернутся бортом чтобы дать залп из всех своих орудий. Да и дистанция уверенного поражения у нас была в два раза больше. Маги ушастых хоть и были достойны уважения, однако продавить корабельный щит им удалось всего на семь процентов. Всего этого было явно недостаточно, чтобы представлять серьезную угрозу нашему мекзатионовому монстру. Поворотные башни главных разрядников, казематы в которых были установлены разрядники попроще, трофейная тридцати миллиметровая зенитка, боевая платформа мага, дающая лифт на сорок два метра над уровнем моря. Все это не оставило ни единого шанса в прямом бою трем бесстрашным, но очень самоуверенным капитанам ушастых. Возможно они хотели пасть смертью храбрых и обессмертить свое имя в песне мироздания, кто знает. Однако вышло что пали они смертью самонадеянных глупцов, пускай и с именем Королевы на устах. Один правда смог избежать этой участи. Топить эти изящные и в целом быстроходные суденышки мы не стали, взяли на абордаж. Опять все обошлось без неожиданностей. В каждой штурм команде было минимум двое с Громыхалами. Держать строй или цепляться за каждый закуток, становилось бессмысленным занятием. Зачастую выстрел дробовика пробивал переборку и притаившегося за ним защитника. С появлением огнестрела, абордаж потерял темп и стал не веселым рубиловом, кто кого, а будничной работой, можно сказать стал скучным и неинтересным действом. Парням нравилось палить, зачастую даже в заведомо пустые помещения, иногда правда выяснялось что не совсем они пусты. Когда воздух взрывался кровавым облаком, а секундой спустя из стелса выпадало то, что некогда было эльфом, по началу даже пугало, особо впечатлительных приходилось потом отпаивать. Парни по доброте душевной рассылали скриншоты с припиской, "глянь как я его!" внутри клана всем и каждому, среди них как раз пугливых не было. Впрочем, выстрел из инфернального арбалета все одно был пока куда мощнее и эффектнее, но скриншоты подобного толка делать мне было как то не к лицу. Меня заботила эссенция.
  Эссенция, эссенция души, мой с сыном Рурака ресурс на двоих. Я за счет эссенции мог многое, что недоступно большинству разумных, для сына Рурака это же была просто пища. Разрыв внес коррективы и в эту, темную сторону жизни Друмира. Если раньше я мог рассчитывать на искорку эссенции с каждого существа, будь оно разумным или нет, то теперь это далеко не так просто. Волк или заяц, по прежнему мог оставить после себя зеленую искорку, видимую лишь мне, в свете темного фонаря она медленно плыла ко мне. Фонарь притягивал их как магнит.. Многие из соклановцев и знать не знали что это за инструмент, считая его украшательством или пассивным источником света. Но чаще, звери стали оставлять после себя лишь свое тело. Что поделать, все псы попадают в рай, видимо как и зайцы и белки и прочая лесная живность. А вот разумные всегда меня радовали. Будь то условно разумные крабы отшельники живущие на южной окраине острова, или капитан ушастых. Мое проклятие состояло в том, что желая жить в мире, вынужден искать драки. Собирая каждую новую искорку, ощущал как становлюсь сильнее. Иногда приходило осознание, что можно продвинутся еще чуть дальше по темному пути. Максимальный запас эссенции рос, менялся фонарь становясь все более тяжелым и массивным. Массивным в плане силы. В конце концов мироздание пыталось все упорядочить. Светлый пантеон, на проверку оказавшийся не таким уж и светлым, отчаянно искал своего чемпиона, сущность, что будет его проводником в этом мире. Но и назначенные быть тьмой, оставаться таковыми не спешили. Своими поступками они все больше отталкивали тьму от себя. И хотя тьма и зло далеко не тождественны, многим она не по нутру. Так уж устроен человек, что в нем намешено всего понемногу. Стоит одной из его сторон взять чуть верх и мы уже считаем что этот человек хороший, или что он плохой. Кто то плывет по течению, оставаясь серым, кто то пускается во все тяжкие впуская к себе на сердце злобу и тьму, ну а кто то сознательно спешит на помощь всем и каждому, пытаясь стать чуточку но лучше. Хороший я или плохой, наверное все же решать другим, но осознание того что тьма, равно как и свет, никого до хорошего не доводила, заставлял относится к ее дарам с осторожностью. Во всяком случае капитана головной яхты, допрашивал лично и в одиночестве. Во избежание душевных травм у подчиненных.
  Немолодой, даже по меркам перворожденных, он принадлежал к древнему роду, был так сказать не совсем желанным отпрыскам древнего рода. Именно в этом он искал силы и твердость противостоять мне, однако и его кровь была красного цвета. Мне нужны были ответы, и я их получал. Да, перворожденный ничего не говорил вслух, его с головой выдавали его мысли и страхи. Как это не странно, но отпрыск древней крови эту самую кровь жутко боялся. Всего-то царапина и вся его решимость, все его вера в превосходство высшей расы перед такими дикарями как я, разлетелась на мелкие осколки. Еще больше его пугало то с какой легкостью вскрывались самые сокровенные секреты, ведь для пущего эффекта я проговаривал за него ответы на свои вопросы. По правде говоря, половина, если не больше, этих самых секретов интереса для нас не представляла. Какая нам разница, что юный князь из дома Ветра, тайно послал в качестве подарка и доказательства своей любви к юной княжне из дома Закатных, ветвь Белого Дыхания из садов рода Хранители извечного леса. И что сейчас это вторая по популярности новость обсуждаемая при дворе Королевы. Куда больше интересовала известие, что Королева пошла на сделку с Серебряной маркой, можно сказать с одним из дочерних кланов Олдеров. Пускай переговоры ведутся с перворожденным, но молодой выскочка ставшим богатым практически на пустом месте водился с такими же толстосумами из числа низших рас. И это оскорбляло многих мэтров, сам факт того что королевский двор опустился до общения с ростовщиками раньше был бы невозможен. Однако Королева изменилась, сейчас она жаждет прихода создателя перворожденных, и потому все ее помыслы направлены на то чтобы найти древнею реликвию.
  Все бы ничего, да только вот, помнится, на что способны эльфы ради достижения своих целей. Обратится к Олдерам, видимо надоумил Аналто, герой получивший место в песне мироисчесления. Даже не стал уточнять, за что именно он получил такое высокое звание, свое любопытство, отнюдь не праздное, утолил более чем с лихвой. Оглядевшись по сторонам и убедившись, что за нами никто не наблюдает, постарался как можно доходчивей и убедительней донести до мелко дрожащего капитана. Его имя так и осталось для меня неизвестным, оно попросту было мне не интересно.
  - Передай Королеве железному .... , что если еще хоть один ушастик приблизится к нашему острову, то я лично выверну мехом внутрь. И не только ей! Ищите осколок в другом месте!- посмотрев на мелко дрожащего капитана распятого в его собственной каюте на его собственном столе, усомнился, что он сможет передать послание. Его рассудок уже поплыл от страха, пожалуй, малость перестарался. Нет, конечно через пару недель отдыха в каком нить доме запретных услад, в борделе если по простому, эта неженка придет в себя, залившись вином и окружив себя прекрасными девами. Но столько времени ждать, нет уж увольте. Наверное я уже далеко зашел по темному пути, казалось старые раны зажили, ан нет. Стоило упомянуть Имя Аналто и Олдеров, пускай и мысленно, как жажда мести вспыхнула вновь. Гаденышь, не только жив, он мало того национальный герой, его именем даже алею какую-то назвали. Ну да ничего, доберусь и до него и до аллеи и до Королевы давшей добро на пытки моей жены и дочери. Перевернув на живот экс капитана, принялся писать послание на его спине. Подумал было вырезать, но вовремя спохватился, парень сойдет с ума тогда окончательно, а чертова регенерация сведет на нет все мои труды. Перо и чернила оказались надежней, был бы знакомый кольщик, заказал бы наверное самую странную татушку, но за неимением, обошелся тем что имею. Очумевший от счастья ушастый исчез во вспышке телепорта, надеюсь приземлиться он удачно. Мне нужно чтобы послание дошло до Королевы. После того как она его прочтет я буду точно уверен где искать и ее и Аналто, да и на Олдеров наконец то выйду. Собственно искать не придется, Ушастые сами придут.
  
  Глава 37.
  Время уже привычно ускорило свой бег, его опять стало не хватать. Известие о предстоящей атаке эльфов на остров, клан Ловцы Душ воспринял в целом спокойно, можно сказать даже с облегчением. В конечном итоге мы готовились к чему-то подобному. Через сколько часов или дней, мы увидим флот перворожденных, никто точно сказать не мог, но вряд ли Королева будет затягивать.
  Моим словам все поверили безоговорочно, ведь желающих заполучить осколок не сосчитать, а ушастые попросту оказались первыми в очереди. Просто приняли к сведению, эльфы значит эльфы. Узнай об осколке светлые, пришли бы недабитки Светлоликого, узнал бы Первожрец Темных, чую пришел бы он. Ведь в делах политики и веры, нет места для сантиментов. В лучшем случае, силы света или тьмы, попытались бы склонить Отца Небо на вступление в свой пантеон. В худшем, выдрали бы с корнем алтарь и призвали бы кого посговорчивей.
   Сейчас Первожрец Темных на коне, по слухам это он смог уничтожить Светлоликого, и если это так, то он очень опасный противник. Его восхваляют, на него уже молятся. Скоро наверное иконы с его изображением появятся. Вот только со стороны не все так просто. Его дружба с демонами, причем не абы с кем, а с самим Асмодеем. Оружие калечащие не только тело но и души, в конце концов он уничтожил богиню принадлежавшую его же пантеону. Очень уж попахивает прямым предательством, хотя там история вообще не ясная. По одной из версий, это богиня придала свой пантеон, в таком случае Первожрец выглядит как преданный защитник Неназываемого, но ведь это одна из версий. Как говорится свечку не держал, а потому рассматриваю все возможные. К тому же, темный пантеон пока себя никак не проявляет. Ни Ауле, ни его супруга, ни в конце концов Неназываемы, после боя при первохраме пока не являли себя пастве. Зато Первожрец являет, побратим бога, убийца богов, друг демонов, вокруг него сверсущности, оживший дракон, Василиски, еще бог знает кто. В конце концов Джаргетнаут отправленный в неизвестные дали, ведь неспроста же. Сказочка про кражу, или атаку сил света, выглядит не то чтобы неубедительно, вообще смешно. Куда был отослан этот ходячий форт? С каким заданием, что могло быть настолько важным чтобы отправить этот шедевр на кануне большой сечи. Достоверных ответов не было, были лишь гипотезы, основанные на обрывках знаний и личного опыта. Первый осколок мы получили, точнее я получил, вырвав сердце у одного проклятого эльфа пожелавшего стать равным богу. И у него ведь это почти получилось, вот только на его беду его минимум дважды прокляли, сначала поверженные хозяева храма, а второй раз его сотоварищи за предательство. В итоге он стал тем, кем стал, сейчас по прошествии времени уже даже не уверен, что к этому хоть как то были причастны разработчики. Ну да Небо с тем предателем, то дела минувших дней, вот не возжелал ли Первожрец запретного? Даже сейчас, при всей его силе и могуществе, он обычный бессмертный. Да он не раз и не два демонстрировал то, что иным не под силу. Никакая магия на это не способна, я для него пожалуй не противник. Единственная надежда так это на огненное неистовство да на спец снаряд для плечевого орудия.
  Пару раз я размышлял, что же меня остановило от использования его против химеры? Возможно понимание, интуитивное, что химера при всей своей силе и мощи далеко не самый страшный враг, найдутся те, кто боятся только божественного оружия. Показательная порка камуфлированных, устроенная Первожрецом, яснее ясного дала понять, что обычное оружие, будь то острое железо или заклинания, уже бессильны против него. А ведь рано или поздно мы должны будем сойтись лицом к лицу, хорошо бы это было за пиршеским столом, за бутылочкой эльфийского винца или бутылем Иглушки, но если смотреть на перспективу, такой вариант более чем сомнителен. Как не велик Друмир, его небосвод тесен, да и природу человеческую ни переделать никаким заклинанием.
  Размышления над делами великими помогали с делами текущими. Отец Небо в последнее время давал возможность налюбоваться на себя, стройка крыла отведенного под алтарь Матери Земли, практически равнозначной четырехугольной пирамиды, была в самом разгаре. Отец Небо как мог подгонял приданных цвергам парней, самих изгнанных гномов подгонять не имело смысла, более того лично принимал участие в процессе. Конечно, камни или бревна не таскал, все отдал бы за такое зрелище, но его напутственные слова восстанавливали силы и разжигали производственный энтузиазм. Его желание понятно как можно быстрее призвать супругу, в паре они оба станут намного сильнее, в этом сила и слабость дуальных божеств. Да теоретически они так и будут в числе малых божеств, но вместе, да еще и на "своей" территории при случае могут дать отпор многим посягнувшим на святое. Но это его желание, не мое.
  Остров Снежная Корона, сам по себе неприступный бастион. Пригодных для высадки десанта мест не так много, кругом одни скалы, к тому же здешние воды суровы и холодны, свалившись за борт нужно срочно выбираться, иначе переохлаждение, судороги и смерть. Артефактов или заклинаний позволяющих продержаться чуть дольше трех минут, мы честно говоря, не знали, хотя и допускали возможное существование чего то подобного. Однако, исходя из того что среди распространенных средств ничего похожего не нашлось, резонно предположили в их практическом отсутствии. Наталья прошерстив как следует аукцион, наткнулась на доспех моряка. Что ж, даст Небо свижусь с создателем пожму ему руку, спас жилет конечно не убережет от переохлаждения, но не умеющим плавать дает шанс на спасение. Впрочем, один единственный комплект обошелся нам почти в шесть тысяч золотом. А чтобы скопировать, хотя чего там копировать все и так ясно, конструкцию не было ни времени ни сил, да и практического смысла тоже не было. Куда важней было перекрыть места пригодные для морского десанта, и при этом не сильно распылять немногочисленные силы. Блокады как токовой мы не боялись, попробуй заблокировать самодостаточный, не ищущий внешних связей остров. Дорогое и бессмысленное удовольствие сомнительного толка.
   В теории, мы можем сидеть в блокаде не то что годами, столетиями. Тем более нам есть чем заняться на ближайшие годы. Помимо освоения поверхности Снежной Короны, таящей как мне кажется под слоем снега немало интересного, есть еще пещера Химеры плавно переходящей в целый комплекс Несущих Мысль. Пускай медленно, но мы продвигались вглубь, находя все новые закрытые двери и обвалившиеся коридоры. Что там за очередной заблокированной дверью, что за тем обвалом? Не только приказы начальства, но и любопытство первооткрывателей подстегивало разведчиков. К тому же порой помимо ставших уже привычными нам сломанных големов, попадались редкие, необычные или вовсе непонятные вещи, хотя были вроде как бытовые мелочи, оказавшиеся весьма полезными. Склад или баталерка, обеспечила нас железной и серебряной посудой. Необычный орнамент в виде мифических существ, сделанный древним мастером настолько искусно, что казалось, птицы сейчас запоют, а животные продолжат свой бег. С красивой посуды и есть вкуснее. На нижних этажах, как выяснили разведчики опытным путем, от некоторых труб шел сухой жар. Если ближе к поверхности разного рода трубы, вентиля и клапаны, воспринимались как декорация, то внизу явственно различался звук работающих механизмов. Возможно, все это имело смысл, и более того возможно все это еще можно отремонтировать, хотя бы частично. Постепенно карта подземелий заполнялась, но до полного освоения, боюсь, потребуется еще очень много времени. Малые боковые ответвления зачастую оставлялись на потом, логика подсказывала, что самое важное, где то там, внизу.
  Но не только старое наследие занимало внимание, дети они же цветы жизни. Пускай их немного, но они есть. Пока этот аспект нашей жизни был под плотной женской опекой, но для полноценного воспитания нужна и крепкая мужская рука. Да дети друмира не болели, у них не текли сопли и не мучили колики. Однако всплывали проблемы, которые сходу и не решить. Новорожденных пока не было, в основном все были старше десяти лет, однако это временно. Тот кто придумает эффективные контрацептивы, станет моим личным врагом номер один, ради такого даже нарушу данное себе слово, больше не давать сыну Рурака поглощать чьи либо души... Глядя на смешанные пары, женская половина которых уже начала округлятся в области живота, сам надеялся и верил в возможность рождения еще одного ребеночка, а лучше нескольких. Интересно на кого же они будут похожи? Надеюсь если дочка то на маму, если сынок то на меня. Ведь человек способен привыкнуть ко всему, даже к такой внешности, вот любимая и привыкла, более того находила в ней уже отдельные привлекательные черты.
  Вздохнув с грустью, оставил отвлеченные размышления, дабы вернуться к делам текущим. Тактика эльфов была в общем проста и эффективна. Поскольку сами перворожденные в ближний бой вступали крайне неохотно, за исключением естественно тех ушастых что прежде были людьми, то впереди будут их танки. Древни, корнестражи, энты, возможно еще будут лесные обитатели, медведи или те же волки. Все это пушечное мясо будут поддерживать друиды и прочие классы поддержки. Как например немногочисленные сирены, сколько их осталось неизвестно но сбрасывать со счетов нельзя. Практически бесполезные в боевом плане, они пожалуй лучшие из баферов на балансе у перворожденных. Значит, их нужно как можно скорее нейтрализовать. С ходячими деревьями все относительно просто, они изначально имеют слабость к огню и значит, их будут стараться усилить на магическое сопротивление. Известная слабость не всегда слабость, заманчиво же ей воспользоваться и нарваться на контрмеры. Нет мы пойдем другим путем, ни к чему нам зеркальный огненный щит или ледяное отражение, в последние время Королева провела несколько коротких карательных акций в результате которых исчезли несколько замков экс игроков. Исчезли буквально, их не стали удерживать, а сравняли с землей. Перебирая варианты остановились на комбинированном способе. Первый заключался в метании своеобразных водяных "бомбочек", пузыри с водой зачарованной на отрицание. Если мы правы и на древесных танках действительно будет что-то из магических щитов, то это должно их снять по большей части. Второй способ это наша совместная с некромантами разработка. Заплечный ранец с коротким шлангом, метавший струю увядания, внешне похожей на горящий вязкий газ прозрачного фиолетового цвета, умертвлял все, что могло жить, оставляя только камень, кости и пепел. Но не верь глазам своим, сказал один мудрый человек, хоть внешне это и похоже было на горение на самом деле огнем или реакцией окисление там и не пахло. Скорее было похоже на стремительное старение и разложение в одном флаконе. Приаракт трижды перепроверил, но закладок могущих привести к нам трехглазого не нашел, не то чтобы я не доверял этим мертвенно бледным работникам серпа и лопаты, как оказалось весьма эффективный инструмент для их работы, но доверяя проверяй. Ну а защиту от главной ударной силы ушастых, от их стрел даже и выдумывать не имело смысла. Иногда старые приемы куда надежней всякого рода ухищрений. Ростовые осадные щиты, имеющие пазы для сцепления цепями, сантиметровый слой стали должен выдержать самую острую стрелу, а подбой из зачарованной кожи ослабить магические снаряды. К тому же была сделана маленькая доработка, на внутренней стороне крепился специальный потранташ под лечебные мензурки. "На хил надейся, а сам не плошай" надпись, сделанная кем то из хулиганских побуждений, вскоре перекочевала на все осадные щиты экс медношкурых. Лишние пять слотов быстрого, доступа никому лишними и не будут.
  
  Но одними щитами дело не ограничивалось, вторая шеренга должна была быть вооружена пружинными гарпунами, уже не раз и не два доказавшими свою надежность. Огнестрел как и трофейное земное оружие, это козырь припрятанный до поры до времени, я и сам долго думал, не взять ли один автомат себе, на всякий пожарный. Но взвесив все за и против решил что адский арбалет в общем оружие тоже проверенное, и не имеет смысл лишать кого либо из неофитов возможности пострелять. Громыхал, равно как боезапаса к ним, было собрано немало, по три сотни выстрелов на каждый дробовик, плюс запас. Каждый из рубак получил эту веселую железную трубу и каждый счел своим долгом хоть как то разукрасить личное оружие. То амулет какой присобачить к рукоятке, то раскрасить в затейливый узор, особо продвинутые пытались его модифицировать с помощью драгоценных камней, гемов. Что честно говоря в процессе разработки не предполагалось и не учитывалось. Однако парни верили, и разубеждать их в невозможности этого никто не спешил. Раз вставляют, значит можно. Получили громыхала и цверги, правда модифицированные. Тридцать пулевых громыхал с небольшими щитками для защиты лица и главное бороды, дополненные специальным упором, позволяли гномам вести относительно прицельную стрельбу. Впрочем, даже косвенное попадание не сулило ничего хорошего. Менять название цверги не стали, но также засели за подгонку и украшательства. После того как они закончили, можно было даже не заикаться о какой то там сдаче оружия на склад. Что за руны они выгравировали, что за орнамент такой красивый и необычный стал украшать ложе и приклад? Трорин и компания лишь ухмылялись себе в бороды и молчали.
  Спешно возводились деревянные башни в ключевых точках, Разрядники и стрелометы должны будут охладить пыл тех безумцев, что попытают счастья в попытке пройти извилистые ущелья на ялах или шлюпах. Для крупных судов впрочем, иного пути кроме ведущего в нашу бухточку нет. А потому именно вход укреплялся в первую очередь. Два крупных генератора боли были установлены на каменных превратных Башнях. Собственный малый щит, ростовая стена и маногенератор делали эти две башни серьезной преградой для ушастых. Проигнорировать жгучую, нестерпимую боль не выходит даже у восставших из мертвых. Что же говорит о еще живых?
  Будь у нас время, мы бы еще больше укрепились, но и Королева смогла бы собрать больше войск, мое хамское послание преследовало две цели. Дать понять, что у нас есть осколок и поторопить ее с атакой. Вряд ли она действительно оскорбится, фигуры ее величины уже не имеют право на эмоции при принятии решений, не должны иметь по крайней мере. Другое дело опасение, что осколок уйдет кода либо еще, ведь выкорчевывать его из алтаря или снимать с остывающего тела врага совсем разные вещи. Последние куда проще, да и формальный повод Королеве ушастых я дал. Остается только достойно встретить гостей, надеюсь они не заставят себя долго ждать.
  
  Глава 38.
  
   Последние приготовление происходили уже во время прибытия эскадры. Пожалуй, на Королевский призыв откликнулись все дома и древние фамилии перворожденных. Часть из них вообще была доселе неизвестна, другие напротив вполне узнаваемы и ожидаемы. Немного неприятной новостью стал флот железного дома и серебряной марки. Впрочем, это вполне в духе ушастых, пустить впереди себя тех, кого не жалко. И из-за их спин метать стрелу за стрелой. Семьдесят пять вымпелов, не считая разнообразную мелочь, против семи наших кораблей и двух плавучих батарей, экипажи которых были собранны по кабакам да канавам возле них. Отчаявшиеся, разорившиеся или просто потерянные старые новые жители друмира, готовы были на все лишь бы снова попасть в море, готовы выйти даже на таком корыте. Ведь строить полноценные суда времени не было, но в качестве приманки и груши для битья эти квадратные буксируемые баржи вполне годились. Вооруженные устаревшими копьеметами и катапультами, дискометателями они первыми должны встретить вражьи корабли. Подводные тараны, наспех окованные заточенные бревна, они должны при случае охладить пыл особо наглых и целеустремленных.
  Мы также как могли копили силы, на призыв о помощи откликнулся Клан лидер Медношкурых, приведший сотню черных орков, и почти три сотни гоблинов застрельщиков. Не один я время зря не терял, вчерашние рыбаки были оприходованы и поставлены в строй. Бойцы из них так себе, да и с морально-волевыми не очень, но метать издалека пилумы они все же могли. Еще удалось выкупить почти девять десятков разного отребья посаженного в казематы за мелкие и не очень провинности. Халифат набирал силу, впрочем наше серебро показалась чинушам из городка "Пустынный Цветок" таким же привлекательным как и все остальное, да и зеленый цвет морды их не сильно смущал. Старые портальные точки работали до сих пор пускай и с перебоем, хотя идея смотаться к границам Восточного кластера была отнюдь не блажью или дуростью. Русский, как и Европейский, кластер сейчас больше напоминал иллюстрацию к постапокалипсису, что творилось в Азиатском там сам черт ногу сломит, да не было у нас выхода на кого либо. Зато было понимание, что на востоке любят торговать.
  Работорговцы так сказать нашего разлива, переключились на охоту за бывшими земляками попавшими в друмир случайно. С ними еще придется столкнуться, но пока что не до них. К превеликому сожалению, многие из попавших в Друмир после разрыва в боевом плане чуть менее чем бесполезны. Толку что там ты был крутым нагибателем и имел убер шмот, точеный по высшему разряду. Попав в друмир в своем истинном обличие, а не в облике своего чудо богатыря, ты получаешь возможность вечной жизни, к слову пока еще никем не доказанной, это станет ясно лишь с течением времени, но и только. Статы и характеристики будут усреднены под выданный мирозданием уровень и класс. Если конечно мироздание не даст -Error_203_item_not_found вместо скажем, друида или рейнджера. Да и за какие такие заслуги выдаются уровни неясно до сих пор, тот же Петрович получил двадцать пятый уровень хотя в игры не играл, исключая карты и домино. А заядлый игрок Александр тринадцати лет отроду, первый, на что он несомненно затаил злобу на небеса. Вроде как с ним несправедливо поступили. В любом случае, погнавшиеся за добычей охотники за рабами пока не трогали обычную свою добычу, местных. Ведь за попаданца частенько платили куда больше.
  А посему решено было рискнуть и попытать счастье в Восточном кластере. Встретили нас радушно, выслушали очень внимательно да и согласились. Когда то полученная абилка "порабощение" вновь стала актуальна. Пятьдесят три мошенника вора, конокрада и прелюбодея были отданы неверному орку Бейкруши, всего за сто тысяч серебряных монет, часть из которых была нашего производства. О чем счел необходимым поведать уважаемому Амиру Ас Наиру, его пост наместника, позволял решать многие вопросы не ставя в известность Достопочтенного и несущего Свет Небес визиря коему он подчиняется на данный момент. Добавленные десять тысяч золотом, дабы дни Достопочтенного были спокойны и долгими, расположили наместника еще больше. Более слово "неверный" не звучало, и более того были проданы "Отрешенные". Можно сказать восточный аналог зомби, полностью утратившие волю люди выполняющие любой приказ. Именно люди, хуманы как теперь многие говорят, дабы выделить расовую принадлежность, служили материалом для Отрешенных. Еще шесть десятков бойцов пополнили наши ряды, клятву вступления в клан и соответственно выбор Отца Небо в качестве небесного покровителя они произносили повторяя вслед за Аркдарком. Зрелище оставившие горький осадок на душе, хочется верить то со временем они выйдут из этого непрекращающегося транса и вновь повторят клятву, но уже по доброй воле. Но пока заставил себя не думать о них как о рабах, и у меня уже нет права на эмоции перед боем. Считал ли ошибкой вызов Королеве? Нет, несмотря на все не считал, твердо уверен, что рано или поздно это должно было произойти, всего лишь навязал бой на наших условиях. Ведь дома и стены помогают.
  Сейчас стоя на краю обрыва рассматривая флот перворожденных в прицел плечевого орудия, понимал. Какую силу смогла собрать Королева за такой в общем то короткий срок. Но кажущийся монолит на самом деле таковым не являлся. Каждый дом старался держаться особняком, каждый имел свой флагман. Отпрыски древних фамилий командовали ими, во второй линии были корабли более утонченные и менее опасные, они несомненно выполняли роль запасных командных постов. Венценосная же особа наблюдала за происходящим с огромного плавучего дворца лилии. Это не могло быть боевым кораблем, ни хода ни маневра дать этот плавучий цветок явно не мог, да и орудийных расчетов что-то не видать, хотя возможно они замаскированы, либо он несет на борту только боевых магов. Второй подобный плавучий дворец принадлежал Серебряной Марке, Шестипалубный с множеством огней, он являл собой эталон дорогой глупости. Золотые вензеля, паруса из "небесного шелка", все это лишние для настоящего корабля, к тому же не только бесполезно, но даже мешает мореходным качествам. Хотя обладатели этого судна, никуда не спешили. Флот Железного Дома и Серебряной Марки, по всей видимости строили на одной верфи по одному и тому же проекту. Сорок трехмачтовых фрегатов, практически непобедимая сила в открытом бою. Плюс барки и десятивесельные ялы, наверняка назначенные быть плавучими минами или поджигателями. У Олдеров тоже нашлось кого послать впереди фрегатов.
  Что их связывает? Что такого смогла предложить королева, чтобы вечно осторожные денежные мешки, привыкшие править из-за кулис, выползли-таки из своих нор? Купила, соблазнила, или может... хотя чего гадать, думаю ответы на свои вопросы получу в самом ближайшем будущем. Пока что требуется укреплять оборону да приготовится к ритуалу призыва, от возможности щелкнуть по носу длинноухих не было сил отказаться, да и Отец Небо уже по моему не далек от желания лишить пару тройку раз жизни одного нахального верховного жреца. Так что пора.
  Наблюдатель доложил о приближении шлюпки с эмблемой переломленного пучка стрел, в момент когда осколок уже коснулся поверхности рукотворного алтаря. Очень непросто было его сотворить, в ход пошли кости драконов, почти три сотни брильянтов, полторы тысячи эссенций земли и еще три десятка ингредиентов попроще. Собственно создал его Трорин впустивший в себя бога. Уж не знаю как к этому факту отнеслись бы у него на родине, но в глазах парней, во многом благодаря Аркдарку, этот коротышка стал не просто своим, он стал еще и мудрилой в одночасье, поднявшись по ступени рангов почти вровень с самим Аркдарком. А с таким грех не выпить, если конечно уважаемый будет не против.
  Пускай стройка еще не была до конца закончена, местами еще лежал мусор и стройматериал, но медлить далее было нельзя. Все присутствующие на церемонии призыва волновались, еще бы такое случается крайне редко. Моя благоверная обнимала меня за руку, положа голову на предплечье, разница в росте давала о себе знать. Хотя я теперь мог говорить моя малышка с полным на то основанием. Оля и Вика, одевшие по такому случаю праздничные платья, пускай и ненадолго, сейчас притихнув глядели во все глаза на Алдаткатила, в прошлой жизни Юру. Именно Юре выпала честь возложить осколок на рукотворный алтарь тем самым пробуждая его к жизни. Отец Небо пожалуй больше всех был на взводе, от него не укрылось ничего, он видел флот перворожденных и Олдеров, он знал о моем послании, но все это для него оставалось несущественным. Предвидят ли боги свою судьбу? Хочется надеется что да, ведь если он спокоен значит уверен в том что храм останется невредимым, вот только означает ли это что останемся невредимыми и мы?
  Выпущенное гоблином застрельщиком легкое копьецо, яснее ясного дало понять эльфам, что переговоров не будет. Специально или случайно, но копье гоблина попало точно в центр эмблемы треугольного щита, висевшем на борту шлюпки. Может гоблин снайпер от бога, а может это шутка Отца Неба, ведь он был на стороне тех детей, что признавали и почитали его, то есть на нашей. Так себе папаша, но какой есть. Второй оплеухой, куда более весомой, было глобальное сообщение о приходе Матери Земли в нейтральный пантеон. Теперь мы даже не пытались хоть как то скрыть этот факт. Пускай ушастые задергаются да начнут скрипеть белоснежными зубками, чем больше они будут злиться тем выше шанс что все пойдет по плану, нашему плану.
  Некоторые шаблоны все еще работали, сколько должно пройти времени, прежде чем системные сообщения переродятся в слухи и космические предзнамовения? Кто знает, может столетия, а может месяцы. В конечном итоге Друмир все еще удивлял, взять хотя бы мои поспешные и ошибочные выводы о приведении законов земли и друмира к общему знаменателю на основе эмпирических наблюдений. Остров был аномальным не только из-за наличия огромного источника силы спрятанного где то в его глубинах. Если к силовым потокам применимо понятие цвет, то наши были окрашены в цвет зеленой бронзы. Хорошо это или плохо, пока не хватало знаний, чтобы дать ответ. Скорость созревания растений была снижена не из-за новых законов, а всего лишь из-за дебафа "плохая погода". Да и многие другие факторы, воспринятые как законы нового времени, всего лишь неизвестные старые. Век живи, век учись, и все одно дураком помрешь.
  Много можно сказать плохого об эльфах, чего греха таить, никогда не любил этих зазноб и нарциссов, но одного у них не отнять, сообразительные. Переговорщики сами все сообразили и развернувшись устремились обратно. Убивать их конечно никто не собирался, есть правила что нерушимы для всех, но освистали их знатно, даже в храме было слышно. Мать Земля, явилась, как ей и положена, из земли. Зеленые искорки стали подыматься просачиваясь сквозь землю в специально отведенной лужайке, одновременно ускоряя рост зеленой травки и саженца березки. Многие вещи касаемо теологических вопросов, были понятны на интуитивном уровне. Можно было посадить в центр земляного круга в два метра радиусом и елочку или сосну, растущие на Снежной Короне повсеместно, но вот захотелось посадить именно березку. Как символ, как знак или вектор приложения сил становления характера, можно подобрать множество причин, но каждая из них в отдельности не даст объяснения, почему именно березка. Просто было понимание, что так будет правильно и все тут. Иногда, но лишь иногда, не стоит слишком углубляться в суть вещей, есть риск нарваться на такие знания, что перевернут всю картину мира. И так краем зацепил запретное, забыть все никак не выходит. Искорки, устроили целый хоровод вокруг саженца после чего разлетелись по всему помещения, но лишь для того чтобы с ускорением устремится друг к другу в точке возле алтаря. Хлопок ударивший по ушам и мелкие толчки, балла так на два три заставили малость понервничать, но всего на пару секунд. Величие Матери заставило всех полониться, но не как слугу, а как любящего чада. Тогда же родилась сама собой первая среди немногих последующих заповедь, поклонись родителям своим. Хотя не родилась, всплыла из глубин сознания, ведь эту заповедь знают абсолютно все.
  Ворох системных сообщений, об изменении баланса сил, попытался было перекрыть обзор. После непродолжительной борьбы, был восстановлен статус кво. Ведь большинство из них касались Юры, разные пассивные усилители конечно приятны, но привык уже рассчитывать на собственные силы. Рев сигнальных труб пробившихся сквозь вечную тишину снегопада, известил, что эльфы решили более не медлить, давно пора.
  Первый же божественный фокус заставил снизить ход и малость остудил пыл первой волны осколко-искателей. Туман, скрадывающий очертания и скрывающий имена уровни и классы, однажды уже здорово помогший, и теперь заставил понервничать. Впрочем в этот раз он был намеренно менее плотный, эльфы должны были видеть очертания кораблей и башен, возможно отдельных бойцов на передовой, если конечно про их зоркость не преувеличивают. Главное было скрыть имена.
  Мифриловый доспех, не раз доказавший на деле свою надежность, был передан Аркдарку, как и топор Драконья погибель вместе со щитом Череп Факира. В условиях плохой видимости, нашему главному бойцу за веру уготовлена роль подставной утки. Кто может быть похожим на черного орка? Только другой черный орк, бутафорская ОЕОС должна окончательно убедить самых глазастых, что он это я. Мы отнюдь не глупы, рассчитывать перемолоть весь этот флот, несмотря на все наши ухищрения, это детская наивность. Единственная цель приготовлений, убедить эльфов что мы всерьез намерены с ними схлестнуться в надежде повторить подвиг трех сотен спартанцев, ну или здешний аналог из придуманных легенд ставших явью. Нет, свои силы, как и силы противника, мы оценивали трезво. Можно конечно пытаться сидеть в вечной осаде, да вот только сидя в обороне ни в жизнь не выиграть. Чем плох культ личности, тем что без этой личности империя, царство или ханство не суть важно, рассыплется как карточный домик. Найдется либо мятежный барон решивший примерить королевскую корону, или какой либо лже Дмитрий местного разлива. Отношения между домами у перворожденных далеки от взаимной любви и уважения. До открытой грызни вроде как дело не доходит, все больше интриги да взаимные подставы, что впрочем, и не удивительно. Разборки между собой всегда отличаются особым цинизмом и жестокостью.
  Минутное замешательство, вызванное не объяснимым погодным явлением, сменилось решительным натиском. Те кто по мнению Железного Дома был не настолько ценен чтобы беречь, были в первой волне. Развивая солидный ход, группа из подозрительно слабо вооруженных барков вырвалась вперед. Век таких вот кораблей бомб или по-другому брандеров, был недолог. Понять чем могут быть опасны эти развалюхи не составляло труда, впрочем то было лишь проба сил. Вспыхнувшие корабли факелы тонули, не доходя до ближайшей батареи, а даже если и дошли бы, урон от таких атак мизерный. В основном цель таких атак заключается в попытке напугать противника или отвлечь. Редко но бывает что этого действительно удается достичь.
  
  Поняв, что так просто с наскока дверку на остров не вскрыть, противник поступил именно так как я и предполагал. Оставив небольшой резерв возле плавучих дворцов, остальные суда осторожно и не спеша двинулись единым строем, постепенно расходясь по дуге. Остров блокировали, что логично и ожидаемо. Ударный кулак, имеющий резерв будет продавливать оборону, пока не загонит в угол выживших. После чего начнется десантирование и поступательный захват острова.
  - Аркдарк надеюсь на тебя, дай мне час времени, держись из-за всех сил, но если что... впрочем, верю что все удастся, с нами Боги.
  - С нами Боги- На полном серьезе повторил бывший медношкурый. Ему сейчас предстоит очень важное дело, приковать внимание ушастых к себе и при этом не раскрыться. Дать мне и парням шанс чтобы добраться до лотоса. Без королевы многие вспомнят про оставленное на плите молоко и прочие важные дела, это как пить дать. Останутся лишь самые преданные, надеюсь, что таковых будет немного. Весь расчет на то, что в момент близкого триумфа, верхушка остроухих не утерпит, и лично решит понаблюдать за победой. Возможно даже расслабится, не знаю кто отвечает за безопасность, но никто не может быть настороже все время. То что от нас ждут какого либо сюрприза или подлости несомненно, и мы сделаем вид, есть для этого средство. Пускай Мать Земля еще слаба после призыва, а Отец Небо до конца еще не отошел от ранения, жреческое умение "Гнев Небес" давно ждет своего часа. Враг ждет чего-то неожиданного, что-ж мы дадим им неожиданность. Пусть думают что наше чудо оружие уже задействовано, и что оно не такое уж и чудо. Слишком много целей, да и корабельные щиты думают выдержат не одну тысячу разрядов молний. В идеальном случае, ушастые приостановят атаку, в самом худшем немного потеряют темп.
  Под покровом тумана было применено жреческое умение ярость небес. В Аркдарке как оказалось, прозябал настоящий актер, пантомима "взывание к небу" была выше всяких похвал, хотя на деле ничего из этого для активации умения мне не требовалось. Конечно и сам шептал, "Отец Небо помоги!", было как то раз или два, но головой об землю точно никогда не бился. Мы перестраховывались исходя из того что если Приаракт, можно сказать наш гений магических наук, может довольно точно определять откуда исходит мощная волшеба, к коей он причислял и жреческие умения, то и ушастых может найтись не менее одаренная личность. А потому активировал согнувшись в три погибели чтобы уместится за сугробом. Пара метров расхождений вполне себе допустимая погрешность, плюс помехи от самого острова, тут уж самый большой параноик не должен усомниться, что это замаскированный Аркдарк вызвал грозу. Времени любоваться делом рук своих правда не было, наши дальнобойные суда уже начали обстрел вражьей эскадры, а значит отсчет пошел.
  Все кто мог держать оружие в руках сейчас были на скалах, те кто попадал под определение мирное население, находились в храме под охранной Бой бабы и четырех отобранных ее парней. Рейдер два рубаки и один экс медношкурый, вот те кому было доверено защищать самых слабых и уязвимых. Каждый из них хотел бы быть там, на высоте, метать камни или разряжать копьеметы, но приказ получен. Да и подчиненные все же менялись, прониклись моментом и отнеслись к заданию ответственно. Хотя ой как не по душе держать строй рубакам и рейдерам. Коротко кивнув на бегу парням, мол крепитесь прямым ходом устремился к портальной площадке. Небольшой отряд из чертовой дюжины ветеранов битвы при Чернотопье, самые стойкие, самые рослые и сильные, пришедшие к Ловцам Душ не за ради каких то благ, но во имя веры в Отца Небо, сейчас должны были сопровождать меня. Какой бы силой не обладал один воин, он все равно один. Даже если он по-русски скроен. Тот же первожрец темных лишь еще больше подтверждал это правило, в одиночку против целой армии не справиться. В конце концов тебя попросту обойдут основные силы. У нас задача проще, всего лишь зачистить нижнею палубу одного единственного корабля, чтобы обеспечить безопасность группе Юры. Но это потом, пока нас ждал телепорт на баржу медношкурых. Значительно облегченную и усиленную тараном гарпуном.
  По причине спешки судно выглядело неказисто, да и в целом было заточено под одну единственную операцию. Големы приставленные к движителю не были вопреки обыкновению приварены к станине, всего лишь закреплены цепями, они нам еще пригодятся. Спрятав ее меж камней у безымянного островка, в десятимильном удалении от наших берегов, мы буквально на ходу дорабатывали ее. Лично принимать участие в перестройки баржи в малый десантный корабль не довелось, но медношкурые давно болели морем, и кое-что все ж смыслили в этом деле. Единственное наше нововведение тот самый движитель на големной тяге. Времени толком проверять не было, всего два коротких круга чтобы знать, что тонуть из-за перегруза это не собирается и все. Тут уж помянул нашу божественную пару всерьез, но пока фортуна от нас не отворачивалось, и на том спасибо.
  Очень тяжело осознавать, что там, в том месте которое мы привыкали звать домом, сейчас идет бой. Да конечно, именно наши усилия должны отвадить желающих хорошо жить за чужой счет. Уговаривать, или торговаться, заведомо признать себя слабым, можно сказать добровольно одеть рабский ошейник, как бы он не выглядел. Да и не ведут переговоров со слабаками, только выставляют ультиматумы. Проносящиеся мимом волны обдавали нас солеными брызгами. Ветер в спину наложенный на таком удалении вряд ли кто почует, да и собственный ход у малого десантного корабля борт ноль один, бывшей баржи "костевозка", оказался на редкость большим. Почти тридцать два узла своих родных, в сочетании с умением давали тридцать пять. Все трещало и скрипело, два винта расположенных все же высоковато оставляли пенный след. Да и шуму мы поднимали предостаточно, к тому же снег сегодня решил посмотреть, что же там, за горизонтом, ну и как следствие радовал нас большими пушистыми хлопьями налипающими на все и вся. Но на него никто особого внимания не обращал. Вся немногочисленная команда сифпарней железношкурых, освоивших управление МДК пыталось не дать развалится ему раньше времени. Парни ожидали доброй драки за Отца, ну и за Мать конечно. Простые души, простые нравы. Ведь понимают, что "Лотос" охраняют отнюдь не слабаки, и что есть шанс сдохнуть не успев даже увидеть ушастиков. Но нет, это их не пугает, осознавать осознают, но просто не думают об этом. Скорее размышляют, как ожерелье войны будет смотреться на прикладе Громыхала, или лучше по старинке, на шею повесить?
   Как выяснилось, эльфы умеют удивлять. Когда до цели оставалось чуть более двух миль, и уже были видны силуэты кораблей сквозь легкую дымку, нас атаковали создания более всего похожие на Нарвалов. Витой рог, практически как у единорога, огромные выпуклые зеленые глаза и пасть усеянная мелкими треугольными зубами, на вид весьма острыми. Понять точнее, что это за существа было невозможно, системные описания определяла их как питомцев неведомых мне перворожденных, впрочем последние лишь предположительно. "Зубатик", "Лещ вяленый" или такой шедевр как "Пивная Закуска" это петы экс игроков, а разнообразные "Мульсани Кхан Ла Нур" или "Альсфи`гериол" наверняка петы местных или полностью вжившихся в роль, что практически одно и тоже. На наш взгляд, по крайней мере. Существенного урона эти рыбешки не наносили, другое дело, что нас наверняка заметили. Впрочем, суицидальные атаки на ход и управление не влияли, уровень морских обитателей был довольно скромным, семьдесят плюс. То ли недавно появилась возможность приручать морских обитателей, то ли нужны они исключительно для разведки, а может еще по каким причинам, но факт был на лицо.
  
  Корабль дворец, корабль лотос, дрейфовал на безопасном расстоянии от скалистых скал Снежной короны. С него наверняка было уютно наблюдать, как продавливается оборона зеленокожих дикарей. Обстановка была хуже чем мы рассчитывали, пускай многое из арсенала перворожденных не могло быть задействовано, как та же воздушная разведка друидов предпочитающих крылатых спутников, одной тупой силы хватало чтобы преодолеть отчаянное сопротивление. Обе плавучих батареи пылали, ведь не обязательно именно топить корабль, чтобы нейтрализовать его. Да и остальные суда уже получили значительный урон, держался пока только флагман, прикрывавший собой отход поврежденных маноходов. Впрочем, деревянные обломки намекали что и нападающие несут потери. Пока была возможность, отслеживал состояние рейда. Каждый павший заставлял напрячься, местный или бывший соотечественник, ушел на респ или безвозвратный? Ведь до сих пор были местные, балансирующие на грани осмысления себя. Более точного способа чем смерть, не существует что бы узнать, полностью ожил тот или иной товарищ, или еще не пришло его время. Особенно страшно за ветеранов, что еще ни разу не пересекали черту, вдруг уже ставший своим в доску, верный и надежный, пускай и не сильно умный, рубака останется там, в сером омуте. Те кто хоть раз вернулся, уже наверняка будут возвращаться вновь и вновь. Хотя кто даст гарантию что так будет всегда?
  Наш маневр заметили, но не разгадали. Лотос не был оставлен без охраны, но вместо того чтобы подставить борт, нас решили расстрелять. Все же эльфы это эльфы, будь на их месте хоть не любящие море гномы, хоть люди, да в общем практически кто угодно, нашелся бы тот, кто подставился бы под удар. Но привычка, ставшая древней традицией, беречь жизнь каждого перворожденного, диктовала свои правила. На это-то и был весь расчет, что сказать, иногда стереотипы правдивы. Ведь все нетипичные командиры ушастых там, у скал. Возле королевы осталась древняя знать в число которых так просто не пробиться. Будь ты хоть трижды героем или денежным мешком.
  Вспыхнувший корабельный щит, активированный на дистанции пять кабельтовых, дал нам ту самую возможность проскочить меж эльфийских судов. Его даже не пришлось деактивировать у границы щита лотоса, почти четыреста тысяч хитов было снято неприятно быстро. Впрочем, как только мы пересекли незримую границу, это перестало иметь хоть какое-то значение. На полном ходу мы буквально проломили украшенную растительным орнаментом обшивку чудо корабля, и спешно принялись расширять пробоину дабы проникнуть внутрь. Наше кораблик с честью выдержал все испытание, и ураганный обстрел эльфийских лучников, попадание баллист и дискометов, вредоносные заклинание и даже чудовищный удар. Вероятней всего ушастых покоробила наша поза зю, принятая перед самым ударом. Но что поделать, более эффективного способа чем повернувшись спиной упереться в специальные пятки-клинья ногами и схватиться за вбитые в палубу железные кольца, удержаться при таране мы не придумали. И все одно трое сиф парней не удержалось, то ли не выдержали клинья, то ли рука дрогнула, но они заглянут по ту сторону, надеюсь вернутся. Но у всего есть предел, был предел прочности и удачи у нашего борта ноль один. Обшивка буквально лопнула в трех местах, ну а мелкие трещинки и пробоины вообще никто не считал. Сиф парни согласно плану бросились в трюм освобождать големов от удерживающих цепей, мы же, начали расшатывать доски и прорубать проход. Затейливая форма Лотоса, не давала ушастым прицельно дырявить наши шкуры, и пока на наше счастье была неразбериха и перебранка, спешно выискивался самый виноватый. Боялись не нас, боялись неудовольствия Королевы, в принципе нас вообще за серьезную угрозу не восприняли.
  Более того, ушастым понадобилось время чтобы вообще отыскать нас. Отсек был заполнен какими то ящиками бочками тюками, и судя по всему сюда заглядывали крайне редко. К тому времени как первый отряд самоуверенных гвардейцев влетел не обращая внимание лежащею на палубе рыболовецкую сеть, мы не только сумели перебраться внутрь, но и установить портальный камень маяк. Опыт прошлого штурма дворца пошел нам на пользу. Мы не собирались устраивать кровавую баню, это как минимум неэффективно. Присутствие королевы ускорит возрождение гвардейцев во много раз, если уж у старших Нобов и знаменосцев есть подобная способность, почему бы и королеве ее не иметь. Но нейтролизовывать можно по-разному, резкий рывок десяти пар мускулистых рук, и куча мала из гвардейцев оказывается подвешенной над палубой. Вышедшие из открывшегося портала шаманы во главе с Юрой заканчивают дело, погрузив в спокойный крепкий сон перворожденных. Но не только ради усыпляющего порошка и лечения нужна была их поддержка. Главное этот тотем из кости дракона. Старый трофей искажающий магию так занимавший Приаракта, теперь был жизненно необходим. Пускай шаманы здорово проигрывают магам по урону, или скорости чтения заклинаний. Пускай им как никому другому требуется атрибуты, концентрация и защита во время их обрядов, потенциально они куда более сильные магуны, особенно когда у них есть божественная поддержка.
  Спешно впитывающая потоки силы Мать Земля была против кровопролития, но то что мы просили сделать как раз должно существенно снизить количество смертей ее детей. Ведь она в отличие от Отца Неба не видела разницы между разумными, и наша заварушка сильно ее огорчала. Хорошо еще что Отца Небо я призвал первым, Чую утес смерти стал бы излюбленным моим местом будь я старшим жрецом Матери Земли. Во многом нам помог как раз ее Божественный Супруг, что уж нашептал ее на ушко мы так и не узнали, однако Мать Земля коснулась вообще-то жутковатого тотема, меняя его внешний вид и внутреннюю суть. Пускай кость так и осталась костью, но исчезла черная злоба, тотем стал куда более мирным чем был до. Вместо того чтобы зловредно менять заклинания, он попросту мягко их развеивал на составляющие искры силы. Не причиняя никакого вреда кастующему. Самое главное было не дать прервать обряд, охранники жрецов и десяток медношкурых прибывших третьей волной, вот и все что отделяло Юру и его коллег от жаждущих крови эльфов. Мы же не дожидаясь пока ритуал наберет силу, ринулись на верхние палубы стараясь блокировать переходы и максимально уклоняться от стычек с экипажем. Первые две палубы удалось преодолеть вообще без потерь и задержек, основное сопротивление ждало нас на средней, открытой палубе. Без малого две роты гвардейцев при поддержке ничего не понимающих магов и сосредоточенно целящихся лучников, не самая радушная встреча. Первых трех парней буквально утыкали стрелами, чтобы пустить стрелу, магия не нужна. Пускай не было огненных или ледяных снарядов, хватило и обычных выстрелов. Грохот наших дробовиков тут же взял причитающиеся с длинноухих. Как бы нам не хотелось, но всех не повяжешь и не усыпишь, иногда проще действовать по привычке. Что думали гвардейцы, глядя как их разносят на куски, даже толком не целясь, видя как искуснейшие мастера стрельбы ничего не могут противопоставить зеленокожим. Как не велик Лотос, но все одно лучникам развернуться проблематично.
   Залп и первый ряд оседает кровавой тряпкой, еще залп и новый урожай множащий печаль Матери Земли. Снова залп совпавший с залпом эльфийских стрелков и нас становится еще на двоих меньше. Теперь нас всего восемь. Выжившие спешно натягивают тетеву, выцеливая глаза или открытые части тела. Почему-то они предпочитают щели между шлемом и кирасой. Что ж, долг платежом красен. Потери не могли не злить, сам получил преколючую стрелку в бицепс, и ведь как умудрился то попасть. Новый тяжелый доспех, действительно тяжелый, под моим весом скрипят и прогибаются тонкие доски, нужно постоянно помнить об этом. Цельный щит, похожий на Георгиевский крест, непреодолимая преграда для стрел, вот только эльфы и не пытаются его пробить, чай не совсем идиоты. Но щит иногда играет роль оружия. Рывок и пятерка тонко костных любителей стрельбы издалека, разлетаются словно кегли.
  - Любите бить в глаза, ну так получите... Око за око!- Волны гнева перекрывают меня, и дух тут вовсе ни при чем. Предчувствие скорой мести, разжигает огонь в груди и заставляет вскипать кровь. Выдернутый из колчана пучок стрел становится своеобразным орудием экзекуции. Прости Мать Земля, но я поклоняюсь Отцу Небу, что сейчас никак не возражает, ибо сейчас я в своем праве. Покончив с последним из рукотворных слепцов, не давая себе остыть бегу выше по трапу. Попавшийся на пути высокородный перворожденный держит в руках смешную тонкую железку. С трудом но узнаю в ней шпагу, глупец. У меня броня толщиной с большой орочий палец и чертов штурмовой нож, с твою шпагу длинной. И ты действительно думаешь, что этим меня можно остановить? Удар кованым сапогом в надкостницу кажется сломал саму кость, малозначительный факт. Тем паче высокородный, через мгновение попытался освоить шпагоглотание, жаль неудачно. Повезло ему что он не Аналто, отделался легким испугом и всего лишь смертью, да и забыл я о нем буквально через мгновение. Нестерпимый жар гнал дальше, наверняка мерзавец рядом с Королевой, к ней у меня также есть вопросы.
  Парни едва поспевали за мной, умом то понимал, что нужно действовать по плану, двигаться строем, заклинивая многочисленные переборки. Но эльфы видимо решили таки взбесить меня окончательно. Молодой на вид мастер вкуса, по-простому корабельный кок, атаковал меня... скалкой. На секунду после неожиданного удара остановился глядя на этого бойца. Наверное из-за этого он еще больше осмелел и принялся что есть сил колотить куда придется. Урон от таких атак был в буквальном смысле нулевым, но каков наглец. Горлохват моментально прервал эту безумную комбо атаку.
  - Ты... ты посмел... меня... бить скалкой?- дыхание аж сдавило от злости, что там хрипел дергающий ногами ушастик? Куда мне пойти? Пока выбирал способ смертоубийства поунизительней, бедняга сам издох, его цыплячья шейка не выдержала такого надругательства как горлохват зеленокожего. Его неожиданная смерть заставила взглянуть на перворожденных с другой стороны. Никакущий боец доходяга, смело бросился на явную смерть, что ж, толику уважения перворожденные заслужили в моих глазах, благодаря вот этому мастеру вкуса. Гнев не исчез, он видоизменился, смелые или не очень, перворожденные сейчас добивали "Топор" и готовились к высадке десанта. Левая и правая каменные башни горят странным лиловым огнем, потери клана почти шесть сотен ушедших на суточный респ, еще сотня безвозвратных. В основном неофиты не успевшие еще ожить да экс пеоны. Сколько раз погибли те кто знал что вернется, никто не считал. Чтобы переварить солидный кусок информации понадобилась всего пара секунд. Если мы продолжим и дальше в том же духе как сейчас, то скорее всего опоздаем. Точнее, если быть честным, опоздаем однозначно. Тот кто руководил атакой, не считался с потерями, да и силы свои мы похоже переоценили. Лотос с его запутанными переходами и размерами, казавшийся куда больше внутри чем снаружи, может свести все наши усилия и жертвы на нет.
  - Парни! Прошу вас, не приказываю, а именно прошу. Отвлеките эльфов на себя, если мы продолжим в том же духе, то можем не успеть. Я же пойду напрямик, вот только мой путь иным недоступен.
  - Сделаем Ноб, уж уашстов мы отвлекем, верно говрю? - Прорычал самый равный среди прочих, остальные всецело его поддержали.
  - Спасибо парни, и с нами боги!- возникшая идея требовала немедленной реализации. Вот только лишние свидетели из числа своих соклановцев мне ни к чему. Верно ли поступаю? Глядя на дела нынешние и вспоминая дела прошлые, мог честно, не кривя душой сказать: да! Несомненно верно.
   Пропустив семерых героев, а кто они если не герои? Сам остался на камбузе куда занесла меня не легкая. Сколько еще палуб нужно преодолеть, сколько спиральных переходов миновать? К черту, надо идти напролом, вот только нужна заемная сила, которая есть только у сына Рурака. Почуяв мое желание, малость подросший в размере огненный дух потянулся ко мне навстречу. Не было слов, они нам не нужны. Я предложил, а дух согласился.
  Полученная сила, начала корежить тело, кровь обратилась расплавленным металлом, плоть стала подобна твердому огню, водобоязнь с новой силой вцепилось в само нутро. Изо рта вырывались облачка серого дыма, а доспех начал медленно краснеть нагреваясь. Эссенция душ, накопленная под завязку, стала убывать с пугающей скоростью, ведь ни что не дается даром.
  Новые способности в любое иное время заставили бы содрогнуться или наоборот очароваться. "Огненное кольцо", "левитация", "поток", хорошо что духи огня не могут пока попасть в Друмир, только на время и только в качестве временных помощников. Меня же интересовало огненное перемещение. Плита с разведенным огнем идеальный вход, а выход... выход найдется, не может не найтись.
  Перемещение в сполохах огня, не самое простое испытание для человеческой души, хорошо когда есть цель позволяющие не замечать боль и вечный голод этой мятежной стихии. Тройной подсвечник, оказался тем самым необходимым мне выходом.
  Относительно небольшая каюта с огромным панорамным окном, назвать это иллюминатором язык не повернулся, сейчас вмещала по всей видимости верхушку перворожденных. Пара гвардейцев у входа, семнадцать разнокалиберных расфуфыренных военачальника и собственно Королева. Все они отпрянули от вспышки пламени сопровождающей мой выход из туннеля духов. Пускай штормовой нож вот-вот оплавится, он все еще смертельно опасен в моих руках. Боли от колющих и режущих ударов, посыпавшихся со всех сторон не было, она тонула в вечной боли узника плоти. Сын Рурака щедро делился всем что имел. Впрочем большинству хватило всего пары ударов, к превеликому сожалению Аналто в каюте не было, мордой видать не вышел. Каждый убитый оставлял после себя своего призрачного фантома, плывшего словно в невесомости. Одни шокированные внезапной смертью молча плыли куда за стены, иные обладающие коллосальной волей к жизни, пытались зацепиться за свою окровавленную тушку надеясь воскреснуть прямо здесь прямо сейчас, чтобы в очередной раз безрезультатно ткнуть меня своей булавкой. Взмах разогретым ножом, и фантом отброшен куда-то за пределы каюты. Материальные объекты, за исключением ножа, для них не препятствие. Неожиданным приятным сюрпризом, была закрытая изнутри на засов массивная дверь. Поняв, что в каюте кроме нас с королевой в живых больше никого не осталось, вернул заемную силу владельцу. За нее уплачено и так предостаточно, а убивать Быстро больше не требуется. Повернувшись к надменно молчавшей старой наполовину седой эльфийки улыбнулся во всю пасть.
  - Ну что ж ваше, величество как вас там. Меняю целостность вашей души на полную и безоговорочную капитуляцию!
  Глава 39.
   Остановить набравшую ход военную машину перворожденных дело отнюдь не пяти минут. Многие командиры ушастых отказывались верить в услышанное, еще хуже дело обстояло с Железным домом и Серебряной маркой. Оказавшиеся между молотом и наковальней, они отчаянно сопротивлялись. К тому же на их сторону перешел Дом Ветра, не пожелавший предавать союзников, пускай они и относились к младшим расам. В каждом народе есть свои герои и свои предатели, весь вопрос в том с какой стороны на это смотреть. С точки зрения Железного дома и Серебряной Марки, единственными честными эльфами остался как раз Дом Ветра, ну а с точки зрения перворожденных он предал свою королеву. Мы практически не вмешивались в уничтожение ренегатов, собственно кроме флагмана Ярость Таборга, всего изодранного но живого, условно боеспособным был еще маноход Хитрость Приаракта, последние три процента прочности которого следовало поберечь. Остальные два держались на честном слове, да на усилиях экипажа отчерпывающего воду из многочисленных малых пробоин.
   Из каюты Королевы действительно было удобно наблюдать за ходом боя, впрочем неожиданностей не случилось, большая огневая мощь ожидаемо привела к победе. Были отдельные герои и маленькие чудеса храбрости, потонувшие в море статистики и холодного расчета. В этот день боевой флот Железного дома как и большая часть флота Серебряной Марки, перестал существовать. Пора снимать с карты значки в форме корабликов и думать как измениться расстановка сил. Но прежде, мне нужны ответы... и устранение ушастой угрозы раз и навсегда.
  Когда последний черный корабль Серебряный Марки приказал долго жить, решил что пора завершить начатое. Повернувшись и уже готовясь усыпить особо важную персону, был вовремя остановлен ОЕОС отметившую весьма занятную вещицу на полке меж древних книг.
  Магический неготатор, тип броня/наручни, эпическое. Прочность 125/112. Работа мастера Клайсир Нэн Антела. Эффект блокировка магических и специальных способностей. - Второй в мире.
  Возможно имя мастера должно было впечатлять, но у репутация играет роль лишь тогда, когда о ней что либо известно. Два довольно милых браслета, с привычным уже растительным орнаментом и изящными замочками, пожалуй будут пострашнее мясницкого ножа. Эльфы такие затейники по части пакостей.
  - Ваше высочество, думаю, эти браслеты будут вам к лицу, вы не находите?- Взяв с полки эти так сказать украшения заметил как Королева едва заметно вздрогнула. Если до этой секунды у нее еще были надежды, что блокирующий применения заклинаний ритуал будет прерван, то теперь и они рассыпались прахом. Защелкнув кандалы магического неготатора, стилизованные под милые браслеты, но как не крути кандалы, смог и я вздохнуть свободно. Пускай Олдеры пока еще далеко, пускай сукин сын Аналто остался где то там на берегу, думается Королева в обмен на свою душу выдаст его и расположение Олдеров не моргнув и глазом. Когда ты можешь жить вечно, истинная смерть весьма серьезный довод пойти на сделку с совестью, особенно если она и так вечно молчит.
  -Ваше высочество, я настаиваю на посещении нашего острова, возможно вы хотите взять с собой кого ни будь в сопровождение, это разумно и как мне кажется положено вам по этикету- Эльфийка подняла бровь в немом вопросе. - Думаю десяток ваших несомненно храбрых и отважных гвардейцев, плюс двое, хотя нет, пусть будет трое ближайших советника. Ожидаем их прибытие на шлюпке с белым флагом. Видите ли, мы с некоторых пор недолюбливаем стрелы, хоть целые хоть переломленные. Надеюсь такое количество свиты королевы пребывающей с неофициальным визитом в гостях у главного Жреца Отца Небо, не нанесет урона вашей чести?
  - С чего бы это вы вдруг вспомнили о моей чести? Довольно удивительная у вас манера общения с пленниками уважаемый главный Жрец, но королева первородных дает вам свое согласие, интересно же узреть как живут... ммм...?
  -Ловцы Душ ваше высочество, Ловцы Душ.-
  - Да именно, как живут наши соседи Ловцы Душ.-
   Вековая война с целым народом, была бы ой как некстати. Вождь решил бы все простым отсечением головы и приказом сотворит еще один череп чашу, тем самым погрузив на время в хаос гражданской войны земли ушастых. Надеясь под шумок прибрать еще пару тройку областей. Но гражданская война рано или поздно закончится и вновь вспомнятся старые меж расовые обиды. В друмире и без того хватает об кого тупить острое железо и на кого переводить боеприпасы с манной. Возможно не стоит так уж слепо исполнять написанную кем то роль, пробовать жить своей головой? Пускай не сразу, но думаю можно добиться хотя бы худого мира. А для этого...
  -Юра! Отбой, всем тп на базу, и готовь встречу почетных гостей. Я с Королевой своим ходом сразу в храм.- Короткий ответ, что все ясно и тут же чуть заметное зеленоватое поле рассевание магии исчезает. В трюме сейчас спешно ломаются печати групповых телепортов и пятерки исчезают с коротким хлопком. Пускай Королева и отдала приказ "мечи в ножны", где гарантия, что не найдется отдельный сорвиголова, действующий по собственной инициативе. Видеть или слышать этого я никак не мог, просто знал и понимал, впрочем, и сам не медлил. Ведь это касалось в первую очередь меня самого. Дверь, запертая на засов, рассчитанная на длительную осаду не давала проникнуть обычным способом, сама каюта несмотря на внешнею хрупкость была куда прочнее иных дотов, да вот только у начальника охраны, или кто он там по должности, элитного гвардейца со товарищи была возможность и доступ к перемещению непосредственно в каюту. За секунду до конца активации моего жреческого группового перемещения, королева любезно приняла приглашение в группу, сверкая новыми доспехами, вывалился пяток гвардейцев. Возможно, личные стражи или как любят их еще называть телохранители. Не уверен, что эти бравые парни именно гвардейцы, просто очень уж их штатный доспех мне напоминал форму. Скорей всего они стражи или еще как, впрочем проблемами изучения культуры и особенностей несения караульной службы уша... эльфов можно заняться потом.
  Жреческое перемещение как мне кажется мягче и заботливее что ли. Хлопок тише, приземление плавнее, как мне кажется даже на сотые доли секунды, появляется иконка бафа левитация, да и ощущения тепла и спокойствия присутствуют. Ведь это для жреца дорога домой, как не крути.
  В главной зале Храма Отца Небо собрались, пожалуй, решительно все уцелевшие и не задействованные во встрече гвардейцев. Всем охота было посмотреть "на длинноухую что командует всеми". Еще предстоит донести до парней, что ожерелья войны лучше хранить в личных шкафчиках, и вообще мы с эльфами, не с длинноухими!, будем если не друзьями, то не врагами уж точно. В конце - концов, Мать Земля хочет, чтобы мы замирились, да и Отец, в общем тоже. Клан и немногочисленные союзники, встречали нас молчаливым любопытством.
  - Отец Небо! Мать Земля! Прошу любить и миловать Королеву, высокородную расы перворожденных. Ваше высочество, прошу, склонитесь перед вашими истинными родителями....
  Немногие знали что произошло далее, Отец и Мать - божественная пара, я и Юра узревшие истинное положение дел, протез тут вовсе ни причем как оказалось, наши жены и наши дочери. Долго размышлял, говорить ли всю правду Аркдарку, ведь он истинно верил, что Королева сама отреклась от своего так и не призванного Корелона. В итоге решил, вера дело тонкое, а потому хрупкое, и пожалуй не стоит даже начинать разубеждать фанатика. Обычно это бесполезно, но если вдруг выйдет, то жди беды.
   Присутствие женщин при первой встречи Матери Земли и Королевы было отнюдь не за ради простой прихоти или желания, это было необходимостью. Как Отец черпал силу в свершениях мужей, так его супруга от добродетелей жен, что бы это не значило. Юра конечно встрял с этим бабским батальоном, ведь Богиня настаивала чтобы у нее были именно жрицы, одной из которых стала сама высокородная. И раньше замечал, что Мать Земля при тактильном контакте способна... корректировать настроение и поведение. А на той преснопаямтной встрече она буквально затискала засмущавшуюся эльфийку. И впрямь дочки матери со стороны, вот только те поглаживания по головке были не только лаской, а сотворенный медальон не просто символом веры. Внимательные советники наверняка отметили некоторую заторможенность и странности в поведении, но их бдительность удалось притупить безо всякой магии. Вино, серебро и шантаж, и трое старых спесивых надменных хитрых подлых перворожденных, условно на нашей стороне. Политика вещь грязная, а мне пришлось окунуться в этом чане с головой, да еще и по собственной воле. Хорошо сидя с кружкой кровавого пива хаять старшего Ноба, мол предал старые устои, заяшкался с длинноухими. Но не готов я пускать под нож всех доверившихся мне ради соблюдения этих самых старых устоев. Да еще осознавая всю хреновость действительности.
  Миры частично обменялись гостинцами, и как многим казалось, распрощались навсегда. Да вот только это не так. Сотни свидетельств единичных и групповых попаданий иномирных предметов и существ, когда кратковременно когда на постоянной основе, всплывали то тут то там. Чаще в местах силы, иногда на ровном месте. Да наши бывшие соотечественники более не попадали, мироздание в сеже не очень поощряло эти перебежки взад вперед, но и не запрещала напрямую, просто ограничивало. Требуя поистине драконовскую плату за такую возможность. Вся проблема в том, что нашлись те кто готов платить такую цену.
  Первожрец совершил нечто, что по сравнению с этим, все мои подвиги и похождения, детский лепет. Сколько душ укантропупил на пару с духом? Всего лишь двадцать девять, и то большей частью души были синтетические и принадлежали отъявленным негодяям. К тому же готов ответить за это, кивать на духа не собираюсь. Но скольких угробил проклятый Лаит впустивший на Землю не просто демона, Асмодея! Что за сделку он провернул с древним, что потребовала такой оплаты? А ведь помимо него есть Трехглазый, вознамерившийся обратить все живое в нежить во славу своего хозяина. Есть пропавший Вождь и целые кланы, которые нигде более не были замечены, есть расплодившиеся в Чернотопье скаены, есть работорговцы, алые маги, пираты, есть недобитая Ллос со своими архонидами. Всех претендующих на звание Глав Гад друмира, ни или просто почетный гад, и не перечесть. Но пока что первожрец темных вырвался вперед с большим отрывом, к нему сейчас потянулась тьма как к главному претенденту на должность чемпиона вековечной. Впору уже восстать из праха какому ни будь ордену рыцарей и паладинов без страха и упрека, что понесут свет, уничтожая зло и тьму на своем пути огнем и мечом. Так себе перспективка, но вероятность то же ведь не нулевая, да и предпосылки есть.
   Вот и выходит, что надо заниматься тем, чем совсем не хочется. Сидеть на официальных приемах, выслушивая длиннющие и невероятно напыщенные речи очередного главы какого там дома. Делая при этом вид, впрочем взаимно, что нет нашей дружбы крепче и прочнее. На деле все не совсем так. Такая мощная фигура как Королева не могла быть вечно одурманенной, аллея роща или еще какая эльфийская святыня, но на родине альвов божественное вмешательство ослабло настолько, что высокородная все осознала. Но... ничего менять не стала, высказать то конечно мне высказала, в неофициальной беседе. Но и только. Пришлось направится в новый храм Матери Земли с ответным визитом, оказавшийся богине куда более по нраву чем второе крыло на Снежной Короне. Хотя по мне, она таким образом собралась постоянно держать в узде Королеву. Впрочем действия небожителей иногда кажутся не совсем адекватными, но лишь по причине отсутствия ключевой информации. С кем бился Отец Небо, кто умудрился его ранить, ответов на эти вопросы я так и не получил, лишь совет не лезть в дела старших, можно нажить проблем которые переломят таки хребет. Да и сон будет лучше. Точно также как и я ранее, недоумевали парни и экс игроки, выслушав новую генеральную линию взаимоотношений и приоритеты. С их точки зрения мы поменяли курс от все уничтожающей ненависти к братской любви уж очень неожиданно, про самих перворожденных и говорить нечего. Многие были недовольны, многие что то подозревали, выдвигая разные теории заговора. В принципе были не так уж и далеки от истины, но Королева не была бы королевой если бы не обернула ситуацию себе на благо. Как я понял, сам создатель альвов Корелион, был высокородной до одного места. Ее и Мать Земля вполне устраивала, на власть земную не претендовала, вполне себе вписывалась в мировоззрение перворожденных и ладно. К тому же мятежный Дом Ветра существенно ослаблен, что дает простор для маневра. Как нельзя кстати напавшие работорговцы довали возможность указать на нового врага повинного во всех грехах, и плевать что с логикой никак не вяжется, главное есть цель для мести. Ну и новый статус Королевы святой при жизни, лично остановившая войну повинив кровожадное чудовище одной лишь силой своей святости, и заставив того сложить оружие пришелся как нельзя кстати, укрепив ее власть как никогда прежде. В песне мироисчесления это конечно звучало красиво, но заставило "усомнится" в правдивости вообще всей песни, точнее того четырех часового отрывка что прозвучал на приеме. В конце концов историю пишут победители, вся проблема в том что победителями считают себя многие. Прекрасно видел как сжимались кулаки у гвардейцев, как играли желваками возродившиеся высокородные коих лично покрошил штурмовым ножом, но для большинства это станет абсолютной истиной, да и я подыграл, мол все так и было. Какой ни будь правдолюб отыщется со временем, что станет искать несоответствия, возможно будет пытаться разговорить свидетелей. Не понимая, что тем самым будет пытаться сковырнуть заживающую рану. И что если вдруг ему невероятно повезет, то он разожжет новую войну, в которой опять будут и свои герои и свои предатели, но главное опять будут жертвы, возможно безвозвратные.
  Не сказать чтобы все стало гладко между нами с перворожденными, мы как могли разводили интересы в разные стороны, при этом оставаясь на связи. Пакт о взаимовыручке и свободной торговле был воспринят очень не однозначно. Если прямо, то через силу. Предатель Аналто был выкопан и пересажен возле храма, не сразу, но до меня дошло это и вправду он. Поначалу ведь не поверил, думал провокация, зато когда осознал. К Королеве и впрямь не стоит поворачиваться спиной.
   Второй важной уступкой после выдачи трижды предателя, и когда только успел?, был доступ к тому, чего так жаждали Олдеры, и судя по всему получили. Под храмом Матери Земли располагался древний некрополь, именно он и был настоящим источником силы, а сопка всего лишь своеобразным саркофагом. Город из белого мрамора, был чист опрятен и печален. Его жители не были убиты болезнью или проклятием, они всего-навсего ушли. Ушли спокойно без спешки, но захватив видимо лишь самое необходимое. Простые формы, простые вещи, все добротное без излишеств, вот только выполнено из благородных пород дерева, драгоценных металлов и исключительной красоты мрамора. Место гнетущие своей древностью, и какой-то обреченностью, тщетностью бытия. Очень непросто было находится среди этих заброшенных зданий. Главная же цель нашей подземной экскурсии была площадь перед тем, что несомненно было храмом. Арки трехметровой высоты выполненные из странного темно синего камня, они здорово выделялись на фоне иных построек города. Всего насчиталась тридцать две, из них целых всего одиннадцать. Сознательно их порушили, либо время постаралось, но сейчас работала всего одна.
  Мерцающие фиолетово синие марево, мерно плескалось в воздухе не соприкасаясь с материей Друмира. Сквозь него можно было разглядеть, что твориться по ту сторону. С трудом, но можно, вот только каждые тридцать секунд картинка менялась. Показывая то бескрайние воды мирового океана, то вершины гор, то жаркие барханы пустыни.
  - И это и есть то ради чего толстосумы решились выползти из своих нор? Не стабильный портал ведущий неведомо куда? Это их привлекло? Неужели они такие идиоты?-
  - Ты верно выразился, наверное можно сказать мягче, но малые расы действительно умом не блещут, в основном. Но в то же время и ты мой милый друг ошибаешься считая что вот так без проверки мы бы стали предлагать кота в мешке. Хоть портал и нестабилен, но ведет в один и тот же мир. В ваш мир.- Королева сделала театральную паузу, рассчитывая видимо сразить меня на повал- Я прекрасно осведомлена, что миров великое множество, и что многие неумирающие пришли из этого убого мирка. Как полагаю и ты уважаемый старший жрец. Как это забавно, одна никчемная раса, примерила шкуру другой, еще более никченой.
  Своих гвардейцев и моих парней стоящих у храма на почтительном расстоянии от нас, она совершенно не стеснялась. Для всех мы сейчас решаем важные вопросы совместного сотрудничества. Первый шок давно прошел, и теперь она не упускала случая кольнуть при случае. Впрочем, отвечал ей взаимностью в этом вопросе.
  -Ну какая раса более никчемная мы уже определили у скал Снежной короны, пролюбить победу на ровном месте, это надо умудрится. Ладно ладно без обид, ты вот что скажи. Вот этот портал когда последний раз использовался, мне кажется или он.. ну как бы в пол силы работает?- Показушная мир дружба жвачка, настолько утомляла, что в редкие моменты когда были наедине, вне доступа влиятельных лиц и морд, по мнению жены впрочем не настолько уж и редко, можно было и поругаться от души. Детский сад конечно, штаны на лямках, вот только штатного психолога все никак не заведу.
  - Слушай, глянь в австрал, там случаем буря не разбушевалась? Лягушка таки заметила очевидное, ну конечно не в полную. Где найти такого идиота, даже среди вас пожалуй это будет проблематично, чтобы провести ритуал сожжения души.
  - Ну, допустим найду такого идиота, их как не странно хватает везде, среди дендрофилов тоже. Что за ритуал такой, натурально надо душу бедняги сжечь? Как ты понимаешь малость в теме, хотелось бы понять какая тут связь? Не смотри на меня так, просто очень хочется узнать.
   Королева обычно холодная как льды северного полюса, наслаждалась возможностью сбросить маску и немного побыть собой, подурачится посмеяться, матом поругаться. В общем снять верхнею маску, а сколько их всего...
  - Ну ритуал как и полагается древний безумно сложный и простой одновременно. Берешь дурочка, желательно с грешком на душе, что тяготит его, жить не дает. Даешь ему улечься на плите, образуешь круг силы да вкладываешь в руку тупой каменный нож. Видать чтобы подольше помучился, а затем блаженный должен вырезать себе сердце, ну или как вариант это может сделать его истинная любовь. В песне мироисчесления чертовы стихоплеты так и норовят любоф приплести к месту и не к месту, но касаемо ритуала вроде действительно есть такая возможность. Если любовь настоящая, то блаженный не только воскреснет, но вообще очистит душу и тело. И будет ему счастье небесное, что бы это не значило. Но если дрогнет рука, или любовь не взаимная, умрет бедняга и душа его сгорит белым пламенем. В любом случае тот кто ведет ритуал получит... как там в песне... - Уальнель се ми ра? - море силы, в общем получит силу. Очищение ведь так побочное явление как выяснилось. Жаль, но перевелись блаженные. Ах да еще одно, ну это чтобы ты не сильно напрягался, обязательно должна быть кровь истинно рожденных, по секрету это самое верное имя. Как будто роды хоть чем то отличаются.
  - А я смотрю ты не так чтобы и патриотка своей расы.- На что королева лишь расхохоталась.
  -...своей расы.. какой расы? Ладно эти, но ты ведь оттуда? Ты ведь сам все знаешь? Так чего тупишь, ну какая может быть раса у куска камня вставленного в железку? Да до последнего играла отведенную роль, и далее буду играть, мне она нравится. Мне нравится ощущать себя живой, чувствовать и даже думать, что все так и есть в действительности и всегда так и было. Но ведь это не так. Искусственный кристалл, вместилещие Иск Ин, возможно даже не осознающего что он лишь кусок программного кода, вершина человеческой мысли. Лучшие творение приблизившего к тайнам мироздания... как там дальше, впрочем не важно. Люди оцифровавшись теряют тела там, на земле, ИсИн свой кристалл, и вроде бы с этого момента мы равны. Но вот вопрос, равны ли?- отвернувшись от меня чтобы не заметил предательски поблескивающих слез бросила в раздражении. -Найдешь дурака влюбленного в эльфийку тащи сюда, зарежем барана и будет тебе стабильный портал. Ну или если решишь стать белым и пушистым жди месяц или сколько там понадобится. Толстосумы не все сбежали, каждый кто проходит тратит прорву энергии, и так половина не пролезла. И еще, о портале знали только те, что в Серебряной Марки, даже из Железного не в курсе. Так что отвянь уже от железных, мне еще с ними как то договариваться надо.
  Прости меня Королева -114, но с приходом Матери Земли у старшего жреца сил прибавилось, и незадокументированных тоже. Мягкое давление волей помогает развязать язык, правда не все из услышанного желанно, и не все из желанного услышано, и все же еще один шажок по не такому уж чистому пути.
  Хотелось надраться до зеленых соплей, но в одиночку это делать последнее дело. Озадаченный Приаракт проблемой проверки достоверности информации о ритуале, выдал на гора версию, несколько иную, но в целом подтверждающую общую концепцию. Кровь как оказалось должна быть истинного героя, ни слова о любви, все во имя великого дела. Но нож также каменный и тупой, и почему древние ритуалы такие садистские? Как не ритуал так кровь и боль, вот почему нигде не надо чего ни будь посадить? Хотя вспоминая судьбу Аналто, как то сразу и думать про посадки не хочется. Что ж мы за разумные такие, что несем с собой только кровь, грязь, боль и страдания. Да и разумные ли ? Отвергнув Приаракта в качестве потенциального собутыльника, начал шарахаться по полупустому храму Матери Земли. Красиво конечно, но не до красот сейчас. Гвардейцев понатыканных у каждой колоны даже не замечал, пустой взгляд пустая душа. А если не пустая, то лучше и не лезть можно наткнуться на такую злобу.
  Вот казалось бы, делали развлечение, идеальный мир, дабы отвлечься от проблем реальных. Завести новых друзей, чтобы вместе крошить карикатурное зло и нести вечное светлое доброе. Что ж, карикатурное зло покрошили на раз, вот только остальные пункты программы выполнили своим обычным способом. Вечное светлое и доброе не принесли, а вынесли те крохи, что были изначально, взамен же оставили такое. Мда, и вроде есть отдельные островки, издалека смотришь вот он оплот добра и справедливости. Туда надо идти и помогать крепить, а приглядишься.
  Не найдя собутыльника, решил выпить условно в компании, в конце концов со мной и так толпа сущностей. Не отделаешься, ОЕОС непрошеный помощник, сын Рурака вроде как огненный дух, но иному демону фору даст. Сорока что в последние время только и успевает что подсчитывать возможный доход от товарооборота. В конце - концов, где то прячется кусочек тьмы вообще невесть когда появившийся. Так что одиночество мне не грозит. Легкое эльфийское вино, оказалось куда тяжелее чем думалось. К тому же в вином погребе, было не только вино. Была и гномья особая, и молот ауле, и кровавое пиво. Даже бутыль иглушки затесалась. Как и когда ноги вынесли меня обратно к некрополю, затуманенный зеленым змием мозг не помнил. В конце концов, сам запретил Железяки вводить противо алкогольное, что - то там. Да и жертвенную плиту дотащил вопреки заплетающимся ногам. А каменных ножей нашлось аж две штуки сразу. Сей факт вызвал всплеск горького веселья - даже и не знаешь, то ли во имя любви сердечко выпилить, то ли во имя великого дела, а может с двух рук разом попробовать? Чай делов наворотил на десяток блаженных хватит. Плюща жертвенную каменюку, довольно чистую надо сказать, генератором приключений, опустошал иглушку. Пойло оно и есть пойло, но хотелось именно его. Да многими вещами можно гордится, того же Шипастика к примеру отпустил в оазисе на неопределенно долгий отпуск, может найдет себе симпатичную живоглотку и заведет малышей. Он там альфа, даже скаты и те для него не проблема. Можно приписать себе сохранение множества жизней, да и вообще. Но вот что на другой чаше весов. Истинные убийства, злонамеренные во имя благородной и великой цели, или любви? Нет точно, пилить видимо придется с двух рук. Пожалуй как допью можно будет начать, а вообще-то, чего тянуть. И так задержался не запланировано долго, небось на суде заждались уже. Да и не в радость все стало. Аналто скорее мертв чем жив, толстосумы где-то на земле, не имен ни лиц не знаю. Здесь-то скрывай не скрывай, ник и тэг клана, найти всяко проще. Королева всего лишь ожившая кукла по привычке играющая свою роль. А впереди если верить расхожему мнению вечность, подведя итог можно сказать что забег окончил, даже не попав в десятку лучших. И ведь даже застрелится по человечески нельзя, воскресну в лучшем случае а в худшем бестолковый перерасход боеприпаса.
  Стоило лечь на жертвенник с удобной ложбинкой как раз под железяку, как накатила такая жалость к самому себе, такая обида на судьбу, что захотелось зареветь словно пятилетнему пацану. Некрополь ли так давил, зеленый змий или и впрямь на суде заждались, но когда появились фигуры в мантиях с капюшонами, скрывающими лица, пришло даже облегчение и спокойствие. Мягкое теплое спокойствие лившиеся откуда-то сзади зеленым светом. Руки сами подняли орудия ритуала и с силой вонзили ножи в грудь. Хлопки телепортов прозвучали всего секунду спустя, когда адская боль сбросила наваждение. Розовый металл проступил сквозь иллюзию, не было никаких каменных ножей, парные адамантовые кинжалы жаждали лакали мою кровь. На голове покоились руки Матери Земли которая и привела меня сюда. Поистине жертвенный барашек угодный богине.
  Юра и Аркдарк тщетно пытались пробиться сквозь зеленую полусферу отделяющею нас от остальных. Супруга, заломившая руки Королеве, хотя та и не думала сопротивляться и вообще выглядела виноватой. Удивительно спокойная на фоне матери Вика, и решительно настроенная Оля. Реальность стала восприниматься как немое покадровое кино. Каждый удар сердца новая сцена, все силы уходят на то чтобы взять руки под свой контроль, удержать хотя бы в таком положении. Удар сердца, Оля заносит лучики для начала атаки, еще удар она проваливается внутрь полусферы не встретив сопротивления, жена удивленно смотрит на мужчин которые безуспешно пытаются проломить защиту. У меня сейчас много времени, все стало гипер реалистичным, видны самые мелкие и незначительные детали. Давление Матери Земли усиливается, кинжалы начинают свой путь, вырезая почти ровный круг в груди. Еще один удар пока еще живого сердца, и вижу перед собой испуганное все в слезах лицо дочери, маска аватара поплыла, стали проступать знакомые черточки. Моя любимая доченька, ты простишь отца за все? Силюсь сказать это вслух, но выходит только -Прости!- Сил противится богине больше нет, но она внезапно отступает кладя руку на макушку моей маленькой Оленьке. Помню в детстве она порой спрашивала- Папа а ты меня любишь? - и получив ответ -конечно люблю! Сильно сильно!- Всегда отвечала - и я тебя!-
   Еще один удар, он слабее предыдущих, и меня за руку берет Танюша. Многое между нами было, но любовь не угасла, и ругались и обижались на друг дружку, однако все еще вместе. Мои маленькие девочки, вы уж простите меня, как мог защищал вас, а сам ловушку и не заметил. Да и вы судя по всему не видите богиню, ведь все ожидаемо. Не нужен ей кровавый старший жрец, он плохо влияет на паству. А значит нужно сменить его, ведь незаменимых нет.
  Последний удар, я твердо знаю, что он последний. Сейчас множество не доказанностей, множество незавершенных дел тяжким бременем омрачают последние мгновения. Хочется обнять поцеловать прижать к груди, но вместо этого вижу, как женские руки ложатся на рукояти кинжалов. Мать Земля, говорят, ты олицетворяешь собой материнскую любовь, вот только детей у тебя очень много, настолько много что ты можешь пожертвовать одним из них ради спасения остальных. Так тебе кажется.
  Сдвоенный рывок и долгожданное забвение. И еще вкус вишни на губах, не люблю вишню...
Оценка: 4.58*28  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"