Щеблыкин Константин: другие произведения.

Восточный маг. Глава 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 7 "Si vis pacem, para bellum" (Любимая пословица теоретиков).

  *** Глава 7 "Si vis pacem, para bellum" (Любимая пословица магов-теоретиков).
  Который раз сталкиваюсь с острой нехваткой заклинаний. И ладно бы те два свитка хаоса, который пришлось купить для Риссы- все равно этот раздел мне недоступен, но ведь обычные то я могу изучить самостоятельно! Зря я что ли брал целых три книги магии? Отправляюсь в гильдию магов, чтобы помогли разобраться с исследованиями новых чар, а то уж больно мудрёно там всё описано.
  В продвинутом конструкторе заклинания предлагалось составлять из компонентов, задавая множество параметров. Для разъяснения я запросил у гильдии инструктора.
   - Расскажи для начала, что мне делать, если я хочу получить классический фаербол, как у меня.
  - Для простого фаербола вам достаточно выбрать форму шара, насытить её маной, и задать конструкции точку назначения, Владыка.
  - И всё?
  - Да, всё, если указана неподвижная точка назначения, то создастся перемещающая конструкция, и суммарно требуемое количество маны возрастает вдвое. Если же моему повелителю требуется самонаведение, то втрое.
  - А если точка назначения не указана?
   - Тогда заклинание будет активировано с центром на вас. Именно так работают разнообразные щиты, самоисцеление и личные улучшения.
  - Так что, если не тратить время и силы на конструкции перемещения, а воплотить заклинание прямо на себе, то расходы энергии сократятся вдвое?
  - Ваша проницательность безгранична, о Владыка! Именно поэтому известное вам 'мерцание' так эффективно в своей точке назначения. Однако мой долг преданного слуги предостеречь вас от использования боевых заклинаний в такой форме.
  - Да, неловко может получиться - пробормотал я прикинув запасы здоровья. А почему кстати меня мерцание не задевало?
  - О! Повелитель может гордиться своими слугами! В той версии, которая известна нашей гильдии магов, перед активацией основного блока используется малонасыщенный щит молний, который несмотря на свою слабость, имеет превосходную защиту от того, из чего сам состоит. И потому его как раз хватает чтобы принять на себя весь урон от буйства стихии, достающийся хозяину, и развеяться. А ещё в нашей версии гроза вызывается только в точке прибытия, так как боевые маги часто жаловались, что половина мощи пропадает впустую, поскольку в точке старта чаще всего врагов нет. Известны даже версии с самонаводящимися чарами, избирательно бьющими только врагов, их эффективность в гуще свалки довольно высока, но совокупная мощь не идёт ни в какое сравнение с предметом гордости нашей гильдии.
  - А как распределяются повреждения? Равномерно или тоже можно настроить?
  - Равномерно, если на иное не будет воля Владыки.
  - Час от часу не легче. И как узнать какие повреждения будут если задать параметры моего огнешара?
  - При вашей силе магии около трёх сотен базового урона огнем в каждой точке сферы.
  - Трёх сотен... СТОП! Как такое может быть, если у меня больше двух вне конклава никогда не получалось?
  - Не извольте гневаться, мой повелитель, но мой долг предупредить вас, что ваше заклинание гораздо сложнее того, о котором мы говорим, и содержит сразу три эффекта в одной энергоформе. - заволновался чародей - Помимо площадного урона в вашей версии увеличено воздействие в целевой точке, а так же добавлен пост-эффект горения.
  - Ну-ка, ну-ка, с этого места давай поподробнее.
  - Эффекты невелики по силе, ведь они делят между собой едва ли треть всей используемой маны. Стрела огня, базовая и дешевая, но все равно в целых полтора раза более насыщенная, чем основной эффект...
  - Точно! Я давно заметил, что тому, кто попал в самый центр, достаётся заметно больше других, но считал это нормальным. А что там с горением?
  - Сфера пламени поджигает все чего касается, но здесь использовано минимально возможное наполнение, единица, а потому эффект почти незаметен. Причиняемые им по окончании действия повреждения едва сопоставимы с теми которые производит мгновенно сам взрыв.
  - А я думал, что оно просто загорается и горит. Хотя иногда и выглядело странно, когда в общем-то негорючие хитиновые панцири чадили как будто напалмом облитые. И долго оно... оканчивает действие?
  - Зависит от силы колдующего, Владыка. Обычно от восемнадцати секунд до минуты. А ещё есть эффекты других типов, как правило не летальные, и вот они уже держатся минуты и даже часы.
  - А сколько слоёв тогда получается в вашем 'мерцании'?
  - Четыре, это довольно сложное заклинание.
  - Первый слой вешает щит молний, второй перемещает, третий вызывает концентрированную грозу... а четвертый?
  - Дело в том что перемещение это уже двойная конструкция - смущенно поправил меня инструктор. - сначала надо сделать вас перемещаемым, для чего ваше тело временно переходит на эфирный план, и целью являетесь вы сами, а потом материализовать вас в другой точке, и теперь целью будет именно она, точка в пространстве, и этот компонент выйдет с удвоенными расходами за счет конструкций перемещения.
  - Свихнуться можно. Четыре компонента. А казалось бы - раз - и всё, уже в другом месте и вокруг все лежат. А много стоит это перемещение?
  - В нашей версии тройной запас силы магии, Владыка, то есть три единицы на вход в эфирный план и шесть на перенос и выход, а учитывая что чародеи, доросшие до четвертого круга редко имеют меньше сорока СМ, этого хватает для перемещения до 120 килограмм, то есть достаточно для большинства разумных рас. Чаще всего же маги, допущенные к четвертому кругу, преодолевают порог второй полусотни.
  - А если маг не наберет достаточно силы, или будет обладать неимоверно тучными телесами?
  - В таком случае заклинание не сработает, хотя вероятнее всего что его гильдия подберет своему хозяину версию с соответствующими параметрами. Боги не пошлют ему такого испытания, как бесполезное знание без веской на то причины.
  - То есть если я захочу переместить по полю боя парового голема весом почти в семь тонн, то штатному магу хватит 100 маны туда и 200 оттуда?
  - Если владыка позволит недостойному высказать своё мнение, то я бы предложил сразу составлять заклинание пятого круга. Это позволит избежать проблем в дальнейшем, а так же переносить гораздо больший вес. В остальном же мой повелитель совершенно прав.
  - У меня силы чуть меньше , но это лишь значит что надо немного потренироваться или воспользоваться артефактами. Хотя... сколько весит наш глиняный голем?
  - Ваши усиленные големы ростом свыше двух метров и весят около трёхсот килограмм, мой повелитель.
  - Итого заклинание второго круга в исполнении мага... четверо тяжёлых солдат! А вот это уже интересно!
  - Боюсь, владыка, что так не получится. - вопросительно приподнимаю бровь - эта энергоформа работает только при непосредственном контакте, а потому для переноса множества объектов не подходит. Разве что компактную кучку дерущихся гремлинов перенести охладиться в фонтан - видимо вспомнив забавную ситуацию улыбнулся себе в бороду маг. Для телепортации небольших отрядов используется множественная или площадная форма, с возможностью выбора произвольной точки старта и относится она к третьему кругу.
  - Но я ведь могу сделать её в рамках второго?
  - Ваше могущество безгранично, мой повелитель, однако тройка терракотовых воинов, ставших в обнимку - это потолок для такого заклинания в исполнении полноценного мага, и любая ошибка может стоить увечий вплоть до телепортации по частям тех, кто не попали в зону переноса.
  - Ай, ладно, потом разберусь, в конце концов можно артефакт сделать для переноса парового голема в гущу вражеского строя. Меня другое волнует: можно ли сделать так, чтоб не надо было ставить щит, например как око бури: вокруг бушует стихия, а в самой середине тишина. А то знать, что от концентрированной грозы или безумного пламени тебя спасает тонкий щит, не самое приятное ощущение среди боя.
  - Это возможно, мой повелитель, однако формы сложной конфигурации требуют повышенного контроля, или дополнительных скреп при создании.
  - Что за скрепы?
  - О, это несложные конструкции на 5-10 маны, снижающие риск конфликта компонентов, и используемые как резерв, если что-то пойдет не так. А по вашему вопросу есть такая форма как расходящаяся круговая волна, или нова, но у неё есть свои недостатки.
  - Это какие же?
  - Медленная скорость распространения волны. Особо сообразительные и быстрые могут даже успеть убежать, если вовремя заметят и будут недалеко от края.
  - У нас есть такая форма в образцах?
  - Да, по такому принципу работают барьеры. При активации волна расходится вокруг, пока не достигнет своего максимума, и там останавливается.
  - Хорошо, сколько исследуются заклинания, от конструктора до появления в моей книге, готовыми к применению?
  - Зависит от количества используемой маны. Первый круг - сутки, третий двое, второй- полтора дня и так далее.
  - А до этого попробовать как-то можно? На полигоне, или виртуально... - НПЦ застывает, окаменев - ой, то есть на иллюзиях как-нибудь?
  Маг отживает и кивает головой:
  - Гильдия предоставляет такую возможность. Однако, да не прогневается на своего покорного слугу Владыка, создание иллюзий требует маны, и...
  - Ни слова больше, берите из запасов сколько потребуется.
  Прогулявшись до полигона, оборудованного на заднем дворе гильдии магов, я попросил десяток големов, и заклинание перемещения, в форме расходящейся круговой волны. По моей задумке они должны были начиная с середины строя исчезать вокруг меня и появляться вокруг вражеского командующего...
  'Телепорт!' - и вместо плотного каре големов мы имеем глиняный фарш из рук, ног и голов, сидящих на узких кусках туловища. И примерно такой же фарш в точке прибытия. Как будто волна на своём пут быстро-быстро то включалась то выключалась. Хотя почему как, так оно и было.
  А ну-ка, а если то же самое применить на врага? Это же гораздо дешевле всяких там фаерболов, которыми еще поди убей тяжелого юнита.
  Задаю десяток рыцарей, колдую... и на выходе пшик. Мана потрачена, и ничего не произошло. Вопросительно смотрю на инструктора.
  - Вы применили заклинание на несогласного противника, Владыка, а в этом случае оно трактуется как проклятие, и имеет шанс не сработать. Более того, быть расчлененным на части- это уже смертельное проклятье да ещё и мгновенного действия, и шансы отразить его значительно выше обычного. А в довершение всего заклинание первого круга примененное на юнитов пятого ранга почти полностью поглощается их естественной защитой. Строго говоря мизерный шанс сработать и перенестись частично был у каждого вражеского юнита, но вам не повезло.
  - Насколько мизерный шанс?
  - Если господин позволит говорить прямо, то при таких условиях расчленить одного из рыцарей повезет нескоро. Раз эдак на десятый, надо полагать.
  - Понятно, чудес не бывает... меняй форму на круг, площадь три квадратных метра, заливка десять, и дюжину големов мне сюда плотным строем, по два голема на квадрат.
  - Всё готово, мой повелитель.
  'Телепорт!' - и лишь половина плотного каре мгновенно перемещается куда надо.
  - Ваши воины слишком тяжелы для таких заклинаний...
  - Да уж вижу. Гремлинов перенеслось бы раз в пять больше.
  - И что, ничего нельзя с этим сделать?
  - Отчего же, можно. Дверь водяного мира гораздо менее требовательна по весу, хоть и редко применяется, так как мало кому нравится вылезать из лужи мокрым до нитки, а малые врата земли вообще могут перенести любой отряд на короткое расстояние, но - медленно.
  Лесные пути работают только в лесу, и требуют длительной настройки и договора с духами-хранителями рощ, Радужный мост пожалуй подвержен ограничению по весу еще больше, и может выдержать одновременно лишь нескольких ступивших на него, да и требует ману в чудовищных количествах. Зато может перенести почти в любую точку мира, где есть якорь для наведения второго конца моста. Огненные пути не предлагаю, так как слишком велик риск сгореть как спичка, обращение с ними требует сродства с стихией или мощной защиты, к тому же для точек входа-выхода обязателен источник открытого огня, хотя бы костёр.
  - Давай земляные ворота...
  - Малые врата земли, владыка.
  - Они самые. Насколько медленно перемещают?
  - Зависит от силы магии и насыщенности. Минимально возможное СМ метров в минуту.
  Я прикинул что 5 километров в час это 83метра в минуту, так что это будет даже медленнее движения войска с обозом.
  А вот если насытить скажем 4... то в моем исполнении это уже 15 км/час, уже что-то.
  - Насыщенность 5, площадь 12 и две дюжины големов сюда.
  'Малые Врата Земли'! - Големы дружно тонут в земле, и пропадают из виду. Целых пол минуты ничего не происходит, но вот через сорок секунд
  земля вспучивается у дальней стены полигона, и две дюжины бойцов выдавливаются на поверхность.
  - Годится. Пойду запускать это заклинание на исследование и запись в Книгу для постоянного пользования. О! И схему воскрешения мне сделай. Какого-нибудь массового. И можно наложением рук, чтоб расходы поменьше. А то запись в ежедневнике 'срочно заняться заклинанием воскрешения' уже почти месяц висит...
  - С вас тысяча сто восемьдесят единиц маны на гонорар магам иллюзий, владыка.
  
  ***
  Свежий морской бриз приятно холодил лицо, белые барашки волн медленно проплывали внизу. Синяя гладь от горизонта до горизонта, и только впереди зеленеет прерывистая полоска земли. Лазурный архипелаг. Россыпь мелких и не очень островков райского вида, разделенных узкими проливами. Не самое крупное скопление суши в этом секторе, но именно здесь, в этих узких протоках нерестятся золотые рыбки.
  Желаний они вроде как не исполняют, но это смотря с какой стороны смотреть. Их чешуя покрыта слоем самого настоящего золота. И отметав икру, подобно лососю эти небольшие рыбки массово гибнут, становясь источником пищи для своих мальков и источником золота для тех кто успеет их до вечера собрать. А с утра всё повторяется сначала.
  Некоторые мои источники ресурсов - из захваченных в первые дни - уже теряют в выработке. Возможно и здесь, если интенсивно собирать рыбу, то через несколько недель, когда должны будут подойти на нерест в места своего рождения уже выросшие мальки, их будет всё меньше и меньше, но сейчас из одной бухты за день можно выловить до десяти килограмм золотой чешуи - а это больше тысячи золотых монет, если считать сразу с учетом моей способности минцмейстера . Кстати это мой первый источник золота, и монетный двор 'Аль Сармат' заработает только сейчас.
  Особенно тепло на душе после утреннего налёта на сокровищницу. На скалистом острове, где кроме родника и зелёного луга с тучными овцами не было никаких достопримечательностей, обнаружилась пещера циклопов, и сразу стало понятно, кто пасёт этих овец. А еще, что сегодня кто-то станет богаче. Два дирижабля сели на широком лугу, упали аппарели, потопали шеренги терракотовых воинов. Третий - мой, приземлился чуть поодаль, из него стали неспешно выходить маги и готовиться к ритуалу.
  От магов в рукопашной толку мало, одни убытки и смазка для клинков, а есть ли шанс выкурить циклопов наружу- ещё большой вопрос, поэтому на импровизированном военном совете было решено отказаться от обычной тактики массированной артподготовки, и доверить дело пехоте. Вся эта возня с ритуалами возникла оттого, что имеющиеся у меня баффы требовали приличного отката, а знали их не считая меня всего пара чародеев. И пока таким составом пол-сотни обработаем, с первых всё зачарование уже спадёт. Поэтому мы со сей мощью конклава подготовили сразу двойной ритуал для Каменной Брони и Ауре Поглощения. Оба заклинания были самозащитного типа, для собственного применения колдующего и его ближайших соратников, а потому требовали касания, и во время ритуала для меня это вылилось в сотню хлопков по плечам выстроившихся кругом бойцов. Чуть руку не отбил.
  Зато потом бронированные камнем и защищенные светом богатыри колонной по три вошли в пещеру и учинили форменный погром. Что там творилось, я не видел, только клубы пыли повалили из дыры в скале, да грохот падающих камней ударил по ушам.
  Офицер Первый потом рассказывал, что циклопы, а обитатели пещеры относились к шестому-седьмому рангам, завидев существ на два -три уровня слабее себя в распределили цели. Ведь как правило существо на два ранга превосходящее противника может убить с одного сильного удара. Реже с двух. А тут прокачанный шестой и седьмой против четвертого! Видимо они считали, и довольно обоснованно, что первый слаженный бросок камней должен был сократить число нападающих на треть и вызвать панику и смятение в рядах, а потому очень удивились, когда каменная корка потрескалась, но выдержала удар на всех двадцати големах.
  Ещё больше они удивились, когда каменная корка выдержала повторный залп. И уже вконец они охренели когда ничтожные комки глины не попадали навзничь от третьей каменной глыбы. Тут надо сказать, что после двух прямых попаданий каменная броня была уже на последнем издыхании, но заметить это мог лишь маг-специалист или бывалый воин-ветеран, неоднократно видевший каменную броню в действии. Среди циклопов таковые наверняка были, но далеко не все, и они сразу не спешили делиться наблюдениями, а потом стало поздно - передние ряды големов добрались до циклопов.
  Технически, при огромном росте обитателей пещеры, сам по себе вход в клинч не был фатальным, ведь это не мешало метать камни поверх голов едва дотягивающих циклопам до пояса глиняных коротышек, но длинные пики уже впивались в литые мускулы, и счётчик победы уже неумолимо отсчитывал минуты. Один за другим начали падать циклопы, одна за другой стали срабатывать ждавшие своего часа ловушки, но исход битвы уже был предрешен.
  Да, там еще были слышны какие-то гортанные крики, но мои зачарованные, трудноубиваемые големы задавили огромных, но не таких уж и многочисленных циклопов массой, а придавленных камнями соратников откопали и вытащили наружу. По итогам боя мне присвоили очередной уровень, и я уже привычным жестом выбрал ментальную характеристику - Дух, а так же поднял способность Вихрь Маны до мастерского уровня.
   'Спецназ своих не бросает'- хмыкнул я, глядя на действия моих солдат. Некоторые придавленные даже вышли своим ходом, их защита приняла на себя весь удар брошенной глыбы, а собственного запаса прочности хватило чтобы не отключиться в каменной ловушке и в полном сознании дождаться помощи.
  - Всё, сворачивайте всю эту вашу ритуалистику, поврежденных - в отдельный дирижабль, по окончанию погрузки взлетаем.
  Смешно сказать, но технически этот бой опять выиграл Конклав. Та сияющая, не стесняющая движений защита, что навешали на бойцов маги, уже поглощала и выдерживала столько же, и даже чуть больше чем немодифицированные глиняные големы, что только с конвейера фабрики. Модификацию в гремлинской экспериментальной мастерской - цепями и гнутыми гвоздями - проходили все и сразу, что увеличивало выдерживаемые механические повреждения в два раза, стоил металлолом относительно недорого- но это не считаем. А вот каменная броня, облепляющая тело по описанию каменной коркой, а на вид- булыжниками среднего размера, выдерживала до разрушения втрое больше невесомой световой. Да, передвигаться и тем более сражаться, неся всю эту, пусть и равномерно распределенную по телу тяжесть было непросто, но с той силой, что обладали эти более чем двухметровые амбалы - вполне терпимо.
  По зрелом размышлении корабль с ранеными, то есть поврежденными големами все же решили расположить на восстановление здесь, в пещерке, а уцелевших оставить им в охранение. Конклав же магов сам о себе позаботится. С приподнятым настроением я ушел в медитацию, восполняя свои запасы со скоростью, сравнимой с естественным приростом замкового источника - когда мне никто не мешает, я выдаю около двухсот единиц в час. А на палубе моего плавно летящего флагманского пузыря мне никто не рискнет мешать... я спокоен и уравновешен как мой летучий пузырь... я плавно лечу вместе с ветром...
  
  Достигнув центра сектора, я высадился на берег и провёл простенький ритуал 'Око Земли', который у меня с самого начала. Земля вздохнула... и показала мне что здесь есть аж две таких золотоносных бухты. А так же целых четыре места для ловли жемчуга и обширные заросли кораллов, как гигантских, годящихся на постройку зданий, так и декоративных, звенящими веточками которых во многом можно заменить природные кристаллы.
  Железа здесь конечно не достать, а ртуть тем более, но панцири некоторых морских обитателей вполне годились на роль готовых доспехов, чья чуть меньшая в сравнении с железом прочность компенсировалась толщиной гораздо более лёгкого материала, а их кости, бивни и прочие клешни могли послужить основой для не самого худшего оружия. Тем более что железо в этом мире, застрявшем в раннем средневековье, было довольно дрянного качества.
  С охотой на них ситуация была особой: обитателя нужными параметрами следовало найти и поймать в месте его обитания среди десятков таких же, но другого размера, а затем, после первого же акта агрессии все сразу же мгновенно окутывались плёнкой защиты и прятались в море до следующего дня. Охотиться на этих созданий могли даже крестьяне, зато аномальный магический фон побережья полностью рассеивал массовые чары, включая взрывы гремлинского пороха.
  Плавника же здесь хватало с избытком - штормы и приливы исправно приносили кучи плавающих на поверхности веток, стволов, и даже досок, оставшихся по всей видимости от кораблекрушений. Любопытно, что в качестве места для заготовки древесины на карте была подсвечена вся линия побережья, на всех островах и во всем секторе.
  Поднявшись на борт, я направил было свой летучий корабль к ближайшей золотоносной бухте, когда на горизонте появился дирижабль. Заметались гремлины команды.
  - Идём прежним курсом. - С солидным видом успокаиваю подданных, а сам посылаю запрос на переговоры. Стандартный бланк на пергаменте сворачивается в трубочку, и маленький воздушный элементаль- совсем ребёнок по их меркам хватает его и исчезает во вспышке мини-портала. Этот мелкий элементаль мне напрямую не подчиняется, и вместо него может быть кто угодно - от импа до почтового голубя, в зависимости от специализации, и это сразу обозначает статус и род занятий отправителя.
  - Слушай мою команду: быстренько завесили заднюю половину дирижабля шторкой и спрятались за ней. А по-хорошему, заставьте ящиками или наколдуйте какую преграду- чтоб вас не было видно и слышно. Посидите в засаде, на всякий случай - объясняю свои действия в ответ на недоуменно изогнутые брови. Мысль простая: снаружи видно дирижабль и гремлинов, логично ожидать големов. Магов тоже можно предположить, но не факт, не факт. Не все берут стразу две боевые расы, слишком сложно в экономике, чаще всего предпочитают либо одну, или одну боевую одну кормовую. Мне вот подфартило с толпой крестьян в начале и высоким моральным духом, да и с жизненно необходимым заклинанием райских садов тоже, а так вон сколько раз могли бы все с голоду передохнуть.
  Вдобавок почти треть моей экономики держится на книге казначея, тут больше получил, там меньше заплатил... а каково тем, у кого её нет? Им совсем кисло приходится. Более того, у меня эта книга не полностью раскрыта, ведь благодаря Риссе, нет необходимости срочно вкидывать очки прокачки в дешевый найм.
  Не стоит светить сразу все карты на переговорах, мало ли кто это там и что у него на уме?
  Ответ приносит маленькое механическое недоразумение, вроде стрекозы на паровой тяге: Игрок соглашается на переговоры, и теперь я могу хотя бы узнать имя коллеги: Стефан Жорстки. Судя по имени то ли поляк, толи с западной украины... ну еще может быть какой-нибудь европеец вроде болгарина. Но пишет по-русски, и без ошибок.
  - Полный вперед! И мы пошли на сближение, во все глаза следя за чужим аппаратом .
  
  Первое что было не так - это скорость гостя. Мы шли под заклинанием попутного ветра, у меня весь пилотский состав проходил через гильдию магов, где им прививали азы магии воздуха. И, по моей просьбе, вдалбливали в головы неофитов одно-единственное заклинание - попутного ветра, зато делали это на совесть. Молнии там, щит ветров - это уже потом, на углубленных курсах, когда студиозус освоится... а для начала - скорость. Конечно, есть ещё заклинание ускорения - хоть и тоже воздушное, но совсем другое, действующее по иным принципам. Оно обращается к первоосновам, ненадолго наделяя цель самой стремительной сутью стихии ветра, но - и это важно - ненадолго. Причем чем крупнее цель, (а мало что можно найти крупнее дирижабля) тем быстрее развеется эффект. Трудно удержать в узде ветер. А уж для гремлина, только-только научившегося простым чарам - это слишком большие силы. В их исполнении Ускорение больше напоминает Рывок, с последующим полным опустошением колдующего.
  Так вот пузырь противника уверенно шел на сближение почти вдвое быстрее нас, стремительно сокращая дистанцию. При ближайшем рассмотрении сразу в глаза бросались размеры. Это судно было гораздо меньше наших, хоть и оставалось в пределах категории огромного размера, скорее оно шло где-то по нижней планке. Вдвое ниже вдвое уже, втрое меньшая гондола, схожей была только длинна баллона. В отличие от моих пузатых пельменей, цепеллин Стефана Жорсткого был вытянутым, крепким даже на вид и каким-то... хищным. По углам гондолы топорщились четыре небольших пушки. Причем в отличие от моих, вкривь и вкось установленных, и с крайне узким углом обстрела, эти явно шли в комплекте. И так же как обшитые медью округлые орудийные башенки являлись частью конструкции, позволяя каждой поворачиваться почти на 270 градусов, контролируя три четвери сферы.
  Сразу с холодком пронеслась мысль, что в случае воздушного боя если я мог навести на противника только одну, и при большой удаче целых две пушки, то корабль Стефана в любом положении держал противника на трёх мушках, а в нижней полусфере мог приласкать всеми четырьмя. Еще одним предметом зависти стало бронирование. Вся его гондола обшита железными и медными листами, тогда как мои тростниковые плетёнки чувства защищенности никогда не внушали.
  Поднялся ветер, злой, порывистый, казалось дувший со всех сторон сразу - это встречные 'попутные ветра' стали бороться друг с другом, трепля оснастку судов и наши нервы. Грациозно заложив вираж, гость лёг на параллельный курс и выровнял наши скорости, плавно приближаясь вплотную. Ветер тут же стих до привычного, подгоняющего в корму.
  Пузыри мягко и бесшумно стали к борту борт. Полетели швартовочные концы. В другое время эти же самые концы были бы абордажными и оканчивались кошками и крючьями, - подумалось мне, - но сейчас это просто веревки, хоть и крепятся за те же тумбы, а потому- швартовочные. С легким стуком лег соединяющий два летучих корабля трап.
  Из маленького - по росту гремлина - дверного проема, согнувшись в три погибели, появляется маг. Едва ступив на трап он распрямляется и становится понятно, что потолки в его дирижабле рассчитаны на гремлинов. Маг уступает мне ростом, и в отличие от меня одет в классическую робу чародея, тёмно-красную со звездами - золотыми и серебряными, и лаковые туфли на каблуке, с большой старомодной пряжкой в виде змеи, кусающей свой хвост. В целом коллега производит впечатление тихони, этакого ботаника-отличника, но не стоит забывать что впечатления бывают обманчивы.
  Сзади в проходе виднеется малый пилотируемый голем, которого лёгким назвать язык не повернётся. Похоже праобразом конструкции послужил подгорный гном, настолько широкой и массивной была фигура за плечами мага. На левой подвеске (ну не рукой же считать почти квадратную коробку торчащую прямо из плеча, и прикрывающую левую часть корпуса как щитом) топорщился восемью стволами картечный 'орган', а на правой просто и без затей была установлена... наверное это можно назвать штыковой кулевриной. Витая длинноствольная пушка с приваренным полуметровым клинком висела на чём-то неуловимо напоминающем гасящую отдачу гидравлику. Но главное, этот образчик инженерной мысли был увешан всевозможными артефактами как... наверное всё же не как новогодняя ёлка, а как собирающаяся в приличное место женщина украшениями. На груди, руках, на коленях, и даже вокруг пояса, придавая аппарату сходство с кучей металлолома, виднелись разнообразные поделки гремлинской работы, вероятнее всего одноразовые. Хотя вот те две нашлепки вроде толстых эполетов на плечах выглядят одинаково и гораздо более аккуратно, намекая на полноценные артефакты сделанные профессионалами в специализированной мастерской, а торчащие из них фокусирующие кристаллы наводят на мысли о боевых заклинаниях, быстрых и дальнобойных, вроде молнии или палящих лучей.
  Экзоскелет вроде бы и мирно сидит на своих согнутых ногах, как курица, но в смотровой щели мелькает цепкий взгляд пилота, а штык у пушки чуть ходит за мной из стороны в сторону, выбирая оптимальный угол для атаки. При этом голова конструкта достаёт почти до потолка. Интересно, если пилот захочет поднять свою машину - он проломит потолок? Или пол? Или у него ничего не выйдет и придется ковылять на полусогнутых? В любом случае лучше бы мне пока не доводить до такого, не хватало ещё сорвать переговоры из-за праздного любопытства.
  - Моё почтение, коллега! - беру инициативу в свои руки - ваш дирижабль выглядит гораздо более грозно, чем мой. Как вы добились таких результатов?
  - Ай, ничего я не добивался, они такие и были сразу. А ваш? Это какой-то донат? Сколько пушек влезает в такую громадину и почему их снаружи не видно? Это такой хитрый ход? - пытается соответствовать и перехватить инициативу очкарик.
  - К сожалению ни одной, если специально корпус не дырявить.
  - Серьёзно? Дирижабль без пушек? А как же вы тогда воюете?
  - А я ими и не воюю. Это просто транспорт. Заметьте - весьма комфортный.
  - Да-да, это я заметил, в такой махине как у вас можно целую роту солдат с комфортом разместить.
  - К сожалению рота всё же хоть и влезет, но тогда не взлетит. Ограничение по весу где-то в три десятка нормальных существ или дюжину крупных.
  -Всё равно это очень здорово. И что, правда нет пушек? А можно взглянуть? Я бы пригласил вас к себе на борт - чуть смутившись проговорил Стефан, - но должен признать, у вас нам будет комфортнее.
  - Что правда то правда, и как вам только удаётся в таких маленьких кабинках ходить? - Разворачиваюсь и жестом приглашаю проследовать за мной.
  - Ничего, я привык - рассеянно ответил гость, сходя с трапа. - Обалдеть. У вас тут как в дорогом варшавском ресторане!
  Признаться, я до этого не обращал особо внимания, но интерьер моих дирижаблей действительно был роскошным, с обилием бархата в мебели, шелка на стенах и позолоты везде, где только можно. На фоне восточного убранства и кричащей роскоши моего замка и таких же нравов подданных магов это было нормально. Скорее я бы удивился, будь оно по-другому.
  - Ничего, я привык - едва заметно улыбаясь возвращаю гостю его же фразу.
  - Что привело вас в эти безлюдные края?
  - Подозреваю что то же что и вас, коллега: новые земли, новые ресурсы.
  - И что будем делать? У вас один дирижабль, как и у меня, но похоже сила и пушки на моей стороне, а от вашего отряда осталось лишь несколько гремлинов.
  - Да, сейчас это так, но я могу привести втрое большее войско, а ещё у меня могут найтись для вас сюрпризы.
  - Сюрпризы есть у всех, и пока я их не увижу, буду считать их... - очкарик задумчиво покрутил пальцами - Неопределенной величиной, имеющейся с обеих сторон уравнения.
  А паренек то не так прост как кажется. Медленно, в такт выдохам роняю слова:
  - Ну допустим, коллега, вы меня сейчас победите. Может даже сожжете мой пузырь. Но что вы будете потом делать с армадой, которая всегда будет там где надо, тогда как ваши войска будут растянуты, силясь прикрыть важные объекты? Вряд ли вам понравится собрав все силы отсиживаться в своём замке.
  С каждой фразой открываю доступ к просмотру статуса у одного из своих отрядов.
  Вот полсотни големов, за неимением работы тренируются на гидре. Сейчас они конечно восстанавливаются, лёжа на берегу вповалку, но статистика показывает сухую строчку 'восстанавливаются', с указанием процентов, а так же количество в отряде, и наложенные временные бонусы, включая командирские. Со стороны выглядит внушительно.
  Вот дирижабль с гремлинами - стрелками, опять Сник куда-то их повез. Ребята они матёрые, все уже ветераны, у одних значок снайпера, другие камуфляж со скрытностью освоили, а кто и без брони щеголяет, сменяв проклёпаную кожанку на повышенное уклонение и малый левитационный амулет, эту дешевую и крайне ненадёжную поделку гремлинского производства, способную поднять воздух только существо маленького размера. С ними десяток пилотов, мастер-лучник натаскивает и их тоже, пусть специализация чуть другая, но с моей техникой стрелять им приходится как бы не чаще чем снайперам.
  Если очкарик и впечатлился, то виду не подал:
  - Может да. А может и нет. Мои воздушные охотники быстрее и сильнее ваших, и какой толк от армады, если она со всем войском покоится на дне морском?
  - Ну, я не был бы так категоричен. Быстрее- бесспорно, но сильнее ли? - открываю ещё один вымпел - нашу канонерку. Её полевые пушки, торчащие из прорубленных в стенах гондолы дыр, выглядят просто чудовищно по сравнению с аккуратными кулевринами воздушных охотников Стефана. Они предназначены для пробития крепостных стен и уничтожения картечью целых подразделений противника на марше. А в военном деле главное что? Правильно - калибр. Размер имеет значение, как говорил старик Фрейд. Правда канонерка у нас всего одна, и стоит как четыре обычных дирижабля, но из нас двоих об этом знаю только я. И вот тут его кажется проняло.
  - Да, это может стать проблемой. Однако вы один а я с друзьями, и это может для вас кончиться плачевно... если мы не договоримся.
  Так... клиент созрел и готов договариваться. Если бы он хотел взять себе всё любой ценой сейчас качал бы права и дожимал, а значит он либо неконфликтный по натуре и не хочет воевать, либо ему этот сектор почти не нужен. Что у нас по карте? Две золотых шахты и несколько ресурсных, по большей части сосредоточенных с моей стороны. Но с его - больше территории, пляжей, и рыбных мест. А ещё большой длинный остров, на котором разместился бы приличных размеров город, но кроме каменоломни там ничего больше нет. Однако территория - это последнее что меня волнует. С моим заклинанием изменения ландшафта можно и морское дно при желании поднять, а раз так...
  - Думаю мы сможем договориться. Сейчас мы с вами... как раз примерно посередине сектора. Может так и поделим ровно пополам? Здесь как раз две золотых... две бухты где нерестятся золотые рыбки, и они окажутся по разные стороны границы. К тому же у вас клан какой-то малочисленный, рейтинги никакие, и у каждого небось свои проблемы. - С намёком подмигиваю. - Я ни в коем разе не принижаю их достоинств, но возможно не стоит их втягивать в наши с вами внутренние дела.
  - Пополам это можно, только раз уж мы мирно разграничиваем владения, то может стоит заключить и мирный договор? Такой чтоб нарушать себе дороже было, с резкой потерей репутации. - Пристально смотрит на меня чародей, как будто не заметив подначки.
  Что-то быстро он. То ли ещё не знает что я его на три шахты надул, то ли он в еще худшем положении чем я думал. А может блеф всё это? Может стоит поглотить его? Пожалуй нет, пока рановато. Будем откровенны - ну нету у меня достаточной армии. Выезжаю только на магической мощи конклава, да на высочайшей мобильности ударного кулака. Единственного в моём войске. Собственно это и есть всё моё войско, способное без потерь разгонять толпы мелких монстров, но разделить его - означает потерять обе части. А ведь он не показывал ни одного кусочка своего войска, хотя это придало бы ему вес на переговорах. То ли шифруется то ли действительно этот дирижабль - единственный, а войско показывать стыдно.
  Если всё это спектакль, то есть надежда что мой конклав станет ему очень неприятным сюрпризом. И Ленку с её кровососами тоже не стоит сбрасывать со счетов. А если и это не поможет... то против такой силищи мне уже ничто не поможет.
  Зато если я прав, и парнишка слабак, то стоит привязать его к себе материальными благами, и тогда вскоре у меня так или иначе появится ещё один вассал, а может и верный товарищ. Как говорил наш корпоративный поп, приобретайте себе друзей богатством неправедным, бла-бла не помню что там дальше, но это точно про деньги, пацаны уточняли.
  Ладно, решено будем дружить. Пока. И условие про статусный договор кстати тоже указывает на то что у очкарика проблемы. Мне же лучше. Попробую чуть сменить модель поведения, на более простую, менее цивилизованную. Чоткий пацан, брателло. Это должно немного припугнуть этого интеллигента и сделать сговорчивее.
  - Сделаем. Как говорится, нет ничего дороже репутации, береги честь с молоду и всё такое... Лады.
  Быстренько оформляем договор о ненападении, чертим линию в карте, обязуемся без спросу не пересекать и не вторгаться на другую половину сектора... всё это конечно филькина грамота, захотим обойти сектор по соседним хексам, и это уже нарушением не будет, но хоть так. Оставляю возможность вносить изменения в договор по обоюдному согласию.
  - Раз уж мы покончили с формальностями, может поговорим о торговле? Что у тебя есть в избытке, и чем я мог бы помочь? Как например у тебя дела с артефактами? - Пытаюсь расшевелить светящегося от счастья мага. Забавный парнишка, смышлёный, но уж больно молодой и наивный.
  - Артефакты... это мы можем. Я мастер-артефактор 2-й ступени.
  Ага, вот ты и проговорился. И значит те эполеты на том лёгком конструкте в гондоле - твоих рук дело. А еще этот голем может быть не единственным, кто упакован по последнему слову артефакторики.
  - Круто! И сколько ты хочешь... ну например за жезл с молниями?
  - Только молнии? Или с накопителем? И одноразовый или перезаряжаемый?
  - Эээ, брат, давай простой. Чтоб жахнуть мог несколько раз. А потом зарядиться.
  -Тогда это всё же не простой, а многоразовый, и с накопителем.
  Требует хороших материалов и профессиональной работы. Для молний особо нет предпочтений по материалам, главное хорошего качества, чтоб в руках не развалились...
  - Вот это правильно, не надо нам такого.
  - ...а потому где-то... двадцать драгоценных камней или столько же мер кристаллов.
  - Да это же грабёж в натуре! - вполне искренне возмущаюсь я, зловеще нависая над собеседником. Нет, то что я делал на коленке примерно так и выходило, и хотя я делал артефакты только с одним свойством, этот же должен быть с мастерской, а значит легче и дешевле!
  - Ну вы поймите, это же сложный артефакт, без накопителя или без молний было бы в пять раз дешевле... - залепетал очкарик.
  - Да кому он нужен без молний? Ладно, расслабься, надо будет потом посчитать, подумать. - нет, надо это прекращать, вон у него же подбородок трясётся. Надо бы снизить давление.
  - А покажи лучше свой дирижабль? Как там у тебя всё устроено?
  
   Быстрым, но аккуратным шагом преодолев соединяющие два летучих корабля мостки, пригибаю голову и захожу к нему в гондолу. Здесь всё по- военному и как-то неуловимо по-гремлински. Торжество механики над законами природы - наверное так можно описать первое впечатление.
  Следующее что бросается в глаза - это пушечная ниша в углу. Орудие и место для расчёта огорожено невысоким барьером в стиле хай-тек из хромированных труб, около казённой части суетятся два гремлина, а наводчиком у них... хоббит. Пухленький такой, с волосатыми ножками, степенный и с животиком он резко контрастирует с суетливыми гремлинами.
  - Так лучше - проследив за моим заинтересованным взглядом комментирует хозяин.- Гремлины заряжают и следят за орудием, но наводит и командует ими хоббит. Ушастые обычно торопятся и чаще мажут, а с таким командиром у них выбора нет, команду стрелять отдаёт только он, и только когда сам хорошенько прицелится. А уж по меткости прожорливых коротышек переплюнут только эльфы.
  - Действительно, гремлины - очень суетливые существа, постоянно косячат. А откуда хоббиты?
  - Вторая раса - недоуменно глянул на меня Стефан. - Всё как по учебнику, одна боевая, одна кормовая. Эти лопоухие конечно прекрасные инженеры, да ты и сам знаешь, но прокормить себя толком не могут. И мало их, налоги брать почти не с кого, плодятся редко, дохнут в экспериментах часто - похоже поговорить по душам моему новому знакомцу выпадало нечасто, и теперь он болтал без умолку. А может просто накипело и ему надо было выговориться. - Вся экономика на хоббитах держится. И налоги и жратва, ой, то есть пища, которую опять же продаю.
  - Слушай... а продай их мне? У меня места такие - закачаешься, а жить обрабатывать некому. - Немного лукавлю, но земли действительно в разы больше чем крестьян, так почему бы и не сделать поселение хоббитов?
  - Эмм-м... тоже хочешь пращников в канониры поставить?
  - Нет, ты не понял. Поселение хоббитов у себя основать хочу. У меня их, как ты уже понял, нет, так что потрудиться придется тебе, но я компенсирую. В весьма широких пределах разумного. Что хочешь за развитое поселение, кроме того что все расходы по строительству за мой счет?
  - Твой дирижабль. - не колеблясь ответил коллега. - А лучше два.
  - Войска быстро перевозить хочешь. - понимающе киваю. Маг обезоруживающе улыбается и согласно разводит руками.
  - Хмм... два я тебе вот так сразу не найду, они все заняты, придется строить вручную - набиваю себе цену. - давай так: один я построю, а второй махнем не глядя. На твой. Мне быстрый воздушный охотник тоже пригодится.
  - Идёт.- быстро соглашается сосед. Слишком быстро. Видимо согласен он был и на один, а второй- так, чисто для поторговаться запросил. Впрочем по итогам же я ему только один и отдаю, а второй лишь меняю, так что именно так и вышло.
  - Замётано.
  - А вы какую кормовую расу брали? Негров что ли?
  - Хмм... негров было бы конечно неплохо, слоны у них там забавные, и колдуют через одного. Но я вообще не брал кормовых рас.
  - Совсем? И как вы тогда справляетесь?
  - Справляюсь? Да в целом нормально. Где грабежом, где мечом, где магией, а где и хорошим управлением. У меня хорошо развита экономика, и книга казначея взята - доверительно сообщаю молодому человеку.- В общем способы есть. А с твоими хоббитами ещё веселей дело пойдёт.
  - Круто!
   Ещё бы не круто. - Думаю про себя я. - Знал бы ты что я две боевые расы тянуть умудряюсь, совсем бы позеленел от зависти. А этого нам не нать. Кстати что-то уж слишком мне везёт. Конечно, этот странный квест гадоборца обещал подкрутить удачу, но ничто не вечно в этом мире, особенно такая дама как Фортуна...
  Делаю пометку разобраться с богами вообще и с богиней удачи в первую очередь. А будут её звать Фортуной, Тихе, Тиморой, Лакшми или Макошью - дело десятое.
  Пора бы и честь знать, мне ещё ресурсы новой половинки сектора захватывать, поэтому жму соседу руку, и на прощание добавляю:
  - Знаешь, есть тут у меня одна задумка, как серьёзно поднять выработку пищи от хоббитов, но проверить её смогу не раньше чем наше с тобой поселение начнёт разрастаться. Так что если сможешь устроить не сотню семей а больше, то я только за. - И тут же перебиваю набирающего в грудь воздуха для возражения Стефана - Естественно все дополнительные расходы с меня. Могу даже прикупить сотню-другую фермеров- контрактников, хоть это и затратнее поселенцев.
  
  Схемы мелкого пилотируемого голема меня заинтересовали мало, всё равно там больше зависит от артефактов чем от конструкции. А вот полученный по обмену дирижабль Стефана завсегдатаи мастерской разобрали по винтику, составляя чертежи. Теперь у меня есть дополнительный вариант постройки дирижаблей для планового еженедельного метода, не говоря уж о том что можно сделать руками. В любом случае плановый-то дешевле, а оснований заказывать с переплатой за сверхурочные пока нету. Не думаю что новому дирижаблю удастся легко отбиться от клаконовских двухметровых ос, но вот для более крупных птиц Рух это весьма зубастая цель. С другой стороны, если эти маленькие пушечки заранее зарядить картечью, то и стаю мелочи основательно проредит еще на подлёте.
  А вот новая деревня хоббитов в зеленых холмах радует взор. Что-то возят, что -то копают, деловито снуют туда-сюда. Я им предлагал големов в качестве рабочей силы, но на меня только замахали руками, мол этих болванов и близко нельзя подпускать к строительству жилища.
  Ну и пусть. В районе нового поселения зачаровано двенадцать растений- соглядатаев, за ними следят мои лучшие инженеры, если начнется подозрительное движение, мне доложат. И раз я никому срочно не нужен, пойду хоть высплюсь.
  
  ***
  - Саш, а Саш! - весьма невовремя будит меня шар-палантир дальней связи.
  - Тебе не спится, звезда моя? - потихоньку приучаю даму сердца к своим привычкам, ей не сложно, а мне полезно. Во фразе вроде как и забота, и внимание, и в то же время намек на то что без особо важного повода не стоит будить спящего мужчину!!! Они -женщины эти намеки всегда видят, даже там где их нет.
  - Представь себе, не спится! - м-да, похоже до настоящей дрессировки мне еще работать и работать - Рядом со мной какой-то варвар залётный озорует, уже шахту одну захватил...
  - И что, большое войско?
  - Да нет, месячный прирост, ну может полуторный.
  - Бахамуты есть?
  - Только один, у героя.
  - Тогда почему это мясо еще не у тебя в закромах?
  - А мне нельзя!
  - ???о_О??? - мои брови резко поползли вверх.
  - Ну ты же знаешь что я квест этот легендарный делаю для кровавого бога, репутацию с ним набираю, а он - этот варвар в смысле - именно его главным божеством избрал, нет бы как все нормальные орки Всехзохаваю взять. И если я официально нападу, то кровавый бог сочтет это нападением на его паству, и обидится, он же не Ллос, у которой предательство в чести. А мне совсем чуть чуточки осталось, ну Сашенька, ну пожалуйста!
  - Понятно. Для тебя - всё что угодно, свет очей моих!
  - Спасибки! - и отключилась.
  Но сначала высплюсь как следует. Как говорится, вдруг война, а я уставший?
  ***
  Нужный сектор оказался строго на юге от Ленки и столь же строго на запад от меня, только от неё один хекс а от меня- два. И потому область эта даже не разведана, мне бы со своими соседними по-хорошему сначала разобраться. А официального союза у нас нет и быть не может, из-за расовой нетерпимости к некромантам. Максимум - договор о ненападении и меновая торговля, без всяких торговых контрактов. Кстати есть одна идейка...
  - Леночка! Всё войско наконец собрано, мы вылетаем. - на самом деле оно никуда и не уходило, големы квартировали в городе, маги стажировались в университете, а птиц рух вообще никто не трогал. Следующее обновление растительных наблюдателей - в начале следующей недели, а до этого птицы на перевозке грузов, чартерных рейсах к колизею, и большинство в резерве. Но Ленке об этом знать необязательно. - Скинешь карту?
  - Ой, забыла. Лови запрос на обмен картами. Принимай. Всё, полетела. Через несколько часов почтовый нетопырь принесет.
  - А мгновенным порталом нельзя было?
  - Не-а. Мы ж не союзники, так что либо так либо через торговую гильдию, а они сам знаешь сколько за пересылку ломят, и все равно пока заказ бы обработали, только дольше получилось бы.
  Пока выспался, пока собрались, пока долетели - до точки встречи добрались уже к вечеру. Высаживались под прикрытием хиленького горного хребта, больше похожего на цепь скал, с многочисленными проходами между ними. Быстро разгрузив големов, дирижабли с той же скоростью последовали прежним курсом, потихоньку забирая к северу, к Ленкиным владениям. Со стороны должно было казаться что тройка дирижаблей патрулирует или вообще летит по своим делам. Птицы рух же отправились напрямик, где на них по плану должны будут сесть маги. Эти снобы отказались мёрзнуть три часа на ветру, и отправились с комфортом, на дирижабле, да еще и потребовали оформить им эти часы как боевое дежурство, якобы для охраны воздушного каравана.
  Мои одаренные зазнайки знают трудовой кодекс, если его можно так назвать, буквально наизусть. Восемь часов - трудовой день, неписи делают что угодно и не ропщут. Еще четыре часа отводится на перемещения, ожидание, прием пищи и прочее необременительное времяпрепровождение, когда существо вроде и на службе, но ничем не занято. А дальше наступает переработка. И за каждый час накапливается процент усталости, который влияет на всё по чуть-чуть. Юнит чуть медленнее бегает, чуть слабее колдует, чуть дольше делает порученную работу, чуть чаще промахивается. Один-два процента - вроде и незаметно, но если продержать без сна и отдыха пару дней (а после четырех часов переработки идут последние восемь на личное время и сон, и вот они уже считаются по двойному- ночному тарифу), то любой обитатель земель будет представлять из себя жалкое зрелище, а достигнув 100% - падает без сил, и просыпается пару раз в сутки исключительно для приёма пищи, пока усталость не пройдет полностью. И не дай бог эту пищу не предоставить - голод имеет свой счетчик, заканчивающийся смертью.
  Причем последние - пятые сутки без допинга в виде заклинаний или алхимии еле переставляющие ноги доходяги вряд ли будут в состоянии поднять оружие, а если и поднимут, то будут долго-долго вспоминать зачем они это сделали.
  Из этого правила есть и исключения - неупокоенные и големы, например, могут шагать без устали, но там полно своих заморочек с зарядкой маной, износом и техобслуживанием конструктов.
  Поэтому трудовой график все стараются соблюдать, не перенапрягая подданных, а после бурной недели выходной день - довольно частое явление.
  
  *** Вечером у костра
  
  Вечерний привал, лагерь разбит, вахты распределены, еда готовится. Свободное время, кто-то чистит оружие, кто-то просто отдыхает, в дальней палатке кто-то попался Риссе... Потрескивает костер, чернеют прутья, которые наш снайпер засовывает поглубже и ворочает до обугливания.
  - Зачем вы это делаете?
  - Маскировка. Защита от гнили. - мастер Сник, как всегда тих и немногословен.
  Наполнив колчан обожженными заготовками для стрел, он принялся магичить. Призыв фамильяра - один из самых распространенных в репертуаре начинающего чародея. Этим ритуалом маг связывает сущность
  с другим существом, устанавливая незримую связь и обмениваясь частичками души. Сразу вспомнилась лекция, услышанная во время инспекции в недавно отстроенном университете, которую читал студентам преподаватель основ, не слишком , впрочем, отступая от текста учебника:
  '...поэтому подходить к выбору спутника стоит серьёзно, ведь он станет отражением вашей души - вдалбливают неофитам в академии. В стандартном варианте из учебника одна десятая часть души мага переходит к существу, и столько же приобретает проводящий ритуал. В большинстве случаев этого достаточно чтоб полученный кусочек сознания не свел чародея с ума, но бывают и исключения: например если переоценивший свои силы попытается сделать своим фамильяром древнего демона, чей возраст может исчисляться тысячелетиями, или могущественную сущность, даже десятой части силы которой хватит чтобы подчинить слабый разум. Ну а какой же ещё разум пойдет на такой шаг? (в аудитории раздаются смешки).
  - Хотя соблазн всегда велик, ибо не только фамильяр получает часть магических способностей хозяина, становясь больше эфирным существом, чем физическим, и получая возможность уходить на эфирные планы и обратно, но и часть особенностей существа переходит к хозяину. Так, например, зоркость совы и ловкость кошки популярны среди боевых магов, врожденная магия фей и связь с потусторонним миром присущая призракам в чести у теоретиков, алхимиков и некромантов... впрочем некроманты-практики зачастую предпочитают, как это ни странно, кротов. И даже не спрашивайте почему, к тому же с некоторых пор все практикующие магию смерти объявлены вне закона.
  Но не стоит и тратить свои силы, время и часть души на ничтожное существо: вот какой смысл вам от способностей, скажем, обычного дождевого червя? Хотя и такие случаи известны, и весьма успешны, как например фамильяр великого геоманта Зохира Яхонтового, благодаря которому легендарный герой развил в себе слепое зрение - чувство вибрации, а так же заполучил невиданную для людей регенерацию, неоднократно отращивая потерянные конечности. Достоверно зафиксирован тот факт, что однажды Зохир полностью восстановился, будучи разорванным надвое. Вдобавок широко известно, что заметно подросший, магически измененный червь мог прогрызать для своего хозяина ходы глубоко в толще породы, позволяя искать жилы и выводя на поверхность источники...
  Но вы ведь не великие геоманты прошлого, мои дорогие ученики, не так ли?...'
  Так вот наш мастер-лучник, владеющий, хоть и начальными, но обширными знаниями классической магии призвал... кукушку. И принялся выдёргивать из её хвоста серо-коричневые в светлую крапинку перья, приматывая их к заготовкам под стрелы. Причем судя по тому как стоически переносил эту процедуру фамильяр, она и мела место не в первый, и даже не в десятый раз. И как будто в подтверждение моих слов, кукушка с изрядно прореженным хвостом мановением руки была отпущена на эфирные планы, а спустя несколько минут, когда перья закончились, призвана снова. С целым, как новеньким хвостом.
  - Как?! - Еле сдерживая любопытство спросил я у снайпера - вы ведь не использовали ни заклинаний исцеления, ни артефактов, как вам удалось восстановить кукушку?
  - В этом нет ничего удивительного, владыка. - сухой кашель -Фамильяры, вернувшись с нематериального плана появляются полностью целыми и здоровыми. - сиплый смешок - Вас ведь не удивляет полное здоровье призванного элементаля?
  Забавно слышать такое от неписи. Такой вдруг метамагический казус, или баг, если хотите, и нпц мастер Сник им бессовестно пользуется. Хотя это скорее не баг, если быть точным, а эксплойт, который пока его не закрыли как бы и не запрещен...
  - Но почему именно кукушка? Учитывая что фамильяр - отражение души и первый помощник, то ваш выбор, мягко говоря, странен. Признаться, я удивлен: ни хищник-охотник, ни ночная птица-разведчик, ни какая-нибудь ядовитая змея, как можно было бы ожидать, а обычная пятнистая кукушка. Почему?
  - Кхе-кхе-кхе, юноша, чтоб вы знали, в бою удивить - значит победить. - Впервые вижу как снайпер смеётся. Но смех оборвался так же внезапно как и начался, и дальше уже сиплым шепотом: - Прошу простить меня, владыка, вы далеко не юноша... лишь в нашем деле как новобранец. - кхе! - А ответ... лучше один раз показать.
  С этими словами он погладил лежащий на коленях лук и тихо, но отчетливо прохрипел:
  - Кукушка-кукушка, сколько ей жить осталось?
  - Ку... - Банг! - звук спускаемой тетивы, шелест задетой стрелой листвы, и вот уже с ветвей дерева на противоположном конце поляны падает пронзенная куропатка.
  Обалдело смотрю на чёрную стрелу в еще подрагивающей тушке. Да этот маньяк оказывается поэт в душе! Фил - лософ...
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | Э.Грин "Жеребец" (Романтическая проза) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | А.Борей "Возьми меня замуж" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Ночь "Никогда не предавай мечту" (Романтическая проза) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Приключенческое фэнтези) | | О.Чекменёва "Спаситель под личиной, или Неправильный орк" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Лактысева "Злата мужьями богата" (Юмористическое фэнтези) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"