Шек Павел Александрович: другие произведения.

"Новый мир"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Попав в мир компьютернґой игры, не спеши радоватьсяґ, ведь гордое звание "Герой" тебе придется делить не с одной сотней таких же счастливчиґков. Кто-то сразу хватается за меч и бежит охотиться на драконов. Кто-то медленно сходит с ума, ведь из этой игры нельзя ни выйти, ни передохнутґь. И только друзья помогут тебе остаться человеком,ґ а не превратитьґся в маленький винтик огромной системы, под названием "Новый Мир". //// Так как книга выходит в печать, оставляю лишь часть, для ознакомления. ////


   Предисловие.
  
   - Как думаешь, сколько сегодня упекут в Дурку?
   - Не больше трех. Уверен.
   - Смотри, в прошлый раз оказался прав я.
   - Сегодня точно отыграюсь! Ставлю сто золотых!
   - Ух ты. Так много. Ну что ж. По рукам!
   Два рослых орка хлопнули рука об руку в знак того, что сделка заключена.
   - А ну марш вперед! И хватит тут попусту болтать! - сзади, к ним медленно шел человек. Ему уже давно перевалило за пятьдесят, но он был все еще в прекрасной форме. Это было заметно по его движениям, по тому, как твердо он ступает. Меч на поясе, ему ничуть не мешал. - Если вы не будете держать свой язык за зубами, я его вам вырву.
   - Да ладно, ладно, - пожал плечами первый орк. - Мы что, будем молчать в тряпочку. Но все же, смешно наблюдать за новичками в их первый день. Вот умора.
   - Себя вспомни, - недовольно сказал мужчина. - Смешно?
   Орк прорычал что-то нечленораздельное и побежал вперед к массивной двери, обитой металлическими полосками.
   - Идут! Идут! - радостно прокричал молодой парень, выбегая из комнаты, куда только что зашел орк.
   - Стража на месте? - спросил воин. - А представители "Дома неприятия"?
   - Все здесь, - быстро закивал парень. По нему было видно, что он был в предвкушении предстоящего события.
   - Первый раз?
   - Ага.
   - Не стой на дороге, - орк, проходя мимо, сбил парня на пол. - Знай свое место!
   Комната, в которую приходили новички, не менялась вот уже десяток лет. Мебели в ней не было, зато была небольшая платформа, занимающая треть помещения, в центре которой стояла трибуна. Вдоль стен уже выстроилась почетная стража. Все в сверкающих доспехах с обнаженным оружием в руках. Если бы не их лица, их можно было бы принять за почетную стражу, встречающую высокопоставленных руководителей.
   В центре комнаты, в метре от пола, появилось небольшое свечение. Ожидание длилось несколько секунд, после чего последовала вспышка и на пол, прямо из свечения выпал мужчина в изодранных лохмотьях. Двое стражников тут же взяли его под руки и отнесли в дальнюю часть комнаты. Новое свечение возникло там же, как только освободилось достаточно места. Последовала вспышка и на пол упала молодая девчонка, лет пятнадцати. По строю стражников прошел ропот. Двое счастливчиков тут же подхватили ее под руки и понесли к первому появившемуся. Мужчина постепенно приходил в себя, мотая головой, пытаясь сбросить оцепенение.
   На тринадцатой вспышке что-то пошло не так. Свечение исчезло, а на его месте появилась искрящееся темное пятно. Оно, то увеличивалось, то уменьшалось, рассыпая синие искры. Потянуло неприятным запахом жженого воздуха.
   - Кто-нибудь, принесите тряпки и песка, - сказал пожилой воин, спокойно глядя на происходящее. Для него это была привычная и, можно сказать, обыденная картина. Он встречал людей в этой комнате уже шесть лет. - Отверните новичков, - он бросил на стражу суровый взгляд. - Не хватало, чтобы они еще насмотрелись подобного в первый их день.
   Да уж, картина была не из приятных. Происходило это редко, но даже в хорошо отлаженной программе были сбои. Если человек не появлялся после вспышки, то программа уничтожала его, разрывая на части. Несчастного потом приходилось отскребать от пола и засыпать песком, чтобы не осталось пятен крови.
   Молодой парень подбежал к порталу с деревянным ведром, наполненным мелким, грязным песком. Во второй руке он сжимал кипу тряпок. Он нервно сглотнул, стараясь не смотреть на искрящийся портал.
   Внезапно портал лопнул и на пол рухнул парень лет двадцати. Стража удивленно уставилась на него, но уловив взгляд начальника, подхватила под руки и понесла к остальным.
   В этот день, в "Другой Мир" прибыло двадцать четыре новичка. Парни девушки, мужчины, женщины, они удивленно и испуганно озирались по сторонам. Стража свое дело знала. Своих подопечный они держали крепко, не позволяя им подняться с колен.
   - Приветствую вас в "Другом Мире", - грубым голосом начал старый воин.
  
   Глава 1
  
   Я больно ударился коленками о каменный пол и завалился на бок, потирая их. В голове стоял неприятный гул, мешающий сосредоточится. Кто-то подхватил меня под руки и грубо отволок в сторону. Я затряс головой, пытаясь сосредоточить взгляд на окружающем. Чья-то рука с силой усадила меня, удерживая за плечо. Оглянувшись, я столкнулся с хмурым взглядом невысокого черноволосого парня. Рядом с ним был еще один. Оба смотрели как-то недружелюбно. Я пытался понять, что мне в них кажется странным.
   - А! - воскликнул я и получил короткий удар в бок.
   - Молчать! - коротко сказал черноволосый парень.
   Справа кто-то вскрикнул, и последовала такая же команда. Я огляделся и впал в ступор. Я находился в большой комнате. Стены, пол, потолок были выложены из темного, серого камня. Рядом со мной, так же как и я, на коленях стояли люди, а над ними возвышались вооруженные мечами рыцари. Хотя, по их лицам я бы назвал их бандитами или уголовниками. То,во что были одеты стоявшие на коленях, трудно было назвать одеждой. Рваные лохмотья, не больше. Похоже, шок от происходящего испытал не только я. Все сидевшие на полу удивленно озирались по сторонам. В центре комнаты что-то сверкнуло, и два бандита приволокли к нам еще одного парня. Что больше всего меня поразило, так это то, что парень возник прямо из воздуха. За парнем последовала женщина, за ней еще одна, моложе. Потом мужчина с аккуратной бородой. На вид ему было лет пятьдесят, может старше. Как и остальных, его силой оттащили к стене, не взирая ни на возраст, ни на беспомощность. Я недовольно прищурился, но уловив злой взгляд своих стражников, решил сдержаться.
   - Приветствую вас в "Другом Мире", - сказал человек в латах с трибуны. - Прошу слушать внимательно и запоминать, что я скажу. Место, куда вы попали, называется "Другой Мир". Нет, это не Земля, нет, это не Россия, не Америка и даже не Амстердам. Считайте это место параллельным миром, живущим по своим собственным правилам и законам, - он обвел нас взглядом. - Никто из вас или из тех, кто живет в этом мире, не может вернуться домой. Это главное правило. Правило номер два, забудьте ваши настоящие имена. Никто кроме вас не должен их знать. За нарушения этого правила пожизненная каторга. Вместо своего имени вы должны придумать себе псевдоним. Правило номер три, те, кто не принимают этот мир, отправляются в замок для душевнобольных, где доживают свой век в тишине и покое. Последнее правило - соблюдайте законы и устои этого мира, и вы сможете жить в нем, как и все мы. Это все. Дальнейшее вам объяснят в других комнатах замка. Да, - он хотел было уйти, но что-то вспомнил. - Есть ли среди вас психологи по образованию или по сфере деятельности? Поднимите руки, - какая-то молодая женщина робко подняла руку. Главный смотрел на нее несколько секунд, затем хмыкнул. - Есть ли среди вас врачи? Что, никого нет? Есть ли среди вас те, кто играл в компьютерные игры? Сетевые ролевые игры или им подобные. Нет, не поднимайте руки. Это не столь важно. Просто те, кто играл в эти игры, обычно имеет куда больше шансов прижиться в этом мире, чем другие. Чуть позже вы поймете почему. И последнее, советую вам хорошенько подумать, прежде чем выбрать себе псевдоним. В этом мире слишком много Леголасов, Иванушек Дурачков, Василис, Гамлетов, Терминаторов и тому подобного сброда с вялой фантазией. Индивидуальность, это то, что приветствуется в этом мире. У вас десять минут на раздумья. После этого подходите к выходу, регистрируйтесь и вас пропустят в следующие комнаты. Стража, отпустите их. Буйных, как всегда в смирительные рубашки и в "Дом неприятия".
   Хватка на моем плече ослабла и два моих стражника направились к стене, где собрались их собратья.
   - Что происходит! - сказал мужчина, вставая и выходя немного вперед. - Мой брат работает в ФСБ старшим следователем. Вы даже не представляете себе последствия того, что незаконно удерживаете меня здесь.
   - Милсдарь, - сказал главный. - Никто вас тут не удерживает. Проходите стандартную регистрацию и валите на все четыре стороны. А будете гоношиться, мой помощник проткнет вас своим мечом в воспитательных целях. Трактор, иди сюда.
   Из-за помоста вышел двухметровый, зеленый монстр. От удивления я потерял дар речи. Орк громко заревел, выхватывая внушительных размеров кривой меч. Возмущавшегося мужчину моментально сдуло к остальным.
   - И прошу, выбирая себе имена, руководствуйтесь здравым смыслом, а то вас ждет участь Трактора и Сломанного Клыка.
   К первому орку присоединился еще один. Теперь два орка весело глядели на наше изумление. В том, что они самые настоящие сомневаться не приходилось.
   - Молодой человек, молодой человек, - меня кто-то потянул за рукав.
   - А? - я оглянулся и столкнулся взглядом с пожилым мужчиной. - Да?
   - Скажите, а вы играете в эти современные компьютерные игры, про которые говорил тот человек? - он прищурился, с интересом глядя на меня. - Простите, просто вы подходите по возрасту к поколению, живущему в виртуальном мире.
   - Я? - я озадаченно почесал в затылке. - Я знаком с компьютерными играми. Не сказать, что я заядлый "геймер", но в подобные игры играл.
   - Замечательно, - он улыбнулся. - Просто я в этом совершенно не разбираюсь. Если вам будет не трудно, составите мне компанию, пока мы не выберемся отсюда.
   - А почему именно я? - я обвел взглядом собравшихся рядом. - А, понятно. Нет, я не против. Буду даже рад. Только не надо называть меня на "вы". Меня это немного нервирует.
   - Надеюсь, ты не думаешь, что это все сон, помутнение рассудка или что-либо в этом роде? - он сел на пол, скрестив по-турецки ноги.
   - Признаюсь, такая мысль меня посещала, - я кивнул. - Но что-то тут не так, это факт. По крайней мере, эти урукхаи настоящие.
   - О, ты читал Толкиена? - воскликнул он.
   - Читал, - улыбнулся я. - Но орки, как и эльфы, гномы, гоблины и им подобные, давно перешли в разряд узнаваемых личностей. Как было сказано, компьютерные игры очень помогли в этом.
   - Да, - он задумался. - Понятно. Понятно. Вот что он имел в виду.
   - А? Что? - не понял я.
   - Нет, нет. Я так, кое о чем думаю.
   - И все-таки, все это очень странно.
   - Странно, - согласился он.
   - Время вышло, - сказал главный, вновь поднимаясь к трибуне. - Подходите по одному, регистрируйтесь и проходите дальше.
   - Простите, - мой собеседник встал, поднимая руку. - Могу я узнать, можно ли нам объединяться в команды?
   - По двое, можете, - дал свое согласие главный.
   - Спасибо, - он повернулся ко мне. - Пойдем, не стоит тут задерживаться.
   Я пожал плечами и пошел следом за странным и на удивление спокойным стариком. Хотя, стариком-то его назвать было рановато.
   - Нет, нет! Пустите меня! - крикнула какая-то женщина, вскакивая и направляясь к двери. - Это все фарс. Немедленно отпустите меня! Отпусти!
   Двое стражников тут же схватили ее и поволокли к двери. Женщина яростно сопротивлялась, кричала, чтобы ее отпустили, что у нее дети. Ее примеру больше никто не последовал. Все с опаской косились на стражу.
   - Возраст, ник... то есть псевдоним? - сказал молодой парень с журналом в руке. Он единственный не был одет как солдат. На нем была обычная старомодная, средневековая одежда. Куртка их грубого, давно не стираного материала, и такие же штаны. Рубашка была не в пример свежее, да и ткань у нее была не такая жесткая.
   - Пишите Чиафредо, - сказал мой спутник. - Возраст пятьдесят шесть лет.
   - Следующий, - парень чиркал на бумаге пером, периодически макая его в небольшую чернильницу, приклеенную на планшет.
   - Митр. Двадцать два.
   - Было же сказано имена нельзя! - рявкнул главный. Он стоял рядом, прислонившись к деревянному косяку подиума.
   - Так это и не имя, - пожал плечами я.
   - Настоящее имя Дмитрий?
   - Нет.
   - Митя?
   - Да нет же, даже близко не такое.
   - А какое? - прищурился он.
   -А вам зачем? - я ответил ему таким же взглядом.
   - Некультурно отвечать вопросом на вопрос, - сказал главный.
   - Простите, не знал, - извинился я, добавляя как можно больше раскаяния в свои слова.
   - Хорошо, проходите, - он махнул рукой. - Следующие.
   За дверями нас ждала молодая девушка в странных кожаных доспехах. На поясе у нее висел угрожающего вида острый кинжал.
   - Вы должны пройти каждую дверь по очереди вдоль этого коридора. - Она махнула рукой в сторону удаляющего коридора, освещенного коптящими факелами.
   - А электричество тут есть? - поинтересовался Чиафредо.
   - Нету, - девушка замотала головой.
   - И что, никто не придумал как его сделать? - удивился он.
   - Вопросы будете задавать там, - она кивнула на первую дверь. - Не задерживайте.
   За нами уже шла вторая пара. Двое мужчин с интересом разглядывали девушку. Похоже они не находили ничего пугающего в происходящем.
   - Простите, -улыбнулся я девушке и потянул за рукав своего напарника. Как только мы дошли до двери я оглянулся на него. - А что за странное имя Чиафф.... Как там?
   - Чиафредо? - удивился он. - Одно из итальянских имен. Довольно распространенное. Друга у меня так звали.
   - Сложное.
   - Можешь звать меня просто Чи. Мы так его и звали. Похоже на имя для канарейки, правда? - он рассмеялся. - А ты точно не Дима? Твое имя никак не согласуется с "Митр"?
   - Нет, - отмахнулся я. - Так просто. Ник из детства. Ну, когда я еще в компьютерные игры играл. Как не странно, но довольно простой и запоминающийся ник, к тому же, не так много людей выбирают его в играх.
   За первой дверью нас ждала самая обыкновенная комната, напоминающая рабочий кабинет какого-нибудь партийного деятеля. За столом, под портретом человека в короне, сидел невысокий лысый мужчина. Количество всевозможных бумаг на столе превышало все разумные пределы.
   - Проходите, садитесь, - он указал на стулья перед столом. - Значит так. Этот мир, чертова компьютерная игра, придуманная непонятно кем и непонятно зачем. В игры играете?
   - Да, я в этом разбираюсь, - кивнул я.
   - ММО, подземелья и драконы?
   - Без проблем.
   - Очень хорошо, - он что-то записал на бумажке, лежащей перед ним. - Чиафредо, Митр. Правильно?
   - Да, - кивнул Чи и удивленно посмотрел на него. - А как вы...?
   - Узнал имя? - он коротко рассмеялся. - Я же говорю, все это идиотская компьютерная игра. Чтоб ее.Короче. Я старший интендант в Изумрудном городе. Зовут меня Ленин. По всем вопросам обращайтесь в мою канцелярию. Все что касается обеспечения новоприбывших, находится в ведомости моего кабинета. На первых парах выдам вам стандартное снаряжение. И вот, копия местных законов, - он протянул нам две маленькие книжечки. - Форма правления у нас монархия. Есть лорды, графы, бароны и прочие благородные сословия. Порядок в стране поддерживается стражей из местных и добровольной дружиной из наших. При должном рвении любой игрок может стать благородным дворянином и землевладельцем. Вы можете стать главой любой гильдии. Даже королем, - Ленин перешел на шепот. - Законом это не запрещено. Вот только король это не одобряет, сами понимаете, - он выпрямился и продолжил. - В городе можете делать все, что вам заблагорассудится, если это не противоречащее законам. Нарушающим закон одна дорога, на рудники или в Вольное Братство. Это местная шайка террористов и убийц. Но ничего мы их ловим и периодически убиваем. Не волнуйтесь, в городе у нас спокойно. Рейды так же проходят мирно. Так, по моей части все. Вопросы есть?
   - А как тут с электричеством? - зала я вопрос, который поднимал Чи.
   - Забудьте, - скривился Ленин. - Все что работало в нашем мире, весь наш научный прогресс тут не работает. Мы даже таблетку от головной боли сделать не можем. Не помогает. Электричество просто не работает. Химические смеси не смешиваются, порох не горит. Примите это как факт.
   - А как же статическое электричество и другие физические законы? - не удержался я.
   - Если можете запустить электростанцию трением расчески о свои волосы, мы вам только спасибо скажем, - съязвил Ленин. - Тут что-то работает, что-то не работает. Такой вот мир. Все, идите дальше. Там вас удивят так, что мало не покажется. Оттуда в "дурку" столько народу отправляют, что аж страшно становится. Смотреть на это больно.
   - "Дурка", это местный аналог сумасшедшего дома? - с интересом спросил Чи.
   - Он самый, - кивнул Ленин, указывая нам рукой в сторону внутренней двери. - Дверь в следующее помещение, в том конце кабинета.
   - А что такое "подземелья и драконы"? - шепотом спросил у меня Чи.
   - Это такая игровая система. Объяснять очень долго и сложно. Это как бы правила для игры. Распределение у игроков основных характеристик, умений и тому подобного. Я вам потом все объясню, как время выпадет.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил он.
   Следующее помещение в корне отличалось от предыдущего. Темное, без окон, с небольшим светящимся огоньком, который освещал комнату, плавая под потолком. Столик был маленький круглый, как в кабинете у гадалки. Вместо стульев, мягкие кресла. Напротив нас сидел мужчина лет тридцати.
   - Садитесь дорогие, садитесь, - он кивнул на кресла. - Я Эйландер, эльф маг восемьдесят пятого уровня.
   - Эльф? - удивился я.
   - Маг? - удивился Чи.
   - Да, да. Эльф, - он продемонстрировал нам свои длинные ушки и ровные одинаковые зубы. - К тому же маг.
   Эйландер что-то произнес и на его ладони появился огонь. Эффектно вспыхнув, огонь погас, рассыпаясь снопом разноцветных искр.
   - В нашем мире, герой может стать кем угодно. Магом, воином, друидом, жрецом, следопытом, варваром. Классов очень много. К тому же, каждый герой может стать эльфом, гномом, орком, гоблином. Самые распространенные, это эльфы. Кровавые, темные, лесные, солнечные. Орков тоже несколько видов...
   - А человеком остаться можно? - спросил Чи. Судя по его виду, и его эта информация прошибла.
   - Конечно и человеком можно. Только есть одно проблема, - он развел руками. - Выбора вам никто не даст. Система выбирает все сама.
   - То есть как, сама? - не понял Чи.
   - А кто ее знает как? - просто ответил Эйландер. - При появлении в нашем мире вы уже приобретаете характеристики, присущие только вам. Орков на приеме видели? - мы дружно закивали. - Скверный народец. Странно, но почему-то все самые несдержанные, грубые, неотесанные болваны становятся орками?
   - А все утонченные, благородные и так далее, эльфами? - вставил я.
   - Совершенно верно, - закивал он.
   - Что-то не хочу я ходить в зеленой шкуре постоянно, - недовольно сказал Чи. - Не прельщает что-то.
   - Не беспокойтесь. Второй облик можно снять. Пребывание в нем, ограничивается минимум восьмью часами в сутки. Кроме "дня расы". У нас тут бывают дни эльфов, дни орков. В течение одного, а иногда и нескольких дней все орки не могут снять свой второй облик.
   - То есть, эти двое были людьми? - поразился я.
   - Конечно. Здесь только люди. Настоящих орков и представителей других рас много, но герои, то есть игроки, только люди. В течение двух дней ваша личина полностью проявится. Превращаться вас научат в вашей первой гильдии. Или вы можете пройти свободный курс в здании комендатуры. Как только вы выйдите из замка, вы будете предоставлены сами себе. Одиночкам в нашем мире сложно,поэтому игроки объединяются в гильдии, кланы, благородные дома и тому подобное. В основном там состоят люди со схожими интересами. Там вам предоставят жилье и питание. Со своим кланом вы можете ходить в походы и добывать деньги и славу. Второй этап, это найти свою гильдию. Если вы маг, вам лучше отправится в гильдию магов, где вас научат обращаться с тонкой материей, и использовать самые сильные заклинания этого мира. Если вы воин, вам дорога в гильдию воинов, где вас научат обращаться с оружием и носить доспехи. Если вы жрец и лекарь, тогда в храм, где вас научат лечить раны священной магией и накладывать благие заклинания.
   - Храм? - переспросил Чи. - А как тут лечат болезни и раны, о которых вы говорили.
   - А, - Эйландер улыбнулся. - Вот тут самое интересное. Каждый игрок, получая славу, поднимает свой уровень. С каждым уровнем ваша сила становится все больше. Например, маг первого уровня может вызывать только мелкие заклинания,огненный шар или ледяную стрелу. А вот маг пятидесятого уровня может поражать врагов огненным дождем, сотрясением земли. То же самое со жрецами. Жрец первого уровня может залечить небольшое кровотечение своей молитвой. А вот жрец высокого уровня может срастить сломанные кости, оторванные конечности, даже поднять павшего в бою товарища.
   - Простите, "срастить конечности", это как? - от удивления глаза у Чи округлились.
   - Как? - не понял эльф. - Очень просто. Например, дракон оторвал у вас руку, что вы будете делать? Ходить без руки довольно неудобно, не так ли? Если рука будет при вас, жрец сможет срастить ее с телом. А если ее съел дракон, нужно будет покупать очень дорогое заклинание, или просить верховных жрецов, чтобы отрастили вам новую.
   - Бред, бред, нелепица! - вспылил Чи. - Отрастить руку?
   - Так же, как и бросить, огненный шар, так же как и превратиться в орка, - сказал я, усаживая его обратно в кресло. - Спокойнее Чи. Спокойнее.
   - Я спокоен, - сказал он гневно. Я так и не понял, что вывело его из себя. - Просто хочу посмотреть на эту так называемую жреческую магию, поднимающую мертвых и выращивающую недостающую конечность у человека.
   - Еще увидите, - усмехнулся эльф. - И даже попробуете на себе. Кстати, как вы относитесь к смерти?
   - А как к ней еще можно относиться? - все еще в гневе сказал Чи. - Как к неизбежному.
   - Тогда вас очень удивит, но в этом мире игрок умереть не может, - Эльф продолжал мерзко улыбаться. Что-то он мне категорически перестал нравиться. - То есть убить вас могут, но вот умереть вы не сможете. Каждый раз после смерти вы воскресните в ближайшем храме, или на ближайшей освященной земле. А вот жители этого мира, умереть очень даже могут. Советую вам уяснить это. Убивать местное население категорически запрещено. Если ваша репутация упадет ниже определенного уровня, вы потеряете свое бессмертие, и вас убьет стража. После такого никто еще не возрождался. Читайте это в сборнике законов, который дал вам гражданин Ленин. У вас есть ко мне вопросы? Я отвечу на все. Такая уж у меня работа.
   - Несколько вопросов есть, - сказал я. - Значит у вас тут система "подземелий и драконов", так?
   - Абсолютно точно, - кивнул эльф. - Точнее не совсем так. Система отличается. Можно даже сказать, сильно отличается, но общее сходство есть.
   - А где достать правила на вашу систему?
   - Основные правила вам дадут в гильдии, куда вы вступите.
   - Хорошо, - я потер руки. - То есть нам, героям, придется ходить по подземельям, убивать монстров, зарабатывать опыт, получать деньги и уровни, так?
   - Да.
   - А можно ли тут жить без этого? Или это обязательно?
   - Нет, почему же, - пожал плечами эльф. - Многие герои живут простой жизнью. Вот, в вашей сегодняшней компании были пожилые люди, кроме Чиафф... Чиафредо?
   - Вроде да, - припомнил я.
   - Как вы себе представляете женщину лет пятидесяти, махающую мечом, или дерущуюся с драконом? Довольно странно, не так ли? Для этого у нас в городе много профессий, которые могут заинтересовать героев. Один мой знакомый заработал немного денег и купил здание пекарни. Теперь он печет вкусный хлеб и тем зарабатывает себе на жизнь. Видите ли, люди из нашего мира непривычны к той жизни, которую тут ведут простые жители. Вот вы пошли бы добывать уголь на шахту? А помощником кузнеца? А фермером? Хотя, для вас все эти специальности открыты. Ограничений нет.
   - Тут дело в другом, - сказал Чи, выходя из своих размышлений. - Поправьте, если я не прав. Раз герои бессмертны, значит бояться им нечего. А убивать монстров, повышая свой, так называемый уровень, самое простое и прибыльное занятие так?
   - Да, - улыбнулся эльф. - Чем выше уровень, тем больше вы зарабатываете. Тем больше вы можете себе позволить.
   - История вашего знакомого очень поучительная. Спасибо, - сказал Чи.
   - Пожалуйста, - кивнул эльф.
   - Как много героев в этом мире? - спросил Чи.
   - Много. Очень много. Наш город не единственный на континенте. Изумрудный город это вотчина русскоговорящих игроков. Далеко на севере есть город Бруклин. Странно, правда. Несколько лет назад американские и европейские игроки отвоевали его у орды и переименовали в Бруклин. Кстати у них там демократия и всеобщие выборы. Тьфу, - Эльф некультурно сплюнул на пол.
   - Они и на нас могут пойти войной? - спросил я.
   - Пусть только попробуют. Мы быстро спустим их на первый уровень, - Эйландер демонстративно сжал кулак. - Кстати, я не говорил, что за смерть вы теряете часть славы и уровня? Максимальный уровень, известный нам, это сто пятидесятый уровень. Чтобы поднять один уровень герою пришлось трудиться не покладая рук около года. А вот если его убьют, он потеряет сразу пять уровней и ему понадобиться еще пару лет, чтобы восстановить его. Поэтому средний уровень всех удачливых героев в игре около девяностого. Те же, кто перешагнул сто двадцатый рубеж, на людях появляются редко. Боятся, что их убьют из зависти. Например, глава магов Изумрудного уровня, магистр Троша, имеет сто тридцать девятый уровень.
   - Уверен, убить его не так просто, - ухмыльнулся я.
   - Конечно же, - кивнул маг. - Иначе он не продержался бы на своем посту пять лет.
   Мы помолчали. Чи, скорее всего, переваривал свалившуюся информацию. Я же не знал, что спросить. Точнее, спросить хотелось слишком много.
   - Да вы не волнуйтесь так, - повторил Эйландер. - Опытные игроки и ваши будущие соклановцы с радостью поделятся с вами любой информацией. Скажу лишь то, что жениться в этом мире можно, а вот детей герои иметь не могут. К сожалению.
   - Как долго вы тут? - спросил Чи.
   - Почти четыре года, - спокойно сказал эльф.
   - А самый долгожитель из героев?
   - Увы, ответить на этот вопрос я не могу. Таковы правила, - он снова указал на книжку. - Прочтите их. Об этом мире можно знать лишь то, что нам хотят показать. Все остальное тайна. Те, кто пытался узнать ее, теряют свое бессмертие и исчезают так же внезапно, как и появляются в этом мире. Не буду задерживать вас. Кстати, вы единственные, кто так долго расспрашивал об этом мире. Остальные уже освободились и спускаются вниз. Удачи вам. Переодеться вы можете в соседней комнате.
   За дверью нас ждал узкий коридор и еще одно помещение. Чи молчал, я тоже не спешил поделиться своими впечатлениями о новом мире. Я немного беспокоился за него, как он воспримет этот мир игру. Мне то что. Я почти не переживал по этому поводу.
   В новой комнате нас встретили две женщины. Им было уже давно сорок. Одна из них окинула нас изучающим взглядом и выложила на стол два комплекта вещей. Простые коричневые штаны из плотной ткани, мягкая бежевая рубашка, коричневая накидка вместо куртки и пара неприятного вида ботинок с портянками вместо носок. Женщина молча кивнула на отгороженный занавесками угол.
   - А кем вы работали там, у нас? - спросил я, решив развеять молчание, когда мы спускались по широкой лестнице вниз к выходу из замка. Каменная архитектура была скучной и по большей части однообразной.
   - Я хирург, - сказал Чи. - Работал главврачом в областной больнице.
   - А я столяр, - улыбнулся я. - А! Почему вы им не сказали что врач?
   - А зачем? - он кинул на меня короткий взгляд. - Не думаю, что это дало мне больше того, что я имею сейчас. К тому же, я тогда не знал намерения людей, держащих нас. Да и учитывая, что рассказал на Эйландер, моя профессия тут никому не понадобится. Уж если тут откусанные руки людям приделывают, зачем им тут врачи? Да и вообще, как может человек ничего не смыслящий в медицине заниматься врачеванием? Бред.
   - Вон выход, - я указал на светлый проем, к которому мы подходили. Впереди толпились новички. Стража у дверей смотрела на нас как-то странно. - Сейчас узнаем, правда ли все это или какой-то злой эксперимент наших ученых.
   Когда мы подошли ближе, мы поняли, почему новички столпились у выхода и не выходили. На широкой доске, висевшей у выхода, красовалось огромное число цветных и простых объявлений и зазывающих плакатов.
   - "Гильдия Свобода. Вступайте в наши ряды. Высокоуровневые игроки помогут вам освоиться в Новом Мире. Помощь новичкам. Жилье, питание и обучение ремеслу за счет гильдии. Построим свое СВОБОДНОЕ будущее". - Прочитал я первое объявление. - "Обращаться к представителям гильдии или по адресу: Зеленая площадь пересекает проспект Рыбака".
   - Там, в играх, надо выбрать себе клан? - спросил Чи.
   - Да, - я кивнул. - Но тут нельзя торопиться. Надо все взвесить и продать наше вступление максимально дорого, если это возможно. К тому же, вступление в сильный клан хороший ход. Помощь других игроков, но никаких перспектив. Вступление в новый или развивающийся клан сулит большой карьерный рост и перспективы, зато дает меньше прибыли в начале. Если судить по играм, начало бывает или очень тяжелым, или наоборот легким. Вот от этого и надо плясать.
   - "Клан Семь Звезд. У нас более тысячи героев. Вливайся, пусть и твоя звезда сияет над Изумрудным городом", - прочел Чи с другого объявления. - "Гильдия Северный Ветер приглашает в свои ряды людей и эльфов для совместных походов и завоевания мира. Защита и помощь новичкам".
   - О, тут даже клан "Свирепые орки" есть, - удивился я.
   Кто-то уже пошел к выходу, откуда слышались завывающие крики. "Присоединяйтесь к "Северному Ветру"! Клан "Удача" ждет только вас! Любая помощь новичкам, защита и благословение от клана "Семь Звезд"! Клан "Девушки свободы", девчонки не дадим мужланам издеваться над нами! Защита и поддержка для девушек!".
   - Интересно, тут берут всех, независимо от их потенциала? - спросил Чи. - Не думаю, что из меня получится хороший охотник на драконов. Годы уже не те.
   - Уверен, из вас получится замечательный целитель или жрец! - серьезно сказал я. - Не унывайте! - я подошел к ближайшему стражнику. - Скажите, а из клана можно будет выйти?
   - Можно, - сказал тот. - Только у нас тут правило, что если герой покидает клан, он становится персональным врагом клана, и его будут бить везде, где только встретят. Если уж менять клан, то только на более сильный или на тех, с кем клан воюет.
   - Весело, - погрустнел я. - А как к пожилым относятся в кланах?
   - Берут, - стражник скорчил кислую мину. - Только толку от стариков мало. В поход с ними не походишь, надо на пешие заклинания тратиться. А это накладно. Так что по большей части стариков отправляют на какую-нибудь работу, с глаз долой. А вот у тебя есть все шансы попасть в "Семь звезд" или в "Северный ветер". Два самых крупных клана у нас. Можно сказать, они держат город в своих руках.
   - Спасибо за разъяснения, - я кивнул стражнику и вернулся к Чи.
   - За меня не волнуйся, - он ободряюще улыбнулся. - Здесь, я уж точно не пропаду. Ты иди, вступай в любой клан....
   - Стоп, стоп, - перебил я его. - Решили же что пойдем вместе. Есть у меня одна задумка. Идти в крупный клан, хорошая идея, но скучная. Помните, там наверху нам сказали, что это игра. Так давайте решим все как в игре. Сделаем интереснее и выберем развивающийся клан, который будет нуждаться в нас, так же как и мы в них. Пошли искать. Уверен, на доске найдется подходящее объявление.
   - Раз уж мы в игре, так давай, и ты называй меня просто Чи. Никаких "Вы". Идет?
   - Без проблем.
  
   Глава 2
   Наглый Кот
  
   - Вот, нашел! - воскликнул я, стуча по небольшому белому листочку, пришпиленному поверх какого-то другого объявления.
   Большая часть новичков уже разошлась. В комнате осталось лишь несколько мужчин и женщин в возрасте. Они нерешительно топтались у доски с объявлениями.
   - "Клану"Наглый Кот" требуется жрец и темный рыцарь. Жду вас у выхода". Подпись: "Наглый Кот", - прочитал Чиафредо. - Ты думаешь это хороший выбор?
   - Посмотрим, - я сорвал объявление и уверенно зашагал к выходу. - Пойдем, узнаем, что за Наглый Кот нас ждет.
   Как только мы вышли из замка, толпа встречающих разразилась новыми призывными возгласами. Прямо на широкой каменной лестнице слева и справа выстроились люди в сверкающих доспехах всевозможных видов. Тут были и латы средневековых рыцарей и кольчуги, похожие на те, что носили на Руси. Были тут и кожаные доспехи, и роскошные наряды дворян. Попался даже один воин в черных полированных латах с таким же черным мечом. Больше всего меня, скорее всего, как и других парней, привлекали красивые девушки эльфийки в соблазнительных кожаных доспехах.
   - Детский сад, - подытожил Чи, разглядывая толпу.
   - Великий герой, не хочешь ли присоединиться к самой сильной гильдии в Изумрудном Городе, Северном Ветру? - к нам подскочила одна из эльфиек, и под недовольные взгляды окружающих схватила меня за руку. - У нас самые лучшие условия для новичков. Помощь, советы. Мы даже платим нашим людям зарплату, чтобы у них был стимул поднимать свой уровень.
   - Я с ним, - я кивнул в сторону Чи. - Он мой боевой товарищ.
   - И его возьмем, - закивала девушка. - Наша гильдия заботится обо всех своих членах. Спокойная и хорошо оплачиваемая работа на благо гильдии...
   - Скажите, а клан Наглый Кот, вам знаком? - уточнил я.
   - Как? - переспросила она. - Никогда не слышала о таком. Скорее всего, это слишком маленький клан или он только появился. На них не стоит тратить свое время, идем лучше к нам. Мы лучшие.
   - Кто это тут лучший? - ехидно заметила еще одна девушка в похожих доспехах, открывающих соблазнительные формы. - Северный Ветер? Чушь! Семь Звезд, вот лучший клан. У нас больше тысячи членов. И новичков у нас принимают куда радушнее, чем у вас. Не слушайте эту старуху парни, - девушка мило улыбнулась. - Присоединяйтесь к нам.
   - Я подумаю, - я отцепился от девушек и быстрым шагом поел дальше, ловя их выразительные взгляды.
   Оказывается, половина группы зазывающих состояла из этих двух крупных кланов. И вели они себя слишком уж нагло. Другие на их фоне смотрелись не так ярко. Некоторые откровенно побаивались перебивать у них новичков.
   - Уверен, все молодые новички попадут именно в эти кланы, - прочел мои мысли Чи.
   - За исключением некоторых перепуганных девушек, которые попадут в сугубо женские кланы, например в Девушки Свободы, или что-то в этом роде, - я кивнул в сторону группы воительниц окруживших трех молодых девушек и пару женщин. Они что-то им яростно доказывали, указывая в сторону рыцарей мужчин. - Наглый Кот! - крикнул я. - Кто тут из Наглых Котов!?
   На меня начали коситься как на придурка.
   - Наглый Кот! - крикнул я в толпу. - Чи.... - я оглянулся и столкнулся взглядом с высоким черноволосым мужчиной, лет тридцати с тоненькой ниточкой черных усов. - Здрасте....
   - Новички? - он положил нам с Чи руки на плечи.
   - Ага, - кивнул я. - А вы из Наглого Кота?
   - Да, - он улыбнулся. - Я Нямкас.
   - Кто!? - воскликнул я удивленно. - Нямкас?
   - Нямкас, - он уловил мой взгляд и поскучнел. - Нет, я не "анимешник" и аниме не смотрю.
   - О чем он? - спросил Чи.
   - Дело в том, что имя Нямкас, дают японцы своим котам, - я рассмеялся. - А "аниме", это японские анимационные фильмы.
   - Знал бы я, что это значит, когда выбирал этот ник, может и придумал что другое... - развел руками Нямкас. - Давайте о деле. Я глава клана Наглый Кот. Хотите вступить? Хочешь стать жрецом? - он вопросительно посмотрел на меня.
   - Не, - я покачал головой. - Скорее уж черным рыцарем. Жреческая магия, это к Чиафредо. Кстати, я Митр.
   - Очень приятно, - он коротко поклонился. - Пойдемте. Отведу вас в здание нашего клана. Чи, значит, - он оглянулся на Чиафредо. - Нам как раз жреца в команду не хватает.
   - А сколько людей в клане? - уточнил я.
   - Четыре. С вами шесть.
   - Не густо.
   - Самое то, - улыбнулся Нямкас.
   - А цель у вашего клана какая? - спросил Чи.
   - Стать правителями Изумрудного города, конечно, -не задумываясь, ответил он.
   До здания клана идти пришлось далеко. Я изумленно вертел головой разглядывая город. Действительно странное место. Огромный каменный город с тесно стоящими друг к другу домами. Дома были или кирпичные или каменные, с черепичной крышей. Чаще всего попадались двух или трехэтажные дома, но встречались и более высокие здания. Почти в каждом здании, прилегающем к главным улицам, были открыты разнообразные лавки, в которых продавали практически все,от хлеба и овощей до оружия и ездовых драконов.
   - Где ездовые драконы? - я завертел головой.
   - Я это так, образно говорю, - быстро поправился Нямкас. - Тут их, конечно, не продают, но заказать такого можно, если денег хватит. Цена у них такая же как и у вон того дома.
   Нямкас устроил нам небольшую экскурсию, рассказывая о достопримечательностях. Людей в городе было много, как и орков, гномов, эльфов и похожего сброда. Кстати, детей всех этих рас в городе так же было не мало. Они весело и шумно носились по городу, не обращая на нас внимания.
   - Вот мы и пришли, - Нямкас остановился у небольшого трехэтажного дома, зажатого с двух сторону крупными зданиями. Над дверью дома красовалась деревянная вывеска с изображением сидящего черного кота. - Клан Наглый Кот. Прошу. Теперь это и ваш дом.
   - Извините за вторжение, - я первым вошел в небольшую гостиную.
   - О, мальчик знает правила приличия, - раздался женский голос надо мной.
   Слева от входа находилась лестница на верхние этажи. Прямо на этой лестнице стояла красивая женщина с медными волосами, в простом, светлом платье. Она с интересом разглядывала меня, облокотившись о перила.
   - Здравствуйте, - я кивнул ей и прошел дальше.
   - Здравствуйте, - Чиафредо вошел следом, здороваясь с женщиной.
   - Бака-Нэко, - бросил с порога Нямкас. - Разве так встречают гостей?
   - Прости, прости, дорогой, - она мгновенно оказалась перед нами, мило улыбаясь. - Добро пожаловать. Чувствуйте себя как дома. Не думала, что этот кот приведет сразу двух новичков в нашу гильдию. Садитесь за стол. Это дело надо отметить.
   - Спасибо, - Чи прошел к столу и облегченно сел на стул, вытягивая ноги. Долгая пешая прогулка оказалась для него слишком тяжелой.
   - Маруся! - крикнул Нямкас в сторону кухни. - Накрывай на стол!
   Вход в кухню находился прямо в гостиной и был немного ниже уровня пола. А сама кухня располагалась в полуподвальной части здания.
   - Несу, несу, - раздался женский голос, и из-за занавески вышла бабушка лет шестидесяти с подносом в руках. - Как знала, что Нямкас сегодня постарается. Вот и приготовила угощение. Прошу, отведайте блинчиков со сметаной и вареньем.
   Она поставила на стол поднос, на котором стола высокая стопка приятно пахнущих блинов. А рядом две тарелочки с темно-красным вареньем и одна со сметаной.
   - Это Маруся, наш шеф повар, - представил ее Нямкас. - Она изумительно готовит. А это моя жена и наша магическая поддержка Неко.
   - Очень приятно. Митр, - кивнул я.
   - Чиафредо. - Кивнул Чи.
   - А вот и последний член нашего клана Васька, - сказала Маруся, вынося из кухни еще одну тарелку с блинами.
   - Сколько раз говорить, я не Васька! - с улицы зашел молодой парень, мой ровесник. Невысокий, худощавый с длинными русыми волосами. - Я Вельзевул!
   - Больно страшное у тебя имя, - недовольно заохала Маруся. - Бесовское, не христианское. Так что Васька и не спорь.
   - Это вот они, коты, а я... - продолжая бурчать себе под нос, он поставил у входа складной стол, и прошел к нам. - Радуйтесь, сегодня я много продал, так что будут вам деньги.
   Он прошел к столу, плюхнулся на стул и схватил несколько блинов с тарелки.
   - Простите его манеры, - Маруся села рядом, раскладывая нам блины по тарелочкам. - Он добрый мальчик.
   - Я не мальчик! - возмутился Вельзевул, продолжая уплетать блины.
   - Он у нас великий алхимик, - улыбнулась Неко, гладя его по голове. - Наш главный кормилец.
   - Кстати, Неко, вы анимешница? - спросил я.
   - Немного, - она рассмеялась. - Училась на переводчика, а для практики смотрела мультфильмы. Вот и все.
   - Неко с японского переводится как "кошка", - шепнул я Чи.
   - А сам? - она пристально посмотрела на меня и, видя мое замешательство, рассмеялась.
   - Встречал вас кто? - спросил Нямкас. - Ну, в смысле рассказывал об этом мире, об игре.
   - Ленин и Эйландер, - сказал Чи.
   - Ленин, хороший мужик, - кивнул Нямкас. - Да и этот эльфиешка свою работу знает. Значит, по большей части ситуацию вы представляете?
   - Более-менее, - кивнул Чи. - Есть, конечно же, много вопросов, но разберемся с ними по ходу. Вы тут давно?
   - Чуть больше четырех лет, - сказал Нямкас. - Да, чуть не забыл. Вы пока ешьте, а я подготовлю пару вещей, без которых вам придется туго.
   - У нас тут небольшое правило, - сказала Маруся, с оттенком горечи в голосе, когда Нямкас удалился. - Мы не вспоминаем ничего, что связано с нашей прошлой жизнью. У нас всех там остались семьи, дети, внуки, родители. У Нямкаса там остался двухгодовалый сын, и он сильно переживает по этому поводу. Он четыре года его не видел, но ни на секунду не забывал.
   - Да, да, - сказал Чиафредо. - Тут у многих людей подобная травма. Спасибо, будем иметь в виду.
   - Ничего, - она понимающе кивнула. - Нямкас тут дольше всех. Неко три года, ну а мы с Васькой всего два.
   Мы немного посидели молча.
   - Как поедите, поднимайтесь наверх,- крикнул нам со второго этажа Нямкас.
   - Да мы уже поели, - Чи встал, глядя на Марусю. - Где тут можно помыть руки?
   - Пойдемте на кухню.
   На втором этаже дома располагались два рабочих кабинета и алхимическая лаборатория Вельзевула. Нямкаса мы нашли в одном из кабинетов, где на большом столе, лежала карта города и прилегающих окрестностей.
   Нямкас раскладывал на столе какие-то бумаги и непонятные вещи.
   - Отлично, - он усадил нас за стол, положив перед каждым рукописный листок. - Это стандартный договор на вступление в гильдию. Никаких дополнительных условий я не ставил, так что можете смело подписывать. Просто вписывайте свой ник внизу под текстом.
   Я бегло прочел текст. Обычный договор о том, что новый член клана "Наглый Кот", обязуется работать на благо клана, выполнять работу предоставленную кланом и отдавать часть добычи и прибыли в казну клана на его развитие. Клан же обязуется защищать своего члена, выделить ему жилье, питание и оказывать всю необходимую помощь. Запрещалось только выступать в любых битвах и рейдах других кланов без согласия главы.
   - Теперь об особенностях нашего игрового мира, - Нямкас забрал договоры и убрал их в ящик стола. - Наверняка вы еще не представляете себе всю систему и устройство этого мира. Например, самая необходимая для всех игроков вещь это личная сумка. Без нее "играть" нельзя. В сумку можно складывать добычу и носить личные вещи. Для начала дам вас сумки, которые мы носили с Неко, когда только создавали этот клан. Они не такие вместительные, как хотелось бы, но для новичков этого будет больше чем достаточно, - он протянул нам два ремня, на которых крепились маленькие сумочки, напоминающие кошельки. - Эти вещи принадлежат к категории свободных клановых вещей. То есть использовать их может только член клана. Для всех других, эти вещи будут бесполезны. Есть так же вещи свободные, которые может использовать любой, поэтому такие вещи носить с собой небезопасно. Если вещь действительно хорошая, ее может отобрать высокоуровневый игрок с отрицательной кармой, или любой бандит из Вольного Братства. Еще есть личные вещи. Например, мой меч, - одним движение Нямкас вынул из такого же маленького кошелька на поясе длинный полуторный меч. - Видите эти руны в центре? Это не простой, а зачарованный меч, использовать его могу только я, поэтому никто из других игроков не сможет отнять его. Что?
   Мы с Чиафредо изумленно смотрели на меч Нямкаса.
   - Как он поместился в моей сумке? - прочел наши мысли Нямкас. Он рассмеялся. - Я же говорю, это "игра". В личной сумке можно носить очень много вещей. В моей сейчас находится полный комплект брони, несколько мечей и артефактов, которые я еще не продал, пара десятков зелий и еще всякий хлам, который жалко выбросить. В ваши сумки я положил по двадцать целительных и магический зелий низкого уровня и по три зелья высокого уровня. Сейчас я вас научу ею пользоваться. Сначала оденьте сумку на пояс. Так. А теперь придумайте слово, при помощи которого будет открываться доступ в сумку, коснитесь ее и скажите про себя это слово. Обычно используют слова "инвентарь", просто "сумка", и тому подобные.
   Я дотронулся до небольшого замшевого кошелька и произнес про себя. "Сумка". Передо мной тут же возник огромный полупрозрачный деревянный шкаф. На верхней полке шкафа, в ряд, стояли небольшие пузатые колбы, заполненные синей и красной жидкость.
   - Открылось? - спросил Нямкас.
   - Поразительно, - шокировано произнес Чи.
   - А то, - ухмыльнулся Нямкас. - А теперь скажите, "торг", это для того, чтобы я видел ваши сумки. Переложите по одной синей и красной колбе на нижнюю полку. Ага, теперь я вижу их. Но, взять я их не могу. Только если заплачу нужную стоимость, обговоренную с вами. Так, а теперь просто выньте зелья из сумки.
   Я потянул склянки из шкафа, и они оказались у меня в руках. Шкаф тут же закрылся.
   - Вот это да! - воскликнул я. - Супер!
   - Пользоваться сумкой вы научились, - он улыбнулся, откидываясь на спинку кресла. - Теперь немного неприятная наука. Герои в этом мире испытывают примерно пятьдесят процентов боли. Это может сыграть с вами плохую шутку, если вы не будете прислушиваться к себе. Например, тупая ноющая боль в ноге может оказаться серьезным переломом и ногу придется восстанавливать сильным заклинанием, или же ногу придется отрубить, чтобы спасти жизнь игроку. То же самое с порезами и открытыми ранами. Самое неприятное, это смертельные раны. Ты еще не умер, а вот боль все усиливается и придется ее терпеть до тех пор, пока тебе не помогут друзья, или пока ты не умрешь. Красная склянка, это целительное зелье. Его изготавливает Василий. Оно снимает боль, останавливает кровотечение, заживляет небольшие раны. На вкус оно, конечно неприятное, но со временем вы привыкните к этому незабываемому вкусу. Синяя склянка восполняет ваши силы. Используя магию, герой быстро устает. Магическое зелье позволяет снять или замедлить усталость на некоторое время.
   Нямкас убрал меч в сумку и извлек из нее длинный боевой нож. Коротким движением он порезал себе предплечье. Довольно глубоко. Кровь сильным потоком хлынула из раны. Нямкас скривился и отпил немного из красной склянки. Порез на глазах затянулся, а Нямкас блаженно вздохнул.
   - Вот так вот.
   - Разрешите, - Чиафредо взял кинжал и таким же движением порезал себе руку. - Да, боль действительно тупая. Неприятно, конечно, но терпимо. А как с потерей крови?
   Кровь из пореза лилась в небольшую медную тарелку, предусмотрительно поставленную Нямкасом на стол, чтобы не запачкать ковры в кабинете.
   - Восстанавливается, - кивнул Нямкас. - Тут все зависит от силы зелья. Можете уже пить.
   Чи одним глотком выпил всю склянку.
   - Только прошу, не экспериментируйте с этим, - предупредил Нямкас.
   - Были случаи? - Чи вопросительно приподнял бровь?
   - Были. Некоторых это доводило до "дурки", так что осторожнее.
   - А жреческая магия? Действует так же? - уточнил Чи.
   - Результат гораздо эффективнее. И спектр заклинаний шире. Жрец может лечить любые болезни. От расстройства желудка до сибирской язвы, если она тут водится. Да и не только лечебная магия. Жрецы могут накладывать благословенную магию, усиливающую соратников. В жреческой магии несколько направлений. Можно выбрать любое. Подробнее вам объяснят в храме. Кстати, вы случаем не врач? - прищурился Нямкас.
   - Хирург. Главврач районной больницы.
   - Никому об этом не говорите, - серьезно сказал Нямкас. - Дело в том, что профессиональных жрецов очень мало и они высоко ценятся. Это вам не дилетант жрец, который не может отличить внутреннее кровотечение от перелома. Медиков и врачей, обычно, забирают к королю и пристраивают там на работу. Пакостное место, хочу вам сказать. Если будут спрашивать, говорите, что медбратом работали, или санитаром. Таких не трогают.
   - Спасибо что предупредили, - кивнул Чи. - Скажите, я могу стать жрецом? Эльф в замке говорил, что наша будущая профессия уже определена при появлении в этом мире.
   - Сможете, - уверенно кивнул Нямкас. - С вероятностью девяносто восемь процентов. Я еще не встречал ни одного врача, который махал бы мечом. Распределение при появлении как-то связано с нашим подсознанием. Если вы долгое время работали хирургом и оперировали людей, то вероятнее всего станете именно жрецом. Я работал математиком. У меня все мышление построено на логике и оценке. Вот я и стал танком. Маг из меня бы не получился.
   - Танком? - переспросил Чи.
   - Танк, персонаж воин, сдерживающий врагов, пока отряд убивает их издалека, - пояснил я. - Обычно у мага очень мало жизней и он не носит броню, так что в ближнем бою его легко убить. Как и жрецы, лучники, убийцы и тому подобные небронированные классы. Тут и нужен танк, чтобы отвлекать дракона, пока маги и лучники его убивают. Жрец же нужен, чтобы танк не умер. Жрец должен вовремя лечить воина. Это самая лучшая группа. Один отвлекает монстра, второй его лечит, и еще несколько игроков убивают монстра.
   - Неприятная работа, - недовольно сказал Чи.
   - Что поделать, - развел руками Нямкас. - Василий делает неплохие обезболивающие зелья. С ними я почти не чувствую боли. Даже если мне отрубят руку. А еще Василий делает замечательные "пешие зелья". Они позволяют делать долгие пешие переходы, не уставая. Думаю, для вас они будут наверняка полезны. Пока у вас первый уровень, мы не сможем отправиться в серьезное путешествие, так что я помогу вам на первых порах. Как только вы приблизитесь к тридцатому уровню, мы будем охотиться на более крупную добычу.
   - А какие уровни у вас? - спросил я.
   - У меня пятьдесят четвертый. У Неко, сорок девятый. У Василия двадцать второй. Но он с нами почти не ходит, поэтому в уровне не поднимается. У Маруси тридцать восьмой. Она с нами так же не ходит, я не позволяю. Пусть лучше за домом смотрит.
   - То есть за столько лет, вы смогли поднять только пятьдесят уровней? - поразился я. - Сколько же времени мне потребуется, чтобы достичь сотни?
   - Ну, с вашим появлением, рост пойдет куда быстрее. Как у нас, так и у вас, - он улыбнулся. - Да и не в уровне дело. Понимаете, это ведь игра. Тут есть герои и есть местные жители. Бессмертие и жажда новых уровней гонит людей, заставляя желать все больше и больше. Это как наркотик. Со временем люди перестают быть таковыми и становятся просто механизмами этой системы. Теряют свою человечность. Вот поэтому я и не гонюсь за уровнем. И вам не советую. В этом мире сложнее всего остаться человеком. Это гораздо труднее, чем поднять сотый уровень. Хорошо, а теперь карта. Я дам вам по одной копии. Поместите ее в свою сумку. Использовать ее нужно так же...
  
   На следующее утро я встал поздно. Сказывался стресс и половина ночи без сна. Как сказал Нямкас, первый день нам с Чи надо будет посидеть дома. Наша раса все еще не определилась, а без этого идти в храм или другие гильдии, получать профессию, было слишком опрометчиво.
   Как выяснилось, Маруся была гномом, точнее гномой, Вельзевул эльфом, Неко была кровавым эльфом, а Нямкас, человеком.
   Неко была очень соблазнительна в своем эльфийском виде, и невероятна красива. Вот только взгляд у нее был холодным. Кровавых эльфов, от обычных, тут отличал более вспыльчивый и язвительный характер.
   Маруся предпочитала быть гномой первые восемь часов после сна, а вставала она рано, так что я видел ее в этом виде всего минут двадцать, а потом она стала прежней. Увидев ее утром у плиты, я чуть заикой не стал. Представьте себе бабушку, стоящую на стульчике, готовящую завтрак. Причем ростом она едва доставала мне до пояса.
   Завтракал я один, так как остальные либо уже позавтракали, либо еще не просыпались. А так как Неко вставала еще позже меня, Маруся всегда готовила завтрак с учетом режима каждого постояльца. Позавтракав и поблагодарив Марусю, я направился в лабораторию Вельзевула. Не знаю почему, но Маруся сразу просила называть себя именно так. Любые сокращения в виду Мария или Маша ей категорически не нравились.
   Неко я встретил на лестнице. Она только спускалась завтракать. Я решил, что после Маруси удивляться не буду, но увидев Неко, я впал в ступор, пораженно глядя на нее. Как я говорил выше, в форме кровавого эльфа она выглядела сногсшибательно.
   - Д... Доброго утра, - пролепетал я.
   - Доброго, - она зевнула, прикрыв рот ладошкой, и прошла мимо, даже не заметив меня.
   - Вот это и называется "холодная красота", - тихо сказал я, провожая ее взглядом.
   Чиафредо уже был в лаборатории, наблюдая за манипуляциями Вельзевула, или Василия, как называли его все за глаза. Василий растирал в порошок какую-то траву в каменной ступке.
   - А, Митр, заходи, - Чи подтянул меня ближе к себе. Говорил он тихо, чтобы не мешать Василию. - Поразительное дело эта алхимия. Вон в той штуке Василий перетирает травы, - мы проигнорировали его автоматическое "Я Вельзевул". - А в той варит зелья, добавляя какую-то непонятную химию. Причем, если этот процесс проделываю я, получается какое-то грязное зелье, которое еле склеивает порезы. А если то же самое делает он, получается первоклассное лечебное зелье. В чем причина я понять не могу.
   - Я же говорил, - отозвался Василий. - Тут важен уровень прокачки алхимии. У меня уже восемьдесят второй уровень. Значит, зелья низких уровней у меня получаются эпическими. У Чи, после того, как он сварил три зелья, только второй уровень. Ему еще как минимум сто, сто пятьдесят зелий сварить надо, чтобы их можно было хотя бы пить.
   - Ага, - закивал Чи, явно слушая это уже не в первый раз. - Дальше, еще интереснее. В гильдии алхимиков, с каждым новым уровнем алхимии дают дополнительные рецепты зелий. Причем, некоторые зелья требуют слишком странные реагенты. Например, кровь зеленой жабы, крылья дикой мухи, шерсть бобра.
   Я не выдержал и расхохотался.
   - Шерсть бобра? - я утер проступившие слезы. - А почему кровь зеленой жабы? А много этих самых ингредиентов вообще?
   - А! - вспылил Василий. - Достали! Вот смотрите и не мешайте мне работать! Мне еще продавать эти зелья полдня, а я и половины не сварил.
   Он что-то сделал и небольшой сундучок на его столе засиял ровным синим светом. Перед нами открылся стеллаж от стены до стены, полностью заставленный всевозможными ингредиентами. Тут были чьи-то зубы, чешуя, кости, цветы, трава, даже глаза в литровой банке. За первым стеллажом находился еще один, а за ним третий, заполненный только на четверть. Стеллаж сверкнул и пропал. Василий взял оттуда каких-то засушенных цветов и принялся усердно их растирать в ступке.
   - Я могу помочь их продавать, - предложил я. - Все равно сегодня нечем будет заняться.
   - Без вас справлюсь! - проворчал он, затем тихо добавил. - Вы и торговаться толком не умеете.
   - Это я-то не умею? - удивился я. - Да я у гоблинов их оружие куплю и им же продам, но уже дороже. Короче, давай, вари. Как закончишь, скажи, вместе пойдем. Я как раз достопримечательности осмотрю.
  
   Торговая площадь в Изумрудном Городе представляла собой большую открытую площадку, напоминавшую восточный базар. Василий поставил свой латок в ряду алхимиков и принялся расставлять на нем склянки с разноцветной жидкостью. Пока он готовился я пробежался по базару, разглядывая товар. Продавали тут в основном товары для игроков. Всевозможные ингредиенты для мастеров, травы для алхимиков, чернила для магов и тому подобное. Как рассказал Василий, многие герои учат какую-нибудь профессию, чтобы иметь дополнительный заработок. К тому же те, кто не может охотиться на монстров, не остаются без дела.
   Меня привлек латок с оружием. Продавал его мужчина кавказец, с пышными усами и добродушным взглядом.
   - Что заинтересовало молодого воина? - Спросил он с явным кавказским акцентом. - Все сам делал. Сам кузнечил. Бери, не пожалеешь. Дед мой кузнецом был, отец кузнецом был, и я в кузнецы пошел. Оружие непростое, уникальное. Хочешь с гравировкой, хочешь острое как бритва...
   - Нет, я пока просто осматриваюсь тут. Спасибо, но у меня пока денег нет, - я развел руками.
   - Как разбогатеешь, приходи обязательно, - он кивнул в сторону выхода с площади. - У меня кузня неподалеку. Приходи, меч тебе сделаю.
   - Буду иметь в виду, - я помахал ему и побежал обратно к Василию. У его лотка выстроилась небольшая очередь. Видно, его тут хорошо знали.
   - Вот, два средних, одно высокоуровневое лечебное зелье. Зелье путешественников, три штуки. Одна склянка дикого яда. Это все?
   - Да, - покупатель, высокий эльф, отсчитал нужное количество монет, переложил склянки в свою сумку и уступил место следующему.
   - Удачный день? - спросил я, подходя сзади.
   - Можно сказать, - он протянул мне небольшой листок с ценами. - Целебные зелья по десять серебра. Высокоуровневые, по восемьдесят. Магические зелья на десять серебряных дороже. И смотри, чтобы не обсчитали. Особенно орки или эльфы. Установи торг через сумку, тогда не обманут, - он уже встречал следующего покупателя. - Что вам?
   Чтобы не мешать его торговле я пошел на противоположную сторону рынка.
   - Зелья! Лучшие лечебные и магические зелья, которые можно купить за деньги! Только для вас работа архимага восемьдесят девятого уровня! Эпические зелья! - со стороны входа на базар заходила какая-то делегация. Все почтительно расступались, освобождая дорогу. - Что там? - я спросил у ближайшего торговца, который спешил убрать свой латок с дороги.
   - Один из владык Семи Звезд, - сказал торговец.
   - Тоже за покупками?
   - Ты что, дурак? - удивился торговец. - У них люди во всех гильдиях. Ему все подносят на блюдечке. Любые товары.
   - Тогда что он тут забыл? - удивился я.
   - А кто его знает?
   - Зелья! Целебные и магические зелья! - я пожал плечами и продолжал кричать.
   - Почем зелья, - остановил меня какой-то воин в блестящих доспехах.
   - Целебные тридцать и восемьдесят. Магические - на десять дороже.
   - Дорого, - он скривился. - Давай на двадцать дешевле, все сразу заберу.
   - Да ты что!? - Поразился я. - На десять дороже могу, а дешевле не продам. Ты хоть знаешь, кто их делал? Нет, вот и не проси. Их делал великий магистр восемьдесят девятого уровня. Это же эпические зелья!
   - А ну покаж?
   Я извлек из сумки и продемонстрировал красный пузырек.
   - Мертвого поднимет.
   - Сколько у тебя?
   - Двадцать мелких и пять больших.
   - Хорошо, доставай все.
   - Э нет, - я убрал зелье в сумку. - Торг!
   - Вот ведь, - он недовольно посмотрел на меня. - Давай так. На меч менять будешь? Да ты не смотри. Самый дешевый клинок тут стоит пять золотых. Все твои склянки чуть больше восьми. А я тебе, как ты говоришь, эпический меч дам. Драконий клинок. Смотри.
   Он извлек из сумки длинный меч, очень напоминающий прямую катану, японский меч. Рукоять у него была обмотана тонкими полосками жесткой, синий ткани. Сам клинок был серебристого цвета, с длинной гравировкой вдоль клинка.
   - На, смотри, - он протянул мне меч.
   Рукоять удобно легла мне в руку. Меч был тяжелый, но отдавал какой-то приятной аурой.
   - Подозрительно, - я прищурился. - Такой меч за такую цену....
   - Да не парься, - он махнул рукой. - Мы только что из рейда. Полудраконов били. Вот мечик с них и упал. Мне он не нужен. Хотел на запчасти продать, но зельями поиздержался. Решайся обмен хороший.
   - Минуту, я подумаю.
   Нямкас дал мне и Чи по десять золотых монет, говорил, что на них надо будет купить доспехи и оружие, когда определиться класс.
   - Ножны есть? - спросил я.
   - Есть, - заулыбался воин. - Держи.
   Он протянул мне черные деревянные ножны. На ножнах была глубокая трещина у основания, но они все еще были в хорошем состоянии.
   Я убрал меч в сумку и выудил оттуда все склянки. Воин ничуть не боялся, что я его обману и легко расстался с мечом, терпеливо ожидая пока я передам ему все зелья. Получив меч, я радостно побежал обратно к Василию.
   - Хороший сегодня день. Удачный, - он уже сворачивал свою лавку. - Свои продал?
   - Не совсем, - Я протянул ему десять золотых монет. - Но деньги я тебе отдам.
   - Не понял? - он вопросительно посмотрел на меня. - Если не продал, так и скажи. Боишься ударить в грязь лицом? - он довольно улыбнулся.
   - Не, - я отрицательно покачал головой. - Поменял зелья на меч.
   - На меч? - он недоверчиво посмотрел на меня. - Ладно, твое дело.
   Василий забрал мои деньги и пошел в сторону выхода, что-то бурча под нос. Странная у него была привычка. Я весело улыбнулся, глядя на него.
  
   Ближе к вечеру вернулся Нямкас. Как всегда полный сил и энтузиазма, он проверил как дела у всех. И удостоверившись, что все в порядке, перешел к главному.
   - Ну как с превращением? Ни в кого еще не превращались.
   - Я нет, - сказал Чи. - И хорошо бы ни в кого не превращаться.
   - Я тоже, - я замотал головой.
   - Лады, - он утвердительно кивнул. - Значит так, если к утру ни в кого не обратитесь, значит, люди. В этом тоже свои плюсы есть. Я в основные гильдии запросы уже подал, чтобы завтра вас протестировали. Накладно, конечно, но учиться надо. Тяжелее всего с магами. Они дерут по сотне монет в месяц. Жмоты! Я надеюсь, вы в маги не собираетесь.
   - Я нет, - сказал я на всякий случай.
   - Вот и хорошо. Завтра после определения с гильдиями, пойдем вам покупать снаряжение. Нужны доспехи, соответствующее оружие.
   - А я меч уже купил, - зачем-то сказал я.
   - А? - на меня вопросительно посмотрели все, сидевшие в комнате.
   - Сказал, что поменял на мои зелья, - вставил Василий. - Десять золотых.
   - Что?! - взорвалась Неко, а по совместительству финансовый руководитель клана. - Убью! Десять золотых! Да я за эти деньги броню, коня, и отряд добровольцев куплю! А ну покажи меч!
   - Не знаю, - обиделся я. - Тот воин сказал, что выбил его с полудраконов. Сказал, что только с рейда вернулся. Вот, драконий меч.
   Я достал из сумки меч и положил на стол.
   - Держите меня, я его убью! - Маруся ловко схватила Неко, легко удерживая ее за плечи. - Нет, теперь пусти меня я, его отправлю к точке возрождения быстрее чем...
   - Вот ведь, - сказал Нямкос, вытаскивая из сумки еще три таких же меча. - Драконьи мечи. Действительно падают с полу драконов. Только это не меч. Это лут. Понимаешь? Лут. И цена ему десять серебряных монет.
   - А? - я вопросительно посмотрел на три таких же меча, как и у меня. - Обманули таки...
  
   Один из верховных владык Семи Звезд сидел в небольшом кафе, медленно потягивая терпкий чай. В кафе он был один, так как охрана не впускала внутрь ни одного постороннего.
   - Владыка Магнум, - к нему подошел щуплый маг, с лакейской улыбкой на лице. - Командир отряда здесь.
   - Пусть войдет, - Магнум отставил чашку и вытер руки чистым полотенцем.
   - Приветствую тебя Владыка. - Вошедший встал на одно колено, низко поклонился и прошел ближе.
   - Как ваша миссия?
   - Успешна, - как вы и говорили. - Мы перебили тысяч десять этих уродливых созданий, но добились своего. Наши новички подняли по тридцать уровней. Это огромная победа Семи Звезд.
   - Ближе к делу, - недовольно сказал Магнум. - Меня не интересуют начинающие игроки. Клинок. Где клинок?
   - А вот он, - командир группы вынул из потайной сумки черные ножны. - Специально вез его отдельно от остальных.
   Магнум сжал несколько раз пальцы и вынул меч из ножен. Его лицо медленно, очень медленно сменило выражение от недовольного к гневному.
   - Что это? - он швырнул меч обратно.
   - Как что? - не понял глава отряда подбирая меч. - Это.... Что? Как?
   Он быстро открыл вторую сумку и принялся копаться в ней, вынимая из нее черные мечи. Один за другим он вынимал их из ножен и отбрасывал в угол. Лицо его было испуганным.
   - Как? Не может быть. Я ведь точно нес его отдельно. Но как? - он остановился, отбрасывая последний меч в сторону. - Пацан! Найти его! Он продавал зелья на базаре.
   - Он вынимал его из ножен? - спросил Магнум, резко вставая.
   - Нет, - быстро сказал воин. - То есть да. Нет! Нет, это меч был без ножен. Я и подумал что это драконий клинок. Поэтому поменял на зелья. Много зелий, в сто раз дороже....
   - Что!? - Магнум медленно вынул свой меч. - Ты хоть представляешь, какой шанс выпадения этого клинка? Нет? Две десятитысячные одного процента. До десяти тысяч считать умеешь?
  
   - Лут? - удивленно переспросил я. - Десять серебряных?
   - Можно считать это неплохим уроком жизни в этом мире, - сказал Чи. - Не расстраивайся.
   - Пошли, - Нямкас встал и потянул меня с собой. - Все пойдемте. В подвал.
   Подвал, располагавшийся под кухней, использовался как полигон для испытания простых заклинаний и тренировочная комната. Тут стоял манекен, несколько мишеней для стрельб из лука и огромное бревно, покоящееся на подставке. Бревно была зазубрено в нескольких местах.
   - Неко свет! - сурово сказал Нямкас.
   "Уж не наказать ли меня решил?", - предположил я. - "Не такие уж и большие деньги".
   - Любое оружие в этом мире делится по силе на несколько уровней, - начал Нямкас вынимая из сумки несколько разнообразных мечей. - От самых бесполезных, для новичков, до великолепных мечей, стоящих целое состояние. Уровень силы меча это как острота заточки. Вот.
   Он взял в руки здоровенный двуручный меч и со всей силы ударил им в бревно. Меч вошел в дерево примерно на пять сантиметров. Затем он взял второй меч, одноручный и ударил рядом. Второй меч ушел глубже, хоть и был намного легче. Третий меч, полуторный, который он нам уже показывал, застрял в бревне, разрубив его сантиметров на пятнадцать.
   - Видишь разницу? - он ткнул пальцем в бревно. - А теперь этот лут.
   Он взял черный меч, вытащил его из ножен и со всего маху ударил по бревну. Меч отскочил от бревна, едва оцарапав его.
   - Понятно, - я опустил взгляд в пол. - Я же не знал. Мне меч очень понравился. Такой красивый, и в руке приятно лежал. Хороший меч. Я же не знал...
   - Ладно уж, - он махнул рукой вытаскивая мечи из бревна.
   - Деньги отдашь! - крикнула Неко, стоявшая у двери. Ее огонек, освещающий помещение как бы отражая ее чувства, вспыхнул ярче.
   - Отдам, - буркнул я, вынимая меч из ножен. - Лут...
   А мне лично он понравился. С такой красивой гравировкой вдоль клинка. Серебристый. Удобный. Я замахнулся и со всего маху стукнул по бревну. Со звуком "шшух", меч рассек бревно, не встретив особого сопротивления. Бревно завалилось, опрокидывая подставку. По инерции я крутанулся на месте, и чуть было не упал.
   После грохота бревна наступила тишина.
   - Я не специально! - сразу признался я.
   Неко тут же оказалась возле меня, отнимая меч. Она внимательно осмотрела его от самой рукояти до кончика клинка.
   - Что за меч? - спросил сзади Нямкас.
   - Без понятия, - она сотворила какое-то заклинание и скривилась. - Личный и уже использованный. Черт! Продать бы его.
   - Хороший меч? - оживился я.
   - Я пойду, узнаю что-нибудь у скупщиков, - сказала Неко, возвращая мне меч.
   - Эх, - вздохнул Нямкас. - Опять бревно сюда тащить...
  
   Храм жрецов находился в самом центре города. Одно из самых высоких строений, не считая дворца, конечно. Архитектурный стиль у здания был своеобразный. Нечто среднее между католическими храмами и средневековыми замками. Во дворе храма было многолюдно. Сюда шли люди со всего города, чтобы вылечить свои хвори и залечить раны, полученные в битвах.
   Всех страждущих, жрецы принимали в небольшой пристройке у храма. Сами же они жили и учились в нескольких прилегающих к храму зданиях.
   - Одна из богатейших гильдий Изумрудного Города, - рассказывал Нямкас. - Довольно прибыльное дело лечить раненых в мире, где так много бессмертных, но настолько ранимых людей. Я вчера договорился, так что нас уже ждут.
   Мы направились прямиком в храм, возле которого дежурила стража и несколько жрецов.
   - Чего вам? - бросил нам жрец, которого мы остановили.
   - Мы к магистру, - коротко поклонился Нямкас. - Я вчера договаривался, что приведу новичка.
   - Взносы уже оплатили? - он внимательно осматривал нас.
   - Конечно, - ответил Нямкас. - И взносы, и пошлину, и за испытание. Все оплачено.
   - Тогда проходите, - он кивнул стражникам, чтобы пропустили нас. - Магистр в своем кабинете.
   Изнутри храм, как и положено таким зданиям был огромен. Стены и потолки были изрисованы картинами битв с демонами и картинами, на которых жрецы исцеляют павших воинов.
   Несколько девушек в длинных белых одеждах убирались в помещении. Кто-то молился у алтаря.
   - А что тут за религия? - спросил Чи шепотом.
   - По большей части было христианство. Но в последнее время многие все больше и больше уходят в язычество, поклоняясь местным богам. Работают эти боги куда усерднее чем...
   - Понятно, - кивнул Чи. - Что и следовало ожидать.
   Кабинет магистра, заместителя главы жрецов, располагался в дальней части храма, за каменным алтарем.
   - Может мне тут подождать? - спросил я.
   - Мало ли, - сказал Нямкас. - А вдруг и ты должен стать жрецом. Тут надо быть уверенным на сто процентов.
   В кабинете нас встретил высокий черноволосый мужчина в сером балахоне.
   - Здравствуйте, меня зовут Прокл. Прошу проходите, садитесь. Я так понимаю, вы совсем недавно прибыли в Новый Мир? - он указал нам на небольшие деревянные табуреты у его стола. - Ничего страшного. Сейчас люди относятся куда спокойнее к появлению в этом мире, чем пять или шесть лет назад. Вы даже не представляете, как трудно было объяснить новичку, что простое наложение рук может излечить практически любые раны, - он спохватился. - Но ближе к делу. Мое время, как и ваше, слишком дорогое, чтобы тратить его на пустые разговоры. Вот, берите, - он протянул нам по одному листу, на котором был написана небольшая молитва. - Не буду спрашивать, верите ли вы в бога, для нашей профессии это необязательно, но вот в покровительницу целителей, великую Меллители, вы должны уверовать всей душой. Именно она дарует нам силу, способную лечить раны и болезни. А теперь произнесите молитву богине. Если она отметила вас своим благословением, мы примем вас на обучение в храм.
   - Кхм, - откашлялся Чи. - Надо прочесть вслух?
   - Нет, не обязательно, - улыбнулся Прокл. - Все молитвы работаю, даже если их читать мысленно. Но вся их сила просыпается только тогда, когда вы читаете громко, с чувством.
   Я пробежал текст глазами. Ничего такого сверхъестественного. Обычная просьба Меллители, чтобы она даровала нам свое благословение. Лично я ничего не почувствовал, но вот Чиафредо осветился легким светло-голубым светом.
   - А? Так и должно быть? - спросил он, удивленно глядя на свечение.
   - Да, да. Все так и есть, - закивал Прокл. - Добро пожаловать в ряды целителей Меллители. Жаль, что вашему другу предназначено стать кем-то другим. Сейчас мы обсудим стоимость вашего обучения, сумму членских взносов и все необходимы платежи. После чего я покажу вам храм.
   - С вашего разрешения, мы тогда пойдем, - встал Нямкас. - Нам надо успеть обойти все гильдии.
   - Да, я понимаю, - Прокл пожал нам руки. - Желаю удачи.
   Утром Нямкас доходчиво объяснил Чиафредо, чего стоит ожидать от целителей. Насчет денег и оплаты за обучение он просил не волноваться. Обычно новички очень медленно продвигаются в обучении, пока не скопят достаточно денег, чтобы оплатить учебу. Но, если оплатить все сразу, задержки быть не должно. Целители свое дело знали.
   Следующим нашим пунктом была гильдия магов. Находилась она недалеко от храма и занимала почти такое же большое здание, выполненное в каком-то древне средневековом архитектурном стиле. Там нас встречали куда дружелюбнее, чем в храме и проводили сразу к общему знакомому эльфу. Эйландер принимал нас почти в таком же помещении, как и в первую встречу. Темная комната больше подходила какой-нибудь гадалке или магу шарлатану, обещающему приворожить любимого, снять порчу или того хуже навести ее на соперника.
   С магией у меня получилось немного лучше, чем с целительством. Где-то с пятой попытки мне удалось правильно выговорить простое заклинание и зажечь на ладони небольшой огонек. Но, Эйландер сказал, что мои способности к магии гораздо ниже среднего и что из меня получится только посредственный маг. Нямкас с этим был согласен, сказав, что лучше быть хорошим воином, чем плохим магом.
   Следующей на очереди была гильдия воинов. Располагалась она в казармах при замке местного правителя. Что меня больше всего поразило, так это то, что в гильдию входили и мужчины и женщины. Довольно странное зрелище, женщина лет тридцати в доспехах с двуручным мечом, отрабатывающая удары на деревянном манекене. К главе гильдии мы так и не пошли. В принципе, воином в этом мире мог стать любой герой. Обычно сюда шли все, кто не попадал ни в одну другую гильдию. Единственное, что требовалось от воина, это постоянные тренировки с оружием и физические упражнения, развивающие силу и выносливость. Именно поэтому все воины имели крепкое телосложение.
   - Ну уж нет, - категорически сказал я. - Не хочу я идти в воины. Не люблю я тяжелый однообразный труд.
   - Ну, нет, так нет, - пожал плечами Нямкас. - Если не найдем что-нибудь подходящее, сюда всегда можно будет вернуться.
   Я только поморщился от такой перспективы.
   - Учиться владеть оружием не так уж и плохо. Без этого ты будешь только мальчиком для битья.
   Сколько всего было гильдий в городе, я не знал, но наша экскурсия затянулась на целый день. Мы побывали в гильдии убийц, мошенников, монахов и даже бардов. Но ни в одной из них меня так и не приняли. Не знаю, как они отбирали подходящих кандидатов, но их ответ был один. Из меня выходил только посредственный убийца, монах или охотник.
   Последним мы посетили гильдию паладинов. Нямкас надеялся, что я могу стать именно паладином, так как небольшие магические способности у меня были, а для этого класса они были очень полезны. К моему же разочарованию, паладины почти ничем не отличались от воинов. Те же изнурительные занятия с оружием, физические упражнения. Единственное, что их выделяло, это священная магия. Паладины могли лечить легкие раны, имели частичный иммунитет к магии и с легкость разбирались со всякой нечистой силой, водившейся на просторах этого мира.
   - Паладины, это хорошо, - кивал Нямкас. - Хороший и очень сбалансированный класс. Можешь быть и танком и урон неплохой в рейде. Можно даже сделать упор на святую магию, но это мало кого прельщает.
   Я еще с детства не любил пафосные речи и чрезмерную гордыню, а у местных паладинов это было в излишке. Только от одних речей настоятеля ордена я начинал чесаться.
   - Не бойся, малыш! - говорил настоятель со странным именем Пастер. Вид у него был своеобразный. Кудрявая черная борода, усы, взлохмаченные волосы. По мне так он больше походил на древнерусского витязя, чем на паладина. - Мы научим тебя драться на мечах и правильно носить тяжелые латы. Наши ученики изучают почти все необходимые для жизни в этих опасных землях профессии.
   - Хорошо, уговорили, - я только вздохнул. Если бы мы не обошли все гильдии, я бы обязательно отказался. - И где же у вас казармы? Где тренируетесь?
   Забыл сказать. Настоятель принимал нас в небольшом доме на окраине города. Насколько я понял, тут у них был их офис. Гильдия паладинов не обладала такой властью как гильдия воинов, поэтому не могла позволить себе располагаться в одном здании. Да и денег им постоянно не хватало, потому, что учеников в свои ряды они брали абсолютно бесплатно.
   - Казармы? - рассмеялся Пастер. - Казарм у нас нет. Все наши ученики, у кого нет своего собственного дома, живут в общежитии у храма святому Пантелеймону.
   - А? - я от удивления открыл рот. - У нас тут и православные храмы есть?
   - А как же, - сурово сказал Пастер. - Без храма нам, воинам, никак нельзя. У нас и службы проводятся и даже настоятель есть. И храм, и общежитие, и здания для тренировок, все построено своими руками.
   Вот теперь я заинтересовался. Одно дело идти в гильдию каких-то паладинов, тамплиеров и тому подобное. Другое дело, если за этим не русским названием скрывается наше, родное...
   - Я согласен, - уже твердо кивнул я. - Записывайте меня.
   - Ха-ха, - рассмеялся Пастер. - Молодец!
   На том и порешили. Нямкас обещал завтра показать, где находится храм Пантелеймона. Можно было найти его и по карте, но мне хотелось, чтобы он составил мне компанию.
   Дома нас ждал ужин и друзья. Чиафредо так же как и я решил жить непосредственно в здании клана, а днем ходить к целителям на учебу.
   - Что ж, поздравляю вас с вступлением в гильдии, - больше всего, моему поступлению в паладины радовалась Неко. Еще бы, ведь за мое обучение платить ей не придется. - Предлагаю отпраздновать это!
  
   Глава 3
  
   Много рассказывать о гильдии паладинов не буду. Это заняло бы кучу времени. Даже в первый день в гильдии было столько всего интересного... Но обо всем по порядку.
   Как и обещал Нямкас, он проводил меня в гильдию и, хлопнув по плечу, пожелал удачи.
   - Постарайся поменьше помирать в свой первый день, - сказал он и ушел по своим делам, оставив меня долго смотреть ему в след и переваривать это пожелание.
   День в гильдии начинался с построения. Меня как новичка поставили в самый конец строя. На фоне остальных я смотрелся просто оборванцем. Все, кроме меня, были облачены в разные доспехи, от кольчуг до латной брони. Оружие у всех тоже было разное. Кто-то ходил с топором, кто-то с мечом или копьем. Единственное, что их объединяло, это щит. Он был почти у всех в строю. Исключением была одна из двух девушек, державшая в руке книгу.
   Пастер провел быструю перекличку, представив меня остальным, и отправил всех на утреннюю молитву.
   Храм, про который он говорил, действительно был сделан как самый обыкновенный православный. Высокие расписные потолки, иконы. Кроме паладинов на службе присутствовало еще целая куча народу. Тут были и местные и люди из других гильдий.
   После службы пришло время тренировок. Меня пристроили одному из старших рыцарей. Звали его Никон.
   - Так молодой, - он устроился на небольшом пеньке, на заднем дворе храма, с интересом глядя на меня. - Скажу сразу, мышцы качать тут не надо. С уровнем сила будет расти сама. Как и выносливость. Можно сказать, с этим нам повезло. Единственное, что необходимо, это научиться пользоваться оружием, чтобы тебя не прирезал самый задохлый гоблин в восточном лесу. Вот этому я и буду тебя учить. Тренировочный меч взял?
   - А, да, - я вынул из сумки простой меч, который мне дал Нямкас. Он строго настрого запретил мне пользоваться драконьим мечом на тренировках.
   - Хороший меч, - кивнул Никон. - Щит можешь взять вон там. Нет, пока его надевать на руку не надо. Просто поставь его поближе. Нормально. А теперь о владении мечом. Хоть мне и много чего говорили, когда я только учился, это все муть. Главное тут практика. Ну, давай что ли покажу, как его правильно держать надо...
   После трехчасовой тренировки я был выжат как лимон. И это учитывая, что я был без доспеха и почти не использовал щит. Делать мечом утомительные однообразные взмахи по сто, двести раз, было труднее, чем я думал.
   - А у вас тут нет зелья от усталости? - тяжело дыша, спросил я.
   - Есть, но они только на самый крайний случай. Если в бою или походе устанешь, тогда да. Зелье ведь только усталость снимает. Натруженным мышцам силу не возвращает. Есть одно хорошее заклинание у жрецов, но дерут они за него очень дорого. Лучше уж с усталостью бороться. Устал, значит дошел до своего предела. Значит, хорошо потрудился. Ладно. Пошли к Елизавете. Она у нас заведует священной магией. Проверим, твои способности.
   Елизавета была молодой, красивой девушкой лет двадцати с неестественно желтыми волосами. Она даже на блондинку не была похожа. Я ее уже видел на утреннем построении с книгой в руке. В отличие от остальных паладинов она занималась в небольшой комнате, построенной как класс для занятия письмом. Невысокие парты, длинные скамейки. На каждом столе стояла маленькая склянка с чернилами и несколькими чистыми перьями.
   - Добрый день, - поздоровался я, входя в класс. Никон со мной не пошел, сказав что-то про важное дело. При этом он все же заглянул в класс и глупо засмеявшись, ушел к другим ребятам.
   - Проходи, - кивнула она, не отвлекаясь от заплетания косы. - Черт! - выругалась она. С косой у нее явно не получалось. - Как там тебя зовут?
   - Митр, - сказал я. - Может тебе помочь?
   - Помочь?
   - Ну, косу заплести. Ты не смотри, я в этом деле собаку съел. У мамы волосы длинные, постоянно приходилось косу плести.
   - О! Правда? Давай, - она распустила волосы, протягивая мне гребешок. - Я хотела Земляничку попросить, но она уже сбежала в рейд со своим кланом.
   - Земляничка, это та, с двуручным мечом?
   - Да ты не смотри так, она фору любому воину или варвару даст. Даже на десять уровней выше себя.
   - Да я ничего такого вообще не думал. Просто странно это. Девушка и вдруг с двуручным мечом. Тебе косу как, в три колоска или какую-нибудь экстравагантную? - волосы у нее были мягкие и приятно пахли травой.
   - Давай самую обычную, чтобы я ее могла под кольчугу спрятать. Желательно потуже.
   - Не вопрос. Слушай, а что они у тебя такого странного цвета? Не, не обращай внимания, я это просто так спросил.
   - Да ладно, все равно наши проболтаются, - она махнула рукой. - Покрасить я их хотела. Понимаешь? А где тут краску взять? Но, как говориться, было бы желание. Нашла одного местного алхимика, который мне за круглую сумму согласился зелье сварить. И спрашивает гад, "какой эффект от зелья нужен?". Ну, я ему и отвечаю, мол надо чтобы они желтые были, как у блондинок.
   Я рассмеялся, чуть не выронив гребешок.
   - Прости, прости. Просто первый раз вижу, чтобы заказ был исполнен так точно, - я почти закончил плетение, вплетая и завязывая небольшую ленточку. - А вернуть обратно нельзя?
   - Можно, - вздохнула она. - Только для нового зелья ему черноглазка нужна. Ягода такая. Только шибко редкая она. Я уже всех алхимиков перетрясла. Ни у кого не осталось. Из нее черный порошок для каких-то зелий делают. Мне всего пять ягод и надо. Я в Семи Звездах заказ хотела оставить, но они цену ломят такую, что хоть на панель иди. Восемь сотен золотом, представляешь. Хотя, откуда тебе... - она горестно вздохнула. - Буду копить, что делать. Может за год и насобираю.
   - Так! Как меня там Нямкас учил? Журнал заданий, - я вынул из своего шкафа большую амбарную книгу. В ней уже было тестовое задание от Нямкаса на убийство каких-то слизней в ближайшем болоте. - Задание, приоритет высокий. Найти пять ягод черноглазки. Заказчик - Елизавета. Сроки - не определены, - я вписал на первую страницу задание, позаимствовав перо и чернильницу с ближайшей парты. - Все, теперь, если я их случайно найду, обязательно принесу.
   - Да ты мог и не записывать. Хотя, спасибо, - она немного смутилась. - Такие вещи входят в перечень редких и эпический материалов. Их обычно собирают и продают на местном аукционе. Я туда каждый день заглядываю. Ты себе книгу по редкостям уже купил?
   - Не, еще не успел.
   - Тогда обязательно купи. Местные барыги на аукционе на новичках неплохо зарабатывают. Подожди, - она вынула из своей сумки увесистую книгу и протянула мне. - Смотри. Подарить не могу, самой нужна, но посмотреть можешь. Я ее почти полгода собирала. Хотела на аукцион пойти работать, прибыльное дело.
   Я наугад открыл книгу. На странице, от руки, были нарисованы какие-то цветы, рядом описание и цена.
   - Красные колокольчики. Редкий алхимический реагент тридцать золотых за десять цветков. Корень лесной плод-травы. Сорок золотых за один корень, - я пролистал дальше. - Когти синего беса - перепродаваемый лут гоблинам. Идут по пять золотых за десять штук.
   - Книга такого качества стоит примерно двести золотых, - гордо сказала она. - Те, что продают в книжном магазине, можно купить по пять золотых, но ты их не бери. Ширпотреб для нубов. Лучше копи деньги на более полезную книгу. А на первое время возьми у кого-нибудь в клане.
   - Спасибо за науку, - я вернул ей книгу. - Полезная штука. Все готово. Ну, как получилось.
   - Ух ты, здорово! - она радостно осмотрела косу и убрала ее за спину под плащ. - Тебе спасибо, что помог. Так, а теперь давай поговорим о священной магии. Магия, которую могут использовать паладины, делится на два типа. Боевая магия и магия поддержки. В боевую магию входят всевозможные заклинания изгоняющие нечисть. Скелетов, ходячих мертвяков, бестелесных духов и тому подобный набор из фильмов ужаса. Против других представителей местной флоры и фауны, увы бесполезны. Магия поддержки состоит в основном из целительных заклинаний средней силы и заклинаний благословения. Мы конечно не жрецы, но в бою можем помочь раненому товарищу. Благословения, как и боевая магия, направлены на защиту от нежити, усиление доспехов и еще целая куча бесполезных навыков. Самые простые заклинания можно учить с пятого уровня. Пока что продемонстрирую тебе несколько из них. К примеру. Усиление доспеха, - она встала и вынула меч из сумки. Меч у нее был странный, сделанный не из железа, а их какого-то тускло-синего стекла. - Камень, твердь земная, оковы нерушимые...
   При каждом слове она взмахивала мечом, занимая им определенную позицию. На последнем слове меч вспыхнул и по ее кольчуге и латным сапогам пробежали желтые искорки. На месте каждой искорки появлялась тонкая каменная пластинка. Смотрелось все это, на мой взгляд, как-то не очень эффектно. Я бы даже сказал блекло. Я уж ожидал какой-то великой магии.
   - Разочарован? - прочла она мои мыли. - Ну, магия десятого уровня.
   Особым движением она развеяла чары и убрала меч в сумку.
   - Радуйся, что такое есть. Вон, в гильдии воинов там вообще магии никакой нету. Машут оружием как придурки, да орут. Запомни, у воина, против паладина в дуэли шансов очень мало. Зато к магии они устойчивы больше чем мы. Да и их система навыков усиления брони гораздо эффективнее, чем наши заклинания. Бери книгу, садись, записывай основы. И чтобы за неделю все выучил наизусть.
   После занятий по магии и небольшого отдыха мы снова вернулись к фехтованию. Никон в конец решил меня загонять, поэтому домой я вернулся без сил и сразу рухнул на кровать. Даже на ужин не стал спускаться, проспав до следующего утра.
  
   - Доброе утро! - радостно приветствовал нас Нямкас. - Как вам первый день в гильдиях?
   - Тяжело, - недовольно сказал я, с удовольствием кушая завтрак, который приготовила Маруся. Как ни странно, после крепкого сна я чувствовал себя просто замечательно. Мышцы не болели, да и усталости я не чувствовал. Как говорил Нямкас, сон в этом мире снимал любую усталость. - В чем сила русского богатыря? - спросил я сам у себя. - Правильно в богатырском сне.
   - Ну, а у вас как? - спросил Нямкас у Чиафредо.
   - Я человек глубоко верующий, - сказал Чи. - И мне тяжело привыкнуть к тому, что молитвы местным богам могут не только исцелять любые болезни, но и возвращать к жизни павших в бою товарищей. Главная сложность в зубрении молитв. Ошибся в слове, заклинание получилось не таким сильным, как требуется. Пропустил строчку, вообще может не сработать.
   - Считайте это особенностью мира, - сказал Нямкас. - Так проще свыкнуться. Ладно, сегодня у нас по плану поднятие вашего уровня хотя бы до пятого. Это довольно просто, да и познавательно. Задание на слизней, которым я с вами поделился, выдал один из местных фермеров. В последнее время их слишком много расплодилось в затопленном лесу, рядом с полями. Вот они и прут к фермам.
   - И часто они так плодятся? - спросил я. - Квесты же должны быть возобновляемые, чтобы любой новичок смог их взять.
   - Не, тут все немного не так. Напастей у фермеров всегда хватает, и они всегда разные. То слизни из леса ползут, то гоблины к посевам рвутся, то кабаны. За этот год, со слизнями всего два раза проблема была. Платят фермеры немного, но для новичков, это лучший способ подработать и набраться опыту.
   - На слизней идете? - к столу спустился Василий. - Травы не забудьте мне собрать. Если чего со слизней останется, тоже соберите.
   - Ну ты и соня, - сказал Нямкас. - Может с нами? Сам выберешь, чего тебе надо.
   - Не, что я нуб что ли на слизней ходить. Я лучше в рейд напрошусь. Устал я дома сидеть. Варишь, варишь вам зелья...
   - Я тебе сколько раз говорила, не бурчи, - сказала Маруся. Она сейчас была в облике гномы и грозно так на него смотрела снизу вверх. - А то дам тебе ложкой по лбу. Говори прямо, мол так и так, устал, хочу в поход. Ты бы себе девчонку какую нашел, что вечно один да один...
   - Они не грибы, в лесу не попадаются, - съязвил он. - Найду еще. Когда разбогатею.
   - Эх, Васька, - Маруся только махнула на него рукой. - За посуду не беспокойтесь, я со стола уберу. Вы идите уже, пока ваших слизняков другие молодцы не порубали.
   - Список не забудьте, - Василий протянул Нямкасу список нужных алхимических реагентов.
   - Кстати, а Нэко где? - спросил я. - Спит?
   - Не. Ушла в рейд с Серебряным Авангардом. Говорят, они в шахты кобольдов идут. Если удачно лут разделят, возможно и заработает чего.
   - Знаем мы эти шахты, - сказала Маруся. - Там лута, кот наплакал. А пошло небось человек двадцать. Делить-то как будет? Стороннему магу ловить там нечего.
   - Не знаю, - вздохнул Нямкас. - Нэко говорила, дележ честный будет.
  
   Фермы, страдающие от слизней, располагались совсем рядом с городом. Место там было на редкость живописное. Зеленые луга, желтые поля пшеницы. Красота. Василий снабдил нас походными зельями, поэтому идти было легко. Чиафредо не переставал поражаться, как так можно, пройти десяток километров пешком в быстром темпе и совсем не запыхаться. Даже ноги и те не болели от такой прогулки. Нямкас только смеялся. С зельями, которые варила Василий, можно было не только идти, но и бежать. Но, так как мы особо не спешили, то шли пешком. Тем более, бегом, зелье выветривалось намного быстрее.
   До края мокрого леса, в которые упиралась пшеничное поле, мы дошли часа за три. На опушке мы устроили небольшой привал. Нямкас переоделся в свой латный костюм, мы же просто подготовили оружие. В гильдии жрецов Чиафредо выдали стандартный резной посох из какой-то светлой древесины.
   - Так, - Нямкас построил нас, критическим взглядом осматривая наше снаряжение. - Митр, щит у тебя слабоват. Надо бы заменить. Для слизней пойдет, но так, первый же гоблин его расколет. Что касается мокрого леса. Монстры там неагрессивные и на людей сами не бросаются, поэтому бить их не рекомендую. Тут есть монстры и десятого и пятнадцатого уровня. Ну, с ними я вам помогу, если вы по неосторожности на них нападете. Когда найдем слизней, бейте их сами. Достаточно будет отрубить им голову, и они умирают, - он рассмеялся. - На всякий случай, голова у них там, где усики. По телу лучше не бить, бесполезно. Я в бой ввязываться не буде, иначе вы опыта не получите.
   - Понятно, - кивнул я. - Монстров не бить, слизням рубить только головы.
   - Кто лут будет нести, решайте сами. Со слизней остается много всякого ржавого барахла. В основном оно все бесполезное, поэтому сумку сразу не забивайте. Постарайтесь отсортировать то, что выглядит посолиднее.
   - Ух! - у меня по спине побежали мурашки. - Страшно.
   - Первый раз всем страшно. Вперед.
  
   Почему Мокрый лес назывался так, я понял, как только мы туда вошли. Сразу за первым рядом деревьев под ногами захлюпало, а уже в пятидесяти метрах вглубь леса воды было чуть ли не по колено. Монстров я никаких не видел. Было пару странного вида оленей, с ветвистыми рогами, которые смотрели на нас с таким наглым видом, что мне очень захотелось вдарить им промеж рогов. Попалось пару кабанов и каких-то мелких собак.
   - Слушай, - сказал Чиафредо. - Что они тут делают? Это же нелогично. Ну не живут в затопленном лесу олени и собаки.
   - Они тут плавать учатся, - рассмеялся я. - Нелогично, не то слово. Надо бы у авторов спросить, кто этот лес делал, вместе со всем этим миром. Смотри, этот олень наглый, как танк. Настоящий бы давно убежал или бросился на нас, а этот стоит, смотрит.
   Впереди нас что-то зашевелилось, медленно поднимаясь из воды. Огромный, с крупную собаку размером слизень, медленно полз в сторону, откуда мы пришли.
   - Ага, вот и первый. Сколько там по заданию бить их? - спросил я.
   - Восемь штук.
   Я аккуратно подошел к слизню сбоку и со всего маху врезал ему мечом по загривку. Меч вошел в слизня как в густое желе и с неприятным звуком отсек тому голову, обдав меня фонтаном друно пахнущей жидкости.
   - Фу! Мать его! - ругался я. - Что он жрал, чтобы так вонять?
   - Теперь надо усики срезать и лут проверить, - наставительно сказал Чи, при этом, даже не собираясь приближаться к слизню.
   - Да, да, - вздохнул я. - Сейчас я его разделаю.
   Отрезав усики небольшим кинжалом, который нам дал Нямкас, я убрал их в специальный мешочек. Затем я перевернул тело слизня, распарывая ему брюхо. С чмокающим звуком из него вывалились ржавый щит, какой-то мятый нагрудник и небольшая поясная сумочка фиолетового цвета. Стараясь не касаться вонючей жижи, я подобрал сумочку и ополоснул ее в воде. Благо, воды вокруг было много.
   Сумочка была почти такая же как и у меня, только с интересным рисунком на застежке. Да и темно-фиолетовый цвет выглядел на удивление приятно.
   - Сумка, открыть, - скомандовал я.
   Передо мной в воздухе появился привычный пустой шкаф. Как и в личной сумке Нямкаса, которую он нам показывал, справа и слева от шкафа была дополнительная перегородка. Я потянул за нее. Шкаф сдвинулся, показывая соседний, такой же пустой, как и первый.
   - Двойной инвентарь. Ух ты! - Я продемонстрировал находку Чи. - Прикольная сумка. Всяко лучше моей.
   Я закрепил ее у себя на поясе, любовно погладив по застежке.
   - Ладно, больше ничего интересного, - я махнул рукой. - Пошли дальше.
   Пока мы шастали по колено в воде и били слизней, Нямкасу пришлось собирать ингредиенты, которые требовал Василий.
   Слизней в лесу было много. Все восемь, требуемых по заданию монстров, мы нашли и обезвредили где-то за час. По большему счету, работал только я. Так как мой меч бил их практически с одного удара, особых проблем они не доставили. Что же касается лута, то как я не искал вторую сумку для Чи, ничего стоящего так и не появилось. Хотя, в одном из монстров попались простые кожаные штаны, обитые металлическими пластинами, но брать я их не стал, так как пахли они слишком отвратительно. Не уверен, что и после стирки можно было избавиться от этого аромата.
   Выходя из леса, я сорвал пять каких-то черных ягод с низенького куста, который рос недалеко от опушки. Не уверен, что это были те самые черноглазки, про которые говорила Елизавета, но на всякий случай я их положил в свою новую сумку. На пути к опушке нам на встречу попалась тройка новых игроков, которые пришли в этот мир вместе с нами. Я их хорошо запомнил. Они расспросили, где слизней искать, как их бить, что падает. Таить нам было нечего, поэтому мы поделились информацией, в том числе и том, откуда я приобрел стойкий аромат плесени и гниения. Радости им это не прибавило, но они все же пошли. Нам оставалось только пожелать им удачи.
   - Как успехи? - спросил Нямкас, демонстрируя нам мешочек с травами и кореньями. - Это самые распространенные лечебные травы. Стоят они копейки, так как собирают их в основном новички, но Нэко категорически не хочет их покупать. Говорит, легче в походе пару раз наклониться и собрать, чем платить ее золотом, - он рассмеялся.
   - А у нас тоже неплохо, - сказал я. - Слизни сопротивления не оказали, поэтому мы даже не запыхались. Одна проблема, пропах я. Что теперь делать то?
   - А что делать. Стираться, - еще громче рассмеялся Нямкас. - Мыло я захватил, поэтому пойдем на речку. Можно было бы использовать и чистящее заклинание магов, но оно дорогое. Проще самому отстираться. Усики собрали?
   - Да, - я показал ему вонючий мешочек. - Еще сумку нашел. Смотри.
   Я продемонстрировал свою новую сумку.
   - Интересная. Я таких еще не видел. Сколько ячеек?
   - А как определить?
   - Ты в нее что-то уже клал?
   - Ягоды.
   - Ну так прокрути ее и посчитай сколько раз сменится ячейка, пока ягоды не появятся вновь.
   - Сейчас, - я открыл сумку и принялся считать вслух. - Один, два, три, четыре... двадцать три, двадцать четыре, двадца... А нет, двадцать четыре ровно. Что?
   - Сколько? - Переспросил Нямкас.
   - Двадцать четыре.
   - Сколько?
   - Не понял? - теперь уже я смотрел на него вопросительный взглядом. - Много, мало?
   - Ваши сумки, которые я вам дал, по одной ячейке, так? - мы кивнули. - Моя сумка, три ячейки. Сумка Нэко, так как она маг, четыре ячейки. Сундучок Василия, куда можно положить только травы и алхимические реагенты, шесть стеллажей, то есть двенадцать ячеек. Мой сейф в клане шестнадцать ячеек! И это считается много. А у тебя в сумке на поясе двадцать четыре!
   - Однако, - я призадумался. - Повезло, что могу сказать, - я глупо рассмеялся.
   - Какого черта ты в нее свои ягоды положил? - Нямкас схватил меня за ворот и притянул поближе. - Такие вещи вообще трогать и открывать нельзя. Это же эпик. Эпические и крайне редкие вещи. Если бы мы эту сумку продали, могли бы полквартала скупить.
   - Я же не знал, что с этих вонючих тварей падает такая штука! - вспылил я.
   - Представь себе, я тоже не знал. И никто в городе у нас не знает. Может быть только в большой библиотеке, где весь лут с мобов описан. На эту сумку шанс выпадения еще меньше чем на твой драконий клинок. Да их сто тысяч наверно перебить надо, чтобы такая выпала и то не факт.
   - Да понял, я уже, понял, - опустил я взгляд. - Что теперь говорить то.
   - Ладно, - он похлопал меня по плечу. - Прости, что накричал. Так, из зависти только. Зато теперь у нас в гильдии определился носильщик. Так что лут с монстров теперь на твоей совести.
   - Тоже мне, - недовольно сказал я. - Лишний геморрой.
   - Хорошо, пошли сдавать задание. Нам за это один золотой обещали, - он покосился на мою сумку и минут пять смеялся, не в силах сдержать смех.
   Чтобы сдать задание пришлось идти к фермеру. Тот, хоть и был из этого мира, вел себя вполне адекватно и на неигрового персонажа, проще НПС, вообще не походил.
   Как только золотой перешел к Чи, мы получили второй уровень. Давать деньги мне отказались на отрез, как и подходить ближе, чем на пару метров. Обидно, но я терпел, грустно вдыхая.
  
   На базу мы вернулись ближе к вечеру. Пришлось пару часов провести на речке, пока я отмылся и почистил одежду. Первым делом я заглянул к Василию. Он уже успел вернуться из какого-то рейда и раскладывал на столе привезенные алхимические реагенты.
   - Как поход? - спросил я, косясь на странного вида крылья и лапки каких-то мух. Судя по размерам, мухи должны были быть с кулак размером.
   - Нормально, - он демонстративно обвел добычу рукой. - А вы как сходили?
   - Да, тоже не плохо. Слушай, я что хотел спросить, у тебя черноглазки нет случаем? Я еще вчера хотел спросить, но как-то запамятовал.
   - Тебе зачем?
   - Да, знакомая из гильдии попросила найти.
   - Нету, была одна, так я ее выменял на красный мох, - он вынул из сумки книгу и протянул мне. - Вот смотри.
   Целую страницу в книге занимало описание ягод. Глядя на них становилось понятно, почему их называли черноглазки. Когда они высыхали, то сильно походили на чьи-то глаза. Я присмотрелся к картинке куста, на котором они росли, и удивленно приподнял брови.
   - А, спасибо, - я откланялся. - Ну, я побегу, у меня еще дела в гильдии.
   Я пулей вылетел из его лаборатории. Скажи ему, так он сразу заберет все, что я нашел в мокром лесу. Я вспомнил удрученный взгляд Елизаветы и утвердительно кивнул. Лучше уж отдам их ей. И пусть меня за это ругает Нямкас, но помочь девушке для меня было важнее, чем лишние пару сотен монет, которые могли пойти в казну гильдии.
   Нэко еще не вернулась, а Нямкас был занят, вписывая что-то в свой журнал, поэтому я не стал ничего говорить, и помчался на другой конец города. Бежал я, словно приобрел крылья. Радостная новость так распирала, что я буквально влетел на территорию гильдии. Ближе к вечеру тут было совсем тихо. К храму неспешно тянулись местные жители и герои. Скорее всего, скоро должна была начаться вечерняя служба.
   Я приметил Пастера и направился прямо к нему.
   - Пастер, скажите, а где я могу найти Елизавету? Она еще здесь или вернулась домой?
   - Здесь она живет, - низким голосом ответил он. - Мы ей в этом году дом справили. Вон он, с новенькой крышей, видишь?
   - А, да. Спасибо, - я кивнул ему и поспешил туда.
   Дом Елизаветы выглядел как старорусская деревянная избушка. Не знаю, кто у них работал плотником, но смотрелось все это на редкость ненадежным. Я пару раз постучал в дверь.
   - Иду! - крикнула Елизавета. - Митя?
   - Еще раз привет, - расплылся я в улыбке. - Можно войти?
   Она критическим взором осмотрела меня и прищурилась. Елизавета была на несколько лет старше, но очень привлекательная без своих доспехов.
   - А! - вдруг понял я, о чем она подумала и смутился.- Я это, не просто так. Я черноглазку нашел.
   - Нашел? - недоверчиво переспросила она.
   - Ну да. В лесу с куста сорвал. Я в книге смотрел, очень похоже.
   - Проходи, - она все еще недоверчиво смотрела на меня, пропуская в дом.
   Изнутри дом был такой же простецкий, как и снаружи. Но, было заметно, как Елизавета старательно обставила его. Занавески на окнах и в прихожей немного добавляли домашнего уюта. Мягкий ковер в единственной комнате, высокая кровать, рабочий стол, несколько цветов в горшках на подоконнике, завершали общую картину.
   Сейчас Елизавета была в простом, я бы даже сказал скромном сарафане и тапочках. Я недовольно посмотрел на свои ботинки и скинул их, оставаясь босиком.
   Чтобы не тянуть время я быстро залез в сумку и выложил на стол пять крупных черных ягод. Елизавета достала свою книгу и быстро нашла нужную страницу.
   - Похожи, - удивилась она. - А куст, ты его запомнил.
   - Да, - я кивнул. - Точно так и выглядел.
   - И что, сразу пять ягод на кусте было?
   - Эти пять сверху росли. Я особо не искал. Мокрый лес все-таки. Туда же новички ходят в основном. Поэтому я даже не думал, что найду такой редкий ингредиент.
   - Сколько просишь? - деловито спросила она, жадно глядя на ягоды. - Много золота у меня все равно нет. Могу в кредит, если уступишь.
   - Да ладно, - я махнул рукой. - Бери так. Легко достались, легко с ними расстаюсь. Главное, чтобы помогли.
   - Ты чего? - странно сказала она. - Больной что ли? Знаешь, сколько они стоят?
   - Я тебя не пойму, - улыбнулся я. - Чего ты не довольна? Бери, пока даю.
   - Смотри, передумаешь, поздно, - она спрятала ягоды в своей сумке. - Спасибо.
   - Да, не за что.
   - Может чаю?
   - Давай, - кивнул я. - Я к местной траве еще не привык, но с удовольствием выпью.
   - Минуту.
   Она прошла к своему сундуку и извлекла из него небольшой чайник и плитку. Такие я уже видел у Маруси на кухне. В роли источника огня был небольшой магический камень. Горел он хорошо, но время от времени его надо было заряжать у магов. К железному чайнику она добавила еще один небольшой глиняный.
   - Я тут меда раздобыла, так что, угощайся.
   - А ты давно здесь? Ну, я имею в виду этот мир.
   - Почти три года. Совсем недолго. Время в этом мире пролетает совершено незаметно. Вот увидишь, не успеешь оглянуться, а пройдет год. Потом еще один.
   - Скажи, - я взял горячую чашку. - А что ты в этом доме живешь? Почему не в клане? Можно же комнату в городе снять...
   - Да так, обстоятельства, - вздохнула она. - Неудачно из клана вышла. Теперь проходу не дают. Сволочи, - совсем тихо добавила она.
   - Нехорошо... А помириться с ними?
   - Ха, помериться. Ни за что! Я ведь когда только из клана вышла, была почти пятидесятого уровня, а теперь тридцать седьмая. Спасибо Пастеру, а то была бы уже десятого, - она уловила мой вопросительный взгляд. - Ниже не опускается.
   - А что за клан то?
   - Северный ветер.
   - Один из двух самых крупных кланов? А в семь звезд вступить? Они бы тебя защитили.
   - Не, - она отмахнулась. - Уж больно они мне не нравятся. Да и глава у них сволочь. Я лучше тут останусь. Кстати. Давай свою книгу заданий.
   Я достал книгу и положил ее на стол. Первая запись о слизнях уже была вычеркнута. Елизавета поставила напротив моего задания свое им и зачеркнула его.
   - Поздравляю еще с тремя уровнями, - улыбнулась она.
   - Слушайте, как вы это узнаете? Я что-то не совсем понимаю, как смотреть уровень другого героя.
   - Да тут все просто. У нас запрещены дуэли персонажей с разницей в уровне больше чем на десять. Это официально. Вне города можно напасть на любого игрока. Чтобы не нарушать это правило, приходится следить за уровнем других героев. Самое простое заклинание. Точно так же как и с сумкой, просто скажи, "указать силу героя".
   Я повторил эти слова, и прямо над головой у Елизаветы вспыхнула красная цифра тридцать семь и тут же погасла.
   - То же самое с именем героя. "Указать имя героя". Довольно удобно. На шестидесятом уровне жрецы получают специальное заклинание, позволяющее им определять не только уровень героя, но и его навыки, и основные характеристики. Это полезно в массовых боях.
   Мы еще минут двадцать просто болтали. Я делился своими впечатлениями о новом мире, а Елизавета только смеялась надо мной. Ну а после она сказала, что должна идти к своему алхимику, и мы распрощались.
   Домой я шел медленно, довольный тем, что смог помочь Елизавете. Все-таки ее "спасибо" для меня звучало ободряюще. В нашем мире помогать людям удается не так часто. Точнее, мне пока не удавалось никому помочь.
   Вернулся я в самое подходящее время. Нэко как раз разбирала свой рейд с Нямкасом. Остальные только слушали.
   - Ничего хорошего так и не упало, - недовольно сказала она. - Невезуха. Сорок золотых на двадцать человек. Даже делить и то не хотелось.
   Зная ее, я был уверен, что свои два золотых она получила.
   - А Митр у нас опять отличился, - улыбнулся Нямкас, кивая на меня. - Сумку на двадцать четыре слота нашел. Со слизняка первого уровня выбил. Представляешь?
   - Врешь?! - воскликнула она. - А ну покажи.
   Я протянул ей сумку.
   - Личная, - скривилась она, - на кой черт ты ее открывал то?
   - Да ладно, я уже объяснил, - успокаивающе сказал Нямкас. - Повезло парню, что сказать.
   - Надо было с вами идти, - недовольно сказала она. - Я бы всех слизней в радиусе десяти километров поджарила. Хотя, интересная идея.
   - Стоп! - остановил ее Нямкас. - Сколько таких сумок выбили новички за все время? А сколько слизней побили? Вот то-то же.
   - Зато я еще три уровня получил, - довольно сказал я.
   - Видим, - кивнул Нямкас. - Задание какое выполнил?
   - Да, помог Елизавете в нашей гильдии.
   - Что за задание?
   - Да так, ерунда.
   В это время к нам спустился Василий. Судя по его ехидному выражению лица, он уже был в курсе, что Нэко ничего в рейде не заработала.
   - Митр, - он сел рядом за стол. - Я со своими говорил в отделении алхимиков. Они говорят, что могут достать пару ягод, если твоей подруге еще надо. По семьдесят золотых. Меньше не отдают.
   - По семьдесят? - Уловила цену Нэко. - Что за ягоды такие.
   - Нет, спасибо, не... - Я не договорил, Нямкас и Нэко посмотрели на меня как-то странно.
   - А ну покажи журнальчик, - ласково сказала Нэко.
   - Какой? - притворился я деревом.
   - С заданиями. Раз уж уровень получил, значит, в журнал записывал. А ну живо достал и положил на стол!
   - Нате, - я недовольно выложил его на стол.
   - "Приоритет высокий. Пять ягод черноглазки для Елизаветы. Успешно выполнено", - прочла она. - По сколько там ягода шли? По семьдесят. Итого три сотни пятьдесят монет. Гони деньги!
   - Я ей так отдал, - угрюмо сказал я, опуская глаза в пол. - С друзьями я не торгуюсь.
   - Невероятно. Уму непостижимо! - схватилась за голову Нэко. - Идиот. Нам в клан достался самый большой идиот во всем Новом Мире.
   - Пока Нэко впала в отчаяние, скажи, ты их где нашел? - наклонился ко мне Нямкас.
   - В Мокром лесу, когда мы слизней били. Прямо на кусту росли.
   - Однако, - задумался Нямкас. - Ладно, ругать тебя не будем. В уставе клана четко сказано, что все сторонние задания ты решаешь так, как сочтешь нужным. Обычно берется пятнадцать процентов от выручки, но раз денег нет, значит, и брать с тебя нечего.
   - А ну, - Василий расстелил на столе карту леса. - Точно указать можешь, где куст нашел?
   - Вот тут мы заходили, - уточнил Нямкас.
   - Да, недалеко от того места, где мы вошли.
   - Я убежал! - Василий собрал карту и пулей вылетел из дома.
   Нэко весь оставшийся вечер сверлила меня недовольным взглядом. Хорошо хоть после разговора с Нямкасом ничего не говорила. Василий вернулся быстро. Он успел сбегать туда и обратно всего за три часа. Солнце уже село за горизонт, и мы планировали лечь спать.
   - Вот, Маруся, принес вам мяса, - Василий вывалил на пол тушу кабана.
   - Ну, - к нему сразу же подбежала Нэко. - Нашел?
   - Нашел, - недовольно сказал он, указывая на кабана. - Вот эта сволочь, сожрала все ягоды до того, как я успел!
  
   На следующее утро я проснулся поздно. Я хотел еще немного поваляться в кровати, но все же встал. Хорошо было тут. Свободный график. Никаких обязательств и нервотрепки. Никакой работы с утра пораньше. Захотел, пошел в гильдию учиться, захотел, пошел охотиться на монстров. Рай.
   Спустившись вниз, я с удивлением отметил, что все, кроме меня и Маруси ушли по делам. Чи в свою гильдию, Василий ушел в очередной рейд. Нямкас и Нэко исчезли еще до рассвета. Ну, раз все работали, я тоже решил не отлынивать и пойти в гильдию.
   - Митр, встал? - раздался голос Нямкаса со стороны двери. За ним следом вошла недовольная Нэко.
   - Проснулся. Вот, решил в гильдию заскочить. А вы чем планируете заняться?
   - Да, мы тут утром сходили в храм, купили одно заклинание.
   - Пять золотых! - недовольно сказала Нэко. - Если зря, я лично заставлю тебя их отработать.
   - Все путем, - улыбнулся Нямкас. - Так, Митр, пошли, поднимемся в кабинет. Есть разговор.
   - Без проблем, - под пристальным взглядом Нэко мне становилось неудобно.
   Нямкас освободил свой стол от ненужной бумаги и положил на него небольшой свиток, испещренный мелкими каракулями.
   - Заклинание для отображения основных характеристик героя, - сказал он. - Хотел проверить твои показатели. Обычно все параметры распределяются в зависимости от твоего класса и расы.
   - Что-то типа силы, ловкости, интеллекта и тому подобное?
   - Да, оно самое.
   - А это важно? Смысл тратить аж пять золота?
   - Смысл есть. Просто мне вчера пришла интересная мысль. Понимаешь, ты за такой короткий промежуток времени нашел столько всего интересного и необычного, и это очень странно. Это можно назвать одним словом, "везение". А на везение в этом мире отвечает определенная характеристика "Удача". Вот я и решил проверить показатель твоей удачи.
   - Понятно. Мне что то и самому стало интересно.
   Нямкас протянул свиток Нэко, и та прочла первые две строчки, активируя заклинание.
   - Так, - она внимательно посмотрела на меня, изучая что-то, что находилось сверху справа. - Сила - выше среднего, ловкость - норма, интеллект - ниже среднего, харизма - ужасный параметр, мудрость - норма, удача - параметр не определен. Дальше. Способности. Классовые способности. Меч, щит, кольчуга, дробящее оружие. Ну, тут все, как и положено. Расовые особенности. Драконье золото. Это еще что за способность такая?
   Свиток в ее руках истлел, превращаясь в горстку пепла.
   - Значит, насчет удачи я был прав, - задумался Нямкас. - Непонятно, почему он только не определен. Может мощности заклинания не хватило?
   - Лучше скажи, что за способность "драконье золото"? Это что такое?
   - Не слышал раньше. Надо бы в библиотеку зайти.
   - А еще надо этому остолопу книгу купить, чтобы он не смел трогать руками найденные вещи.
   - Вредная ты, - обиделся я.
   - Надо его с собой в рейд взять на мобов посолиднее. Может быть в городскую канализацию? Или в гоблинские пещеры?
   - Пещеры не потянем, - Нямкас постукивал пальцем по столу. - Канализация, надо бы попробовать, но шанс воспользоваться удачей слишком мал. Все-таки Митр должен сам бить монстров.
   - Все равно, проверить надо, - настаивала Нэко. - Ладно, я пока в нашу гильдейскую библиотеку. В городской ничего толкового не найти.
   - Ну а я тогда пойду, посмотрю, что нынче из заданий в канализацию дают. Чтобы зря не ходить.
   - Это надолго? Может, я тогда в гильдию загляну?
   - Иди, - кивнул Нямкас. - Тебе давно пора поднять несколько навыков. Раз уж на три уровня вырос, потрать свободные очки умений на что-нибудь полезное.
   - Кстати, я тут вспомнил. Вы Елизавету знаете из моей гильдии?
   - Знаем, - Нямкас пригладил свои усы. - И про ее отношение с Северным Ветром. Догадываюсь, о чем попросить хочешь. Увы, в клан я ее приглашал, она отказалась. Сам понимаешь, не хочет подставлять нас под удар.
   - Ну а если согласится, возьмете?
   - Возьму.
   - Не торопись, - вставила Нэко. - Сам же сказал, потом проблем не оберемся.
   - Проблемы, дело наживное. Одной больше, одной меньше. Сколько она уже там сидит?
   - Ну и пусть сидит, - недовольно сказала Нэко.
   - Иди уже, - замахал на меня Нямкас. - уговоришь Елизавету, обязательно приму ее в гильдию.
  
   Глава 4
  
   - Нет. Не пойду, - упорствовала Елизавета. - Ты даже не представляешь, сколько из-за меня проблем будет.
   Мы сидели у нее в домике, мирно попивая чай с медом. Это она сама меня пригласила, когда я только вошел на территорию гильдии. Сказала, в благодарность за черноглазку.
   - Ну и пусть, мы тебя в обиду не дадим.
   - Митр, лучше не продолжай, а то я обижусь, - строго сказала она.
   - Хорошо. Больше просить не буду, но тогда скажи, что заставит тебя изменить свое мнение. Дай мне задание, - серьезно сказал я. - Если я его выполню, тогда ты присоединишься к нам.
   - Задание, говоришь? Хорошо. Как только достигнешь сотого уровня, я подумаю над твоим предложением.
   - Обещаешь? - сразу же выпалил я.
   - Обещаю, - даже удивилась моей прыти она.
   - Запишем, - я вызвал журнал и вписал в него новое задание. - "Пригласить в гильдию Елизавету. Приоритет Средний"... Нет, не так. "Приоритет высокий. Условие выполнения задания, достигнуть сотого уровня". Вот. Годится?
   - Годится, - рассмеялась она. - Давай я подпишу, чтобы задание стало активным.
   Она поставила свое имя ниже задания, пометив строчку "Заказчик".
   - У меня сейчас шестой уровень, значит надо получить еще девяносто четыре. Я справлюсь.
   - Дерзай. Только учти, на это понадобится не меньше трех, четырех лет, каждодневных походов в рейд и сотни тысяч убитых демонов.
   - Не беспокойся. Кстати, брюнеткой ты смотришься гораздо привлекательнее, - сменил я тему. Я не лукавил. Черные волосы ей шли куда лучше, чем желтые.
   - Спасибо, - улыбнулась она.
   - Ну, я тогда побегу. Надо навыки выучить...
   - А, забыла тебе сказать, - она остановила меня, положив руку на плечо. - Пастера сейчас нет, поэтому с навыками лучше подождать. Я могу тебе навык благословения света дать. На низких уровнях он очень полезен. Можно использовать его в лечении, или для того, чтобы нежить отгонять. Согласен принять?
   - Да, конечно, давай.
   - Держи, это свиток с заклинанием, выучишь его, один раз применишь, и он навсегда закрепиться за тобой, - она вынула из сумки небольшой листок с ровным, аккуратным подчерком. - Еще три уровня получишь, я тебе заклинание благословения покажу. Для воина оно очень даже полезное, жаль пренебрегают им. Ну а у Пастера тебе надо взять основные навыки боя на мечах и тренировки с щитом. Слушай, - она вдруг расплылась в улыбке. - Я тут хотела сходить к рынку, надо кое-что на аукцион сбросить. Ты же вроде еще там не был, составишь мне компанию?
   - С удовольствием, - обрадовался я.
   - Подожди минуту, я только переоденусь...
   Аукцион Изумрудного города располагался недалеко от центрального рынка. Елизавета говорила, что здесь можно приобрести вещи даже из других городов мира. Выглядело это очень интересно. Начну по порядку.
   Сам аукционный дом представлял собой огромное трехэтажное здание, располагавшееся полукругом вокруг базарной площади. Попасть туда можно было только через один главный вход, который являлся и регистратурой и справочным бюро. Работали тут в основном местные жители, но попадались и герои.
   Первым делом на аукционе надо было определиться, какую вещь ты ищешь и в справочной узнать, в какой комнате она находится. Елизавета сказала, что хочет закинуть на торги одну из магических сережек, поэтому в справочной нас отправили на второй этаж в комнату среднего качества редких вещей и аксессуаров.
   Теперь отдельно про комнаты. Больше всего они походили на картотеку в библиотеке. На нескольких столах стояли пухлые фолианты с названием вещей выложенных на торги и указанием, где искать нужные карточки. К примеру, Елизавета показала мне небольшое кольцо, прибавляющее пять или шесть единиц силы. В книге мы нашли нужное колечко и ссылку на Стеллаж под буквой "К". Заявка на продаваемое кольцо была небольшим желтым квадратиком бумаги с кратким описанием на немецком языке.
   - Из города "Бавария", - пояснила она. - А вот здесь пишется стоимость. Кольцо выставлено на аукцион на неделю. Минимальная ставка шесть золотых. Неплохо. Несколько голосов сместили стоимость на тридцать три золотых монеты. Поверь мне, не стоит оно столько. Это уже явно перебор. Считай, хозяин колечка неплохо наварится на нем.
   На свою сережку, Елизавета составила почти такую же заявку. Внесла название сережки, заполнила описание и начальную стоимость в сорок золотых.
   - Поставлю на две недели с правом выкупа за двести золотых сразу. Прошлая неделя пропала даром. Никто так и не откликнулся.
   - А что сережка делает?
   - Да ничего особенного. Вызывает мелкого прислужника в виде большой мохнатой бабочки. Мне она никогда не нравилась. Тупая и страшная. Брр. Вот решила продать, может кому приглянется.
   - Я смотрю, просишь ты за нее не мало. Двести золотых, это же сколько всего купить можно.
   - Такие вещи, как мелкий прислужник всегда в цене. Высокоуровневые персонажи часто посещают праздники и всевозможные мероприятия с ними. Это что-то вроде домашних животных и повод выделиться среди других.
   - Прикольно у вас тут.
   - Не у вас, а у "нас", - она хлопнула меня по плечу. - Для тебя теперь "у нас"...
   - Насколько я знаю, в играх можно неплохо зарабатывать на аукционе. А как здесь?
   - В смысле заработка? Можно. Я бы даже сказала нужно, но слишком много чего надо знать. Цену вещей, стоимость их на рынке. Если, к примеру, большой рейд вернулся из горной гряды, значит, цена на волчьи шкуры резко упадет. А если из подземного города, значит, руда и драгоценности подешевеют.
   - А тут можно найти книги, вроде твоей. Чтобы в ней монстры записаны были и какой лут с них падает.
   - Можно, но шибко дорогие они. Я же тебе говорила. В книжном магазине по пять золотых ширпотреб продается. Понимаешь, такие книги люди пишут очень долго. Можешь и сам этим заняться. Нашел монстра, зарисовал и записал, что с него упало. Можешь в большую библиотеку зайти и выписать все о монстрах в землях, куда направляешься. Вариантов много. Пойдем, глянем, что тут можно достать.
   Чтобы найти нужные книги, пришлось идти в другое крыло торгового дома. Единственное, чем отличались друг от друга комнаты, так это обстановкой. Иногда по тому, как обставлена комната, можно было узнать, что в ней предлагают.
   - В этой комнате продают почти все, что касается книг. Магические, исторические, любовные романы, справочники и прочую ерунду.
   - А посмотреть товар перед покупкой можно?
   - Можно. Для этого обращайся к вон тому человеку у стойки. Обычно за просмотр или примерку вещей берут деньги, но для новичков до десятого уровня сделано исключение. Их ведь легко обмануть. Да и о вещах они знают слишком мало. Вот смотри, прекрасный образец справочника о монстрах вплоть до сорокового уровня. Эти книги пишут в небольшом клане "Ночные медведы".
   - Как? "Медведы". Ха-ха-ха, - я громко рассмеялся. - Это же надо было постараться, придумать такое название.
   - Тут много мелких гильдий со странными названиями. Идиотов конечно наказывают за слишком глупые или ругательные названия. Взять хотя бы вас. Ну что за название у клана "Наглый кот"?
   - А что? Вполне нормальное название.
   Мы прошли к мужчине, который заведовал этой комнатой, и протянули ему карточку справочника. Он посмотрел на нас крайне недовольным взглядом, но все же вынес из небольшого склада за стойкой увесистую книгу в красивом переплете.
   Первая же страница буквально притягивала к себе взгляд. На ней был изображен дракон. Надпись под ним гласила:
   Красный дракон девяносто шестого уровня. Элита. Предпочтительный размер рейда от двадцати пяти человек. Дроп: Драконий составной лук, эпический "Красная костяная игла", шанс выпадения - один к пятьсот тридцати шести. Нагрудник, латы, эпические, "Хаурбек кочегара", шанс выпадения - один к двести сорока трем.
   Описание лута занимало почти три страницы. Тут были и мечи и шлемы и кольчуги, амулеты, кольца, сумки на десять и пятнадцать ячеек.
   - Слушай, а откуда они с такой точностью знают шанс выпадения лута? - спросил я.
   - Так ведь из великой библиотеки, - улыбнулась Елизавета. - Списали целиком страничку, вот все. На этого дракона редко кто отваживается охотиться. Слишком сильный он. Листай дальше, там интереснее.
   Я перевернул страницу и довольно закачал головой. На странице был изображен гоблин с кривой сабелькой и в смешных кожаных доспехах. Причем нарисован он был просто замечательно. Лично я любил фантастическую живопись настолько, что это переросло в небольшое хобби. Дома, на компьютере я держал несколько сот тысяч рисунков фантастов со всего мира. Так вот этот гоблин был нарисован на десять балов из десяти.
   Я быстро полистал дальше и решил, что обязательно куплю красивую, а главное полезную книгу. С художником, рисующим иллюстрации, я уже хотел встретиться и пожать ему руку. Некоторые работы были выполнены чернилами и тонким пером, другие простым карандашом или гуашью.
   - И сколько они просят за сие произведение искусства? - все же спросил я.
   - Без торга, по сто пятьдесят золота за книгу.
   - Сколько? - округлил глаза я. - Откуда у новичков столько денег.
   - Эти книги, в основном, закупают крупные гильдии и дают во временное пользование своим новичкам. Замануха такая. Многие клюют на это. Я специально показала, какие вещи тут можно найти. Были бы деньги. Кстати, гоблина видел? Я рисовала.
   - Правда? - я так уставился на нее, что она смутилась.
   - Ну, было дело, подрабатывала. Просто придумала его и все. Теперь они его сами перерисовывают. Там еще гномы и василиски из моих работ.
   - А что тогда у тебя в собственной книжке такие каракули нарисованы?
   - Так я же ее покупала. Какой-то алхимик или собиратель зарисовывал. Я из той книги почти ничего в глаза не видела. Как бы я это нарисовала?
   - А, понятно.
   - А подешевле книг тут нет?
   - Есть. От сорока золота. Не такая познавательная, как эта, но для новичка сойдет.
   - Дорого. Меня Нэко за такие деньги в рабство продаст, - я пролистал каталог предложений и наткнулся на справочник ценой в два золотых. - А этот.
   - Сейчас, я карточку найду, - Елизавета пробежалась по картотеке, легко найдя нужную бумагу. - Ха, понятно. Написано, "Старинный справочник. Расовый". Значит, подходит только для определенной расы. К примеру, гоблинам или оркам. Скорее всего, написан на их языке. Выложен на месяц, на аукцион. Срок истек еще год назад. Раз покупателя не нашлось, значит можно купить по первоначальной цене. Даже смотреть, смысла нет.
   - И все же, - я пошел, сдал дорогущий справочник и попросил новый. За ним кладовщик пошел более охотно.
   Расовый справочник оказался толстой, высотой в пятнадцать сантиметров книгой, в потрепанном кожаном переплете. Видно было, что он поменял не один десяток хозяев. Я открыл его где-то в центре и принялся рассматривать нечто похожее на летучую мышь. Нарисовано было от руки, серым карандашом. Надпись снизу гласила "Мантикора полосатая. Особой ценности не представляет. Из лута падает пару кинжалов, сапоги и брошь сопротивления отравлению. Редкие ингредиенты - когти и жало с хвоста. Выпали только с тридцатой особи. Бесполезная трата времени...".
   - Это что мантикора? - Я еще раз ткнул пальцем в кривой рисунок.
   - Похоже на летучую мышь.
   - Написано "мантикора полосатая". - Я быстро пролистал дальше. Везде одно и то же. Кривые рисунки и странные записи. Такое ощущение, что автор книги описывал свои личные впечатления от встречи с каждой тварью. На одной из страниц я даже заметил приписку под описанием монстра. "Лакомый кусочек. Надо заглянуть через год, когда подрастет новое поколение".
   - Ты понимаешь, что тут написано? - удивилась Елизавета.
   - Да. Подчерк, конечно неразборчивый, но вполне понятный. А вот за иллюстрации, убил бы. Ну кто так рисует?
   - У тебя какая раса?
   - Человек вроде...
   - Вот я - человек. И я ничего в этих палочках и черточках разобрать не могу.
   - Что, правда?
   - Книга, я смотрю, здоровая. Видать автор старался. Бери.
   - Даже не знаю, - я покосился на нее. - Картинки тут стремные. Да и золота у меня столько нет.
   - На, - она протянула мне две золотые монеты с гравировкой Изумрудного города. - Покупай. Расплатиться можно прямо здесь же.
   - Ты пока посиди тут, а я сейчас вернусь. Дождись меня.
   - Без проблем.
   Пока Елизавета убежала по своим делам, я уселся за ближайший столик и открыл теперь уже свою книгу на первой странице. Предисловие в книге гласило, что за долгие странствия автор так и не успел посетить все уголки мира и переписать всех монстров. Автор просил нового владельца книги приложить максимум усилий, и продолжать заполнять книгу. Для упрощения пользования справочником было предложено заклинание повышающее уровень навыка "драконье золото", привязывающее к навыку новый справочник. Было так же заклинание, который позволял забыть предыдущий справочник. Эту часть я не понял, но заклинание прочел. Для привязки требовалось порезать указательный палец и приложить его к внутренней части переплета, там, где уже стоял первый отпечаток. Выходит, я был вторым, кто читал эту книжку.
   Я достал из сумки кинжал и, порезав палец, приложил его к нужному месту. Боль от пореза была тупая и неприятная тем, что она ощущалась как-то отстраненно. Не знаю, сработало ли заклинание, но я ничего не почувствовал. Мой кровавый отпечаток сразу же впитался в грубую бумагу.
   - А вот и я, - Елизавета неожиданно хлопнула меня по плечу. - Испугался? - она рассмеялась. - Пошли домой, Пастер должен был уже вернуться.
   День давно перевалил за обед, а в это время в городе было жарко. В обед я обычно предпочитал полежать где-нибудь в тенечке. Если мне в легкой куртке было жарко, представляю, как жарко приходилось Елизавете. Чтобы ее не узнали она надела плащ с низким капюшоном, почти полностью скрывающий ее лицо. В таком виде она напоминала разбойника, а не паладина.
   Не знаю, что говорили о моей удаче Нямкас и Нэко, но сегодня она меня подвела. Выходя из здания аукциона, мы столкнулись с группой героев из бывшего клана Елизаветы. Точнее это они столкнулись с нами. Восемь человек в самых разномастных доспехах. Главным у них был низкорослый, толстый мужчина в латной броне. Выглядел он, мягко говоря, неприятно.
   - Ха-ха. Вот это удача. Смотрите, ребята, кто нам попался, - громко сказал толстый. - Это же Елизавета.
   Четверо парней, явно новичков в клане, зашептались, не совсем понимая, кто она такая.
   - Жмурик, веселись, сегодня твоя очередь, - рассмеялся толстый.
   - Лапоть, - презрительно сказала Елизавета. - Все еще работаешь нянькой для новичков.
   - Молчи! - толстый неприятно выругался. - Забыла, как потеряла последние три уровня? А я так надеялся, что ты успеешь восстановиться к нашей следующей встрече.
   Я быстро проверил их уровни. Толстый был пятьдесят первого уровня. Тот, кого он назвал Жмуриком - сорок шестым. Елизавета вроде бы говорила, что дуэли разрешены, если разница в уровне не превышает десять уровней.
   - Ничего, сегодня не отвертишься. Пять раз ты уже отказалась от дуэли, так что повесели нас сегодня.
   - Митр, возле восточных ворот есть небольшой храм. Если что, жди меня там. Нет, стой. Сбегай в гильдию, предупреди Пастера, чтобы встретил меня у храма, - она стянула с себя плащ и убрала его в сумку, доставая из нее набор доспехов и короткий меч.
   Хоть она и говорила "если что", в голосе ее совсем не слышалось уверенности, что она победит. Разница в девять уровней, слишком много для дуэли. Даже я это понимал. Одна дело дуэли в компьютерных играх. Совсем другое, в этом мире. Я уже видел одну такую на улице города. Это было ужасно. Тогда бились два героя тридцатых уровней. Один из них оказался немного более ловчее и умудрился отрубить противнику руку по локоть. Меня тогда чуть не стошнило, а для всех остальных это было в порядке вещей. Все кричали, улюлюкали, радовались такому кровавому зрелищу.
   Вот и сейчас, в ожидании представления, с рыночной площади подтягивались зеваки.
   - Я буду драться вместо тебя, - тихо сказал я, ей, вынимая из своей сумки легкую кольчугу, щит и свой драконий клинок.
   - Не смеши. Твоя храбрость напоминает больше глупость, а я терпеть не могу глупцов, - она принялась надевать латный нагрудник прямо поверх платья. - У тебя нет ни единого шанса. Без оружия, доспехов, навыков, ты умрешь от одного удара. Все, не мешай, если мне повезет, возможно, я и выиграю этот бой.
   - Ну и что, если я погибну. Мы все тут бессмертные, смертью больше, смертью меньше...
   Я не договорил, она развернулась и врезала мне в челюсть кулаком в латной перчатке. У меня все поплыло перед глазами. На миг брусчатка резко прыгнула к моему лицу. В ту же секунду я очнулся. Голова гудела, а пошевелить челюстью было невыносимо больно. Учитывая, что боль тут занижена, досталось мне неплохо.
   Сзади вскрикнула Елизавета. Через силу я поднялся и развернулся. Ее противник умудрился проткнуть ей бедро узкой шпагой и ловко отскочил, разбивая небольшим щитом молнию. Для Елизаветы это было уже второе ранение. Первое пришлось в левую руку, лишив ее возможность держать магическую книгу.
   - Не спеши, - сказал Лапоть. - Пусть пьет зелье. Убить ее быстро, значит разочаровать главу.
   Елизавета действительно вынула склянку с красной жидкостью и одним глотком осушила его. Скорее всего, боль была очень сильная, потому что после зелья она смогла облегченно вздохнуть.
   Вот тут у меня что-то переклинило. Забыв про свою кольчугу, я медленно поднялся и, перехватив драконий клинок, пошел прямо к сражающимся. Посреди улицы уже образовался плотный строй из зевак. Было тут и несколько стражников, которые следили за порядком при проведении дуэли.
   Растолкав зрителей, я прошел к центру площадки, направляя на Жмурика меч.
   - Еще шаг в эту сторону и потеряешь уровень! - как можно более грозно сказал я.
   Зрители одобрительно загудели. Не знаю, разрешалось ли тут вмешиваться в дуэли, но раз стражники бездействовали, я был спокоен.
   - Отвали придурок, - бросил Жмурик. - Хочешь отправиться с ней к точке возрождения?
   - Я тебя предупредил, - сказал я, чувствуя, что меня мутит. Скорее всего, от удара в челюсть.
   Жмурик не слова ни говоря, бросился вперед, взмахивая шпагой. Удар был совсем простецкий, снизу вверх. Я несколько секунд следил за ним, не понимая, почему он хочет поразить меня этим странным приемом. Наши мечи встретились внизу, высекая сноп искр, и отскочили друг от друга. Жмурик что-то сделал и исчез из моего поля зрения. Было слишком ярко, и я жмурился от солнца, пытаясь найти его.
   "Сзади!", - пришла мысль. Резко развернувшись, я едва успел разглядеть его меч, нацеленный мне в голову. И опять наши мечи встретились. На этот раз меня отбросило сильнее, чем его и я едва удержался на ногах. Скорее всего, он смог ударить меня в спину, потому что она страшно болела. Время лезть в сумку, и искать зелье, не было. На меня обрушился целый град выпадов. Медленные, но очень неудобные. Отбить их разом не получилось, и он смог задеть меня. Ногу и бок обожгло очередной порцией боли.
   Странно, но сейчас я совсем не слышал крика толпы. Только собственное дыхание и звук рассекаемого мечами воздуха. Ярость, переполнявшая меня, рвалась наружу. Мне ужасно хотелось воткнуть меч в его ухмыляющуюся рожу.
   Бросив в него щит, я прыгнул вперед, взмахивая крыльями. Рывок был такой стремительный, что я оказался рядом с ним за долю секунды. Мой удар он заметил, но решил принять его доспехами, контратакуя. Его удар вспорол мне плечо, оставив на нем глубокую борозду. Мой же удар, в который я вложил все силы, прошел насквозь. По инерции я крутанулся вокруг оси и рухнул на пол, больно ударившись крылом о брусчатку. В лопатке отдало резкой болью. В этот момент я не думал, откуда у меня крылья, я думал о том, задел ли его мой удар. Жмурик, стоя как ни в чем небывало, как-то странно смотрел на меня. Нижняя часть кольчуги, в которую пришелся мой удар, валялась на полу. Он закатил глаза и растворился в воздухе, разваливаясь на две части.
   - Ах ты сволочь! - я услышал голос Лаптя откуда-то сзади.
   Резко перекатившись через голову, едва не переломав собственные крылья, я вскочил, отпрыгивая назад, уклоняясь от его булавы. Внезапно меня окатил какой-то синий свет, от которого по телу пробежали мурашки, унося с собой боль из ран. От облегчения на глазах проступили слезы. Следом за исчезнувшей болью пришло воодушевление. Теперь мне хотелось ринуться в бой с утроенной силой. Я оглянулся на Елизавету. Она стояла позади, читая вслух какие-то слова. Звучали они до ужаса пафосно. Что-то вроде "Да снизойдет на него великий доспех, да засияет его оружие, именем великого воина Георгия дарую ему благословение рыцаря". Она продолжала накладывать на меня одно благословение за другим, читая их прямо из книги, которую держала вместо меча.
   Лапоть ринулся в мою сторону, взмахивая дубиной, которая при ударе начала слабо светиться. Не добежав до меня двух метров, он остановился и отпрыгнул назад, переходя в защитную стойку. Я не сразу понял его намерений, а когда до меня дошло, я просто рассмеялся, не в силах сдержаться.
   Я стоял прямо между ним и Елизаветой, широко расправив крылья и скалясь, обнажив острые клыки. Переведя взгляд на собственную руку, я зарычал. От рыка даже мне стало неприятно.
   В следующие несколько секунд все произошло очень быстро. Я неумело прыгнул на противника, просто выстави меч перед собой. Глупость этого выпада я понял слишком поздно. Лапоть легко ушел в сторону, ударяя по мне сверху вниз. Единственное, что пришло мне на ум, это закрыться крылом. Послышался хруст, и левая рука отнялась от нестерпимой боли. Резко крутанувшись на месте я, вытянув руку, рубанул что есть силы. С противным скрежещущим звуком разрезаемой стали мой меч застрял в нагруднике Лаптя. Тот, округлив глаза, перевез взгляд на мой меч, после чего скривился от боли и растворился в воздухе.
   Я обессилено опустился на землю, неуклюже пытаясь сложить сломанное крыло. Елизавета уже применяла лечащее заклинание, но оно помогало мало. Как только бой закончился, меня буквально накрыл оглушающий звук толпы. Она кричала и бесновалась.
   - Ты как? - ко мне подбежала Елизавета.
   - Жарко, - протянул я, пытаясь накрыться здоровым крылом. Со стороны, наверное, это выглядело очень забавно.
   - Сейчас, подожди, - сказала она, и на меня сверху опустился ее широкий плащ, скрывший меня полностью.
   Стража уже наводила порядок, разгоняя зевок с места драки. Через пару минут вокруг нас уже никого не осталось.
   - Долго ты собираешься лежать? - спросила Елизавета.
   - Двигаться больно, - сказал я. Говорить было неудобно. Глухие звуки давались плохо. - Плечо болит.
   - Не надо было подставлять его, - серьезно сказала она. - Тебе надо к хорошему лекарю. Пойдем, отведу тебя в храм.
   - Веди в клан. Чи мне обязательно поможет. Он лекарь...
  
   - Бог ты мой, это что еще за демон?
   Это были первые слова, которые я услышал, попав домой. Маруся, встретившая нас, едва за боевой молот не схватилась, чтобы дать отпор демону в моем лице. Елизавете кое-как удалось убедить ее что я, это Митр. Просто я неожиданно превратился в дракона, вот она и привела меня домой.
   - Дракон? - заохала она. - Бог ты мой, сколько тут живу, первый раз такую диковину вижу. А чего это с ним?
   - Крыло сломал, - сказал я, морщась от боли.
   - Маруся, что там? - с верхнего этажа в столовую спускался Нямкас и Нэко.
   - Митр крыло сломал, - лаконично сказала она.
   - Как сломал? - Нямкас встал как вкопанный, когда увидел меня. - Нэко, позови Чи, он вроде с Василием в лаборатории.
   - Одни проблемы с ним, - вздохнула она, убегая наверх.
   Попав в прохладу дома, я постепенно начал связанно мыслить. Видать жара на драконов действует усыпляюще. Еще раз посмотрев на свои черные руки, покрытые чешуей, также, как ноги и грудь, я горестно вздохнул. Вы никогда не слышали вздох дракона? Очень похоже на тихий рык. Я и дышал то с хрипом, не то, что вздыхал. Причем собравшиеся подумали, что мне больно и еще более тревожно смотрели на меня.
   Буквально через минуту в помещение спустился Чиафредо. Надо отдать ему должность держался он хорошо.
   - Так, голубчик, ну-ка повернись, - велел он, закатывая рукава. Я послушно повиновался. - Крыло, говорите сломано? Ничего, к нам сегодня бригада орков попала, все с переломами и раздробленными костями. Уж и не знаю, на кого они ходили охотиться, но чтобы сразу столько орков наломать в щепки, это какой же монстр должен быть?
   - Ауч! - вскрикнул я, вздрагивая.
   - Да, тут без анестезии не обойдешься. Увы, не мой уровень. Перелом я срастить смогу, а вот обезболить нет.
   - Васька, неси сюда обезболивающее. Должно помочь, - велел Нямкас.
   - А чего нести то, - сказал он. - У меня с собой есть.
   Мне протянули склянку с противной желтой жидкостью. Пришлось шире разевать пасть, чтобы проглотить ее. Я едва не подавился и закашлялся.
   - Что за гадость! Як, - отплевывался я.
   - Теперь подождем пару минут, - спокойно сказал Нямкас. - Ну, Лиза, говори, что произошло то.
   - А ничего не произошло, - отмахнулась она.
   - Правда? - прищурился Нямкась.
   - Да ладно, ладно, не смотри так, - сдалась она. - Опять Северный Ветер меня достает.
   - Ну-ка, ну-ка. Отсюда поподробнее, - это была уже Нэко.
   Елизавета вкратце рассказала о нашем приключении на рыночной площади. Во время рассказа все стояли с таким и округлившимися глазами, что я и сам сделал удивленный вид. Так, на всякий случай.
   Чи в это время колдовал с моим крылом. Боли действительно я почти не чувствовал, только головокружение и необычайную легкость в теле.
   - Я что-то не понимаю, или он действительно завалил двух героев пятидесятого уровня? - спросила Нэко, глядя на меня.
   - Повезло, - сказала Елизавета. - Они были так шокированы, что не сразу сообразили, что к чему, за что и поплатились.
   - Это чего он, черный дракон что-ли? - все еще в шоке от моего вида, спросила Маруся.
   - Дракон, дракон, - кивнул Нямкас.
   - Не, я вот не понимаю, - сказал я обиженным голосом. - Все в эльфов, гномов, орков, там, превращаются, а я чего в дракона то? Несправедливо как-то.
   - Нямкас. Нямкас, - тихо сказал ему Василий, но я услышал. - Обезболивающее-то как называется, помнишь? "Драконий самогон". У меня же в инструкции написано, не давать драконам. Только что вспомнил. Такой прикольный факт. Я его запомнил, когда зелье в первый раз варил, - он хохотнул. - Представляешь, в инструкции написано, что драконы от него пьянеют.
   - Ну, вот и все, - сказал сзади Чи. - Будет как новое. Наверное.
   Я потянулся, взмахивая крыльями. Действительно боль прошла.
   - Тихо, ты. Размахался тут. Посуду побьешь, - сердито сказала Маруся.
   Я бросил взгляд на зеркало. В виде дракона я выглядел довольно странно. Прямоходящий дракон, с чешуей, драконьей мордой, крыльями и хвостом.
   - Мамочки! - охнул я. - У меня еще и хвост есть?
   - Есть, - на всякий случай подтвердила Маруся.
   - Интересно, а чем я питаюсь? - я рассмеялся собственной шутке, глядя на остальных, не понимая, чего они не смеются. - Наверное, овец по ночам на фермах краду и пшеницу жгу. А-ха-ха.
   - А ну, девушка, покажите раны, - Чи, не обращая на меня внимания, приблизился к Елизавете.
   - Я в порядке...
   - Поднимемся наверх, - указал он на лестницу.
   - Неко, ты за меня волнуешься, я так тронут, - сказал я, глядя на обеспокоенное лицо магини. Я едва не заплакал от этого.
   - Так, этого уложить проспаться, - приказал Нямкас.
   - В подвал. Там прохладно, - вставил я.
  
   Как же хорошо было спать в прохладном месте. Дыхание замедляется, сердце стучит редко-редко. И сны. Сны сняться такие замечательные. Снятся голубые небеса, облака, зеленые луга где-то далеко внизу. Ветер. И кто-то ходит...
   Стоп! Кто ходит? Я заворочался и зарычал. От этого рыка я и проснулся. В подвале было темно, но я все видел довольно отчетливо. Вот Василий тихо спускается по лестнице, смешно так натыкаясь руками на предметы и шаря в воздухе.
   - Василий, ты чего это меня будишь то? - вздохнул я.
   - Так это, утро уже, - сказал он, ориентируясь на мой голос. - Нямкас просил тебя разбудить.
   - Встаю, - согласился я. Спать не особо хотелось, просто состояние было сонное. Стряхнув оцепенение и зевнув во всю пасть, я сел на груде одеял, которые подмял под себя во время сна.
   Значит, после сна мой новый облик еще не изменился. Удрученный этим фактом я зашагал к лестнице. Сапоги, которые были надеты на мне до превращения в дракона, порвались, так как лапы у меня были не в пример больше чем размер сапог. С рубашкой было почти то же самое. Единственное, что уцелело, это куртка, в которой остались отверстия под крылья и штаны, так же испорченные хвостом.
   - Доброе утро, - сказал я, выходя из кухни. Весь мой клан в полном составе сидел за столом, завтракая. Я окинул глазом гостиную, подобрал себе табурет и уселся рядом.
   - Завтракать чем будешь? - спросила Маруся.
   - Мне все равно, я всеяден, - рассмеялся я. - Что там у нас на завтрак? Каша? Неси кашу. Буду сегодня драконом вегетарианцем. Нямкас, ну сколько я еще буду в этом виде?
   - Обычно после превращения в новом облике проводят день или два, - сказал он. - Но ты что-то сильно задержался с этим превращением, так что, трудно сказать.
   - И на улице тебе в таком виде показываться нельзя, - сказала Елизавета. - Северный Ветер сейчас нас с тобой ищет. Да и многие другие теперь тоже. Это же надо, новичок не достигший седьмого уровня разгромил...
   - Это... Елизавета, а ты чего здесь то? Решила у нас переждать? - спросил я.
   - Не совсем, - она смутилась. - Решила в ваш клан вступить.
   - О как? - Я не договорил, Маруся принесла целую тарелку каши и мы прервались на завтрак.
   Единственный, кто без умолку болтал за столом, был Василий. Вчера вечером он ходил на базар, узнавал последние сплетни. Итогом стала небольшая газета. Местную газету я еще не видел. В ней было всего два или три разворота, но зато выходила она каждый день, а иногда и несколько раз в день, если происходило что-то интересное. В этот раз интересная новость была всего одна. Бой новичка шестого уровня против двух бойцов из Северного Ветра. О том, что мне помогала Елизавета, почти не упоминалась. Место фотографии в газете занимали наброски, выполненные неплохим художником. На первой странице газеты я был изображен в образе огромного черного дракона с мечом в руках, разрубающим Жмурика на две половинки. В реальности он просто растаял в воздухе, а в газете это было кровавым зрелищем. Написано же было, что некий смельчак бросил вызов великому клану, творившему беспредел в Изумрудном. Судя по статье, они часто промышляли дуэлями в городе. Причем выбирали противников на десять уровней ниже себя. Кроме как отморозками, назвать я их никак не мог.
   - Повезло, что тебя во время превращения никто не видел, - сказал Нямкас. - В круг ты выбежал уже с драконьей головой.
   - Да, да, - закивала Елизавета. - Я тогда подумала, чего это ты маску нацепил, а ты вон в дракона превратился.
   - Пока жители города и Северный Ветер не узнают, кто был дракон на самом деле, проблем не должно быть. Но для этого, тебе придется некоторое время скрывать свою вторую сущность.
   - Если я вообще обратно превратиться смогу, - пробурчал я.
   - Поверь мне, все так думают, - усмехнулся Нямкас. - Кто в орка обращаются, чувствуют себя не лучше. А может и хуже. Сам посуди, кем лучше быть, орком или благородным драконом?
   - Это твое, "благородный дракон" звучит хорошо, - согласился я.
   - Одна проблема, - развел руками Нямкас. - Гильдии драконов на континенте нет. Ни в одном из городов. Уникальная раса - драконы. Поэтому и учить тебя будет некому.
   - Ой, не смотри ты так, - вздохнула Елизавета. - Ладно уж, давай свой журнал.
   - Так, что тут. Ага, достигнуть сотого уровня, - прочитала через ее плечо Нэко. - Хорошо придумано. Пока Митяй не достигнет сотого уровня, поживешь еще у паладинов, - мое "Митр", как и ожидалось, она проигнорировала.
   - Поправочка, - Елизавета извлекла из сумки чернильницу и красивой скобочкой, вставила прямо между слов пометку. - "Или пока не победит сразу двух игроков, выше себя по уровню в семь раз". О, как круто получилось. В семь раз, это звучит.
   - Не примут же поправку, - рассмеялась Нэко, но глядя на меня удивленно добавила. - Или примут.
   - Еще десять уровней. Вот это я называю быстрая прокачка, - рассмеялся Нямкас.
   - Не понял? - я вопросительно обвел взглядом собравшихся за столом.
   - Я же тебе объяснял, - сказал Нямкас наставительно. - Журнал заданий, очень полезная вещь. Чем сложнее задание, тем выше награда. В данном случае слава и опыт. Если, конечно, задание будет соответствовать некоторым критериям. Это не должно быть жульничеством, подлогом или присвоением чужих заслуг. То есть, если я напишу задание найти очень редкий доспех в расчете, что мне его уже кто-то обещал подарить, то ни опыта ни славы я не получу. Что же касается поправок в задание, это спорный момент. Иногда они проходят, иногда нет.
   - Только ты не спеши придумывать что-то такое неординарное, что вообще нельзя выполнить, - вставила Елизавета. - Повиснет мертвым грузом в журнале, придется вычеркивать его как проваленное задание. Тогда ты потеряешь славу.
   - Ну что, друзья, теперь у нас полная команда, чтобы пойти в любой рейд, - Сказал Нямкас. - Осталось только одеть ее соответствующе, поднять немного в уровне и...
   - Деньги потекут к нам рекой, - закончила за него Нэко, в предвкушении потирая руки.
   - Даже с хорошей командой не все так просто, - хмыкнула Елизавета, пытаясь подколоть ее. - Так что не будь столь оптимистичной.
   - Ха! - гордо выпрямилась Нэко, медленно превращаясь в кровавого эльфа. - С Митяем мы в два счета разбогатеем. Так что радуйся и пади ниц оттого, что столь перспективный клан возьмет тебя в долю.
   Всю ее речь я пропустил мимо ушей, наблюдая только за тем, как она меняется. Превращаясь в эльфа, она стала немного выше и стройнее. К рыжему оттенку волос прибавился кровавый блеск. Ушки немного удлинились и заострились, а в глазах загорелся опасный огонек.
   - У нее всегда так, - тихо сказала Маруся, уловив мой взгляд. - Когда речь заходит о больших деньгах, она всегда меняется.
   - Васька, свари ему какое-нибудь зелье, чтобы быстрее вернулся в нормальный облик, - повелевающим тоном сказала Нэко.
   - Нет такого зелья, - спокойно ответил он. - Придется ждать.
   - Ждать... - Недовольно повторила Нэко. - Ладно уж, подождем. Тогда пойду в гильдию, еще раз пересмотрю справочник лута на низкоуровневых монстров. В канализации, я ничего толкового не нашла.
   - А справочник Елизаветы не сгодиться? Вроде бы она долго его собирала, - вспомнил я.
   - Мой? - Елизавета извлекла из сумки три справочника. Один из них, по редким ингредиентам я уже видел. Василий с интересом принялся его листать, что-то сверяя со своим справочником. Два других представляли собой описание и стоимость того или иного товара или лута, проходящего через аукцион. - Увы, по монстрам у меня ничего толкового нет.
   - В этом деле и я не помощник, - развел руками Нямкас.
   - Можно, конечно и в моем, посмотреть, но он как-то странно написан, - сказал я, выгружая на стол толстенный справочник. - Ни порядка в нем, ни оглавления. Вот к примеру слизни первого уровня, которых мы на болоте били, - я открыл книгу в центре, сразу на нужной странице. - "Слизень, первого уровня. Какая дрянь с него только не падает. Из-за стойкого запаха гнили носить это невозможно. Особо интересен из-за выпадения редкой сумки. Очень полезно для начала похода. Шанс выпадения - исключительно редкий". Ага, тут еще снизу написано. "Жадная тварь! После недели жизни в болоте начинаю ненавидеть лес, и всех нубов, которые ходят бить моих слизней! Долгожданная сумка выпала на десятый день. Ноги моей больше в этом лесу не будет!". Автор жжет, - рассмеялся я.
   - А что за редкая сумка? - заинтересовалась Елизавета. - Никогда не слышала, чтобы там что-то такое выбивали.
   - На двадцать четыре слота, - я продемонстрировал ей темно-фиолетовую сумку. - С первого же слизня выпала.
   - Три с половиной тысячи золотых монет, - моментально оценила ее Елизавета. Глаза у нее загорелись.
   - Остынь, подруга, - теперь над ней смеялась Нэко. - Шанс выпадения этой сумки настолько мал, что ты ее и за десять лет не выбьешь.
   - Понимаю не хуже тебя, - фыркнула Елизавета. - Ну ты везунчик!
   - А еще он прямо там нашел пять ягод черноглазки, - напомнил Василий.
   - А за день до этого эпический меч полударконов, - это был уже Нямкас.
   Я только подпер голову руками, поставив локти на стол, и перевернул несколько страниц.
   - А, смотрите, с этих полудраконов падает не только меч, но и какой-то браслет "Озорного Ящера". Это еще что за штука? Автор пишет, что брать его не стал.
   - Первый раз слышу, - развела руками Елизавета.
   - А про редких монстров в твоей книжке что-нибудь есть? - заинтересовался Василий. - Ну, про Однокрылого Веспера, например.
   - Сейчас посмотрим, - я открыл книгу почти в конце, и пролистал еще пару страниц. На нужной странице был изображена летающая змея с одним нормальным крылом и еще одним поломанным. - Есть. Вот. "Веспер Неудачник или Однокрылый Веспер. Встречается на холмах близ замка Хьервита. Агрессивен. Ядовит. Чтобы он появился, надо оставить приманку из нескольких листов горного мирта. Через сутки он появится. Из вещей ничего ценного не оставляет. Интересен только в целях добычи сломанного крыла, являющегося редким алхимическим реагентом". Тут тоже приписка есть. "Данные из великой библиотеки - полное вранье и нелепица. К горному мирту эта зараза абсолютно равнодушна. Как и к любому другому. Зато на запах крепкого алкоголя выползает сразу же".
   - А черт, мы его неделю ждали, - обиженно сказал Василий. - Весь холм этим чертовым миртом усыпали.
   - Подождите, подождите, - вмешалась Нэко. - А ну-ка, найди мне пятнистого волка.
   - Пятнистые... - я послушно открыл книгу ближе к началу. - "Волк пятнистый. Живут стаями по пять, десять особей. Найдены мною в пещерах у горной гряды гномов. Из вещей выпала эпическая магическая палочка "Громовой раскат", - я сразу перешел к приписке. - "Выменял в гильдии магов на яйцо ездового дракона".
   - Митя, ты ничего странного не заметил?
   - Я? - я еще раз перечитал страницу. - Вроде ничего. Нарисовано только как всегда криво. На котят в яблоках похожи.
   - Скажи, как ты так быстро находишь нужную страницу с монстром? - спросила она в лоб.
   - Не знаю, - я задумался. - Вроде бы просто знаю, где они в книге расположены. А! Возможно это заклинание, о котором говорится в начале книги. Что-то вроде привязки справочника к моему навыку драконьего золота.
   - Интересно, кто эту книгу писал? - задал вопрос Нямкас. - Скорее всего, еще один дракон.
   - Очень даже вероятно, - согласилась Нэко.
   - А вот мне интересно, что с ним стало, - я убрал книгу в сумку и задумался.
   - Он такой смешной, когда думает, - захихикала Елизавета.
   Жаль я себя со стороны не видел. Когда я опомнился, все кроме Елизаветы разошлись. Нэко вроде говорила о поиске нужного маршрута для предстоящего похода. Чи отправился в храм. Вельзевул пошел наверх переписывать справочник Елизаветы. Маруся готовила что-то ароматное на кухне.
   Странно, но в виде дракона я мог очень долго сидеть неподвижно, думая о чем-нибудь. В таком положении можно было даже спать.
   - Дракон паладин, - захихикали Елизавета. - Смешно звучит.
   - А выглядит то как... - улыбнуться пастью, в которой столько острых как бритва зубов, у меня не получилось. Думаю, по виду это больше походило на оскал, а не на улыбку. - Ты к нам уже окончательно переехала?
   - Ага. Нямкас утром сходил к Пастеру, объяснил, что я пока у вас поживу. Сундук с моими вещами еще принес, - она немного наклонила голову. - И все-таки я не могу понять, как ты умудрился победить этих отморозков.
   - Вот, я их тоже отморозками вчера назвал. Я ведь как в старой шутке, "драться не умею, но очень люблю". Да и не такие уж они и великие воины. Так себе. Кстати, много они потеряли за смерть?
   - Как минимум по два уровня, - теперь она улыбалась злорадно. - Сила любого клана оценивается в том, сколько в его составе игроков определенных уровней. А теперь они потеряли одного пятидесятого. Зная их лидера, вряд ли после такого позорного поражения они будут поднимать его в уровне. В лучшем случае позволят прокачивать себя самостоятельно. В худшем вообще из клана выгонят.
   - Лиза, у меня тут пара вещей старых, помоги оценить, - на втором этаже показался Нямкас, демонстрируя в руке пару странных вещей. - Хотел на аукцион выставить, чтобы склад почистить.
   - Сейчас, - крикнула она и, подмигнув мне, убежала наверх.
   Я опустил голову на стол и задремал.
  
   Странное дело, драконьи сны. В этот раз мне снилась полуразрушенная башня, стоявшая на невысоком холме, заросшим ярко-зеленой травой. На вершине башни, как на пеньке гнилого зуба, спал дракон. Огромный черный монстр, свернувшийся калачиком и укрывшийся крылом, как одеялом. Когда я приблизился к его морде, он неожиданно открыл один глаз и внимательно посмотрел на меня. От его взгляда меня пробрала дрожь и я проснулся.
   Солнце едва пробивалась сквозь занавески в мою комнату. Рассвело, но было еще слишком рано. Я перевернулся на другой бок, запуская руки под подушку, и тут неожиданно понял, что вернулся в свой обычный облик. Сон с меня слетел в одно мгновение. Я вскочил, роняя одеяло на пол, и подбежал к зеркалу. Так и есть. На всякий случай я повернулся и попытался заглянуть себе за спину. Хвоста и крыльев не было, но возле лопаток виднелись длинные, еще незажившие вертикальные раны.
   - Тоже мне ангел, - хмыкнул я, оглядываясь в поисках одежды.
   - Митяй, встал? - в комнату заглянула Нэко.
   - Стучаться надо, - я потянулся к рубашке и одел ее через голову.
   - Собирайся быстрее. У нас сегодня насыщенный день, так что время зря тратить не будем.
   На первом этаже уже все собрались, что-то бурно обсуждая. Я, зевая во весь рот, медленно спустился и занял свободное место.
   - Ерунда эти твои леса! - спорил с Нэко Василий. - Ну чего вообще падает с этих гоблинов? Зазубренные мечи и бусы. Да там весь лут в лучшем случае ширпотреб. - Давайте лучше к болотам поближе подберемся. Мне глава гильдии говорил, что если повезет, можно светлячков наловить. А с них я такие эликсиры сварю, для любого похода полезно будет. А если жабу большую встретим, с нее вообще много эпических вещей можно набрать.
   - На жабу надо рейд собирать в двадцать рыл, - отмахнулась Нэко. - А светлячков по болотам сам лови. Чтобы эпик продать, время нужно. Да и слишком много ненужного внимания к нам. Лучше уж мелочи набрать, но такой, чтобы сразу разошлась. Шанс ведь там большой. С каждого гоблина по комплекту брони и мы разбогатеем.
   - Можно еще в шахты за редким металлом сходить, - вставил Нямкас.
   - Вы что гильдия ремесленников что ли? - возмутилась Нэко. - Какой металл?
   - Митя, доброе утро, - к столу подошла Маруся и положила на стол тарелку с завтраком. - Кушай пока горячее.
   - Да я с утра пораньше как-то...
   - Кушай, - тоном, не терпящим возражений, сказала она и отвесила подзатыльник Василию, который не доел свою порцию. - Потом спорить будете. Завтракайте.
   - Слушайте, а в этом мире черные драконы водятся? Я имею в виду монстры. В книге своей я такого не нашел.
   - Водятся, - сказала Нэко. - Только их пока ни одного не убили. Пробовали пару раз и бросили.
   - Ага, я помню, - кивнул Нямкас. - В прошлый раз рейд из ста человек шел. Такое столпотворение было, а он их всех за десять минут пожог.
   - Тут не в количестве дело, а в качестве, - согласилась Нэко. - Ешь быстрее, нам еще в леса топать.
   - А телепортов у вас тут нет? Неужто только пешком ходят?
   - Телепортов? - оживился Чи. Он оторвался от чтения книги и посмотрел на нас.
   - Есть, но слишком дорого. Смысл ходить за лутом, если потом все отдать за порталы? Не беспокойтесь, тут недалеко, так что часа за три доберемся. Я уже экипаж заказала, - она вздохнула, глядя на наши вопросительные лица. - Конный экипаж. Доставит нас до поселка перед лесами гоблинов. Оттуда и выдвинемся. Там же гостиницу на ночь снимем. А вот утром уже вернемся. Если лут будет, - она посмотрела на меня требовательным взглядом.
   - А что я, - я пожал плечами. - Я тут вообще неделю. Повезет, может и выпадет что...
   - В любом случае, поднимем уровень новичкам. И задания надо поспрашивать в Велсе. Так деревня называется, про которую Нэко говорила.
  
   Специальная гильдия перевозчиков, состоящая в основном из местных, располагалась за западными воротами города. К слову, Изумрудный по всему периметру был обнесен высокой каменной стеной с зубцами, башнями и прочей атрибутикой. У каждых ворот была своя стража, проверяющая всех, кто входил или выходил. Так как на ночь ворота запирали, то все, кто не успел войти, ночевали в большой гостинице у стен. Хозяин гостиницы и предоставлял услуги по перевозке. В его распоряжении было около десяти повозок и даже пара карет для тех, кто мог оплатить подобную роскошь. Среди лошадей тоже было большое разнообразие. Были тут и самые обыкновенные лошадки, и ездовые дракончики всех видов и мастей.
   Пока мы с интересом рассматривали двуногих ящериц в стойлах, именуемых ездовыми драконами, Нэко сходила к хозяину и через минуту во двор подогнали открытую фермерскую повозку. Колеса у повозки были деревянные, как и невысокие лавочки, закрепленные в кузове. Так как лошади тут были в большей цене, нежели ящеры, то и запрягали в повозку двух некрупных рептилий, болотно-зеленого цвета. Кучер, явно местный, спросил, куда мы держим путь, получил от Нэко пару золотых и довольный устроился на месте возницы.
   - Ну что, будем надеяться, наше предприятие принесет нам огромную прибыль и море удовольствия, - Неко первая забралась в повозку, постелив на лавочку пару одеял из своей сумки. Мы последовали ее примеру. Ящеры, громко заверещав, сорвались с места.
   В общем, эту поездку можно было считать самой обыкновенной сельской прогулкой. Пейзаж за городом был по большей части именно сельским. Поля пшеницы, одинокие крестьянские домики с мельницей на пригорке. Минут через тридцать пейзаж сменился на более пустынный. Пару раз нам встречались группы героев, идущих либо в сторону города, либо наоборот, на поиски приключений.
   На повозке мы ехали не три часа, как говорила Нэко а все пять. Время уже давно перевалило за обед, когда на горизонте появилось небольшое поселение. Дома тут были кирпичные с черепичной крышей. Встречались даже двух этажные постройки с высокой крышей. Я много повидал сел и городков в глубинке, но тут все было совсем по-другому. Главное отличие было в количестве людей и открытых лавок на улицах.
   - Велс, один из торговых городов на основном тракте, - рассказывал Нямкас. - Здесь можно встретить даже иностранные группы, которые забираются в наши леса за особыми монстрами или в поисках сокровищ. Местные их не особо любят, так как считают, что они забирают наши богатства, но это ерунда. Первым делом надо найти гостиный двор, а потом сразу в лес. До ночи будет время немного поохотиться.
   - Я по лавкам пока пробегусь, - сказал Василий. - Может, продам пару зелий. Ну и посмотрю, что из ингредиентов продают.
   - Только быстро. Встречаемся у восточной дороги.
   - Большой лес, - протянул я, глядя на стену деревьев закрывающих половину горизонта.
   - Не такой, как кажется на первый взгляд, - улыбнулся Нямкас. - Но заблудиться там легко. Если что, пользуйтесь картой, которую я вам дал.
   Почти все встречаемые мной прохожие были героями. Средний уровень у них был в районе тридцати и на Нямкаса с Нэкой смотрели немного странно. Слышались такие слова как "паровоз и вагоны". На вопрос Чи, я пояснил, что так называют высокоуровневых игроков, которые помогают прокачиваться более слабым. У него сейчас был только восьмой уровень, а у меня уже шестнадцатый.
   Пришлось обойти несколько гостиниц, пока Нэко наша ту, которая ее устроила. В одной ей не понравилась группа орков, которые остановились на ночлег и готовились в общей зале для похода в лес. В другой ей не понравились комнаты. В итоге она так и осталась недовольной, но терять время мы не могли, поэтому согласились на две комнаты на чердаке на не самом дешевом постоялом дворе. Даже Василий и тот успел пройтись по лавкам и найти нас.
   - Вот, - он протянул нам по склянке с мутной полосатой желто-белой жидкостью. - Улучшенное походное зелье. Специально для таких походов. Я его называю "прочь усталость на восемь часов".
   Дальше мы зашли в здание городского совета и взяли пару свободных заданий для дополнительного опыта и денег. Задания тут были самые разные, в основном на добычу каких либо ингредиентов. К примеру, местным скорнякам требовались шкуры волков, кабанов и оленей. Мы забрали последнее незанятое задание на оленей и еще пару на убийство гоблинов. Местные власти платили по пять, шесть золотых за десяток бус гоблинов.
   Для похода Нэко надела довольно красивое темно-коричневое платье с короткой юбкой и украшенное затейливой вышивкой. Из оружия у нее был небольшой кинжал самого обыкновенного вида и волшебная палочка.
   Отдельно по волшебным палочкам. В этом мире их было огромное множество, как по формам, так и по свойствам. Основное их назначение было в том, чтобы кидать во врагов однотипные заклинания, не тратя на них сил. Сейчас у Нэко была палочка стреляющая сгустками темно-фиолетовой энергии, которая взрывалась при попадании во врага. Выглядела же эта палочка как здоровый, в тридцать сантиметров, палец скелета.
   Елизавета надела специальное мягкое платье, поверх которого знакомую кирасу. Меч она доставать не стала, вооружившись только книгой. Василий как был в кожаный доспехах со множеством кармашков, так в ней и остался, вооружившись коротким луком и объемным колчаном для стрел. Нямкас одевался дольше всех. Он облачился в кольчужный доспех с рубашкой почти до колен. Дальше шел шлем с узким забралом, наплечники из полированного металла, наколенники, налокотники, и щит. Все это дело должно было весить не меньше полсотни килограмм, но он даже не замечал этого веса. Из орудия он выбрал одноручный меч. Ну а у меня, как у новичка все еще была легкая кольчуга, деревянный щит и драконий клинок.
   От города до опушки леса было метров пятьсот. Перед тем как зайти туда, Елизавета наложила на нас пару защитных заклинаний и одно благословение.
   - Гоблины, существа трусливые и глупые. Охотятся обычно стаями, то есть группами по пять, шесть штук, - Нямкас указал на тропинку. - Пока можно идти безбоязненно, но держите ушки на макушке и лучше, если мы первые заметим их, чем они нас.
   - А что тут еще водится?
   - Ничего интересного. Только то, на что охотятся сами гоблины. Но в любом рейде всегда надо придерживаться правила, сначала бей, потом смотри, в кого попал.
   Шли мы стандартно. Первым Василий с луком наперевес, проверял дорогу впереди и выслеживал жертву. Затем Нямкас, Нэко, Чи. Я замыкал колонну. Метров через сто нам навстречу попалась группа из четырех человек. Точнее из двух людей одного гнома и одного эльфа. Они несли увесистый мешок, от которого тянуло запахом мокрой шерсти и чем-то еще неприятным.
   - Привет, - Нямкас поднял руку, здороваясь с командой.
   - И вам не хворать, - их лидер, человек воин в изрядно помятых доспехах приветливо улыбнулся. У него была густая русая борода, и сейчас он напоминал жителя древней Руси, идущего с войны или со славной охоты. Большой топор на его плече только подчеркивал эту картину. - Вижу, новичков решили гоблинам показать, - он рассмеялся собственной шутке и указал за спину. - Мы славно на кабанчиков поохотились. Задание на шкуры брали. Золотых двадцать срубили.
   - Гоблинов нынче много в лесах?
   - Да, черт бы их побрал. Мы один десяток едва осилили, как второй подоспел. Насилу ноги унесли. Да, хочу предупредить. Там в овраге вепрь крупный бродит. Гоблины его избегают, так что ловить там нечего.
   - Насколько большой? - заинтересовалась Нэко.
   - Метра четыре в холке.
   - Сколько? - удивленно переспросил я, представляя себе подобную громадину.
   - Ладно, устали мы. Мыться и отдыхать, - бородач махнул своим, и они быстрым шагом пошли в стону деревни.
   - Ну что, вепря осилим? - загадочно улыбнулась Нэко.
   - Надо попробовать. С Елизаветой точно справимся, - кивнул Нямкас. - Митя, вам с Чи лучше пока не соваться в бой. Он копытом заденет, не откачаем потом. А мы втроем должны сдюжить. Тем более ты еще основные навыки не набрал в гильдии.
   - Я понял. На рожон лезть не буду. Может, только в бок его уколю.
   Овраг, про который говорил бородач, был настолько большой, что заполни его водой, там мог корабль пройти мог. Высокие и не очень деревья теснились у краев обрыва, опасаясь спускаться ниже. Только одного взгляда на скользкие склоны хватило, чтобы нервно сглотнуть.
   - Вон он, - Василий указал в сторону, где противоположный склон подкапывал огромный дикий кабан.
   - А ну посторонись, - Нямкас довольно ловко прыгнул со склона и покатился как заправский сноубордист. Нэко не заставила себя долго ждать и последовала его примеру.
   Склон кабан рыл с таким азартом, что казалось, он решил там нору для себя сделать. Нашу команду он заметил только в самый последний момент, когда Нямкас отвесил ему увесистого пинка. Выставив перед собой щит, наш лидер добавил им развернувшемуся переростку по носу. Теперь кабана от Нямкаса было не оттащить.
   Разъяренный кабан отскочил на шаг назад и протаранил Нямкаса, но к моему и его удивлению, тот не сдвинулся ни на сантиметр. В это время Нэко сотворив какое-то заклинание, обрушила на кабана ближайшее дерево, Василий, ловко орудуя луком, принялся шпиговать его стрелами. Насколько я мог судить, ни стрелы, ни дерево серьезного ущерба кабану не принесли. Тот, как ни в чем не бывало, штурмовал щит Нямкаса, в надежде опрокинуть его.
   Забыв про обещание не лезть в драку, я оббежал кабана и ничего не придумал лучше, чем со всего маху рубануть ему по задней ноге. В отличие от бревнышка, ногу кабана мой меч так легко не перерубил, но даже глубокой раны хватило, чтобы огромная туша резко охрамела и потеряла в ловкости. Теперь Нямкас смог отбросить щит и начать бить его по голове своим мечом. Отбежав подальше и поняв, что кабан не собирается меня преследовать, я таким же макаром подрубил ему вторую ногу. Участь несчастного животного была предрешена. Так как ни огонь, ни молнии его не брали, Неко выплеснула ему в лицо сгусток кислоты, и нямкас в несколько ударов разрубил бедолаге шею.
   - Как мы его! Ага! - к кабану уже спешил Василий, но Нямкас успел поймать его за ворот куртки и придержать.
   - Погодь, - он утер кровь с лица небольшой тряпочкой. Я только улыбался, глядя на заляпанного с ног до головы кровью Нямкаса. - Рисковать не будем. Митяй, иди, погляди, что у него в брюхе.
   Чтобы не вспугнуть удачу, Неко не спешила приближаться к туше, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. Чи, в свою очередь, спокойно принялся лечить ушибленную руку Нямкасу, не особо переживая за еще не определившуюся добычу.
   Я потер ладонь, обошел вокруг кабана, и одним движением вспорол тому брюхо. Запах, я вам скажу, был просто непередаваемый. Со слизнями он, конечно, не шел ни в какое сравнение, но все равно было неприятно. Вывалившиеся из туши кишки серой массой плюхнулись на перепаханную землю. Поковыряв в них, я нашел желудок и аккуратно вспорол его. То ли кабан ел все подряд, до ли по какой другой причине, но в желудке проблеснуло что-то золотое. Отбросив брезгливость, я запустил туда руку и вынул небольшой золотой браслет, с синим камнем в центре и длинную волшебную палочку. Больше в желудке ничего не было.
   - Нормально, - констатировал Нямкас, потянувшись за браслетом, но Нэко его опередила.
   - Так, сейчас посмотрим... - она произнесла заклинание определения и принялась изучать находки.
   - Я бы достал книгу и посмотрел, что выпало, но руки у меня слишком грязные, - я продемонстрировал руки. - И ведь ни ручья ни лужи... Кстати, а как тут лут большего размера попадается? - заинтересовался я. - Металлические доспехи в желудок монстра не поместятся. Да и оружие тоже.
   - Обычно лут надо искать вблизи логова того или иного монстра, но тут... - мы одновременно посмотрели на яму, которую рыл кабан. Нямкас вытащил из походной сумки заранее подготовленные лопаты и мы принялись копать. - Василий, не стой столбом, снимай с него шкуру и пили бивни. Глаза, шерсть и прочую гадость, на свое усмотрение.
   - А чего сразу я? - запротестовал он. - Он вон какой здоровый, я полдня буду шкуру срезать, - уловив взгляд Нямкаса он вздохнул и, вооружившись ножом, принялся срезать шкуру.
   - Браслет магический, не эпик, но неплохо. Пятнадцать к силе, двадцать к выносливости и десять к здоровью. Красивая вещь. Девушки в гильдии воинов за такую, кучу золота отвалят. Палочка тоже хороша. Моя, конечно, получше, но и эта сгодится. Позже решу, какую из них перепродать. Золота нет?
   - Можешь посмотреть, - не отрываясь от работы, бросил Нямкас.
   Нэко ничуть не смутившись, пробралась к туше и запустила руку в желудок.
   - Нашел! - я поддел лопатой край какой-то крышки и выудил ее из-под земли. - Щит...
   В итоге, провозились мы у кабана часа два. В его желудке помимо всего прочего нашлось двадцать золотых монет. Щит, который я откапал, оказался тем самым "эпиком", про который все говорили. Треугольной формы, он был сделан из дерева и обит тонкими полосками металла. На передней поверхности был выгравирован знак кабана на синем фоне. Щит был куда лучше, чем у Нямкаса, но для танка он не подходил, слишком малый выдавал блок. Что Нямкас имел в виду под блоком, я не понял, но щит благополучно перекочевал в мою сумку, как и шкура кабана, занявшая целую секцию.
   Помимо щита мы нашли легкие кожаные сапоги, заполненные грязью. Их мы отдали Василию. У сапог была странная особенность, их владелец мог перемещаться немного быстрее остальных и меньше уставал. Нэко говорила, что за них можно выручить пару сотен монет, но отбирать у Василия не стала. По ее словам, чем лучше экипирована команда, тем быстрее мы сможем отправиться за настоящим сокровищем.
   Конец дня нам испортили гоблины. Вот о ком надо рассказать отдельно. Они испугали меня куда больше чем кабан. Представьте себе небольших, худощавых уродцев, вооруженных кривыми саблями и копьями. Оружие у них было отравлено и после короткого боя пришлось пить противное на вкус противоядие.
   Когда они выскочили к оврагу, злобно улюлюкая, мы к их приему были не готовы, но среагировали оперативно. Нэко первая вынесла троих, поджарив их огненным заклинанием. Еще одного подстрелил Василий. Остальные трое пробились к нам, едва не добравшись до Чи. Я подоспел в самый последний момент, так отчаянно махая мечом, что умудрился их потеснить.
   Минут пятнадцать после этого и меня, и Чи пришлось отпаивать коньяком, так как ноги и руки у нас тряслись. Кто скажет, что гоблины не страшные, не верьте им. Когда кривой меч прошел в миллиметре от моей шеи, слегка оцарапав ее, я уже попрощался с жизнью, но мне повезло.
   Остальные понимающе поддерживали нас, заверяя, что, мол, все в порядке вещей, и мы обязательно привыкнем. Зато с гоблинов нам достались бусы и недорогая бижутерия. В городе и то и другое скупали, чтобы опять продать гоблинам. Вот такой вот странный бизнес.
  
   Вечером, после ужина в общей зале, девушки отправились в свою комнату, мы соответственно в свою.
   - Я вот что хотел спросить, - я помогал Нямкасу снять доспехи. - Какой шанс было найти все эти вещи в обычном походе. Ну, не опираясь на мою удачу?
   - Шанс всегда есть, - философски заметил он. - Обычно хоть одна вещь, но с подобных монстров падает. Редко, когда попадается сразу четыре хороших вещи. Щит твой и правда хорош. Как и сапоги Василия. Кстати, ты их когда чистить будешь?
   - Завтра с утра, - пробубнил Василий. Он уже улегся на кровать, собираясь спать.
   - Дело твое, - Нямкас собрал доспехи и сложил их в большой узел. - А я вот оставлять до завтра не буду. Пойду чистить, - он немного удивленно посмотрел на меня. - Кровать только не поломай, а то Нэко нас заставит за нее платить.
   - Постараюсь, - я зевнул во всю пасть, проводя тонким языком по острым как бритва зубам.
   Чтобы не светить мою драконью расу, было предложено, чтобы я свои восемь часов в виде дракона проводил во сне. На самом деле я еще не освоил систему превращения. Сегодня сущность дракона проявилась сама. Нямкас говорил, что со временем я привыкну, и буду менять ее по своему желанию. Чи и Василий с интересом наблюдали процесс превращения. Сначала у меня вытягивалось лицо, превращаясь в драконью морду, затем появлялись крылья, и под конец кожа приобретала черный оттенок, покрываясь чешуей.
   Бросив на пол пару одеял, я улегся на них, сворачиваясь калачиком и накрываясь крылом. В виде дракона я весил на сотню килограмм тяжелее, чем в форме человека, да и чешуя была довольно острая, чтобы спать на кровати. Спать на полу было неудобно. Мне казалось, что чего-то не хватает. То ли подстилка была слишком мягкой, то ли просто непривычно, сказать я не мог. Несмотря на все неудобства, уснул я быстро.
   Глава 5
  
   - Митя, ну пожалуйста, - Нэко нависла надо мной, с требовательным видом. - Сделай это еще. Ведь это... - она задумалась, подбирая нужное слово.
   - Нямкас, спаси, - одними губами произнес я, опасаясь, как бы она в порыве гнева не принялась меня душить.
   - Нэко, остынь, - сказал он. - Может, это умение требует перезарядки...
   - Ага, - кивнула она, отступая от меня. - Еще скажи, что нужно правильное расположение луны или нужное время года. Все, я в гильдию! - она бросила на меня недовольный взгляд и направилась к выходу.
   Что я мог сказать, наш первый рейд, начавшийся так хорошо, закончился неважно. На третий день блужданий по лесам гоблинов, удача меня окончательно покинула. С нескольких "лакомых", как высказалась Нэко, монстров, вообще ничего не выпало. Она уже тогда начала на меня коситься, а когда в течение дня нам удалось выбить лишь пару бус, она окончательно взорвалась, требуя от меня, чтобы лута было больше.
   Нямкас в этом плане был куда мягче ее. "Не получилось, ну и ладно, будет еще шанс", - вот было его кредо. По мне, так не совсем правильная позиция для главы клана. Единственным утешением для нас была сумма, в которую Елизавета оценила все, что выпало за первые два дня. Почти пять сотен золотых только с того, что мы решили продать. По ее словам, другому клану надо было неделю шерстить эти леса, чтобы заработать столько же.
   Выполнив несколько дополнительных заданий и окончательно убедившись, что моя удача ушла, было решено возвращаться в Изумрудный. Наша группа была немного несбалансированной, поэтому даже от убийств сильных монстров мы с Чи почти ничего не получали. Самым действенным в этом плане были походы новичков на специальных "рейдовых боссов" или долгое и монотонное истребление живности вокруг города.
   От рейдов вне клана меня сразу отговорили, так как длились они по несколько дней, а иногда и недель. Стоило Нэко только подумать, что сборище нубов, благодаря мне может получить кучу артефактов, она категорически запретила мне вступать в подобные авантюры. Да и скрывать свою вторую сущность было бы сложно.
   - Хорошо, давайте я вас в гильдию провожу, - сказал Нямкас. - Пока страсти не утихнут, Пастер просил заботиться о вас.
   К слову о городе Изумрудном. Вернулись мы как раз к большому празднику. Все улицы города были украшены разноцветными растяжками и вывесками с рекламой гильдий. Буквально завтра маги, воины, воры, барды, паладины и другие гильдии устроят грандиозное шествие по главной улице в честь дня рождения короля, совпавшего по случайности с днем города.
   - Я вот что хотел спросить, - сказал я Нямкасу. - Странная тут система. Почему нет ограничения по уровню, чтобы использовать то или иное оружие.
   - Почему странная? - не понял он. - Оружие в этом мире как дополнение к навыкам героев. Чем оно лучше, тем больше раскрывается то или иное умение. Обычно, сила удара героя не может превышать определенный порог, какой бы меч он не взял в руки, - он посмотрел на Елизавету. - К примеру, для тебя уровень экипировки вообще не важен. Если переводить силу удара в условные единицы, не важно, ударишь ли ты с силой десять единиц, имея драконий клинок, или с силой восемь единиц, используя обычный железный меч.
   - Нямкас прав, - кивнула Елизавета. - Разница больше чем в десять уровней считается непреодолимой, потому что сила ударов становится на порядок выше.
   - Мы не про это, - напомнил Нямкас. - Чем выше уровень, тем заметнее ощущается недостаток хорошей экипировки. Разница в ударе может составлять не двадцать, а все двести, триста процентов. Именно поэтому новичкам нет смысла брать себе хорошее оружие и броню, а все высокоуровневые персонажи из кожи вон лезут, чтобы достать какой-нибудь эпик, способный сделать их сильнее в два или три раза.
   - Все равно не понятно, - я задумался, глядя, как здоровенный орк пытается закрепить растяжку, свесившись с крыши одного из зданий. Толстыми пальцами он безуспешно пытался продеть веревку в небольшое кольцо. - Как я тогда победил двух... язык не поворачивается назвать их героями.
   - А кто его знает, - он пожал плечами, хмуря брови. - Я порасспрашивал старожил, подобных фактов пока зафиксировано не было. Был случай, когда пять человек из Вольного Братства убили героя почти на двадцать уровней выше себя, но там все было иначе. Пока не забивай себе голову.
   Даже на окраине города подготовка к празднику шла полным ходом. Паладины из нашей гильдии постарались на славу и нарисовали несколько красивых плакатов с изображением Землянички. В кольчуге с декольте она смотрелась обворожительно.
   У ворот гильдии нас встретил сам Пастер. Он лично руководил работами по уборке территории и установке растяжек. Едва Елизавета попала в его поле зрения, он моментально взял ее в оборот, поручив срочно раскрасить несколько десятков плакатов. Я вспомнил, какого красивого вепря она нарисовала в моем справочнике и удрученно вздохнул. Вряд ли она согласится перерисовать гоблинов после сегодняшних плакатов.
   - Митя, - низкий голос Пастера вернул меня к реальности. - Быстро растешь в уровне. Молодец. Дуй к Никону, он научит тебя нескольким приемам и обращению с булавой. В ближайшие дни мы будем заняты, так что не упусти возможность.
   - Да я особо не тороплюсь... Хорошо, уже бегу.
   Никону, как заму Пастера по воспитательной работе, скучать не приходилось. А так как он возился только с новичками, по-другому его работу назвать было сложно. Несмотря на всеобщую занятость подготовкой к празднику, на тренировочной площадке собралось трое новичков, с которыми он и занимался. На взгляд Никону было лет тридцать пять. Как и многие в гильдии, он носил короткую бороду, добавлявшую ему солидности.
   - А вот еще один молодой, - он увидел меня и довольно улыбнулся. - Опаздываешь. Ладно, присоединяйся.
   С одним из трех новеньких я был знаком, звали его Леший. Угрюмого вида мужчина, лет за сорок. В неказистых кожаных доспехах и тяжелой кольчуге он выглядел как натуральный бандит с большой дороги, которому явно не везло с деньгами. Уровень у него был шестнадцатый и в гильдии паладинов он состоял вот уже три месяца. Других я раньше не видел. Молодой парень, блондин, лет четырнадцати, прибыл явно из богатого клана, так как одет был не в пример лучше остальных. Второй, мой ровесник, оказался гномом. Его длинная, черная как смола борода, была заплетена в две толстые косички.
   - Всем привет, - я дружелюбно улыбнулся. - Митр, будем знакомы.
   - Привет, - бросил блондин, смерив меня надменным взглядом.
   - Уголек, - кивнул гном. - Будем знакомы.
   - Так, новички, - Никон подошел к деревянному манекену и повесил на него щит. - Провожу ликбез по умениям. Напоминаю, что основные характеристики растут сами по себе, а так как на использование умений требуется определенное количество силы, ловкости и выносливости, то использовать их можно только достигнув определенного уровня. Митр, возьми вон ту дубину и вдарь по щиту. Со всей силы.
   После набора уровней, учебная булава уже не казалась такой тяжелой, как в прошлый раз. Размахнувшись, я ударил в щит и едва не выронил ее, так как рукоять больно ударила мне в ладонь.
   - Нормально, - Никон кивнул и подошел ближе. - Чтобы использовать то или иное умение, вы должны точно представлять себе, что хотите сделать. Вот вам первое боевое умение. Смотрите и запоминайте, - Никон взял учебную булаву и встал напротив манекена. - Представьте, что в руках у вас дубина весом в несколько сот килограмм. Когда она начнет светиться, просто бейте по щиту.
   Булава вспыхнула бледно зеленым светом, и он почти без замаха ударил в щит, расколов его на несколько частей.
   - И все? - с недоверием спросил я.
   - И все, - кивнул он. - Это самое простое активное умение, увеличивающее силу вашего удара раза в полтора. Для освоения можете взять запас щитов со склада. Не забудьте потом прибраться и сходить в оружейную лавку за новыми.
   Говорить о том, что это довольно странное умение, я не стал. Наслушавшись рассказов Чиафредо о храме целителей и исцеляющей магии, склеивающей отрубленные части тела, проще было принять все так, как есть. Тем более, что это было не так уж и сложно.
   К нашему стыду, даже общими усилиями мы смогли разбить только один щит из десятка, принесенных со склада. Умение хоть и было простым, но уже через полчаса мы окончательно выбились из сил. Чтобы решить, кому идти за новым щитом, пришлось бросать жребий. Выпало мне.
   - Пойдем, мне все равно по пути, - Леший убрал осколки в свою сумку и направился к выходу из гильдии.
   - Подрабатываешь в оружейной? - спросил я, догнав его.
   - Что-то вроде, - неохотно ответил он и проворчал. - Снова идти в лес за древесиной.
   - Это ты Мокрый Лес имеешь в виду? - я рассмеялся. - Тогда я тебя понимаю. Что там за шум?
   Прямо за воротами уже собралась приличная толпа зевак, которые кричали, махали руками и бесновались, всем своим видом показывая, что там вот-вот разразится кровавая бойня. Вездесущая стража уже наводила порядок, образовав вокруг Никона и какого-то незнакомого мужчины свободную площадку.
   Подоспели мы как раз вовремя. Мужчина в расшитом красном балахоне что-то кричал Никону, размахивая коротким хрустальным жезлом. Вне круга не было слышно, но наверняка что-то обидное. Никон уже успел надеть кольчугу и достать большой круглый щит с рисунком птицы.
   - Что случилось, что он не поделили? - спросил я у стоявшей поблизости девушки.
   - Вон, - она кивнула в сторону улицы ведущей к центру города. Одна из растяжек, которую совсем недавно закрепили, медленно догорала.
   Мое "вот сволочь" потонуло в крике толпы. Мужчина в балахоне, атаковал первым. Приняв, по его мнению, величественную позу, он взмахнул рукой, запуская в Никона внушительного размера огненный шар. Первый раз я видел подобную магию, и она вызвала бурю эмоций. Толпа, стоявшая за спиной Никона, инстинктивно подалась назад.
   Сгусток огня почти полностью скрыл Никона, но уже через секунду, прикрываясь щитом, он выскочил из него. Волосы у Никона дымились, а щит совсем немного покрылся копотью. Одним прыжком преодолев расстояние в добрых пять метров, он оказался рядом с магом. Я едва уследил за косым ударом его боевого топора. Мне показалось, что он способен разрубить мага, как это сделал я, но топор ударился о невидимую защиту, отбрасывая мага на несколько шагов.
   - Проклятые маги! - крикнула девушка, стоявшая рядом.
   Упав, маг умудрился кинуть сгусток кислоты. В этот раз щит оказался не так эффективен, и часть мутной жидкости попало Никону на руку с оружием. Но боль только придала Никону ярости.
   Глядя на этот бой, у меня мурашки побежали по телу. Даже имея бессмертие, противники дрались с таким отчаянием и злостью, что становилось не по себе. Удары Никона с каждым разом все больше и больше проникали сквозь защиту мага. Вот, очередным ударом он сломал тому руку.
   То ли арсенал заклинаний мага был совсем скудным, то ли по какой другой причине, в ход шли в основном однотипные огненные шары и короткие электрические разряды из посоха.
   Защита мага пала неожиданно для обоих участников дуэли. Не встретив сопротивления, топор Никона глубоко вошел в бок противника. Короткая гримаса боли, и маг растаял в воздухе.
   Стража тщетно попыталась оттеснить толпу, большая ее часть которой состояла из паладинов. Сразу все ринулись на помощь своему собрату, образовывая вокруг него небольшой круг. Кто-то уже начал применять целительную магию. Я только краем глаза взглянул на Никона и поспешил к Елизавете, мелькнувшей в толпе.
  
   - Рад видеть вас в добром здравии и... все с тем же уровнем, - невысокий, лысоватый мужчина широко улыбнулся, приглашая гостей за стол.
   - Вы как всегда язвительно добры, - криво ухмыльнулся Магнум, переводя взгляд на пожилого мужчину, сидевшего рядом с королем. - Ха, Троша, один и без охраны?
   - Свою-то, далеко потерял? - поддел его Кулак Северной Звезды, основатель и самый молодой Владыка клана Северный Ветер. - Ваше Величество, Троша.
   - Ага, и индеец тут, - протянул Магнум. - Хао тебе, великий вождь племени Апачей. Царь, неси огненной воды!
   - Магнум, - король Изумрудного Города, покачал головой. - Садитесь.
   Последним в помещение вошел Ленин и молча занял свое место. Магнум встретил его одобрительным кивком.
   - С кого начать? - король сразу стал серьезен. - Магнум, - он специально растянул его имя. - Что за возня на рынке? Я же ясно дал понять, ремесленные гильдии не трогать. За погром в гильдии алхимиков, лично извинишься перед Кощеем. И выплатишь за ущерб ровно столько, сколько они потребуют.
   - Хорошо, - буркнул Магнум. С Кощеем он этот вопрос уже решил, но не думал, что он дойдет до короля.
   - Что касается вас, "Владыка", - это слово король произнес с явной насмешкой. - То вы снова отличись. Недовольство Северным Ветром в городе заметно увеличилось. Более мелкие кланы подали уже два десятка жалоб. Мало того, что твои подчиненные напали на стражу и убили моего человека, так они еще и устроил настоящий спектакль у здания аукциона, - король подтолкнул газету со злополучной разборкой. - Все, довольно. Теперь за город будут отвечать Семь Звезд.
   - Но Ваше Величество в преддверии праздника....
   - Никаких но! С сегодняшнего дня ваш клан будет заниматься детским садом. Устройте несколько рейдов, проведите ликбез, раздайте, наконец, нубам приличные вещи.
   - Неужто ждем гостей? - прищурился Магнум.
   - Неприятные слухи с севера, - недовольно ответил король. - На ближайший месяц запрещаю любые дуэли в черте города. А для ваших кланов, и за его пределами.
  
   - Как хорошо, что вы вернулись! - на пороге дома нас встретила встревоженная Маруся. - Скорее! Похоже, Нэко сошла с ума.
   - Это как? - не понял Нямкас. - Что случилось?
   - Она уже два часа сидит в подвале, раскидав по полу золото. Ой, не к добру это... - она пропустила нас к лестнице, с тревогой последовав следом.
   - Это у нее, наверное, на фоне жадности, - усмехнулся я, но заработал строгий взгляд от Нямкаса.
   В подвале нас ждала довольно странная картина. Нэко сидела напротив дальней стены перед небольшой кучкой золотых монет и, склонив голову на бок, о чем-то думала. Над потолком, описывая восьмерку, плавало несколько святящихся огоньков.
   - Нямкас, Митяй! - заметив нас, Нэко обрадовалась и воодушевленно подбежала, хватая меня за руку. - Как раз вовремя. Вот, - она подвела меня к куче монет. - Будешь спать здесь.
   - Золото ваше, что ли, охранять?
   - За золото головой отвечаешь, - сурово сказала она, вынимая из сумки толстенную книгу. - Вот, нашла описание навыка "драконье золото".
   - Ну-ка, - Нямкас взял книгу.
   - А сколько тут? - Елизавета присела на корточки рядом с золотом. Глазки у нее заблестели.
   - Тысяча семьсот тридцать две монеты, - не оборачиваясь, ответила Нэко. Она указала нужную страницу. - Вот тут. Ага. Говорится, что навык "драконье золото" при благоприятных обстоятельствах существенно повышает удачу на короткое время. Перезарядка навыка происходит, когда дракон спит на груде золота.
   - Что-то маловата груда, - хохотнул я. - На нее даже сесть не получится.
   - Тысяч пятьдесят, сто надо... - навскидку оценила Елизавета. - Тут и за пару лет всем кланом не собрать...
   - Завтра браслет и палочку продам, еще монет четыреста добавим.
   - Не опасно вот так вот оставлять кучу денег? - спросил я. - Не дай бог ограбят еще.
   - Не каркай, - бросила Нэко. - Завтра оформим подвал как склад гильдии и кроме нас, никто не войдет. Но на всякий случай Маруся будет на страже.
   - Как у нас с ужином? - Нямкас отложил книгу.
   - Ах, - Маруся поспешила к лестнице. - Все уже готово. Не передержать бы в печи...
   Разговаривать во время еды Маруся никому не разрешала, поэтому самый главный вопрос, как быстро разбогатеть, пришлось ненадолго отложить. Василий и Чи немного задержались, но успели как раз к ужину.
   - А я сразу говорил, что на мелочь зря идем, - высказался Вельзевул, скрестив руки на груди, всем своим видом показывая "я был прав, а вы нет".
   - Остается только один способ быстро разбогатеть, - сказала Елизавета. - Выбить что-то очень дорогое. Но только то, что можно продать сразу.
   - А выбить то получится? - спросила Маруся и все взоры устремились на меня.
   - Попробовать всегда можно, - встал на мою защиту Нямкас. - Давайте решим, на кого охотиться будем? Учитывая, размер и силу нашей группы.
   - Хм. На аукционе заказы только на оружие, - сказала Елизавета. - Вот драконий клинок тысяч за двадцать можно было бы продать. Но подобные вещи только с боссов падают, а кого мы осилим?
   - А может по цепочке квестов пойти? - спросила Маруся. - Если взять посложнее, да подлиннее, авось что и упадет.
   - Точно! - воскликнула Нэко. - А ведь это вариант. Который час?
   - Закрыто уже, - сказал Нямкас. - А завтра праздник. Выходной у них.
   - А что за "цепочка квестов" такая? - спросил Чиафредо.
   - Цепочка заданий, которая приводит к сокровищу, - пояснил Нямкас. - Разнообразие лута там куда больше чем у любого рейдбосса, но вот шанс на выпадение очень мал. Цепочки проходить довольно нудно и не прибыльно, но шанс найти хороший артефакт есть. В Крупных кланах, таких как Семь Звезд, существуют специальные группы, которые только этим и занимаются.
   На том и порешили. Так как завтра с утра пораньше все, и я в том числе, должны были быть в своих гильдиях, засиживаться допоздна никто не стал. Я же, прихватив из своей комнаты одеяло, поплелся в подвал. Тяжелее всего, превращаясь в дракона, справиться с хвостом. Эта непослушная зараза все время норовила что-нибудь сломать в доме. Да и к крыльям привыкнуть было сложно в плане того, что они были метра четыре в размахе.
   Забирать злотые монеты Неко не стала, аккуратно сложив их небольшой кучкой. Наверняка ей стоило неимоверных усилий воли, оставить их тут без присмотра. Я даже улыбнулся, представляя ее выражение лица. Свернувшись калачиком вокруг монет, я моментально уснул.
   Нет, этот мир определенно негативно действует на мою психику. Насмотревшись на кровь, убийства, дуэли, мне начали сниться кошмары. На этот раз на меня устроили настоящую охоту. Человек десять, разодетые в разномастные доспехи, со сноровкой настоящих охотников, загоняли меня в угол. Чем больше я хотел убежать, тем тяжелее становилось двигаться. Вот сверкнул серебряный меч... Удар в сердце... Боль... Мой рык...
   Приоткрыв один глаз, я внимательно посмотрел на крадущуюся Нэко. Точнее она пыталась подкрасться, но я зарычал, почувствовав ее присутствие.
   - Сделали из меня сторожевую собаку, - проворчал я, потягиваясь.
   - Утро уже. Елизавета ждет тебя, - она зажгла магический огонек, оглядываясь вокруг, не разбросал ли я во сне золото по всему помещению. - Ну как, чувствуешь, что удача к тебе вернулась?
   - А это разве можно почувствовать? - после сна, перед превращением в обычное тело надо было обязательно делать зарядку, иначе боли в суставах и пояснице на целый день гарантированы. К тому же это позволяло лучше привыкнуть к необычному телу. - Хотел спросить... Это золото...
   - Все что осталось от покупки здания, - ответила она, точно угадав, что я хотел спросить. - У многих кланов и того нет. Им приходится ютиться у себя в гильдиях, снимать несколько комнат в городе или же строить свои дома, как это делает гильдия паладинов.
   - Понятно, - я расправил одно крыло, затем другое. Хотелось взмахнуть ими и прыгнуть...
   - Тише, размахался тут, - она быстро собрала все золото, ловко увернувшись от моего крыла. - Иди уже. День города проводится раз в году и новичку его стоит увидеть.
   Елизавете пришлось подождать еще минут двадцать, пока я переоденусь и позавтракаю. Остальные уже отбыли. Даже Маруся, дождавшись пока я поем, убежала к гномам, сказав, что давно не видела подружек.
   С самого утра город шумел, как разворошенный улей. От людей, орков, гномов и прочих мифических существ было просто не протолкнуться. К слову, в день города все должны были находиться в своих вторых личинах.
   Пастер вчера говорил, что гильдия паладинов в этом году будет занимать одно из почетных мест в начале парадного шествия по городу. Специально для этого все высокоуровневые игроки должны будут надеть свои лучшие доспехи. Меня в шествие брать не хотели, чтобы не портить впечатление о гильдии, но увидев щит с изображением кабана, Никон сказал, чтобы я был обязательно.
   Впереди, возвышаясь над толпой, двигалось несколько наездников на ездовых ящерах. Не знаю, почему их называли драконами, так как с оными у них почти не было сходства. У них и друг с другом то сходства было не много. Две рептилии из четырех выглядели как обыкновенные ящерицы. Толстые, с короткими ножками, они казались неуклюжими. Завидев их, прохожие старались как можно быстрее уйти с их пути. Еще бы, судя по зубастой пасти, они могли проглотить меня целиком. Одного зазевавшегося эльфа едва не постигла эта участь. Ящер щелкнул зубами в каких-то сантиметрах от его головы.
   Два других ящера были двуногими, с почти атрофированными передними лапами и небольшими крылышками на спине. Я их сразу окрестил ощипанными страусами. Как и у первых, зубки у этих были в палец длиной.
   Напротив нас один из наездников остановился и спрыгнул на землю. Молодой парень в кровавых доспехах, имел сто третий уровень. Я специально проверил. Интересно, в каком возрасте он попал сюда, если годам к семнадцати, максимум, смог достичь таких высот.
   - Елизавета, какая встреча! - радостно начал он, но она на его улыбку ответила презрительным выражением лица. - Не рада меня видеть?
   - Пошел ты..., - бросила она и с трудом сдержалась, чтобы не указать адрес.
   - Уважаемый, - я встал между ними. - Шел бы ты своей дорогой.
   Оценивающим взглядом он измерил меня с ног до головы и скривился, как будто съел что-то противное. Судя по реакции Елизаветы, эти парни были либо из Северного Ветра, либо просто отморозками.
   - Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь? - надменным тоном спросил он.
   - А должен? - удивился я. - Но имя у тебя действительно запоминающееся, трехспальное аж.
   - Скажи спасибо, что я нубов не обижаю, - прищурился он. - Но для тебя могу сделать исключение.
   На минуту между нами повисло молчание. Он несколько раз перевел взгляд с меня на Елизавету и обратно. Трое друзей парня уже отогнали прохожих метров на десять, освобождая свободное пространство.
   - Мое предложение остается в силе, - сказал он Елизавете, глядя через мое плечо. Не дождавшись ответа, он забрался в седло и, криво ухмыльнувшись напоследок, пустил своего ящера в галоп.
   - Что за неприятный тип? - спросил я.
   - Глава Северного Ветра, - она взяла меня под руку и потянула в сторону главного проспекта города. - Когда я еще была в его клане, он захотел сделать меня своей. Не получилось.
   - Понятно, - я обернулся, но всадники уже скрылись из виду. - Не думал, что глава клана будет... сопляком.
   - Говорят, что за четыре года он ни разу не умер. Ты бы видел, как он гордится этим. В Изумрудном Городе по силе с ним может поспорить разве что Магнум или глава гильдии магов, - она серьезно посмотрела на меня. - Только не вздумай с ним драться. И не важно, как он будет тебя провоцировать. Если он нападет первым, то на время потеряет часть репутации, а возможно и свое бессмертие. А вот если ты ударишь первым, он легко убьет тебя.
   - Меня так просто из равновесия не вывести. Скорее уж он будет пеной плеваться, прежде чем сможет меня разозлить.
   - Ну-ну? - улыбнулась она.
   В гильдию мы успели как раз вовремя. Пастер, оседлав низенькую лошадку, лично руководил организацией людей. Я и не предполагал, что в гильдии так много высокоуровневых героев. В кольчугах и латных доспехах, отряд человек в сто, смотрелся весьма внушительно. Женщин среди них было пятеро, включая Елизавету.
   Из новичков присутствовал только парень-планета. Тот самый малолетний герой, блондин. Звали его Юпитер. Ха! Я-то думал, он назвал себя в честь римского царя всех богов, бога неба, а оказывается, парень имел в виду планету нашей солнечной системы.
   - Привет Ю, - я пожал ему руку. - Смотрю, ты снова при параде.
   - Конечно, - не без гордости сказал он. - Удачно попал в клан. Северный Ветер, слышал.
   - Слышал, - кивнул я. - Из разряда клановых вещей?
   - Зато в рейды ходить одно удовольствие. Меня мелкие монстры даже ранить не могут. С оружием, правда, беда, - он продемонстрировал неказистую булаву. - Но наш десятник обещал подогнать мне хороший топор, когда я получу двадцатый уровень. Эх, скорее бы этот праздник закончился, - он удрученно вздохнул. - Мы тут собираем большой рейд в северные земли. Уйдем на неделю. И четыре пятидесятых с нами. Говорят, можно уровень до двадцатого сразу поднять. Пойдем с нами? Я договорюсь.
   - Нет, спасибо, - я вынул свой щит. Нямкас показал, как закрепить два ремня, чтобы можно было носить его на спине. - Помоги закинуть.
   - Что за щит? Не видел таких. Тяжелый...
   - Разве? - я попрыгал, проверяя, как сидят лямки. - Совсем не тяжелый. С вепря выбили. Блок у него маловат, зато удобно для одной руки использовать.
   - С вепря, говоришь? - недоверчиво переспросил он.
   - Эй, новички, - прорычал кто-то рядом с нами. Мы с Юпитером от неожиданности даже подпрыгнули. - Ха-ха-ха, - смех перешел в рык. Прямо за нами стоял здоровенный оборотень с мордой волка. Поверх густой шерсти на груди он носил металлический нагрудник. - Молодцы, что пришли. Вставайте в конец строя.
   - Ага, - кивнул я. Волк снова расхохотался и смешно так зашагал к Пастеру. - Кто это?
   - Не знаю, - Юпитер с еще большим удивлением смотрел ему вслед.
   - Никон это, - сказал один из паладинов, стоявших рядом. - Вервольф. Редкая раса. В Изумрудном их всего трое или четверо. Что? - он ухмыльнулся. - Испугались? Вервольфы одни из самых сильных и опасных противников. Бешеная регенерация, скорость, сила. Да никакие варвары и орки ему в подметки не годятся.
   Суть праздника заключалась в том, чтобы продемонстрировать силу всех гильдий города. Король, к слову, уроженец этого мира, лично проверял уровень всех героев и мог судить, как прошел год. Войны за территорию и сферы влияния тут проходили с завидной регулярностью. В каждой такой войне проигравшая сторона теряла не просто свои земли, а почти всех высокоуровневых игроков и им приходилось усердно трудиться, чтобы за год-два восстановить свою независимость. Поэтому герои, перешагнувшие рубеж сотого уровня, являлись стратегическим запасом каждого города.
   Только в день города можно было увидеть ровные ряды орков, вышагивающих в ногу, словно на параде. Юпитер говорил, что их лидер бывший военный и с дисциплиной у них было все строго. К празднику они готовились не одну неделю, тренируясь маршировать и держать строй.
   Жители города и близлежащих ферм заполонили главную улицу города, восторженно встречая героев. Особенно радовались дети.
   - Я вот думаю, что в этот день все монстры в округе смогли вздохнуть спокойно, - рассмеялся я. Юпитер вопросительно приподнял бровь, не забывая при этом махать руками толпе. - Ну, это единственный день в году, когда их не истребляют. А, забудь.
   Так как в колонне мы были в самом хвосте, то можно было разглядеть гильдию рейнджеров, следующую за нами. В основном эльфы, они несли длинные луки и были одеты как соратники Робин Гуда, только что вышедшие из леса. За ними двигалась разбойники. Еще одна малочисленная гильдия. Исходя из их названия, я даже боялся предположить, чем они занимаются вне города.
   У выхода на площадь перед дворцом, колонны останавливались и перегруппировывались, чтобы не создавать давку. Зевак тут уже не было. Пока решали, кто будет проходить первым, нас оттеснили к самым домам. Не понятно, почему не решили этот вопрос заранее.
   Сидя в узком проеме между домами, я всерьез задумывался, а не сбежать ли. Время приближалось к обеду, а на небе не появилось ни одной тучки. В кольчуге я чувствовал себя как на раскаленной сковородке. Еще неизвестно, сколько придется простоять на площади, пока будет выступать король.
   То ли от жары, то ли по другим причинам, я начал отчетливо слышать детский плач.
   - Ты ничего не слышишь? - спросил я у Юпитера.
   - Плачет кто-то, - отозвался он, совсем не обеспокоенный этим фактом. Сейчас все его мысли были сосредоточены на площади.
   - Пойду, посмотрю, - я устало оторвался от стены и побрел вглубь проулка. Дома здесь стояли буквально в метре друг от друга.
   Странное дело, уже за первым поворотом шум толпы совсем пропал. Что-то на самой границе слышимости. А вот детский плач и, почему-то, крысиный писк становились все более отчетливыми.
   Источник шума, девочку лет шести, я обнаружил возле водосточной трубы в самом узком промежутке между домами. Ревела она уже в голос, растирая слезы по лицу.
   - Привет, - сказал я как можно громче, чтобы не испугать ее. - Ты чего тут плачешь? Потерялась?
   Она отрицательно замотала головой, показывая куда-то вверх.
   - Куклу... отняла... ворона... - сквозь плач, выдавила она.
   На козырьке дома, прямо над нами, сидела здоровенная ворона, держа в клюве тряпичную куклу, и нагло смотрела на нас.
   - Обидно, конечно, - я подобрал небольшой камешек и с силой запустил в обидчицу маленьких девочек. Не попал. Ворона разгневанно зыркнула на меня и немного пересела в сторону. - Зараза! Сейчас, подожди, мы ее достанем...
   Тряпичная кукла, сшитая из разноцветных кусочков ткани, была выполнена явно детскими руками. Один глаз у нее был нарисован, а вместо второго пришита большая черная пуговица, за которую ворона и держала свою добычу.
   Едва я потянулся за следующим камнем, ворона замахала крыльями и резво бросилась наутек, скрывшись за крышей. Я виновато оглянулся на девочку и развел руками. Она снова захлюпала носом, героически борясь с желанием разреветься. Судя по испачканному платью с парой заплаток и требующим мыла волосам, достатка в семье девочки не видели давно.
   - Ладно, не реви, видел я тут один магазин по пути. Пойдем, - я первым зашагал в сторону главной улицы, по которой мы шли к площади. - Давай руку, а то потеряешься. Как звать-то тебя?
   - Каси, - она вцепилась в мою руку, немного подобрав подол платья, чтобы поспевать за моими широкими шагами.
   - Каси? Стран... красивое имя, - я улыбнулся. - Держи платок, у тебя все лицо грязное. Можешь оставить себе.
   Чтобы найти магазин, о котором я говорил, пришлось подниматься на два квартала выше, почти пробиваясь сквозь встречный поток людей. Если бы жара не действовала на меня усыпляюще, я бы обязательно обратил внимание на косые взгляды в нашу сторону.
   Магазин сувениров, как я окрестил его, я заметил еще по пути к площади. В его витрине, помимо прочей ерунды, красовалась красивая тряпичная кукла. Тогда две девочки тянули к витрине свою маму, наверняка с просьбой купить куклу и я надеялся, что в этой прихоти им было отказано.
   - Вон она, - я облегченно вздохнул, заметив куклу на месте. Работа настоящего мастера. Вблизи она выглядела еще лучше, чем издалека. Глаза у Каси загорелись, она побежала вперед, прилипая к витрине, чтобы рассмотреть куклу. - Пойдем.
   Чего только в небольшом магазине не продавали. Тут были и бусы гоблинов, которые мы выбивали в их лесах, разнообразные украшения, деревянные маски, кубки, кувшины, различная посуда и даже несколько настенных часов. Вот чего я не ожидал увидеть в этом мире, так это часы с кукушкой.
   Продавец, мужчина лет сорока, выглянул из подсобного помещения и через секунду вышел к стойке, вытирая руки полотенцем.
   - Чем могу помочь земляк? - он улыбнулся, уловив мой взгляд. - Если просто посмотреть зашел, гони золотой. У меня не музей.
   - Вон, - я кивнул в сторону витрины. - Хотел купить куклу.
   - А, - протянул он, заулыбавшись еще шире. - Хороший подарок, чтобы понравится любой девушке.
   - Боюсь девушке, для которой эта кукла предназначена, придется подождать еще лет десять как минимум, - я отступил в сторону, пропуская к прилавку Каси.
   - Пятнадцать золотых, - бросил он, снимая с витрины куклу. - Деньги вперед.
   - Сколько? - удивился я.
   - Ручная работа. Эксклюзивный вариант.
   - А может, за пять договоримся?
   - Пятнадцать, - тоном, не терпящим возражений, ответил он.
   - Ладно уж, - я протянул ему почти все деньги, доставшиеся мне после первого похода.
   - Спасибо за покупку, - он отдал куклу девочке, дважды пересчитав монеты. - Если найдете что-нибудь бесполезное, но необычно, имеющее особый интерес, приносите. Я скупаю почти все.
   - Буду иметь в виду.
   На улице, чтобы не толкаться с прохожими, Каси потянула меня в проем между домами и протянула небольшую стеклянную бусинку на суровой нитке.
   - Подарок!
   - Не стоит...
   - Подарок! - нахмурилась она, важно протягивая мне бусинку.
   - Спасибо, - я спрятал ее в нагрудный карман. - Все, беги домой и не гуляй больше по грязным переулкам.
   - Ага, - она кивнула, улыбнулась и резво побежала в сторону от главной улицы, сверкая крысиным хвостом из-под платья.
   Я крепко зажмурился, а когда открыл глаза, ее уже не было. Списав все на жару и "вообще", я поплелся обратно к площади. Городская стража уже окружила ее, не подпуская горожан ближе. С моей позиции было трудно разобрать, что там происходит, да и не особо хотелось. Пробившись сквозь встречный поток горожан, я направился домой. В подвал и спать. Не хватало еще посреди города обернуться драконом.
  
   Глава 6
  
   - Что пишут?
   - Так, ерунда всякая, - Нямкас перевернул страничку газеты и удивленно приподнял бровь. - А вот это уже интереснее. Вчера вечером кто-то умудрился обчистить хранилище у четырех крупных кланов. В том числе и у Северного Ветра.
   - Ну, хоть что-то в этом городе случается хорошего, - отозвалась Елизавета. Вооружившись тонким пером и разноцветными чернилами, она обводила шамана гоблинов в моем справочнике.
   - Может нам не стоило обзаводиться своим? - с тревогой в голосе, спросил я.
   - Что у нас брать? Тысячу золота? Пустяки, - сказал Нямкас. - Вот в клане Ночных Медведов пропало около сорока тысяч...
   - Две тысячи сорок три монеты, - поправила его Нэко. Она внесла какие-то поправки в свою тетрадь и осталась довольна расчетами. - Учитывая мои взносы в гильдию за полгода, обучение Чи, новую экипировку для Нямкаса и Мити, у нас еще остается триста одиннадцать монет. Хотя, вы сами можете купить для себя все необходимое...
   - Мне нужна новая реторта, пару колб и еще кое-что. Вот список, - Василий протянул ей листок.
   - Так. Ага. Хорошо. Придется немного отложить мои взносы, - Нэко вернула список и протянула кошель с монетами. Судя по объему, монет пятьдесят, не меньше. На расходы связанные с алхимией, она никогда не скупилось. - Напишешь цену напротив каждой позиции.
   На следующий же день после праздника, Нэко наведалась в канцелярию к Ленину и зарегистрировала наш подвал как складское помещение особой важности. После уплаты налога, ей выдали специальное заклинание и теперь в наш подвал могли войти только члены Наглого Кота. Подобные заклинания использовали все кланы и гильдии города. Несмотря на то, что все вещи хранились в специальных сундуках, похожих на мою походную сумку, заклинание защиты было необходимо. Некоторые герои, обладая особым навыком взлома, легко могли вскрывать такие сундуки. То же самое касалось и золота. Мы, наверняка, были единственными во всем городе, решившими складировать золото в открытом виде.
   - Если вы решили просидеть весь день в доме, спешу вас огорчить, - сказала Нэко. - Вчера я взяла квест и успела выполнить несколько начальных заданий. Вот вам список всего, что надо сделать. Держи. И тебе Нямкас.
   - Пойдем, - он хлопнул меня по плечу. - У тебя что там... Поговорить в гильдии воинов с Себастьяном, ага, знаю его... Забрать посылку... Ладно, давай мне. Держи, в моем задания полегче будут.
   Квест, который взяла Нэко, вел куда-то в канализацию под Изумрудным городом. Она говорила, что переться на край света ради неизвестно чего, она категорически не хочет. Пройти в канализацию было не сложно, но чтобы задание работало правильно, надо было выполнить ряд условий. По одному из них надо было найти правильный вход, по другому - достать ключ. Мне достался ключ.
   Задания были совсем простецкие. Сходить к какому-нибудь человеку, спросить о ключе, выполнить небольшое поручение и получить направление к следующему. Об одном индивидууме, попавшемся на моем пути, стоило сказать отдельно.
   Восточный выход из города. Караульное помещение. Передо мной сидит здоровенный детина в железном шлеме, напоминающим ведро, и смотрит лишенными разума глазами.
   - Я говорю, меня прислал начальник стражи, - говорил я раздельно, чтобы было более понятно. - Мне надо получить ключ от второго участка канализации. Вот у меня даже записка от него есть.
   Местные жители, те еще сволочи. Пользуясь тем, что мне необходимо выполнять их поручения, гоняют по городу по самым дурацким поводам. Вот начальник стражи, Микола, отправил к его жене на другой конец города, чтобы уточнить, как себя чувствуют детишки и не надо ли чего взять в лавке мясника к ужину. Они, видите ли, к нему с проверкой решили нагрянуть. Ну ничего, я к мяснику в их районе в первую очередь и зашел, предупредил. Не знаю, что за непорядки были в мясной лавке, но меня так благодарили, что я не удержался и взял в подарок увесистый сверток с мясным рулетом.
   - Ну так где я могу его найти? - не выдержал я после минутной паузы.
   - Кого? - стражник поправил шлем и сурово так на меня глянул, как будто я ему работать мешаю.
   - Ключ!
   - Все ключи хранятся на положенном месте, у выхода из караульного помещения...
   - Спасибо! - не дослушав, я оставил на столе записку начальника стражи и поспешил вниз, где видел стенд с ключами.
   Не знаю, сколько еще надо было пройти этапов, чтобы попасть в злополучную канализацию, но я не хотел больше исполнять роль мальчика на побегушках, поэтому полукилограммовый ключ я банально стащил. Объяснять и доказывать что-либо очередному стражнику, не было никаких моральных и физических сил. Эх, надо было у Василия попросить пешее зелье. Намотав десяток километров по городу, у меня уже ноги гудели.
   Время плавно перевалило за обед, но жара на меня почему-то не действовала. Я даже обрадовался этому факту, но внезапно острая боль пронзила мне грудь. Не знаю, насколько тут снижено чувство боли, но скрутило меня так, что от напряжения солнечный свет на секунду померк. В этот раз превращение в дракона было очень неприятным и болезненным. Вот теперь снова придется выслушивать от Нэко нотации по поводу безвозвратно утерянной рубашке и ботинкам. Сквозь боль я даже улыбнулся, представляя, как она отчитывает дракона.
   Когда зрение вернулось, я отчетливо услышал детский крик. Очень знакомый голос. Только крик этот был такой, что у меня чешуйки на спине встали дыбом. Не раздумывая, я бросился в сторону, откуда он шел. Каси! Прохожие, наблюдавшие за моим превращением, бросились врассыпную. Вроде бы я даже кого-то сшиб. Подгоняя себя крыльями, я несся вдоль улицы, обнажив меч. Не помню, когда успел его достать. Несколько героев, вышедших из какой-то лавки, бросились наутек, когда я промчался мимо них. Один был недостаточно расторопен, и я сбил его крылом, даже не заметив. Я слышал их! Слышал, и их не ждет ничего хорошего, когда я доберусь до них.
   - Что же ты, ну, превращайся в монстра! - за молодым мужским голосом последовал глухой удар и крик Каси.
   - Эй, полегче, ты чего? - второй голос был не намного старше.
   - Отвали. Мы вчера только из канализации вылезли. Вот этих вот тварей били. Крысиные отродья! Прикинутся человеком, а когда отвернешься, вцепятся зубами в шею. Мы троих потеряли, прежде чем выбрались. А хотели ко дню города вернуться...
   - Вы только подумайте, - изумился кто-то третий. - Кукла-то как минимум пяток золотых стоит...
   Успел! В тупике, как в каменном мешке, окруженном домами, был предусмотрен небольшой крытый колодец, у которого, закрыв голову руками, сидела Каси. Двое парней загораживали ей выход к узкой улице, еще один стоял немного подальше, опустив на решетку ливневого стока двуручный молот. Оружие они держали так, как будто ждали от маленькой девочки превращение в ужасного демона.
   Издав душераздирающий рык, я на полном ходу выскочил из узкой улицы в тупик, сбивая загораживающую проход тележку. Первый герой даже не успел опомниться. Он удивленно оглянулся, но я уже проскочил мимо него. Мой меч вспорол его бок, оставив глубокую рану.
   Второй что-то крикнул и отскочил на шаг, пытаясь закрыться своим оружием. Наши мечи встретились, но я оказался сильнее. От удара его меч отбросило, и второй рукой я отвесил ему оплеуху, растопырив когти. Одного удара хватило.
   Последний герой судорожно пытался высвободить свой молот, застрявший в решетке. Оскалившись, я прошел к нему и просто проткнул мечом. Хотелось порубить их на части, но поздно вспомнив, что рядом ребенок, я сдержался. Каси все еще сидела, закрыв голову руками. Облегченно вздохнув, я убирал меч и, убедившись, что все тела исчезли, осторожно приблизился.
   - Каси, с тобой все в порядке? - я неуверенно позвал ее, опасаясь, что она не признает меня.
   Она убрала одну руку, с опаской огляделась и, вскочив, в два счета оказалась рядом, с силой вцепившись в мою руку. Вид зубастого черного дракона любого нормального ребенка перепугал бы до икоты, но в этом мире, люди, выглядящие как люди, были куда страшнее.
   - Все в порядке, - я попытался унять дрожь в голосе. Меня все еще трясло от нахлынувших эмоций. - Точно, твоя кукла...
   Я оглянулся в сторону решетки и замер. Прямо на ней стоял огромный оборотень крысы. Немного выше меня, но поуже в плечах. Его бурая шерсть отливала кровью, а с оскаленной пасти на землю капала слюна. Оскалившись в ответ, я прикрыл крылом Каси, совершенно забыв про оружие. В правой руке оборотень сжимал куклу и только сейчас я вспомнил, что именно эта рука держала сквозь решетку молот третьего героя.
   - Леся, он хороший, - выглянула из-под моего крыла Каси, но, уловив взгляд оборотня, юркнула обратно.
   - Я хороший, - на всякий случай подтвердил я.
   - Я вижу, - прошипела крыса. Голосок у нее был ничуть не лучше чем у меня. Нашими голосами только страшилки по ночам рассказывать. - Домой, - приказным тоном сказала она, кивая на узкий лаз. - И ты, черный, пойдешь с нами.
   - Нет уж, извините, я домой...
   - Останешься, тебя убьют.
   - Я сейчас, обратно превращусь и... и...
   Пока я пытался понять, почему не превращаюсь, Каси уже забрала у крысы куклу и, получив подзатыльник, скрылась в водостоке.
   - Ну? - нетерпеливо бросила она.
   - Не получается что-то, - я кивнул в сторону узкого лаза. - При всем желании, я туда не пролезу.
   Прошипев что-то нечленораздельное, она огляделась. Ее взгляд упал на колодец и, мне показалось, она улыбнулась.
   - Ныряй. Там проход.
   - Я туда тоже не пролезу...
   Крыса уже оказалась рядом, хватая меня за руку и с силой, потянула к колодцу. Со стороны улицы все еще было тихо, но меня не покидало предчувствие, что надо как можно быстрее убегать. Прикинув ширину каменного кольца, я неуверенно перелез через бортик, и тут же крыса прыгнула на меня, толкая вниз. Ледяная вода разом выбила весь воздух из легких. От неожиданности я замолотил руками, пытаясь всплыть, но что-то схватило меня за крыло и, едва не оторвав его, потянуло в сторону.
   Вынырнули мы в самый последний момент. Наглотавшись воды, я долго не мог откашляться. Пролом в стене колодца выводил в небольшой водоем, откуда по небольшому наклонному желобу вода убегала вглубь тоннеля. Все вокруг, и стены, и потолок, и желоб, были выложены из серых каменных кирпичиков.
   - Пойдем, - Леся первой направилась вниз по тоннелю.
   - И вообще, не понимаю, какого черта я сюда полез, - вздохнул я. - А я ведь обещал Нямкасу больше не драться. Где тут можно выбраться поближе к Синей улице?
   В темноте тоннеля я неплохо видел, но когда Леся внезапно остановилась, я едва не налетел на нее. После купания, шерсть у нее стояла дыбом.
   - Ты убил трех человек, потерял славу и если тебя сейчас убьют, ты можешь не появиться вновь, - спокойно сказала она. - Подниматься в город сейчас опасно.
   - Потерял славу? - переспросил я, но она уже шла дальше.
   Если я правильно помнил из рассказа Нямкаса, "слава" или попросту "известность" накапливается у героя вследствие тех или иных поступков. Когда она опускается ниже определенного уровня, шанс не возродиться после смерти существенно повышается. За убийство мирного жителя или за нарушение местных законов слава падает довольно сильно. У местной стражи даже есть указание убивать на месте героев, совершивших преступление. И если после этого преступник возрождался, его судили.
   Во время обычной дуэли соперники славу не теряли, но вот убийство вне дуэли сказывалось не лучшим образом. Исключением было лишь Вольное Братство. Эти головорезы убивают и грабят всех подряд, кого встречают на своем пути и от этого их слава только растет. В моем же случае, убийство троих игроков без предупреждения не являлось преступлением, но давало возможность им или их клану отомстить мне.
   - А какой уровень был у тех, кого я убил?
   - Нубы, - она добавила еще пару нецензурных слов и гневно чиркнула когтями по каменной кладке стены, оставляя на ней три глубоких борозды. - Я бы сама их прикончила, но боялась, что они убьют Каси, увидев меня...
   - Хорошо, что я услышал ее крик..., - Леся снова неожиданно остановилась, и я по инерции наступил ей на хвост. - Прости, я нечаянно.
   - Неуклюжий кабан! - она толкнула меня. - Постарайся не отставать от меня.
   Я утвердительно закивал. Мы как раз выходили к освещенной части тоннеля. Здесь в стену были вмонтированные небольшие лампы с магическими огоньками внутри. В нос ударил неприятный запах нечистот.
   На перекрестке чистый подземный источник вливался в небольшую, дурно-пахнущую реку. Тот, кто строил подземные катакомбы, заключил ее в каменный канал, к которому с разных перекрестков стекались вот такие вот чистые и не очень ручейки.
   Идти пришлось минут пятнадцать. Без проводника заплутать в хитросплетении подземных ходов можно было в два счета. Пару раз нам попадались крысы переростки, размером с хорошую собаку, но завидев нас, они решили благоразумно ретироваться. Кроме крыс отдаленные, неосвещенные закоулки канализации были заполнены летучими мышами, плотоядными жуками, огромными пиявками и даже какой-то разновидностью гоблинов. Да, забыл упомянуть немногочисленный, но очень опасный клан крыс-оборотней.
   На очередном перекрестке Леся свернула в узкий проход, откуда бежал прозрачный ручеек. На стенах в этом тоннеле рос люминесцентный мох, слабо освещающих проход. В его бледно-голубом свечении вода казалась сказочно красивой.
   Метрах в ста от главной магистрали прямо в стене тоннеля была установлена деревянная, обитая железными полосками дверь. Скорее всего, здесь было предусмотрено какое-то техническое сооружение. Небольшая каменная комната оказалась почти пустой. Для освещения здесь использовались все те же лампы, как и в главном проходе. В дальней части комнаты, вплотную друг к другу стояли две, видавшие виды, деревянные кровати. Пол перед ними устилал старенький ковер, на котором лежала Каси, держа в руках книжку. Завершала обстановку широкая ширма, за которой притаились сундук и низенький табурет. Не густо для дома двух девушек.
   Выйдя из помещения и хорошенько вымыв ноги в ручье, я вернулся и аккуратно присел рядом с Каси на ковер. Воздух в помещении был прохладный, но совершенно сухой.
   - Спасибо за куклу! - Каси продемонстрировала мне ее.
   - Так это был ты!? - удивленно спросила Леся из-за ширмы.
   - Леся обещала поцеловать тебя, - закивала Каси.
   - Нет уж спасибо, - я представил себе эту картину и поежился.
   Леся успела сменить форму, превратившись в человека. Высокая, стройная, с красивыми рыжими волосами, едва достающими ей до плеч. В облегающих кожаных штанах и легкой куртке, она притягивала взгляд. Она грациозно подошла, чмокнула меня в нос и уселась рядом с Каси, нежно обнимая ее.
   - Раз обещала, получи. Ты спас мою сестру и я очень благодарна тебе за это.
   - Да ладно, все путем. Уверен, многие бы поступили так же.
   - Потерять бессмертие ради спасения монстра? - она улыбнулась.
   - Кстати, а Каси, превращаться умеет? Я у тебя хвоста не вижу, вот и...
   - Нахал, - недовольно бросила Леся, поправляя платье сестры, пряча хвост. - Не умеет она. Обычно, дети в ее годы легко перевоплощаются...
   - Странное дело, - я расправил крыло. - Вроде бы привык менять форму, а тут...
   - Давно в Новом Мире?
   - Не очень. Меньше месяца.
   - Испытывал сегодня головокружение, сонливость, усталость?
   - Нет, - я задумался. - Даже наоборот. Обычно на меня жара плохо действует, а сегодня все было замечательно. Вот когда я Каси встретил, едва на улице не уснул. Странно себя чувствовал.
   - В день города!? - она вскочила, схватила меня за плечи и с силой затрясла. - Ты дурак? Пропустить свой день, - испуганное выражение сменилось ядовитой улыбкой. - Больно было? Перевоплощаться?
   - Больно, - кивнул я.
   - Так тебе и надо, - она вернулась на место, усаживая сестру на колени. - Будешь знать.
   - И что мне теперь, целый день так ходить?
   - Может день, а может и месяц.
   - Меня же искать будут, - я тяжело вздохнул. - Может им записку оставить? Или ночью домой вернуться...
   - Сиди уже до завтра. Будь нашим гостем. Если не обратишься обратно в человека, подумаем, что можно сделать. И, может быть, представишься?
   - Митр. Но друзья зовут меня Митя или Митяй. Будем знакомы.
   - Вы тут посидите, а я схожу, раздобуду чего-нибудь на ужин. Каси, из дома, чтобы ни ногой.
   В полупустом замкнутом помещении меня уже через десять минут начало клонить в сон. Каси, достав из сундука простой карандаш, принялась чертить им в книге, которая оказалась детским блокнотом для раскрашивания. Я же поудобнее устроился на ковре и, закрыв глаза, моментально провалился в полудрему. Сколько прошло времени трудно сказать, но когда вернулась Леся, Каси уже спала на кровати, забравшись под одеяло.
   Походных сумок у местных жителей предусмотрено не было, поэтому свою добычу Леся несла в большой сетке, очень похожей на авоську. Не знаю, насколько удача была благосклонна к ней сегодня, но в рацион ужина входили две буханки хлеба, вилок капусты, с десяток помидор и задушенная, не ощипанная курица. Она продемонстрировала добычу и довольно улыбнулась. Выходит удачно поохотилась у местных фермеров.
   - Будить Каси будем? - шепотом спросил я.
   - Нет, пусть спит. Ты есть хочешь?
   - Не очень. И вообще, я, когда дракон, легко могу неделю не есть. Наверное.
   - Я уже поела так что... - она посмотрела на курицу. - Пойду ее приготовлю. Подожди немного.
   Вернулась она минут через сорок. Пахло от нее дымом. Курицу она, судя по всему, пожарила прямо на открытом огне. Мне досталась ножка и кусок хлеба. От овощей я отказался.
   - Пусть немного невежливо, но чего у вас тут так пусто. Даже стола нет.
   - Нельзя, - проворчала она, с хрустом разгрызая хрящик. - Сразу найдут и убьют. Чем больше у тебя дорогих вещей, тем проще тебя найти.
   - Это ничего, что я куклу подарил? Дорогой все-таки подарок получился.
   - Нормально. Подарок так просто отнять нельзя, - она скосила на меня взгляд. - Странный ты. Первый раз встречаю героя, который так спокойно разговаривает с нами, дарит подарки. Старейшина говорил, что в молодости встречал похожего на тебя.
   - Не тяжело вам? Жить тут, зная, что на тебя постоянно охотятся в надежде поднять свой уровень или получить пару золотых монет.
   - Привыкнуть можно. Мы с городскими особо не конфликтуем. Равнодушные они к нам. Да и герои по нашу душу заходят редко, - при этих словах взгляд у нее стал угрожающим. - Насколько надо быть алчным, чтобы убить того, кто награждает тебя за проделанную работу..., - я, конечно, промолчал, но она поняла по моему виду. - Отца моего четыре дня назад убили. Обычно к нам спускаются, чтобы попросить работу, но в этот раз, выполнив свою часть сделки, они остались недовольны наградой... Если отец не вернется к жизни, мы сделаем так, что они об этом пожалеют.
   - Он может воскреснуть? - удивился я. - Прямо как герои?
   - Такое случается, иногда... Ты поел?
   - А, да... - я даже не заметил, как догрыз косточку. - Задумался. Один раз я чуть ложку не откусил. Все забываю, что у меня острые зубы... Пойду, руки помою.
   Я даже не представлял, что у монстров, с которыми воюют герои, есть личности. Мне почему-то казалось, что они просто винтики в системе, созданные для нас. Коренные жители Изумрудного Города были вполне нормальными в этом плане, так почему и другие обитатели Нового Мира должны быть другими? Не знай этого, в составе рейда я бы с радостью бегал по канализации, убивая оборотней, а теперь я не знал, правильно ли поступал, охотясь на гоблинов в их лесах. Ведь наверняка и они живут своей жизнью, радуются мелочам, скорбят по убитым.
   Водоворот мыслей так закружил меня, что я половину ночи не мог уснуть, но стоило на минуту закрыть глаза, как кто-то уже пытался раскрыть мое крыло. Оказывается, Каси проснулась и от скуки пыталась посмотреть, как оно устроено.
   - Проснулся? - Леся расстелила на ковре подобие скатерти, расставляя тарелки. - Утро уже. Каси, отпусти его.
   - Ничего страшного, пусть играет.
   - Курочка! - Каси радостно спрыгнула с крыла, усаживаясь рядом с сестрой.
   - Совсем забыл, - я вынул из сумки рулет. - Получил его вчера в подарок... что?
   Надо было видеть хищный взгляд обеих сестер. Даже младшая смотрела на рулет как волк на зайца.
   - Берите весь, - я махнул рукой, уловив взгляд Леси. Она тут же ополовинила его, разрезав оставшуюся часть на мелкие ломтики.
   - Прямо, как на праздник, - заулыбалась Каси, схватив по кусочку в каждую руку.
   - Овощи ешь, они полезные, - вспомнил я слова Маруси. Я попробовал ломтик рулета. - Неплохо. Лучше, чем я ожидал.
   - У Степана в лавке лучшие в городе мясные деликатесы, - кивнула Леся, сразу определив, откуда угощенье. - Кстати, как у тебя с превращением?
   - Не понятно. Странное какое-то ощущение.
   - После завтрака идем к старейшине, - поставила она меня перед фактом.
   - А можно я к Саше пойду? - Каси аккуратно уложила пару кусочков рулета на хлеб. - Мы поиграем немного.
   - Только в город ни ногой. Ты меня поняла?
   Как объяснила Леся, община крыс-оборотней была разбросана почти по всей канализации. Кто-то приспосабливал для себя старые служебные помещения, кто-то умудрялся рыть комнаты недалеко от источников чистой воды. Большие семьи у них встречались редко, да и собираться компаниями оборотни не любили.
   Старейшина, которого мне надо было посетить, жил почти на противоположном конце канализации. Идти по узким походам пришлось долго. По пути нам пару раз встречались другие оборотни, но никто даже не здоровался. Мужчины-оборотни в своей крысиной форме выглядели так же, как и Леся, высокими, худощавыми, с длинными острыми когтями. Чтобы лишний раз не переодеваться, свой вид Леся менять не спешила. По мне, так это было к лучшему. Не привык я еще к их виду.
   Дом старейшины находился в небольшом углублении у подземного источника, не имеющего выход на поверхность. Чтобы сохранить хоть немного чистой воды, у источника построили небольшую каменную чашу.
   Пожилой оборотень, сгорбленный, с деревянной тросточкой, в накидке, напомнил мне учителя Сплинтера из известного мультфильма.
   - Слушай, а тут у вас черепахи-оборотни не водятся? - шепотом спросил я у Леси.
   - Я таких еще не встречала, - серьезно ответила она, проходя в комнату старейшины. - Доброго утра, дедушка.
   - Леся? - он секунд десять наводил резкость, щурясь, пытаясь разглядеть ее. - Проходи. Внучок мой убежал уже. Раньше вечера не будет его...
   - Мы к вам, - она подтолкнула меня вперед. - Это Митя, мой друг.
   - Дракон? - удивился старик. Проковыляв к нам, он с силой вцепился в мою руку, вопросительно глядя снизу-вверх. Ладони у него были обжигающе горячими. - Дракон. Ох, мне надо сесть...
   Я помог ему дойти до плетеного кресла. Скорее всего, кто-то из его родичей утащил этот элемент мебели с приусадебного участка местного фермера.
   - Давно это было, я плохо помню, но в прошлом ко мне уже приходил дракон. Ему нужно было кольцо. Он очень просил продать его и я... что же было... А! Я подарил ему кольцо в обмен на услугу. Точно, точно.
   - А что за кольцо? - заинтересовался я.
   - Красивое кольцо. Я нашел его в колодце. Ох, сколько же всего интересного тогда произошло...
   - Это сейчас не важно, - Леся отодвинула меня в сторону. - Митя убил трех героев, спасая Каси. Ты же можешь видеть его "славу", скажи, много он потерял.
   - Слава у дракона... Да... - он закивал. - Драконы предвестники больших изменений и потрясений для мира. Но, им дана лишь одна жизнь...
   - Хотелось бы знать, что он имеет в виду, - проворчал я.
   - Это правда? - переспросила Леся, касаясь его руки. Он перевел на нее взгляд, но не ответил.
   В итоге от дедушки ничего толкового мы не добились. Вспомнив прошлое, он ушел в глубокие раздумья и завис. Зато я, наконец, перевоплотился обратно в человека. Причем без моего на то желания. Из одежды у меня оставалась последняя рубашка и штаны. Надо было занять немного денег у Чи и купить новые.
   Задерживаться дольше в гостях у сестер я не стал. Леся показала мне выход из канализации как можно ближе к дому и просила некоторое время не спускаться к ним, так как это будет слишком опасно.
   Домой я вернулся удачно. В том смысле, что столкнулся на пороге с Нэко. Едва я вошел, она тут же схватила меня за ворот рубашки и буквально отволокла в гостиную, усаживая на стул.
   - Нямкас! - крикнула она. - Наш блудный кот вернулся!
   - Митя, - из кухни вышла Маруся, всплеснув руками. - Живой.
   - А что со мной станется? - удивился я.
   Со второго этажа уже спускались Нямкас и Чиафредо.
   - Свиток? - спросил Нямкас.
   - А, да, - Нэко извлекла из сумки небольшой пергамент и произнесла заклинание. Как и в прошлый раз, он слегка осветился, но почти сразу рассыпался в ее руках.
   - Ниже среднего, - облегченно сказала она.
   - Пфф, - Нямкас облегченно уселся на соседний стул.
   - Чего это вы? - все еще пребывая в замешательстве, спросил я.
   - А чего мы? - пожал плечами Чиафредо. Взгляд у него был укоризненный. - Просто кто-то сорвал, как их... три ПК и едва не потерял свое бессмертие.
   - В следующий раз, когда задумаешь подобное, предупреждай. Мы волновались, - встала на их сторону Маруся.
   - Простите, - я опустил взгляд. - Я не специально.
   - Понимаем, что не специально, - кивнул Нямкас. - Рассказывай.
   - Вот, - я положил на стол увесистый ключ. - Полдня за ним бегал. Но не в этом суть. Оказывается, в день города был день драконов. Да, я уже в курсе. Как раз сегодня в обед и перевоплотился. Думал, помру. Но и это не главное. Я тут на день города девочке одной помог немного. Милашка такая лет шести, с хвостиком. В смысле с настоящим хвостиком. Так вот, едва я в дракона обернулся, слышу, кричит она. Ну, я и побежал на крик. А там три у... кхм... отморозка убить ее собрались.
   - Вот, специально приберег. На память. Надо бы в рамку поставить, - Нямкас рассмеялся, демонстрируя газету.
   На главной странице я был изображен с расправленными крыльями, бегущий по улице. Несколько прохожих, с застывшим ужасом на лицах, пытались убраться с моего пути. Автор рисунка был тот же, что и рисовал меня в прошлый раз. Надо было лично пожать ему руку. Вторая работа получилась даже лучше, чем первая.
   - Я тебе скажу, это было самое эффектное появление героя на улицах Изумрудного Города со времен его основания, - продолжил он. - О черном драконе, пронесшемся по главной улице и убившем трех новичков, будут еще долго судачить.
   Я рассказал, как спас Каси, как познакомился с ее сестрой и погостил у них дома. Рассказал и про посещение старика Сплинтера. Слушали меня молча, с разными выражениями на лицах. Чи - удивленно, остальные с толикой недоверия и беспокойства.
   - Не знаю, чего так расписывают канализацию, по мне так довольно спокойное место. Да и живности там немного. Пахнет только...
   - Спокойное!? - удивилась Нэко. - Это когда там было спокойно? Ты там крыс видел? Из-за поворота выскочит одна такая и откусит ногу, "мама" не успеешь сказать. Мы в рейд гильдией ходили, наших половина полегла только из-за того, что мнили себя слишком крутыми. В узком пространстве, когда монстры прут на тебя живой стеной, страшно так, что хочется бросить все и бежать без оглядки. Соло туда не ходят даже герои, достигшие пятидесятого уровня.
   - Неко, не распаляйся, - сказал Нямкас, так как она начала заводиться. - Что там старик говорил об одной жизни?
   - Не знаю, - я пожал плечами. - Может, хотел сказать, что после смерти я не появлюсь вновь.
   - Бред, - Нэко скрестила руки на груди. - Пока у тебя положительное значение славы, воскреснешь как миленький, никуда не денешься.
   - Но лучше не проверять, - вставил я.
   - Месяца через четыре, может пять, меня допустят к заклинанию воскрешения, - сказал Чи. - Прокл на днях нам его демонстрировал. Поразительное зрелище. Ускоренная регенерация всех клеток тела. У бедолаги, с разбитой головой, которого доставили для примера, на глазах все зажило.
   - Но ведь убитые сразу исчезают? - я припомнил, как сразу растворялись тела убитых героев.
   - Только в городе, - сказал Нямкася. - Чем дальше от города, тем больше нужно времени, прежде чем твое тело исчезнет. Может и целый день пройти...
   - Может, хватит уже о смерти? - остановила его Нэко. - Если не тупить, все будет в порядке. Давайте лучше о деле. Раз задумка с канализацией отпадает, надо решить, куда идти?
   - А что с канализацией? - переспросил я. Мне хотелось зайти в гости к сестрам и познакомить их с друзьями. - Почему вдруг отпадает?
   - Опасно там стало, - немного недовольно, сказал Нямкас. Видать и ему выполнение квеста далось не так легко, чтобы бросить все на половине пути. - Монстры словно взбесились. Погибли уже четыре группы по пять человек и две по десять. Все говорят, что оборотни лютуют. Обычно они редко нападают на рейдовые группы.
   - Точно, - вспомнил я. - Леся говорила, что какая-то группа убила ее отца. Он им задание выдал, но видно награда их не устроила.
   - В любом случае, сейчас идти туда неразумно. Успокоятся они, продолжим квест. Тебе когда ключ надо вернуть?
   - Да, вообще-то я его присвоил по-тихому, пока никто не видел.
   - Ладно, проблемой меньше, проблемой больше, - Нямкас махнул рукой. - Митяй, у тебя сколько сейчас активных навыков?
   - Вроде как два, - я задумался. - Заклинание, которое мне Елизавета давала, я его почти выучил. Ну и Никон нам показывал, как удар утяжелять.
   - И все? - он удивленно уставился на меня. - Так, марш в гильдию. И чтобы тренировался усерднее всех. Понятно?
  
   - Понятно, понятно, - проворчал Митр. По его виду было видно, что тренироваться это меньшее, что ему сейчас хочется делать.
   - Я расспросил людей, которые видели, как ты превращался. Среди них был один герой-новичок, так что внимательнее. Сразу о тебе, конечно, не узнают. Но вот кое-то заплатил немалые деньги газетчикам, чтобы они выяснили личность дракона. Со временем они докопаются до истины, поэтому ты должен тренироваться так, чтобы легко победил любого героя выше себя на десять уровней. Чтобы у тебя был опыт драк с разными классами героев, мы с Нэко тебе поможем. Василий тоже.
   - В дракона чтобы не смел оборачиваться, - предупредила Нэко.
   - Да я и не собирался, - он махнул рукой. - Ладно, ушел я.
   Нямкас дождался, пока Митя выйдет, потом кивнул Нэко, чтобы она поднялась в его кабинет.
   - Слушай, - Нэко села на край стола, с тревогой глядя на мужа. - А может, ну его, эти квесты? Обойдемся и без них.
   - Нет. Сейчас нам нужны деньги и хорошая экипировка. Нельзя же посадить его под замок, - он ободряюще улыбнулся. - Я все рассказал Никону. Он через это проходил, поэтому обещал помочь и потренировать парня.
   - Значит, данные из библиотеки были верны?
   - Ничего плохого не случится. Главное, чтобы он не спешил набирать уровни. А там, наберется опыту, будет полегче...
   Глава 7
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"