Шек Павел Александрович: другие произведения.

Резчик. Часть третья, глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today


   ---
   После обильного снегопада в столице и ее окрестностях сильно похолодало. Погода словно разозлилась на людей, так грубо вмешавшихся в естественный ход событий. Стоявшие на страже асверы были вынуждены спрятаться в здании, а те, кто осмеливался выходить на улицу, кутались в теплые тулупы и бесформенные шерстяные шапки. Точно такую же мне вручил мужчина на выходе из гильдии. Широкий жест я сполна оценил, когда колючий мороз защипал щеки и нос, а на ресничках начали появляться ледяные капельки.
   - Надо было у него еще тулуп забрать, - хохотнул я. В последний момент успел поймать под руку Ивейн. - Стой, я пошутил. Куда нам?
   - Это там...
   - Сколько их сейчас в гильдии?
   - Из тех, кто может себя контролировать, знаю только этих троих.
   - А вообще?
   - А вообще, это не твое дело.
   Гостевых домов при гильдии асверов было три. Два из них чаще всего пустовали, так как никто не горел желанием в них останавливаться. В третьем жили Тас'хи. Или, по-другому: "отказавшиеся от имени". Когда мы подошли к дому, Ивейн высвободила локоть из моей руки. Хмыкнула, в лучших традициях благородных малолетних дам из академии.
   - Я с вами туда не пойду, - заявила она.
   - Холодно же.
   - Если вы надолго, то я в гильдии подожду, - она вынула из-за пазухи платок, которым обычно подвязывала волосы, обернула вокруг шеи, поднимая до самого носа.
   - Дело твое, - я поднялся на крыльцо и пару раз громко постучал.
   - Не нужно ждать, приглашения не будет, - сказала Ивейн.
   Иль подвинула меня, заходя в дом, придержала дверь, приглашая следом. Ввалились мы с клубами пара. Сходу рассмотреть ничего не удалось, так как в большой комнате было темно, из-за того, что окна завесили плотной тканью.
   - Есть кто дома? - позвал я.
   - Берси? - откуда-то справа послышался голос Мариз.
   - Берси! - обрадованный голос Маленькой. Затем послышались бухающие шаги, и она вбежала в комнату с лампой в руках.
   Иль посторонилась, пропуская меня вперед. Краем глаза я заметил, как она убрала руку с рукояти меча. Могу поклясться, что видел, как она на сантиметр выдвинула его из ножен.
   - Я вас не разбудил?
   - Мы не летучие мыши и днем не спим, - сказала Мариз.
   Она стояла, облокотившись о косяк двери в соседнюю комнату, откуда выбежала Маленькая. Я первый раз увидел ее не в кожаной броне. Длинное, теплое черное платье со свободными рукавами и капюшоном. Точно в таком же наряде была и Васко.
   - Не стой там, - улыбнулся я, глядя на Маленькую. - Иди я тебя обниму.
   Васко поставила лампу прямо на пол подошла и ткнулась макушкой мне в грудь. Взял ее за плечи, привлекая к себе и крепко обнял. Она стиснула меня в ответ так, что едва ребра не затрещали, затем посмотрела снизу-вверх, улыбаясь от уха до уха. С первого взгляда показалось, что ткань их платьев должна быть колючей, но она оказалось удивительно мягкой на ощупь.
   - И чего вы тут в потемках сидите?
   - Мы прекрасно видим в темноте, - отозвалась Мариз, оторвалась от косяка, возвращаясь в соседнюю комнату. - Проходи, не стой в дверях.
   - А как же Большая тогда читает? - я вспомнил любимое хобби Большой, посмотрел на Васко, на что она кивнула в сторону лампы. - Ага, понятно.
   В доме было тепло, витал слабый запах дыма, каких-то трав. Высокая квадратная печь, вмонтированная в стену, стояла как раз в соседней комнате. Возле печки, подобрав ноги, на кресле сидела Большая. В руках книга с серой ленточкой, торчащей из корешка.
   Васко усадила меня на кресло, вручила кружку с приятно пахнущим травяным отваром, густо плюхнула туда мед.
   - Вы не сильно обидитесь, если я глупый вопрос задам?
   - Не сильно, - улыбнулась своим мыслям Мариз.
   - Когда мы вошли, Иль так отреагировала...?
   - Почувствовала наше намерение, - ответила она.
   - К нам нельзя приходить, - серьезно сказала Васко.
   - Мне тоже?
   - Тебе? - она посмотрела на Мариз таким взглядом, что будь я на ее месте, разрешил бы все, чего бы она не попросила.
   - Хорошо, хорошо. Я попрошу, чтобы к нам никого не подселяли, - сдалась Мариз. - Если ты обещаешь не хвататься за меч, каждый раз, когда скрипнет дверь.
   - Обещаю! - обрадовалась Васко. - Я буду их голыми руками душить!
   - Кого? - спросил я, не совсем понимая, о чем они.
   - Кто будет докучать Большой, - она скинула ботинки и полезла в кресло к Большой, пытаясь устроиться у той на коленях.
   Я улыбнулся этой картине. И пожалел тех несчастных, кто додумается доставать трех, с виду спокойных женщин. А вообще Большая меня сильно поразила. В тот вечер, когда мы возвращались из замка, надо же было так неудачно нарваться на мага в синем. Того самого магистра, с плашкой.
   Большая несла на руках меня, Мариз тащила Иль, посадив ее на закорки. Мы уже хотели перелезть через забор, но поднялся крик и со всех щелей, как крысы на кухне, повыскакивали наемники. Быстрее других бежал помянутый маг, создавая несколько шаров света над их головами. Я попросил опустить меня рядом с сугробом, в который рухнула Мариз и прикрыть на пару минут. Подругам хватило половины времени, чтобы обезглавить мага и перебить самых отчаянных наемников. Они не сразу сообразили, что перед ними асверы, так как ясно видели, что трое из группы повалились в снег. Света маг создал достаточно, чтобы во всей красе рассмотреть, как Большая двигается, окруженная толпой. В тот момент она показалась мне богиней смерти, каждым движением, каждым взмахом руки, забирая очередную жизнь.
   - Я что хотел попросить. Может, Большая меня еще потренирует обращению с мечом? У нее это хорошо получается. Просто сегодня утром в зал для фехтования заглянул, и та мастер меня совсем не впечатлила. Странная какая-то. А я вам за это что-нибудь куплю. Хотите новую магическую подставку для чайника? - я показал на печку, где стоял закопчённый чайник. - У меня для Матео есть одна замечательная вещица на обмен, уверен ему понравится.
   - Все, что нужно у нас есть, - покачала головой Мариз. - Большая с удовольствием с тобой позанимается. Если хочешь, то и...
   - Книгу, - тихо сказала Большая.
   - М? - я перевел на нее взгляд.
   - Книгу, - повторила она, едва слышно. - Купи.
   - У тебя их и так, целый шкаф....
   - Вот, замечательная идея, - поддержал я. - И подставку для чайника.
   - Сдалась тебе эта подставка, - обреченно вздохнула Мариз.
   - Я же вижу, что у вас ее нет. А сладости вы любите? В двух кварталах от пансиона есть одна булочная. Там восхитительные пироги с яблоками продают.
   Мариз только отмахнулась, как бы говоря, делай что считаешь нужным. А вот у Васко глазки заблестели, говоря однозначно, пироги она любит. Большая же витала в облаках, погруженная в свои мысли. В гостях у них я просидел еще полчаса, пообещав заглянуть к ужину.
   После темной комнаты, на улицу выходишь так, словно из пещеры, долго привыкая к яркому свету.
   - Два вопроса на засыпку, - сказал я, обращаясь к Иль. - Как мы можем быстро добраться до поместья Блэс? И как мне потом вернуться сюда, заехав по пути за пирогами? Нет, сначала за пирогами, а потом к Блэс, так как их быстро разбирают и к вечеру нам ничего не достанется.
   Она смерила меня красноречивым взглядом, словно говоря, что я обращаюсь за советом не к тому человеку. Со стороны главного здания к нам подбежала Ивейн.
   - Берси, госпожа Адан хочет тебя видеть. Полчаса уже ждет.
   - Не пойду, - сказал я. - Я уже пообещал, что к вечеру достану пирог. Так что мы убегаем, а ты можешь сказать, что нас не видела.
   - Какой пирог? - опешила она.
   - С яблоками. Все, нет времени объяснять. Туда! - я показал в сторону выхода в город. - Карету мне, карету!
   - С ним все в порядке? - спросила она у Иль.
   - Будем учитывать, что он уговорил тас'хи заниматься с ним мечом и напросился к ним на вечернее чаепитие с яблочным пирогом? - спокойно спросила Иль.
   Я к этому времени успел отойти шагов на десять, но все еще прекрасно их слышал.
   - Ты его задержи, а я найду Арис. Нет, лучше Тересу...
   - Бери напарника, вторую пару и ищите нас в конюшне, - она сказала это достаточно громко чтобы я точно услышал. - Повозку сейчас все равно не найти.
   Ведь обещал себе, что никаких больше зимних прогулок на лошадях. Тем более в такой холод. Но возвращаться обратно не хотелось категорически. Вместе с Иль мы подготовили лошадей. Самостоятельно, но не без подсказки, укрыл лошадь сначала покрывалом, затем приладил седло. С ним возникла заморочка, но справился. К этому моменту подтянулись остальные, в компании незнакомого асвера. Широкий в плечах, что для них не свойственно, наверняка напарник Иль. Арис только не было.
   Прогулка по городу ничем особым не запомнилась. Редкие прохожие, закутанные в теплую одежду с ног до головы. Пара тройка стражников, спешащих по своим делам. Небольшое оживление наблюдалось лишь в торговом квартале, да у рынка. Повозок мы, действительно не увидели ни одной.
   Первым делом заехали в булочную, хоть и пришлось делать крюк. Двухэтажное узкое здание с роскошной витриной, во всей красе показывающей мастерство хозяина лавки. Начиная от маленьких булочек со сладкой начинкой, заканчивая кругляшами крестьянского хлеба из грубой муки.
   Стоило нам войти, тут же появился улыбчивый парень в белом фартуке.
   - Прошу, прошу, - он трижды успел поклониться, пока мы прошли к стойке. - Первый раз у нас? Мы принимаем ежедневные заказы с доставкой горячего хлеба по всему городу, в любом количестве. При заказе от десяти золотых монет за месяц, доставка бесплатно.
   - С доставкой, говоришь? - уточнил я. - Три яблочных пирога в центр города, к закату, сколько?
   - Вечерняя выпечка... к центру... Пятнадцать серебром, плюс три монеты доставка. Подадим горячими, не сомневайтесь, - он показал на короб, стоявший у стены. Даже не артефакт, а просто удачная поделка, к которой умудрились прицепить нужное заклинание.
   - Хорошо, и еще три я с собой заберу. Ох ты ж, - я хлопнул себя по лбу. - У меня ж денег нет.
   Я посмотрел на Ивейн, но та лишь отрицательно помотала головой. Перевел взгляд на Иль. Она вздохнула, вынула из кармана куртки золотую монету, протянула мне.
   - Живем! - шлепнул монету на стол. - Вечерние доставьте в гильдию асверов. Отдайте там кому-нибудь, скажите для Мариз.
   - Для Мариз..., - записал парень, затем поднял на меня взгляд, будто первый раз увидел.
   - Что? - не понял я. - Они тоже любят пироги с яблоками.
   ---
   Поместье семьи Блэс с прошлого моего визита нисколько не изменилось. Те же шатры вокруг дома, военные греющиеся у костров. Интересно, как отнеслись соседи к военному лагерю в миниатюре у них под боком. Наверняка строчат жалобы в имперскую канцелярию или префекту города.
   Неуклюже спрыгнув с лошади, я едва удержался на ногах. К нашему небольшому отряду уже спешил знакомый рослый воин. Узнав меня, он склонил голову, стукнув себя в грудь.
   - Барон Хок, - поздоровался он.
   - Доброго дня, Карл, - вспомнил я его имя. - Скажи, госпожа Диас, Александа, они все еще дома или вернулись в академию?
   - Госпожа дома и ждет вас. Уже как два дня, - он улыбнулся, затем обратился к подошедшей Ивейн, которая забрала у меня поводья. - Хозяин не ждал вас так рано. К сожалению, он уехал час назад, но как только вернется я сразу же сообщу.
   - Не ждал? - переспросил я.
   - Для вечерней облавы на магов, - пояснил Карл.
   - О, они здесь не для этого. Они со мной.
   - Простите, я не подумал, - он показал в сторону длинной палатки с высокой острой крышей. - Можете поставить лошадей там.
   Я оглянулся на отряд из шести асверов. Да, что-то многовато, чтобы просто заглянуть в гости. Ивейн вручила мне сверток из жесткой бумаги, забрала поводья и повела в указанном направлении лошадей. Иль передала поводья напарнику, решив не выпускать меня из вида.
   Госпожа Грэсия и Александра отдыхали в малой гостиной. Красноречивый взгляд у обеих говорил, что на этот раз я сильно провинился. Грэсия поманила меня пальчиком. Молча взяла за руку, прислушиваясь к чему-то. Я встретился взглядом с Алекс и пожал плечами, как бы говоря, что понятия не имею, зачем это понадобилось наставнице.
   - Александра, - сказала Грэсия, - напомни мне заказать ограничитель в форме ошейника. Раз Берси не понимает простых слов, придется изменить подход, - она опустила мою руку. - Иначе на одного недалекого целителя станет меньше. Берси, от тебя искажением разит так, что я почувствовала, когда ты только к поместью подъезжал. Еще немного в таком духе и ты себя убьешь.
   - Так получилось, - виновато сказал я.
   - Поэтому, - не обратив на мое высказывание внимания, продолжила она, - я ограничила твою силу. И пока я не достану ошейник, вот, - она бросила мне серебряное кольцо. - Запрещаю тебе снимать его до зимнего бала. Ты сейчас пообещаешь мне это. И если нарушишь данное слово, можешь забыть о нашей дружбе и о том, что мы друг друга знали.
   Я вздохнул, надел кольцо на указательный палец левой руки.
   - Обещаю.
   - Вот и хорошо, - мягко улыбнулась она. - Теперь можешь рассказывать, как так получилось, что Рауль рвет на себе волосы и говорит, что должен был пойти с вами? Вчера он даже просил Брисл ударить его.
   - Вы должны были сказать мне, что Север капитан дворцовой гвардии.
   - А ты не знал? - вопросительно приподняла бровь Грэсия. - Он был им раньше. Но, перефразирую известную истину: - "бывших капитанов дворцовой стражи не бывает". Сейчас Север выполняет кое-какие поручения для Императора. Так что в форме гвардии ты его не увидишь.
   - Если честно, рассказывать особо нечего. Я вообще ничего не успел сделать, так как мы немного опоздали. Да и императора я видел пару секунд, - я рассмеялся. - Не поверите, я даже не запомнил, как он выглядел.
   - Да? А Рауль говорит совсем другое, - сказала она.
   В гостиную вошла служанка. При входе в поместье я отдал ей пирог, чтобы его подогрели. По комнате поплыл аромат яблок.
   - Совсем забыл, - решил я сменить тему. - Я же по пути кое-что к чаю купил.
   ---
   - Может, останешься? - спросила Александра. - Скоро ужин подадут.
   - Спасибо за предложение, но не в этот раз, - Берси виновато улыбнулся. В его взгляде проскользнуло что-то такое, словно он чем-то провинился перед ней, но не может признаться. - У меня еще остались дела, да и обещал я быть к вечеру. Завтра, в крайнем случае, послезавтра заеду в гости.
   Берси развернулся и начал спускаться по лестнице. Из темного угла вышла высокая, незнакомая асвер, последовав за ним. Александра вернулась в комнату, подошла к окну. Берси пересек двор перед домом, остановился, о чем-то спрашивая у женщины. Через минуту ему подвели лошадь, и небольшой отряд асверов скрылся за воротами поместья.
   - Это даже не смешно! - рассердилась Александра. - Раньше их было меньше, даже когда они прятались. А теперь водят его под конвоем, словно опасного преступника.
   - Для них он не преступник, а будущий влиятельный маг, приближенный к императору. Возможно входящий в Совет, - сказала Грэссия. - И, если в Совете появится лояльный асверам человек, для них это неплохое вложение сил и средств.
   - И ничего нельзя сделать, чтобы они оставили его в покое?
   - Пока мы не узнаем, чем они на него давят, шансов мало. Мне кажется, что у рода Хауков какое-то обязательство перед асверами. Может долги, может что-нибудь еще. Но, это не значит, что мы ничего не можем сделать, - Грэсия хитро улыбнулась. - Я уже попросила Даниэля и Бристл помочь. Ты тоже можешь поучаствовать.
   - Я помогу, - Александра тут же оказалась на диване, рядом с ней, готовая слушать.
   ---
   - Судя по адресу, это должно быть здесь, - я остановился на пересечении улиц, разглядывая фасады домов. - Богатый район...
   Слева тянулась жилая улица, упирающаяся в дворцовую площадь. Справа она шла вдоль реки. Дома в этом районе стояли добротные, двух и трехэтажные. Красивые фасады с широкими окнами. Обогреть зимой такие наверняка влетало в копеечку. Из-за близости реки, вдоль улицы всегда дул легкий ветер, сдувая дым из печных труб в сторону старого города.
   - Мастерская, мастерская... Там, наверное.
   Среди всех домов, лишь у одного над входом висело что-то отдаленно напоминающее вывеску. Подъехав ближе, можно было рассмотреть изображенный на ней амулет. Звезда с семью лучами на длинной цепочке. Знак мастера гильдии артефактеров.
   В похожих домах я уже бывал. Вспомнить хотя бы прием у любовницы императора. Просторный холл, занимающий почти весь первый этаж. Оставшееся место делили кухня и комната прислуги. На втором этаже, наверняка, рабочий кабинет мастера и небольшая гостиная для того, чтобы обговорить условия сделки или оформить заказ. Третий этаж отведен под спальню хозяина и пару личных комнат.
   То, что это именно мастерская артефактора, не было никакого сомнения. Стены холла украшали витрины с различного вида кулонами, кольцами, браслетами и странными на вид поделками. Каждая витрина запиралась на серебряный замочек. Чувствовалось сильное магическое возмущение от предметов, сливающееся в неприятную какофонию.
   Посетителей в холле было на удивление много. Тройка студентов с огненного факультета, носившие красные мантии, несмотря на каникулы. Они стояли у одной из витрин, что-то оживленно обсуждая. Мужчина в дорогой одежде изображал скуку, разглядывая витрины.
   - Мы ждем уже больше часа! - у лестницы на второй этаж две женщины наседали на слугу, оттеснив его к самым ступенькам. Мужчина с черными, как смоль короткой бородкой и усами, в дорогом костюме прислуги.
   - Прошу простить, но мастер работает и не может прерваться. Как только он закончит, то сразу же примет вас.
   - Возмутительно! Он заставляет ждать..., - не сдавалась одна из них.
   - Тише, тише, - вторая держала ее под руку, пытаясь успокоить.
   Увидев новых посетителей, слуга сделал шаг вперед, от чего женщинам пришлось попятиться.
   - Прошу меня простить, - коротко поклонился он и подошел к нам.
   - Доброго вечера, - начал слуга и остановился, когда его взгляд упал на Ивейн и Иль, стоявших позади.
   На него они, кстати, не смотрели, сосредоточив внимание на трех магах в мантиях и мужчине. У Ивейн правая рука лежала на рукояти меча, у Иль пальчики едва касались кинжала. При этом ее поза выглядела куда естественней и не так агрессивно, как у Ивейн. "Что-то у них кровожадность к вечеру повысилась", - я вздохнул про себя. Если они и дальше будут так за мной ходить, очень скоро меня перестанут пускать в подобные заведения.
   - Добро пожаловать в мастерскую Георга Морра, магистра зачарования и артефактов. Могу я узнать, что вас интересует? - смог закончить приветствие слуга.
   - Я ищу Барона Матео Гальего. Он оставил этот адрес.
   - Как вас представить?
   - Берси Хок.
   - Прошу подождать.
   Первым из магазина сбежал мужчина. Бочком прошел к двери и едва ли не бегом выскочил на улицу. Следующими поспешили скрыться студенты.
   - Иль, может.... - оглянулся я, и столкнулся с таким взглядом, что просить о чем-то расхотелось сразу.
   Спустившись, слуга проигнорировал оживившихся женщин и пригласил меня на второй этаж. О мастерской мастера по артефактам следует сказать отдельно. Главным элементом комнаты был массивный стол с каменной столешницей. Тигель в виде лодочки, стоявший на особой подставке. Небольшие весы рядом с грудой магических кристаллов накопителей. Все остальное пространство стола занимал мусор. Какие-то обрезки кожи, металлическая и древесная стружка, щипцы и кусачки всевозможных форм и размеров. Весь мусор был сдвинут к краям стола, оставляя немного места в рабочей зоне мастера. Вдоль стен помещения тянулся целый ряд шкафов с маленькими ящичками, словно в лавке алхимика. Половина ящиков была выдвинута, часть вовсе отсутствовала или лежала перевернутой на полу. Пахло же в комнате смолой, едкой кислотой и лаком.
   - С ума сойти..., - высказался я, глядя на беспорядок.
   Матео сидел за столом, строгая деревянную заготовку, пытаясь придать ей треугольную форму.
   - Проходи, вон, бери стул, - не отрываясь, сказал он. - По делу или так, в гости?
   - Можно сказать, по делу. Что это будет? - я кивнул на заготовку. - Домашняя работа на каникулы?
   - Не, - он показал ножом в сторону подоконника, на котором лежал искусно сделанный амулет. В ладонь размером, золотой или покрыт позолотой, гравировка в виде абстрактных линий. - Тестовое задание. А это, - он продемонстрировал кусок дерева. - Для Ялисы. Кстати, давай свой, наполню его силой, а то он почти опустел.
   Я снял с шеи деревянный амулет, протянул ему. Матео провел пальцем по толстому слою лака, прищурил один глаз, затем вынул из кучи кристаллов подходящий.
   - Внизу кто-нибудь из клиентов остался?
   - Две женщины.
   - Вот ведь, - он вздохнул. - Рассказывают, что хотят уличить мужа в измене. Светлячок для слежки к нему прицепить. Актрисы. Слышал бы, как они обе в голос рыдали.
   - Ты им не веришь?
   - Та, которая оскорбленную графиню изображает, с мужчиной была еще до моего рождения. А вот служанка мужским вниманием не обделена, - он растер в пальцах рассыпавшийся в крошку кристалл и вернул мне амулет. - А такие штуки как "светлячки" вне закона... Может выпьем, а?
   - Нет, я сегодня не могу. Прости, спешу. Да и холодно на улице.
   - Понимаю. Жаль, конечно.
   - А Георг Морр, он тебе кем приходится? Это его мастерская?
   - Дядей, - Матео скривился, вспомнив что-то неприятное. - А мастерская моя. От него достался дом и патент на магическую практику. Мне патент пока не положен, а зарабатывать на жизнь как-то надо.
   - Он что умер?
   - Тсс, - он приложил палец к губам. - Это секрет.
   Я повторил его жест, понимающе кивнув. Немного посмеялись над шуткой.
   - Вот, принес на обмен, - я протянул ему испорченную плашку Жака Германа.
   - Ух ты, - удивился он. - Откуда?
   - Досталась как трофей. Я ее, правда, поломал сгоряча.
   - Руки бы тебе оторвать за это, - посетовал он. - Такую вещ испортил. Ладно, что теперь говорить. Пристрою куда-нибудь. Сделаю обогреватель для комнаты, - он расхохотался.
   - А подставку для чайника из нее сделать можно?
   - Из этой модели можно слепить что угодно.
   - Сделай, а, по-дружески.
   - Хорошо, - он бросил ее в ящик стола. - Приходи завтра, будет тебе подставка.
   - Спасибо, я твой должник. И еще, подскажи хорошую книжную лавку. Только недорогую.
   - Смотря, что ищешь. В районе есть пара подходящих, но иногда дешевле на заказ книгу достать.
   - Мне нужно что-нибудь, что может понравиться женщине, которая любит много читать.
   - Ага, - он хитро улыбнулся. - Подарки, это дело хорошее, правильное. Подожди, я сейчас.
   Через пару минут он вернулся, неся три толстенные книги в твердом кожаном переплете.
   - Книги любят, когда их читают, - сказал он. - Так что, дарю. Из библиотеки дяди Георга. Летопись и сказания Якынского ханства, от имени которого берет свое название река Якы. Интересная книга. Советую.
   - Спасибо, - я был тронут таким подарком. - Даже не знаю, как отблагодарить.
   - Берси, один дурак, считающий себя философом и мудрецом, сказал, что дружбы не бывает. Будто люди могут изображать дружбу, только если имеют материальный или иной интерес друг к другу. Давай не будем доставлять ему удовольствие думать, что он прав.
   На этой позитивной ноте мы и распрощались. В гильдию я вернулся уже затемно. Полчаса потратил, чтобы расседлать и привести в порядок лошадь. Из конюшни сразу отправился к дому Мариз, озадачив Иль и приведя в ужас Ивейн, сказав, что останусь там ночевать.
   К моему приходу женщины приготовили ужин, расставили в малой комнате с десяток свечей. От них я узнал, что в городе началась облава на четырех магов из Совета. Первоначально в списке значилось двенадцать имен, но остальные предпочли явиться с повинной.
   - А вы не участвуете? - спросил я.
   Разобравшись с ужином, мы пили чай. Большая, получив в подарок книги, уже устроилась в кресле, выпав из реальности. Маленькая, в свою очередь лопала пирог и за себя, и за нее.
   - Мы отказались, - ответила Васко, запихивая в рот последний кусочек. - Фами фпрафятфя.
   Мариз, подперев кулаком подбородок сверлила меня задумчивым взглядом. И так весь вечер. Пока Васко болтала, она едва ли проронила пару слов.
   - Не знаю, как вы, - я подавил зевоту, - а я что-то устал. Замерз, пока по городу мотался. Найдется у вас свободная комната?
   Васко в один глоток допила чай и быстро вытерла руки полотенцем.
   - Пойдем, - она взяла со стола лампу, открыла шире заслонку, и подцепила меня пор руку.
   Спален в гостевом доме было три. Небольшие, скудно обставленные комнатки. В той, куда привела меня Васко, на стене, на криво вбитых гвоздях висела пара мечей, кинжалы на ремнях, гирлянда метательных ножей и шпилек. В углу манекен в кожаных доспехах и плаще. Судя по росту, доспехи принадлежали Васко.
   Я уселся на кровать, посмотрел на хозяйку комнаты. Она повесила лампу на еще один кривой гвоздь, торчащий из косяка двери. Ничуть не смущаясь, принялась стягивать платье через голову. Сначала моему взору открылся вид на черные шерстяные чулки, потом... Потом она застряла, беспомощно размахивая руками.
   - Давай, я помогу, - рассмеялся, подтянул ее ближе.
   Избавившись от платья, она аккуратно свернула его, положив на сундук. Во взгляде Васко промелькнул хищный блеск, но я успел жестом остановить ее.
   - Обещай не кусаться, хорошо?
   Она посмотрела на меня, невинно захлопав ресницами.
   - Лучше просто поцелуй, это гораздо приятней.
   Ее взгляд стал вопросительно-озадаченным.
   - Только не говори, что не умеешь целоваться.
   Она отрицательно замотала головой.
   - Идем, - я похлопал себя по коленкам, - я тебя научу...
   ---
   Наступило утро или нет, было совершенно непонятно. Окно так плотно закрыли толстой тканью, что через него не проникало ни лучика света. Я повернулся на бок, проведя рукой по подушке. Васко встала раньше, умудрившись не разбудить. Ох и жарко же было в ее объятиях. Надо бы спросить, это у них на ночь температура тела поднимается, или когда они с мужчинами наедине остаются.
   - Что за манера жить в потемках, - проворчал я, наощупь проходя к двери, где должна была висеть лампа.
   Спустя двадцать минут вышел в гостиную, откуда тянуло яблочным запахом. Последний пирог, оставленный на завтрак.
   - Доброе утро.
   - Доброе! - отозвалась Васко, колдуя над печкой. Открыв заслонку, кочергой она подцепила чайник, вынимая его из печи.
   - Берси, - сказала Большая, - научи целоваться.
   Я промахнулся мимо стула и грохнулся на пол. Хорошо лампу предварительно поставил на стол.
   - Ну вы... - я тихо выругался, вставая. Поднял опрокинутый стул. - В своем уме?
   - Маленькая сказала, что ей понравилось...
   - А больше она ничего не сказала? - я проигнорировал ее взгляд. - Все, давайте завтракать. Не забывайте, у меня утром обещанное занятие, а потом мне надо в город. Алекс вчера напомнила про зимний бал во дворце и надо заранее заказать костюм. А насчет твоего предложения я подумаю. Потом. А где Мариза?
   - Спит, - сказала Маленькая. - Проснется к обеду, как обычно.
   После завтрака, мы вдвоем с Большой пошли в главное здание гильдии. Все равное без сопровождения меня в город не выпустят. Да и с госпожой Адан надо поговорить. Для чего-то она ведь меня вчера искала. Наверняка сердится...
   Мои предположения сбылись куда раньше, чем я думал. Стоило зайти, как со стороны верхнего этажа раздался громкий голос госпожи Адан.
   - Гадкий мальчика! Объявился, наконец! Тащи сюда свою задницу!
   - Она меня что, караулила? - вопросительно посмотрел на Большую.
   Из бокового прохода на первом этаже нам отчаянно махали руками две незнакомые женщины. Большая подтолкнула меня в ту сторону.
   - Привет, - поздоровался я. - Что-то случилось?
   - Пока нет, - сказала та, что была постарше. Она показала вглубь коридора. - Вы можете подождать в кузнице. Мы вас прикроем.
   - Зачем, - не понял я.
   - Госпожа Адан обычно быстро успокаивается. Час, максимум два. Под горячую руку ей лучше не попадать.
   - Спасибо за предложение, - я улыбнулся, - но я лучше сдамся сразу. Большая, подожди меня в зале для фехтования. Я постараюсь обернуться побыстрей.
   Все трое посмотрели на меня сочувственно. Особенно молодая асвер, лет шестнадцати на вид. Видно на собственном опыте знала, как это, попасть начальнице под горячую руку. Таким же сочувствующим взглядом встретила меня секретарь Рикарды. Вздохнула, будто волновалась больше чем я, затем решительно открыла дверь, пропуская в кабинет.
   - Доброе утро...
   - А ты, я смотрю, большой оптимист, - сказала Рикарда.
   - Можно, конечно, и поплакать. Только заранее предупреждаю, у меня это плохо получается.
   Она показала мне на стул, поставила напротив второй, села. Посмотрела на меня взглядом, словно произошло что-то нехорошее.
   - Что, к Холодному мысу? - печально спросил я, так как она молчала целую минуту.
   - Император хочет тебя видеть, - наконец сказала она.
   - Зачем?
   - Спроси его при встрече, - съязвила она. - Мне он о своих мотивах ничего не сказал. Сколько я просила, сиди тихо, не высовывайся. Но ты..., - она глубоко вздохнула.
   - И он уже знает, что я не барон?
   - Да знает, знает. И не первый день. Не до тебя ему было. Ему и сейчас должно быть не до тебя, - она снова сделала небольшую паузу. - После обеда поедешь.
   - Что говорить?
   - Ничего. Старайся, вообще, как можно меньше говорить. Он сам скажет все, что нужно.
   ---
   Карета высадила меня перед самым дворцом. Для аудиенции у Императора мне подобрали дорогой, вычурный костюм, по последней столичной моде. Причесали, побрили, надушили чем-то приятно пахнущим.
   Я насчитал пятьдесят пять мраморных ступеней, ведущих к парадному входу. Массивные двери в замок, несмотря на холод, были приветливо распахнуты. Замерзшие гвардейцы в сине-белых мундирах и надраенных до зеркального блеска кирасах. Встретил меня кто-то из придворных, точно не скажу, какую должность он занимал. Принял бумагу, скрепленную императорской печатью, и проводил на второй этаж в правое крыло дворца. О погроме, устроенном накануне, напоминала многочисленная стража, стоявшая едва ли не у каждого окна и лестничного пролета.
   Не много таких счастливчиков, кому вот так вот доводилось пройтись по дворцу. Слово "роскошь" бледнело и тускнело перед внутренним убранством проходных комнат и коридоров. Со стен на меня смотрели картины, большие и малые, в золотых и серебряных рамках. Изображающие незнакомых людей и батальные сцены, пейзажи и диковинных зверей. Обилие золота, дорогой мебели и ткани, поражало.
   По пути нам встретилась пара женщин в роскошных платьях, увешанных украшениями, словно витрина в лавке. Пришлось посторониться, дожидаясь пока они пройдут мимо. К счастью, нас они просто не заметили.
   Двери нужной комнаты охраняла пара асверов. Едва я появился в их поле зрения, они впились в меня взглядами, не выпуская и на секунду. Мой провожатый их проигнорировал. Распахнул дверь, дождался, пока я войду и тут же закрыл ее. Комната напоминала небольшой обеденный зал. Длинный стол с десятком стульев из темного ореха. Темная ткань на стенах, и такого же цвета мрамор камина. При этом комната совсем не выглядела мрачной. Император сидел во главе стола. Рядом стоял Север в такой же богатой одежде, как и я.
   - Ваше Императорское Величество, - я поклонился.
   - Проходите, барон, - сказал он. Север показал мне взглядом на третий стул по левую руку от Императора. - Моя супруга в хороших отношениях с госпожой Диас, и от нее я не раз слышал, что в академии, среди целителей появился талантливый молодой маг, приехавший с южных рубежей империи. Тогда я первый раз услышал имя Хауков.
   - Я польщен, что ее Императорское Величество слышала мое имя.
   - Второй раз я услышал его сразу от трех моих подданных. От Севера, барона Дэсмета и магистра Сметса. И каждый отзывался о вас как об исключительном таланте, - он коротко рассмеялся. - О некоторых придворных, захаживающих в замок чаще, чем к себе домой, я слышу реже. И вот вчера, - он сделал жест рукой в сторону Севера, - я узнал, что вы догадались о готовящемся покушении на мою жизнь. И даже самоотверженно бросились на помощь своему Императору. Как же именно вы пришли к такому решению?
   - Можно сказать случайно, - я пожал плечами. - Узнал, что маги закрыли доступ к гильдии асверов. А госпожа Диас говорила, что кто-то из Совета потребовал убрать асверов, защищающих Ваше Величество, из замка. И как-то все очень удачно скалывалось. Вот я и подумал, что маги, подкупленные мятежниками, могут покушаться на вашу жизнь.
   - Хорошо, - кивнул он. - И пусть не достаточно проницательно, но мои подданные, которые должны были предвидеть подобное, не заметили даже этого. Север, - он посмотрел на него.
   - Да Ваше Величество, - тот кивнул и вышел через служебную дверь.
   Через минуту он вернулся, ведя невысокого мужчину с грязными растрепанными волосами. Грязная одежда, некогда бывшая дорогой и изысканной. Именно так выглядят те, кто провел больше чем несколько дней в камере.
   Север усадил его на стул с противоположной стороны стола, встал позади, положил руки на плечи. Каждый кулак Севера был в размер головы мужчины, и накрытый такими ладонями он не мог даже пошевелиться.
   - Это он, он, - быстро заговорил мужчина, глядя то на Императора, то на меня. - Я сам проверял по записям в архиве, последние Хауки были занесены туда почти сто семьдесят лет назад. Я же говорил, что мы с Нуно лично ездили на юг, и там нет никого, кто бы...
   Он захрипел, так как ладони Севера сомкнулись на его шее. Мужчина тщетно пытался разжать их. Послышался глухой хруст, и он обмяк.
   - У меня для вас плохие новости барон Хаук, - сказал Император. - Как вы слышали мои люди только что вернулись с южных рубежей. После отступления мятежных легионов, войска Бесманского княжества прорвали линию обороны и разорили земли, принадлежащие вашей семье. Ваше родовое поместье полностью уничтожено. Никто не выжил. Примите мои соболезнования.
   Я перевел удивленный взгляд с Императора на Севера, потом обратно.
   - Ступайте, - сказал император. - Вам надо принять и как-то справиться с этой действительностью. Вы талантливый маг, посвятите себя учебе, карьере целителя. Жизнь на этом не заканчивается.
   - Спа... Спасибо за теплые слова, Ваше Величество, - я словно деревянная марионетка встал, скрипнув стулом. - Спасибо.
   Я вышел в коридор, закрыл за собой дверь и прислонился к ней спиной.
   - Все в порядке? - тихо спросила асвер.
   - Да, - я кивнул. - Все в порядке.
   - Вас проводить?
   - Нет, н... не надо, - я выпрямился. - Все хорошо, я смогу найти обратный путь сам.
   Словно в тумане, я вышел из замка. Спустился по мраморной лестнице, оглянулся, задирая голову.
   - Берси!
   Через секунду Александра заключила меня в крепкие объятия. Отстранилась, расцеловала в щеки, затем снова обняла. От удивления мои глаза в этот момент наверняка напоминали два блюдца. Откуда она тут, зачем?
   - Все будет хорошо, - сказала она, погладив меня по голове. - Я с тобой.
   Заглянув в глаза, она взяла меня под руку и потянула в сторону ворот.
   - Папа только сегодня узнал о твоем доме, - сказала она. - Это так ужасно...
   За воротами нас ждала знакомая карета. В этот раз внутри установили низенькую круглую печку, от которой заметно тянуло теплом. Труба, дважды изгибаясь, выходила через крышу. В карете Александра села ко мне поближе, прижалась плечом и взяла за руку. А я не знал, смеяться мне или плакать. Так мы и ехали, молча.
   В поместье Блэс нас встречала Бристл. Как и сестра, она сначала расцеловала меня в щеки, затем крепко обняла, долго не отпуская. И когда они успели узнать? Тот же ритуал проделала и госпожа Диас. Только обняла совсем чуть-чуть. Затем сестры усадили меня на диван между собой. Служанка принесла горячего чаю и вазочку с крупными орешками, оказавшимися зубодробительно твердыми, но очень вкусными.
   - У тебя учеба оплачена на год? - спросила Грэсия.
   - Даже не знаю. Не задавался этим вопросом.
   - Пансион? - спросила Бристл.
   - До лета.
   - Золотом или долговыми обязательствами?
   Я попытался вспомнить, заходил ли об этом разговор с Терес или нет.
   - Насчет учебы в академии, можешь не переживать, - сказала Грэсия, - я все устрою.
   - Если хочешь, можешь пожить у нас, - сказала Александа.
   - И добираться до учебы два часа? Нет, спасибо. Я на дорогу потрачу больше. Да и не выгонит меня на улицу Матео.
   - Не подумала, извини, - виновато улыбнулась она.
   - Прости, но это важный вопрос, - вставила Бристл. - Долговые обязательства рода Хаук скоро стремительно обесценятся. А ты, я уверена, не привез с собой сундучок с золотом. Надо бы скупить их..., - тихо сказала она, затем закивала, оценив хорошую идею.
   - Спасибо, конечно, но я справлюсь...
   - Берси, ты столько помог нашей семье, что это сущие пустяки. К тому же, если их не выкупить, что станет с твоей репутацией? А в столице для провинциального барона это самое важное. У тебя наличные еще остались?
   - Нет, - сказал я и тут же захотел закрыть себе рот ладонью. Как так у них получается вытягивать из меня то, о чем лучше промолчать. - Прошу, даже не предлагайте.
   - Брис, - остановила ее Грэсия. - Берси, я тебе говорила, что с ними надо быть жестче. Иначе они тебя на ленточки распустят, в косичку завяжут и к платью пришьют. Как украшение. Не наседайте на парня, ему и так нелегко. А насчет наличных, мы для начала Рауля потрясем. Берси честно заработал монет этак..., - она что-то прикинула в уме, - минимум триста. Для начала. Его грязный канал никто кроме Берси бы не пробил. Пусть не думает, что это ему досталось на халяву.
   - Сегодня мы тебя никуда не отпустим, - сказала Александра тоном, не терпящим возражений. - А еще лучше, поживешь у нас до конца каникул...
   Герцог Блэс вернулся за полчаса перед ужином. Пока женская половина поместья готовилась к данному мероприятию, пригласил меня на разговор.
   В рабочем кабинете все стояло именно на том месте, где и было. Хотя, нет, добавилось немного бумаг, шкатулка для писем и несколько книг, сложенных стопкой на верхней крышке книжного шкафа.
   - Выпьем, - предложил он, демонстрируя знакомую бутыль с настойкой.
   - В другой раз. Сегодня, что-то, не хочется.
   - Это правильно, - он убрал настойку, вернулся за стол. - В жизни случается так, что судьба ставит подножку, роняя мордой в грязь. Только от нас зависит, сможем ли мы подняться и идти дальше. Крепись барон. Соболезную тебе.
   - Раскисать я не собираюсь. Спасибо за добрые слова. За то, что вырастили таких замечательных дочерей. Их поддержка действительно очень помогла.
   - Мало ты их знаешь, мало, - улыбнулся он. - Проведешь сезон в нашем родовом замке, через слово будешь сетовать на то, что баловал я их и пренебрегал строгим воспитанием. Но, это еще впереди. Давай вернемся к делам насущным. Спрошу напрямую, что тебя связывает с асверами полу-демонами? - он выделил последнее слово. - Договор, долг, что-то иное?
   - Долг, скорее всего, - немного подумав, ответил я. - Они мне очень помогли в свое время. Еще до того, как я приехал в Виторию.
   - Ты ведь знаешь, как они относятся к людям, магам в частности.
   - Знаю. Но что это меняет? Они от меня ничего не требуют, ни к чему не принуждают. Говорят: "учись, стань хорошим целителем". О госпоже Диас они, к примеру, отзываются исключительно положительно. И к целителям, в целом, относятся неплохо. А я им только проблемы доставляю, - я горько усмехнулся. - Уже подумал о том, чтобы к ним в гильдию штатным лекарем пойти.
   - Для ученика академии -- это не плохо, - сказал он. - Хорошая практика и опыт лишними не будут. Но для будущего мага с твоим талантом, это слишком мелко.
   - Все верно, - согласился я. - Именно об этом я и думал. Быть с ними в хороших отношениях все лучше, чем оных отношений не иметь. Вот скажите, вы с ними враждуете? Может взаимная неприязнь?
   - Скажем так: - "холодный нейтралитет". Они как кость, застрявшая поперек горла магов. Их взаимная ненависть иногда выплескивается в такое, от чего лихорадит всю империю. А в Империи большая часть дворян, так или иначе, связана с магами. Имея хорошие отношения с асверами полу-демонами, ты в то же время получаешь обратный эффект со стороны знати. Хотя, - он рассмеялся, - без друзей ты точно не останешься. Как не останешься без врагов, - он встал. - Хватит на сегодня серьезных разговоров. Пойдем, ужин уже готов.
   Несмотря на то, что день прошел просто замечательно, какое-то пакостное чувство внутри осталось. Весь этот обман, переросший в еще большую ложь. С одной стороны, сам Император, практически, даровал мне титул барона. Пусть это и произошло таким странным образом. С другой, было неприятно обманывать семейство Блэс, так искренне за меня переживающих.
   Лежа в постели, я придавался мрачным мыслям, когда дверь в комнату приоткрылась. Время давно перевалило за полночь, поэтому я слегка напрягся. Протянул руку, щелкнув замком лампы, зажигая огонь. Из темноты появилась Бристл, в ночной сорочке, накинув на плечи теплую шаль.
   - Ты не спишь? - сказала она, проходя к кровати и садясь на край.
   - Уже нет... То есть еще нет.
   - Думала ты лежишь и тихо плачешь в подушку, - она захихикала. - И я решила не оставлять тебя одного, - она начала потихоньку тянуть одеяло на себя. - Я просто полежу рядышком, чтобы тебе не было одиноко.
   - Ты сама себе веришь? - я ухватил край одеяла, стремительно ползущего вниз.
   - Не-а, - она замотала головой, отчего волосы каскадом рассыпались по плечам.
   - Твой отец узнает, что его незамужняя дочь осталась в комнате мужчины, он мне голову открутит и на шест наденет.
   - Папа, если узнает, что его дочь осталась с мужчиной наедине, - повторила она, - то пустится в пляс вокруг поместья. А потом напьется и будет песни горланить до утра.
   Бристл встала, скинула платок, уперла руки в бока.
   - Нравлюсь, - хитро спросила она.
   - Ты сногсшибательно красива, - не стал лукавить я.
   Она улыбнулась и прыгнула на кровать, словно хищник, заметивший притаившуюся в траве добычу.
   ---
   Как-то так получилось, что сначала я сел, потом проснулся. Мне снилось, что я проспал и страшно опаздываю на учебу, где меня ждет суровое наказание. Женская рука легла мне на грудь, возвращая в горизонтальное положение, накрывая сверху одеялом. Чтобы я не сбежал, Бристл положила голову мне на плечо, обняла.
   - Брис, - позвал я. - Уже утро. Часа как два, может три.
   - Ммм..., - отозвалась она, мне показалось, даже не просыпаясь.
   - Ты спи, если хочешь, а у меня дела кое-какие на сегодня намечены, - я попытался отодвинуться, но она лишь крепче обняла, закинув на меня ногу. Я тихонько толкнул ее плечом. Бесполезно. - Бристл. Бристл проснись... Твой отец пришел...
   - Папа привет, - протянула она. - Берси, я двое суток на ногах провела, не буди меня, - она открыла один глаз, посмотрела на меня, затем потянулась, чмокнула в щеку и перевернулась на другой бок.
   Я погладил ее по голове, выбрался из-под одеяла и принялся одеваться. Все-таки чем дороже одежда, тем неудобней ее носить. Надо срочно наведаться в пансион...
   В гостиной я застал Грэсию, читающую книгу в зеленом переплете. Какой-то учебник по целительству, судя по знаку на корешке.
   - Доброе утро, - сказал я.
   Она поманила меня, взяла со стола еще одну книгу сунула в руки. Сев за стол напротив, открыл книгу на первой странице. "Оборотни. Правда и вымысел. Автор: Нонио Рем".
   - Не обидятся, увидев, что я это читаю?
   - Сочтут это... забавным, - ответила она. - Точно так же, если ты увидишь в руках Александры книгу "Повадки людей".
   - Спасибо. Госпожа Диас, я хотел спросить.
   - Вне академии, можешь обращаться ко мне просто Грэсия, - она закрыла книгу, подняв на меня вопросительный взгляд.
   - Мой внутренний резерв магии стал значительно больше, за последнее время...
   - Естественно, он должен был стать больше, - вздохнула она, сетуя на мою неосведомленность в этом вопросе. - И будет продолжать расти. И тебе надо учиться правильно рассчитывать свои силы. Этот ограничитель, - она показала на кольцо, - тебе не слишком подходит. Пока я не закажу новый, придется походить с этим. Просто, пробиться на прием к мастеру, делающему их, довольно сложно.
   - Я могу попросить своего знакомого артефактора. Георга Морра.
   - Ты знаком с Морром? - удивилась она.
   - Вроде как.
   - Поразительно... Ну, тем проще, - она показала книгу, которую читала. - Я сделаю для тебя заявку. Скажешь потом, сколько он запросит за работу. Покупка пойдет за счет академии. Когда ограничитель станет ненужным, сдадим его на склад. Вещь нужная и даже иногда полезная. Так, о чем ты хотел спросить?
   - Как раз о том, что не могу почувствовать, сколько сил надо использовать и сколько могу потратить. Старший наставник Висла говорил, что заклинание само решает, сколько забрать силы у мага. А я могу потратить раз в десять больше и не заметить.
   - Тут поможет только практика и постоянный контроль. Просто будь внимателен и сдержан, когда колдуешь. А Краусу я такой разнос устрою, - она сжала кулак, - что он на долго запомнит. Чтобы впредь был внимателен к студентам.
   - А где Алекс? - я посмотрел в сторону коридора.
   - Она чистокровный оборотень. А они придерживаются двух правил в отношениях. "Ты мой, смирись с этим". И: - "все мое, мое". А еще она молодая девушка. Так что сидит где-нибудь и дуется, как мышь на крупу.
   - Кхм..., понятно. Пойду на кухню. Позавтракаю и по делам убегу. Постараюсь вернуться к ужину.
   - Зайди минут через двадцать, я требования на ограничитель напишу.
   На кухне моему появлению не удивились. Или не подали вида. Быстро накрыли столик прям там. Причем накрыли так, что и отряд оборотней все бы не съел. Чего стоило только большое блюдо с вареными яйцами, выложенными в пирамиду.
   Полчаса спустя, я прогулочным шагом направился к мосту в Новый город. Снег с дорог частично убрали, достаточно для того, чтобы смог проехать экипаж. Хотя, для меня сейчас это не имело большого значения. Потому, что при себе не было и монетки. Квартала через два ко мне присоединилась Ивейн. Довольно неожиданно догнала и молча зашагала в двух шагах позади. Я сбавил шаг, поравнявшись с ней.
   - Привет. Не потеряли меня?
   - Привет. Никто тебя не терял, - сказала она резковато, словно я ее в этом обвинял.
   - Это хорошо. У вас поблизости экипажа нет.
   - Нет.
   - Жаль. Тогда прогуляемся пешочком. Смотри, какая погода шикарная. Горожане, вон, идут, носы опустили, словно в надежде монету найти. Никто вверх даже не посмотрит. А небо-то какое...
   Ивейн посмотрела на меня как на слабоумного и укоротила шаг.
   Баррикады у моста разобрали полностью, но городская стража все еще несла дежурство. Вглядывались в лица прохожих так, словно это переодетые мятежники, решившие просочиться в город под видом женщин и безобидных с виду работяг. Ближе всего от моста было идти к мастерской Матео, но я все же решил сначала зайти за вещами и деньгами. Немного наличных у меня было припрятано в шкафу, в пансионе.
   Думая о насущных проблемах, прозевал момент, когда меня окликнули по имени.
   - Берси! - кто-то позвал меня второй раз звонким девичьим голосом.
   Я секунду пытался вспомнить, откуда я знаю этот голос, пока передо мной не оказалась молодая девушка. Теплое платье и платок, в которых ходила большая часть женского населения города. Одежда не дорогая, но сельскому крестьянину не по карману. Рыжие волосы, усыпанный веснушками нос.
   - Сорока? - удивился я. - Ты?
   - Я! - обрадовалась она. - Ах, ты ж! - Она пару раз крепко хлопнула меня в плечо. - Я тебя, когда первый раз увидела, глазам не поверила. А говорили, тебя на каторгу отправили.
   - Постой, а ты почему здесь? Почему столица?
   - А чем здесь плохо? - удивилась она. - Город большой, людей много. И рынок большой. А вот что ты тут делаешь? И почему сразу "барон"? - она захихикала.
   - С чего ты вязла?
   - Людей переспрашивала. Говорят, барон Берси Хаук учится в академии магов. Это что правда, да? - наклонилась она ближе, бросая взгляд на Ивейн. - Целитель? Они же очуметь сколько много зарабатывают. Даже самые захудалые, кто травкой да порошками крестьян лечат. А это, - она наклонилась еще ближе. - Охрана твоя?
   - Вроде как...
   - Я тебя пару дней у пансиона караулила. Ты съехал? Куда?
   - Сорока, постой. Ты...
   - Потом, потом, - она подняла руку, помахала кому-то, затем подхватила меня под руку. - Проймемся, тут недалеко.
   - Ты про меня, надеюсь, никому не говорила?
   - Что я дура? Только главе. Не бойся, он человек правильный, не то, что у нас.
   Она скорым шагом повела меня в сторону рынка. Близились зимние праздники и людей решивших, что сейчас самое подходящее время отовариться, было столько, что не протолкнуться. Мы врезались в толпу, легко проходя сквозь нее, вынырнули с другой стороны площади, рядом с крытой повозкой.
   - Прокатимся, - сказала Сорока, подталкивая меня в спину.
   Я не успел возразить, как из открывшейся двери повозки появились две крепкие руки и легко втянули меня внутрь.
   - Гони! - крикнула Сорока, запрыгивая следом. Прежде чем закрыть дверь высунулась наружу и громко крикнула: - "Дура!".
   Она плюхнулась на скамейку с противоположной стороны, рядом с мужчиной самого обыкновенного вида. Настолько обыкновенного, что выпусти из поля зрения и уже не вспомнить, как он выглядел. Рядом со мной сидел его антипод с бандиткой рожей и ловкими пальцами. Он пробежал по моим карманам, выудил коробочку со скальпелем.
   - Красиво, - пробасил он, на секунду заглянув внутрь, и убрал в подкладку своего тулупа.
   - Что за тип? - спросил у Сороки Обычный.
   - Наш человек, - улыбнулась она. - Первоклассный домушник. К барону в замок влез, где его и поймали, - она засмеялась.
   - Вы бы высадили меня где-нибудь поближе к центру, - спокойно сказал я.
   - После того, как поговоришь с главой, - сказала Сорока. - Работать в городе, без его разрешения все равно нельзя.
   - Я в Витории не работаю.
   - Ага, - она снова рассмеялась. - А мы честные торговцы.
   Я вздохнул, растер лицо ладонями.
   - Ну и как гильдия воров поживает в Витории? - спросил я.
   - Хорошо поживает, - сказал бандит, углядел кольцо у меня на пальце, оживился.
   - Даже не думай, - предупредил я.
   - Оставь его Жак, - бросила Сорока. Мне показалось, она была у них за старшую. Или хотела казаться таковой. В любом случае карманники с ней спорить не стали.
   Выходит, работают они в группе. Два щипача, одна из которых красивая девушка и страшный бандит, с которым не каждый горожанин спорить решится. И дела у них идут в гору, раз на повозке разъезжают. Да и внимание она к себе зря привлекла. В родном городе за такую выходку ее бы наказали в назидание другим. А то и вышибли б из гильдии. И зря она так про Мастера, он своих в обиду никогда не давал, и к беспризорным детям всегда добр был.
   Говорить им что-либо сейчас было глупо. Оставалось только ждать разговора с главой гильдии. Сорока едва на месте могла усидеть, словно золотой в карты выиграла. По глазам видно, как распирает ее. Что-то резко разонравилась она мне. Хотелось сказать: "Дура жадная". Ее лицо, сейчас, не казалось таким уж красивым или привлекательным. Вполне обычное, не хуже и не лучше, чем у простых городских девчонок. А ведь когда-то я считал ее красивой...
   Ехали мы недолго, кстати. Пару раз свернули и остановились в неприятном на вид тупике. Кругом мусор, грязь, обшарпанные стены зданий. Вход в гильдию выглядел как дверь в полуподвал, где хозяева продукты хранят. Рядом пара оборванцев греются у небольшого костерка, сложенного из каменных строительных блоков. В полуподвале еще одна дверь, за которой узкая лестница, уходящая вниз, в темноту. А вот там уже дверь покрепче, с задвижкой. Сорока постучала трижды, прежде чем задвижка открылась. Появились чьи-то глаза, осмотрели нас, только после чего разрешили войти.
   Пройдя узкий каменный коридор, слабо освещенный масляными лампами, мы вышли в большую комнату, наполненную запахом дешевой браги, немытых тел и удушливым дымом дурман-травы. Низшая каста воров, промышляющих ночными кражами и разбоем. Их легко можно узнать по одежде, под которой они прячут многочисленные татуировки. Не думал, что они обитают в Витории. Тем более в Новом городе. Гнать городскую стражу надо за подобный недогляд.
   Еще один коридор, охраняемый двумя крепкими мордоворотами. За ним второе помещение, больше напоминающее дешевое питейное заведение. Круглые столики, шум, звон посуды. Многолюдно. Человек сорок, не меньше. По краям комнаты столы тонули в темноте. Там решались большие и малые дела, принимались заказы на нужный товар или "дорогую вещичку".
   Карманники из группы Сороки разошлись в разные стороны, подсаживаясь к знакомым, а может просто на первое попавшееся свободное место. Сорока же направилась к большому столу у барной стойки. За ним сидело трое прилично одетых мужчин и одна неприлично раздетая женщина.
   Не люблю духоту. А тут к тому же было слишком жарко. Я расстегнул ворот куртки, рубашку. Моя богатая одежда вызвала любопытство окружающих, но не больше. Сорока уже уселась за стол рядом с одним из уважаемых воров, что-то прошептала тому на ухо. Он кивнул, сделал приглашающий жест мне.
   - Ходят слухи, кто-то решил провернуть крупное дело, не поставив нас в известность, - сказал мужчина.
   - Врут слухи, - покачал я головой. - Скажите, а что, здесь принято принимать незваных гостей?
   - Не принято, - согласился мужчина. - По рекомендации... можно, - добавил он, сделав небольшую паузу между словами.
   - Почему меня тогда не спросили?
   Он наверняка все понял, по моему тону, по тем вопросам, которые я задал. Перевел взгляд на Сороку, нахмурил брови.
   - Ты же сам хотел с ним поговорить, - она опустила взгляд, немного отодвинулась. Я думал он отвесил ей оплеуху, но нет, он сдержался.
   - Это серьезно? - спросил он, затем удивленно посмотрел поверх головы в сторону входа.
   - Фатально..., - тихо вздохнул я, когда оглянулся.
   К центру зала медленно шла Иль. Причем шла, соблазнительно покачивая бедрами. В легкой белой блузке, подпоясанной перевязью для парных мечей. В трех шагах она остановилась, бросила на меня мимолетный взгляд.
   Как-то не заострял внимание раньше, но лезвия мечей у нее были не большое двух пальцев шириной. Слегка изогнутые и заточенные с одной стороны. Не заметил, когда она успела достать их из ножен. В одно мгновение она оказалась передо мной, ударом ноги выбивая из-под меня лавку. Рядом упал один из приближенных главы гильдии воров с разрубленной головой. Такое ощущение, что Иль ударила наотмашь, отрезав часть его головы от виска до макушки. К горлу подкатила тошнота и я попытался отползти в сторону.
   Зал наполнили крики, звук падающих столов и опрокинутых стульев. Оттуда, где я лежал, было прекрасно видно, как в комнату ворвались несколько асверов. Кто-то из воров попытался скрыться за деревянной дверью недалеко от бара. Напарник Иль бросился следом, плечом выбивая вовсе не тоненькую дверь. Звука ударяющейся друг о друга стали я не слышал, как и криков боли. А вот вопли ужаса, звучали во всех вариантах и интонациях.
   Резня длилась считанные секунды. Четыре асвера прошли через зал, не встретив ни малейшего сопротивления. Рядом упал окровавленный платочек, которым Иль вытерла клинки. С щелчком вернув их в ножны, она подала мне руку. Я секунду смотрел на нее, потом схватил, поднимаясь с земли.
   - Как вы меня нашли?
   - Их повозка ехала слишком медленно.
   - Это вы бегаете слишком быстро, - пошутил я, нервно хохотнув. - Иль...
   - Илина.
   - Что? - не понял я.
   - Мое имя, - мы одновременно посмотрели в сторону служебного помещения за баром, откуда вышел ее напарник. Он поманил второго мужчину, молодого напарника Ивейн и вновь нырнул в проем двери. Иль снова посмотрела на меня. - Не люблю, когда меня называют детским прозвищем.
   - Вот почему нельзя пренебрегать традициями, - сказал я, оглядываясь. И Сорока и глава гильдии воров, если это действительно был он, умерли от одного удара Илины. Девушке почти отрезало голову, перерубив позвоночник. Мужчине меч вошел в висок. И кровищи вокруг...
   Чувства сожаления я, почему-то не испытывал вовсе. Как не чувствовал жалости. Был ли я виноват в их смерти? Была ли в этом их вина? Не знаю.
   Я прошел к столу, валяющийся недалеко от входа. Ударом меча от него отрезали минимум треть. Какой силы должен был быть удар, чтобы по всей длине разрезать двухсантиметровую деревянную столешницу? А еще убить карманника, решившего спрятаться за опрокинутым столом. Нагнувшись, откинул полу кафтана у убитого, забирая шкатулку со скальпелем.
   ---
   В кабинете Рикарды Адан, тем же вечером.
   Когда я зашел, глава гильдии была занята какой-то бумажной работой. Первый раз увидел ее со счетами в руках. Беря очередной лист из высоченной стопки бумаг, она пробегала по нему глазами, щелкая косточками на счетах.
   - Я могу зайти завтра, - нарушил я тишину. Она попросила меня посидеть пару минут, пока не закончит, но, судя по всему, это могло продолжаться бесконечно.
   - Терпение, Беси, - сказала она. Записав полученную сумму, она покачала головой и посмотрела на меня. - О чем ты хотел поговорить?
   - Хотел попросить немного наличных. Несколько дней не видел ни Арису ни Терес.
   - Зачем?
   - На мелкие расходы и непредвиденные траты.
   - В этом месяце больше никаких непредвиденных трат, - строго сказала она. - И в следующем тоже. Ну что за кислое выражение лица? На то есть две причины. Во-первых: - как, по-твоему, другие отнесутся к тому, что у тебя есть деньги? Будут думать, что ты их берешь в долг. А во-вторых: - гильдия в этом году потратила гораздо больше, чем рассчитывала. Еще немного и старейшины обвинят меня в расточительстве.
   - Что касается Арисы, - продолжила она, - то я отправила ее к Холодному мысу. Вместе с Терес. Арис слишком сильно переживала за состояние Тересы. Боялась, что та сорвется после... А когда узнала, что ты снял проклятие, то сама едва не сорвалась. Так что им обеим сейчас надо успокоиться. Если великая мать будет благосклонна, то и родить. Старшей в твоей группе я назначила Иль. Хотя это и не лучшая идея, но другой кандидатуры пока нет.
   - Почему, "не лучшая идея"? - спросил я.
   - Сложный характер. Если не сработаешься с ней, сразу говори.
   - Хорошо. Да, про деньги. Госопжа Диас сказала, что решит вопрос с оплатой моего обучения.
   - Хоть что-то хорошее, - сказала она. - А насчет жилья она ничего не говорила?
   - Насчет жилья, я разберусь сам. А еще после зимних праздников я хотел подать заявку на штатного лекаря в гильдии асверов. Академия в этом случае будет начислять мне небольшую стипендию.
   - Одобряю, - согласилась Рикарда.
   - Тогда, с вашего позволения, я пойду.
   - Подожди. Скажу сейчас, чтобы потом для тебя не было неожиданностью. Если у вас с Васко все получилось, то через месяц я отправлю ее домой. Это для ее же блага.
   - Понятно, - я опустил взгляд в пол. - Я смогу ее увидеть, потом?
   - Конечно, - как само собой разумеющееся, ответила она. - Как только в академии наступят каникулы, можешь съездить к Холодному мысу. Или подождать. Не пройдет и двух лет, как она вернется.
   - Вы так говорите, как будто это два месяца.
   - Что такое пара лет? Оглядываясь на себя, двухлетней давности, могу сказать, что это - мгновение....


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Кофф "Колючка и богатырь " (Короткий любовный роман) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | Н.Романова "Опекун" (Короткий любовный роман) | | Н.Мороз "Таури" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"