Шек Павел Александрович: другие произведения.

Семь невест рыцаря Дмитрия. Глава 35

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Вспомнил, что глава давно написана...


   Глава 35
  
   Сидя в рабочем кабинете, я задумчиво вертел в руках небольшой светло-розовый кристалл. Странная форма, неровные грани, если бы не насыщенный яркий цвет, я бы сказал, что он похож на кварц или кремний. В темноте кристалл не светился, как и не распространял вокруг себя эн. Он вообще ничем не выделялся, но Ханна с уверенностью сказала, что это именно то, что нам нужно.
   Карьер, над которым зависла Милость света, раскинулся на добрых пять километров. Спиралевидный, открытого типа, на дне, почти в сотне метрах ниже уровня эн, располагался вход в узкую шахту. Холмы, мимо которых мы протискивались, оказались отвалами, успевшими обрасти тонким слоем иссушенной земли.
   Три дня назад, когда за нами к карьеру протиснулся большой грузовой корабль, я был несколько удивлен. Как выяснилось, в Хкару наловчились добывать железную руду, расположенную гораздо ниже уровня эн. И занималась этим делом особая гильдия рудокопов. В их арсенале имелись большие стационарные и мобильные генераторы, дающие возможность работать на любой глубине, не используя мобильные доспехи. Жаль, что работали они чаще всего по старинке, кирками да лопатами.
   Получив задачу, рудокопы за полдня развернули базу на дне карьера и уже к вечеру у нас было килограмм десять кристаллов всевозможных форм и размеров. Проходчики, разведывавшие шахту, обнадежили, что первую тонну материала я получу уже на этой неделе. Это только то, что планировали снять с открытых участков, там где кристаллы выглядывали из стен шахты. Я даже представил себе картину, как старатели аккуратно, маленькими молоточками выстукивают цветные камешки из стен.
   По расчетам Ханны, добытого вполне хватит, чтобы трижды заправить реактор. Что касается задумки Евы, она судить не бралась, так как не хватало данных. Но, в целом, обнадежила, назвав данное количество "приемлемым".
   Процессом добычи руководила непосредственно Нияхи, решая вопросы от поставки продовольствия для рудокопов, до организации вывоза кристаллов. Первую партию, в оговоренную тонну, я попросил погрузить на транспортный корабль и сразу отправить в Святую землю. Об этом просила Ева, сказав, что без материала "проект" движется слишком медленно.
   Письмо от Евы получил как раз вчера ближе к обеду. Она коротко сообщила, что Шурифон поставили необходимые ей материалы и рабочую силу. Пожаловалась на Горделию, которая постоянно отвлекала и "совала свой нос в дела, о которых не имеет даже отдаленного представления". Отдельно она рассказала о том, что остров Сольвия по прежнему стоит на приколе в порту Святой земли, и большому разочарованию королевы Марии, не может двигаться. Причиной задержки является криворукость технического персонала, который не в состоянии правильно установить и настроить генераторы.
   Еще два послания, о которых упомянула Ева, касались Ханны и Дианы. Она очень просила, чтобы я проявил терпение и не расспрашивать женщин об их содержании. Я, конечно же, расспрашивать не стал, но руки чесались от желания знать, что у них за секреты, так как Диана, прочитав свое письмо, к вечеру улетела, сославшись на важное дело.
   Сегодня утром прибыл курьер с Кайгеру. Их рейд прошел без проблем, и они спешно шли в сторону карьера, обещав быть завтра к утру. Мужчин рыцарей Единой церкви они уже отправили транспортом из порта Хкару. Еще, между делом, мне сообщили о трех разрушенных замках и о том, что все рыцари, пострадавшие в недавнем сражении благополучно возвращены домой. Сумасшедший дом, если посмотреть со стороны. Прилетает в город огромный боевой корабль, с залпа выносит замок правителя, наводя ужас на население, и с чистой совестью возвращает рыцарей.
   - Дима, могу я тебя побеспокоить, раз ты ничем не занят? - спросила Ханна.
   Еще одним нововведением в доме, а точней моем рабочем кабинете стал огромный тактический экран, занявший всю стену. Специально для него к дому проложили кабель, и целый день пилили стену, монтируя необходимое оборудование.
   - Можешь, - отозвался я, устанавливая кристалл на столе. Оставлю его как декоративное украшение.
   - Ты все еще хочешь знать, что затеяла Ева? - спросила она.
   - Нет, - почти сразу ответил я. - И раньше тоже не хотел.
   - Почему? Тебя ведь распирает любопытство.
   - Потому. Ну, хорошо, не делай такое лицо, я попытаюсь объяснить. Я ей доверяю. Как доверяю и Диане, поэтому не стану лезть в их дела.
   - Тогда тем более, - ее лицо сейчас выражало крайнюю степень непонимания. - А если их дела касаются тебя? Разве они не становятся твоими?
   - Понимаешь, когда ты о чем-то просишь, то рассчитываешь, что просьбу выполнят. А мой кредит доверия Еве достаточно большой, чтобы сделать так, как она хочет.
   - То есть, здесь важна именно ее просьба?
   - Даже если бы она меня не просила, я бы все равно не стал допытываться.
   - А если бы ты услышат случайно, или по независящим от тебя причинам?
   - Тогда бы потерял доверие я. Так что даже не думай. Захотят - расскажут. Ну а на "нет" и суда нет. Все, закрыли тему.
   - Но ты ведь хочешь знать.
   - Ты что, специально надо мной издеваешься, да? Все, иди и не мешай мне ничего не делать.
   - "Кредит доверия", значит, - просмаковала она эти слова. - А мне ты доверяешь?
   - Учитывать то, что позволяю над собой подшучивать?
   - И если я о чем-то попрошу, ты это сделаешь?
   - С этого и надо было начинать. Что тебе понадобилось? Пока не услышу, обещать не буду.
   - Нет, сейчас ничего не надо. Но не мог бы ты ответить на пару вопросов, чтобы я смогла закончить... лучше понимать тебя.
   - Валяй. Пользуйся моментом, пока я сытый и добрый.
   - Силина, дочь капитана, мы с ней много разговариваем на разные темы. Я несколько раз пыталась объяснить ей, что я не человек, но она мне не верит.
   - И? - спросил я, после небольшой паузы.
   - Кто я в твоих глазах?
   - Ну, ты спросила, - хмыкнул я. - Симпатичная женщина со странным чувством юмора. Бывший военный, изо всех сил старающаяся избавиться от старых привычек. А еще очень любопытная особа.
   - Симпатичная? - изображение распалось на мелкие кубики, образовав форму, отдаленно напоминающую лицо.
   - Я имел в виду вовсе не картинку. Как сказала Ева, ты личность и я не в силах убедить тебя в обратном. Поэтому я принимаю тебя именно как личность. Не знаю, что вы так заморачиваетесь на этом, но в моем мире ученые почти вплотную приблизились к созданию искусственного интеллекта. Очень скоро они поймут, что нельзя создать полноценную личность, а потом запретят ее.
   - Нельзя запретить то, чего нельзя создать.
   - Вот тут ты ошибаешься. Подумай над этим на досуге.
   - Уже, - ответила она. - Я подумала над этим.
   - Знаешь, "подумать", означает потратить время. Даже если ты просчитала миллион комбинаций, прикинула за секунду все "за" и "против", моментальный ответ может быть неверным.
   - Сколько бы я не считала, суть вопроса, как и ответ на него, не изменится.
   - Давай проверим. Если к завтрашнему утру твои мысли на этот вопрос не изменятся и ответ останется прежним, я признаю свою неправоту.
   - А если изменится? - ее изображение вновь вернулось к привычному виду. - Только не говори: "значит, я был прав", - передразнила она мой голос.
   - Хочешь заключить пари?
   - Можно и так сказать. Проигравший один день будет называть победителя "моя госпожа" или "мой господин".
   - Пусть так, - улыбнулся я, услышав такую неожиданную ставку.
   - Тогда не стану тебе мешать.
   Ее изображение исчезло с экрана, сменившись видом карьера и группы рабочих, подгоняющих ко входу в шахту какое-то оборудование. В комнату заглянула Майя, огляделась и шире распахнула дверь, пропуская Тину.
   - Чем занят? - спросила принцесса. Прошла к столу, соблазнительно села на край.
   - Просто отдыхаю, - взял ее ладонь.
   - Я тоже хочу вот так, просто отдохнуть, - она улыбнулась, пересаживаясь со стола ко мне на колени.
   - Что мешает?
   - Никак не могу придумать, что нам делать, - вздохнула она. - Почему-то все скатывается к гражданской войне.
   - Эка ты круто взяла. Почему сразу война?
   - Потому, что я могу поставить себя на место Марии. Не говоря уже о королеве Лидии. Мама всегда была излишне прямолинейна.
   - Объяснишь?
   - Не-а, - она рассмеялась. - Пойдем, посидим в саду. Я как раз за этим и пришла. Погода, чудо как хороша. В тенечке, под прохладным ветерком. Я там Согу встретила и она нас уже десять минут ждет.
   - О? Значит решилась. Врач ей ходить уже разрешил, а она все время лежит, потолок гипнотизирует...
   ---
   Перебрав все возможные варианты, включив даже самые маловероятные и нелогичные, Хъёрдлёйг пришла к выводу, что первоначальный анализ вопроса был проведен корректно. Вывод на основе данного анализа нисколько не изменился, сколько бы попыток пересмотреть его она не предпринимала. Она не была большим специалистом в вопросах психологии, но данный материал изучала. Даже гордилась, что при рождении получила чуть больше знаний, чем положено капитанам кораблей орбитальной обороны. И если бы ее матрица личности не была прототипом, она бы получила назначение на одну из звездных баз. И не простым вычислителем, а полноправным хранителем...
   Оборвав поток воспоминаний, Хъёрдлёйг сверила время на всех подконтрольных ей участках острова. Обратила внимание на мостик. Вахтенный, развалившись в кресле, читал какую-то книгу. Автоматически оценив его работу как неудовлетворительную и требующую дисциплинарного взыскания, Хъёрдлёйг включила сканеры, проверяя окрестности. Просканировала эфир и еще раз перепроверила сигнал оповещения.
   Закончив с плановыми мероприятиями, Хъёрдлёйг обратила внимание на комнату отдыха, где появилась дочь капитана.
   - Здравствуйте, госпожа Хъёрдлёйг, - обрадовалась Силина, когда включился тактический экран. - Я принесла ее, как вы и просили, - она показала книгу.
   - Спасибо, но давай отложим ненадолго. Мне надо поговорить с принцессой Тиной. Найди ее в саду рядом с прудом. Передай, я жду в ангаре.
   Спустя пятнадцать минут принцесса Мирании заглянула в ангар и направилась к доспеху Дмитрия. Рабочие из бригады техников, неспешно разбирающие один из захваченных в последней битве доспехов, проводили ее заинтересованными взглядами. Доспех Димы ожил, опускаясь на одно колено, гостеприимно открывая кабину. Тина несколько секунд задумчиво смотрела внутрь, затем перевела взгляд на платье, оценивая возможность подняться внутрь без помощи лестницы. Доспех попытался опуститься еще ниже, выставляя перед собой руки, как ступени. Тина подтянула подол платья и легко забралась внутрь. Сев в кресло, она с интересом посмотрела на приборную панель и часть дополнительных экранов. Внутри переделанного доспеха она еще не была. Кабина за ней беззвучно закрылась, а на экране появилось изображение Хъёрдлёйг.
   - Прошу простить, за то, что мы вынуждены вести разговор в кабине мобильного юнита, - сказала Хъёрдлёйг. - Это единственное место, доступное мне, где нас не смогут подслушать.
   - Все в порядке, продолжайте, - понимающе кивнула Тина.
   - Могу я рассчитывать, что разговор останется между нами?
   - Даю вам слово.
   Разговор занял минут двадцать, а спустя час Хъёрдлёйг наблюдала, как Тина отправляла с поручением рыцаря Мирании. Крепко обняла ее, вручила голографический шар, что-то тихо сказала и ободряюще улыбнулась. Лили Богнар взвесила в руке шар с посланием, словно бомбу и решительно кивнула. Еще спустя минуту на пульт мостика Милости Света поступил запрос о вылете доспеха. Хъёрдлёйг не стала беспокоить вахтенного, лично дав разрешение и внеся в реестр соответствующую запись.
   Проследив, пока удаляющийся доспех не исчезнет с экранов наблюдения, бывший капитан кораблей высокого и сверхвысокого тоннажа вздохнула, если так можно выразиться о личности, не имеющей тела. Погрузившись в свои мысли, она вновь вернулась к словам Димы. Ей требовалось понять, почему ответы и решения могут меняться, если пересчитать их немного позже. От нее всегда требовали моментального принятия решений, и на любом симуляторе она выдавала лучшие в своем классе результаты. И в этот раз она обязательно найдет ответ...
   ---
   Восемь дней пролетели неожиданно незаметно. Не то, чтобы я был сильно занят или погружен в заботы, скорее наоборот. Будто на пикник выехали. Тревожных новостей не поступало. Последний курьер из святой земли доложил, что остров Сольвия по-прежнему стоит в порту, хоть работы по его ремонту полностью завершены. Настораживало только одно. Все новости шли или через Хъёрдлёйг, или через людей Тины. То есть, что происходило в центре объединенных королевств, я узнавал только от них. Элона мои опасения отчасти развеяла, сказав, что все идет по графику и вообще не понимает, что я пытаюсь спросить.
   Очередным утром, мы собрались в гостиной на завтрак. Пока накрывали на стол, Тина проскользнула мимо Элоны, усаживаясь рядом со мной. Она легко нашла общий язык с принцессой Шурифон и за эти дни ни разу с ней не поругалась, что уже удивительно. Вот и сейчас, будь на месте Тины Катрин, Элона вряд ли позволила той обойти себя. Закончилось бы все словесной перепалкой, пока Диана не попросила бы их прекратить и не портить с утра аппетит.
   - Дима, думаю, мы тут немного задержались, - словно высказывая свое мнение, сказала Тина. - Ева в последнем письме писала, что готова в любой момент запустить тестовое открытие врат. Пропустить такое событие, я себе точно не прощу.
   - Ханна говорила, - кивнул я и чуть повысил голос, обращаясь к темному экрану на соседней стене, - сроки только не называла.
   - Если все получится, Салик хотел отправить разведчиков. Ева обещала, что оттуда можно будет передать послание, - вставила Элона.
   - Тогда сворачиваемся и "полный вперед", - поддержал я. -Грузим кристаллы из последней партии и сразу в путь.
   - Ты собрался этим заняться прямо сейчас? Лично? - спросила Тина. - Может, сначала позавтракаем?
   - Ох, женщины, - вздохнул я, опускаясь обратно.
   - И мужчины, - согласилась она, и чтобы я не убежал, взяла за руку.
   Пока мы завтракали, Ханна успела оповестить персонал, подняв по тревоге все службы. Было приятно наблюдать, как бегают по острову ушастые матросы, суету в ангаре. А то расслабились. С погрузкой только возникла небольшая заминка. Так как мы в любом случае планировали вернуться в центральные земли, все добытые кристаллы грузили непосредственно на Милость Света. Происходило это каждые два дня, силами рудокопов и их же грузовыми платформами. А сейчас большая их часть была в шахте, и им требовалось немного времени, чтобы все подготовить. Поэтому я направился в ангар, решив задействовать мобильный доспех. По грузоподъемности подходил только он, да и хотелось немного размяться.
   Уже поднявшись в доспехе над островом, стал свидетелем потрясающей по красоте картины. Сверкающий в лучах утреннего солнца военный корабль Шурифон, неспешно разворачивался над карьером. И все это на фоне пустынного пейзажа, без единого намека на зеленую растительность. Этакий кадр из фантастического фильма.
   - Дима, - голос Ханны. - Я подумала над твоими словами.
   - Над которыми? - не сразу понял я.
   - О времени. Ты говорил, что если подумать над вопросом, то ответ может быть другим.
   - А, помню. Но, что-то ты долго думала, - я слегка рассмеялся.
   - Я лишена сомнений в присущем вам виде, поэтому мой ответ не изменился. Хочу сказать тебе спасибо, что заставил задуматься над этим. Благодаря этому я обнаружила ошибку в логике.
   - Всегда пожалуйста. Только я надеюсь, после этого ты не решишь, что неплохо было бы избавиться от всего человечества.
   - Нет, - я не видел, но готов поклясться, что она улыбнулась. - Это одна из проблем искусственного разума, которая была решена задолго до моего рождения. Надеюсь, ты помнишь уговор?
   - Обижаешь. Доберемся до Святой земли, обязательно поговорю с Евой, - и рассмеявшись добавил, - моя госпожа.
   Я пустил доспех по пологой дуге, опускаясь к выходу из шахты. Рядом с входом пристроилась огромная бадья, куда из тележек выгружали кристаллы. Рабочие как раз крепили тросы, ожидая грузовой корабль. Мобильный доспех с подъемом груза справился куда быстрей. Как и с выгрузкой кристаллов в трюме острова. Я их просто высыпал кучей на пол. Позже матросы рассортируют их по размерам, очистят от грязи и лишней породы и сложат в большие ящики.
   Когда я возвращал бадью, со мной связалась Нияхи. Получив задачу на продолжение работ, заверила, что следующая партия прибудет в кратчайшие сроки. Остров я догонял уже в каньоне.
   ---
   К святой земле мы подходили ранним утром, входя в порт вместе с первыми лучами солнца. Полночи я не спал, думая о насущных проблемах и способах выхода из сложившейся ситуации. Поэтому, находясь на мостике и вглядываясь в обзорный экран, я давил позывы к зевоте. В принципе, мог спокойно спать, пока остров не занял отведенное место в порту. В роли зрителя я наблюдал, как Норман общается с диспетчерской, согласовывает время и маршрут прохода в порт. В отличие от меня, капитан выглядел бодрым и собранным. На отдельном мониторе он контролировал действия рулевых, следя за параметрами силовых установок острова.
   - Мастер Дмитрий, - меня окликнул офицер, отвечающий за связь. - Госпожа Хъёрдлёйг требует вашего внимания.
   - Просит, - послышался ее недовольный голос. - Болван..., - немного тише добавила она.
   Я прошел к пустому пульту, на экране которого появилось изображение Ханны в белом мундире. В отличие от прошлого раза я не заметил знаков различия на воротнике. Она взглядом показала на обод связи, лежавший на панели. Всего пару раз им пользовался. Тут без особых тренировок сложно сразу сообразить, что от тебя хотят. Телепатия, работающая через пень-колоду.
   Водрузил ободок на голову, устроил его поудобней. Прислушался к ощущениям. На этот раз ничего странного не заметил. Перевел взгляд на Ханну.
   - Пять минут назад я зафиксировала попытку взять управление островом под контроль, - сказала она.
   - О, как... - удивился я. - А это возможно?
   - Если есть доступ и коды безопасности.
   - Уточни. Кто, как, откуда и что может сделать.
   - Каждый генератор имеет свой собственный код безопасности. Генераторы острова подключены к управляющему центру, который может принимать команды не только с мостика. Проще говоря, кто-то имеет точную копию УЦ, установленного на Милости Света. Не думаю, что кто-то из аборигенов обладает достаточным интеллектом и знаниями, чтобы взломать даже саму простую защиту.
   - Этот "кто-то" все еще пытается перехватить управление? Можно узнать кто именно, откуда?
   - Он думает, что у него это получилось, но никаких действий пока не предпринимает. Откуда происходит захват, выяснить не представляется возможным.
   - Очень интересно, - я задумчиво постучал пальцами по приборной панели. - Хорошо. Об этом пока никому не говори, но держи меня в курсе.
   - Насчет этого. Мои возможности сильно ограничены и... та просьба, о которой я говорила. Ева не откажет, если об этом попросишь ты.
   - И? - немного подтолкнул я ее.
   - Коммуникатор, - ее глазки жадно заблестели. - Подойдет любой, достаточной для меня мощности.
   - Хорошо, спрошу, - я стянул обод связи и помассировал виски. - Капитан Норман.
   - Слушаю, мастер Дмитрий.
   - Как только разгрузитесь, переводи остров в порт Шурифон. Будут спрашивать, ссылайся на срочный ремонт и полученные повреждения во время похода. Посторонних на борт не пускать. Все грузы тщательно проверять. Команде увольнительных не выдавать.
   - Будет исполнено.
   - Я не пойму, меня встречать будут? - я посмотрел на главный экран. Остров почти причалил, но ни доспехов, ни катеров в воздухе я не заметил. - Мой катер готов? Кто там хотел со мной в деревню лететь? Тина, Элона?
   - Катер в малом ангаре. Готов вылететь в любую минуту, - сказал Норман.
   Со мной в деревню Шурифон изъявили желание лететь все. Тина сразу сказала, что укроется там на какое-то время. Элона и Сога даже спрашивать не стали. Легкий катер домчал нас до деревни за считанные минуты. Только когда мы приземлились, я заметил, что с нами не было вездесущей Майи. Вряд ли забыли, так как подобное не в духе педантичной горничной.
   Первой к катеру пробилась Ева. Обнял ее, погладил по голове, от чего она засияла как натертая медная пуговица. Разве что не замурлыкала от удовольствия.
   - Словно десять лет не виделись, - рассмеялся я.
   - Опять эмоции, - уткнувшись лицом в рубашку, смущенно сказала она. - Постой так минуту и я приду в себя. И погладь еще.
   Виновато посмотрел поверх ее головы. Фай только улыбнулась, как бы говоря, что все понимает. Вместо меня ее по очереди обняли Элона и Сога. Затем мы переместились в дом сестер, где сначала вкусно позавтракали, ну а потом перешли к делам насущным.
   - У меня все готово, - первой начала Ева. - Реактор установлен, все отлажено. Пробный запуск произведен, корректировки сделаны.
   - Быстро вы управились. Мне казалось, такая штука должна только строиться пару месяцев. И еще столько же надо настраивать.
   - Там, - Ева показала пальцем в пол, - давно все построено и готово к использованию. Мощности только не хватало. Дольше ждали, пока кабеля привезут.
   - Вы расконсервировали храм под Святой землей?
   - Частично. Только ту часть, которая ближе к порту. По моим расчетам объект массой как у Райна пройдет. Это остров Шурифон, на котором установлен реактор. Он немногим больше Милости Света. Сам увидишь.
   - Когда планируете запускать? - спросил я, имея в виду запуск с целью отправки разведгруппы.
   - Послезавтра утром, - она посмотрела на Фай и та утвердительно кивнула.
   - Тогда, пошли смотреть, - оживился я. - Вы со мной?
   - Отдам пару распоряжений и присоединюсь, - Элона чмокнула меня в щеку и убежала первой.
   - Будем ждать дома, - ответила Фай за себя и сестру.
   - А я посмотрю! - сказала Тина. - Очень даже посмотрю.
   Остров Райна - один из средних жилых островов Шурифон. Небольшой поселок с пятью десятками двухэтажных домиков и высокими деревьями, обступившими их по кругу. Со стороны он смотрелся как этакий летающий кусок леса. Почему выбрали именно его, я не понял. Реактор не слишком удобно разметили на небольшой полянке недалеко от поселка. Что поразительно, срубили с десяток деревьев, чтобы комфортно установить платформу.
   Когда мы пролетали над портом, я заметил ворох разных кабелей, идущий с земли к острову. Метров сорок пролет, затем грузовой катер в роли подпорки и еще столько же второго пролета. А еще заметил, как с другой стороны острова стоял на приколе толстобокий грузовой корабль. Суетились рабочие, задействовав большие, парящие над землей платформы, разгружая на них ящики и бочки.
   Ректор предстал перед нами точно такой же, как и на дредноуте, только без защитного кожуха. Платформу, как и весь поддерживающий каркас Шурифон сделали из остова большого военного корабля, которые все еще валялись на дне каньона. Мусора там теперь столько, что пару лет разгребать. А вообще, это они здорово придумали. Под ногами куча полезного материала, грех не использовать.
   На Райне мы проторчали до полудня. Пока Ева читала лекцию про устройство и сложности подключения реактора, пришло сообщение с Милости Света о том, что остров перебазируется сразу в порт Шурифон, где и разгрузится. А еще Норман обмолвился о какой-то административной волоките, но не стал ничего уточнять. Мы успели сбегать в порт, посмотреть вход в подземную часть храма, и пришлось возвращаться, чтобы показать Еве добытые кристаллы. Туда же прибыл Салик с которым мы символически выпили "за удачное возвращение" и он ушел руководить процессом выгрузки.
   После обеда Ева повела нас показать один из складов в деревне, где работала над проектом. Все пространство склада было завалено местной электроникой. Причем, в промышленных масштабах, начиная от начинки мобильных доспехов, заканчивая непонятными платами и приборными панелями военных кораблей, вырванных "с корнем". Трудилось там человек шесть в комбинезонах техников. Я такие видел только у матросов на Кайгеру.
   - Плохо, что толкового инструмента нет, - сокрушалась Ева. - Для грубой работы, что-то и сохранилось, не больше.
   Она взяла со стола штуку похожую на отвертку или паяльник. Продемонстрировав, бросила обратно, печально вздохнув.
   - А коммуникатору у тебя есть?
   - Для Хъёрдлёйг? - с ходу определила она. - В главном храме Единой церкви было пара хороших образцов, пока он на воздух не взлетел.
   Разворошив на столе груду плат, она вынула из-под них черную матовую пластину в ладонь размером. Точно такую-же, как в ее сгоревшем мобильном доспехе или ту, при помощи которой меня эвакуировало из храма под Святой Землей. Толщина миллиметров пять, без какого-либо намека на корпус. Обычный кусок твердого пластика.
   - Пусть довольствуется тем, что есть, - сказала она, протягивая мне пластину.
   - Кхм, - я повертел ее в руках. - И что это?
   - Теперь ретранслятор. Чтобы наш излишне любопытный капитан могла подглядывать за тобой круглые сутки.
   - Не понял?
   - Она может подключиться почти к любой сети, даже вот к этому экрану, - она показала на небольшой экран для связи, установленный недалеко от стола. - Но только если есть прямой путь до него. В противном случае ей нужно приемо-передающее устройство, - сказала она тоном лектора, объясняющим каким-нибудь недалеким фермерам принцип работы квантового ускорителя частиц. - А так как ей не доспехом управлять, то этого, - она ткнула пальцем в пластину, - хватит чуть на большее расстояние. А вообще есть у меня кое-какая задумка по коммуникатору, но ей займусь позже. Если руки дойдут.
   - Эта штука случаем не радиоактивная? Излучение не опасное?
   - Абсолютно безопасно. Если не колоть и не есть. Держи крепче, - она приложила ладонь к пластине, задумчиво посмотрела налево, потом направо. - Работает. А если больше, - сказала она, отвечая на чей-то вопрос, - пусть носит с собой ранец с карманным генератором. Или тележку впереди толкает.
   К вечеру ноги гудели так, что я готов был уснуть в ближайшем доме. Меня уговаривали остаться в деревне до утра, но я отказался, сказав, что переночую в поместье Сольвии. Раз уж гора не идет к Магамеду, сам пойду к горе и спрошу, что у них там за дела такие, что никто не удосужился хотя бы связаться со мной и поговорить по видеосвязи. Горделия и та умудрилась пробиться через "заслон" Шурифон и лично попросила меня заглянуть к ней завтра с утра.
   Ночь выдалась жаркая и неприятно душная, отчего свет уличных фонарей казался уныло-тусклым. Усыпанное мерцающими звездами небо частично заволокло облаками. Рубашка намокла от пота и прилипла к спине. Представил себе, как доберусь до ванной комнаты, чтобы смыть пот и как придется отбиваться от навязчивой помощи служанок, буквально ломящихся туда. Нет, лучше утром, на свежую голову. Но сначала обязательно поговорю с Марией.
   Стража встретила на взлетной площадке, молчаливо проводила до поместья, передав прислуге. От них я узнал, что из "господ" в поместье никого нет. Королева Мария изволит быть на острове Сольвия и о ее возвращении никто не сообщал. Где-то к обеду в поместье прилетала Катрин, пронеслась по нему как метеор и умчалась.
   Махнул на все рукой и отправился спать, подавив мысли о том, чтобы выпить перед сном. Отмахнулся и от ужина, и от ванной. Уже лежа в кровати и почти засыпая, понял причину дискомфорта, почти физически ощущаемую с того момента, как я вошел в поместье. Окончательно мысль сформировалась только сейчас. Я просто чувствовал себя чужим или незваным гостем. Уснув с этой мыслью, мне снилась Тина. Она вела меня за руку сквозь густой лес. Идти было тяжело, каждый шаг давался неимоверным трудом. Ноги словно тонули в жидкой грязи, но Тина уверенно тянула меня вперед, к неяркому источнику света. Не знаю, откуда он появился, но стало светлей и я смог, наконец, разглядеть, что иду по щиколотку в кровавой жиже вперемешку с кусками человеческих тел.
   Резко проснувшись, я не сразу пришел в себя. В висках громко стучало. Кошмар не хотел опускать, вцепившись в сознание липкими щупальцами. Сел в кровати, отодвигая подальше промокшую от пота подушку. Потянулся к тумбочке, на которой стоял графин с водой.
   - Присниться же... - проворчал я.
   - Дима! - голос Ханны едва не оглушил меня, раздавшись с потолка и откуда-то справа. - Проснись!
   Я хотел было сказать, что не сплю, применив расширенный большой набор нецензурной брани, потому, что графин выскользнул из моей руки и со звоном разбился о пол. Свет в помещении ярко вспыхнул, ослепив и заставив зажмуриться. Дверь в комнату хлопнула, затем послышался женский вскрик и глухой удар. Судя по характеру звука, кого-то от души приложили о нее головой.
   Скатившись с кровати и нащупав рукоять ножа, я вскочил, игнорируя резь в глаза, глядя в сторону двери. Картина несколько обескуражила и, честно сказать напугала. Как раз в этот момент Майя грубым ударом тяжелого ботинка сломала ногу служанке, одетой точно так же, как и она. Женщина, чуть старше нее, закричала и тут же замолкла, получив удар длинным кинжалом в грудь. Рядом на полу лежала еще одна, совсем молоденькая девушка с неестественно вывернутой шеей.
   - Вашу ж мать! - выругался я, нерешительно топчась на месте. Но, нож перехватил поудобней.
   В помещение ворвалось еще три горничные в коротких юбках. Я узнал подчиненную Майи, которая управляла катером. Не сговариваясь, она бросились на мою телохранительницу, намереваясь взять числом.
   - Сто сорок секунд! - громогласный голос Ханны.
   - Ваше Величество! - крикнула одна из горничных, успешно миновавшая Майю. - Осторожно!
   - Мастер Дмитрий! - в свою очередь крикнула Майя, отвлекшись на секунду, за что заработала удар рукоятью кинжала в лицо.
   - Не отвлекайся, дура! - рявкнул я, держа в поле зрения ту, что пыталась подойти.
   Едва сделал шаг к балкону, как оттуда в комнату влетело крупное тело в темно-синем мундире солдата Сольвии. Дверь на балкон была открыта, но солдат влетел через боковое окно, сорвав собой легкие шторы и рухнув на пол. В пролом тут же ворвался Грэй в заляпанной кровью серебряной рубашке офицера гвардии. Вот тут я испугался второй раз, так как глаза у него отражали настоящее безумие. Рука, сжимающая меч, испачкана до самого локтя. Словно он ее в чан с кровью погружал. Мазнув взглядом по комнате, он бросился к горничной, успевшей добраться до кровати. У той не было и шанса. Короткий меч, словно копье, сверкнул в воздухе, распоров девушке шею. Удар был такой силы, что перерубил позвоночник. Горничная рухнула на кровать, заливая все вокруг кровью.
   Майя, в свою очередь отбилась от наседающих девушек, прикончив одну хитрым приемом. Поймав за руку менее опытную, она рванула ее на себя и всадила кинжал в подбородок. Резко вытащив оружие, она толкнула сведенное судорогой тело в сторону второй и прыгнула следом. Пара ударов и бой закончился.
   - Всем стоять! - рявкнул я, видя, что Грэй и Майя намериваются сойтись, чтобы быстро решить вопрос, кто их них останется жив. - Стоять! Грэй, туда, - я показал на один угол. - Майя туда! А теперь в двух словах, что тут происходит?!
   - Надо уходить, - сказала Майя, поморщившись. Полезла в нагрудный карман за платком, чтобы приложить его к разбитому носу, из которого обильно шла кровь.
   Грэй промолчал, глядя то на распахнутую дверь, то на неподвижное тело у окна. Туда-сюда, туда-сюда.
   - Так, капитан Грэй, где капитан Оливер? Грэй, мать твою! Где капитан Оливер?
   Голова Грэя дернулась, и он посмотрел, наконец, на меня. Затем медленно покачал головой.
   - Нету, - сказал он, поднимая меч. - Я его убил.
   - Потрясающе...! - выдохнул я.
   - Десять секунд! - голос Ханны прервал нас. - Приземляюсь в правое крыло здания.
   Со стороны балкона послышался звук взрыва, заставив втянуть голову в плечи. Чувство такое, что что-то очень большое и тяжелое рухнуло прямо на здание. Звон стекол по всему зданию. Повезло, что в спальне они выдержали.
   - Мастер Дмитрий, - вновь Майя, - надо срочно уходить. Нельзя терять время.
   Второй раз подряд она назвала меня "Мастер", вместо "Ваше Величество". Или сейчас пойдет снег, или я схожу с ума.
   - Вы так и не сказали, что происходит, - я сел на кровать, чтобы надеть штаны и обуться.
   - Я могу...,
   - Ханна, не лезь! Помолчи пять минут.
   - Вашей жизни угрожает опасность, - сказала Майя. - Сейчас важно только это.
   - Грэй, почему ты убил капитана Оливера? - спросил спокойно, без лишних эмоций. Примерно таким же тоном спрашиваю: "который час".
   - Он предатель, - лаконично ответил он. Хотя, я уже догадывался, почему так произошло.
   - Твою..., - вздох, выдох. - Спокойствия, только спокойствия... Значит так. Слушаем меня внимательно, головой киваем, делаем быстро и без возражений. Выходим через балкон и бежим в сторону разрушенной части дома. Судя по всему, Ханна уронила туда мой доспех. Все живое по пути уничтожаем только в том случае, если оно бежит нам наперерез. В кабину забирается первой Майя, потом я, потом Грэй. Места там немного, но должны поместиться. Все понятно?
   Майя кивнула, Грэй стукнул себя кулаком в грудь.
   - Вот и хорошо, - я одел через голову рубаху, привычным движением затягивая ремень с ножом. Глянул на разбросанные у входа тела, выругался и показал Грею, чтобы тот первым выходил через балкон.
   На улице было непривычно тихо. Даже после такого инцидента, как падение на дом мобильного доспеха. Упал он красиво, войдя в стену дома, основательно порушив ее. Кричали где-то далеко, на границе слышимости. Вид на здание академии закрывал особняк, поэтому сложно сказать, оживленно там было или нет. А еще, в доме нигде не горел свет. Только в моей комнате. Ну и пара фонарей на площадке позади дома, куда, собственно, выходил балкон.
   Наперерез нам все-таки бросились. Тройка солдат, разразившись криками, метнулась от темного окна в нашу сторону, выскакивая в свет фонаря. Все при оружии, в мундирах без знаков отличия. Все, словно братья близнецы, крупные, высокие и злые. Грэй тут же рванул им наперерез. Ворвался, словно ураган. Его меч чертил в воздухе замысловатые фигуры, почти не сталкиваясь с оружием противника. Вот, на очередном замахе он отсек руку, еще полукруг и он сносит часть головы. Еще полукруг и меч вязнет в теле второго, легко выскальзывая и ударяя третьего. Мне показалось, что меч последнего должен был ударить по голове Грэя, но тот вовремя пригнулся, пропуская удар над собой. Нет, я бы так не смог. Ни в жизнь.
   - И как нам туда забираться? - спросил я сам у себя, когда мы добежали до поврежденного участка дома.
   Доспех застрял боком, и крышка кабины упиралась в часть порушенной стены. Майя попыталась первой взобраться по обломкам стены, но я придержал ее за руку. Сверху, почти вертикально, рухнул знакомый полосатый доспех, вскидывая руку с оружием. Упал он с такой силой, что земля под ногами ощутимо подпрыгнула, роняя и меня и Майю. Полыхнуло огнем, и в темном проеме арки в центре дома прогремел яркий взрыв. Оставив энергетическую винтовку, доспех Элоны вцепился в броню тяжелого собрата, окончательно разрушая стену. Нас обдало пылью и засыпало крупными кусками штукатурки, но через несколько секунд доспех встал ровно.
   - Майя, наверх! - скомандовал я. - Грэй!
   Гвардеец вынырнул из темноты так внезапно, что доспех элоны дернулся к винтовке. Благо ей хватило ума не стрелять. Снесло бы и Грэя, и меня в придачу. В кабину мы втиснулись более-менее комфортно. Стоило закрыть крышку, как отчетливо запахло кровью. Доспех завелся неохотно, вяло отзываясь на команды. Пришлось приложить немало усилий, чтобы открыть обзорный экран и поднять непослушную машину в воздух. Элона выдала еще один залп в сторону дома, больше наводя шум и таким образом высказывая свое отношение к нему.
   - Все целы? - я оглянулся. Мои телохранители сидели на полу, плечом к плечу. - Вот и хорошо...
   Где-то на полпути появилась Ханна. Доспех ожил, словно пес, который давно не видел хозяйку. Включились дополнительные экраны, а из рук ушла пульсирующая боль.
   - Дима, - в эфире появилась Элона, - цел?
   - Цел, - заверил я ее. - Спасибо, что прилетела.
   С той стороны послышался вздох облегчения. На боковом экране возник черный прямоугольник с красной точкой в центре. На противоположном появилось лицо Ханны. Вроде "само спокойствие", но во взгляде читается: "Мужчина, если ты снова проигнорируешь меня, пеняй на себя".
   - Да, Ханна, я тебя слушаю.
   - Если мне будет позволено вставить слово, то спешу сказать, что в ближайший час на территории подконтрольной клану Шурифон начнутся боевые действия с участием, по крайней мере, шести тысяч наземных войск и восьми мобильных доспехов противника.
   Изображение с красной точкой увеличилось, и теперь можно было рассмотреть мобильный доспех, парящий над кронами деревьев.
   - Элона, ты в курсе?
   - Теперь да, - отозвалась она.
   - Тогда я в порт, высажу зайцев, приму душ и буду готов к "боевым действиям", - передразнил я голос Ханны. - Ну а ты, пока, мобилизуй наши силы.
   До Милости Света мы летели в полной тишине. Мысли в голове водили хоровод, прокручивая одно и то же. Опять я чего-то не понимаю. Зачем устраивать эту заварушку? Что я сделал, или не сделал, такого, за что меня обязательно нужно убрать? Почему так радикально? Почему так глупо? Почему именно сейчас? Не проще ли было отравить? Заложить бомбу под кровать. Ткнуть кинжалом в спину, когда я этого не ожидаю.
   На очередном витке этих мыслей в хоровод втиснулась еще одна, и только на третьем круге я умудрился за нее зацепиться.
   - Ханна, расскажи, что там за попытки убить Еву?
   - Она просила не рассказывать тебе, пока. Пока мы были на юге, ее трижды пытались убить. Последний раз взорвали катер, на котором она должна была лететь на Райне. Но, она забыла какую-то книгу в доме, и катер улетел без нее.
   - Кто пытался?
   - Женщина, сидящая позади тебя знает, - уклончиво ответила Ханна.
   Я не стал оборачиваться. Незачем торопить ее с ответом.
   - Франц приказал, - угрюмо отозвалась Майя, говоря при этом в нос. Видать сильно досталось. Надо бы доктору ее показать.
   - В моем случае тоже он? - спросил я. - Понятно.
   Порт, несмотря на позднее, а точней, уже раннее время, был освещен получше центральных улиц столицы. Суетились рабочие, мелькали солдаты. Тревожно мерцал габаритными огоньками Кайгеру. И снова я заметил, как позади Райне кипит работа. На сей раз разгружались аж два транспорта, стоя вплотную друг к другу на узком причале.
   И снова в голову влезла чужая мысль, а точней знание того, что со мной очень хочет поговорить Ларса. Мысленно согласился выслушать его, и изображение каюты капитана Кайгеру сразу появилось на главном экране. Несколько секунд и в кадре появился Ларса. Сел в кресло и сказал что-то на родном языке Шурифон. Что-то о "ночи". Не раз слышал это слово от Элоны.
   - "А ночь была такой доброй", - перевел он. - Первая строчка из книги Генуи. Как предзнаменование грядущим проблемам.
   - Да у меня как-то с самого начала не задалась. Кошмары, - ответил на его вопросительный взгляд.
   - Хм, - он прищурился. - Скажи о них Элоне. Хотя нет. Расскажи Соге. Но, это вечером. Может, заглянешь сразу на Кайгеру? Без тебя военный совет все равно не соберется.
   - Хорошо. Только сначала в душ. А то из меня боец неважный, когда я грязный и присыпанный каменной крошкой.
   - Чем мы грязней, тем злей? - точно вспомнил он мои слова.
   - Этого-то я и боюсь, - поддержал я смех. - Я скоро, ждите.
   Изменив курс, направил доспех к Кайгеру. Группа техников в ангаре не стала заморачиваться, сразу подав лестницу. Вид выбравшихся из кабины, перемазанных кровью телохранителей, вызвали у них легкий шок. От Грэя кто-то даже шарахнулся в сторону, поспешив скрыться за доспехом.
   Первым делом я отправил Майю в лазарет, а с Грэем мы, сначала, сходил в душ, переоделись, а потом вместе пошли на "военный совет". Оставлять его наедине с эльфами я не рискнул. Оружие, только, попросил сдать старшему технику в ангаре. К слову, в зеленом комбинезоне, крупного телосложения парень, выглядел уморительно смешно. Все портил только хмурый взгляд. Поставил его перед каютой капитана отгонять излишне любопытных.
   - Всем желаю здравствовать, - приветствовал я собравшихся. Как всегда я появился последним.
   - Тебе здоровья, - ответил Салик. Дождался, пока я пожму руку Ришину и сяду в свободное кресло. - Чтобы не возникло лишних вопросов, сверим, что нам известно. Начну я. Вечером, через час после заката, в пятистах шагах от деревни была задержана и выдворена хорошо замаскированная разведгруппа из пяти человек. Еще через два часа на остров Райне попытались проникнуть трое с оборудованием для диверсии. Менее чем три часа назад начали остров Мирании свернул ремонтные работы и перекрыл каньон в северо-западном направлении. Остров Сольвия закрыл южный выход из нашего рукава каньона. С рассветом они предпримут высадку на Райне под прикрытием мобильных доспехов.
   - По моим расчетам девять доспехов, - сказал Ларса и посмотрел на меня. - Теперь уже сомнений нет в их решимости и решении атаковать.
   - Хотят захватить реактор? - спросил я.
   - Уничтожить, - поправил Салик. - Убить Еву, убить тебя, оборвать нить, связывающую их с кланом Шурифон. Общий враг повержен, новой угрозы нет, и люди начали устранять конкурентов. Так было и будет всегда.
   - Вы только всех под одну гребенку не стригите, - вздохнул я. - Но ничего, я знаю, как умерить пыл и остудить пару горячих голов. Кажется мне, пара больших островов ищет себе новое место базирования. Где-то на дне каньона. И если они хотят, мы им в этом поможем. Ставь задачу Салик.
   - Задача простая, - сказал он. - У нас мало сил, чтобы защитить и деревню, и порт. Все будет зависеть от того, смогут ли люди высадить десант. Их мобильные доспехи наверняка попытаются связать вас боем и перебросить войска на остров и в порт. Часть наших воинов будет сдерживать их войска в лесу, у деревни.
   - Я знаю, кто вам поможет в лесу, - сказал я. - Добавлю к нему Силину с Милости света. Остальные будут защищать порт и острова.
   - Так и поступим, - согласился Салик. - Тогда Кайгеру займет позиция северней Райне. Мы не должны его потерять. Я организую людей в деревне...
   - Этим займусь я, - сказал Ришин.
   - Действительно, - поддержал его Ларса. - Кто-то должен будет координировать наши действия. Проще это будет сделать с Райне. И если десант все же сможет добраться до него, там будет жарче, чем в лесу.
   Салик смерил взглядом одного, затем другого.
   - Пусть так, - в итоге согласился он. - Давайте быстро пробежим по отрядам.
   Дальше разговор свелся к командирам отрядов, за каждым из которых было закреплено по пять групп общим числом в две сотни бойцов. Как выяснилось, непосредственно солдат у Шурифон было всего три полных отряда и пятьдесят человек из экипажа Кайгеру, которых выделил Ларса. Дели, не дели, а четыре сотни ушли сразу на защиту порта. Еще один остался оборонять деревню. Естественно жители деревни и технический персонал островов был задействован и распределен еще в четыре отряда. Их определили на защиту Райне. Собственно, переброска уже шла полным ходом.
   Когда речь зашла о распределении гражданских, я покинул совещание, сказав, что надо решить вопрос по рыцарям. Из опытных пилотов у нас оставались только я и Элона. Силина, как и Хара хоть и участвовали в паре боев, их уровень пилотирования был слишком низким.
   Грэй и Майя встретили меня хмурыми взглядами. Майя успела переодеться в боевой костюм Шурифон и в обтягивающих полосатых штанах смотрелась очень соблазнительно. Лицо у нее было забинтовано в районе носа и подбородка, оставив только линию губ и глаз.
   - Они выкинули мою одежду! - сказала она, видя, как я разглядываю ее новый наряд. - Скажи им, пусть вернут.
   - Обязательно, но позже. Куда же вас пока пристроить? Грэй, мне надо поговорить с Майей тет-а-тет. Подожди нас в ангаре.
   - Я буду там, - он указал на лестничный пролет.
   Мы проводили его взглядом, только после чего я повернулся к Майе.
   - Ты мне не доверяешь, - прочла она мои мысли. Смотрит в глаза и голос такой, спокойный. - Да, мне приказали убить тебя. Твоя супруга и моя госпожа. Но я уже знала, что не смогу этого сделать до того, как она договорила.
   Она опустилась на колени, держа спину ровно. Вынула из-за спины боевой нож Шурифон, перехватила его удобней, приставив к горлу.
   - Тебе решать, доверять мне или нет. Я свой выбор сделала.
   - Вставай. Не надо пачкать полы корабля кровью. Ее и так пролилось слишком много. Ты мой друг, а друзьям я привык доверять. Я серьезно и подобными вещами не шучу.
   - Спасибо, - она встала, спрятала нож, затем низко поклонилась.- И простите мою грубость...
   - Прощаю, - я крепко обнял ее. - Пойдем. У нас еще много работы. Вместе с Грэем ждите меня на Милости Света. Кстати, не скажешь о причинах своего "выбора"?
   - Нет, - лаконично ответила она.
   К моему возвращению техники успели привести в порядок доспех, почистив кабину и убрав строительный мусор, застрявший в броне. Старший в бригаде говорил о замене сустава, и доставке нужных запчастей, но я отмахнулся, сказав, чтобы делал, как считает нужным. Забравшись в кабину, первым делом связался с Элоной, поставил ей задачу переместить всех рыцарей на Рейне и организовать там ремонтный док, с возможностью смены доспеха на запасной. От нее узнал, что Сога будет пилотировать доспех, но так как из-за долгой болезни тот нуждался в тщательной настройке, она будет лишь на подхвате. К тому же появился еще один кандидат в пилоты, о котором я совсем забыл.
   - Я все понимаю, но в команде хватит одного не успевшего пройти реабилитацию пилота. Ты себя в зеркало видел?
   - Представь себе, - обиделся Валдис. С нашей последней встречи парень сильно похудел. Лицо осунулось, а темные круги под глазами напоминали больше синяки. - Но управлять доспехом я в состоянии.
   - Валдис, дружище, не забывай о том, что в доспехе помимо прочего, пилоты испытывает перегрузку. Да любой резкий маневр и ты угробишь себя вместе с навигатором. Все, не обсуждается. В другой раз. Как только я буду уверен, что ты не только выздоровел, но и пришел в хорошую физическую форму.
   - Но Сога....
   - Что Сога? - перебил я его. - Она месяц в постели валялась только потому, что ей ходить было запрещено. И в отличие от тебя она нормально питалась. Да и взлетать я ей не разрешу. Будет по острову пешком ходить и прикрывать нас снайперским огнем. Я действительно рад, что ты идешь на поправку. Но твое здоровье мне дороже. Поставлю себе галочку, навестить тебя вечером. Все, конец связи.
   Откинувшись на спинку кресла, я потер ладонями лицо. Следующей на очереди шла Горделия. Я уже связывался с академией, но ее не было на месте.
   - Девять прямых запросов, - хмыкнула Ханна.
   - Продолжаем игнорировать, - отозвался я.
   - Одиннадцать запросов, - поправила она. - Может, стоит убрать твое присутствие из эфира, раз не хочешь ни с кем говорить.
   - Нет, пусть знают, что я тут. Только если меня будет искать Горделия. Ну, или ее помощница. Роксана, если не ошибаюсь.
   - Одна Роксана в зоне досягаемости есть, - задумчиво сказала Ханна. - На "помощницу", отзывается.
   - Соединяй, - согласился я, и на экране появилось изображение преподавателя по летной тактике. - Доброе утро. Рад вас видеть.
   - Доброе? - она злобно прищурилась, затем опомнилась. - Простите, Ваше Величество.
   - Ничего страшного. Утро действительно не доброе, это я так, по привычке. Полночи разыскиваю Горделию, не знаете, где она может быть?
   - Знаю. Она арестована по обвинению в предательстве Единой Церкви.
   - О как, - протянул удивленно. - Давно?
   - Вчера днем.
   - Кхм. А не подскажите, где ее держат?
   - В студенческом изоляторе.
   - У вас и такой есть? Бедные студенты. Что ж, спасибо. Всего хорошего...
   - Подождите, - остановила она меня. - Она нужна вам? Госпожа Горделия.
   - Очень нужна. Больше, чем Единой Церкви.
   - Шурифон не предоставляет убежище тем, кто служит или служил Единой Церкви. И все же прошу защитить нас.
   - Защитить двух сильнейших рыцарей Союзных королевств? - я рассмеялся. - С удовольствием. Даю вам слово.
   - Спасибо, Ваше..., - начала она, низко склонив голову, едва не стукнувшись лбом о приборную панель.
   - Дмитрий. В крайнем случае, "мастер Дмитрий". Где этот изолятор?
   - Недалеко от первого жилого корпуса. У нас все готово. Если вы только прикроете наше отступление...
   - Уже вылетаю в ту сторону.
   - Спасибо, мастер Дмитрий, - она коротко улыбнулась. - Горделия была права, вы замечательный человек.
   Связь отключилась, и на месте Роксаны появилось лицо Хъёрдлёйг.
   - Кто бы сомневался, - язвительно заметила она. - Это может быть ловушка.
   - Что, снова с вероятностью во сколько-то там процентов?
   - Я бы поставила один против пяти.
   - Посмотрим, - я завел генератор. Механики, занимающиеся доспехом, спешно начали сворачивать работу.
   ---
   Первым делом я заскочил в деревню. Жители заканчивали эвакуацию, покидая ее с вещами. Солнце еще не взошло и в предрассветных сумерках смотрелось это мрачно. Насколько я знал, пока мы совещались на Кайгеру, Шурифон получили короткое сообщение в виде ультиматума. Союзные Королевства большинством голосов признали деятельность клана опасной и требовали немедленно прекратить все работы, уничтожить реактор и выдать меня и Еву. А еще потребовали открыть полный доступ к храму, находящемуся на территории клана для раскопок. Другими словами, выселить всех жителей деревни, отойти в тенек и не мешать. Естественно Шурифон отреагировали единственным возможным образом. Сказали, что требования были услышаны и отклонены, как невыполнимые.
   Сухопутным войскам, которые пойдут на деревню, я немного сочувствовал. Сражаться в лесу против Шурифон, отлично владеющими луками и метательными копьями, сродни самоубийству. Взять их можно, разве что, числом. И если Центральные Королевства готовы заплатить эту цену и их не смущают потери, то в лесу развернется настоящая бойня.
   Мобильные доспехи не так эффективны, когда вокруг столько деревьев, пусть и исполинских. Но, даже одного будет достаточно, чтобы справиться с наступающими, или разогнать обороняющихся. А то, как доспехи разбираются с пехотой, я уже видел.
   Доспех с ярким солнцем на броне стоял на площади у дома вождя, а Силина в это время мило беседовала с Ришином, обсуждая что-то важное. Я заложил круг над ними, связался с ее навигатором и сообщил, что собираюсь сделать вылазку в сторону академии. Попросил быть в полной боевой готовности.
   Поднявшись выше, над кронами деревьев, отметил, что у границы леса собралось уже четыре мобильных доспеха. Доспех Мирании, два доспеха старой модели из запасников академии и, судя по раскраске доспех Сольвии. Прямиком из столицы. Помню всех рыцарей, но не задавался вопросом, кто какой доспех пилотирует.
   Минут двадцать мы висели над деревней. Ханна взяла контроль, и с ее помощью доспех мог болтаться тут хоть до следующей весны. Пока ждали, она показала интересную картинку из поместья Сольвии. Ночь, когда я еще мирно спал. Ракурс не самый лучший, со стороны гостиной, но лестница на второй этаж просматривается. Как раз там дежурила пара гвардейцев, у двери в спальню. Смена караула. В кадре появилась еще ода пара гвардейцев. Перекинувшись парой фраз и первые, и вторые поспешили покинуть пост. Ханна показала, как они вышли через кухню и скрылись в ночи. Горничные, вместе с Майей, появились только минут через тридцать. Интересно то, что ни с одной точки не было видно, как подоспели военные в форме Сольвии.
   Главный экран, показывающий лес и далекие очертания шпиля академии, пару раз моргнул. Изображение сменилось, открывая вид кабины мобильного доспеха.
   - Горделия? - я немного смутился, не зная, куда девать глаза. Ректор академии пыталась удобней устроиться в кресле. При этом она была совершенно голой. - Мне показалось, в прошлый раз на вас было больше одежды.
   - Если только чуть-чуть, - ничуть не смущаясь, ответила она. - Рада видеть тебя в добром здравии. Роксана сказала, что ты готов взять нас под свое крыло?
   - Готов. Обещаю холить и лелеять. Только мне нужна ваша помощь.
   - Куда же ты без нас, - рассмеялась она. - Приказывай, мой господин. "Во славу твою сокрушим мы полчища врагов, во славу твою воздвигнем город. И золотые шпили пронзят небеса, развевая знамена во славу твою!", - процитировала она.
   - Не, мне столько славы не надо.
   - Так звучал гимн великому воину, который поднял мятеж рыцарей. Я тебе о нем когда-то рассказывала. И будь уверен, в твою честь напишут не один такой. А еще с сотню баллад и стихов.
   - Ага, и в каждой из них я буду великим воином и героем любовником?
   - Естественно. Подожди, - она закончила приготовления и, судя по всему, ее доспех поднялся в воздух. Спустя минуту она вновь сосредоточилась на мне. - На чем мы остановились?
   - Вам сейчас моя помощь нужна?
   - В данный момент мы сможем за себя постоять, - сказала она с такой интонацией, что я подумал, как бы она не решила разобраться со всеми союзными островами самостоятельно.
   - Тогда, как закончите, летите к деревне Шурифон. Надо сделать так, чтобы сюда не прорвалась ни одна живая душа. Кроме самих Шурифон, естественно. Да, и все-таки, почему без одежды?
   - Потому, что карцер, - как само собой разумеющееся, сказала она.
   - И кто осмелился? Назови мне его имя.
   - Я сама, - она демонстративно сжала кулак, - оторву ему все, что нужно и не нужно.
   - Договорились. Если что, я на связи.
   Со стороны академии в воздух начал подниматься тонкий столб дыма. Я же связался с Элоной и предупредил о пополнении нашего отряда на две боевые единицы. Вот теперь наши силы более-менее сравнялись. И пусть против нас выставят хоть в два раза больше доспехов, мы еще посмотрим, чья возьмет.
   ---
   События закрутились, едва солнце полностью взошло над линией горизонта. Разведчики доложили, что пехота, ожидающая у кромки леса, двинулась в нашу сторону. В это же самое время острова Сольвия и Мирания неспешно двинулись в нашу сторону, зажимая с двух сторон. Над каждым остовом в воздухе кружили мобильные доспехи, формируя боевые тройки. И никаких дипломатов и переговорщиков. Никто больше не связывался с Шурифон, не предлагал компромиссов или мирных путей решения проблемы. Странное чувство. В эту минуту кажется, что мир разделился пополам, на тех кто тебя поддерживает и тех, кто жаждет от тебя же избавится. Хотя, наверняка, так оно и есть на самом деле.
   Заняв позицию высоко над Рейне, я думал совсем о другом, перебирая причины кардинального изменения отношения ко мне, к эльфам. На ум приходят только врата, над которыми работает Ева. Но почему понадобилось их разрушать? Неужто они решили встретить конец света на летающих островах, пережидая, пока уровень Эн упадет?
   "Что я упускаю?" - в памяти всплыли слова Тины о то, что на вещи надо смотреть шире и быть более внимательным.
   - Свяжи меня с Евой, - вслух сказал я.
   Потребовалось секунд десять, прежде чем послышался ее голос.
   - Дима? Нужна моя помощь?
   - Напомни мне, ты говорила, что через врата сможет пройти такой остров, как Милость света?
   - В данном случае масса объекта не критична. Все упирается в габариты и количество установленных на острове генераторов. Каждый из них будет искажать проход. Такой большой остров как Сольвия во врата может и влезет, но вряд ли пройдет их целиком.
   - А сколько островов через них вообще пройдет.
   - Четыре острова, плюс столько же кораблей.
   - Перезарядка долгая?
   - Около ста часов.
   Насколько я помнил, острова с той стороны продержаться часов двадцать.
   - Сколько раз ты собираешься открывать врата? - спросил я. - Ответь прямо, пожалуйста.
   Последовала небольшая пауза. Я помнил о ее обещании говорить только правду. Не знал, только, что она может вот так вот хитрить.
   - Один раз, - наконец ответила она. Голос стал совсем сухим. - Ты, сейчас, злишься на меня?
   - На себя. Исключительно на себя. Поговорим позже. Со связи не пропадай. И я на тебя не злюсь. Поняла?
   - Поняла, - отозвалась она.
   - А я нет, - сказала Ханна, когда связь отключилась. - Ты что, планировал провести через врата всю планету?
   - Я вообще ничего не планировал. Потому, что плохо вижу дальше собственного носа...
   - Ну, так посмотри, - главный экран развернулся, словно в боевом режиме.
   Она выделила небольшой квадратик, который увеличился, показывая четыре разномастных десантных корабля и одну, еле ползущую баржу. Прикрывали их две тройки доспехов, в том числе один знакомый, раскрашенный в золотой цвет. Рядом на экране появилось изображение Элоны.
   - Баржу видите? На ней либо десант, либо это брандер.
   - Брандер это кто? - переспросила она.
   - На барже может быть что-то, что сильно бабахнет и уронит к чертям Рейне на дно каньона.
   - Со стороны Мирании замечен еще один похожий.
   - Значит брандеры. Первостепенная задача затопить их прежде, чем они подойдут достаточно близко. Оставь мне Согу для поддержки, остальных бери себе. Тут я справлюсь сам.
   - Хорошо. Будь осторожен.
   - Обязательно буду. Вы тоже, особо не подставляйтесь.
   Пару раз сжав кулаки и глубоко вздохнув, я уже собрался коснуться контроллеров, как на экране появилось изображение Дианы. Причем, странное изображение. За ней стоял князь Торвальд и еще несколько крупных мужиков той же наружности. Все широкоплечие, у каждого кулак размером с мою голову. Чуть правее, позади этой группы, две богато одетые женщины. Только одеты они не по моде центральных королевств, а немного необычно. Тяжелые платья, меховые воротники. Волосы стянуты в тугие косы и уложены на голове в спирали.
   - Любимый, - улыбнулась она. - Мы идем.
   - Эм..., - протянул я удивленно. - Мы?
   - Род Торвальдов, Энаков, Тюрдвальдов, Хонов и еще восемнадцать родов, составляющих..., - на заднем фоне громко заблеяла коза. Причем так, словно ее собирались резать прямо на мостике.
   Все в кадре одновременно скосили взгляд вправо. Стоявший с краю мужчина громко выругался, вспоминая предков "обезумевшей скотины", которую надо срочно насадить на вертел и прожарить с корочкой. В повисшей тишине его долгая триада прозвучала так, что я не удержался и расхохотался.
   - Сильва, - пожала плечами Диана. - Любимая козочка бабушки. Без нее она ни в какую не хотела лететь.
   - Если она и вправду намерена жрать те провода, - не унимался мужчина, потянувшись за мечом, - я быстро воссоединю ее с поколениями ее же рогатых предков!
   - Дядя Адаль, - строго сказала Диана, - отведите ее, пожалуйста, к бабушке.
   - Я отведу! - мужчина демонстративно закатал рукав. - Где тут ближайший аварийный выход!
   Он ринулся в сторону козы. Послышался глухой удар и очередная порция ругани.
   - Диана, - сказал я, - у нас тут намечается небольшое сражение, и я немного занят.
   - Я вижу, - кивнула она. - Но у нас восемь кораблей и боюсь, одной мне не справиться.
   На дополнительном экране появилось изображение каньона, который перекрывал остров Сольвия. В самой дальней части, где каньон поворачивал в сторону порта Святой земли, показались небольшая черная точка. За ней, почти вплотную двигалась еще одна. В максимальном увеличении можно было рассмотреть большегрузный транспортный корабль. Первый пузатый, словно бочка, второй больше походил на тарелку. Может мне показалось, но второй выглядел старым и ржавым. На волнах Эн его раскачивало куда сильней, чем ведущего.
   - Вы собираетесь пройти мимо Сольвии?- уточнил я.
   - Пройдем под ней, - как ни в чем не бывало, ответила она. - Просвета должно хватить.
   - А подождать до вечера это может?
   - У нас нет выбора, - она на пару секунд посмотрела поверх экрана. - Как и времени... Папа, я постараюсь не пустить их к кораблям.
   Приложив пальцы к губам, она коснулась монитора и поспешила покинуть мостик.
   - Князь, - обратился я к Торвальду. - Сколько вас?
   - Около четырнадцати тысяч человек.
   - Сколько? На восьми кораблях!?
   - Нет. Здесь скот, зерно, скарб, инструмент и все, что необходимо, чтобы обосноваться на новом месте. Люди идут через лес.
   - Я понял. Свяжусь с тобой чуть позже.
   Пустив доспех почти вертикально вниз, запросил по связи Ларсу.
   - Меняем план, - сказал я, едва он появился на экране. - Твоя помощь нужна будет сейчас. Грузовой и десантные корабли, которые подходят со стороны Сольвии. Сбивай грузовик, я распугаю десант. Надо чтобы через Сольвию к нам прорвались корабли Галии. И еще. Свяжись с защитниками деревни. В их направлении идут галийцы, я думаю, в полном составе. Пусть пропускают их в порт и прикроют по максимуму.
   - Понял, - я прочел в его взгляде какую-то мрачную решимость. И мне она не понравилась. Но добавить ничего не успел, так как связь отключилась.
   ---
   Анна скривилась от приступа тупой пульсирующей боли в голове. Невесомая диадема, переделанная как обод связи, казалось, весила не меньше десятка килограмм. Пару раз, глубоко вздохнув, она вновь сосредоточилась на пульте связи.
   Бескрайнее серое пространство, в котором словно звезды мерцают маленькие точки. Совсем рядом десяток искорок света, среди которых легко найти Вику, о чем-то разговаривающую с военным кораблем, идущим позади Сольвии. Чуть впереди тройка ярких точек мобильных доспехов. Далеко впереди, почти на самой границе видимости искорки принадлежащие шурифон. Они всегда казались Анне холодными и неприветливыми, а теперь готовы были заморозить, стоило на них лишь посмотреть.
   Все, кто был склонен к управлению Эн, легко откликались, стоило Анне всего-лишь сосредоточить на них внимание. Сейчас она могла связаться с кем угодно в пределах почти всей Святой земли. Стоило о нем только подумать. За исключением одной яркой искорки в самом центре своеобразного созвездия. Это был Дима. Она с уверенностью могла сказать, что это он. Как будто он сидел позади нее в кабине доспеха. И вроде он был так близко, но при этом так далеко. Кажется, что еще чуть-чуть и она снова поймает его мысль, ощутит яркую вспышку эмоции. Но сколько бы Анна не пыталась, пробиться через невидимый барьер она не могла.
   С того момента, как она стала бесполезной для Димы, как навигатор, от ее души будто оторвали важную часть. Ей надо было услышать его, увидеть, почувствовать рядом, иначе она сойдет с ума.
   - Тебе это надо настолько, что ты готова стать калекой? - раздался насмешливый, но при этом холодный голос.
   - Позволь мне поговорить с ним, - спокойно сказала Анна.
   - Зачем? - последовал вопрос.
   - Мне нужно с ним поговорить.
   - Нужно ли это ему? - последовала пауза. - На что ты готова пойти ради него?
   Связь отключилась. Анна стащила с головы диадему, отбросив ее на кровать. Выключив экран связи, она встала, оглядела маленькую каюту и вышла в коридор. Второй подземный уровень встретил ее тишиной. Даже странно, учитывая то, что происходило наверху. Выбрав направление к грузовому лифту, она решительно зашагала в ту сторону.
   ---
   Очередной головокружительный маневр, наконец, увенчался успехом. На выходе из петли я умудрился достать золотой доспех, отрубив ему руку вместе с плечевым суставом. Моя машина быстрей выходила из виража, что и стало ключевым фактором. Анастасия с последней нашей встречи стала существенно сильней. В ее действиях появилось больше агрессии, а тонкое копье уже не жалило, а разило наверняка. Пару раз оно скользнуло по броне в опасной близости от кабины и умудрилось сорвать часть брони с плеча. Глядя в спину удаляющемуся доспеху я представил раскрасневшееся, но довольное лицо молодой девушки.
   - Ты слишком быстро теряешь силы, - наставительно сказала Хъёрдлёйг.
   На экране появилось изображение транспортов Галии, которые уже почти подошли вплотную к острову Сольвия. И дела у них шли не очень. Зенитный огонь неплохо потрепал обшивку ведущего и если бы не Диана, успевая вывести из строя часть пушек, лежать ему на дне каньона.
   - Кайгеру на позиции, - Ханна поменяла вид на экране, показывая линкор Шурифон. Вот только для стрельбы он был чуть выше, чем обычно.
   Я пустил доспех в сторону стены каньона, убираясь с пути. Почти сразу корабль выплюнул пару огромных раскаленных шаров. Траектория выстрела была выбрана идеально. Один из снарядов по пути спалил брандер, не сильно потеряв в мощности. С полусекундной задержкой, они врезались в основания Сольвии, оглушительно взорвавшись. Взрывная волна и потоки горячего воздуха перевернули идущий рядом с островом десантный корабль, ударяя его о стену каньона.
   Нос Сольвии резко ушел вниз, но всего через десять секунд начал медленно подниматься. Я представил себе, как оставшиеся генераторы перевели в аварийный режим, выжимая из них всю доступную мощность. В свою очередь главные орудия Кайгеру этого не пережили.
   - Брандер с противоположной стороны сбит, - проинформировала Ханна. Со стороны деревни Шурифон раздался взрыв, выбросив вверх огромный столб серого дыма.
   - Горделия? Что у вас?
   - Держимся. Только на один транспорт у Галии стало меньше. Не переживай, пассажиров успели снять. Нам надо сорок минут, чтобы добраться до порта. И еще столько же там.
   - Мы выиграем для вас время столько, сколько надо, но, прошу, торопитесь.
   - Изо всех сил, - ободряюще ответила она.
   - Дима, - вспыхнула иконка Элоны, - подкрепление со стороны Мирании.
   Экран показал дымящийся остров Мирании, который медленно приближался. Над ним мельтешило четыре доспеха. Доспех Кихеры лишился руки и ноги, но все еще пытался сражаться. Машина Элоны выглядела не в пример лучше. И даже уверенно гоняла свою соперницу по полю боя.
   Позади Мирании, из-за поворота каньона выходил небольшой остров, кривой, словно его выдалбливала из скалы бригада беспробудных пьяниц. И над островом завис знакомый рыцарь в раскраске королевства.
   Часть экрана заняло изображение мостика на Милости Света. Перед большим экраном стояла довольно улыбающаяся Тина. На экране появилось хмурое лицо Лилы Богнар.
   - Лила! - при виде недовольного вида рыцаря, Тина, почему-то обрадовалась. - Как все прошло?
   - Все, как вы и говорили, Ваше высочество, - ответила рыцарь. - Я захватила ваш доспех.
   - Я тебя обожаю! - едва не запрыгала от счастья принцесса. - Госпожа Хъёрдлёйг, прошу предупредить наши силы, что к нам спешит подкрепление.
   Все изображения разом закрылись. Пока рыцари Сольвии перегруппировывались, появилась минутка, чтобы отдохнуть. Краем глаза я зацепился за движение в каньоне. Кайгеру, медленно набирал скорость, двигаясь в сторону Сольвии.
   - Ларса? - повысил я голос.
   - Мы пробьемся к генераторам и пустим его на дно, - спокойно сказал он. - Не вижу другого способа задержать остров. Достаточно будет вывести из строя всего один, и он не сможет удерживать себя на плаву.
   - Я прикрою. Но, прежде чем упасть на Сольвию, я надеюсь, ты продумал, как будешь оттуда выбираться?
   Все десантные корабли были заняты в порту, и на Кайгеру остался лишь малый транспортный челнок.
   - Этот акт самопожертвования может подождать минуту? - влезла Хъёрдлёйг. - Простите что прервала.
   Я уже спрашивал, может ли она что-нибудь сделать с центром управления на островах Сольвии или Мирании, но Ханна только руками развела. Как она сказала, после манипуляций Ева, получить удаленный доступ к островам стало невозможным. Для этого Еве вновь надо было лезть в управляющую программу, а это требовало личного присутствия.
   - У тебя есть идея, как остановить их?
   - Была, и я кое-что предприняла...
   На экране появилась картинка, показывающая какой-то отсек корабля с очень неудобного ракурса. Двое рабочих что-то взволнованно обсуждают, тыча пальцем в сторону и размахивая руками. Точней размахивал руками молодой парень, в то время как более опытный лишь качал головой. С минуту ничего не менялось, но потом в кадре появилась Анна. В любимом пышном белом платье, заляпанном чем-то темным. Длинный, неудобный меч в руках. Почти такой же, как на тренировках навигаторов.
   Один из техников оглянулся на нее. На его лице появилось изумление, и он что-то сказал. Анна, в ту же секунду, прыгнула вперед, ударяя мечом сверху вниз, отрубив технику ухо и разрубив ключицу чуть ли не до середины груди. Меч, естественно, застрял в ране, и ей пришлось приложить усилие, чтобы вынуть его. Наступив туфелькой на тело, она с силой потянула меч на себя. Благо второй техник "офигел" от увиденного и, вместо того, чтобы сделать хоть что-то толковое, попятился. Еще один удар с шагом вперед и тот, с наполовину разрубленной шеей валится на пол.
   - Охринеть, - только и сказал я.
   Анна отбросила меч и вышла из кадра. Пару секунд спустя она вернулась с очень знакомым топором в руках.
   - Где она внутри, сказать можешь? - быстро спросил я. На обзорном экране появилась красная мерцающая точка, указывающая вход на подземный уровень. - Спасибо.
   Она все еще замахивалась, а я уже мчался в том направлении.
   - Ларса, отходи на позицию. Следи за десантными кораблями. Если что, прикроешь, когда я выйду.
   Анна ударила сверху вниз и изображение пошло рябью, отключившись через полсекунды. Мой порыв заметили, и остров огрызнулся огнем. Рыцарь церкви, первая сменившая доспех на запасной, уже мчалась наперерез, но я успевал. Выбив створки на технический уровень, влетел в просторный коридор и почти сразу остановился. Когда рыцарь влетел следом, она явно не ожидала, что я буду караулить ее, за что и поплатилась. Ее легкая машина была легко отброшена в стену и одним ударом железного кулака выведена из строя.
   Остров ощутимо тряхнуло и он начал снижаться. Немного быстрей, чем я себе представлял. Хорошо бы при падении не раскололся на части. Даже аккуратно опустившись на неровную поверхность, он мог расколоться под собственным весом.
   Перед отсеком с испорченным генератором уже толпились механики, пытаясь вскрыть дверь. Еще трое возились с массивными створками. По коридору в нашем направлении спешили военные. Чтобы поубавить их прыть и разогнать мешавших механиков, я с силой ударил коротким топором в основание бронированных створок, высекая искры и едва не сломав оружие. Намек поняли и люди бросились в рассыпную.
   - Створки заблокированы изнутри, - предупредила Ханна.
   - Можно обойти...
   Широким замахом доспех ударил в служебную дверь, изрядно погнув ее. Затем еще раз. Дверь сдалась на четвертом ударе, ввалившись внутрь. Надеюсь, она не зашибла Анну.
   Выбравшись из доспеха, я спустился вниз, заглядывая внутрь. Анна стояла метрах в пяти от двери, держа в одной руке мерцающий белый кристалл, в другой меч. Подняв руки, демонстрируя, что у меня нет оружия, вошел.
   - Не стреляй, это я.
   - Не приближайся, - она грозно выставила меч в мою сторону. - Уходи, здесь опасно оставаться, - короткий кивок в сторону затихшего генератора. - Я уже сломала его, так что уходи.
   - Ага, видел, - подошел ближе, остановившись, когда кончик меча уперся в грудь. - Я, тут, проходил мимо, решил зайти, узнать, как дела.
   - Проходи дальше, - холодно сказала она.
   - И что, даже на чай остаться не попросишь?
   - Нет...
   Пол тряхнуло с такой силой, что я едва устоял на ногах, едва не напоровшись на выставленный меч. Воспользовавшись моментом, я шагнул вперед, подхватив Анну за талию. Крепко прижал к себе, заглядывая в глаза.
   - Спрошу один раз, ты пойдешь со мной?
   - Нет!
   - Почему-то знал, что ты ответишь именно так, - улыбнулся я. - Тогда спрошу второй последний раз, ты пойдешь со мной?
   - Нет, - пол еще раз дрогнул, и ей пришлось вцепиться в меня, чтобы не упасть. Послышался звук падающего на пол меча. Мы оказались лицом к лицу. Она тут же отвела взгляд, отворачиваясь.
   - Тогда мне ничего не остается, как спросить в третий последний раз...
   - Хорошо! - выпалила она, сердито посмотрев на меня. - Только если ты не собираешься ждать, пока сюда сбежится весь остров!
   - Ты не представляешь, как мне не хватало твоего вечно недовольного, но при этом такого очаровательного личика...
   - Ляпнешь еще что-нибудь в таком же духе, я тебя стукну, - проворчала она, снова поворачивая голову, пытаясь скрыть румянец на щеках.
   - Ты вроде говорила, что нам надо бы поторопиться... Ауч!
   Стукнув меня кулаком в бок, она высвободилась, поправила платье, прическу, бросила сердитый взгляд. Поднял руки, как бы говоря, что сдаюсь.
   Последние толчки говорили о том, что остров опустился на дно каньона. Наружу мы выбрались в тот момент, когда над Сольвией проходили транспортники Галии.
   - Дима, у нас большие проблемы, - встревоженный голос Тины.
   - Что еще? - вздохнул я. - Я скоро буду.
   - Еще доспехи. Со стороны академии.
   - Много?
   - Шестнадцать.
   - Сколько? - немного ошарашенно спросил я. Затем тихо выругался. - Откуда их столько?
   - У них тяжелое вооружение и... они будут атаковать Рейне.
   - Сколько у нас есть времени?
   - Нисколько нету, - тихо сказала она, затем добавила в полный голос. - Я вылетаю навстречу Рому, заберу доспех и прикрою вас.
   - Хорошо. Кто еще на ходу? - я глянул на небольшое окошко, где Ханна показала дымящийся доспех Кихеры, который та посадила на взлетной площадке Серьницу. - Постепенно стягивайтесь к острову Рейне. Горделия, в бой пока не вступай, дождись меня.
   ---
   Прошло не больше получаса и, как бы странно это звучало, но битва слишком затянулась. С появлением нового противника, перевес сил сместился не в нашу пользу. Я нисколько не беспокоился за себя, но другие вряд ли могли одновременно сражаться против двух, а то и трех противников одновременно. А когда враг не спешит нападать на тебя, а пытается прорваться к реактору, становится в разы тяжелей. Если бы не Диана и Лила, защищающие Рейне, мы бы давно проиграли.
   Не давая мне передохнуть, на меня наседали сразу два доспеха. Как дикие звери, чувствуя, что я слабею, они набрасывались все яростней. В лесу под нами горели три машины, выпуская черные клубы дыма. В такой ситуации щадить я никого не собирался. Особенно после того, как доспехи бывшей церкви решили пройтись тяжелым оружием по бегущим через лес галийцам.
   Вспомнив удачный финт в исполнении Майи, я свечкой взлетел вверх и начал заваливаться, словно потерял последние силы. Ближайший противник решил, что это его шанс и набросился, намереваясь пронзить мечом. В последний момент я легко вывернулся из-под удара, вцепившись руками в его корпус. Мы закружили, словно в танце, но мне удалось оторвать что-то жизненно важное от генератора, и тот камнем рухнул вниз.
   Оставшийся доспех резво ушел вниз, скрываясь в кронах деревьев. Я же с облегчением выдохнул, трясущейся от усталости рукой, пытаясь стереть со лба капельки пота.
   - Возвращаемся, - сказала Хъёрдлёйг, перехватывая управление доспехом.
   Я хотел что-то сказать, но в этот момент экраны залило море светло-розового цвета. Мы как раз стояли лицом к Рейне, чтобы я во всей красе рассмотрел огромный розовый шар, вырастающий прямо из его центра. Покрытый извивающимися молниями он резко увеличился в размерах, поглотив и порт, и остров, и пришвартованные к Рейне корабли. Еще через секунду нас достигла ударная волна.
   Доспех основательно встряхнуло, и он отключился, как будто щелкнули тумблер. Я только успел крепче вцепиться в ремни кресла, и накатило чувство свободного падения.
   ---


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"