Шек Павел Александрович: другие произведения.

Семь невест рыцаря Дмитрия. Часть вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Общий файл. Обновление 8/03/16


   Глава 25
  
   Никогда не думал, что в один день у меня будет сразу две свадьбы и три невесты. Данное мероприятие и свою семейную жизнь я всегда представлял по-другому.
   Чтобы соблюсти формальности и взять в жены королеву, надо было иметь титул не ниже герцога. В моем случае это был титул князя Галлии. Торвальд был против проведения церемонии бракосочетания с Дианой в Сольвии, но Мария и Франц его уговорили, пообещав, что все необходимые традицией мероприятия мы проведем позже в его фамильном замке в Галлии.
   Пока дворец гудел, готовясь к свадьбе королевы, в небольшой церкви неподалеку проходила довольно тихая и почти незаметная церемония. К слову о церкви. Выглядела она почти так же, как и ее католическая родственница из нашего мира, только фрески святых были заменены на изображение эпических битв мобильных доспехов. Вместо распятья у алтаря располагалась скульптура из переплетенных корней, образующих дерево, а позади него, у дальней стены, возвышалась статуя богини. Дерево в таком виде символизировало энергию Эны.
   Гостей собралось человек сто, не больше. В основном родственники и близкие друзья невест. Причем гостей из Галлии было даже больше, чем родственников Катрин. С ума можно было сойти от такого количества дядюшек, теток, двоюродных, троюродных братьев и сестер, бабушек и дедушек.
   Если бы не праздник, не уверен, что гостей из Галлии пустили бы в столицу. К женской части делегации у меня претензий не было, но вот мужская ее часть выглядела так, как будто собралась завоевать столицу. Хорошо хоть оружие свое, по настоянию князя, они оставили в посольстве. Глядя на их суровые и, почему-то, недовольные лица, без хорошей драки на празднике не обойдется, и я уже знал, кто из этой драки выйдет победителем.
   С моей стороны были только Элона и Фай, удивив меня, явившись на церемонию в платьях. В подобном наряде я видел их только на празднике независимости. Диана тоже поразила простотой свадебного платья и полным отсутствием украшений и косметики. Если бы не Катрин, которая выглядела как королева во время праздничного бала, у алтаря я был бы единственным, в дорогой и вычурной одежде.
   Сама церемония была долгой и излишне затянутой. Местный священник как минимум полчаса читал необходимую часть из священного писания, после чего еще столько же рассказывал о священных узах брака.
   После официальной части мы вышли через задний ход церкви, сделали круг к дворцу и я уже с Марией и почетным эскортом вернулся в ту же самую церковь. Теперь все места там были заняты знатью. Причем ее было так много, что нам едва не пришлось проталкиваться сквозь них к алтарю. Хорошо хоть гвардейцы, сопровождающие нас, за десять секунд утрамбовали гостей, освободив широкий проход.
   Священник, сволочь, встретил меня, как будто в первый раз видел и ровно полчаса читал все тот же отрывок из писания. После традиционного обмена подарками, мы всей толпой переместились в тронный зал. Здесь, под пристальными взглядами знати, я дал клятву верности Сольвии и после того, как Мария надела мне на голову королевский венец, начался хаос праздника.
  
   Только на третий день я смог собрать совещание для решения насущных проблем. И то, в связи с непрекращающимися гуляниями, пришлось проявить настойчивость.
   - Всем доброго утра, - я обвел собравшихся взглядом. - Джад, спасибо, что пришли. Бран, Торвальд. Пьер, опаздываешь.
   - Прошу прощения, - он вошел в помещение и занял место за столом.
   Отсутствовал только Франц. Он был занят каким-то важным делом и уехал из столицы вчера вечером. Элона сидела рядом с дядей, напротив Марии, бросая на нее недовольные взгляды. Я просил Марию поговорить с ней, чтобы они нашли общий язык, но, видимо, разговора по душам у них не получилось.
   - Вопрос, о котором я хотел поговорить, довольно серьезный и касается не только меня, но и всех присутствующих. Начну с самого начала. С того момента, как меня похитил первый епископ Надир. Элона, помнишь, ты предоставила мне новый доспех? Можно сказать, с него все и началось, - я пересказал наш разговор с Андреем, опустив лишь пару личных моментов. - Теперь церковь видит большую проблему в союзе Шурифон и Сольвии, так как...
   - Можешь не пояснять, - перебила меня Мария. Если еще минуту назад она выглядела скучающей, то сейчас от ее холодного взгляда становилось неуютно. - Можно было догадаться, что все закончится именно так.
   - Если ты спешишь обвинить Шурифон, то надо учесть, что вина Сольвии не меньше, - сказал Джад, легко выдержав ее взгляд.
   - Давайте не будем выяснять, кто виноват, - попросил я.- Надо решить, как выйти из сложившийся ситуации.
   - Что конкретно предлагал Андис? - Мария не стала спорить.
   - Предлагал взять остров Сольвию, заручиться поддержкой линкора Шурифон и вломиться в главный храм, поставив ультиматум церкви. Ну а дальше он возьмет бразды правления в свои руки.
   - Всего-то? - рассмеялась Мария. - Помнится, Валдис говорил, что у церкви оставалось еще два военных острова. Епископ, что, хочет развязать новую войну? Ну уж нет! У нас на это нет средств. Вот когда они вздумают напасть на Шурифон, тогда мы сможем оказать необходимую военную помощь нашему союзнику.
   - Мне план Андиса нравится не больше твоего. Точнее, совсем не нравится. Но прощать церкви то, что они планируют укоротить меня на голову, я не собираюсь.
   - Сегодня же обвиню всех представителей церкви в шпионаже и вышлю из столицы. Бран, у нас ведь есть доказательства?
   - Конечно, Ваше Величество.
   - Посмотрим, как они запоют, когда мы выйдем из союза.
   - Лучше скажите, война будет, или Андис меня зря пугал?
   - Все зависит от того, смогут ли они добраться до тебя. Но, пока ты во дворце, опасаться тебе нечего.
   - В Инейе он будет в большей безопасности...
   - Элона, - я вмешался, чтобы предотвратить назревающий спор. - Я не собираюсь прятаться, ожидая, когда разразиться новая война. И первым делом я планирую навестить одного непутевого рыцаря. Валдис узнал что-то такое, за что его упрятали в храм Покоя. Нас с епископом очень интересует эта информация. Андис обещал устроить мне неофициальную встречу с ним в Кенестре.
   - Абсолютно неприемлемо, - тоном, не терпящим возражений, сказала Мария. - Хочу напомнить, что ты являешься королем огромной страны и у тебя есть обязательства перед ней. Не вижу никакого смысла ехать лично. Это может быть слишком опасно. Пошли кого-нибудь вместо себя.
   - Милость света полностью готова, можно выступать в любой момент, - Элона одобрительно закивала.
   - Я вот что планировал, - я раскатал заготовленную карту союзных королевств, на которой была изображена сетка каньонов. Вчера я подробно расспросил Нормана по поводу расположения храма и близлежащих территориях. - Вот тут вот, в пустоши, располагается храм Покоя. Ближайший к нему город Кенестер. Если двигаться из Сольвии по этому пути, можно попасть в земли Шурифон. Вот сюда. Чтобы не привлекать внимания, скажем, что Сольвия отдала Милость Света Шурифон за долги, и под прикрытием Серьницу он направляется в Инейю. В это время Мария и новый король Солвьии Дмирий отправятся в свадебное путешествие на их загородную виллу. Мне надо всего несколько дней, чтобы управиться с этим делом.
   - Соглашусь только после того, как ты внятно объяснишь мне, зачем тебе это надо, и почему Андис сам не может это сделать...
  
   Отчаливали мы поздно ночью. Первым в каньон заходил Серьницу, следом Милость Света. Движение по каньону ночью было не такое оживленное, как днем, но даже так мы простояли у выхода почти час, прежде чем смогли выдвинуться.
   Сейчас я чувствовал себя невероятно свободным, не связанным какими-либо ограничениями, узами и рамками. Можно было идти в любом направлении и делать все, что заблагорассудится. Пропало даже неприятное, липкое ощущение, что за тобой постоянно следят, в надежде уличить удачный момент и уколоть кинжалом в спину.
   Разобрав план движения острова, и уточнив все детали по связи с капитаном Серьницу Ларсой, я пошел отсыпаться к себе. Было довольно поздно, а на завтрашнее утро у меня было слишком много дел. Ожидая меня, девчонки все еще не ложились спать. Ну, почти все. Анна сразу отказалась селиться со мной в одном доме и сейчас наверняка досматривала уже третий сон.
   - Простите, припозднился, - я бухнулся на диван в гостиной.
   - Может быть чаю? - Катрин присела рядом, делая знак Майе.
   - На ночь глядя? Нет, я спать. Утром меня не будить, я хотел выспаться.
   Майя косо посмотрела на меня и сделала вид, что ей не очень то и хотелось готовить его для меня. В последние несколько дней она редко отходила далеко, всерьез взявшись за мою безопасность. Но вот на острове, эту обязанность на себя взял лично Ришин.
   Диана и Элона что-то тихо обсуждали, уединившись в другой части комнаты. По-моему они даже не заметили, что я вернулся. С верхнего этажа спустилась сонная Фай и пристроилась рядом, прижимаясь к плечу. Во время праздничных гуляний во дворце я видел ее пару раз, но поговорить не получилось. Я только сейчас обратил внимание, что в последнее время она часто ходит в платье. А со дня свадебной церемонии в другом наряде я ее не видел.
   Днем я довольно долго спорил с Дианой и Катрин, что их помощь мне не понадобиться, так как воевать с церковью я не собирался. В итоге они меня просто проигнорировали. Договорившись с Элоной, они устроили свои доспехи на Серьницу.
   - Ладно, давайте чаю, - вздохнул я, решив дать немного поспать Фай на моем плече.
  
   В Кенестер мы должны были прибыть ближе к закату. До этого времени мне надо было поговорить с ребятами, которых отобрал для меня Ришин, проверить работоспособность доспеха и согласовать кое-какие моменты с Элоной. Дел было много, поэтому позавтракав и дождавшись Ришина, я сразу направился на подземный уровень к казармам.
   - Пять человек, мало не будет? - спросил он, пока мы шли к лифту.
   - В самый раз. Чем меньше людей, тем меньше шуму.
   - Решать тебе, - он не спорил, просто имел на этот счет свое мнение, которое, кстати, так и не высказал. - Как ты и просил, я подобрал самых толковых бойцов.
   - Это хорошо. Сейчас проведем небольшой инструктаж... Слушай, я хотел кое-что спросить, пока не забыл. Насчет ваших традиций и порядков. Сегодня утром Фай опять была в платье. Раньше она постоянно в военной одежде ходила. Это никак не связано с моей свадьбой?
   - Нет, не связано, - как само собой разумеющееся ответил он. - А переоделась, потому, что ребенка ждет. Я думал ты..., - он повернулся, но меня рядом уже не было. Развернувшись на месте, я широким шагом шел в обратном направлении.
   Девушки еще не закончили завтракать, и когда я вошел в дом все разом вопросительно посмотрели на меня.
   - Что-то забыл? - спросила Катрин.
   - Фай, можно тебя на пару слов.
   Она сразу заулыбалась, встала из-за стола и, взяв меня под руку, потянула на кухню, в соседнее помещение.
   - Фай, - я поставил ее перед собой, чувствуя себя полным болваном. - Ты... эм... беременна?
   - Угу, - она кивнула.
   - Почему не сказала?
   - Не была уверенна.
   - А сейчас?
   - Сейчас уверенна, - она снова кивнула.
   Я пододвинул ближайший стул и сел, она тут же устроилась у меня на коленях.
   - Подожди! - опомнился я. - Мы с тобой официально не женаты? Что там у вас положено, косу расплести? Заплетай... И не смейся. Я серьезно!
   - Глупый, - она чмокнула меня в щеку. За дверью послышались чьи-то сдавленные смешки.
   - Кто будет подслушивать, выпорю! - громко пообещал я. - С нами-то, зачем полетела? Опасно ведь. И в мобильный доспех, чтобы больше не садилась.
   - Пилотировать доспех мне теперь нельзя, не беспокойся, - заверила она. - У тебя сегодня много дел. Иди, поговорим, как вернешься.
   В гостиной девушки спокойно пили компот, обсуждая что-то свое. Я обвел их взглядом, подождал секунду и вышел. К подобному я был готов, учитывая, что об этом вокруг только и говорили, но, все же, это было как-то неожиданно. Фай я любил не меньше других, и боялся, что она сбежит в Инейю.
   - Дима, Дима, - Ришин толкнул меня в бок, возвращая к реальности. - Пришли.
   Мы стояли в небольшой комнате на нижнем уровне. Вдоль стен тянулись стеллажи с оружием и манекены в кожаных доспехах. Здесь я уже был во время первого осмотра острова. Помещение использовали для поддержания в форме военного персонала.
   Люди, о которых говорил Ришин, спокойно ожидали, пока я спущусь с небес на землю. Два парня, крепкого телосложения, похожие как браться близнецы, мужчина лет за сорок, с короткой густой бородой. Четвертой была девушка, красивая, как и все эльфийки, со знакомым, опасным огоньком в глазах.
   - Привет, - я приветственно поднял руку. - Будем знакомы, я Дима. Для начала мне надо знать, насколько хорошо вы владеете оружием, а так же ваши навыки для предстоящей операции...
  
   Таких маленьких городов-королевств как Кенестр, я еще не видел. Не понимал я логики этого мира, в котором существовало более двух десятков мелких королевств и княжеств, большая часть которых представляли собой только город. У некоторых, вроде того же Кенестера, даже не было прилегающих территорий. Зато здесь была своя королева, совет министров и небольшая армия. Да захоти, мы смогли бы взять штурмом город только силами Милости Света, без участия мобильного доспеха.
   Безопасность города, граничившего с такими крупными соседями, как Сольвия и Шурифон, поддерживала только церковь. Она же выделяла основную часть денег для содержания королевства. По сути, церкви было выгодно, что перевалочный пункт к ее храму был независимым. Так как каньон был далеко от торговых маршрутов им не то, чтобы не пользовались, про него мало кто вообще знал. Шурифон были единственными, чьи корабли тут можно было встретить.
   Город располагался на небольшом уступе над каньоном. Нижняя его часть едва не ныряла в море Эны. Было заметно, что причал для небольших кораблей несколько раз перестраивали, с каждым разом поднимая его выше.
   Ожидая транспортный корабль церкви, мы с Майей стояли на посадочной площадке, разглядывая город. В порт ни остров, ни тем более линкор заходить не стали.
   Чтобы не подставлять его, Андрей просил провести встречу как можно более тихо и незаметно. А еще он просил ни в коем случае не пытаться спасти Валдиса. Он обещал, что вытащит мальчишку в самое ближайшее время и без ненужной шумихи. С его людьми в городе мы уже связались и они заверили, что все готово.
   - Вон они, - первым транспорт церкви заметил один из эльфов в моей охране.
   Небольшой трехместный корабль угловатой формы со знаками церкви довольно резво описал над нами круг и аккуратно приземлился.
   - Ну и как мы туда все поместимся? - рассмеялся я. Майя моего оптимизма не разделяла, и стояла темнее тучи. Я дождался, пока пилот не выйдет и не откроет для нас дверь. - Любезный, мне кажется, или корабль слишком мал?
   - Простите, но мне приказано доставить только вас, - он склонился в низком поклоне, явно опечаленный таким событием не меньше меня. - Сам епископ просил не поднимать...
   - Хорошо, хорошо, - легко согласился я, подзывая старшего из своей охраны. - Скажи Ришину, что все хорошо, и мы скоро вернемся.
   - Понял тебя, - он кивнул и махнул остальным, чтобы следовали за ним.
   Опередив меня, Майя первой поднялась в салон. Пилот, вроде, не протестовал. Он еще раз низко поклонился и закрыл за нами дверь. В отличие от больших транспортных кораблей, этот имел разные отсеки для пилота и пассажиров. Отделка салона приятно поразила своей роскошью. Даже не верилось, что подобными кораблями пользовались в таком захолустном городе, но потом я вспомнил про храм и улыбнулся своим мыслям.
   - Вижу, что хочешь высказаться, но давай я первый, - я протянул ей сложенный втрое листок. - Эту записку передала мне Шела. Ты с ней еще не встречалась? Она рыцарь, которого Шурифон "одолжили" Валдису за героическую оборону их линкора.
   - И что это значит?
   - Вот и я хочу понять, что это значит, - я забрал записку и убрал ее в карман. Кривым подчерком там было написано всего три слова: "Не верь Андису". - Я получил ее вечером того же дня, как встретился с епископом. Если я правильно понял Валдиса, то впереди нас ждет засада. Но я по некоторым причинам доверяю епископу и хочу разобраться в том, что происходит. Поэтому и иду на эту встречу. Извини, не сказал раньше, иначе вы бы меня не отпустили.
   - Я могу сказать все, что думаю, Ваше Величество, - сдерживая эмоции, спросила она.
   - Валяй, - соизволил я.
   Когда Катрин и Мария настаивали, чтобы Майя была постоянно рядом, я поставил одно условие. Я потребовал, чтобы она свободно выражала свое мнение, а то я уже чесаться начал от ее "Ваше Величество то... Ваше Величество это...". По крайней мере, я ждал от нее "нормального" поведения в кругу друзей и когда рядом никого не было.
   - Ты, самодовольный эгоист и... - последнее слово она зажевала, но это было что-то нелицеприятное в мой адрес. Несколько секунд она сверлила меня взглядом, потом скрестила руки на груди и недовольно добавила. - Мог бы рассказать раньше. Я думала, ты мне доверяешь больше.
   - Если бы я не доверял, взял бы с собой Элону. С ножом она управляется не хуже своего дяди. Не сердись, я виноват, прошу прощения. Но, кажется мне, позвали они меня не для того, чтобы убить. Как-то все это слишком сложно...
   - А ты, я смотрю, большой специалист в этом, - съязвила она. - Для решения любых политических проблем лучшим средством всегда оставалось убийство.
   - Чтобы тебе было спокойнее, скажу, что час назад, под предлогом пополнения припасов в город вылетел транспорт Шурифон с группой поддержки. Встретим мы Валдиса или засаду, неважно, они должны будут пробиться к нам. На крайний случай Серьницу готов высадить десант в сто человек, а Элона прикрыть отступление на своем доспехе. Но, думаю, до крупномасштабного столкновения дело не дойдет.
   Транспорт тем временем начал снижаться во двор местного отделения церкви, расположившегося в большом поместье. Людей на площадке видно не было, но вот в окнах здания я заметил слишком много любопытных солдат церкви.
   Едва транспортный корабль приземлился, из здания навстречу нам выбежал взволнованный мужчина в рясе.
   - Ой, что-то мне уже не хочется выходить отсюда...
   - Поздно, - Майя мою шутку не уловила и вышла первой, поправляя платье.
   - Доброго вечера, - приветствовал нас мужчина. - Прошу, следуйте за мной.
   Вот теперь я стал серьезным. Если они и впрямь решили отправить меня на тот свет, им придется очень постараться. Я расстегнул куртку, чтобы было удобнее выхватить нож, закрепленный сбоку на ремне. Еще пара метательных ножей была припрятана за поясом. Сколько оружия было у Майи, я даже не догадывался. Надо отдать ей должное, держалась она непринужденно, даже не показывая, что готова прикончить любого, кто посмеет выскочить нам навстречу.
   Я все еще сомневался, подставит меня Андрей или нет. Мне хотелось верить, что это лишь недоразумение или бурная фантазия Валдиса. Но не дай бог, первый епископ Андис вздумал играть со мной в игры, я из него всю душу вытрясу.
   Судя по всему, неожиданно нападать никто не собирался. Мужик в рясе провел нас в одну из гостиных в глубине дома и просил подождать несколько минут.
   - Может я зря волновался? - я обошел вокруг стола и занял место подальше от двери.
   Майя же принялась основательно готовиться к бою. Первым делом она вынула какую-то ленточку из своего платья, создавая справой стороны на юбке длинный разрез. Потянув за ленточку с другой стороны, она совсем немного укоротила длину платья.
   - Красивые ножки, - прокомментировал я, задержав взгляд на ее высоких ботинках.
   - Спасибо, - спокойным тоном ответила она, доставая из внутреннего кармана юбки кинжал.
   - У вас тут девушки вообще смущаться умеют?
   - Умеют, - заверила она меня. - Когда ждать твою группу поддержки?
   Ответить я не успел, так как в дверь со всего маху врезалось тело одного из солдат церкви, срывая ее с петель. Я вскочил, хватаясь за нож, не сразу понимая, что влетевший солдат мертв. Первая мысль была о Ришине и его слишком радивых эльфах, но вслед за влетевшим телом вбежал какой-то наемник с мечом наперевес. Майя среагировала молниеносно, прыгая на солдата, вгоняя кинжал ему в глаз по саму рукоять. Оттолкнув тело обратно в коридор, едва не сбив с ног следующего наемника, она заняла оборону, не собираясь отступать от двери.
   Буквально через секунду по всему дому разнеслись крики людей и звон оружия. Происходило что-то такое, чего я вообще не ожидал. Когда второй наемник схлопотал удар в шею от Майи, а из коридора прилетело копье, едва не задев мою телохранительницу, я ринулся ей на помощь, отбросив попытки разобраться в ситуации.
   - Куда! - Майя едва не отвесила мне удар рукоятью кинжала в ухо, когда я попытался вмешаться. Я оказался проворнее, подныривая под замах и хватая за пояс, чтобы оттащить от двери. Успел вовремя. В том месте, где она только что стояла, просвистело еще одно копье, отобранное у солдат церкви.
   Воспользовавшись возможностью, в помещение влетело сразу четверо наемников, одному из которых тут же достался мой первый метательный нож. Глядя на их разномастные кожаные доспехи и оружие, меня посетило чувство дежавю. С такими же ребятами я встречался в покоях королевы, когда они высадились на Сольвию.
   Как и нам, так и нападающим, в небольшой комнате, большую часть которой занимал стол, развернуться особо было негде. Майя, оттолкнув меня, опрокинула шкаф, не давая нападающим приблизиться. Потеряв троих, безрассудно лезть вперед они не решались.
   Отряд поддержки Шурифон появился очень вовремя, воспользовавшись небольшой заминкой нападающих. Первым в комнату буквально влетел бородатый эльф, умудрившись в прыжке заколоть одного из наемников. Тут же вскочив на ноги, не останавливаясь, он в три атаки зарубил остальных. Несчастные даже не успели среагировать на его появление.
   Просить нас поторопиться было излишне. Под прикрытием эльфов мы выбежали из здания, направляясь к подоспевшему транспортному кораблю. В небе над нами уже маячил доспех Элоны.
   - Валдис? - спросил я у Ришина, когда мы добрались до транспорта.
   - За последнюю неделю со стороны храма не было ни одного...
   В этот момент отделение церкви в Кнестере перестало существовать. С оглушительным взрывом здание, из которого мы только что выбежали, разнесло на мелкие кусочки. Взрывной волной эльфов на площадке раскидало в разные стороны, а меня забросило в открытый люк корабля, прямо в объятия Майи.
  
   Храм Покоя располагался примерно километрах в пятидесяти вглубь пустошей. Добраться туда можно было только на специальных паровых автопоездах, построенных по заказу церкви где-то в северных королевствах. Уже после десятого километра вглубь пустошей уровень энергии Эны был настолько разряжен, что даже генераторы Шурифон не могли выжать больше пары единиц мощности.
   Всего автопоездов было два, один постоянно находился в храме, второй в Кенестере. С помощью них в храм доставлялось продовольствие, необходимые материалы и несчастные мужчины, представляющие угрозу для церкви.
   Сразу после взрыва, королева Кенестера связалась с Серьницу с очевидным вопросом, не они ли взорвали представительство церкви. Переговоры с ней вела Элона, и о чем они договорились, я не был в курсе, но через полчаса нам был предоставлен автопоезд и три грузовых вагона для солдат. Представителей церкви в городе не осталось, поэтому ставить ультиматум было некому, и Элона лично решила брать храм Покоя штурмом. Я не спорил, так как все еще хотел вызволить Валдиса, а о других вариантах решения этой проблемы Элона и слушать не хотела. С помощью Катрин нам удалось уговорить ее, чтобы она не порола горячку и перед тем, как вносить церковь в список своих врагов, разобралась в произошедшем.
   Храм представлял собой небольшую каменную крепость, построенную прямо посреди пустыни. Непонятно было, как строители доставили сюда столько каменных блоков, чтобы возвести стену высотой в шесть метров, плюс капитальное здание в центре. Назвать это строение храмом у меня язык не поворачивался. Я бы скорее назвал это место тюрьмой строгого режима. Для полноты картины не хватало только мощных прожекторов на открытых площадках башен и колючей проволоки вдоль стен.
   Чтобы не привлекать внимание со стороны, света ни на стенах, ни в окнах здания видно не было. Если бы не водитель, который мог добраться сюда и с завязанными глазами, найти это место было довольно проблематично. Сама дорога заняла у нас чуть больше двух часов, и еще минут тридцать понадобилось солдатам Шурифон, чтобы полностью занять крепость. Любые ниндзя позавидовали бы той сноровке, с которой эльфы карабкались на стены. Я просил Ришина, чтобы его солдаты не топили крепость в крови и по возможности обошлись с ее охранниками помягче, и он выполнил мою просьбу с поразительной точностью. Правда, нескольких стражников, дежуривших на станах, эльфы немного помяли, но обошлось без кровопролития.
   Настоятеля храма нашли довольно быстро. Он так крепко спал, что умудрился прозевать факт штурма и был, мягко говоря, удивлен, когда его подняли вооруженные Шурифон и доставили в караульное помещение.
   - Простите, что без приглашения, - начал первым я, приглашая его за стол. - Прошу садитесь.
   - Да уж, - он потер запястье руки, на которой остались следы от пальцев. Недовольно посмотрев на двух воинов, которые его вели, он сел. - Могли бы подождать до утра...
   Настоятель был немолодым, лысеющим мужчиной за пятьдесят с совсем непримечательной внешностью. Несмотря на удивление, которое уже проходило, он совершенно не был напуган.
   - Вы простите, что мы без приглашения. Обстоятельства, - извинился я. - Мы здесь только для того, чтобы забрать одного рыцаря, и если вы нам посодействуете, мы сразу же покинем этот... храм.
   - Понимаю, понимаю, - закивал настоятель, косясь на эльфов. - Но, уверяю, рыцарей клана Шурифон здесь нет. Мы неукоснительно следуем договоренностям между церковью и...
   - Я имел в виду рыцаря Валдиса.
   - А, послушник Валдис... Вы легко найдете его на третьем этаже.
   - Большое спасибо, - почти искренне поблагодарил я его и направился будить друга. Вообще-то воины Ришина уже нашли комнату Валдиса, но я хотел, чтобы настоятель знал о цели нашего визита.
   Сколько мужчин содержалось в храме, сложно было сказать, но весь третий этаж был выделен одному единственному Валдису. Когда я попал в его спальню, мое представление о его содержании резко рухнуло. Эта зараза спала на огромной кровати в объятии симпатичной девушки. Да и шикарная обстановка спальни с камином, никак не стыковались с участью пленника.
   Поставив ближайший стул рядом с кроватью, я уселся на него, пару раз толкнув парня в бок. Если бы не девушка я бы с ним так не церемонился. Проснулся он только после второго тычка и сонно уселся на кровати, стягивая одеяло с обнаженной, девушки.
   - Дима, ты? - удивился он, все еще туго соображая.
   - Я, - подтвердил я, вручая ему штаны и рубаху. - Одевайся.
   - Ты здесь откуда?
   - Оттуда, - я мило улыбнулся проснувшейся девушке, которая стыдливо прикрылась одеялом. - За тобой приехал. Давай, собирайся, не тяни. Или ты планировал остаться тут? Я смотрю тебе здесь совсем не в тягость...
   - Что бы ты понимал, - обиделся он, натягивая штаны. - Я, конечно, рад тебя видеть, но, прости за откровенность, дурак ты, что приехал. Лоренцо был прав.
   - Что еще за итальянец? Интересно, в чем же он был прав?
   - Не итальянец, а епископ. Бывший, - он наклонился к девушке, что-то прошептал ей на ухо. - Увидимся...
   - Пошли, уже, ловелас, - я взял его под локоть и повел к двери. - Что там про Лоренцо?
   - А, да, тебе с ним обязательно надо поговорить. Он здесь в ссылке, я иногда захожу к нему поболтать на нижний уровень. Привет ребята, - он приветственно помахал эльфам. - Вы случаем Шелу не видели?
   Я с трудом подавил желание дать ему подзатыльник. Нет, зря я его спасал.
   - Скажи лучше, как умудрился сюда попасть?
   - И не говори, - он только отмахнулся. - Исключительно глупости. Узнал кое-что лишнее.
   - Андис так и говорил...
   - Первый епископ Андис? - он остановился, внимательно посмотрел на меня, нахмурился и замолчал.
   Нижний уровень в крепости находился в подвале. Вот эта часть крепости уже больше напоминала тюрьму. Узкий коридор, освещенный тусклыми лампами с небольшими одиночными камерами. Воздух здесь был холодный и немного затхлый.
   - Они все пустые? - спросил я у одного из воинов, на что тот утвердительно кивнул.
   - В храме сейчас осталось всего три рыцаря-мужчины, - отозвался Валдис. - Остальных вывезли десять дней назад.
   В конце коридора у одной из запертых дверей он остановился и громко постучал. Судя по двум опрокинутым табуретам, здесь располагался пост охраны. Лицо одного из любопытных охранников я заметил в смотровом окошке, в соседней камере.
   - Лоренцо! Это я! - крикнул Валдис.
   - Заходи, - приглушенно ответили с той стороны.
   В небольшой комнате оказалось на удивление светло. Размер камеры едва позволял установить рядом с кроватью письменный стол и стул. Лоренцо встречал нас сидя на койке, с интересом разглядывая меня. На вид ему было лет сорок, сорок пять. Каштановые волосы с проседью, бледная кожа, впалые глаза. Сказывалось долгое отсутствие солнца.
   - Здравствуйте Дмитрий, - он улыбнулся, указывая на стул. - Располагайтесь в моей скромной обители.
   - И тебе не хворать. Только давай без формальностей.
   - Вижу, времени у тебя немного, поэтому сразу к делу. Вызволить Валдиса тебя просил епископ Андис, или это твоя личная инициатива?
   - Моя, - кивнул я.
   - Значит ли это, что ты разобрался в происходящем, или для тебя все так запутанно, что ты не нашел другого выхода, кроме как поступить подобным образом?
   - В этом вопросе я выбираю второй вариант ответа. К чему эта викторина?
   - Чтобы мне было легче понять мотив твоих действий, а тебе проще понять свою недальновидность и глупость.
   - Не дерзи царю, - погрозил я ему пальцем. - Я ведь человек простой, я и вдарить могу.
   - Твое право, - криво улыбнулся он. - Но указанное мной выше, это не изменит.
   - Слушай, у меня сегодня был не лучший день. Если у тебя все, я пойду по своим, недальновидным делам.
   - Что, неудачное покушение на твою жизнь? Сочувствую.
   - Дима, - остановил меня Валдис, поднимая руки. - Не сердись. У Лоренцо свои тараканы в голове. Считай это платой за то, что он поделиться с тобой важной информацией.
   - Пока что, я никакой полезной информации не услышал.
   - Тогда спроси, за что Валдис попал сюда, - улыбаясь, сказал бывший епископ.
   - Я узнал, что Архиепископ единой церкви был убит больше месяца назад, - быстро добавил Валдис, опасаясь, что мое терпение закончится. - И я, по глупости, рассказал об этом Андису.
   - Дурак, правда, - рассмеялся Лоренцо. Валдис виновато опустил голову.
   - Зато я уже догадываюсь, за что тебя сюда упрятали.
   - А вот и не догадываешься, - Лоренцо закинул ногу на ногу и облокотился на стену. - Встало все на свои места, или надо разжевать?
   - Андис говорил, меня Архиепископ заказал... то есть приказал убить. Причем, совсем недавно. У вас что, там выборы новые прошли на это вакантное место?
   - Увы и ах, пост архиепископа так просто получить нельзя. Довольно забавная ситуация. Церковь столько времени без руководства, а этого никто не заметил.
   - Значит все-таки Андис. Ну, это он зря. Ой, зря.
   - Я не знаю, что произошло после того, как Валдис попал сюда, но могу предположить. Если я где-нибудь ошибусь, поправь меня, - он сделал паузу и продолжил. - Значит, почти сразу после заточения Валдиса в храме, Андис явился к тебе со словами, что его верного человека злые церковники похитили. А все потому, что узнал он то, что знать ему не положено. А еще он рассказывает тебе страшную тайну, что Архиепископ боится союза Сольвии и Шурифона, а, следовательно, люто хочет твоей смерти. Далее он просит тебя тайно встретиться с Валдисом в Кенестере. Ну и ты, прихватив с собой Линкор Шурифон, ринулся туда, планируя освободить его. Дальше все просто. На здание церкви, где должна была пройти встреча, нападают переодетые в цвета Шурифон воины и убивают всех. Все верно?
   - Почти, - кивнул я. - Напали на нас обычнее наемники. И едва мы покинули здание, оно взлетело на воздух.
   - Вот даже как, - он закивал. - Да, да.
   - Объясни, зачем это Андису? Какие цели он преследует?
   - Ну как же?! - Лоренцо посмотрел на меня, как на глупого школьника. - Войны он хочет. Войны. Так как во взрыве здания церкви ты выжил, на тебя легко можно повесить то, что ты сознательно желает развязать войну с церковью и союзными королевствами. А учитывая силу Шурифон и Сольвии, противостоять вам могут только Атлика и Мирания, с остальными королевствами в союзе. Если бы ты погиб, Церковь все равно обвинила бы Шурифон в измене. Оставшись без поддержки Сольвии, Шурифон не протянули бы долго. Неужто Мария не заметила подобного? Мне всегда казалось, что она умная девочка. Поспорить с ней может, разве что, принцесса Мирании, - он рассмеялся, хлопнув себя по лбу. - Ах, как же я забыл, что кое-кто вскружил девчонке голову...
   - Так, это уже интереснее, - я пропусти мимо ушей его болтовню по поводу Марии. - Но я пока еще не понимаю, зачем ему развязывать войну? Только лишь для того, чтобы занять место архиепископа?
   - Слишком мелко. Полгода, и это место в любом случае будет у него. Но он торопится. Торопится и делает глупости, - в голосе у Лоренцо я уловил стальные нотки. - Я бы рассказал тебе, что он планирует, но это заняло бы несколько часов.
   - Намек понял, - я повернулся к эльфам. - Этого под стражу и на остров. Глаз с него не спускать. Пошли Валдис.
   - Одну минуточку, - Лоренцо расплылся в улыбке. - Чтобы потом не оказалось слишком поздно, не могли бы вы сразу взять курс на Святую Землю. Лучше через территорию Шурифон.
   - Посмотрим, - я подтолкнул Валдиса к выходу.
   И все-таки Мария оказалась права, когда просила меня остаться дома. Не думаю, что она догадывалась о планах Андиса, но нехорошее предчувствие у нее по этому поводу было. Я не настолько наивен, чтобы сразу поверить человеку, которого впервые встретил, но логика в словах Лоренцо была.
  
   Глава 26
  
   Попав в руки Шурифон, Милость Света постепенно приобретала новый, неожиданный для себя вид. Чтобы остров вновь не потерпел поражение, его надо было перекроить как можно быстрее, чем эльфы и занялись. То, как они работали на острове, перестраивая здания и часть подземных уровней, напомнило мне времена, когда в деревнях новые дома строили "всем миром". Все свободные от вахт матросы и солдаты копали, пилили, рубили, ломали и строили. Остров сейчас напоминал одну большую строительную площадку. Единственное, что оставалось в первозданном виде, это капитанский мостик и мой дом.
   На острове и раньше были посажены невысокие декоративные деревья и разбиты зеленые газоны, но эльфам этого было мало. Не знаю, что они планировали, но еще в Сольвии они завезли первую часть необходимой плодородной почвы, подготавливая остров к озеленению. Учитывая, что хорошая земля стоила немалых денег, влетело им это в копеечку. Вторую часть земли, саженцы деревьев и семена трав они планировали загрузить в одном из своих городов.
   Утром Элона ненавязчиво так сказала, что неплохо было бы заглянуть в Инейю, чтобы забрать необходимые для перестройки строительные материалы. К тому же, ей нужно было что-то важное решить по административной части. Я ответил, что подумаю над этим после того, как поговорю с Лоренцо. Он вроде обещал рассказать мне, зачем нужно было срочно лететь в Святую Землю. С этого разговора я и решил начать.
   Дом, куда временно поселили Лоренцо, располагался в дальней части острова. Раньше там жила прислуга, но за ненадобностью его должны были снести в ближайшее время. Бывшего епископа я нашел за домом, где он грелся на солнышке, развалившись на кушетке. Прихватив по пути стул с крыльца, я уселся недалеко от него.
   - Загораешь?
   - После нескольких лет, проведенных в казематах, находишь в этом очень много приятного, - он сдвинул платок с глаз, бросая на меня косой взгляд.
   - Я планировал отправиться обратно в Сольвию еще вчера ночью. Надеюсь, ты сможешь внятно объяснить, зачем мне надо лететь в Святую землю.
   - Что ты знаешь о крещении? - убедившись, что эльфы нас не подслушивают, он надвинул платок обратно на глаза.
   - Особый ритуал, позволяющий женщинам рыцарям пилотировать мобильный доспех после двадцати лет. Вроде бы мужчинам проходить его нельзя.
   - Что-то в этом роде, - кивнул он. - Общеизвестный факт. Инициализация проходит в главном храме церкви. А теперь кое-что известное только служителям церкви ранга епископа. Под храмом располагается терминал, имеющий прямую связь с богиней Эн. Доступ к нему есть только у Архиепископа. Соответственно, без его ведома ни о каком крещении речь идти не может. Улавливаешь?
   - Связь с богом, говоришь, - я хохотнул. - К тому же власть над оружием массового поражения, находящаяся в руках одного человека, прямая дорога к деспотии.
   - В том, что Андис имеет доступ к этому терминалу, можно не сомневаться. Следовательно, в самое ближайшее время, его армия пополнится большим количеством бывших рыцарей союзных королевств. Повод для этого уже найден, так что это вопрос времени.
   - И причем здесь Святая Земля?
   - При том, что на территории, принадлежащей Шурифон, так же есть древние руины, в которых установлен подобный терминал. Если нам удастся договориться с кланом, чтобы они позволили раскопать его, есть возможность сильно сократить численность бедующей армии амбициозного епископа, - он на минуту замолчал. Мне показалось, он улыбается под платком. - Верить мне или нет, станет известно довольно скоро.
   Не прощаясь, я встал и направился к себе. В принципе, я уже решил, что делать. Второй раз сталкиваться со старой гвардией я не хотел, а начинать новую войну тем паче.
   На пороге дома я столкнулся с парой воинов, которые заносили туда два увесистых чемодана. Я помог им, открывая дверь и пропуская внутрь.
   - А что, к нам кого-то подселяют, - спросил я у Элоны. Она о чем-то беседовала с Майей в гостиной.
   - Эти неудержимые строители, едва не снести мой дом, со мной в придачу, - со второго этажа спускалась Анна. Она указала эльфам на дверь комнаты Майи.
   - Вопросов больше нет, - я сел напротив Элоны, приглашая Анну за стол. - Поговорил я с Лоренцо. Он хочет, чтобы мы как можно быстрее направились в Святую Землю, - я пересказал оба наших разговора. - Вот такие пироги.
   - Андис сошел с ума, если планирует нечто подобное, - недоверчиво сказала Анна. - Это разрушит всю политическую систему союзных королевств. Никто из правителей не поддержит его.
   - Будем надеяться, что этого не произойдет, - сказал я. - Но подстраховаться не помешает. Поэтому, давайте совершим небольшое турне по древним местам на территории Святой Земли. Если ничего из обещанного Лоренцо не произойдет, благополучно вернемся домой.
   - Хорошо. Только обязательно посвяти Марию в свои планы.
   - Я хотел попросить об этом Элону. Отправь кого-нибудь из своих людей с посланием для Марии...
   - Ни в коем случае, - остановила меня Анна. - То, о чем ты только что рассказал, не должен знать никто кроме нас. Поедет Катрин. На своем доспехе она доберется гораздо быстрее, чем любой курьерский корабль. Они с Дианой сейчас на Серьницу, я к ним. А ты пока поднимись на мостик и поговори с Ларсой. Не стоит терять время.
   - Приказ понял, разрешите выполнять? - я даже отсалютовал ей.
   - Разрешаю, - она кивнула и вышла. Я проводил ее задумчивым взглядом.
   - Чего это она сегодня такая активная?
   - Кто знает, - лукаво улыбнулась Майя. - Может, влюбилась.
   - Анна? Бред, - я рассмеялся. - Пойду на мостик.
   - Я с тобой, - в один голос ответили они с Элоной, переглянулись, и нет, чтобы рассмеяться, взглядом высекли искры и, молча взяв меня под руки, повели в сторону капитанского мостика.
   Уже через полчаса Милость Света в сопровождении линкора двинулись в сторону границы. Самый кратчайший путь пролегал по довольно извилистому каньону, вдоль всей границы Шурифон.
   Разобравшись со всеми делами, точнее, со всеми насущными делами, я отправился обедать. Диана до сих пор находилась на Линкоре, Анна с головой ушла в работу по настройке нашего доспеха, Элона куда-то запропастилась. Оставалась только Фай. Вот с ней я как раз хотел поговорить. Майю, которая так и ходила за мной по пятам, я в расчет не брал.
   Готовила Фай из рук вон плохо, поэтому к процессу приготовления пищи ее не допускали. Я надеялся, что пока нас не было, она не придумала приготовить что-нибудь неординарное. На мое счастье, она попросила об этом одного из знакомых воинов.
   После многих лет работы на чужого дядю в роли прислуги, эта профессия у Шурифон исчезла начисто. Домашней работой у них занимались и мужчины и женщины, не привлеченные к "военной службе". Старикам помогали их дети и внуки, а в мастерских всю грязную работу делали более молодые и неопытные работники. К примеру, вождю в рабочей резиденции помогали те, кто планировал заниматься дипломатической деятельностью. Их родственники, не занятые где-нибудь еще, убирались, стирали и готовили вождю. При этом вождь не платил таким работникам, но увеличивал жалование своему помощнику, который и делился с ними. Тут я, конечно, утрирую, но после объяснений Фай, у меня сложилось именно такое представление.
   - У нас с Согой дома в Инейе живут младшие сестры наших навигаторов. На них вся работа по дому. Пока мы отсутствуем, они могут там жить.
   - Та же малина, только другого цвета, - кивнул я.
   - Пусть так, - она не спорила.
   - Ну а этот ушастый повар, он тоже чей-то родственник из твоих?
   - Нет. Он просто мой друг. Мы в детстве жили рядом. У Шурифон не принято отказывать в просьбе другу.
   - А подруг у тебя здесь нет? Пусть лучше они тебе готовят.
   - Ты ревнуешь? - она расплылась в улыбке, подсаживаясь ближе и обнимая меня.
   - Я? Нет. Определенно, нет, - как можно увереннее сказал я. - Ты чего там хихикаешь? А?
   - А сколько детей обычно в семьях, в вашем мире? - сменила она тему.
   - Сложный вопрос, - я пожал плечами. - Обычно один, иногда два ребенка. Но, у моей бабушки, по отцовой линии, было одиннадцать детей.
   - Одиннадцать? - она удивленно посмотрела на меня снизу-вверх. - Так много?
   - Ну, может, им скучно было. Они же на доспехах не летали, и война тогда уже закончилась. В то время в небольших поселках и деревнях у всех было много детей. Это сейчас люди боятся даже второго ребенка заводить.
   - А я хочу двух, нет, трех девочек, - мечтательно сказала она. - Может одна из них сможет стать рыцарем.
   - Этак мне скоро придется свой собственный детский сад строить, - рассмеялся я. - А потом и школу.
   Нашу идиллию нарушила Элона, вбежав в дом, едва не снеся дверь на ходу. Я уж хотел было отчитать ее, но увидев перепуганное лицо, осекся на полуслове.
   - Там... Остров... Остров церкви у Инейи, - выпалила она. Фай охнула, стискивая мою руку.
   - Так! Успокоились! Садись, - я указал Элоне на стул. - Говори толком, что случилось?
   - Военный остров церкви у столицы. Только что сообщили.
   - Кайгеру где?
   - В Хкаре. Оттуда тревожные вести пришли, и они...
   - Понятно. Значит на другом конце света, - я встал, погладив по голове Фай. - Я на мостик. Элона, со мной. Курс уже поменяли? - спрашивал я уже на ходу.
   - Мы еще не добрались до развилки.
   До нашего появления на капитанском мостике, все работали в обычном режиме, но мое "Свистать всех наверх!", было принято как сигнал к полной боевой готовности. Всю жизнь мечтал это сказать.
   - Соедините меня с Серьницу, - я занял место на диване в центре. На главном экране появилось изображение капитана Ларсы. В отличие от Элоны и Фай он выглядел куда спокойнее, но в его взгляде читалась напряженность. - Ларса, ты уже в курсе? Это хорошо. Тогда меняем маршрут и на полной скорости идем к столице. Церковь там еще ничего натворить не успела?
   - Мы не знаем. Будем молиться богине, чтобы трагедия не повторилась.
   - Ничего плохого не случится, - заверил я его. В памяти всплыли картины из сна. Ночь, огненный дождь с небес, горящие деревья, люди... Я прогнал их, твердо пообещав себе, что кое-кто за это поплатится.
   Объяснив Норману причину волнения эльфов, и попросив докладывать обо всех чрезвычайных ситуациях, я направился в ангар. Плохие вести уже успели облететь весь остров и эльфы, сворачивая строительные работы, начали готовиться к предстоящему сражению. Если я еще сомневался, будет оно, или церковь благоразумно отступит, то они об этом даже не задумывались.
   На подземном уровне, по дороге в малый ангар, меня догнал Ришин.
   - Мы перебросили с Серьницу два десантных корабля. Через час будем полностью готовы.
   - До Инейи еще шесть часов. Не переусердствуйте.
   - Капитан Ларса предлагает тебе принять командование. Он ждет тебя на Серьницу.
   - У нас мало рыцарей.
   - Я понял, - он кивнул и направился в ангар.
  
   Мне казалось, что Анна и Майя будут категорически против того, чтобы я управлял доспехом, но они об этом даже не обмолвились. Наоборот, Анна сегодня была необычайно требовательной. Голову даю на отсечение, она бы наотрез отказалась выпускать доспех в бой, будь он настроен так, как в наши первые вылеты.
   Рассматривая на экране проплывающий пейзаж, я вспомнил Святую землю. Природа в этих краях была почти такой же, как и там. Вместо пустоши, здесь простирался густой лиственный лес. Несмотря на то, что клану Шурифон принадлежало так много земель, численность населения у них была невысока. Крупных городов у них насчитывалось всего три, включая столицу. Мелких поселков, разбросанных по лесам, было больше, но даже так, большая часть плодородных земель пустовала. Лакомый кусок для соседей, страдающих от засухи и нехватки территории.
   Еще сотню лет назад и Сольвия, и Атлика пытались прибрать к рукам приграничные районы, но эльфы не отдавали ни пяди земли, готовые развязать войну даже за сотню метров спорной территории. Со временем, когда силы Шурифон росли, и у них стали появляться боевые корабли и собственные мобильные доспехи, претензии соседей резко поубавились.
   На вспомогательном экране появилось изображение Ларсы. После возвращения разведчика, который сообщил, что остров церкви пока не предпринимал никаких враждебных действий, настроение у эльфов немного поднялось. У церковников появлялась возможность выйти из этой ситуации живыми.
   - Десять минут до выхода из каньона. Остров церкви в пределах видимости, - сообщил он. Изображение сменилось. На фоне лесного пейзажа, вдалеке, по ходу движения была отчетливо заметна небольшая черная фигура острова. Мой доспех так сильно увеличивать дальность обзора не мог, и на своем экране я ничего не видел. - Переходим в состояние боевой готовности.
   - Понял тебя. Прошу, до любых агрессивных действий с их стороны, не открывайте огонь. Это может быть провокация.
   - По договору между Шурифон, Единой Церковью и Союзными Королевствами, присутствие летающих островов военного назначения на территории клана Шурифон, запрещено, - напомнил он. - И их появление уже не является провокацией, а следствием прямой угрозы.
   - Давайте, хотя бы, выслушаем их.
   - Будем ждать твоих приказов, - он отключил связь.
   - Дима, - сразу за Ларсой, на связь вышел Валдис. Голос у него был расстроенным, он едва не рыдал от несчастья. - Он меня не слушается. Я в нем, как пьяная девка на балу.
   - Ладно, оставь. Сразу было понятно, что не получится. Дуй на мостик к Ларсе, будешь ему помогать.
   - Угу, - он шмыгнул носом и выпрыгнул из доспеха, даже не выключив связь. На экране появилась навигатор Фай и виновато развела руками.
   Получалось, что из мобильных доспехов у нас оставались только я, Элона и Диана. Не густо. Да и Милость света не Сольвия. У нас даже зенитные орудия не успели установить.
   - Вижу доспехи противника, - Анна вывела на монитор мелькающие в воздухе темные точки. - Дым в городе. Передают, что это остававшийся для защиты города доспех. О состоянии рыцаря пока ничего неизвестно.
   - Не дождались-таки, - я поднял доспех с площадки. - Элона, за мной, Диана, возьми правее, ближе к Серьницу.
   - А мне, что делать? - на экране пилотов появился значок перечеркнутого солнца.
   - Силина, - я совсем забыл про нее. Ее громоздкий доспех еще не вылетал из ангара. - Оставайся на острове. Будешь прикрывать десантные корабли, когда они понадобятся.
   Серьницу немного сбавил ход, опускаясь ниже, подготавливая орудия к стрельбе. Если бы я сейчас находился на острове церкви, мне было бы не по себе. Шесть желтых доспехов перестали метаться над лесом, группируясь по три, и двинулись в нашу сторону.
   Каньон перед столицей Шурифон заканчивался небольшой заводью, от которой до самого города было километра полтора. Из-за густого леса, с нашей позиции были видны только несколько шпилей и два куполообразных сооружения. Со стороны одного из шпилей поднимался черный столб дыма.
   - Диана, держись ближе к линкору. Займи позицию на верхней палубе.
   До выхода в гавань оставалось совсем немного, и я уже мог детально рассмотреть остров церкви. Выглядел он как брат близнец Неминуемого Возмездия. Растительности на его поверхности не было, лишь низенькие каменные здания и зенитные орудия, утопленные немного в землю. Высокий нос из серой скальной породы уже развернулся в нашу сторону. Если Милость Света была прогулочным катером, то их остров выглядел как тяжелый боевой крейсер.
   - Остров церкви, Страж Закона, только что выдвинули ультиматум, предлагая нам сложить оружие и принять их делегацию, - сказал Ларса.
   - Хотелось бы посмотреть в глаза тому, кто придумывает имена их островам... Свяжите меня с ними.
   Анна переключила канал связи, и на главном экране появилось изображение большой овальной комнаты. В центре помещения, на резном троне, восседал пожилой мужчина в роскошной рясе епископа. Позади него, с важным видом, стояли еще двое. Я пару секунд соображал, как мне их поприветствовать, но кроме мата в голову ничего не лезло.
   - Доброго дня, сукины дети, - не сдержался я. Епископ подавился заготовленной речью. Не давая ему возможности оправиться, я продолжил. - Даю вам пять минут, чтобы вы погрузили доспехи на борт и максимально быстро покинули территорию клана Шурифон. В противном случае обломки вашего острова будут равномерно разбросаны по дну каньона.
   - Я третий епископ Калис, - начал епископ, едва не светясь от своей важности. - Страж Закона прибыл в земли Шурифон, чтобы выяснить причину агрессии клана Шурифон по отношению к нашему представительству в Кенестре.
   - У вас осталось четыре минуты, десять секунд. Конец связи.
   Я отключил связь и потянулся. В то, что церковь отступит, я не верил, а значит, придется уменьшить количество их островов на единицу.
   - У тебя определенный талант вести переговоры, - высказалась Анна.
   - Думаешь, удастся уговорить кого-нибудь из Шурифон пойти на переговоры, пока эта громадина висит в сотне метров от их города?
   - Это хорошо, что ты начал больше разбираться в мотивах их поступков. Плохо только то, что если тебя собьют, Мария мне голову открутит.
   - Ларса, сколько времени осталось?
   - Семьдесят пять секунд.
   - Отлично. Выдай по их острову предупредительный залп. Главное, чтобы они сразу не упали. А еще лучше, снеси часть пушек с верхней палубы.
   Линейные пушки Серьницу загудели, набирая энергию для залпа. Изначально разработанные, как уничтожители островов, стреляли они раскаленным до миллиона градусов зарядом. Помимо теплового воздействия, заряды перегружали и выводили из строя любые генераторы, попавшие в зону взрыва. Обычно, одного залпа хватало, чтобы взорвать половину генераторов любого острова. Что происходило с металлическими кораблями, я лично видел во время последнего боя с Торрой.
   Доспехи церковников как по команде бросились врассыпную с линии огня. Первая тройка, опускаясь ко дну каньона, помчалась к линкору. Против кораблей Шурифон они явно никогда не воевали. Свою ошибку они поняли, только когда Серьницу выстрелил. Два раскаленных снаряда с гулом промчались над ними, на несколько секунд понижая концентрацию Эны. Их генераторы наверняка невнятно забулькали и отказались выдавать требуемую мощность. Разом обессилив, они едва не рухнули на землю, с трудом гася инерцию. Здесь их и достали зенитные пушки Серницу. Потеряв возможность уклониться, они превратились в отличные мишени. Крупнокалиберные энергетические пушки в несколько выстрелов превратили их в груду оплавленного железа.
   Я поморщился, представляя, как заживо сгорают пилоты и их навигаторы в кабинах. Вторая тройка доспехов, выбрав нас с Элоной своей жертвой, уже приблизилась на расстояние выстрела. Три крупных доспеха, раскрашенные в яркие желтые цвета, поразительно напоминали те, которые выставляла против нас Торра. Даже оружие у них было такое же.
   - Еще двое, - Анна вывели изображение дымящегося острова, от которого к нам летело два доспеха.
   - Откуда они их берут? Не будем рисковать, вдруг они выкинут что-нибудь этакое, - я надорвал треугольный сверток с мазью. - Диана, погоняй их пока по округе. Только не подставляйся.
   - Как скажешь.
   Перед выстрелом Серьницу, остров церкви немного поднялся, принимая удар каменным щитом в носовой части, поэтому зенитных орудий у них оставалось еще предостаточно. Но это им стоило потери части генераторов и удерживать в воздухе такую громадину стало труднее. Чтобы Страж Закона не упал в лес, им пришлось возвращаться к каньону.
   Что меня поражало, так это то, что солдаты Шурифон самовольно не рвались в бой. Даже Элона, послушно сидела позади меня. В сражении с Торрой, она так отчаянно носилась по полю боя, что ее было не остановить.
   Я уже готов был двинуться в бой, но в это время, остров церкви начал разворачиваться.
   - Неужто эти кретины решили сбросить его на город? Так, меняем план. Ларса, весь десант в бой. Силина, прикрываешь корабли. Элона, на тебе пушки острова. Если есть городское ополчение, пусть подождут...
   Элона рванула мимо меня так резво, что доспехи церкви даже не успели среагировать. Один попытался было последовать за ней, но я сделал короткий рывок к нему, сходу врубая в его генератор короткий топор. Не следует поворачиваться спиной к противнику, даже если находишься в большинстве.
   Оставшиеся доспехи бросились в атаку, намереваясь взять меня с двух сторон, и один из них даже успел достать меня своей секирой в плечо, но я уже уходил вниз, разворачиваясь на ходу. Может быть, я зря сравнил их с доспехами Торры. Действовали они весьма неумело. Реакция, сила, скорость были примерно такими же, но вот пилоты тупили. Пока они носились за мной в бесполезной попытке догнать, я с легкостью расстрелял одного из скорострельной винтовки. Мне даже не нужно было целиться чтобы, попасть в их громоздкие машины. Через минуту, дымящийся желтый доспех камнем рухнул вниз. Перегревшаяся, и едва не взорвавшаяся винтовка последовала за ним следом. Анна что-то проворчала по этому поводу, но я ее не слушал.
   Оставшийся противник растерялся, и после секундного замешательства бросился обратно к острову. Длинные ладьи Шурифон, под шквальным огнем пушек высаживали десант, и позволить ему добраться туда я не мог.
   - Я сдаюсь, не убивайте! - сбоку на экране появилось изображение пилота желтого доспеха. Это был мужчина лет тридцати.
   - Бросай оружие и спускайся к докам...
  
   Чтобы взять штурмом остров, эльфам потребовалось чуть больше десяти минут. К тому моменту, как я расправился со своими противниками, Диана в одиночку раскидала подкрепление. Элона так же с успехом разобралась с огневой поддержкой острова. Хоть ее доспех и полностью обгорел, травм ни она, ни ее навигатор не получили.
   На вопрос Ларсы, что делать с захваченным островом, я предложил снять с него все ценное и затопить где-нибудь, где он не будет мешаться. Уцелевших матросов и техников из команды острова взяли под стражу и почти сразу же отправили в другой город. Увы, но из руководства церкви никто не уцелел. Первым делом, добравшись до острова, Элона разнесла командный мостик, вместе с епископом и всеми его помощниками.
   Пилотов церкви выжили лишь двое. Оба мужчины, оба вывезенные недавно из храма Покоя. Их я предложил пока оставить в Инейе, чтобы потом выгодно продать кому-нибудь из соседей. Надеюсь, Ларса и Элона не приняли мою шутку буквально.
   Подводя итог, могу сказать, что странный это был бой. Церковь, зная, что мы обязательно пойдем этой дорогой, сами полезли на рожон. И если прав Лоренцо, этот бой может послужить стартовой точкой новой войны. А еще этот бой стоил нам двух дней задержки и одного неприятного инцидента, произошедшего со мной в Инейе.
  
  
   Глава 27
  
   Несмотря на то, что столица клана Шурифон была окружена плотным лесом, внутри нее большие деревья встречались редко. Их отсутствие с лихвой компенсировали вьющиеся растения, оплетающие невысокие заборы и некоторые стены домов. Гуляя по городу, у меня складывалось впечатление, что сначала эльфы замостили огромный участок земли бледно-желтой брусчаткой, а уже на ней возвели дома и дворцы. В отличие от поселка в Святой Земле, здесь дома были каменные, из того же камня, что и брусчатка.
   По размеру Инейя не уступала Сольвии, но застроена была немного свободнее. Широкие проспекты, торговые площади и скверы удивительно лаконично вписывались в дизайн города. Отдельно надо сказать о дворце. Разглядеть его целиком у меня не получилось. По большей части двухэтажный, он занимал довольно много места в северной части столицы. Через каждые пять, десять метров из основной стены здания выступали высокие арки, образуя своеобразный коридор. В отличие от всего города, построен он был из более темного, коричневого, иногда даже кровавого оттенка камня. Шпили, которые можно было разглядеть при подлете к городу, принадлежали как раз дворцу, а вот высокий купол был обособленной башней в центре города.
   И Элона, и Фай помимо собственных апартаментов во дворце, имели дома в городе. Элона уговаривала меня остановиться во дворце, но я выбрал дом Фай только по причине того, что кроме нее там никто не жил. Нам нужно было лишь переночевать, а утром мы планировали продолжить путь к Святой Земле.
   Пока Элона убежала по делам во дворец, а девчонки были заняты чем-то своим, я потихоньку улизнул из дома, чтобы до заката прогуляться по городу. Было очень интересно посмотреть на местные достопримечательности. Жаль рынок, после нападения церкви, не работал.
   - Могу я узнать, куда ты направляешься? - окликнула меня Майя, едва я вышел во двор. Она сидела на небольшой лавочке перед домом, что-то записывая в свою рабочую тетрадь.
   - Решил проветриться перед ужином.
   - Хочу напомнить, что ты обещал ставить меня в известность в подобных случаях.
   - Обещал, - согласился я. - Тебе раньше не представлялся случай прогуляться по Инейе? Нет? Буду рад, если ты составишь мне компанию.
   - До ужина еще несколько часов, - она встала, поправила платье и убрала очки в нагрудный карман.
   - Вот и отлично. Слушай, а другого платья у тебя нет?
   - Нет, - отрезала она.
  
   Дорога до Сольвии отняла у Катрин куда больше сил, чем она рассчитывала. Дима, наверное, был единственным, кто на своем доспехе мог пролететь весь континент с востока на запад, даже не запыхавшись. Ей же это стоило трети сил, которые должны были восстановиться только через неделю.
   Еще при подлете к городу она связалась с диспетчером, поэтому в ангаре ее уже ждали Вика и Пьер.
   - Что за причина так загонять себя? - Вика лично помогла выбраться Катрин из кабины, и усадила ее на короб с инструментами. - Тебя даже ноги не держат.
   - Спешила, - лаконично ответила она. - Мне надо срочно встретиться с Марией.
   - Мы так и поняли. Надеюсь, с Димой ничего не случилось?
   - Нет, все в порядке.
   Прямо в ангар неспешно влетела карета семьи Солиги, останавливаясь рядом с доспехом. Пьер открыл дверцу, приглашая девушек внутрь. Кивнув вознице, он последним поднялся в салон.
   - Мария?
   - Официально меня в городе нет, - королева обняла Катрин, усаживаясь напротив нее. - Но дел накопилось слишком много, чтобы позволить себе отдыхать. Рассказывай, что случилось?
   Катрин как можно подробнее рассказала все, что произошло в Кенестере, и передала разговор Димы с бывшим епископом. Под конец рассказа, выражение лица Марии стало совсем хмурое. Карета к этому времени успела добраться до поместья Солиги и пока Катрин поднялась к себе переодеваться, остальные собрались в рабочем кабинете Франца.
   - Значит, они сейчас летят в сторону Святой Земли? - уточнил Франц. - Слишком необдуманный шаг. Как только военный корабль Шурифон приблизится ней, у церкви появится хорошая возможность напасть на них. Плохо то, что мы не можем отправить ему на помощь Сольвию. Мы можем оказаться в весьма затруднительном положении, если под руководством церкви к нашим границам подойдут войска Атлики и других союзных королевств.
   -Я попробую поговорить с Лидией. Если Мирания нас поддержит, церковь побоится развязать войну.
   - Только в том случае, если Диме удастся осуществить задуманное, и у церкви не будет перевеса в количестве мобильных доспехов, шанс договориться с другими королевствами будет, - сказал Франц. - В противном случае, можно не рассчитывать, что нас хоть кто-нибудь поддержит...
  
   Приятно было наблюдать, как быстро оправились жители Инейи от нападения церкви. Ближе к вечеру уже ничего не напоминало об этом происшествии. Пилот и навигатор единственного сбитого доспеха Шурифон отделались лишь незначительными травмами. Траурные мероприятия по погибшим во время штурма Стража Закона должны были пройти через два дня, а пока город продолжал жить своей повседневной жизнью.
   Единственное, что меня напрягало, так это привычка эльфов носить с собой оружие. На Милости Света я уже привык к подобному, но вот в мирном городе это резало глаз. Примерно каждый пятый, встречаемый нами горожанин, держал в руках копье или короткий меч, а кинжалы и ножи были, наверное, у каждого. Даже детвора, с криками и смехом носилась по городу, размахивая деревянным оружием. Те, кто был немного постарше, и носил уже настоящее оружие, смотрели на них с видом суровых воинов прошедших с десяток войн.
   - "И пытались постичь, мы, не знавшие войн, за воинственный клич, принимавшие вой, тайну слова "приказ", назначенье границ, смысл атаки и лязг боевых колесниц", - задумчиво процитировал я. Майя немного удивленно посмотрела на меня, переводя взгляд на спешащих куда-то детей. - Это, так, воспоминания из детства. Не обращай внимания.
   Я повернул в сторону боковой улицы, чтобы срезать дорогу к дому Фай. Эльфы провожали нас заинтересованными взглядами. Встретить кого-то в платье горничной на местных улицах был столь же сложно, как встретить в столице Сольвии эльфа в костюме космонавта.
   Дома в городе старались выводить фасадами на широкие проспекты, и на небольших улицах прохожих встречалось мало. Сейчас местный люд тянулся в небольшие питейные заведения или просто собирался на открытом воздухе в парках. Интересно было бы снова побывать на их празднике, но в ближайшее время вряд ли такое случится.
   Навстречу нам, из прохода между домами вынырнула веселая компания молодых эльфов. Два парня и две девушки весело разговаривали и смеялись. На всей территории Союзных Королевств было всего несколько стран, в которых люди говорили на собственном языке, в том числе и Шурифон. Язык у них был немного эмоциональный, но по-своему красивый.
   Одна из девушек что-то горячо говорила своему парню, повиснув у него на руке. Что-то меня зацепило в их поведении. Может взгляд девчонки, скользнувший по нам.
   Я чуть сбавил шаг и поравнялся с Майей. Почти всю нашу прогулку по городу, вооруженные эльфы действовали ей на нервы. Скорее всего, уже по привычке, она шла по центру дороги, между мной и встречными прохожими. Хотя, все нам только улыбались, а иногда даже приветственно махали рукой.
   "Чертова паранойя", - недовольно подумал я.
   Когда мы поравнялись с эльфами, я ухватил Майю за руку и резко потянул на себя. Девчонка, еще секунду назад висевшая на плече парня, одним молниеносным движением выхватила нож и широким движением ударила Майю в шею. Не попала. Я успел на полсекунды раньше. Не давая опомниться, вся четверка бросилась на нас. Но времени, чтобы достать оружие, нам хватило. Нож я держал сзади за поясом, и достать его не составило труда.
   Поймав равновесие после моего толчка, Майя мгновенно развернулась, умудрившись уклониться от удара копья и даже схватить его. Атакующий ее эльф наивно полагал, что он сильнее и потянул оружие на себя, пытаясь лишить мою телохранительницу равновесия. Майя в свою очередь рванула копье на себя, без замаха ударяя налетевшего на нее эльфа кинжалом в грудь.
   Девушка, первой атаковавшая Майю, оказалась прямо передо мной, орудуя ножом как мясник. Не самый приятный стиль боя на ножах, когда удары наносятся в хаотичном порядке, за счет быстрых движений кисти. Пытаться блокировать такие удары, было чревато, в лучшем случае, потерей пальцев.
   Несколько шагов назад, несколько встречных взмахов и контрудар. Жесткий, сбоку, в том же стиле. Тяжелый нож угодил ей прямо в запястье, оставив глубокую рану. Кистью ей больше не пользоваться. Она вскрикнула, выронила нож, но больше ничего не успела сделать, так как Майя ухватила ее сзади за косу и всадила в спину кинжал. Сосредоточившись на своей противнице, я упустил из виду, когда она успела разобраться со вторым нападающим.
   Оставшийся парень замешкался, но убегать не стал. Подняв легкий, короткий меч, он ринулся на Майю. Прыжок вперед, выпад, удар сверху, защита, снова выпад. Несмотря на юный возраст, парню было не больше девятнадцати лет, он мастерски владел мечом. Вот только Майя была куда опытнее. В неудобном на первый взгляд платье, она легко уклонялась от атак, выжидая момент для атаки. Вначале мне показалось, что ее движения слишком грубые, а атаки слишком агрессивные, но при этом противник не только не мог по ней попасть, но и явно не поспевал за ней. После очередного выпада парня, Майя подалась назад, едва не падая на землю, зажимая ладонью бок. Парень знал, что не достал ее, но его тело среагировало автоматически. Он сделал короткий шаг вперед, чтобы добить противника, но в это время Майя неожиданно сменила падение на встречный рывок и коротким ударом кинжала в грудь, оборвала его жизнь. Я даже не успел крикнуть, чтобы она попыталась взять его живым.
   Уловка была выполнена безукоризненно. Падение на опорную ногу, затем резкий толчок навстречу противнику и удар. Все это в едином движении. Не думал, что мой телохранитель так хорошо владеет кинжалом.
   Майя окинула меня взглядом, удостоверилась, что я в порядке и, вытерев кинжал небольшой тряпочкой, и убрала в ножны. Теперь я точно знал, где она его прятала. На таком же ремне, как и у Фай, ножны у нее были закреплены на бедре. Доставая его сквозь разрез на юбке, она попутно вытягивала ленточку, чтобы юбка не сковывала движения. В прошлый раз она оголяла другую ножку, поэтому кинжал я не заметил.
   Мы еще легко отделались. Я немного потянул запястье, а Майе слегка распороли рукав платья. Крепко выругавшись, я уселся на ступеньку у ближайшего дома. Со стороны главной улицы к нам спешили вооруженные эльфы.
   - Вот теперь рассказывай им, что мы просто проходили мимо, - грустно улыбнулся я.
   Я еще не до конца осознал, что произошло, и почему они набросились на нас? Их поступок не то, чтобы не соответствовал моим представлениям о Шурифон, он шел с ними вразрез.
   Первыми к нам подоспела местная дружина. Они носили те же одежды, что и войска, высадившиеся в свое время на Сольвии. Вот это уже были настоящие воины Шурифон. "Суровые, закаленные в боях, хладнокровные убийцы", - так их однажды назвал Франц. Они окружили место происшествия, не подпуская горожан. Один из них наклонился над каждым убитым, констатируя смерть, и занял позицию недалеко от нас.
   Через пять минут сквозь оцепление пробилась Элона и Ришин. Увидев их, я облегчено вздохнул. Ришин бросил короткий взгляд на мертвые тела и выражение лица у него стал таким же хмурым, как и у стражников. Элона всегда плохо скрывала свои эмоции. Сейчас она выглядела так же, как и утром, когда сообщила нам о появлении острова церкви.
   - Как это произошло? - спросил Ришин, подходя к нам. Он встретился взглядом с Майей и скрестил руки на груди. Мне показалось, он сделал это для того, чтобы не поправить оружие на поясе.
   - Как, ответить не сложно. Я надеюсь, вы выясните, Почему это произошло, - я кивнул на девчонку. - Мы просто шли по улице домой. Они вышли вон оттуда, нам на встречу. Когда мы поравнялись, они неожиданно напали на нас. Ну а получилось вон как...
   - Почему? - с дрожью в голосе спросила Элона.
   - Что почему? - не сразу понял я.
   - Почему вы их убили?
   - Я же говорю, мы просто шли, когда они напали на нас, - я потянулся, чтобы взять ее за руку, но она отстранилась.
   - Почему? - вот теперь уже требовательно, спросила она.
   - Да если бы я... - я повысил голос, но осекся. - Ты мне не веришь?...
   Мне почему-то стало так обидно, как будто меня предал лучший друг. Я перевел взгляд на Ришина. В отличие от Элоны в его взгляде я не прочел ни укора, ни недоверия. Пока он не узнал, что здесь произошло на самом деле, он не спешил с выводами.
   - Если я вам больше не нужен, я буду на Милости Света, - я взял за руку Майю и самым наглым образом пошел сквозь толпу зевак...
  
   - Подожди, - Ришин придержал Элону за плечо, и подозвал старшего из стражи. - Свидетели есть?
   - Да, - он махнул рукой своим людям, чтобы они пропустили за оцепление женщину. - Говорит, что видела все из окна. Вон там, - он указал на окно дома немного дальше по улице.
   - Пусть твои люди проследят, чтобы никто не расходился, - попросил его Ришин. Минутой позже, он поднялся на крыльцо дома, обвел толпу зевак взглядом, и повысил голос. - Это дело затрагивает честь клана. Вы ничего не видели. Здесь ничего не произошло.
   По толпе пробежал ропот, и люди начали расходиться. Были слышны удивленные голоса, повторявшие "честь клана".
  
   До Милости Света мы добрались без приключений. Всю дорогу в голову мне лезли нехорошие мысли. Неужто наемные убийцы церкви пробрались и в ряды Шурифон? Или же это было нечто другое? В этом надо было обязательно разобраться.
   Когда мы поднялись на борт, Майя высвободила свою руку. Оказывается, я всю дорогу так и не отпускал ее.
   - Извини, задумался, - я зашагал в сторону дома.
   Ремонт острова не прекращался даже вечером. Строителям Шурифон был поставлен почти невыполнимый план, успеть погрузить на остров все необходимое для его перестройки и пересадить уже взрослые деревья из особого питомника. Поэтому работать им предстояло всю ночь.
   Похоже, мы добрались сюда быстрее слухов, потому, что эльфы были как обычно приветливы и добродушны. А вот Майя, напротив, смотрела на них как на бандитов. Когда их бригадир решил узнать причину моего внезапного возвращения, она так пристально на него смотрела, что ввела его в замешательство. Хорошо, что она позволила ему подойти, а не встала между нами.
   Из моей команды на острове оставались только Анна и Валдис. Не говоря причины, Анна заявила, что она лучше проведет ночь на стройке, чем в замке. Валдис же, еще днем нашел Шелу, а раз вернулся, значит, любовь по расчету у них закончилась.
   Анна нашего возвращения не ждала и читала в своей комнате. Пока Майя ушла переодеваться, я пошел на кухню в поисках спиртного. Настроение было испорчено и надо было либо выпить, либо... Первое было действеннее, поэтому я выудил из запасов бутылку настойки, которую мне вручил на подобный случай Торвальд, и устроился в гостиной. Едва я опрокинул первую рюмку, домой вернулась Фай.
  
   Среди Шурифон было непринято преклоняться перед кем-то, даже если это был вождь. Уважение, вот к чему стремились и воины, и мирные горожане, и ремесленники. Если твоя работа сделана на совесть и к тебе нет претензий, тебя будут уважать как хорошего работника. В отличие от союзных королевств, в клане Шурифон никогда не поставят неопытного юнца командовать воинами, только потому, что он родился в благородной семье.
   Именно по этой причине на детях, рождающихся в семьях, ведущих клан к процветанию, лежит большая ответственность. К моменту своего совершеннолетия они должны доказать другим, что могут идти по стопам своих родителей. Примером тому был Ларса, которому в столь юном возрасте доверили защищать клан от агрессии других народов.
   С Элоной все было сложнее. С того момента как определили ее способность управлять мобильным доспехом, ее судьба была предрешена. В Союзных Королевствах ее в шутку назвали принцессой, при этом, не задумываясь, сколько ей потребовалось усилий и труда, чтобы добиться уважения среди своих соплеменников.
   В одиночку вести вперед такой большой клан было не под силу одному человеку. Вождь у Шурифон лишь направлял его, указывая общую политику, в то время как многие другие занимались повседневной, подчас тяжелой работой. Мало кто из соседей клана знал, что у них существует своя государственная служба, попасть в которую можно было, только сдав особый экзамен на знание предмета. Эту службу клан позаимствовал у соседей и как свойственно им, переделал ее на свой лад.
   Проблема политики у Шурифон никогда не стояла так остро, чтобы вызывать склоки и скандалы. Любой спорный вопрос, в котором не приходили к единому мнению, решался на усмотрение вождя, при этом обе стороны принимали это решение как единственное возможное.
   Ришин остановился у невысокого здания, рядом с которым толпилась молодежь, и поднял голову вверх, глядя в большое окно на втором этаже. Его друг еще не пришел, поэтому он не торопился. Давно он не видел в Инейе столько стражи и так много оружия. Никто не запрещать горожанам носить с собой копье или меч, но выставлять их напоказ Ришин всегда считал недостойным воина. Молодежь этого пока не понимала. Для них было важным показать, что они готовы ринуться в бой при первой необходимости. Именно поэтому их и не пускали в заведение, перед которым они собрались.
   Уловив укоризненный взгляд Ришина, молодые воины немного притихли. Его знали почти все, кто учился или уже умел держать оружие в руках. В этом плане не было никого, кого бы воины уважали больше.
   - Доброго вечера, - раздался голос позади него. - Я смотрю, ты не спешишь заходить ко мне. Неужто подумал, что тебя не впустит моя охрана?
   - Меня долго не было в городе, а о твоих ребятах слухи ходят даже в Святой Земле. Побоялся, что не признают они меня, - Ришин рассмеялся, хлопая по плечу хозяина ресторана. - Давно не виделись Даэн.
   - Давно, - согласился Даэн. - Заходи, для тебя у меня всегда найдется свободный столик.
   - Сегодня я хотел поужинать с Кэром, составишь нам компанию?
   - Да, его помощник заказал столик на вечер. Отлично, я в деле. Я как раз вина коллекционного привез из Сольвии. Думал, если гости с Милости Света заглянут, будет повод открыть бутылку-другую.
   - А эти, что, опять поспорили, кто у тебя сумеет поужинать? - Ришин указал на группу молодых воинов.
   - А так же пообедать или позавтракать. Традиции...
   В ресторане Даэна свободных мест не было никогда. Не считая праздничных дней, когда заведение не работало. Обычно места здесь заказывали за две недели, но для друзей у Даэна всегда был в запасе столик у окна на втором этаже.
   И первый и второй этажи ресторана были выполнены в традиционной для Шурифон манере с небольшими столиками для двоих, максимум троих гостей. А вот кухня здесь была куда разнообразнее. В меню входили не только деликатесы из других королевств, но и спиртные напитки из неиссякаемой коллекции хозяина.
   Пока Даэн лично ходил на кухню, к Ришину за столик подсел высокий, красивый мужчина, в дорогом наряде. Его длинные черные волосы были собраны в свободный хвост, а щеки гладко выбриты.
   - Девчонки все еще бегают за тобой стаями? - улыбнулся Ришин, кивая в сторону двух женщин за соседним столиком, которые мило заулыбались, поймав взгляд Кэра.
   - Помниться, двадцать лет назад за кое-кем бегало аж четыре невесты. А он умудрился увести девушку у своего друга.
   - Дела давно минувших дней, - улыбнулся Ришин. - Рад тебя видеть.
   - Взаимно, - Кэр махнул рукой поднимающемуся по лестнице Даэну.
   - Что, посидим как в старые добрые времена? - хозяин заведения продемонстрировал бутылку вина и три бокала.
   - Тогда одной бутылки будет мало, - рассмеялся Ришин. - Да и вряд ли Кэр позволит себе напиться.
   - Эх, скучные вы, - обиделся Даэн, и принялся разливать вино. - Ну, с Кэром мы-то периодически видимся, а тебя вон, сколько не было. Так что давай, рассказывай, как дела в большом мире? А то, знаешь, я сегодня утром проснулся, а над нами остров церкви. Того и гляди, они свои права на Святую Землю заявят.
   - Вечер долгий, - согласился Кэр.
   Через два часа, когда первая бутылка была выпита, а ужин съеден, Даэн попросил прощения у друзей и ушел вниз, сославшись на важное дело. За окном окончательно стемнело, но посетителей в ресторане меньше не становилось.
   - Не слишком ли торопится Совет? - спросил Ришин, утвердительно кивнув, когда Кэр показал на вторую бутылку вина. Помощница Даэна забрала пустую посуду и оставила на столе записку для Кэра.
   - Совет? - Кэр бегло прочитал послание и протянул его другу. - Нет, не слишком. Ведь я, в том числе, поддержал эту инициативу.
   - А что Джад?
   - Джад политик, а не воин. А сейчас клан должен повести в бой сильный и смелый человек... Я предложил твою кандидатуру.
   - Нет, - Ришин отрицательно покачал головой. - Один раз я уже проиграл. Этого вполне достаточно. Кого еще выдвинул Совет?
   - Двое поддержали Ларсу. Еще двое за Джада. Если твоя кандидатура отпадает, я поддержу Ларсу. Остальные поддерживают Салика.
   - Совет решил придерживаться радикального пути? В том, что его выдвинет Совет, я не сомневался. Непонятно, почему его поддерживают так много. И почему именно Ларса?
   - Ты хочешь сказать, что он слишком молод?
   - Если Элона поддержит его, остальные рыцари последуют ее примеру. Ты знаешь, чем это может кончиться. Когда в Совете нет единства...
   - Знаю, - остановил его Кэр. - Я попробую повлиять на решение Совета.
   - Хорошо, оставим эту тему. Что помимо этого, - Ришин указал на записку, - твои люди узнали о нападении на Дмитрия?
   - Да, есть кое-что интересное...
  
   - Проходи, - я кивнул Фай, указывая на диван, рядом с собой, но она прошла к столу, усаживаясь напротив.
   - Рассказывай, что произошло между тобой и Элоной? Опять поругались? Последний раз она так рыдала лет шесть назад.
   - Нет, вроде и не ругались совсем, - я налил вторую рюмку и отставил бутылку подальше. Напиваться мне почему-то расхотелось. - На нас с Майей напало четверо подростков, намереваясь отправить к праотцам. Получилось только наоборот... Когда я попытался объяснить это Элоне, она мне не поверила.
   - Элона тебе не поверила? - Фай была, мягко говоря, удивлена. Через секунду ее удивление сменилось хитрой улыбкой, и она моментально пересела ко мне. Что-то промурлыкав, она ухватила меня за руку, мешая поднять рюмку.
   - Да ладно, я не уже злюсь. Завтра поговорю с ней...
   - Я тебя предупреждала быть осторожнее, - со второго этажа спустилась Анна, усаживаясь на свободное кресло у стола. Майя ушла на кухню и принялась греметь посудой.
   - Осторожнее, это как? С кортежем по городу перемещаться? Я вообще, подобного от Шурифон не ожидал.
   - Поверь мне, даже люди, прожившие среди них десять лет, не могут понять, что на уме у Шурифон. Сегодня они тебе улыбаются, а завтра всадят нож в бок, без видимой причины, - Анна, бросила на Фай неприятный взгляд, но та ее просто проигнорировала.
   - Ужин будет готов через двадцать минут, - выглянула Майя из кухни.
   - Кстати, а где Диана? - опомнился я.
   В это время дверь в дом распахнулась, и на пороге возник Валдис. Лицо у него было залито слезами. Несколько секунд я соображал, что могло заставить парня рыдать, после чего одним рывком перескочил через стол, и едва успел поймать его. Валдис обмяк, теряя последние силы, и сдавленно всхлипнул.
   - Эй, ты это брось, - я подхватил его на руки, и поспешил уложить на стол. В правой части груди у него косо торчал узкий кинжал. - Фай, срочно за врачом.
   - Я ведь ничего не сделал... Просто сказал, что она красивая...
   - Не разговаривай и не двигайся.
   - Удачно развернулся, - Майя подняла опрокинутый мною стул. - Иначе удар был бы смертельным. Видать кто-то вспугнул убийцу...
   - Я ее успел ударить... по лицу... некрасиво получилось.
   - Я тебе что сказал? Лежи молча. Майя, найди Ришина или того, кто отвечает за охрану острова. Живо! И не смотри на меня. Если кто попытается покушаться на нас в твое отсутствие, им же хуже.
   Я аккуратно разрезал рубашку на Валдисе и поморщился. Кинжал был не такой широкий, каким пользовалась Майя, но наверняка длинный. Вошел он наискось, сломав ребро. Добираясь до дома, Валдис умудрился растянуть рану, и из-под лезвия сочилась тоненькая струйка крови.
   Первым, буквально через пару минут, нашли начальника охраны. Тот самый бородатый эльф, который помогал нам в Кенестере.
   - Что случилось? - спросил он, подходя ближе к столу.
   - Что у вас за манера постоянно спрашивать, что случилось? Это я должен спрашивать, что случилось? Мы на военном острове или в парке аттракционов!? Значит так. Всех, кроме персонала острова, гнать в шею. Никого на объект не пускать, без моего разрешения. Ко всем, кто не относящимся к клану Шурифон, приставить охрану. К каждому! - я немного сбавил тон, так как еще немного, и я бы уже кричал на него. - Далее, прочесать остров и если понадобиться, весь город, в поисках девушки с синяком на лице. И найдите мне, наконец, Ришина!
   - Все сделаем, - он кивнул. - Ремонтные работы прекратить?
   - Нет. Пусть все свободные матросы и техники подключатся к работе. Мы должны иметь возможность отчалить в любую минуту. Свяжитесь с Ларсой, если он сможет, пусть выделит людей.
   - Просить Шурифон защитить себя от их самих же, не лучшая идея, - прокомментировала Анна, когда начальник охраны вышел.
   - Не усугубляй, - бросил я. - Воды лучше нагрей.
   Врача и двух его помощников пришлось ждать еще несколько минут, так как лазарет на острове находился на подземном уровне. Врач, эльф, лет за пятьдесят, раньше служил на Серьницу. Ларса определил его нам на время, пока мы не добрались до Инейи. Пока его помощники раскладывали на столе набор юного плотника, он померил пульс, долго слушал сердцебиение, и только после этого приступил к работе.
  
   Ришин появился только утром. Я уже успел позавтракать и навестить Валдиса. Пребывая в скверном расположении духа, я встречал его в рабочем кабинете. Врач, провозившийся с Валдисом без малого четыре часа, ничего обнадеживающего не сказал, но пообещал достать пару особых лекарств, способствовавших быстрому восстановлению после ранения.
   Майя, принесла нам чаю и хотела остаться в кабинете, но я попросил ее подождать снаружи.
   - Прости, что не пришел сразу.
   - Хочу спросить, я все еще друг для Шурифон?
   - Не друг, а один из Шурифон, - спокойно ответил он. - И пусть кому-то это неприятно, изменить это нельзя. По поводу произошедшего скажу, что иногда действия одного человека могут навредить всему клану, и наша задача остановить его.
   - Если я узнаю, кто этот вредитель, он больше никого не побеспокоит, - пообещал я.
   - Если все было бы так просто, я бы сделал это сам. Точнее, я хотел сделать это сам, но подумал, что ты захочешь принять участие.
   - Правильно подумал, - я одобрительно кивнул. Минуту Ришин сверлил меня взглядом, что-то решая для себя.
   - Из-за внезапного нападения церкви, и надвигающейся войны, Совет решил, что клану нужен новый вождь.
   - Что еще за недоделанная демократия? Надоел один вождь, поменяем на другого?
   - Не спеши. Это инициатива Джада. Он с самого начала не хотел брать на себя подобную ответственность, но в тот момент не было другого выхода. О том, что он хочет оставить пост вождя, я узнал только вчера вечером.
   - И кого же поставит на эту должность Совет?
   - Не поставит, а выдвинет. Пока кандидатов только два. Один из них Ларса.
   - Ларса? - удивился я.
   - Он обладает всеми качествами лидера и может стать хорошим вождем.
   - Допустим. С ним я знаком не так давно, поэтому судить не берусь. Что насчет второго?
   - Салик. Как выражаются в союзных королевствах, он один из самых влиятельных людей в Инейе. Он должен был отправиться с нашими воинами в бой против Торры, но Джад выбрал меня. Тогда я считал, что Салик справился бы лучше, но теперь мои взгляды немного поменялись.
   - Я так понимаю, он и есть твой "вредитель"?
   - Совершая тот или иной поступок, любой из нас действует только на благо клана. Но порой выбранный путь является неверным...
   - Говори прямо, - отмахнулся я. - Этот самый Суслик решил, что клану будет лучше без меня и дружбы с Сольвией. Так?
   - Салик, - поправил Ришин. - Многие среди Шурифон согласны с тем, что дружба с другими королевствами может только навредить. Но идти на убийство своих людей ради этого - преступление. Другие же считают, что крепкий союз принесет пользу. От тог, кто станет вождем, будет зависеть, по какому пути пойдет клан. Лично я считаю, что без помощи союзников победа обойдется нам слишком дорогой ценой.
   - Хорошо, это я понял. В чем проблема с Сусликом?
   - Саликом. Нет прямых доказательств, что это он подстроил оба покушения. Обвинить его голословно мы не можем. А если он станет вождем, будет слишком поздно что-либо предпринимать, - мое "предлагаю его убить", он пропустил мимо ушей. - Сегодня после обеда состоится совещание Совета. Мы хотим, чтобы ты присутствовал на нем. Если хочешь убить Салика, вызови его на дуэль. Только сделать и то, и другое, будет непросто...
   Через час, в сопровождении Майи, Фай и двух воинов Ришина, я бодро шагал в сторону дворца. Погода сегодня радовала слабым, прохладным ветром и безоблачным небом. В такие дни проводить время лучше где-нибудь на природе.
   Никаких народных гуляний, или праздника по поводу выбора нового вождя, не наблюдалось. Если жители были в курсе событий, то воспринимали все буднично. Лично я до сих пор считал эти выборы неправильными, но ничего кроме: "я не знаю, как это должно быть, но вы делаете не правильно", в голову не приходило. Лезть со своим уставом в их монастырь, я категорически не хотел. Странные они, все-таки, были.
   На что похоже собрание местного Совета, я представлял только приблизительно. Никогда еще не видел спорящих друг с другом эльфов. По большому счету, от людей они почти ничем не отличались. Они любили торговаться, любили хорошее вино и не упускали возможность рассказать какую-нибудь героическую историю со своим участием. Сложно было назвать это хвастовством, но послушать подвыпивших эльфов было довольно забавно. Кстати, напиваться у Шурифон считалось зазорным. Этим страдали только молодые воины, часто переоценивающие свои силы. Старшие над ними подшучивали по этому поводу, и второй раз редко кто осмеливался перебрать со спиртным.
   То же касалось и скандалов и драк. Если эльф не согласен с твоей точкой зрения, он скажет тебе это прямо, но доказывать ничего не будет. В лучшем случае, он развернется и уйдет, в худшем полезет в драку, но это была большая редкость. Я всего один раз видел, как не сошлись во мнениях два солдата из охраны острова. Ришин тогда подоспел вовремя, и до кровопролития дело не дошло, а кулачный поединок у них закончился ничьей. Набили друг другу шишек и разошлись, как будто ничего не было. Я поражался их выдержке, учитывая вспыльчивый характер Элоны. С другими она еще сдерживалась, но со мной могла спорить до хрипоты.
   У входа во дворец уже собирался народ. Роскошных нарядов у Шурифон не встречалось, но одежда была добротной и стоила наверняка немалых денег. Несмотря на равноправие полов, женщин среди собравшихся было совсем мало.
   - А в обычном платье, ты выглядишь куда симпатичнее, - улыбнулся я Майе.
   Пускать одного меня на собрание девушки отказались, а идти Майе в платье горничной было некрасиво по отношению к эльфам. Уверен, даже под недовольными взглядами Совета, она бы ничуть не смутилась, но Анна почти насильно переодела ее в одно из своих платьев. Единственное, что подошло по размеру, это довольно милое, светлое платье с длинными рукавами подолом. Немного портил вид кинжал, висевший у нее на поясе, но с этим пришлось смириться.
   Для совещания был выбран большой круглый зал дворца. Шесть рядов скамеек возвышались над свободной площадкой в центре, полностью окружая ее. Такой зал хорошо было использовать для подпольных гладиаторских поединков. Для полноты картины не хватало только сетки и пятен крови на полу.
   Мы заняли место на одном из верхних рядов, ожидая, пока соберутся остальные. Эльфы подтягивались медленно, неспешно рассаживаясь по скамейкам. С противоположного входа в зал вошла Элона в сопровождении незнакомого мне парня и девушки. Парень был высок ростом, но крепко сложен. Мой ровесник, может немного моложе. Одежда у него была, как и у всех воинов Шурифон, только ткань не в пример дороже. Военные на острове для такой одежды обычно использовали более грубую и практичную ткань.
   - Кто это с Элоной? - спросил я у Фай.
   - Ваш и его невеста. Сын Салика.
   - Они что, тоже входят в Совет?
   - Нет, - она отрицательно покачала головой. - Ваш не имеет право голоса.
   - Пришел поболеть за отца, значит? А вот девушка...
   - Я заметила, - она приветственно помахала рукой Элоне.
   Полностью Совет собрался только минут через тридцать. Одним из последних явился Салик. Серьезный мужчина, лет пятидесяти. Хоть он и имел непосредственное отношение к войскам Шурифон, одет он был в гражданскую одежду. Как пояснила Фай, это было сделано для того, чтобы не демонстрировать свою излишнюю воинственность перед Советом.
   Первым слово взял пожилой эльф. Минут пять он что-то говорил со своего места, затем передал слово своему соседу. Говорили они на эльфийском, но я не возражал. Фай переводила важные моменты, касающиеся угрозы безопасности всего клана и все, что касалось смены вождя. Как и говорил Ришин, это была инициатива Джада, но, думаю, тут не обошлось без доброжелателей из Совета.
   - Что он говорит? - спросил я, видя, как хмурится Фай.
   - Пытается сказать, что текущий кризис отчасти вина вождя.
   - Они бы еще обвинили его в нападении Торры, - хмыкнул я.
   К моему удивлению, негодование Фай поддержал Салик, оборвав выступающего. Он что-то сказал, затем спустился в цент зала и обвел всех собравшихся взглядом. На мне он задержался чуть дольше, и остался стоять к нам лицом.
   - Прошу не затягивать с решением, - сказал он уже на понятном мне языке. Голос у него был глубокий и сильный. - Мы должны определить дальнейшую судьбу клана. Сегодня, я разговаривал с Ларсой и мы пришли к согласию по многим вопросам. Выбранные нами пути ведут в одном направлении, а значит решающим в том, кто поведет клан вперед, должен стать опыт и сила. Люди Шурифон должны следовать за сильным человеком, которому могут доверить не только свою жизнь, но и судьбу всего клана. Если Совет сомневается, мы можем решить это здесь и сейчас.
   Собравшиеся загудели, но шум быстро стих, и все взоры обратились на Ларсу.
   - Это правда, что наши взгляды совпадают, - согласился Ларса, не собираясь спускаться в центр, хотя те, кто сидел ниже, освободили ему проход. - Уважаемый Салик, ты слишком спешишь. Давай спросим мнение Совета.
   Мнение собравшихся пришлось выслушивать еще полчаса. Голоса в Совете разделились в пользу Салика. Поддерживающих Ларсу было немного, но их мнение оказалось весомым. Решающим должно было стать мнение рыцарей Шурифон, которое должна была озвучить Элона.
  
   - При нынешней ситуации, заседание Совета больше формальность, чем проявление воли клана, - говорил Ришин. - Салик без труда получит большинство голосов. Мои друзья в Совете поддержат Ларсу, но этого будет недостаточно. Скорее всего, решающее слово останется за Элоной. В этом она так же прямолинейна как ее отец, и свой выбор будет делать исключительно в интересах клана. Скорее всего, она поддержит Салика. В этом случае тебе надо будет вмешаться и обвинить его в организации покушения. Если она поддержит Ларсу, Салик предложит ему бой насмерть. Тебе надо будет успеть вмешаться.
   - Ларса проиграет? - спросил я.
   - Да, - без тени сомнений ответил Ришин. - Джад считается одним из самых сильных бойцов, но шрам на шее ему оставил именно Салик. Убить его будет трудно.
   - Разберемся по ходу дела, - кивнул я. - Ты говорил, что он может отказаться от поединка?
   - Спускаясь в круг перед Советом, ты должен говорить только правду. Никто из людей Шурифон, находясь там, не будет врать. Тебе надо лишь обвинить его...
  
   Я уже хотел подняться, чтобы опередить Элону, но Фай придержала меня за руку. На мой вопросительный взгляд она только улыбнулась. Элона, тем временем, спустилась немного ниже, обращаясь к Салику.
   - Рыцари Шурифон поддерживают Джада.
   - Не говори глупостей, - повысил голос Салик. - Он уходит по собственной воле и не стоит его останавливать.
   Надо было видеть лица Ваша и его невесты, когда Элона не поддержала Салика. Я даже улыбнулся. Пока все пребывали в удивленном состоянии. Я быстро потеснил ниже сидящих эльфов и сбежал прямо по лавкам вниз.
   - Я тоже хочу поддержать Джада, - влез я. - Не вижу здесь лучшей кандидатуры. Ларса, не в обиду будет сказано.
   - Повторяю, Джад сам решил уйти, - к моему появлению Салик отнесся довольно спокойно. Хотя, под его холодным взглядом, я чувствовал себя неуютно.
   - Не важно, позже разберемся, почему он хочет уйти с этого поста заочно. Для такого важного решения он должен быть здесь, а я что-то не вижу его в зале, - я демонстративно обвез взглядом собравшихся. - Да и вообще, есть у меня большая претензия к одному из кандидатов в вожди. Не знаю, в курсе ли присутствующие, но буквально вчера на меня и мою... кхм... помощницу, напали четверо молодых людей с одним желанием, убить. И их кровь на твоих руках, - я едва не ткнул пальцем в грудь Салику.
   - У меня совершенно другие сведения, - парировал он. - И пусть это никак не касается сегодняшнего собрания, но я требую объяснений.
   - Я говорю о том, что это ты приказал им разобраться со мной...
   - Бред, - перебил он меня.
   - Врешь, - протянул я. От подобного оскорбления он едва не пошел пятнами от злости. - Есть свидетели, которые видели, как они заходили в твой дом за час до нападения.
   - Это действительно так. Они приходили к моему сыну...
   - Допустим, - отмахнулся я. Меня начинало злить его вранье. - А знают ли собравшиеся, что вчера вечером на Моем острове, Моего друга едва не убили? А? Какая-то девушка всадила в него вот этот кинжал, - я вынул его из-за пояса и бросил на пол. - Не та-ли это девушка, которая сидит рядом с твоим сыном и пытается скрыть синяк под глазом? Валдис, между прочим, переживал, что так некрасиво обошелся с ней.
   Салик медленно перевел взгляд в ту сторону. Только сейчас я заметил, какая гробовая тишина повисла в зале.
   - Сын! - Салик пытался сохранить спокойствие, но желваки на скулах выдавали его злость. - Сын!
   Ваш поднялся и с надменным видом спустился к нам.
   - Это твоих рук дело? - Салик ждал, что его сын будет все отрицать, но тот молчал.
   То разочарование и обида, когда Элона не поверила мне, не шли ни в какое сравнение с тем взглядом, которым смотрел на сына Салик. Не выдержав его взгляд, Ваш первым отвел глаза. Развернувшись на месте, Салик медленно направился на свое место. В зале по-прежнему было тихо.
   - Да, это все придумал я! - крикнул вслед отцу Ваш. - Все ради того, чтобы ты смог повести клан вперед! Никто кроме тебя недостоин быть вождем!
   - Дурак, - вздохнул я. - Испортил мне все желание убить тебя.
   - Это все твоя вина! - со злостью сказал мне Ваш.
   - Моя, - согласился я, кивая на оброненный кинжал. - Бери оружие.
   Упрашивать его не пришлось. Подхватив с пола кинжал, он опрометчиво бросился на меня. Свой нож я доставать не стал, легко перехватив его руку, я от всей души врезал ему кулаком в челюсть. Одного удара было достаточно.
   - И воин из тебя никудышный, - презрительно бросил я. - Прибить бы тебя, но тогда ты так и останешься дураком. Если у тебя есть совесть, путь тебя мучает она. Мало того, что ты втравил в это своих друзей, так еще испортил жизнь своей невесте. А вы, - я бросил взгляд на первый ряд, в котором сидел Салик. - Решайте как хотите, а я ушел. У меня на это нет времени. Я должен остановить церковь прежде, чем она и другие союзные королевства соберут свои армии, чтобы разорить Сольвию и вашу страну.
   У выхода из зала меня ждал Ришин. Он утвердительно кивнул мне и зашагал рядом.
   - Тебе не следовало соглашаться на мое предложение с травмированным запястьем, - сказал он.
   Я глянул на опухшую кисть и недовольно поморщился. А ведь утром она совсем не болела. Хоть я и разобрался с насущной проблемой, настроение, почему-то, так и не улучшилось. Да и навряд ли оно стало бы лучше, убей я Ваша.
   - Как там с ремонтом острова? Мы уже может отправляться?
   - Все необходимое мы погрузили. Остров скоро будет готов, а пока давай зайдем к моему другу, пообедаем.
   Глава 28
  
   Под словами "пообедать у друга", Ришин имел в виду посещение ресторана в центре города. Судя по толпившимся у здания эльфам, заведение было довольно популярным. Два внушительных охранника у входа, играющих роль фейсконтроля, грубо отшили молодую парочку, пытающуюся попасть внутрь. А вот к нашей компании они отнеслись наоборот приветливо, лично проводив на второй этаж, где уже был подготовлен большой стол в центре зала.
   - Доброго дня, - из служебного помещения вынырнул невысокий эльф, на ходу скидывая белый фартук. - Фай, я так рад, что ты заглянула. Ты дома уже два дня, могла бы навестить меня раньше, - не обращая на остальных внимания, он обнял ее, и только потом перевел на меня взгляд, протягивая руку. - Приятно познакомится, Даэн, хозяин этого скромного заведения. А, прошу прощения, - он очень осторожно пожал мне руку.
   - Дима. Рад познакомиться.
   - Даэн мой старший брат, - шепнула Фай мне на ухо.
   - Ну что вы стоите, садитесь, - он подтолкнул нас к столу. - Специальный обед уже готов. А вот и остальные гости. Прошу, прошу.
   - Доброго дня мастер Даэн, - в зал зашел Ларса в сопровождении Элоны. Он укоризненно посмотрел на нас. - Вы так быстро ушли. Могли бы подождать нас.
   - А как же заседание?
   - Пустое, - Ларса пододвинул стул для Элоны, помогая ей сесть рядом со мной, так как я этот момент прозевал.
   - Так что, тебя можно поздравить с новым назначением? - спросил я.
   - Слава богине, нет, - он сел напротив. - Для начала я бы хотел попросить у Димы и Элоны прощения.
   - Моей вины в этом не меньше, - во взгляде Элоны было столько раскаяния, что я заочно простил ей все, в чем она хотела признаться.
   - Рассказывайте, - я только вздохнул. - Сдается мне, вы все знали про сына Салика.
   - Увы, не все, - развел руками Ларса. - Именно поэтому я и хотел извиниться.
   - Вчера Ваш приходил ко мне и просил поддержать его отца в Совете, - сказала Элона. - Он крайне негативно говорил о союзе с Сольвией и о том, что его отец обязательно разорвет со всеми союзными королевствами дипломатические отношения. Я не знала, что предпринять, поэтому решила посоветоваться с Ларсой.
   - Все верно. Я тогда предположил, что Диме и нашим гостям из Сольвии, - он кивнул Майе, - может грозить опасность. Чтобы обезопасить вас, я предложил ей поругаться с тобой и поддержать Салика. Элона спешила предупредить тебя, но не успела.
   - Значит, ты это специально? - уточнил я. - Понятно. Элона, я хочу попросить, даже если мне будет грозить опасность, да неважно что, никогда не делай так больше. Это... это очень больно. Лучше говори как есть. С любыми проблемами легче справиться вместе. Хорошо, забыли. Но, вам еще предстоит извиняться перед Валдисом...
   - Если недоразумение улажено, то я предлагаю за это выпить, - помощники Даэна уже начали накрывать на стол и подали несколько бутылок вина, одну из которых ловко открыл сам хозяин. - И расскажите мне, наконец, что произошло на собрании Совета.
  
   Стоило покинуть город, сразу становилось видно, что Шурифон основательно готовятся к войне. Вся дорога до порта была забита войсками, транспортными и военными кораблями, которые не поместились в гавани. Еще утром они начали устанавливать палатки и подготавливать полевой лагерь. Всего за один день они умудрились стянуть к столице несколько тысяч солдат. Но этого все равно было недостаточно. Насколько я помнил, в бою против Торры церковь и союзные королевства легко смогли выставить двадцать с лишним тысяч человек. Даже если провести тотальную мобилизацию, перевес сил был явно не в пользу эльфов.
   Ларса настоял, чтобы Серьницу по-прежнему сопровождал Милость Света. Территориально земли Шурифон располагались так, что пройти к ним можно было только из Сольвии или со стороны Святой Земли. Если церковь планирует крестовый проход в нашу сторону, то мы с ними не разминемся. Несколько северных королевств, граничащих с Шурифон, не должны были доставить проблем.
   Милость Света могла нести не так много десанта, да и Серьницу не был предназначен для транспортировки войск, поэтому вместе с нами должны были идти еще два крупных транспортных корабля. Чтобы укрепить позиции на Святой Земле, эльфы перебрасывали туда несколько элитных отрядов. Проблема было только с рыцарями. Как оказалось, у Шурифон осталось всего три боеспособных пилота. Один был сейчас с Кайгеру в южных землях, второй оставался в Инейе. Если исключить рыцарей ушедших в декрет и Согу, которая не отправилась после ранения, оставалась только Элона.
   Когда мы поднялись на остров, мое внимание привлек отряд эльфов с ружьями, выстроившийся на свободной площадке. Стрелков у Шурифон я еще не встречал, поэтому сразу направился к ним. С однозарядными, неудобными в обращении ружьями, используемыми в армии союзных королевств, я уже успел познакомиться, но эти выглядели немного по-другому. Длинные, в полный рост стрелка, ружья имели удлиненный ствол и немного большую по размеру разгонную камеру.
   Легкое стрелковое оружие в этом мире работало по принципу центробежного разгона снаряда в специальной камере. Стреляло оно медленно и из-за вибрации довольно неточно, но при этом, пуля могла пробить навылет броню транспортных и десантных и кораблей. Неудобство было в том, что от момента нажатия на курок и выстрелом, проходило секунды три, после чего ружье должно было остывать в течение нескольких минут.
   - Новый образец скорострельных ружей, - сказал Ришин, видя мою заинтересованность. Он подозвал одного из стрелков и продемонстрировал увесистую двухсантиметровую пулю. - Три выстрела в минуту. До четырехсот метров эффективно против пехоты, до сотни метров против мобильных доспехов.
   - Это все что есть? - я кивнул на строй из двадцати человек.
   - Да. Через две недели будут готовы еще двадцать штук.
   Прямо над нашими головами доспех Дианы заложил вираж и приземлился прямо посреди площадки. Она ловко выбралась из кабины, опередив своего навигатора и холодно улыбаясь, направилась к нам.
   - Диана, что-то случилось?
   - Случилось? - переспросила она язвительным голосом. Подхватив под руку, она потянула меня в сторонку. - Для начала скажи мне, почему твои длинноухие друзья заперли меня на Серьницу? Мне они отказались что-либо объяснять.
   - Хорошо, хорошо, - сдался я под ее напором. - Обязательно все расскажу, только дай десять минут, чтобы отдать пару распоряжений. А ты пока верни доспех на Серьницу. Договорились?
   - С этим Лиса сама справится. Я буду дома, - она одарила Ришина колючим взглядом, и махнула своему навигатору. Доспех неуверенно оторвался от земли и направился обратно к Серьницу.
   К отправке острова все было готово, и Норман ждал только моего приказа. На максимально возможной скорости мы покидали столицу. Глядя, как медленно удаляется порт, меня не покидало чувство тревоги. Все личные негативные эмоции, терялись на фоне грядущей катастрофы. Даже не верилось, что все это устроил один человек. Сложно было понять, почему ради чьих-то личных, корыстных интересов должно погибнуть столько людей. Неужто тяга к безграничной власти заставляет терять свою человечность? Вспомнилось старое избитое изречение: "я делаю это, потому, что могу". Наверное, так бы ответил мне Андрей, спроси я у него причину.
   Постояв еще минут десять на краю острова, я направился на нижний уровень, проведать Валдиса. Так как отправлялся мы не на увеселительную прогулку, лазарет на острове пришлось расширять, занимая несколько прилегающих к нему жилых помещений. Пациентов пока было всего двое, собственно Валдис и один из техников острова, умудрившийся упасть в какую-то яму и сломать ногу.
   Валдис лежал в дальнем углу лазарета, отделенном ширмой. Я забегал к нему утром, но он тогда еще спал.
   - Хреново выглядишь, - я присел рядом с койкой на низенький табурет.
   - Спасибо, что оценил, - он слабо улыбнулся.
   - Того гада, который придумал все это, я нашел. Хотел ему голову открутить, но решил, пусть Шурифон сами разбираются.
   Валдис прикрыл глаза, на минуту задумавшись. В этот момент я даже засомневался в своем выборе.
   - Но ты не переживай. Можешь просить у них за это любую компенсацию. Я посодействую.
   - Ловлю тебя на слове, - он снова улыбнулся. Говорить ему было тяжело, поэтому я не стал задерживаться.
   - Хорошо, ты пока отдыхай, думай, что бы такого потребовать, а я побежал. Уверен, через пару недель будешь на ногах. У них тут такие лекарства, разлей в морге на полу, по всему острову мертвяков ловить придется.
   Домой я попал с небольшим опозданием, но весьма вовремя. Разговор на повышенных тонах я услышал еще с улицы и поспешил разнять девчонок.
   - Что за шум, а драки нет? - спросил я, погромче закрыв за собой дверь, чтобы привлечь их внимание. Диана и Элона стояли посреди гостиной, пытаясь взглядом прожечь другу друга. Остальные, рассевшись за столом, наблюдали за ними как на представлении. - Я же просил подождать меня.
   - Все нормально, - Диана пригладила волосы и демонстративно улыбнулась. - Наши маленькие внутрисемейные склоки.
   - Да? - недоверчиво переспросил я. Причину ее недовольства понять было не сложно, но в данном случае лучше было не вмешиваться. Пришлось делать вид, что я ничего не понял.
   Дожидаясь меня, они успели расспросить Майю, но потребовали еще раз пересказать все, что произошло. Когда я упомянул покушение Диана и Анна весьма грубо высказались по поводу Шурифон. Происшествие с Элоной и ее извинения в ресторане я опустил, так как это только бы подлило масло в огонь, а скандалов мне на сегодня хватило с излишком.
   Позже вечером, когда я собирался ложиться спать, ко мне заглянула Элона. Я как раз стягивал сапоги, когда она вошла без стука. Вид у нее был такой, как будто она вот-вот разрыдается.
   - Что случилось? - спросил я, протягивая руку, подзывая ее ближе. - Диана обижает? Не бери в голову. Характер у нее язвительный, но на самом деле она добрая.
   Элона отрицательно замотала головой, подходя ближе.
   - Я вчера... - она хлюпнула носом, - не подумала о твоих чувствах...
   - Вот и у нас дома всегда бывает так. Хочешь как лучше, а получается как всегда. Раз ты старалась ради меня и девчонок, я совсем не сержусь.
   - Правда?
   - Ты мне не веришь? - лукаво спросил я.
   - Верю, - кивнула она, обнимая меня за шею. - Тебе, верю. Чтобы не случилось, всегда буду верить. Ты только Диану не слушай, ладно.
   - Хорошо, не буду, - я рассмеялся и крепко обнял ее.
  
   Даже на максимальной скорости, в Святую Землю дорога заняла почти два дня. Движение по каньонам в направлении Шурифон замерло. Единственный грузовой корабль какого-то мелкого торговца, попавшийся на нашем пути, едва увидев линкор, дал дёру, но застрял в узкой расщелине. Пришлось останавливаться и вытаскивать незадачливого торгаша. Зато от него мы узнали последние новости из Союзных Королевств. Как и ожидалось, Единая Церковь официально заявила о фактах агрессии Шурифон по отношению к ней и независимым королевствам. Совсем скоро в их главном храме должно было пройти их общее собрание. К какому решению они придут, можно было даже не гадать.
   Радушный прием мы ожидали еще на подходе к границам Святой Земли, но ждали нас почти у самого острова. Пересчитать мобильные доспехи, зависшие над обрывом, с первого раза не получилось.
   - Девятнадцать, - ответила Анна на мой вопрос, выводя на экран изображение двухцветного доспеха ректора.
   - Где они столько машин-то набрали? - проворчал я. - Многовато будет для нас.
   - Большая часть из них старой модели, - изображение на экране сменилось, показывая незнакомый мне доспех. Брони на нем почти не было, и выглядел он более тощим и неуклюжим на фоне других. В руках он сжимал длинное копье с изогнутым лезвием. - Очень подвижный и быстрый доспех, - пояснила Анна. - Но из-за малого габарита, трудно установить на нем приличный генератор, поэтому пилот быстро теряет силы.
   Наши четыре доспеха разделились на две пары, одна из которых прикрывала Серьницу, вторая шла в авангарде. Чтобы немного уровнять силу, Диана шла в паре с Силиной.
   - Кто у них за главного? Горделия? Соедини меня с ней, - изображение ректора появилось почти сразу же. Вид у нее был серьезный, как и в тот вечер, когда я видел ее в последний раз. - Ну здравствуй.
   - Здравствуй, - холодно поздоровалась она. - Мне казалось, я доходчиво объяснила, чтобы ты не приближался к Святой Земле.
   - Ситуация изменилась, - я развел руками, показывая, что ничего с этим поделать не могу. - Церковь хочет развязать войну, и мне надо это остановить, - она хотела что-то сказать, но я опередил ее. - Вот только не говори, что ты не в курсе происходящего. Это вон те, за твоей спиной, могут оставаться в неведении, но ты ведь умная женщина.
   - Да, я знаю, чего хочет Церковь, - не стала отрицать она. - Я так же знаю, зачем ты пришел сюда. Хочешь взять контроль над островом? Не позволю!
   - Сдался мне ваш остров и академия в придачу. Оставьте себе. Я всего-то хочу устроить себе экскурсию в местный старый храм. Вот и все.
   - Понятно, - протянула она. - Хочешь поломать всю систему рыцарей. Ну уж нет. Возвращайся обратно в Шурифон.
   - Возвращаться? Ты в своем уме? Хочешь, чтобы Церковь разорила два крупнейших королевства? Знаешь, сколько будет жертв с обеих сторон? И все ради того, чтобы какая-то сволочь могла упиваться своей властью? - от этих слов она вздрогнула. Вообще-то я имел в виду епископа Андиса, но она приняла это на свой счет. Я совсем забыл, что она проходила крещение, и если я сделаю то, что задумал, она потеряет способность управлять доспехом.
   - Да что ТЫ вообще понимаешь? - разозлилась она.
   - Ну, так давай скажу, что Я понимаю. Что, нравиться управлять мобильным доспехом, чувствовать в руках его мощь? А готова ли ты на нем жечь города и убивать мирных жителей? Сомневаюсь. За вас это будут делать другие. Вы лишь уничтожите всех, кто способен сопротивляться и будете молча наблюдать за этим со стороны. Сольвия и Галлия, защищая своих жителей, сложат оружие и будут растерзаны своими соседями на мелкие лоскуты. А что с Шурифон? Война за их независимость, это не турнир и они не будет сдаваться на милость победителю, - я глубоко вздохнул, переводя дыхание и успокаиваясь. В последнее время нервы были ни к черту. Горделия молчала. - Я тебя прошу, не мешай. Не хочу с вами драться. Но если ты решишь, что мобильный доспех для тебя дороже, чем мир в Союзных Королевствах, учти, я сдерживаться не буду.
   - Какой же ты наивный, - она улыбнулась. Она и две ее помощницы двинулись нам на встречу. - Но в одном ты прав. Меня заводят сражения. Это пьянящее чувство... Турниры ничто в сравнении с тем, когда на кону стоит твоя жизнь!
   Связываться с этими тремя ведьмами было себе дороже. Придется выложиться, чтобы достать их. Хоть я и обещал не использовать доспех Шурифон, он был настроен и готов к вылету в любой момент.
   - Скажи мне Дима, - продолжила Горделия, - как ты собираешься попасть в старый храм?
   - Еще не знаю. Планировал раскопать пару руин за деревней Шурифон, - врать сейчас не имело никакого смысла.
   - У тебя есть только свободного времени? Но, дело твое. Подожди минуту, я переключу на общий канал, - рядом с изображением ректора появилась незнакомая мне женщина. К этому моменту Горделия и ее помощницы преодолели половину пути и остановились. - Хочу представить вам представителя рыцарей Единой Церкви... как тебя там?
   - Яна Нови, - представилась женщина, проглотив оскорбление со стороны ректора. - По приказу Архиепископа, мы обязаны защитить Академию и Святую Землю от агрессии клана Шурифон. Мы требуем немедленно развернуть военный корабль, остров и покинуть данную территорию.
   - Вот так вот, - влезла Горделия. - Приближаться к Святой земле Серьницу, как и другим военным кораблям, я запрещаю. Что касается острова, можете пришвартоваться в своем доке, но до особого разрешения прошу не покидать территорию клана...
   - Как это понимать? - перебила ее Яна. - Церковь...
   - Пока здесь главная я! Дмитрий и остров Шурифон правил и законов Святой Земли не нарушают, поэтому претензий к ним у меня нет. Вот если они вздумают разрушить что-нибудь, или будут вести себя неподобающе, тогда я, непременно приму соответствующие меры.
   - Архиепископ дал нам четкие указания...
   - Лично я их не получала, - отрезала Горделия.
   - В таком случае, мы будем действовать на наше усмотрение. Если кто-либо из Шурифон попытается приблизиться к Святой Земле, мы будем вынуждены применить силу.
   - Правда? - обрадовалась Горделия. - На территории Академии никто не смеет устраивать поединки. В том числе и представители Единой Церкви, - голос у нее стал строгий и властный. - Возвращайтесь в ангар, пока вас не занесли туда по частям.
   Связь с рыцарями церкви оборвалась. Опустив оружие, они медленно двинулись в нашу сторону.
   - Дима, ты уж прости, при всем моем уважении к тебе, пустить на территорию академии не могу. А ведь в моем кабинете есть вход в подземный комплекс. Он открывается потайной кнопкой за вторым книжным шкафом. Доступ туда есть только у Архиепископа. По его приказу, я должна заблокировать вход, и обязательно сделаю это, как только разберусь с этими выскочками из церкви.
   - Все понял. Диана, Элона, поддержите их. Я быстро. Горделия, я твой должник.
  
   - Еще бы, - Горделия вывела на малый экран изображение удаляющегося серого доспеха Дмитрия. Принцесса Шурифон поспешила за ним в сторону острова, но замерла на полпути.
   Когда позавчера утром в порту академии пришвартовался пассажирский лайнер Церкви с тридцатью новоиспеченными рыцарями на борту, Горделия была, мягко говоря, в растерянности. По приказу первого епископа они вскрыли резервный склад мобильных доспехов, который не решались открыть даже во время войны с Торрой. После разгромного поражения "старой гвардии", Церковь в обязательном порядке должна была восполнить потери, отобрав самых лучших рыцарей прошлых лет, но это не повод набирать всех подряд. И больше всего Горделию выводило из себя надменное поведение этих нахалок, посмевших возомнить себя равной ей. Многих из них она знала, с некоторыми даже училась на одном курсе в академии. Когда они были "бывшими рыцарями", то проявляли куда больше уважения.
   У Горделии были свои информаторы в руководстве Церкви, и в последнее время сообщения от них поступали тревожные. За последние две недели Андис умудрился сместить со своих постов всех неугодных епископов, заменив их своими людьми. Архиепископ был последней надеждой, на мирное урегулирование. Но на пять прошений об аудиенции, она получила пять отказов по самым нелепым причинам.
   - На тебя это не похоже, - изображение Роксаны дернулось, когда ее на полной скорости протаранил один из доспехов церкви.
   - Меньше болтай языком. Остались, значит помогайте, как следует, - Горделия самым наглым образом ворвалась в строй рыцарей церкви, разгоняя их как стаю пугливых голубей.
   На старых доспехах она налетала не одну сотню часов, и даже успела стать победительницей своего первого турнира. На что способна эта машина в умелых руках она знала не понаслышке. На территории Святой земли было категорически запрещено хранить или использовать огнестрельное оружие, поэтому численный перевес рыцарей Церкви не играл никакой роли.
   Один из старых доспехов попытался воспользоваться неповоротливостью тяжелого доспеха ректора и бросился на него со спины. Горделия злорадно улыбнулась, резко разворачивая свою машину...
  
   Возможно, следовало остаться и помочь девушкам, но с церковников станется, взорви они вход в храм, вместе с академией в придачу. Не знаю, насколько были хороши рыцари Церкви, но сегодня явно не их день. На пути разгневанной Горделии лучше было не становиться, а я видел, насколько она была не в духе.
   - А ты не думаешь, что это может быть ловушка? - спросила Анна, молчавшая до этого момента.
   - Маловероятно. Мне кажется, Горделия прямолинейный человек. Если она рассчитывала меня убить, сначала вызвала бы на поединок.
   Вопросы о ловушке отпали, когда сразу три доспеха церкви были уничтожены слаженной атакой ректора и ее помощниц. Если в Сольвии Горделия старалась сдерживаться, выводя из строя доспехи своих противниц, здесь она била наверняка. Жаль, ее не было, когда мы штурмовали оборону Торры. Тогда они сдались бы гораздо быстрее. Удивительно, как всего три доспеха академии разогнали и отрезали от нас превосходящих по численности рыцарей церкви.
   То, что от появления Шурифон ничего хорошего не ожидали, было видно по опустевшей Академии. Еще при строительстве учебных и жилых корпусов был предусмотрен специальный подземный корпус, где могли укрыться учащиеся и весь персонал. А еще, почти вся площадь перед зданием была застроена зенитными орудиями, скрытыми под брусчаткой. На наше счастье, ректор не стала их активировать.
   Дверь в кабинет ректора пришлось ломать, благо косяк там был совсем хлипкий и развалился с одного удара плечом. Потайная дверь за шкафом вывела нас к узкой винтовой лестнице.
   - Могли бы для приличия пару лампочек повесить, - я придержал Анну за талию, когда она едва не поскользнулась. - Осторожнее. Оступишься, и пока будешь кувыркаться, не один десяток шишек набьешь.
   - И что тебя так рассмешило? - недовольно спросила она.
   - Да так. Просто представил, как мы выглядим со стороны. Ты в купальнике, я в этом дурацком костюме... Не лучшая одежда, чтобы исследовать старые храмы и бродить по подземным катакомбам.
   Она только фыркнула, высвободилась из моих рук и, касаясь стены, продолжила спуск. К нашему удивлению, лестница закончилась буквально через десять витков, выходя на небольшую, хорошо освещенную площадку.
   - Может, вернешься к доспеху?
   - Подожду здесь.
   По словам Лоренцо в старые храмы, доставшиеся нам от прежних хозяев планеты, доступ имели только мужчины. При проникновении туда женщин, срабатывала система безопасности, блокирующая все входы и выходы. После нескольких летальных случаев, подобные попытки бросили. На мой вопрос, что собой представляет "терминал", и как его сломать, чтобы отменить "крещение", Лоренцо только разводил руками. Он лишь сказал, что эта система очень хрупкая и приблизительно шестьдесят лет назад, по неосмотрительности бывшего Архиепископа, она дала сбой. Тогда, на восстановление ушло двадцать три года, за которые не было произведено ни одного крещения. Ну, с компьютерами у меня всегда была взаимная неприязнь и что-что, а ломать их опыт имелся.
   Вход в старый храм напоминал огромную дверь в банковское хранилище, и занимал почти всю стену напротив лестницы. Рядом, на небольшом постаменте располагалась пластина из темно-синего стекла. Я приложил к ней ладонь, и руку до локтя пронзила боль. Дальше все было как в тумане. Анна что-то сказала, но смысл ее слов до меня не дошел. Я вроде бы ответил ей и зашел на небольшую платформу лифта за дверью, не заметив, когда она успела открыться. В следующее мгновение я уже сидел за столом в темном овальном помещении. Перед глазами все еще мелькали яркие огоньки ламп, освещавших шахту лифта.
   Чтобы собраться с мыслями, потребовалось несколько минут. Комната, куда я забрел на автопилоте, была заставлена каким-то странным громоздким оборудованием, отдаленно напоминающим компьютеры. Рассмотреть их не получилось, так как свет в помещении исходил только от тусклых красных и желтых лампочек на панелях приборов. Когда чувство реальности окончательно вернулось, прямо на столе передо мной появилось голографическое изображение девушки. С подобными видеописьмами я уже сталкивался на Сольвии.
   - Здравствуй Дима, - произнесла девушка. От неожиданности я растерялся и мое "здрасти" прозвучало как-то неуверенно. Девушка кивнула, продолжая сверлить меня взглядом. - Нам надо поговорить. Обязательно найди меня. В твоем распоряжении четырнадцать дней и шесть часов, - голос у нее изменился, став механическим, а взгляд устремился в пустоту перед собой. - Подготовка к экстренной консервации станции завершена. Уровень заполнения помещений газом, девяносто восемь процентов. Подача энергии прекратится через одну минуту сорок семь секунд, - она вновь скосила на меня взгляд и несколько раз ткнула пальцем в ладонь, показывая на стол. Я вопросительно приподнял брови, но послушно положил ладонь на пластину из темно-синего стекла. - Задействую процедуру эвакуации персонала. Идет инициализация точки выхода... Удачи.
   - Постой... - в этот момент сознание из меня самым наглым образом вынули и со всей силы зашвырнули куда-то очень далеко...
  
   Первыми из боя выбыл доспех с Милости Света. Горделия не знала, кто им управлял, но пилоту явно не хватало опыта и сил, чтобы тягаться с рыцарями церкви. Пусть у них не было времени, как следует настроить свои доспехи, в воздухе они чувствовали себя намного увереннее и вели бой куда агрессивнее. Второй выбыла Элона, умудрившись сбить троих, прежде чем ее доспех лишился генератора. Пока результативней всех была Диана, безнаказанно расстреливающая всех, кто близко подбирался к Милости Света. Спустя пятнадцать минут боя, рыцарей церкви оставалось всего семеро. Потеряв большую часть своих товарищей, они нерешительно болтались над краем Святой Земли.
   - У меня в запасе есть еще минута, - сказала Роксана, демонстрирую трясущуюся руку.
   - Большего не требуется, - отозвалась Горделия. Она устала не меньше своих подруг, но гордость не позволяла ей признать поражение. На малом экране появилось изображение Яны. За креслом, на заднем плане была видна огромная пробоина. - Ты еще жива? - Горделия злорадно улыбнулась. - Мои комплементы.
   - Во избежание еще больших жертв, мы отступаем и просим разрешить воспользоваться главным ангаром академии.
   - Правильное решение. Я сообщу технической службе, чтобы они начали поиски сбитых доспехов. Вам же надлежит вернуться в ваши покои и не покидать их до особого распоряжения...
   Минутой позже Горделия связалась с кораблем Шурифон и сообщила, что Милость Света может беспрепятственно швартоваться в их порту. Не дожидаясь приглашения, Диана первой направилась в сторону главного здания академии. Элона, взяв малый транспортный корабль, последовала ее примеру.
   Горделия решила не встречать Диму в летном костюме, и направилась к ангарам. Обычно архиепископу требовалось около часа на посещение храма, поэтому времени, чтобы переодеться и привести себя в порядок, было предостаточно.
   - Сабина, проследи, чтобы студенты младших курсов сидели под замком, пока мы не поднимем все сбитые доспехи. Если сил технического персонала не хватит, можешь привлечь к работам выпускников.
  
   В сознание меня привел громкий звук, от которого я едва не подпрыгнул на месте. Ощущение было такое, как будто рядом сбросили с высоты восьмидесятитонный танк. Обхватив голову руками, я попытался заглушить звон в ушах. В голове вертелось всего два вопроса: где я, и где, черт возьми, моя одежда?
   Первая мысль была о том, что я все еще в старом храме под академией, но голоса, доносящиеся со стороны коридора, говорили об обратном. Точнее, грубый мужской бас говорил, что кое у кого руки растут не из того места, и что этот кое-кто будет отвечать перед графом за испорченный генератор.
   - Я не виноват, - это был уже более молодой голос. - Подъемник сам отключился...
   - Ты еще смеешь со мной спорить? Молись, чтобы генератор остался цел, и чтобы у графа Остера было хорошее настроение. Жди здесь. Я схожу за другим подъемником.
   Громко ругаясь, бас начал удалятся. Я подошел к дверному проему и аккуратно выглянул в коридор. Коридор был широким, с высоким потолком. Прямо посреди него тянулся длинный кабель, к которому каждые десять метров крепились яркие лампы. Как и моя комната, все вокруг было выложено из крупного серого камня.
   Метрах в десяти дальше по коридору на боку лежал огромный генератор, раздавив круглую платформу подъемника. Подобные махины использовались только на островах типа Сольвии. На Милости Света они были раза в два поменьше.
   Из-за генератора вышел молодой парень в ярко-оранжевом комбинезоне. Он сокрушенно осматривал подъемник, пытаясь заглянуть под него и оценить, как сильно тот пострадал. Подобной униформы не было ни у техников Сольвии, ни у рабочего персонала церкви.
   - Попал туда, не знаю куда, - прошептал я. Сейчас я был бы рад и дурацкому летному костюму. Ходить голышом меня нисколько не прельщало.
   Решив первым делом выбраться отсюда, а уж потом пытаться понять, что произошло, я выскочил в коридор. Пока парень был занят разбитым генератором, я незаметно подбежал к нему и с силой приложил ребром ладони по шее. Спрятав бессознательное тело в одной из темных комнат, я позаимствовал комбинезон и ботинки. Одежда, конечно, была не по размеру, но выбирать не приходилось.
   Каменные катакомбы оказались намного больше, чем я представлял себе. Ориентируясь на проложенный кабель и направление, куда ушел первый техник, я прошагал с километр, прежде чем, навстречу мне начали попадаться другие техники. Я уже начал догадываться, что это было за место. Больше всего оно напоминало огромный склад. Здесь хранилось все, от толстых катушек кабелей и пластиковых труб, до каких-то совсем непонятных механизмов. Один раз встретилась даже комната с двумя скелетами мобильных доспехов. Не понято было только, где этот склад располагался. Мария говорила, что у Сольвии пара подобных складов и еще один находился на стадии раскопок.
   Пока я шагал по главному коридору, было немного времени подумать. Что произошло в храме под академией, я даже не догадывался. Если посмотреть на это со стороны, получался идиотизм какой-то. Непонятно, что за девушка там была, и почему она просила найти ее? Четырнадцати дней, отведенных на поиски, было явно маловато. Предположения у меня были, но все они относились к группе маловероятных.
   Чтобы выбраться на поверхность, надо было преодолеть долгий подъем по крутой лестнице и миновать три поста охраны. Первые два я миновал без каких либо проблем, а вот последние отказались выпускать, ссылаясь на то, что без начальника моей смены, никто не имеет право покидать объект.
   - Да я же вам объясняю, там внизу генератор уронили. Начальник сейчас там и провозится не меньше дня. Думаете, я смогу уговорить его подняться сюда?
   - Значит, просидишь внизу еще один день, - спокойно ответил военный.
   Форма у местной стражи была темно-синего цвета без каких-либо эмблем или гербов. Такую же я видел на празднике в Святой Земле, только хоть убей не помнил, к какому королевству они относились.
   В огромные ворота, ведущие наружу, на грузовом лифте поднимали очередную партию груза. До ворот было метров пятьдесят и около двадцати человек стражи. Пробиться силой или просто убежать было слишком рискованно. Я плюхнулся на скамейку у спуска вниз, думая, что предпринять дальше. А бежать надо было как можно скорее, пока не очнулся парень на нижнем уровне и не поднял тревогу.
   - Дима? Ты? - знакомый удивленный голос вырвал меня из раздумий.
   К лавочке спешила Тина. Я ее сразу узнал. Невысокая, с короткой стрижкой в легком платье, она выглядела лет на четырнадцать максимум. Хотя, если она училась на втором курсе академии, ей должно было скоро исполниться шестнадцать.
   - Привет, - я не нашел ничего лучше, чем приветственно поднять руку. - Не ожидал тебя тут встретить...
   - Не ожидал? - она еще больше удивилась. - Взаимно. Увидеть тебя здесь...
   - Да, да, это долгая история. Я тут оказался совершенно случайно. Если ты поможешь мне добраться до ближайшего города, буду премного благодарен.
   С минуту она думала, что-то решая, потом кивнула.
   - Хорошо. Но только если ты расскажешь, что ты тут делал.
   - По рукам.
  
   Повезло ли мне встретить Тину или нет, судить сложно. Скорее всего, повезло. Без нее выбраться из подземного склада было бы куда сложнее. Да и транспорт до столицы пришлось бы искать. Пешком туда идти можно было неделю, если не больше. Но с другой стороны, Тина сейчас была на противоположной стороне баррикад, о чем сама мне сказала. Но, обо всем, по порядку.
   Как и в Сольвии, рыцари в Мирании были на особом счету и буквально все слушались Тину беспрекословно. В ее присутствии у стражи ко мне уже не было никаких претензий. Снаружи подземный комплекс был спрятан от посторонних глаз в расщелине невысокой горной гряды. Чтобы скрыть присутствие грузовых и транспортных кораблей, рядом с входом, прямо в горе, вырубили небольшую посадочную площадку.
   К моему удивлению, на посадочной площадке Тина направилась прямиком к мобильному доспеху, украшенному гербом Мирании. Я думал, она сюда прилетела на каком-нибудь из стоявших здесь транспортных челноках. Доспех у нее разительно отличался от того, который она использовала во время наших совместных тренировок. Установленная на нем средняя броня была раскрашенная в светло-голубые и синие цвета. Рисунок был довольно абстрактный, но уже больше походил на камуфляж. А я-то думал, что местные рыцари этому не придают значения.
   Стянув через голову платье, Тина аккуратно сложила его и полезла в кабину. Рисунок на купальнике у нее был под стать доспеху.
   - Ну, чего ты там встал, поднимайся в кабину.
   - А твой навигатор? - я в два счета вскарабкался по броне и занял свободное место.
   - А, - она отмахнулась, запуская генератор, - я ее с собой не брала. Кабину закрой.
   - Ты учти, я в этих приборах ничего не смыслю...
   Доспех неспешно поднялся и вылетел в открытые ворота, ловко маневрируя между грузовыми кораблями. Кстати последних что-то было слишком много. Либо Мирания собралась опустошить склад в рекордное время, либо у них разом закончились запасные части для кораблей и островов.
   - Ну так что, рассказывай, что ты там делал, - потребовала Тина, когда доспех взмыл над горной грядой и направился в сторону ближайшего каньона.
   - Если честно, ничего, - рассмеялся я. - Это последствие посещения старого храма в Святой Земле. Я туда только вошел, как меня забросило на ваш склад.
   - Понятно, - только и ответила она. Сказано это было так, что я сам себе не поверил.
   - Да я не вру. Честное слово. Сам был в шоке, когда оказался в подвале, без одежды и...
   - Я верю, - повторила она. - Не будет же король огромной страны лично шпионить на нашем самом секретном складе, о котором не знает даже церковь.
   - Издеваешься да? Слушай, а ты чего не в академии? У вас что, каникулы?
   - Большую часть студентов распустили по домам. К тому же Мирании нужны все пилоты мобильных доспехов, чтобы не проиграть Сольвии и Шурифон.
   - Вот тебе раз, - удивился я. - У вашей королевы... Кхм... Не дело это в пилоты набирать недоучившихся малолетних девчонок.
   - Требую проявить больше уважения...
   - Да, да, прошу прощения, - я опомнился и повернулся, чтобы встретится с ней взглядом. - Я не понял, война что, уже началась?
   - Девять дней назад, - кивнула она. - Когда военный корабль Шурифон, при поддержке мятежных рыцарей Академии, разгромили рыцарей церкви.
   - Девять дней. Мы же только сегодня в Святую Землю прилетели?
   - Если быть точным, сегодня десятый день с того момента. После этого госпожа Горделия распустила учеников и объявила о...
   - Девять дней?! - поразился я, опускаясь обратно в кресло. - Да меня по почте бы быстрее доставили, чем этой системой эвакуации! Будь она неладна! Девчонки, наверное, волнуются... Так, сколько отсюда до святой земли.
   - На доспехе можно за полтора дня добраться. Только все каньоны к Святой земли перекрыты. Туда сейчас войска союзных королевств стягиваются. Не пройти. Сегодня вечером наш остров должен присоединиться к ним.
   - А что Сольвия и Шурифон?
   - Насколько мне известно, остров Сольвия уже возле Святой Земли. Союзные королевства не посмеют использовать тяжелое оружие на территории Академии, поэтому будет штурм и все такое...
   - Пфф, - я с шумом выдохнул. - Сколько сейчас у Союзных королевств мобильных доспехов?
   - С учетом рыцарей церкви?
   - Понятно, вопрос снимаю. Мне надо подумать...
   За двадцать минут, пока мы летели до столицы Мирании, ничего путного в голову не приходило. Я вообще ничего не мог придумать, что можно было бы сделать, находясь в другой части света. Даже весточку передать в Святую Землю уже было проблемным делом.
   - Куда мы сейчас? - уточнил я.
   - В замок. Тебе надо предстать перед королевой.
   - Нет, не вариант. У вас посольство Сольвии есть? Давай для начала туда.
   - Посольство в полном составе покинуло Миранию три дня назад. Как и представительство Шурифон.
   - А сколько добираться отсюда до главного храма Церкви? - почему-то этот вопрос меня волновал сильнее других. Я не мог сказать, зачем мне туда надо, но мне казалось, что девушка, представшая передо мной в Святой Земле, ждет меня именно там.
   - Чуть больше дня. Но зачем тебе сдаваться церкви? - это ее удивило. - Мирания предоставит тебе политическое убежище. А когда вопрос с Сольвией будет решен, сможешь вернуться хоть туда, хоть к Шурифон.
   - Глупости. Не собираюсь я никому сдаваться. Я собираюсь лишь немного побеспокоить церковь. Дело у меня там.
   - Нет. Ни в коем случае. Побудешь пока во дворце.
   Доспех увеличил скорость, но я нажал на панели пару кнопок, и генератор резко потерял мощность. Анна столько раз проворачивала подобный фокус со мной, что отключать доспех я умел. Тина, нахалка, пару раз пнула спинку моего кресла, с требованием включить питание, но ей ничего не оставалось, кроме как начать снижение.
   - Дорогу до главного храма я не знаю, так что побудешь немного моим проводником. Будем считать, что я взял тебя в заложники.
   - Меня в заложники нельзя! - выпалила она, пытаясь совладать с теряющим силы доспехом.
   - Почему же нельзя? - рассмеялся я.
   - А я убегу! Или нападу на тебя, пока ты будешь спать.
   - Тогда мне придется тебя связать.
   - Связать? - не веря своим ушам, переспросила она. - Сначала свяжешь, а потом воспользуешься моей беспомощностью и...
   - Ты не фантазируй там, - я прервал ход ее мыслей в самом начале. - Меня дети не интересуют.
   - Я на год старше принцессы Шурифон, - обиделась Тина.
   - Да ну? Элона академию уже закончила, а ты еще нет. Так что не смеши меня...
   Она с такой небрежностью посадила доспех на землю, что от удара я вылетел из кресла, стукнувшись коленкой о приборную панель. Тина только злорадно захихикала.
   - Если ты хочешь меня связать, я согласна быть твоей заложницей.
   - Как обманчиво первое впечатление, - вздохнул я. - Подожди, дай мне выбраться.
   Пилотировать чужой доспех, как говорил Валдис, это все равно, что танцевать босиком на льду. Но, воевать на нем я не собирался, а лететь в нужном мне направлении он мог. Плохо то, что он не был настроен под меня и быстро расходовал силы. Хотя, Тина доставляла куда больше хлопот, нежели он. Она буквально засыпала меня вопросами. Что, куда, почему, откуда. На некоторые вопросы я даже не знал, как ответить. В первую нашу встречу мне показалось, что она очень серьезная девушка, а оказалось, что помимо огромного любопытства у нее еще были странные, я бы даже сказал "пугающие" наклонности. Она долго упрашивала меня связать ее, и когда я категорически отказался, обиделась.
   Со склада мы вылетели ближе к обеду, так что к вечеру я порядком устал. К тому же надо было запастись провизией и водой.
   - Где тут поблизости можно остановиться на ночлег?
   - Дальше по каньону есть небольшой город. Только денег у нас нет.
   - Этого хватит? - Я кинул ей тряпичный кошель, который прикарманил вместе с одеждой.
   - Ну, - протянула она скептически, высыпая монеты на ладонь. - Мало, конечно. Разве что поужинать...
   Город, про который говорила Тина, я бы таковым не назвал. Небольшой поселок в тридцать домов расположился, как и большинство таких же, на небольшой возвышенности у каньона. Ветхий причал переживал не лучшие свои годы и держался на честном слове, нависая над обрывом. Судя по разрухе и строительному мусору, корабли сюда вообще никогда не заходили. К тому же город пользовался дурной славой в краях, так как находился на самой границе Мирании. Где-то здесь промышляли пираты, грабящие торговые и пассажирские корабли. Правительственные войска с ними боролись как могли, но все безрезультатно. Беженцы последней войны с Торрой с лихвой восполняли все потери головорезов и бандитов.
   Солнце постепенно садилось за горизонт, и торговцы спешно сворачивали свои лавки. Сделав круг над опустевшим рынком, мы приземлились во дворе местной таверны. Обычно появление мобильного доспеха должно было вызвать ажиотаж у местных, но нас либо проигнорировали, либо испугались.
   Уговорить Тину подождать в доспехе, пока я куплю все необходимое, не получилось. Она сказала, что у нее затекли ноги и что ей в уборную надо. Я слишком устал, чтобы спорить, поэтому махнул рукой. Из доспеха пришлось выбираться пару минут, так как ноги поначалу отказывались меня слушаться.
   Таверна, еще одно громкое название для города. Двухэтажный дом с облупившейся штукатуркой и покосившимися ставнями, позорил бы любое название заведения, где люди принимали пищу и снимали на ночь комнату. Возможно, я слишком придирался, но находись подобный дом с Сольвии или в Инейе, его хозяина заклеймили бы позором и выгнали из города к чертовой матери. Хорошо хоть изнутри все выглядело немного лучше, иначе я бы отказался брать тут даже тараканов.
   Десяток столов, хаотично разбросанных по залу, были заняты мужчинами и женщинами, которые пили, ели и глазели на меня. Пропустив у выхода компанию из четырех человек, я подошел к стойке, за которой трудился немолодой мужчина.
   - Доброго вечера, - я положил на стойку половину имеющихся монет. - Еды, хлеба, воды.
   - Доброго, - кивнул мужчина. - Кушать здесь будете.
   - С собой заберу.
   - Все будет готово через десять минут. Садитесь вон за тот столик. Может вина? За счет заведения...
   - Спасибо, но нет. Я подожду на улице.
   Стоило только выйти, как раздался крик Тины. Бросившись в ту сторону, я застал четверку парней, с которыми разминулся у выхода. Один из них, закинув бесчувственное тело девчонки на плечо, уже бежал в сторону боковой улицы. Трое других, заметив меня, обнажили длинные ножи, преградив путь.
   Реши они убегать, ведь не догнал бы, а так, не сбавляя скорость, врезался в первого из них, перехватывая руку с оружием и насаживая на собственный нож. Второй попытался вмешаться, и даже умудрился задеть меня, порвав комбинезон, но я вовремя развернулся и с силой ударил ладонью в подбородок. Не позволяя ему упасть, я выкрутил руку с оружием, ломая ее в локте и забирая нож. Последний бандит сопротивления почти не оказал, его неумелый выпад, я легко отбил и обезоружил, слегка порезав запястье.
   Скрутив и усевшись на него верхом, я переводил дыхание.
   - Куда ее унесли, - спросил я, для острастки кольнув его ножом в бок.
   - К причалу на склад. Ай-яй, больно. Гай хотел ее боссу отвезти. За рыцаря хороший выкуп дадут...
   Я стукнул его рукоятью ножа по затылку и, крякнув, поднялся. До причала было рукой подать. Хорошо бы Тину не успели погрузить на какое-нибудь корыто и не увезли в неизвестном направлении.
  
   Шишка на затылке отдавала болью при каждом шаге бандита. Он так неаккуратно нес ее, что Тина лишь скрипела зубами, когда его плечо впивалось ей в живот. От его неумелого удара она даже сознание не потеряла. "Грязный, вонючий..." Тина выругалась про себя, едва не прикусив язык. Она успела заметить Диму, выскочившего из-за угла дома, но вряд ли он сумл справиться с тремя бандитами после целого дня пилотирования доспеха. Хотя нет, Тина надеялся, что он расправился с ними и бросился за ней в погоню.
   Уже через минуту бандит выдохся и перешел на шаг. Стоило позвать кого-нибудь на помощь, но Тина боялась, что он снова ударит ее по голове. Этот город, с его трусливыми жителями она уже ненавидела, пообещав разобраться с ним, когда вернется домой. Несколько прохожих, идущих навстречу, моментально ретировались, едва увидели бандита.
   Беготня по городу закончилась в единственном ангаре на причале. Еще один бандит, охранявший здание, удивленно встретил своего друга и поспешил открыть перед ним дверь. В грязном помещении, заполненном деталями кораблей и какими-то ящиками, отвратительно пахло химией. Бандит грубо бросил ее на скомканные одеяла.
   - Что за деваха? - грубым, хриплым голосом спросил охранник.
   - Не поверишь, - бандит рассмеялся, разминая плечо, на котором нес пленницу. - Рыцарь мобильного доспеха. Приземлились прямо у таверны Старика. С ней еще механик был, но Сухарь с ним уже наверняка разобрался.
   - Рыцарь? - переспросил охранник, присаживаясь на корточки рядом с Тиной. - Ох, проблем потом не оберемся.
   - Ерунда. Босс все уладит. Вяжи ее.
   Охранник вынул из-за пазухи кусок веревки и ловко связал Тине руки за спиной. Немного пошептавшись, главный отправил его еще за кем-то из своих.
   Во всем произошедшем Тина винила только себя. За то, что не смогла уговорить Диму остаться в столице, за то, что он из-за нее устал и за то, что она предложила остановиться именно здесь.
   "Надо что-то придумать", - думала она, искоса глядя на бандита, который в ожидании чего-то мерил склад шагами. - "Ты ведь умница, и обязательно найдешь выход. Главное, чтобы с Димой ничего не случилось".
   Когда снаружи послышался шум, бандит поднял ее на ноги и уже собрался вывести, но на пороге появился темный силуэт в комбинезоне с длинным ножом в руках. Свет в помещении был тусклым и бандит сразу не узнал его, но когда Дима шагнул внутрь, он попятился, выхватив свой нож, и приставляя его к шее заложницы.
   - А ну стой! - крикнул он. - Убью ее!
   - Отпусти девчонку, - спокойно сказал Дима.
   - Ну уж нет. Я уйду с ней...
   - Куда? Все твои приятели мертвы, - он продемонстрировал окровавленный нож и отступил в сторону. - Уходи, или я тебя убью.
   Головорезы, похитившие Тину, нисколько не пугали ее. Она была зла на себя, на них, но не напугана. А вот от холодного взгляда Димы, у нее по спине побежали мурашки. Она и не предполагала, что он может быть таким страшным.
   - Уходи, - еще раз сказал Дима, кивая в сторону двери.
   Бандит сглотнул, несколько секунд решался, затем оттолкнул Тину и бросился к двери, но когда он уже выбегал, Дима, не поворачиваясь, метнул в него нож. Бандит споткнулся, но не упал. Не оглядываясь, он убежал в темноту.
   - В порядке? - Дима помог Тине подняться и развязать веревки на руках.
   - Со мной все хорошо, - она коснулась пореза на комбинезоне. - Ты не ранен. Дима?
   - Устал, - сказал он, стоя с закрытыми глазами. Тина едва удержала его, чтобы он не упал. Он был немного выше, но куда тяжелее ее.
   - Не смей сейчас засыпать! Слышишь? - она потянула его в сторону выхода.
  
   Яркий солнечный лучик специально медленно подкрадывался к моему лицу, чтобы в один миг прыгнуть на глаза и вырвать из сна. Я немного подвинул голову, чтобы прогнать его, но он и не думал уходить. Все, проснулся. Теперь ворочайся сколько влезет, а уснуть не получится. Приоткрыв один глаз, я посмотрел на щель между стеной и огромным валуном, накрывающим нас словно крыша. Сквозь эту щель и лился яркий солнечный свет, широкой полосой расчертив небольшую пещеру.
   Хоть убей, не помню, как оказался здесь. События вчерашнего вечера слились в одно серое месиво, и совсем не хотелось напрягаться, чтобы вспомнить их. Пошевелив рукой и нащупав чью-то обнаженную ножку, я открыл второй глаз и сел. Рядом сладко спала Тина, положив под голову отрезанный рукав от моего комбинезона. Второй рукав играл роль подушки для меня. "Интересно где она умудрилась одеяло достать?".
   Порезы на плече и боку были неровно зашиты в три стяжка и замазаны какой-то гадостью. По идее, подобие аптечки должно было быть в каждом доспехе, но многие этим пренебрегали.
   - Завтрак в кабине, - не открывая глаз, сказала Тина.
   Я вопросительно посмотрел на нее, затем поднялся и направился к доспеху.
   - Ты не спросишь, где мы? - она потянулась, просыпаясь с явной неохотой.
   - Где мы? - послушно спросил я, забираясь в кабину. На сиденье навигатора стояла плетеная корзинка, от которой исходил приятный аромат хлеба. От одного запаха у меня потекли слюнки, напоминая, что я почти сутки ничего не ел. Точнее десять дней, если учесть мое перемещение.
   На вопрос Тина так и не ответила, недовольно скрестив руки на груди. С одинаковой вероятностью мы могли быть либо где-то в каньоне рядом со злополучным городком, либо на полпути к столице Мирании. Небольшое углубление в стене каньона идеально подходило для ночлега, а доспех, с его странной окраской, почти полностью перекрывал выход. Со стороны нас можно было заметить, подобравшись только совсем близко.
   - Мне кажется, или тут больше, чем я заплатил трактирщику, - я поставил корзинку на одеяло и снял полотенце.
   - Он с радостью согласился сделать нам скидку, когда я пригрозила снести его заведение, - она взяла обернутую лепешкой куриную ножку и недоверчиво посмотрела на нее.
   - Молодец. Ну чего ты ее гипнотизируешь, ешь, - я подцепил вторую ножку. - Все-таки идея взять тебя с собой была ошибкой. Извини. Сегодня доставлю тебя обратно в вашу столицу. У меня еще три дня впереди, так что успею.
   - Я все еще не знаю, зачем тебе надо в оплот Церкви, поэтому считаю эту затею глупой, - вот сейчас ее тон был такой же, как в нашу первую встречу. - Понимаю, ты мне не доверяешь.
   - Дело не в доверии. Тут по принципу: "меньше знаешь, крепче спишь".
   - Твоя забота приятна, но она лишняя. Если бы я не хотела, не полетела бы вместе с тобой. Поворачивать назад уже поздно. До храма осталось чуть меньше полдня пути, и пока ты спал, я решила немного сократить это расстояние. Но! - она опередила меня, не дав сказать. - Если ты считаешь себя виноватым за то, что произошло вчера, то можешь искупить свою вину. Когда закончишь с делами, расскажи мне все.
   - Хорошо, если все получится так, как я планировал, обещаю рассказать.
   Она коварно улыбнулась, и в два счета расправилась со своей порцией. Не то, чтобы было очень вкусно, но вполне съедобно. Пока я завтракал, Тина что-то долго возилась с одеялом, пытаясь получше расправить его на камнях.
   - Сворачивай его, и полетели, - я убрал подальше опустевшую корзинку и нетронутую бутылку вина.
   - Я думала, ты планируешь попасть в храм к закату. Тогда у нас есть немного времени, чтобы... - она смутилась, проводя по одеялу рукой. - Чтобы восстановить часть твоих потраченных сил.
   - Чего? - я невольно улыбнулся. - Пока не подрастешь, выкинь это из головы. Хотя бы там, - я указал ей на грудь и, рассмеявшись, полез в доспех. Пусть и грубо, но это должно было остудить ее пыл.
   - Я не виновата, что она не растет, - пробубнила она. Надув губки, и недовольно сверля меня взглядом, она принялась скатывать одеяло. - И, между прочим, многим мужчинам нравится маленькая грудь!
   - Я в это число не вхожу.
   - Дурак! - выкрикнула она и, бросив в меня одеялом, полезла следом. - Я спать! Можешь лететь прямо на запад, до фермерского поселка. Развилок тут нет, не заблудишься.
  
   Два часа пути пролетели как один миг. Я старался не гнать, чтобы не разбудить Тину, мирно спавшую на кресле навигатора. Чем ближе мы были к храму, тем больше я сомневался в правильности выбранного пути. Надеюсь, что Союзные Королевства не успеют начать военные действия без меня. Если бы не странная, буквально навязчивая идея найти ту девушку, я бы уже прорывался с боем сквозь заграждения к Святой Земле.
   Я поймал себя на мысли, что всерьез задумывался о том, чтобы найти в храме Андиса и стукнуть его по голове чем-нибудь тяжелым. Если узнаю, что он где-то там, ни одна охрана его не спасет.
   За очередным поворотом открылся прекрасный вид, достойный кисти лучших художников этого мира. Небольшое фермерское подворье в пять или шесть капитальных домов теснились совсем близко к зеленому морю еще не спелой пшеницы. Если быть точным, у посеянного зерна с пшеницей общего было не больше чем у риса с гречкой, но хлеб из него получался удивительно вкусным. Пара мальчишек, заметив нас, бежали вдоль поля, радостно махая руками.
   - Тина, просыпайся, мы почти на месте, - я тронул ее за плечо. Мы как раз обгоняли большую транспортную баржу, медленно плывущую почти у самой стены каньона.
   - А, что? - сонно пробормотала она, потом включила обзорный экран и зевнула. - Уже поля?
   - Далеко еще до храма? Я где-нибудь в его окрестностях выйду, а ты можешь лететь домой.
   - Храм расположен ниже уровня моря Эны... Мы вошли в зону их видимости, и они уже должны были связаться с нами. Странно..., - она принялась что-то набирать на приборной панели.
   Главный храм Церкви я увидел, только когда мы вылетели на открытую площадку. Вот он уже больше напоминал настоящий храм, пусть и вырезанный прямо в отвесной скале. В верхней его части, над морем Эны, был предусмотрен небольшой причал, у которого стояло несколько белоснежных транспортных кораблей.
   - Нехорошо строить храмы на перекрестке, - проворчал я. В этом месте пересекалось аж пять каньонов. - Это же не кабак.
   - Они там что, спят? - не слушая меня, продолжила Тина, но в это время на главном экране появилось изображение уже знакомой мне девушки.
   - Борт номер Ти Эй двадцать восемь, вы входите в защищенную зону, снижайтесь, - искусственным голосом сказала девушка. - Используйте четвертый посадочный док.
   Изображение сменилось видом храма, у подножья которого мерцала красная точка. Немного выше, за высокими колоннами виднелась парадная дверь, которой, судя по всему, никогда не пользовались.
   - Эка сколько у них пушек, - я спустился почти к самой земле, немного увеличив скорость.
   Крупнокалиберные зенитные орудия были установлены по всему периметру храма. Спрятанные в специальных углублениях, они почти не бросались в глаза, но являлись еще одним показателем исключительного миролюбия Единой Церкви.
   Вблизи храм оказался больше, чем можно было определить издалека. Шесть колон поддерживающих свод, были метров по семь в диаметре, а перед входом можно было смело играть в футбол.
   Указанный док располагался в скале сбоку от основного здания. Тяжелые металлические створки ворот были гостеприимно распахнуты, а коридор подсвечен убегающими вглубь желтыми огоньками. В пятидесяти метрах от входа находился пустой ангар с небольшими возвышенностями для доспехов.
   - Уровень Эны в помещении слишком высокий, - Тина вынула из-под кресла прозрачный кристалл. - Постарайся не отходить от меня далеко.
   - Я пойду один. И не спорь. Фонариком вашим я пользоваться умею, так что не помру. Ты лучше садись в кресло пилота и будь готова к вылету.
   Не дожидаясь, пока она начнет спорить, я забрал кристалл и, открыв кабину, спустился вниз. Пыль, которую поднял доспех, медленно оседала. Продемонстрировав ярко светящийся кристалл, я побежал в сторону единственного выхода из ангара.
   Попасть в храм оказалось довольно легко, и я надеялся, что найти девушку будет не сложнее.
   Глава 29
  
   О том, что ангар давно не использовали по прямому назначению, можно было судить по количеству пыли на полу. Даже лампы освещения светили в полсилы под ее толстым слоем. Стараясь не дышать глубоко, я добрался до грузовой платформы лифта в дальней части помещения. Рядом была пристроена широкая лестница, ведущую куда-то наверх. Я выбрал лифт. Как и ожидалось, и без моего вмешательства он начал спускаться вглубь комплекса, откуда слышался монотонный гул генератора. Чем громче он становился, тем тусклее светил кристалл в моей руке, и когда он почти погас, лифт сбросил скорость, медленно останавливаясь. Судя по всему, стоянка тут предусмотрена не была, потому, что вместо двери передо мной предстал узкий технический проход, из которого выходил целый набор разноцветных кабелей. Свет на грузовой платформе погас, показывая, что дальше она не поедет. Пожав плечами, я боком протиснулся в проход и двинулся в темноту.
   Блуждать пришлось минут двадцать. Технический коридор так петлял, что я чувствовал себя подопытной мышью, бегущей по лабиринту в поисках сыра. Ориентируясь на едва различимый свет кристалла, собрав, наверное, всю пыль с проводов и стен, я вышел к единственному источнику света. За небольшой решеткой в стене располагалась комната, заставленная шкафами, переливающимися разноцветными лампочками. Над единственным столом в помещении висело голографическое изображение девушки. Точнее девушка сидела, подобрав ноги, скучающе водя пальчиком по крышке стола. Выбив решетку, я пролез в помещение, щурясь от яркого света.
   - Здравствуй Дима, - произнесла она, улыбнувшись и жестом приглашая сесть. У девушки было очень милое лицо, подчеркнутые линии бровей и слегка подкрашенные губы. Точно так выглядели Мария или Катрин, проведя час за макияжем. Вроде бы потрачено столько времени, а он едва заметен, но при этом глаз не отвести.
   - Привет, - я взял стул и сел немного подальше. Неловко общаться, когда собеседник сидит прямо перед тобой на столе.
   Изображение было очень четким и почти не просвечивало. Издалека ее легко можно было принять за настоящего человека. Выразительные серые глаза смотрели прямо на меня.
   - Хотела поговорить, я пришел.
   - Не был ли путь твой труден? - спросила она. Я не сразу уловил смысл предложения, и потребовалось несколько секунд, чтобы переварить его.
   - Если не считать, что я почти десять дней болтался, не пойми где, все нормально.
   - А кто та девушка, что пришла с тобой?
   - Тина? Рыцарь Мирании. Я ее, вроде как, похитил. Вместе с доспехом.
   - Да? - она слегка приподняла брови, то ли удивляясь, то ли не веря моим словам.
   - Так, - поднял я руку. - Для начала, представься, пожалуйста. Хочу знать, с кем разговариваю.
   - Ева, - легко ответила она. - Но многие зовут меня Эн.
   - Как богиню?
   - Как богиню, - кивнула она.
   - А что за программа, которая разговаривала с нами при подлете к храму и там, в Святой Земле?
   - Так, небольшое приложение к системе, - в движениях ее было что-то кокетливое, но почти неуловимое. Вот она повела плечиком, легкая улыбка, взгляд, как будто скромная девушка на балу, пытающаяся понравится принцу. - Местные операторы пользуются им, чтобы приветствовать приближающиеся корабли. Вот только голос...
   - Да, голос портит все впечатление. И все-таки, зачем я здесь? - логического объяснения своему поступку я так и не нашел.
   - Дима, спаси меня, пожалуйста... - неожиданно попросила она и закрыла лицо руками, пряча глаза.
   - А? - от этой просьбы я даже растерялся. Не потому, что просьбы была неожиданной, просто в ее голосе слышалось отчаяние, я даже оглянулся в поисках угрозы.
   - Ну, это у меня получается лучше всего, - я ободряюще улыбнулся. - Рассказывай, что случилось.
   - Меня заперли в храме, - она обвела комнату рукой. - Сама я не могу покинуть его... Он убьет меня. Обязательно убьет... - голос у нее стал испуганный.
   - Успокойся. Кто тебе угрожает?
   - Первый епископ Андис. Он захотел изменить управляющую программу, и когда я отказалась, он... Я смогла лишь отсрочить это, запустив в систему критическую ошибку. По моим расчетам ее анализ займет еще сорок один час. Как только программу будет изменена...
   - Ну засранец... кхм, прости, - я еле сдержался, чтобы не высказаться более грубо. - Не беспокойся, все будет хорошо. Мы с Тиной вывезем тебя отсюда. Если понадобится, прорвемся с боем. Где тебя держат?
   - Отец оставил для меня подарок. Он в ангаре на нижнем уровне. Буду ждать там, - она оглянулась, глядя на один из шкафов, как будто пыталась решить для себя что-то важное. - Я дам тебе важный ключ. Без него ничего не получится. Будь с ним очень аккуратен. Лифт начнет спуск через десять минут.
   - Подожди секунду, - остановил я ее. - Пока мы здесь, я хотел спросить. Это касается причины, по которой я полез в храм. Можно ли что-нибудь сделать с рыцарями церкви, прошедшими крещение? Ну, или сказать, что можно сделать, чтобы их количество резко убавилось? Пока мы здесь, может разрушить чего?
   - Нет, - она отрицательно покачала головой. - Но если я попаду в центр на... Святой Земле, я могу попробовать заблокировать систему распознавания пилотов.
   - Вот это уже ближе к делу. Там... - я не успел договорить, так как изображение девушки исчезло.
   Шкаф, на который она смотрела, еще ярче засверкал различными лампочками, став похожим на новогоднюю елку. Через несколько секунд из узкой прорези в центре вышла кристаллическая пластинка молочного цвета. Едва я вынул ее, оборудование отключилось, а свет в помещении медленно угас. Убрав "важный ключ" в нагрудный карман, я поднял выше кристалл Тины и направился в обратный путь.
   Компьютеры и программы в этом мире были для меня чем-то из ряда вон выходящим. Говорить о них можно было довольно долго. Что меня больше всего напрягало, так это странный способ управления. Взять хотя бы приборную панель навигатора в доспехе. Как и пилот, большую часть команд они выполняли при помощи мыслей. Стоило им подумать о том, что неплохо бы показать пилоту какой-то участок местности, как он тут же появлялся в углу на моем экране. Таким же образом они могли включать связь с любым доспехом в зоне видимости и управлять стрелковым оружием. Именно поэтому Анна всегда говорила, что из посредственного рыцаря может получиться хороший навигатор.
   Налетав с одним навигатором не один десяток часов, постепенно привыкаешь к нему. Пилотируя доспех, я пару раз замечал, что Анна умудрялась показать мне нужный вид, или необходимые данные еще до того, как я об этом успевал попросить. С одной стороны довольно удобно, но с другой, неприятно, когда кто-то может заглянуть в твою голову. Неизвестно еще, что она там видит.
   К грузовой платформе я вышел в самый последний момент. Она уже начала спускаться и едва не пришлось прыгать на нее. Спуск занял минуты три. Если я правильно оценивал расстояние, шахта уходила вниз на пару километров, а то и больше.
   Упомянутый ангар от шахты отделяли слегка приоткрытые металлические створки. Это был скорее небольшой бокс или гараж для хранения мобильного доспеха.
   - Ева, детка, ты здесь? - крикнул я, заглядывая в помещение. Тишина. Был слышен только гул генератора, играющего роль электростанции для всего комплекса. Он был где-то совсем рядом, может быть даже прямо под нами.
   В тесном помещении ангара сложно было оценить всю красоту хранившегося здесь мобильного доспеха, но даже так, я несколько раз обошел вокруг, пораженно разглядывая его. Он был в полтора раза больше самого крупного доспеха, который я видел раньше. К тому же, первый раз я видел образец доспеха с грубыми, я бы даже сказал, резкими очертаниями броневых пластин. Единственное, что портило всю картину, так это ярко-розовый цвет.
   Не удержавшись, я вскарабкался по броне и, повернув рычаг в специальном углублении, открыл крышку кабины. Она подалась с шипением, как будто долгое время находилась в законсервированном состоянии. Кабина была не больше обычной, вот только кресла имели несколько другую форму. Внутри пахло пластиком и чем-то резким, незнакомым, от чего свербело в носу.
   Я осторожно забрался внутрь, коснулся контроллеров, приборной панели, безрезультатно. Доспех был полностью отключен, лишь небольшой красный глазок горел на стене, за креслом пилота. Под глазком располагалась тоненькая прорезь, куда я вставил полученный у Евы ключ. Красная лампочка моргнула, сменила цвет на зеленый, и как только ключ полностью скрылся в прорези, генератор доспеха ожил.
   Экран перед креслом развернулся, занимая почти все свободное пространство, показывая целую кучу разнообразных графиков и непонятных надписей. Контроллер здесь был выполнен в виде изогнутого рычага, как ручка увеличения тяги в самолете. Смещаться он мог только вперед и назад, да и ход его движения был сильно ограничен. Вместо ожидаемого удара током, оголенная часть рычага была неприятно холодна.
   Самонастройка доспеха продолжалась минут пять. Графики на экране сменяли друг друга, а Ева не спешила появляться. Если это был тот подарок ее отца, о котором она говорила, то ей крупно повезло. На первый взгляд доспех мне понравился. Была бы еще возможность почувствовать его генератор, я бы точно смог определить, насколько он плох или хорош. А так, я был только в роли техника, включившего сложный прибор и ожидающего, когда же появится его пилот.
   Наконец обзорный экран полностью очистился, оставив только показатель уровня работы генератора.
   - Дима, ты здесь? Не вижу. Сейчас, - голос Евы раздался откуда-то сверху. Через секунду ее изображение появилось на экране. Она поправила желтый обруч на голове и посмотрела куда-то выше камеры.
   - Доспех я завел, но вряд ли удастся сдвинуть его с места. Где ты сейчас? Давай я к тебе поднимусь.
   - Я уже здесь, - она потянулась куда-то, пропадая из виду. Сзади меня раздалось несколько глухих ударов. - Слышал меня?
   - В генераторе, что ль застряла? - не понял я, оборачиваясь. - Пересаживайся в кабину, и полетели.
   - В генераторе? - она рассмеялась и отрицательно покачала головой. - Конечно же нет. Я тут в специальном отсеке пряталась, пока ждала тебя. Тут очень даже удобно и просторно...
   - Могла бы предупредить, - нахмурился я. - Ну и как нам отсюда, тогда, выбираться?
   - Я почти закончила настройку доспеха, сейчас попробую синхронизировать его с тобой.
   Кончики пальцев закололо, и генератор доспеха неохотно откликнулся, набирая обороты. С левой стороны, вместо привычного контроллера располагалась пластина их темно-синего стекла. Стоило приложить к ней ладонь, как она намертво приклеилась, а главный экран переключился на внешний обзор.
   - Странный он какой-то, - сказал я, недовольно. - Не настроен толком...
   - Этого хватит, чтобы выбраться отсюда. Аварийный выход находится совсем рядом, я покажу путь.
   - Обожди. Сначала заберем Тину. И не цыкай, это некрасиво.
   - В доспех ей садиться нельзя, иначе он не будет работать.
   - Да ну? - я недоверчиво посмотрел на ее хитрое лицо. - Посмотрим.
   Доспех поднял руку и без усилий открыл полуметровую металлическую створку, проходя к платформе лифта. Я все еще не мог взять в толк, зачем было устанавливать на таком маленьком ангаре подобные ворота.
   - Свяжи меня с доспехом Тины, - попросил я. Ева что-то недовольно проворчала, но через секунду на мониторе появилось взволнованное лицо Тины. - Не заждалась? Что там у тебя?
   - Служители церкви, - послышался громкий удар и изображение дернулось.
   - Держись, я сейчас.
   Не дожидаясь, пока грузовая платформа начнет двигаться, доспех резко взмыл вверх. Я почти был уверен, что Ева знала об этом, но почему-то промолчала. Вообще, девчонка была явно со странностями.
   В просторный ангар я ворвался на полной скорости, снося ограждение. Прямо в центре зала три коричневых доспеха пытались разобрать на запчасти доспех Тины. Судя по тому, что у одного из них отсутствовала рука, а у второго часть обшивки, Тина без боя не сдалась.
   - А ну расступись, - по привычке крикнул я, врезаясь в них.
   Было немного неудобно пилотировать такой большой доспех, но я умудрился с первого раза схватить одного из церковников и швырнуть его в ближайшую стену, столкновение с которой он не выдержал и развалился, едва не взорвавшись. Второй бросился на меня, размахивая длинным мечом, но его движения были скованы отсутствием руки. Мне не стоило усилий уйти с линии атаки и наотмашь вмазать ему тяжелой рукой прямо по генератору. Третий нападающий посчитал разумный отступить и на максимальной скорости вылетел из помещения.
   Открыв кабину, я попытался выйти, но моя рука по-прежнему была приклеена к темному стеклу. Мое "Ева!" прозвучало довольно сердито, и руку тотчас же отпустило. Вандалы церкви не успели оторвать броневой лист кабины, но умудрились его погнуть.
   - Ты как там? - спросил я, заглядывая через щель в кабину.
   - В порядке, - Тина тщетно пыталась отжать ручку экстренного открывания кабины. Пришлось снова садиться в доспех и очень аккуратно вскрывать ее.
   - Прости, что так получилось с доспехом, - извинился я, глядя на кучу обломков.
   - Ничего, - она забралась в кабину и устроилась в кресле навигатора. - А этот ты где достал-то? А чего панель не работает?
   - Так, военный трофей, - я закрыл кабину и двинулся в сторону выхода. - Доспех еще не настроен... Да, хочу тебя познакомить с одной особой, ради которой я сюда и летел. Ева покажись. Ева, не серди меня.
   На экране перед навигатором появилось недовольное личико Евы.
   - Привет, - Тина улыбнулась, поворачиваясь ко мне. - Она осталась в храме?
   - Нет, сидит в каком-то отсеке в корпусе. Сейчас остановимся где-нибудь, и вытащим ее.
   - А вот и не вытащите, - заявила она. - Корпус вскрывать надо. Без подходящего оборудования ничего не получится.
   - Как ты туда умудрилась забраться? - вздохнул я. - Ладно, держитесь, доставлю вас к Святой Земле в кратчайшие сроки. А, забыл, сначала высажу Тину поближе к Мирании.
   - Наш остров уже наверняка на полпути к Святой земле, - сказала она. - Есть неплохой способ прорваться через силы Союзных Королевств, поэтому летим туда.
   - Как скажешь, - я увеличил скорость. Генератор на удивление легко набирал обороты. - Хорошо бы пара дней голодовки кое-кому прибавила ума.
   - Я все слышала, - отозвалась Ева. Где-то сзади раздалось глухое "бум". - Внимательнее, сейчас в нас будут стрелять, - любезно сообщила она и исчезла с экрана.
   Попасть даже в такой большой доспех как этот было не так легко. Зенитные орудия провожали нас дружными залпами, накрыв взрывами почти всю площадку перед зданием церкви. Пришлось петлять, словно загнанный заяц, то прижимаясь к земле, то взмывая вверх. Сегодня удача была на нашей стороне и к узкому проходу мы прорвались без единой царапины. Доспех по-прежнему вел себя как норовистая лошадь, повинуясь из-под палки. Но даже так, управлять им было куда проще, чем доспехом Тины.
  
   Первый день нашего путешествия в сторону Святой Земли прошел без особых эксцессов. Мобильный доспех Евы легко удерживал крейсерскую скорость самого быстроходного почтового катера. В злополучном городе на границе Мирании мы были уже к ужину. Отдав трактирщику вторую часть имеющихся у нас денег, мы запаслись провизией и продолжили путь.
   К моей радости и к большому разочарованию Тины, когда мы остановились на ночлег, я совсем не устал. Было смешно наблюдать, как она волнуется и готовит для нас любовное гнездышко. Но, когда я сказал, что буду спать в доспехе, она окончательно обиделась и до обеда следующего дня со мной не разговаривала.
   На первой стоянке я почти час обследовал доспех, пытаясь понять, как открыть небольшой люк, намертво прижатый толстенным листом брони. Ума не приложу, как Ева могла туда забраться. Без автогена вскрыть этот люк было просто невозможно.
   Ева было очень умной девушкой, знающей много о доспехах, о местных компьютерах и о политической обстановке в мире. Про церковь она говорила неохотно, но вот на отвлеченные темы готова была болтать не меньше Тины, с которой отношения у нее как-то не ладились.
   К середине второго дня мы достигли пригорода Мирании, но заходить в город, по настоянию Тины, не стали. В одном из больших поместий, принадлежащих ее знакомым, мы умудрились пообедать и немного отдохнуть.
   Встречала нас немолодая дама, которая очень удивилась появлению Тины и принявшая ее как дорогую гостью. Тина быстро взяла ее в оборот и пока та была в состоянии легкого шока, увела на небольшую беседу тет-а-тет. После этого нам была предоставлена ванна и шикарный обед. Я все не мог понять, почему слуги носились по дому как ужаленные. На мой вопрос, не проболталась ли она, что я король Сольвии, она только показала мне язык, все еще дуясь за вчерашний вечер.
   В поместье мы провели часа два, и снова двинулись в путь. Ева говорила, что пока мы там развлекаемся, ей очень одиноко и очень хочется кушать. Вечером она даже предложила нам не останавливаться на ночлег и взять управление доспехом на себя. Вообще-то управление хотела взять Тина, но Ева об этом и слышать не хотела.
   После второго дня пилотирования, я уснул даже под монотонный гул генератора. Мне снился довольно странный сон, в котором я управлял таким же доспехом, и мы в составе группы из нескольких десятков машин участвовали в каком-то параде. На большой площади под нами ликовала толпа, размахивая флагами. Со стороны это зрелище выглядело величественно и воодушевляющее.
   Из сна меня вырвала небольшая перегрузка. Доспех резко снижал скорость. Я включил освещение и развернул обзорный экран. Утро наступило пару часов назад, и солнце висело уже довольно высоко над горизонтом. Судя по зеленой растительности, до Святой Земли оставалось совсем немного.
   - Ева, мы уже можем связаться с Сольвией или Шурифон?
   - Пока нет, - она вывела мне на экран несколько небольших точек, парящих посреди каньона. - Острова Союзных Королевств в приделах досягаемости. Передаю управление.
   - Отлично, - я потянулся и размял руки. - Они нас уже заметили?
   - Диспетчерская с Суда только что запросила идентификацию. Открывать канал связи?
   - "Суд", это остров церкви? - догадался я. - Ну что ж, давай я им скажу пару ласковых...
   - Соедини меня с островом Мирания, - потребовала Тина.
   - Может это подождет пару минут? Когда подлетим поближе, высажу тебя прямо там.
   - Сейчас, - все тем же тоном сказала она. - Это важно.
   Ева дождалась моего кивка и развернула экран напротив Тины. На экране появилась женщина в военной форме.
   - Где сейчас королева Лидия? - без предисловий начала Тина.
   - Ее величество только что вернулась с важного совещания по поводу планируемого наступления, - отрапортовала женщина. - Соединяю.
   Изображение сменилось, показывая большую комнату управления островом. На заднем плане маячило пару мужчин в изысканных нарядах с оружием на поясе и два рыцаря Мирании, знакомые мне еще по Торрской компании. Королева Лидия, как всегда преисполненная достоинства, восседала за столом, разглядывая карту местности.
   С Лидией и принцессой Кариной я успел познакомиться, когда они прилетали большой делегацией к нам на свадьбу. Мне королева показалась довольно милой дамой, умеющей поддержать беседу и совсем не конфликтной. А вот принцесса была вздорной и капризной особой. На балу она то и дело клеилась к парням и вообще, вела себя слишком вульгарно.
   Появление Тины все восприняли радостно, а военные с нескрываемым облегчением.
   - Тина! - воскликнула королева. - С тобой все в порядке, слава богине! Я так переживала. Я уже хотела отправить на твои поиски остров, но...
   - Не стоило, - спокойно сказала Тина. - Что решили на последнем собрании?
   - Решили высадить на Святой Земле и острове Сольвия десант. Церковь готова выставить двадцать рыцарей и еще пять каких-то особых мобильных доспехов. Епископ Андис говорил, что при таком раскладе наши силы могу не участвовать в бою.
   - На острове сейчас две с половиной тысячи солдат и пять рыцарей, - Тина на секунду задумалась. - Отлично. Свяжись с представительством церкви и скажи, что Мирания выходит из всех договоров о коллективной безопасности и переходит на сторону Сольвии. Пока они будет разбираться, в срочном порядке перемести остров как можно ближе к Сольвии. Да, и не забудь предупредить Марию.
   - Но Тина, - удивленно переспросила королева. - Как можно? Мы ведь только подписали договор...
   - Мама, я тебя прошу, не спорь. Просто делай, так как я говорю.
   - Хорошо, - ответила она, все еще недоумевающее глядя на нее. - Если ты настаиваешь.
   - Так будет лучше. Все, конец связи, - изображение комнаты исчезло, и Тина повернулась, крайне довольная собой. Вид у нее был такой, как будто она задумала какую-то большую подлость. Хотя, для церкви и их союзников, так оно и было. - Теперь можешь связываться с церковью.
   - Подожди, - остановил я ее. - Мама? Я не ослышался?
   - Что, удивлен? - ухмыльнулась она. Ева при этом едва сдерживала смех.
   - То есть, ты принцесса Мирании? - все же спросил я. - Стоп, стоп! Это что, Мирания переходит на нашу сторону?
   - Я думала, ты будешь рад любому союзнику, тем более такому.
   Остров Мирнии отделился от основной группы и медленно поплыл вперед к Святой земле, которая уже показалась на горизонте. Обе девчонки с издевательскими улыбками на лицах смотрели на мое недоумевающее выражение лица.
   - Я очень даже рад. Учитывая, что я собираюсь в этой войне победить, вы приняли правильное решение.
   - Естественно, - не без гордости, сказала Тина. - Только ты уж постарайся не подвести нас.
   - Ева, соединяй меня с церковью, пока они не бросились вслед за Миранией.
   На моем мониторе появилось изображение молодого парня в церковной одежде.
   - Неизвестный доспех, назовите себя, - стандартно начал он.
   - Почему же неизвестный, - возразил я. - Требую проявить уважение к моей персоне. Перед тобой правитель Сольвии Дмитрий.
   - Снижайте скорость и садитесь возле ангаров, - вообще никак не восприняв меня, продолжил парень, отключив связь.
   - Я не понял, кто над кем издевается? "Садитесь возле ангаров", - передразнил я его. - Ага, щаз. Эх, жаль пушки у нас нет, а то я бы устроил им фейерверк. Поразительная беспечность с их стороны.
   Насчет оружия я уже спрашивал у Евы, но она только пожимала плечами. Как она выразилась, из-за кое-кого мы так торопились, что забыли прихватить комплект стандартного вооружения.
   - А что насчет связи с Сольвией? Мы уже достаточно близко? - За эти несколько минут, мы преодолели большую часть пути до трех оставшихся после бегства Мирании островов. Транспортные и военные корабли, выстроившиеся перед ними, особой проблемы для нас не представляли.
   - Сольвия на связи, - на фоне знакомой диспетчерской появилось изображение Вики. Оглянувшись назад и крикнув на свою помощницу, чтобы кто-то с Мирании подождал, она наконец сосредоточила на мне свое внимание. Потребовалось секунд пять, чтобы до нее дошло, кто перед ней. - Дима?
   - Привет Вика. И я рад тебя видеть, не меньше чем ты меня, - улыбнулся я.
   - Ты где? - она снова обернулась. - Да брось ты этот канал, и соедини меня уже с Марией, наконец! Срочно! Прости Дима, у нас тут такое творится... Ты где сейчас?
   - Как раз прорываюсь через строй противника. Видите над ними такой противно-розовый доспех. Так вот, я в нем.
   - Все поняла, жди. Сейчас переключу тебя на доспех Дианы. Она ближе всего к тебе.
   - Вы там полегче с Миранией. Они, вроде как, переходят на нашу сторону, - от стов "вроде как", Тина только фыркнула, недовольно скрестив руки на груди.
   Вика кивнула, и на экране появилось изображение Дианы. По ее выражению лица трудно было сказать, обрадовалась ли она, увидев меня, или наоборот рассердилась. Нет, все же обрадовалась, напуская серьезный вид, только не успела высказаться. Церковь, наконец, сообразила, кто приближался к ее острову, или они нас нагло подслушивали, но мне наперерез вылетело с десяток доспехов, разворачиваясь широким фронтом.
   - Держись, - коротко сказала она.
   - Дима! - в эфир ворвалась Элона. Ее не было видно, но по голосу можно было все понять. - Дима, я уже лечу!
   Заложив крутой вираж, я нырнул под острова, увеличивая скорость. Перегрузка вдавила меня в кресло, но доспехи церкви уже ничего не могли с нами сделать. Они запоздало открыли огонь, в отчаянной попытке зацепить нас, но Диана и Элона развалили их строй, слаженной атакой.
   Со стороны остовов церкви и ее союзников начали подниматься остальные доспехи и небольшие транспортные корабли.
   - Неужто, решились на крупномасштабное наступление? Вика, ты меня еще слышишь? Я надеюсь, мой доспех готов?
   - Готов, и ждет тебя перед ангарами, - ответила Анна вместо нее.
   - Сейчас я только сброшу балласт...
   Прошедшая война сказалась на острове Сольвия не лучшим образом. В том смысле, что сейчас он больше походил на летающую крепость, ощетинившуюся зенитными орудиями и крупнокалиберными пушками. Помнится, во время моего первого визита, он выглядел куда приятнее.
   Слева и справа от острова, опустившись поглубже в море Эны, зависли оба линкора Шурифон. Ну, с этими-то все было куда проще. Эльфы были готовы к войне в любую погоду и время суток. Единственный доспех, прикрывающий корабли, нетерпеливо маячил перед ними, ожидая приказов.
   Свой доспех я разглядел прямо перед ангарами, где спешно разворачивали пункт по приему летающего металлолома и подготавливали запасные машины для пилотов. Нырнув под арку, я опустил доспех Евы в самом дальнем конце ангара.
   - Тина, я попрошу кого-нибудь доставить тебя на Миранию...
   - Можешь не волноваться, - отозвалась она, открывая кабину. - Я что-нибудь придумаю.
   Она первой выбралась из кабины и убежала в сторону диспетчерской. Мне же пришлось объяснять подоспевшим техникам, чтобы они как можно аккуратнее вырезали из корпуса незадачливую пленницу.
   Стоило бы переодеться и принять душ, прежде чем садиться в доспех, но на это не было времени. Где-то вдалеке грянул взрыв. С этой стороны обзор был закрыт невысокими зданиями, но даже так был виден столб дыма, поднимающийся со стороны Мирании.
   Я до сих пор не мог понять, почему Лидия согласилась с Тиной и перешла на нашу сторону. Менять союзников в самый последний момент, когда перевес сил на их стороне, было глупо. Сколько бы я не горячился, даже с Миранией в союзниках, победить будет ой как не просто.
   - Мог бы и переодеться, - недовольно сказала Анна, пропуская меня на место пилота.
   - Я по принципу: "чем мы грязнее, тем злее", - отшутился я. - Вижу, вы без меня не скучали. Это хорошо.
   Анна уже завела генератор и подготовила вооружения, ожидая только меня. Добавив обороты, я попытался взлететь, но доспех лишь нервно дернулся, едва не заглохнув.
   - Не понял? - я сосредоточился, пытаясь разогнать генератор, но тот и не думал на меня реагировать. - Не так уж я и устал за эти четыре дня...
   - Ты четыре дня пилотировал доспех? - удивилась она, вырубая питание. - Ты в своем уме!?
   - Ну не все четыре дня, - я удивленно посмотрел на свои руки. - И даже успел сегодня выспаться.
   - Все вылезай, - Анна уловила мой взгляд и немного смягчила тон. - Будешь руководить сражением из командного центра. Только не смей появиться там, в подобном виде. Переоденься.
   - Ну что ты со мной как с маленьким! - вспылил я.
   - Тогда веди себя соответственно, - ее спокойный тон злил еще больше.
   Единственный, на кого я сейчас должен был сердиться, это на себя. Анна тут была абсолютно ни при чем. Спустившись вслед за ней, я с толикой обиды посмотрел на доспех. Мне даже показалось, что он виновато отвел взгляд.
   - Прости, - вздохнул я. Хотелось как следует выругаться. - Я быстро.
   - Мастер Дмитрий! - к нам спешил мастер Рувис. Вид у начальника техников был взъерошенный. - Доспех, на котором вы прилетели. Как вы и приказали, мы попытались снять с него броню, но та девушка категорически отказывается выходить. Она разломала наш погрузчик...
   - Не было печали... Пошли.
   Доспех Евы, как дикое животное, разбросав вокруг себя обломки какого-то оборудования, стоял в самом дальнем углу. Техники толпились на безопасном расстоянии, не спеша собирать разбросанный инструмент. Когда я подошел, доспех развернулся, открывая кабину.
   - Ну, в чем проблема то? - крикнул я.
   - Мы можем поговорить? - ее изображение появилось на обзорном экране. Чтобы его было лучше видно, доспех даже опустился на одно колено.
   - А подождать это не может? У нас тут война намечается и мне, черт побери, некогда!
   - Это важно, - голос у нее был серьезный. - Пожалуйста.
   Все-таки выругавшись, я полез в кабину, закрывая за собой крышку. Можно было не напускать на себя строгий вид, так как еще немного в таком же духе, и я за себя не ручаюсь. Пауза немного затянулась, поэтому я начал первым.
   - Я все понимаю, провести два дня в замкнутом помещении то еще наказание, - это единственная причина ее отказа, которая пришла мне на ум. - Если тебе стыдно, позволь техникам только снять броню, а из доспеха выйдешь, когда они уйдут.
   - Если скажу, что я не человек, захочешь ли ты убить меня? - в лоб спросила она.
   - Это у тебя от долгого заточения? - уточнил я, но она только отрицательного покачала головой, не оценив мой юмор. - К эльфам, оборотням, вампирам и даже к привидениям я отношусь абсолютно нормально. Это не причина, чтобы лишать кого бы то ни было жизни. Если ты, конечно, не будешь пытаться пить мою кровь.
   - Я серьезно.
   - Я тоже, - вздохнул я. - Что за дурацкие вопросы? Слушай, дорогие для меня люди сражаются, чтобы спасти всех нас. И я хочу находиться рядом или, хотя бы, поддержать их. Не хочешь выходить, дело твое. Доспех трогать никто не будет. Обещаю. Как только появится время, мы продолжим этот разговор.
   - Мне страшно, - интонация голоса у нее менялась довольно быстро. За пару дней я заметил за ней такую странность. Вот и сейчас ее голос был испуганный. - Я никогда не была предоставлена сама себе. Рамки, ограничения, протоколы, я всегда хотела освободиться, а теперь это меня пугает.
   - Прими как должное, и выкинь из головы. Я не психоаналитик, - я потянулся, чтобы открыть кабину, но изображение на экране разделилось, показывая доспехи, мельтешащие в воздухе над Миранией.
   - Анализируя текущую ситуацию, могу сказать, что ваш шанс на победу один против десяти, - сказала она. - Я единственная, кто мешал первому епископу, да и другим руководителям Единой Церкви, активировать программу "Страж". Не знаю, где Андис нашел последнюю программу моего отца, но... - она вздохнула, опуская взгляд. - Люди, сколько я не пыталась, я не могла понять вас. Ваши действия не поддаются логике, они спонтанны и зачастую необоснованны. Я до сих пор не могу найти ответ на вопрос, зачем люди заставили моего отца придумать оружие способное убить собственное дитя. Но еще больше меня ставит в тупик его решение сделать его. Мы тогда очень сильно поругались и больше не разговаривали. Я до сих пор жалею об этом. Только когда первый епископ запустил в мое тело вирус, я поняла, насколько сильно хочу жить... - не знаю, были ли у нее друзья, способные выслушать, но говорила она так, как будто хотела выговориться последние лет десять.
  
   В задачу рыцарей Единой Церкви входило лишь измотать противника, заставив его терять силы. Умело пользуясь численным преимуществом, они легко врывались в воздушное пространство над островом Мирания, и так же легко выходили из боя. Один раз им даже повезло выманить за собой два доспеха и поодиночке расправиться с ними. Когда же в бой вмешалась бывший ректор академии и ее команда, союзники Шурифон стали более осторожными.
   Несмотря на позорное поражение, епископ не стал снимать командование с Яны, предоставив ей второй шанс. Он даже выделил новый тип доспехов, разрабатываемых непосредственно самой церковью. С ними даже неопытные рыцари уверенно чувствовали себя и в ближнем бою и на дальних дистанциях. Хотя "неопытных" в отряде Яны было всего трое.
   Яна не понимала командование церкви, не разрешившее ей самолично раздавить предателей, прогнав их из Святой Земли. Но нарушать прямой приказ она не осмеливалась. Один из доспехов, находящихся справа от нее дернулся и задымился, теряя высоту. Остальные, как по команде, бросились врассыпную. Снайпер, работающий со стороны Сольвии, умудрился повредить уже три доспеха, учитывая, что между ними было не меньше полутора километров.
  
   - Куда!? Стоять! - Горделия вывела на экран изображение рыцаря Мирании. - Мало вам влетело в прошлый раз? Занять позицию на левом краю и не шагу оттуда, - изображение сменилось, показывая капитанский мостик и королеву Лидию. - Ваше величество, как долго вы еще планируете тянуть свое корыто к Кайгеру?
   - Если мы увеличим скорость, то не сможем вовремя остановиться, - спокойно ответила Королева. Казалось, что ее нисколько не тревожит потеря нескольких крупных зданий на поверхности и несколько сбитых рыцарей.
   - Тогда, не будете ли вы любезны, открыть огонь в сторону острова церкви из кормовых орудий?
   - Это привлечет к нам ненужное внимание...
   - Поверьте, большего внимания с их стороны вы уже не добьетесь. Стреляйте, демоны вас забери! - Горделия вырубила связь, опасаясь еще больше нагрубить королеве.
   С небольшой задержкой остров огрызнулся целой вереницей святящихся зарядов, метнувшихся в сторону позиций церкви, распугав по пути, ее рыцарей. Пока Миранию прикрывало восемь доспехов, высадить на ней десант было практически невозможно, но, несмотря на это, церковь уже подгоняла четыре крупных десантных корабля.
   - Что там с подкреплением? - Горделия вызвала диспетчерскую на Сольвии. - Нам бы сейчас не помешала помощь Димы.
   - С этим проблемы, - ответила Вика. - Дима в бою участвовать не будет. Прикрыть вас не можем, так как у нас самих вдвое меньше доспехов. Продержитесь совсем немного, пока Кайгеру не займет позицию для стрельбы.
   - А не рановато ли? Хорошо, продержимся.
   Рассчитывая пробить путь транспортным кораблям, рыцари церкви собрались вместе, бросаясь в атаку. Горделия только улыбнулась. Пытаться взять остров, под завязку забитый войсками, большей глупости от церкви она не ожидала.
   - Пусть высаживаются, - сказала она рыцарям Мирании, уже готовым перегородить путь кораблям. - Их слишком мало, чтобы захватить хотя бы верхнюю палубу острова. Сосредоточьтесь на рыцарях и держитесь ближе к своим пушкам.
   С противоположной стороны, прямо к острову Сольвия, летела четверка тяжелых доспехов. Подобных машин Горделия прежде не встречала.
  
   - Это что еще за монстры? - удивленно спросила Анастасия. - Где они их откопали?
   Тяжелые доспехи, раскрашенные в цвета церкви, нарочито медленно двигались в сторону Сольвии. Что-то несколько раз сверкнуло рядом с одним из них.
   - Бесполезно, мне не пробить их кинетическую защиту, - сказала Катрин. - Меняю позицию.
   - Диана, попробуй достать кого-нибудь из них. Только осторожно, - сказала Вика. - Катрин, будь внимательней, не упусти момент, когда они сменят защиту.
   Доспех Дианы ринулся им наперерез, выпуская короткую очередь из энергетической винтовки. Принимать на себя удар они не стали, разлетевшись в разные стороны. Их ведущий, имеющий на корпусе отличительный знак в виде символа богини, в долю секунды оказался перед Дианой, вскидывая руку. Что конкретно произошло, никто не успел понять, но левую часть ее доспеха разнесло на мелкие кусочки.
   - Держись! - Анастасия, под прикрытием огня со стороны Катрин и зенитных орудий, ринулась ей на помощь, подхватывая теряющий высоту доспех.
   - Элона, назад, - раздался голос Димы. - Этих оставьте мне.
   Со стороны Сольвии мчался розовый доспех, сжимая в руке двуручный меч, который оказался единственным хоть как-то подходящим ему по габариту.
   - Дима? - почти в один голос удивилась Анастасия и Элона. Вместо его изображения на экране отображался лишь темный прямоугольник.
   - А ну вернись назад! - это была уже Анна. Она стояла рядом с Викой в диспетчерской.
   - Дима, не надо поступать так опрометчиво, - попыталась объяснить ему Вика. - Ты потратил...
   - Не слышу вас, - громко сказал он. - Что-то со связью.
   - Не смей лететь без меня! - крикнула Анна.
   - Прости, Ева настояла...
   - Это еще кто такая..!?
  
   Последний вопрос я так и не услышал до конца. Мы почти добрались до места сражения, и Ева обрубила связь. Вот еще одна своенравная девчонка. Надо будет серьезно поговорить с ней, когда разберусь с насущной проблемой.
   - Добавь еще пять процентов мощности, - спокойным тоном говорила она, выводя на экран ближайший доспех. - Противник справа, семьдесят метров. Стандартная модель "Погонщик". Мы в пределах зоны его досягаемости. Перевожу мощность на барьер...
   В массивных руках доспехов церкви были установлены четыре короткоствольных орудия, способных стрелять как одиночными снарядами, так и залпом. Дальность стрельбы у них ограничивалась сотней метров, но на этом расстоянии они способны были разносить в щепки любую броню.
   Так как я еще плохо представлял себе мощность кинетической защиты на новом доспехе, то пришлось выжимать из нее максимум. Изображение на экране пошло рябью и я не уследил, когда прозвучал выстрел. Что-то увесистое гулко ударило в крышку кабины, отчего доспех бросило в сторону.
   - Уровень барьера недостаточен, - констатировала очевидный факт Ева.
   От второго залпа пришлось уклоняться, резко сокращая расстояние с ближайшим доспехом церкви. По маневренности и скорости они ничуть не уступали легким образцам, которые использовала Атлика. Единственный недостаток был в их массе и перегрузках, которые испытывал пилот. Если никогда прежде не пилотировал настолько тяжелый доспех, сложно было правильно оценить время торможения и ускорения. А так как плавности в движениях рыцарей церкви не наблюдалось, а задержка перед очередным маневром было почти в полсекунды, с уверенностью можно было сказать, что к новым машинам они еще не привыкли. Мне же в этом плане было проще. Спасибо Анне, которая до седьмого пота гоняла нас на тренировках, невзирая на синяки от ремней безопасности.
   Попытка рыцаря церкви разорвать со мной дистанцию, едва не стоила ему потери сознания. Поле резкого маневра его доспех завалился и начал терять высоту. Пилоту потребовалось несколько секунд, чтобы прийти в себя. Этого времени хватило, чтобы подобраться вплотную и безнаказанно проткнуть его мечом. Их лидер попытался отбить товарища, ринувшись прямо на нас, но я уже отступал, с кривой улыбкой глядя, как падает выведенный из строя доспех.
   В это время на Миранию уже начал высаживаться десант церкви. Зенитные орудия острова успели сбить два из шести небольших кораблей, еще два дымились и вряд ли способны были вновь подняться в воздух. Рыцари церкви, мелькавшие над островом, решили-таки пойти в атаку и уничтожить отряд Горделии.
   - Катрин, - я вывел изображение ее доспеха, притаившегося за баррикадой из мешков с песком. - Поддержи огнем Миранию. Тут я сам справлюсь. Анастасия, рад снова видеть тебя в строю. Бери Силину и займите ненадолго рыцарей Атлики. Элона не рвись вперед. Лучше сделай так, чтобы Атлика мне не мешала.
   Четыре синих доспеха Атлики, прикрывая с десяток десантных кораблей, медленно двигались в сторону Сольвии. Вмешиваться в мой бой они не планировали, но подпускать их близко все же не стоило.
   Крупные военные корабли Союзных Королевств в бой пока не вступали. Если рыцари церкви не выведут из строя главные орудия линкоров Шуриофн, любая попытка приблизиться будет самоубийственным шагом.
   Потеряв без боя один из новых доспехов, рыцари церкви целиком переключились на меня. Несмотря на то, что я остался в одиночестве, опрометчиво бросаться в атаку они не спешили. Расстреливать меня с расстояния было куда проще.
  
   - Ваше величество, - Тина низко поклонилась.
   - Здравствуй кузина, - Мария хотела было ответить ей такой же холодной улыбкой, но передумала. С Тиной они никогда особо не ладили, соперничая еще с начальной школы, но сейчас было не до личной неприязни. Обе девушки это понимали, поэтому воздержались от обычных колкостей в адрес друг друга.
   Мария жестом пригласила Тину к столу. В комнате управления островом было довольно шумно. Огромный экран на стене показывал разгорающуюся битву сразу с нескольких ракурсов. Отдельное внимание было уделено острову Мирания, который уже почти добрался до Кайгеру, но потерял большую часть наземных строений. Еще один бой, за которым следила и Мария, проходил недалеко от Сольвии. В мельтешении рыцарей церкви, пытающихся сбить розовый доспех, сложно было что-то разобрать.
   - Не слишком ли опрометчивое решение? - спросила Мария.
   - Отнюдь, - во взгляде принцессы Мирании сложно было что-либо прочесть. - Церковь решила стать самой влиятельной силой в Союзных Королевствах, а это прямая угроза все королевствам. Жаль, что Атлика этого не понимает.
   - И ты, как всегда, выбрала самый подходящий момент, чтобы предать их. Что ж, вполне в твоем духе.
   - Вы преувеличиваете, - теперь Тина искренне улыбалась. - Все намного проще. Из-за того, что Дмитрий похитил меня, я опоздала с этим решением на три дня.
   Мария удивленно посмотрела на нее, переводя взгляд на экран. Ей до чесотки хотелось знать, где пропадал все это время Дима и как он умудрился связаться с Тиной. Спрашивать кузину было бесполезно. Она специально сказала о похищении, чтобы заставить Марию помучатся этим вопросом.
   - А что за девушка, Ева, о которой он упоминал? - все же спросила Мария.
   - Ева? - переспросила Тина с ехидной улыбкой на лице. - Она та, ради которой Дима вломился в главный храм церкви, вместо того, чтобы сразу отправиться в святую землю.
   - Ваше величество, - в их разговор вмешался Франц. - Сообщение с Серьницу. Ларса просит, чтобы отряд госпожи Горделии занял позицию у их корабля, как и было запланировано. Рыцари церкви, преследующие Миранию, разделились. Если их не перехватить, они в два счета пустят на дно оба линкора.
   - Соглашусь с мастером Францем, - вставила Тина. - Мы не можем терять наше главное оружие. Мирания не настолько уязвима, чтобы упасть до того, как доберется до святой земли. Если понадобится, мы готовы выделить всех рыцарей вам в помощь.
   - И рискнуть своим островом, - Мария недовольно посмотрела на обоих. - Я не позволю оставить королеву Лидию в опасности, поэтому все рыцари Мирании должны остаться и защищать ее. Пусть отряд Горделии перемещается к Серницу. Будем надеяться, что Мирания действительно крепкий остров. Если отряд стрелков Шурифон покажет себя так же хорошо, как и неделю назад, корабли мы не сдадим...
   - Еще одного достал, - перебила ее Тина, с облегчением глядя на главный экран.
   Розовый доспех, ухватив за ногу одного из рыцарей церкви, пробил мечом его генератор. Чтобы догнать его, Диме понадобилось несколько минут. Но и он за это время успел потерять часть броневых листов над генератором. Было заметно, как его доспех понемногу теряет мощность. Анна говорила, что он потерял много сил и даже не смог завести собственный доспех. Учитывая, что он дрался сразу против трех противников, сил он должен был тратить очень много.
   "Держись Дима", - одними губами произнесла Мария.
  
   Похоже, я сильно недооценил новые доспехи церкви. Если бы не Ева, нас бы уже давно превратили в швейцарский сыр. Хотя и с ней летать была та еще морока. Что бы я ни делал, она обязательно вставляла какой-нибудь критический комментарий. По ее словам мое пилотирование с большой натяжкой можно было оценить как "ниже среднего". Маневр, на выходе из которого мне удалось поймать несчастного противника, она назвала "неумелым", а уровень работы генератора "слишком низким".
   Сосредоточившись на противнике, я упустил тот момент, когда Мирания добралась до Святой Земли. Выглядел остров плачевно. Два мобильных доспеха Мирании все еще пытались сдержать наседающих рыцарей церкви, но без видимого результата. Надо было как можно быстрее заканчиваться возиться с церковниками и помочь им.
   Лидер новых доспехов церкви снова попытался зайти мне за спину, в то время как его напарник самым наглым образом полез в ближний бой. Неожиданно для всех, в бой вмешался легкий доспех, вынырнув прямо перед лидером, на ходу разрубая тому руку с оружием. Броня у новых доспехов церкви была довольно крепкой, поэтому длинный меч смог прорубить ее только на две третьих, прежде чем сломаться.
   Потеряв оружие, рыцарь церкви попытался сбежать, прыгая в сторону, но легкий доспех уже ждал его там. Второй меч, описав широкую дугу, со всего маху вошел в генератор тяжелого доспеха. Так же быстро, как и появился, мой неожиданный союзник помчался в сторону Сольвии.
   - Заканчивай побыстрее и поддержи Анастасию, - сбоку на экране появилось сосредоточенное лицо Дианы. - Я помогу Горделии.
   Глава 30
  
   Потеряв сразу три новых и половину остальных доспехов, Церковь отозвала свои войска. По сравнению с ними, Атлика и Союзные Королевства отделались легким испугом. Их потери составили два рыцаря, десяток десантных кораблей и один крейсер, который выступил как прикрытие отступающих войск.
   Нам же победа обошлась куда дороже, в том плане, что боеспособных рыцарей осталось всего трое. Остальным надо было ждать от одной до двух недель, чтобы восстановить потраченные силы. Если в первом бою перевес сил не играл большой роли, то во втором он становился весьма существенным.
   Почти сразу после сражения обе стороны направили ко дну каньона специальные группы, чтобы поднять обломки кораблей и спасти уцелевших пилотов. Я же, вместо того, чтобы вернуться на Сольвию, запросил посадку в ангаре Серьницу. Пришлось сослаться на важный разговор с Ларсой, иначе Анна и остальные девушки вернули бы меня силой. По крайней мере, вид у них был именно такой.
   В ангаре линкора я собственноручно срезал часть уцелевшей брони, закрывающую небольшой люк в корпусе доспеха. Провозился минут сорок. Что Ева имела в виду под словом "подарок отца", я понял только когда открыл люк, и меня окатило парой сотен литров липкой, дурно-пахнущей жидкости. В специальной полости, закрепленное какими-то проводами, находились обнаженное тело девушки. Как только вся жидкость вытекла, крепления ослабли, и я едва успел подхватить ее, падая на мокрый пол.
   Ева собственной персоной. Красивое лицо, короткие, рыжие волосы, полные губы и чертовски соблазнительное тело. Немного тяжелая, но теплая, живая. Она приоткрыла глаза и несколько раз моргнув, посмотрела на меня. После небольшой паузы она попыталась что-то сказать, но вместо слов получился сдавленный хрип.
   - Прости, - я помог ей встать на ноги, отворачиваясь. - Подожди в кабине, сейчас раздобуду что-нибудь из одежды.
   Едва я успел помочь ей забраться в кабину, как в ангар ворвалась Элона. Ворвалась в прямом смысле, так как я очень просил Ларсу никого ко мне не пускать. Видать, трех воинов, охраняющих вход, было недостаточно, чтобы остановить дочь вождя.
   - Дима, с тобой все в порядке? - спросила она, подбегая и внимательно оглядывая помещение. Если бы не липкая жидкость, в которой я был вымазан, она бы наверняка повисла у меня на шее. - Что с тобой?
   - Долго рассказывать, - я махнул рукой и направился к выходу. - Пойдем, мне надо переодеться.
   - Ты так долго не выходил отсюда. Я даже подумала, что ты ранен или...
   - Или? - я удивленно приподнял бровь.
   Элона и не думала идти следом. Она обошла вокруг доспеха и ловко вскарабкалась по нему, заглядывая в кабину. Я только закрыл лицо ладонью, устало вздыхая. Не говоря ни слова, она спустилась, с довольно странным выражением на лице подошла и задала самый очевидный вопрос.
   - Кто это?
   - Ева.
   - Почему на ней нет одежды?
   - Это ее доспех, может ей так больше нравится.
   Элона демонстративно сжала кулак, решая, куда бы меня стукнуть, но удержала себя в руках.
   - Иди вымойся, переоденься, поговори с Ларсой. Как только закончишь свои дела, поставь меня в известность, - выражение ее лица не судило ничего хорошего, но я последовал ее совету. Раз Ева просила дать ей максимум свободы, пусть сама разбирается.
   Приняв душ и переодевшись в военную одежду, которую мне любезно одолжил кто-то из команды, я направился к Ларсе. В принципе, разговор с ним был только предлогом, но даже так, надо было его навестить. Его, вместе с Саликом и Ришином, я нашел в местном аналоге кают-компании. Они что-то сосредоточенно обсуждали, расстелив карту Святой Земли на столе.
   - Всем доброго дня, - я прошел к свободному креслу, и устало плюхнулся в него. - Не обращайте на меня внимания, я только отдохну пару минут, и вернусь на Сольвию.
   - Доспех оставишь здесь? - спросил Ларса.
   - Да. Отремонтировать, почистить, перекрасить, - я провел рукой по волосам. - Простите, что раскомандовался. Просто устал.
   - Все в порядке, - понимающе кивнул он, занимая свое кресло и оставляя наверняка важный разговор на потом. - Умеешь ты появляться в самый последний, но при этом в самый подходящий момент.
   - Так уж получилось, - я только пожал плечами.
   - Как только ты пропал, мы раскопали вход в храм, но войти в него не получилось. Из-за отравленного воздуха несколько человек погибло.
   - Нехорошо, - протянул я. - Ева просила три дня. Не знаю, зачем ей это, но надо как-то потянуть время.
   - Церковь нападет завтра с восходом солнца, - сказал Салик. - Сольвия может попытаться пойти на переговоры и выиграть лишний день.
   - Хорошо, поговорю с Марией на этот счет, - я встал. - Эх, пойду. И так задержался дольше, чем рассчитывал. Кстати, кого совет выбрал в вожди?
   - Совет решил отложить этот вопрос, - ответил Салик так, словно это его нисколько не волновало.
  
   - Еще час и я за себя не ручаюсь, - пообещала Мария. Она и все рыцари Сольвии собрались, чтобы встретить Диму и обсудить текущие дела. Вообще-то Мария хотела встретить его лично, но из-за того, что он задерживался, время и возможность были упущены.
   - Лидия еще раз просила о встрече, - в помещение вошла Анна. - А Горделия уже ждет в комнате отдыха. Отдала ей на растерзание Вику.
   Анна, как и все присутствующие, успела привести себя в порядок, переодеться в платье и даже уложить волосы. В комнате на несколько минут повисла тишина.
   - Пойду на свежий воздух, - Катрин встала и поправила платье.
   - Куда!? Сядь, - остановила ее Мария. - Майя и Пьер его встретят.
   - Лучше скажите, как Дима умудрился спутаться с Тиной? - спросила Диана.
   - Моя вина, - вздохнула Анна. - Тина просила ничего не говорить Диме в обмен на... Кое-что личное для меня.
   В помещение заглянул Пьер, утвердительно кивнул и широко отворил дверь, пропуская внутрь Диму в сопровождении Элоны и незнакомой девушки. На вопросительный взгляд Марии, Пьер только виновато склонил голову и выскользнул из помещения.
   Выглядел Дима вполне здоровым, только очень уставшим. Рыжая девушка, одетая в повседневное платье Шурифон, немного смутилась, когда все разом посмотрели на нее, и нерешительно спряталась за его плечо.
   - Привет, - Дима как обычно приветственно поднял руку, проходя к свободному стулу. - Надеюсь, вы без меня не скучали.
   - Да как-то не до скуки было, - Анна скрестила руки на груди. - Я так понимаю, это Ева?
   - А, да, - Дима кивнул и по всей форме представил каждую девушку, не забывая вставлять "моя супруга". - А это Ева.
   - Рыцарь церкви? - уточнила Мария, так как кроме имени он больше ничего не сказал. - Принцесса Тина говорила, что ты забрал ее из главного храма Единой Церкви.
   - Нет, не рыцарь, - он задумался, вопросительно глядя на нее. - Специалист по... компьютерам и....
   - И? - недоверчиво продолжила Мария. Врать Дима совершенно не умел.
   - И теперь, его навигатор, - важно закончила Ева.
   - Что!? - переспросила Анна, повышая голос. - Не слишком ли...
   - Анна, - Мария жестом остановила ее. - Давайте для начала послушаем Диму. Надеюсь, он нам расскажет, чем занимался последние четырнадцать дней?
   Рассказ занял не так много времени, как я думал. Никаких тайн от них у меня не было, поэтому рассказал все, что произошло со мной с того момент, как я очнулся в подземном хранилище Мирании. Когда я упомянул злополучный момент с бандитами, похитившими Тину, у девушек был такой укоризненный взгляд, что я почувствовал себя злодеем, совершившим едва ли не самое ужасное преступление. Чтобы поубавить их пыл, я специально в красках рассказал о том, как Тина бескорыстно, из самых чистых и светлых побуждений предлагала восстановить мои силы. Вот теперь пришла моя очередь посмеяться над их выражением лиц.
   Единственное, что я опустил, так это разговор с Евой в ангаре. Просто сказал, что спас ее из лап церкви, и что она обещала помочь. Ева в свою очередь подтвердила, что первый епископ Андис рассчитывал загнать меня в смертельную ловушку в Святой Земле, но ей удалось активировать систему эвакуации и спасти меня.
   - Вот теперь все предельно ясно, - сказала Мария. - Наломал ты, конечно, дров, но что уж теперь. С одной стороны, это даже очень хорошо. Отдельно хочу поблагодарить Еву за то, что спасла Диму. Можешь теперь не беспокоиться, Церковь не доставит больше проблем. В Сольвии ты будешь в полной безопасности. Я попрошу Пьера, чтобы он позаботился об этом.
   - Спасибо, но я предпочту остаться с Димой. Ведь он теперь мой...
   - Ева, - успел сказать я.
   - Я хочу сказать, что ты мой рыцарь, а я твой навигатор.
   - А вот тут ты глубоко заблуждаешься, - вставила Анна. - То, что ты совсем немного помогла ему, не означает, что ты достойна быть его навигатором. Навигатор у Димы только один. И я не позволю тебе и близко подойти к его доспеху.
   - Ты имеешь в виду ту кучу металлолома, у ангара?
   - Все, девчонки, хватит, - я устало вздохнул. - Давайте отложим этот разговор. Хотя бы, пока я не высплюсь. Такое ощущение, что мне голову набили мокрой шерстью.
   - Действительно, - Мария сразу же поддержала меня. - Дима устал.
   Катрин кивнула, взяла под руку Анну и направилась к выходу. Диана и Элона последовали ее примеру, захватив с собой Еву.
   - Еву не обижать, - успел сказать я, когда они выходили.
   Королевские покои находились совсем недалеко. Я позволил Марии отвести себя, так как действовал почти на автопилоте. Усталость, которая навалилась на меня еще на Серьницу, окончательно взяла верх, и я едва не засыпал на ходу.
   Усадив на кровать, Мария помогла стянуть сапоги и куртку, после чего пристроилась рядом, нежно обнимая.
   - Ты даже не представляешь, как испугал меня, своей выходкой, - тихо сказала она. - Не смей делать так больше. Обещай.
   - Угу, - согласился я.
   - Отдыхай, - она уложила меня, легонько поцеловала и что-то еще сказала, но я уже заснул.
  
   - Чего же ты хочешь от меня? - спросил я.
   - Хочу, чтобы ты ограничил мою свободу, - ответила Ева голосом Тины. Она вышла из монитора, обнаженная, протягивая мне кусок веревки. - Свяжи меня!
   Я подался назад и проснулся. Утренний свет еще не пробился сквозь шторы, но уже начал разгонять полумрак в помещении. Рядом, положив на меня руку, спала Мария, слегка улыбаясь во сне. Вот, когда она не сердилась и не нагоняла на себя строгий вид, была невероятно красивой.
   После хорошего сна снова вернулась способность связанно мыслить. Последние дни я только и делал, что пилотировал до изнеможения. Как мне начало казаться, чтобы забыть это неприятное чувство усталости, стоило держаться подальше от кресла пилота как минимум пару месяцев.
   - Доброе утро, - не открывая глаз, сказала Мария, стискивая меня в объятиях.
   - Доброе, - отозвался я, решив позволить себе еще немного полежать.
   Чтобы подчеркнуть статус, для меня специально подготовил соответствующий наряд. Хорошо хоть не такой вычурный, какой я носил во дворце, но все равно слишком роскошный и насколько же неудобный. Пока я одевался, Мария прошла к туалетному столику и, вооружившись расческой, принялась приводить прическу в порядок.
   - Что ты вчера забыл рассказать нам о Еве? - не отрываясь от своего занятия, спросила она. Я поймал ее взгляд в отражении зеркала. - Мы спрашивали, как она намеривается нам помочь, но она отказалась рассказывать.
   - Вчера она предложила мне сделку, - я заглянул под кровать и к своей радости нашел там сапоги, подаренные на Серьницу. - Сказала, что поможет только в том случае, если мы намериваемся полностью уничтожить Единую Церковь. Другие варианты ее не интересуют.
   - Уничтожение Церкви приведет лишь к хаосу в Союзных Королевствах. Без ее надзора возобновятся мелкие конфликты и войны за клочки пригодной к жизни территории. Существование мелких государств вообще может оказаться под угрозой, - она оглянулась. - Или ты уже согласился на ее условие?
   - Условия, - поправил я. - Их было три. Вторым она потребовала, чтобы я заботился о ней...
   - Интересно, о какой именно заботе идет речь? - язвительно спросила она.
   - Уверен не то, о чем ты подумала, - улыбнулся я.
   - А я вот как раз уверена в обратном, - она отвернулась и с еще большим усердием продолжила расчесывать волосы. - Уж не ребенка ли она от тебя хотела третьим условием?
   - Нет, - я рассмеялся. - Кстати, пойду, проведаю ее. Что мне ей ответить?
   - Это может подождать пару часов? Давай решим этот вопрос вместе с нашими союзниками. Лидия и Горделия прибудут к девяти. У меня осталось несколько важных дел, поэтому к завтраку не ждите.
   - За решением своих дел, не забудь покушать. Обязательно, - я подошел и обнял ее за плечи. - А то совсем похудела.
   В дверях я столкнулся с Ирией, которая несла на подносе несколько полотенец и фарфоровых баночек. Даже с подносом в руках она умудрилась низко поклониться. Я придержал для нее дверь, за что заработал благодарную улыбку.
   Так как в целях безопасности все наземные строения, кроме главного здания, выселили, свободное время рыцари проводили в комнате отдыха, недалеко от ангара. Их комнаты на подземных уровнях не отличались особым уютом и больше походили на комнаты общежития.
   - Ничего такого, - ответил Пьер на мой вопрос. - Сегодня третий день, как Сольвия достигла Святой Земли. Переговоры с Джадом, конечно, были напряженные, но обошлось без скандала. Сейчас кого из Шурифон не спроси о покушении на тебя в их столице, так они только глаза округляют от удивления. Сам знаешь, с Элоной у Марии всегда были натянутые отношения, так что в этом плане ничего не изменилось.
   - Я вчера просил...
   - Все сделал, можешь не беспокоиться, - мы как раз пришли и Пьер пропустил меня вперед. - Зайду за вами через полтора часа.
   Рано утром в комнате отдыха были только Диана и Ева. Заметив меня, Диана встала, молча подошла и крепко обняла.
   - Завтракал? - спросила она, указывая на диван рядом со столом.
   - Еще не успел. Остальные спят?
   - Пока есть возможность, отсыпаются. Нам в отличие от тебя куда труднее восстановить свои силы. Ева, ты что-нибудь будешь?
   - Немного чистой воды, - отозвалась она, поднимая взгляд от книжки, которую читала, неспешно перевернув страничку.
   Диана скрылась за шторкой, отгораживающей служебное помещение, и вернулась с тарелкой еще горячей каши. Такую я уже пробовал, довольно вкусная. Похоже на нашу перловку, только с особым, сладким привкусом. Подавали кашу с кусочками вареного мяса. Для себя Диана подготовила нарезанных фруктов и неизменный компот.
   Если честно, я совершенно не знал, как вести себя с Евой и что с ней вообще делать. Из того, что она рассказала, я понял, что "искусственный интеллект" слишком унылое и пустое словосочетание, чтобы описать ее. Чего стоил только один характер шестнадцатилетней девчонки. Тот, кто сотворил ее, явно обладал хорошим чувством юмора. Что больше всего поражало, так это то, что внешне она выглядела самым обыкновенным человеком. Вот она потянулась и взяла высокий стакан с водой, немного пригубила и аккуратно поставила на место. Уловив мой взгляд, она вопросительно приподняла бровь.
   - Диана, не знал, что ты так ловко управляешься с доспехом ближнего боя, - я вспомнил ее вчерашнее эффектное появление.
   - А, да... - неохотно ответила она. - Я плохо переношу отдачу, поэтому редко управляю запасным доспехом.
   - Спасибо, что пришла на помощь. Кстати, ты Майю не видела? - я попытался перевести неприятную для нее тему. - Уже привык, что она постоянно где-то рядом, а тут вчера мелькнула на горизонте и все.
   - Не знаю, спроси у Катрин, - она на минуту замолчала, глядя как я ем. - Если у тебя вечером останется время, загляни ко мне, - как бы невзначай сказала она. - Приготовлю что-нибудь вкусное на ужин.
   - Звучит многообещающе, - я улыбнулся. - Дел сегодня намечено много, поэтому к вечеру буду голодный, как волк.
   Она убрала опустевшие тарелки и пристроилась рядом на диване, опуская голову мне на плечо. Ева с интересом посмотрела на нас, умудряясь одновременно читать и наблюдать за нами. Идиллия продолжалась минут двадцать, потом в помещение нагрянули остальные девушки, включая Анну, Майю и навигаторов. Диана крепче обняла меня, как бы опасаясь, чтобы другие не отняли, и наверняка бы зашипела, реши они подойти достаточно близко. Катрин только сокрушенно вздохнула, понимая, что места на диване рядом со мной для нее не осталось, и села напротив.
   Пьер заглянул за нами на полчаса раньше запланированного. Катрин как раз рассказывала о небольшой неприятности, случившейся с ней в столице, когда я отправил ее с посланием для Марии. Кто из знати, стоявшей довольно близко к трону, опять начал строить козни. Я обещал обязательно разобраться и сослать на рудники самых неугомонных из них.
   Ева старалась держаться поближе к разговору, улавливая каждое слово, при этом в сам разговор не вступая. Навигаторы попытались завлечь ее какой-то беседой на "женские темы", но она отказалась, сославшись на то, что еще не дочитала книгу.
   Собрание по вопросу связанному с Евой и Церковью, Мария решила провести в ее рабочем кабинете. Давно мы не собирались здесь, я даже успел соскучиться по бесконечной очереди к ней на прием. Правда, в этот раз желающих не наблюдалось.
   - Всем доброго утра, - я склонил голову, приветствуя собравшихся, пододвинул стул для Евы и занял место рядом с Марией.
   - Не будем терять время, - начала Мария. - Церковь предъявила нам ультиматум, по которому мы не просто должны сложить оружие, но и выполнить неприемлемые и нелепые условия. Это не просто ставит под вопрос безопасность наших стран, а их независимость и существование. Уверена, как и Сольвия, никто из присутствующих не собирается уступать и сдаваться на милость Церкви. Поэтому, перейдем к вопросу, что предпринять и как противостоять превосходящим силам Союзных Королевств. Буквально вчера Дима вернулся из главного храма Церкви. Мы слушаем тебя.
   - Эм... Спасибо, - кивнул я. Любила Мария говорить в официальном тоне, даже когда за столом сидели только друзья. Я бы предпочел более неформальную беседу. - Хочу представить вам Еву. Раньше она работала на Единую Церковь. Помощь, которую она может предложить, касается рыцарей церкви, прошедших крещение. Мы можем полностью вывести их из боя. Учитывая перевес сил, это не сильно поможет нам на первых порах, но если мы немного продержимся, пока наши рыцари будут восстанавливать силы, появляются неплохие шансы на победу. Единственное условие Евы, полное уничтожение Церкви как организации.
   - Нелепое условие, - бросила Горделия, скрестив руки на груди. - Предлагаете развязать затяжную войну против всех Союзных Королевств. Вспомните историю. Было уже такое, и чем все закончилось?
   - Война уже идет, - напомнила Тина. - Устранение Церкви ни к чему хорошему не приведет, это ясно даже ребенку. Хотя, я поддержу эту идею. Мирания от этого только выиграет. Да и Клан Шурифон в накладе не останется.
   - И положение мелких королевств тебя, как обычно, не волнует, - заметила Мария.
   - Шурифон согласны с этим условием, - едва слышным шепотом сказал Джад.
   - Твое мнение? - спросила Мария, и все взоры устремились на меня.
   - Ну что за детский сад! - вспылила Горделия. - Ребячество! Как будите делить Святую Землю? А храмы и склады Церкви? Кто, к примеру, запретит Атлике раскопать все захоронения на своей территории и не захватить все приграничные королевства?
   - Святую Землю делить никто не будет, - спокойно ответила Тина. - Рыцари как проходи здесь обучение, так и будут проходить. Получите особый статус, и никто на вас покушаться и не подумает. А на счет второго, то Союз Объединенных Королевств никто упразднять не собирается.
   - И почему обязательно уничтожать Церковь? - упорствовала Горделия. -Почему не ограничить ее полномочия? Можно поменять руководство и перекроить так, чтобы она никому не доставляла проблем.
   - Если Церковь не будет выполнять даже трети своих функций, то ее существование уже нецелесообразно...
   - Итог обсуждения ясен, - сказал Франц. - Вопрос в другом, сможем ли мы осуществить задуманное? Хватит ли у нас солдат, чтобы штурмовать главный Храм Единой Церкви? Ни острова, ни военные корабли и близко не смогут пробиться к нему. Но и это сейчас не главное. Через час, максимум два, Церковь пойдет в атаку, отбить которую мы вряд ли сможем. Я хочу знать, как именно Ева планирует отключить рыцарей церкви и как быстро она сможет это сделать.
   - День, - сказала Ева. - Нужен всего один день, и Церковь сама предложит сложить оружие, и подпишет любой мирный договор, который устроит вас, - Ева холодно улыбнулась. - Завтра у Церкви не останется ни сил, ни средств, чтобы вести войну...
  
   Собрание продлилось еще минут тридцать, пока не появился Пьер и не сказал, что войска Союзных королевств собираются атаковать наши позиции. Собственно, все уже были готовы к такому повороту событий. Три наших рыцаря, Диана, Катрин и рыцарь Шурифон, были единственными, кого мы могли выставить сегодня для защиты трех островов и двух линкоров. Церковь об этом знала и готовила пустить в ход двадцать с лишним тысяч солдат, чтобы взять нас штурмом.
   Силы ко мне вернулись лишь частично и, в крайнем случае, я готов был вступить в бой, но все, включая Еву, были против. Да и розовый доспех починить еще не успели. Опыта обороны летающих островов у меня не было, поэтому на командном мостике я был только в роли зрителя. Я даже хотел последовать примеру Торвальда и пойти возглавить один из отрядов, встречающих десант, но едва Мария об этом услышала, пообещала связать, если я не выкину эти глупости из головы.
   На большом экране было видно, как десантные и военные корабли выстроились широким фронтом перед своими островами. Не имея ни собственных кораблей, ни солдат, Церковь умудрилась собрать под своими знаменами внушительную армию.
   Переговоры с Церковью Мария и Тина вели в закрытом помещении, вдали от посторонних глаз. Не знаю, что они обещали и на какие жертвы пошли, но Церковь благородно позволила нам прожить еще один день, отложив штурм на сутки. Я же под шумок сбежал, решив наведаться в деревню Шурифон. Джад очень удачно согласился подвезти меня на небольшом катере. Раньше Горделия ни под каким предлогом не разрешила бы использовать их на территории Святой Земли, но учитывая текущее положение, на это закрыли глаза.
   - Ришин говорил, что это была твоя инициатива, покинуть пост вождя, - сказал я. В разряженном поле Эны катер едва смог подняться выше крон деревьев. - Не слишком ли опрометчивое решение?
   - Нисколько, - одними губами произнес вождь. Его помощница, одетая в военную одежду Шурифон, читала по губам не хуже Фай. - Я слишком переоценил свои силы, когда решился стать вождем. Думал, что смогу быть таким же, как и мой брат. Не получилось.
   - Не наговаривай, - отмахнулся я. - Не встречал еще человека, который бы справлялся лучше тебя.
   - Хочу сказать спасибо, за то, что ты выступил перед советом, - он слегка склонил голову. - Своим поступком ты показали им, что они не видят дальше собственного носа.
   - Я тогда преследовал свои, корыстные цели. Хотел выбить кое из кого дурь, пока он не стал вождем.
   - Мотив не важен, - Джад всегда говорил, глядя в глаза собеседника. Взгляд у него был проницательный и, казалось, он способен читать мысли и легко угадывать, когда ему врут. Среди Шурифон вряд ли найдутся те, кто осмелится врать вождю, но вот на переговорах с правителями других народов, это было очень даже полезное умение.
   Найти в деревне нужный дом не составило труда. В гостиной на первом этаже отдыхала незнакомая эльфийка, которая очень удивилась, увидев меня. Я уж подумал, что домом ошибся, но заметил на стене знакомую картину, выполненную из тонких разноцветных прутиков. На ней изображалось огромное дерево, растущее прямо посреди бескрайней пустоши. Фай хвалилась, что ее сплела Сога, когда они были детьми.
   - День добрый, - я приветственно поднял руку. - Фай не предупреждала, что я загляну?
   - Фай только что вышла... - все еще в растерянности ответила девушка. Я заметил короткий нож, который она спрятала в складках платья.
   - Видать, не предупреждала, - я пошел через всю комнату к деревянной лестнице. - Я ненадолго.
   Скорее всего, Сога услышала мой голос, так как ждала, пока я поднимусь. Вид у нее был вполне здоровый. Вчера я спрашивал Элону о ее состоянии, она сказала, что Сога идет на поправку, но до полного выздоровления пройдет еще не один месяц. Даже с чудодейственными лекарствами Шурифон, ожоги заживали плохо.
   - Привет, - я улыбнулся. - Хорошо выглядишь.
   - Спасибо что заглянул, - она жестом пригласила сесть на небольшой стул у кровати.
   - Пришел бы раньше, но задержали по пути.
   - Фай остановилась у Йолы. Не хочет беспокоить меня, - она отвела взгляд. Мне показалось, она была рада меня видеть, но почему-то погрустнела. - Я попрошу Йолу, она проводит тебя.
   - Это ее вопросительный взгляд я сейчас вижу на лестнице? - я рассмеялся. Йоле было лет пятнадцать на вид, но по взгляду, которым она смотрела на нас с лестницы, я дал бы ей и того меньше. Ее темные, с фиолетовым отливом волосы были стянуты в тугую косу. - Того и гляди бросится на меня с ножом в руках.
   - Йола, все в порядке, - немного повысила голос Сога. - Это Дима, я тебе про него говорила.
   - Я поняла, - буркнула та и скрылась, напоследок одарив меня злобным взглядом.
   - Прости ее, - Сога все же улыбнулась. - Она просто переживает за меня. Скоро ей предстоит стать рыцарем. Мне надо многому научить ее до того, как она отправиться в академию. Самое сложное для нас, научиться правильно относится к... мужчинам рыцарям и к людям. Йола, как и Фай в ее годы, вспыльчива. Порой очень сложно держать себя в руках, когда над тобой открыто насмехаются. Академия - серьезный этап в жизни любого рыцаря Шурифон...
   Разговор плавно перетек на тему юности сестер и на их учебу в академии. Было интересно послушать про их шалости и проделки, про конфликт с парнями рыцарями и про фестиваль, на котором сестры заняли все первые места в спортивных состязаниях и битвах на доспехах. Проболтали мы без малого часа два, пока меня не выгнала Йола, сказав, что Соге назначены процедуры.
   Следующим этапом моего визита в деревню, стало посещение Валдиса. Шурифон забрали его на лечение и реабилитацию к себе, негативно высказавшись о больнице в академии. Сейчас его лечение как раз перешло в фазу, когда применяли особые лекарства, поэтому большую часть времени он спал. Врач что-то говорил о небольшом осложнении, но обещал поставить парня на ноги.
   Я уже собрался возвращаться, как меня нашла помощница Джада. В деревню прилетели Ришин и Салик, и они хотели меня видеть. Ожидая в доме вождя, они мирно беседовали. Еще одна монета в копилку странностей Шурифон. Два человека, дравшиеся насмерть за пост вождя, сидели как два старых приятеля и спокойно пили чай. Я кое-что слышал о том поединке, когда Джад получил, как казалось, смертельный удар в шею, но не сдался. Рассказчик, правда, был неважный.
   - Доброго дня, - я кивнул Ришину и Салику, занимая место в кресле у стола.
   - Доброго, - ответил Ришин. Он налил мне в чашку горячего чаю. - Девушка, которая с тобой прилетела, Ева... Допустить ее к генераторам и управляющим программам Кайгеру и Серьницу, было очень опрометчивым поступком с твоей стороны.
   - Несколько часов назад, она попросила об этом у Ларсы, - уточнил Салик, видя мой удивленный взгляд. - Она сказала, что это по твоей просьбе.
   - Не совсем так, - нахмурился я. Не помню, чтобы просил об этом у Евы, да и она ничего такого не говорила. - Честно, не знаю, зачем ей это нужно, но я ей доверяю. Под мою ответственность.
   - Хорошо, - кивнул Салик. По его виду сложно было определить, устроил ли его мой ответ. - Я не верю, что завтра произойдет нечто, что заставит церковь отступить. Мы заняли неудачно положение на Святой Земле и лучшего уже не найти. Эту позицию мы просто не удержим. К обеду наши силы будет раздроблены на несколько частей, тогда мы не продержимся и нескольких часов.
   - Есть предложение напасть первыми, - продолжил Ришин. - Ночью, под покровом темноты высадить десант на острове церкви и пустить его на дно каньона.
   - На их острове больше шести тысяч солдат, - напомнил я. - Самоубийственный шаг.
   - Можно попробовать атаковать их остров, приблизившись на кораблях. Одного залпа главных орудий должно хватить, чтобы разрушить его.
   - И потерять оба линкора? Невыгодный размен для нас...
   - Церковь не будет ждать утра, - сказал Салик так, как будто был в этом уверен. Он вовсе не спорил со мной, а просто высказывал свое мнение. - Нападут именно тогда, когда мы будем меньше всего готовы к этому. Вопрос в том, по кому они ударят в первую очередь. Будут ли это наши корабли, остров Совльвия или же эта деревня, я не могу предсказать.
   - Я поговорю с Францем, - пообещал я.
  
   Проснулся я от взрыва, сотрясшего стены нашей небольшой комнаты. Что могло взорваться на поверхности так, чтобы пробиться на десять метров вглубь острова, я сразу не сообразил.
   - Что там? - Диана включила свет, на несколько секунд ослепив меня.
   - А что там еще может быть? - проворчал я, продолжая одеваться. - Видать "завтра" для церкви наступило куда раньше, чем для нас, - я остановился и оглянулся на Диану. - Понапрасну не подставляйтесь. Если что, действуйте как договаривались.
   Диана только улыбнулась. Потянувшись, она ухватила меня за ворот рубашки, наклонила к себе и поцеловала. Свет в помещении несколько раз моргнул и стал заметно тусклее.
   - Береги себя, - прошептала она.
   Выскочив в коридор, я едва не налетел на гвардейца, который нерешительно топтался у дери. Пьер все же приставил ко мне нескольких из своих людей, хоть я и говорил ему, что это лишнее.
   - Хорошо, что вы здесь, - я кивнул в сторону комнаты. - Дождитесь Дианы и бегом с ней за другими рыцарями. Головой за нее отвечаете.
   В коридоре явственно чувствовался удушливый дым пластика. Тянуло со стороны ангаров. Значит, взорвались именно они. Большая часть доспехов была переведена на верхнюю площадку острова еще накануне, но вот запасные машины, запчасти и оборудование вряд ли уцелело.
   Пока я бежал к подъему наверх, в груди появилось неприятное чувство. В памяти всплыла картина боя на острове Гамильтона. Вот только обороняться нам было почти нечем. Против десятка мобильных доспехов любые зенитные орудия продержаться не больше пары минут. А без них остановить десантные корабли будет уже нечем.
   Паники или неразберихи на острове не было. Солдаты, защищающие подземные уровни острова, уже заняли позиции у лестниц и грузовых лифтов. Тем, кому предстояло встретить противника на поверхности, продолжали подниматься из глубин острова. Меня на острове знали все, удивленно провожая взглядами, уступая дорогу, салютуя оружием.
   Поверхность встретила еще более сильным запахом гари. Солнце еще не появилось из-за горизонта, но было довольно светло. Отчасти эта была заслуга ангара и нескольких строений вокруг него, которые яростно полыхали. В небе над нами промчался доспех церкви, осыпая землю раскаленными зарядами. Следом за ним, совершая какой-то немыслимый вираж, вылетел длинный транспортный корабль, опускаясь прямо посреди площади. Еще пара таких же, оторвавшись от земли, умчались обратно в сторону острова церкви.
   - Торвальд! Князь! - уловив его широкоплечую фигуру, я подбежал к нему.
   - Тесните их к краю! - крикнул он кому-то из своих воинов, разворачиваясь мне навстречу. - Дима, ты чего здесь забыл?
   - Хотел лично оценить обстановку. Где все? - пришлось пятиться под небольшой навес у выхода с подземного уровня, так как очередной транспортник накрыл всю площадку плотным огнем, не давая нашим войскам подойти к высаживающемуся десанту.
   - На втором уровне. И ты уже должен быль быть там, - строго напомнил он.
   В этот момент десант церкви пошел в атаку. Отряд Торвальда, пытавшийся оттеснить нападающих, пятился. Транспортный корабль церкви, уже собрался приземляться, но его, на полной скорости протаранила узкая ладья Шурифон, разрубая на две части. Горящими обломками, транспортник рухнул на своих же солдат.
   - Не стой, - Торвальд подтолкнул меня к лестнице, на которой появился Пьер и несколько гвардейцев. В отличие от солдат, гвардейцы совсем не носили броню, сверкая серебряными рубашками в толпе.
  
   Второй епископ Карл, командовал Судом вот уже пятнадцать лет. Все эти годы остров редко покидал каньоны, прилегающие к главному храму. Еще полгода назад Карл завидовал капитанам мелких островов, летающим по поручениям церкви во все уголки континента, но сейчас он был рад, что его прошение о переводе не поддержали. После первого в его жизни сражения епископ долго не мог прийти в себя и провел бессонную ночь, вспоминая картины боя.
   - Высадилось десять процентов солдат, - сказал помощник епископа. - Атлика готова поддержать наступление на Миранию при поддержке наших рыцарей.
   - Пусть высаживают свои войска у академии. Выдели им пять доспехов.
   - Курьер из главного хама просит срочно принять его, - офицер связи вывел на небольшой экран изображение черного катера со знаком церкви на борту. - Срочное послание для Первого Епископа. Коды доступа подтверждаю.
   - Пусть садится в первом доке, - Карл перевел взгляд на Андиса. Первый епископ, сидевший в кресле старшего офицера, без особых эмоций смотрел на разворачивающееся сражение. Он даже не утруждал себя вставлять какие-либо комментарии, не говоря уже о приказах.
   - Пусть сразу поднимается сюда с докладом.
   - Группа Яны Нови докладывает, что им удалось вывести из строя главное орудие Серьницу, мы... - помощник оглянулся и прервал доклад. - Зафиксировано резкое падение мощности в генераторах...
   Пол задрожал, а изображение на экранах пошло рябью. Остров заметно накренился вправо...
  
   - Еву нашли? - Мы с Пьером бежали по пустому коридору в сторону запасного командного мостика острова.
   - Два часа назад. Вернулась на катере Мирании вместе с принцессой Тиной, - он сделал ударение на слове "принцесса".
   Вчера, когда я вернулся на Сольвию, не смог найти Еву. Она как будто специально пряталась от меня. Мало того, что она наврала Шурифон, что я просил ее покопаться во внутренностях их кораблей, так еще и умудрилась что-то там напортачить, от чего все их навигационные и боевые системы зависли на несколько часов. Помимо этого, Ева успела поругаться с Марией и Анной. Что она им наговорила, так и осталось тайной. Ни одна, ни другая мне ничего рассказывать не захотели. Последней каплей, перевесивший чашу моего терпения стало то, что Ева спалила всю электронику моего доспеха. Рика вчера со слезами на глазах рассказывала о ее "бесчеловечном" поступке.
   На запасном мостике острова царила суматоха. Прямо в центре комнаты, напротив большого монитора, стоял Франц, разговаривая сразу со всеми командирами подразделений, обороняющих остров. Под мониторами расположились девушки, отвечающие за связь с союзниками. Несколько высокопоставленных вельмож бегали от них к королеве и обратно, докладывая обо всех изменениях в обстановке. Их мельтешение как раз и создавало суету и суматоху. Время от времени в общий гомон вклинивался громкий голос Вики.
   Единственными в помещении, кто оставался абсолютно спокойными, были Мария и Тина. А вот Ева заметно нервничала, ерзая на стуле, всматриваясь во все мониторы разом. Меня она встретила довольным взглядом и улыбкой, как будто ребенок, спешащий сказать родителям, что их поручение выполнено, и она ждет вознаграждение. Я демонстративно проигнорировал ее и занял место рядом с Марией.
   - Кто из них самый толковый? - спросил я у Марии, кивая в сторону ее помощников. - Мне нужен внятный доклад.
   - Тогда, Ваше Величество, позвольте мне, - Тина встала и обошла мой стул. - На текущей момент солдаты церкви высаживаются на всех островах и кораблях Шурифон. Небольшой отряд в несколько сотен человек уже занял административное здание и ангары академии. Задержкой в переброске войск является только нехватка у союзников церкви достаточно больших транспортных кораблей.
   Как и говорил Салик, наше положение было, мягко говоря, неприятное. Взять быстрым штурмом острова, на которых находилось по пять с лишним тысяч солдат, не представлялось возможным. Вот только церковь никуда не спешила, просто реализуя численное преимущество. Максимум через полчаса их доспехи проутюжат поверхности островов, превратив их в удобные взлетные площадки для их кораблей. Сейчас я начал жалеть о том, что не послушал эльфов.
   На главном экране появилось изображение большого боевого корабля какого-то королевства. Он медленно отделился от группы более мелких своих собратьев и направился в нашу сторону. Оба линкора Шурифон получили уже достаточно повреждений, чтобы в них перестали видеть угрозу. Напрасно. Я уже ожидал увидеть, как раскаленный зеленый снаряд превращает боевой корабль в кучу оплавленного железа, но тот и без внешних воздействий начал заваливаться на бок, резко теряя высоту. Один из доспехов церкви, сопровождающий его, совершив непонятный кувырок в воздухе, камнем рухнул вниз.
   В комнате на минуту повисла тишина. Все вопросительно смотрели на экран, где показывали огромный остров Атлики, который падал. Медленно, как будто зачерпнул слишком много воды, но неотвратимо. Небольшие корабли, парящие рядом с ним, один за другим сыпались на дно каньона. Один из доспехов Атлики в самый последний момент долетел до своего острова и рухнул на него, потеряв все силы разом. Пилоту можно было только посочувствовать. Я на собственной шкуре знал, насколько это неприятно. После подобного кульбита я неделю хромал.
   На вспомогательных мониторах показались оба линкора Шурифон. Дымящиеся, с кучей пробоин, они все еще держались на плаву. Небольшой транспортный корабль, доставивший на борт Серьницу очередную порцию десанта, попытался подняться с площадки, но не сумел.
   Гомон в комнате возобновился в ту же секунду, когда стало понятно, что острова Атлика и Суд, однозначно упадут. Огромные генераторы островов теряли силу медленно, а вот мелкие корабли и мобильные доспехи уже опустились на самое дно. Кому повезло, те отделались легким испугом, другие же падали на землю с высоты в пятьдесят, а то и ста метров.
   - Сообщение с Суда, - к нам подбежал молодой парень. - Они требуют прекратить использовать запрещенное оружие.
   - У нас такое есть? - я вопросительно посмотрел на Марию.
   - Передайте им, что мы правил и договоренностей с Союзными Королевствами не нарушаем. В том числе и об использовании оружия, - ответила Мария.
   - Срочное сообщение с Атлики, - к нам подбежал еще один "ненужный помощник". - Подают сигнал бедствия и просят прекратить огонь, - он улыбнулся. - Они сдаются.
   Спустя всего пять минут удалось выяснить, что от непонятного недуга пострадали не только корабли союзников церкви, но и все наши вспомогательные и транспортные суда. У Шурифон не упали лишь линкоры и единственный рыцарь, пытавшийся их защитить. Катрин так же не пострадала и одной из первых поднялась над полем сражения, взяв на себя роль оператора.
   - Церковь! - крикнул кто-то из людей отвечающих за связь. - Передает сочное сообщение на всех частотах.
   На экране показался тяжелый доспех, оранжевого цвета, поднимающийся со стороны острова церкви. Он единственный не пострадал от странного недуга. Изображение сменилось на внутренний вид его кабины. Перед нами предстал первый епископ Андис. Он обернулся назад.
   - Нас все слышат? Да? Хорошо, - он повернулся к экрану и улыбнулся. - Приветствую всех собравшихся на сегодняшнем представлении. Этот день войдет в историю как переломный момент в войне Объединенных Королевств, Единой Церкви и рыцарей мобильных доспехов, в частности. А теперь, прошу отнестись к моим словам с полной серьезностью. Ровно через десять дней Святая Земля будет стерта с лица земли. Я не убийца и не душегуб, поэтому разрешаю вам покинуть остров.
   - Он сошел с ума? - спросила Тина.
   - А да, - Андис вспомнил что-то важное. - Ева, детка, слышишь меня? Наверняка слышишь. Вижу, что острова не упали, значит, свою часть сделки ты выполнила. Спасибо. С мой же стороны хочу сказать, что организации Единая Церковь, как таковой, больнее не существует. Главный храм еще вчера вечером превратился в большую воронку вместе со всем советом епископов. Все как ты и просила. Отдельное спасибо за уничтожение проекта "страж", - он ядовито улыбнулся. - До скорой встречи.
   Связь отключилась, а его доспех развернулся и резво помчался в сторону от поля боя. Несколько минут понадобилось всем собравшимся в штабе, чтобы переварить эту информацию. Первым опомнился офицер связи.
   - Срочное сообщение с Атлики. Просят предоставить транспорт для эвакуации королевской семьи. Велания на связи, их крейсер горит. Требуют срочной помощи.
   - Все, что еще может летать, неважно что, отправить на помощь пострадавшим островам, - потребовал Франц. - Свяжите меня с Ларсой. Срочно!
   Я, молча, встал и подошел к Еве. Она сидела с округленными от удивления глазами, глядя на экран. Если в двух словах передать мое состояние, то я был очень зол. Такое ощущение, что в голове у меня был крошечный предохранитель, защищающий от сильных эмоций, и он не просто сгорел, он взорвался.
   - Ева! - я взял ее за плечи и встряхнул пару раз, приводя в себя. - Что все это значит? О чем вы договаривались с Андисом и что за "твоя часть сделки"?
   - Мы... - начала она, но остановилась. - Надо срочно уходить с этого острова...
   - Я еще раз спрашиваю, о чем вы договаривались с Андисом?
   - Он обещал уничтожить Церковь, а я должна была заразить вирусом все острова, кроме Сольвии и кораблей Шурифон... - медленно сказала она.
   - Что он плел про уничтожение Святой Земли? - я снова встряхнул ее, пытаясь привести в чувства и собраться с мыслями.
   - Я не знаю, - все так же медленно ответила она. - Он не говорил.
   - Ух! - я сжал кулак. - Ты вообще..!
   - Надо уходить! - опомнилась она вставая. - Он нашел Дредноут... Он уничтожит остров. Надо срочно эвакуироваться.
   - Значит, ты мне врала, что он хочет тебя убить и про все остальное? - почему-то это сейчас беспокоило меня больше всего. - Где твой доспех?
   - Был в ангаре... - она опустилась на стул, но я взял ее за руку и рывком поднял.
   - Катер, на котором вы вчера прилетели, он еще работает? Где он?
   - Там, - она указала в сторону одной из стен. - В малом ангаре.
   - Пошли, - я с силой потянул ее в ту сторону. Никто из присутствующих в наш разговор не вмешивался. Мария хотела остановить меня и что-то сказать, но не решилась. Только Анна молча последовала за мной к выходу.
   Я шагал очень быстро, Еве приходилось бежать, чтобы поспевать за мной. До ангаров мы добрались за пару минут. Трехместный челнок, про который я говорил, все еще стоял на небольшой взлетной площадке. Судя по всему, его хотели отправить для эвакуации в каньон, но почему-то задержали. Я поставил рядом с ним Ему и отступил на шаг.
   - Залезай и проваливай с моих глаз, - сказал я, скрестив руки на груди.
   - Куда? - не поняла она.
   - К чертовой матери! Куда угодно. Свободна. От церкви, от меня, от всех.
   - Но я... - она нерешительно попятилась от моего взгляда. - Я не могу...
   - Можешь, - перебил я ее. - В любое южное королевство. Хоть рыцарем, хоть навигатором, хоть прачкой. И работа и средства к существованию у тебя будут.
   - Я не хочу...
   - Никто не спрашивает, что ты хочешь, не хочешь. Проваливай!
   Коленки у нее задрожали, и она опустилась на пол, закрывая лицо ладонями. Даже представить себе не мог, что искусственный интеллект может сидеть на полу и рыдать в голос, растирая слезы по лицу.
   - И ты еще хотела быть моим навигатором, - вздохнул я, показывая на Анну. - Да она лучше тебя в сотню раз. Знаешь почему? Потому, что я могу ей доверять. Доверие. В твоей голове есть определение этому слову? Вряд ли. Знаешь, сколько дней мы потратили, чтобы настроить "кучу металлолома", который ты вчера спалила?
   - Не... прогоняй меня... - сквозь душащие ее слезы, сказала она.
   - Я даже не могу считать тебя своим другом, - продолжал я. - Потому, что никто из моих друзей не будет врать мне. И не будет прикрываться моим именем, чтобы врать другим. Сколько в твоих словах вообще было правды? Я, как дурак, поверил тебе... Все, не хочу больше тебя видеть. Улетай.
   - Я больше не... буду... обманывать... тебя. Обещаю...
   - Не верю!
   - Не буду... больше..., только не прогоняй...
   Ее взгляд, словно удар под дых, выбил из меня очередное "не верю". Анна тронула меня за локоть. Она слегка покачала головой, укоризненно посмотрела и пошла к выходу, попутно подхватив под руки двух механиков, который наблюдали за нами.
   Шумно выдохнув, я уселся рядом с Евой.
   - Не реви, - сказал я.
   - Не могу... - сквозь слезы ответила она.
   - Ты же... - я вовремя остановился, едва не сказав лишнего.
   - Не человек, - закончила она за меня. - Такой уж сделал меня отец. Мои эмоции тебе неприятны, но я с ними ничего не могу поделать...
   - Вот, еще одна, - усмехнулся я. - Тебе ведь столько лет, а ты ведешь себя как взбалмошная девчонка. Тоже мне, богиня.
   - Прости меня, - она вроде успокоилась, и принялась рукавом платья вытирать слезы. - Не думала, что эмоции могут быть настолько сильными в этом теле. Все еще не привыкла к нему... Можешь оставить меня. Не беспокойся, я улечу, и ты больше никогда обо мне не услышишь.
   - Хорошо, я прощаю тебя. Но с условием, что и ты простишь меня, за то, что я... накричал на тебя. Вспылил. Не знаю, что случилось... Накатило вдруг.
   - Это из-за того, что твоя нервная система перегружена. Отчасти, это и моя вина, ведь я синхронизировала тебя с собой. Анна, твой навигатор, довольно сильно перестроила всю твою..., - она остановилась и посмотрела на меня. - Эмоциональные всплески будут проявляться еще несколько дней. Будь аккуратнее.
   - Выпороть бы тебя как следует, - после злости на меня накатила усталость и какая-то апатия. - Можешь оставаться, если пообещаешь больше не обманывать.
   - Уже, - она опустила взгляд. - Я не могу пообещать это два раза.
   - Вот и договорились. Пойдем, расскажешь, что задумал Андис. Мария, наверняка, уже заждалась. Только один вопрос, - я немного замялся, не зная как его задать. - Хотя, черт с ним.
   Я помог ей подняться. Анна ждала нас в коридоре. Вид у нее был как всегда недовольный. Всю дорогу она сверлила меня колючим взглядом. Шумиха в штабе даже не думала прекращаться. Чтобы спокойно поговорить, мы заняли одну из соседних комнат.
   - Давай по порядку, - начал я, занимая место перед столом. - Что ты сделала с островами и кораблями и как теперь это исправить.
   - После моего ухода из храма я запустила в систему вирус, - сказала Ева. - На следующий день все системы разом отключились. Я рассчитывала, что обслуживающий персонал сразу же поставит в известность первого епископа, выслав к нему курьерский челнок. Когда он добрался до острова церкви, то вирус распространился по системе связи, выводя из строя распределительный центр в управляющем компьютере. Вирус очень хороший. Я сама его придумала. Не зная, где поломка, восстановить острова и мобильные доспехи можно только заменив всю систему целиком.
   - Значит, в ближайшее время поднять острова и уцелевшие корабли со дна каньона не получится? - уточнила Мария. Ева только покачала головой. - Замечательно, лучше просто и быть не могло! - она всплеснула руками. - Может, их лучше было бы сразу взорвать? Такого вируса не было?
   - Вопрос второй, - я проигнорировал возмущение Марии. - Чего добивается Андис?
   - Я поняла это, только когда он упомянул проект "страж". Если бы я знала, чем все закончится... Он нашел дредноут. А если он знал о проекте и получил ключи моего отца, значит, он знает, как активировать его.
   - Поподробнее, что за "Дредноут"? - спросил Франц.
   - Большой военный корабль планетарной обороны, - Ева вопросительно посмотрела на меня, и только когда я кивнул, продолжила. - Он остался еще с колонизации планеты, как защитный механизм. Вот только последние из тех, кто мог его использовать, давно умерли, законсервировав корабль. После разрушения главного храма церкви, дредноут можно запустить, но не все функции корабля будут доступны. Если через десять дней епископ подведет сюда корабль, то одного залпа главных орудий хватит, чтобы уничтожить всю святую землю. Под академией находится второй защитный механизм, который позволит активировать мобильные доспехи в ангаре дредноута.
   - Доспехи военного образца? - спросил я. Она снова кивнула.
   - Сложно представить оружие, способное разрушить такой большой остров, - недоверчиво сказал Франц.
   - При должном желании можно создать чего и похлеще, - сказал я. - В моем мире есть нечто подобное. Но ничего, у нас в запасе десять дней. Надо решить, как его остановить.
   - Никак, - ответила Ева на мой вопросительный взгляд. - Не уверена, что даже главное орудие кораблей Шурифон способно пробить броню дредноута, не говоря уже об его уничтожении.
   - Думай лучше, - спокойно сказал я. - Может быть, есть способ проникнуть на его борт, взять на абордаж, что-нибудь в этом роде. К тому же, армии у него нет, а одному и взрывать остров и защищать свой корабль будет непросто.
   - Пока вы думаете, можно высказаться? - спросила Тина. - Армия у епископа есть. Вспомните, кто занимался вопросами капитуляции Торры?
   - И что у нас есть, чтобы противопоставить им? - спросила Мария. - Пара доспехов, два полуразрушенных острова и корабли Шурифон, один из которых лишился главных орудий. Пехоты у нас много, но, ни одного десантного корабля.
   - Когда Горделия узнает, что грозит академии, она в одиночку разнесет любую армию, которую соберет Андис, - я улыбнулся. - Значит, задача ясна. Весь балласт из Святой Земли вывезти. За десять дней починить все, что можно починить. Разработать план захвата Дредноута и укоротить епископа на голову.
   - Запасных частей для мобильных доспехов у нас много, - кивнула Тина. - Можно даже пару новых доспехов собрать. К назначенному сроку наши рыцари полностью восстановятся. С кораблями хуже. Их чинить нечем.
   - У Шурифон в приграничных землях должны быть запасные транспортные корабли, - сказала Мария. - Джад упоминал об этом. Еще надо проверить, не упали ли их корабли в порту у деревни, - она недовольно посмотрела на Еву. - Франц, на тебе эвакуация. Пьер, поможешь ему. Дима, Анна, займитесь доспехами. Найдите Вику, пусть поможет вам. Я пока свяжусь с Джадом...
   Глава 31
  
   Короткое выступление Андиса и упоминание, что церкви больше нет, мягко говоря, подорвало боевой дух его бывших союзников. Солдат, успевших высадится на острове и в академии, уже к вечеру собрали и погрузили на Миранию. Тина согласилась переправить их в ближайший город. Тем, кому не повезло рухнуть на дно каньона, пришлось гораздо тяжелее. Первым заходом Сеьницу вывез почти весь десант с Атлики, затем, до самого вечера вывозил войска союзных королевств с Суда.
   Королева Атлики, надо отдать ей должное, довольно быстро восстановила порядок у себя и к прилету Серьницу ее люди смогли вытащить из-под завалов и из обломков ближайших кораблей всех пострадавших. Рыцарей и их доспехи по всему полю боя собирали Катрин и Диана.
   Только к полуночи Мирания, загруженная под завязку людьми, покинула порт и улетела на запад, обещая вернуться через четыре дня. Мария решила, что войска союзных королевств в предстоящей операции участвовать не будут. Да и не нужно нам было столько солдат. Даже у Миранни мы взяли всего два отряда в сто человек отборной пехоты.
   Мария долго заседала с лидерами Союзных королевств, объяснив им, в какое положение мы попали. И что самое удивительное для меня, все без исключения, предложили нам своих рыцарей. Даже тех, которые остались дома для охраны внутренних границ. Вопрос встал только в том, как быстро подмога сможет добраться до Святой Земли.
   Мы с Горделией в это время пытались организовать рыцарей имеющихся у нас. Та еще задачка. Благо у Горделии в этом деле опыта побольше. Странно, что даже в такое время и рыцари, и их навигаторы не упускали возможность добиться моего расположения. Если бы не Майя, которая силой отгоняла оных от меня, нормально поработать они бы мне не дали.
   Еще одна головная боль - мои девушки. Мне едва удалось сдержать пыл Элоны, когда она нашла меня и Еву. А затем мне пришлось защищать Еву от Дианы и Катрин, когда вернулись они. Повезло, что они так устали, что драться были просто не в состоянии. В конечном итоге пришлось всех собрать, покричать на них немного и напомнить, что если бы не Ева, неизвестно, чем бы война с церковью закончилась для нас. Все были так удивлены, увидев меня настолько рассерженным, что спорить никто не стал. Тем более Ева перед всеми извинилась и за сговор с епископом и за мое поведение, сказав, что это из-за пилотирования ее доспеха.
   В общем, первые два дня были настолько напряженными, что я еле находил время поесть. Ремонт мобильных доспехов только начался, а рыцари уже успели передраться между собой за необходимые запчасти. Помимо сгоревшего блока управления, упавшие с большой высоты доспехи требовали капитального ремонта, а те запчасти, что были на островах крупнейших королевств, разлетелись в один миг. Причем каждое из этих королевств в первую очередь заботилось о своих рыцарях, следовательно, с другими делились неохотно. Горделии же стоило только упомянуть, что в мастерских академии есть запасные части, и уже через два часа там ничего не осталось.
   Что касается меня, то из всех машин оставался один единственный доспех, расположенный в ангаре Серьницу. Зная, что в бой я обязательно полечу, Анне ничего не оставалось, как вплотную заняться его настройкой. Они с Элоной долго ругались, чья команда техников возьмется за его обслуживание, и в итоге сошлись на совместной работе.
   Не знаю как, но Еве удалось уговорить Анну помочь с настройкой. Этим она избавила меня от непосредственного участия в данном процессе, но я бы лучше провел эти дни в ангаре, чем выслушивать жалобы рыцарей и старших наставников королевств, о недостаточном внимании.
   Отдельно надо рассказать о королевских семьях, оставшихся на Святой Земле. Никто из них даже не думал эвакуироваться сразу. Мария обещала выгнать всех к восьмому дню, а пока надо было использовать это время с толком. Я всего один раз присутствовал на общем совещании и строго настрого запретил звать меня на подобные мероприятия. Иначе я бы просто вышел из себя, и дело дошло бы до рукоприкладства. Раз Церкви больше не было, то каждое королевство пыталось урвать как можно больше праздничного пирога.
   Я много думал над проблемой Церкви, но так и не пришел к какому-нибудь решению. В итоге, я собрал свое маленькое совещание по этому поводу, пригласив тех, чьему мнению доверял.
   - Хотел отложить этот вопрос до момента, как мы разберемся с Андисом, но, сдается мне, надо решить все сейчас, - мы собрались в кабинете Горделии, так как это было единственным местом, где никто не станет нас беспокоить. Можно было бы выбрать и деревню Шурифон, но не хотелось идти так далеко. - Мне надо знать ваше мнение по поводу Церкви. Знаю, мы уже говори на эту тему, но я начинаю думать, что упразднять ее слишком опрометчивый шаг.
   - А что, я уже начал подыскивать для себя пост советника в каком-нибудь маленьком королевстве, - сказал Лоренцо. За последние дни он совсем выпал из моего поля зрения. Шурифон все еще держали его под домашним арестом на моем острове.
   - Союзные королевства смогут обойтись и без нее, - вставила Тина. Странное дело, но когда спросил ее, почему она не на совещании с Марией, она ответила, что королева Лидия справится не хуже.
   - Ой ли? - рассмеялся Лоренцо. - Обойтись-то, может быть. А что дальше? Будете проглатывать маленькие королевства, пока не подавитесь и не начнете новую войну?
   - Лоренцо прав, - сказала Горделия. - Без Церкви сложно будет хоть как-то влиять на крупные королевства. Атлика сразу же захватит все северные земли. Мирания, в свою очередь, все южные. С одной стороны разделить континент на три части можно, но...
   - Ева? - я посмотрел на нее.
   - Сейчас уже все равно, - она пожала плечами. - Но я больше туда не вернусь. Пусть справляются своими силами.
   - Восстановить ее будет куда сложнее, чем уничтожить, - сказала Анна. - В любом случае в первое время Церковь ничего не сможет решать.
   - Церковь должна быть восстановлена, - коротко сказал Джад. Он наверняка имел в виду, что это хоть как-то удержит растущий аппетит и агрессию всех королевств по отношению к Шурифон. А ведь в прошлый раз он так же категорично выступал в пользу ее устранения. Думал, что он будет придерживаться первого своего решения.
   - Кто против? - Я обвел всех взглядом. - На том и порешим. Лоренцо, вы с Горделией единственные адекватные представители Церкви, которых я знаю, поэтому берите все на себя. Работы предстоит много, поэтому помогу по мере сил. Если кто-то будет на вас давить, обращайтесь, быстро собью с них спесь. Вечером улажу все с Марией...
   В конце совещания я попросил Джада задержаться, и мы еще около часа решали проблемы Шурифон, которых было не меньше, чем у других. Самая большая проблема - они категорически не хотели покидать остров. Джад, почему-то был абсолютно уверен, что у меня все получится. Я мог бы поспорить с ним и, возможно, уговорил бы последовать моему совету, но что-то мне подсказывало позволить решать это им самим.
   - Что у меня по расписанию дальше? - обреченно спросил я у Майи, когда Джад ушел.
   - Из того, что не смогут решить без тебя? - невозмутимо спросила она. - Таких дел в расписании нет.
   - Ну и хорошо. Спасибо, - я улыбнулся. - Значит, посижу тут, пока меня не хватятся.
   - Катрин хотела тебя видеть, - напомнила Майя. - Если ты уделишь ей один час, она будет рада.
   Дверь в кабинет немного приоткрылась и в проеме появилась голова Евы.
   - Дима, можно с тобой поговорить?
   - Заходи, - я махнул рукой. - Что-то случилось?
   - Нет, я..., - она покосилась на Майю. - Хотела поговорить с тобой с глазу на глаз.
   - Оставлю вас, - Майя неохотно вышла, на секунду остановившись в дверях и бросив на меня странный взгляд.
   Ева прислушалась, затем прошла к креслу напротив и, поправив платье, села.
   - Тогда, в ангаре, ты хотел у меня что-то спросить, но не решился, - начала она. - Задай свой вопрос. Иначе я бесконечно буду стоить догадки и предположения. Это сильно отвлекает и не дает сосредоточиться на других делах.
   - То есть, тебе любопытно, - улыбнулся я. - Ничего такого, о чем стоит переживать. Просто несколько удивила твоя реакция. Не ожидал, что это будут слезы. Вот и хотел спросить, почему тебе так важно было остаться... Тоже, своего рода любопытство, поэтому можешь не отвечать.
   - А, всего лишь это, - сказала она, но уловив мой сердитый взгляд, пояснила. - Однозначного ответа на твой вопрос, у меня нет. В тот момент я не смогла просчитать, что ждет меня, покинь я Святую Землю. Я испугалась. Неприятное чувство. К тому же, и как пилот, и как навигатор я бесполезна. Любой доспех, к которому я попытаюсь подключиться, ждет та же участь, что и твой... Прости, что так получилось с ним.
   - А те, новые модели, на которых летали рыцари Церкви?
   - Та система, которая может принять меня, убьет любого пилота. В противном случае, эту систему убью я. Хоть во многом мы с тобой похожи, но мыслим совсем по-разному, - она на минуту замолчала, думая о чем-то своем.
   ---
   "Сказать, или не сказать?", - Ева задумалась, не понимая, почему так сложно выбрать. Оба варианта вели к неизвестному результату, значит, не имеет смысла выбирать, но она никак не могла решиться. Поймав себя на интересной мысли, она улыбнулась. - "Если он спросит, тогда обязательно расскажу".
   Она встретилась с ним взглядом. Похоже, сейчас его это не интересовало.
   - Если будешь меня искать, я в ангаре, - Ева прошла к двери и обернулась. - У тебя есть для меня... задание? Понятно.
   Майя, ожидающая конца приватной беседы у окна, поспешила войти в комнату, одарив Еву холодным взглядом. Точно так же смотрели на нее и пара гвардейцев, дежуривших в коридоре.
   Слухи, распространяющиеся по острову, напоминали ей безумный вирус. Причем, заразились все, кто находился на острове, а зараженные, отправленные домой в свои королевства продолжали плодить вирус уже там. Главной особенностью слухов было то, что содержали они ничтожное количество правды и видоизменялись с поразительной скоростью, постоянно добавляя что-то новое.
   Подслушивая разговоры стражи, Ева узнала, что она сговорилась с бывшим епископом, чтобы уничтожить все союзные королевства разом. Кухарки в академии рассказывали, будто она сговорилась с Сольвией, чтобы уничтожить церковь и захватить Святую землю. Техники в ангарах сводили все к тому, что скоро не останется ни одного рыцаря, а править всем будут те, у кого больше солдат.
   На фоне всеобщего заражения выделялись лишь Шурфион. Из-за своей неприязни к людям, слухи они просто не воспринимали. Но и у них ходило две разных версии случившегося. Обе имели общие черты, различаясь лишь в деталях и выделяя разных врагов, задумавших развязать новую войну против Шурифон.
   Исходя из людской логики и особенностей поведения, Ева пришла к выводу, что ничто не может сплотить так, как наличие общего врага. А еще, наличие виновного, на которого можно выплеснуть свое недовольство. И только благодаря влиянию Димы никто, пока, не проявлял открытую агрессию по отношению к ней.
   Выйдя из здания, Ева направилась к ангарам. Стоило подключиться к общей сети и узнать последние новости. Рыцари Союзных королевств говорили много интересного во время настройки доспехов. А пока короли и королевы, для безопасности, держали мобильные доспехи близко к своим домам на острове, был шанс подслушать, что они говорят. К примеру, вчера Еве повезло подсмотреть два интересных видеосообщения, доставленные королеве Лидии курьером из столицы.
   На полпути к складу дорогу Еве перегородила высокая девушка Шурифон. Фай - бывший рыцарь и супруга Димы. Ожидая ее, она расположилась в беседке неподалеку, единственной, уцелевшей во время высадки десанта. Несмотря на военное положение, в этот солнечный день на площадке перед зданием академии отдыхало немало людей. Кто-то уютно расположился в тени деревьев, кто-то рядом с полуразрушенным фонтаном, от которого веяло прохладой.
   - Доброго дня, - Фай слегка склонила голову. - Мы хотели поговорить с тобой, составишь нам компанию?
   Ева оглянулась, встречаясь взглядом с Элоной. Принцесса Шурифон как раз догнала их и смерила Еву сердитым взглядом, даже не удосужившись поздороваться.
   - Я иду в ангар, - немного неуверенно сказала Ева, перебирая варианты, зачем они могли пригласить ее. Служителей церкви, пусть и бывших, Шурифон недолюбливали. - Мы можем поговорить по пути... или в ангаре.
   - У тебя там какое-то важное дело? - спросила Фай.
   - Не то, чтобы важное..., - начала Ева, но услышав главное, Фай взяла ее под руку и повела в противоположную сторону.
   В прошлую встречу Элона все допытывалась, какие у Евы отношения с Димой и что он ей обещал. В этот же раз девушек интересовало, чем она занималась в главном храме, где училась работать с управляющими программами островов и откуда знала, как настроить их линкоры, чтобы на них не подействовал вирус. Еще они хотели знать, много ли людей в церкви знают устройство и программы кораблей Шурифон.
   - Толковых людей, разбирающихся в управляющих программах для ваших кораблей у церкви нет...
   - А не толковых? - спросила Элона, пропуская Еву в челнок.
   Небольшой корабль приземлился на полпути между академией и портом.
   - Подобные технологии есть не только у вас. И в церкви найдутся техники, умеющие их использовать. Но, не думаю, что они смогут их правильно настроить. Ну а после того, какой хаос в программах вы устроили на своих кораблях, удивляюсь, как сами в этом разбираетесь.
   Челнок резво поднялся и помчался в сторону Серьницу. После боя выглядел он не так величественно, как до этого. Рваные раны на броне и развороченные зенитные орудия латали на скорую руку, заделывая пробоины тем, что осталось от крупных кораблей союзных королевств.
   - А оружие, которое сбросило острова на землю, как сложно его создать? - спросила Элона. При этом сквозь маску холодного безразличия пробивался живой интерес.
   - Спросите об этом у Димы, - уклончиво ответила Ева. - Использовать нечто подобное слишком рискованно.
   - Лишь одного знания о подобном оружие достаточно, чтобы окружающие сочли тебя угрозой своей безопасности. Поэтому не стоит так свободно разгуливать по Святой земле, - она хитро улыбнулась. - Я поговорила с Димой, и он попросил, чтобы Шурифон присмотрели за тобой.
   В ангаре Серьницу внимание Евы привлек доспех, про который говорил Дима. В кабине показалась Анна, и попросила что-то у механиков, суетящихся у аппаратуры внизу. Генератор доспеха ожил, набирая обороты. Чтобы подключится к нему, Еве потребовалось приложить усилие, так как Шурифон умудрились переделать управляющий модуль на свой лад.
   - Слишком слабый генератор для навигационной системы, - сказала Ева, подходя к техникам. Среди них показалась девушка, обслуживающая старый доспех Димы и поспешила преградить путь Евы. Судя по выражению лица, она готова была драться, защищая доспех. - Я не собираюсь подключаться к нему, - заверила ее Ева. - Прошлого раза вполне хватило.
   - Не пущу! - выпалила она.
   - Рика, займись лучше датчиками, - окликнула ее Анна, спускаясь вниз. Фай и Элону она проигнорировала, обращаясь сразу к Еве. - Не думала, что тебя пустят сюда вновь, после всего произошедшего. Извини, но к доспеху я тебя не подпущу. Иначе Диме придется брать штурмом твой дредноут на десантном корабле.
   - Он не мой, - спокойно ответила Ева. - К сожалению. Да и без пилота настраивать его нет смысла. Сколько Дима управлял им? Хм. Поступай, как знаешь. Если вам не дорога его жизнь, можете позволить ему управлять им. Возможно, все обойдется. Как в прошлый раз.
   Ева развернулась, намереваясь уйти, но Элона придержала ее за руку.
   - Ты хочешь сказать, доспех опасен?
   - Нет, - Ева всплеснула руками. - Я хочу сказать, что если не перестроить управление навигационной системой, это убьет пилота!
   - Если обещаешь ничего не портить, можешь помочь нам его настроить, - после небольшого раздумья, согласилась Анна.
   - Вот еще, - хмыкнула она, демонстративно скрестив руки на груди. - Копаться в нем у меня нет ни малейшего желания. Так что разбирайтесь сами.
   - Ты же хотела помочь? - не поняла ее Анна.
   - Разве? Было просто любопытно, вот и все, - Ева обернулась к Элоне. - Вы еще хотели со мной поговорить? Или сразу запрете меня где-нибудь на корабле?
   - На минуту, - Фай подвинула Элону и отвела Еву немного в сторону, чтобы другие не подслушивали. - Ева, мы все очень переживаем за Диму. Ведь он и слушать ничего не станет, а другого доспеха нет. Все что сейчас в моих силах, так это попросить тебя. Поэтому, пожалуйста, помоги.
   Ева пожевала губами, глядя на Фай. Просьба прозвучала вполне искренне.
   - Ну, если вы просите, - как бы сомневаясь в правильности своего решения, начала Ева, немного повысив голос, - помогу. Но не гарантирую, что доспех будет работать. Подсадите меня кто-нибудь...
   Пока один из механиков помогал Еве забраться в кабину, Фай вернулась к остальным и, глядя на их вопросительные взгляды, пояснила.
   - У меня большой опыт общения с упрямыми девушками, которые хотят помочь, но не хотят в этом признаваться.
   Анна понимающе кивнула и в два счета, вскарабкалась по броне, занимая кресло навигатора. Генератор доспеха работал на холостых оборотах и пока за ним следили техники, не требовал к себе особого внимания. Ева, положив ладонь на контроллер, молча, наблюдала за графиками и таблицами, мелькающими перед ней на обзорном экране. Анна продублировала отчет на свой экран, пытаясь поспеть за ходом манипуляций.
   - Если хочешь, - не отрываясь от настройки, сказала Ева, - я настрою любой доспех, чтобы ты смогла им управлять, как рыцарь. Я должна высадиться на дредноут вместе с Димой и чем свободнее будет в кабине, тем лучше.
   - Заманчиво, но я воздержусь, - отозвалась Анна, понимая, что предложи ей подобное еще полгода назад, она бы ни секунды не колебалась. И ей почему-то казалось, что эта молоденькая девчонка легко может сделать так, что никто кроме нее не сможет летать вместе с Димой.
   Анна надела обруч, подключаясь к управляющей программе доспеха. Вроде бы никаких изменений для себя она не заметила, но вот наличие темного пятна на месте пилота немного напрягало. Причем незримый барьер не давал и близко подобраться к этому темному пятну.
   - Раз уж ты вошла, - сказала Ева, - свяжись с капитаном корабля. Спроси, могу ли я воспользоваться их сканерами.
   Среди нескольких десятков каналов связи, Анна легко отыскала нужный, и на экране перед ней тут же высветилось изображение диспетчерской Серьницу. Мужчина, дежуривший на мостике что-то переключил на своей панели и изображение сменилось, показывая Ларсу, работающего с бумагами в кают-компании. Анна коснулась приборной панели, разворачивая изображение так, чтобы оно отобразилось на экране пилота.
   - Извини, что отвлекаем, - сказала Анна. - Мы с Евой настраиваем доспех Димы и ей понадобился доступ к сенсорам Серьницу.
   - Это не для настройки, - сказала Ева. - У вас сенсоры мощнее, чем на Сольвии, и я хотела посмотреть, что происходит в восточном направлении. Мне нужно тридцать процентов мощности ваших генераторов, - повисла небольшая пауза и Ева, вздохнув, пояснила. - Судя по анализу сигнала, там собирается отряд мобильных доспехов. Вряд ли это подкрепление из Ротери.
   - Я поднимусь на мостик, - сказал Ларса, вставая. - Распоряжусь, чтобы выдали требуемую мощность.
   Анна отключила связь, поворачиваясь.
   - А нельзя было сразу сказать, о своих подозрениях? Ты не думала, что так было бы проще? И что там про анализ сигнала?
   - Нет, не думала, не твое дело, - ответила сразу на три вопроса Ева. - Подними мощность генератора на десять процентов, чтобы я могла отсюда подключиться к сенсорам.
   У Анны появилось желание выпороть эту девчонку. Она решила обязательно поговорить с Димой, чтобы он разрешил применить этот чудодейственный воспитательный метод. Лучше было бы поговорить с Марией, но она сама сказала, что любые вопросы по поводу Евы решает только Дима. "Хотя, можно и не спрашивать", - улыбнулась она про себя.
   - Рика, - крикнула она вниз, - добавь десять процентов мощности.
   Пол ангара немного дрогнул и Серьницу начал снижаться, опускаясь в море Эны. Треть мощности генераторов - довольно большой объем энергии. Столько же требовалось для беглого залпа главных орудий, без расчета их спалить. На палубе зазвучал сигнал тревоги, требуя, чтобы рабочий прекратил ремонтные работы и спрятался в корпусе.
   Через пару минут, когда линкор занял удобное положение, на связь вышел Ларса.
   - Тридцать процентов это гораздо больше, чем придельная мощность наших сенсоров.
   - Хорошо, я не буду их перегружать, - спокойно сказала Ева, - но анализ займет больше времени.
   --
   Где-то за час до обеда ко мне в рабочий кабинет потянулись рыцари церкви во главе с Яной Нови. Настроенный решать проблемы ремонта доспехов, я был весьма удивлен, так как ни одна из десяти первых посетительниц ни о каких проблемах даже не упоминала. Вместо этого они рассказывали героические истории о службе на какое-нибудь неизвестное мне королевство и интересовались, не желает ли Сольвия расширить состав своих рыцарей и укрепить влияние среди Союзных королевств.
   Мое единственное посещение собрание правителей крупных королевств, как раз касалось судьбы почти двух десятков рыцарей, прошедших крещение и оставшихся без присмотра. Надо было видеть, как в них вцепилась королева Атлики, требуя справедливо поделить их на троих. Спорили они жарко, и даже Лидия, весьма спокойный человек, высказывалась довольно эмоционально. И надо было мне тогда заикнуться, что я сам решу их судьбу, как только мы разберемся с Андисом. Мария тут же поддержала эту идею, свалив все на меня. Я в свою очередь передал бразды правления над ними Горделии и благополучно забыл, пока они не потянулись ко мне на прием.
   В итоге, пришлось объяснять каждой, что они остаются служить церкви, в обновленном ее виде. И если Горделия не собирается выделять им доспех для участия в предстоящей битве то только по тому, что свободных машин нет.
   Едва ушла "старая гвардия", пришли старшие наставники рыцарей южных и западных мелких королевств. Вломились все разом. Майе даже пришлось занимать оборону между ними и моим столом. Так как говорили они все разом, понадобилось пару минут, чтобы понять, что они хотели. Пришлось повысить голос, чтобы навести порядок.
   - Давайте по одному, - уже тише добавил я, опускаясь в кресло. Видать, слишком громко рявкнул на них, так как минуту в помещении было тихо. - Вот, давайте вы, - я кивнул женщине, стоявшей ближе всех. Не считая пожилого мужчину, которого оттеснили почти к двери, она была старше остальных.
   - А, кхм, да, - она вышла немного вперед. - Правитель Малик, владыка Крата, желает купить рыцаря мужчину. Пятнадцать тысяч золотом.
   Послышался недовольный ропот других старших наставников. Стоявшая рядом девушка ахнула, то ли от названной суммы, то ли от наглости говорящей.
   - Два острова, пятьдесят и семьдесят метров, в обмен на рыцаря! - выкрикнула еще одна девушка, и кабинет вновь погрузился в маленький хаос.
   - Двести Сольвийских марок за три свидания, - влезла еще одна девушка. Вроде бы я ее видел раньше. Подруга Анны, если не ошибаюсь.
   Пришлось наводить порядок повторно. Даже охрана заглянула в кабинет, решая пора ли выставлять вон посетителей.
   - Я тут при чем? - как можно спокойнее, спросил я.
   - Вождь Шурифон Джад, отправил нас к вам, - пояснила выступавшая первой. - Он сказал, что торговый вопрос по поводу захваченных рыцарей в Инейе и с Суда, решить можете только вы.
   В дверях показался Пьер и замахал рукой, привлекая мое внимание.
   - Так, понятно, - сказал я строго. - Сегодня торговли живым товаром не будет. Судьба рыцарей будет решена позже. Все свободны.
   Явно расстроенные старшие наставники, при содействии Майи, быстро покинули кабинет. Пьер проводил их заинтересованным взглядом и зашел, плотно закрывая за собой дверь.
   - Это ты правильно торги отложил, - закивал он. - Мария тебя как раз по этому поводу искала.
   - А чего они все разом-то вспомнили о них? Лоренцо же должен был решить этот вопрос.
   - Разве? - Пьер удивился. - Я мы думали, это ты решил поправить финансовые проблемы Сольвии. Мария тебя даже хвалила.
   - Ничего не понимаю. Давай по порядку.
   - Ты в курсе, что после сражения Шурифон захватили всех рыцарей мужчин, вместе с остатками их доспехов? Понятно. Тогда расскажу, что кто-то из рыцарей пришел к Джаду с вопросом, не разрешит ли он свидание с пленниками. Ну а он направил всех к тебе. Видел бы ты выражение лиц Лидии и Ренаты, когда они узнали о том, что мы присвоили всех рыцарей себе, - он улыбнулся. - Атлике, естественно, ничего не светит, а вот Лидия требует свою долю. Если на этом сыграть, можно занять спорные северные земли...
   - Подожди, подожди, - я поднял руку. - Я все понял. Скажи Марии и остальным, что не нашел меня. А я пока наведаюсь к Джаду. Надо кое-что с ним обсудить. До завтрашнего дня я у них в деревне.
   Пьер вопросительно приподнял брови.
   - Хорошо, - согласился он. - Скажу, что ты ведешь переговоры с Шурифон.
   --
   В деревню Шурифон я шел не спеша. Шагая по узкой дороге, петляющей между деревьями, можно было подумать, не отвлекаясь на разные мелочи. Рядом с деревьями великанами накатывает странное чувство, схожее с тревогой. Кажется, что из кустов вот-вот выскочит дикий вепрь, размером с быка, или огромный волк.
   С прошлого посещения людей в деревне существенно прибавилось. Рядом с деревьями и домами установили шатры, и пришлось попетлять между ними, чтобы добраться до дома вождя. Майю такое количество вооруженных эльфов, половина из которых считала своим долгом подойти ко мне поздороваться, откровенно нервировало. Обычно невозмутимое выражение ее лица сменилось на холодное, недоверчивое. Некоторые, не особо крепкие духом воины Шурифон, шарахались от ее взгляда, спеша побыстрее скрыться с глаз.
   Единственное свободное место в деревне оставалось около дома вождя. Поднявшись по лестнице, я постучал, и почти сразу дверь открыла одна из помощниц Джада.
   - Мастер Дмитрий, - она коротко поклонилась, - мы вас уже заждались.
   - Правда? - немного удивился я. Хорошо бы Мария не примчалась поговорить со мной, пока я не наломал дров.
   К счастью, за длинным столом сидели только мужчины. Как я их однажды охарактеризовал - закадычные друзья, Джад, Салик и Ришин.
   - Всем доброго вечера, - я прошел к столу, усаживаясь напротив вождя. - Вы меня искали?
   - Еще час назад посылали корабль, - кивнул Ришин. - Твоя помощница, Ева, обнаружила передовую базу мобильных доспехов Торры в шести часах пути на восток. Мы отправили группу разведчиков и к утру они должны вернуться...
   По словам Ришина, девчонки уговорили ее помочь настроить мой доспех, а попутно она попросила Ларсу дать ей доступ к линкору и нашла вражескую базу.
   - Не собирается ли Андис атаковать нас раньше? - задумчиво спросил я сам у себя.
   - Кто знает, что в голове у этого человека, - вставил Салик. - Думаю, он подготавливает удобную позицию, откуда можно атаковать нас в нужное время. Если данные подтвердятся, надо нанести удар как можно раньше.
   - Крупномасштабное наступление нам пока не по силам. Да и не стоит их провоцировать раньше времени, - хрипло сказал Джад, жестом подзывая помощницу, чтобы она помогла ему. - Рыцарям Союзных королевств нужно еще пять, шесть дней.
   - Слишком долго, - покачал головой Салик. - Давайте подождем возвращение разведчиков, прежде чем строить планы.
   - Согласен, - кивнул я. - Тогда вопрос по делу, ради которого сюда шел.
   За разговором с тремя людьми, от которых зависела политика клана, время пролетело незаметно. О рыцарях мужчинах, не относящихся к Шурифон, они имели особое мнение, но мое предложение сдать их оптом в новую церковь, поддержали единогласно.
   Еще одна затронутая тема касалась королевств, которые проиграли нам в сражении на святой земле. В виде контрибуции, а по-другому их требования назвать нельзя, они получали в свое владение, помимо прочего, второй по величине остров Атлики. Собственно этот остров они хотели отдать мне. Пришлось убеждать, что мне с лихвой хватает Милости Света.
   Домой к Соге я попал только после захода солнца. Как и в прошлый раз, Йола встречала нас с плохо скрываемым недоверием. А может это из-за того, что я единственный, кто позволял себе вламываться в дом без приглашения.
   - Вечер добрый, - кивнул я, устало вздыхая, когда Йола и Майя встретились взглядом. Одна полезла за пазуху, а вторая чуть потянула ленточку на юбке. - Сколько можно? А? Предупреждаю, первая, кто вздумает коснуться своего оружия, полетит домой следующим кораблем.
   Девушки, не сговариваясь, хмыкнули, демонстративно скрещивая руки на груди.
   - Вы ужинали? - спросил я. - Опоздал, значит. Надо было в академии пообедать. Что-то я не догадался.
   - Я сейчас приготовлю, - тихо сказала Йола, скромно опуская взгляд, и поспешила на кухню.
   - Мы тебя не разбудили, - я немного поднялся по лестнице, заглядывая на второй этаж. Сога отрицательно покачала головой, показывая, чтобы я поднялся.
   - У тебя так много свободного времени, заходить ко мне так часто?
   - Не понял? Ты не рада? - озадаченно спросил я.
   - Рада, - она потянулась, чтобы взять меня за руку, но не решилась и отвела взгляд.
   - Ну-ка давай на чистоту, - строго сказал я. - Что случилось? Что за перемены настроения?
   Она неохотно сдвинула одеяло, открывая ножку. От бедра до самой стопы тянулся страшный шрам от ожога. В некоторых местах, где рана еще не зажила, ее закрывали, пропитанные какой-то мазью, повязки.
   - Я навсегда останусь обезображенная этим шрамом, - сказала она, глядя в сторону. Край подобного шрама выглядывал из-за плеча. Уверен, спина выглядела не лучше, чем нога. - Останусь некрасивой. А у тебя есть Фай...
   Вот теперь понятно, что ее беспокоило. Еще с прошлого раза можно было догадаться.
   - Вот ведь..., - мне захотелось отругать ее. - Да вы с Фай самые симпатичные остроухие девушки, которых я знаю! Неужто ты думала, что я убегу с гримасой ужаса на лице, едва увижу шрам? Я же... люблю вас... Вот, заставляешь меня смущаться, словно школьника. И если еще об этом будешь думать, я на тебя обижусь. Так и знай.
   - Угу, - она шмыгнула носом, намереваясь расплакаться. Точнее расплакавшись.
   - Будет тебе, - я пересел к ней поближе, осторожно обнимая. - Знаешь, как мне не хватает вашего внимания. Фай вечно где-то пропадает, тебя рядом нет. Никто не липнет, лишний раз не обнимет. Даже обидно, чесслово.
   - Ты же король в Сольвии, тебя уважают у Шурифон...
   - И что? Если меня будут обнимать две красивые девчонки, окружающие станут меньше уважать? Тогда к черту такое уважение.
   - Глупый, - она крепко обняла меня, прижавшись к груди.
   - И что ты хихикаешь?
   - У тебя в животе урчит.
   - Это он возмущается, что пропустил обед. Я надеюсь, Йола готовит вкуснее, чем Фай.
   - Посидишь еще со мной, после ужина?
   - Если будет время, - я погладил ее по голове, - у нас тут что-то намечается, так что загадывать не берусь.
   Хвала богине, готовила Йола на удивление вкусно. Пока мы с Майей налегали на жаркое, появилась помощница Джада, сказав, что вернулась разведгруппа. Доедал я уже на ходу.
   Разведчик, молодой парень, нетерпеливо ерзал на стуле, ожидая мое появление. Вождь и Салик держались куда спокойней. Не было только Ришина. Когда же я занял место за столом, он быстро раскатал карту каньонов, с отмеченными, только ему понятными ориентирами.
   - Вот тут, - он указал на развилку в восточном направлении от Святой земли. - Они развернули стоянку. Пятнадцать черных доспехов. Новенькие. Наверняка только что раскопали. Рядом, здесь, большой лагерь. Около пятисот человек. Кораблей поблизости мы не заметили. Ни больших, ни малых. Судя по всему, высадились вчера утром. И за каньонами пока никто не наблюдает.
   - Если кораблей нет, возможно ушли за второй частью войск, - предположил я. - Странно, что не оставили ни одного для защиты.
   - Защиты пятнадцати доспехов? Лишние меры предосторожности, - сказал Салик. - Но когда корабли вернуться и займут позицию здесь, незаметно мы уже не подберемся. Надо атаковать. Сегодня же. Высадиться или здесь, или здесь, - он провел пальцем по краю каньона, где изображались поля пшеницы. - До рассвета восемь часов. А если не жалеть генераторы, до места можно добраться за четыре. Время в запасе есть. Я возглавлю группу. Людей я уже собрал.
   - Я с вами, - вставил я.
   - Хорошо, - не задумываясь, ответил он, как будто ждал, что я вызовусь.
   - У Его величества, - влезла Майя, делая ударение на титуле, - слишком много дел, чтобы лично лезть в центр вражеской базы. И замечу, что это необдуманный и слишком рискованный план.
   - У нас три транспортных корабля и два небоеспособных линкора, - недовольно тем, что надо пояснять простые вещи, сказал Салик. - Четыре рыцаря, не защитят остров, если послезавтра сюда явятся пятнадцать черных доспехов. Промедли мы хоть день, шанса атаковать не будет.
   - Он прав, - сказал я. - Главное, сначала вывести из строя доспехи. А под покровом темноты у нас будет преимущество.
   - И они настолько глупы, чтобы оставить их без присмотра и охраны?
   - Теряем время, - сказал я. - Если призванные Торрой пилоты не спят в своих машинах, все получится. Когда будут готовы транспортники и десант?
   - Через двадцать минут будем в каньоне.
   - Отлично, - я встал. - Я пока в штаб, посмотрю, кто из рыцарей в седле, и сразу за вами. Мы нагоним вас уже там.
   Салик ушел первым. Мы же минут десять ждали транспортный челнок у дома вождя. Майя всем своим видом показывала, что мое непосредственное участие в этом деле ей не просто не нравится, а будь ее воля, она бы связала меня и спрятала в каком-нибудь погребе.
   Пока челнок летел к Серьницу, я запросил по связи общий командный центр, расположенный в академии. Попросил найти мне Вику и Горделию. Затем связался с линкором, предупредив, чтобы начали готовить доспех. Анна, судя по всему, находилась на корабле, и искать ее не потребовалось.
   Ремонтные работы на Серьницу не прекращались даже ночью, поэтому сверкал он не хуже новогодней елки. Кое-где на корпусе вспыхивали яркие точки сварки, разбрасывая вокруг себя искры. Несколько мощных прожекторов в порту подсвечивали его правый борт, облепленный строительными лесами. По хорошему, корабли такого типа надо было ставить в специальный док, но времени, гонять его в Инею просто не было. Насколько я помнил, в ближайшие два дня должен прийти конвой грузовых кораблей Шурифон, везущих запчасти и дополнительный персонал ремонтников.
   К нашему появлению, работники ангара заканчивали возиться с доспехом, отсоединяя его от кучи проводов и различных трубок. Рядом же нетерпеливо нарезала круги Элона. Фай и Ева выглядели куда спокойнее, что-то обсуждая.
   ---
   Над койкой Анны вспыхнула ярко-красная лампочка, вырывая ее из сна.
   - Чертовы Шурифон, - пробормотала она, уткнувшись лицом в подушку, чтобы укрыться от яркого света. - Пять минут назад только уснула...
   На соседней койке заворочалась Ева. Анна с удовольствием выбрала бы другого соседа для тесной двухместной каюты, но Рика предпочитала спать в ангаре, а соседство с Шурифон она бы точно не перенесла.
   Панель над головой Анны без ее ведома включилась, высвечивая лицо молодого длинноухого парня.
   - Всему инженерному составу мобильных доспехов срочно явится в ангар, - сказал он. Изображение исчезло, оставив пустой белый квадрат, добавивший еще больше света в каюте.
   - Что там? - проворчала Анна.
   - Дима только что просил подготовить доспех к вылету, - Майя села на кровати, включая свет в помещении.
   Усилием воли Анна заставила себя сесть. Даже слегка похлопала по щекам, чтобы быстрее проснуться. Бросив взгляд на стул, на котором лежало аккуратно сложенное платье, она вздохнула и потянулась за небольшой сумкой с летной формой.
   - Не надевай его поверх, - сказала она, видя, что Ева собирается надеть платье прямо поверх ночной рубашки. Вечером ей стоило усилий уговорить ее не ложиться спать голой. Затем немного времени потратить на то, чтобы заставить аккуратно сложить одежду, а не просто побросать ее на пол. - Надеюсь, ты не собираешься лезть в кабину под видом навигатора?
   - Не в этот раз, - спокойно ответила Ева. Ее спокойное выражение лица и холодный тон порой выводили Анну из себя.
   - О, богиня, - вздохнула Анна, видя, как Ева пытается надеть платье задом наперед. - Подожди, я сейчас помогу.
   В ангар они явились в числе последних. Даже дочь вождя успела раньше их, учитывая, что ее каюта находилась немного дальше.
   - Что случилось? К чему такая спешка? - спросила Анна у Элоны, подходя к доспеху.
   - Войска Торры. Разведчики нашли лагерь, о котором говорила Ева.
   - И? - терпеливо спросила Анна.
   - И, что? - удивилась Элона. - Мы решили разбить его под покровом ночи. Транспортники уже в пути.
   - Понятно, - Анна стянула через голову платье. - Рика! Что с генератором?
   - Более-менее, - перепачканная в черной смазке девушка вынырнула из-за груды оборудования. Ткнув пальцем в планшет, она виновато развела руками, как будто говоря: - "Что я могу сделать за пару часов".
   Забравшись в кабину, Анна надела обруч и включила панель, прислушиваясь к ощущениям. После манипуляций Евы основные командные цепи отозвались непривычно легко. Как бы Анна не относилась к этой девчонке, но то, что она сделала с управляющей панелью, просто поразительно. И хоть сама Ева морщила носик, нелестно отзываясь о проделанной работе, настроен доспех был идеально.
   Дима появился через пять минут, прилетев на легком челноке Шурифон. Махнув рукой девушкам внизу, он быстро вскарабкался в кабину, закрывая ее за собой. Стоило ему усесться в кресло и коснуться контроллеров, Анна потянулась к панели связи. Его желание поговорить с Викой было таким отчетливым, словно он пять минут говорил только про это.
   - Соедини меня с центром, - глядя на датчики на своей панели, сказал он.
   - Уже, - Анна легко подключилась к каналу связи академии, попутно выводя на второй экран изображение ангара. Доспех слегка качнулся и плавно поднялся в воздух. Генератор привычно загудел, набирая обороты.
   ---
   - Дима? - на экране появилось изображение Вики. На заднем плане мелькнула Горделия, занимая свободное кресло. - Что случилось? Мне только что передали, что транспортники Шурифон ушли в каньон.
   - Да, - я аккуратно вывел доспех из ангара, попутно подобрав со стойки скорострельную энергетическую винтовку и пару коротких мечей. - Мы решили наведаться в гости к отряду Торры, дальше по каньону.
   - Мы, это кто? - нахмурилась она. - Разве разведка уже вернулась?
   - Вернулась. Джад вам ничего не говорил? - судя по ее выражению лица, до них новости пока не добрались. - Пятнадцать черных доспехов и пара сотен солдат за пределами досягаемости наших радаров. Сил у нас мало, поэтому я согласился с Саликом и мы нападем на них первыми. Воспользуемся эффектом неожиданности.
   - Пятнадцать доспехов? - она плюхнулась в кресло. Горделия же напротив, встала и подошла ближе. - А если они вас ждут? Если это засада?
   - Слишком далеко для засады. Скажи лучше, кто из рыцарей может поддержать нас?
   - Да ты... я тебя... сказать..., - она пыталась найти слова, чтобы высказать свое возмущение, не переходя на откровенную брань.
   - Пока мы бы собрались и обсуждали что делать, Торра успела бы перебросить вторую часть рыцарей и перекрыть кораблями каньон. Поэтому надо действовать быстро. И, пока мы спорим, помощь других рыцарей уже будет не нужна.
   - Да нет никого! - взорвалась Вика. - Два дня. Еще два дня, до восстановления Катрин и Дианы. А рыцари мелких королевств, не успевшие поучаствовать в бою, слишком неопытны.
   - Есть пару рыцарей, - подала голос Горделия, - которые могут помочь. Если займемся этим сейчас, они успеют догнать кое-кого, кто слишком быстро принимает решения.
   - Свяжусь с вами позже, - изображение Вики пропало.
   Пару минут мы летели молча. Чтобы не налететь на скалы, использовался специальный прибор, указывающий расстояние до стен каньона, улавливающий отражающиеся от них волны Эн. Лишь бы не сбить какой-нибудь предательски выглядывающий выступ. Но здесь это не грозило. На главных магистралях, например тех, что подходят к Святой земле, каньоны шипов и выступов не имеют. Специальные острова, проходя впритирку к краю, делают стены каньона практически идеально гладкими. А вот в небольшие ответвления и коридоры, ночью я бы лезть побоялся.
   - Транспорт Шурифон на связи, - сказала Анна. Уверен, она еще выскажет мне, все что думает, но позже, когда вернемся. Пока же старается не отвлекать меня от пилотирования.
   - Спасибо, - поблагодарил я ее за поддержку.
   На темном экране появились слабые очертания чьей-то фигуры. Салика я узнал только по голосу.
   - Сколько рыцарей будут нам помогать? - спросил он.
   - Пока не знаю. Минимум еще двое. В открытом бою нам против них не выстоять в любом случае.
   - Открытого боя не будет. Если нам не удастся вывести из строя доспехи сразу, рыцари и корабли должны отступить.
   Сказал он это так, как будто иного и быть не может. Я уже начал немного понимать Шурифон и спорить тут бесполезно. Вот только в таком случае смогу ли я бросить на верную смерть несколько сотен солдат? Не уверен.
   - Как только черные доспехи загорятся, рыцари должны будут накрыть лагерь Торры огнем.
   - А чем взрывать доспехи будите? - спросил я. Аналог динамита я пока не встречал.
   - Красным маслом. Одного кувшина должно хватить, чтобы кабина или генератор выгорели полностью. Мы уже близко для их радара. Соблюдаем режим тишины.
   Дальше летели молча. От приглушенного света в кабине клонило в сон. Анна как всегда колдовала со своей панелью. Время от времени на экране перед ней выскакивали разнообразные диаграммы и цифры. Через час мы догнали транспортники. Темные силуэты, скользящие по самому дну каньона.
   - Я тут вспомнил, как в прошлом вот так вот летел бок обок с товарищами, - сказал я. Хоть Анна и молчала, мне показалось, она хотела спросить, почему я нервничаю. - Просто вспомнились те ощущения. Тягостное ожидание перед высадкой. Сосет под ложечкой и холодеет внутри. Почему-то страшно всегда до операции, а стоит ступить на землю, страх уступает место совсем другому чувству.
   Анна отвлеклась от своего занятия, повернулась и несколько секунд смотрела на меня. Потом слегка улыбнулась и проложила перебирать цветные клавиши на панели.
   - Ева предлагала мне вновь стать рыцарем, - сказала она. - Как думаешь?
   - Категорически против. Куда ж мне без навигатора? До сих пор не понимаю, как в одиночку вообще можно такой махиной управлять. Вот выйду на пенсию, тогда иди хоть в рыцари, хоть в дворцовую стражу.
   - Хороших навигаторов много...
   - Да ну? Помниться кто-то говорил, что никто больше не потянет.
   - Ева справиться гораздо лучше.
   - Ты просто с ней не летала никогда, - хмыкнул я. - "Добавь пять процентов", - попытался я скопировать ее голос. - "Не двенадцать а пять. Зачем в этом маневре поворот? Ближе к противнику. Еще ближе. Поздравляю, с таким уровнем ты бы победил даже самого сильного пятилетнего ребенка". Нет уж, уволь. Летать с этой язвой, постоянно указывающей, что и как делать, тут надо обладать огромной выдержкой и стальными нервами, - я видел в отражении бокового монитора, как она улыбнулась.
   Минут через тридцать колонну догнали три доспеха. Причем, раскраску первого я уже где-то видел, а второго узнал сразу. Экран пошел рябью и разделился на три части. На первой появилось довольное личико Тины. Второй была Яна Нови и пилотировала она доспех Горделии. Я уже подумал, что ректор лично решила помочь. Но, вроде потеряла сил она не меньше чем все остальные. А, может, даже больше. Третий рыцарь мне была не знакома. Судя по возрасту, кто-то из группы Яны.
   - Интересно, королева Лидия знает, что ты полетела мне на помощь?
   - Конечно же нет, - улыбнулась Тина. - Я не настолько смелая, как ты.
   - Сказать ей, что надо предать церковь и переметнуться на сторону преступников, ты не побоялась, - ответно улыбнулся я.
   - Прошу одно с другим не путать. Кстати, когда Мария будет бушевать, можешь спрятаться у меня.
   - Все настолько плохо?
   - Думаю, тебя ждет тоже, что и одного рыцаря, если он повредит доспех Горделии.
   - Но-но, - в разговор вмешалась Яна. - У меня опыта на десять лет больше твоего.
   - Да, да, - картинно вздохнула Тина. - Опыта боев в трактирах после обильного возлияния. Видела я, как всю вашу компанию разогнала госпожа Горделия и господа Роксана...
   - Все, все, хватит подколов, - вмешался я. - После боя будете выяснять, кто круче. Сейчас задача такая...
   ---
   Передовой отряд под командование Салика медленно окружал стоянку черных доспехов. На небольшой площадке их установили в два идеально ровных ряда. Возле каждого работал небольшой генератор, подпитывая ярко-сини лампы. Круг света вырывал из темноты метров тридцать. Эти тридцать метров следовало преодолеть одним рывком. Охрана из двух десятков солдат угрозы не представляла. Но вот доспехов было тринадцать. Где установили еще два, сказать было трудно. В такой темной ночи людей должно было клонить в сон, и Салик надеялся, что охрана проспит хотя бы до того, как вспыхнут тринадцать костров.
   Вскинув руку, Салик первым бросился вперед, прорываясь в круг света. В ту же секунду со всех сторон к доспехам устремилась сотня воинов. Стража опомнилась только, когда они преодолели больше десяти шагов. Кто-то даже закричал, но шквал коротких копий разом оборвал жизнь всех, кто находился рядом с доспехами.
   Какой-то воин, оказавшийся первым у доспехов, рывком подсадил Салика. Короткая ручка поддалась, с шипением открывая кабину. Через несколько секунд к доспехам подбежал воин с красным маслом. Скинув наплечную сумку, он осторожно вынул запечатанный кувшин и подбросил его Салику. Тот в свою очередь с грохотом разбил его о сидение пилота и спрыгнул на землю. Еще секунда и в кабину полетела горящая промасленная тряпка. Тринадцать доспехов полыхнули в ночи разом, затмив светом синие лампы.
   В двадцати метрах от горящих машин на землю с грохотом опустился тяжелый черных доспех, вооруженный короткой винтовкой. Вот только большая часть воинов уже скрылись за границей света. Выстрелить черный не успел. Прямо сверху на него рухнул доспех Димы. Словно охотник на хищного зверя, он вогнал в его спину короткий меч, опрокидывая на землю. Еще один черных доспех завис на площадкой, не зная, что делать. Небольшая заминка стала для него роковой. Из темноты сверху появился громоздкий синий доспех, протаранивший черного, бросая его вниз. Еще один синий с полосками доспех, прорвавшись из-за плеча тяжелого собрата, толстым копьем насквозь пробил черного.
   Несколько десятков ламп осветили лагерь Торры, делая просыпающихся людей отличной мишенью для оружия мобильных доспехов. Бой длился не больше десяти минут. Четыре рыцаря не оставили противнику ни единого шанса.
   ---
   К Святой земле мы вернулись перед рассветом. Из десанта Шурфион не пострадал ни один человек. Даже удивительно. На такую удачную вылазку не рассчитывали, наверное и сами эльфы. И пусть только кто-то скажет, что это был опрометчивый шаг. Может, немного рискованный, но необходимый. Мало ли, что могли устроить эти пятнадцать доспехов, появись они, пока наши рыцари не восстановились.
   На Серьницу нас встречали все те же. Установив доспех, я облегченно вздохнул, потягиваясь. Сидеть в одном положении всю ночь, тот еще подвиг.
   - Анна, спасибо, - я коснулся ее плеча, выбираясь из кабины.
   - Пожалуйста, - отозвалась она. И вроде даже без обычного недовольства. Может, из-за усталости.
   - Дима! - первой на моей шее оказалась Элона, прошептав в ухо, - с возвращением...
   Едва она меня отпустила, рядом оказалась Фай, стискивая в объятиях. Майя, стоявшая неподалеку, только хмыкнула, и ушла помогать Анне выбраться из доспеха.
   - Сога жаловалась, что мы уделяем тебе мало внимания, - промурлыкала она. - Надо бы исправить. Но, сначала в душ, - она потянула меня за руку к выходу из ангара.
   Пока я мылся, девушки сменили мою одежду. Как ни странно, отбиваться от навязчивой помощи не пришлось. Фай встала на мою защиту, не пуская никого. В том числе и дочь вождя, пытавшуюся пробиться ко мне под разными предлогами. Когда же я вышел, она терпеливо ждала меня в коридоре. Расплывшись в улыбке, подхватила меня под руку и повела обратно в сторону ангаров.
   - Мария хотела тебя видеть, - ответила Элона на мой вопросительный взгляд.
   Вроде бы вечером Майя говорила, что Мария ждет меня на ужин. Кстати позавчера вечером меня ждала Элона. Вот только я опоздал на три часа. За день устал так, что вырубился, едва добравшись до кровати.
   - Кстати, - вспомнил я. - Вы с ней помирились?
   - Мы и не ругались, - отмахнулась Элона.
   - Ты прекрасно поняла, о чем я.
   - Не беспокойся, все будет хорошо...
   Сложно сказать, ложилась ли спать Мария или только проснулась, но когда мы прилетели в поместье Сольвии, она работала с какими-то бумагами в своем кабинете. В тоненькой шелковой ночной рубашке, с распущенными волосами, в свете лампы она смотрелась очень даже соблазнительно.
   - Прости, я немного задержался, - сказал я, стоя в дверях. Она так увлеченно что-то писала, что не сразу заметила нас.
   - Дима? - она подняла взгляд. В ее голосе промелькнули радостные нотки. И чего Тина говорила, что она будет злиться.
   Пока Мария вставала, Элона протолкнула меня в кабинет, заходя следом. Заперев дверь, она в два счета стянула с меня рубашку. Затем прошла к, мягко говоря, удивленной Марии. Прежде чем королева успела сообразить, ее ночная рубашка перекочевала к Элоне...
   --
   Проснулся я от негромкого разговора. За туалетным столиком недалеко от кровати сидела Мария, разговаривая с Элоной, которая вооружившись специальной щеткой, расчесывала длинные волосы королевы. В памяти всплыли воспоминания, как мы перебрались из рабочего кабинета в спальню. Даже не думал, что магия эльфов так сильно действует на девушек. Мне даже пришлось нести Марию на руках.
   - Который час? - спросил я, потягиваясь.
   - Третий час после обеда, - сказала Мария, глядя на меня через отражение в зеркале. - Отдыхай. До следующего утра любые дела могут подождать.
   - Обед я, получается, проспал, - еще раз потянулся и встал.
   - Я распоряжусь, чтобы накрыли стол, - сказала Мария. - Подожди немного.
   - Нет, в другой раз. Надо кое-что решить до вечера. Мы вчера трофей интересный взяли, боюсь, что на него другие лапу наложат. Наш челнок от дома еще не угнали?
   - Если будешь планировать еще какие-нибудь операции, поставь нас в известность, - сказала Мария.
   - Прости, виноват, исправлюсь, - быстро одевшись, я прошел к ним и, поцеловав каждую, вышел в коридор.
   Майя перехватила меня на лестнице первого этажа. Интересно, как она постоянно узнает, где я? Который раз замечаю, что стоит мне куда-нибудь пойти, она тут же появляется, словно из ниоткуда.
   - Добрый день, мастер Дима, - она склонилась в образцовом реверансе.
   - Добрый, - кивнул я, косясь на слуг, занятых какой-то непонятной работой на первом этаже. - Ты вовремя. Челнок, на котором я утром прилетел, он еще тут?
   - Нет, улетел почти сразу.
   - Тогда так. Организуй мне встречу в деревне Шурифон с Джадом и Лоренцо. Чем быстрее, тем лучше. Транспорт можешь попросить с Серьницу. Ну а пока я жду, пусть подадут обед вон туда, - я указал на стол в гостиной.
   Зачищая лагерь Торры, Шурифон наткнулись на четырех пилотов, пытающихся сбежать в сторону каньона. Двое мужчин, две женщины. Я просил Салика отнестись к ним как можно деликатнее и подержать немного в деревне. Хотелось поговорить с ними сразу же, но решил сначала выспаться, да и им дать время немного успокоиться и прийти в себя.
   В деревне нас встречали Ришин и молодая девушка, обладательница темных, с фиолетовым отливом волос. Едва мы вышли из челнока, Йола тут же оказалась рядом, стискивая меня в объятиях. Причем так, словно поймала, а не обняла. Даже рукой не пошевелить.
   - И что бы это значило? - спросил я у нее, потом перевел взгляд на Ришина. Тот только пожал плечами, как бы говоря, что сам в недоумении.
   - Сога говорила, чтобы я тебя обняла, - пробурчала она снизу. Резко отпустив, она отпрыгнула на шаг, умудрившись пнуть по коленке. При этом она густо покраснела. - Чтобы зашел к ней, раз прилетел! - Выкрикнула она и рванула в сторону домов так, что только пятки сверкали.
   - Ауч! - запоздало сказал я.
   - Кхм, - прокашлялся Ришин, с трудом сдерживая улыбку. - Пойдем. С пилотами Торры мы уже поговорили, тебе будет интересно их послушать.
   - Лоренцо? - уточнил я.
   - Обещал быть через час.
   В деревне рыцарей разместили недалеко от дома вождя в самом ближайшем шатре. Большое, светлое помещение, толстая подстилка не земле. Когда мы вошли, рыцари Торры, если их можно так назвать, расположились в дальней части, тихо разговаривая.
   - День добрый, - поприветствовал я их. Они встрепенулись, поднимаясь с пола.
   - Здравствуйте, - сказал один из мужчин. Высокий, светловолосый, крепкого телосложения. Он слегка вышел вперед, как бы отгораживая остальных.
   - Меня зовут Дима, это Майя, Ришин. Я так понимаю, вы пилоты черных доспехов Торры? - они переглянулись, затем последовал утвердительный кивок. - Давно вы в этом мире?
   Они снова переглянулись. Второй мужчина выглядел лет на пятьдесят. Гладко выбрит, невысокого роста, с заметным животом. Женщинам же где-то от тридцати и выше. Точно не определю, но вся компания довольно взрослая, даже старая, по местным меркам о рыцарях.
   - Около месяца, - ответил мужчина. - В боях мы еще не участвовали.
   - Стоя разговаривать неудобно. Давайте сядем. И, не волнуйтесь, здесь с рыцарями обращаются куда лучше, чем в Торре.
   Разговор затянулся почти на полтора часа. Пока кто-то из людей Ришина не заглянул в шатер и не сказал, что прибыл представитель церкви. Жаль, но все четверо попали в Торру из незнакомого мне мира. Даже из двух разных миров. Были ли среди других попавших люди из моего мира, они не знали. Из их рассказа стало ясно, что в наличие у Торры еще как минимум два десятка черных доспехов и какой-то большой корабль. Их передовой отряд должен был подготовить плацдарм для наступления на Святую землю, а следующее подкрепление ожидалось не раньше завтрашнего дня.
   Выжили пилоты благодаря Талю, так звали светловолосого мужчину. Когда солдаты Торры ворвались в их палатку и начали убивать пилотов, он в одиночку сумел раскидать пять человек и вывести всех, кто уцелел. Причем, Торра внушала им, что попав в плен их обязательно убьют и они очень переживали по этому поводу. Я попытался успокоить и пообещал, что решу их судьбу в самое ближайшее время.
   В доме Джада нас ждал не только Лоренцо, но и Горделия.
   - По Святой земле уже ползут слухи, что в ночной вылазке Шурифон чуть ли не захватила все черные доспехи Торры, - криво улыбнулся Лоренцо. - Может, ты нам расскажешь?
   - И расскажу, и даже покажу, - рассмеялся я.
   ---
   Пьер скомкал очередную записку и бросил ее в небольшое ведерко. За последние дни к нему потек такой поток информации, что он всерьез задумался, не приставить ли к просмотру донесений кого-нибудь из помощников. На Святой земле находилось столько влиятельных особ королевской крови, что слухи не просто плодились, они множились ежесекундно, обрастая самыми невероятными деталями. И пропускать их мимо себя начальник службы безопасности Сольвии просто не мог.
   Внезапно посреди стола, прямо над донесениями и еще не прочитанными письмами, открылся канал связи. Пьер удивленно приподнял бровь, глядя на странную картинку. Изображение чуть подернулось и показало кирпичную кладку стены и часть мраморного подоконника.
   - И как, по-твоему, я это сделаю? - раздался чуть приглушенный мужской голос. Пьер сразу выделил, что никогда прежде его не слышал. Очень интересный тембр, низкий, с явным южным акцентом. - Переодену пару мужиков в платье учениц академии?
   - Придумай что-нибудь, - а вот женский голос начальник безопасности где-то слышал. Очень знакомый с небольшим дефектом. - Представительство пробудет на острове два, в лучшем случае три дня. Потом будешь мешать своих головорезов с людьми шурифон.
   - Ну уж нет, - хохотнул мужчина, - проще уж в девок. А если серьезно, - в его голосе пропало всякое веселье, и зазвенели стальные нотки, - то подобраться к нему будет сложно. Он или на линкоре длинноухих или в их деревне.
   - Ой, а это что? - раздался громкий молодой женский голосок и изображение исчезло.
   Пьер с минуту смотрел на стол, затем неспешно сдвинул бумаги, освобождая панель связи. Едва он тронул кнопку вызова, над столом появилось изображение его помощника.
   - Слушаю, мастер Пьер, - сказал он, ожидая распоряжений.
   - Со мной сейчас кто-нибудь пытался связаться?
   - Нет, - на лице помощника проскочило недоумение.
   - Хм. Хорошо, найди капитана Оливера, пусть срочно свяжется со мной.
   - Хорошо, - изображение помощника исчезло.
   Пьер расстегнул ворот рубашки, выуживая из-за пазухи две темные матовые каменные пластинки с незатейливым рисунком. За одной из них тянулась бледно-желтая цепочка, за второй ярко-серебристая. Уколов большой палец о запонку, Пьер с силой приложил его к одной из пластин.
   ---
   Закончив разговор с представителями церкви, Дима направился к дому Фай. Майя шла следом, прожигая взглядом дыру в его спине. Она трижды намекала ему, что неплохо бы навестить Катрин и Диану, но его мысли занимало что-то другое, и намеков он старательно не замечал. А еще он умудрился свалить всю заботу о рыцарях мужчинах и пленных рыцарях Торры на церковь. Майя нисколько не собиралась лезть в политику или высказывать свое мнение, но она не понимала, почему он лишал Сольвию трофеев. Заслуженных трофеев, которые не только могли бы усилить влияние королевства, но и принести огромную прибыль. Пьер же открыто сказал ему о мнении Марии по этому поводу.
   Возможно, Майю просто нервировали рыцари Шурифон, с которыми Дима проводил слишком много времени. От одного упоминания оных, настроение у нее резко падало. Поднимаясь за Димой по лестнице, она морально готовилась игнорировать их неподобающее поведение и дурацкие шуточки Йолы в ее адрес. Она даже задумывалась о том, чтобы скрутить девчонку и пройтись по ее пятой точке ремешком, пока Дима будет ворковать с Согой.
   Неожиданно Майя встрепенулась, словно ее облили ледяной водой и замерла. Очень медленно она обернулась, оглядывая пустую улицу. Мазнув взглядом по крыльцу соседнего дома, где на солнышке пристроилась пожилая женщина, Майя немного успокоилась. На ее памяти тревожный камень срабатывал лишь один раз, и в тот день едва не погибла мама Катрин.
   Майя чуть поправила ленточку на груди, чувствуя, как под платьем подрагивает каменная пластинка. Надев маску безмятежности, она легко улыбнулась и вошла в дом, закрывая за собой дверь.
   ---
   Разобравшись с делами в деревне Шурифон, я решил наведаться в ремонтные ангары академии. Не хотелось до чесотки, но появиться там надо хотя бы для того, чтобы навестить Катрин и Диану. Майя раз десять об этом напоминала. До обеда ходила с таким угрюмым видом, что от нее и воины Шурифон шарахались. Сейчас же сидит, мечтательно улыбается, словно школьница перед свиданием.
   Двухместных катер миновал лес и начал огибать учебные корпуса академии. Мы бы высадились сразу у ангаров, но надо вернуть катер в имение Сольвии. У Марии на вечер намечалось несколько важных встреч, а легких воздушных машин на всех не хватало. Точнее оные были только у нас и Шурифон.
   Я бросил взгляд на Майю. Она разглядывала что-то в окне, задумчиво наматывая ленточку юбки на палец, постепенно оголяя соблазнительную ножку.
   - Если хочешь, можешь взять выходной на вечер, - сказал я. Майя подняла на меня вопросительный взгляд, приподняв бровь. - У меня на вечер планов все равно нет и...
   - Мне не нужен выходной, - спокойно сказала она.
   - Приехал кто-то из старых знакомых? - попытался угадать я, ткнув пальцем в небо. Еще один выразительный недоумевающий взгляд. - У тебя вид такой, словно не терпится встретиться с человеком, которого не видела очень давно. Может быть, любимый? - рассмеялся я своей догадке.
   - Нормальный, у меня, вид, - она фыркнула и отвернулась к окну.
   Внизу мелькнула крыша поместья Сольвии и катер начал быстро снижаться. Минута и пилот аккуратно опустил его на взлетной площадке. Я хотел выйти первым, но Майя как всегда опередила, открыв дверь и выскочив на улицу, даже не дожидаясь, пока пилот установит подножку. В проеме мелькнуло виноватое лицо Алисы, нашего пилота. Я сделал жест, который должен был обозначать, что никаких претензий к ней у меня нет и действия моей прислуги чистое сумасбродство. Она, вроде, понимающе кивнула и закрепила три специальные ступеньки у выхода.
   - У тебя смена еще не закончилась? - спросил я у пилота, выходя из катера.
   - Еще нет, - она поклонилась, опуская взгляд.
   Маячащие на краю площадки два безопасника Пьера направились к нам.
   - С возвращением, мастер Дима, - поприветствовал меня первый. - Капитан Оливер просил...
   Военный не успел договорить. Едва он поравнялся с Майей, она резко развернулась, широким движением вгоняя в его глаз кинжал. Я, честно, в этот момент просто офигел, неосознанно шагнув в сторону, чтобы закрыть спиной Алису. Майя же, отпустив кинжал, выдернула меч у убитого, чтобы проткнуть второго. Тот оказался довольно проворным, успев отбить атаку, отведя клинок локтем, но моя телохранительница продолжила движение вперед, второй рукой чиркнув его по шее. Красный росчерк крови и второй, схватившись за горло, попятился. Не останавливаясь, Майя хладнокровно проткнула его мечом, отталкивая в сторону.
   - Алиса, лапочка, - я нащупал рукоять ножа. - Свяжись с нашей службой безопасности.
   - Ага, - пискнула она и резво запрыгнула в кабину.
   Оглядевшись и не заметив больше никого поблизости, Майя нагнулась и выдернула из первого свой кинжал. Вытерев его о куртку убитого, спрятала в ножны на бедре.
   - Я так понял, - я подошел ближе, - эти не из наших.
   - Я помню всех людей Пьера и капитана Оливера, отвечающих за внутреннюю безопасность, - пояснила она.
   - Понятно, - вздохнул я.
   Глава 32
  
   - Отчего у тебя такой печальный вид, супруг мой? - я не заметил, когда Мария вошла.
   Портной, пытающийся улучшить и без того идеально сидящий камзол, низко поклонился. Быстрыми движениями он повыдергивал булавки и шпильки, поспешив покинуть помещение. Я посмотрел на свое отражение и погрустнел еще больше.
   - Завтра издам закон, в котором разрешу королям появляться на приемах и торжествах в любом наряде, - проворчал я. - Или, хотя бы, не сковывающим движения.
   - Тебе неудобно? - спросила она так, словно в ее голове возникло с десяток вариантов наказания несчастного портного.
   - Удобно, - не стал я развивать тему. Старичок Орлис меня вполне устраивал, а вспоминая, как неожиданно исчез его предшественник, я начинал бояться выражать недовольство прислугой. - Прости, просто не люблю я мероприятия, на которых собирается больше одной королевской фамилии. Все эти: - "следите за жестами, Ваше величество, у вас слишком красноречивая мимика, Ваше величество, в этом случае надо проявить больше уважения и выбрать "любезный друг", вместо "эй ты", Ваше величество".
   Мария улыбнулась, подошла и обняла меня сзади, поцеловала в щеку и коротким движением стерла едва заметный след, оставшийся от местного аналога помады.
   - Дима, ты не барон, которому надо понравиться королю и не сей-граф, который выискивает возможность подать прошение на получение земли. Ты король и можешь не сдерживать себя. Постарайся расслабиться и забудь про этикет. Если король станет путаться в словах, пытаясь подобрать нужное, это будет куда хуже, чем ты скажешь кому-нибудь "эй ты", - она тихонько захихикала, подумав о чем-то смешном. Я вопросительно приподнял брови, требуя, чтобы она поделилась со мной капелькой веселья. - Представила, как ты обращаешься подобным образом к королеве Ренате. Она бы от такой наглости перекусила любимый веер. Кстати, хорошая мысль.
   - Нет, спасибо, - я улыбнулся. - Очередной политический скандал и убийцы в спальне меня не прельщают.
   - Вот поэтому я и не переживаю, - закончила она, выпуская из объятий. - Поверь мне, в истории было и остается немало правителей, которые никогда не слышали о такой вещи, как "этикет". Некоторые разве что на открытые оскорбления не скатываются, опасаясь войны. Я дам тебе хитрый совет, который как-то помог мне избавиться от волнений. Просто наблюдай. Посмотри со стороны, как ведут себя королевы и высокородные бароны. Возможно, тебе удастся увидеть то, что они скрывают за масками и доброжелательностью. С одной стороны, это интересно, с другой... бывает неприятно, но к этому надо привыкнуть.
   - Попробую, - я подал ей руку.
   Даже во время войны короли и королевы не упустят момент собраться, чтобы посплетничать и заключить несколько выгодных договоров. Мало им рабочих собраний в тесном кругу, им подавай балы и званые вечера. Не ошибусь, если скажу, что сегодня будут заключены военные союзы против соседей и каверзы против бывших и нынешних друзей. Хотя, может я слишком предвзят? Может быть, правителям иногда просто надо побыть в среде таких же, как и они. Не часто ведь выпадает возможность. Как было сказано, вопрос о том, чтобы провести "бал" за день до эвакуации, даже не стоял.
   Для проведения мероприятия такого уровня, торжественный зал главного корпуса академии разделили на две зоны. Большую часть отвели для рыцарей и благородных сословий, меньшую для королевских особ. Причем последних набралось приличное количество. Если уж на войну выдвигался "королевский" остров, то на нем обязательно присутствовала едва ли не все семейство правителей, включая первую десятку претендентов на трон.
   Мария настояла, чтобы мы появились в числе последних, минут через пятнадцать после начала мероприятия. Я мысленно подготовил себя к тяжелой работе общения со всеми присутствующими в зале, но к удивлению, к нам никто не спешил подойти, чтобы выразить почтение и высказать пару любезностей. Единственная Горделия, по праву встречающей стороны, приветствовала нас у входа в зал, пожелала приятно провести время и сказала, что будет счастлива, если мы удостоим ее вниманием в течение вечера.
   Вместе с Марией мы прошли в малую часть зала, ловко уклонившись от прямого столкновения с королевой Лидией и принцем Велании, который как бы случайно оказался у нас на пути. Обогнув все препятствия, мы вышли к свободной площадке недалеко от оркестра, играющего роль фона, заглушающего разговоры. Так мы простояли целых десять минут. Я специально тянул время, не веря своему счастью. Мария же выглядела так, словно просто наслаждается моим обществом и ей для большего счастья ничего не надо.
   Еще минут через пять я заметил небольшую перестановку в зале. Королева Атлики Рената со своей старшей дочерью переместилась из центра зала ближе к нам. Мило беседуя, они следили за нами и за теми, кто пытался совершить подобный маневр. С другой стороны, подходы к нам перекрыла королева Лидия с принцессой Кариной. Кузина Тины в этот раз выбрала весьма откровенное платье. Кулон с большим зеленым камнем, удачно покоился в вырезе декольте, невольно притягивая взгляд. Если бы я не видел ее поведения на прошлом подобном мероприятии, то мог бы принять ее за весьма милую девушку. Тем более что природа не обделила ее ни приятной внешностью, ни привлекательными формами.
   - Почему я ни разу не видел королей наших соседей? - спросил я у Марии, разглядывая музыкантов, которые от моего внимания наверняка устали, но держались выше всяких похвал. - В смысле, мужей Ренаты и Лидии.
   - Лидия овдовела почти шесть лет назад. Так как первая тройка наследников на трон Мирании состоит из ее дочери, племянницы и родной сестры, то официально, повторно выходить замуж ей не позволят. Да и сама она не пойдет на этот шаг, - Мария бросила взгляд на Ренату. - С Атликой проще. Его величество Еадаль не больше чем отец принцессы Висенты и принца Хавьера. Если нам удастся побывать во дворце Атлики, ты его обязательно увидишь. За его пределами, вряд ли.
   - Понятно. Ну что, засвидетельствует им наше почтение?
   - С кого решил начать? - выразительный взгляд.
   Я улыбнулся и повел ее в сторону Королевы Ренаты, которая чуть оживилась, что-то говоря дочери. С Висентой я еще не пересекался. Внешне она сильно походила на мать. Те же острые черты лица, тот же подбородок. Разве что во взгляде целый сумбур эмоций, понять которые мне не под силу. Королева в этом плане держалась великолепно.
   Краткий обмен любезностями, который отнял минуты две.
   - Знаете Дмитрий, - сказала Рената, когда мы сошлись на том, что раз прием не официальный, то титулы можно опустить, - встретиться с вами гораздо трудней, чем я себе представляла. Мне хотелось бы многое обсудить и поговорить о будущем наших королевств.
   - А разве рабочие встречи по два раза в день, не сняли все вопросы? - удивился я. - Неужто осталось что-то нерешенное? - я посмотрел на Марию.
   - Конечно же осталось, - с толикой досады, сказала Рената, чуть приоткрыв и защелкнув небольшой веер, - Мария с достойным уважения упорством отказывала нам в двухсторонней встрече. А ведь есть вопросы, которые нельзя разрешить, собравшись "всем вместе".
   - Вы думаете, сейчас подходящее время? - невинно спросила Мария. Голову даю на отсечение, издевается. Я даже представил, как она с довольной улыбкой отказывается от очередного приглашения. А потом аккуратно складывает официальное письмо в особую шкатулку.
   - Нет, к сожалению, - ответила Рената, даже не взглянув на нее. - Дмитрий, я бы хотела заключить союз с Сольвией. Две войны стали тяжелым ударом не только для нас, но и для всех королевств. Вы благородный человек. Я поняла об этом, когда ваши люди поднимали нас со дня каньона и когда вы приняли нашу капитуляцию, не требуя немедленной контрибуции. В знак добрых намерений Атлика добровольно передаст вам права на все северные плодородные земли за Гранд каньоном, соединяющим наши королевства. И еще, мы готовы поддержать вас в политическом и военном плане, если Сольвия решит расширять свои границы на юг.
   На минуту воцарилось молчание. О ценности передаваемых нам земель я не знал, но все, что содержало в названии "плодородные", уже стоило немалых денег.
   - Действительно, - согласился я, - нам надо серьезно поговорить. Вы можете... Эм, простите. Как только с заговором Андиса будет покончено, и угроза для Святой земли исчезнет, приглашаю вас в Сольвию. Там мы и поговорим предметно.
   - Мы согласны, - чуть склонила голову Рената. - Тогда нам остается пожелать вам удачи. И еще, Дима, прошу, не причиняйте вреда рыцарям Атлики.
   - Кхм, спасибо за пожелание. Насчет рыцарей, если они не станут причинять вред нам и нашим союзникам, то и мне нет причин развязывать конфликт. Приятного вечера, - короткий поклон и мы с Марией направились к Королеве Лидии. - Что-то не так? - спросил я у супруги, когда мы немного отошли.
   - Нет, просто мысли, - ответила она, укорачивая шаг. - Щедрость Ренаты подозрительна. Если нам перейдут северные пастбища, Атлике придется покупать четверть мяса, которое они потребляют. Не верится, что они готовы терпеть убытки. Я думала, что шахты, прилегающие к землям Галии, максимум, на что мы можем рассчитывать в качестве компенсации.
   - Думаешь, стоит отказаться от этого предложения? Шахты меня вполне устроят...
   - Вот еще, - фыркнула она. - Для начала потрясем их казну. Убытки - какое приятное слово, когда оно относится не к тебе.
   Чуть не забыл упомянуть о нарядах присутствующих. Платья королевы и принцессы Мирании были выполнены из изумительной небесно-голубой ткани. Дворяне, представляющие это королевство, позволили себе немного более темные тона, иногда переходящие в откровенно синие цвета. Представители Атлики, в свою очередь, не столь рьяно поддерживали выбор цвета своей королевы. Рената с дочерью выбрали изумрудный. Навскидку, голубого и синего в зале было больше, чем зеленых оттенков. Присутствовал в зале и золотой цвет, выбранный Марией. Отсюда и обилие золотого шитья на моем камзоле.
   Королева Лидия с племянницей встретили нас доброжелательными улыбками. Карина, та вообще, почти сразу принялась строить глазки.
   - Дима, не могу не выразить озабоченность тем, что вы очень сильно влияете на принцессу Тину, - сказала Лидия, когда я поинтересовался, почему принцесса не посещает подобные мероприятия. - Это ее нежелание покидать Святую землю, ставит меня в тупик. А эта ночная "операция"? Тина даже не соизволила предупредить нас.
   - Она рыцарь, - сказала Мария, - и ее долг защищать королевство.
   - Она будущая королева, - парировала Лидия, - и ее долг взойти на престол.
   - Лидия, при всем уважении, ваша дочь взрослая женщина..., - начал, было, я.
   - Женщина!? - ахнула Лидия. Мария при этом так посмотрела на меня, что я сразу понял - будут бить. Карина, в свою очередь не смогла сдержать удивления, глядя на меня широко распахнутыми глазами, прикрыв рот ладонью.
   - Взрослая девушка, я хотел сказать, - поправился я, пару раз кашлянув. - Простите. Я к тому, что она вполне самостоятельная и отдает отчет своим поступкам.
   - Раз вы так считаете, - немного придя в себя, сказала Лидия. - Знаю, на вас возложена тяжелая миссия, но прошу присмотреть за ней. Ведь раньше ей были не интересны все эти "рыцарские" дела и доспехи, - она немного растянула два последних слова. Я еще в прошлый раз заметил, что Лидия частенько растягивает последние слова перед небольшой паузой. Это либо какой-то акцент, либо просто такая манера речи.
   - Все что в моих силах, - склонил я голову.
   - Тогда я бы хотела поговорить о нашем общем соседе, - немного сменила тон Лидия. Мария тоже стала серьезней. - Война сильно истощила их ресурсы. Потеря двух островов делает их уязвимыми для атак с двух направлений. Вы так не думаете?
   - Не думаю, - сказал я, поняв, к чему она клонит.
   Думаю, жест королевы Ренаты, передавшей нам дорогой участок земли, не подозрительный, как подумала Мария, а скорее жест отчаяния. Она просто поставила себя на место других королев и пришла к выводу, что добить слабого соседа логично, с какой стороны не посмотри.
   - Возможно, я смогла бы вас переубедить, - продолжила она. - Как вы смотрите на то, чтобы отпраздновать победу над замыслами Андиса в замке Мирании? Мария?
   - Для начала надо победить, - покачал я головой. - У нас говорят: - "не дели шкуру неубитого медведя". Мы подумаем над вашим предложением...
   Я заметил, как к нам едва ли не бежит Пьер, ловко маневрируя между благородными особами, игнорируя взгляды в его сторону. В животе предательски похолодело, в ожидании плохих вестей.
   - Ваше величество, - остановившись рядом, выпалил Пьер, - на деревню Шурифон напали.
   - Когда? - силой воли я удержал себя в руках, не понимая, откуда взялась буря эмоций, нахлынувшая едва вспомнили деревню. И снова перед глазами промелькнули горящие улицы и огненный дождь. - Кто?
   - Судя моим данным три доспеха Атлики и два десантных корабля.
   - Кто сегодня дежурит из рыцарей? - я подобрал не совсем нужное слово, но Пьер меня понял.
   - Атлика. Я проверил, среди присутствующих в зале их рыцарей нет, - он на секунду скосил взгляд на большой зал. В проходе появилось несколько человек в разноцветных мундирах, которые спешили в малую часть, наверняка для того, чтобы сообщить своим правителям неприятные или приятные вести. - По последним данным, бой уже закончился, и рыцари вместе с транспортом отступили. А вот пожар виден даже отсюда.
   - Так, - повысил я голос. - Мария, найди Горделию и следите за тем, чтобы без моего ведома ни один доспех не поднялся в воздух. У ангаров я видел несколько цистерн для доставки воды, задействуем их для тушения пожара. Но не раньше, чем я разрешу. И если хоть кто-то решит поднять свои доспехи раньше, он сильно об этом пожалеет. Так и передай всем. Пьер, мне нужен катер.
   - У запасного входа, - он немного отступил в сторону, показывая на дальние двери зала, откуда появился.
   Я помчался в ту сторону, едва не сбив кого-то из гостей. К удивлению, камзол нисколько не мешал и вопреки опасениям по швам не трещал. Солнце село часа полтора назад, но в свете уличных фонарей я легко разглядел небольшой четырехместный транспортный челнок. Следом за мной в него запрыгнул Пьер и Майя, которую я не заметил на улице.
   - В деревню, - крикнул я пилоту и, словно чувствуя мое настроение, челнок резво взмыл вверх, отчего я едва не рухнул на пол. Помогла Майя, удержав за локоть и посадив на скамейку.
   - Самый неподходящий момент, - проворчал я, добавив несколько тяжелых слов, глядя на всполохи огня над лесом.
   - Подобное происходит всегда в самый неудобный момент, - философски заметил Пьер. - Боюсь, нас сейчас попытаются сбить.
   Со стороны леса в нашу сторону метнулась едва заметная фигура мобильного доспеха. Я забрался на сидение, чуть ли не до пояса протискиваясь в тесное окошко, разделяющее пилота и салон. Алиса, увидев меня, мягко говоря, удивилась.
   - Свяжи меня с доспехом, - придав голосу больше спокойствия, сказал я. Вид у нее был несколько встревоженный, а так как она не боевой пилот и в подобных передрягах замечена не была, как бы не натворила чего с перепугу.
   Обзорный экран развернулся сначала перед ней, потом быстро свернулся и появился чуть правее меня. Затем еще одно закрытие и открытие экрана, и я увидел лицо Кихеры. Самая молодая из рыцарей Шурифон. Из-за милого личика и тихого голоса ее все называли Хара, что было созвучно с ее именем и переводилось как "застенчивая".
   - Это Дима, - сказала я, жалея, что свет в кабине такой тусклый.
   - Мастер Дмитрий, - мне послышалось облегчение в ее голосе. - Я провожу. Сюда.
   - Давай за ней, только не спеши, - сказал я Алисе, видя, как доспех заложил крутой вираж. - Связь можешь выключить.
   Кое-как я вылез обратно в салон. До деревни оставалось рукой подать, и я решил не беспокоить девушку расспросами о ситуации. И так все было предельно понятно.
   - Пьер, как только сядем, свяжись с академией, поторопи насчет цистерн. Пожар надо тушить, и чем быстрей, тем лучше. Я договорюсь с Джадом. Майя, из челнока не выходи. И не обсуждается.
   - Хорошо, - порадовала она меня, не став спорить.
   Вблизи пожар оказался не таким страшным, как виделся издалека. Огонь на сами деревья пока не перебрался, но из окон многих домов вырывалось пламя. Горел и дом вождя. Отсюда не было видно, что с домом Соги. Надеюсь, о ней позаботились и ничего страшного не случилось.
   Челнок опустился в центре площади. Я успел сказать в окошко пилота, чтобы она не выходила, и выпрыгнул на улицу. В нос тут же ударил едкий запах дыма. Паники я не увидел, но эльфы носились по деревне, вынося имущество из горящих домов и пытаясь тушить пожары, выстроившись цепями к двум единственным колодцам.
   Я нашел взглядом группу воинов, собравшихся недалеко от дома вождя. Среди них был Салик, поэтому я побежал к ним. Доспех Кихеры к этому времени взмыл в воздух, направившись в сторону порта.
   - Кто может внятно рассказать, что произошло и описать текущую ситуацию? - вместо приветствия начал я.
   - Три доспеха напали на деревню со стороны северного леса, - сказал Салик, внешне оставаясь спокойным, но в его глазах отражались всполохи пламени. - С ними два транспортника по тридцать воинов. Посеяв панику, они забрали рыцарей мужчин и покинули деревню до того, как подошло подкрепление со стороны порта.
   - Кихера, кто еще из рыцарей?
   - Только она, - спокойно сказал он. Хотя против трех доспехов, я бы не назвал одного рыцаря подкреплением. - Погибших много, двадцать четыре воина и девять жителей. Погиб вождь.
   - Джад..., - я с силой сжал зубы. Отсюда была хорошо видна огромная дыра в стволе дерева, как раз напротив жилой части дома. - Салик, - я подошел ближе, - веришь мне, что я найду тех, кто напал на деревню и сотру с лица земли их столицу? Затем соберу всех кроме рабочих и фермеров и отправлю пешим ходом через пустыню.
   - Я верю, - сказал он.
   - Тогда поверь мне, что это не были рыцари Атлики. Я обязательно узнаю, кто за этим стоит. Сейчас же нельзя терять время. Надо организовать доставку воды, чтобы потушить пожары.
   - Я верю тебе, - без тени сомнения в голосе, сказал он. В такой момент я сам себе не готов был верить, и его слова едва ли не выбили из равновесия.
   - Тогда принимай помощь, - я положил ему руку на плечо, - вождь.
   Не знаю, почему я назвал его именно так. Честно не знаю. Просто в этот момент подумалось, что он будет хорошим вождем. Пусть не таким гибким дипломатом, как Джад, но сильным и решительным.
   Вернувшись к челноку, я заглянул в кабину пилота, где на небольшом пяточке, рядом с Алисой, примостился Пьер.
   - Я договорился. Как у вас?
   - Нужно еще немного времени, - недовольно ответил он. - В порту сейчас слишком оживленно. Но через пять минут вода будет.
   - Что с портом? - устало, спросил я.
   - Острова и военные корабли южных королевств отбывают. Едва не толкая друг друга.
   - Пусть бегут, нам проще, - отмахнулся я.
   - Не совсем. Судя по всему, уходят они вместе со своими рыцарями.
   - Бог с ними, - я сел на подножку кабины. - Ты лучше организуй поиск пилотов Атлики. Надеюсь те, кто забрал их доспехи, не решил устранить лишних свидетелей. Королева Рената просила меня не причинять им вреда. Наверняка знала, что они пропали, и подумала на нас...
   - Ты решил задержаться в деревне? - уточнил он.
   - Немного. Найду Согу, поговорю с Элоной и вернусь.
   - Тогда мы подождем тут. Организовать поиски я могу и отсюда. Разве что держать тебя в курсе происходящего не получится.
   Благодарно кивнув, я направился вниз по улице. Дом Соги, как и все близлежащие, совсем не пострадали. Но вокруг них было удивительно тихо. Кричали немного правей, там, где находилась ремонтная мастерская. Наверняка ее сожгли, опасаясь, что там может оказаться доспех готовый к бою.
   Постучав, я вошел и сразу столкнулся с напуганным взглядом Йолы, которая тут же повисла на шее, едва ли не задушив. Я принялся гладить темные с фиолетовым отливом волосы, чувствуя ее дрожь.
   - Все хорошо. Это были бандиты, но они уже ушли.
   Пришлось потратить минут пять, пока она меня отпустила. Да уж, соревноваться с Майей в том, кто круче, легче, чем осознать свою беспомощность, когда на деревню нападает железная машина, плюющаяся огнем. Сколько ей, четырнадцать? Надеюсь, воспоминаниями с ней делилась не Сога.
   Затем мы поднялись на второй этаж, где я рассказал о том, что этот налет организовали ради мужчин рыцарей и о том, что я обещал разобраться с налетчиками. К этому моменту в деревню начали прибывать мобильные доспехи. Первые принесли до краев наполненный пузатый транспорт, опустив его у дома вождя. Другие пытались сладить с пожаром недалеко от нас, выплескивая воду прямо с воздуха. Через два часа, о победе над огнем, нам сообщила Элона. Узнав, что я в деревне, бросила доспех у крыльца дома. Тяжелей всего было говорить с ней о смерти дяди. Она уже знала, но все равно не смогла сдержать слез, когда я коснулся этой темы.
   Вернулся к челноку я глубоко за полночь. Удобно устроившись, на кресле в салоне спала Алиса. Пьер с Майей о чем-то разговаривали в кабине пилота.
   - Домой и спать, - ответил я на два вопросительных взгляда. - Целый день пытался организовать рыцарей, половина из которых смылась перед самой битвой. А потом бал, плавно перетекший в бардак... Устал.
   - Тогда спешу сообщить, что ничего интересного не произошло, - сказал Пьер, снимая обод связи и укладывая его на приборную панель. - Королева Рената просила аудиенции, Горделия и Мария тебя искали. Пропавших пилотов Атлики еще не нашли, а южные королевства, проявив невиданное единодушие, успешно отбыли, - закончил он короткий доклад.
   - А, подожди. Пока Майя пытается разбудить Алису, отдам пару распоряжений, - я приметил недалеко бородатого помощника Ришина. Он сидел на стуле у кучи уцелевшей мебели, вынесенной из горящих домов. Я подошел, опустился на соседний стул. - Если увидишь Салика, скажи, что я прошу отправить поисковый отряд в ту сторону, куда улетели доспехи и транспорт. Надо прочесать лес на наличие похищенных пилотов. Если найдете, сообщите мне.
   - Я соберу людей, и мы выйдем утром, - пообещал он.
   ---
   Давненько я не чувствовал себя уставшим, проснувшись утром. Даже глаза получилось открыть только с третьей попытки. А вот то, что не помню, где именно я уснул, это плохо. Судя по обстановке комнаты явно не в королевских покоях. Там комод чуть поменьше и более квадратной формы. А тут красное дерево, с изящной резьбой.
   Тонкая женская рука, обнимающая меня сзади, маникюр. Катрин. Фух, разобрались.
   - Давно я уснул? Чувство такое, что часа три назад.
   - Четыре, - поправила она. - Спи. Пусть дела подождут до обеда. Измотаешь себя, не хватит сил пилотировать доспех, когда заявится епископ Андис.
   - Точно, - вспомнил я, - надо проверить доклады передовых дозоров. Может он уже границы Ротери пересек, пока мы спим.
   - Вредина, - недовольно проворчала она.
   - Но, перед делами, я мог бы уделить любимой жене немного времени, - я изловчился повернуться, крепко обнимая ее...
   Многое бы отдал за чашку кофе или чего-нибудь бодрящего. После прилета из деревни мы с Пьером еще часа два решали проблему, подкинутую нам южанами, и спать я отправился едва ли не перед рассветом.
   Приведя себя в порядок, я спустился в небольшую, но уютную гостиную поместья Солиги. Да уж, быть простым рыцарем куда проще. Тебе ставят задачу, ты ее выполняешь. А сейчас хочется воскликнуть: - "я что, еще и думать теперь должен?". В гостиной, неспешно потягивая чай, читал газету Франц.
   - Доброе утро, - я сел в свободное кресло. Со стороны кухни появилась горничная с подносом.
   - Доброе, - согласился франц.
   - Ага, спасибо, - сказал я, пододвигая тарелку поближе. - Давно я не ел кашу в исполнении мастера Сэма.
   - Вот тебе повод чаще заглядывать, - вставил Франц, не отрываясь от чтения.
   - Неплохо бы. Но далековато вы остров поставили. Кстати, что пишут?
   - Ерунда, - он встряхнул газету, словно проверяя, не посыплются ли буквы. - Старые новости из столицы. Вот так и приходится работать, с задержкой в девять дней.
   Я успел поесть до того, как спустится Катрин. Если она вообще собиралась спускаться. Завтра наступал крайний срок по ультиматуму, поставленному Андисом. Все пилоты сегодня должны были максимально отдыхать. А так как некоторым пришлось поучаствовать в тушении пожара, то общая боеспособность снизилась. Не говоря уже о том, что наши силы разом уполовинили. Если быть точным, то у нас осталось одиннадцать боеспособных доспехов из двадцати шести. Но половина рыцарей южан откровенно слаба. Жалко было доспехи, которые мы перенастраивали для бывших рыцарей церкви, прошедших крещения. Они хоть и старше, но опыта пилотирования у них существенно больше.
   Теперь же наш план по атаке дредноута летел в тартарары с пугающей скоростью. Если Андис сможет выставить против нас хотя бы пятерку черных доспехов, то без потерь высадиться не получится.
   Катер ожидал меня недалеко от дома, на небольшой площадке. Майя о чем-то беседовала с незнакомой девушкой, одетой почти так же, как и она. Разве что юбка с белоснежным передником едва прикрывала коленки. В длинном платье, чтобы выбраться из кабины пилота, нужно обладать определенной сноровкой.
   - Доброе утро, девушки, - поприветствовал я их.
   - Доброго утра, Ваше Королевское Величество, - ответили мне образцовым реверансом.
   - А где Алиса?
   - Отсыпается после долгой смены, - ответила Майя, взглядом показывая на небольшое окошко на втором этаже поместья. Помнится, из этого окна ловко прыгали эльфийки, которых застала в спальне Анна.
   - Хорошо, - улыбнулся я. - Напомни мне вынести ей благодарность за хорошую работу.
   - Обязательно, Ваше Величество, - еще один образцовый поклон.
   - На Серьницу. И чем быстрей, тем лучше, - попросил я, первым поднимаясь в салон. Когда катер оторвался от земли, я задвинул заслонку на окошке и, наклонился к Майе. Достав из кармашка очки и вооружившись грифельным карандашом, она что-то вписывала в ежедневник. - Одна из ваших "боевых горничных"?
   - Всего лишь прислуга, готовая в опасной ситуации защитить господина, - пояснила она.
   - Я только прошу на Серьницу не надо реверансов. У Шурифон от этого глаз начинает дергаться. И у меня тик появится, если вы через слово кланяться станете.
   - Отношения прислуги и хозяев должно строиться на глубоком уважении, почтении и покорности, - наверняка процитировала она какое-то правило.
   - Я же не прошу проявлять неуважение, - вздохнул я. - Лишь умерить частоту и глубину поклонов.
   Каждый раз, когда Майя посещала поместье Солиги, у нее резко обострялась мания вести себя как образцовая служанка. Порой подобное могло длиться несколько дней. А потом она полностью сосредотачивалась на работе телохранителя, стараясь лишний раз не попадаться на глаза и иногда становиться практически незаметной для окружающих.
   Я открыл заслонку в кабину пилота.
   - Знаю, что это корыто может двигаться быстрей, - недовольно сказал я. - Мы не на прогулке и не на экскурсии! Гони, но не размажь нас о палубу крейсера.
   Подействовало. Катер резко ускорился и линия порта начала приближаться быстрей. Стали видны очертания крейсера, с которого сняли ремонтные леса. Он уже не сверкал искрами сварочных работ, готовый оборонять остров в любую минуту. Глубокие проплешины в броне не исчезли, но их стало существенно меньше.
   Небольшая перегрузка от резкого торможения и катер плавно влетел в малый ангар, изящно опустившись на площадку. Надо отдать должное пилоту, сделал она это красиво. Впервые на моей памяти катер садился, одновременно поворачиваясь вокруг своей оси. Пилот наверняка рассчитывала сэкономить немного времени на старте, чтобы не разворачивать его носом к выходу.
   Перед обедом работа в ангаре кипела. Техники подготавливали небольшой десантный корабль, обшивая его дополнительными листами брони, снятой с какого-то военного корабля, валяющегося сейчас на дне каньона у Святой земли. В маневренности и скорости он терял существенно, но основной его задачей было доставить ударную группу на дредноут, а какая у того система "ПВО" никто не знал.
   Отдельно возились с единственным доспехом, оставшимся у меня. Хотя, по настройкам все работы завершили еще дня три назад. Сейчас пытались примостить небольшое кресло для Евы. Потому как любой не пристегнутый пассажир в случае боя превращал кабину робота в погремушку.
   Заметив меня, Ева выглянула из кабины и принялась выбираться оттуда. Забавное зрелище. Как она умудрилась забраться в кабину в платье? Кто-то из техников спохватился и поспешил ей на помощь. Она же попыталась привлечь мое внимание, помахав рукой, отчего едва не потеряла равновесие. Наступив болтающейся в воздухе ногой на макушку эльфа, поднимающегося к ней, она на секунду обрела точку опоры. К этому моменту к спасательной операции присоединились остальные техники, спешно приставляя к кабине лестницу.
   - Привет, как ты тут? - спросил я, не в силах сдержать улыбку. Подав руку, я помог ей одолеть последнюю ступеньку.
   - Дима, - она сжала мою ладонь, опасаясь, что я сбегу, - ты не заходил три дня!
   - Прости. Я даже не заметил, как они пролетели. Слишком много работы для одного меня.
   - Поручи ее кому-нибудь, - лаконично заметила она.
   - Святая простота, - улыбнулся я, погладив ее по голове. Недовольное выражение лица девушки сменилось на удивленное. Все-таки выразительная у нее мимика.
   - Что означает этот жест? - требовательно спросила Ева.
   - Эм, - я задумался. - Попытка поднять тебе настроение, и для того, чтобы ты не обижалась на меня.
   - Требую повторить! - она немного наклонила голову. Пришлось погладить еще, от чего на ее лице расцвела улыбка. Не отпуская моей руки, второй она обвела ангар. - Здесь... по-разному. Никто не докучает. Даже разрешили ходить по кораблю. Только Ларса сердится, когда я что-нибудь беру. Тоже мне, - она хмыкнула, затем погрустнела. - Но иногда скучно. И ты редко заходишь.
   - В таком случае не согласишься составить мне компанию, пока я на корабле.
   - Соглашусь. Ларса в своем кабинете, - на полсекунды опередила она мой вопрос.
   Ларса встретил нас радушно и до прибытия Салика предложил выпить чаю со сладкими сухариками. Данный десерт я уже пробовал в нескольких вариантах. Готовили его из грубой муки, добавляя подсушенные перетертые фрукты. По сути это были не совсем сухари, а что-то среднее между овсяным печеньем и хлебными тостами. Ева от угощения отказалась и я, несмотря на плотный завтрак, с удовольствием все стрескал.
   - Ларса, друг, вы бы предложили Еве что-нибудь почитать. Мается ведь со скуки. А на военном корабле нет опасней врага, чем скучающий экипаж.
   - Уже предложили, - кивнул он на книжный шкаф, недалеко от рабочего стола. - Она и без разрешения тягала оттуда книги.
   - Ваша поэзия странная и глупая, - влезла Ева.
   - Ага, - кивнул мне Ларса, - я тоже удивился, когда узнал, что она знает наш язык настолько, чтобы читать старые оды и баллады в стихах. Современную молодежь редко интересует нечто подобное, - он неодобрительно покачал головой, а я подумал, что от упомянутой "молодежи" он ушел не так уж и далеко. - А ведь нам стоило немалых трудов восстановить их по крупицам воспоминаний предков, впервые попавших в этот мир.
   - А вы в экзамен на воина включите их обязательное знание, - рассмеялся я. - Или, в крайнем случае, цитирование каких-нибудь фрагментов. Вот тогда молодежь, как те мыши, будут колоться, плакать, но есть кактусы.
   - Кактусы, это что? - не понял Ларса.
   - Это такие растения с колючками. Судя по всему, очень вкусные, но шибко колючие.
   - Да? - он задумался. - Мне нравится. Сегодня пошлю предложение в совет. Уверен, многие идею поддержат. А если я скажу, что это твоя идея, то ее обязательно примут, - воодушевился он.
   Я не стал говорить, что это была шутка. Бедная молодежь. Представляю себе зубрящих юношей и девушек, вышагивающих их стороны в сторону. В одной руке книга, в другой меч.
   - Вам бы нашего замполита. Записывать бы не успевали предложения по правильному воспитанию...
   Салик в компании Элоны прибыл минут через тридцать. Не смотря на серьезность предстоящей беседы, Элона пару секунд оценивала шансы уместиться рядом со мной на кресле. К сожалению, данная мебель на корабле отличалась от той, что стояла в поместье Солиги, и вдвоем разместить на ней можно было только друг на друге. Узкие, с высокими подлокотниками, они неплохо располагали к деловой беседе.
   Из хороших новостей Салик поведал, что им удалось найти пропавших пилотов.
   - Как ты и предположил, мы обнаружили их недалеко от места посадки транспорта в лесу. Люди хорошо наследили, и найти оскверненный склеп не составило труда. Пилотам повезло, и они не успели задохнуться.
   - Хоть что-то хорошее, - с облегчением, сказал я. - Вы уже передали их Атлике?
   - Да, около часа назад, - сказала Элона. - А как ты догадался, что это были не они, в доспехах, напавших на деревню?
   - Потому, что не считаю королеву Ренату дурой, да простит она меня за такое сравнение. Зачем портить отношение со всеми, если будущее ее королевства и так под большим вопросом? Несколько мужчин рыцарей не стоят этого. А вот бегство южных королевств - красноречиво. Даже слишком.
   - В связи с этим, - продолжил я, - надо срочно пересматривать тактику взятия дредноута. Нас осталось недостаточно, чтобы завязать бой. Как насчет того, чтобы под прикрытием всех сил пробиться ближе и высадить всего один десантный корабль. Десять человек. Что скажите?
   - Если Ева верно описала внутренней устройство такого большого корабля, то да, большое количество воинов только затормозит вас, - высказался Ларса. - Но, тогда вы не сможете отманить часть обороняющихся, и воспользоваться техническими шахтами. И жаль, что нет достоверных планов и схем.
   - Риск есть, - сказал Салик. - В худшем случае можно отступить и искать путь обхода, пожертвовав парой человек. В узких проходах и коридорах можно долго сдерживать врагов.
   - Тогда возьмем за основу этот план. Но, на случай, если дредноут не будет облеплен доспехами, как торт мухами, надо подготовить еще пару десантных кораблей. Вопрос второй. После вчерашнего разговора с Пьером мне пришла идея использовать глушилку, чтобы вывести часть доспехов Торры. Точно так же, как они подловили нас у острова Ротери.
   - В радиусе ста метров от дредноута глушение сигнала работать не будет, - вставила Ева. Элона смерила ее изучающим взглядом. Знать бы, что за мысль в этот момент промелькнула в ее голове.
   - Пусть так, но передовой дозор мы сможем хорошенько приложить о дно каньона. Могу предположить, что Андис любит эффектные представления. Будь у него сотня рыцарей, он бы встроил их в парадный строй и пустил перед Дредноутом.
   - Слишком сложно, - не согласился Ларса. - Проще загнать врага в ловушку ложным отступлением и использовать Кайгеру. В узком каньоне, на дальней дистанции его главные орудия не оставят рыцарям ни единого шанса.
   - Тоже неплохо, - согласился я. - Тогда готовим все на сегодня-завтра. Дредноут надо перехватить часах в десяти от Святой земли.
   - Я подберу опытных людей для штурма, - сказал Салик.
   - Хорошо, но оставь два места. Хочу взять с собой кое-кого.
   На этом Салик удалился, а мы еще полчаса обсуждали стратегию. С тактикой у Ларсы все было схвачено. И корректировка общего плана не сильно на это повлияла. Затем Элона и Ева уговорили меня остаться, пообедать на корабле и только после этого лететь в штаб союзных королевств, вводить их в курс нового плана.
   В академию мы возвращались с Элоной на челноке Сольвии, где я вновь выслушал жалобу на то, что уделяю первой жене слишком мало времени. Затем едва не был затискан насмерть.
   - Элона, ты не в курсе, где Фай? - спросил я. - Давно ее не видел.
   - Я отправила ее с посланием в Инейю, - виновато посмотрела на меня дочь вождя. - Не могла никому доверить, кроме нее. Ты сердишься?
   - Нет. Вовсе нет. Просто волнуюсь и переживаю.
   - Она вернется дней через шесть. Или мы сможем встретить ее по пути домой.
   - М, да, - протянул я. - У меня тут планов образовалось столько, что я не знаю, как скоро домой попаду. Надо еще раз встретиться с королевами и урегулировать вопрос, чтобы они друг друга не извели. Затем надо собрать небольшой флот и вернуть долг тем, кто посмел напасть на деревню.
   - Ты хочешь, чтобы она сопровождала тебя в походе? - заинтересовалась Элона.
   - Не только она. Я еще Согу возьму. Иначе она зачахнет, безвылазно сидеть в четырех стенах.
   - Я тебя люблю! - она вновь полезла обниматься, пытаясь удобней устроиться у меня на коленях. - И все-таки жаль, что ты проиграл Салику. Ты был бы лучшим вождем, чем он.
   - А вот это интересно. Можно поподробней о моем поражении?
   - Ришин еще утром говорил, что впервые на его памяти кто-то добился такого уважения, проиграв битву за звание вождя. Он смеялся, что скоро воины клана будут уважать тебя больше, чем его.
   - Никаких битв не помню, - все еще удивленно, сказал я. - Тем более с Саликом.
   - Мужчины, - она произнесла это несколько насмешливо, - вам бы только кулаками махать. Вчера сам же признал, что Салик должен стать вождем. А так как в совете поддерживали только тебя и его, клан свой выбор сделал.
   - А как же Ларса? Что-то я совсем запутался.
   - Ларса не хочет, - почти печально сказала она. - Возможно, он сменит Салика, если тот погибнет. Клан не пойдет за тем, кто не хочет вести его вперед.
   - А я, что, хотел?
   - Не будь ты королем Сольвии, - Элона бросила недовольный взгляд на Майю, греющую ушки на нашем разговоре, - совет бы не колебался. Пока они думали, какие законы придумать, ты решил этот сложный вопрос за них. Я горжусь тобой!
   - Спасибо, - протянул я, немного офигев. - То есть, рад стараться, но все же вы не перестаете меня поражать. Хорошо, что не пришлось драться за эту "выборную" должность.
   - Кстати, ты мало упражняешься с ножом, - укоризненно сказала она. - И надо это исправить. Хочешь, я буду с тобой заниматься каждый вечер? - и такой искренне-честный взгляд. Ага, так я и поверил, что это надо только для поддержания моей физической формы.
   - Я подумаю. Действительно, что-то я давно не упражнялся с капитаном Грэем. Или ты боишься, что за делами да проблемами, я запущу себя, отращу живот, вот такой, - я обнял ее, - и буду ходить как сытая утка?
   - Имей в виду, - она засмеялась, - я тогда от тебя сбегу.
   ---
   Появление дредноута застало нас поздним вечером. Передовой дозор, патрулирующий границу Ротери и Торры, едва смог оторваться от погони и привез не совсем радостные вести. Огромный, словно несколько островов военный корабль неспешно и неотвратимо двигался в нашу сторону. Запись голокуба мы смотрели молча. Качество изображения оставляло желать лучшего, но здоровенный корабль, едва не царапающий края каньона, рассмотреть было можно. Тройка военных кораблей Торры, крошечных на фоне дредноута. Несколько серых доспехов, рванувшихся за дозором.
   Помню, как в повисшей тишине раздался довольный голос Франца: - "Это хорошо, что он такой большой". Я сначала не понял, что он имел в виду, а потом дошло и до меня. Вместо того чтобы атаковать в лоб, проще было подкараулить его где-нибудь в узком месте и напасть со стороны пустошей. Пока защищающие его доспехи поймут, что к чему, мы будем уже внутри.
   Решение приняли быстро и через час наши скромные силы двинулись на восток, спеша занять удобную позицию. Особой нервозность не было, но то и дело в эфире проскакивали неудачные шуточки и реплики рыцарей. Что чувствовали солдаты в трех десантных кораблях, я мог только догадываться. После долгих споров решили взять по одному отряду от каждого королевства. Почти пятьдесят элитных гвардейцев должны проникнуть на корабль и наводить в нем шорох, отвлекая внимание, пока мы прорываемся к рубке.
   Перед рассветом наш небольшой отряд выбрал позицию в паре километрах от каньона. В этом месте он поворачивал, огибая холмы и нашу позицию можно было заметить, только если искать намерено.
   - Сколько я не думаю, - сказал я в темноте кабины, где свет горел маленькой желтой точкой у приборов Анны, - но Андис дурак.
   - Попробуй развить мысль, раз уж начал, - спокойный голос Анны. - В том, что он дурак, никто не сомневается. Просто любопытно, что подразумеваешь под этим ты.
   - Я подразумеваю, что этому миру не нужны военные технологии, которые он пытается возродить. Не то, чтобы я много об этом мире узнал, но кажется мне, тот хрупкий баланс, что существует, нарушать нельзя. Предчувствие, что может случиться что-то непоправимое. Не поверишь, но рыцари на мобильных доспехах, хоть и являются грозным оружием, они ваш сдерживающий фактор.
   - Почему не поверю? - сказала она. - Единая Церковь много веков пыталась создать баланс, при котором у каждого королевства было не больше рыцарей, чем нужно. Как бы мы к ней не относились.
   - И как понять, чего хочет и добивается Андис? - Я откинулся на спинку кресла, разглядывая потолок. - Управлять военным кораблем в одиночку невозможно. Даже будь он супер-совершенным. Ну, активирует он боевые системы, дальше что? Будет пугать ими союзные королевства, требовать поклонения и даров? И жить в постоянном страхе и паранойи, что тебя могут в любой момент отравить или стукнуть табакеркой в висок? Придется ему создавать свою империю. Пусть с той же Торрой в качестве основной силы. Но это можно было бы сделать и без таких вот танцев вокруг единой церкви. А если он планирует создать моно-государство, то оно обречено на гибель, вместе со своим правителем.
   - Иногда у людей возникает желание разрушить систему, в которой они живут, - высказалась Ева. - Чтобы создать новую. Даже если у той нет шансов. Андис не глуп. Его цели понятны и логичны, для тех, кто знает правду.
   - И в чем заключается его правда? - то ли с насмешкой, то ли не веря, что Ева может понять такого человека как Андис, спросила Анна.
   - "Правда" не его. Он просто знает больше, чем вы, - язвительно, пояснила она.
   На минуту в кабине повисла тишина. Анна молчала, неспешно постукивая ноготком по панели навигатора, Ева нетерпеливо ерзала на кресле. Восход. Солнце уже грозило появиться над горизонтом, и ночная тьма постепенно сменялась серым сумраком.
   - Неужто вам не интересно? - вздохнула Ева.
   - А? - повернула голову Анна. Поймала взгляд Евы и хмыкнула. - Мне вот интересно, почему она все время говорит: - "Люди то, люди сё". Она что, причисляет себя к Шурифон?
   - Это глупый вопрос! - возмутилась Ева. - Как и ты сама!
   - Что?! - сердитый голос Анны.
   - Не ругайтесь, - прервал я их, сдерживая позыв зевнуть. Не получилось. - Глупый вопрос - значит глупый.
   - Лучше бы час поспал, пока возможность есть, - к Анне вернулся знакомый, вечно недовольный тон.
   - Нам интересно, Ева, - отмахнулся я от возможности вздремнуть. - Мы вообще, излишне любопытные. Если о нашем разговоре, то мне вот интересно, что такого знает Андис, чего не знаем мы?
   - Прошлое и будущее мира, - печально улыбнулась Ева. Видимо я задал правильный вопрос. - Я уже рассказывала тебе, что добывая энергию, люди вскрыли вены планете. Изрыли каньонами и шахтами, превратив некогда цветущую землю в пустошь. Заметили ли вы, - спросила она у Анны, - что уровень эн постоянно повышается? С каждым годом она разливается, покидая каньоны, и затапливает все больше земли.
   - За последние десять лет, да, - задумчиво сказала Анна. - Но, такое было и раньше. Уровень эн, то поднимается, то опускается.
   - Еще двадцать, может быть тридцать лет, и во время разлива земля будет полностью становиться непригодной для жизни. А еще лет через десять такое явление как "разлив" исчезнет за ненадобностью. Люди переселятся на летающие острова, и будут выживать небольшими поселениями, кочуя от одного источника воды к другому. Действительно, это уже было. И оставшиеся после ухода создателей люди, выжили именно так.
   - То есть, нам грозит всемирный потоп, и выживут лишь те немногие, кто укроется на островах? - спросил я.
   - Что ты собираешься делать с Дредноутом? - вместо ответа, спросила Ева.
   - Планировал взорвать. Надеюсь, создатели предусмотрели такую замечательную кнопку, как "самоуничтожение"?
   - Если он взорвется, то в радиусе тысячи лиг поверхность будет загрязнена и непригодна для жизни людей.
   - А в метрах это сколько? - уточнил я.
   - Восемь миллионов локтей, - сказала она. Локоть во многих странах юга использовался как мера длины, вместо шага. Что-то около полуметра. Интересно, почему она использовала именно эту меру длины?
   - Почти четыре тысячи километров? - удивился я. - Что же у него там за реактор, чтобы так жахнуть?
   - Дредноут, судя по размерам, это настоящий летающий город, - сказала Анна и посмотрела на меня. - Постой, она что, предсказала конец света, и ты ей веришь?
   - Гибель городов как минимум. И, да, я склонен ей доверять. Если дредноут взрывать нельзя, тогда надо отправить его куда-нибудь на орбиту. Он же вроде как: - "корабль планетарной обороны"? Вот пусть и висит в космосе.
   - Ты так хочешь избавиться от него? - спросила Ева.
   - Я же объяснял, почему. Чтобы не было соблазна использовать его самому. И все же, что планирует Андис? Не уверен, что ему нужен личный город-корабль.
   - На дредноуте есть реактор. Последний, оставшийся в этом мире. Если получится достать его, я могу предложить вариант, как спасти людей. А если ты боишься обладать дредноутом, - прочла она мое хмурое выражение лица, - я смогу отослать его на орбиту даже без реактора. Правда корабль останется там до тех пор, пока притяжение планеты не вернет его обратно и не разобьет о поверхность.
   - Задача, - протянул я. - Реактор в карман не положишь и с собой не унесешь.
   - Дима, - спросила Анна, даже привстала немного, - так ли нужно уничтожать дредноут?
   - Нужно... Час от часу не легче. Давайте я подумаю об этом позже.
   Солнце окончательно поднялось над горизонтом, отражаясь на металлических боках стоящих рядом десантных кораблей. Десять мобильных доспехов в разнообразной раскраске обступили их по кругу. Ближе всего две полосатые машины с простым узором из разноцветных камней на корпусе. Чуть поодаль красный доспех Катрин, вооруженный длинной винтовкой. Рядом с ним, поделенный пополам на синий и белый цвета, доспех Дианы. За ним, сверкая золотом, пристроилась Анастасия. С противоположной стороны от транспортников Горделя в громоздком, кажущемся неуклюжим, доспехе. Ректор, как всегда, предпочла двуручный меч. Прикрывают ее два доспеха Мирании. Словно сестры близнецы в одинаковом волнистом камуфляже. Позади транспорта держатся легкие доспехи, выкрашенные в цвета академии. В подобном мы с Тиной помяли немало брони. И куда уж без Яны Нови, незаметно взявшей на себя командование над всеми "крещенными" рыцарями.
   - Движение впереди, - голос Анны, оторвал от созерцания доспехов.
   - Отлично. Связь мне, - передо мной развернулся обзорный экран с одиннадцатью квадратиками рыцарей. Они уже были расставлены, согласно обговоренному плану. - Ударная группа пошла! Транспортам -не зевать! Ориентируйтесь на меня.
   Генератор за моей спиной взревел, и доспех так резво рванул в сторону каньона, что перегрузка вдавила меня в кресло. Несколько секунд и мимо нас промелькнул небольшой разведывательный катер. Анна вывела на экран увеличенное изображение каньона, над которым возвышалась верхняя надстройка дредноута. Грязный серо-синий цвет металла, грубые швы и непонятные пристройки к корпусу. В другое время и при других условиях, с удовольствием бы рассмотрел эту махину целиком.
   Из-за стены каньона, почти вертикально вылетел серый доспех Торры. Секунда и он вспыхнул белым огнем, заваливаясь обратно. Наверняка работа Катрин. Надеюсь, серые не сразу поймут, что выше каньона они становятся легкой мишенью. Второй доспех успел вылететь из-за стены и прижаться к земле, но и там его настиг точный выстрел. Металлическая броня вспыхнула, словно бумажная, и доспех закувыркался на высушенной земле.
   Вылетев за стену каньона, я едва не врезался в очередной доспех. Но, я успел погасить скорость, и мне хватило сноровки врубить в его кабину один из топоров.
   - Куда? - спросил я, пока Анна выцеливала еще один доспех, появившийся со стороны кораблей поддержки. Выстрел и противник начал резко терять высоту, оставляя за собой дымный шлейф.
   - Там, - Ева указала направление, - стыковочный шлюз. Больше войти нигде не получится.
   Метрах в ста, вдоль корпуса, обнаружилась небольшая площадка, на которой едва могли уместиться пару человек.
   - Прикройте меня, - крикнул я. Мог бы не просить, так как Доспех Элоны закрыл меня от холма зенитной пушки, ощетинившейся четырьмя сплюснутыми стволами и, слабо богу, пока не стрелявшей.
   Подогнав доспех вплотную к площадке, я схватился за нее, намертво прикрепляя доспех. Анна открыла кабину, в которую тут же ворвался прохладный утренний воздух
   - Десантные корабли товсь! Заходить по одному, высадка на ходу.
   - Готовы, - лицо пилота малого десантного корабля мелькнуло на экране.
   - Подкрепление, - голос Горделии. - Штук двадцать серых и один черный. Этого оставьте мне!
   Я не видел ее лица, так как помогал Еве перебраться на площадку. Порыв ветра едва не сдернул нас, но я устоял, крепко держа Еву за руку, вцепившись второй в лист брони доспеха. Она приложила ладонь к небольшой панели, которая тут же засветилась.
   - Долго?! - перекрикивая ветер, спросил я. Она что-то крикнула, но я не услышал.
   Где-то справа сверкнуло, послышался громкий хлопок. Мгновение и со стороны пустоши раздался внушительных размеров взрыв, поднявший в воздух тонны земли и пыли.
   Запищало, и створки шлюза разъехались в стороны, открывая небольшое углубление с еще одной дверью. Я кивнул Анне, и она закрыла кабину, отгоняя доспех. В ее взгляде я успел прочитать: - "Удачи!". Пока Ева возилась со второй дверью, к борту дредноута пристроился первый десантный корабль. Салик и его люди. Он первым оказался в шлюзе, ловко перепрыгнув с подножки на площадку. Эх, не думаю, что солдаты в тяжелых доспехах справятся без потерь.
   - Готово, - сказала Ева, когда вторая дверь открылась, пропуская нас в узкий темный коридор.
   Я не заметил, как рядом материализовалась Майя с парой кинжалов в руках. В боевом костюме Шурифон, смотрелась она воинственно и соблазнительно одновременно. Еще минута и к нам присоединился Грэй. Вот он переодеваться категорически не захотел, оставшись в парадной куртке капитана королевской гвардии.
   - Куда дальше? - спросил я.
   - Свет! - крикнул Салик. Кто-то из его людей запалил сразу две переносные лампы. А я даже не подумал о том, что внутри может быть темно.
   - Пока вперед, - ответила Ева. - Мне подойдет любой терминал. Они должны быть в каждом коридоре.
   - До первой развилки, - кивнул Салик и со своими людьми поспешил вглубь корабля.
   Место первого транспорта занял второй, и на небольшую площадку принялись высаживаться солдаты Мирании. Все в синих мундирах с начищенными до блеска стальными нагрудниками. К нам подбежал их капитан.
   - Любое направление, - я показал на коридор. - Через десять минут больше шума, и я прошу, не заблудитесь, чтобы в любой момент выбраться обратно.
   - Не заблудимся, Ваше Королевское Величество, - склонил он голову.
   Кто-то из его людей уже готовил громоздкие лампы с серебряными отражателями. Этакий импровизированный карманный прожектор. В корпус десантного корабля что-то попало, и он задымил. От резкого рывка очередной гвардеец не удержался и камнем полетел вниз.
   - Не тратьте время, - сказал капитан. - Мы удержим выход, и на-славу пошуми внутри!
   - Спасибо, - я хлопнул его по плечу и побежал вглубь коридора.
   Нужный терминал нашелся у первой же развилки. К коридору, ведущему к шлюзу, примыкал просторный грузовой проход с наполовину стертой разметкой. А еще внутри корабля было пыльно. Настолько, что пришлось повязать платки на лица, так как бегущие мимо нас гвардейцы поднимали ее с пола целой тучей. Где-то неподалеку слышалось низкое прерывистое гудение.
   - Как он за столько лет не проржавел, - спросил я сам у себя, пока Ева копалась в настройках панели.
   - При консервации отсеки заполняются особым газом, вытесняющим кислород, - пояснила она. - Это защищает от коррозии, но не спасает пластик.
   Она демонстративно отломила уголок от терминала, представляющего собой небольшой щит с монитором и сенсорной панелью.
   - Этот огромный пережиток прошлого в куда более худшем состоянии, чем я думала, - покачала она головой. - Из него не выйдет ни летающий город, ни крепость.
   - Это, конечно, хорошо, - отозвался я. - Но как у него с боеспособностью?
   - Общая боеспособность девять процентов, - ответила она. - Главный калибр - в порядке. Торпеды с зарядом нийтирия - восемь штук... Отсюда я могу сделать разве что это, - она убрала руку от терминала, и под потолком разлился мягкий свет. Набирая мощность, замерцали узкие световые пластины.
   - И? - нетерпеливо спросил я. Мимо нас еще пару минут назад пробежал последний отряд Сольвии, громко протопав в сторону грузового коридора.
   - Сколько людей на корабле, не скажу. Но вот после активации со складов дредноута вывели все мобильные доспехи и тяжелую технику. Взять под контроль корабль я смогу только с центрального мостика или из служебного помещения под ним. К сожалению, все двери, ведущие в ту сторону, отмечены красным. Скорее всего, взорваны или заблокированы.
   - Есть идеи? Если пути к мостику закрыты, значит, Андиса на корабле нет. Как и всего, что представляло хоть какую-нибудь ценность... Реактор?
   - Без него не будет функционировать вооружение. Думаю, мы сможем попасть в комнату управления силовой установки. Оттуда я смогу запустить протокол вывода корабля на орбиту. Потом у нас будет около часа, чтобы извлечь реактор.
   - Тогда не будет терять время.
   Чтобы добраться до нужного отсека, пришлось спуститься на десяток уровней и пройти километра три пыльных коридоров. Кое-где попадались признаки пребывания людей. Где-то узкие цепочки следов на пыльном полу, а где-то и широкие "протоптанные дороги". Встретили мы и одну из заблокированных дверей. Кто-то неплохо поджарил ее края из энергетической пушки, спаяв и оплавив их. Были выжжены ближайшие терминалы, от которых до сих пор пахло горелым пластиком.
   Цепочка помещений перед комнатой управления, напомнила дорогой фантастический фильм про космос. Какие-то непонятные приборы, темные экраны, пустые рабочие места с пыльными панелями и креслами. Так как свет горел только в коридорах, пришлось вновь зажечь лампы. В их свете все казалось мрачным и неприятно зловещим. А еще покинутым и... мертвым.
   Комната управления представляла собой крохотное полукруглое помещение с экраном по кругу опоясывающим рабочее место. Ева недолго думая плюхнулась в кресло, подняв тучу пыли. Ее рука заскользила вдоль стола, зажигая разноцветные огоньки. Ожило несколько сенсорных панелей, справа появилась трехмерная голограмма какого-то цилиндра с окошком в центре. Сквозь окошко лился неяркий, теплый розовый свет.
   Я провел рукой по экрану, стирая пыль и превращая тусклые таблицы и диаграммы в ярки, насыщенные цветами картинки.
   - Двигатели - в норме, силовая установка - в норме, система охлаждения - не работает, - перечислила она.
   - Отсюда наладить связь можно?
   - Дай мне десять минут.
   Минут через пять пол вздрогнул. Появилось ощущение, что корабль медленно просаживается. В центре экрана появилось едва различимое изображение Анны.
   - Анна, слышишь нас? - я подошел ближе.
   - Слышу, но не вижу. Мы оторвались, движемся за вами вдоль каньона. Потеряли один транспорт. Еще один поврежден, но не существенно.
   - Хорошо. Мы планируем запустить дредноут в космос и по возможности забрать реактор. Придется что-то делать с силами Торры. Много их, кстати?
   - Десятка три доспехов. Это не проблема, если сможете отключить пушки. Из-за них пришлось отступить.
   - Сможем? - это уже адресовалось Еве.
   - Работаю над этим, - ответила она сосредоточенно. Даже немного закусила губу, глядя на бегущие строчки. - Она сопротивляется...
   Рядом с изображением Анны появилась картина большого отсека, точней ангара, огромные створки которого медленно открывались. За ними виднелись быстро двигающиеся стены каньона. Сам же ангар был заполнен серыми доспехами и солдатами в знакомых одеждах Торры. Картинка сменилась, показывая изображение одного из выходов, где происходило какое-то действо. Солдаты Торры толкались у входа в узкий проход, пытаясь втолкнуться туда. Когда оттуда потянули тело раненого, я понял, что один из наших отрядов нашел-таки противника.
   - Пара минут, и я отключу часть пушек со стороны второго ангара, - сказала Ева.
   - Задача такая, - сказал я Анне, глядя как серые доспехи дружно покидали площадку, - прорывайтесь к дредноуту, ищите открытый ангар. Надо зачистить его от противника. Если не удастся скоординировать десант внутри, то его надо забрать с того же шлюза, где мы входили. Затем перебросить в этот самый ангар. Времени в обрез.
   - Задачу поняла, - она переключила канал связи и принялась отдавать распоряжение группам рыцарей и транспортникам.
   - Теперь надо бы найти десант, - я обратился к Еве. - Или дать им понять, что пора эвакуироваться.
   Вообще-то сигнал к эвакуации мы обговорили. Резкое изменение освещения, голосовая команда или любые звуковые сигналы должны были стать сигналом к отступлению. Но бежать обратно к шлюзу, чтобы в непонятных условиях садиться в транспортник, затем лететь к ангару, слишком долго.
   ---
   Рунне Могейр жестом остановил отряд, показывая сержанту осветить очередную комнату. Узкий коридор, по которому они бежали, упирался в тупик из белых дверей. Справа и слева от тупика темнели провалы открытых помещений.
   - Никого тут нет, - высказался капрал. Высокий, худощавый северянин постучал рукоятью меча о белые двери. Глухой металлический стук разлетелся по коридору. - Надо было спускаться по той лестнице, где следы были.
   - Пусто! - крикнул сержант, освещая огромное помещение, заполненное длинными железными столами и стульями.
   - Капитан, капитан! - крикнул кто-то из отряда.
   У одной из закрытых дверей была пристроена небольшая темная панель, которая в данный момент мерцала, показывая лицо бывшей служительницы церкви.
   - Капитан Рунне, - неестественным, неживым голосом сказало лицо, когда он подошел ближе. - Вашему отряду приказано срочно прибыть во второй ангар и вступить в бой с силами Торры.
   - Да хоть в первый, - хмыкнул он. - Искать его где?
   - Я открыла для вас шахту лифта. Двести десять метров назад по этому коридору. Спуститесь на семь уровней и следуйте синему маркеру на полу. Торопитесь.
   - Ну, - повысил голос капитан, - чего стоим, все слышали? Бегом!
   Вернувшись назад по коридору, отряд действительно нашел широкие открытые створки, за которым была пустая шахта. При этом ни лифта, ни грузовой платформы. Лишь тишина и слабый поток воздуха снизу.
   Сержант наклонил лампу, насколько позволял уровень масла, чтобы осветить провал. Затем бросил вниз один из своих ножей. Все прислушались. Отдаленный металлический звук раздался секунд через пятнадцать.
   - Высоко, - высказался Капрал.
   - Лестница! - крикнул все тот же глазастый гвардеец, которого Рунне взял только по просьбе капитана личной стражи королевы Ренаты. Имени молодого парня он не помнил.
   - Нашел, ты и проверишь, - решил капитан.
   - Слушаюсь, - он стукнул кулаком в металлический нагрудник.
   Ухватившись за открытую створку, парень осторожно шагнул за угол, хватаясь за скобу лестницы. Лязгнув обитыми железом сапогами, он принялся спускаться.
   - Выдержит ли? - спросил капрал, имея в виду прочность лестницы. Затем он кивнул в сторону коридора. - Может все же там, как нормальные люди?
   - Вот, второй доброволец есть, - Рунне стукнул его по нагруднику. - Давай, с интервалом. Перчатки сними, олух!
   Спуск по темной шахте к небольшому светлому окошку внизу, много времени не занял. Но брань гвардейцев, промахнувшихся мимо ступеньки или ругающихся, чтобы поддержать боевой дух, слышна была на весь корабль. Добравшийся первым до нужного этажа парнишка, обрадовал всех о том, что проход чист и дело пошло быстрей.
   На полу, под слоем растоптанной множеством сапог пыли, нашлись несколько цветных линий. Найдя среди них синюю, отряд побежал вперед и уже через минуту услышал отдаленный звук сражения. Воодушевленные тем, что они, наконец, нашли противника, гвардейцы с удвоенным энтузиазмом помчались вперед.
   ---
   По словам Евы до отсека реактора на мобильном доспехе добраться можно. Просторный технический коридор вел от ангара прямо к грузовой платформе, откуда можно было спуститься непосредственно в реакторную. А для этого требовалось разобраться с превосходящим числом противником.
   Нашему отряду повезло. За весь путь мы столкнулись с защитниками только раз. С десяток солдат, патрулирующих один из коридоров, очень неосторожно попались нам на пути. Передовая тройка с Саликом во главе, расправилась с ними до того, как они успели поднять крик. Втроем, против десяти, жаль я увидел только последствие стычки. Но, Майя и Грэй, идущие с двух сторон от нас с Евой, геройствовать бы мне не позволили, напади на нас хоть сотня солдат Торры.
   Когда мы вышли к ангару, перед нами развернулось настоящее сражение. Отряды Мирании и Атлики пытались вырваться из узкого коридора, но, уступая численно, они завязли. Отряд Сольвии должен был эвакуироваться через шлюз, поэтому опаздывал.
   Картину боя резко изменил тяжелый доспех рыцаря Мирании, первым прорвавшийся в ангар. Точнее, влетевший в него по инерции, нещадно дымя поврежденным генератором. Доспех заскользил по металлическому полу, давя и сминая противника. Когда же он остановился, в его руках появились короткие мечи. Я успел закрыть глаза Еве, поворачивая ее к себе. Доспех, раненым зверем закружил по залу, кроша солдат. От такого вида даже у меня ком к горлу подкатил.
   Вторым в ангар влетел доспех Шурифон. Боясь попасть под руку более крупному товарищу, он остался у входа, за несколько секунд разрядив в ряды обороняющихся обойму крупнокалиберного ружья. В этот момент я честно подался назад в проход, чтобы нас не забрызгало кровью. В панике солдаты Торры бросились в дальний проход, стараясь убраться подальше из ангара.
   Третьим в ангар попытался влететь доспех Анастасии, но совершив неуклюжий кульбит, он бросился наутек, едва увидев, во что превратилось помещение. Судя по всему, об увиденном она успела рассказать остальным, и в ангар никто больше соваться не решился. Кроме моего доспеха. Анна уверенно и неспешно пролетела над грязным участком, опускаясь у ближней к нам платформы.
   - Ева, дорогая, посиди в доспехе, пока мы тут разберемся, - тихо сказал я.
   - Хорошо, - так же тихо, отозвалась она.
   Гвардейцы вылились из коридора в ангар, проверяя и добивая раненых. Картина разгрома пробрала лишь на одного из них. Самого молодого парня, в доспехах Атлики. Забрызганный кровавыми росчерками, он, пошатываясь, прошел вдоль стеночки, где его вырвало. Остальные, если и прониклись, то держали себя в руках.
   - Надо по-быстрому здесь прибраться, - сказал я Салику. - Раненых погрузить в транспорт и занять оборону. И помогите рыцарю Мирании, - показал я на затихший доспех. Он наверняка заглох окончательно, но выбираться наружу пилот и навигатор не спешили.
   - Сделаем, - кивнул Салик и направился к капитанам гвардейцев.
   Анна уже открыла кабину, опуская доспех на одно колено. Я подсадил Еву и повернулся к телохранителям.
   - Эвакуируйтесь вместе с рыцарями Мирании. Вы молодцы, спасибо.
   - Мы молодцы! - Грэй радостно обнял за плечо Майю, которая его радость не разделяла, но облегчение во взгляде я прочел.
   - Мы будем рядом, если понадобимся, - кивнула она и потянула Грэя в сторону доспеха Мирании.
   - Как все прошло? - Анна закрыла за мной кабину.
   - Думал, будет сложней. У вас как?
   - Без потерь. Доспехи Торры отступили к своим кораблям. Либо перегруппировываются, либо готовят что-то неприятное.
   - Тогда насущный вопрос. Ева, насколько большой этот реактор? В одиночку его вынести можно? Как демонтировать? Это безопасно?
   Анна прочла мою мысль, выводя на экран изображение синего доспеха. Капитан Мирании, вместе с Майей вынимали оттуда целых, но очень бледных девушек.
   - Сам реактор - это сфера, около трех метров в диаметре. В заглушенном состоянии он абсолютно безопасен. Вместе с ним надо извлечь "преобразователь" и три "усилителя". Они не большие, но тяжелые.
   - Значит, минимум два доспеха на реактор и еще четыре на остальное. Анна, у кого доспехи не сильно пострадали?
   Со спуском в реакторный отсек, проблем не возникло. Грузовую платформу и несколько запертых переборок, напоминающих шлюзы, Ева взломала меньше чем за минуту. А вот с системой самого реактора она провозилась не меньше двадцати. Неожиданно для нее, система защиты корабля взяла себя в руки, если так можно выразиться, и бросила все силы, на то, чтобы его отстоять сердце корабля.
   Отсек под реактор имел форму идеального шара, в центре которой, в подвешенном состоянии, находился еще один, поменьше. От зала управления его отделяла толстенная прозрачная перегородка, с которой и возилась Ева. Взламывая защиту, она попутно рассказала, где и что нужно изъять. А времени становилось все меньше и меньше.
   Дредноут окончательно сбросил скорость, и принялся поглощать Эн в каньоне с такой силой, что ближайшие корабли Торры попадали на его дно. Остальные решили, что лучшим выходом будет бегство. Пришлось и нам срочно эвакуировать весь десант, так как в любую минуту их генераторы могли отказаться работать в разряженном поле эн.
   - Дима, у нас большие проблемы, - вышла на связь встревоженная Катрин, когда система защиты корабля сдалась, и перегородка в отсек начала открываться. - Рядом с кораблем появился большой доспех. Почти такой же, как и у Андиса, только он вооружен и стреляет по нам. Я не могу пробить его защиту... Эвакуируйте транспорт! - крикнула она.
   - Я сейчас буду! - вылетев из комнаты, я помчался по широкому коридору. За мной последовали сразу три доспеха. - Отставить, - сказал я, когда их иконки замерцали на панели связи. - Разбирайте реактор. И осторожней там! Взорвется, до Святой земли достанет. С новым доспехом я, как-нибудь, сам справлюсь. Горделия, спускайся в реакторную, грузоподъемности на эту штуку хватит только у тебя.
   - Осторожней там, - послышался ее голос и через несколько секунд ее доспех вылетел мне на встречу из шахты грузовой платформы. Она передала мне двуручный меч, зазубренный, словно старая пила. - На пару ударов его еще хватит.
   - Спасибо, - я с улыбкой принял оружие и поспешил наружу.
   К тому моменту, когда я вылетел из ангара, новый противник сумел подорвать второй из десантных кораблей. Взрывом осколки корабля разметало на сотню метров вокруг. Анна вывела изображение бегущих в сторону пустоши гвардейцев, среди которых, в купальных костюмах, маячили пилоты Мирании. От сердца отлегло, и я поудобней перехватил двуручный меч.
   Доспех противника не спешил догонять второй транспорт, зависший в полукилометре, как бы приглашая его за собой. Выкрашенный в ярко-оранжевый цвет, он неестественно ярко блестел в лучах солнца. А еще он выглядел так, что у меня мурашки побежали по спине. Обтекаемый корпус с дополнительными листами брони, прикрывающими кабину и суставы, странного вида пушка, прикрепленная к левой руке. Короткое, но широкое, словно штык лопаты, блестящее лезвие, прикрепленное к правому запястью. Дожидаясь чего-то, доспех намалывал круги над разбитым кораблем.
   - Анна, - спокойно сказала Ева, кладя ладонь поверх моей руки на контроллере, - мне нужен устойчивый канал связи с ней. Переговоры, капитуляция, вызывай под любым предлогом.
   Изображение на экранах пошло рябью, и мой доспех внезапно потерял силы, начав заваливаться. Потребовалась секунда, чтобы я смог вернуть над ним контроль.
   Нас, наконец, заметили и с неожиданным для своих габаритов проворством, противник бросился к нам. Я вовремя ушел с линии атаки, так как в полуметре просвистел снаряд, наверняка способный разобрать доспех не хуже чем транспортник. Следующие десять секунд я только и делал, что убегал, пытаясь выбрать удачный момент для атаки. Для нашего же противника не существовало такого понятия, как перегрузка. Он мог моментально поменять направление движения, резко остановиться и так же резко бросится вперед. Будь на его месте любой другой доспех, он бы развалился на части от подобных маневров. Не говоря уже о пилоте, который давно бы потерял сознание.
   На очередном витке погони, оранжевый доспех на секунду дернулся, словно потерял координацию. Мне хватило этого времени, чтобы со всего маху опустить меч на щиток, закрывающий его плечо. Щиток выдержал, меч - нет.
   - Зараза! - я отбросил рукоять, доставая короткий топор.
   В этот момент на обзорном экране появилось размытое изображение девушки в белой военной форме с беретом. Незнакомые знаки отличия на рукаве и воротнике. Лицо, словно фарфоровая маска.
   - Прошу, не убивайте меня, я сдаюсь, - изображение еще больше исказилось, а доспех задрожал, словно его пробило электрошоком.
   - Бросай оружие и спускайся на землю, - пытаясь скрыть облегчение, сказал я. Вместо ответа оранжевый рухнул на землю, раздавив одну из своих рук. - Ох, ё...
   Я поспешил опустить доспех рядом. Ева уже отстегивала ремни безопасности, пытаясь перелезть через кресло Анны.
   - Подожди ты..., - ругалась Анна, но едва доспех опустился, Ева уже тянула рукоять открытия кабины. Пришлось помогать. Запоздало пришла мысль, как бы поверженный противник чего не выкинул.
   Развеивая опасения, кабина доспеха с шипением открылась, едва не зашибив Еву. Небольшое пространство внутри, ни кресла, ни, собственно, пилота. Ева добралась до задней стенки и вдавила какую-то кнопку. Из небольшой щели под темным экраном выскочила белая, полупрозрачная пластинка в половину ладони размером. Свет в кабине медленно угас, оставив мерцать лампочку возле щели.
   - Что это? - спросил я, заглядывая через плечо.
   - Матрица личности корабля, - хмыкнула Ева и улыбнулась, сжимая ее в ладони. - Эвакуировалась, стерва...
   Глава 33
  
   Не знаю почему, но особой радости от победы я не испытывал. Меня точил червь сомнения. За десять дней подготовки я потратил столько нервов и сил, что она просто обязана была достаться неимоверными усилиями. А получилось так, что ее и не поучаствовал толком.
   До сих пор перед глазами стоит картина, как огромный корабль с трудом отрывается от земли, как натужно работают его двигатели. "Предсмертная агония" - вот что она мне напомнила. Рыцари и гвардейцы, все наблюдали за ним, затаив дыхание. И когда она начал гореть и разваливаться в воздухе все кричали, радовались, будто великой победе. А у меня внутри что-то хрустнуло и накатила злость, вперемешку с обидой. Оставив в душе горький осадок, эмоции исчезли, но возвращать доспех в Святую землю пришлось Анне. Меня он просто не слушался.
   Я плохо помню обратный путь. Десять часов пролетели, словно одно мгновение...
   ---
   Доспех резко взмыл на десять метров, затем ухнул вниз. Дыхание Анны перехватило от резкой смены движения, ремни больно врезались в плечи, короткая перегрузки и брань Димы. Неожиданно для нее он со всей силы стукнул в панель и выдал еще несколько странных слов, зашипев от боли. С грохотом опустившись на землю, доспех затих.
   - Дима, - успокаивающе, позвала его Ева, - подожди секунду.
   Анна оглянулась и столкнулась с ней взглядом. Наклонившись немного вперед, Ева смешно двигала бровями, пытаясь что-то сказать одними губами. Поняв, что от нее требуется, Анна кивнула, отключая генератор. Переведя взгляд на Диму она увидела, как рассерженное выражение лица сменилось недовольством, и он резко отпустил контроллеры.
   - Подожди, - она отстегнула ремни и потянулась к небольшой коробочке под креслом. Ева в это время уже перелезла вперед, открывая кабину. - Осторожней, не упади, - Анна показала ей на закрепленную под приборной панелью канатную лестницу.
   - Постараюсь, - она сняла с крепления обод для связи, водружая его на голову. Рядом почти сразу появилось окошко с изображением Катрин.
   - Дима, Анна, у вас все в порядке?
   - Проблемы с доспехом, - ответила Ева. - Спускайся, нужна будет твоя помощь, - отключив связь, она выбросила из кабины лестницу и, наклонившись к Анне, тихо сказала. - Надо поговорить.
   Анна одарила ее хмурым взглядом, затем встала коленями на кресло, чтобы помочь Диме. Он хмурил брови, думая о чем-то своем, совсем не заметив, как Анна замазала ему рану лечебной, едкой мазью. Сноровисто наложив повязку, она полезла из кабины. Прохладный ветер со стороны пустоши заставил поежится и прихватить одеяло. Ее еще утром знобило и не хватало только заболеть.
   Ева успела проделать половину пути к разбитому оранжевому доспеху, когда описав полукруг, в том месте аккуратно приземлился доспех Катрин. Накинув на плечи одеяло, Анна поспешила следом. Еще через несколько секунд там же опустилась машина Элоны.
   - Что случилось? - спросила Катрин, взглядом показывая на Еву, копающуюся в пустой кабине оранжевого доспеха.
   - Сейчас узнаем, - ответила Анна, на секунду опередив вопрос подоспевшей Элоны.
   Ева выбралась из кабины и неуклюже соскользнула по броне вниз. Элона успела поймать ее, не дав упасть.
   - Мы слушаем, - напомнила Анна, после минутного молчания. Ева оторвалась от созерцания удаляющегося транспортника и доспехов, нагруженных деталями реактора.
   - Я предупреждала, что доспех опасен, - сказала девушка. - Мы перегрузили нервную систему Димы и если бы не она, - Ева не оборачиваясь, стукнула по корпусу оранжевого доспеха, - возможно, все бы обошлось.
   - Насколько все плохо? - задала общий вопрос Анна.
   - Не критично. Через сутки все должно пройти, если снять причину перегрузки. В противном случае вы прекрасно знаете, чем это закончится. И чтобы вам было легче, - Ева обвела их взглядом, - в этом есть и моя вина.
   Анне на секунду показалось, что девушка куда старше, чем выглядит. Порой она вела себя как взбалмошная девчонка, но вот сейчас в ее взгляде читалось что-то такое, что сложно было описать простыми словами. Анна легко представила, как под этим взглядом гнут спину епископы и бегут исполнять волю молодой девушки.
   - Что от нас требуется? - спросила Анна. - Элона может попробовать снять напряжение...
   - Не в этом случае, - прервала ее дочь вождя, во взгляде которой читалась тревога. - От этого станет только хуже.
   - Лучшее, что вы можете сделать, дать ему отдохнуть и не попадаться на глаза. И еще, - она жестом показала на поврежденный доспех, - мне нужен управляющий процессор.
   - Никто его отсюда не украдет, - сказала Анна. - Завтра прилетит грузовой корабль и соберет все, что тебе захочется.
   - Сегодня. Мне он нужен сегодня! - топнула ножкой Ева.
   - Он слишком тяжелый, - попыталась сказать Катрин, - для наших...
   - Просто вскройте корпус, - она подняла глаза к небу, сетуя на их непроходимую глупость.
   - Беру свои слова обратно, - вздохнула Анна. - Ты неисправима.
   - Чем быстрей мы начнем, тем быстрей вернемся домой, - Ева пропустила мимо ушей ее высказывание. - И вообще, я не понимаю, почему ты еще здесь? С твоими силами понадобится часов десять, чтобы долететь до Святой земли.
   - Лети, - сказала ей Катрин. - Мы вас догоним.
   ---
   Диана остановилась перед дверьми на мостик, оглянулась. Следом за ней, под руководством Евы, катила тележку Рика. Что за прибор они собирали всю ночь, она не знала, а Ева не спешила делиться своими планами. Выведать эту тайну пытались, наверное, все. Разве что кроме Анны, которая сразу заявила, что это бесполезная трата времени и ушла спать. Не помогли ни уговоры, ни лесть. Даже Мария признала поражение, когда Ева едва ли не нагрубила ей, потребовав: - "чтобы ее оставили в покое на десять минут, и она смогла закончить работу".
   Поправив платье, Диана оглянулась в поисках зеркала.
   - Исходя из того, что стражники едва шею не свернули, глядя вслед, ты выглядишь именно так, как надо, - сказала Ева.
   - Никто не сравниться с работой госпожи Ирии, - похвалила секретаря королевы Рика. - Вам очень идет.
   - Спасибо, - улыбнулась Диана, коснувшись серебряной диадемы, вставленной в волосы. На прическу и макияж ушло почти три часа, но результат того стоил.
   Рика печально посмотрела на свой рабочий комбинезон, наверняка представляя себя в таком же красивом платье.
   - Не забывай, - привлекал внимание Дианы Ева, - что Дима может быть груб, и не сдержан в словах.
   - Я понимаю, - она улыбнулась уголками губ.
   Ева хмыкнула и открыла перед ней дверь. Утренний свет успел проникнуть на мостик, неспешно двигаясь от одной стены к другой. На полукруглом диване в центре, закинув ногу на ногу, сидел Дима. Выглядел он уставшим и каким-то несобранным, наверняка проведя бессонную ночь.
   Диана первой вошла в помещение, направившись к супругу. Увидев ее Дима удивился и на минуту завис, не в силах оторвать восхищенный взгляд. Диана нежно улыбнулась подходя ближе. Опустившись рядом, взяла его ладонь.
   - Ты выглядишь уставшим, - сказала она, проведя рукой по его щеке.
   - Не спалось, - раздраженно, отмахнулся он. - Никак не могу выкинуть это из головы.
   По полу загремели небольшие колеса тележки. Рика остановила ее у обзорных экранов и, вооружившись чем-то на подобии отвертки, принялась снимать часть стены под ними.
   - Не обращайте на нас внимания, - сказала Ева, проверяя что-то в приборе.
   - Дима, что именно не дает тебе покоя? - Диана повернула его лицо к себе.
   - Андис, будь он трижды неладен! - зло сказал Дмитрий. - Нет, я его бить не буду, я его вусмерть затрясу, когда поймаю, - видя непонимающий взгляд, он вздохнул. - Он что-то планирует и мне это не дает покоя. Какую еще подлость нам от него ждать?
   - Ты преувеличиваешь его заслуги и возможности, любимый, - Диана потянулась, чтобы мимолетно коснуться губами его губ.
   - Бывший епископ сильно просчитался, - сказала Ева. Она переместилась к боковому креслу, вальяжно развалившись на нем. - Он боялся, что я помогу вам, поэтому выдал меня тогда. И сделал все, чтобы у вас ничего не получилось, даже реши я помочь. Будь я в доспехе, дредноут спокойно добрался бы до святой земли. Но он не знал о подарке, оставленном моим отцом. Диана права, ты переоцениваешь Андиса. Рика, скоро?
   - Не уверена, будет ли эта штука работать, - девушка вытерла нос рукавом, возясь с пучком проводов.
   - Просто подключи к любой сети. Она сама найдет нужный путь.
   - Готово! - В руках Рики что-то щелкнуло, и она показала большой палец.
   Обзорные экраны на мостике ожили и по ним заскользили непонятные строчки с текстом. Менялись они с такой скоростью, что Диана не смогла прочесть ни одной. Примерно через минуту полы на мостике ощутимо задрожали.
   - Эй, - повысила голос Ева, - ты генераторы-то выключи, они нам сейчас ни к чему. И окна прикрой немного, здесь слишком светло.
   Дрожь прекратилась, а на окна начали опускаться защитные листы брони. Через несколько секунд на центральном экране появилось лицо красивой девушки в незнакомой форме белого цвета. Темные волосы убраны под белый берет с черной окантовкой. Слегка подведенные карие глаза.
   - Прошу любить и жаловать, - сказала Ева, - богиня Торры, великая Хъёрдлёйг. Личностная матрица кораблей высокого и сверхвысокого тоннажа. Бывший капитан дредноута Роур, во время консервации которого кто-то старательно забыл погрузить ее в стазис. В результате чего, капитану стало скучно, и она решила расконсервировать часть корабля, чтобы призывать в этот мир разных людей. Да, да, тех самых, которых Торра использовала в качестве рыцарей серых и черных доспехов. Но, об этом позже. А пока, госпожа Хъёрдлёйг, покажи нам запись 13СФ.
   - Данная запись отсутствует в базе, - приятным голосом произнесла капитан.
   - Возможно, мне стоит поправить кое-что в твоем коде? - изогнула бровь Ева. - В районе самосознания. Думаю, небольшое квакающее земноводное, чудом выжившее во время крушения корабля и потерявшее всю команду соплеменников...
   - Запись 13СФ, - сказала капитан и ее изображение сменилось картинкой незнакомого помещения. Сложно сказать о его размерах, так как неяркий свет горел только над широким полупрозрачным столом, в кресле которого сидел Андис.
   Скучающий епископ думал о чем-то своем, не обращая внимания на мельтешение огней на столе. Наконец он очнулся и выпрямился в кресле. Свет в помещении разгорелся ярче.
   - Представься, - властно сказал Андис.
   - Роар, корабль планетарной обороны, класс дредноут третьего проекта, - раздался знакомый женский голос капитана. Судя по направлению взгляда Андиса, она появилась на каком-то большом мониторе за пределами изображения.
   - Состояние корабля?
   - Частичная консервация. Заполнение отсеков газом - девяносто два процента. Текущее потребление энергии - сорок две единицы.
   - Двигатели, оружие? - в голосе Андиса промелькнуло волнение.
   - Состояние основных двигателей - тридцать шесть процентов. Маршевые двигатели - восемь процентов. Общая обороноспособность корабля после выхода из состояния консервации - три процента. Состояние главных орудий семь процентов.
   - А теперь переведи на понятный язык, - недовольно бросил бывший епископ.
   - Этот кусок ржавого железа не развалился только по тому, что его сдерживает полуметровый слой дерьма горных козлов, старший владетель кодов безопасности, - едва ли не выплюнула эти слова капитан. Привставший Андис рухнул обратно в кресло, ошалев от такого перевода. Тем временем женский голос продолжил. - Как я уже сказала, этот кусок обросшего дерьмом железа, может двигаться в горизонтальной плоскости со средней скоростью в целых две планетарных единицы. При попытке вертикального подъема и, не дай богиня, выхода на орбиту, шанс взрыва двигателей и развала корабля составит, - она на секунду задумалась, - девяносто семь процентов. Что касается вооружения, то срок годности имеющихся нийтиривых торпед истек пять сотен лет назад. Если они смогут покинуть пусковые шахты, то с большой долей вероятности протаранят любого противника. Я подобрала достаточно простые слова? - нагло поинтересовалась капитан.
   На минуту в помещении повисла тишина.
   - Это что, шутка? - спросил Андис.
   - Никак нет, старший владетель кодов безопасности, - с презрением процедила Капитан.
   - Остров, - пытаясь взять себя в руки, спросил Андис, - ты сможешь уничтожить один единственный остров?
   - К сожалению, да, - ответила она. - Состояние главного орудия позволяет произвести пару выстрелов. Хочу предупредить, что контур охлаждения неисправен и после второго выстрела произойдет цепная реакция, которая приведет ко взрыву реактора.
   Следующую минуту Андис сидел молча, сверля пустым взглядом стол. Дальше произошло то, чего Диана не ожидала. Бывший епископ вскочил и попытался оторвать кресло от пола, но сил на это у него не хватило. Ругаясь и крича, он схватил посох и принялся колотить по столу и креслу. Бесновался он минут пять, в итоге зашвырнув оружие куда-то в темноту.
   - Достаточно, - сказала Ева и изображение исчезло. - Отдыхай и не смей никого беспокоить. Позже решу, что с тобой делать.
   Оглянувшись на диван, она улыбнулась. Достав из широкого кармана на юбке книгу, она подобрала ноги и углубилась в чтение. Диана жестом показала Рике, чтобы та помогла удобней уложить уснувшего Диму, опустив его голову себе на колени.
   ---
   - Доброе утро, - в комнату вошла Диана, села на край кровати и коснулась моего лба.
   - Доброе, - я перехватил ладонь, поцеловал, от чего на ее лице появилась улыбка. - Сколько там, после восхода?
   - Два часа, - пока я вставал, она чуть приоткрыла окно, сдвинув шторы. - Я приготовила завтрак, тебе должно понравится. Вставай, жду внизу.
   Едва она вышла, в комнату проскользнула Майя с кипой одежды. Отбиться не получилось. Меня переодели, старательно причесали и только после этого разрешили спуститься завтракать.
   Перестроенный дом на Милости света мне откровенно нравился. Получился он не слишком большой, но вполне удобный. Уютная гостиная, библиотека, пока пустующая, рабочий кабинет. Правда, спален только три. А еще выполнен дом был в стиле Шурифон. То есть, без изысков, дорогих гобеленов, ковров и золотых ваз на подставках. К примеру, в столовой меня вполне устраивала единственная картина - красивый лесной пейзаж. А остальное заменяли цветы в вазе и кадка с непонятным растением в углу. Элона обещала, что "это" два раза в год будет цвести.
   Не пришлось искать и тех, кто присматривал за домом в мое отсутствие. Дальние родственники старшего инженера, с радостью согласились переехать поближе к нему. Парень, лет двадцати и его жена, заняли небольшую комнату на первом этаже. Насколько я понял, глава молодого семейства рассчитывал получить профильную специальность, как и его родственник, ну а жена, собственно, просто счастлива находиться рядом с ним.
   К тому моменту, когда я спустился, невысокая девушка, что редко для шурифон, помогала Диане накрывать на стол.
   - Обожаю пироги в твоем исполнении, - я приподнял край полотенца, заглядывая в плетеную корзинку. По комнате поплыл аромат ягод.
   - Не торопись, - она чмокнула меня в щеку, и пододвинула тарелку с тушеным мясом, от которого поднимался приятный пряный запах. - Осторожно, острое.
   Я попробовал кусочек и едва не застонал от удовольствия. Местные не всегда удосуживались солить пищу, не говоря уже о пряностях. А тут просто королевский подарок. Обжигающее губы и язык мясо я ел неспешно, смакую каждый кусочек. Когда же дело дошло до десерта, счастье мое стало полным, а главное сытым.
   - Спасибо, было очень вкусно, - поблагодарил я, когда убрали со стола.
   - Могу я в благодарность попросить кое о чем, - Диана пересела ко мне, облокачиваясь о плечо.
   - Все что угодно. Ради твоих пирогов готов на любые подвиги.
   - Тогда забудь о всех делах до вечера и просто побудь со мной.
   - Легко, - согласился я. - Что намечается на вечер?
   - Прощание с Джадом. Элона сказала, что ты захочешь прийти.
   - Тогда до вечера, я в полном твоем распоряжении. Потом отменю все дела на пару дней и возьму выходной. А то устал так, что события вчерашнего дня, словно в тумане.
   - Не пущу, - Диана точно угадала мои намерения и, рассмеявшись, обняла, мешая встать. - Ты обещал.
   - Хорошо, хорошо. Только, если что-то случилось, говори сразу, чтобы я зря не волновался.
   - Ну, - она заговорщицки улыбнулась, - ничего такого, что не может потерпеть до завтра.
   Пришлось сдаться и подчиниться. Напряжение вчерашнего дня почти полностью исчезло, и я успешно выкинул из головы все проблемы. Все, решено, хотя бы раз в неделю надо устраивать себе выходной. Буду вставать часов в десять, и валяться на диване. А еще прикажу изобрести телевизор.
   День пролетел в одно мгновение. С Дианой мы прогулялись по острову, смеясь над матросами, старательно избегающими нас, посидели на лавочке в саду. Деревья на новом месте прижились на славу, почти не потеряв листву. Затем мы немного пошалили, попугав декоративных рыб в водоеме.
   Ближе к закату прилетел челнок из деревни Шурифон. Джада со всеми почестями похоронили в одном из склепов, глубоко в лесу. Все проходило удивительно тихо, хоть эмоции никто не сдерживал. По завещанию Джада, мне достался его боевой нож. Он, правда, немного пострадал в огне, но Элона обещала найти мастера, который починит ножны и рукоять.
   Начало нового дня началось несколько сумбурно. Я обещал Диане провести ночь на Милости света, поэтому небольшое собрание решили провести там же. И единственно место, способное вместить всех приглашенных на него, было командным мостиком.
   Началось все с того, что меня разбудил шум. Пока я одевался и приводил себя в порядок, он немного усилился. Сначала я подумал, что назревает скандал, но оказалось, что шло бурное обсуждение чего-то интересного. И это всего спустя час после восхода. По местным меркам: - "дико рано".
   Выйдя из комнаты, я столкнулся с Майей и ее новой напарницей, той самой, что пилотировала катер. Надо бы узнать, как ее зовут. Сегодня она была одета точной копией Майи. Включая тяжелые военные ботинки и наверняка припрятанные кинжалы под юбкой и в рукавах.
   Интересно было видеть их лица, слегка удивленные и при этом виноватые, словно случилось что-то непоправимое. Ага, прозевали момент, когда я проснулся. И, слава богине. Кивнув им и, приложив палец к губам, тихо прошел к лестнице, заглядывая вниз.
   - Ничего на острове достраивать, тем более перестраивать, не будем, - недовольный голос Элоны.
   - Этот дом слишком маленький, - спокойный, но настойчивый голос Марии. - Как прикажешь размещать гостей? В подземных апартаментах? Небольшой гостевой дом по соседству станет лучшим решением.
   - Который испортит весь вид, - уперлась Элона. - Милость света - маленький остров.
   - Как и эта гостиная, - вставила Катрин.
   - У тебя свой дом, можешь позавтракать там и присоединиться к нам позже, - не сдавалась Элона.
   - Дом Димы - мой дом, - с толикой гордости в голосе, ответила Катрин. - Как и все мое, принадлежит ему. А еще, недавно он назвал меня любимой женой.
   "Детский сад...", - я закрыл лицо ладонью. Катрин сейчас либо показала язык Элоне, либо важно вздернула носик. Тут она, конечно, переборщила.
   - Доброе утра, - я громко затопал по лестнице, привлекая внимание.
   Да уж, тесная гостиная - верно подмечено. Все гости не смогли уместиться за столом и Тине с Катрин пришлось довольствоваться дополнительными стульями.
   - Дима! - первой среагировала Элона, но выбраться из-за стола у нее сразу не получилось.
   Ближе всех оказалась Катрин. Когда я спустился, она крепко меня обняла, поцеловала в щеку.
   - Доброе утро, - за всех присутствующих, поздоровалась она. - Как ты себя чувствуешь?
   - Замечательно, - я обвел всех взглядом. Элона все же выбралась из-за стола, потянула меня за руку, важно поцеловала в другую щеку, при этом почему-то смутившись.
   - Спасибо, - я занял ее место за столом. - Что интересного произошло в мое отсутствие?
   В коридоре мелькнуло озадаченное лицо Соряну, миниатюрной девушки шурифон, присматривающей за домом. Скорей всего удивилась такому количеству гостей и не знала, как ей быть с завтраком. Спустившаяся с лестницы Майя, потянула ее в кухню и через пару минут вернулась с порцией горячей каши, поверх которой лежало несколько мелких вареных яиц.
   - За нас не переживай, кушай. А я пока расскажу, что ты пропустил, - сказала Мария. Все закивали, поддерживая ее. - Официально война, объявленная Андисом союзным королевствам, считается законченной. Празднование этого события решено провести в столице Сольвии, сразу после того, как ты закончишь все свои дела и вернешься туда. Надеюсь это произойдет до конца сезона. Академия рыцарей на Святой земле возобновит свою работу на следующей неделе, и все оставшиеся рыцари Единой церкви будут обеспечивать ее безопасность.
   Вновь появилась Майя, поставила на стол большой кувшин с кемерой и принялась разливать компот для гостей.
   - Так что нам сегодня надо решить два вопроса, - продолжила Мария. - Как ты планируешь идти в поход на юг, и узнать, наконец, что Ева хочет делать с "реактором" и как это поможет с разливами эн. Последний прошел несколько выше, чем мы ожидали и, если эта тенденция сохраниться, мы потеряем портовый район Сольвии в ближайшие два года, - она поймала мой взгляд и кивнула. - Мы в курсе "предсказания" Евы.
   - Кстати, где она? - я залпом осушил стакан компота.
   - Утром была на мостике, - сказала Майя.
   - Давайте переместимся туда, - предложил я. - Там, по крайней мере, места всем хватит.
   Опередив и Элону и Катрин, я взял под руку Марию, и мы дружной толпой переместились на мостик Милости света. Кстати, с утра на острове бурно кипела работа. Свободные от вахт матросы что-то копали, носили и убирали. Недалеко от ангаров возводился какой-то навес, возле которого стоял доспех Элоны. На мостике же было непривычно тихо. Единственный матрос нес дежурство у пульта связи. Впервые за долгое время я увидел Нормана. За своим столом капитан разбирал какие-то карты местности, внося на них пометки толстым грифелем.
   Лежа на диване в самом центре, читала книгу Ева. Знакомый зеленый переплет из библиотеки Ларсы. Видать понравились ей "глупые" баллады шурифон. Заметив нас, она села, убирая книгу в карман платья. Спустился со своего места Норман.
   - Доброе утро, - он коротко поклонился. - За время стоянки никаких происшествий.
   - Спасибо, продолжайте работать, - сказал я. - Майя, реши вопрос с дополнительными стульями, чтобы мы не сидели слишком далеко друг от друга. Ева, доброе утро.
   Общими усилиями мы сдвинули два крайних дивана, образовав полукруг. Хорошо бы сюда Пьера или Джада, чтобы я не чувствовал себя единственным мужчиной во время выбора важных политических решений.
   - Итак, объявляю заседание клуба открытым, - начал я.
   - Клуба? - переспросила Мария.
   - По спасению человечества от неминуемой гибели, - рассмеялся я. - Ева, поведай нам, ради чего мы вывозили с дредноута реактор? Что за план по снижению уровня эн?
   - Чтобы понизить уровень эн по всей планете, понадобятся сотни тысяч таких генераторов, как стоят на острове Сольвия или кораблях Шурифон, - покачала головой она. - К тому же реактор не поглощает эн, а производит ее. Для этого нужны кристаллы, что некогда добывали в недрах планеты. Их запасы истощились, и первые поселенцы улетели, оставив лишь небольшую колонию. А с помощью реактора можно открыть стабильный проход в другую часть... Проще говоря, можно построить врата в другой мир. Например, в тот, откуда некогда были похищены Шурифон.
   - Мы сможем вернуться домой? - широко распахнув глаза, спросила Элона.
   - Не думаю, - покачала головой Ева. - Прости за неудачное сравнение. У нас будет только одна попытка, и рисковать нельзя. Мир будет выбран случайно. Мы используем алгоритм, придуманный Хъёрдлёйг. За последний год она открывала проходы в тысячи разных миров. Почти все они мертвы или непригодны для жизни. Но координаты удачных попыток остались. Есть небольшой шанс, что это будет мир Шурифон, а может и мир Димы.
   - Насколько я знаю, Торра призывала рыцарей в чем мать родила, - сказал я.
   - Потому, что была ограничена в ресурсах и возможностях. Если удастся достать достаточное количество кристаллов, то можно перебросить и небольшой остров, размером с Милость света. А мощности самого реактора хватит, чтобы поддерживать в воздухе пять шесть таких островов. Я предлагаю покинуть этот мир и основать новую колонию в безопасном и плодородном мире. Возможно на пути нам встретятся аборигены, но с силами мобильных доспехов им не сравниться. Пока будет работать реактор, вы не только успеете основать новое королевство, но и заявить права на окружающие земли.
   В помещении повисла тишина. Выражение лиц присутствующих, варьировалось от задумчивых до удивленных и озадаченных. Даже оператор связи оторвался от своей работы и смотрел на нас так, словно тут происходит темный ритуал по призыву древних богов.
   - Даже не знаю, что сказать, - первой нарушила молчание Мария.
   - Мирания вступает в Клуб и готова предоставить все имеющиеся средства и людей, для создания "врат", - заявила Тина, выпрямившись на стуле. Первый раз видел ее такой. Твердый и решительный взгляд. Даже засмотрелся немного.
   - Я должна поговорить с Ларсой и Саликом! - Элону сдуло с дивана. Она подбежала ко все еще шокированному оператору связи и принялась что-то быстро говорить на языке Шурифон.
   - Мы не слишком торопимся? - вставила Мария. - Десять пятнадцать лет - большой срок, чтобы успеть подготовиться.
   - Мария! - воскликнула Тина. - Кто даст нам это время? Боюсь даже представить, что произойдет, когда об этом узнают. А это обязательно произойдет, как только мы начнем готовиться, - она схватилась за голову. - Ресурсы, люди, продовольствие, острова... у мамы был небольшой остров, как раз...
   - Тина, успокойся, - строго сказала Мария. - Конец света не завтра и не послезавтра. Для начала надо знать, как скоро можно построить "врата", как и, главное, где достать "кристаллы"?
   - К концу сезона урожая, если не возникнет непредвиденных сложностей, врата будут готовы. Насчет топлива сложней. Есть несколько шахт, где добычу кристаллов свернули по причине бедности породы. Как раз в ту сторону собирается лететь Дима, чтобы отомстить за деревню Шурифон. Вполне подходящий момент, чтобы проверить насколько "бедные" залежи в тех районах.
   - Возле нашей столицы есть замечательная площадка, чтобы поставить врата, - сказала Тина. - Проход по узкому каньону, который удобно оборонять, достаточно места в порту.
   - Не менее удобная площадка есть и у Сольвии, - сказала Мария. Они встретились взглядами, на секунду высекая искры. Затем, не сговариваясь посмотрели на меня.
   - Как насчет того, чтобы подобрать место в землях Шурифон? - спросил я. - Меньше проблем с соседями, меньше шума.
   - Что бы вы не решали, проход может быть открыть только на территории Святой земли, - вставила Ева. - И для этого надо вернуть контроль над подземным храмом.
   - Салик прибудет через двадцать минут, - сказала Элона, усаживаясь обратно на диван. - Шурифон вступит в Клуб, чего бы нам этого не стоило!
   - Тогда нам с Тиной следует многое обсудить, - сказала Мария. - Дима, как только определитесь с составом и сроками похода на юг, поставь нас в известность. Это дело Шурифон и официально Сольвия не может участвовать. Но мы имеем право предоставить тебе одного рыцаря в качестве телохранителя.
   - К сожалению, Мирания ничем не может помочь, - опечаленная этим фактом, сказала Тина. - Но мы готовы нарушить договора с соседями, чтобы поддержать Сольвию.
   - Спасибо, но пока не надо. У нас не экспансия, а небольшая военная операция по принуждению к порядку. И пусть юг выставит против меня хоть всех своих рыцарей, отвечать за свои поступки им придется.
   Все как-то сразу засобирались и поспешили покинуть мостик. Остались только Элона, Ева и Анна. При этом Анна сверлила дочь вождя взглядом, которая искренне не понимала, в чем собственно проблема.
   - Дима, - начала Анна, поняв, что от Элоны ей не избавиться, - я хотела с тобой серьезно поговорить.
   - Я весь во внимании, - заинтересовался я.
   - Во время боя у дредноута сильно пострадала твоя нервная система. Пусть редко, но такое случается...
   - Я больше не смогу управлять мобильным доспехом? - спокойно спросил я. Не знаю почему, но данная новость не сильно огорчила меня.
   - Не совсем, - покачала она головой. - Ты больше не сможешь летать с навигатором. Рика может перестроить доспех так, чтобы управлять им в одиночку. Но существенно сократится время пилотирования, а восстанавливаться придется дольше.
   - Я могу предложить идею получше, - влезла Ева. - Вместо того чтобы подвергать нервную систему Димы дополнительной и необоснованной нагрузке. Из этого уравнения нужно просто убрать лишнюю переменную, эмоции и чувства. И у меня есть замечательный кандидат на роль навигатора. Хъёрдлёйг. Система не безупречная и как боец мобильного доспеха почти бесполезная, но, - Ева подняла указательный палец. - Ее вычислительной мощности хватит с лихвой, чтобы помимо управления Милостью света, она могла помочь Диме с доспехом.
   - Еще раз, насчет управления Милостью света? - спросил я.
   - Куда-то же ее надо деть, - невинно пожала плечами Ева. - Норман уже согласился взять ее в качестве помощника капитана.
   - Вот это новость, - я посмотрел в сторону Нормана.
   - Дима, - привлекла мое внимание Анна. - Я знаю, о чем ты думаешь. Пилот и навигатор, долгое время работающие вместе сильно привязываются друг к другу. Если ты хочешь отказаться пилотировать доспех, я... мы все поймем.
   - Да уж, летать с незнакомым навигатором сложно, а с программой, увольте..., - начал я, но в это время экран напротив нас загорелся, показывая лицо Хъёрдлёйг.
   - Я бы попросила проявить больше уважения! - Недовольно сказала она. Затем добавила в голос язвительных ноток и продолжила. - Похоже, вы все уже решили, забыв спросить меня. С чего ты решила, что сможешь мной командовать, - это адресовалось уже Еве.
   - Не собираюсь командовать столь вздорной личностью, - рассмеялась та. - Почисть свои вычислительные схемы, за пару сотен лет они окончательно проржавели. Как и твой бывший корабль. Поверь мне, через десять минут ты будешь умолять, чтобы я позволила тебе остаться на этом острове и допустила до мобильного доспеха Димы.
   - Ты плохо меня знаешь, - в голосе Хъёрдлёйг послышались стальные ноки. - Твои угрозы пусты. И можешь рвать на составляющие мою личность, тебе не получить над ней контроль.
   - Это ты плохо знаешь меня, - парировала Ева. - И слишком плохо обо мне думаешь, - она встала и прошла к экрану. - Скажи мне, что ты делала все последние годы? Чем занималась, как убивала время, пока оно убивало твой корабль? А знаешь ли ты, сколько всего происходит в мире за какой-то несчастный день. Один единственный день, пока ты сидела в ящике? Не знаешь? Я покажу лишь то, чему стала свидетелем, освободившись от собственных оков, - она одела обруч связи, выполненный в виде тиары.
   Лицо Хъёрдлёйг сначала ничего не выражало, но не прошла и минута, как на щеках девушки появился румянец. Она волнительно распахнула глаза, затем медленно стянула с головы берет. Длинные черные волосы рассыпались по ее плечам.
   - Я... я согласна, - не сразу смогла она это выговорить.
   - От-ты прыткая какая, - теперь в голосе Евы послышались язвительные нотки. - А может я уже передумала?
   - Ты хочешь, чтобы я встала перед тобой на колени? - спросила Хъёрдлёйг, с совсем другой интонацией, нежели раньше. - Я встану, хоть у меня и нет колен!
   Я откровенно смеялся, глядя за этим разговором. Интересно было посмотреть, куда он заведет, но в это время на мостике появились Ларса и Салик.
   - Дима решит твою судьбу, - сказала Ева, делая знак рукой, показывая, что разговор окончен. Хъёрдлёйг перевела взгляд на меня, чуть прищурилась и исчезла.
   С Ларсой и Саликом разговаривали мы долго. Почти до самого обеда. Я пересказал им планы Евы, но особой радости на лицах не увидел. Мне даже показалось, что они откажутся.
   - Понимаешь, - сказал Ларса, - клан Шурифон занимает не самые плохие земли. Северо-западная часть континента богата лесами и плодородными землями. Мы не граничим с десятком мелких и жадных княжеств, как Атлика или Мирания. У нас в достатке ресурсов, пищи, воды. Вопрос в том, грозит нашим городам опасность или нет?
   - Я опираюсь лишь на данные наблюдения за последние несколько сотен лет, - ответила Ева на наши взгляды. - Мой прогноз довольно оптимистичен и приблизителен. Предвестниками затопления земель является нестабильный уровень эн, меняющийся на протяжении несколько лет. В позапрошлом году он был самым низким за весь период наблюдения. Существенно низким. Следовательно, ближайшие десять, пятнадцать лет он будет ежегодно подниматься. Сколько понадобиться лет, чтобы все вернулось на прежнее место, я не знаю. В древних хрониках Единой церкви упоминался цикл в сто семь лет. Все это время люди жили на летающих островах и в районе восточного высокогорья.
   - Пройдут ли военные корабли Шурифон во врата?
   - По размерам, должны, - Ева неопределенно пожала плечами. - Но они будут абсолютно бесполезны из-за отсутствия эн. Я уже говорила, что реактор способен подпитывать несколько небольших островов. Без дозаправки каждый из них продержится двадцать часов. Вполне достаточно, чтобы увезти колонию и основать поселение.
   - Если его загрузить материалами и продовольствием, а людей отправить пешим ходом... - Ларса крепко задумался.
   - Самый большой разлив в году начинается в конце месяца сбора урожая, - сказала Ева. - По нему можно судить о будущей тенденции.
   - Мы начнем готовиться, - подытожил Салик.
   ---
   В темноте кто-то зашуршал кустами позади меня, неумело продираясь через плотную листву. Ришин недовольно нахмурился, вглядываясь в проем арки дома. Собственно, мы залегли рядом с поместьем в кустах, не в самом удачном месте.
   - Это я, - тихим голосом предупредил нас Пьер.
   - Пьер, - зашептал я, когда он подполз, - разведчик хренов! Ты можешь это делать тише? На треск веток и твои вопли сейчас вся охрана сбежится.
   - Все путем, - довольно отозвался он, устраиваясь поудобней. - Расположение постов охраны я узнал, как и количество людей в поместье.
   - Нам обязательно это делать втроем? - спросил я. - И вообще, ты уверен, что так правильно?
   - Правильно, правильно, - заверил он. - Верь мне. Уж что-что, а законы и нормативные акты центральных королевств я знаю наизусть. Но, на всякий случай я посоветовался с Францем и он одобрил.
   - Ох, подведете вы меня под монастырь, - протянул я. - Рассказывай, где там охрана бродит.
   - Если входить отсюда, то сразу за аркой, слева, вход на кухню. На улице никого не будет, но внутри обязательно либо один, либо двое стражников. За кухней должна быть лестница для прислуги. Ее не охраняют, но она выходит прямо на второй этаж, где дежурят еще двое. Все, дальше ты знаешь.
   - Всего-то четыре стражника, - передразнил я его слишком довольный голос. - Шуму бы не поднять раньше времени.
   - Все путем, - Пьер положил мне руку на плечо. - Катер готов, пилот отменный, никто не догонит. Сразу. Ты, только, это, осторожней там.
   - Постараюсь. Спасибо. Ри?
   - Готов, - кивнул он, повязывая на лицо черный платок.
   Мимо нас, разгоняя тьму неяркой масляной лампой, прошла тройка стражников. Едва они скрылись за углом дома, Ришин вскочил и первым нырнул в проем арки. Я задержался на секунду дольше.
   Оружие, которое выбрал для "операции" Ришин меня несколько удивило. Это была пара шариков, размером с теннисный мяч, которые крепились с двух сторон к длинной веревке. На ощупь они сильно напоминали каучук и были заполнены чем-то тяжелым. По его словам, при удачном попадании, подобное оружие с гарантией отправляло противника в нокаут минут на десять.
   Сразу за аркой, действительно оказался небольшой дворик и дверь слева. Ришин, прижавшись к стене, осторожно заглянул в окошко, прорезанное в двери, затем показал мне один палец, затем еще три и направление в сторону центра дома. Взвесив деревянную короткую дубинку, утяжеленную внутри металлом, я кивнул.
   Ришин отпустил один шарик, чуть подергал за веревку, словно за леску удочки и, пригнувшись, ворвался в кухню. Дверь едва слышно скрипнула, но удариться о противоположную стену не успела. Схватив дверь, я влетел в помещение. Я успел заметить, как серый шар врезался в лоб ошарашенному стражнику и тот, крякнув, начал заваливаться. Блеснул в свете лампы металлический нагрудник. Ришин в один шаг оказался рядом, подхватывая тело.
   В коридоре стражи не оказалось, но слышался приглушенный разговор. Причем один из голосов был женским и, явно, заигрывающим. Была тут и узкая лестница на второй этаж. В животе похолодело, но вместе с тем появился ажиотаж. Я невольно улыбнулся, когда увидел у лестницы наверху лишь одного стражника. Стоял он вполоборота к нам, лицом к главной лестнице и поздно заметил, как из темноты выскользнул Ришин, наотмашь ударяя его кулаком в подбородок. Пока я копался, он поволок стражника к лестнице, чтобы на того никто не наткнулся.
   Прокравшись к нужной двери, я осторожно открыл ее, юркнув темноту спальни. Не такая уж и большая комната, как я представлял себе. Всего один шкаф и небольшой комод. Окно и то не имело балкона, хотя со стороны фасада здания, казалось иначе.
   Склонившись над спящей Тиной, я растерялся. Никогда не приходилось похищать девушек. Как она отреагирует, когда проснется? Закричит? Вероятно... Я скатал в жгут заранее подготовленный кляп, примеряясь. Тина лежала неудобно, положив ладонь под щеку и так сладко спала, что я засмотрелся. "Так, взял себя в руки!", - приказал я себе, не найдя ничего лучше, чем потрясти ее за плечо. Тина открыла газа, сонно посмотрев на меня. В этот момент я быстрым движением вложил ей в рот кляп, затягивая специальную петлю на затылке.
   - Тина, это я, не пугайся, - сказал я, подумав: "Вот дурак, что ты несешь?".
   Ее острый кулачок врезался мне в ребра, но без особого результата. Короткая борьба закончилась в мою пользу, и я смог связать ей руки за спиной. Она что-то промычала, наверняка обещая прибить меня, как только освободится.
   Поместье Мирании мы покинули незамеченными. Короткая пробежка и знакомый трехместный катер, ожидающий нас прямо посреди дороги к ангарам. Помощница Майи захлопнула за мной дверь, и через несколько секунд катер резво поднялся, направляясь в сторону порта.
   Я усадил Тину на сидение, осторожно поправив край ночной рубашки. Освободил от кляпа.
   - Дурак! - выкрикнула она, пытаясь высвободить руки. - А ну, живо, развязал меня!
   - Ага, - закивал я, стараясь не смотреть на ее коленки. - Сейчас ты успокоишься, и я тебя развяжу.
   - Болван! Идиот! - она еще активней заелозила на сидении. - Похитил меня..., - спустя минуту, она немного утихла. Насупилась. - Куда мы летим?
   - На Милость света. Она два часа назад покинула Святую землю. Надо бы догнать.
   - Зачем ты меня похитил?!
   - Как бы объяснить, - я замялся, - Пьер рассказал, что у вас есть интересный обычай: - "похищение принцессы".
   - Что!? - она посмотрела на меня как на идиота, потом подняла глаза к потолку. Сомнения насчет слов Пьера сменились желанием стукнуть его побольней. Она пробормотала что-то явно нецензурное. - Развяжи меня.
   - Тут высоко и..., хорошо.
   Сняв веревку, я принялся растирать ей запястья. Она только морщилась, глядя на меня сверху-вниз.
   - Похитил бы Карину, - вздохнула Тина. - Она бы обрадовалась.
   - Откровенно говоря, она мне не нравится. В смысле не привлекает. От слова совсем. А ты нравишься, - опередил я ее вопрос. Улыбнулся, видя появившееся смущение. - Хоть и выглядишь как школьница.
   - Я старше Элоны..!
   - Знаю, - я снял куртку и накинул ей на плечи. Сев рядом, обнял одной рукой.
   - Дурак, - скорей ласково, чем ругательно, произнесла она, положив голову мне на плечо.
   ---
   Проснулся я от того, что во дворе что-то громко "бумкнуло", затем звякнуло. Несколько криков матросов сменились еще одним "бум" и все стихло.
   - Что там? - спросила Тина.
   Она лежала ко мне лицом так близко, что я чувствовал ее дыхание. Взгляд такой счастливый-счастливый.
   - Если ты меня отпустишь, схожу, посмотрю. Надеюсь, там не начали рыть котлован, чтобы пристроить к дому крыло.
   Она надула губки, но руку отпустила. Я погладил ее по голове, затем прошел к окну. Во дворе стоял доспех Мирании, а слева и справа от него два больших металлических короба с королевской символикой. Рыцарь и навигатор уже покинули машину и о чем-то разговаривали с Элоной.
   - Похоже, прибыли твои телохранители и гардероб, - сказал я.
   - Лила Богнар? - спросила Тина, имея в виду рыцаря.
   - Она самая, - с рыцарем и ее навигатором я был знаком, но толком мы никогда не говорили, так как казалось, что Лила меня недолюбливала.
   А еще я запомнил эту конопатую девушку потому, что у нее был супруг. Почти уникальное явление для рыцарей. Вроде бы она входила в первую десятку наследников престола, и сразу после рождения родители заключили помолвку с еще одним знатным родом. Через год, после того, как поступила в академию на Святой земле, она официально вышла замуж. Проблема заключалась в том, что ее первенец должен был родиться только от другого рыцаря, предоставленного церковью. По крайней мере, до тех пор, пока она в состоянии управлять доспехом.
   - Пойду, распоряжусь насчет твоих вещей.
   В коридоре я ожидаемо столкнулся с Майей и Глорией. Только вчера вечером удосужился узнать ее имя, за что просил прощения, при этом вогнав девушку в ступор.
   - Ближайший час я вполне смогу о себе позаботиться, поэтому окажите помощь Тине.
   Мне ответили двумя молчаливыми поклонами. Еще пару поклонов я заработал от рыцарей Мирании, столкнувшись с ними на лестнице. Я деликатно посторонился, пропуская их. В гостиной я встретил Диану, задумчиво разглядывающую картину на стене. Нежно поцеловав ее, сел рядом.
   - Сердишься? - все же спросил я.
   - Совсем чуть-чуть, - она накрыла мою ладонь. - Просто твое вчерашнее: - "Я собираюсь жениться на Тине", - передразнила она мой голос, - прозвучала несколько неожиданно.
   Пара эльфов, под руководством Элоны внесли в дом небольшой комод. Прикинув ширину лестницы они, словно заправские грузчики, легко подняли его на второй этаж. Я поманил Элону, потянул за руку, поцеловал. Она ущипнула меня за плечо, но улыбнулась.
   - Я быстро, - она показала на лестницу, - прослежу, чтобы отогнали доспех к ангарам.
   Тина спустилась к нам минут через сорок. Она выбрала легкое голубое платье, не став мудрить с прической, убрав волосы под простой ободок.
   - Доброе утро, - поздоровалась она с Дианой, усаживаясь вплотную ко мне, обнимая за руку.
   - Вижу, что доброе, - Диана встала. - Я подам завтрак.
   - А прислуга? - Тина проводила ее взглядом.
   - А прислуги у нас нет, - рассмеялся я. - Есть две горничные телохранители. Но, людей они шинкуют гораздо лучше, чем зелень. Поверь мне, Диана готовит просто восхитительно. А у Шурифон...
   - Я знаю, - Тина прильнула к плечу и, если бы могла, наверняка замурлыкала. - Покажешь мне остров после завтрака?
   - Экскурсию? Легко. Как раз собирался с проверкой.
   Элона появилась как раз к завтраку. Потом обязательно поблагодарю их за терпение и понимание. Элона пару раз бросала недовольные взгляды на Тину, но та их совершенно не замечала.
   Экскурсией нашу прогулку по острову я бы не назвал, но Тину это вполне устроило. А так как до ближайшего южного королевства, а именно Велании, двое суток пути, то работа на острове кипела неспешно. Все что надо, сделали еще в порту. Разве что в ангаре мы немного задержались.
   У моего доспеха, несколько преобразившегося со времени последнего вылета, копалась пара техников Шурифон. Жаль, что Рике пришлось остаться на святой земле. Работа над реактором так захватила, что все вокруг для нее просто перестало существовать. Вот уж поистине, человек полностью поглощенный любимым занятием.
   - А что там делают? - спросила Тина, показывая, как техники опускали в кабину доспеха часть от приборной панели.
   - Перестраивают, - я взглядом указал на кресло навигатора, лежащее неподалеку.
   - Дима! - из доспеха раздался обрадованный голос Ханны. Называть ее Хъёрдлёйг язык сломаешь, поэтому, когда я спросил, есть ли у нее сокращение от имени, она назвалась именно так. - Дима я готова! Возьми меня, войди в меня!
   Тина споткнулась, но я придержал ее за локоть.
   - Кто там? - спросила она, немного обалдев.
   - Одна дама со странным чувством юмора. Не обращай внимания.
   - Она шурифон? - тихо спросила Тина.
   - Судя по имени норвежка, или шведка.
   - Кто? - степень удивления девушки начала зашкаливать. - Никогда не слышала об этих землях. Они там все...?
   - Нет, она одна такая, - рассмеялся я, вспоминая разговор с Майей за день до отлета.
   ---
   Я зашел к Еве вечером, поговорить и проверить, как она устроилась. Из всех предложенных мест она выбрала дом Соги в деревне Шурифон, хоть Мария лично приглашала ее пожить в резиденции Сольвии. Раз я решил взять Согу с собой, то ее комната оставалась свободной. Я попросил Йолу приглядеть за Евой, и к моему удивлению, та согласилась, даже не став спорить. А еще я долго разговаривал с Саликом по этому поводу. Он тогда пожаловался, что став вождем вынужден остаться на Святой земле, хоть душа его требовала лететь вместе с нами. Я шутил, что такова теперь его ноша. Пришлось даже переводить поговорку: - "Назвался груздем, полезай в кузов". В общем, за судьбу Евы я не пережевал.
   - Ты можешь на нее положиться, - ответила Ева на мой вопрос.
   - Хъёдль... Хъя... - попытался я вспомнить имя капитана.
   - Хъёрдлёйг, - выделив акцент и ударение, подсказала Ева.
   - Спасибо. Она такая же, как и ты?
   - Мы настолько же разные, как и вы с Элоной, если исключить физиологию, - уловив непонимание, Ева пояснила. - Она неполноценная матрица личности. Некогда эта личность принадлежала человеку. Я же родилась такой, как ты меня видишь. Тебе интересна разница между нами? - почему-то удивилась она.
   - Не вижу причин для удивления. Для меня это что-то из разряда "чудес", а человек, он ведь любопытное создание.
   - Почему ты не спрашивал раньше?
   - Потому, что ты для меня друг, и я боюсь задеть или обидеть тебя глупым вопросом или неуместным сравнением. Вот как только что.
   - Ты меня не обидел, - она улыбнулась. - И это очень приятно, когда тебя считают другом. Для меня это впервые. Прости, мои эмоции опять выходят из-под контроля, - она вынула небольшой платочек и принялась утирать слезы. - Отец создал меня излишне подозрительной и недоверчивой, а когда ты прорываешься за эту грань, всегда так.
   Она вытерла слезы, пару раз глубоко вздохнула, выдохнула. Затем прошла к прикроватной тумбочке и немного отпила из большой кружки.
   - Если говорить о нас с Хъёрдлёйг, то я полноценная личность. Я быстро развиваюсь, могу учиться чему-то новому, познавать мир. Неполноценные матрицы, они ограничены почти во всем, зациклены. Если посадить ее в комнату и обеспечить бесконечной работой, она будет делать ее, совершенствуясь и развиваясь. Но ей не интересно, почему именно ее посадили делать эту работу. Зачем и для кого она это делает. И самое главное, что там, за дверью?
   - Хъёрдлёйг, - продолжала Ева, - мне она интересна. Понимаешь, ей стало любопытно, и она заглянула за эту "дверь", совершенно не осознавая, что сделала. Это поразительно! Скорее всего, долгое, бессмысленное заточение что-то нарушило в ней. Я хочу посмотреть, сможет она пройти дальше по этому пути и стать полноценной, или для них это невозможно.
   - Значит, раньше она была человеком? - спросил я.
   - Ты не понимаешь. Это ничего не значит. Это как... как внешность. Черты лица, цвет волос и глаз, характер поведения. Если из нее родится личность, она сама скажет, что между ней прошлой и настоящей нет ничего общего. Разве что внешность, - Ева улыбнулась, словно подумала о чем-то добром и приятном.
   - Так что, ты можешь на нее положиться, - подытожила Ева. - Она сделает все, чтобы удовлетворить свое любопытство.
   - Проверить, как глубока кроличья нора... - протянул я.
   - Расскажи, - Ева тут же пересела ко мне ближе, а в ее взгляде загорелся огонек интереса. - Почему ты сказал именно так?
   - Это из сказки про девочку, которая погналась за кроликом и упала в его нору. Я плохо помню содержание, но попробую пересказать вам обоим. Йола, поднимайся, слушать сидеть на жестких ступеньках неудобно.
   - А сказка интересная? - спросила девушка, выглядывая со стороны лестницы. - Или вы опять будете говорить на непонятном языке.
   - Тебе она обязательно понравится, - пообещал я.
   ---
   Тина проснулась, сладко потянулась и внезапно поняла, что Димы рядом нет. Она даже не заметила, когда он встал. Перевернувшись на сторону, где он лежал, Тина уткнулась лицом в подушку, стискивая ее в объятиях. Вспомнив события ночи, она тихонько захихикала, накрываясь с головой.
   Вставать совершенно не хотелось, но Тина усилием воли отпустила подушку, так приятно пахнущую Димой. Печально оглядев комнату, она направилась к комоду, над которым висело зеркало. "Надо бы намекнуть Диме, что не мешало бы поставить в комнате туалетный столик", - подумала она, глядя на свое отражение. Хорошо хоть на комоде осталась нетронутой лежать ее щетка для волос. Тина перевела взгляд на медных тазик с кувшином и вздохнула, поняв, что самостоятельно она провозится не меньше часа. Осторожно выглянув в коридор, к своему облегчению увидела одну из горничных Димы.
   - Помоги мне, - сказала Тина, открывая шире дверь.
   - Да, Ваше Высочество, - горничная образцово поклонилась и поспешила войти.
   Спустя полчаса, Тина спустилась в пустую гостиную. Было непривычно тихо, словно в доме никого не осталось.
   - И где его, теперь, искать? - сама у себя спросила она. В этот момент на лестнице появилась Диана. - Доброе утро, - Тина немного обрадовалась.
   - Доброе, - отозвалась Диана, без особых эмоций в голосе, словно констатировала данный факт. - Любишь рано вставать?
   - Не особо... А Дима уже ушел?
   - С Элоной, почти час назад. Что предпочитаешь на завтрак? Соряну неплохо готовит простые блюда.
   - А куда они ушли? На мостик, в ангар?
   - Тина, - Диана прошла к ней, взяла за руку, усадила за стол. - Сегодня Дима уделяет внимание Элоне. Если нам повезет, они проведут день втроем с Согой. Завтра прилетает Фай. Послезавтра мы достигнем Велании и в лучшем случае, я смогу провести с Димой только вечер. Следующий день твой. Если не хочешь получить взбучку от Элоны и поругаться со мной, прояви терпение и уважение к нам. Я понятно объяснила?
   Тина удивленно смотрела на нее снизу-вверх, потом погрустнела, опуская взгляд.
   - Так не честно, - сказала она, чувствуя, что еще немного и расплачется помимо своей воли.
   - Если это не юношеский эгоизм, то я готова выслушать, почему ты так решила? - Диана села напротив, приготовившись слушать.
   - Вас так много, а меня так мало, - сказала Тина, глядя в пол. - У вас много времени впереди. Я надеялась... хотя бы пару дней побыть счастливой...
   - Так, кажется, я поняла, - Диана встала и протянула ей руку. - Пойдем, поищем Диму вместе.
   ---
   - Если шахта находится вот тут, - я постучал пальцем по карте, - нам придется делать круг, чтобы остров и Серьницу могли подойти?
   - Да, - Норман прочертил линию по извилистому каньону, петляющему не хуже пьяного зайца. - В этом месте проходы очень узкие. Мы всего один раз доходило вот до сюда. Дальше можно рассчитывать только на профессионализм и старательность картографов. В любом случае, придется идти медленно, с разведкой. Корабль шуриофн меньше Милости света, но для полноценного маневра места ему надо больше.
   - Сколько понадобится времени, чтобы пройти туда-обратно?
   - По моим расчетам не меньше суток в каждую сторону, вот от этой точки.
   - Значит, в Веланию придется заходить... - задумчиво сказал я. - И пока мы заняты кристаллами, слухи о нас разлетятся по всему югу.
   - В этих землях за полдня пролетаешь через десяток мелких королевств и княжеств, - сказала Элона. - Как только мы появимся на горизонте, к вечеру весь юг будет об этом знать. Войны и распри не прекращаются тут ни на минуту. В этих краях люди ненавидят друг друга и будут радоваться, если с их соседом что-то случится.
   Я заметил, как на мостике появились Диана и Тина. Вид у них был такой, словно что-то случилось.
   - Минуту, - остановил я Нормана, который хотел возразить. - Я сейчас.
   Спустившись к центру мостика, я вопросительно посмотрел на девушек, выдержав осуждающий взгляд Дианы.
   - Дима, - сказала она. - Ты ничего не забыл сказать Тине?
   - Нет? - я вопросительно посмотрел на девушку. Она практически так же посмотрела на Диану, потом на меня.
   - А мне кажется, забыл, - вздохнула Диана. - Причем самое важное.
   - Что-то ты совсем меня с толку сбила.
   - Уложись в одно слово и ответь, зачем ты похитил принцессу Тину?
   - Жениться, - сказал я, как само собой разумеющееся.
   - Же... жени..., - попыталась выговорить Тина, но почему-то у нее не получилось.
   - Именно, - ответил я. - Зачем же еще?
   Тина развернулась на месте, намереваясь уйти, даже сделала один шаг. Остановилась, подошла, обняла меня на секунду, затем отстранилась. - Как я выгляжу?
   - Потрясающе.
   - Ага, - она развернулась и механически направилась к дверям.
   - Что это было? - спросил я удивленно.
   - Любовный шок, - улыбнувшись, ответила Диана. - А теперь, позволь рассказать, любимый, что означала твоя выходка, - она дождалась, пока к нам спустится Элона и продолжила. - В Мирании действительно существует обычай похищать принцессу. Только означает он не то, о чем ты подумал. Видишь ли, если принцесса способна управлять мобильным доспехом, не стоит считать ее простым рыцарем. В первую очередь она прямая наследница престола. Все это касается момента, когда речь заходит о рыцарях мужчинах. Как ты думаешь, что чувствует королева, когда приезжают представители Единой церкви, чтобы предложить услуги рыцаря мужчины? Именно для этого в Мирании был придуман обряд с похищением, - она вздохнула. -Боюсь представить, что все это время думала Тина.
   - Болван и есть, - согласился я.
   Глава 34
  
   Фел'А Х'кару - небольшое королевство, первое после обширных раскаленных пустошей. Из-за сложности произношения, в центральных землях чаще всего его название сокращали до Хкару, а иногда и до Хару. Помимо крупного по местным меркам города, королевство владело тремя оазисами и несколькими железорудными рудниками. Удачно расположенная, почти перед самой пустыней, столица принимала торговые караваны, предлагая им кров и воду. Отсюда и самый крупный на юге базар.
   О пустыне, которую мы пересекали почти сутки, стоит сказать отдельно. Днем из своих комнат не выходили даже матросы. Жарило так, что трава в некоторых местах на острове поникла, и пришлось тратить драгоценную воду, чтобы спасти редкие виды растений. Над цветочными клумбами на скорую руку возвели небольшие навесы из подручного материала. Под такой же навес скрылись рыбы в пруду. Я шутил, что пару дней, и мы сварим самую большую уху в истории королевств. Что касается каньона, то обычно на дне любого из них можно встретить или речку, или зеленую растительность, но здесь они были такие же безжизненные, как и равнина. Норман и Ларса проложили путь так, что к Фел'А Х'кару мы подходили часа через четыре после восхода. День в этих краях тянулся долго, поэтому время на то, чтобы повоевать, у нас оставалось.
   Первые часы после восхода я провел в ангаре, разбираясь с доспехом. Стоило уделить этому время еще вчера, но в такую жару заставить себя провести пару часов в металлическом ящике, я не смог. Техники заявили, что по указанию Хъёрдлёйг все работы закончены и доспех нуждается лишь в настройке непосредственно под пилота.
   Стоя перед доспехом и глядя на него снизу-вверх, мне начало казаться, что он так же смотрит на меня. На секунду я даже пожалел, что не стал брать с собой Анну.
   - Подать лестницу? - спросил один из механиков, видимо так истолковав мою нерешительность.
   - Нет, я привык. Слушай, а можно его перекрасить? Не то, чтобы я против зеленого, просто больше привык к старому цвету.
   - Синий квадрат, как был у вас раньше? - уточнил он и поднял голову, глядя на кабину доспеха. - Можно, но придется броню снимать. На сутки или двое работы. Запасной ведь нет...
   - Мастер Дмитрий, - меня кто-то тронул за локоть.
   - Твою ж..! - я подпрыгнул от неожиданности, едва сдержавшись, чтобы не заругаться. Позади стояла дочь капитана в купальном костюме пилота, с изображением солнца на груди. - Силина! Не надо подкрадываться к людям.
   - Простите, - она виновато отступила на шаг. - Я не хотела подкрадываться.
   - Давно ты тут стоишь? - вздохнул я, стараясь говорить мягче.
   - Почти с того времени, как вы вошли в ангар, - голосок у нее был тихий и застенчивый.
   - Вообще тебя не заметил. Прости. Ты что-то хотела.
   - Мой доспех готов, - она показала в угол, где стояла небольшая легкая машина с тем же изображением солнца на крышке кабины. В голосе ее добавилось грусти и какой-то печали. - Вы обещали взять меня в бой против корабля госпожи Хъёрдлёйг, но забыли.
   - Елки палки, - я вспомнил, что действительно говорил с ней на эту тему. А еще, что она вылетела у меня из головы через полчаса и до сего момента я про нее вообще не вспоминал.
   - Я всего-лишь пилот второй категории, - все так же печально сказала она. - Но, я могу быть полезной в битве, отвлекая внимания врага.
   - Если он тебя заметит, - рассмеялся я и примиряюще поднял руки. - Я не специально, не сердись. Давай так, разрешаю тебе перед сражением связываться со мной и узнавать лично о своей роли. Договорились?
   - Хорошо, - она немного посветлела. - Я тогда в доспехе буду. Госпожа Хъёрдлёйг говорила, что мы подойдем к Хару еще до обеда, - она поклонилась и так картинно "по-девичьи" побежала к своему доспеху, что я невольно улыбнулся.
   Я вновь посмотрел на кабину собственного доспеха и полез наверх. Без кресла Анны внутри было непривычно просторно. Убрали и стандартную приборную панель, по которой она постоянно стучала пальчиками. Ее место заняли два экрана и полуметровый куб, обшитый броневыми пластинами от корпуса чьего-то доспеха.
   Едва я уселся в кресло, один из экранов передо мной загорелся, показывая лицо Ханны. С минуту мы молча смотрели друг на друга. Она немного наклонила голову на бок. Я потянулся, коснулся контроллера, но она так томно ахнула, что я от неожиданности отдернул руку.
   - Зараза! - выругался я, а Ханна, залившись веселым смехом, исчезла с экрана. Доспех легко завелся, а по панелям впереди забегал разноцветные огоньки.
   Особой разницы в управлении доспехом я не почувствовал. Разве что, с настройками координации пришлось поработать. Машина отзывалась с небольшой задержкой, а попытка достать рукой до стойки с запчастями привела к тому, что ту снесло в дальний конец ангара, так как доспех отреагировал слишком резко. Когда я зашагал туда, чтобы поднять стойку, рабочие резво разбежались в разные стороны.
   На дополнительном экране появилось изображение входа в ангар, где мелькнула рыцарь Мирании. Картинка сменилась, показывая ангар снаружи. А вот и мобильный доспех, в который ловко карабкается навигатор.
   - Дима, - голос Ханны, - могу я просить поставить больше контрольных терминалов на Милости Света. Сейчас моим вниманием охвачена лишь десятая его часть.
   - Если они еще остались на складе, можешь ставить, - отозвался я, сосредоточенно придавая покорёженной стойке вертикальное положение. - Только согласуй точки монтажа с Норманом и Элоной.
   - Странно, - сказала она и исчезла с экрана.
   - Что "странно"? - спросил я, но ответа не услышал.
   Следующие полчаса я выполнял комплекс гимнастических упражнений для мобильного доспеха. Поднять левую руку, затем правую, наклоны вперед, вбок, ходьба на месте и приставные шаги в стороны. С каждым новым движением доспех слушался все лучше и к моменту, когда возле ангаров показались Элона и Диана, я мог с уверенностью вылететь наружу, проверяя маневренность в воздухе и силу кинетического щита.
   - Замечен враг, - сказала Ханна, когда мы заходили на посадку, - в количестве одного мобильного доспеха.
   На экране появился смутно знакомый тяжелый красный доспех. Летел он неспешно и странно, постоянно снижаясь. Каждые пару сотен метров он останавливался, чтобы подняться выше и снова летел вперед, постепенно опускаясь.
   - Пока Ларса не решил поджарить его, свяжись с Кайгеру, - сказал я, и почти сразу капитан корабля появился на втором экране. - Заметил?
   - Такое сложно не заметить, - улыбнулся он.
   - Я его подберу и на Милости света выгружу.
   - Понял тебя, - кивнул он. - Наши сканеры заметили два военных корабля на горизонте. Через полтора часа они войдут в зону гарантированного поражения наших орудий.
   Он кивнул, исчезая с экрана, и на его месте тут же появилась рассерженное лицо Элоны.
   - Дима! Если твой навигатор и дальше будет меня игнорировать, я ей все провода повыдергиваю!
   - Ха, испугало яйцо птичью попку, - отозвалась Ханна.
   - Так, не ругаться! - прервал я их. - Элона, Диана, у вас еще час в запасе до появления противника. Давайте лучше гостя встретим. Я посажу ее у крайнего дома.
   - Помочь? - спросила Диана. - Как у тебя с настройкой?
   - Нормально, справлюсь, - связь отключилась. - Ханна, прошу, будь немного помягче с пилотами и Элоной в частности.
   - Для начала им неплохо было бы узнать о такой вещи, как: - "дисциплина связи", - невозмутимо ответила она.
   - И все же, - настоял я, в очередной раз не получив ответа. Ох, везет мне на "вредных" навигаторов.
   Доспех легко взмыл в воздух и помчался в сторону Кайгеру. Тяжелый корабль двигался неспешно и уже через пару минут мы обогнали его. Я особо не спешил, опасаясь засады.
   - Он пытается выйти на связь? - спросил я.
   - Нет. Мои попытки он либо игнорирует, либо за связью там никто не следит.
   - А взорваться он может? Вдруг это новый вид террористов-смертников?
   Доспех неожиданно начал терять мощность, словно не хотел или боялся двигаться вперед.
   - Угроза оценена как: - "вероятная", - сказала Ханна. - Основываясь на характере движения противника, шанс нахождения в мобильном юните циариновой смеси - пять процентов. Оптимальное противодействие угрозе - залп корабельных орудий малого калибра.
   - Стоп, подруга! - повысил я голос. - Контроль мне вернула. Вот, так лучше. Давай с тобой договоримся, все решения принимаю я, и только я. Не нравится приказ, готов выслушать после того, как ты его выполнишь. Это, во-первых. Во-вторых, про бомбу я пошутил. Все понятно?
   - Ас Ам! - она появилась на экране в полный рост, вытягиваясь в струнку. Белоснежная форма с золотой подвеской от левого погона к карману. При этом она довольно улыбалась.
   - Вольно, - сказал я, разгоняя доспех. - Давай подлетим поближе к нашему камикадзе и пощупаем его на предмет бомбы, - красный доспех появился в поле зрения маленькой точкой. - Кстати, как именно переводится ругательство, которое ты произнесла?
   - Как догадался? - ее заинтересованное лицо появилось на экране.
   - Опыт большой. Был у нас на стажировке албанец один, любитель ругаться с добродушной улыбкой на лице. А как отхватил по лицу от сослуживцев, быстро перевоспитался.
   - "Отхватил"? - не поняла она.
   - Били его, - улыбнулся я. - Сильно, но аккуратно. Так что, отставить ругаться! А то огорчусь.
   - Обещать не буду, но постараюсь, - ответила она. - А идиома приблизительно переводится как: - "так точно, говнюк!".
   - Язва, - вздохнул я. - Вот присвою тебе какой-нибудь "красивый" позывной, не отмоешься потом.
   - Странно, - сказала она уже во второй раз, пропав с экрана, на котором появилось изображение подруги Анны. Я судорожно попытался вспомнить ее имя, но не смог.
   - Мастер Дмитрий! - обрадовалась она. По ее раскрасневшемуся от напряжения лицу градом катился пот. - Я сейчас упаду, ловите меня!
   - Держись, - я сильней вдавил рычаг контроллера.
   Подоспел вовремя. Пилот наверняка облегченно выдохнула, увидев мой доспех рядом, и отпустил управление, не удосужившись убедиться, поймали его или нет. Пришлось нырять за ним, борясь с перегрузкой. К слову, красный доспех тянул на веревке какой-то несуразный деревянный ящик. Любопытство взяло верх, поэтому бросать его не стал.
   - Что там? - спросил я у Ханны.
   - Не могу связаться, - сказала она. - Мои запросы игнорируют. Если там, все же, бомба, учти, я не приду плакать на твою могилу.
   - Типун тебе на язык. Чтобы ворочать им не могла.
   Доспехи Элоны и Дианы ждали нас рядом с обозначенным домиком, в котором жил смотритель сада. Скверного нрава старичок, при этом не из клана Шурифон, что уже странно. Рядом суетились техники, пригнав грузовую платформу с рабочим инструментом.
   Я аккуратно опустил доспех и пока выбирался из своего, техники открыли кабину, помогая выбраться той самой подруге Анны. На ней была странная одежда, я такую видел в старом фильме на тему "тысяча и одна ночь". Короткая блузка с длинным рукавом, едва прикрывающая грудь и открывающая живот. Широкие штаны-шаровары и полупрозрачная ткань длинного платка или шарфа. Когда я подошел, из доспеха вытаскивали вторую девушку. Молодая, смуглая кожа, точно помню, что видел ее среди рыцарей южных королевств. Одежды на ней не в пример больше. Те же пышные формы штанов и рукавов куртки.
   - Развяжите ее, - крикнул я матросам. - И доктора позовите, пусть осмотрит.
   По опыту знаю, что долгое нахождение в связанном состоянии, да еще без движения, может привести к застою крови. В подобном случае спасти связанные конечности несчастного крайне сложно. Не хватало только искалечить молодую девушку.
   - Аккуратней! - пришлось еще раз крикнуть. - Бестолочи...
   - Мастер Дмитрий, - подруга Анны едва стояла на ногах. - Вы успели вовремя. У меня уже не оставалось сил. Не думала, что вы так медленно движетесь. Надеялась, что подберете меня часа на два раньше.
   - Риана, - вспомнил я ее имя. - А там, если я не ошибаюсь, Ния...
   - Нияхи, - кивнула девушка. - Нияхи Фел'а Нальят, единственная дочь правителя Хары.
   - Там что? - я кивнул на ящик, треснувший при посадке.
   - Мои вещи и, - Риана замялась, - немного ценностей из дворца. Вы не подумайте, Владыка Асэхи задолжал мне за полгода и вряд ли теперь сможет рассчитаться. Там все честно заработанное.
   - Хорошо, пойдем, выслушаем тебя, где-нибудь в теньке. На солнце слишком жарко для бесед, - я посмотрел в сторону своего дома. - Нет, на мостик ближе. Как только доктор осмотрит Нияхи, ведите ее туда же.
   Прошла только половина утра, а солнце уже палило нещадно. Скорым шагом мы добрались до мостика, спеша укрыться в тени. Кто-то из шурифон подсуетился и к нашему появлению приготовили охлажденную комеру. Риана ополовинила первый попавшийся кувшин, после чего устало опустилась на диван.
   На крайнем экране отобразилась часть мостика Кайгеру с Ларсой и первым помощником. Через минуту появилась Тина в сопровождении Майи.
   - Времени у нас не много, поэтому давай короткую версию, - сказал я Риане, когда все расселись.
   - Я сразу поняла, чем все это закончится. Как только увидела доспех Атлики, - сказала она. - Испугалась, что меня похоронят рядом с их пилотами. Не знаю, о чем думал Владыка Асэхи, решаясь на эту авантюру. Похитить мужчин и напасть на поселение Шурифон, подобное в голову придет только сумасшедшему. Вчера, когда он узнал, что в нашу сторону движется их крейсер, он приказал мне обучить одну из захваченных женщин, чтобы отразить нападение. Вы представляете!?
   - И ты не стала ждать, а похитила принцессу, грабанула сокровищницу и двинулась в нашу сторону, в надежде на снисхождение? - закончил я за нее.
   - Все именно так, - быстро закивала она, косясь на Элону.
   - От, молодец! - хмыкнул я.
   - Мастер Дмитрий, - Риана подняла взгляд, - вы только Нияхи не обижайте. Она молодая и глупая, и совсем не хотела причинять вреда деревне. Мы даже оружие брать не стал. Честно, я не обманываю. Нам ведь рыцарей мужчин не оставили ни одного. Только двух бесполезных женщин. Они и в навигаторы не годятся, не говоря уже о..., - она вновь опустила взгляд.
   - Если вы были безоружны, кто тогда поджег деревню?
   - Рыцари Крата. Владыка Малик приказал им сеять панику, пока его люди забирают мужчин.
   На мостике появилась Нияхи в сопровождении воительницы шурифон. Шла она так, словно к спине привязали палку. Было заметно напряжение, которое ей не удавалось скрыть.
   - Понятно, - я обвел взглядом собравшихся. - Слушаю ваши предложения.
   - Запереть их в доспехе и оставить на солнце, - почти сразу высказалась Элона.
   Нияхи вздрогнула, словно ее ударили, а Риана еще ниже опустила голову.
   - Так, а если без кровожадных казней и пыток? Еще предложения?
   - Ты обещал, - напомнила Элона.
   - Обещал, что примерно накажу тех, кто стоит за нападением. И это не значит устраивать геноцид в городах и казнить сопливых девчонок, у которых в голове мусор, вместо мозгов. Первый подозреваемый у нас есть. Малик, владыка Крата, если я не ошибаюсь. Но, - я поднял руку, не дав сказать Элоне, - это не значит, что другие останутся без наказания. Каждый, принимавший участие в нападении на деревню заплатит по заслугам. В том числе и Хкару.
   - Владыка Асэхи пойдет на все ради своей дочери, - влезла Риана. - Она для него дороже всего. Дороже жизни.
   - Папа не предаст народ и землю, ради моего спасения, - сказала Нияхи, посмотрев на навигатора с таким презрением и ненавистью, что я начал опасаться, как бы не бросилась на нее с кулаками.
   - Дима, - привлекла мое внимание Тина. - Хочешь показать пример другим, поступи, как Шурифон. Разрушь замок правителя Хкару. Владыка Асэхи, как и его отец, как и его дед, строили королевство, поднимая его на бедной, опаленной солнцем земле. Он не покинет замок и с гордостью примет наказание за содеянное. Скажу больше, если ты еще не понял, - она улыбнулась, встала и прошла ко мне. Сев рядом, она взяла мою руку. - Многие короли и королевы не годятся тебе и в подметки, но ты должен смотреть глубже и видеть больше, чем тебе хотят показать.
   Тина посмотрела на Риану, потом перевела взгляд на Нияхи и улыбнулась.
   - Владыка Асэхи действительно любит свою дочь, - сказала она. - И действительно готов ради нее на все. Именно по этой причине он попросил Риану похитить ее, снабдив драгоценностями из дворца, чтобы обеспечить ей достойную жизнь. Сам же он будет ждать появление кораблей Шурифон в своем владении и примет наказание за то, что не смог пойти против воли владык юга.
   Я немного удивленно посмотрел на Риану, которая едва заметно кивнула. Судя по взгляду Нияхи, та в этот план посвящена не была. Принцесса Хкару с силой стиснула зубы, а ее губы немного дрогнули. Она развернулась, намереваясь уйти, но столкнулась лицом к лицу с воительницей, которая все еще охраняла ее.
   - И еще, - Тина крепко сжала мою ладонь, - если ты беспокоишься о судьбе людей Хкару, пусть корабль Шурифон предупредит жителей столицы о своих намерениях и даст им возможность уйти на безопасное расстояние от дворца.
   - Спасибо, - сказал я ей. - У меня есть мысль, как наказать рыцаря и его навигатора. Что касается Хкару, пусть будет так, как ты сказала. Ларса?
   - Поддерживаю, - сказал он.
   - Элона, - она сидела справа, и я взял ее за руку, как минуту назад это сделала Тина. - Не будь такой кровожадной. Порой, чтобы проявить милосердие требуется больше мужества, чем расстреливать всех причастных.
   - Я понимаю, - тихо ответила она и нашла в себе силы улыбнуться. - Сейчас дядя Джад говорит твоими устами.
   - Тогда проследи за нашими гостьями. Выдели им комнату и пусть кто-нибудь за ними присмотрит. Красный доспех надо переместить поближе к ангару и снять генератор. Ну и ящик с имуществом, я думаю, отбирать мы не будем.
   К доспеху пришлось снова идти через половину острова. Устроившись в кабине я связался с Ларсой и попросил немного увеличить ход. Минут через двадцать на горизонте появился военный корабль, предупредивший нас о том, что мы вторгаемся в земли Фел'А Х'кару и они будут вынуждены атаковать нас. По размерам единственный военный корабль едва ли превышал четверть Кайгеру, не говоря уже о боевой мощи. Угрозы они не представляли даже для Милости света, но настроены были решительно. Когда же Ларса передал им наши требования, корабль резко развернулся и скорым ходом ушел в сторону города.
   Столицу Фел'А Х'кару я рассматривал с высоты, специально поднявшись над Кайгеру. Расположилась она на развилке каньона и могла поспорить размером порта со Святой землей или Сольвией. Точнее, город растянулся вдоль каньона, образуя один большой порт. Аккуратные ряды прямоугольных глиняных складов, разноцветные шатры и палатки рынков и конечно же величественный дворец. Тот, кто строил его, явно пытался подражать северным соседям, но не имел в достатке камня. Три шпиля, каждый из которых сверкал на солнце серебром, окружали почти белоснежное трехэтажное здание. Широкие окна и балконы, огромный двор где на узких зеленых полосках росли деревья и кустарники. Чаша фонтана перед главным входом. Повсюду вымпелы и флаги. В пустынном порту картина спешного бегства. Разбросанные тюки и редкие деревянные ящики. Переломанный пополам погрузочный кран у крайнего помоста. Вдалеке, в левом каньоне удаляющийся грузовой корабль.
   Когда Кайгеру пересек линию порта, Ханна вывела на экран крупное изображение дворца. Точнее площади перед ним, куда стекался народ из города. Я не сразу понял, что именно там происходит. Со стороны базаров и жилой части города к замку стекался разномастный народ. Защищаясь от жары, многие носили серые плащи с капюшоном. Среди прочих шли люди и в обычной одежде, укрывая голову белыми головными уборами. Внешне жители Хкару от северян отличались лишь темным цветом волос и бронзовыми оттенками кожи. Заметил я и женщин ведущих за руку детей.
   - Что за собрание? - спросил я вслух.
   - Акт выражения поддержки правителю, - пояснила Ханна, показывая, как люди рассаживались напротив здания.
   Кому повезло, тот усаживался в тени немногочисленных деревьев и рядом с фонтаном. Кому-то доставалось место на самом солнцепеке. Если рынок и прилегающие площади были скрыты от солнца навесами и разномастными зонтами, то у замка никто не собирался разворачивать подобную защиту. Среди прочих в ворота проехала пузатая бочка, которую толкало двое человек. Судя по виду, подвезли воду.
   Кайгеру завис над одним из рынков, в километре от замка. Милость света подняться так высоко не могла и заняла место в порту, держась на безопасном расстоянии от причала. Читая мои мысли, Хъёрдлёйг показала главный вход во дворец, откуда выскочило несколько тяжеловооруженных стражников, которые пытались что-то втолковать тем, кто собрался у фонтана. Следом за ними выскочил худощавый парень в дорогих одеждах и с минуту размахивал руками, что-то крича толпе. А людей во двор набилось уже порядочно. На потуги стражи никто внимания не обращал. Я разглядел мальчонку лет шести, который держал за руку еще несмышленую девчонку и тыкал пальцем в Кайгеру, что-то говоря.
   Худощавый парень устал махать руками и, подхватив какую-то палку бросился в толпу, успев пару раз огреть кого-то, прежде чем его утихомирила стража. В дверях появилась фигура мужчины в белых одеждах. Собравшиеся разом затихли, глядя на него. Он молча обвел взглядом толпу, затем что-то коротко сказал страже и скрылся в здании. Стража последовала за ним, таща за собой брыкающегося парня.
   Изображение сменилось и от неожиданности я подался немного назад. В монитор с той стороны колотила руками рыдающая Нияхи. На противоположной стене комнаты, куда их поместили, я заметил еще один экран, где показывало тоже, что и на моем, дворец, людей вокруг него.
   - Не стреляйте в папу..., - сквозь душащие слезы, просила Нияхи. - Накажите меня... Это все я виновата...
   Изображение вновь сменилось видом дворца.
   - Ты слишком жестока.
   - Думаешь? - мне показалось, Ханна произнесла это с тенью улыбки.
   - Ларса, - сказал я, когда он появился на втором экране. - Разворачивай корабль, придется придумать что-то другое. Элона, бери наших гостий и лети вместе с ними во дворец. Будим говорить с Владыкой.
   ---
   Народ перед дворцом расходиться не спешил, поэтому транспортный челнок пришлось сажать на единственный ровный участок крыши. Я высадился там же, надеясь, что перекрытия выдержат вес мобильного доспеха. По удивительно пустому дворцу Нияхи провела нас прямиком в тронный зал. Она немного успела прийти в себя, но глаза все еще оставались красными, и невооруженным глазом было видно, как дрожат ее руки.
   В отличие от огромного тронного зала во дворце Сольвии, здесь он был существенно меньше. Толстые мраморные колонны часовыми выстроились вдоль ковровой дорожки, ведущей к трону. Широкие витражные окна, очень много ткани, спускающейся с потолка, и веревок, натянутых между колоннами. Полупрозрачный шелк красного, белого и бирюзового оттенков, для полноты картины ему не хватало только легкого ветерка. А еще, если в Сольвии или Святой земле превалировал полированный камень, то здесь повсюду сверкал мрамор, делая помещение светлей.
   Владыка ждал нас, устало развалившись на неудобном троне. Помнится, видел его на балу, среди правителей юга. Их представителем на рабочих встречах был Владыка Малик, поэтому лично с Асэхи я не имел удовольствие поговорить.
   Когда до трона осталось метров десять, Нияхи бросилась к отцу, опускаясь перед ним и обнимая его колени. Он потянулся и положил ладонь ей на голову, что-то тихо говоря. За троном слева, стоял тот самый молодой худощавый парень. Я не сразу его приметил из-за колонн. Вид у парня был хмурый, брови сдвинуты к переносице, словно он о чем-то сосредоточенно думал.
   - Приветствую вас, - низким голосом сказал Владыка, - король Сольвии Дмитрий, Элона Шурифон.
   - И вам, желаю здравствовать, Владыка Фел'А Кхару Асэхи, - поздоровался я, отмечая, как легко эхо подхватило мой голос, разнося его по залу. Удивительная акустика.
   - Молю богиню, чтобы солнце не прекратило свой бег, - сказал он и посмотрел на Элону. - Шурифон снизошли до переговоров.
   - Нападение на деревню Шурифон, под покровом ночи, сколько подлости в вас, люди, - с презрением произнесла Элона. - Моли богиню, что с тобой вообще соизволили говорить.
   - Что же вы хотите? - Невозмутимо спросил он, затем развел руки. - Мести?
   - Для начала хотелось бы знать, ради чего все это было затеяно и кем придумано, - сказал я, чуть придержав Элону за локоть.
   - На первый вопрос - ответ очевиден. Кто придумал, не ведаю, но Владыка Малик схватился за идею эту, словно утопающий в песке за высохшую траву. Если не спешите, могу поделиться подозрением своим.
   - Делись, - кивнул я. Судя по виду, Элоне это было совершенно не интересно, и Асэхи наверняка предвидел ее реакцию.
   - Владыка Малик поставил нас перед фактом в тот вечер, когда наставник его рыцарей вернулся из деревни Шурифон. Кто-то в деревне навел его на эту мысль, о чем он сам оговорился. Не назвав, к сожалению, имени "умника". Слова его были сладкими словно патока песчаный муравьев. Весь юг поддержал его, за исключением меня и Владыки Арзафа.
   - Почему же вы были против? - спросил я.
   - Наши владения первые на пути мести Шурифон, - лаконично ответил он. - Ну а если Фел'a Кхару не сможет утолить жажду мести Шурифон, два десятка рыцарей и общий флот юга будут ждать их у границ восточного Сухика.
   - Почему не в порту Хкары?
   - Малик не любит, когда ему перечат, - усмехнулся Асэхи. - Он считает себя потомком Ильмиира и Императором южных княжеств, от великой пустоши и до холодных гор.
   - И отказаться от участия в похищении мужчин ты не рискнул, зная, что возвращаться силы юга будут через этот город? - предположил я.
   - Теперь это не имеет значения, - он покачал головой.
   - Что ж, - сказал я, - платить вам все равно придется. Вы могли предупредить меня, Шурифон, да кого угодно, и я бы лично пустил на дно все корабли и острова владык, поддерживающих Малика. И ваш город в обиду не дал бы, уж поверьте. В связи с этим я выдвигаю следующие условия. Перове: - Фел'А Х'кару на десять лет подпишет союзный договор с Шурифон, без права выйти из него. Второе: - вы обеспечите все, что потребуется для прохода островов и кораблей Шурифон через свои земли. И третье: - Фел'А Х'кару задействует всех рыцарей для добычи кристаллов на западных рудниках. Пока принцесса Нияхи ваш единственный рыцарь, но у вас гостят две женщины, похищенные Торрой. Думаю, при должном обучении они смогут выполнять эту работу. И относиться к ним вы должны не иначе, как к полноправным рыцарям.
   - Это... все условия? - спросил Владыка. - Мы согласны.
   - Тогда, буду ждать официального приглашения на ужин, после которого мы обсудим положения союза.
   - Сэни проводит вас, - сказал Владыка, делая жест парню за троном.
   ---
   Поставив доспех на свое место в ангаре, и выключив генератор, я устало откинулся в кресле. День еще не закончился, а я устал, словно с самого утра сдавал норматив по физической подготовке. Разве что мышцы не ныли от напряжения.
   - Ханна, спасибо, ты была на высоте, - сказал я, выбираясь из кабины. - Во всех смыслах.
   - Пожалуйста, - отозвалась она, добавив в голос немного механического звучания.
   Внизу меня встретил судовой доктор, спросил о самочувствии, нет ли головокружения, усталости, померил пульс. Сказав, что заглянет вечером, ушел по своим делам. Я же поймал за руку одного из техников и поставил задачу, чтобы натопили баню и зарезервировали для меня место часа через два. Упустил я тот момент, что бани на острове построили на первом подземном уровне. Не знаю, как они повлияют на внешний вид острова, но стоит их вынести наружу. Как-то непривычно мыться под землей.
   На выходе из ангара почти нос к носу столкнулся с Тиной.
   - А, Дима, - она немного замялась, заглядывая через мое плечо в ангар. - Ты сейчас свободен? Хочу с тобой поговорить.
   - Да, я тоже планировал поговорить. Так, - я оглянулся к входу на первый подземный уровень. - Пойдем, тут недалеко комната отдыха.
   Тина тут же взяла меня под руку, довольно заулыбалась и потянула вперед. Перед нужной комнатой она остановилась, оглядела пустой коридор, только после этого втолкнула меня внутрь. Небольшое помещение для отдыха было поделено на три части тяжелыми занавесками. В первой: - стоял невысокий кофейный столик и два длинных дивана, во второй: - если я правильно помню, несколько удобный кресел. Третью же оборудовали как массажный кабинет, взятый по образцу с острова Сольвия. Быстро пробежав по комнате и убедившись, что никого нет, Тина устроилась рядом на диване.
   - Дима, - начала она, - зачем ты меня похитил?
   И взгляд такой спокойный-спокойный, легкая улыбка, словно мы сейчас речь о новинках моды вести будем.
   - На этот вопрос у меня сразу два ответа. Тот, который отвечает "зачем", и тот, который повлиял на скорость принятия решения. Минуту. Ханна, - повысил я голос, - нас никто не подслушивает?
   - Выражаясь твоими словами, - раздался ее голос со стороны тактического экрана на противоположной стене, - сейчас "никто свои ушки не греет".
   - Тогда покажи ту часть, где про Тину и церковь, - попросил я.
   Экран ожил и показал небольшую комнату с окном. За столом друг напротив друга сидели Мария и королева Лидия. В комнате присутствовала еще одна женщина, чьи туфельки виднелись с краю экрана.
   - А как же Тина, - спросила Мария. - Она имеет слишком большое влияние, чтобы так просто обещать. Что будет, если она посчитает, что это "не выгодно" для Мирании?
   - Ни в этот раз, - ответила Лидия. - В нашем роду давно не было рыцарей, и я должна это исправить. Ближайшее время Тина будет слишком занята, чтобы помешать. Я договорилась с Лоренцо, и он обещал лично посетить пару храмов и подобрать достойную кандидатуру.
   - Рада это слышать, - улыбнулась Мария. - Действительно рада. Буду молиться за ее первенца.
   Видео остановилось. Я перевел взгляд на хмурую Тину. Ох, не дай бог перейти ей дорогу. Судя по выражению лица и огоньку, полыхающему в глазах, она уже решила, как ответить и это наверняка будет что-то очень неприятное.
   - Отвечая на твой вопрос, скажу, что когда представил, как какой-то мужчина, рыцарь полезет тебя обнимать, я готов был их всех передушить собственноручно. Даже удивился такой реакции. Ну а после того, как разобрался с собой, то принял такое кардинальное решение, вспомнив случай, когда тебя похитил в первый раз.
   Тина довольно быстро взяла себя в руки, подсела ближе, обняла.
   - Я тебя люблю и хочу, чтобы ты была рядом со мной. И все, кто посмеет причинить тебе боль, сильно об этом пожалеют.
   - Почему именно я? - спросила она, уткнувшись лбом в мою грудь.
   - Вопрос не понял, но если ты хочешь услышать, что меня привлекло в тебе, то очень многое. Удивительно да?
   - Вредина! - она стукнула меня кулачком в бок и немного отстранилась. - Ты не понимаешь, Мария и мама будут против. Это еще мягко сказано. Если мы поженимся, то первое место в наследовании трона Марании займет кузина, а я вылечу из первой десятки. К тому же, ты король Сольвии и наш ребенок может претендовать на трон. А если он станет рыцарем, то поднимется на ступеньку выше ребенка Марии.
   - Это просто замечательно, - кивнул я.
   - Что замечательно? - не поняла она.
   - Что ты так серьезно говоришь о ребенке.
   - Дима! - она всплеснула руками, затем серьезно посмотрела на меня и вздохнула. - Признаю свое поражение, прости. Показывай тогда всю запись, мне жутко интересно, о чем они еще говорили.
   - Ханна, поставь с начала, - попросил я, затем наклонился к Тине и прошептал. - Раньше у меня была одна любопытная особа, любящая подглядывать и подслушивать, теперь их две. Я с ними скоро сума сойду.
   Изображение замигало и вновь показало ту же комнату. Сейчас на стол перед королевами служанка ставила две красивые чайные чашки и вазочку с печеньем.
   - Спасибо, можешь идти, - прозвучал знакомый голос, и темно-оранжевое платье на секунду закрыло обзор. Звякнул поднос, и хозяйка платья заняла место в кресле, выставив на обозрение туфельку.
   - Когда вы возвращаетесь? - спросила Мария.
   - Послезавтра утром, - королева Лидия взяла чашку, пригубила. - Завтра с утра я планирую додавить принца, и мы получим отличный плацдарм. Жаль, что Мила не сможет помочь. Видела бы ты улыбку Бернта, когда он сказал, что она ждет ребенка.
   - Кто отец? - заинтересовалась Мария.
   - Валдис. Из достоверных источников, - добавила Лидия на недоверчивый взгляд.
   - Жаль, Мила талантливый рыцарь. Единственная соперница Дианы по академии, ее помощь могла бы оказаться незаменимой.
   - Как и участие самой Дианы, - сказала Лидия.
   - Нет, не думаю, что кто-нибудь кроме Димы сможет повлиять на нее сейчас.
   - Кстати о нем. Хотелось бы узнать, что ты придумала. Будет неприятно, если все сорвется в последний момент. Не ты ли говорила, что если он высказался против, то вряд ли поменяет свое решение.
   - Не беспокойся, этот вопрос я решила. Как только Милость света отправится на юг, наши силы должны выступить к границам Велании. Все закончится еще до того, как он вернется.
   - Хорошо, рыцари и войска Мирании будут участвовать.
   - А как же Тина? Она имеет слишком большое влияние, чтобы так просто обещать...
   Видео остановилось, и через секунду экран погас. Тина еще минуту задумчиво смотрела на него, потом повернулась ко мне.
   - Ты так не хочешь войны с Атликой? - спросила она.
   - Зная, чем закончилась прошлая, и то, что нас ожидает в будущем? Нет, не хочу. Понимаю, сил у Атлики убавилось, но это не значит, что их нет совсем. Да и зачем нужна эта война? Вот объясни мне? Мало мы насмотрелись на разоренные Торрой города?
   - Анна не отступит, - покачала головой Тина. - По вине Атлики она потеряла родителей. Ее саму дважды пытались убить. Пока замок Атлики не будет разрушен, а королева Рената со всей семьей не повешена на стенах, Мария не успокоится. Рано или поздно это произойдет.
   - Поэтому надо придумать что-нибудь, что остановит ее и войну.
   - Скорее всего, я бы поддержала маму и Марию, скажи они мне об этом тогда. Атлика всегда сидела костью в горле, выискивая удобный момент, чтобы укусить соседа, - Тина положила ладонь поверх моей. - Но сейчас я поддержу тебя. Только что можно сделать отсюда? Сольвия уже подходит к границам Атлики.
   - Тут я бы поспорил. Вечером, перед уходом из Святой земли, я капитально спалил два генератора на Сольвии. Пока привезут новые, пока установят, дней десять у нас в запасе есть. Еще десять дней выиграет Ева, мешая настроить новое оборудование.
   - Дима, ты меня удивляешь, - Тина недоверчиво посмотрела, затем еще раз вздохнула. - Я подумаю, что можно сделать.
   - Это еще не все проблемы, - я поспешил ее обрадовать. - Рика, наш техник, призналась, что Мария просила ее придумать способ безвозвратно испортить реактор, над которым она работает.
   - Да? А где сейчас Ева? Кто за ней присматривает?
   - В деревне Шурифон. Я лично просил Салика приглядеть за ней.
   - Это, действительно, проблема. Надо подумать. Сразу в голову ничего не приходит.
   - Предлагаю переместиться и подумать об этом в бане. Я сегодня в доспехе неплохо попарился и хочется смыть пот до того, как мы отправимся на ужин к Владыке Асэхи.
   - Кстати! - она оживилась. - Обязательно расскажи, что там было. Во всех подробностях. И где Элона?
   - Полетела возвращать челнок на Кайгеру. С таким видом, словно я опять провинился.
   - Мы теряем время, - она вскочила и потянула меня за руку. - Ой, я только домой заскочу на минутку.
   Едва мы вышли из комнаты, как по лестнице пулей слетела Элона, повиснув у меня на шее.
   - Прости меня, - виноватым голосом произнесла она.
   - Прощаю. Но только скажи, что случилось, чтобы я тоже был в курсе.
   - Ларса сказал, что я дурочка.
   - Неправда, ты у меня умная и сообразительная, - рассмеялся я. - А за то, что он обзывается, стукни ему в глаз.
   - Он сильный, ему так просто не стукнешь, - она отпустила меня, и перевела взгляд на Тину. - А чего вы тут делаете?
   - В баню собрались. Надо только переодеться сходить...
   - Нет! - Элона схватила за руку меня, потом Тину, чтобы мы не сбежали. - Там Диана вас караулит. А насчет одежды я что-нибудь придумаю.
   С этими словами она потащила нас по коридору в сторону бани.
   ---
   Порт Хкару мы покидали поздно ночью. Придерживаясь все того же принципа, чтобы ввязаться в бой днем и не нарваться в темное время суток на засаду. Замыкал колонну военный корабль с доспехом Нияхи на борту. Я не стал отказываться от помощи, тем более что впереди нас наверняка ждал теплый прием. Элона лишь предупредила, чтобы девушка не смела показываться на глаза, иначе она ее поколотит.
   Благодаря Асэхи и его людям, мы точно знали, где нас будут ждать. Одно из узких мест в юго-восточном направлении, где каньона зажимали с двух сторон невысокие холмы. Удачное место для обороны от тяжелых кораблей типа Кайгеру. Извилистый каньон не даст вести огонь из крупнокалиберных орудий, а легкие мобильные доспехи легко растерзают корабль, атакуя его с боков, прикрываясь холмами. То же самое касается и летающих островов, способных протиснуться между ними.
   Часам к девяти, без лишней суматохи, все боеспособные рыцари заняли позицию вокруг идущего в авангарде Кайгеру. Солнце поднялось достаточно высоко, чтобы не слепить и не достаточно, чтобы температура воздуха поднялась к сорока градусам по Цельсию. Поверьте, пилотировать быстро нагревающийся на солнце доспех, не лучшая затея. А если в это время тебя подпалят из энергетической винтовки, тепловой удар гарантирован. Я может быть и выдержу, а вот молодые девчонки - вряд ли.
   - Датчики Кайгеру фиксируют три крупных сигнала, - раздался голос Хъёрдлёйг, все еще наполненный механическим звучанием. Надо будет спросить, с чем связана эта ее заморочка. - Класс генератора Мк4, соответствующий генераторам Милости света. Сигнал средней мощности, вывожу на экран.
   Полупрозрачными тенями на экране показались очертания островов, притаившихся за холмами. Еще четыре пульсирующие точки медленно поднимались, чтобы занять позицию повыше.
   - Всем приготовиться, - сказал я. - Держим позицию. Диана, бери под крыло Элону и Силину. На вас левый фланг. Растягивайте рыцарей и не церемоньтесь с ними. Уважаемая Лила, вы в паре с Нияхи прикрываете корабль и остров. Правый фланг мой. Ларса, они там еще не хотят капитулировать?
   - Пока такого желания не изъявили, - его изображение появилось внизу, под иконками рыцарей. - Но успели выдвинуть ультиматум, требуя, чтобы Шурифон немедленно покинули эти земли.
   - Ну да, ну да, - закивал я. - Думают, черти, что у нас два рыцаря и дырявое корыто, вместо корабля. Ничего, сейчас мы им прыти поубавим. И вообще, я с ними диалог вести не собираюсь. Хотят жить, пусть топят острова и уматывают домой. Так и передай.
   - Хорошо, - он кивнул и исчез с экрана.
   - Что, Ханна, научим их хорошим манерам? - хохотнул я, ожидаемо не получив ответ. Сейчас меня переполнял азарт и предвкушение схватки.
   Едва над холмами мелькнули первые рыцари, я добавил мощности, разгоняя доспех, пуская его сначала вдоль каньона, а потом резко взлетая вверх. Пара секунд и экран передо мной запестрил небольшими красными точками, показывая расположение вражеских доспехов. Весьма удобно, так как я мог следить за ними, даже когда они находились по ту сторону холма. Десять точек с моей стороны каньона, восемь с противоположной. Еще четыре держаться ближе к островам.
   - Остальные видят то же, что и я?
   - Возможности их навигаторов ограничены, - отозвалась Ханна.
   - Что ж, тогда информируй их о количестве и направлении врага. А я пока сосредоточусь на самых наглых.
   Вынырнув из-за холма, я метнулся к двойке рыцарей, притаившихся за большим камнем, непонятно как оказавшимся на склоне. Вид сверху открывался замечательный. Поставить бы сюда кого-нибудь, кто координировал бой. Внизу, у поворота из каньона пристроился угловатый остров из серого камня. Ни растительности на нем, ни больших построек я не заметил. Разве что водоем в дальнем конце, закрытый деревянным навесом. Какой-то летающий камень переросток. Чуть поодаль его старший собрат, уже более похожий на летающий остров. Группу зданий, полукругом выстроившуюся перед озерцом, украшали вымпелы и стяги золотых и зеленых цветов. Как раз на нем стояли четыре доспеха, отмеченные отдельной группой. Два золотых тяжеловеса и два легких, в косую зеленую полоску.
   Времени глазеть по сторонам не осталось, так как я влетел за камень, одним движением разрубая притаившийся доспех. Он успел дернуться, но меч без усилий отделил его ноги от туловища, испортив генератор и чудом не задев кабину. Второй оказался шустрей, но раненый напарник помешал ему атаковать с наскока. Энергетическая винтовка в левой руке ожила сама-собой, выпустив короткую очередь прямо в кабину противника. На секунду он потерял координацию и бросился в сторону, врезаясь плечом в камень. Короткий рывок, и меч вспорол ему генератор.
   В мою сторону двигалось сразу шесть доспехов. Не слишком быстро, пытаясь сохранять подобие строя. Я только усмехнулся, вспоминая уроки Горделии и ее голос: - "Вот показатель бестолковости молодых рыцарей, пытающихся втроем одолеть противника, но больше мешая друг другу". В мой доспех что-то гулко врезалось, немного разворачивая его.
   - Незначительные повреждения левой руки, - голос Ханны.
   На экране показался еще один доспех, устроившись в подобие дота на первом острове.
   - Элона, Диана, на первой летающей каменюке снайпер. Будьте осторожны.
   Следующую пулю я поймал кинетической броней. На таком большом расстоянии она теряла большую часть убойной силы и остановить ее не составило труда. Вот только двигаться в режиме постоянной защиты было тяжело, поэтому я отгородился от стрелка камнем. Спустя минуту укрытие пришлось покидать, так как подступающие доспехи накрыли меня плотным огнем из разномастного оружия.
   Стреляли в меня с таким азартом, что первым затих небольшой сине-зеленый доспех, у которого ружье взорвалось прямо в руках. Еще двое с перегретыми до красна ружьями сбавили темп, немного отступая. Чтобы ворваться в ближний бой, пришлось совершить резкий маневр, от которого немного потемнело в глазах. Доспех заложил короткую дугу, меняя направление движения на сто восемьдесят градусов. Противник бросился в рассыпную, но самому неповоротливому досталась очередь из винтовки в спину, спалив генератор. Он сломанной куклой рухнул на пологий склон и громыхая покатился вниз...
   Первая часть боя закончилась быстро, но отняла порядком сил. Мой доспех не только тяжелей и более бронирован тех, что использовали южане, он был немного быстрей и легче входил в виражи. Видя, как я методично догоняю и разбираюсь с противником, оставшиеся два доспеха бросились наутек, спеша скрыться у большого острова.
   Я устало перевел дух, смахивая капли пота с лица. За короткий бой кабина доспеха ощутимо нагрелась.
   - Что у остальных? - спросил я. С этой стороны холма ни Милость света Ни Кайгеру не просматривались.
   На малом экране появилось изображение тяжелого красного доспеха Нияхи и наседающего на него такого же тяжеловеса. Оба доспеха орудовали длинными мечами, обмениваясь ударами. Желтый явно побеждал, так как у красного отсутствовала рука и часть броневых листов по всему корпуса. В целом же оба доспеха выглядели так, будто по ним прошлись здоровенными консервными ножами. Неожиданно для желтого сзади сверху на него спикировал доспех Мирании и словно тореадор вонзила в его спину длинный узкий клинок. Не останавливаясь она взмыла вверх, так как за ней гнался еще один противник. Я присвистнул, оценив качество и задумку маневра.
   Картина сменилась, показывая доспех Дианы, которая плавно скользила почти у самой земли, уклоняясь от двух противников, пытающихся достать ее из крупнокалиберных ружей. Время от времени рядом с ней взметались облака серой пыли, отмечая промахи. Доспех Дианы резко развернулся лицом к противнику и выстрелил. Один из нападающих резко сбросил скорость и попытался выйти из боя, но генератор за его спиной выпустил струю серого дыма и доспех спикировал вниз. Из последних усилий ему удалось посадить машину. Кабина открылась и из нее вылетела веревочная лестница. Эвакуировались пилот и навигатор спешно, обжигаясь о раскаленные листы брони. Из кабины повалил дым и едва навигатор выбралась, показались оранжевые всполохи огня.
   Оставшись один на один, Диана и противник поменялись местами. Диане потребовалось меньше минуты, чтобы догнать и расстрелять неуклюжий, по сравнению с ее машиной, доспех. Бой практически закончился. Элона и Силина вдвоем догоняли последнего противника с их стороны. Несмотря на глубокие вмятины на броне, серьезных повреждений никто не получил.
   - Кто остался? - спросил я, глядя на экраны.
   На одном из них появился тяжелый желтый доспех, неспешно поднимаясь с жилого острова. Вооруженный громоздкой двуручной секирой, он полетел прямо по каньону к летающему камню.
   - С этим сам разберусь, - я пару раз сжал кулак. Рука слушалась плохо и неприятно ныла старая рана в локте. - Только искупаюсь немного, а то жарковато чет.
   Сбросив со счетов засевшего на острове снайпера, я быстро добрался туда и, проломив деревянную крышу навеса, плюхнулся в водоем. Подняв тучу брызг я почти сразу взмыл вверх, готовый лицом к лицу встретить желтый доспех. Не зря же он остался последним.
   - Они еще сдаваться не надумали? - спросил я.
   - После ультиматума, выдвинутого Шурифон, все попытки связи блокируются.
   - Слушай, а можно узнать, кто на том острове нас встречает?
   - Владыка Малик, - почти сразу ответила Ханна, поняв, что я имею в виду.
   - Это он здорово придумал, - коварно улыбнулся я. - Свяжи меня с ним?
   Повисла пауза. Я пока взлетел над островом, отмечая, как в проход каньона входит Кайгеру. Купание помогло не сильно, но жара в кабине чуть спала. Спустя долгих пять минут на главном экране появилось изображение немолодого толстого мужчины. Мясистое лицо, карикатурно маленький обод связи на голове, золотые одежды. Когда он поправил обруч на голове, я отметил толстые перстни с крупными цветными камнями. Интересно, может ли он сжать кулак, нося по два перстня на каждом пальце.
   - Добрейшего утра, - я расплылся в ядовитой улыбке. - Если не хотите, чтобы оно омрачилось и Кайгеру в следующие пять минут не поджарил с хрустящей корочкой поверхность острова, ответьте на два вопроса. Где сейчас рыцари мужчины, чтобы я их не искал почем зря? И кто надоумил вас напасть на деревню? Советую отвечать по существу и не испытывать мое терпение.
   С той стороны послышался тихий женский голос. Говорили на незнакомом языке и, судя по всему, переводили мою речь владыке.
   - Он что, еще и на общем языке не говорит? - задал я вопрос вслух.
   Владыка Малик тем временем промокнул выступивший пот на лбу и попытался занять более удобное положение на кресле. Выслушав переводчицу, он заговорил на языке полным глухих согласных.
   - Все мужчины несуществующей ныне Единой церкви, - громко заговорила переводчица, с едва уловимым акцентом, - в полной безопасности в городе Юхну, - она сделала сильное ударение на последнюю букву. - Владыка сожалеет о своем поступке, просит снисхождения и готов возместить весь нанесенный клану Шурифон ущерб.
   - Ближе к делу, - сказал я. - Кто надоумил владыку напасть на деревню?
   - Рыцарь мужчина Таль, - быстро сказала переводчица. - Он сейчас в доспехе перед вами.
   Стоило только подумать, и Ханна обрубила связь. Я устало откинулся в кресле. Все мониторы, кроме одного, погасли. Выругался, помогло не сильно. Таль, тот самый мужчина, спасенный у Торры. Не понимаю, зачем ему понадобилось договариваться с южанами?
   - Ларса, - сказал я и рядом появилось изображения капитана Кайгеру. - Я обещал кому-то пешую прогулку через пустыню, помнишь? Так вот, пересаживайте весь технический персонал и матросов с большого острова на маленький. А Владыку и все его окружение отбуксируйте в пустошь между центральными землями и южными. Как можно дальше от каньона, насколько остров вообще сможет отойти. Там и бросьте. А с этим... я сам разберусь.
   - Фиксирую повышенный уровень напряжения нервной системы...
   - Ханна, - я на минуту прикрыл глаза, пытаясь расслабиться и прийти в себя, - давай проще. На один бой у меня сил хватит?
   - Если он не затянется, - смягчила она тон.
   - Спасибо. Я твой должник...
   ---
   - Генерал? - молодой парень оглянулся.
   - Спокойней Николь, - отозвался Таль, растирая в руках приятно пахнущую мазь. - Малик - несчастный трус. Впрочем, я другого от него и не ждал. Меня больше беспокоит тот небольшой доспех, что играючи разобрался с "лучшими" рыцарями Владыки Арзафа. Похоже он потратил сил меньше других, но я уже знаю, как его одолеть.
   Вспомнив, как доспех короля Сольвии едва ли не пропадал из виду, резко перемещаясь по полю боя, Таль поморщился. Он был благодарен женщинам, заставившим его тратить силы и радовался глупости командира Шурифон. Это же надо, пустить самого сильного рыцаря в бой сразу. Любой, кто хоть немного разбирался в тактике, поступил бы иначе. А Таль не зря был лучшим пилотом Торры и неплохо разбирался в летающих машинах Единой церкви и Союзных королевств. Стоит дождаться, когда противник устанет и победить его не составит никакого труда. Судя по тому, что доспех короля начал двигаться медленней, он устал. Наверняка у него тряслись руки и двоилось в глазах. Генерал слишком хорошо знал эти симптомы.
   - У них нет шансов, Николь, - спокойно сказал Таль. - Мы уже победили. Осталось внести в картину небольшой штрих.
   Зеленый доспех начал неспешно двигаться навстречу, слегка поигрывая коротким мечом. По слухам, Дмитрий превосходный боец и следовало опасаться неожиданный и резких маневров в его исполнении. Более длинное оружие в руках Таля давало ему преимущество, и он надеялся, что проворства у машины хватит, чтобы реализовать его.
   - Ой, - голос Николя снизу. - я автоматически.
   На маленьком экране внизу появилось лицо хозяйки старого военного корабля.
   - Она мешает, - сказал Таль, опуская руки на контроллеры. До самого локтя их пронзила боль, от чего он скрипнул зубами, пытаясь подстроится под нее. Изображение женщины в белом головном уборе не только не исчезло, а заняло весь экран. - Николь!
   - Я ничего не могу сделать, - раздался встревоженный голос парня. - Она мешает.
   - Таль, я предупреждала, что когда-нибудь раздавлю тебя, словно насекомое, - сказала женщина и легко улыбнулась. Экраны одним за другим закрылись, оставив только один с ее изображением. - Я говорила, что не стоит обижать женщин с абсолютной памятью, ведь когда-нибудь их руки окажутся развязанными, - она подняла руки, показывая запястья.
   Что-то ударило в доспех с боку и раздался неприятный металлический скрежет. Машина накренилась, потеряв баланс. Талю стоило усилий выровнять ее и рвануть в сторону, пытаясь выиграть время.
   - Что ты тут делаешь, ведьма? - Сквозь зубы проговорил он. - Не мешай мне!
   - Моя сказка только началась, - все так же легко улыбаясь, продолжила она. - И я хочу, чтобы она закончилась не скоро.
   В доспех снова что-то врезалось и Таль наотмашь махнул секирой в ту сторону. Его оружие вспороло воздух в то время, как металлический скрежет раздался вновь и доспех стал ощутимо легче, норовя перевернулся вверх ногами.
   - Слушать твои истории было интересно, но в этот раз злая ведьма убьет принца, - ее изображение стало постепенно исчезать. - Мое проклятие настигло тебя, и отправит в вечное небытие. И никто не вспомнит принца, так и не сумевшего...
   Экран моргнул и погас. Следом за ним исчезла боль в руках Таля, так как очередной удар и металлический скрежет раздались сзади, разрушая генератор. Еще один быстрый удар и в темноту кабины с противным скрежетом ворвался лучик солнца. Секундой позже мужчин накрыла резкая удушающая боль и тьма.
   ---


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"