Шелег Дмитрий Витальевич: другие произведения.

Книга 2.Артур Ландрийский. Мертвые земли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.67*101  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    [ЗАМОРОЖЕНО]

  Книга 2. Артур Ландрийский. Мертвые земли
  
  Глава 1
  
  Керр выглядел типичным представителем разбойничьего братства, точнее той ее части, которая называла себя 'местными'. Все 'местные' разбойники были крепкими коренастыми мужчинами, с широкими плечами, большой бородой 'топором' и огромным носом 'картошкой'. Конечно, были и исключения из этих правил, например жилистые и подвижные охотники или смуглые тарки перекочевавшие из Элентисских песков, да так и оставшиеся в Мариде, но у всех 'местных' было несколько значительных отличие от 'пришлых'. Во-первых, все 'местные' покидая территорию своих поселений, облачались в добротные доспехи с клеймом местного Анклава. Во-вторых, они были всегда чисты и опрятны, что создавало контраст между ними и в большинстве своем не заботящихся об этом разбойников. И в-третьих местные никогда не передвигались по одному или по два, всегда группой более пятнадцати воинов. И поверьте, выглядели они внушительно. Поэтому даже самые отмороженные разбойники не позволяли себе конфликтовать с ними. Те, кто себе это позволял, потом долго не жили и все 'пришлые' об этом знали.
  Как и вся основная часть разбойников "мертвых земель" Керр в прошлом был обычным крестьянином. У него был свой небольшой дом, хороший кусок земли и желание работать. Его бывший господин барон Увак был хорошим и справедливым хозяином. Он знал, как правильно организовать людей в своем владении, что бы они стабильно приносили деньги ему в казну. Он не выжимал из своих подданных все соки как это делали остальные благородные. Нет, он довольствовался лишь положенным справедливым налогом. Что несказанно удивляло всех его соседей, которые любили его поучать, правильному сбору налогов. Но барон лишь отшучивался и продолжал делать так, как считал нужным. И со временем это дало свои плоды.
   Люди любили своего господина и не жалея себя работали на полях и садах. Подданные барона богатели ,а с ними богател и сам барон. Но все хорошее, когда то кончается и когда подошли вести о кошмаре устроенном королевскими войсками барон Увак принял руководство людьми на себя. И увел всех в леса. Но увел не просто так. А захватив все, что было необходимо для организации проживания людей. Королевским войскам не досталось ничего...
  После ухода королевской армии из герцогства, оно превратилось в ад. Спасшиеся от суровой судьбы люди пытались выжить и не останавливались при этом не перед чем. Повсеместно начали появляться различные шайки бандитов. Которые, сбившись в опасные стаи и гонимые голодом, грабили не только проходящие мимо караваны, но и таких же товарищей по несчастью, как и они сами. Ситуация усугубилась еще и тем что на территорию "мертвых земель" как начали называть герцогство Ламундское, начали стекаться разбойники и убийцы со всей страны.
  В городе Ламунд, столице Ламундского герцогства, атаманы вольничьих шаек, решили устроить свои базы или 'Ямы' как они их называли. Город был буквально поделен сотнями банд, которые ежедневно пробовали крепость друг друга на зуб и боролись за власть и влияние. В этом городе открылось множество борделей, в которых сотни 'фей' ублажали лихих работников ножа и топора. Бесконечные драки, поножовщина, убийства и воровство сделали город Ламунд столицей разбойничьего братства. От туда планировались операции, руководили так называемыми городскими гильдиями. Да и вообще каждый уважающий себя бандит и разбойник Марида должен был иметь в Ламунде подконтрольную собственность, иначе с ним переставали считаться.
  Керр не любил появляться в Ламунде и других крупных городах 'мертвых земель', как и другие уцелевшие жители Анклава. Которых, не смотря ни на какие многочисленные лишения, сумело выжить довольно много.
  Керр, подъезжая к городу, еще раз проверил свою амуницию и с удовлетворением заметил, что его товарищи делают то же самое. Ламунд не прощает ошибок, эти строки написаны кровью, кровью близких 'местным' по духу людей, поэтому при въезде в город все 'местные' всегда становились очень напряженными и подозрительными. Войдя через северные ворота, их группа отправилась в трактир "Нож и топор". В этом трактире, в одной из больших комнат, обычно происходил сбор руководителей Анклава. При этом весь трактир оцеплялся, а владельца за скидку при покупке продуктов, попросили выйти погулять. Это было связанно с тем, что сам трактир был очень удобно расположен, что позволяло оставить обсуждение вопросов Анклава в тайне. К тому же трактир был нейтральной территорией для всех старейшин поселений.
  В Анклав входило пять крупных и тридцать мелких поселений. Тех поселений, в которых руководили благородные, было всего три из тридцати пяти! Хорошо хоть аристократы управляли только большими поселениями, что ставило их чуть выше других. Недавняя гибель молодого лидера барона Левина больно ударила по авторитету 'местных'. Разбойники и бандиты по не многу стали роптать и поднимать голову косо посматривая на зажиточных 'местных'.
  После смерти барона Левина, все старосты поселений единогласно выбрали барона Увака главой Анклава. Взвесив все за и против Увак согласился. Ведь если не он, то кто будет руководить этими людьми? В принципе он только этим и занимался что строил, организовывал, учил , обеспечивал, помогал, управлял. Он, именно он, а не барон Левин был главой Анклава. Левин был так сказать боевым вождем и проводил операцию по захвату караванов разбирательствами с 'пришлыми' и еще многими другими делами, в которых требовалась сила и воинское умение. И надо сказать свое дело он знал очень хорошо. Все старосты Анклава его очень уважали . Но не меньше они уважали и барона Увака, ведь именно он являлся мозгом их Анклава и помог многим выжить в первый тяжелый год, помогая как советами и военной поддержкой, так и продовольствием.
  Барон Левин руководил боевой подготовкой Анклава и нападениями на караваны. Увак же занимался сбытом краденых товаров, закупками всего необходимого, обрастал деловыми связями и в конце концов построил Анклав таким кокой он есть сейчас. Именно он помог Анклаву выдержать первые годы и не развалиться под гнетом внутренних противоречий. Его продовольствие и деньги помогли остальным не скатиться вниз и не сгинуть на ставшей опасной родной земле. Поэтому назначение его главой Анклава было правильным и ожидаемым шагом.
  -Господа, старосты вольных поселений -начал барон Увак свою речь. -Я рад что все откликнулись на мою просьбу и приехали сюда на внеплановый съезд совета Анклава.. У меня есть для вас две очень важных новости которые нам следует обсудить и которые в значительной степени повлияют как на нашу жизнь, так и на жизнь 'мертвых земель', а может и всего Марида.
  Старосты невольно запереглядывались , а потом вперили свой внимательный взгляд в главу Анклава, зная что барон Увак серьезный человек и такие слова просто так говорит не будет.
  -Первая новость. До меня дошла информация, что Круг Атаманов не доволен нашим значительным возросшим аппетитом в последнее время, а так же нашим контролем над большим трактом. И в скором времени они попытаются изменить сложившуюся ситуацию. Уже сейчас в городе ходит много слухов, что с потерей барона Левина мы значительно ослабли. Скоро грядет большая война.
  Собрание молчало. Каждый обдумывал сложившуюся ситуацию. Традиционно некоторое время все раздумывают над сложившейся ситуацией. Анклав уже не первый десяток раз собирается в этом месте для собрания, и если сейчас стоит гробовая тишина, люди действительно обдумывают сложившееся положение вещей, то при первых собраниях такого и в помине не было. Бывшие крестьяне начинали перекрикивать друг друга как привыкли на селянских собраниях. Левин хотел было их успокоить, но Увак не дал этого сделать. Более часа находившиеся на совете представители поселений кричали друг на друга, доказывали свои взгляды на решение проблемы и руководствовались одним единственным правилом кто кого перекричит тот и прав. Но глотки у них оказались не луженые, и в помещении установилась гробовая тишина. И только злые взгляды из-под себя на оппонентов свидетельствовали о творившемся тут только что бедламе. Старый барон объяснил всем, что при таком шуме они могли бы собраться на улице и каждому прохожему рассказать про свои планы, про то что прежде чем говорить лучше всего подумать, а так же по памяти воспроизвел несколько прозвучавших ранее полных абсурда идей, собравшиеся на совете люди посмеялись и с усмешкой начали поглядывать друг на друга. Затем Увак объяснил несколько правил приличия, которых нужно придерживаться на собраниях Анклава, и наказал всем проводить собрания своих поселений так же. Так же добавил, что каждый член совета Анклава имеет право голоса, и все они обязательно будут услышаны. Пусть для этого им придется остаться для проведения собрания еще на неделю. Конечно, после таких мер тише не стало. Все-таки изменять привычки людей дело тяжелое. Но со временем барон Увак навел в совете порядок. И теперь руководители селений вели себя спокойно, степенно и достойно. они выслушивали слова главы раздумывали некоторое время, а потом начинали осторожно задавать вопросы и дополнения. Но вопросы они научились задавать грамотные и нужные. Никому не хотелось прослыть дураком.
  -Но Глава, если Круг Атоманов что-то замышляет, то зачем мы здесь сегодня собрались? Это Ламунд, это традиционно их территория. Я считаю, что это не безопасно. И нам не следует здесь задерживаться дольше необходимого. - произнес борон Гвак, глава одного из самых больших и богатых поселений.- Хотя я могу чего то не знать не думаю, что Вы могли пропустит этот момент?
   -Вы во всем правы многоуважаемый барон Гвак. Следующее собрание Анклава произойдет на территории одного из поселений и будет проходить тайно. Но пока что я решил что мы не должны показывать врагам что знаем их планы, они могут насторожиться, а так будут оставаться в неведении .Пусть надеются на то что мы ничего не заподозрили. Еще вопросы?
  -А известно кто именно нами не доволен? -раздался из своеобразного зала чей-то голос. Может есть возможность пощипать их до того как они решат на нас напасть? Или как-нибудь тайно подгадить, что бы ослабить своего противника.
  Собрание согласно загудело. Дождавшись тишины, голос продолжил.
  -Так же можно попробовать стравить наших противников между собой. Думаю, у них есть немало спорных территорий, которые они не могут поделить между собой.
  Голос был незнаком, и барон попросил говорившего подняться. Им оказался Рей, сын старосты одного из поселений. Тот, сославшись на болезнь приехать не смог, однако отправил вместо себя сына, который в своем малом возрасте был уже многим знаком и успел зарекомендовать себя умным юношей.
  -Что ж садитесь, мысль дельная прошу высказаться?
  А дальше пошло обсуждение. Отказавшихся стравить Атоманов между собой не было. Вопрос стоял только в том как это сделать? Барон назвал известные ему имена и предложил обдумать этот вопрос несколько дней. А потом с предложениями прибыть к нему за дальнейшим обсуждением. А он уже разберется, что и как они будут делать. Так же напомнил о секретности этих сведений и предотвращения потери информации , с чем все согласились. Если эта информация вырвется из этой комнаты и дойдет до кого-нибудь их Круга Атаманов то война начнется мгновенно, нападение на их поселение последуют незамедлительно.
  -Второй вопрос нашего собрания. Король одарил графством Ландрийским что находится на окраине 'мертвых земель' барона Левина. Да-да уважаемые. Того самого убийцу нашего бывшего Главы. До недавнего времени я думал, что графство просто номинальная награда в турнире, не несущая за собой ничего кроме титула. Однако вокруг графа Ландрийского возникло непонятное шевеление. И мне это совершенно не нравится. Он как будто собирает людей на покорение 'мертвых земель'. Что будем делать господа?
  -Ничего- ответил чей-то флегматичный голос. -Это 'мертвые земли', а не конная прогулка. И не зря их так называют. Он тут на своем самомнении долго не продержится.
  -Согласен -поддержал говорившего другой голос. Это 'мертвые земли'. И дурак тот, кто этого не понимает. Здесь жизнь человека стоит дешевле стакана воды. Здесь его ждет смерть и несчастья. Тем более он повезет с собой некоторые ценности, за которые ему и его людям перережут глотки.
  -Глава, а что узнали про Ландрийского ваши люди? Есть что-нибудь важное? Мы должны оценить его силы и влияние и на основе реальной информации узнать чего он стоит и что от него следует ожидать. Об остальном будем думать потом.
  Увак усмехнулся.
   -Мне известно ,что до того как стать бароном Левином его звали Артур Брайн!
  Несколько мгновений тишины и вот она разорвана на мелкие кусочки шумом трех десятков мужских голосов. Слава о деяниях этого человека дошла и до 'мертвых земель'. В трактирах баллады про Брайна неизменно пользовались популярностью. За исключением баллады, в которой пелось о его победе над сотней разбойников, она была не популярна ввиду понятных причин. Но баллада о его сражении с варваром и победе в королевском турнире были очень любимы и известны. Ни у кого не было сомнений, что победителю варваров поединки на королевском турнире дались очень легко. Вероятно, там для него соперников не было.
  -Господин глава, а известно ли про Брайна что-нибудь еще? Поймите меня правильно, но для анализа ситуации баллад явно не достаточно. Вспомнить хотя бы ту балладу, в которой он победил сотню разбойников! Это же явная чушь!
  Губы барона Увака растянулись в улыбке, а он с гордостью подумал, что за каких-то несколько лет. Научил бывших крестьян и горожан правильно думать, задавать нужные вопросы и анализировать информацию. А это дорогого стоит.
  -Я не во всем с Вами соглашусь, то что Артур Брайн входил в состав отряда наемников "Смертельные тени" все узнали именно из баллад.
   Все рассмеялись.
  -Так вот в последнее время данный отряд стал очень популярным как в Мариде так и за его пределами. Ходить с охраной из 'Смертельных теней' стало очень модно. Если ты идешь с таким отрядом, окружающие сразу видят уровень твоего достатка и компетенцию, ведь дорогую охрану могут позволит себе только богатые люди. 'Смертельные тени' открывают свои представительства во многих городах и набирают 'свежее мясо'. И ладно если бы они набирали обычных наемников. Так они отбирают только лучших воинов, устраивая для испытуемых различные испытания. Уже сейчас в отряд входят около двух тысяч человек. В основном воины регулярных армий из Элентисса.
  Так же до меня доходили вести, что при дворе короля, Артура считают протеже начальника тайной канцелярии. Который с его помощью получил титул.
  -Но если Брайн протеже Дария, зачем тот отправляет его в 'мертвые земли'?! Это совершенно не логично! Неважно сколько бойцов у Брайна у нас все равно будет больше в несколько раз. А если добавить к нам Круг Атаманов? У которых разной швали не меньше! Хотя их разбойники и не отличается особыми боевыми навыками. Но даже они завалят Брайна с его бойцами своими телами. Не думаю что Дарий простак и этого не знает. У него есть здесь шпионы, это точно. Мы их засекали. Так что мой вывод: Брайн не сможет закрепиться в 'мертвых землях'.
  Мужчины одобрительно зашумели. Действительно будь он сто раз победителем варваров, но он здесь не удержится.
  -Но...-продолжил голос и все замолчали. -Если только на 'мертвые земли' не планируется полномасштабного вторжения.
  На этот раз гул голосов стал тревожным.
  -Тихо- сказал барон Увак. -Никакого полномасштабного вторжения не будет. Соседи активизировались на границах, все войска в боевой готовности. Ни кто не будет их отводить для помощи Брайну. Нам сейчас следует, обозначит свою позицию к его появлению в 'мертвых землях' и обдумать то, как мы будем действовать.
  -Мне кажется я знаю что! -уверенно сказал Гвак, сын старосты. -Мы стравим наших противников с Брайном. Когда они повоюют, мы, тем самым, серьезно ослабим как Круг Атаманов так и Брайна. И сможем отомстить за смерть Ульриха.
  Мужчины начали молча переглядываться между собой, а что толковый план придумал парнишка.
  -План толковый, но скажите Гвак, а если случится невероятное их Брайн сможет их победить?! На прошлом собрании мы пришли к выводу что 'мертвой земле' в таком неприглядном виде осталось существовать пару лет. И что делать дальше? Однажды король пошлет сюда свои войска. Что тогда мы будем делать? Опять воевать? Так это не охрана караванов это настоящие воины, с ними мы не справимся, и даже если кто-то длительное время будет прятаться в лесу, это лишь отсрочит неминуемую гибель. Но уйти под руку Брайна мы не можем. Все таки он убил нашего главу. М-да. Ситуация.
  -Я знаю что мы сделаем - сказал до этого молчавший третий благородный Анклава барон Понк. -Мы стравим Круг Атаманов с графом Ландрийским. И этим свершим месть над Брайном. Если он сможет победит значит он достойный предводитель и мы встаем на его сторону.
  -Сядь Гвак.- сказал Глава- Все правильно, столкнув Брайна с Кругом Атаманов и это будет наша месть. Но если Брайн выйдет победителем из этой схватки, то значит, так все и должно было быть. Мы знаем, что Ульрих был тебе другом, но Брайн не самая плохая кандидатура на роль убийцы, уж лучше умереть в бою и от удара его меча, чем умереть от введенного в твою спину ножа. Обсудив еще несколько вопросов старосты покинули трактир, оставив после себя только пустую комнату. Через некоторое время туда зашла уборщица, прикрыв за собой дверь, подошла к одной их стен и нагнувшись с трудом оттянула в сторону лежащие на полу доски.
  Из под досок выскочил замотанный темные одежды человек. Он помог служанке задвинуть доски назад. И оставив ей кошель с деньгами вышел из комнаты.
  Пересчитав деньги, служанка засунула кошель в какие-то многочисленные складки и принялась подметать пол. Впереди еще долгий день и много работы.
  
  
  
  
  Глава 2
  
  Артур, заложив руки за спину, не спеша ходил взад-вперед по кабинету. Изредка бросая взгляды на лежащее на столе документы и заметно морщась при этом.
  -Это же нужно было так опростоволосится- думал он -Ну с чего я решил, что "мертвые земли" это место в котором обитают только различные шайки разбойников, проживание которых проходит в непроходимых лесах, на тайных базах и они едва сводят концы с концами без элементарных удобств и нужных вещей?!Я вообще раньше считал, что на территорию 'мертвых земель' очень тяжело попасть людям не являющимися разбойниками не получив стрелу в глаз, да и разбойникам тоже не так легко. Нет я конечно предполагал, что есть некоторые купцы , которые идут на здоровый риск и обеспечивают разбойников всем необходимым, а так же по дешевке скупают у тех ценности с перехваченных караванов.
  Но все оказалось совершенно не так как представлялось ранее! В ближайшем рассмотрений оказалось, что 'мертвые земли' представляют собой это маленькое разбойничье государство. Со своей системой сбора налогов, своеобразной экономикой, инфраструктурой, верховной властью.
  В 'мертвых землях' оказалось два вида жителей, которые жили в своеобразном симбиозе, они могли прожить и без друг друга, но это было бы довольно тяжело. Одни называют себя 'местными', а другие 'пришлыми'. Местными называются те люди, которые жили в Ламундском герцогстве до произошедших событий. В основном это крестьяне и ремесленники из городов герцогства. Те из них которые сумели спрятаться до прихода королевской армии, а потом и выжить после ее ухода. 'Местных' возглавил молодой барон Левин. Да-да, тот самый, которого убил Артур, и убийство которого дало предпосылку к началу дальнейших событий.
   После смерти Левина место главы Анклава занял барон Увак. Кстати Артуру казалось странным, почему обычные люди после всего случившегося не прирезали этих аристократов, а наоборот позволяют им собой руководить, ведь по сути они отчаянные головорезы, кровушки людской пролили не мало. Что им приказы этих благородных? Ан нет, слушают и выполняют. Наверно это все-таки сила привычки. Но Артур дал себе зарок обязательно с этим разобраться.
  За спиной у Анклава реальная сила. Обученные и обеспеченные всем необходимым воины, хорошо замаскированные укрытия и поселения. Связи с купцами и чиновниками Марида. Да-да, хоть чиновники и мелкие , но это само по себе уже очень много значит. К тому же проблем у местных с продовольствием не было. Они сами его выращивали и продавали его 'пришлым'. За хорошую такую цену, на эти деньги они укрепляли поселения и обеспечивали всем необходимым своих воинов, которые в обычное время тоже обрабатывал землю. Артур даже зауважал этих сильных и целеустремленных людей. Если и создавать с кем-нибудь союз на территории 'мертвых земель' то только с ними.
  Второй категорией жителей мертвых земель являлись 'пришлые', бандиты, убийцы, воры, разбойники, нищие и весь остальной сброд который ушел из обжитых мест в 'мертвые земли', спасаясь от стражи и тайной канцелярии.
  Они как крысы с тонущего корабля перебирались из всех уголков Марида в 'мертвые земли' прослышав о той вольнице которая там происходит и о том, что там можно творить. Ведь в 'мертвых землях' нет стражи и тайной канцелярии короля. Все это привело к тому что город Ламунд превратился в клоаку наподобие земной Тартуги, только на Тартуге правили шайки пиратов ,а в Ламунде разбойники. Тысячи трактиров, публичных домов и штаб квартир разбойничьих шаек. Вот что отличало этот город от других. Лавки по продаже, каких-либо изделий без сильной 'крыши' никто не делал, ведь так можно запросто потерять весь товар.
  До недавнего времени Ламунд представлял собой котел, в котором ежеминутно проходила борьба за раздел сфер влияния. В итоге власть в Ламунде разделили четыре сильнейших банды разбойников. Их главы объединились в Круг Атаманов, который стал высшей властью в Ламунде.
  Так между местным Анклавом и Кругом Атаманов установился некий симбиоз. Никто не лез в дела чужих, понимая что в войне победивших не будет, и что без продуктов Анклава никак. Ведь местные могли прокормить всю ораву проживающую в 'мертвых землях',а если не обеспечить продуктами Ламунд, то недоброжелатели могут воспользоваться ситуацией и возглавить бунт. Голодный разбойник- злой разбойник. Эту фразу знают все. А вообще ситуация в 'мертвых землях' была на редкость спокойной. И сложившийся статус КВО всех устраивал. До последнего времени...
  Кругу Атаманов перестало нравиться то, что 'местные' захватывают самые богатые караваны, да и живут они намного лучше 'пришлых', хотя может быть еще все дело в том что Левин погиб. А его силу уважали все. Круг Атаманов начал осторожную игру по натравливанию малых банд 'пришлых' на местных.
  - Ну что ж -подумал Артур- Если все так хорошо слаживается , то почему бы не помочь им? Стравливаем местных и пришлых. И когда они начинают мутузить друг друга приходим на помощь одной из сторон. Которая мне наиболее симпатична. И конечно я выберу местных так как они выглядят на много предпочтительней чем пришлые, это и дураку понятно. Решено! Стравливаем их между собой, а перед самой кульминацией помогаем местным! И становимся их друзьями. Так с этим вопросом разобрался. Что там у меня дальше?
  
  *****
  
  Круг Атаманов это элита. Элита разбойничьих ватаг и других криминальных элементов, как в 'мертвых землях', так и всем Мариде в частности. Они были самыми уважаемыми разбойниками в Мариде и контролировали огромные территории. Под их началом ходило тысячи отъявленных головорезов которые выполняли любые их распоряжения. Слово любого из них было дороже любого золота. В Круг Атаманов входило четыре человека, каждый из которых доказал свое право на силу и власть. Они все не раз смотрели в глаза смерти и выходили победителями из этой тяжелой схватки. Четыре атамана, такие похожие по разбойничьей сути и такие не похожие внешне. Пижон, Рог, Алый и Румб. Эти имена наводили страх на любого из жителей 'мертвых земель' не взирая 'местный' ты или 'пришлый'.
  Пижон выглядел настоящим франтом, дорогие одежды и драгоценности, вычурные манеры и великолепный вкус, а также тонкое аристократическое лицо делали его похожим на одного из представителей благородных семейств. За кого его изначально все и принимали. Хотя доподлинно известно, благородным он не был.
  Алый бывший сотник армии Его Величества Марка 4. Дезертировал после того как на дуэли убил представителя знатного семейства. Пришел в 'мертвые земли' с еще несколькими воинами и быстро начал набирать вес.
  Румб единственный типичный представитель разбойничьего братства. Почти всегда пьян, груб и невоспитан. Половина зубов отсутствует, а от второй остались только черные некрасивые пеньки. В широкой как лопата не стриженой и неопрятной бороде застряли кусочки пищи. По которой можно судить, чем же он недавно питался. Одет вычурно и богато, но явно безвкусно.
  Последним был Рог. С первого, да и второго взгляда, он представлял из себя типичного буквоеда, сгорбленный, бледный, худой и немощный человек. Но это мнение было ошибочным и горе тому кто, так считал. Ведь с ножом он вытворял такие вещи, что не каждый воин мог защититься.
   Рог был центром их организации, инициатором которой кстати выступал. Разбойники сразу разобрались с выгодой, которое им сулит предложение Рога. Они, будучи не самыми сильными ватагами на тот момент, смогли при поддержке друг друга легко взять власть в свои руки и приструнить конкурентов. Они разделили город на четыре части и собирали дань со своих кварталов. Дальше стало еще интересней. Воры и бандиты заручившись поддержкой Круга Атаманов начали возвращаться на 'большую землю' и там зарабатывать деньги, трети из которых отдавали своим покровителям.
  Добравшись до столицы их продвижение резко остановилось .Столичные снобы утверждали , что легко обойдутся без покровительства какого то там круга. И в столице началась война, тайная война. В которой разобщенные лантесские авторитеты проигрывали организованному Кругу Атаманов.
  -Ну что так и будем тут сидеть говно месить?! -сказал Ромб громко стукнув по столу и довольно расхохотавшись. Из его раскрытого рта распространялся запах крепкого перегара и гниющих зубов. Однако никто из присутствующих даже не поморщился, у них в бандах есть и не такие индивидуумы, к тому же Румб очень злопамятный и вспыльчивый человек, поэтому никто не хотел с ним ссориться.
  -Согласен господа -говоря высокопарным слогом поддержал его Пижон.- Меня ждут прекрасные дамы, я не могу заставить их изнывать от скуки.
  -Тебе что привезли свежего мяса?-с интересом спросил Алый. Что не удивительно. Бывший военный питал непреодолимую тягу к женскому полу, и на этой почве близко сдружился с Пижоном хозяином лучших борделей в Ламунде.
  Пижон согласно кивнул. -Даже одна благородная есть. Правда ей за сорок да и не слишком она красива .Но за наценки на титул я надеюсь получить большую прибыль.
  Присутствующие согласно закивали, а Ромб при этом счастливо расхохотался.
  -Давайте приступим- сказал Рог выкладывая перед собой лист с пергаментом.-У меня интересная информация. Последнее время кто-то серьезно щиплет наших друзей в Лантессе. При этом не оставляет свидетелей и действует чисто. Сначала я грешил, на столичных, пока не узнал, что их тоже серьезно пощипали. Возможно появилась третья сила о которой мы не знаем. У кого-нибудь есть предположение кто бы это мог быть?
  -А ты уверен, что это все-таки не столичные? - уточнил Алый- Работают против нас, и для того чтобы не заработать жесткую ответку, раздербанили несколько своих, самых отмороженных банд или допустим тех, кто больше всего зарывался. И тогда получится что мы будем рыть носом в другом направлении.
  -Нет- ответил Рог.- Это точно третья сила, потому что под нее уже попали Блызд и Чес. Оба мертвы. А за их территорию уже идет ожесточенная борьба.
   -Что и Блызда накрыли? Этого отморозка?!! -воскликнул Ромб. В очередной раз бухнув по столу-Тогда это точно не столичные. Хоть Блызд и был тем еще отморозком, но для столичных он был своим. Тем более что он серьезно останавливал наше продвижение в столице. Он был главным заслоном, уверен наши столичные друзья не сплоховали и прибрали наиболее вкусные районы к рукам. Я прав?
  Рок кивнул.
  -Тогда это точно не столичные, они на это никогда бы не пошли. Слишком большую цену им пришлось заплатить бы в таком случае.
  -Значит действительно третья сила- нахмурился Пижон.- Только не понятно, откуда она появилась. Может гастролеры из Элентисса или других соседних стран?
  -Нет- не согласился Алый. -Что бы проворачивать такие дела необходимо находится на месте событий долгое время. Что бы все рассчитать и действовать очень аккуратно. А так как следов они не оставляют, вывод только один: этот кто-то находится в Лантессе и у него там все схвачено, иначе зацепки бы были по любому. Да что я вам объясняю вы все это и получше меня знаете.
  -Согласен-сказал Рог.-Ни одной зацепки, ни у нас ни у стражи. У меня пока что только один подозреваемый.
  -И кто же?-с интересом спросил Алый.
   -Советник Дарий и его канцелярские псы. Только у него есть достаточно подготовленные профессионалы по таким делам. Тогда становится логичным, почему никто ничего не видел и не слышал. И даже страже ничего подозрительного не попадалось.
  -И что будем делать? -озабоченно спросил Пижон -Дарий не просто так это сделал. За этим что-то кроется. Только вот что?
  Над столом повисла тишина, каждый из присутствующих задумался о своем.
  -Предлагаю пока хапать все до чего рука дотянется, одновременно проводить сбор информации, если кто-то под нас копает он обязательно совершит ошибку. А когда определимся с противником, тогда и будем думать над тем как с этим бороться.-разорвал затянувшуюся паузу трезвый голос Румба.
  -Согласен -поддержал Алый, а сам подумал, что лучше бы Румб почаще снимал свою маску недалекого бандюгана, а то никогда не знаешь что у него на уме. -Нам всем нужно дать команду на сбор информации, посмотрим кто найдет их первыми.
   Когда с эти вопросом согласились остальные. Рок сделал пару пометок у себя на пергаменте.
  -А теперь самое интересное- произнес Рог. -Я надеюсь всем известен человек по имени Артур Брайн?
  Все ответили утвердительно и начали ждать продолжения. Рог не любитель попусту поболтать, значит, сейчас их ждет какая-то интересная новость.
  -Артур Брайн выиграл королевский турнир и получив титул графа Ландрийского прибудет в 'мертвые земли' для наведения порядка у себя во владении.
  -Не может быть!- разом воскликнули все трое.
  -Как он вообще оказался на турнире?! -спросил Алый.
  -А ты что не помнишь кто убил нашего дорогого друга Левина? -ответил ему Пижон.
  -Да пусть он хоть сто раз Артур Брайн мои псы порвут его на клочья!-стукнув по столу рявкнул Ромб. -Пусть только сунется.
  -Сунется- ответил Рик- обязательно сунется! Он уже потратил на подготовку людей к походу порядка двух сотен золотых и это еще не конец.
  -Ого! Две сотни? А откуда у бывшего наемника такие деньги?
  -Сотню презентовал король, а еще сотня непонятно откуда приплыла.
  -Так может он и есть третья сила? Деньги то он где то взял, а лишняя сотня золотых это не шутка.
  -Нет это не его стиль. Он воин, а не убийца. Нет, это не про него. К тому же он приобрел себе особняк в ближнем квартале еще до того как все началось. Скорее всего он раньше грабил караваны. Вот сумма то и поднабежала
  -Значит в его истории что-то не чисто. Нужно собрать о нем информацию. Узнать откуда он появился. Может что-то интересное и выплывет.
  -Что-то мы сегодня только и занимаемся что сбором информации. - произнес Алый. - А что по его поводу думают 'местные'?
  -Не знаю, в последнее время наши отношения испортились, вероятно он догадывается о причине своих неудач. Черт! 'Местные' пока что очень сильный орешек для нас! У кого-нибудь есть удачные мысли о том как их ослабить?
  -Знаю -довольно улыбнувшись сказал Пижон и обвел присутствующий торжественным взглядом.
  -Мы стравим Брайна с 'местными'. А потом, добив Брайна, возьмем под контроль оставшихся местных. Так мы лишим их лучших воинов и сможем легко их захватить.
  -Ты считаешь у Брайна есть сила способная противостоять силе местных?-скептически спросил Румб.
  -Есть у него такая сила- ответил Рог.-Около тысячи профессиональных воинов, они неплохо проредят 'местных' а случае конфликта. Что ж план хорош, лично я за.
  Когда остальные присутствующие согласились с предложенным планом. Круг Атоманов решил еще несколько мелких вопросов по поводу нового раздела территорий мелкими бандами и атаманы разошлись по своим делам.
  Рог в окружении охраны возвращаясь к себе и довольно улыбался. -Ну что 'местные',не долго вы мешали моим планам.
  
  
  Глава 3
  
  Созерцание огня и языков его пламени всегда успокаивали Артура. Его любовь к этой своенравной и опасной стихии началось еще с детства. В те времена он очень любил разводить огонь в печи, а потом, уютно устроившись на лавке, следить за тем как стихия пожирает дерево, оставляя после себя лишь уголь и золу.
  То, что огонь его успокаивает и придает сил, Артур узнал уже давно. Видимо тут играли важную роль сразу два фактора. Во-первых, наблюдение за постоянно изменяющимися, но однотипными объектами, помогает его мозгу отвлечься и расслабиться. А во-вторых, огонь для человека - древнейший символ дома и безопасности.
  Артур сидел в своем кабинете, пил вкусное вино и смотрел на огонь. Его поза была расслаблена и всем своим видом выражала задумчивость.
  Вот дверь отворилась, и в нее не спеша зашел крепкий мужчина в парадном наряде, который очень ему шел, выгодно подчеркивая массивную фигуру и широкие плечи. Мужчина, пожав руку к Артуру, подошел к бару и налив себе бокал вина уселся в еще одно стоящее возле камина кресло. Немного посидев мужчина залпом выпил находящаяся в бокале вино и не сдержавшись добавил.
  -Какая кислятина! Артур как ты можешь это пить?
   Молодой человек улыбнулся и отпив не много вина и наставительным тоном произнес.
   -Вино-это напиток, для которого правильная процедура пития, пожалуй, наиболее важна. Можно сказать, что настоящее вина не пьются, они смакуются....а ты же вдул в себя целый бокал. И еще хочешь, что бы оно тебе не кислило.
   -Да как такое можно смаковать?!-воскликнул Макс, а это был имен он. -Что там смаковать то?!Берешь и пьешь.
  -Нет Макс, тут ты не прав. Вино не следует сразу же глотать, его нужно немного " взвесить" на языке. Это помогает "раскрыться" вкусу вина.
   -Все это глупости -махнул Макс рукой. -Это для таких неженок как ты. Настоящие мужики пьют пиво.
  -Я тоже пью пиво!- возмутился Артур. -Просто я умею находить прекрасное везде. И кстати вино действительно очень вкусное. Жаль что ты из-за своего упрямства не сможешь оценить его прекрасный вкус.
   -А я наоборот ничуть не жалею, что не могу оценить прелесть этой кислятины.
  Друзья еще не много 'попикировали' и Макс все-таки решил воспользоваться советом.
  Налив бокал вина, он уселся в свое кресло и вытянув ноги в сторону растекся на кресле.
  Знаешь Артур, я тут подумал, а может ну его эти 'мертвые земли'?!Давай и дальше будем бандитов потрошить? А что? У нас уже очень серьезное состояние. Даже не знаю, что с этими деньгами делать.
  Артур усмехнулся -Так и не знаешь? Почему же тогда ты все свои честно заработанные деньги пускаешь в развитие отряда? И зачем тебе еще несколько новых представительств?
  -Знаешь, а я иногда удивляюсь твоей информативности- задумчиво покачал головой Макс.- Кто тебе сказал? Окс? Мартин? Признавайся жучара, я все равно узнаю, кто это был.
  -О так значит, я оказался прав, и ты не успокоился? Ты все так же продолжаешь поднимать боеспособность отряда и набирать новых людей? Сколько тебе еще нужно воинов? Тысячу? Две? Три? А может и четыре? Ты понимаешь, на что ты замахнулся? Смотри, как бы шею тебе не свернули, слишком высоко ты забрался.
  -Не свернут!- уверенно ответил Макс и ухмыльнулся. -Я с тобой поеду в 'мертвые земли'. Там не достанут. Тем более для реализации всего задуманногоне нам нужно много воинов.
  -И сколько их уже? Если не секрет.
  -Шесть тысяч!- с гордостью произнес Макс.
  -Кха-кха-кха- подавился Артур -Сколько?! Буквально полторы недели назад их было две с половиной! Как тебе это удалось?!
  -А это не мне Артур удалось. А тебе! После того как мы познакомились на меня просто полился золотой дождь и это в прямом смысле!
  Мой отряд самый узнаваемый в Мариде, а скоро будет таковым и в соседних странах. Все знают Артура Брайна и его друга Макса Фрая, а так же их легендарный наемный отряд 'смертельные тени'. Ты притянул ко мне удачу Артур. Баллады о тебе поются во всех трактирах и каждый бард знает их наизусть, к тому же новые баллады тоже довольно часто появляются и я тебе скажу они пользуются заслуженным успехом! Купцы знают, что в нашем отряде лучшие воины и что нанимать 'смертельных теней' очень престижно. Все наемники хотят попасть в наш отряд и приходят самые лучшие, но не у всех получается пройти и это еще больше подогревает интерес. Даже тут твоя придумка . Знаешь сколько лиц которых это заинтриговало?
  -Сколько?
  -Э-э-э -смутился Макс- Очень много.
  -С этим соглашусь. Но все-таки если бы ты не захотел укомплектовать отряд, то у тебя бы ничего не вышло. Тут все дело в твоем желании и в умении увидеть шанс, ты его увидел.
   -Я вообще хотел тебе потом сюрприз сделать. И сказать что воинов у нас не много больше чем планировалось изначально... А ты уже все знаешь! Признавайся, кто тебе рассказал?
   -Я и сам в состоянии догадаться -притворно обиделся Артур-Хочешь я расскажу как я до этого догадался?
  -Нет. Не хочу, ты опять заморочишь мне голову разными непонятными словами, и как- всегда будешь делать из меня дурака.
  -Ты что даже и в мыслях не было.
  Мужчины помолчали.
  -Артур. У тебя еще есть возможность все отменить.
  -В том то и дело Макс что нет, уже нет... Ладно, давай по комнатам и спать. Завтра у нас тяжелый день.
  
  
   *****
  
  Утро выдалось холодным. Артур стоял на улице и глубоко вдыхал свежий прохладный воздух. Где-то внутри себя он чувствовал, какое-то легкое предвкушение. В глубине души он стремился отправиться навстречу приключениям, навстречу битвам и сражениям, навстречу своей судьбе. Это было так не похоже на того прошлого Артура, что в первое время после осознания этого факта он немного опешил. В прошлом спокойный и рассудительный, он никак не понимал, откуда в нем эти новые чувства, чуждые его натуре?! Это было дико, дико и первобытно.
  -Да! Именно так! -подумал Артур. -А может так и нужно ?! Именно так! Дико и первобытно мы должны жить и чувствовать. Именно так. Иначе мы ограничиваем, сами себя в своих поступках и желаниях. Нужно просто стать гибче, расширить рамки. Нужно чувствовать жизнь...Блин, о какой ерунде я думаю? Что за странная философия?
  Артур откинул лишние мысли и быстрым шагом двинулся к конюшне. Где уже не вторую неделю скучал его боевой конь.
   -Здравствуй мой дорогой- с улыбкой проговорил Артур. Он уже успел привыкнуть к этому сильному, выносливому и умному жеребцу -Совсем ты тут без меня заскучал.
   Он хотел было погладить коня, но тот недовольно всхрапнул и затряс головой не давая человеку, дотронутся до себя.
  Артур предполагал нечто такое, поэтому он заранее подготовился и запасся ценным продуктом, который как он уже успел узнать, конь просто обожает. Молодой человек не спеша достал из-за пазухи большую морковку и из стороны в сторону поводил ею перед мордой коня.
  Конь, своими огромными глазами, заинтересованно смотрел на вкусно пахнущую морковку, которой этот несносный двуногий хотел вернуть свое потерянное доверие. Морковка выглядела такой аппетитной что, конь не выдержал и потянулся к угощению.
  Артур побаловал коня сладкой морковкой, а потом достал еще одну. После этого конь еще немного по упирался, а потом разрешил себя погладить.
   - Ничего мой дорогой, это сейчас ты на меня обижаешься -проговорил Артур -скоро ты будешь с ностальгией вспоминать эти спокойные деньки.
   Конь с недоверчивым взглядом смотрел на него и будто говорил -Что ты несешь хозяин? Что тут вспоминать то? Деревянные стены конюшни? Старого конюха, который выводил меня размяться? Нечего тут вспоминать.
   Самостоятельно вывев коня, Артур немного поухаживал за ним и накинув седло отрегулировал под себя. Конь, предвкушая скорую поездку, нетерпеливо цокал копытами. Артур решил не мучить бедное животное. Он запрыгнул в седло и поехал в сторону выхода. Выехав из ворота, молодой человек хотел остановить коня, но тот не поддался и резко рванул вперед.
  -Хорошо что еще утро и людей почти нет- подумал Артур- А то не хватало еще кого-нибудь ненароком задавить.
  Артур попытался остановить коня, но тот его совершенно не слушал и набрал просто сумасшедшую скорость. Добравшись почти до окраины города, конь начал снижать скорость и переходить на быстрый шаг. Было видно, что он очень доволен жизнью. Артуру даже показалось, что он чувствует удовольствие коня от разминки.
  -Совсем застоялся? -спросил молодой человек у коня и ласково почесал ему шею.- В следующий раз буду иметь это ввиду.
  -Что за?- подумал Артур когда конь неожиданно остановился. Парень поднял взгляд и увидел стоящую перед ним фигуру сгорбленного бродяги в грязном старом плаще. Видимо его фигура и остановила коня. Достав из кошеля несколько серебреных монет, Артур вложил их в руки бродяге. Который в ближайшем рассмотрении оказался ветхим стариком с бесцветными глазами. Молодой человек запрыгнул на коня и тут его интуиция резко взвыла.
  Он резко обернулся и одновременно с этим достал меч из ножен. Ложная тревога? Артур внимательно осмотрел улицу, но никого кроме шаркающего в противоположную сторону старика не заметил. Молодой человек, предельно насторожившись, послал коня вперед. Он чувствовал тревогу. Она представляла из себя острый укол беспокойства и чувство смертельной опасности. Но постепенно чувство опасности стало уменьшаться, а беспокойство наоборот росло.
   -Черт побери эту чертову интуицию- в сердцах воскликнул Артур. -Почему меня не отпускает чувство беспокойства?! Караван! Точно! Может что-то случилось с караваном?!
  Артур стремительно поскакал к своему дому, где забрал охрану и вместе с ней поскакал к выходу из города. Там, за крепостной стеной, на расстоянии около семи километров от города располагался временный лагерь его каравана. В котором последние десять дней он собирал , все то что ему понадобится в 'мертвых землях'.
   Прискакав на место, Артур увидел 'разворошенный улей', который находился на месте еще вчера спокойного лагеря. Молодой человек мотался по всему лагерю из стороны в сторону и пытался почувствовать опасность. Но никакой опасности вокруг не было. Только легкое чувство тревоги засело глубоко внутри. Еще немного покружив вокруг лагеря, молодой человек так ничего и не заметил. Чувство беспокойства пропало и Артур перестал метаться по лагерю заметив, что на него уже итак все косо поглядывают.
  -Что же это такое было? -озабоченно подумал Артур- нужно обязательно с этим разобраться.
  
  
  *****
  Старик был очень возбужден и взволнован...
  Почти пять месяцев поиска ничего не дало. Двое молодых людей как будто сквозь землю провалились. Их никто не видел и не слышал. Что было очень странно обычно хоть какие-нибудь следы всегда оставались. Старик и его коллеги объездили весь Марид, но на беглецов так и не вышли...
  Старик уже два дня в столице, все это время он ходил по городу собирал сплетни, короче говоря, занимался привычной работой. Сегодня с утра он шел к хозяину, что бы доложить о результатах поиска, точнее об их отсутствии. Нужно было доложить, что дальнейшие поиски беглецов бесперспективны, так как если бы какие-то следы еще могли бы быть, то сейчас их попросту не найдешь и что агентов требуется перекинуть на другую работу, более перспективную...
   Но случилось чудо! По-другому он это никак не мог назвать. Ведь как это по другому назвать, если один из тех молодых людей которого старик так долго искал, оказался в Лантесс. Рядом с господином! Это невероятно! Он прятался там, где его никто не ищет, а в тот день когда поиски должны были быть свернуты, чуть не сбил меня на своем чудном и дорогом коне.
  - Это невероятно! -как мантру повторял старик эти слова. -Это наверно боги смилостивились надо мной. Ведь если есть один молодой человек, то будет и его хозяин второй. И если на первого всем наплевать, то на второго нет. Молодого барона Гюго нужно найти обязательно.
  Старик, вспоминая утреннюю встречу вздрогнул. Молодой парень, которого зовут Брон, его неприятно удивил. В тот момент, когда старик достал дротики, смазанные сонным ядом, этот парень резко обернулся и достал меч из ножен, после чего начал обшаривать пространство своим бешеным взглядом. Такое ощущение, что парень просто почувствовал опасность, вот и встрепенулся. Очень неприятная ситуация. Старик знал таких людей, да что там знал, он сам был таким человеком. И в тот момент очень ясно ощутил силу парня. Он был настолько силен и уверен в своих силах, что старику стало не по себе. Руки вздрогнули, и дротик упал обратно во вшитую с внутренней стороной подкладку. Чувство опасности тут же пропало. А парень видно почувствовал, что ничего ему не грозит и немного расслабился, но бдительность не потерял и настороженно осматриваясь, ускакал.
  Старик сполз на землю, а затем немного отдышался и пошел дальше. Господина ждут хорошие новости.
  
  
  *****
  
  Караван двигался по дороге уже второй день. Бдительные воины лучшего наемного отряда 'смертельные тени' охраняли покой идущих в караване людей. Опытный человек, бросив лишь мимолетный взгляд на караван, мог бы с уверенностью судить о великолепных организаторских способностях хозяина каравана. Крепкие и ладные повозки, загруженные по самый верх, тянулись кряжистыми и выносливыми деревенскими жеребцами. Оси повозок и телег обильно смазаны свиным жиром не раздражали людей своим противным скрипом, а шли на удивление тихо. Охрана каравана походила на хорошо подготовленных воинов, которые в любой момент могут дать отпор любому врагу.
   К полудню караван должен будет добраться до небольшого городка, возле стен которого расположится на отдых и обед.
   Погода была жаркой, и солнце ощутимо палило. Люди вытирали обильно катящийся со лба пот. Всем было очень тяжело, особенно воинам, которые ехали в полной амуниции и обеспечивлибезопасность каравана.
   Макс, который после долгого перерыва приступил к выполнению своих привычных обязанностей, просто лучился от переполнявших его чувств.
   В очередной раз объехав караван, он приблизился к Артуру и пристроившись рядом заглянул ему в лицо.
  -Что-то ты Артур, какой-то измученный. О чем думы думаешь?
  -Да вот строю варианты бесед с господами баронами. Я никого из них лично не знаю, и как у нас с ними будет развиваться диалог, совершенно не представляю.
  -Думаешь начнут кичится своим происхождением и строить из себя пуп земли?
  -Обязательно! -уверенно ответил молодой человек.- Я вообще считаю, что они будут ко мне довольно предвзято относиться. Как бы у меня с ними конфликтов на тему, у кого более древняя фамилия не случилось. Я же можно сказать вылез не понятно откуда, помахал мечом и уже 'цельный' граф, а они потомки великих и великих.
  -Я уверен при желании ты вполне можешь заставить их, себя слушать.
  -Заставить то я заставлю, только вот они могут затаить обиду, а мне это не с руки, мне с этими людьми еще общие дела делать и в одном строю воевать.
  -Что? Не с руки? Это как?
  -Это значит не выгодно. Мне не выгодно с ними ссориться.
  -Так что им тогда получается вообще ничего сделать нельзя?- возмутился Макс. -Что бы не поссориться?
  -Ну почему же. Конечно можно. Только мы это сделаем красиво.
  -Ты что-то опять придумал? Ну тогда говори. Мне не терпится это узнать.
  -Слушай...
  -Ха-ха- ну ничего так план. А ты уверен, что это сработает?
  -Не попробуем, не узнаем.
  -Артур, а ты знаешь, сколько воинов они с собой приведут?
   -Нет. Я написал что бы брали сколько смогут. В конце концов, от этого зависит их безопасность, так что чем больше будет людей, тем лучше. Я не собираюсь им помогать, только если немного, пусть разбираются с этим сами. Мне как ты знаешь, тоже люди нужны.
  
  *****
  
  Стоящим возле города Нека аристократом предстало довольно интересное действо. Со стороны столичного тракта появился большой отряд воинов. Через некоторое время стало ясно, что это авангард какого-то большого каравана. Телеги съезжали на поляну и выстраивались в каком-то странном порядке. Это продолжалось долго, очень долго для караванов, казалось, что груженые телеги будут тянуться, целую вечность. Но, как известно у всего есть свой конец, точно так же он был у каравана. За последней повозкой показался второй вооруженный отряд. Как подумали аристократы, это был арьергард. Прикрывающий караван сзади. Но какого же было их удивление, когда за 'арьергардом' начали показываться новые телеги которые свернули в другую сторону от дороги и стали так же аккуратно и ровно выстраиваться.
  Столь же долгое ожидание и вот из леса появляется настоящий арьергард. Который скрывается внутри только что выстроенного лагеря. Но аристократы смотрели в сторону леса и ждали появления новых повозок. Не дождавшись повозок, аристократы обратили внимание на то, что воинов в хороших доспехах было просто не прилично много. Так же они удивлялись той четкости, с какой такой огромный караван превратился в высокоорганизованный полевой лагерь. Они не знали, что для того что бы добиться такой четкости Артуру пришлось знатно постараться, и что он помимо обязательных стоянок, сделал три учебные. Зато теперь каждый возничий четко знал свое место и где находится его повозка, а так же в какой очередности он будет начинать движение.
  Оставив караван разбивать лагерь на обед. Артур и Макс, захватив с собой группу специально для этого отобранных бойцов охраны, направились к группе аристократов терпеливо ожидающих, когда на них обратят внимание.
  Глазам аристократов предстала хищная группа всадников, движущаяся в их сторону. Группу возглавляла массивная фигура мужчины в хороших доспехах и с развивающимся за его спиной алом плаще. За ним четким построением 'клин' двигались остальные всадники. Они тоже были уважающей себя комплекции и в отличных доспехах. Только за их спинами развивались зеленые плащи. Единственным, что выбивалось из общей картины была голова. Да-да! Огромная голова, а иногда и поднимающиеся под клином (широченные!!!) плечи.
  Когда отряд остановился, глазам встречающих предстал предводитель группы. Молодой человек, лицо которого еще не знало мужской бритвы. Он окинул встречающих жестким взглядом и на удивление тепло поприветствовал. Представив свое ближайшее окружение и дождавшись, когда представятся встречающие, он произнес такую фразу.
  -А это мой легендарный оруженосец Пак.
  Огромная голова и плечи до этих слов неподвижно находящиеся за 'клином', начали движение. И ошарашенным аристократом предстал закованный в броню варвар! Подумать только закованный в броню варвар. До них доходили слухи, что такой варвар появился в Лантессе, но до этого дня они не могли себе представить, как грозно это будет выглядеть. Но это было не все, оказывается есть животное которое может перевозить варвара! И это животное бык. Огромный бык с красными от злобы глазами и огромными железными рогами.
   Дав аристократам немного придти в себя. Артур спросил, будет ли уважаемым господам удобно здесь поговорить о делах.
  Оказалось, что нет. Господа бароны, а людей с титулом выше не было. Пригласили Артура в город, на обед и на обсуждение планов. Согласившись с тем что так будет лучше Артур извинился и отбыл в лагерь, что бы отдать несколько распоряжений и попросил баронов ждать его непосредственно в трактире. Ведь он уже успел соскучиться без общения с достойными людьми.
   В трактире было людно. Все лавки были заняты мужчинами в доспехах, которые ели и что-то бурно обсуждали между собой.
  -Что ж- подумал Артур -хорошо что я взял сюда только Макса и Пака, а то моему отряду охраны места бы однозначно не хватило.
  В трактире, словно по мановению волшебной палочки смолкли голоса. И все воины с интересом, уставились на вошедших. И как обычно больше всего внимание досталось Паку. Он просто поражал воинов своей комплекцией. Из-за низкого потолка ему приходилось нагибаться, от чего его плечи выглядели еще внушительней. Потом внимание переместилось в сторону Артура. Всех привлек его дорогой доспех, высокий рост, красный плащ за спиной и молодое серьезное лицо. На Макса все обратили внимание в последнюю очередь, но он ничем не уступал своим друзьям, крепкий, коренастый в хорошем, дорогом доспехе и с жесткими голубыми глазами в его фигуре чувствовалась уверенность и опыт. Тишина стала почти осязаема. Только на кухне слышались звуки переставляемой посуды и жарящейся еды .
  -Ой! А чего это так тихо то стало?! -послышался из кухни веселый женский голос. -Что же вы воины замолчали-то?
   Девушка, вышедшая в зал, была молодой особой приятных форм с милым лицом и огромным подносом в руках, который был заставлен различной снедью. Первые несколько секунд девушка ошарашено молчала и раскрывши рот смотрела на представшую перед ней троицу. Особое внимание, традиционно уделяя разглядыванию варвара.
   -А-а-а-a -неожиданно очень высоким голосом закричала девушка и бросив подносы бросилась обратно на кухню.
   -Ха-ха-ха-ха- от хохота сидящих в зале мужчин кажется, затряслась вся таверна. Смеялись все, неравнодушным остался никто. Особенно выделялся громогласно смеявшийся Пак. Когда все отсмеялись, со второго этажа спустился паренек, вероятно, хотел узнать причину такого неистового хохота.
   Но спустившись с лестницы и увидев троицу он ойкнул и быстро ломанулся наверх. После чего трактир потряс второй взрыв хохота. Когда все отсмеялись. С одной из лавок поднялся старый, но еще крепкий мужчина с проседью седых волос, он приложил свой кулак к сердцу и произнес.
   -Рад приветствовать графа Ландрийского и его верных товарищей в нашем временном лагере. Меня зовут Лагр, я начальник дружины барона Бронка. Он с другими благородными господами находится на верху и ждут Вас.
  Артур кивнул и поприветствовав воинов поднялся на верх. Там их уже ждали, мальчишка, который спускался перед этим на первый этаж, провел их в одну из комнат. В комнате находилось пятеро благородных. Трое крепких мужчин вероятно главы семейств, и двое молодых парней явно сыновья двоих из них.
  Мужчины вежливо поднялись, приветствуя Артура, а потом расселись за стол.
   -Господа- начал Артур - время не ждет. Так что я считаю лучше сразу перейти к делу.
  Мужчины переглянулись, они явно были не готовы к такому повороту. По всем мыслимым и немыслимым правилам среди благородных, требовалось сначала завести разговор на отвлеченные темы, а уж потом переходить к делу. Но Артур не собирался давать им время что бы они пришли в себя. Он должен был взять их напором, а они должны согласится. Тогда дело в шляпе. Ведь потом им просто гордость не позволит признать, что в переговорах их вынудил принять предложение какой-то мальчишка. Пусть и герой, о котором поют баллады. Потом они и сами будут защищать Артура перед другими благородными и выставлять его в лучшем свете что бы и самим выглядеть хорошо. А раз так-то Артуру следовало поторопиться.
  -Кхм- прочистил горло один из них. -К делу так к делу. Господин граф -выразительно начал он. -как я понял из адресованного мне письма. Вы двигаетесь в 'мертвые земли', а точнее в графство Ландрийское и будете наводить там порядок, Вы предлагаете нам пойти с Вами и захватить несколько баронств себе? Так?
  -Совершенно верно. -спокойно подтвердил Артур. -Как Вы могли видеть я хорошо подготовился и поверьте это не все мои приготовления. Я и сам смогу освободить свои земли. Но для этого мне понадобиться чуть больше времени и ресурсов. С вами же я не только сделаю это быстрей , но и надеюсь обрету достойных товарищей и союзников в вашем лице.
  -Но очистить графство Ландрийское не возможно! Для этого придется пересечь все 'мертвые земли'!А там же разбойник на разбойнике сидит и разбойником погоняет!
  -Да -заинтересованно спросил Артур. -А что же тогда Вы здесь делаете?- И не дав мужчине ответить продолжил. С того дня как я появился в Мариде я не перестаю делать невероятные вещи. Я стал бароном, я в честном бою победил варвара-кивок на Пака- этот варвар признал меня своим вождем и полностью верен мне, я победил в королевском турнире, я стал графом .Я собрал полтары тысячи первоклассных наемных воинов из отряда 'смертельные тени', шесть сотен строителей и еще пять сотни разнорабочих. Я потратил очень много денег и нервов что бы добиться этого. И Вы говорите мне, что есть что-то невозможное? Для меня такого слова нет! Я сделаю всевозможное, что бы восстановить порядок в своем графстве и мне не важно, пойдете вы со мной или нет.
  Затем Артур достал из тубуса специально нарисованную для карту. И принялся ее пояснять.
  -Вот смотрите это наш маршрут движения. Здесь расписано где и во сколько мы должны быть. Все четко и по времени. Вот возле этих городов нас встретят такие же отряды как ваши, а с ними дополнительные артели строителей и рабочих...В любом случае -начал заканчивать Артур- если вы передумаете, то у вас будет возможность вернуться назад .
   Мужчины, сидящие за столом, были шокированы тем напором, с которым Артур принялся их убеждать. Даже Макс не ожидал, что у него есть такой редкий талант.
  В итоге решение о присоединению к Артуру приняли все. Только после этого барон Бронк спросил.
  -Граф, а как Вы додумались посадить своего варвара на быка?
  Артур усмехнулся и с улыбкой оглядев присутствующих произнес.
  -Ну раз ваз Вас это очень заинтересовало , тогда слушайте...
  
  
  
  
  
  Глава 4
  
  -В один солнечный, летний день - начал Артур- я решил отложить все свои дела и выйти на конную прогулку, прогуляться и развеяться . Естественно брать с собой большую охрану я не захотел. Так как в случае нападения с легкостью могу за себя постоять. Но все же на всякий случай я решил взять с собой Пака. Да и признаться за последнее время я привык к его молчаливой фигуре за спиной. Но уже усевшись на коня, я понял что не озаботился очень важным моментом. А именно не предоставил своему оруженосцу средство передвижения. Если обычному человеку с легкостью подошел любой конь из моих конюшен, то у меня был уникальный случай, я попросту не знал какое животное в состоянии выдержать могучую стать моего оруженосца. Естественно я даже не думал ни о каком животном кроме коня, но вот вопрос, конь какой породы подойдет варвару?
  Я прихватил с собой варвара и Макса Фрая, которого вы все уже прекрасно знаете и отправился в столичный 'скотский двор'. По пути Макс натолкнул меня на мысль о том, что подготовленный оруженосец это эффективная боевая единица. А мой оруженосец это очень эффективная боевая единица - дождавшись утвердительных кивков, Артур продолжил- потому что у Пака есть все что для этого нужно: сила, рост, большая масса, выносливость, мастерство, отличные доспехи, но у него нет очень важного для воина качества-такого как мобильность. Под мобильностью я подразумеваю способность воина или группы воинов, передвигаться с высокой скоростью в район выполнения задачи. И если возможность посадить моего варвара на скакуна сначала являлась моей прихотью, то позже стало навязчивым желанием повысить его боевую эффективность.
  Поэтому, прежде всего мы отправились на скотный двор именно за мобильностью. И влекомые этим желанием мы посетили уважаемого столичного купца, который был известен своим качественным товаром и хорошей репутацией.
   Узнав суть проблемы, и оглядев Пака, купец задумчиво почесал свою пышную бороду и предложил прокатиться с ним за город, где на одном из арендуемых участков у него находился фермерская усадьба.
  Нужно сказать, что кони у купца оказались отличные. Как позже признался сам Артур своим слушателям, в покупке коней он совершенно не разбирался, но вот его друг Макс Фрай напротив, был знатоком в этом деле и на представленных купцом коней разве что слюни не пускал. Пройдя все загоны и осмотрев сотни самых крупных скакунов, они были вынуждены признать, что нужного коня для Пака они здесь так и не найдут. Да и вероятнее всего больше нигде и не найдут. Пак садясь на самых крупных скакунов был похож на ребенка сидящего на игрушечном коне.
   Когда один из слушателей спросил у Артура что значит фраза игрушечный конь, то он сначала опешил, а потом сделал себе пометку, что на этом можно деле можно неплохо заработать. Предлагая аристократом покупать чудных коней для своих сыновей, что бы те с ранних лет привыкали к тяжелой воинской ноше. Отвечая на вопрос Артур акцентировал внимание на том что кони по сравнению с Паком были очень маленькие.
  Удивительно, но больше всех этому факту расстроился купец, вероятно для него было тяжелой ношей то, что он не смог угодить своим потенциальным клиентам. Уже подходя к выходу из конюшен, гости и хозяин усадьбы услышали страшные крики и дикий рев какого-то животного, рванувшим туда мужчинам предстал вид беснующегося возле большого стога соломы огромного быка. Бык прыгал, скакал, и разбегавшись, рогами таранил стог сена.
   -Как он смог вырваться?!-воскликнул купец пробегая вперед своих гостей. Его глазам предстали вырванные с мясом массивные ворота ангара, лежащие на земле. Не сдержавшись, купец начал браниться на быка, который своими рогами от тарана сена перешел на загон.
  Бык повернулся в сторону бранящего его купца и увидел манящий красный цвет его одежды. Яростно взревев, бык набрал разгон и с бешеной скоростью бросился на купца. Купец же ни жив, не мертв, остался стоять на месте, неотрывно смотря на несущуюся к нему двухтонную тушу.
  К его счастью варвар не растерялся, а с бешеным ревом побежал навстречу быку.
  -Пак!!!Рога!!-только и успел крикнуть Артур, мысленно хороня своего отважного оруженосца. Но оказалось, Пак слышал предупреждение. Он выставил руки вперед и ухватил или быка за рога. Скорость и масса была настолько большой, что варвара несколько метров протянуло по земле, отчего на ней появились большие борозды. Но вот бык и варвар остановились, и началась борьба. Бык бешено ревел, прыгал и пытался сдвинуть Пака с места, тот же рычал еще громче и мощным напряжением держал быка на месте. Так продолжалось довольно долгое время, до тех пор пока бык не упал без сил. Подбежавшие к варвару Артур и Макс с трудом разжали ему пальцы.
   Пак выглядел очень уставшим, вены на руках, вздулись и выглядели очень огромными , мышцы находящиеся долгое время под серьезной нагрузкой 'забились' ,при этом фигура Пака стала выглядеть еще более массивной.
   Растроганный купец, который уже успел попрощаться с жизнью, приказал своим рабочим накрыть стол и приготовить для Пака теленка.
   -Расскажи чего ты хочешь? -спросил купец у варвара- Говори как есть! Сделаю все что в моих силах.
  -Отдай мне быка -сказал Пак-того самого.
  Купец задумался.
  -Знаешь -сказал он -Это мой бык- осеменитель. Он самый лучший и сильный, он очень важен для меня. Но так как я пообещал, то можешь забирать его себе. К тому же я все равно не знаю, как его удержать -тихо закончил он.
  А Пак тем временем сел на быка ударил его по боку и поехал. Оставив всех стоять с открытыми ртами. Зрелище было монументальным. Кстати этот бык был очень агрессивный и вся живность от него просто шарахалась.
  Рассказав эту не замысловатую историю, Артур напомнил мужчинам, что скоро выход и что неплохо было бы отдать все нужные указания своим людям. Когда аристократы ушли, к Артуру с улыбкой подошел Макс.
  -Я смотрю у тебя все получилось.
  -Да, оказалось психологическое воздействие вещь очень необходимая для того что бы можно было нормально общаться с аристократами.
  -Хорошо ты их все-таки, а я так до конца и не поверил что сработает.
  -Я тоже. Но я был уверен в себе, а уверенность в себе это залог успеха.
  После выдвижение уже обновленного каравана. Господа бороны немного заскучали и догнали шествующих впереди каравана Артура и Макса.
  -Господин граф- задал вопрос один из них. А Вы не могли бы объяснить один интересующий нас момент?
  -С удовольствием господин барон -спокойно ответил Артур -задавайте свой вопрос.
  -Кхм -смутился барон- а почему мы?
  -Извините? -удивленно спросил Артур поворачиваясь.
  -Ну, почему именно мы? Почему именно нам Вы прислали письма для того что бы присоединиться к Вам.
  Артур повернулся, и некоторое время помолчал, выдерживая нужную паузу.
  -Господа- начал он- это же элементарно. Вы не задумывались о том, что все вы очень похожи? Я имел ввиду характер - мужчины недоуменно переглянулись, а Артур улыбнулся- Вы все смелые, храбрые и мужественные люди, для которых слово и честь не пустой звук. И поверьте, я слышал это от разных людей, которым доверяю. А после общения с вами готов признать, что они не ошиблись. Поэтому письма были оправлены именно вам. Так же я отправил письма еще двум десяткам баронам, которые должны нас встретить в четырех обговоренных точках. Собравшись вместе, мы двигаемся в сторону 'мертвых земель', а там и к Ландрийскому графству. По приходу в баронство Данирель мы захватываем замок, и очищаем его от сидящих там бандитов. Там мы закрепляемся, строим укрепления и начинаем очистку территории баронства от различного 'мусора'.
  Следующий этапом, мы методично один за одним, очищаем ближайшие к нам баронства, закрепляемся в них и двигаемся дальше. Когда с очисткой графства будет покончено мы начнем третий этап, закрепление в графстве.
  И с четвертым этапом мы начинаем захват близлежащих к графству баронств. И захватим их столько, сколько понадобиться для того что бы обеспечить каждого из наших союзников новым клочком земли...
  После того как Артур закончил отвечать, на него накатился целый град вопросов. И беседа длилась аж до самого вечера. После беседы Артур понял две вещи. Первая, его новые союзники точно едут в 'мертвые земли', передумавших не будет. И вторая, они в корне не согласны с тем, что сначала они помогают очищать территорию графства, а только потом свои будущие владения. Артур по незнанию зацепил их гордость и они пытаются доказать, что в случае чего легко смогут захватить и очистить от бандитов приглянувшиеся им баронства.
   По большому счету Артуру это было очень даже выгодно. Союзники сделают заслон из своих баронств на пути к Артуру. И что бы добраться до него разбойникам придется сильно постараться. Но союзники шли на большой риск. Крупная группа разбойников с легкостью их захватит, а Артур не был такой циничной сволочью, что бы позволить этим людям просто умирать, но он прекрасно понимал, что пока его доводы никто слушать не будет. Вот после встречи с противником будут. А пока что нет.
   Единственное что мог бы сделать Артур в этой ситуации, это оказать аристократам посильную помощь. Раздать карты, помочь в очистке территорий от разбойников, разработать единую для всех стратегию защиты.
   Весь путь до 'мертвых земель' проходил достаточно спокойно, во всех обозначенных местах Артура и его большой караван встречали аристократы откликнувшиеся на его предложения.
  Сценарий по психологическому давлению проходило по обычному плану, и осечек не давал. К тому же сомневающиеся аристократы, увидев в числе присоединившихся к Артуру, нескольких известных своим честным словом дворян, склонялись к принятию правильного решения. Увидев громадный караван состоящий из многочисленных телег и груженых повозок, а так же несколько тысяч людей которые шли в караване дворяне впадали в ступор. Такого большого каравана еще никто не видел. После всего увиденного и быстрого разговора, они примыкали к каравану, еще больше удлиняя его.
  Но уже несколько раз обработанная схема не сработала при посещении последней точки. В очередной раз подъезжая к условленному городу караван Артура встретила заносчивая группа аристократов, которая явно нарывалась на грубость.
  -Граф 'безродная скотина' как я понимаю? - сказал огромный черноволосый мужчина, в дорогих боевых доспехах, криво улыбаясь.
  Сидящая за спиной охрана нахмурилась и положила свои руки на мечи. Подъехавшие за охраной аристократы с непониманием смотрели на разгорающийся перед их глазами конфликт. Они были уверенны, что Артур крайне разумный молодой человек и не стал бы никого оскорблять. Вывод только один, его попытаются спровоцировать и убить? Вот только в чем выгода стоящего перед ним аристократа? Они не знали.
  -Почему ты молчишь безродный смерд?! И почему не кланяешься благородному человеку! -воскликнул все тот же мужчина -Или может ты глухой?!
  -Ты кто такой пугало?- спокойно спросил Артур.
  -Что?! Как ты меня назвал?! Пугало?! Я, граф Ландеву, сильнейший меч королевства выпущу тебе кишки за такие слова!!!
  -Пока что я вижу, что все на что ты способен это 'чесать' языком.
  -Я вызываю тебя на бой!!!-яростно прокричал Ландеву. -Дайте нам копья, сейчас в конной сшибке мы посмотрим кто из нас лучше!
  -Ты же вещал, что лучший меч королевства? Зачем же тебе копье?
  Со стороны в которой стояли союзники Артура послышались тихие смешки.
  -Смейтесь, смейтесь -прокричал Ландеву союзникам Артура. -Я убью этого мальчишку и по праву сильного займу его место. Тогда то мы и посмотрим жалкие сабаки.
  Артур не понимал что происходит, стоящий перед ним аристократ вел себя по крайней мере очень неосторожно. Оскорбляя не только Артура, но и других благородных людей которых Артур кстати успел неплохо узнать и которые своей прямотой и честностью ему очень импонировали. Это его очень разозлило.
  -Попридержи язык!- тихим жестким, но почему-то всем отчетливо слышным голосом сказал Артур.
   И на поляне, на которой стояли всадники, наступила полная тишина. Даже кони замерли и закрыли глаза. От Артура шла такая аура убийства, что конь Ландеву сделал несколько шагов назад.
  -Что ты себе позво...-попытался сказать пришедший в себя через некоторое время Ландеву.
  Но Артур не дал ему сказать.
  -Слушай сюда скоморох, меня совершенно не интересует, по какой причине ты организовал это представление и выступаешь здесь перед нами с шутовским номером. Я просто даю тебе последний шанс принести извинение мне и моим союзникам. Тогда я отпущу тебя и ты будешь жить.
  -Что?!- Опешил от такого предложения Ландеву.- Ты считаешь меня трусом?!-попытался он скопировать голос Артура, но явно сфальшивил.
  -Да! К тому же еще и дураком!
  -Ха-ха-ха- Союзники Артура и его охрана не смогли себя сдержать и явно потешались над Ландеву.
  -Бой на смерть! -воскликнул граф и спрыгнул с коня.
  Артур проделал тоже самое. Но не успел он еще приземлиться, как его интуиция взвыла и он коснувшись ногами земли резко пригнулся. Пропуская над собой меч противника.
  Ландеву нападал быстро, четко и на удивление грамотно. Артур благодаря интуиции легко уходил от всех его ударов, что при его крупной комплекции смотрелось очень эффектно. За несколько минут боя Артур ни разу не попытался достать меч. Он просто уклонялся от атак противника.
  -Мне это надоело, ты ни на что негодный воин -сказал Артур и перехватив атакующую руку Ландеву, хитрым движением выкрутил из нее меч, а затем неестественно быстрым ударом отрубил ему голову.
  Голова покатилась по земле, а мощная струя крови из шеи окатила приехавших с Ландеву благородных . При этом Артур постарался все проделать так, что бы на лицо каждого из этих людей попало несколько капель крови. И ему это удалось.
  Присутствующие смотрели на Артура широко открытыми глазами. Ведь только что он уворачивался от стремительных рубящих ударов противника, а через мгновение лишил его головы , к тому же не своим мечом, который так и остался в ножнах, а чужим который непонятно как оказался в его руках. Подождав когда ошарашенные мужчины придут в себя- Артур спросил.
  -Господа, среди вас есть те, кто приехал сюда, что бы заключить со мной союз и отправиться в 'мертвые земли'.
  Из кучи дворян выехало два всадника.
  -Господа, прошу меня простить за столь не красивый инцидент. Надеюсь вы не передумали и поедете с нами?
  -Да господин граф -уважительно сказал один из них -Мы изначально были против творящегося здесь действа. Но граф Ландеву был не укротим. Мы должны вас предупредить, он вассал герцога Уэльмса. Это очень влиятельный человек и он обязательно постарается Вам отомстить.
  -Спасибо за предупреждение господа. Если Вы не против, то я представлю Вас своим товарищам и союзникам...
  Через два дня пути и огромный караван остановился у границы 'мертвых земель'которые раньше звались герцогство Ламундское.
   Артур дал людям время передохнуть, а затем первым проскакал невидимую черту отделяющую королевство Марид от 'мертвых земель'.
  -Ну что 'мертвые земли', я вернулся!
  
  *****
  
   За окном барабанил мелкий моросящий дождь. Летние теплые деньки подходили к концу, уступая свое место дождливой и холодной наступающей осени. Листья все еще оставались зелеными, но уже начинали желтеть. Птицы переставали петь свои чудные песни и собирались к перелету в южные края.
   Окс сидел в трактире, в своей комнате и потягивая горячий глинтвейн, или как любил называть Артур этот напиток, пылающее вино, этот горячий алкогольный напиток на основе красного вина, горячий, с сахаром и пряностями он необыкновенно хорошо согревал нутро и был очень приятным на вкус. К тому же неторопливо попивая глинтвейн было очень приятно предаваться размышлениям.
   Работа, проделанная Оксом и его командой, была просто колоссальной. Они собрали информацию на все значимые криминальные кланы Ламунда, на их взаимоотношения между собой, на их криминальных лидеров как явных, так и тайных. Так же у многих кланов и их лидеров нашлись слабые стороны в которые можно было ощутимо и очень больно ударить...
  Сейчас Окс со своими офицерами разрабатывал стратегию, которая ляжет в основу будущей криминальной войны которая охватит весь город и каждого человека. Такую войну они попытаются спровоцировать, для того что бы 'пришлым' было не до появившегося в их землях огромного и полного богатств каравана...
   Артур оказался прав, для целеустремленного человека ничего невозможного не существует. Еще на стадии планирования Окс ни как не мог заставить себя поверить в то, что-то что написано у него на бумаге окажется осуществимым. Но поработав не много и выполнив несколько первоначальных пунктов Окс понял: возможно всё, главное идти вперед и не сдаваться. А там уже и баронский перстень на пальце.... Хотя как ему, так и Мартину задания Артура казались совершенной авантюрой...
  В тот вечер они как обычно прибыли к Артуру. Отчитаться об успехах его молодых подопечных и о еще нескольких скользких делах которые на прямую касались криминального мира Лантесса. Артур не торопясь принял их доклады, а потом, переведя свой пристальный взгляд на друзей, спросил.
  -Друзья, а Вы бы не хотели получить титул баронов?
   Мужчины некоторое время ошарашено молчали, переваривая услышанную информацию, а потом сделали несколько осторожных кивков.
  -Хорошо тогда я предлагаю вам работу. Работу сложную и опасную. Да, мы с вами и до этого дня тоже не булочками торговали, но сейчас риск объективно во много раз больше и работа будет явно довольно тяжелой и опасной. Вам придется рисковать своей жизнью, чувствовать дыхание смерти на своем затылке и много-много работать... Но за эту тяжелую и опасную работу, вас ожидает более чем высокая награда...Ну что я вас заинтересовал? Мне продолжать?
  -Продолжай- ответил Мартин.- Мы все во внимании.
  Артур не много помолчал, и потом медленно явно подбирая слова начал говорить -мне необходимо что бы вы отправились в 'мертвые земли' и выполнили несколько очень важных поручений.
  -В 'мертвые земли'?!-удивленно спросил Окс- Артур это же самоубийство!
  -Ну почему же самоубийство? Вот вы сами собираете мне различную информацию, о том что твориться в 'мертвых землях' сложив всю информацию воедино я разобрался что там происходит.
  Рассказ Артура был невероятен, он переворачивал все их представление о 'мертвых землях' и криминальном мире Марида. При этом они сами ежедневно приносили различную информацию Артуру, но почему-то не пытались ее собрать и проанализировать.
  Вот например они оба слышали о Круге Атаманов, и о том что они борются за влияние в столице, но они никогда не предполагали, что Круг Атаманов это что-то более организованное, чем несколько разрозненных групп разбойников. Так же шоком для них было и то, что на территории 'мертвых земель' вполне себе спокойно можно жить. Главное иметь высоких покровителей или вступить в Анклав 'местных', как делали стремясь скрыться от своих хозяев и тяжелой жизни беглые крестьяне.
  -И в чем будет заключаться наша задача? -спросил Окс.
  -У вас будет не одна задача на двоих, как вы привыкли. На этот раз у вас разные задачи.
   -Как это разные? Мы привыкли работать в паре и компенсировать недостатки друг друга -сказал Мартин- мне без Окса и его умной головы будет очень непривычно.
  -Тут уж ничего не поделаешь - пожал плечами Артур. -Задач у меня много, а вот компетентных и верных людей мало. Так что вам придется разделиться, к тому же приобретете уверенность в себе и поймете, что вы в состоянии и по одному решать сложные вопросы.
  -Хорошо -сказал Окс- Тогда давай перейдем к делу.
  После этих слов Артур достал из сейфа несколько листов пергамента .
  -Вот это -поднял он листы - ваши задания, здесь же написано как я представляю их решения. Их изучением вы займете позже, в спокойной обстановке, а сейчас давайте я в двух словах расскажу то о чем там говориться.
  Не дождавшись возражений, Артур продолжил.
   -Окс, ты у нас человек творческий поэтому твоей задачей будет дестабилизация обстановки в Ламунде. Сейчас поясню что я под этим подразумеваю -остановил он попытавшегося что-то сказать возмущенного мужчину- В 'мертвых землях' существует два руководящих органа власти, для 'местных' это совет Анклава, а для 'пришлых' это Круг Атаманов. Твоя задача будет заключаться в нагнетании напряжения между этими двумя группами людей. Внутри подробно написано как это легче всего осуществить сделать, так же твоей задачей будет сделать все так что бы многочисленные банды Ламунда передрались между собой. Это твои приоритетные задачи. Будут еще, но их мы обсудим потом.
  Мартин, твоей задачей будет руководство вооруженными отрядами 'смертельных теней'. Той их части, которая будет задействована для различного рода диверсий на территории Ландрийского графства. Основная цель пробраться в замки моего графства и в тот момент когда подойдут мои основные военные силы, обеспечить им беспрепятственный проход внутрь. Так же по возможности можно будет захватить несколько замков и удерживать их до прибытия основных сил.
  Кстати Мартин с местными ты недолжен конфликтовать ни под каким предлогом, в будущем я хочу сделать их своими союзниками...
  Воспоминания прервал осторожный сигнальный стук в дверь. Окс прислушался. Три быстрых удара , пауза, удар, пауза, два удара, пауза, два удара.
  -Свой- мысленно подумал Окс открывая дверь, и незаметно на всякий случай изготавливаясь к бою.
  Внутрь комнаты заскочила быстрая и бесшумная тень. Которая в ближайшем рассмотрении оказалась крупным , 'сбитым' мужчиной неопределенного возраста.
  -Снимай свой плащ, и присаживайся -сказал Окс мужчине, указывая на стул возле камина- погреешься не много.
  Дождавшись когда мужчина разденется и сядет на предложенный стул, Окс налил ему кружку горячего глинтвейна. Мужчина с явно видимым удовольствием сделал несколько больших глотков и прочистив горло вопросительно посмотрел на Окса, который после этого взгляда коротко бросил.
   -Начинай.
  Мужчина кивнул -Значится так. Все наши сейчас в установленных местах, сидят тихо, не высовываются и ждут команды для начала операции. Я сказал, что бы в случае каких-либо 'непоняток' они пытались избежать конфликта, а если дело будет совсем труба, то что бы уходили на заранее подготовленные резервные точки. Так же напомнил всем ,что до начала операции нужно оставаться никем, не обнаруженными иначе весь план пойдет насмарку.
  -Это хорошо, что ты не забываешь такое важное дело как инструктаж своих подчиненных, от этого никому хуже не будет, а вот сберечь чью-нибудь жизнь сможет легко...
  -Сколько людей у тебя в подчинении? -неожиданно спросил Окс- Девятнадцать, если я не ошибаюсь?
  -Не ошибаешься, девятнадцать.
  -Хорошо. Тогда ответь мне вот на такой вопрос, ты уже задумывался над тем, что от команды 'начинаем', до непосредственно начала операции может пройти всего несколько часов? Ты знаешь, как в случае такого варианта ты сможешь оперативно предупредить своих людей?
  Мужчина усмехнулся -Смогу, даже в том случае если команда о начале не будет подана заблаговременно я все равно предупрежу одновременно всех своих людей одним способом. Я уже решил, что не буду носиться по всему району и предупреждать своих людей о начале, это слишком долго и муторно, поэтому я придумал кое-что получше, эффектней и не идущее в разрез с нашей основной задачей.
  -Продолжай- заинтересованно поторопил мужчину Окс.
  -Как ты знаешь, в центре города, есть небольшая алхимическая лавка. Так вот, к чему я веду, в этой лавке столько взрывчатых порошков, что не дай бог там что-нибудь вспыхнет. В этом случае раздавшийся взрыв не только оставит после себя ничего кроме огромной ямы, но к тому же заставит ощутимо вздрогнуть ближайшие районы. Вот этот мощный взрыв и будет сигналом для начала операции, после которого мои люди поймут, что начался последний этап.
  -А ты уверен, что тебе удастся подпалить взрывчатый порошок, или что у тебя получится все там взорвать?
  -Не беспокойся- ухмыльнулся мужчина- когда-то давно я был учеником алхимика. И со всем что там твориться знаком не понаслышке, сам при необходимости могу сделать не хуже.
   Окс окинул мужчину внимательным взглядом и заметив его уверенность кивнул.
  -Тогда, если ты не возражаешь, мы сделаем твой сигнал общим для всех наших людей.
  -Не возражаю -усмехнулся мужчина.
   Когда посетитель ушел, Окс достал из кармана сложенный в несколько раз пергамент и сделал пару пометок.
  -В принципе- мысленно подумал он -предложенный им способ оповещения будет даже лучше. Команда ясна и понятна для всех. И операция для разных людей начнется в одно и тоже время, возникая почти одновременно. Что повысит процент успешного выполнения задания. В принципе, мы уже готовы к операции , остается только дождаться гонца. Тогда то и станет ясно, хватит ли одной сотни людей, что бы уничтожить половину этого проклятого города...
  
  *****
  
  
  
  Караван по территории 'мертвых земель' двигался вторые сутки. За это время на него уже было совершенно три попытки разбойного нападения, которые для нападавших окончились провалом. В конце первого дня пути несколько сот разбойников попытались неожиданно напасть на авангард каравана, но Артур, предупрежденный интуицией, заранее подал всем сигнал о готовящемся нападении. Наверно разбойники очень удивились, когда поняли что оказались обнаруженными, и что авангард, да и весь караван находится в полной боевой готовности . Однако по неизвестной для Артура причине атаман разбойников все-таки подал команду к нападению.
  Выбегавшие из леса люди совсем не походили на матерых и свирепых разбойников . Больше всего они были похожи на самых опустившихся нищих из Лантесских трущоб, к которым по какой- то ошибке попало нечто напоминающее ржавые мечи и копья. Грязные, дурно пахнущие, худые и немощные, в каких-то серых порванных обносках. Эти люди не только не создавали впечатления серьезных противников, но напротив даже вызывали жалость у много чего повидавших на своем веку 'смертельных теней', поэтому наемники только 'вырубали' противников убивая лишь, в крайнем случае.
  -Разведка боем -усмехнувшись подумал Артур. -Отправили к нам 'мясо', а сами устроились с удобством и лишь наблюдают профессиональный уровень охраны. Какие, однако, грамотные разбойники пошли.
  'Смертельные тени' в очередной раз продемонстрировали свое воинское мастерство и без потерь, с легкостью, отбили нападение. Взяв большое количество пленных. Которые, в своей основной массе, добежав до каравана и увидев расправу над своими товарищами, попросту покидали оружие и бухнулись на колени. У них даже не возникало мысли вернуться назад. Вероятно, там бы их сразу приговорили к смерти.
  Именно для случаев массового захвата пленных несколько повозок в караване были сплошь забиты специальными колодками. Колодки представляли собой, деревянную конструкцию с прорезями для головы и рук. Как помнил Артур, на Земле такие колодки использовалась для содержания пленных или заключённых. Как орудие пытки или наказания. В частности, закованного в колодки преступника выставляли для публичного осмеяния. Иногда такого преступника оставляли в жаркий день без пищи и воды, и любой прохожий мог с ним сделать все, что душе угодно. Наказание считалось позорным ещё и потому, что, находясь в колодках, осуждённые были вынуждены справлять естественные надобности в штаны.
  Артур посчитал такой вид содержания пленных очень удобным и эффективным. Потому что при использовании колодок голова и руки преступника всегда находятся на виду. И пленник не может скрытно достать нож или какое-нибудь лезвие и попытаться сбежать, как он бы поступил в случае его связывания. Пленник всегда находится в неудобном положении , все его мышцы затекают, тело болит, а мысли направлены лишь на то что бы сделать еще один шаг. К тому же данный вид содержания пленника был крайне дешевым. Железные кандалы в необходимых Артуру количествах были бы очень дорогим удовольствием, если посчитать количество затраченного на их изготовление железа, то получается просто астрономическая сумма. К которой к тому же, нужно будет добавить работу кузнецов и их подмастерий. Так что такие вот деревянные колодки были для Артура настоящей панацеей, ведь материал и работа мастеров ему обходились достаточно дешево и он их мог приобрести ну очень много. Еще одним несомненным плюсом колодок было то, что благодаря тому что пленные справляли естественные надобности в штаны, на них производилось достаточное психологическое давление. Которое делало их тихими и спокойными. Согласитесь, очень тяжело будет несколько дней идти в колодках и не иметь возможности почесаться или сходить в туалет. Последнее добивало больше всего, хотя разбойники и сами по себе чистотой не блистали
   Следующие два нападения на караван были очень хорошо организованны и если бы не интуиция Артура, то караван, скорее всего, застали бы врасплох. Атака в обоих случаях проходила с двух сторон, со стороны разбойников были уже не жалкие 'неумехи', а крупные и хорошо подготовленные воины в нормальных доспехах и приличным оружием. Но даже эти воины при всех из положительных качествах не доставляли каравану особых беспокойств. Так как Артур заранее предупреждал своих людей о скором нападении, упрежденная охрана каждый раз успешно отбивалась, еще на подступах выбивая многих нападавших залпами из арбалетов. К тому же наемников и дружинников благородных было почти в четыре раза больше чем самих нападающих, численное преимущество еще никто не отменял.
  Разбойники, привыкшие к быстрым победам над малочисленной охраной других караванов, пришли к неутешительным выводам и перестали нападать напрямую. Они перешли к тактике партизанских войн и старались больно жалить проходящий по их земле караван. Однако охрана каравана предупрежденная заранее просто не оставляла разбойникам шанса на успех. Еще после четырех подобных нападений, преступники поняли всю бесперспективность данного занятия и на некоторое время оставили караван в покое.
   Вероятнее всего разбойники давно отправили посыльных в Ламунд, за необходимой помощью. А сами передвигаются рядом с караваном и ждут подмогу. Благо потерять караван им было не суждено, так как он передвигался не очень быстро, большое количество повозок давало о себе знать.
  Но с посыльным в Ламунд разбойники опоздали. По крайней мере, Артур на это надеялся. Сразу же после первого нападения, он понял, что с разбойниками нужно играть на опережение и отправил в Ламунд группу посыльных. Которая под видом порученцев Круга Атаманов, должна была беспрепятственно проскакать через 'мертвые земли' и добраться до Ламунда. А так же передать готовому к действиям Оксу, команду начинать.
  
  *****
  
   Нынче в данном трактире было тихо. Деньги у разбойников подходили к концу и поэтому им приходилось довольствоваться самым дешевым и вонючим пойлом, которое только может быть в Ламунде
  -Я значится иду, а тут кааак шибанет!!! Все кто рядом был, все на землю повалились. Такое ощущение что кто- то большой взял меня за шкирку и как шелудивого кота об землю шмякнул.
  -Ой, да хватит 'заливать' Сасим! Я тебя не один год знаю вечно ты придумки какие- то рассказываешь.
  -Что?!!-поднялся рассказчик -Да я тебя сейчас!!!
  -БАХ!!!- с неожиданным грохотом раскрылась входная дверь.
  И в нее качающейся походкой пьяного человека и с широкой улыбкой на лице вошел солидный мужчина. Он под ошарашенными такой наглостью взглядами разбойников прошел до середин зала и остановился, недоуменно посмотрел на сидящих за столом мужчин и нахмурившись спросил.
  -Господа благородные разбойники! А почему это у вас так тихо?!!
   Разбойники было насупились и начали вставать со своих мест, но следующая фраза заставила их застыть на месте.
   -Эй трактирщик!!! Неси вина мне и моим друзьям!!!
  Мужчина пьяными непослушными руками развязал кошель и бухнув на стол жменю серебряных монет и спросил -Хватит?!
  -У-У-У- одобрительно зашумели разбойники подсчитавшие, что количество вина купленного на эти деньги будет просто гигантским. И поможет им весело провести этот скучный вечер.
   Трактирщик, более похожий на бандита с большой дороги, кем собственно когда то и являлся, незаметным движением руки спрятал, собрал все монеты и с кривой ухмылкой велел своим людям нести выпивку.
   -Надеюсь господа вы не будете против выпить за мою удачу?
   Раздавшиеся со стороны разбойников крики говорили о том, что они с радостью выпьют все вино в трактире за удачливость этого без сомнения хорошего господина. И что если когда-нибудь еще ему покажется, что в данном месте нет атмосферы праздника и веселья, то он может смело сюда приходить.
   Разбойники уже вовсю распивали купленное щедрым господином вино, когда он резко изменился лицом и со словами - Кому то срочно нужно в туалет- пьяной походкой поплелся к выходу из трактира.
   Делая большой глоток крепкого сладкого вина, Сасим мысленно поблагодарил щедрого мужика и подумал- Интересно, а почему его такого пьяного еще никто не обобрал.- Но вот вино в кружке закончилось и он поспешив взять вторую кружку выкинул из головы все ненужные мысли...
  Мужчина выйдя из трактира пьяной походкой зашел в заранее запримеченную им тень из которой его не было видно, и принялся ждать. В тени он полностью преобразился: из взгляда ушел хмельной угар, а он сам больше не был похож на пьяного человека.
  Через некоторое время с тыльной стороны трактира выбежал вышибала и внимательным взглядом оглядел подворотню. Мужчина пошевелился и начал что-то бессвязно бормотать, выдавая место своего присутствия и опять напустив на себя пьяный вид, сделал маленький шаг из тени. Руки он держал у пояса и пытался кое-как поправить штаны. Поэтому создавалось впечатление, что он действительно просто вышел отлить.
  -Эй господин-с кривой ухмылкой на лице проговорил вышибала приближаясь к мужчине- Вы свою сдачу забыли.
  -Да не стоит - заплетающимся голосом проговорил мужчина и мощным ударом сломал вышибале шею. Затаскивая безвольное тело в тень, мужчина успел заметить выражение безмерного удивления навсегда застывшее на лице вышибалы.
  Порывшись в вещах несостоявшегося грабителя мужчина нашел два кошеля полных серебряных монет -Ого! Так я даже в выгоде остался- тихо сказал мужчина и напустив на себя пьяный вид направился в сторону следующего трактира. Ему нужно было обойти еще семь подобных заведений и вернуться в первый трактир для проведения второй фазы операции.
  Снова войдя в первый трактир мужчина понял, что прибыл как раз вовремя. В трактире находились две разные группы разбойников, которые были уже навеселе и ожесточенно ругались между собой. Дело дошло до потасовки, вот-вот возникнет массовая драка..
   -Две бочки пиво тем кто победит- проорал мужчина и вышел на улицу. Пьяные мужчины яростно закричали и со страшными воплями бросились друг на друга.
  Тем временем мужчина, оказавшись на улице, побежал сторону другого трактира, который принадлежал одной из сражающихся сторон и в котором он уже побывал.
  -Мужики!!!! Еб**** 'Псы' совсем ох***и!!! Они в трактире Джека НАШИХ бьют!!! -прокричал он и выбежал назад.
   Пьяные разбойники, увидев своего друга и услышав то, что их извечные противники за влияние в районе 'Псы' режут их парней, схватили оружие и с дикими криками побежали к трактиру Джека. И сходу врубились в драку которая уже успела перейти на улицу.
   Мужчина же побежал в следующий трактир, который принадлежал 'Псам' и сказал аналогичные слова...Постепенно он в тянул в кровавое побоище все банды закрепленного за ним района. Те бандиты, которые вначале не учувствовали в общем побоище, позже все равно так или иначе оказались в них втянуты.
  Беспорядки и убийства охватили весь город. Всю ночь и часть утра в Ламунде не смолкали звуки боя, жглись трактиры, бордели и другие здания. Озверевшая толпа резала друг друга. То тут, то там раздавались провокационные крики :бей! Круши! Рви! Захватим весь район! Все к бабам! Режь местных!..
  Утром это был уже совершенно другой город. Начать с того что численность его населения уменьшилась в более чем два раза . Почти все здания были сожжены. Неизвестные пытались захватить продовольственные склады Круга Атаманов. А когда это у них не получилось, то попросту спалили склады, используя дорогой алхимический порошок. Город заволокла темная, вонючая гарь, повсюду валялись трупы людей, а многие криминальные банды просто перестали существовать
  Рог сидел у себя в кабинете и смотрел перед собой.
  -Это крах! Это крах всех надежд! Еще вчера он держал город в своих руках, а уже сегодня не контролирует ничего.
  По совершенно необъяснимой причине, вчера все сколько-нибудь большие банды начали воевать друг с другом и втянули за собой малые и средние банды. Волна кровавого безумства захватило весь город, и с головой погрузила его в пучину ненависти и насилия. Досталось и Кругу Атаманов. Пижон и Алый были убиты в борделе в который ворвалась разъяренная толпа. На дом Рога тоже было совершенно нападение. Путем больших усилий ему и его людям удалось отстоять этот дом, но они потеряли очень многих... Да что там многих, их люди и сейчас умирают. В гороле царит анархия, протрезвевшие разбойники решили захапать себе новой территории, а самые крупные банды направлялись к Рогу, что бы оспорить его право на власть.
  Рог положил ладони на лицо и с силой опустил их в низ...
  -Повезло только Румбу -подумал Рог- Он решил развеяться и поехал со своими людьми пограбить караваны. Румбу всегда везет.
  -Рог -отвлек его от размышлений голос телохранителя- к тебе посыльный от Ромба.
  В комнату вошел, молодой худой мальчишка с ошарашенным лицом.
  -Говори.
  -В 'мертвые земли' вошел большой караван, с хорошей охраной и большим количеством телег и повозок. А еще там варвары на быках ездят! -быстро выпалил мальчишка- И это Румб просит помощи.
  -Понятно -ничуть не удивившись этому факту проговорил Рог -Началось...
  
  *****
  
  Уже пятый день караван двигался по территории 'мертвых земель'. За это время он успели пересечь половину 'мертвых земель' и сейчас проходил в опасной близости от Ламунда. За эти дни, разбойники осуществляли несколько новых попыток напасть на караван. Но бдительная охрана и интуиция (артефактная жопа, как назвал это умение один из читателей) Артура прекрасно справились со всеми проблемами.
  И это не смотря на то, что по ощущениям Артура численность преследовавших их воинов увеличилась.
  Но возле Ламунда нападения разбойников неожиданно прекратились.
  -У Окса все получилось -мысленно подумал Артур -и это просто замечательная новость. Будем надеяться Мартин так же хорошо выполнит свое задание...
  -Артур -прервал его размышления Макс -Мои разведчики говорят что уже два часа как разбойники бросили нас преследовать и удаляются в сторону города..
  -Это хорошо, значит сегодня к нам присоединяться еще около сотни человек.
  -В смысле присоединятся?!Ты думаешь кто-нибудь из 'местных' попробует напроситься к нам?
  -Нет, я не об этом. Ты не задумывался что наше продвижение по 'мертвым землям' выглядит как то странно?
  -Что именно?
  -Да все. Вот смотри, наш караван был обнаружен четыре дня назад. На нас было совершено несколько нападений ,после которых противник оценил уровень наших сил. И это все!
  -А-а-а- понятливо протянул Макс- ты хочешь сказать, что они должны были отправить гонца за подмогой и потом соединившись вместе расправиться с нами превосходящими силами? Я и сам не понимал почему они так бездарно нападают, и почему еще не пришла подмога... А может подмога все-таки пришла, и засада ждет нас, где-то впереди? А эти ушли, что бы мы расслабились?
  -Зерно истины в твоих рассуждениях есть, но нападения не было по другой причине.
  -Это по какой же?
  -Война. Внутренние разборки. Передел сфер влияния.
  -Ого. И что маленькая война двух банд, могла их надолго задержать? Ты же сам рассказывал что Круг Атаманов это чуть ли не верховная власть в Ламунде. Дума. Она такие вопросы быстро решает. И вообще, откуда ты взял что в Ламунде будет какая-то война?
   - Потому что наш друг Окс, по моему приказу там ее организовал!
  Макс ошарашено молчал, а потом опомнившись возмущенно сказал.
  -Тьфу на тебя! А я ведь почти поверил! Нельзя так над друзьями шутить!
  Артур почувствовал впереди группу людей. Интуиция молчала, опасности не было. Наоборот Артур чувствовал там впереди кого-то ему знакомого. Окс!- догадался Артур. -Значит они уже покинули город.
  -Я не шучу Макс- смотри сейчас из авангарда прискачет воин и скажет что впереди замечена группа людей.
  -Господин граф! - подскакал к ним всадник из авангарда, впереди обнаружена крупная группа людей преимущественно мужчины.
  -Вот видишь, а я что говорил?
  Макс ошарашенными глазами смотрел на Артура.
  -Ничего себе?!Ты такие дела делаешь а друга даже в известность не ставишь?!Я вообще считал что Окс с Мартином на территории твоего будущего графства 'мутузят' бандитов. А оказывается Окс был все это время в Ламунде! Может и Мартин занимается чем-то другим? Я требую что бы ты немедленно мне все рассказал.
  -И не подумаю. Вот встретим Окса он нам все и расскажет. Мне тоже интересно знать что же он там такого натворил.
  
  
  Глава 5
  
  Город просыпался. Тысячи людей вставали еще до восхода солнца и спешили заниматься своими повседневными но от этого не являющимися менее не отложными делами. В столице просвещенного государства, что бы иметь свой кусок хлеба, нужно было шевелиться и шевелиться так, что бы конкуренты не дай бог не обошли и не переманили клиентов себе. По этой же причине, первыми кто появлялся на улице оказались многочисленные торговцы и лавочники, спешащие к месту своей работы. В пекарне растопилась печь, и на улице был 'слышен' чудный аромат свежеиспечённого хлеба...
  Советник Дарий в такое раннее время ехал в карете по улицам Лантесса. Его старый нос удивительно чутко уловил запах свежего хлеба, вызвав тем самым чувство ностальгии у циничного старика. Этот запах напомнил Дарию то давнее время, когда он был ребенком, когда после смерти матери остался один и был вынужден просить милостыню на улицах столицы. Как подолгу стоял возле пекарни и пытался надышаться таким вкусным воздухом...
  -Мда-подумал советник короля- сколько лет прошло с тех времен! И как сильно изменился мой статус в королевстве. Дарий улыбнулся. Хотя стороннему наблюдателю его улыбка могла бы показаться волчьим оскалом...
  Многим бы показалось странным, что такой высокопоставленный чиновник как советник Дарий куда то разъезжает по ночам и на место службы возвращается под утро, в таком то преклонном возрасте! Но обыватели старались не задумываться о мотивах, которые движут старым интригантом. Он никогда и никому не прощал вмешательство в свою жизнь. А так же имел средства доказать свою точку зрения окружающим.
  Вернувшись во дворец и войдя в свой кабинет Дарий распечатал запечатанные сургучом пакеты. Эти пакеты являлись одной из высочайших ценностей которую советник ценил выше золота. В этих пакетах была информация. Информация пришедшая ему из двух враждебных государств. Громида и Олдорга. Работа его агентурной сети за три месяца кропотливого труда.
  Дарий с присущей ему неторопливостью и степенностью вскрыл пакет из Громида и занялся чтением. По мере прочтения 'выжимки' настроение поднималось.
  Как оказалось все шло по плану. В стране возникло несколько закрытых кружков заговора. Которые были созданы не без поддержки Маридской 'тайной канцелярии'.
  Два 'кружка' были направленны на устранение правящей династии. Каждый из них возглавлялся дальними родственниками короля, герцогами, имеющими влияние и некоторые права на престол. Данные господа воспользовались тяжелым положением в стране и непомерными налогами которыми король обложил своих подданных. 'Военное положение знаете ли обязывает'-любил говорить он.-'Нужно защищать территориальную целостность государства'. Но однако он ежемесячно проводил шикарные балы. И прожигая большую часть 'военных' денег. Соответственно в королевстве крепло недовольство своим королем. Положительный момент состоял еще и в том, что два этих 'кружка' действовали независимо. И не догадывались о деятельности друг друга. Хотя может и догадывались, но одно дело догадываться, а другое знать наверняка.
  Так же существовал 'кружок' который считал что лучше всего будет присоединиться к Мариду. Там король хоть и жестокий, но явно справедливый. Да и для того чтобы не спугнуть от себя новых подданных король постарается быть к ним более лояльным. Наивные, знали бы они как ошибаются...
  Этот 'кружок' был самым сильным. В него входили более влиятельные аристократы. И в его становлении и процветании большое участие маридской агентуры. К тому же наверняка существовало еще несколько заговоров против мямли-короля о которых Дарий ничего не знал. НО он этого не боялся! Он считал что внутренние противоречия и интриги против друг друга еще больше ослабят и так не сильный Громид...
  Ознакомившись с краткой выжимкой по Громиду, Дарий отложил этот пакет в сторону. И взялся за второй.
  Олдорг порадовал его меньше. Пусть он и был меньше Громида территориально, но в нем традиционно была сильная королевская власть. И Олдорцы даже не думали о заговоре против своего монарха, это противоречило их понятиям чести. Их даже было очень тяжело привести к мыслям о заговоре которые интересовали Марид. И у маридской агентуры ничего бы не получилось, если бы не случай.
  Король Олдорга был не молод. Пятьдесят лет. Это очень много для человека который держит власть в своих руках. У короля долго не было наследников. До сорока лет он жил бобылем. Король не пропускал ни одной незамужней юбки, обещал жениться на любой женщине которая принесет ему наследника. И вот однажды королю улыбнулась удача. На одном из званных вечеров он познакомился с милой и скромной баронессой. Которая пленила его сердце. Через девять месяцев у страны появился наследник, а жители страны спокойно вздохнули.
   Наследник родился, а значит никаких потрясений связанных с прерыванием королевского рода не будет. Но как судьба подарила королю наследника, так она его и отобрала. Однажды молодой принц серьезно заболел. После чего умер.
  Страна была в трауре. Королевский род может пресечься, а после него наступит разруха и анархия. Что бы предотвратить все беды которые могли бы свалиться на Олдорг некоторые наиболее влиятельные аристократы начали искать способ быстро и как можно безболезненно взять власть в свои руки. Как говориться благими намерениями вымощена дорога в Бездну!
  Маридской тайной канцелярии оставалось только подогревать их интерес.
  Дарий улыбнулся. Ну что ж, все идет так как запланировано вроде бы никаких неожиданностей нет. Хоть одна приятная новость.
  Советник посмотрел на лежащий на столе лист пергамента и подслеповато прищурился.
  -Ага, значит сообщение от Синигана придет на этой неделе, это хорошо-пробормотал старый советник вслух.
  Сказать по правде вопрос с Ландрийским его очень заботил. Оказалось, этот парень обладал очень интересными навыками. Имел некоторые организаторские способности и смог быстро и эффективно спланировать экспедицию к сердцу 'мертвых земель'. И как только уговорил людей следовать за ним?
   Курьеры привозили доклады Синигана и они были удивительны. Результаты были столь неожиданны, что Дарий даже стал сомневаться в том, что Артур Ландрийский это бывший барон Левин. Его работа больше всего похожа на работу одного из тайных агентов Дария. Которые находятся на враждебной территории и ведут свою игру.
  Нужно будет проработать этот вариант.
  
  *****
  
  -Мартин! В поле видимости часового появился неизвестный отряд!
  -Сколько человек?
  -Человек пятьдесят все на лошадях. В хороших доспехах.
  -Хорошо я бегу.
  Мартин вылез из под одеяла и начал в спешке одеваться. Через минуту он был готов и взяв нож в руку осторожно открыл дверь.
  На коридоре одиноко стоял вестовой. Он выглядел не много встревоженно и поэтому как только мужчина появился из комнаты, он стремительно поспешил на смотровую башню.
  Мартин не заметил особого волнения на лице у вестового, поэтому немного расслабился. Вот если бы мужчина вел себя не характерно, тогда можно было бы подумать о предательстве. 'Мертвые земли' и два покушения наложили на Мартина свой отпечаток. Он стал очень подозрительным. Но вроде бы все обошлось. Не сбавляя бдительности Мартин поднялся на смотровую башню и посмотрел вниз. Там у ворот толпился отряд всадников.
  -Чего вам нужно?! -Во всю мощь своих легких прокричал Мартин.
  -Мартин!! СУ**е вымя! Открывай! Так ты друзей встречаешь? Услышал он сводный крик Окса и Макса.
  -Свои!-С улыбкой проговорил он.- Свои!!! Закричал он. Эй там!!! Внизу у ворот!!! Открывай! Это свои!
  Спустившись вниз и крепко обнявшись с друзьями, он все время приговаривл- Жив старая задница!
  Мужчины поднялись в кабинет Мартина. Достав кружки и разлив них вино, мужчины выпили за встречу.
  -А где караван?- с интересом спросил Мартин- Я думал вы приведете много народа.
  -А караван догоняет сзади-ответил Артур- Мы не много оторвались вперед. Окс не выдержал. И сказал что если мы не поедем с ним, то он поедет один.
  Мужчины посмеялись.
  -А кто будет руководить караваном?
  -Да там все и так все знают. К тому же у нас есть толковый управляющий, который за всем проследит.
  -А ну тогда ладно! Давайте еще выпьем!
  Мужчины опять рассмеялись.
  -Ну что Мартин рассказывай как ты тут? Здесь только те кому все можно знать.
  Мартин сразу посмурнел.
  -Пятерых потеряли- севшим голосом сказал он.
  Мужчины опять выпили.
  -Это звери!-неожиданно рыкнул Мартин-Просто звери! За недолгое время нахождения здесь я научился ненавидеть! Ненавидеть тех зверей, которые зовутся людьми и ходят на двух ногах! Единственные кто остался здесь из нормальных, это местные. В графстве сейчас семь поселений 'местных'. Остальные разбросаны по остальной территории 'мертвых земель'.
  'Пришлые', за редким исключение редкий сброд! Убийцы, насильники, дезертиры и еще все кто только можно. Зачищая некоторые замки я сталкивался с такой подлостью, что у меня даже слов не находиться...Мартин долго говорил и изливал душу. Когда он закончил мужчины притащили бочку вина и приговорили еще и ее.
  -Какую территорию ты контролируешь?-через некоторое время спросил Артур интересующий его вопрос.
  -Три баронства-немного повеселев от выпитого, ответил Мартин.
  -Три?-удивился Артур-Как еще не надорвался то?
  -А я с 'местными' договорился-улыбнувшись сказал мужчина-Они заметили что я очищаю территорию от всякой швали и оказали мне незримую поддержку.
  -Хм, удивил!-сказал Артур-Я надеялся хотя бы на одно, при большой удаче на два, а ты сразу три захапал. Молодец.
  Мартин кивнул, принимая похвалу. Артур достал карту и положил ее на стол.
  -Нам дорог каждый день. Поэтому сегодня планируем, а завтра будем притворять задуманное в жизнь. Нас ждут великие дела! -Сказав это Артур склонился над картой.
  Утро нового дня принесло не только облегчение после окончания долгой поездки, но так же добавило понимание того, что впереди ему предстоит куда более тяжелая работа, чем переезд. Но как не странно эта мысль принесла облегчение. Наконец-то настоящая работа, а не бесконечно долгий путь на лошадях. В эти дни вынужденного безделья Артур чувствовал себя очень тяжело. Ему хотелось действия, ему хотелось работы, он хотел чувствовать себя творцом! В его руках были ресурсы и возможность воспользоваться своими знаниями. И только от него зависит, что же получится в итоге на месте разрушенного графства Ламундского.
  За время путешествия. Артур успел хорошо перезнакомиться со всеми согласившимися с ним аристократами. Он никогда не был один. В дороге его всегда сопровождало несколько дворян, кушал он так же сними. Так сказать без отрыва от коллектива.
  И если в начале движения в общении с дворянами ощущалась только холодная вежливость и заинтересованность, то после нескольких дней пути по 'мертвым землям' Артур стал ощущать уважение и заинтересованность. Старые умудренные дворяне были очень удивленны теми качествами, которые они смогли заметить в молодом графе. Умный, целеустремленный, сдержанный и очень вежливый..если добавить к этому его великолепные воинские умения, отличные организаторские способности и то что он всегда первым определял места засады и направление с которого будет произведено нападение, то можно сказать, что главы аристократических семейств были в приятном шоке. Что не помешало им довольно настойчиво сватать молодому и перспективному молодому человеку своих многочисленных дочерей. Артуру оставалось только улыбаться и отговариваться тем, что еще не готов взвалить на себя тяжелое бремя семейной жизни. На что умудренные дворяне только хмыкали, вспоминая своих леди и то как иной раз тяжело с ними поладить! Да что там поладить! Иной раз легче против всей дружины на мечах выйти, чем что-то доказать своей слабой половинке...
  -Тук-тук-тук. Господин граф! Послышался из-за двери веселы голос Макса. Помнится кто-то говорил что нас ждут великие дела! Не помните кто?
  -Я уже не сплю- отозвался молодой человек и начал одеваться. Быстро позавтракав и получив доклад что аристократы уже собранны, Артур в сопровождении Макса отправился в зал заседания.
  Перед заходом в зал он остановился, глубоко вздохнул и придав лицу скучающее выражение зашел в помещение. Помещение оказалось большой комнатой с выставленной буквой П столами. Артур на мгновение остановился и осмотрел присутствующих.
   Мартин, Окс и Андрэ встали. Посмотрев на них, остальные аристократы тоже встали приветствуя Артура.
  Артур подошел к своему месту и осмотрев мужчин уважительно протянул.
  -Здравствуйте господа, рад вас всех здесь видеть .Прошу садиться.
  Макс зашел ему за спину и так там и замер.
  -Господа! Как вы все видите, первый этап нашего плана подошел к концу. Мы находимся на территории мертвых земель. Наш караван достигнул конечной точки назначения. Благодаря господину Оксу- мужчина встал -разбойники не докучали нам лишний раз. А благодаря господину Мартину в наших руках оказались сосредоточенны территории трех баронств.
  Аристократы начали удивленно переглядываться, может они захотели бы заговорить, но тяжелая аура молодого графа не позволяла это сделать. И это было очень удивительно, никто не ожидал от этого вежливого молодого человека проявления такой харизмы. Артур же тем временем продолжил.
  -Да-да- вы не ослышались, территории трех баронств. Наша ближайшая задача здесь закрепиться на них, а потом начать осваивать другие земли.
  То что я обещал, я сделал! Я довел вас до цели через территорию 'мертвых земель'. Я обеспечил место с которого мы можем начинать реализацию своего план. Ваша же задача состоит в том, что бы четко выполнять поставленные задачи, даже если они вам парой кажутся непонятными.
  Увидев как возмущенно дернулись аристократы, Артур предостерегающе поднял руку.
  -Я еще не закончил. Я понимаю, что опыт таких умудренных и грамотных людей мне пригодится и я определенно буду с вами советоваться, но прошу что бы вы помнили как мы сюда дошли и что я понимаю как сделать дело с минимальными потерями.
  -Мы можем узнать конкретные предложения? -сказал барон Зонг который был одним из самых авторитетных и опытных аристократов.
  Наш отряд делится на четыре части, три по числу захваченных баронств и один состоящий из дежурных сил во главе со мной. Я буду осуществлять общую очистку территории от разбойников. И захват новых баронств.
  -А кто будет руководить остальными тремя группами?
  -Господин Макс Кронк, Окс Фиот и Мартин Солк.
  -Но...
  -Никаких но!- жестко продолжил Артур-Это мои люди! Это мои вассалы! Я им доверяю как самому себе! Поэтому все возражения излишни.
  Аристократы загомонили. Они были возмущены тем что над ними поставили каких то простолюдинов, пусть и бывших.Только некоторые из них улыбались. Самые старые и опытные!
  -Отец! Чему ты радуешься! -воскликнул молодой барон- Мы же должны слушать этих простолюдинов!
  -Попридержи язык Филип! Это достойные воины! Не грех быть у такого воина в подчинении! А улыбаюсь я потому что благодаря предусмотрительности господина графа у нас есть общее руководство, дисциплина и четкий план!
  Корт, Франк! Ну скажите вы им! Помните, как еще тридцать лет назад мы воевали с Громидом?! Помните, как мы позорно проиграли, имея двукратный численный перевес? И из-за чего?
  Все знают, что тогда произошло?
  
  
  
  
  
  
  
  Продолжение следует...
  
  
Оценка: 6.67*101  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Весенняя "Живая Академия. Печать Рока" (Фэнтези) | | Е.Бакулина "Невеста Чёрного Ворона" (Любовное фэнтези) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | С.Шёпот "Лерка. Второе воплощение" (Приключенческое фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Пузожители" (Современный любовный роман) | | Х.Нина "Сатана" (Короткий любовный роман) | | А.Ливадный "Нейр" (ЛитРПГ) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | | Т.Бродских "Я вернусь" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"