Шелег Игорь Витальевич: другие произведения.

Иностранец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.83*238  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Он был предан собственной семьей. Его детство проходит на чужбине, а шею сковывает магический ограничитель... Он почетный заложник гордого китайского клана... Удастся ли ему изменить свою судьбу? Или он так и будет влачить жалкое существование в чужой стране? Скоро узнаешь... Продолжение на АТ. https://author.today/work/30598 Добавлены главы 13,14,15.

   Пролог
  
  Этот лес считался очень старым. Вековые сосны гигантскими исполинами устремлялись высоко вверх, закрывая небо своими пышными зелеными шапками и создавая почти что непреодолимую преграду для лучей яркого солнца. Которым, очень редко удавалось пройти сквозь кроны...
  Если днем в лесу было просто сумрачно, то ночью наступало царство непроглядной тьмы. Тусклому свету звезд и луны было просто не пробиться сквозь силу и мощь исполинского леса...
  Но пугала не тьма... Пугало то, что кроется в ней...
  Нет, это не крики животных и не клекот испуганных птиц ознаменовывающий охоту лесного хищника. Этот ощущение того, что лес смотрит на тебя...
  Да, это не шутка и не глупый розыгрыш. Шелест вековых сосен качающихся под сильным ночным ветром, звуки ломающихся сухих веток падающих с высоты на стылую землю создавали очень неприятную и неуютную атмосферу. И это если не учитывать противный скрип опасно накреняющихся стволов невероятно высоких и могучих деревьев.
  Единственным местом в котором прерывалась мирная жизнь этого древнего леса была старая грунтовая дорога поросшая высокой травой.
  Дорога проходила прямиком через лес и соединяла собой две могучие страны Россию и Китай. Она немного раздвинула кроны деревьев позволяя редким лучам полной луны то освещать, то резко скрывать стволы гигантских исполинов уходящих вниз рисуя в воображении стоящих на ней людей страшные и пугающие картины...
   Эти люди не были трусами, но им было чего опасаться... Нет, хищного зверья и непогоды они не боялись...
  Их пугало другое.
  Они боялись тех, кого ждали здесь в это ночное и неприветливое время на всеми богами забытой грунтовой дороге. Тех, кто несмотря на обещания, мог нарушить свое слово, и стереть этих людей в порошок.
  Поэтому люди были наготове. Они настороженно оглядывались по сторонам, и находились в полной готовности к отражению внезапного нападения.
   К сожалению время встречи не было четко оговорено. Поэтому им пришлось уже долгое время стоять здесь и просто ждать, надеясь, что ТЕ, придут. Люди не могли позволить себе опоздать.
  Долгое ожидание, всегда напрягает, даже несмотря на то, что ты прошел суровую школу жизни и знаешь что такое смирение. Но именно сейчас ожидание заставляло волноваться, все-таки вопрос стоял о банальном выживании...
  Внезапно, где-то далеко впереди пробежал лучик яркого света, за ним еще один, потом еще и еще. Это показались машины, едущие к ним на встречу.
  До слуха начали доноситься тихие звуки рычащих моторов, которые с каждым мгновением становились все громче и громче. Машин было довольно много и все они спешили к точке рандеву.
  Они договорились встретиться на совсем небольшой, даже можно сказать крошечной поляне расположенной рядом с дорогой. Посреди дороги общаться не хотелось. Они все же лидеры кланов, а не какие-нибудь мафиози.
  Подъехавшие машины остановились одна за другой, водители глушили двигателя, а люди в полной тишине выходили из салонов и шли к месту встречи.
  Воины двух кланов молча стояли друг напротив друга и ждали. Ждали, когда их лидеры наконец поговорят и определяться с тем как им жить быть дальше.
  Со стороны опоздавшего клана вышла темная 'тень' и медленно пошла вперед. Лидер ожидавших, также не стал ждать и двинулся к центру поляны. Через пару секунд они остановились в двух метрах друг перед другом...
   Высокий немного сутулый молодой русский мужчина встретился с низким тянущимся изо всех сил вверх худощавым китайцем.
   - Тау Лонг, - тихо и в тоже время как-то веско произнес русский, словно специально говоря таким тоном, чтобы даже шум вековых деревьев не мог подавить его своим величием - Все пункты мирного договора мной выполнены... Кроме одного... Самого последнего... Но у нас есть, что предложить тебе взамен...
   - Не стоит... - отрицательно помотал головой китаец и жестко закончил - Все пункты договора должны быть выполнены!
  - Но... - попытался было возразить ему русский однако был перебит вздернутой вверх рукой.
  - Я не собираюсь слушать Ваши отговорки. Есть Договор, есть Ваша подпись, так что я вправе требовать его исполнения, ведь на нем стоит и моя печать.
  - Это мой ребенок! - жестко сказал русский.
  Мужчине почудилось, что в глазах расчетливого китайца мелькнула искорка понимания, однако он все так же стоял на своем.
  - Традиции моего клана требуют исполнения последнего пункта. Это непреложное правило использовалось моими предками на протяжении тысячелетий! Я бы и рад отказаться от лишней обузы, поверьте мне не нужен Ваш ребенок, однако я не пойду против традиций!
   - Это ребенок! - повторил русский - Почему нельзя забрать мою жизнь или жизнь другого члена рода? Это намного дороже, чем даже тысяча детей.
  - Но не дороже жизни его одного - неприятным тоном заметил китаец и напомнил - Вы могли умереть... Но выбрали жизнь... Договор уже заключен и я жду его исполнения.
   Русский крепко сжал зубы, чтобы не закричать от злости и разрывающей его бешенной ярости. Ему хотелось крушить, рвать, убивать, но он отчетливо понимал, что этот бой ему уже не выиграть.
  На чаше весов стоит выживание целого клана и жизнь одного маленького мальчика, пусть и его сына...
  Русский подал условный знак.
  Вначале ничего не происходило, казалось знак не заметили, но через несколько секунд от толпы отделилась маленькая тень, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся ребенком.
   - Я пойду с дядей китайцем! - невероятно серьезным тоном сказал мальчик, когда подошел к отцу.
  - Хорошо - кивнул китаец и взмахнул полами своих широких рукавов.
  Словно по волшебству в его руках оказалась небольшая деревянная шкатулка.
  - В ней находится цепочка - произнес китаец обращаясь к мальчику - если ты поедешь с нами, до должен надеть ее.
   - Я смогу - уверенно сказал мальчик и потянул руки к открывшейся шкатулке
   - Просто надень ее на шею и соедини концы - тем временем подсказал китаец.
  Русский стоял неподвижной статуей и молча взирал на происходящее. Из-за небывалого напряжения он не мог сказать ни единого слова.
   Мальчик надел цепочку и опустил руки. Несколько секунд ничего не происходило, а затем цепочка, словно удавка обвилась вокруг его хрупкой беззащитной шеи.
  От неожиданности он оступился, упал и схватился за шею. Он хотел закричать, но так и не смог, толи от недостатка воздуха, толи просто от шока.
  Русский хотел было рвануть вперед, однако его остановил предостерегающий взгляд китайца.
  - Не надо мешать! - жестко сказал он - скоро все закончится.
   Внезапно руки мальчика ярко засветились в темноте, по его рукам прошли целые разряды молний после чего перешли на цепочку и резко погасли.
  Мальчик наконец задышал.
   Дыхание его было тяжелым и прерывистым из глаз текли слезы. Он встал, выпрямился и попытался было подойти к русскому, но китаец остановил его.
   - Нет. Теперь тебе только туда! - он указал себе за спину.
   Мальчик еще раз посмотрел на отца, кивнул ему и каким-то механическим шагом пошел вперед.
   - Теперь условия соблюдены? - через некоторое время смог выдавить из себя русский.
   - Да. Все пункты выполнены. И долгов между нами больше нет...
  - Что будет с ним? - тем временем кивнул русский.
  - Он будет жить так, как и полагается потомственному аристократу. Относиться к нему будут, так как он заслуживает - Ответил китаец - Захочет учиться, будет учиться. Нет, значит это его право. Все зависит только от него.
  От русского пошла волна яростного КИ, казалось, что он может сойти с ума и начать крошить всех вокруг даже несмотря на то, что уже не в силах ничего изменить.
  'Вот уж эти русские - презрительно подумал мужчина - сначала допустил совсем не нужную ссору, а потом отдал сына врагу, а теперь весь в ярости и бесится, показывает, что ему не все равно. А если бы было не все равно, то сына бы и не отдавал'.
  Китаец не прощаясь развернулся и ушел. Буквально через несколько минут его люди уселись по машинам и очень быстро уехали, опасаясь удара в спину от разъяренных русских.
   Высокий мужчина так и стоял в своей позе до тех пор пока машины не скрылись с глаз.
   Его люди тоже не теряли время зря и уже выстроили колонну в обратном направлении.
  Подойдя к своей машине, он остановился, повернулся в сторону поляны, поднял руки и резко сжал ладони.
  Спустя несколько мгновений послышались громкие электрические перекаты, а поляну накрыла волна ярко-фиолетовых шаровых молний, которые буквально перепахали всю землю, оставляя после себя большие до метра глубиной воронки.
   Оглядев пространство перед собой, мужчина успокоившись сел на заднее сиденье автомобиля.
   - Как все прошло? - тут же спросил его старческий дребезжащий голос из темноты салона.
   - Так как мы и ожидали - тихим голосом ответил мужчина.
   - Кто бы мог подумать, что этот байстрюк нам когда-нибудь пригодиться. - довольным тоном произнес старик.
   - Отец! - прервал его радость мужчина - Это все равно мой сын! Моя плоть и кровь!
  
   - Не смотря на это ты все еще Мастер, и судя по всему 'Жемчужный мост' стал не очень слабее. Ведь так?
   - Род Зиминых покидает клан. - Вместо этого ответил сын.
   - Это не так критично... Они молодой род, который вошел в клан только благодаря тебе... И пусть их Сила Крови довольно сильна и необычна они практически никак не влияли на дела клана... Ты лучше подумай, как будешь отбивать атаки на клан. Нападок будет много, к тому же Савельевы, только и ждали этого момента. Возможно, будет война.
   - Мы не так слабы. Все произошедшее случайность.
   - Впредь будешь умней, благо для этого пришлось заплатить не самую высокую цену..
   -Отец! - снова предостерегающе рыкнул последний из пассажиров. И уже водителю: - Поехали! Чего стоим?!
   И машина тронулась с места оставив, ветер все также завывать между деревьев на перерытой взрывами поляне.
  Глава 1
  Лето в Китае - невообразимо красивая пора. Оживает природа, на деревьях из красивых цветов появляются еще не спелые фрукты, птицы прилетев из других краев красиво поют на ветках. Лето было бы по праву лучшим из времен года, если бы не духота и жара во второй половине дня.
  Утро в Дворце Огненного Дракона, как и всегда в это время суток, было спокойным и безмятежным. Медленно и неспешно проходила по дворцу прислуга и открывала окна и ставни, поливала цветы и проходилась где необходимо с тряпками. Это было их время. Господин еще не проснулся и можно спокойно выполнять свою работу. Не отвлекаясь на неожиданные поручения.
  Открыть все окна, и двери, иначе удушливая жара заполнит помещения дворца и можно будет получить взбучку, и не только от господина, но и от многих других жителей и гостей дворца. Никому не интересны причины, по которой, во дворце душно, виновата все равно прислуга.
   Еще, взбучку, можно получить, если будет бардак, однако порядок наведен еще с вечера, все нюансы учтены, все проблемные вопросы устранены.
  Так думал, слуга рода Тоу Лоу половину ночи он руководил другими слугами и был уверен - порядок наведен. Не нужно будет стоять, перед господином, склонив голову в позоре, и чувствовать его пронзительный взгляд. Какой нередко бывает у того, после проказ наследницы и ее свиты.
  Маленькая девушка шестнадцати лет от роду имеющая ранг Ветеран и сильную наследственную комантоку огненного дракона. Вполне спокойно втаптывала в грязь различных придворных бойцов и других родственников. Никогда не заботясь о том, где будет происходить поединок, на полигоне, в комнате, или на коридоре, а то и на крыше дворца, куда однажды загнала своего противника, пытавшегося спастись бегством.
  Глава Клана, конечно, приходил в бешенство от подобных перспектив и проблем, однако первую дочь от второй жены с сильным наследственным даром и такой же сильной волей явно баловал и быстро отходил, так и не делая каких-либо серьезных подвижек в ее сторону. Все ограничивалось серьезным разговором и внушением, максимум же после очередных поединков он запрещал ей выходить из комнаты. Принцесса Ая же просто терпела несколько дней и вновь пускалась в бой. Возможно, санкции были бы сильнее и жестче, если бы принцесса проигрывала, но этого практически не происходило. Свой потолок, не смотря на победы, она понимала, как ни кто другой. Практически всегда одерживая победу даже над Сильными Ветеранами. И это не было поддавками, знающий тайную жизнь дворца слуга, не раз и не два слышал о желании остановить разгулявшуюся девчонку, тем самым приблизившись к Главе. Да и некоторым бойцам не нравилось, что их родственники получали на орехи от девчонки.
   Однако главная проблема всегда была не в ее битвах с сильными бойцами, а с одним из заложников великого клана. Русский парень пятнадцати лет, был захвачен в плен и оставлен в семье, как свидетельство победы китайского клана, над одним сильным родом из России. Парень просто ненавидел всех, кто его окружал, он ненавидел ситуацию, в которую попал. Получивший начальные навыки работы с бахиром еще у себя на родине, он тренировался, постоянно стараясь, стать одним из сильнейших бойцов и отомстить за себя, свою семью и добиться своего освобождения. Это знали все во дворце, он никогда этого не скрывал и не считал нужным прятать свои мысли от кого-то. Он был прям, как меч и никогда не сдавался. Можно было бы бояться, что парень, оказавшийся на данный момент Воином, мог стать Мастером. И смог, наконец, отомстить, своим обидчикам. Если бы не одно, но... Непонятно, с каких времен имеющийся в распоряжении клана блокиратор в виде не снимаемого ошейника, который опускал носителя на уровень Воина и не давал создавать более сильные и затратные техники.
  Даже не смотря на этот огромный недостаток - русский постоянно работал над собой и входил в любую конфронтацию, что и нужно было самой принцессе.
  Ей не нравилось, что какой-то пленник, вел себя столь вызывающе, и также не скрывала этого.
  Возможно, будь на месте русского мальчишки кто-нибудь другой, его бы просто убили, но этот парень служил напоминанием главе клана, о том, что он победил в столь сильном противостоянии и позволял себе немного пренебрежительно относиться к пленнику. В результате его мнение перехватили и его дети, нападая на бедного парня даже не по одному, а по двое и даже троя. Потому, что не было для них урона чести.
  Каково же было удивление всех, о том, что Воин, пусть и сильный, вполне может уверенно противостоять Ветерану, а то и двум не сильным Ветеранам.
  Два громких хлопка, совсем рядом и мимо проносятся три тени. Тоу Лоу едва успел оглянуться, что бы увидеть, как слаженный удар от преследователей достиг, преследуемого и его с силой оторвало от земли и по инерции выкинуло в уже открытое окно. Преследователей он узнал: принцесса Ао и принцесса Гоуа, он узнал и преследуемого, незабываемый по своей светлой шевелюре русский, в летнем дворце он один такой. Если принцессы сейчас две, то это значит, что где-то рядом носится еще одна из принцесс клана - принцесса Джунг.
  Тоу Лоу посмотрел в ту сторону, откуда прибежали дуэлянты, и его постигло нехорошее предчувствие. Сначала он увидел, две перевернутые вазы, и понял, что в таком случае требуется ускориться, ведь не известно откуда начался поединок и что еще успели перевернуть молодые господа. Быстро собрав воду с помощью техники воды и поставив в вазы, Слуга Рода поспешил выполнять свои обязанности. И не стал досматривать, то, что происходит на улице. Ну что он может увидеть нового, чего не видел до этого, обычный поединок. Он сам, имел ранг Воин и ему было далеко за сорок, желание навести порядок и хорошо выполнить работу для него было важнее, чем зрелищный поединок.
  Тем не менее, в саду происходило нечто более интересное чем уборка помещений. Сдвоенный удар двух девушек, не сбил доспех духа с парня, даже кувыркнувшись через спину и ударившись спиной о землю он не потерял сосредоточения и не разорвал технику. Причиной этому был удар огня и песка не так подходящие друг к другу, как огонь и воздух или что-то другое, но факт остается фактом.
  Парень неторопливо встал. Так же неторопливо, словно напоказ отряхнулся, хотя все знают, что даже после такого удара, при включенном доспехе духа, на него не сядет даже пыль. Словно с ленцой пошел навстречу к стоящим в неподвижности девчонкам. Они не атаковали, они не жалели его, этим они точно не страдали, они также не испугались его стойкости. Они ждали, когда он все-таки подойдет на расстояние удачное для атаки с двух сторон. А он сам шел на эту дистанцию. Не нужно было придумывать тактические приемы и рефлексировать.
  Сдвоенный на выдохе резкий толчок рук вперед, и в парня с секундной заминкой летит огненный шар и каменный шип. И то самое мгновение, когда техники соединяются и становятся сильнее, парень делает уклонение и замирает в низкой позе. Его учили те же самые учителя, что и девчонок. Он знает, что от них ожидать, как они будут думать и как атаковать. Вот он делает судорожное сжимание правой рукой и в девушку, которая бросала огненный шар ударяется молния, в попытке пронзить ее словно копье. Все правильно, именно у нее время на каст заклинания гораздо ниже. Если бы парень атаковал другую принцессу, то наверняка получил бы 'огненный шар' в лицо. Точечный удар стихии молнии не пробивает защиту, но откидывает ее на десять шагов назад и позволяет навернуться.
  Перекат в сторону, парень замирает, и теперь в девушку, которая швырнула 'каменный шип', врезается 'шаровая молния', а потом сразу еще одна, и следом за ней еще. По слабому выкрику можно было понять, что он попал, но реализовать преимущество и добить соперницу он не смог. В его сторону летела 'огненная стена' шириной в три метра и он решил избежать столкновения с ней, ибо еще ни разу не смог нормально сопротивляться под давлением удара Ветерена. И новые попытки достать парня начались вновь.
  Для любого, кто видел этот поединок, было бы невероятно наблюдать, как Воин успешно противостоит бойцам ранга Ветеран. Особенно, таких сильных, как принцесса клана и её подруга. Да местные ученики боевых искусств, несомненно, фыркнули бы на такие художества, что они постоянно и делали. Ведь русский не стоял напротив своих соперниц, встречая удары на грудь. Он приседал и прыгал, прятался за деревьями и камнями.
  Возможно, он бы долго смог ещё успешно противостоять своим противникам, но появился неучтенный фактор. Та самая принцесса Джунг, которую вспоминал Слуга подкравшись сзади, накинула на парня 'огненный аркан'. Это заставило того замереть на секунду, но именно эта секунда не позволила уйти из зоны поражения 'песочного смерча' и ещё одной 'огненной стены'. На этом в противостоянии можно было ставить крест и праздновать победу, но после того, как опало пламя 'Песчаный смерч' не остановился, а превратился и 'песочный столб' и обрушился на парня. Из под горы черной и мокрой несмотря на огонь земли торчала черная рука.
  Находясь во тьме очень тяжело смотреть по сторонам. Тогда, когда, нет и лучика света, тебя сжимает все внутри. Первобытный страх в груди и не дает вырваться из плена паники. Страшно ничего не видеть, страшно помимо этого ничего не чувствовать. Помимо одинокого сознания в темноте.
  Периодически я ощущал рядом сознания наполненные такой же паникой в мыслях что и у меня, но они быстро уносились прочь не останавливаясь рядом со мной. Как я не пытался их остановить у меня не получалось. Естественно, у меня ведь нет ни рук, ни ног. Я пытался понять кто я, но не мог. Я помнил машину, я помнил книги, но я не помнил кто я, как меня зовут и кто я такой.
  Не знаю, сколько я провисел в этом пространстве. Я успел остыть, я успел успокоиться. У мене не было тела и головы мне не нужно было спать и есть, значит и волноваться не о чем, у меня нет проблем.
  Все изменилось в один момент. Рядом проносилось еще одно сознание, но вместо того, что бы пролететь мимо дальше, как и многие ее предшественники. Сознание стало замедляться. А потом словно плывя против течения по скользило в мою сторону. От сознания не тянуло апатией, от него не тянуло паникой, в сознании доминировала уверенность и она словно волнами расходилась в стороны меняя все вокруг. Я обернулся в его сторону, если я мог тогда про себя сказать повернулся, все-таки никаких органов чувств у меня не было.
  Помимо непрошибаемой уверенности в себе это сознание светилось. Ко мне приближалась светящееся точка, угрозы я не чувствовал да и убегать мне не куда было.
  - Хивай! - прилетело от сознания.
  - Чего? - на автомате ответил я.
  Я ничего не понял, ни что он сказал, ни что имел ввиду. Однако, находясь тут в темноте, я был будто стерт, но с появлением этого сознания у меня появилось зрение, а когда он что-то мне сказал, я почувствовал, как появилось еще и речь и слух.
  - О! Ты русский! А я по привычке на китайском, поприветствовал. Привет. - Сказал мне яркий кусок света, молодым голосом.
  Приглядевшись, я увидел молодого парня, совсем мальчишку лет пятнадцати. Сквозь сияние точки в груди можно было увидеть, белые полупрозрачные части тела.
  - Привет. - Решил я также проявить учтивость. Я впервые разговаривал с кем-то во тьме и мне это определено нравилось.
  - Подержи меня, пожалуйста, за руки, а то меня сносит. - Попросил он меня.
  Только сейчас я почувствовал, что его голос буквально дрожит от напряжения.
  - А меня вслед за тобой не снесет? - Спросил я его. А сам подумал, что парень молодой и совсем не культурный, ну кто же незнакомым людям тыкает, особенно если они настолько старше.
  'Кстати, а сколько мне лет?' - На последней мысли я оторопел, сознание не хотело открывать мне, мои мысли, а я не стал копать. Собеседник напротив, был мне более интересен в настоящее время, а подумать я и потом смогу, а то неизвестно, сколько мы общаться будем.
  - Ну конечно, - не преминул ответить он. Ты стоишь на месте, и я не вижу, расходящуюся ауру сопротивления. Значит, ты можешь уверенно стоять, а вот мне приходится постоянно прилагать усилия. Да и то я пока еще остановиться не смог, только тормозил. Только вот тебя увидел, и это придало мне сил что ли. Так что? Возьмешь?!
  Парень говорил уверенно и властно, он не просил, он предлагал и ненавязчиво давил меня, что ли аурой власти. И не сказать, что я не хочу его брать, скорее я просто не знал, как...
  - Давай ближе, - сказал я ему. При его свете я увидел собственные руки и ноги. И это хорошо, я смогу теперь его взять. - Берись за голову, - сказал я ему, а сам присел и обхватил его со всей силы. Не знаю, как объяснить, как я присел в полнейшей темноте, где даже не было точки опоры, на которой я стоял, но факт есть факт. Я не хотел терять своего собеседника.
  - Ну, давай, потихоньку. - Скомандовал я ему, как меня вдруг дернуло вслед течению, по которому мимо меня пролетали сознания. Но как только я оказал сопротивление и попытался, поудобней, встать. Тяга сразу прекратилась.
  - Вроде нормально? - риторически спросил я парня.
  Он не отвечал, но я почувствовал, как обмякло тело, а сам парень тяжело задышал. Через какое, то время ответил: - Отлично, уже не тянет! Я как будто прикипел к этому месту. Ты так и будешь стоять?
  - Да. Давай ты отдохнешь, а я просто тебя подержу. Потому, что я в отличии от тебя двигаться не умею, буду тут опять вечность стоять. - Честно ответил я ему.
  - Вечность? То есть ты тут давно? А как отсюда выбраться знаешь?! - удивленно воскликнул он.
  - Э... Нет. Я даже не знаю, где мы. Я просто очутился тут, в темноте, вот и все.
  - Я вижу вход, через который сюда попал, но меня успело далеко отнести. Придется возвращаться? Только я не знаю как...
  Кстати. Где мои манеры?! Позволь представиться Арсений Советников. - Как то даже величественно сказал парень.
  - Эээ. Очень приятно. А я не знаю, как меня зовут. Просто не помню пытался вспомнить, но не получается.
  Попытался рассмотреть вход, за своей спиной, на который указывал Арсений, но так ничего не увидел.
  - Я ничего не вижу. Так что не знаю, ни где он, ни про другой выход. Кстати, а как ты его видишь? - спросил я парня.
  - Как белый круг. Из которого идёт свет. Хороший ориентир. Сейчас мне кажется, что я смогу дойти до него.
  - Кстати, а где мы? - задал я давно мучавший меня вопрос. - Что это за мир?
  Раз парень видит некую дверь через , которую сюда попал и знает свое имя то вероятно, знает куда мы попали и как отсюда выбраться. Парень немного помолчал. Наверное, собираясь, с мыслями и ответил, словно в пустоту : - Если это и мир. То мир после смерти. Ты своего прошлого не помнишь, но я помню, как пал доспех духа и как песок попал в нос и рот не давая дышать. Но я вернусь, вернусь и они все у меня узнают! Главное дойти до входа.
  - Ты что кинешь меня тут? - несмотря на то, что темнота вокруг давно и прочно стала моим спутником. Мне было, боязно и неприятно, оставаться с ней один на один. Особенно после пусть такого, короткого, но общения. Сообщение о смерти вообще никак меня не расстраивало и не смущало по сравнению с этим.
  - Почему кину? Можно попытаться идти вместе, придерживая друг друга. Тогда у нас будет шанс.
  Внезапно, меня дёрнуло, причём не в сторону течения, а в обратную.
  -Что это такое? - сразу задал я вопрос. - Тебя тянет в противоположную сторону?
  - Не знаю. Сам не пойму. Вроде да. Хотя течение не изменяется.
  - Хорошо это или плохо?
  - Не знаю. Мне кажется, что сила, которая, тянет меня в обратную сторону постепенно увеличивается. Ты ничего не чувствуешь?
  - Вроде нет. Я совершенно спокойно стою. Нет никаких изменений.
  - О, точно. Смотри, в нашу сторону тянется луч света и сила, которая меня тянет, усиливается.
  Я попытался рассмотреть, о чем он говорит, но как не вглядывался. Кроме Арсения источников света не было.
  - Нет, ничего не вижу. - Ответил я. Но уже с напряжением. Неожиданно начали тяжелеть руки. Арсения тянуло в ту сторону, с которой он видел луч света.
  - Знаешь, мне кажется, пока луч дойдет до нас меня расплющит. - Сквозь стон сказал парень.
  - А ты уверен, что тебе именно туда? - спросил я его и тут же сжался от боли сам. - Если бы я был жив то, подумал бы, что мне на грудь опускается, что-то тяжелое. У меня не было тела, но тем не менее всем своим существом я ощущал боль.
  Рядом сверху также пыхтел Арсений. Я держал его за талию и попытался даже отпустить. Может так и нужно и он должен улететь. Но то не произошло, оказалось, что я не могу разъединить руки, даже больше скажу они будто бы вросли в тело, я их не видел, да и головой вертеть не мог, она словно приклеилась под мышку.
  В какой-то момент я стал видеть приближающийся свет. И когда он дотронулся до нас, я будто бы сгорел в яркой вспышке.
  
  'Когда-нибудь я смогу снять этот блокиратор и вернусь домой. А тебя сделаю младшей наложницей, самого толстого и некрасивого простолюдина, сам же ошейник будет висеть на тебе.' Эти слова, сказанные сгоряча, после того, как парнишку Арсения разбудили, дабы отомстить за прошлые наглые высказывания.
  Они и послужили, катализатором драки. Поганый мальчишка не мог стерпеть и промолчать и теперь вместо того, что бы пойти заниматься своими делами и готовиться к занятием, она вынуждена сидеть и ждать получится ли у Гоуа достать весь песок из поганого мальчишки и получится ли его оживить. Он лежал в шелковых штанах и рубашке, правда, они были наполовину сожжены и вымазаны землей, но лицо было белоснежное и даже светлое.
  'Полный урод' - подумала я принцесса Ао. 'И полный слабак'. На этой мысли рука невольно потянулась к груди, где до сих пор чувствуется небольшое жжение. 'Не полный слабак' - не смотря на свою разбалованость, чужую силу принцесса Ао ценила. В последний момент споткнувшись и упав на землю она потеряла концентрацию и 'доспех духа' слетев, пропустив удар молнии, пусть на секунду, но и это было достаточно, что бы электрический разряд длиной с ноготок врезался в грудь и сделал больно. Так могут далеко не все, далеко не все могут сбить концентрацию с Ветерана. Да и это ведь только с нее.
  Джунг он сразу сбил с ног и приласкал 'шаровой молнией', отчего та не смога сразу продолжить преследование, да и Гоуу пару раз теряла концентрацию. Он смог ее все же достать.
  Я перевела взгляд на Гоуу. Она сидела перед ним и подрагивала, всем телом. Остаточные проявления от удара молнии. Это как же он смог ее разозлить, что она приложила его столь мощно и сжимала в объятьях земли до самого конца.
  Джунг тоже сидела безусчастной, как и сама Ао. Огненная стихия точно не могла хоть чем-то помочь. Она так же, как и сестра подрагивала только уже всем телом. И держалась за небольшой камень, в попытках не слишком сильно вздрагивать и терять равновесие. Произошедшим, а точнее финалом она была очень расстроена. Ей не раз доставалась больше всех за проделки сестер. А это вообще ни в какие ворота не лезет. Клану грозил скандал, да еще скандал международный. Почетный пленник, который символизировал победу в войне не должен умереть особенно не по своей глупости. Сейчас отец Виртуоз старейшины не ниже Мастера, есть пару клановых Мастеров которые смогли дорасти до этих званий не только потому, что тренировались, но и по тому, что все действия, которые они делали, шли на благо клана и не шли в разрез с честью и сказанным Словом.
  Данная победа Огненного Дракона, символизировала не только мощь Китая, но и была, как месть многим русским, которые считали китайские кланы худородными и беднейшими.
  И все эти воины падут в рангах, только из-за того, что этот парнишка умрет. Попробовала пустить 'огненную стену' и словно сама уперлась в нечто невидимое. Стена совсем маленькая словно вначале пути Ветерана, получилась всего лишь около пятидесяти сантиметров, даже высота была не более метра.
  Ярость словно бушующий огонь зажглась во мне. Хотелось рвать и крушить, но я сдержалась.
  'Лишь бы этот русский остался в живых' - тогда еще можно что-то изменить и восстановить.
  - Ках! Ках! - Донеслось со стороны русского и Гоуи.
   'Да он жив!' - возликовала я. Парень лежал на боку и натужно и громко кашлял. Он кашлял в рукав, согнув руку в локте, его тело сжалось и лицо исказилось в гримасе. Если приглядеться, чуть внимательней, то можно было увидеть, как из его носа течет кровь.
  - Ты что била его? - спросила я у Гоуи. Показывая на кровь.
  - Нет. Это не я. Не знаю, что с ним... Возможно причина в клинической смерти. А возможно я слишком сильно смяла его землей, что и послужило причиной смерти.
  Гоуи отвела от него глаза, как и Джунг. Им, как и мне было невыносимо смотреть, как он мучается. Не смотря на занятие боевыми искусствами с раннего детства, нам нравилось побеждать, желательно быстро и без мучений. Смотреть, как мучается кто-то другой, будь он хоть трижды ненавистен, было невыносимо. Можно было просто уйти, но кто даст гарантию, что он не пойдет на перерождение прямо сейчас. Слишком многие сегодня с утра видели нашу погоню по дворцу, и дураков во дворце нет, быстро придут к правильным выводам.
  'Кстати, что на счет силы?' - подумала я, и пустила огненную стену. Да она стала такой, как прежде, большой и сильной. Время каста права упало на и занимала теперь не четыре секунды, а шесть. Ну и ладно, это возможно из-за усталости и нервов.
  - Ну что ты там? - крикнула я в его сторону, и поднимая на его взгляд. Он стоял ровно, с едва видимой скованностью, прижимал правую руку к боку, под носом шла кровь, она уже дошла до подбородка, но он казалось, не замечал этого.
  А бегал глазами по зданию дворца и саду. С выражением удивления на лице, которое знавшим его людям можно было различить не напрягаясь. Было впечатление, будто он увидел, что-то невероятное. Мазнув взглядом по дворцу и аду и не найдя ничего удивительного. Покосилась на сестер. Обычно они начинали разговор, по очереди, то одна, то другая задавая вопросы и прессингуя собеседника давя возможность Ао либо бить на поражение и одерживать победу, либо тактически уходить.
  Сейчас, что одна, что вторая, стояли молча, не решаясь что-либо сказать парню. Потому, что они относились к ему, совершенно по другому нежели она и именно Ао являлась организатором всех поединков, что бы поставить высокомерного типа на место. Придется ей. Ладно, они победили. Значит все-таки можно надеяться, что за свои гнусные, слова он поплатился. А значит, нужно ему об этом напомнить. Только не показывать, как они боялись, его потерять и перепугались. Да и не было ничего.
  - Эй ты! - громко сказала я, ему выйдя из-за спин сестер.
  'И побольше наглости'.
  - Ты получил урок! Что нужно сказать?! - на этих словах я остановилась. Ине потому, что захотела, потому, что налетела на его взгляд. Не горячий и яростный, как обычно. Взгляд, которому подошел бы огонь, а не молнии. А спокойный и даже холодный, лицо превратилось в маску, на которой не проступало ни одной эмоции, впечатление усиливали круги под глазами и грязь на лице. Он оценивающе посмотрел на меня, потом на сестер. Приподнял глаза кверху словно раздумывая над ответом. Хотя раньше он не думал, сразу отвечал или атаковал.
  Я не знала, что делать. С одной стороны, слова сказаны, он должен был ответить. С другой стороны бить его было нельзя, так сказать во избежание. С третьей, его холодный взгляд, который без эмоционально смотрел на нее. 'Никто не имеет права смотреть так на принцессу Клана Огненный Дракон!'
  Хотелось уже, что бы хоть что-то произошло, напряжение в тишине росло. Как вдруг парень поклонился в знаке уважения.
  - Спасибо за науку. - Голос его был четким и уверенным. После чего не дожидаясь ответа, пошел в сторону входа в дворец.
  Мы так и смотрели в его спину, пока он не скрылся за поворотом. После чего я повернулась к сестрам. Они так же выглядели задумчивыми.
  - Вы что-нибудь поняли? - спросила я их.
  - Только то, что теперь помня его мстительность, я не буду оставаться одна. - Сказала Джунг. - В одиночку я ему уже не соперник.
  Глава 2
  Едва скрывшись за поворотом, который, отделял меня от взглядов девушек. Я остановился, что бы перевести дыхание. Тело все еще ломало и подрагивало от ушибов, дыхание давалось с трудом, на зубах хрустел песок. 'Я тот еще победитель'. Радовало, то, что сердце бьется, а легкие вдыхают, чуть сладковатый воздух.
   Солнце едва стало, подниматься над кромкой деревьев. И мне абсолютно не хотелось куда-либо идти. Сегодня у меня разгрузочный день. Нет ни школы, ни занятий, ни тренировок под руководством наставника. Я конечно, как обычно хотел позаниматься самостоятельно, но сегодня не тот день. Будем считать, что тренировка уже проведена. Да и травмы получены.
  Мне срочно необходимо посидеть и, как положено, обдумать все, что сегодня произошло.
  Вид у меня был тот еще. Обгорелая рубаха, весь вываленный в земле. В коротких волосах наверняка песок. Только заметил, мокрое, под носом. Кровь.
  Здесь недалеко есть беседка. Беседка около небольшого озерца. А вокруг много различных кустов. В одном из них у меня есть база. База, на которую я периодически убегаю, когда мне становится тошно все вокруг. Она как раз не далеко и там, в герметичной упаковке от перчаток, есть одеяло, полотенце и штаны с кофтой. То, что нужно для меня сегодня.
  Пришлось, правда, сойти с плитки, для того, что бы затеряться в саду. И выйти к озеру. Изученный досконально путь и вот я на месте. Сквозь ветки кустов мне открывается поляна примерно два на три. И через несколько метров видна водная гладь озера. Из-за того, что кусты плотные - снизу трава не растет. Да, пока нет солнца еще немного прохладно, но мне все равно. Расстегиваю молнию. Достаю из прозрачного пакета покрывало, слаживаю его вдвое на земле. Сверху аккуратно кладу одежду.
  О! Оказывается, в прошлый раз, я забыл тут воду в шейкере. Еще оказывается половина емкости. Сейчас для меня это неимоверное сокровище. Глотнул воды, покатал ее во рту, прополоскал горло и выплюнул. Повторил процедуру. Дышать сразу стало легче. Снял с себя одежду, немного подумал и трусы тоже снял. Оставшись нагим, стал аккуратно прокрадываться сквозь ветки кустов. Что бы искупаться в озере.
  Оно было искусственным. Правильной круглой формы. В центре озера стоял огромный в четыре метра ростом золотой дракон. Золотым его называли местные хозяева земель и их слуги, но мне кажется, что он позолоченный. Хотя, что-что, а на это мне было совершенно плевать, поэтому о моем мнении на этот счет никто не знает.
  Через озеро проходила тропинка из камней. В праздник Дракона можно было пойти по ним к дракону и загадать желание.
  Озеро было удивительно чистое и в нем не водилось никакой живности, только водоплавающие птицы могли прилететь и посидеть внутри.
  Купание, а также омовение своих чресл было категорически запрещено. И в случае чего можно было неплохо получить на орехи. Меня пару раз ловили на таком запретном и наказывали наравне со всеми, но сейчас надеюсь, еще раннее утро и никого кто смог бы донести на меня поблизости нет.
  Войдя тихо без всплеска до середины груди, я присел и начал стирать с себя прилипшую грязь. Вода была еще холодной, но мне нужно было всего пару минут. Так что можно и потерпеть.
  После того как оттер песок с тела нырнул в воду с головой. И принялся за лицо и волосы. Только в воде я понял, что и голова и тело у меня просто горят. Правая рука вообще имела красный, словно после загара отлив и чертовски щипалась.
  'Ожог первой степени' - сухо констатировал мозг. От новых знаний, которые словно по щелчку пальцев появились в голове, сало неуютно. И подсказало, что точно нужно сделать прямо сейчас. Заняться решением данной проблемы в первую очередь.
  Вышел из воды, стало еще холодней. Быстро словно тень проскочил на край покрывала, к носкам ног прилип песок. Вытер ноги о свою старую одежду. Вытер тело. Осмотрел себя. Ссадины и ушибы по всему телу. А ведь раньше у меня здесь и мазь была и бинты. Нужно будет в скором времени оборудовать, здесь что-нибудь более пригодное на такой вот случай.
   Оделся. Подумав, решил трусы не надевать, аккуратно сложил свою одежду в сторонку, потом вынесу.
  Еще раз сделал глоток и прополоскал рот. Теперь можно и попить. Выпил сразу все, там оставалось около ста пятидесяти грамм. Жидкость опустилась в желудок, подарив расслабление и убирая сухость изо рта.
  'Сейчас можно заняться собой' - такова была моя следующая мысль.
  Я сел в позу лотоса. Ноги скрещены, спина прямая, руки сложенные в полу кулачки лежат на коленях.
  'Я никуда не спешу. Я спокоен. Я никуда не спешу. Я спокоен.' - словно мантру я стал повторять про себя. В медитации я откровенно слаб, она не дает прилив сил, да и какого-то потрясающего озарения не видел. Мне она просто помогала настроиться на работу и за счет этого сделать свой результат по техникам чуточку выше. Правда, как говорил мой учитель, я все еще не на том уровне развития данной техники.
  Странно, но в этот раз мне не пришлось сильно сосредотачиваться. Ощущение пустоты пришло на десятом или одиннадцатом повторении. Исчезло ощущение тела. Остался только я и мысли, или не только я.
  Путь, который я прошел, находясь между миром живых и мертвых, начисто отпечатался у меня в голове. Я точно знал, что это было, я точно и досконально все помню. Я помню, как плыл в этой реке силы, как пытался сопротивляться, как встретил парня или даже мужчину, который спас меня.
  Я помню, как он держал меня, и меня уносило дальше по течению силы. Помню, как меня тянуло обратно. Хотя, как мне кажется, если бы он не помог меня бы уже ничего не спасло. Луч света двигался гораздо медленнее течения силы и не факт, что он до меня дотянулся.
   Конечно, могло произойти, что-то ужасное, но этого не произошло. Я не знаю, что меня вернуло обратно, но точно знаю, что это не эти дети, которые чуть не убили тело.
  'Эти дети?' - почему я называю, тройку принцесс именно так. Я ведь знаю их каждую поименно. Каждая из них носит на себе клеймо моей ярости. Каждая заслужила если не смерть, то мучения.
  Но почему же нет ничего в груди? Почему с одной стороны ярость, а с другой арктическая пустота и равнодушие?
  'Помощник!' - мелькнула мысль в голове, которая едва не выкинула меня из состояния медитации. Вот в чем вся причина. Мы не расцепились в момент моего возвращения.
  Попытался найти его. Попытался докричаться. Облазил все свое сознание в попытках найти пришельца, но его нигде не было. Вывод один.
  Мы слились. Слились воедино.
  'Кто он такой? К чему стремился?'
  Похоже, он и сам не знал, кто он и к чему стремится, но это не помешало ему помочь мне и не требовать каких-либо клятв. Возможно он хороший человек, раз он так сделал. К тому же русский, что делало его гораздо привлекательней.
  В голове проносится сценка из после утрешней драки. Когда я общался с Ао. Кажется она. Чего-то испугалась, как и ее сестры. Неужели того, что меня убили?
  Они были для меня девчонками. Обыкновенными девчонками. Сейчас я точно видел их, как открытую книгу. Мне не составляло это трудности. И это был очевидный плюс от моего друга. Даже мое поведение, и извинение, было засчитано в плюс. Принцессы были в шоке, и это значит еще одна победа над ними, что бы они себе не думали.
  Мысли соскочили на события утра и предыдущее мое поведение. И уже не нашли должного отклика в глубине души. Мне многое предстоит еще обдумать, но главное не это. Главное, что я определился с тактикой. Я теперь другой человек, нужно осмотреть все новым взглядом и сделать новые выводы. А пока не нужно спешить.
  Вышел из медитации. С трудом, но встал. Солнце пробивалось, сквозь ветки и было в зените. Желудок предательски заурчал, а это значит, что пора идти обедать. А то, завтрак я и так пропустил.
  Путь до обеденного зала был недалеко от моего тайного места. Я неспешно прошёл до него, по пути мне кланялись слуги. При виде меня они замирали и сгибались в поклоне до тех пор пока я не проходил мимо. Тем самым они оказывали мне честь, наравне с многочисленными принцесса и принцами клана. По крайней мере, этот наклон символизировал 'уважение к господину'. Я уже шесть лет здесь, в Китае и так до конца не понимаю свой статус, как положено. Слишком многого не знаю, ни к кому, как относиться, ни что делать в определенных ситуациях.
  Странно, почему, я до этого об этом не задумывался? Мой уровень, несмотря на уровень пленника, был достаточно высок. Мне многое прощалось, на многое делалась скидка. На некультурное общение, на мнительность, на выходки. Да я даже не любил приемы и не ходил на них, даже если меня приглашали. Тем самым так же обижая тех, кто меня пригласил. И что? Что было? Да собственно ничего.
  У меня был личная прислуга и личный учитель. Краем уха слышал, о том, что скоро мне будет положена личная любовница, из какого-то вассального рода Драконам. Это меня, конечно заинтересовало. Как и любого молодого парня. В Китае девственность у обычных людей не считается какой-то великой ценностью. Поэтому, клановые принцы имеют своих наложниц. И согласно, статуса рода, и у меня должна быть такая.
  Судя по времени, сейчас никого не должно быть в зале. Обед закончился. Только пару парней сидело в дальнем конце стола. Я их не знал. Судя по одежкам, какой-то дальний родственник клану драконов. На меня они даже не взглянули, были чем-то заняты. Ну что же, их право, зато я могу спокойно поесть. Съев свою обычную порцию риса с рыбой, понял, что не наелся. Пошел, взял еще порцию и побольше, рыбы. Несмотря по тяготам и отсутствии, на ложки с вилкой, можно достаточно быстро есть и палочками. Если есть время научиться, оно у меня было.
  Вдоволь насытившись, ощутил сонливость. Да, покраснение на руке уже прошло, организм ускоренными темпами борется с последствиями поединка. По крайней мере, грудь уже не болит и это есть хорошо.
  Спальное крыло было достаточно большим. Там было тридцать комнат на этаже. С отдельным санузлом. С отдельной ванной. Комнаты были примерно три на пять в светлых тонах. Мне досталась, комната на первом этаже около красивого вазона с большой сакурой. Уже на подходе, когда появилась дверь моей комнаты и я только представил, как с разбега плюхнусь в большой и мягкий футон, как меня наглым образом прервали.
  - О! Ай! Привет! А мы уже тебя заждались! - гнусавый голосок, раздался буквально из-за самой сакуры. Это был какой-то редкий вариант, когда небольшое деревце разрастается, настолько бурно, что за ним буквально никого не видно. Данный же экземпляр разросся настолько бурно, что там можно спрятать и парочку БТРов.
  От последней мысли меня вдруг скрутил спазм. Не сильной, будто в мозг, кольнули спицей. Боль не настолько сильная, как могло бы показаться, я не подал вида. Часто на тренировках мне приходится терпеть боль и посильнее, но звоночек, который прозвенел у меня в голове, уловил настораживающую тенденцию.
  - Ай! Ну что же ты не здороваешься, неужели ты забыл все манеры? - противный голосок, все также доносился из-за сакуры, но теперь к голосу добавилась и голова, к голове фигура, а к фигуре несколько припевал, которые толпились сзади. Кто с угрозой, а кто и с равнодушием смотрели на меня. Не знаю, как, но я почувствовал, парочку взглядов в спину. Я не чувствовал в них угрозу, но они напрягали. Что бы отвлечься от них решил рассмотреть самого говорливого.
  Это был дальний троюродный племянник главы клана или даже четвероюродный. Обыкновенный китаец. Средний рост, среднее телосложение, лицо тоже среднее, как и цвет волос и цвет кожи. Вот такой бы получился замечательный средний китаец и даже может быть супер шпион. Если бы не данный китаец не выглядел, как... 'как гопник.'
  На данной мысли мозг опять прострелило спицей боли. Да именно так, несмотря на богато вышитую рубаху с серебряным драконом, который сразу дает любому плюс десять к привлекательности, парень был сгорблен. Плечи опущены, живот выпячен чуть-чуть вперед. На лицо была надета доброжелательно-презрительная ухмылка. 'Интересно, кого он копирует, ибо в то, что сам такое придумал, почему-то не верится'
  Один из претендентов на руку принцессы Ао. Парень простой - в боевых искусствах таланта не имеет, развился до уровня. Воина, но по факту им и останется. И для него это не главное, его семья в раду занимается, шпионажем и бухгалтерией.
  'Ну и вправду, какому бухгалтеру необходим ранг Ветеран?' Только тому, который работает один. А этот в роду, в клане. Его в случае чего защитят. Как еще юный парень он ходил вместе со мной в школу, как и практически все дети рода, где с нами проводились занятия. Я догадываюсь почему, он относится ко мне именно так. Особенно явно он проявляет ко мне неприязнь, в то время когда рядом находятся принцессы из правящей семьи. Или после того, как у меня с кем-то из них была стычка. Он был одним и прихлебателей, которые пытались подняться за мой счет. Скорее даже просто наиболее ярым.
  Вот он подошел совсем рядом ко мне, и смотрел прямо в глаза. А глаза хитрые, выжидающие. И что самое интересное не боится меня не капельки. Хотя бит он был не раз. С тех пор вон ходит ко мне разбираться с подстраховкой.
  Если я буду стоять и ничего не делать, то мой мягкий футон, ко мне не приблизится. В данном случае, лучшая защита это нападение.
  - Ну и с чем пришел? - с наглостью задал вопрос я. - Только давай побыстрее, дел по горло.
  Проняло. По глазам вижу - проняло. Не знаю чем, но я поставил парня в явно неловкое положение. Он хотел, навязать мне свою манеру разговора и поймать в свою ловушку. И у него были шансы на успех 'прошлый я' вполне мог влезть в дискуссию и попасться на какой-нибудь трюк, а потом обидевшись бить всем морды.
  Я сегодняшний уже собирается спать, и не хочет ни с кем выяснять отношения и оправдываться, что-то кому-то рассказывая.
  Вздрогнув, словно сгоняя оцепенение, ничего не выражающая мордашка вновь вернула себе ухмылку, на лице и внешнюю расслабленность.
  - Я слышал, что ты сегодня с самого утра повздорил с принцессой Аоей и проиграл с позором. - На последних словах он будто приподнялся на носочках и стал шире, фигура обрела объем, а взгляд бы направлен мне прямо в глаза в попытке расшифровать промелькнувшие эмоции.
  - Это мое личное дело и дело госпожи Ао. - Спокойно ответил я. Никто не любит, тех, кто врывается в вашу жизнь. На этом можно и нужно сыграть. Данные правила этикета всплыли в моей голове, всплыло и отношение к ним. Раньше я не мог в полной мере ими пользоваться юношеский максимализм и не желание видеть другое мнение кроме своего собственного.
  Парень молчал и подбирал слова. Я словно визуально наблюдал, как медленно ходят шестерни в его голове. Еще один резкий укол в голове заставил меня моргнуть.
  'Нужно скорее лечь' Так я долго не простою, а стоять на месте нельзя.
  - Она побила тебя. И это значит, что ты полное ничтожество! Ха-ха-ха. - Он выкрикнул мне это практически в лицо.
  'Ах ты падла!' - надпочечники все же стали выделять адреналин, я заметил, что усталость постепенно отходит и голова не кружится, а боль практически стала постоянной спутницей и уже не ощущается. Я немного присел правую руку сжал в полукулачек и отвел назад. Потом словно какая-то энергия потекла по ней и воздух разрезало маленькими электрическими разрядами, а в пространстве запахло озоном.
  Еще недавно я готов был атаковать, но отчего-то пропуск энергии и формирование молнии именно мной сбило концентрацию. Теперь мне не хотелось ни с кем воевать.
  'Да собственно, какого черта!?' - подумал я. До моей двери было всего несколько шагов и я очень устал.
  Я расслабился. Выпрямился и посмотрел в глаза уже какому-то сжавшемуся оппоненту и спокойно произнес: - Когда я разберусь со своими делами и разберусь почему именно я проиграл принцессе Ао, то жду тебя на учебном полигоне для тренировочного спарринга.
  Парень оторопел и смотрел на меня, как-будто у меня на голове выврос вазон с цветами.
  Не дожидаясь ответа пошел к себе. Уже практически дойдя до двери, меня остановил его удивленный голос: - Какое потом. Какой тренировочный полигон? - И потом уже более обрадовано-уверенно. - Ага! Боишься! Здесь и сейчас! И не смей отказываться и убегать трус!
  Данное высказывание заставило меня остановиться. Не знаю, как и где, но я явно ощущал, что если уйду, то это отразится черным пятном на моей репутации. Даже не на репутации в клане, а ситуация среди молодежи клана, которую я с трудом собирал. Был бы один, то я бы пошел дальше, ну какое мне дело до него и его желаний, но он был не один. Еще как минумум два взгляда так и буравило спину. Что ж, драться не хочется. Нужно задавить его морально и удивить, тогда он просто не сможет ничего сделать. Лучше всего согласиться с тем, что он крутой и на этом подлвить.
  Медленно обернулся. Имя данного уродца все не приходило, ко мне в голову. Медленно обвел взглядом его прихлебателей. Всех видел в клане, не раз и не два, кто-то старше, кто-то младше, но ничьи имена не всплыли. 'Похоже на крайнюю степень склероза'.. Я помню их, помню, что даже с кем-то о чем-то говорил, и проводил спарринги, но все равно никаких имен.
  Внимательно осмотрел каждого из них, старательно запоминая. 'На всякий случай'. Странно, то что судя по всем воспоминаниям, это какие-то третьесортные клановые бойцы, которые все никак не могут чем-то серьезно запомниться и отметиться. Я не помню, что бы кто-то из них обладал порядочной мощью. Особенно их центровой, который был со мной в одной группе обучения, как ровесник и был не раз бит.
  Все молчат. Ждут моего хода. Что ж не будем их разочаровывать.
  - О, уважаемый. - Начал я. Глядя, как сосредоточенная готовая к драке мордашка вытягивается. - С недавних пор, я чту технику безопасности, которой обучают наши Учителя. Потому, что понимаю, что здесь Вы вполне способны меня если не убить, то покалечить точно. Такой мастер боевых искусств, наверняка доставит мне немало проблем, и что бы хоть, как-то подготовиться к предстоящему поединку и полностью не опозориться - мне нужно подготовиться. - Окончив этот великолепный спитч. Я посмотрел, на уже все удивленные лица и как-то доверительно продолжил: - Мне не здоровится, не хотелось оскорблять вас выходя, на поединок больным, что бы вам говорили, что вы победили больного.
   И, окончательно, добил парней, уважительно поклонившись. После чего резко развернулся и быстро прошел в комнату, благо стоял почти на пороге.
  ' Да. Да. Да. Да.' - Я вознес руки к потолку. Я наконец-то дошел.
  Прислуга уже убиралась в комнате. Футон был собран, а в комнате было чисто и новая свежая одежда, лежала сложенной на столике. Ставни были закрыты. И это было отлично. Скинув на пороге вещи и разложив футон, я запрыгнул в него рыбкой и быстренько уснул.
  Проснулся среди ночи. Часы показывали четыре часа утра. Сухость во рту стояла дикая, организм был горячим, голова была никакой. В каждой комнате был совмещенный душ и туалет. Сделав контрастный душ и вдоволь напившись почувствовал себя гораздо лучше. В ванне висело зеркало. И смог вдоволь на себя насмотреться. Парень лет пятнадцати, блондин, глаза толи темно зеленые, толи светло карие, нос прямой, губы средние как и уши. Все тело покрыто жгутами мышц и различными отметинами на теле. Шрамы и ожоги, видно леченные, но не до конца, если присмотреться слегка отличаются сегментом на коже. И все-таки выделялись глаза, кажется, раньше они были светлее. И если раньше они смотрели с юношеской непокорностью, то сейчас они смотрели с каким-то скрытым пониманием и спокойствием.
  Это был я и не я одновременно. Это был не я и не тот парень, с которым мы встретились на пути на перерождение. Сейчас из зеркала смотрел кое кто более опасный. Теперь моим врагам не поздоровится...
  
  
  В это же время в том же самом дворце, но совершенно в другой стороне и на втором этаже не спал еще один человек и мысли у него были самые, что ни на есть суматошные. Мысли о наказании врагов его не посещали и он не собирался их пугать. Ведь для начала их нужно был найти.
  Он до сих пор не ложился спать, хотя и катастрофически устал.
  До сегодняшнего дня Лорд Огненного Дракона чувствовал не только уверенность в завтрашнем дне, но и имел планы на долгие годы вперед. Глава рода, который привел свой род к тому, что тот мог бы соперничать и с родом основателей клана. Работа не только силой но и головой.
   Сам Мастер он, тридцать лет назад, остался практически одним из рода. Братьев, сестер и родителей перемолола большой огонь клановой войны. Тогда, в конце оставшийся один молодой Тау едва переваливший ранг Ветеран, остался один на один с хозяйством рода.
  Кто бы мог тогда подумать, что средний сын, которого отправили обучаться в Токийскую школу бизнеса, за пару лет не только впитает в себя что-то полезное, но и сможет принести почет и уважение не только себе, но и своему роду.
  Он смог не только восстановить плантации риса, основного дохода его семьи, но и войти в новые области. Знакомства, которые завязались в Токио себя полностью оправдали. Очень многие увидели шанс закрепиться в Китае, через практически выбитый род.
  Многие устаревшие виды шагающей техники и вооружения, бывшие никому не нужные бойцы с потерянной честью, практически разорившиеся в бизнесе простолюдины. Молодой Тау Лонг не брезговал ничем.
  И у него получилось. Небольшой конфликт с родами, которым понравился его дворец привел тех к неожиданному поражению. Как ни странно практически все Слуги Рода вернулись с войны принеся огромный боевой опыт и новые Ранги.
   И вот у молодого Тау появилось целых две невесты. Для рода, очень важно, было завести наследников. И через девять месяцев они родили.
   Потом замирившись с родами жен. Объединился с ними, и как наиболее сильный в объединении, начал руководить общими силами. Результат не заставил себя ждать, еще парочка конфликтов и две невесты с сильной кровью, а также сильные союзники.
  Появившиеся наследники больше всего радовали Тау Лонга. И он собрался вкладываться именно в них. Ему довелось видеть слабых наследников, с которыми родители практически не занимались и, которые подставили и позорили, свой Род и Клан бросая на него тень.
  Многие из них благодаря сильной крови и памяти предков достигали результата. Хотя если бы ими занимались более серьезно и направляли они бы с гораздо большей вероятностью стали опорой роду.
   А ведь он практически единственный в семье, кто получил пусть и не полное но образование и не смотря на родовое обучение разница была и существенная. Потому, что перед родовым преподавателем не нужно было тянуться, практически можно было не опасаться наказаний. А из университетов и академий, да и с той же Токийской школы бизнеса модно было вылететь очень легко. Там ты никому не был нужен и никого не интересовала твоя родословная. Ты должен был учить, договариваться и трудиться и даже получая не самые высокие оценки идти дальше.
  Его дворец был большой, с большими залами и множеством комнат из хроник было ясно, что он никогда не был заселен более чем на треть. Решение было принято практически сразу, все дети из союзных родов были заселены во дворец. Наняты одни из лучших учителей не только по Боевым искусствам, но и по искусствам мира, ведению бизнеса, учителя иностранных языков и многие другие.
  Для традиций Китая, где у Учителя были персональные Ученики, а своих близких натаскивали, как правило все сами было дико перейти на другой режим обучения. Пришлось сделать каникулы, как в школах. Для тренировок клановым секретам.
  Китай это не Япония. Минимум технологий максимум саморазвития и работы над собой. Праздного времяпровождения и того меньше. Уже через некоторое время первые воспитанники уехали на учебу, а по возвращению, смогли не только оказать помощь своими знаниями, но и возглавить определенные направления.
  Именно тогда при поиске очередных рынков сбыта, главе клана к тому времени ставшего Учителем, пришлось лететь в центральные районы России. Что бы выяснить, куда пропал член его клана и вызволить его.
  Кланы России, Германии и Америки столпы, которые давно и прочно влияют на мировую политику. Очень сложно им противостоять, поэтому, как правило и воюют они друг с другом.
  Худородным кланам их Китая, а уж тем более родам нечего было с ними тягаться. Хотя Тау попытался объясниться, и решить конфликт миром но не получилось. Он был тут же вызван на дуэль.
  Победа благодаря семейным секретам состоялась хоть и с трудом. Он не стал убивать противника, а воспользовавшись шансом, заключил договор. Рынок сбыта был налажен и защищен партнерами из России. Родич вернулся на место, а сам Тау вернулся на родину с русским сыном того Мастера закованного в красный ошейник, которого звали Арсений, из-за не произносимости имени которого стали звать Ай. Именно мальчишка был гарантом того, что на род не нападут и был почетным заложником.
  Именно эта столь нелепая победа подняла рейтинги рода высоко для Китая. Все хотели с ними породниться и работать вместе, предлагались выгодные контракты. Никто не хотел воевать. Это был несомненно пик могущества Огненного Дракона.
  Подросшие дети и даже ненависть со стороны пленного ребенка, все это воспринималось не иначе как курьезы жизни и Тау Лонг. Лишившись в жизни гораздо большего, и больше прежнего приобретя, не слишком вдавался в нюансы. Он был на небосклоне. Он был первый среди равных. Никто не осмеливался перейти ему дорогу... До сегодняшнего дня.
  Когда к нему прибежал один и из детей и сказал, что их русский приемыш дерется со всеми в коридоре перед спальней и пытается кого-то убить. Лорд решил лично его утихомирить. Не смотря на рубиновый ошейник, который существенно тормозит работу с бахиром. Паренек все время пытается с кем-то драться. Его ненависть и насыщенность бахира, помогают одолеть многих из противников. А смерть хотя бы одного из детей союзников рода приведет к осложнениям.
  И каково же было его удивление. Когда он услышал, о чем говорится перед комнатой. Ай не только никого не трогал, он еще и делал это с умом и пытался уйти от драки.
  Мысли с убийства им, перешли на убийство его. Что будет если убьют русского? Ведь допустим, за родича союзных родов ему просто придется в кое-чем уступить и выплатить компенсацию. В другом же случае - при гибели русского ребенка, эта информация поступит до его родственников... И все... Род просто сметут с лица земли.
  Тау обладал весьма хорошим воображением без гибкого мышления и расширения границ в бизнесе делать нечего. А уж на его посту и подавно.
  Именно поэтому он представил, все четко и полностью и доверился самому безумному варианту. Его хотят сместить или подпортить авторитет, потому, что он принимает решение единолично слишком за многих. Подстроив неожиданное появление с пятеркой провокаторов и услышав невнятную отмазку о произошедшем. Он вернулся в кабинет и стал методично проверять все, что произошло совсем недавно и собирать информацию и делать ему предстоит еще долго.
  Глава 3
  Заснуть я так и не смог. Я выспался, больше меня ничего не беспокоило. Не болела голова, не ломило тело, я чувствовал себя отдохнувшим, и меня будто бы распирало от энергии. Был, конечно, небольшой голод, но я предпочел не игнорировать его.
  Спасла медитация. Раньше я не сильно ей увлекался, предпочитая работать напрямую со своей силой. Либо бегал и занимался на полосе препятствий, либо отрабатывал удары, шлифуя удары электричеством. День за днем доводя себя до невозможности сражаться, выплескивая последние капли и заставляя себя стать чуточку лучше. Можно было бы сейчас податься в тренировочный зал и отработать техники, но я не стал этого делать. Если кто-то увидит, как я тренируюсь, могут подсмотреть и потом начать задавать разные вопросы.
   Потому, что я ощущаю, себя по-другому... Мне кажется, что я стал сильнее. А раз так, то это стоит сохранить это в секрете, как можно больше.
  Пару часов назад перед дверью, когда я хотел атаковать противника сила и энергия, которая заструилась по мне, заставила меня испугаться... Мало того, что я чувствовал теперь ее по-другому, так еще и мой 'подселенец', никогда ей не пользовался. Именно его страх и недоумение заставили меня остановиться, когда я уже готов был атаковать.
  Навернув пару кругов по комнате и взвесив все за и против, принял определенно правильное решение. Медитация.
  Не смотря на позитивный настрой и заряженность тела энергией войти в состояние покоя оказалось на много проще чем в предыдущие разы. Как и тогда на озере я едва прикрыл глаза и начал читать мантру, как темнота поглотила меня.
  Вообще по прибытию в Китай меня учили нескольким методикам медитации.
   Восстановительная - простейшая из техник. Усаживаясь определенным образом и соединяя чакры находящиеся на теле, можно воздействовать на свой организм. Помогая не только заменить определенные виды массажа, а в некоторых случаях даже сон, но и таким способом воздействовать на нервные окончания и улучшать слух, обоняние и восприятие.
  Обучающая - рангом повыше, чем восстановительная. Помогает не только настроиться на учебу, но при сидении даже в обычной медитативной позе и мысленной переработке действий, которое собираешься сделать, можно увеличить скорость реакции при исполнения упражнения в несколько раз, но это, то, что зависит от мышечных усилий. Со временем, результат теряется, но при более тщательной тренировке, и проработке деталей это время, хорошей реакции увеличивается.
  Ну и крайняя медитация - сатори. Медитация в движении. Так называемый транс. Техника сложная, как в исполнении, так и по времени на ее тренировку. Можно заниматься всю жизнь и так не достигнуть результата. Хотя есть люди, которые при наличии определенных условий могут запросто обогнать, того кто усердно занимался. Правда, такого я еще ни разу не видел.
  Вообще в Китае, как в государстве было просто огромное количество техник и медитаций. Огромное множество духовных школ и направлений. Большое население, которое постоянно растет. В основном необразованные крестьяне и регулярные стычки между родами и кланами. Многие кланы в одном столетии выходят в лидеры, а через полвека могут быть на грани уничтожения. Сила крови в таких случаях, без должной огранки начинает терять свою силу.
  К тому же невероятное количество стилей боевых искусств. Не имея возможности в большинстве своем получить качественное образование, или пойти в Слуги Рода, или хотя бы купить и выменять техники. Те, кто могут пользоваться бахиром идут по пути развития тела. Бахир идет на увеличение реакции, скорости и силы. Подкрепленный парой распространенных техник ближнего боя, такой человек через тридцать сорок лет вполне может уделать, сильного Воина прошедшего полноценное обучение. Доспех Духа будет долго сдерживать удары, но и он не вечен, особенно, когда просто не можешь попасть по верткому противнику, а объемные техники это уже уровень Ветерана.
  Так или иначе, я изучал именно эти техники и их вариации, мой учитель передает мне именно те, которыми сам пользуется и именно те, в которых он сам мастер.
  Помимо этих трех методик. Была еще одна практика, более глубокая медитация. Называется она 'Второй дух'. До нее я еще ни разу не доходил. Она еще была мне не подконтрольна, изучение в теории произошло, но основной недостаток, отсутствие необходимого опыта и тренировок. В идеале если я его освою, то смогу тренироваться хоть ночью.
  Мой учитель рассказывал, что данный вид тренировки поможет перейти мне на новый качественный уровень. Суть такова, что даже обычный мысленный прогон упражнения позволяет наработать нейронные связи, кто-то задумался, что будет, если прогонять не мысленно находясь в сознании, а находясь в состоянии медитации. Сознание и подсознание связаны, и если результат при нахождении в сознании есть, то в подсознании результат должен прирасти, причем существенно.
  Результат был. И был хорош, по крайней мере, так говорит мой учитель, а из всего мира я могу доверять только ему.
  В данный момент я чувствовал, что готов. Осознание пришло мгновенно, как он и говорил. Темнота баюкала и успокаивала, тела я не чувствовал, но наблюдал определенную ясность мысли.
  Все стартовые условия были соблюдены, теперь нужно было представить, как я начинаю чувствовать тело, не выходя из состояния медитации. Звучит парадоксально и непонятно. Так и было до тех пор пока я не умер.
  Ощущение, когда в тебе еще едва теплится жизнь, а для души открывается водоворот перерождения, наверняка я не забуду никогда. Именно это ощущение я буду помнить, и именно оно мне помогло.
  Именно состояние, когда когтистая лапа смерти сжимает сердце, а грудь разрывается без кислорода. Заставили меня поежиться и мгновенно войти на новый уровень. Я словно налетел с разбегу на препятствие, но перелетев, его сразу оказался в своем призрачном теле.
  Это было оно совершенно прозрачное, но, тем не менее, светящееся от переполнявшей меня энергии тело. Я был совершенно голый, но это меня не смущало. Я был тут. На втором уровне, достигнуть которого должен был едва ли через пяток лет. Руки двигались, но было ощущение, словно я двигаюсь под водой. Попрыгать на радостях не получилось. Обычно быстрые ноги и руки двигались под нагрузкой, а тело после прыжка словно зависло в воздухе.
  Вот они подводные камни, не все так просто. Но главное представить, что под тобой тверда земля. Сначала попробовал пробежаться. Все получалось, но потом сообразил, что как бы я не старался и не бегал, но разминку мне делать не обязательно. В призрачном теле нет кровеносных сосудов и мышц для разогрева.
  Решить начал со своего первого разминочного комплекса. Комплекс вроде и учебный, но учитель создал его под свою базу и свою боевую технику и в его исполнении даже разрабатывая эти связки я ежедневно работаю над повышением своего потенциала, а это именно, то что мне было нужно.
  Работать с бахиром можно только при условии, что ты замираешь на месте. Никогда и ни у кого не получалось работать с ним в движении. Слишком сильна была концентрация, и слишком уж сильное влияние оказывали друг на друга потоки силы. Исключение, правда, было в Доспехе духа, но это скорее исключение, которое подтверждает правило. Все те, у кого есть возможность, и потенциал дорасти до Ветерана, всегда работают в полный рост. Минимум лишних движений и самый быстрый каст, на который они способны. В основном именно из этого и состоит работа в боевых искусствах. Базис так сказать. Чем быстрее, сильнее и неожиданней атака, тем больше вероятность, что противник не успеет ответить.
  Большинство потомственных клановых бойцов, так и занимается, так и берут первые ступеньки. У меня же ситуация другая. Родовой артефакт, который не дает мне пользоваться всей своей силой, подавитель, который я называю не иначе, как ошейник. Не дает мне не просто пользоваться энергией, он опускает меня с небес на землю, оставляя только потенциал Воина. То есть никаких объемных атак уровня Ветеран, никаких стихийных щитов, как бы мне не хотелось, добавить стихийный элемент в Доспех духа это не получается. Мой удел начальные энергетические удары уровня Воина. Поэтому я уже давно не пытаюсь перепрыгнуть эту планку. Иду по пути Воина и шлифую полученные навыки. По детству я даже, как то устраивал истерики главе клана Тау Лонгу, что бы он снял артефакт, и даже обещал не уезжать домой, но он не пошел на встречу, а я чуть вырос, перестал ныть и получил капельку гордости.
  Всего в арсенале пять атакующих элементов. Самый простой 'Электрический кулак' простейшая техника, на грани. Одна из разновидностей работ с бахиром для поединка на ближней дистанции. Ее, как и 'Огненный кулак' и 'Светящийся кулак' и другие простейшие можно использовать в движении. У меня формируется практически мгновенно, хотя, как и у всех поначалу, требовала сосредоточения около пяти минут.
  'Молния' вторая простейшая техника. Выглядит и работает, как простейшая молния. Удар не самый сильный выполняется, словно бросаешь копье. В детстве любимый мультик был 'Геркулес' ясно почему. Именно Бог Зевс из греческого пантеона метал молнии. Так же метаю и я. Из минусов не смотря на простоту техники, она была и остается очень медлительной на грани формирования, возможно, я смогу исправить этот дефект именно здесь, но не факт. На ее формирование уходит около трех с половиной секунд. Если в этот момент получить серьезный удар и сбить концентрацию, то придется начинать все заново, к тому же атаковать нужно в полный рост. И еще проблема в прицеливании. Я периодически метаю обычное копье, дротики и ножи, для того, что бы была меткость. И скорее всего я бы даже забросил эту технику, как слишком медлительную и слабо потенциальную. Но в ней есть маленький секрет, эта единственная из доступных техник которая, отлично отклоняет и даже может разрушить чужие техники.
  'Шаровая молния' моя любимая техника. Фиолетовый с отливами шарик, выглядящий словно стекло или красивая детская игрушка. Отличный ударный инструмент атаки. Формируется всего-то за две секунды и это не предел, огромная скорость и проникающая способность, способность самонаведения то есть, попадает точно в цель куда целился. Серией таких шариков мне доводилось пробивать и ветеранский стихийный щит и 'Доспех Духа'.
  'Электрическое копье' сильнейшая техника в моем арсенале. Выстреливает из руки, сильнейший поток заряженных электронов и словно шпагой врезается в защиту. Проникающие возможности самые большие. У меня формируется около трех секунд. При увеличении этого времени до пяти поучается 'Электрический хлыст'. Защиту не пробивает. Но им можно обернуть противника, сдвинуть с места, и заставить потерять концентрацию.
  Выполнив один из ритуалов, которые выполняю перед тренировкой, а именно оценка своего арсенала и его плюсы и минусы. Начал выполнять первый этап своей тренировки.
  Тренировка передвижения. Я не знаю, когда мне откроют мои возможности, и откроют ли вообще, сняв подавитель. Поэтому путь, который использует подавляющее количество бойцов мне не подходит, Стоять, словно статуя и выстреливать техниками это не для меня. Мое это ударить и присесть, сконцентрироваться и снова ударить, сделать перекат, сконцентрироваться и в очередной раз сделать удар. Потом лечь, подпрыгнуть и попытаться ударить уже не дальнобойной техникой, а 'Электрическим кулаком'.
  Все-таки сравнение с водой было изрядным приуменьшением, я словно двигался в киселе. Для каждой атаки было характерное движение, рукой. И именно в медленном исполнении я мог четко проработать каждую деталь, каждую мышцу. Говорил же мне учитель, делай медленно дорабатывай до конца и удар будет сильнее, кажется, именно теперь я понял. Что он имел ввиду.
  Вместо техник из рук выходило, легкое светлое облачко, которое быстро растворялось в окружающем пространстве.
  Вскоре я просто перестал обращать внимание, но происходящее, а сосредоточился на правильном исполнении.
  Наконец-то почувствовал, словно легкую напряженность в мышцах и остановился.
   'Наверное, достаточно.' - Подумал я. Осмотрел себя и пространство, ничего не было видно, только показалось ли мне, но кажется, сам я стал немного тусклее. Больше никаких отличий начал попытался ощутить свое тело. Выход из медитации был не таким, как я думал. Я приготовился к боли. Никто не может сидеть неподвижно, на корточках или в состоянии медитации и даже если может стать после этого довольно трудно. Сейчас же не смотря на долгое сидение в неудобной для этого позе, больно не было. Судя по часам я просидел около четырех часов, но мышцы были теплые словно после разминки. И это было хорошо.
  А было и плохое. Болело все остальное. А именно горел очаг и все тело, словно прошивало иголками. Подавитель словно присосками впился в мою шею и хотел задушить. Было больно, боль нарастала, постепенно выворачивая кости и суставы. Хотелось кричать, но я терпел. Похожую боль я испытывал, только тогда, когда одел, на себя подавитель. В себя окончательно пришел, где-то через час.
  'Болит - значит, растет'. Всплыла в голове мысль. Наверняка привет от пришельца. Выводов никаких не сделал, нельзя делать выводы ничего не проверив, а значит, только после обеда на тренировке. Скоро окончание учебы и каникулы, некстати выплыла информация. Два дня контрольных срезов и можно будет заняться самосовершенствованием. Еще всплыла информация, что именно сегодня будет срез по физике и я совсем не готовился вчера. Чертыхнувшись, пошел в душ. Чувствовал я себя хорошенько выспавшимся, но вот голод чувствовался вполне ощутимо. Если я сейчас быстро соберусь и плотно позавтракаю, то вполне смогу повторить необходимый материал. Судя по легкости организма после таких медитаций утреннюю пробежку и зарядку, на которую ходят практически все можно смело исключить из распорядка дня и занять чем-то более интересным.
  Не смотря на свою аристократичность и определенное богатство, никто не стремился его выпячивать. Еда у нас была простая до безобразия. Опять рис и рыба. Вот мне повезло на два приема пищи вкушать одно и тоже, но голод не тетка. Благо и рыба была вкусная со специями и соус кисло-сладкий соус из вишни, который я так люблю, пришелся в меру.
   Я уминал за обе щеки и то две порции. В небольшую сумку кинул два яблока и банан. Съем потом.
  Во дворце Огненного Дракона было несколько школ. Некогда построенные непонятно для чего здания в два этажа и с большими комнатами стали работать классами. Добраться отсюда до школы в городе, а то и о других крупных городов было тяжеловато. Можно было попробовать, но это было, совсем безопасно. Дуэли между клановыми, обычное дело, как мне говаривали. Поэтому за огромные деньги, тут наняты настоящие учителя с Высшим образованием, у которых есть документы на разрешение домашнего обучения. Выйдя на пенсию по возрасту и имея солидный опыт, они были приглашены в клан Огненного Дракона. Это было не только очень престижно для бывших простолюдинов, но и очень прибыльно.
  Ко всему этому в роли учеников прилагалась публика, которая умеет себя вести в обществе, старается учиться (иначе засмеют) и самое главное, детей примерно от шести до тринадцати в классах, никак не тридцать и не сорок. Короче условия были если не райские, то очень близко к тому, учителя так же проживали во Дворце. Исключение, правда, составляли иностранные специалисты, их привозили на машинах. Но опять же все обуславливалось безопасностью детей и будущего клана.
  Поэтому для учителей все было очень даже ничего. Правило было только одно. Вдалбливать в головы учеников, то что они должны знать, с отстающими позаниматься дополнительно, подающим надежды подсказать необходимый материал. И спрашивать за все жестко, не стесняясь жаловаться на нерадивых учеников. Именно поэтому нужно было учиться, для меня никто не делал исключений и если я хотел тренироваться, то приходилось прилагать усилия.
  В кабинет, как и ожидалось, я прибежал первым. Класс был десять на десять метров. Полукругом стояло двенадцать парт, так, что бы можно было отлично видеть центр класса и обычную школьную. Два больших окна, давали достаточно света для работы, вдоль торцевой стены стояли шкафы для личных вещей и учебников. Да это же наш класс, сюда приходят все учителя. А мы остаемся в нем. Моя парта была второй в ряду около окна.
  Порывшись в сумке, нашел ключ от замка. Отлично, вот была бы умора если бы я его потерял. Порывшись в шкафу, нашел учебник, взял его, закрыл шкаф и сел за свой стол. Приготовился повторять. Учился я в девятом классе. В следующем году будет импровизированный выпуск и ребят разберут кто куда. Точно знаю, что на этом наше 'школьное' образование подойдет к концу. Остальное время до поступления в университет ребят будут натаскивать на работу на родовые и клановые направления.
  'Всех кроме меня...' - промелькнула мысль. Раньше я, как то не задавался этим вопросом, шел вперед. Нужно было учиться - я учился, нужно было тренироваться - я тренировался. Не было у меня подобных мыслей.
  'А чем бы я хотел заниматься?' - заданный самому себе вопрос так и остался без внимания. Я никогда не задумывался, что останусь в клане до конца своей жизни, что женюсь тут и останусь. В моих мечтах, годам к двадцати пяти я набирал достаточно мощи и навыков и мог потягаться с Тау Лонгом. Побеждал его в честной схватке, на глазах у всего клана. (Естественно событие же не рядовое). Ну как же... Я с подавителем, побеждал самого Лорда Дракона, как иногда называли Тау Лонга.
  Он к тому моменту уже Мастер, и в глазах его была боль и чувство осознания, как он был не прав, когда забирал меня с родины. И он понимал... И снимал подавитель и отпускал с миром. А потом я шел и все молчали, ибо никто не мог и подумать о моей победе. А потом я возвращался домой. Отца я не очень помню, зато помню добрые глаза матери ее целительский дар, и двух младших братьев. И они все довольны и радуются мне, и удивляются, как я вырос и как сильным я стал.
  'Брр' - меня аж, на мурашки пробило. Ну и померещится же хрень всякая. 'И откуда в моей голове такие мысли? Я же практически не смотрю телевизор!'
  Вот, что значит детская травма! Как придумал себе в детстве единственный правильный с моей точки исход, так и зациклился. 'Ведь не обязательно позорить перед всем кланом, Тау Лонга можно просто победить.' - Ха-ха. И как такая ересь только приходит в голову.
   Прагматизм ощущается только в боевой подготовке, все остальное по остаточному принципу. А как Воину, пусть и продвинутому сражаться с Мастером, тут даже своего учителя с его официальным Ветераном и опытом войны практически ни разу не получилось победить, а то сам глава клана. Мастер. Да он просто поржет с меня и даже слушать не станет.
   Странно было ощущать себя и взрослым и ребенком одновременно и говорить о себе чуть ли не в третьем лице. Мда. План не выдерживает никакой критики, нужно на многое посмотреть с другой стороны и только потом возвращаться к этому без преувеличения 'великому' плану.
  Повздыхал, посмотрел в потолок. Понял, что данные мысли просто отодвигают меня от изучения удивительного учебника 'Физика. Девятый класс'. И только собрался посмотреть, что же там написано, как дверь открылась. В класс влетела Ичито Мия. Наш староста и одна из тех детей, которые не были из клана. Ее отец, когда-то по молодости дружил с Тау Лонгом.
  Она одна из тех, кто выжил в клановой войне и то просто по тому, что ее отец перед тем, как подписать капитуляцию в клановой войне, не решил перестраховаться и спрятать своего ребенка.
  Так Мия оказалась у нас. Уже после того, как я появился в клане. Было странно, что кто-то может страдать больше чем я. У нее не было никого, даже одного близкого человека и это мне было тяжело принять. Не знаю, она одна из немногих, на кого не распространялась моя ярость. Потом, как-то так произошло, что мы стали понемногу общаться, и если со всеми я держал вооруженный нейтралитет или скорее стену равнодушия, то с ней это можно было назвать симпатией и дружбой. Наверное, это нужно было мне самому, ведь нельзя со всеми ругаться нужно с кем-то и дружить.
  - Привет. Ты как? - с озабоченным лицом подошла она ко мне попыталась посмотреть в глаза. - Что произошло? Тебя не было на зарядке. Ты же никогда ее не пропускаешь. Да и на завтраке, тебя не было, я уже было подумала, что что-то случилось. Хорошо твою служанку встретила и она сказала что тебя нет.
  'Эх' - тяжело вздохнул я внутри, ибо именно в такие моменты нужно держать себя в руках и не позволять себе изменить лицо или положение тела. Потому что, дружба тоже нуждается в пище и пища эта доверие.
  - Спасибо. Все хорошо. - Ответил я, осторожно подбирая слова и подставляя свои глаза и показывая, что они кристально чисты. - Я просто начал тренировку в комнате. И буду пока заниматься так.
  Ложь прошла совершенно буднично и спокойно. На душе даже ни разу не шкрабнули кошки. Пока лучше никому не знать о моих новых методах тренировки, да и не соврал я сильно. Буду смотреть по обстоятельствам.
  - Это, какие такие тренировки в комнате? - не поверила она мне. - Неужели тебя сильно приложили? Я им все выскажу! Вот увидишь! - она говорила с такой яростью и внутренним пламенем, что я не выдержал и засмеялся.
  - Кого ты там собралась наказывать? - спросил я сквозь смех. - Чего ты там на придумывала?
  - Не наказывать, а высказывать! И вообще, почему ты смеешься?! - немного рассеяно спросила она меня.
  - Да потому, что у меня все хорошо. Я придумал новый метод тренировок и испытываю его. Вот и все. А на завтрак я сходил раньше, что бы подготовиться. - Четко отбил я ее вопросы, указывая на учебник. Что бы даже и не думала пытаться таким заняться. Во-первых, когда девушка решает заняться восстановлением твоей чести, это выглядит очень не красиво пусть вы хоть тысячу раз друзья.
  Во-вторых, мне не нужно лишнее внимание именно сейчас, не тогда, когда мое поведение изменилось, так что это можно заметить. К тому же не смотря на свое положение 'приживалы' к Мие никто так не относится с нелюбовью или ненавистью. Находиться на иждивении у чужого клана и не получить презрения за это пусть произошло и не по твоей вине это нужно здорово постараться. Хотя возможно я чего-то не знаю, но это если смотреть с моей стороны. Кого-нибудь другого на ее месте давно, сожрали бы, дети гораздо более склонны к коллективному не одобрению и часто их логика обидеть или высмеять. Она не парень, не наследник клана, возможно конечно невеста с большим приданным, но не более. Возможно, все дело просто в большей коммуникабельности, чем у меня.
  Ведь не смотря ни на что, она дружит со всеми, пусть ни с кем близко, но со всеми в очень хороших отношениях. С принцессами, с Джубо...
  'Ооо. Есть.' - Пролетело в голове. Я даже привстал со стула и немного раскрыл глаза. Джуо Линг. Вот, как звали того парня, перед комнатой, который провоцировал меня на поединок. Он же мой одноклассник. Значит, он скоро придет в этот кабинет.
  - Ты меня слушаешь вообще?! - последовал гневный окрик и тычок мне в плечо.
  - Ой. Извини. - Сдаваясь, поднял я руки. - Задумался. Так что ты говорила?
  Скептический взгляд полный подозрительности, был мне в награду.
  - Ты точно уверен, что тебя лишний раз не поколотило. Какой-то ты не такой. Все-таки, когда тебя избивают три Ветерана, здоровья это не добавляет. Даже с твоим хорошим восстановлением.
  Да. Мое восстановление. Это Сила Крови, которая досталась от матери. Не знаю, почему так, обычно Сила Крови или как ее называют на Азии - камантоку, передается от отца. А мне досталась от матери, хотя это стало ясно только, когда я приехал в Китай. Первые серьезные травмы, которые достаточно быстро заживали, особенно если им помочь оказали мне солидную помощь в освоении боевых искусств.
  Еще в России я слышал, что унаследовал Силу Крови отца, но почему произошла ошибка, не понимаю, да и не важно, это теперь.
  - Ты и вправду стукнутый! О чем ты там вообще задумываешься? Может у тебя сотрясение. - Вернул меня из раздумий, голос Мию. Она пыталась потрогать мой лоб и одновременно другой рукой отодвинуть веко и посмотреть глаз.
  - Эй, эй! Прекрати! - отодвинул от себя ее руки. Мне даже пришлось встать. - Не нужно ничего проверять. У меня нет ни сотрясения, ни других каких-то проблем. Я просто задумываюсь, потому-что немного переосмысливаю жизненные ценности. Вот...
  Не знаю, что именно в моих словах ее остановило, но все равно во взгляде доверия не было ни на йоту. Она только хотела что-то сказать, как в коридоре послышались шаги. Кто-то шел. Сразу несколько человек. 'Одноклассники'. Это и остановило наш занимательный разговор.
  - Смотри. Потом поговорим. - С угрозой сказала Мию, указав на меня пальцем и забрав свою сумку с моего стола пошла к своему шкафчику.
  Ну и славно. А то эта дружба, здорово, утомляет. Хорошо хоть наконец-то открою учебник.
  Зашли одноклассники. Я не всматривался в них. Просто ответил на хоровое приветствие, да и хватит с них этого.
  И удивительно. Я открыл. Даже стал перелистывать страницу за страницей, что бы дойти, наконец, до восьмой главы, которую нам задавали. Наверняка это просто заговор против данного учебника или данной главы. Но мне просто не дали ее почитать. Неожиданно передо мной появилась рука и захлопнула учебник. Я даже оторопел от такой наглости, никто никогда не делал такого, никто не мог подумать, что я спущу такую фамильярность. Вдобавок ко всему этот кто-то сел прямо передо мной на стол.
  Я поднял глаза и там сидел никто иной, как недавно вспомнившийся Джуо Линг. Сидел он с видом победителя смотрел на меня и нагло ухмылялся.
  - А чего это ты, Ай, не приветствуешь меня, когда я захожу в класс? - его вопрос удивительно подходил по наглости, к его же наглой выходке. При входе в помещение вставали при приходе, старшего (читай пожилого человека) для того, что бы высказать, ему свое уважение, старшего в Роду, Клане или Учителю. А раз ни к первому, ни ко второму, ни к третьему он не относится, то просто нарывается на взбучку.
  'Нежели вчерашний вечер так повлиял, на вчерашнего обычного Воина?' - мне казалось, что этот парень более осторожен и более умен, по крайней мере до сих пор он никак не демонстрировал отсутствие мозгов.
   Осмотрелся, парней его не нашел. За спиной у него никто не стоит. Ну не может же он так наглеть, когда один? Может стоят в коридоре? Хотя такого тоже не может быт, у нас у всех учеба, никто не может ее игнорировать.
  Ладно, пока мне это не нужно. Постараемся выйти из положения с минимальными потерями. Да и драться не хочется. Кажется, у меня существенно расширился словарный запас. Раньше я и говорить то не любил. Попробуем применить его.
  - Да ты вроде не такой старый, что бы с тебя песок сыпался. - Я спокойно посмотрел ему в глаза и увидел ожидание. Никак не комментирует мой ответ. Он надеется, что я нападу? Наверное.
  -Научить меня ты ничему не сможешь. Так как сам слабак, который не в состоянии выполнить нормально хоть одну из техник. - Я видел, как закаменело его лицо, как неуловимо сжались зубы и чуть раскрылись ноздри. Его явно обидели мои слова, но он сидел и молчал. Никому не нравится, когда его опускают, причем при всех и перечисляют его недостатки.
  Еще раз осмотрелся в поисках, парней не из нашего класса. Парней не было, но был кое-кто другой.
  Около стола в противоположной от меня стороне стояла принцесса клана Джунг. Та, которой я вчера пробил Доспех Духа не смотря на ее ранг Ветеран. И перед, которой сидящий передо мной Джао постоянно пушил свой хвост. Она тоже смотрела на происходящее, с непроницаемым выражением лица взгляд ее прыгал, то с меня, то на Джао.
  - О, добрый день принцесса. - Обратился я к ней. - Встать поприветствовать не могу, на столе сидит, какой-то дико невоспитанный тип. И показав на парня, сказал уже ему: - Был бы ты клановым, я бы, наверное, встал. Однако ни один из уважающих себя клановых, а тем более наследников никогда бы не пришел бы в помещение, и не сел бы на стол тем самым показав свой низкий уровень подобный крестьянину. - Шах и мат.
   Я видел, как до него доходит все сказанное мной, как медленно поднимается краска на лице, этот розовый оттенок на желтом овале. А уши стали прямо пурпурными. Весь класс смотрел на эту ситуацию безмолвно. Даже те, кто копошился, в шкафах замерли.
  Ему не чего было ответить. Он просто опустил глаза, молча встал и пошел в сторону шкафов. А все не мог понять, чего он добивается. Решение пришло спонтанное и неожиданное. Прямо передо мной стоял деревянный массивный стул.
  Пользуясь тем, что все отвлеклись на моего оппонента. Поставил стул боком на две ножки и отпустил. Крепкий стул из натурального дерева со всей своей силой упал на паркет, издавая громкий грохот.
  - Ой, извините! - быстро сказал я. Вышел из-за стола и наклонился за стулом. Как в дверь, словно из пушки ударили.
  - А ну ка стоять! Никаких дуэлей! Сейчас пойдете к главе... - в унисон прокричало два голоса, и так же замолчавших. Судя по повязкам на руках, принадлежащих к клановой охране.
  - Никаких дуэлей. - Бодро ответил я. - Стул просто упал. - Показал я на лежащий предмет.
  Судя по всему именно такого развития событий, кое-кто ждал именно, что я начну драться и меня отсюда, вытянут. Довольно странный план.
  - Это точно? - спросил один из них. Осматривая группу и находя моего недавнего визави. Видимо они обменялись взглядами и тот, что то понял. И по-быстрому решил все замять.
  - А ну если все в порядке, то мы уходим. - И они быстро скрылись. Очень интересно, чего они хотели.
  'И как я ловко со стулом придумал!' - Душа веселилась, хотелось радостно потереть руки, но требовалось следить за собой, и вести себя так, словно ничего не происходит.
  'Наконец-то я дошел до этого учебника'. На восьмой теме было написано. Гроза природное явление. Гром, молния - что это такое?
  И это было единственное, что я успел прочитать, под звуки колокольчика в класс зашел Дион БанКу, наш преподаватель по физике со словами: - Здравствуйте. Всем отложить учебники. Сейчас у нас контрольная.
  Глава 4
  Как бы там ни было, контрольная, прошла на удивление просто. Пусть я так и не успел открыть учебник, но так как моя основная стихия это Молния, то не удивительно, что я знал если не все, то многое еще до того, как открыл учебник. Как образуется гроза, как формируется молния. Я вполне уверенно описал все свойства и явления, которые знал сам
  . Проблемы начались, тогда, когда я дошел до конца теста. Крайние темы главы 'Электричество' были посвящены постоянному, переменному напряжению, току и сопротивлению. А также устройствам, на которых они работают. Как раз то, что мне нужно было изучить самостоятельно.
   И сидеть бы мне на каникулах с преподавателем физики вместо тренировок. Потому, что за плохие оценки назначались дополнительные занятия. И он просто заставляет вызубрить всю тему от корки до корки. Два месяца лета, ему скучно, зато есть один или два ученика, которым можно уделить все свое время. Но мне повезло, случилось чудо.
  В голове сами собой открылись целые сегменты знаний. О том, переменное напряжение, это колебание между потенциалами. О том, что ток это движение заряженных частиц. А диод делает из переменного напряжения постоянное, выпрямляя его и уменьшая ровно наполовину.
  Резисторы, транзисторы, диоды, конденсаторы вольтметры и амперметры. Знания появлялись в моей голове и не собирались останавливаться. Я исписал целый лист. Расписывая закон Ома для участка цепи и первый закон Кирхгофа. Даже попросил второй лист, чего еще не делал никогда.
  Для меня никогда не стояло задачи получить наивысший бал, я не стремился доказать кому-то что я умен, да и углубленное изучение определенных вещей занимает слишком много времени. Мой акцеент это работа с бахиром и боевые искусства и в этом я спец.
  Держался в серединке, и мне было этого достаточно. А сейчас на меня словно напал демон знаний, я хотел выплеснуть все, что есть у меня в голове на бумагу, потому, что они потихоньку скапливались. Одни знания тянули за собой другие. Я даже не сразу услышал наставника, когда он стал собирать работы. Только с сожалением посмотрел на недописанный листок. Мои, иероглифы были довольно не красивыми корявыми, но довольно читаемыми. Писал так, что даже разболелась голова и пальцы руки.
  Бегло просмотрев мои листки, он, одобрительно хмыкнув, и положил их остальную стопку. К остальным бумагам.
  - Значит, наши следующие действия будут такими. - Сказал он, подойдя к доске. - Пока я буду проверять ваши работы. Вы посмотрите, фильм про электрификацию Китая. Как это происходило. Как это происходит. Какую пользу несет доступное электричество.
  Оу, а я даже не заметил, как учитель подключил ноутбук к висящему на потолке проектору и включил его. Увлекся.
  - И на этом занятия в этом году для вас заканчиваются. У Лунь Даня (учителя этики занятие, с которым, должно было произойти завтра) проблемы с сердцем, его увезли в больницу под приборы и надзор целителей. Поэтому уже сегодня после занятий вы будете абсолютно свободны.
  'Отлично' - подумал я. Хотя ничего отличного в этом не было, но кто же не будет радоваться, тому, что не нужно идти в школу и учиться.
  Учитель нажал на кнопку и окна стали закрывать жалюзи.
  -Все обязательно смотрят, к кому возникнут вопросы по контрольной. И нужно будет поставить бал, в сторону увеличения должен будет, ответить на вопросы по видео. - После этих слов он нажал пробел и видео запустилось.
  Тема была не самая интересная. Этот фильм мы уже смотрели, в самом начале изучения главы. Поэтому не успел учитель уйти, как все начали общаться. Не громко, что-то обсуждая. Кто-то прием, кто-то вчерашний день, общаться мне было решительно не с кем, и я попытался все же начать смотреть фильм, но меня остановил тычок по стулу.
  Обернулся. Ко мне нагнулась Мия. Ее стол находился прямо за моим.
  - Ты почему мне подсмотреть не дал? - возмущенно спросила она меня.
  -Я? - удивленно посмотрел на нее. - Тебе? Ты же признанная отличница. - Абсолютно не соврал я. Она была не только признанной отличницей, но и еще училась исключительно для себя, штудируя много дополнительной литературы.
  - Ну и что? Мог просто дать посмотреть. Может, мне интересно было? Ты там много писал. Даже у меня мысли закончились. - Совершенно невозмутимо ответила она мне.
  Прокрутил в голове наш разговор еще раз и вынужден был просто согласиться с ее трактовкой: если написал много, то должен был дать посмотреть. Хотя до этого ничего подобного не было.
  - И как я должен был догадаться, что тебе нужно? - наклонившись и шепотом, сказал я.
  -Так я же тебя звала.
  - Не знаю, не слышал. Значит, тихо звала. - Просто сказал я.
  Я и вправду слишком сильно увлекся.
  - Стали использоваться понижающие трансформаторы... - сказал голос диктора.
  - Иии... Не написала про трансформаторы. - Скорчила рожицу Мия.
  - А нечего было отвлекаться от контрольной, подсмотреть она хотела - улыбнулся я.
  И замер. Трансформатор, это прибор предназначенный для изменения напряжения в сети, и он добивается этого, благодаря разному количеству витков. Если с одной стороны по проводам идет ток, то и с другой стороны образуется напряжение. Я оперирую молнией, самое, что ни на есть электричество. Если создам напряжение в одной руке, то при определенных условиях там может появиться заряд...
   Почему же я не смог придумать или попробовать усилить если не дар, то его поражающие способности? Почему я никогда не задумывался над этим?
  - Ты меня опять не слушаешь? - возмутилась Мия.
  - Да, конечно, - ответил я ей. - Извини, но мне нужно подумать.
  Я отвернулся. А сзади послышался возмущенный, фырк, но мне было все равно. В голове пролетали многие интересные знания. Мой подселенец явно владел чем то по электрической части, он был либо работяга, либо инженер. Во всяком случае. Он явно разбирается в теме и это может мне определенно помочь.
  'Эх, если бы был свет, я бы мог записать кое-какие наработки прямо сейчас, что бы они мне не ломали голову'. Голова и впрямь опять начала гудеть от распирающих идей и задумок. Я знаю, что на ранге Мастер боец может использовать, силу со стороны. Огневик может управлять костром и заставить его разгореться буквально от искры. Тот, чья стихия молния вполне может использовать электричество из розеток, для формирования техник. Хотя высоковольтные провода подошли бы на эту роль, гораздо лучше.
  Да, я не Мастер, совершенно обычнейший Воин, который не только не может создавать сильные техники, но и никогда не пропускал необходимое для этого количество энергии. Но возможно, мне не нужно 'запитываться' от розеток возможно хватит и маленькой искры, для меня необходима самая малость, нужна целая серия экспериментов.
  Возможно, если я оберну вокруг руки медный кабель с толстой жилой, то получится сделать так, что бы там создалось магнитное поле, и напряжение, надеюсь, то оно не причинит мне вред и не ударит меня самого. Еще можно попробовать магнитное оружие. Нож с магнитной пыльцой, или просто намагниченное оружие. Возможно, я бы смог им управлять.
  Мысли были одна фантастичней другой. Пришлось даже слегка потрясти головой. Диктор говорил достаточно громко, но мне было абсолютно плевать, меня всего распирало от возможностей, которые несет мое более глубокое знание физики и природы электричества.
  Я понял, что определенно нужно написать хоть какой-то список, а еще лучше найти хороший блокнот и сделать туда все необходимые записи. Все тщательно зашифровать. 'А потом сжечь.' - Немудренная шутка заставила меня посмеяться, я давно так не смеялся. Сам себе придумал, сам посмеялся. 'У меня отличное чувство юмора'.
  Что бы хоть как-то отвлечься от накатившего веселого безумия. Полез в сумку за яблоком. Да, кушать за столом в классе, да еще и на занятиях, это не самая лучшая реклама. А мне было все равно.
  Взяв яблоко, побольше. Я с удовольствием откусил большой кусок. Яблоко было вкусное сладкое с кислинкой, рот сразу наполнился соком - очень уж сочное. И скорее всего еще не до конца созрело, потому-что звук жующегося, в классе яблока даже, на мгновение заглушил диктора. Что тоже не делало мне чести. Я просто физически почувствовал, как на мне сходятся взгляды со всего класса.
  - Эй! Ты где это яблоко взял?! - спросила у меня Мия из-за спины.
  - В сумке. - Честно ответил я после того, как прожевал. Пришлось повернуться, иначе это было бы еще более не культурно.
  - Извини, но это же не красиво. - Заявила она мне. - Да еще так громко.
  - Да, а еще про воспитание, как у крестьян, что-то говорил... - долетел до меня шепоток, с другой стороны класса.
  Ну вот, доотвлекался. Теперь будет всякая мелочь меня на место ставить. Вырывая слова из контекста. Нарываться на конфликт не хотелось, особенно вспомнив двух парней, которые явно пришли, что бы разобраться со мной, ну или просто увести куда-то.
  А ведь это уже второй раз за два дня. Кто-то пытается на меня воздействовать. Пытается спровоцировать. И если один раз это случайность, то уже два это закономерность. Причем закономерность не в мою пользу. Как бы мне не хотелось выкрикнуть, что-нибудь дерзкое, но совать голову в пасть ко льву не лучшая идея. Кто знает, где находятся эти парни, может сейчас будет реализована вторая часть плана, и они будут ждать меня после уроков. К тому же Линг судя по всему уже отошел, его голос в шепотке я точно узнал. Опять же чувство неловкости меня тоже посетило, но сдаться я не мог и уступить в такой мелочи тем более. Поэтому сделал, то, что от меня никто не ожидал.
  - Извините, пожалуйста, ну очень уж яблоко вкусное. - Сказал я и откусил еще один большущий кусок. В этот раз уже никто ничего не говорил и не комментировал. Как до этого я чувствовал на себе взгляды, так сейчас чувствовал разлитое в воздухе недоумение.
   Улыбнувшись про себя. Стал быстрее жевать, что бы наконец доесть его. И не класть, покусанное, в сумку.
  - Что и вправду такое вкусное? - услышал я от Мии, где-то через минуту.
  'Да, что тебе нужно то?' - мысленно взмолился я. Сегодня я не то, что бы превысил свою дневную норму слов в день, но бывало, я и за неделю говорил меньше. Чем за это утро. А уж с Мией и подавно, что-то сегодня ее так и тянет со мной пообщаться. И если раньше я был этому только рад, то сейчас меня это подавляет. Пришлось опять поворачиваться к ней.
  - Очень. - Честно ответил я ей. - Я сейчас быстро-быстро докушаю и не буду больше никому мешать. - И попытался повернуться и сесть обратно.
  - А оно какое? - спросила она меня. - Сладкое или кислое?
  - И такое, и такое, два вкуса вместе. В столовой сегодня взял, там целая корзинка стоит. Возьмешь себе и попробуешь. - И не дождавшись ответа, отвернулся и еще раз укусил фрукт.
  - А оно сочное? - опять послышалось со спины. - Знаешь, так вкусно запахло.
  - Эх, - тяжело вздохнув, я и достал из сумки второе яблоко. Потому, что терпеть, это было просто не выносимо. - На, вот тебе такое же, только дай мне его доесть.
  Яблоко опустилось, на сзади стоящую парту. Не так я планировал с ним расстаться. Оно и вправду было вкусное, но Мию нужно было сейчас чем-то занять, потому, что мне как никогда раньше нужно было подумать. Да и реально целая корзинка яблок стоит. Наберу еще.
  - О! Спасибо.
  - Не за что.
  Постепенно, разговорчики в классе опять пошли. Я слышал пару раз про свой некрасивый поступок, но просто решил не заморачиваться. Яблоко съел полностью. Оставив только хвостик, на котором яблоко висело на дереве. Сначала вроде не хотел, но как подумал, что мне некуда спрятать огрызок, мусорки почему-то в классе не было, так и решил и с этим тоже не заморачиваться.
  На столе остался еще один чистый листик альбомного формата. Сложил его вчетверо и только-только собрался, хоть кое-как, но обозначить свои мысли на бумаге. Как сзади раздался хруст.
  Хруст едва различимый, но он был. Это не рвалась материя, и не ломалось дерево стула, не лопалось стекло и даже это не было землетрясением . Это просто, кто-то начал хомячить яблоко сзади меня.
  'Вот же засранка!' - подумал я. Она мне, про то что это не красиво, а сама хомячит. Я дал ей, яблоко, что бы меньше к ней поворачиваться, и не говорить, но не мог же я упустить подобный момент.
  - Извини, конечно, но это же некрасиво. - Слово в слово процитировал я ее недавнее высказывание. - Да еще так громко.
  Добавил я и вторую часть ее воспитательной триады. Кто-то даже мне показалось, одобрительно хмыкнул. Все-таки в Китае высказывание: 'Месть это блюдо, которое подают холодным' - не пустые слова. Особенно изысканным считалось победить врага, на его территории или его же оружием. Вот это у меня и получилось. Мия это тоже поняла.
  - Эй! Я же тихо, а ты привлек ко мне внимание! - прошипела она мне.
  - Ну, извини, не удержался. - Ухмыльнулся я.
  На этом моменте, дверь открылась, в кабинет вошел учитель.
  - О! Уже, по второму разу. Отлично. - Сказал он. И вправду, взглянув на экран, увидел, как пропадает название документального фильма.
  Щелкнув пару раз на ноутбуке и воспользовавшись пультами, выключил проектор и открыл жалюзи. Яркий солнечный свет пробился даже сквозь прикрытые веки.
  - Ну что же? Все могут нормально смотреть? Итак, подведем итог нашему обучению. Как и ожидалось, вся группа справилась на отлично, все подготовились. И у меня нет ни к кому вопросов.
  Даже Арсений. - Старательно произнеся мое имя полностью, учитель указал на меня. - Показал себя в высшей степени, подготовленным. Наверное, это конец года, на него так влияет и возможность идти тренироваться.
  Все засмеялись. Дежурная шутка, хоть и смешная. Моя одержимость тренировками была известна далеко за пределами дворца, по крайней мере, мне так рассказывали.
  - Честно, без преувеличения, - сказал он мне, как бы извиняясь, - было написано много и по делу, многие символы я так и не понял, но смог догадаться. Молодец.
  Считаю, что все сделали все возможное. Задачи курса выполнены. У кого-нибудь есть вопросы? - Обвел он взглядом класс. - Тогда не буду задерживать. Все могут быть свободны. Буду рад встретиться со всеми вами через два месяца.
  - Встать! - звонко прозвучал голос Мии из-за спины. Мы встали рядом со столами с правой стороны. Поклон учителя нам, и мы поклонились в ответ.
  'Все. Учеба закончилась'. Учитель сложил ноутбук, взял его себе под мышку и пошел из класса. Кто-то побежал его догонять, кто-то сразу пошел к шкафам, а я решил сесть и подумать, куда же мне сейчас нужно идти в первую очередь. И чем сейчас заняться. То ли пойти позаниматься в зал, оценить так, сказать свои новые возможности, то ли составить детальный план экспериментов.
  Мимолетно бросил взгляд на дверь и увидел, как Джуо Линг бросил на меня свой взгляд перед тем, как выйти из кабинета.
  Хм. Некстати вспомнились, ребята, которые ворвались в класс. Неужели у них все-таки есть другой план? Ну да, не совсем же они тупые. Только вот, где они собрались меня подловить, на выходе из класса или из здания.
  Наверняка из здания. Джунг будет стоять, и ждать меня. Потом спровоцирует, и тут как по меч из ножен появятся эти парни, хотя может и другие. Главное, что в здании школы, именно тут за драку могут наказать гораздо сильнее. Готовые к сотрудничеству учителя, которые доказали свою лояльность, были очень важны для клана. Однако в большинстве своем, были обычными людьми. И что продвинутый бахироюзер принимал на Доспех духа. То учитель принимал на одежду, к тому же много документации и дорогого оборудования, в связи с этим строжайший запрет на хоть какие-нибудь работы с бахиром. Ослушавшихся серьезно наказывали, даже принцесса Ао, самая бешеная и боевая не позволяла себе вести себя как-то иначе.
  - Ну вот... Ты специально не дал мне посмотреть, что у тебя написано. Что бы похвалили только тебя. - Оторвала меня от размышлений, Мия жуя яблоко.
  - Ну конечно! - возмутился я. - Я вон ради тебя на какие жертвы пошел, целое яблоко отдал. Вкусное?
  - Вкусное. - Довольно ответила девушка, очередной раз, откусывая кусочек от фрукта. - Спасибо. Ты сейчас куда?
  Подозрительно осмотрел ее с ног до головы.
  'Хм. Не тянет. Никак не тянет.' Темно коричневое под цвет карих глаз платье до колен. Очень легкие босоножки такого же цвета. И маленький оливковый рюкзачок, который я поначалу принял за сумку. Ну никак она не тянет на коварного шпиона, который хочет выведать все мои тайны и сообщить врагам.
  - Пойду, учебник положу. - Показал я ей на книгу.
  - Да нет же. - Она улыбнулась. - Сейчас.
  - Пока думаю, но скорее всего, пойду тренироваться. - Честно ответил я. Блокнота, все равно, нет. Записывать свои умные мысли некуда.
  - А ты? - для праформы спросил я.
  - Я в тир, - с улыбкой сказала она. - Там какие-то новые пистолеты привезли. Из России кстати. Нужно попробовать, настреляться.
  Вот же маньячка. Стрелок в ранге Воин, довольно серьезно стреляет, причем из любого положения. Ходит на тактическую стрельбу и даже иногда стреляет из лука. Кто-кто, а она с клановой охраной в самых, что ни на есть хороших отношениях. Вместе в тире сидят и тренируются. Там довольно много идущих по пути огнестрельного боя.
  - Не хочешь со мной? - спросила она меня. Хм, а вот это было странно. Мы конечно общались с ней гораздо больше, чем с кем-нибудь другим из ровесников. Со стороны это вообще были самые мои доверительные отношения. Но это был совершенно другой уровень. Подозрительно осмотрел ее с ног до головы еще раз. Ничего нового или компрометирующего не появилось. Только в голове промелькнула картинка, как она заводит меня в ловушку, но я быстро от нее отмахнулся.
  Вспомнив, прошедший день, количество наших разговоров за сегодня пришел к выводу, что сейчас точно что-то не так.
  - Ты хочешь меня о чем то попросить? - спросил я ее закрывая шкафчик.
  -Почему сразу попросить? - надула она губки. Которые к слову накрасила, впервые с нашего знакомства. Ничего подобного до этого не замечал.. Не ярко, помада светло бардовая практически, как настоящие губы. Если присмотреться, то можно увидеть подведенные неестественно черные глаза и брови.
  - Мы же друзья. Могу же я тебя куда-нибудь тебя пригласить. - Увела взгляд в сторону. Если при посторонних мы вели себя словно чужие и скрывали эмоции, то оставшись в кабинете одни. Движения ее приобрели какие-то плавные очертание, появилась некая жеманность и робкая улыбка.
  - Это что... Свидание? - сказал я первое, что промелькнуло у меня в голове. У многих клановых все это уже есть. У половины уже есть невесты и кандидаты в мужья. Я прекрасно понимал, что на этом празднике жизни я однозначно лишний, и мне не стоит рассчитывать на большее чем общение. И пусть на кое-каких девушек я смотрел с явным интересом, но на себя роль кандидата на свидание не одевал.
  Ответом мне был удивленный вид. И возмущенный взгляд.
  - Что? Какое свидание? Просто в тир пострелять!
  - Просто? А как же это? - я обвел свое лицо пальцем.
  - Тц! Просто девушки должны быть красивыми! - возмущенно сказала она.
   - Точно ничего не нужно? - спросил я, подойдя поближе.
  - Ну как не нужно? Нужно. - Ответила она, улыбаясь и начав смотреть чуть выше и правее.
  - И что же? - подогнал я ее. Все же мне полностью непонятно, что же я должен такое сделать. И это слегка напрягало.
  - Через месяц будет праздник Драконьих Лодок и в этот раз он выпадает во дворце Нефритовой Жабы. Хочу, что бы ты меня туда пригласил. - Как ни в чем не бывало, заявила она.
  -Кхм. - Я чуть не подавился. Я вообще по приемам не хожу, а на праздники, только тогда, когда они в нашем Дворце, да и то на минимально отведенное время нахождение. - Почему собственно я?
  - Я знаю, что ты такие приемы не любишь. Но так получилось, что я поспорила, что смогу тебя уговорить пойти. И проигрывать не хочу. Ну, пожалуйста, пожалуйста. Я сделаю все, что ты попросишь...
   Она так смотрела на меня, что я не смог отказать.
  -Хм. Ну, если поспорила, то нужно побеждать. Я согласен. - Не успел я это сказать, как она стала скакать вокруг меня и ликовать.
  - Эээ... Спокойно! - постарался я ее успокоить,- только всеми вещами, аксессуарами, занимаешься ты. Цвет, фасон, ткани... Я этим заниматься не буду!- с нажимом сказал я.
  Знаю, я эти приемы, пару раз ходил и хватит с меня. Мне хватило один раз подготовиться к приему, с помощником церемониймейстером.
  Это был просто вынос мозга. Помимо того, что я должен был безукоризненно выглядеть, а это около десятка примерок, различных костюмов и фасонов.
  Так со мной еще был проведен ряд лекций о том, как я должен себя вести в различных ситуациях. С кем и о чем говорить, и о чем не говорить. Легче уж полосу препятствий проходить. Ведь после полосы препятствий ты не смотря ни на что идешь спать. А после работы с помощником церемониймейстером, мне уделил свое внимание, сам церемониймейстер. Еще и помощника, как-то наказал.
  Благо подобная встреча состоялась только первый раз и должна была состояться повторно, только при моих ошибках. Следующие два приема, еще больше укрепили мое мнение, что там мне делать совершенно нечего, слишком разные разговоры, слишком разные интересы и взгляды на жизнь. Для меня было интересно поднять свою уровень техник, а для всех остальных я был диковинной штучкой, на которую хотелось посмотреть. Таким образом три приема, несколько разговоров и стена безразличия вокруг меня, куда я не пускало никого.
  Все это промелькнуло у меня очень быстро, совершенно за милисекунду. Слишком свежи и неприятны были воспоминания. Однако Мие совершенно точно хватило этого, что бы прокачать ситуацию и начать возмущаться.
  - Но я не смогу без тебя! - гневно ткнула она меня пальцем в грудь, - ты просто надо мной издеваешься. Согласиться пойти со мной на прием и не готовиться к нему, это тоже самое, что и вообще не идти или даже хуже. Фасон я могу выбрать, но на фотографии, на манекене и на человеке это совершенно разные вещи. А если людей двое, то вариантов еще больше.
  - Максимум две или три примерки, да и еще дам с себя мерки снять. Это мое условие! - видя какой вал возмущения, подымается у нее на душе, быстро отреагировал я. Все равно на уступки придется идти. Пусть лучше на моих условиях.
  - Пять примерок! - быстро сказала она.
  - Но тогда с ограничением в два часа, - невозмутимо парировал я,- у меня куча дел, я совершенно не учитывал данный прием в своем расписании.
  - Ну и ладно. Посмотрим, - после небольшого молчания смирившись, сказала она и все равно улыбнулась. - Зато идем на прием, и я всех удивлю. Ну что? Идем стрелять? - спросила она, сделав пару шагов назад.
  - Идем. Идем. - Ответил я. - Только пойдем вот сюдой. - Показал на окно.
  - Ты уверен?
  - Абсолютно. - Ответил я, залезая на подоконник и открывая окно. - Только после тебя, - подал я ей руку.
  Окно закроют слуги, как и задвинут стулья. Первый этаж, окно не выходит в сторону главного входа в здание. Никто не увидит, как мы уходим. А вот ждут ли меня там перед входом или нет, я не знаю, но давать кому-либо шанс я не собираюсь.
  Тань Джунь лениво осматривал приготовления поваров и разносчиков. Предобеденная суета, всегда наводила не него дрему, заставляя расслабиться и не думать о работе. Сейчас от него ничего не зависит и можно самую малость побездельничать. Все подготовлены, все обучены, новых людей в штате давно нет, ни за кем не нужен пригляд, практически никто не нуждается в дополнительном контроле.
   А все потому, что отбор на кухню во дворце Огненного Дракона происходит почти на таком же жесточайшем уровне, что и в Службу Безопасности.
  На кухне было все, что душа пожелает. Была еда, строгий нормированный рабочий день и даже присутствовала возможность не сильно перенапрягаться и отдыхать. Заработная плата, почет и уважение только улучшали дело.
  Еще совсем недавно, окончивший, Кулинарную Академию и грезивший стать шеф-поваром элитного ресторана, желательно своего, Тань Джунь никак не рассматривал Летний Дворец Лорда Дракона местом своей службы клану. Достаточно было того, что его брат был командиром боевого звена на службе у клана. И его юношеский романтичный настрой был - добиться всего самому.
  Однако жизнь ударила его сильнее, чем он ожидал. Не показывая своего кланового воспитания, он пошел работать обычным поваром. Часто практически задаром. Учился у признанных мастеров, постигал их знания и рецептуры. Менял места работы, но так и не мог подняться выше су-шефа. Он был отличным организатором, мог направить нескольких неумех, что бы из трех неудачных блюд получить одно отличное. Сколько бы не было заказов, в его смену было все вовремя и без опозданий.
   Его ценили и уважали, но собственный талант не позволял подняться на уровень признанного мастера. И это удручало. Такого - вечно в поиске себя, и нашел его Лорд Дракон.
  Пригласил к себе, опросил и предложил возглавить должность Кулинарного Мастера. Нужен был кто-то, кто не подведет клан, но имеет определенный опыт в данной сфере. Кто-то кто умрет, но не даст отравить гостя или родича. А самое главное. В созданную школу на базе клана пришли дети. А правильное развитие детей идет от правильной еды. Тань Джунь, знал это всегда. Подумав, он согласился на испытательный срок.
  Понемногу вникая в свои обязанности, он всей душой полюбил свою должность. Огромный штат, большой оборот заказов. Настоящие Мастера кулинарии, одним из которых он хотел стать, теперь очень уважительно с ним общались и предлагали свои услуги.
  Уже не один раз проведенные им и его командой приемы становились на слуху, не только по количеству знатных родов. Хорошей еде и качественной подготовке также отдавали дань уважения.
  Тот же ресторан, только на клановой основе. Предел мечтаний Тань Джуня. Все что ему было нужно.
  Главное, что он понял, что нужно все делать на благо клана, и тогда клан ответит тем же. После того, как один из клановых родственников, который получил местное образование, помог составить простую программу, для бухгалтерского учета на кухне.
   А второй, пришел в помощники самого Джуня с уже хорошей базой и мог не только учиться, но и дать пару полезных советов... Вот тогда то, Тань Джунь понял, что их главное богатство это те дети которые учатся в клановой школе.
  Прилежные и усидчивые, способные добиться своего и защищать клан с помощью боевых искусств. Они сухие качественные дрова в костре клана, который может распалить пламя Огненного Дракона еще больше.
  Они должны были получить не только вкусное питание, но и максимально полезное и калорийное. Мало подвижных, каким в свое время был сам Джунь, не было. Всех заставляли двигаться.
  Все было продумано. Были наняты диетологи и спортсмены, было даже проведено пару исследований по полезности тех или иных блюд. И все бы было хорошо, но по всем параметрам дети не доедали фруктов. При их нагрузках, они должны были съедать, как минимум втрое больше.
  С чем это было связано непонятно, но осталась только эта проблема. Все остальные проблемы и не соответствия, он устранил. Ведь Тань Джунь к каждой мелочи относился серьезно, поэтому и был лучшим. Заказывал различные фрукты, разных сортов и даже с разных стран, но прогресса не было.
  Вот и пришла первая группа детей - обед начался. Еще раз осмотрел зал, все было идеально. Столы стояли ровно под линейку, свежие скатерти блистали чистотой, свет был включен, как ему и подобает, не слепит, но и в не оставляет никого в темноте.
  Даже на окнах стоят свежие цветы, а повара стоят на раздаче в чистых рубахах и колпаках, готовые выполнить любое пожелание господ.
  Сразу за первыми, подошли другие ученики, быстро заполнив тишину столовой разговорами. Что бы не мелькать по середине зала, Тань Джунь отошел в сторонку, на свое любимое место. Под большой пальмой, которая росла прямо из пола, он проводил все приемы пищи, на которых находился. Именно отсюда просматривался весь зал, именно отсюда он мог руководить всей работой подчиненных.
  Прошло около получаса, а он понял, что происходит, что-то не то. Что-то на самой грани сознания подсказывало: 'Что-то идет не так'.
  Он даже пару раз обошел зал, но не понимал, что происходит. Интуиция что-то едва шептала, но он не мог понять что именно. Даже подчиненные настороженно смотрели за своим начальником и сами пытались найти, то что его взбудоражило. Обычно он просто стоял под пальмой, а потом незаметно уходил.
  Уже после обеда еще раз, пройдясь по обеденному залу так ничего не найдя. Он успокаивающе махнул рукой выглядывающим из кухни поварам: 'Мол, спокойно'. И пошел в свой кабинет.
  Чувство, что он не увидел, чего-то важного крепла в нем с каждой минутой. Включив компьютер и просмотрев видео с камер наблюдения. Он наконец-то нашел, то, что искал.
  Все началось с принцессы Джунг. Именно ее группа пришла сегодня на обед первыми. К тому же, ее первую и пропустили. Самое интересное, что в самом конце она взяла с бадьи два яблока и все остальные стали брать за ней, кто-то два, кто-то три. Потом именно за ее группой стали повторять все остальные. И даже вставать за добавкой именно за яблоками. Вот что зацепило его сознание, и он не мог понять. Яблок не осталось совсем, хоть их и подносили с кухни еще один раз.
  Отличный день. 'Ведь просто отлично, когда все что ты задумывал, получается.' Подумал он и сделал запись с свою записную книгу.
  'Закупить больше яблок'.
  Глава 5
   Я бежал по дворцу со всех ног. Что-то сильно застрелялся с Мией. И пропустил обед. Не знаю почему, но раньше довольно равнодушный к стрельбе я неожиданно вошел во вкус. Твердая рука и хороший глазомер, немного тренировки и я определенно точно могу попасть в центр мишени.
  Конечно сначала не получалось, но после нескольких пустых обойм и у меня человека, который никогда не стрелял, появится определенный навык.
  Судя по некоторым недовольным лицам охранников. Кое-кого они предпочли бы и вовсе не видеть в тире. Однако на Мию такая враждебность не распространялась, быстро со всеми поздоровавшись, совершенно риторически спросила о разрешении пострелять в тире со мной. И едва дождавшись совсем слабого и неуверенного кивка, подхватила цинк с патронами и достала из ящика пистолет.
  - Давай за мной! - скомандовала она громко, и кивком головы позвала за собой.
  Я даже не успел посмотреть на лица охранников, что бы оценить их выражение лиц. Просто круто развернувшись, поспешил за девушкой. Кто бы мог подумать, что за ее хрупкостью и грациозностью скрывается сильная стать. Она совершенно спокойно, и не напрягаясь, несла цинк с весом в семь килограммов, на боку коробки была надпись. И в другой руке несла монструозный пистолет. К тому же она успевала даже понемногу отрываться от меня. И мне пришлось прилагать усилия к тому, что бы не отстать от нее.
  Я и не знал, что во дворце и прилегающей территории есть подземные сооружения. Мы шли по явному 'новоделу' с бетонными стенами и полом. По крайней мере, весь остальной дворец имел более древний вид, будто не две сотни лет стоял на этом месте, а как минимум до тысячи. Не смотря на жаркую погоду на улице, тут было достаточно холодно и сыро. Вдоль пола отчетливо ощущался поток холодного воздуха.
  Что скрывалось за деревянными и металлическими дверями, я не знал. А спрашивать постеснялся. На самих дверях кроме огромных круглых ручек посередине и номеров ничего не было.
  - Тебе не холодно? - спросил я Мию, смотря на ее голые лодыжки. Меня, по крайней мере, защищают штаны. А вот она уже покрылась 'гусиной' кожей, свидетельствующей, что ей холодно.
  - Не...- отмахнулась она от меня, - все отлично, я уже привыкла.
  - Быть может, я помогу? - спросил я ее, имея в виду тяжести в виде патронов или хотя бы пистолета.
  - Ой, нет... Уже скоро, вон за тем поворотом.
  И впрямь длинный коридор шел дальше и не заканчивался, а совсем рядом, появился поворот налево. В небольшой нише стояла, старая металлическая дверь, будто дутая изнутри с потрескавшейся краской, она представляла собой удручающее зрелище и показывала, что еще что-то во дворце может выглядеть старее заявленных тысячи лет.
  - Нам точно сюда? - скептически спросил я ее, - предыдущие двери и то выглядели новее. А эта прямо вросла в стену.
  - Сюда, сюда ответила Мия. И совершенно спокойно толкнула дверь в сторону, а та вместо того что бы стоять на месте, как вкопанная, очень тихо и быстро отъехала в сторону.
  - Ого! - не сдержал я своего удивления. Слова сами, помимо воли выскочили изо рта, то ли от того, что Мию так быстро открыла дверь, то ли от того, что она вообще открылась. У меня даже на секунду появилось ощущение, что она шутит, что нам сюда.
  - Да тут все отлично работает, - беспечно отмахнулась, Мию. - Представляешь, это самая, что ни на есть настоящая банковская дверь. Когда-то стояла в клановой казне, а потом ее демонтировали сюда... Морально устарела, поэтому и заменили.... Открывается тихо и запас прочности на века. К тому же совершенно не пропускает звук, что нам и нужно.
  Вошли мы в абсолютно пустое помещение, от звука шагов, которые раздавались в тишине, создавалось впечатление, что мы вошли в ангар.
  Мия включила свет, две лампы на стене около двери осветили стол со стулом и какую-то тетрадь. Еще на столе стоял какой-то пульт с множеством переключателей. Мия уверенными движениями, присущим появляться только при частом повторении, начала щелкать переключатели на пульте, они стали пищать и под ними позагорались лампочки.
  Сзади в темноте что-то хлопнуло, и послышался какой-то металлический звук.
  'Неужели, те, кто хотел со мной встретиться, нашли меня здесь?' Реакция была мгновенной, я сделал небольшой шаг в сторону, быстро перенес вес тела на нее и присел, полностью уходя с линии атаки. Развернувшись, я начал кастовать 'Шаровую молнию', но понял, что поспешил.
  Сзади меня, в метрах пятидесяти, над высоким потолком - около пяти шести метров зажегся свет. Он осветил начавшее работать мишенное поле.
  Сзади прыснула Мия: - Это всего лишь включился свет. Тут нет ничего страшного, я тебя уверяю.
  - Просто, опыт у меня такой, - зачем то стал оправдываться я, - всегда нужно быть готовым к неожиданностям, хорошо, что сегодня моя подозрительность осталась не у дел.
   Надеюсь, вставая с корточек, я был достаточно убедителен. Ибо уши предательски горели.
  - Ну ладно, смотри сам, - ответила она мне, - хорошо хоть ничего не сломал и свою технику не запустил. Сейчас запишу нас в журнал и пойдем.
  До горящего, в огнях мишенного поля дошли быстро. Мне было тут все интересно. Ряд из пяти кабинок, для одиночной стрельбы с неподвижными мишенями. И одна большая, с непонятным механизмом. Он и издавал металлические лязгающие звуки. Присмотревшись, я понял, что это лязгают мишени. Нечто пусть и более специфическое я видел в клубе лучного боя.
  Если здесь я видел, как мишени то появляются, то прячутся в совершенно случайном алгоритме, по всему полю оставаясь в поле зрения всего лишь на пару секунд, то при тренировке стрельбы из лука все было наоборот.
  Здесь было необходимо быстро сориентироваться навести оружие и выстрелить. В школе лучного боя. Помимо этого необходимо было не только стрелять, но и двигаться. Одна из самых нелюбимых моих полос препятствий.
  Стрелы постоянно падают из колчана при кульбитах, едва увидел цель, ты должен ее поразить. А это не так-то просто. Выпрямиться, натянуть лук и выстрелить, мало того что ты должен стоять в полный рост, так еще и натянутую тетиву долго не удержишь. И поразить мишени не главная задача, главная задача сделать это при движущемся поле.
  А пол двигается и еще как. То подбрасывает, будто ты на корабле в шторм, то будто скачешь на лошади, различные вращающиеся карусели и шатающиеся бревна. Пока дойдешь до конца вестибулярный аппарат, вообще не слушается.
  Мия положила свой груз на небольшой стол рядом с пультом управления мишенями. Я узнал его название, потому что на нем так и было написано.
  - Сходи в дальний конец зала,- махнула она рукой в виднеющиеся на границе света металлические шкафчики, - возьми там наушники по размеру и мне тоже. У меня первый размер. А я пока переоденусь.
  И не дожидаясь моего ответа, шагнула в темноту в знакомую ей одной обстановку.
  Взяв в шкафчике наушники первого размера и примеряв второго, остался, доволен. Они были с большими раковинами и плотно облегали уши, совершенно не сдавливая и не мешая голове. В них даже звук от мишеней практически исчез. Постояв минуту, и понаблюдав за мишенями, уловил небольшую закономерность появления.
  - Ну что! Давай стрелять! - с веселой припрыжкой появилась Мия. - на ней был черный комбинезон с пластмассовыми и металлическими вставками. Довольно интересный ремень с карабином для страховки и кобура с револьвером. Причем кобура не выпирала, а будто бы была вшита в комбинезон. На ногах, нечто похожее на короткие сапоги. Не смотря на несомненно военное назначение, смотрелось оно неплохо, даже на девушке. К тому же полностью по размеру, оно было лишено мешковатости, что придавало фигуре Мисы небольшую эротичность.
  - Это откуда такая красота? - поинтересовался я, указывая на комбинезон. - Неужели всем выдают? Вижу такой первый раз.
  - Да нет. Этот комбинезон - форма для легкого мобильного доспеха. Мы такое только в следующем году будем проходить.
  - Понятно. А ты откуда знаешь что он с МД? - проявил я непраздный интерес, до сих пор такие нюансы были для меня секретом за семью печатями. А какая-то девчонка, судя по всему, разбирается в этих вопросах. Было неудобно, но жутко интересно.
   - Мне как Воину стрелку, положено знать все что стреляет, и уметь хоть немного пользоваться. Довольно сложная штука скажу я тебе, - глубокомысленно покивала головой девушка, - вот мне и разрешили его оставить себе. Все равно других стрелков девушек здесь нет. А это самый маленький размер.
  Раньше пока полосу пройдешь все верно, вещи рвались постоянно. А теперь красота... даже от травм защищает, и крепкий, из кевлара, не всякая пуля возьмет.
  - Так теперь к оружию, - она быстро соскочила с темы защиты, - быстро словно пленку с коробки, разрезала она цинк и набила патроны в магазин. - Это двенадцати миллиметровый, шестизарядный пистолет 'Тюльпан'. В прошлом году был разработан в России специально для тех, кто при освоении бахира выбрал оружие, но можно стрелять и обычным людям. Я думаю, тебе будет приятно пострелять из чего-то с родины.
  Как набивается магазин, ты видел. Вот при нажимании на эту кнопку он достается... Вот это затвор, а это предохранитель. Сейчас он стоит на предохранителе, это для того, что бы ты сам себя не застрелил. - Она улыбнулась, своей немудреной шутке и продолжила инструктаж. - Вот его передвигаешь сюда, дергаешь затвор на себя и резко отпускаешь. Все можно стрелять.
  Бах. Бах. Бах. Бах. Бах. Бах. - Выстрелы прозвучали совершенно неожиданно для меня и очень быстро словно из автомата. Громкий звук от них ударил по ушам. Первым рефлексом, не смотря на то, что я знал, кто стреляет и то, что не в меня было ударить Мию со всей силы. Тело даже сжалось и сделало маленький шаг вперед, но я смог взять себя в руки и остановиться.
  - О... А вот затворная задержка, когда патронов в магазине больше нет, - показала она на маленький флажок. Такое положение затвора свидетельствует о том, что патронов больше не осталось. Мы нажимаем на нее, - затвор с металлическим стуком, стал на свое первоначальное место. Осталось только перезарядить и вставить магазин с патронами и передернуть затвор.
  И самое главное! - перешла она с воодушевлённого тона на менторский, - пистолет класть на стол дулом в направлении стрельбища. Ни в коем случае не наводить его в другие стороны и ни в коем случае, НИ В КОЕМ, не пытаться с ним гуляться, словно он игрушка и наводить на меня, даже если он разряжен. Это основное правило стрелков.
  Ты все понял?
  - Понял, понял - сказал я ей, забирая пистолет из руки и похожим, как у нее движением доставая магазин. Мышцы пресса да сих пор были в напряжении из-за остановленного движения. Она, кажется, и не поняла, что сделала, когда без предупреждения открыла огонь.
  - Давай ты первый, я посмотрю, а потом уж сама. - Сказала она мне, и похоже заметив мой недовольный вид, продолжила, - и не обижайся. Так все делают, это просто меры техники безопасности. Я вон уже Воин, и тем не менее меня каждый раз инструктируют по правилам пользования оружия, как в первый раз.
  Она даже не поняла, за что именно я на нее не в духе. Думает, что это из-за ее нравоучительного тона. Да и пусть. А то еще объясняться придется.
  Положив на стол пистолет. Как она и учила, дулом в сторону стрельбища. За что удостоился одобрительного хмыка. Начал гораздо медленнее, чем она, набивать магазин. Все же навык был новый - не отработанный. Это, как и постановка магазина на место, так и передергивание затвора не составило труда.
  - Стреляй в среднюю мишень. Она стоит на месте. Дистанция сто метров. Целься чуть ниже груди, пистолет большой, с мощной отдачей, попадешь прямо в голову, - прозвучало сзади. - Ты же знаешь, как целиться?
  -Конечно, - скептически посмотрел я на нее, - я же смотрел американские боевики.
  И тут же быстро, что бы не слышать ее ответа, натянул наушники. Надоела.
  Пистолет и вправду обладал сильной отдачей. Мало того, что он был тяжелый и большой, что мне пришлось держать его двумя руками, так еще и при отдаче норовил, вылететь из ладоней. Рукоятка была какая-то скользкая, не смотря на рельефность. Мия пыталась мне что-то сказать и снять наушники, но я жестом остановил ее.
  - Дай привыкнуть к пистолету, пару магазинов выпущу, потом послушаю. Что ты мне скажешь.
  Судя по выражению лица, она выражала скепсис, но согласилась с моей трактовкой. Ну и ладно. Расстреляв еще три магазина и немного устав целиться. Снял наушники, а пистолет оставил на столике и приготовился слушать нравоучения. И Мия не заставила себя долго, ждать.
  - Ты стоишь не правильно. Твоя стойка подошла бы для стрельбы в полу приседе и из-за укрытия, а ты стоял на открытой местности без упора и пистолет держал не правильно, он всегда у тебя выскальзывал. А когда стреляешь нужно задерживать дыхание и мягко нажимать на курок. Тогда грудь не будет мешать рукам, не двигаться, а сам выстрел будет для тебя неожиданным. - Она плавно перетекла передо мной в стойку стрелка, неуловимым движением достав из кабуры на комбинезоне револьвер. - Руки должны держать пистолет вот так. Понял?
  - Понял. - Ответил я ей, согласившись, что все, что она показала, гораздо гармоничнее смотрится, чем все то, что пытался изобразить я.
  - А что это у тебя за пистолет? - спросил я ее.
  - Это не пистолет. Это револьвер, видишь тут барабан вместо магазина. В этом и разница. Это мое личное оружие. Давай стреляй, не отвлекайся. Делай, как я! - скомандовала она. Еще раз, показав стойку.
  И вправду. Попробовав и постреляв пару раз, согласился с ней уже практически. Один раз чуть не навел разряженный пистолет на нее, за что был отруган. Пострелял по мишеням, которые неожиданно появлялись и по словам Мии даже куда-то попал, где-то загоралась лампочка отмечая попадания, но я не смотрел на нее, был полностью увлечен.
  Мия тоже стреляла, показывая настоящий класс, только вот на просьбу показать, как она стреляет при помощи бахира - отказалась. Это делалось только на специальном полигоне. Показала, как с помощью бахира подготовить пистолет к стрельбе. Ее стихия света словно пронизала револьвер четкими светящимися линиями.
  Дальнейшим же расспросам было не суждено продолжиться. Пришел какой-то парень из охраны с желанием самому опробовать новинку и с напоминанием, что вот-вот закончится обед. Мия простодушно отмахнулась, она хотела еще позаниматься, и какой-то обед вполне могла пропустить.
   Я же был другого мнения. Обед я и сам мог пропустить, благо после насыщения новыми впечатлениями есть не хотелось. Зато после обеда была тренировка с учителем и возможность проверить свой новый боевой потенциал. Вот ее я пропустить не смог.
  С благодарностью откланялся и поспешил прочь. Старая сейфовая дверь, не смотря на такой же непрезентабельный вид изнутри, открылась и без специальных знаний с моей стороны. При малейшем усилии с легкостью отъехав в сторону.
  Забег закончился перед тренировочным залом ровно за минуту до начала тренировки. Старика еще не было, в это время он обычно садился на небольшой коврик у западных дверей. Солнце, которое уже прошло зенит, светило ему в спину согревая старые суставы.
  'Ну и отлично, а я пойду переодеваться'.
  Для этого у нас была небольшая комнатушка со снаряжением для занятий. Одеть черное кимоно из защитной ткани не составило труда. Зал этот считался лично мой. Отдельный тренер из слуг рода с двумя спарринг партнерами Боем и Ло, которые были дальними родственниками наставника. Отдельное здание для тренировок, что бы я не мог, выведать секреты клана. И по отдельности и вместе это было скорее плюсом, чем минусом. Нет никаких ограничений по занятиям.
  Хотя данное помещение, скорее всего, было бывшей баней для слуг. Я не обижался на такое пренебрежение. Это было здание, стоящее на четырех колоннах в метр диаметром. На расстоянии двадцати метров и десятиметровый потолок. Между колоннами поставили деревянные стены. Огромный плюс был в том, что был проведен центральный водопровод с горячей водой. Пол был земляной, но еще был отдельный каменный постамент, обшитый досками, в котором находилась огромная бронзовая ванна. Ванная уменьшала тренировочный зал на пять метров, но она не была лишней это точно.
  Почти на полторы тысячи литров воды, это мы с ребятами проверили на практике, когда решили, лентяйничать, и не отработать упражнение, которое дал нам Учитель. Он тогда здорово, осерчал. Ванну наполняли целый день пятилитровыми ведрами, бегая с ними туда, обратно и пытаясь уклониться от атак наставника.
   В ванне легко могло поместиться восемь человек. Куда уж нам четверым. После каждой тренировки была горячая ванна с морской солью, ее фанатом был сам наставник. Она отлично расслабляла натруженный организм. А собравшийся в маленькой комнате соленый пар оказывал благотворное влияние на организм.
  Как первый пришедший из учеников. А наставник не делал между нами разницы. Набрал два кувшина морской соли из дежурного мешка в двадцать литров и забросил в ванну. Стараясь, что бы крупные кристаллики грязно синей соли равномерно разлетелись по дну, и они смогли бы к тому времени, как мы залезем в ванну раствориться.
  До конца открыл старый бронзовый кран, он уже не блестел, как и ванна. Их никто не надраивал, как в самом дворце, но не смотря на более чем вековую историю продолжали успешно работать. Из него потекла чистая горячая вода под сильным напором, от которой через минуту пошел пар. Примерно, через полтора часа, наберется достаточно воды, и можно будет выключать.
  Открыл все двери и посмотрел на улицу в поисках опаздывающих. Странно. Прошло десять минут, а ни наставника, ни парней до сих пор нет. Не похоже на них. Старик никогда никуда не спешил, но и опаздывать не любил. Для него отлично подходила древняя восточная мудрость: Спешить нужно не торопясь.
  Отрабатывать приемы, сидеть в медитации или делать разминочный комплекс не хотелось. Всплыло желание, пока никого нет проверить вырос ли у меня запас силы и потенциал.
  Мысленно прокрутил в голове свой арсенал, разбирая их сильные и слабые стороны. Ни одно из тренировочных упражнений, да и из техник моего арсенала не покажет, на сколько, я вырос. Вот если бы я ими по кому-нибудь попал, то узнал бы по факту.
  Создал 'Электрические кулаки', техника простая и быстрая предназначенная для ближнего боя, при ее формировании у меня начинали светиться руки. По ним то и дело, прокатывались молнии. В ветеранской версии кулаков, они полностью окружали руку тысячами светящихся электрических искр. Ими можно было не только драться, но и сложив руки вместе стрелять. Это одна из техник моего спарринг партнера Боя. Я честно пытался нарастить потенциал и попробовать, как он. Направлял энергию в руки максимально, но так ничего и не получил.
  'Зато мои кулаки прикольно шумят'.
  При соединении рук образовывались электрические дуги между ними, искры начинали перескакивать с одной руки на другую с забавным скрипом.
  'И раньше и искры и дуги были меньше' - заметил я.
  Подал, на руки больше энергии, и дуг стало больше, звук от искр утих, они пропали. Понемногу, не спеша подавал энергию на обе руки, пока их не стала соединять одна большая электрическая дуга. Это было нечто новое и доселе невиданное мной.
  Начал разводить руки и где-то через десять сантиметров дуга с громким треском распалась.
  Попробовал еще раз сформировать технику и подать больше энергии, все получилось. И она распалась уже на двадцать сантиметров. Хотелось ппробовать еще раз, но уже потратить больше энергии и куда-нибудь запустить, как Бо. Но сделать это мне не удалось.
   Меня остановил вопрос, знакомого старческого, но громкого голоса: А чем это ты занимаешься?! Ученик!
  Закончил технику и быстро развернулся.
  На своем любимом западном входе заслонив собой, свет от солнца, стоял наставник. Ё Лунь. В отличии от многого остального. Впечатление от него оставалось таким же, как и до подселения моего друга. Фигура шестидесяти семи летнего мужчины выражала уверенность в себе и сохраняла спортивную подтянутость. Абсолютно лысая голова и аккуратные пышные седые усы свидетельствовали об уходе за собой и серьезности. Одежда была в традиционном стиле темных тонов и черные кожаные тапочки. Сам взгляд на него, создавал впечатление, скрытой угрозы.
  - Здравствуйте наставник, - поприветствовал я его поклоном. - Проверял, не поднялся ли мой потенциал.
  - Да что его проверять? - грозно нахмурил он брови, - последний раз проверяли полгода назад. Ждать нужно восемнадцати лет, что бы очаг стабилизировался. Тогда плотность энергии поднимется и тогда можно экспериментировать.
  Немного задумавшись и пожевав губы он спросил: - Кстати, а что это было? Ты научился создавать 'Электрическое копье' гораздо быстрее? Это не отменяет того факта, что до прогонки учебного комплекса и медитации можно начинать тратит энергию. Понял?
  Он присел на свой коврик. Вытянувшись, словно Будда на постаменте, в такой позе он мог просидеть хоть всю тренировку. Ни разу не вставав, только отдавая распоряжения.
  - Я знаю наставник. Извините, - еще раз поклонившись, проговорил я, - тут нечто другое. Из обычного 'Электрического кулака' у меня получается вот это. Я продемонстрировал формирование техники и ее распад, но наверное, у меня что то не то получается. Я хотел попробовать выстрелить дугой, как это получается у Боя и ...
  - Еще раз! Быстро! - перебил меня Ё Лунь.
  Я, совершенно не напрягаясь, создал технику, но на определенном этапе она опять стала нестабильна и распалась.
  -Две секунды, - посмотрев на секундомер сказал он.
  Вот же жук. У него была привычка всегда прятать руки, и он предпочитал одежду с широкими рукавами откуда не редко могла прилететь техника. - Еще раз! Быстро!
  Эта демонстрация закончилась точно так же, как и предыдущая.
  - Две секунды, - констатировал он. А потом быстро, словно пуля подскочил ко мне. - Еще раз медленно и с пояснениями.
  Я все объяснил, начиная с образования, заканчивая распадом. Хотя я до самого конца пытался подать больше энергии, что бы стабилизировать процесс и продлить существование техники, на сколько, это возможно.
  - Хм, понятно, - протянул он, - что произошло с тобой за пару дней и о чем я не знаю?
  -Ничего такого, - соврал я. Да, наставник был один из немногих кому я полностью доверяю, но знания касательно моей попытки покинуть этот мир и о подарках круга перерождения останутся только моей тайной.
  Он внимательно обошел меня, и осмотрел. Пытаясь выглядеть нечто понятное ему одному.
  - Ладно. Формируй Доспех Духа и атакуй меня, всем своим арсеналом. - Он отошел на несколько метров назад. Решил не изгаляться, не прыгать в тренировочном комплексе. По очереди выпустил весь свой арсенал техник, который попал в 'Электрический щит' приняв на грудь все мои заклинания, он крикнул: - теперь попытайся выстрелить своим новым приемом!
  Я попытался выстрелить, один второй и третий раз, но у меня ничего не получилось.
  В очередной попытке он не стал ждать моего результата, а отправил в меня свою 'Шаровую молнию', от неожиданной атаки я не успевал уклониться, мы были слишком близко, к тому же я был сосредоточен на атаке и стоял на месте. Принимать так же как учитель удар на Доспех Духа, я не хотел, поэтому подставил руки. От схлопывания ладоней, вокруг кистей образовалась электрическая полусфера, которая отбила летящую молнию, как теннисная ракетка отбивает мячик
  - Ооо! - прокричал от удивления я. Конструкция, которая возникла на пару секунд и которая пропала после отражения 'Шаровой молнии' была удивительно похожа на 'Электрический щит' правда маленький.
  А наставник, вместо того, что бы порадоваться вместе со мной, начал атаковать все новыми и новыми техникам, их у него было в достаточном количестве. И владел он многими в совершенстве. Я едва успевал формировать технику снова и снова, что бы отражать все нападки.
  - Хватит! - скомандовал, Ё Лунь. Глаза его светились, лицо было разглажено, он словно помолодел до пятидесяти. - Сформируй технику на середине, и держи сколько, можешь.
  Сформировал и удерживал ладони на сантиметрах пятнадцати друг от друга. Если не подавать больше силы и не разжимать, то ее вполне легко удерживать. Наставник принес из раздевалки. Остатки поломанного оружия: деревянного бокена и металлического Дзяня.
  - Доспех духа держишь? - спросил он меня.
  - Да.
  - Ну и держи, - с этими словами он опустил деревянный бокен на дугу. С легким вжиком, от части оставшейся в руках учителя отделился обрубленный едва дымящийся кусок. Клинок Дзяня был выполнен из мягкого железа, но и он при опускании на дугу, оказался разрезан на две части, а капли раскаленного до красна железа брызнули во все стороны, попав на доспех духа и земляной пол.
  - Ого! Это что за прием? - воскликнули сзади.
  В проеме дверей появились отсутствующие Бой и Ло. Наставник, их любопытства не удовлетворил.
  -Где ходите!? Лоботрясы! Вперед переодеваться! - прикрикнул на них Ё Лунь. И уже мне: - Заканчивай и отдохни. Мне нужно подумать.
  Наставник сел на свой любимый коврик и стал думать. Мы даже успели провести разминку. И я смог похвастаться новой техникой перед парнями, вот уж кто был по-настоящему рад за меня. Хотя поначалу мы люто ненавидели друг друга. Они потому, что я вел себя, как высокомерное маленькое говно, а я потому, что он просто были китайцы...
  Два брата погодки поразительно похожие на наставника только моложе и с короткими ежиками волос. Имели незавидную судьбу. Родившиеся в обычной крестьянской семье, они в детстве никогда не ели досыта, семья их была большая, и приходилось много работать. Во время последней войны, их деревню вырезали мальчишек, спасла бабушка, получив выстрел в спину, она своим телом закрыла парней. Единственный живой родственник к том времени уже пожилой Е Лунь взял их к себе, благо способности к бахиру были не хуже других. Я слышал, что он и в клане остался только из-за них, тогда при нападении на деревню, погибла и вся его родня. Теперь у парней есть шанс на нечто большее в жизни, чем им было уготовано землей. Наставник вместе с ними подтягивал боевые навыки родственников некоторых наших учителей, а те взамен. Проводили с ними занятия по школьным дисциплинам, и обещали выдать сертификат об образовании.
  Это было очень много для них и пока была такая возможность, они рвали жилы. К тому же наставник пробивал варианты, как им попасть в клановую охрану. И парни очень ждали этого момента. Ведь с этого момента и начнется для них взрослая хорошая жизнь. Пока им по восемнадцать и девятнадцать лет, они уже довольно сильные Воины, а когда их источник стабилизируется, они легко перейдут на уровень Ветеранов.
  - Ай. Подойди сюда! - скомандовал Ё Лунь. И продолжил, когда я подошел, - ты сильно вырос. Единственное, что приходит мне на ум это твое сродство со стихией. Атаки при всей свей простоте, выросли примерно на тридцать процентов. И это с учетом того, что они совершенно не изменились.
  - Я знал таких людей, которым посчастливилось познать мощь стихии. Их путь по освоении боевых искусств и иных практик происходит гораздо быстрее чем у других. Хотя и встречается в основном у Мастеров.
   И я знаю, каким испытаниям они подвергали себя, что бы добиться такого результата. В основном это было хождение по самому краю, и только единицам удалось пробиться сквозь такой барьер путем упорных медитативных техник. - Наставник говорил это и пристально смотрел прямо на меня. Не дождавшись никакой реакции кроме внимательного слушания, он кажется, успокоился.
  - Сам я таким не владею, но что делать в таких случаях знаю. У меня есть множество мыслей по наращиванию твоей чувствительности. И даже гарантированные, которые смогут увеличить силу твоего сродства. И мы это обязательно сделаем. Что бы нам этого не стоило.
  Таким был наш наставник. Человек переживший войну кланов, в отличии от многих других, тот кто поднялся из простолюдинов крестьян, имеющий не только боевой опыт, но и несгибаемый характер. Он отдавал мне всего себя и делился настоящими секретами, которые бывают только у опытных бойцов. И раз он знает, что делать с этим, то я полностью спокоен и готов дальше усердно трудиться.
  Глава 6
  Ночное звездное небо с полной луной, было необычайно красивым, ни одно даже самое маленькое облачко не прятало эту красоту от обитателей дворца. Восточная сторона придворцового комплекса включала в себя красивый парк, в котором без сомнения приятно было проводить время. Ухоженный целой бригадой садовников он изобиловал искусно вырезанными кустами, клумбами и фруктовыми деревьями, которые в период цветения распространяли на всю прилегающую территорию запахи вечной весны.
  Парк имел огромное количество беседок: открытых и закрытых, с возможностью включить свет и с его отсутствием. Именно он являлся наиболее любимой зоной отдыха не только у молодежи, но и у гостей клана. Сейчас в двенадцатом часу ночи парк ожил. То и дело то с одной стороны парка, то с другой слышались смех и разговоры на повышенных тонах. Вдоль дорожек стояли большие металлические фонари, которые светились мягким белым светом, освещая территорию вокруг себя на десятки метров.
  Если присмотреться, то можно было бы увидеть такие же фонари, но с другой расцветкой чуть дальше в глубине парка. Еще можно было увидеть, как светятся деревья и весело переливается зайчиками разного света вода в фонтанах.
  Сейчас парк жил ночной жизнью. И был полностью забит молодежью. Спавшая после захода солнца жара, позвала тех, кто прятался от нее в здании на улицу. Легкий теплый ветерок тихонько шевелил листья и приятно ласкал кожу.
  Возвращаясь с тренировки, я едва переставлял ноги, ощущая, как приятное тепло поднимается с пяток к бедрам. Мышцы устали и мне хотелось просто лечь, что бы насладиться наконец-то покоем. Просто лежать и никуда не двигаться вот, что было моим желанием.
  Наставник - человек слова. Не успел пообещать приложить все силы в помощи совершенствования моего нового потенциала, как сразу и приялся выполнять обещание.
  Задание заключалось в шлифовке новой техники. И Ло с Боем отлично мне помогли. Они просто стали с двух сторон и закидывали меня своими техниками, давая на формирование защитной техники с каждым разом все меньше времени. Они были сработавшейся парой и грамотно работали над ударами. Выжали из меня все соки. Я пару раз пропустил удары, но вместо обиды появилась злость, теперь вместо того, что бы просто отбить атаку, я старался перенаправить ее обратно либо в другого атакующего. И у меня даже пару раз получилось! Случайно конечно, но для меня прекратить беспорядочное избивание своей бренной тушки тоже многого стоило.
  Во время тренировки всплыл еще один интересный факт. Бой и Ло рассчитывали просто измотать меня. Ведь они создавали техники вдвоем, а я отбивался один. В результате, они вдвоем остались не у дел, полностью растратив свои резервы. А вот у меня на этот момент было еще прилично сил. Силы с подозрительной быстротой возвращались и наполняли тело.
  Раньше я бы не смог вытерпеть такое издевательство над собой. И если парни получили от наставника нагоняй за такое безрассудство и отсыпной на завтрашний день, то я должен был отрабатывать свои самые энергоемкие техники, что бы практически израсходовать столь быстро пополняющиеся запасы.
   Как ни странно, только получасовая беготня с 'Электрическим хлыстом' сделали свое дело. Причем уже через десяток минут я готов был продолжать дальше. Наставник был удивлен и доволен. Он не мог вспомнить такое быстрое восполнение энергии, хоть у кого-нибудь из знакомых и сказал, что теперь я буду работать в два раза больше, ведь обязательная в таких случаях медитация была для меня теперь только бременем.
  Руки скрутило спазмом, только я не понимал отчего. Толи от того, что я пропустил через них рекордное количество техник, то ли от того, что сделал слишком много движений. Раньше со мной такого не было.
  Тренировка плавно перешла в ужин и прием ванны под рассказы наставника о своем боевом прошлом. Рассказывал он интересно, часто его истории повторялись, но с каждым просушивании истории я находил для себя нечто новое. Того чего не знал или на что не обращал внимание.
  Так или иначе, насыщенный приключениями день подошел к концу. Впереди показалась одинокая бронзовая скамейка. Ее едва можно было различить в темноте. Она равноудаленно стояла от двух фонарей, прямо на пресечении огней светильника, на траве в двух метрах от плиточной тропинки. Серая бронза годами покрываемая осадками и не знавшая краски приобрела затейливый узор будто дымчатой стали. Длина в два метра и высокая рельефная спинка с интересными завитушками узоров, придавали ей странный и нездешний вид. Отсутствие ухода помогло порам мха прорости на самой скамейке. Создавая абсолютно древний вид.
  На ней никто не хотел сидеть. Потому что днем она нагревалась, а ночью была холодной. Это было одно из излюбленных мною мест. Сначала эта скамейка привлекла меня своей абсолютной чуждостью в этом парке. Она была словно я. Выдернутая из привычного окружения и оставленная в чужеродном владении. Всеми забытая и одинокая, ни на кого не похожая, отпугивающая гуляющих и поэтому одна.
  Вечерами, после таких долгих тренировок, я любил посидеть на ней и совершенно ни о чем не думать. Не смотря на погоду будь даже это под дождем, я садился, подставляя спину поперечным выступам бронзовых досок. Я словно медведь трётся о дерево, терся о них, разминая спину. А потом просто сидел пару минут, ни о чем не думая и ничего не желая. Это была скамейка спокойствия.
  Подходя к ней, я совершенно неожиданно для себя увидел, что на ней кто-то сидит. Это было странно. До сих пор на моей памяти, никто не попадался мне на глаза, хотя бы просто изучая ее.
  Фигура, сидящая на скамейке встрепенулась, явно увидела меня.
  Помимо воли в голове всплыли уже забывшиеся попытки спровоцировать со мной дуэль. Неужели кому-то позарез нужно меня побить? Спор у них, что ли какой-то вышел?
  Походка сама собой приобрела упругость и пружинистость. Я на сколько было возможно просмотрел прилегающую территорию на наличие спрятавшихся противников. Но ни спереди, ни с боков никого не было. Свет от светильников мешал смотреть в темноту, но это было возможно.
  Возможно, следует рассмотреть попытки противника спрятаться за плотными кустами в двадцати шагах дальше по дорожке и наличие прикрывающих сзади.
  Не заходя в темную зону - я остановился и стал более пристально смотреть по сторонам. Пусть бы тот, кто меня ждал, вышел и показал лицо. И он словно услышал мои мысли, вышел вперед. Это оказался Джао Линг.
  Ну конечно же. Человек, который учувствовал, в двух непонятных эпизодах засветился и в третьем.
  'Значит я не такой уж и дурак, раз догадался. Что его поведение стало отличаться'.
  - Арсений Советников, - старательно выговаривая мое имя, поклонился он приветствуя меня. Его лицо было совершенно спокойным и серьезным. В нем не было ни утрешней, ни вчерашней лихости.
  - Джао Линг, - не отстал от него я, также поклонившись. Мы сделали это так, будто бы между нами не было никаких недоразумений и неприязни.
  - Прежде всего, - начал он, - я хочу извинится, за свое поведение. Так нужно было для определенной цели. Кое-кто хочет встретиться с тобой Арсений Советников.
  Он закончил говорить, наблюдая за моей реакцией. А я молчал, с трудом правда. Этот парень заставил меня напрячься последние пару дней. И что бы не наговорить лишнего, я просто молчал. Ожидая, что он скажет дальше.
  - Этому человеку нельзя афишировать вашу встречу, но она может быть очень важна для ТЕБЯ. Ты можешь быть очень ЗАИНТЕРЕСОВАН в результатах этой встречи.
  - Нет. - Ответил я. - Как бы я не был заинтересован такие встречи чаще всего подразумевают, негативный оттенок и откровенно попахивают тухлятиной. Лучше я и дальше буду сохранять нейтралитет и расстояние со всеми остальными.
  - Я ведь не один! - парень медленно покрутил головой в разные стороны. Наверняка условный сигнал. - И пока что я прошу тебя пройти по своей воле. Ты уже два раза поставил меня в неловкое положение, мне не хотелось бы попадать в него третий раз.
  - Да мне как-то все равно с кем ты и сколько вас. - Зло сказал я. - Пока они успеют добраться до меня, я разнесу тебя в пух и прах! Мной никто не будет управлять!
  Ненависть застилала мне глаза. От усталости не осталось и следа. Я готов был порвать его, прямо сейчас. Даже если он носит Доспех духа, я его все равно пробью, обычному Воину со мной уже не справиться.
  - Стоп! Стоп! Стоп! Я ухожу! - парень поднял руки и стал медленно отходить. Все больше ускоряясь. А потом даже развернулся и побежал.
  - Не попадайся мне больше на пути. Убъю... - прохрипел я ему в конце. Вряд ли он слышал, но фраза добавила завершенности в наши и так непростые отношения. Теперь я знал, что делать если вдруг возникнет неожиданная встреча.
  Я стоял, на дорожке и не мог пошевелиться, дыхания не хватало.
  'Как же они меня все достали! Собой управлять буду только я сам!'
   От легкости не осталось никакого следа. На тело будто легла тонна груза.
  Сделав маленький шажок, а потом еще один. Я поспешил, в свою комнату. Быстро, но всматриваясь в препятствия и ища возможную засаду. Пару раз я чуть не атаковал первым, но все обошлось - я ошибся. На пути никого не оказалось. Я быстро разделся, но больше сделать ничего не успел. Даже не вспомнил про новый вид освоенной медитации, просто заснул.
  ***
  По мнению Мии день прошел просто чудесно. Окончание учебного года и согласие Ая сопроводить ее на прием к Нефритовым жабам, это то чего она так долго ждала. Она наконец-то сможет, посетить хоть один прием и увидеть все своими глазами. Все сверстницы уже не раз бывали на подобных мероприятиях, а у нее все не было спутника, слушать очередные рассказы разом изменившихся девушек было не то что неприятно, просто раздражало.
  Теперь уже никто не будет подшучивать над ее неопытностью. И пусть некоторые из них говорили не обидно скорее смешно, но все равно. Она даже в такой малости не будет никому уступать.
  Она уже достаточно взрослая, что бы не только по приемам ходить, но и рожать. Крестьянки давно уже рожают. А ее даже на бал никто не приглашал. Нет ей ровни, среди местной молодежи. Боятся. А кто не боится, тому родня не разрешает... Поэтому пришлось брать все в свои руки. Если она сама о себе не позаботится, то о ней никто не позаботится. И выбор оказался верным.
  Ай не только является, человеком, который имеет нужную древнюю кровь, но и обладает некоторыми талантами, которые все упускают. Он всегда отстаивал свое и даже мог победить противника сильнее, не отступал, чего бы ему этого ни стоило. И даже из проигрыша делал себе победу. И пусть его несколько не любят, но это с остальными он злой, а с ней достаточно... даже милый парень.
  - Мия, лапулечка, а куда это ты идешь? - внезапно раздался голос из-за спины.
  'Ну вот, вспомнила этих, которые, как бы не смеются над отсутствием у нее опыта посещений приемов...'
  - Привет, Джуя, Мила, ребята, - стараясь сохранить доброжелательный тон, сказала я, - уже достаточно поздно, иду спать.
  Джуя и Мила две закадычные подружки. Общепризнаны одними из самых красивых девушек во дворце. Даже Лорд Дракон, как-то вскользь о чем-то таком сказал, и авторитет девушек поднялся на невиданную для других высоту. Они стали самой популярной компанией во дворце.
  Сейчас их сопровождало несколько девушек и с десяток парней. Все всегда вдвоем в традиционных китайских костюмах так завели девушки. Они походили друг на друга, как две сестры, а в национальных костюмах сходство только усиливалось.
  Общаться с ними нужно было осторожно, они могли здорово подпортить жизнь насмешками, особенно если у кого-то не было защиты в виде родственников за плечами. Особенно доставалось, тем кто по настоящему трудился и пытался достичь результата.
  У Мии защиты не было, и приходилось терпеть, сохраняя дружелюбную дистанцию. Принцесс, например парочка, обходила стороной. Те ведомые отцом в освоении бахира могли здорово, накостылять любому, если надо, то просто игнорируя запреты.
  - Опять ты со своей стрельбой? - сказала Мила, - такой девушке, как ты не нужно столько времени уделять бахиру, нужно больше общаться с людьми, ты же знаешь.
  'Конечно, знаю'. Я официально последняя из клана. У меня состояния на счетах, которые достанутся моей будущей родне. А вы просто, как две пчелки летаете рядом, пока медом пахнет, вдруг достанется, что-нибудь с барского стола.
  Две красивые дуры, они мало того, что плохо учатся. Совершенно не понимают происходящего. Ни ее статуса, ни положения, ни того, как с ней следует общаться... это снисходительное покровительство, той кому это совершенно не нужно, просто приводит в бешенство.
  Иногда становятся понятны чувства Арсения. Он в отличии от нее никому не обещал, что будет хорошо себя вести и ни с кем не ссорится, и в ответ на такие оскорбления, просто бы ответил ударом. Хорошо что они к этому времени меня догнали и можно было идти сбоку от них не показывая лицо полностью. Вполне могло получиться, что ее истинные мысли были бы раскрыты.
  Пришлось натянуть улыбку перед ответом: Я же уже говорила, каждый отдыхает, как может. Мне стрельба доставляет истинное удовольствие.
  'И может в будущем, когда на меня откроют охоту это мне поможет.'
  - Поэтому, хорошего вам отдыха, а мне пора отдыхать, сказала я, увидев поворот к спальным комнатам. Надеюсь, они все же еще не спать, и никто не будет донимать меня разговорами, по крайней мере, компания так не выглядит.
  - Вот всегда ты так Мия, чуть кого ни встретишь, все время куда-то спешишь, то учиться, то спать... Как будто просто избегаешь нас... - сказал чей то противный голос из-за спин, - посидела бы с нами может быть и ты нашла бы мужчину, который согласится пригласить тебя на очередной прием.
  Я отошла уже на пару шагов в сторону, когда это высказывание донеслось мне в спину. Сзади послышались хихиканья, но никто не остановил зарвавшуюся выскочку, которая своими словами решила поднять свой авторитет в этой небольшой компании.
  Очень хорошо, что я стояла впереди, потому что чисто инстинктивно оскалилась, ладонь вхолостую прошлась по нижним ребрам. Там где еще недавно лежал такой добрый и хороший револьвер было пусто. Его нельзя было выносить из оружейной комнаты, наверняка для такого случая. Иначе кому-то бы не поздоровилось.
  'Собственно почему, я должна подстраиваться под кого-то? Терпеть их ухмылки и противные высказывания. Ведь есть императрицы и кланы с матриархатом во главе. Сильные женщины, которые решают, как делать самим, а не слушая кого-то и не подстраиваясь, под это. Так почему она должна терпеть этих дур? Она обещала не провоцировать конфликты, но ставить никого на место она не обещала!'
  Словно крылья раскрылись за спиной. Осанка из усталой - стала прямой, как струна, подбородок приподнялся. Такой меня тут еще не видели.
  Я повернулась, и начала смотреть на толпу, которая после высказывания остановилась. Они ждали выступления, они ждали зрелищ. Это было видно по едва видимым улыбкам у девушек, которые они старались замаскировать и по парням, которые из задних рядов вытягивали шеи в надежде рассмотреть происходящее, и общаясь с собой секретными знаками.
  К сожалению, я не так хорошо знаю эту компанию, и голос, сказавший это, был не знаком.
  Жизнь во дворце Огненного Дракона, направлена на получение знаний, здесь нет лишней мишуры, которая отвлекает от учебы. Здесь не нужно каждый день тянуться вперед и бояться, что тебя ударят в спину. Все было гораздо проще, но без постоянных приемов и общения с представителями других родов и кланов любая мелочь становилась достоянием общественности. Любой конфликт обсуждался и до сих пор эта чаша меня миновала. Я успевала перевести разговор в другое русло, но теперь, похоже мой черед делать свой шаг в подобном противостоянии.
  - Кто это сказал? - спросила я спокойно, внимательно осматривая лица. И с легкой радостью на душе, видела, как вытягиваются лица девчат, а парни словно поперхнувшись, возвращают лицу серьёзное выражение.
  - Мия, ты чего? Это же шутка была?! - поспешно сказала Джуя. Она всегда быстрее всех просчитывала такие ситуации, и знала, как перевести разговоры в ничего не значащую шутку. Проблема была в том, что я не намерена была шутить.
  - Тогда почему, на этот вопрос отвечаешь ты, а не та которая сказала? - я не собиралась отступаться, мне было что сказать и они это выслушают. Хотят того или нет.
  - Это сказала я. - Из-за плеч впереди стоящих парней вышла молоденькая девушка, лет тринадцати от роду. Удивительно, но она была полной, пусть едва - едва, но была, а у пользователей бахиром, а это обязательно для клановой аристократии такая конституция тела очень редкая особенность. Либо лентяйка, либо практически не работает с бахиром. Удивительно, как она вообще затесалась в эту компанию, где ценится красота и гармония.
  Я требовательно посмотрела, на Милу. Девушку мне никто не представлял, а если и представлял, то она сидела серенькой мышкой и не отсвечивала.
  - Это Люйя Учира. Она из главной семьи рода. - Важно сказала Джуя, и потом словно вскользь обронила, - она была с братом, но он отстал где-то по пути.
  Вот так вот. Я не зря считала Джую умней Милы. Только что она отдала девчонку мне на растерзание. Словно она не из их компании, а тут случайно. И перед мной не стыдно, ее она увидела словно впервые, и перед братом, сняла все обиды. Раз привел сестру в 'Высшее общество' нужно было следить за ее словами самому.
  - Всего лишь Учира... - медленно протянула я, - пятьсот лет подтвержденной истории в составе клана. Всего лишь производство маленькое производство инвентаря для сада и сеть небольших гостиниц.
  Будучи чужой среди них, мне пришлось очень много изучать историю клана, что бы знать, от кого и чего ожидать. Кто чем владеет и за какую структуру отвечает. И это знание пригодилось.
  - Так это ты будешь учить меня, как себя вести? Учира?! - я говорила спокойно и выделила ее фамилию голосом. Показывая официоз мероприятия и серьезного к нему отношения.
  - А где, это я не права?! - быстро затараторила девчонка, - ведешь себя высокомерно, ни с кем не общаешься... Ты чужая в этом клане, а отношение к тебе, как к принцессам. И на приемы тебя не пускают, потому что никто с тобой идти не хочет... А я уже два раза была и сейчас пойду...И что, что ты на это скажешь?
  Она вся запыхалась, когда это говорила, наверное, даже готовилась. Вот как раскраснелась, боялась, наверное, что ее прервут. Но нет. Ее дослушали. Слова были довольно серьезные, и если бы я промолчала или ушла, она наверняка осталась бы в этой компании, тем, что смогла заработать авторитет. Но я не ушла.
  - Это ты Учира. Хоть и из главной ветви, - исказила голосом последние слова, - стремишься попасть на каждое из подобных мероприятий в погоне за выгодной партией.
  Я же...Ичито! Пусть последняя из клана, но я Ичито. Без земли и людей, дворцов я все равно буду важнее тебя. - Я начала медленно подходить к ней, маленькими шагами, смотря прямо в глаза. - Мое комантоку и древняя кровь, сравнятся только со счетами в банке и акциями крупных компаний, хранящихся там же. Я не бегу с первым встречным, на прием. Я терпеливо ожидаю достойного меня.
  Слова только что, сказанные, словно тысячи цветов упали ко мне в душу. Они были правильными, они были красивыми, они были сказаны противнице, которая проиграла. И все это было при большом стечении народа. Это ли не счастье, для настоящей женщины.
  Однако противная малышка не хотела сдаваться. Голова на плечах у нее была, как и четкое понимание ситуации. Либо она промолчит, либо приведет пример, который будет последующим оправданием, в любых разговорах.
  - Ну и где он? - начала она, - где этот достойный? Оглянись вокруг. Ты одна, никто рядом с тобой не увивается. И не будет... деньги на счетах это еще не все.
  Последние слова были не ее. И даже к ней не относились, но сейчас, как бы ни повернулся разговор, у нее будут две заступницы. Такими словами постоянно говорили Джун и Мила. Младшие дочери от вторых жен. Они рассчитывали на выгодную партию, благодаря своей красоте и их отцы прекрасно понимали товар, который попал к ним в руки и отчаянно торговались за будущее девочек и их размер приданного.
  - То есть вопрос, только в этом? Когда меня пригласят на прием? - загоняла я ее в ловушку.
  - Да! - чуть ли не выкрикнула мне в лицо Учира.
  - Пятьсот лет, есть пятьсот лет... Никакого понятия о манерах и спокойствии, не смотря на клановое воспитание. - Не удержалась я от шпильки.
  - Вообще-то меня пригласили... - сказала я спокойно, следя за удивленными переглядываниями парней и девушек, - и я великодушно согласилась.
  Слегка приврала, конечно, но буду считать, что недоговорила всей правды. Учиро явно нечего было сказать.
  Я позволила себе победную ухмылку.
  - Ну, раз мы все выяснили, я все же пойду отдыхать. - Я даже и шага отойти не успела, как в спину меня догнал очередной вопрос, на этот раз не оскорбляющий и от Джии.
  - Мия, подожди секунду, но кто же тебя пригласил? - голос ее звучал недоуменно. Еще бы такое крупное событие, и никто ничего не знает.
  - Ну естественно, ни он ни я не любим, когда нас обсуждают. - Спокойно ответила я, повернувшись, всего несколькими словами создавая интригу.
  - И кто же это? - спросила Мила, явно мучительно раздумывая над подходящей мне партией. Судя по лицам, никто не догадался.
  Тогда посмотрим, как они вытянутся, когда узнают.
  - Это был его сиятельство, подданный Российской Империи, Арсений Советников. Сын второго по праву наследования в клане Советниковых. Который... исполняя союзнический договор, 'гостит' на землях клана уже около шести лет.
  - Он? - только и могла воскликнуть Учира, - почему это он достойный? Он просто псих, и к тому же чужестранец!
  Я обвела всех глазами, внимание было сосредоточено на мне, ожидание ответа на данный вопрос словно чувствовалось в воздухе.
  - Да как минимум потому, что он имеет древнюю кровь. - С ухмылкой сказала я. - К тому же он уже наследник сравнимого с моим, состояния. А это огромные деньги.
  Внезапно в голове, словно что-то щелкнуло. Появилась интересная задумка, которую, можно воплотить чисто теоретически, но тем не менее, чем невероятнее история, тем она более кажется реальной.
  - К тому же, если он женится на мне. То по договору кланом Огненный дракон, мой муж, становится, полностью свободен от клятв клану и его больше тут ничего не держит.
  А мне одни плюсы. Муж молодой, сильный, богатый. Дети тоже будут сильными. Меня не сможет никто убить, активы клана останутся вне посягательств, кого бы то ни было. И у меня начнется другая жизнь.
  С этими словами я развернулась и пошла прочь. Да то, что я сказала в конце было выдумкой и блефом, но они точно во все это поверили и будут думать, как же не смогли просчитать такой вариант.
  Мне было легко и приятно, сзади все стояли ошарашенными и уязвленными мной, слова то относились ко всем.
  'Почему же я раньше, все терпела и никого не ставила на место'.
  ***
  Дворец Огненного Дракона имел богатую историю. Как и любое древнее сооружение его не раз собирались захватить. Его стены видели смерть защитников и трава в парке щедро орошалась кровью. Стены и отдельные комнаты горели в огне и ломались.
  Некоторые стены имели тайные ходы и слуховые комнаты. Множество потайных ходов, а также тюрьму, пыточную и несколько тайных комнат для старейшин кланов и особо доверенных людей. Мало кто про них знал. Даже глава клана знал далеко не все, что хранили древние стены. Сначала он был слишком молод, что бы получить данное знание от главы рода, потом уехал учиться, а потом не осталось никого кто бы хотел поделиться этими знаниями. А потом просто кто-то достал пару листов из клановых летописей и положил их в совершенно другое место. Ведь если никто не знает, где эти комнаты, то и помешать ими пользоваться не может
  В одном из таких помещений старых и пыльных, в которых было множество паутины и пыли, по которым ползают мыши и крысы. В котором, затхлость была постоянным спутником присутствующих. Находилось двое людей. В небольшой освещенной комнате, два человека сидели друг напротив друга. Только вот один сидел на стуле, а второй стоял на колене глубоко склонив голову в поклоне не смея поднимать взгляд вверх.
  - Почему ты пошел к нему! Я же запретил продолжать попытки воздействия. Мы упустили этот шанс! - гневно, но тихо увещевал сидящий на стуле. - Да встань ты наконец! И отвечай, что произошло.
  - Да, дядя. - Сказал парень. Поднимаясь.
  - Какой я для тебя дядя? Ты двоюродный сын моей троюродной сестры. Мы ни в каком колене не состоим в родственных отношениях.
  - Раньше вы говорили иначе, - насупившись ответил парень, - когда отправляли меня на задание важное для всего рода и клана.
  - Да! Говорил! Потому что ты не допускал ошибок и не был глуп. ТЫ был серьёзным парнем, который понимает свое место и чем он должен заниматься... Но ты подвел - причем серьезно. Взялся сделать и пообещал легкий вариант и даже запасной второй, если произойдет осечка с первым, готов был пожертвовать своим здоровьем, но не оправдал свои слова.
  - Я не виноват... Это все он... Он! - парень зло вскинул голову. - Ему словно кто-то подсказывал или даже предупредил.
  - Но-но! - поднял руку сидящий, - не говори ерунды. Некому ему было говорить, об разговоре знали, только ты и я. А на следующий день Тан и Кеньо. Все больше не кому...
  - Тогда я не знаю... Может это его комантоку так себя проявляет? - молодой человек явно был в растерянности и вел себя словно утопающий держащийся за соломинку.
  - Хм... - задумчиво протянул сидящий, - это слишком притянуто... Сила Крови просыпается в моменты яркого впечатления, сильного потрясения, какой-либо эмоциональной перегрузке. Ты и сам это знаешь. Здесь таких ситуаций не так много создается, он их практически лишен... Да. Да! Ты просто ищешь, себе оправдание!
  - Я не мог на столько ошибиться в человеке, которого знаю. У меня с ним было не мало конфликтов. Он любое негативное высказывание в свой адрес, да даже негативный взгляд расценивал, как попытку нападения...
  - Достаточно! - оборвал его мужчина. - Это дело прошлое, ты не должен был к нему больше подходить. Я же сказал тебе. Лорд что-то заподозрил, наверняка он думает, что его хотят свергнуть или убить. Он начал вынюхивать, кое-что и те, кто знают, куда смотреть увидели интерес. Передел власти это всегда больно и он постарается избежать драки. Он идет по ложному следу, и должен быть уверен, что все, как нужно. А тут ты со своей авантюрой...
  - Я ничего ему не сде... - попытался возразить парень.
  - Молчать! Не сметь перебивать меня! - мужчина пустил волну КИ такой мощи, что парень судорожно сглотнул и сделал пару шагов назад. - Ты слишком расслабился и со своими амбициями поставил дело под удар. Что ты ему сказал?!
  - Я всего лишь сказал, что кое-кому неизвестному нужно с ним поговорить, - слегка запинаясь с испугом сказал парень, - даже попытался припугнуть, что бы он все же пошел. И тогда, когда бод боком никого не было, он озверел. Волна КИ что ударила от него, несла в себе жажду убийства. У него неожиданно разгорелись искорки в глазах. А правая рука до локтя была окутана 'Электрическим щитом'. Я испугался, поднял руки и быстро убежал. Честно я хотел всего лишь поговорить ним, и пригласить более спокойно, но этого не получилось.
  - Дурак. - Спокойно сказал мужчина. - Искры в глазах это уровень единения со своей стихией. - Когда нужно было его спровоцировать, ты облажался. А теперь, когда нужно просто не попадаться ему на глаза, ты все равно сделал по-своему. И смысл таков - ты просто недооценил, будущего противника!
  Дождавшись пока данная мысль дойдет, до склонившего голову парня, он продолжил: - В любом случае ничего непоправимого не случилось. Завтра уезжаешь по делам рода, две недели проведешь вне этих стен, заодно проинспектируешь наши предприятия. Наберешься опыта, а если шум он все-таки поднимет, то тебя хоть искать никто не будет.
  - А как же он? - спросил парень, - кто займется им?
  - Кто-кто... Направим ему девушку помоложе. Кхе-кхе, - мужчина засмеялся. - Думаю, какая-нибудь из сестер будет не прочь по воздействовать на него. В любом случае наложницы у него нет, и я пока позабочусь, что бы не было.
  Давай поехали отсюда. У нас еще много дел.
  А парень, кивнув, отошел мужчине за спину, и кресло каталка поехала вперед.
   Глава 7
  Я шел на тренировку. Бодрым и стремительным шагом, словно заряженный на какое-то важное дело человек. Моя походка выражала нетерпение и готовность сорваться на бег если вдруг такая необходимость возникнет. Я шел ни на что, не отвлекаясь, и не смотря по сторонам, полностью сосредоточенный на выбранном пути. Если бы кто-нибудь длительное время сопровождал меня взглядом, то ясно увидел бы, что походка была неестественна настолько, что бывало я вздрагивал всем телом. Спина моя была мокрая от пота, и майка прилипла к пояснице, хоть это и не сразу было заметно за рубахой. Этот человек мог что-то заподозрить, и он был бы прав.
  Поддерживать такой темп ходьбы было невероятно сложно. И когда наставник рассказывал мне о таком методе тренировки, я даже не рассматривал, его как основной. Наполнение всех мышц силой бахира и увеличение своей силы, ловкости и скорости. Это базовое упражнение, которое получалось практически с первого раза у всех, кто занимался боевыми искусствами. Эта практика ни на что не влияла, и делалась практически на интуитивном уровне, тот же Доспех духа уже более сложное упражнение. Стоящее, на совсем другом уровне работы с бахиром.
  Длительная накачка мышц бахиром, делала их более прочными и эластичными, улучшала нервные окончания. Этот эффект закреплялся и длительное время оставался с практикующимся. Проблем было две. Во-первых, это было очень сложно. Во-вторых, очень медленный прирост результата. И я бы не пользовался подобным способом передвижения. Если бы не череда различных случайностей, которые с поразительным постоянством начали происходить со мной. Случайностей, которые не случайны. Они начали происходить после последнего учебного дня.
  Мне всегда нравился этот период года. После того, как заканчивается учеба во дворце Огненного Дракона, начинается учеба в родах. Натаскивание молодых людей специальностям, по которым им в будущем придется работать. Опять же, прием во дворце Нефритовой Жабы, посвящённый празднику Драконьих лодок. Всем просто обязательно ознакомиться с задачами, которые они должны достичь на приеме, с кем завязать знакомства, а с кем можно и поссориться. Национальный праздник, отмечаемый не только среди клановой аристократии, но и обычными людьми, далекими от приемов. Всегда в это время дворец словно замирал, не было шумных стаек учеников, не было такого огромного количества слуг. Можно было спокойно работать над собой, отвлекаясь только на еду и сон...
  Почему-то в этот раз подобного не произошло. И если в первый день еще кто-то доучивался, то во второй столовая все равно была забита практически до отказа. Это меня обескуражило, но всего на секунду.
  'Что хотят, то пускай и делают...' - Думал я.- ' Я мог пропустить, что-то общеизвестное для всех. То, что заставило остаться учеников во дворце на каникулы, такое не раз уже бывало'.
  Все это время я пребывал в напряжении. Я ожидал удара, и не мог понять с какого направления он будет нанесен. Джао Линг на пути мне больше не попадался, но я постоянно чувствовал внимание. Оно не несло угрозы по большей части, было скорее заинтересованным и оценивающим. Долго прожив в изоляции и практически ни с кем, не общаясь, я развил в себе 'чувство взгляда' и это не раз спасало меня от неловких ситуаций. А уж если я едва улавливал фигуру периферическим зрением, то мог ощутить куда-направлен взгляд и что он в себе несет. И пусть я не всегда чувствовал угрозы, сейчас словно мимолетные взгляды пронзали меня. А когда я поднимал свой взор, уже никакого заинтересованного лица не видел. Все прятали глаза.
  Вот тогда-то все и началось. Первый день каникул положил череду странных событий, подобных которым в истории клана не было. В обед я сел за свободный столик, около стены. Полученные когда-то азы шпионажа и диверсий заставляли садиться при возможности к стене. Таким образом, защищая одну из сторон, и избегая удара из-за спины. В других случаях я чувствовал себя слегка неуютно и старался быстрее покончить с едой. Даже в классе я постоянно пытался пересесть назад, но мне не позволяли этого сделать ни учителя, ни одноклассники.
  Я не почувствовал ничего странного. Даже настороженного взгляда. Спокойно доедал свою порцию и рис с цыпленком. Оставалось всего несколько кусочков, самые вкусные и аппетитные. Избранные. Сначала я ел рис с соусом, а потом переходил на цыпленка. Не знаю, почему я так кушал... это что то из детства... а может, то что передалось с Силой Крови... Я только приготовился подобрать их, но эти отличнейшие кусочки цыпленка мне не достались.
  Если бы я более внимательно следил за обстановкой, наверняка смог бы среагировать. А так, девушка неожиданно шла и упала, прямо рядом с моим столом и врезалась в него. От этого стоящий почти с края поднос прямо подпрыгнул на меня. И если стакан с желтым апельсиновым соком я смог среагировать и словить, как представляющего, наибольшую угрозу, то тарелка с остатками еды попала прямо на грудь рубашки. Я едва успел отскочить, что бы она не попала на штаны. Из сидячего положения это было сделать затруднительно, стол придвинуло почти вплотную к стене. Я тогда первый раз усомнился в важности моих многоходовых схем, которые я использовал, что бы сесть спиной к стене. Если неожиданный удар по столу и его дальнейшая фиксация, оставят меня прижатым к стене, представляя собой прекрасную неподвижную мишень.
  Исследовательская реакция, на возможные последствия моего сидения сняла стресс. Я не стал бросаться на девушку, пытаясь защитить себя, защитить свою честь в случае ее атаки. Но она не стремилась нападать. Наоборот... Совсем наоборот...
  Девушка не упала. Она зацепилась за край стола и все же удержалась. Лицо ее выражали ужас и сожаление.
  - Извините пожалуйста, - медленно, но в тоже время умоляюще сказала она, - я не хотела, просто тут вода разлита я и поскользнулась.
  Я посмотрел на девушку, на то, как она стоит и до сих пор держится за стол. Я не видел в ее позе, взгляде и лице хоть какую-нибудь угрозу или пренебрежение. Только искреннее сожаление в произошедшем.
  Это было для меня в новинку, такого со мной еще не было. Обычно я удостаивался непонимающего взгляда и непонятного чувства превосходства, несмотря на то, что многие из обладателей такого взгляда и в подметки мне не годились.
  Помимо того, девушка была красивой. Даже очень красивой для китаянки, и не стеснялась пользоваться косметикой. Ярко красные словно кровь губы, белоснежное лицо без малейшего изъяна, тоненькие брови и длинные ресницы. Глаза были хоть и карие, но были заметно более широкие, чем у подавляющего большинства китайцев, и даже волосы черные как смоль и блестящие, словно из рекламы шампуней, выглядели очень гармонично и хорошо.
  Майка с короткими рукавами и разрез в районе декольте уверенно скрывали грудь, но ровно до того момента, как она не уперлась руками в стол. А отведенная, словно специально в сторону голова, открывала стройную шею и начало груди. От всей этой картины у меня словно максимально забрали все силы. В горле словно пересохло, а дыхание перехватило. Что-то было не так. И я отчетливо это понимал, однако сделать я ничего не мог.
  'Нужно было хотя бы не пялиться, так откровенно.' Принял я сложное решение и мне пришлось с трудом взять себя в руки.
  - Ничего страшного, - с трудом отведя взгляд на себя, и пятно на груди сказал я, - так бывает.
  К сожалению, салфетка упала вместе с подносом. А наклоняться за ней для того, что бы вытереть себя выглядело бы не очень красиво. И идти грязным, через весь зал, щеголяя грязной темной рубашкой, на которой свежее светлое пятно смотрелось очень заметно, тоже не хотелось. Опять же в рукавом себя вытереть было бы по-крестьянски.
  Внезапно девушка, которая стояла около стола добрых пять секунд и не могла сдвинуться с места, появилась около меня.
  - У меня салфетка в руках, я вытру, - сказала она, прижав меня одной рукой к стене, а со второй, с зажатой салфеткой вытирая левую сторону груди. Под ее ладошкой, которой она прижала меня к стене сразу стало горячо, круговое движение другой руки словно не вытирало, а гладило меня. Девушка была ниже меня и в очередном движении руки она немного отклонилась в сторону и мне опять, стал виден запретный уголок декольте. В голову ударила краска, а в затылок словно посетили тысячи мурашек.
  'Если бы не рубаха на выпуск я бы обязательно постарался сбежать отсюда, что бы никто не видел это недоразумение'. Именно эта мысль, заставила меня наконец-то прийти в себя. Вздрогнув всем телом, я словно сбросил с себя оцепенение и попытался отойти от стены, но девушка неуловимым движением прижала меня обратно, отклонив шагающую ногу в сторону и заблокировав ее своим бедром.
  - Еще секунду, - прошептала она, каким-то низким голосом, - делая последние круги на рубашке заметно сильнее.
  - Уже достаточно,- глухо сказал я, словно выдавливая слова из себя.
  - Да и вправду! - нормальным, а не низким голосом сказала она и отошла на пару шагов назад. - Еще раз извините, меня зовут Мару Ланг.
  После представления девушка поклонилась, продемонстрировав знание этикета.
  - Арсений Советников, - так же глухо представился я. Мне было трудно собрать силы в кулак. Мое тело еще чувствовало тепло ее рук, а ногу прижатую бедром словно жгло в месте касания. К тому же злосчастный апельсиновый сок так и оставался в руке. Поставил его на стол и тоже поклонился.
  - О, а я знаю, - уверенно сказала девушка, - в произошедшей ситуации ее совершенно ничего не смущало. - Правда представляла тебя немного не таким. Я ездила на учебу в Россию и думала, что ты будешь более крупным и агрессивным. Судя по тому, что о тебе рассказывали.
  - Так ты не местная? - спросил я, жадно пожирая взглядом девушку, такую я бы точно запомнил. Голова соображала с трудом, и я с трудом понимал, о чем говорить дальше.
  - Нет, я только приехала, мне показалось, что там я увидела свою подружку Тайю, и поэтому быстро шла и не обратила внимание на воду. - Она показала на соседние столики, где было больше всего народа. А потом на пол.
  Там и вправду была вода. Небольшая длинная лужица, с явным отпечатком от скользящей ноги, что доказывало правдивость ее слов.
  Я внимательно осмотрел ее с ног до головы. Девушка выражала из себя только застенчивую улыбку и выпяченную вперед не маленькую грудь.
  И все выглядело достоверно, за исключением того, что я всегда осматриваю, прилегающую территорию на предмет посторонних вещей. Осталась еще с тех времен, когда мне пытались сделать ловушки. Никакой воды я не видел, и откуда она могла появиться, не имею никакого понятия. Как бы мне не хотелось ответить сначала грубо, а потом заинтересованно пришлось говорить всего лишь с легким равнодушием.
  'Не знаешь, что делать - веди себя согласно, правил этикета. И никто тебе ничего не скажет. И даже не поймет, что у тебя есть какие-либо затруднения.' -Это фраза, с которой начинал каждое свое занятие учитель по этикету. И я только сейчас понял его слова.
  - Ничего страшного я всего лишь схожу, переоденусь, - сказал я, - впредь будь осторожна и не спеши.
  - Спасибо... - протянула девушка, - а я и вправду не верила, что ты на всех бросаешься за малейший косой взгляд. Русские это люди с большой душой и раскрытыми объятьями. Они не умеют долго злиться или обижать кого-то. Я на тебя тарелку опрокинула и ничего страшного.
  - Ну так вытерла же, - не нашел ничего лучшего чем сказать именно это.
  - Не все, - сказала девушка, - грациозно подошла ко мне и самым краешком салфетки едва касаясь, протерла мне краюшек губы.
  Я опять не мог ничего сказать. Мысли метались, как бешенные. Подобных ситуаций даже этикет не описывал.
  - Спасибо. - Только и мог сказать я. Пусть никакого контакта и не было, и это был только краюшек полотенца, но впечатления от него были, самые что ни на есть, замечательные.
  - Ну, мне пора, - закусив губу, словно с сожалением сказала девушка. - Вдруг Тайя еще не далеко ушла, пойду догоню. Потом пообщаемся? Хорошо?
  И дождавшись моего судорожного кивка, девушка обрадованно кинула салфетку на стол, и устремилась прочь.
  Только сейчас, я заметил направленное внимание, и определенно негативные взгляды, к которым примешивалась легкая КИ. Первый раз, ко мне кто-то обошелся без ненависти и вот уже другие этого терпеть не могут.
  Оставив все на местах, на появившихся, словно по волшебству уборщиков. Я устремился к столу с едой, там были бутылки с соком, и нужно было взять одну бутылку с собой. Мало того, что я так и не попил после обеда, так еще и ночью после тренировки всегда хочется пить. Занесу сразу к себе в комнату.
  Помимо того, что нужно переодеть рубаху, так жжение в бедре сменилось холодной влагой. Нужно помыться и переодеться полностью и побыстрее, наставник, не любит когда опаздывают.
  И все бы ничего, но на ужине эта история неожиданно имела место продолжиться. Я был словно выжат, как лимон. И хотел, только лишь побыстрее, съесть свою порцию, как на меня стремительно выворачивают свой чай, какие-то девушки. Быстрое словно ненавязчивое извинение. Дружеские улыбки и заверения в полнейшей симпатии. Нарядные словно для выхода в свет девушки, они не вызывали агрессии, а только извинялись и стенали, какие же они неуклюжие.
  Я молча выслушал извинения. Равнодушно известил, что ничего страшного не произошло. И начал собираться на выход. Когда, очередная девушка, словно случайно врезалась в меня. И опять непродолжительный разговор и знакомство. Только очень большая усталость и отсутствие агрессии от девушек, заставили меня сдержаться. Пожелав им хорошего отдыха, поспешил прочь, пока меня не задавил кто-нибудь еще.
  Это было невероятно, во мне была злость, на очередной испорченный прием пищи. И я так бы и грешил на неудачливый день. Если бы наутро подобная ситуация не повторилась вновь. Толи тело было подготовлено лучше, толи внимание работало на полную катушку, но я смог отскочить от пролетающего мимо куска форели.
  Очередная девушка. Потеряла равновесие рядом с моим столом. И это было просто невероятно. За все время жизни в Китае, я ни разу не видел, что бы кто-нибудь потерял равновесие и упал.
  Начальные тренировки по освоению бахира подразумевают, много воздействия на тело, в том числе и на развитие вестибулярного аппарата. Различные кувырки и акробатические приемы, практически исключают вероятность падения. Но увидеть за два дня, как четыре человека теряют равновесие, это похоже на заговор или злую шутку.
   Пришлось подумать и обнаружить, что с конца учебного года, уже несколько дней, на меня постоянно обращали внимание, какие-то девушки. То врежутся в меня, то рукой заденут при ходьбе, то на ногу наступят.
  Занятый постоянными тренировками, и нагружая свой организм до грани стресса, я не замечал, этих странных происшествий. К тому же самая главная странность была в том, что вместо того, что бы уезжать, ученики остались во дворце. Парней то едва осталась треть, а вот девчат стало больше и все, как на подбор притягивали к себе внимание.
  Заподозрив неладное, я вынужден был быть осторожней. И это оказалось верным решением. Теперь я ужинал с тренером, и на все обязательные для появления приемы пищи ходил либо слишком рано, либо перед закрытием, столовой, но в ней все равно было много народу и постоянно, кто-то поскальзывался около меня. И ладно бы парень, так нет. Только девушки.
  К тому же они стали находить меня и во дворце - эти 'неуклюжие красотки'. То бумаги передо мной уронят и попросят помочь, демонстрируя глубокий вырез декольте, то какие-то флаги вешают и роняют, когда я подхожу ближе. Опять же прося помочь и демонстрируя стройные ножки и упругую попку на стуле.
  Потом же вечером, навязываются при возращении из парка, обращаются с вопросами, словно к старому знакомому. Их братья, подходят и извиняются за неуклюжих сестер, и предлагают в качестве извинений, посидеть с компанией, пообщаться, отдохнуть от тренировок. И вообще обращаться в случае чего, так по-свойски не стесняясь. С любой проблемой, с любой.
  Приходилось отшучиваться и ссылаться на занятость, на строгого учителя, на серьезные планы и на кропотливую работу над собой. Мне нечего было с ними делить. Они не обижались и никак не демонстрировали прошлого пренебрежения. И мне даже драться было не за что. А я уже достаточно изменился, что бы не портить сложившуюся ситуацию.
  Я просто избегал, все непонятные вопросы. Менял маршруты, время своего появления на людях. Теперь меня со сто процентной уверенностью могли увидеть только на контрольных точках. У комнаты, у столовой и у тренировочного зала.
  Даже наставник с парнями едва услышали про мои проблемы, отнеслись мягко говоря, несерьезно, к моим словам. Теперь же после определенных действий со стороны осаждающих меня 'неуклюжих девушек' и вовсе похахатывали с данной ситуации. Им даже кто-то денег подкинул, за информацию про меня, они по дурости сказали, что помимо тренировок я очень люблю красивую музыку.
  А я уже и спать нормально не могу. Нужно обязательно входить в состояние медитации, потому-что, под дверью, кто-то начинал петь песни. И не то, что голоса пели плохо, вовсе нет. Просто пели, так как будто поют рядом со мной и для меня, довольно громко и сильно. А если бы я вышел, наверняка бы завязался непринуждённый разговор.
  Стоящая рядом сакура, цветущая и имеющая за своими листьями не один десяток лет, вряд ли слышала столько песен даже с того момента, как висела маленьким цветочком на дереве.
  Новая фишка стала подкидывать мне письма надушенные духами. Честно не читал ни одно, поняв, что это такое, складываю в отдельный герметичный пакет. Одно хорошо, в комнате пахнет хорошими дорогими духами.
  Поняв мой замысел, ходить каждый раз разными дорогами дворец наполнился, праздно шатающими девицами, которые шлялись в надежде, что я выйду на них. Последняя, вообще, бедная девушка, упала в обморок прямо передо мной. Не иначе, как от счастья.
  Поблагодарив неожиданного спасителя, проснувшись прямо у него на руках, девушка принудительно накрыв своей рукой мою, дала почувствовать, как бьётся ее сердце. Пообщавшись еще немного и посадив на лавочку под присмотр подруг, я порекомендовал побольше, отдыхать и побольше кушать и устремился прочь.
  Сейчас меня практически невозможно подловить. Я быстро иду, заранее окидывая территорию взглядом. И оставляю взгляды полные сожаления позади. Передвигаясь подобным образом второй день, я испытывал полное чувство защищенности.
   Проходя через здание школы, я услышал чей-то вскрик и затем последовал взрыв, который вынес стекла из лаборатории на втором этаже. Чертыхнувшись, что бы это была не очередная ловушка. Стремительно устремился, в окно с отсутствующими стеклами. Во время каникул, здесь практически никого нет, а значит, возможно там кому-нибудь нужна помощь.
  Воспользовавшись силой, что дает бахир, и с разбегу оттолкнувшись от стены. Взлетел словно белка вверх. Зацепившись за край окна, подтянулся и запрыгнул на подоконник. Не решаясь прыгнуть на пол, из помещения потянулся сильный белый дым из-за которого ничего не было видно. Он отдавал неприятным химическим ароматом и щипал глаза.
  - Эй, есть тут кто? - крикнул я в дым.
  Сразу закашлявшись. Едкий дым неприятным веществом упал на язык, заставляя кашлять и выплюнуть отраву. Сквозь дым пробивалось едва заметное синее пламя. Мне казалось или кто-то все же стонал в проеме окна. Происходящее все меньше напоминало, чей-то розыгрыш к которым я привык за столь не долгое время.
  Сняв рубаху и закрыв ей органы дыхания. Сформировал Доспех Духа, мало ли, и бесстрашно спрыгнул вниз. Ноги нашли пол, и это не могло не радовать, я не упал вниз и могу продолжить поиск.
   Я уже раньше заходил в лабораторию, и примерно представлял, где нужно искать. Лабораторное оборудование стояло вдоль стен, примерно там же где и горел маленький синий огонек. Значит и люди должны быть рядом.
  Медленно проходя вдоль стены, я пытался идти на звук, кашля и стонов. Это получалось, но с трудом. Если дыхание я как-то прикрыл, то Доспех духа не защищал, от атак вирусами или ядами и глаза остались доступны. Слишком маленькие элементы. Мог бы помочь стихийный щит, если бы у меня хватало сил его сделать. Глаза слезились, и я практически перестал хоть, что-нибудь видеть и ориентироваться в пространстве.
  Видимость упала на столько, что я видел только руку до предплечья елозившую, по холодной плитке. Внезапно рука наткнулась, на чью-то ладонь. И эта ладонь едва уловив, что ее схватили, вцепилась в руку словно голодный волк в мясо. Времени, рассуждать на счет правильности поступка не было. Пришлось задержать дыхание и брать неизвестное тело, не смотря на стоны на плечо. Пока еще я ориентировался по синему огоньку, нужно было этим пользоваться. Дошел до стены врезаясь во всевозможные препятствия. Но мне повезло, сразу дошел до двери. Она была открыта. Так что я и сам не понял, как очутился в коридоре и едва не покатился с лестницы вниз. Она как раз была ближайшей к выходу со второго этажа.
  Я все еще держал дыхание, потому, что понимал, стоит мне только вздохнуть и я уроню тело потому, что буду пытаться вздохнуть, точно так же, как и трясущееся сзади от кашля и спазмов тело. Которое, тоже ощутило приток свежего воздуха. Я стремился вынести ее на улицу, на свежий воздух. На самом выходе с первого этажа в здание ворвались несколько человек.
  Один принял у меня, как оказалось девушку, я не ошибся. Они не смогли ее разговорить, что бы узнать есть ли там еще кто-нибудь, ей было плохо и она была в коматозе. Я жестами показал, что не понимаю о чем речь, и жутко кашляя, отправился в школьный туалет, там была раковина и вода.
   На уроках химии рассказывали, что делать при отравлении ядовитыми веществами, и знания пока не выветрились из головы. Осторожно смотря одним прищуренным глазом, только и смог дойти до умывальника и открыть кран. Вода бодро полилась, и даже по моим рукам на пол. Не обращая внимания, куда и как она течет, сбросил с себя майку и начал намыливать руки. Сначала прополоскал рот, и после несколько раз вымытых рук стал подставлять под них глаза.
  Осторожно, по чуть-чуть зрение стало возвращаться ко мне. Сначала я четко начал различать белый умывальник и синюю плитку на стенах, а потом и все остальное. Слегка подташнивало, поэтому не сомневаясь зашел в туалет и отправил свой обед через горло наружу. После чего выпив максимальное количество воды промыл желудок, а потом повторил процедуру. После этого тяжелого и неприятного испытания мне пришлось еще раз помыться полностью. Даже помыл волосы, стараясь избавиться от воздействия неизвестных химикатов на организм через кожу.
  И только после этого, четко увидев свое бледное отражение, в зеркале пошел из туалета. Рядом уже вовсю суетилось дежурное подразделение слуг. Увидев меня, один из них с поклоном подал мне большое одеяло и попросил следовать за собой. Вообще во дворце нельзя было передвигаться на машинах, только на своих двоих. Исключение было составлено только для дежурного подразделения для защиты дворца, тушения пожара и оказания экстренной помощи были парочку дежурных машин имеющих специальное оборудование.
  Меня погрузили в машину с красным крестом и быстро увезли прочь. Уже в мед крыле провели полное обследование: взяли кровь, померяли давление, даже сделали рентгеновский снимок. Выдали огромное количество пилюль, поставили капельницу. Еще пару раз промыли желудок. И только после этого немного покормили. И отправили в Службу Безопасности клана. Судя по всему, те прекрасно все знали и без меня. Допрос был скорее формальностью. Хотя мои показания тщательно законспектировали и попросили расписаться.
  'Интересно, что с той девушкой? Выжила ли?! Со мной в крыле ее не было'.
  - А девушка хоть выжила?- спросил я у кланового, который меня допрашивал, о той, из-за которой я бросился в опасность.
  - А чего спрашиваешь? - осторожно смотря на меня, спросил он, - понравилась что ли?
  - При чем тут понравилась? Я ее даже не видел. Химия чуть глаза не выжгла. - Напомнил я кивком, показывая на лист допроса у его в руке. - Мне просто интересно, не зря ли я старался?- недоуменно спросил я. За его словами явно скрывается, какой-то подвох. Не мог он просто так задать этот вопрос.
  - Правда, не знаешь? - так же недоуменно спросил он, как и я еще недавно спрашивал у него. - И все-таки полез непонятно куда?
  - Нет! - зло ответил я. - Там кто-то звал на помощь и я единственный был рядом и должен был помочь!
  Как он вообще мог подумать, что я помчался спасать кого-нибудь из корыстных побуждений. Я готов был броситься на него в атаку, не смотря на общую слабость после пережитого и не твердую походку. Во время самого блуждания в дыму было не страшно. Как и тогда, когда отмывал себя от химии. А вот сейчас понемногу приходила мысль, что я мог и вовсе не справится и попасть в ситуацию, когда не смог бы выйти из помещения. Когтистая лапа сжимала сердце и я с содроганием вспоминал, холодную пустоту круга перерождения. Я в ту сторону больше не хочу. Помогли бы мне люди, которые прибежали на помощь или нет, никто не знает. Одно знаю точно, девушка была там одна. Те, кто заходили после меня, тоже попали с отравлением в медицинское крыло и сказали, что никого больше не было.
  - Спокойно. - Поднял руки клановый, признавая поражение. - Я думал, ты знаешь. Она жива, жива чудом, и теперь по древнему обычаю она твоя наложница и ее душа и жизнь в полной мере принадлежат тебе. Теперь ты ее семья, род, клан.
  Он протянул мне руку, для пожатия: - Это не поздравление с наложницей. Это спасибо, тебе человеку, который рисковал своей жизнью, что бы спасти другого.
  Я еще раз посмотрел на кланового. Он не представился, но родовой герб с драконом в языках пламени и возраст около сорока лет, намекал на участие в последней войне кланов. И что эти слова не просто, красивая метафора или высказывание великого человека, это то, что идет от души.
  Однако меня занимало не это. Растерянно пожимая руку, мои мысли возвращались к одному и тому же.
  'Ловушка все же была? Она удалась?'
  Глава 8
  Первое что я сделал после того, как переоделся, это побежал к наставнику. Пусть у меня и ломило все тело, а внутренности самопроизвольно сжимались, я решил не откладывать важные вопросы в долгий ящик. Если кто-нибудь и знает ответ на данный вопрос и может дать максимально правдивый ответ, так это он.
   Наставник, как ни странно, был в зале. Он сидел на своем любимом месте и пил чай. Солнце уже стремилось к закату, а он все еще находился на месте и ждал меня.
  - Здравствуйте наставник! - крикнул я с порога и поклонился. - После чего чуть ли не бегом подбежал к нему.
  - Здоровались уже, - спокойно ответил он. - Как самочувствие? Ты сбежал из больничного крыла, или отпустили?
  Хух, судя по всему - он в курсе. Не придется рассказывать и можно будет перейти непосредственно к сути.
  - Самочувствие, так себе. Отраву вывели, я ее не сильно наглотался, и отпустили. Сказали все хорошо. - Затараторил я. - Наставник, у меня к вам вопрос!
  - Сто отжиманий! - вместо ожидаемого разрешения услышал я.
  - Но наставник! - воскликнул я и попытался убрать нечестное наказание, - я только из целительского крыла!
  - Сто двадцать! - перечеркнул мои возражения Ё Лунь. - Спешишь непонятно куда, тараторишь, - стал загибать он пальцы, - наставника не уважаешь - не даешь ему вопрос задать. Ну и тренировку пропустил, нагрузку не получил, организм наверняка страдает.
   Я, вместо ответа, молча стал отжиматься. Наставника я точно не переспорю. Метод, по которому нужно, не задумываясь, выполнять его команды, позволит мне быстрее дойти до так необходимого вопроса, нежели спор. Это я узнал давно. Если буду спорить, то он еще и лекцию прочитает, о дисциплине и самодисциплине.
  - Да и к тому же, - продолжил учитель, Ло полгода назад чем-то отравился, когда был в городе. Так вот, его, несмотря на то, что симптомы болезни и боли убрали за пол часа, еще оставили на пару дней отлежаться. Если же тебя выпустили, то это значит одно - здоров, угрозы жизни нет. К тому же, твое камонтоку, здесь только помощник. Это нам, старикам, нужно меньше двигаться, а у тебя, молодого, кровь по организму пробежится, гадость выйдет с потом и на завтра вообще будешь готов работать, как прежде.
  Я не отвечал, только методично отжимался, стараясь беречь дыхание и считать отжимания. Поначалу было очень тяжело, но постепенно организм разогревался, и последние я делал уже чуть легче. Дыхание все равно сбилось, а меня бросило в пот. Раньше такого не было, вот что значит ослабленный отравлением организм.
  - На, пей. - Протянул мне учитель пиалку с горячим чаем. - Хороший чай никогда не повредит.
   Пришлось терпеть. Сейчас я должен был молча пить чай, пытаясь ощутить его нотки. Это оказался обычный зеленый чай, не очень сильный, заварка была слабая, то что мне нужно. Пил маленькими глотками, по чуть-чуть, он был очень горячий. Меня бросило в пот повторно.
  Едва я допил одну чашку, как наставник налил мне еще одну чашку. Пришлось смириться и выпить все. Желудок был пустой после недавних процедур и с удовольствием принимал в себя этот напиток.
  Сам не заметил, как расслабился. Поза изменилась, нагрузка на ослабленное тело исчезла. С каждым выпитым глотком, ко мне приходило спокойствие. Рядом с учителем тлела ароматическая палочка со вкусом ромашки. Одна пиалка была около двухсот пятидесяти миллиграмм. Е Лунь пил только из таких, не признавая ничего другого, и нас приучил к этому. Поэтому пил я достаточно долго, никак не стараясь сократить время и допить быстрее.
  Едва я отставил пиалку, как наставник отставил свою. Он достаточно хорош во всем, что касается чая. Истинный любитель, пьет самые недорогие сорта хорошего чая, но чайные традиции блюдет все.
  - Рассказывай с самого начала - с чувством, с толком, с расстановкой. Никто тебя не гонит. Все вопросы задашь потом. - сказал он мне.
  И я начал с самого начала, с самого, что ни на есть. После того, как ушел с утренней тренировки и до момента, как поговорил с клановым безопасником.
  Наставник слушал меня внимательно, не перебивая. Я рассказывал ему все что было, ничего не скрывая. Помогло спокойствие и то понимание ситуации, в которой я был. Все же между мной и наставником были доверительные отношения, что также сыграло свою роль. С ним все было немного проще.
  - И вот тогда он сказал мне, что теперь у меня будет наложница. И теперь я не знаю, что делать. Я спасал ее не для того, что бы это была наложница, а потому-что она нуждалась в помощи. Мне такая наложница и даром не нужна! - воскликнул я, заканчивая монолог.
  Е Лунь сидел неподвижно и смотрел вдаль мимо меня. Солнце уже наполовину опустилось за горизонт, и его большая тень закрывала собой стол, не давая посмотреть, что творится на столе, и только две ароматизированные палочки тлели, и от пролетающего ветерка их кончики светились более ярко.
  - А почему, собственно, ты этого не хочешь? - после недолгого молчания спросил наставник.
  - Да я уже говорил... - начал я, но был перебит.
  - Да я понял! Понял! Это одна из причин. Я ее услышал, и мне все понятно. А еще есть?
  Немного подумав, я все же ответил то, что было у меня на душе.
  - С того, что спасенная жизнь не стоит того, что бы со мной делить постель. Это неправильно. Чувствуешь себя немного грязным...
  Несмотря на то, что мне нравятся девушки и, даже, некоторые снятся, это не значит, что я буду пользоваться кем-то, если просто спас ей жизнь. Такая плата не для меня. Чувствовать вожделение и использовать кого-то против воли мне не нравится, поднимается чувство брезгливости.
  - Все-таки я иногда забываю, что ты не китаец, что в тебе нет того менталитета и взгляда, который есть у меня, или, даже, у Ло с Боем. Уверен, они бы не восприняли ситуацию в таком ключе, как ты. У каждого из нас не возникло бы и капли сомнения в правильности ситуации, парни бы даже порадовались.
  Я удивленно посмотрел на него.
  'Неужели они такие похотливые?'
   Парни хоть и старались и явно были не глупы, но я все же был о них более высокого мнения. Да даже жизнь во дворце накладывала на них определенные критерии в поведении и общении с другими людьми.
  - А ты не кривись... Хе-хе... не кривись. - Отозвался на мои гримасы как-то по-домашнему и даже ласково наставник.
  Это ты у нас, клановый. А мы потомки крестьян и обычные люди, простолюдины. И мы воины. Боевые искусства для нас всего лишь работа. Я убивал за клан, а им еще только предстоит это делать. И нет в этом ничего зазорного. Они будут принимать за это плату в виде денег. И определенно точно женятся. Сейчас им нужно пройти долгий путь, который ты получил по праву рождения. Ты одет, обут, над головой у тебя крыша и в тарелке всегда свежая рыба и рис. У тебя есть возможность учиться и развиваться. Так что ты должен помнить, кто ты есть, но не забывать, что рядом обычные люди, которые нуждаются в кое-чем более материальном в своих делах и поступках.
  Что бы чувствовать себя успешным, нужно не раз и не два добиться чего-то самому. А еще более, нужно получить награду за свои труды. Мало того, нужно хоть слово хорошее услышать.
  И это не была бы награда. Это была бы ноша и большая ответственность. Та же наложница, это, скорее, личный слуга, особенно для таких простых людей, как мы. Долг жизни, не зря так называют. На Востоке у него более широкое понятие. Человек, который спас другому жизнь, несет за него большую ответственность - и перед собой, и перед людьми. Он переписал лист жизни человека, изменил его путь, и теперь только он вправе рисовать по этому полотну жизни.
  Очень сложно остаться таким же человеком, когда в твоем распоряжении появляется чужая жизнь.
  Ведь теперь это твой человек, а он должен быть обут и одет, причем красиво и добротно. От его слов, поведения и поступков будут оценивать и тебя, в том числе. В таких отношениях есть большая доля доверительности. Такие отношения очень важны для каждого, у кого они есть. И нет большего блага, чем найти вот такого человека, которого понимаешь с полуслова.
  Ты понимаешь, к чему я веду? - спросил меня наставник.
  - Вроде да, - задумчиво ответил я. - Вы считаете, я могу доверять такому человеку? - чисто гипотетически спросил я. - Он наверняка меня ненавидит. И за то, что он не расстался с жизнью там, на месте, и то что стал моим человеком.
  - Да нет, что ты, - засмеялся Е Лунь, - никто тебя не ненавидит, ты преувеличиваешь. Причем изрядно.
  У тебя, как и у всех, есть почитатели, и есть те, кто тебя недолюбливает. Открытой ненависти ты не заслуживаешь. У тебя не может быть таких проблем и врагов просто потому, что ты еще не успел перейти никому дорогу и слишком молод.
  Тебя многие не любят и в этом виновато твое поведение и ты сам.
  Я удивленно поднял брови.
  До сих пор наставник, не говорил мне ничего более откровенного.
  - Да-да, - продолжил он отреагировав на мою гримасу. - Твое состояние вечно злого и зацикленного на себе подростка прошло. Именно сейчас тебя можно назвать юношей.
  Уверен, после того как спасенная узнает тебя немного получше, она сильно удивится. Общественное мнение и то, как ты ведешь себя при незнакомых людях, создает некую предвзятость.
  -Я вел себя неправильно?- спросил я его. Больше мне нечего было сказать. Странно было то, что Е Лунь никогда меня не щадил и, в отличии от многих простолюдинов, мог сказать мне именно то, что думает, не стесняясь. Всегда такой прямолинейный, сейчас он сказал о том, о чем молчал раньше.
  - Нет... неправильно, это неправильное слово, - он ухмыльнулся, - нет. Ты вел себя так, как должен вести себя ребенок, попавший в твою ситуацию. Мне кажется, что этот тяжелый период для тебя закончился, теперь ты можешь поднять голову и посмотреть, что же происходит вокруг. Можешь оценить своим взрослым, зрелым взглядом.
  Мыслей в голове было много, как и вопросов, я не знал, о чем же говорить в первую очередь. То, что мое поведение раньше было менее адекватное, чем сейчас, понимаю даже я сам. Кое-какие аспекты поведения, конечно, придется забыть и начать вести себя по-другому и быть немножечко проще, но самая главная проблема заключается в том, что я не знаю, что же мне нужно делать со спасенной. Быть ответственным за чужую жизнь, это немного не то, что я хочу. Ведь ее и вправду придется учить всему, что нужно знать хорошей слуге, заботиться, ведь иначе мой авторитет упадет. А ведь мне и самому не помешала бы чья-то забота, помимо заботы старого Ё Луня.
  - Что же мне делать? С чего начать? Кое-что я знаю из уроков. По крайней мере о том, как работать со Слугой, я знаю. По крайней мере я не собираюсь никого обижать и унижать. Наверное, это самое главное.
  - И что же мне делать? - спросил я, наверное, самое понятное и самое непонятное в моей ситуации, - что бы вы мне посоветовали?
  Е Лунь ответил сразу, будто бы только и ждал этого вопроса.
  - Ну, точно скажу - не спеши. Ты вытянул билет, осталось понять хороший он, или плохой. Мне сказали, что это кто-то из слуг, но что она там делала и почему все так закончилось, никто не знает.
  В любом случае не спеши делать выводы по поводу данного вопроса. Обдумай со всех сторон плюсы и минусы, посоветуйся с кем-нибудь из клановых. Если у кого-то из них есть слуга, они расскажут, как правильно это должно быть организовано. А как только узнаешь эту информацию и взвесишь со всех сторон, подходи, обсудим. А сейчас спать иди. Организм прошел через стресс и ему нужен отдых. Договорились?
  - Да, конечно. - С облегчением сказал я. Усталость чувствовалась. Солнце село окончательно. Уже было темно, и лучше было просто идти отдыхать. Кое-что я для себя прояснил, со временем прояснится еще больше.
  - Спасибо, наставник. - Я встал и поклонился. - Пусть и было темно, но Ё Лунь рассказывал, что неплохо видит в темноте, благодаря определенным техникам. Да и уважение и искреннюю благодарность никто не отменял.
  Путь до комнаты прошел на удивление спокойно. Никто не выбегал для того, что бы познакомиться и пообщаться, никому не нужна была помощь, и никто не находился в смертельной опасности. Проходя по парку, я чувствовал на себе внимательные взгляды, но никто мне не мешал. Хотя я и был к этому готов.
  Так было до самой комнаты. Неожиданно, но дверь в комнату была выбита. Визуально было не отличить. Если проходить рядом, то ничего не видно, но я знаю, как она выглядит. Вижу, что появилась небольшая трещина в косяке и, всегда ровная ручка, слегка смещена вбок.
  Это было удивительно. Хотя китайцы практически не ценят личного пространства другого, если тот не может его отстоять, но вот ни один не полезет в жилье другого без спроса. Если хозяина нет, то никто не стремился попасть в его жилье, хотя есть и исключение - если он дома и откликнулся, то гостей можно потом и не выгнать.
  Как бы тяжело я себя не ощущал, пришлось напрячься и сформировать 'Электрический кулак'. И просто, и быстро, и есть возможность перейти от атаки в защиту и обратно.
  Носком оттолкнул дверь в сторону и с глубоким прыжком-перекатом влетел в комнату. Здесь было темно, свет от открывшейся двери показал одинокое женское тело, которое сидело на футоне. Атаковать я его не стал, потому-что это оказалась Мия.
  - Ах вот, ты где! Арсений Советников! Наконец-то явился!? - гневно сказала она, резко встав на ноги.
  Сказать, что я поймал ступор, ничего не сказать. Просто стоял и не знал, что делать. Автоматически прекратил формирование техники. 'Кулаки' в момент погасли. Оставив только свет из проема двери.
  Сначала я подумал, что это Мию я спас и теперь это она моя наложница, но она так уверенно с некой угрозой встала, что я понял что ошибся. Даже мне, лишь слегка подышавшему отравой было тяжело, а вот та девушка явно была при смерти и к тому же ее повезли в город, и она не могла так быстро вернуться. Логически рассудив, что спасенная - это не Мия, пришел в затруднение. Зачем же ей понадобилось врываться ко мне в комнату и еще ругаться?
  - Эм... Привет Мия. Что-то случилось? - рассеянно сказал я. Не нашел, чего-то лучшего чем эта фраза. Что бы делать выводы, нужно узнать хоть что-то о причинах такого состояния.
  - Что-то случилось? Что-то случилось?! - зло сказала она, вскинув руки к небу и принявшись ходить по комнате. - Ты сам мне скажи, что такое случилось? Почему не успела я уехать из дворца за тканями и костюмами на скорый праздник, как ты тут же начинаешь кутить со всеми подряд. Мне тут рассказали про твою бешенную популярность! Про то, как ты тут со всеми общаешься... Не успел меня на прием пригласить, как уже другую кандидатку ищешь? Так вот знай, это на приемы ходят с женами и детьми. А мы не женаты и ты не можешь взять еще с собой, хоть кого-нибудь! И...
  - Стоп! Хватит! Замолчи! - скомандовал я ей, с холодной яростью и злостью внутри, гораздо сильнее той, что была у нее в голосе, и даже приправил это изрядной порцией КИ.
  Где-то из глубины поднималось понимание о том, что это какая-то девичья ошибка и она будет стоить мне сна и отдыха. И еще я понял, что ненавижу женские истерики и меня они выбешивают.
  Мия остановилась, удивленно глядя на меня.
  Первым делом я развернулся и включил свет, после чего закрыл дверь. Не стоит никому знать о наших непонятных разговорах, это наше личное дело.
  В углу лежало несколько подушек и стоял маленький чайный столик. Я практически им не пользовался, у меня не было хороших друзей из клановых, что бы я мог их приглашать к себе. А Бой и Ло не подходили по статусу на роль моих гостей.
  - Присаживайся. - Показал я ей в ту сторону и показывая пример сел первым. - Сейчас поговорим.
  Мы сидели друг напротив друга около минуты и молчали. Я не собирался оправдываться. Слова, которые были сказаны ей в запале, ну никак не соответствовали действительности. Да и подбирать слова было трудно. Женские истерики, это не то, с чем я сталкивался. Даже не появилось никаких дополнительных знаний, слов и ощущений. Хотелось просто, как можно быстрее закончить неприятный инцидент и пойти спать.
  Мия же наоборот. Сидела молча, смотрела на меня исподлобья, наверняка узнала меня с другой стороны.
  Делать шаг вперед она не хотела. Сказанные слова, и непонятно какие мысли не давали ей этого сделать. Пришлось брать все в свои руки, если я хочу разобраться, в этом, как можно быстрее и пойти отдыхать, то это самый правильный вариант.
  - Все что ты сказала, это бред. Бред! - быстро сказал я, когда она только пыталась, что-то возразить.
  - Нет! Не бред! - она обвиняюще тыкнула, в меня пальцем.
  - Я совершенно не понимаю, о чем речь! - я опять начал заводиться. - И у тебя два варианта: либо рассказать в чем проблема, спокойно приводя аргументы, либо просто встать и уйти.
  Я не собирался с ней миндальничать. У меня точно есть все права на то, что бы на нее обижаться.
  - То есть, все это правда и ты просто хочешь от меня избавиться? ! - с чувством сказала она. - Я так и знала! Нашел уже какую-то другую!
  От бессильной ярости я только и мог злиться и сжимать кулаки, в груди сжалось от понятия той пропасти, что лежит в данный момент между нами.
  'Как? Ну как ей объяснить? Что я просто не понимаю о чем речь?!'
  Как объяснить, так что бы это не выглядело, как оправдывание? Если начну ей что-то объяснять, она будет думать, что я расшибусь в лепешку, но буду бегать за ней.
  Если просто выгоню ее, то окажусь опять же виноватым, только не знаю в чем. И она будет ходить и злиться. Естественно, от обиды, кому-нибудь это расскажет, а потом, в нашей скучной дворцовой жизни, появится новая сплетня, которая лично мне не принесет ничего, кроме новых смешков и разговоров.
  Тяжело вздохнув, я понял, что если я не начну решать этот непонятный вопрос, то он так и останется открытым и принесет мне еще много неприятностей.
  - Хорошо! - я поднял руки. - Давай с самого начала. Я честно тебя выслушаю и даже не буду прерывать. Задам уточняющие вопросы в самом конце твоего повествования. А потом, ты сделаешь тоже самое. Идет?
  Подозрительно осмотрев меня с разных ракурсов, словно раздумывая, стоит ли мне начинать, она все же решилась.
  - Хорошо. С самого начала, значит с самого начала... А началось все с того, что у меня был спланирован выезд в город. Нужно было подписывать кое-какие бумаги по наследству и землям. Я воспользовалась моментом и задержалась в городе. Времени мало, но у меня были деньги и парочка мастерских на примете. Я узнала у Слуг твои размеры и когда поехала в город, стала выбирать себе платье и аксессуары. И подготовила на тебя костюм со всем необходимым, что бы мы гармонировали. Это было очень сложно, мы с девочками перебирали не один вариант и даже вышел забавный случай. - Она заулыбалась, вспомнив этот случай, всполошилась, и даже как то приподнялась.
  Если бы не наше разбирательство, я бы может заинтересовался, что же такого интересного могло произойти, но сейчас мне было не до этого. Я едва смог загнать ярость в уголок, но сейчас раздражение начало понемногу прорываться. И очень хорошо, что Мия смогла увидеть его сразу, едва мазнув взглядом по моему лицу. Иначе мне пришлось бы нарушить данное слово и прервать ее.
  - Так вот...- протянула она, словно вспоминая нечто важное. - Так вот, об этом случае я тебе потом расскажу. А тогда это все было так важно, и я так старалась, что даже не сразу заметила сколько времени прошло, но я все равно задержалась, снова и снова выискивая подходящие варианты, мне некогда было ездить по нескольку раз в город, да и не факт, что меня бы отпустили. Конечно, у нас есть местная мастерская, но я не совсем ей доверяю. Я им никто, и меня могут немного надуть и сделать хуже, чем нужно. Такое пару раз было, но доказывать такое, это можно вообще в полную дуру превратиться.
  Еще раз взглянув на мое слегка недовольно лицо, и поняв, что опять отклонилась в сторону, она виновато поездила на подушке и все же продолжила.
  - Когда я все же продолжила, то мне рассказали, что мой партнер уже за другими бегает. Что у него уже другая партнерша, а то и несколько, и что я однозначно в пролете. И что ты даже выбирать начал с кем идти и очень, придирчив.
  И даже слуги, когда я спросила про тебя, сказали, что ты сильно изменился и стал совершенно другим, что ты со всеми общаешься. Меня даже пригласили на бал - уже несколько раз. А я хотела сначала с тобой поговорить, а потом соглашаться. И то, что ты так поздно пришел и даже на ужине не был, только это подтверждает! Значит просто узнал, что я приехала, и прятался от меня. Все!
  Я молчал. Молчал пару минут. Почему-то если и хотелось говорить, то при помощи мата, кое-что я слышал от местных и это была капля в море по сравнению с тем, что мне открыл подселенец. Множество различных слов и формулировок. Мне не хотелось ругаться с ней, мне хотелось выговориться.
  Понимая, что теряю контроль над собой. Стал обдумывать слова Мии и проверять их на прочность. Это принесло некоторые плоды. По крайней мере, я нашел общую связь. Мы богатые подростки, имеем за спиной кое-что, что может понадобиться какому-нибудь клану. Пока мы были никому не нужны, но почему бы к нам не стали подбивать клинья. Ко мне девушки, а к Мие парни.
  Никто не застрахован от таких вещей, и это не может быть случайным совпадением.
  Если это все не случайно, то почему именно сейчас? Что произошло такого, чего не происходило до этого, или что должно произойти? Ответа я не нашел. Даже предстоящий прием был не более чем очередным праздником, таким же, как и до этого. Это не мои техники - однозначно. Это не окончание учебного года - однозначно. Что-то витало в воздухе, но я никак не мог поймать мысль. Все же это не мой конек, сказывается малый опыт в таких интригах, к тому же многие переменные в этом случае просто неизвестны для меня.
  'А вот что скажет Мия?'
  - Скажи Мия, - осторожно подбирая слова, начал я, - что такого могло произойти, что бы тебя все же решили пригласить на бал хотя до этого не звали?
  Я поднял руки вверх показывая, что сдаюсь. Мне не нужна была ее истерика, и я не стал ничего нагнетать.
  - Убери меня из переменной, будто бы меня вообще нет. Я считаю, что произошло 'нечто', о чем я не знаю, и из-за этого все проблемы. Может это твои документы?
  - Нет. Это не документы, очередная пачка документов, о том, что я последняя и активы будут принадлежать мне по совершеннолетию. Ничего особенного. - Сказала она. - А теперь давай по делу! Не нужно ничего спрашивать, потом поговорим!
  Смерил ее взглядом, кажется, она даже пожалела, что влезла с командами ко мне. Все же, когда девушки сами себе на уме, это слишком утомляет. Ну да ладно. Попробуем.
  - Я не знал, что ты уехала, и даже не замечал твоего отсутствия, - сказал я и остановил ее слова рукой и постукиванию по губам. Это значило, остановись и помолчи, это она точно должна помнить.
  Не знаю, что это было, чувство самосохранения, мое немое обращение или все же полученное в детстве воспитание, но Мия сдержалась. Чем упростила мне работу. Я просто и без затей рассказал, все что я видел и ощущал, за прошедшие дни и, как мне это надоело. Опустил только рассказ про сегодняшний день, ведь иначе рассказ должен был растянуться еще на столько же.
   Сначала Мия слушала с легким презрением, потом у нее на лице проявилась сила мысли, а в конце вообще промелькнуло чувство вины.
   Когда я закончил, она тоже, как и я, немного помолчала и обдумала ситуацию.
  - Получается, все началось после того, как я уехала? - спросила она.
  - Не думаю, что это касается предстоящего приема. - Ответил я, сразу поняв к чему она ведет. - Такого просто не может быть, потому что я не та величина, за которую нужно настолько серьезно бороться. Я один и без клана. Сам по себе я не лучше и не хуже других, да к тому же и один, это ничего не объясняет. Хотя все ведь зависит от того кто знал, что ты идешь со мной. Вряд ли тебя предали слуги или Лорд Дракон решил пошутить. Ты вообще, кому-нибудь рассказывала об этом?
  На последних словах Мия, как-то сжалась, что я и не понял от чего.
  - Когда ты согласился, что пойдешь со мной. Я была очень довольна. Никто до этого меня не приглашал, я была совершенно одна в эти дни. Многие мои знакомые не только уже не раз ходили, но и были обручены. В тот день мне пришлось выслушать очередную насмешку в свой адрес и мне пришлось поставить кое-каких задавак на место. Я вообще сказала, что ты меня пригласил, и что ты сможешь меня защитить, а после этого я вообще за тебя замуж выйду и по старому союзному договору между кланами тебя освободят от плена и отправят домой, а я поеду за тобой, и все деньги останутся у тебя, как у мужа.
  Говорила она жалобно, так что у меня даже не осталось сил на нее ругаться. Вся злость словно испарилась. Я, конечно, попытался быть грубым, но этого не получилось: 'Значит это из-за тебя на меня началась негласная охота? И после этого ты выбила мне дверь и наговорила кучу гадостей?'
  - Да, прости. - Просто сказала она и поклонилась до середины груди, признавая, что серьезно провинилась.
  Вот это и отличает серьезных девушек от истеричек. Просто сказала, что не права и все. Мне даже сказать ей нечего. Да и не хочется. Хотя...
  - Слушай, а что я и вправду могу обрести так свободу? - начал я и уточнил, - ну через женитьбу на тебе?
  - Не знаю. - Сказала Мия, я просто так сказала, и в ответ на мое возмущение. - Теоретически такое возможно, но нужно читать договор.
  - Договор?! - не понял я.
  - Ох, ну ты иногда такое скажешь! - возмутилась она. - Конечно, договор. Обмен пленниками происходит по-разному. И для того, что бы все было соблюдено, составляется договор, которому неукоснительно следуют. Он должен быть у Лорда. Спроси у него, наверняка он не откажет тебе.
  Я сидел, словно меня ударили по голове. Это же целый пласт информации, почему я про него ничего не знал?
  - Ладно, это нужно тщательно обдумать, - сказал я ей.
  - Обязательно, и со мной посоветоваться не забудь, а то не знаешь ничего, стыдно будет. Я то - все знаю. - Уверенно заявила она.
  'Ах, ты малявка!' - подумал я, и прежде чем подумать над последствиями, спросил: А ты не подскажешь мне, что делать с наложницей? Говорят, после того как я спас кого-то из лап неминуемой смерти, человек становится обязан мне по гроб жизни.
  - Какой-такой наложнице! - на ультразвуке воскликнула Мия.
  А я понял, что хоть с одним вопросом я разобрался, но возникло еще несколько, на которые, кто-то должен ответить и ложиться спать мне еще рано несмотря на появившуюся боль в голове.
  Глава 9
  'Что же пошло не так, что же пошло не так?' - этот вопрос я задавала себе, смотря на белый потолок городской больницы. На лице у меня была маска с обезболивающим газом, каждые два часа мне ставили капельницу. На стене был телевизор, под рукой пульт, и даже что-то шло, но мне это было не интересно.
  'Что же пошло не так, что же пошло не так?' - это был именно тот вопрос, который меня донимал.
  Всегда в нашем роду стремление подняться вверх, и когда-нибудь принять главенство в Огненном Драконе, было основополагающим мотивом.
  Всегда рядом с главой клана находился хотя бы один из Лангов, как советник. Он помогал и тянул на себе множество вопросов, естественно, не забывая, в первую очередь, о своем роде. Никто не смог бы точно сказать как и от кого это пошло, но это было, и никак не критиковалось со стороны. Все в роду были преданы клану и преданы своим идеалам. Хоть в последнее время влияние рода на внутренние дела клана заметно упалo, как бы там ни было, Ланги были всегда преданы Лорду Дракону и клану в целом. По сравнению со столетиями истории, период в котором их влияние заметно упало, никто не принимал всерьез. Это не проблемы, это так, недоразумения, которые вполне изменятся при правлении следующeго Лорда Дракона.
  Как бы там ни было, старшие сыновья Лорда с детства учились за границей, набирались необходимых связей и знакомств. Именно им предстоит двигать клан вперед, именно поэтому Лорд никого из них не отдаст в клан, а собирается выгодно женить на представительницах более крупных и старых кланов. Как бы там ни было, Джия Ланг была одной из тех, кто готовился стать невесткой главы клана. Как говорил ее дед, Лорд может хотеть много чего, но перед красивой девушкой мужчины просто напросто теряют голову.
  Я была основной из невест. Старшие сестры уже замужем, а вот меня готовили. Едва я получила ранг Воин, то со мной сразу перешли на управление делами рода, а то и клана, пусть и в ущерб всему остальному. Никаких поэтов, классиков или философов. Все силы на понятие принципов экономики и ведение кланового бизнеса. Жена должна помогать мужу, быть его опорой и надеждой, а не только рожать детей.
  Всему этому меня лично учили дед и отец. На примерах и фактах, на собственной клановой структуре - и не сказать, что я не усваивала уроки. После некоторых моих действий на этой почве, дедушка выразил мнение, что я останусь ему помощником, если с замужеством ничего не получится.
  К тринадцати годам, когда у меня пошла первая кровь, меня начали учить соблазнению парней. Специально приглашённые девушки не только максимально загрузили меня теорией, но даже дали многое попробовать из их арсенала. Самое главное, они подсказали, как с помощью бахира делать себя немного красивее.
  'Вот она настоящая власть'. - Думала я. Порой, мужчины вели себя хуже, чем скоты. Такие важные, умные и хитрые, они становились жалкой пародией себя после знакомства с красивой девушкой. Вожделение, которое они испытывали, делало их безвольными куклами в умелых руках. И я поняла, что я не хочу такого мужа себе. А если он и будет, то не будет мной помыкать. Я сама смогу всем неплохо управлять. Это было моей мечтой, но никто не знал об этом - это была моя тайна.
  Когда мне показали того, кого я должна была соблазнить, задача не показалась мне невыполнимой. Это была самая таинственная и самая скандальная фигура дворца, тот, кто своим поведением заставляет вообще не обращать внимание на принцесс клана и их подвиги. Наследник старых российских родов, одна из самых непонятных и загадочных фигур клана.
  Кто он - знатный пленник или клановый раб? Почему его обучают, как и положено клановому, но все равно держат взаперти? Его поведение выходит за рамки дозволенного, но он никогда не был серьезно наказан. Будет ли он жить в клане до самого конца, или его все же отпустят на родину после того, как снимется блокиратор?
  Этих ответов она не знала, как и того, под каким соусом тот тут находится - ей просто не говорили. И отец и дед знали суть происходящего, но ей не говорили.
  -Это не для твоих ушей. - Говорил отец.
  - Это секретная информация, не для всех. - Отвечал дед.
  И даже после того, как ей определили его как цель, все равно ничего не было понятно. На эти вопросы никто не собирался отвечать.
  - Поступила информация, что он может быть таким же богатым женихом, как богата Ичито Мия. И пусть никто не знает всей сути, все родовые игроки начали двигаться в этом направлении. И только мы пока отстаем.
   Изучив все материалы, которые находились по нему в базе данных, я поняла, что данный вопрос решаем, пусть и с трудом. Он ничем не интересовался, кроме боевых искусств. И стихия не та - у меня то Огонь, а у него молния.
   Единственный плюс, он явный девственник, и общение с девушками у него обычно происходит по принципу 'кто сильнее'.
  Сбор информации завершен, анализ произведен, можно было действовать.
  Но оказалась, проблема была еще и в количестве соперниц. Я видела многих родовых девушек, которые, как и я, получали домашнее образование, и которые, так или иначе, оказались тут. Наверное, все из тех, кто еще был свободен и не имел жениха, были во дворце Огненного Дракона. И это был один из минусов - на парня имели виды, за ним следили, к нему подходили и пытались познакомиться, но он, как минимум, был толстокож. Никто не мог пробиться сквозь его стену равнодушия.
  Тогда у меня созрел план. И я его успешно реализовала, он не только был ошеломлен и растерян, но ему явно понравилось. Ступор и красные щеки выдавали его с головой, но, тем не менее, он остался в сознании и смог себя контролировать.
  Это было удивительно и это был факт, я видела, что ему нравится все, что он видит, но вел он себя на отлично. Это явно был его первый опыт. Он даже согласился при следующей встрече пообщаться.
   Я убежала на самом пике и должна была при следующей встрече показать себя просто паинькой, что бы закрепить результат. И после этого он должен был искать меня в толпе. Нужно было создавать те самые доверительные отношения, которых у него нет. И занимать место в его жизни, пока это никто не сделал за меня.
  Не тут-то было, если бы не братья, у меня вполне могли бы появиться основания попасть в целительское крыло. Другие рода восприняли мой прорыв в данном направлении очень негативно. Был жесткий разговор в котором меня упрекали в попрании девичьей чести и клеймили, как позор клана. Кто бы что ни говорил, их единственной целью было не дать мне завоевать Арсения.
  В итоге сошлись, что каждый делает, что и как пожелает, но при самом фигуранте никто не будет ссориться. Все будут пытаться его зацепить.
  И если я думала, что у меня что-нибудь получится, то я сильно ошибалась. На бедного парня открылась настоящая охота. И, наверное, самая вероятная цель этой охоты, не дать мне с ним пересечься. Арсений стал напоминать загнанную дичь. Он ждал подвоха ото всех. Теперь, нормально работать с ним, не получится. Мало того, что он стремится исчезнуть из столовой как можно быстрее, так еще и сама возможность встретиться будет определенно представлена не так. Меня обязательно подставят. На его пути также постоянно кто-то попадался. А действовать, как эти дилетантки, мне претило.
  И только тогда, когда он стал передвигаться каждый раз меняя маршрут, план был придуман. Нужно было выбрать место и устроить засаду, но не такую, как делают остальные, со случайной встречей - это ничего не даст. Нужно было сделать нечто такое, что бы он мне еще и помог, и почувствовал сопричастность ко мне, и ответственность за меня. Это мой шанс.
  Вариантом был выбран учебный корпус. В том, что у других хоть что-нибудь получится, я не верила. Поэтому предположила, что он рано или поздно появится недалеко от этого места. Места тут были не самые оживленные, и мало кто сюда наведывался.
  Даже заказала из дома небольшой кусок белого фосфора и пластмассы. Совсем недавно мы начали отправлять в Россию кое-какие наборы из фосфора - светящиеся звездочки, выключатели, ручки и игрушки. Это все то, что раскупалось в первую очередь, и нужно было найти подобному достойное применение.
  Все было готово. Никто не знал об этом плане, ни родовые, ни знакомые, я ни с кем не делилась. На установленной камере было точно видно, как он несется по тропинке. Это был мой шанс, но готовясь к представлению, я совсем забыла про бдительность.
  Чей-то удар прямо под лопатку, бросил меня лицом в стену и я потеряла сознание. В себя пришла от едкого дыма, который проникал в грудь и не давал вздохнуть. Я не могла встать, я только пыталась ползти, пока кто-то не схватил меня за руку. Уже в конце все ощущалось, как в полубреду.
  Окончательно же я пришла в сознание только в больнице.
  Рядом уже был отец и дед. Глаза у каждого из них выражали грусть и печаль. Конечно, по их лицам вряд ли что можно было прочесть посторонним, но я знала их слишком хорошо.
  Точно такой же взгляд у них был, когда они потеряли честь и гордость Рода Линг - моего старшего брата и наследника отца Инга Линга. Он был одним из тех, кого они оба по настоящему любили и вкладывали в него слишком много сил и средств, лично, как и со мной, возились с бумагами и развивали интеллект. И он все схватывал, схватывал буквально на ходу, к семнадцати годам Инг дорос до ранга Ветеран. Был хорош собой и был бы достойной сменой отцу и деду. К сожалению этого не случится никогда. Он погиб на войне, и точно с такими же лицами тогда сидели дед и отец, с лицами безвозвратной потери.
  'Значит, что-то произошло, что-то страшное.'
  - Как ты малышка? - спросил отец и его слова с болью отдались в груди. Так он не называл меня с тех пор, как мне исполнилось шесть.
  Говорить не было сил, горло саднило и весь организм болел, будто из меня доставали внутренние органы через ротовое отверстие.
  Пришлось вспоминать клановый язык жестов. Было бы у меня две руки, было бы гораздо проще, а так пришлось показывать одной провой.
  - Писать можешь? - спросил он.
  Я слегка кивнула, от этого кивка голова закружилась и в глазах потемнело. Я с трудом осталась в сознании.
  Когда мне стало легче и я смогла понимать где нахожусь, дед и отец все также молча сидели и смотрели на меня. У отца в руках была тетрадь и простая шариковая ручка.
  С трудом взяв ее, стала емкими и простыми фразами описывать произошедшее. Кто бы знал, чего мне это стоило. Было очень тяжело всматриваться в бумагу. Я сначала смотрела, потом изображала символ и смотрела, получилось ли у меня. Последние: расслабилась, удар в спину, меня кто-то несет. Писала на одной сил воле.
  Как ни странно, отец быстро разобрался в написанном. Он переспрашивал меня, определяя неясности, дожидался подтверждения прикрытием век.
  - Мы во всем разберемся малышка, - сказал он мне на прощание, - выздоравливай. Мне не за чем было больше напрягаться и я прикрыла глаза. В следующий раз я увидела их только через два дня.
  Неожиданно, из сна меня вывел долгий тяжелый взгляд отца, он сидел сбоку от меня на стуле. Был уже день, и в палате было достаточно светло. Глаза его еще больше выражали скорбь. Дед не смотрел на меня, он сидел напротив окна и смотрел на что-то интересное только ему.
  'Наконец-то!' - прошелестело на грани сознания. Сейчас я почти постоянно под обезболивающими веществами. Химия выжгла и отравила внутренние органы, почти постоянно я нахожусь под действием снотворного, потому-что находиться в сознании, вещь не самая приятная. Но даже то небольшое время, которое я нахожусь в сознании, мне дается нелегко. Мешает даже не боль. Тяжело остаться со своими мыслями один на один.
  Мысли, которые вертятся в моей голове, не могут улечься ни на секунду. Мне очень сложно понимать и осознавать, что я была в секунде от решения важной задачи. Я заранее отпраздновала победу. Мысленно, он был уже мой.
  В результате, я не только ничего не добилась, но попала в больницу, с неясными перспективами, а ведь все могло быть иначе, если бы я взяла кого-нибудь из рода на помощь. Того, кто прикрыл бы спину, в которую прилетела чужая техника. А это была она, техника, нечто ударное... словно воздух превратился в стену и боднул меня.
  Таким образом, можно сбросить почти всех адептов молнии, огня и воды. Да, возможно кое-кто из них работал с бахиром над второй стихией, но таких мало, и, все равно, количество оставшихся превосходит количество, которое можно проверить. Если возможность найти нарушителя есть, отец его найдет, камер во дворце достаточно и никто не сможет учесть их все. Особенно, если делать все в спешке.
  Помимо этого, в голове мелькал еще один очень важный вопрос, который я не могу никак выкинуть, более назойливый и противный, как комар. Если с проблемами по поимке того, кто меня подставил, я даже смирилась, то к вопросу, кто меня спас, я не могу отнестись спустя рукава.
  Как минимум, кто бы меня ни спас, теперь у меня с ним связь. Долг до тех пор, пока я не смогу отплатить ему тем же. Я должна спасти его. Для этого придется находиться все время рядом.
  Если это кто-то клановый, то вполне можно отдариться подарком, очень дорогим подарком, но наш род вполне такое потянет.
  А вот если это все же был он? Если ее спас именно Советников?
  Ситуация становится совершенно непредсказуемой. Мало того, что он является 'гостем' по договору, и это фактически благородный пленник, так еще и она является членом клана, который его пленил. Ситуация двоякая и придется собраться всем старейшинам, что бы разобраться в данном вопросе.
  Если он спас ей жизнь, то, как правило, ее жизнь теперь принадлежит ему, и он вправе делать с ее жизнью то, что захочет. Если бы он спас жизнь парню, то тот бы стал ему верным вассалом. Она же девушка, скорее всего ее вариант это стать наложницей.
  Эти мысли в различных вариациях не раз с молниеносной скоростью пролетали в голове и заставляли мучиться от неизвестности. До тех пор, пока она опять не засыпала.
  И они наконец-то пришли. Наконец-то уберут эту завесу тайны и она сможет узнать все детали происходящего.
  Отец словно замер и немигающим взглядом смотрел сквозь нее. Пришлось дотронуться до его руки. Он дернулся, словно от удара тока и потом посмотрел на меня, будто бы очнувшись.
  - Привет, малышка. - Тихо сказал он. - Как ты?
   Капельниц не было и, поэтому, можно было вполне показать, что у меня все хорошо, уже двумя руками. Мышцы затекли от постоянного лежания и от воздействия лекарственных препаратов были словно ватные, но я справилась вполне уверенно.
  - Это хорошо, - сказал отец, - тебе ничего не нужно?
   Отрицательно помахала головой в ответ. Мне нужна была информация, и это было то, без чего я не могла нормально жить. Этот вопрос я и задала.
  - Ситуация, которая сложилась, очень сложная, - резко выпуская воздух из легких, настраиваясь на рабочий лад, словно чеканным языком сказал отец. - Собирался совет старейшин, что бы разобраться с данным вопросом. И их требования нас точно не устраивают.
  Я прикрыла глаза и откинулась на подушку, приготовившись слушать дальше. Меня спас именно Советников и никто иной, иначе сбор старейшин никто бы не проводил. Следующими словами отец подтвердил мои мысли.
  - Тебя спас Арсений Советников. Его статус накладывает определенные ограничения на наши действия. Мы даже собрали определенные артефакты для того, что бы выплатить их твоему спасителю, но нам не дали этого сделать.
  Никакие ухищрения и разговоры не помогли нам разобраться ни со старейшинами, ни с их мнением о данном происшествии.
  Говорил он глухо, не смотря на меня. Смотря словно в себя и зачитывая тяжелые строчки.
  Тебя признали виновной в том, что произошло. Ты без спросу залезла в учебный корпус, сама начала проводить опасные испытания без помощников и защитных средств. То, что на тебя напали, не подтверждает ни одна из камер, перед этим их всех кто-то выключил.
  Это могло быть результатом проникновения кого-то постороннего, но это не подтверждено, следов взлома не найдено.
  Так как тебя не просто спасли, а с угрозой для жизни, что было приравнено к спасению жизни при боевых действиях, то для тебя это только один вариант - Слуга Рода, с долгом жизни.
  Ты выходишь из клана, сохраняя за собой только свое имя. Род не претендует на тебя, и, даже если ты сможешь отдать долг жизни своему новому господину, ты останешься с ним не смотря ни на что. Теперь твоя жизнь принадлежит ему. Выкупить, и хоть как то общаться с ним на эту тему, нам нельзя. Если же он откажется от тебя, как от Слуги, то тебе придется стать всего лишь наложницей.
  Отец закончил говорить. Это был удар. Удар был нанесен в самое дорогое, что было у рода. В детей. Отец всегда любил нас, из семи детей у него осталось четверо. Я очередная потеря. Помимо этого пострадает и престиж Рода. Лонгам придется очень не сладко. Если не впрямую, то намеками, все будут говорить, что дочь главы клана стала Слугой. Да и хорошо, если так, но ведь она пока что становится Слугой. А если это будет не так? Если парень предастся самым низким из своих мыслей и все же набросится на нее?
  'Нет! В таком случае мне легче будет повеситься, что бы не стать игрушкой в чьих то руках!'
  - С этих пор, ты не Лонг! - сбоку подъехал на своей коляске дед. - У тебя остается только имя Джия!
  -У тебя было простое задание и ты его провалила! - он был зол и не скрывал этого. - Род получил такую пощёчину, что я и не припомню, когда нас последний раз нас так опускали! И все из-за одной девчонки!
  У нас были тяжелые времена... но что бы кто-то из моих внуков стал Слугой Рода! Я даже не припомню, за последние пятьсот лет, более неприятного случая. Никто не захотел с нами даже разговаривать...
  - У тебя хорошая подготовка, - неожиданно спокойно сказал дед.- И если ты вдруг решишь свести счеты с жизнью, я тебя не пойму!
  - Нам нельзя с тобой больше говорить. - Сказал он. - Традиции есть традиции, в следующий раз мы поговорим тогда, когда это понадобится твоему господину.
  Не пытайся подойти и пообщаться. Теперь мы из разных семей. И у нас разные пути.
  Ты меня поняла?!
  - Да! - глухо сказала я в маску, несмотря на то что это далось мне с сильной болью. - Глаза наполнились слезами, но я держала марку, делая абсолютно безэмоциональное лицо.
  Отец и дед посмотрели на меня, словно находя подтверждение своим словам, и одновременно развернулись, уходя из палаты.
  Я осталась одна, но в голове была только одна мысль.
  'Что же пошло не так?!'
  ***
  Ночное небо с тысячами ярких звезд привлекало внимание всех, кто поднимал голову высоко вверх. Если ты никуда не спешишь и у тебя есть свободное время - разглядывание маленьких светящихся точек принесет покой и спокойствие. Это действие имеет под собой гипнотическую способность для расслабления. Как наши предки, что смотрели вверх и пытались проникнуть в высоту и увидеть там нечто другое, что скрывается за гранью, так и мы смотрим вверх. Взрослым некогда, наблюдать за небом, они все время бегут и пытаются все успеть и только в редкие моменты могут остановиться и просто смотреть вверх.
  Данный момент и вправду редок. Какие-либо встречи ночью в парке, уже давно не происходили. Никаких встреч с девушками, никаких общений с друзьями и никаких заговоров. К одним уже не нужно, живых друзей практически не осталось, а пожилой воин ранга 'Ветеран' уже никому не интересен.
  Поэтому можно просто посмотреть на звезды, вспомнить былое и подумать о будущем. Момент, когда нужно кого-то подождать, даже если человек, тебе не очень приятен, даже если вы имеете много общих воспоминаний. И даже если он обещал тебя больше никогда не беспокоить. Особенно если он это пообещал.
  Е Лунь сидел на лавочке в глубине парка и ждал. Не смотря на то, что многие воспитанники клана Огненный Дракон считали территорию парка своей территорией. Старшее поколение, очень любило это место. Ведь тут начиналось единение с природой, где можно было слышать шелест листьев и было тихое журчание воды в фонтанчиках.
  Многие клановые и слуги просто приходили сюда, чуть позже. Во-первых, что бы не встречаться с юнцами и дать им морально отдохнуть от этикета. А во-вторых после того, как закончат со всеми делами, что клановые, что слуги, время было далеко за полночь. Так и получалось, что у каждого возраста свое время, как работы так и отдыха.
  Ну и самое главное такие старики, как Е Лунь, которому уже семьдесят два года. Не могут долго спать, все равно просыпаются. Обычно я приходил сюда, что бы отдохнуть от рутины, подышать свежим воздухом и немного помедитировать. Сад Огненного Дракона был по настоящему отличным местом, его окружала гармония и спокойствие, многие гости по праву оценивали его устройство и его энергетику.
  Сегодня все не так, не отдых, не отсутствие сна и не медитация. Мальчишка курьер принес сложенный вдвое листок. На котором, было написано только два слова: семнадцатое марта. Ни подписи, ни следов печати. Мальчишка, который принес послание, на словах, тоже ничего не передал, просто молча поклонился и быстренько убежал.
  Ничего этого, мне было не нужно, я и так знал от кого это сообщение. Только один человек использовал такой шифр. Человек, которому я в прошлом служил, человек чьей благосклонности я добивался только около сорока лет, служить кому было для меня великой честью и служба которому закончилась, когда моя родная деревня была уничтожена. Лиан Ланг, так звали моего бывшего господина и бывшего друга.
  В тот день, когда я срезал его герб со своей 'ханьфу' это было именно семнадцатое марта, по европейскому календарю и встреча наша происходила именно на этом месте. Только он использует этот шифр - ведь понять о чем речь может только второй человек, о котором никто ничего не знает.
  Я отказался быть его слугой. В то время, когда я не знал, что два моих двоюродных внука остались живы, я хотел свести счеты с жизнью. Ведь все то, через что я прошел, боль и унижения, презрение от окружающих, голод и побои от более опытных бойцов. Я прошел, что бы моя деревня могла выживать не только во время хороших урожаев, но и благодаря моей помощи. Боевые искусства не давались мне легко, но я смог, все же отстоять свое право ими заниматься. А когда я все же смог стать Слугой в роду, то и оказать реальную помощь тогда еще живой матери и сестрам. Потом был пусть и поздний, но брак. Жена, и двое детей, почему то именно в момент нападения на деревню оказавшиеся там. Погибли все, мне незачем было больше жить.
  И мой господин понял меня. Он принял, что я оторвал знак его рода, но не принял, что я хочу уйти из жизни. Он мог убить меня за нанесенное оскорбление, втайне я надеялся на это, тогда - потеряв, все к чему стремился, я повредился умом. Иначе по-другому свои действия я объяснить не могу. Лиан не стал меня ни убивать, ни изгонять, он дал мне покой, немного пожить и подумать. Потом, нашлись Бой и Ло, и мне пришлось наниматься на службу для того, что бы их прокормить. Практически никому не нужен был бывший Слуга Рода, никто не знал причин, почему я остался без герба, но факт оставался фактом. Добровольно никто его с себя никогда не снимал, наоборот это было похоже на наказание, и то, что жизнь мне сохранили за былые заслуги. Выручал только серьезный боевой опыт. Я перебивался подработками, что бы вдоволь кормить детей и нигде не задерживался надолго.
   А потом появился маленький пленник. И мне повезло, стихия молнии не была столь популярна в этом регионе. Всех более серьезных адептов этой стихии выкосила война, а дать, кому бы то ни было, контроль над ребенком не могли. Я был идеальной кандидатурой. Связанный, по рукам и ногам детьми и практически отсутствующими деньгами, да и возраст уже давал о себе знать. Я быстрее уставал и был менее подвижен. Все, что зарабатывалось до этого момента, отдавалось родственникам в деревню.
  Когда Лиан Ланг попросил меня об этом я не ломался, я знал, что мне это нужно, но держал паузу и тогда он сказал, что это будет последнее, о чем он попросит. Сказать по правде, тогда я уже отошел от горя, но о сделанном, не сожалел и смотрел вперед.
   И работа с парнем по освоении стихии и работа с моими мальчиками, это гораздо, лучше того, чем мне приходилось заниматься всю жизнь. А повышенное жалование, было вообще пределом мечтания.
  Окунувшись в воспоминания, я все же не сильно отвлекся и смог услышать, как практически беззвучно едут колеса коляски, по газону. С той стороны откуда был звук чувствовалось внимание. Видимо, как и в прошлые разы господина Лиана везет, кто-то из родственников.
   Практически в конце войны, он столкнулся с двумя Мастерами и пусть смог не дать себя убить до подхода поддержки, но получил серьезную травму спины. Был бы более молод, то оправился бы, но возраст дает знать о себе и ему, он старше меня на целых десять лет и даже целители не помогли.
  Так и оказалось, Лиана вез, кто-то из внуков, уж больно молод был юноша. Не доезжая, до лавочки десяти метров, он поднял руку и внук остановился.
  - Проследи, что бы нас, не побеспокоили. - Сухо обратился он к юноше за спиной.
  - Да, дядя. - Ответил парень и поклонился.
  Ну вот, ошибся. Я хорошо знаю, практически всех в главной семье Лангов, но не всех не мудрено, что ошибся. Да и в темноте вижу уже не так хорошо - возраст.
  Когда, парень скрылся. Я встал, не смотря на боль в суставах и спине, я не мог неуважительно относиться к господину Лиану Лангу. И все же он был для меня господином очень долго. Я служил ему, честно и мне не о чем жалеть. Он же был господином, который меня подвел только единожды, да и то не по своей вине. Не мог он находящийся в коме защитить мою семью.
  - Здравствуйте господин, - поклонился я ему.
  - Здравствуй, Ё, - ответил он мне, - присядь. Я уже не твой господин, да и к тому же здесь никого нет, и нам нужно беречь наши стариковские спины и не кланяться сто раз на дню.
  Да уж. Со временем понимаешь, что такие условности и традиции с возрастом переходят в нечто другое. И бывший господин и бывший слуга, достигнув серьезного возраста, могут просто поговорить, как равные. Потому, что есть то, что их объединяет. Смерть, та, которая пусть и не стоит за порогом, но с большей долей вероятности придет к ним, а не к тем, что моложе. Тем не менее, я не мог сказать, то о чем думаю, может кому-нибудь другому, но этого человека я искренне уважал.
  - Если мы старики забудем, о, этикете, то, как тогда сможем учить младшее поколение вежливости? - спросил я его.
  - Ты прав, Ё. Ты прав... Я пришел к тебе поговорить именно о молодежи. И думаю, что ты в состоянии мне помочь... - говорил Лиан спокойно, но я слишком хорошо его знал, в его голосе было то самое хорошо знакомое нетерпение и желание узнать информацию.
  Я сразу насторожился. Человек такого уровня, которым стал Лиан Ланг, не интересны дети вроде, Боя и Ло. Таких у него тысячи. Он один из самых уважаемых старейшин клана. Если он начинает интересоваться, кем-то из молодежи, то скорее всего это будет Арсений.
  - Интересно, что же за такие вопросы, ты хочешь мне задать? - спросил я его.
  Пока он хочет задать вопросы, значит, реальной угрозы для парня нет. Неужели последние события и борьба за внимание российского наследника, может стоить внимания одного из старейшин.
  - Что ты скажешь о своем воспитаннике Арсении? - в лоб спросил он меня. Это было совсем на него не похоже.
  - Что именно тебя интересует? - решил уточнить я. - Какой он боец? Или все, же какой, он человек?
  - Меня интересует твое мнение о нем.
  Отвечать на данный вопрос требовалось честно и по существу, и я давно понял, что мальчишка, занял у меня в сердце серьезное место. Вначале, когда все шло наперекосяк, и мне требовалось найти к нему подход, было тяжело, но потом он из гадкого и противного змея превратился в любимого внука, как и Ло и Бой.
  Ай, как все его называли, шел вперед к своей цели и не собирался останавливаться. Не смотря на трудности, он поднимался снова и снова, не смотря на вздорный характер, со 'своими', мальчик был спокоен и собран и даже умел веселиться. И что подкупало само больше, он из кожи вон лез и стремился изучить все, что я ему даю и шлифовал свои навыки, как опытный мастер шлифует драгоценный камень.
  'Стоит ли это рассказывать? Наверное, стоит, но не все.'
  - Он обычный парень, который с детства попал в изначально не выгодное положение. Я не знаю, того, кто вел бы себя иначе. Нормальный парень и уже довольно опасный боец. - Честно ответил я.
  - То есть, по твоему, он вполне себе нормален и адекватен?
  - Ну да, - не совсем понимая, к чему он ведет, - его суждения несколько простоваты, но он еще ребенок и это пройдет со временем. Я никогда не слышал, что бы он нападал на тех кто слабее. Если ты старше и сильнее и твой ранг, как минимум Войн, то он с тобой и может сразиться. Все остальные его не интересуют.
  - Хм... - Лиам задумался, - ты же наверняка слышал, что он спас девушку из пожара.
  - Конечно, слышал, - ответил я, и все же решил рассказать ему курьез об Арсении. - Ты представляешь, он удивился, что теперь ответственность за жизнь девушки в его руках, и даже пытался отказаться от нее. Хе-хе.
  Я тихо засмеялся, все еще вспоминая, его лицо, когда я ему все разжевывал.
  -Ты думаешь, что с ней все будет в порядке? И он не станет над ней издеваться?
  - О чем ты думаешь Лиан? С чего бы ему так делать? - недоуменно спросил я его. - Если она не будет его унижать, он и пальцем ее не тронет. Ему не нужно самоутверждаться за чужой счет. Да и какие мысли могут быть у парня его возраста? Наверняка сначала ее бояться будет, как всего непонятного. А потом, захочет узнать, что скрывает одежда. Это обычный подросток и ему ничего нормального не чуждо. К чему вообще этот разговор?
  - Ты знаешь, кого он спас? - голос Ланга совсем чуть-чуть, но дрогнул в конце. И начал подозревать, что тут что-то не чисто.
  - Слуги и Служба безопасности сказали, что это одна из служанок, которая, убиралась в лаборатории. Правда, не известно, кто ее туда отправил, но это именно, то, что было известно. - Сказал я. - Или это не так?
  Так или иначе, я знал многих из Слуг, так и из клановых безопасников, все-таки я был ощутимой величиной в былые времена, не просто 'одним из'. Со многими я сражался плечом к плечу и до сих пор рассказанная ими история не вызывала сомнения.
  - Не так... - тяжело вздохнул старый Ланг. - Девушка была вся черная от гари, одежда была настолько пропитанной химикатами, что ее разрезали и оставили на месте службы реагирования. Из-за химических ожогов и копоти, никто не смог ее опознать. Да и не важно, это тогда было.
  Уже после все-таки выяснилось, что это не служанка, после просмотра камер видеонаблюдения, можно было с точностью говорить кто же это.
  Ланг замолчал, погруженный в свои мысли. Я молчал и не мешал ему, если захочет рассказать, то расскажет. А так я вполне могу побыть его слушателем и облегчить тот груз, что он несет.
  - Ты же помнишь малышку Кианг? - неожиданно спросил он меня, после пары минут молчания.
  - Конечно - ответил я.
  Я отлично знал, ту самую малышку одна из любимых невесток Лиана, да и наверно всего рода. Одно время я находился рядом с ней и охранял при выходах в свет. Необычно красивая для китаянок, и очень милая девушка, с добрым характером. Ее имя Кианг переводилось, как 'роза' и очень ей подходило. Красивая, но опасная, в двадцать она имела ранг Ветерана и даже роды не могли помешать ей, немного отвлечься от тренировок. Она не пережила войну, как и многие другие талантливые дети. Сгинула, нарвавшись на очередного Мастера, и практически ничего не могла ему противопоставить.
  - Это ее дочь. Такая же красивая и такая же опасная. А еще умная, я готовил ее на роль жены одного из наследников клана. Она отлично разбиралась в финансах и этикете и кое-что она может на самом деле. Обузой бы она точно не была...
  Мы собирали совет старейшин, что бы разобраться досконально в этом вопросе. Все-таки тема резонансная. Если бы сразу знали что это она, то может и по-другому, бы отнеслись и может, попробовали бы откупиться. А так узнали про это вообще одни из самых последних. Да и почему-то никто не принял нашу сторону... Очень обидный исход, теперь она не Лонг.
  Фамилия рода при ней, но не клана. Теперь она отрезана от клана и от нас и знает это. Такого со мной еще никогда не было, смотреть на родную кровь и вести себя с ней как с чужой... Ты знаешь, я даже стал пить сердечные настойки и таблетки, так начало схватывать.
  Я сидел и переваривал полученную информацию. Это было удивительно и поражало своей неоднозначностью. Я бы так не сделал. Любой старейшина скорее смог бы придумать, что-нибудь другое, что бы целый род был в долгу. Отношения у старейшин совершенно другие, там присутствует политика уступок и долгов.
   А раз никто не согласился с ним и все отвернулись, то это значит, что это какой-то заговор. Хотя я не старейшина, что бы нести тот груз ответственности, который несут они со своими решениями.
  Про заговор, я спрашивать не стал, наверняка намного более искушенный в интригах Лиам Ланг, не нуждается в моих подсказках. Решил спросить нечто более для меня интересное.
  - Так ты узнал, то, что нужно или есть какое-то конкретное предложение?
  - Нет, - тяжело вздохнул он, - еще не все. Сейчас моему роду нужно, как можно больше единства. И я не могу их оставить или отвернуться. Теперь мне нужно работать вдвое больше, что бы урон нанесенный этим действием превратился в победу.
  - Это как? - спросил я его, после того, как он замолчал. Все еще не понимая к чему он ведет.
  - Я к тому, что над нами не будут смеяться, над нами не будут глумиться. Мы слишком уважаемый род и сильны, как и прежде. Не оплошности одной из девчонок сломать нас. И десяток подобных оплошностей не сильно уронит наш авторитет и влияние, но есть еще моральная сторона.
  Шепотки по дворцу точно пойдут. Один, второй, третий. И мне останется, только делать хорошую мину при плохой игре.
  Если она станет ему наложницей, будет не хорошо. - Он замолчал, пристально всматриваясь в мое лицо. - А вот если она вдруг станет ему Слугой Рода. Это будет совершенно другой вопрос. Тогда я с уверенностью смогу сказать, что Ланги умеют не только приказывать, но и служить.
  На этих словах, я чуть не крякнул от удивления, и все-таки смог сдержаться, а вместо этого сказал: - Слуга Рода? Это просто невероятно! Он же не может сразу сделать кого-нибудь Своим Слугой. Они должны не только всецело доверять друг другу, но и должны пройти определенные ритуалы. Традиции ведь никто не отменял. Да ты меня вспомни. Я тебе трижды если не жизнь спасал, то от серьезных увечий и Слугой стал через десятки лет.
  - Она на самом деле знает такое, что ему и не снилось, уж будь уверен. Я не зря готовил ее, лично учил. И она была бы достойной женой наследника клана. А раз произошла такая ситуация, то нужно использовать все возможности. Я даже готов, ему заплатить, но не могу никак разобраться с ситуацией напрямую. Совет постановил, что это теперь не мое дело, и только самую малость, я могу на что-то повлиять. Мальчишка не будет разочарован! - С напором говорил мне Ланг, в его голосе слышалась убежденность и уверенность. Моих слов он словно не услышал или для него это было совершенно другое.
  - Ладно, я поговорю с ним. Не думаю, что он сделает ее Слугой, но и в наложницу сразу не превратит, особенно здорово, это будет, если у него все же появиться наложница. - Попытался я отстоять парня.
  Все же ему уже возраст пришел и это нужно будет для его здоровья и психологического комфорта.
  - Есть у меня кое-какие мысли на этот повод, - ответил он мне, - разберусь.
  - Ну и хорошо. Думаю, все пройдет, так как нужно, он меня послушает и сделает правильный выбор. А встретиться и обсудить, что и как получилось можно и через пару дней. - Сказал я и зябко подвигался. Все же возраст есть возраст, долго сидеть на холоде уже вредно и неудобно, все затекает и суставы крутит. Нужно идти отдыхать.
  - Тогда на этом и закончим, - усталым голосом сказал Ланг, - со мной ему не нужно было держать себя кремнем. И наверно мои втайне ожидаемые им прогнозы дали немного расслабленности. Только сейчас я заметил реальную усталость на лице, все же зрение у меня уже не то.
  - Ты иди тогда. А я посижу еще немного, - сказал он мне, - доброй ночи.
  - Доброй! - ответил я ему, вставая и заканчивая разговор.
  Уже отошел на пару метров, как меня остановил вопрос сзади.
  - Ё. А как, так получилось, что он тебя слушается? Вначале он ведь ненавидел китайцев, постоянно лез в драку. Не хотел учить язык, и доставлял одни проблемы. Как же у тебя получилось привести его в чувство?
  Что бы ответить на этот вопрос, пришлось остановиться и повернуться лицом к Лангу.
  - Все очень просто. - Усмехнувшись, ответил я. Раньше мне многие задавали этот вопрос. И я отмалчивался. И вот теперь у меня есть желание сказать правду. - Я просто сказал ему, что я всего лишь имею ранг Ветеран и он может попытаться меня убить, тогда-то все и закончится.
  Не дожидаясь ответа, я пошел прочь. Все что нужно было, я сказал, и что нужно сделал. А теперь нужно идти отдыхать.
  Глава 10 - подготовка к празднику Драконьих Лодок
  - Нет. Это тоже не очень! - в очередной раз за день прозвучал голос Мии.
   - А почему этот вариант тебе не нравится? - стараясь, сохранять спокойствие сказал я. Пока еще это получалось, но я понимал, что таким темпом я все-таки не удержусь.
  - Я подумала, что европейская классика никогда не выходит из моды. И это точно, добавит нам по паре лет возраста. И тебе и вправду добавило, а я вот смотрюсь, как слабый птенец, который желает быть взрослой птицей. И это явно заметно, не будем позориться. Лучше попробуем надеть следующий наряд. - Ответила мне девушка.
  - Если честно, то у меня уже голова болит, - честно сказал я.
   Не припомню, чтобы у меня просто так болела голова, только если меня по ней били, но я уже два дня не спарринговался. Наставник отдал предпочтение тренировке в медитации и максимальном опустошении резерва. Так что проблема с головой отнюдь не от ударов.
  Количество примеренного уже перевалило за неизвестную цифру - я сбился на четверном или пятом костюме. Различные фасоны, традиции, ткани и цвета. До сих пор у меня было пара костюмов на сменку: повседневная одежда и один костюм для тренировок. Данный формат меня изрядно удивил, такое впечатление, что для Мии это последний прием, и она пытается подойти максимально подготовленной. Я бы примерил пару костюмов и выбрал более подошедший, но она пошла другим путем.
  Я еще раз посмотрел на себя в зеркало. Это был черный смокинг, выглаженный и застегнутый на одну пуговицу около диафрагмы, лицо подчеркивала белая рубашка, на шее была повязана красная бабочка, а из кармана на груди торчал платок одного с бабочкой цвета. Все было довольно строго, и в каждой вещи чувствовалась некая дороговизна. Это не те одежки в которых ежедневно хожу я. К тому же бабочка давила, туфли натирали, а от остального останутся ошметки если я сделаю пару резких движений.
  - Ну, иди, примеряй новое. - Показалась из проема двери голова Мии. -Это, кстати, будет последнее на сегодня.
  - Да неужели? - Удивленно сказал я. - Не могу поверить!
  - Иди поторопить, чтобы можно было пойти выбирать дальше, в чем мы будем. - Возмущенно прозвучало из-за двери.
  - Куда мне торопиться? Ты все равно будешь еще макияж обновлять и менять прическу. Я переоденусь быстрее раз в пять. - Ответил я ей отворачиваясь от зеркала.
  Очередной костюм был на вешалке в чехле. Быстро сняв с себя одежду, я открыл следующий и быстро облачился. На кармане была пришита бумажка с номером три. Это значило, что я должен был одеть, туфли под номером три.
  Как раз те, которые я примерял в прошлый раз. Тщательно одевшись и заправившись, я подошел к зеркалу и обомлел. Не мне сидел точно такой же костюм, како был до этого, разница была только в том, что бабочка и платок были не красного, а белого цвета.
  Нет, и до этого мне встречались одинаковые вещи. Но полностью похожие друг на друга костюмый, это тот еще прикол.
  - Мия! - позвал я девушку. - Последний костюм до боли напоминает предпоследний. Разница только в цвете аксессуаров.
  - Не понимаю, о чем ты... дай только одеться, и я посмотрю. Нет там настолько похожих, ты точно чего-то не понимаешь. Наверняка, там другой материал или крой, или еще что-то.
  - Ладно, - принял вызов я. И достал из чехла предыдущий костюм. Игра 'найдите тридцать отличий' не увенчалась успехом. Кроме цвета аксессуаров и того, что внутри одна подкладка была с рисунком в виде гепарда, а другая тигра, ничего не отличалось. Хотя подкладку я не считаю, чем-то в виде отличия.
  - Ну, что ты тут придумал? - Мия подошла ко мне совершенно бесшумно.
  - И ничего я не придумал, - показал я рукой на висящий костюм. - Они оба идентичны.
  Мия тут же оттеснила меня немного в сторону плечиком и взяла в руки пиджак. Повертев и так и этак, посмотрев что-то только ей понятное на свету и пройдясь пальчиками по шву она перешла осматривать меня.
  Погладила пиджак на животе, потом подняла мне руку и прошлась по шву, будто прощупывая, а потом начала крутить меня, будто манекен и стараясь опять рассмотреть что-то на свету. Несмотря на то, что я понимал, что данное действие является ничем иным, как оценкой качества ткани, я смутился и покраснел. До сих пор меня так никто не гладил, а подобные вещи в последнее время волновали меня все чаще.
  - Так все, хватит, - сказал я ей, отстраняясь. - думаю, ты уже все что нужно рассмотрела.
  - Ну, вроде да, - совсем не аристократично скривилась Мия. - хотя, дай посмотрю, - опять наклонилась она ко мне.
  - Хватит, хватит. Все. - Сказал я, отпрыгивая не полметра назад. - Прекрати. Мне уже абсолютно без разницы, разные они или нет. Мне все равно ни один, ни второй вариант не нравятся, до этого были более пристойные.
  - Эй, я только посмотреть! - попыталась вновь подойти ко мне она.
  - Хватит, я сказал, - серьезно сказал я, добавив холодка в голос.
  Не люблю, когда мое тело и чувства мне не поддаются. И если для этого нужно будет немного поругаться, то так тому и быть. Пусть лучше вообще ко мне не прикасается.
  - Хорошо, - исподлобья глядя на меня сказала Мия и отвернулась к зеркалу.
  Ну вот, обиделась. Наверное, стоило все-таки промолчать.
  - О, вот это платье тебе идет. - Стараясь отойти от больной темы сказал я. Конечно, она ничего не забудет и все поймет, но может работа и поиск прекрасного и так необходимого, отгонят обиду на меня.
  - Ну конечно, - ответила она взглянув на меня через зеркало. -Специально говоришь, чтобы я на него согласилась. А слово то давал, что в этом плане все сделаешь, как я попрошу.
  Ну вот, точно обиделась и по больному бьет. Я то и вправду согласился, что до бала я больше не влипаю ни в какие истории и никого не спасаю. После него - сколько угодно. Лезу куда угодно и делаю все, что мне заблагорассудится. А до бала ни-ни. Чтобы никак не поставить прием на грань срыва.
  - Да я же тут целый день здесь с тобой кукую, - счел я за разумное себя защитить, - сижу на месте и все, что ты просишь, делаю. И даже два костюма одинаковых надел. Хотя мог только галстук поменять и платок. Ты бы и не догадалась!
  - Вообще-то они разные! - ядовито заметила Мия.
  - А почему ты так долго рассматривала? - парировал я.
  - А чтобы доказать тебе, что в этом ты ничего не понимаешь! - сказала Мия и, не выдержав общения через отражение в зеркале, повернулась ко мне.
  Быть может, она просто считает, что с поворотом и смотря прямо на меня, ее аргумент приобретет усиление. Наверняка она даже представляла, как я беззвучно буду раззевать рот и искать аргументы, но я не подарил ей этого ощущения. Вместо этого я просто согласился, с ней.
  - Я абсолютно не разбираюсь в костюмах, - достаточно громко сказал я и имел честь лицезреть как появившаяся на губах улыбка сползает с ее недоуменного лица.
  - Я не разбираюсь в них абсолютно, - р,шил все же добить я ее, - но они же выглядят абсолютно одинаково. Абсолютно дорого, и разница в шерсти и шве это уже нечто из ряда вон. Такое могут постичь, только истинные ценители.
  - Ну и чего ты, спрашивается, тогда спорил? - нашлась с ответом она.
  - Я не спорил! Я просто сказал, что они одинаковые, - ответил я.
  Вот еще, затевать ненужный спор и потом еще и спорить абсолютно непонятно про что, это не мой вариант. И самое глупое что может быть, спор должен нести в себе некий смысл, желание добиться результата или дойти до истины, а никак ни для того, чтобы обидеть человека.
  - И кстати! - не дожидаясь ее ответа, сказал я, - тебе и вправду очень идет это платье.
  Тёмно-зелёное, практически до пят. Оно состояло из двух частей. Нижняя часть - салатовое из шелка. И верхняя часть в виде кружева из цветов. Короткие рукава без зеленой ткани снизу. А вдоль левой ноги наоборот шел разрез без кружева. Платье в китайском стиле с застежкой над правым плечом и стоячим воротником вокруг шеи. Оно выгодно подчеркивало фигуру Мии, выделяя хрупкость девушки. То самое платье, которое так любят носить в повседневное время практически все девчонки клана, только выполненное в другой, более интересной манере.
  - Нет. Это я просто так взяла, чтобы мне было в чем ходить, - ответила мне Мия.
  - Ну, так я тебя поздравляю, - ответил я ей. - Ты понабирала красивых платьев, красивых аксессуаров. То одни фасоны, то другие. Яркие, вычурные и богатые. Эти платья смотрятся просто великолепно. В них ты пыталась быть яркой, веселой и зрелой. И у тебя ничего не получилось.
  А в этом платье ты подчеркиваешь свое главное достоинство - молодость. Не всем оно дано. Ты красивая, а это платье подчеркивает твои достоинства в полной мере, ты я бы даже сказал, похожа на драгоценную вазу, с которой нужно очень аккуратно обращаться, иначе разобьёшь. Это оценят.
  - Но я не хочу подчеркивать свою молодость! - Возмущенно сказала Мия. - Я, наоборот, хочу быть взрослой и красивой, и чтобы на меня любовались. Как ты не можешь этого понять, это мой первый выход в свет и о нем у меня должно остаться самое лучшее воспоминание.
  - Молодость, это тот недостаток, который проходит со временем. - Ответил я. - Нашлась мне старуха. Ты если накрасишься, да хоть и морщин себе нарисуешь, будешь выглядеть просто как дурочка. И все поймут, что ты строишь из себя непонятно кого. Будет не лучший выход в свет, а самый большой позор. После пяти минут, ты мне все нервы съешь, что ничего не получилось и вообще я должен тебя проводить. И на этом все закончится.
  Мне тогда скажи, зачем такой выход в свет? Зачем я тут стою, и всякое одеваю, чтобы потом меня тоже обсуждали?!
  'Да уж, сорвался. Сейчас опять обидится' - Подумал я. Хотя я и вправду немного устал. Такое впечатление, что это последний раз и она собирает максимальную комплектацию. Мы уже и в императорских костюмах династии Мин были, и в цветах, и в классике, и в светлых и в темных. И ничего не подходит - не потому, что оно не красивое, а потому, что в таких вещах наверняка по представительному смотрелись более взрослые люди. К тому же определенные костюмы лучше носить под определенные праздники, а не просто выбрав наобум.
  Однако вместо обиды и возмущенных слов, я услышал другое: 'Ты правда так думаешь? '
  И был награжден каким-то более странным взглядом, чем обычно, но не придал значения.
  - Ну конечно! - воскликнул я. - Ты, несомненно, разбираешься в моде и все что ты привезла и вправду очень красивое и крутое, и что самое важное, почти по размеру, только подшить немного.
  Несмотря на все это, ты забыла одну важную вещь. Ты слушаешь? - обратился я к ней, а после скованного кивка продолжил. - Ты забыла, что не нужно играть - нужно быть. И исходить из задачи, которая стоит перед нами.
  - Мы должны быть самой классной парой, с самыми классными костюмами и чтобы все смотрели на нас и перешептывались. - Перебила меня Мия.
  - Это с чего это такие почести нам? Откуда это вообще у тебя в голове появилось? - недоуменно спросил я.
  - Девчонки рассказывали. - Скуксившись, ответила она.
  - Ха-ха-ха. - Я не выдержал и засмеялся. -Кто? Какие такие девчонки? Случайно не те, которые сетовали на твое отсутствие на подобных мероприятиях?
  Да рассказывала она мне о своих причинах выглядеть на приеме великолепно, и вообще о том, как хочет всем нос утереть.
  - Они! И что? И почему ты смеешься?! - возмутилась она. - Самый умный что ли? Я вообще сейчас обижусь и уйду!
  - Да нет, не нужно, - все еще похохатывая, ответил я. - Мне кажется они не те эксперты, которые могут тебе что-либо подсказать. И вообще послушай вот что. Я единственный пленный русский клановый на этой земле. Ты наследница огромного состояния. Нам априори будет посвящено очень много внимания даже по отдельности, а мы еще и вместе идем. Не придется кому-то разделять внимание на две части.
  Мия немного дернула плечом, показывая, что если не со всем, то кое с чем она не согласна.
  К тому же, я слегка слукавил. Для многих солидных людей мы будем простыми сопляками, которые довольно интересны и которых можно пощупать на предмет управляемости. Не так много к нам должно подойти тех, кого мы можем заинтересовать. Хотя Мие это вряд ли известно, и я попробую на этом сыграть.
  - И вот представь, - продолжил я. - мы идем в этих шикарных нарядах по мраморному полу и тут 'раз' - ты поскальзываешься на своих длинных каблуках. - Были и такие с одним платьем. - Ты на них хоть ходила? А то в них ты выглядела очень неуверенно, а там прием, чуть ли не на четыре часа.
  Будешь выглядеть, как дура с больными ногами и все это будут видеть. А если упадешь, то твои девчата еще и обсмеивать будут.
  А так пойдешь в простом, но дорогом платье. На небольшом каблуке. Если кто-то будет тебе интересен, пообщаешься, как посчитаешь нужным. А если будет кто-то непонятный или противный, тогда можно вообще под дурочку закосить.
  И вообще. нужно все-таки исходить из задач, которые мы себе ставим. А именно: отдохнуть, увидеть, как это происходит и с кем-нибудь интересным познакомиться. У меня, признаться, информационный голод. Я практически ни с кем не общаюсь, а с кем общаюсь, тот такой же молодой как и я, и такой же отрезанный от мира. Пора изучать все, что вокруг не только в теории, но и на практике. Ты как? Со мной?
  Мия молчала и смотрела на меня, но ответила не так, как я ожидал: 'Почему ты такой умный?'
  Я даже воздухом подавился. И немного засмущался. Умным меня еще никто не называл.
  - Кто, я? Да нет же... Я просто уже бывал на приемах и кое-что видел. - Нашелся с ответом я.
  - И как тебе? Тебе понравилось? - с надеждой спросила она меня.
  - Скучнее мероприятия я не знаю, - честно ответил я ей, - хотя в этот раз я надеюсь, все будет немного по-другому.
  - Ладно. Так ты считаешь, что это платье мне подойдет? - спросила Мия.
  - Определенно. - ответил я ей. - Если волосы заколоть в виде пучка сзади, а на уши надеть сережки с большими камнями, будет вообще супер.
  - Так, со всем остальным я разберусь без тебя. - Остановила она меня. - Я спрашивала про платье.
  - Да, платье лучшее. - быстро сказал я, радуясь что все так вышло, и я смог ее убедить сейчас остановить выбор.
  - Но вот твой костюм не подходит, кажется, до этого мы меряли то, что должно подойти. Помнится он был шестым или седьмым по счету, переодевайся, - сказала она, уходя в свою комнату.
  - Эх, - глубоко вздохнул я смотря на ряд костюмов висящих на вешалке. Судя по всему, мы пошли на второй круг.
  Закончили мы примерно через пару часов. Ни один костюм не подошел, но Мия смогла скомбинировать несколько. И, как по мне, получилось очень даже неплохо. Темный смокинг с черной бабочкой и белоснежной рубашкой, даже пуговицы в нем были обтянуты шелком. Один я в нем не очень смотрелся, но вот рядом с Мией было просто отлично. Мы дополняли друг друга.
  Именно поэтому мне было совершенно не жалко потраченного времени. Еще Мия мне сказала, что нужно будет посмотреть отдельно обувь и аксессуары, но это мелочь, не думаю, что все будет так же долго, как в этот раз.
  Не успели мы выйти из комнаты Мии чтобы пойти на ужин, как навстречу мне вышла пожилая служанка, она явно ждала меня.
  Мне давно старались отправлять пожилых служанок и слуг. По малолетству и неразумению я мог накинуться на слуг. Они все мне тогда казались агрессивными и что они в тайне смеются надо мной. Исключением всегда оставались пожилые люди, то ли блок какой-то стоял по этому принципу возраста, то ли они по-другому себя вели. Не знаю, но кто-то заметил этот факт и стал подсовывать возрастных слуг. Со временем, неправильное поведение ушло, а привычка в пожилых слугах осталась.
  - Господин не мог бы меня выслушать? - обратилась она ко мне поклонившись.
  - Да, конечно. Слушаю вас. - Я тоже слегка склонил голову, показывая, что готов слушать.
  - У господина Арсения теперь новые комнаты. Здесь, на втором этаже. Вот ключ. - Она поклонилась, протягивая мне новую карточку от двери с номером двадцать шесть.
  - Хорошо, спасибо.
  Служанка поклонилась и величественно пошла прочь. Я не стал у нее спрашивать, что да как. Наверняка, как и в другие разы, мне ответят, что это желание Лорда. Хотя, все же странно. С чего такая честь? Раньше ничем подобным и не пахло. Мне в принципе было все равно, мне и на первом этаже было хорошо. А вот на втором этаже жили со слугами - как и у Мии, у меня будет несколько комнат. Да и мебели побольше. Только вот зачем мне столько?
  - Круто, - только и сказала Мия, - будем соседями.
  - Пошли есть, потом посмотрим, что там и как, - сказал я. Мия выглядела уставшей, да и я, уверен, тоже. Стоит подкрепиться, чтобы были силы на нечто большее.
  Поужинав и идя обратно к своей новой комнате, я встретил молодую девушку, прямо на пороге. Она стояла справа от двери. Я где-то ее уже видел. Закутанная в платки и бинты, она стояла слегка ссутулившись. Я понял, что это она та девушка, которую я спас. И ждет она именно меня. Это было так неожиданно, что я не знал, что делать. К счастью, она среагировала быстрее.
  - Здравствуйте господин, я Джия. С этого дня я ваш самый доверенный помощник, - сказала девушка и поклонилась.
  - Эх, - глубоко вздохнул я. В кои то веки собрался просто полежать. Видимо не судьба. - Проходи, - сказал я ей.
  - Мия, а мы с тобой завтра поговорим, хорошо? - спросил я девушку.
  - Да, давай, - с легким интересом ответила она мне, рассматривая закутанную девушку. - Пойду спать. Пока.
  - Пока, - сказал я махнув рукой и заходя в комнату.
  ***
  - Здравствуйте господин, я Джия. С этого дня я ваш самый доверенный помощник. - Сказав эти слова, я поклонилась.
   Мой господин выглядел удивленно. Не мудрено, только совсем недавно он получил в свои права новые владения. Трехкомнатные апартаменты в которых он еще не был ни разу. С самого утра его наставник загрузил работой больше чем обычно. Потом Мия Ичиро занималась с ним подбором одежды к предстоящему приему посвященному празднику Драконьих Лодок. Это уже ни для кого не секрет, что они пойдут туда вместе.
  Ко всему прочему, я представляюсь ему новым доверенным лицом, очень важно, чтобы меня он запомнил меня именно в этом положении, никаких других позиций, кроме порученца и Слуги Рода, я не должна получать.
  Этот день у него максимально длинный и насыщенный новостями и событиями, он еще не замечает, но он морально устал и загружен на полную. Меня он не узнал. Видел во мне только спасенную. В прошлый раз на мне были облегающие одежды, хорошая прическа и макияж.
  Теперь все по-другому, среднего качества материалы и платье - хоть и новое, но совершенно не подходит под мою фигуру и создается впечатление, что оно сидит, как на корове седло. К тому же я дополнительно обмотала себя бинтами и тряпками из-под, которых доносится тонкий запах медицинской мази. Как и любой противоожоговой, не очень приятный; вдобавок это сковывает фигуру и показывает, что я больна и меня нужно пожалеть. Тени под глазами и хрипота, которая должна пройти через несколько дней, должны только усилить эффект.
   У него не должно быть и секунды, чтобы меня захотеть, как женщину, если один раз я проиграю, то буду проигрывать и в дальнейшем.
  Сегодня, когда меня забирали из больницы, я была готова драться за свое будущее в одиночку. К счастью этого не понадобилось. От меня не отвернулись, как от позора, не бросили на произвол судьбы.
  Меня встретили двое из охраны и посадили в микроавтобус. Раньше у меня был личный мерседес с водителем, теперь этого нет. Охранники ехали спереди, а я была сзади, в руки мне дали планшет, в котором была вся информация по Арсению Советникову. Психологические наблюдения, наличие камер в его комнате, объекты общения, стратегия развития и, главная задача - стать Слугой Рода.
  При такой постановке вопроса, это не уронит честь рода Лингов. А наоборот приподнимет. Добиться служения, пусть даже у простого древнего рода, не просто, даже если он состоит из одного представителя и представитель этот беден.
  Предлагались разные варианты для подкупа самого парня. Не секрет, что у него ничего нет. Уже за то, что он меня спас, ему полагается немного земли в дар и пара деревень на выбор. Это много, а вот за то, что я не стану его наложницей, ему еще кое-что подкинут из земли и оборудования.
  Все это было написано сухими сжатыми фразами, которые были составлены максимально информативно. Не зря я много времени провела с дедом, во всем угадывался его неповторимый стиль. Только он так может. Ехать до дворца было около часа, у меня вполне хватило времени изучить все данные, которые были мне предоставлены.
  Снизу была подпись-поскриптум, выделенная жирным шрифтом:
  'Будь достойна своей крови, никогда не отступай и не вреди господину. Путь, который выпал тебе, неизвестная величина. Никто не знает к чему он приведет, к успеху или к горю. Тебе остается только идти вперед и не оборачиваться. Мы будем думать, что отпустили тебя в лучший мир. И пусть семья у тебя уже новая, но старая о тебе не забудет, помни и ты о ней.'
  От прочитанного защипало глаза, мне хотелось плакать. По всем известным законам и традициям, о мне должны были если не забыть, то начать относиться совершенно по-другому. А оказалось, что жизнь сложнее, и что никто не забыт и не брошен. Мне дали шанс и если я сама захочу, я смогу изменить фортуну и повернуть ее в свою сторону.
  - Проходи, - услышала я от Арсения, и, поклонившись, вошла в распахнутую дверь.
  Сейчас начнется мой самый главный экзамен.
   - Присаживайся. - Сказал он мне, указывая на стулья и стол, стоящие посредине комнаты. Первая из комнат представляла собой что-то вроде зоны отдыха. Выполненная в светлых тонах, в европейском стиле, более присущим русским, в том числе. Это тоже один из смущающих его мозг факторов. До сих пор он жил в обычной комнате оформленной в традиционном китайском стиле, сидел на подушках, пил зеленый чай, спал на футоне. Здесь все было наоборот. Первая комната была длинной, вдоль одной из стен стоял большой кожаный диван. Напротив него висел на стене телевизор и стоял стол - большой, черный, и к которому были приставлены четыре таких же черных как смоль стула. Эту комнату использовали при прибытии европейских гостей. Теперь им достанется на одни апартамент меньше.
  Арсений не спешил занять место напротив меня. Он осмотрел все комнаты и в каждой задержался не менее минуты. Все время повторяя: 'Занятно. Занятно'.
  Мне пришлось приложить немало усилий, чтобы не волноваться и сидеть ровно. После того, как он все посмотрел, он включил телевизор и просмотрел каналы. Включал то новости, то фильмы, то музыку. В итоге не найдя того, что искал - выключил и все же соизволил присесть ко мне.
  - Кто ты? - был его первый вопрос.
  - Я Джия Линг, господин. - Я попыталась встать, но он остановил меня.
  - Сидя работаем. - Вроде бы и просто сказал, но смысл его слов был очень силен. Он приказал, приказал так, что не было желания ослушаться. Все-таки в нем сильна кровь предков. И сила у нее огромна. Ему не у кого было научиться управлять. У него даже не было слуг, чтобы он мог отработать в себе уверенность для отдачи команд, но эта уверенность была у него в крови, и с ним точно нужно держать ухо востро.
  - И все-таки, кто ты такая и почему мне знакома? - опять спросил он, не давая мне собраться с мыслями.
  - Я Джия Линг. Ваша новая помощница. Я приехала сюда совсем недавно и мы пересеклись с Вами в столовой. Я еще случайно поскользнулась тогда. - Быстро сказала я, тщательно смотря в стол, он был лакированный и, если приглядеться, можно было видеть лицо Арсения.
  Сначала он удивился. Потом задумался, а потом все же узнал. Для человека, которого учили разбираться в людях, сложности не было никакой.
  - Точно, это с тебя все началось! - воскликнул он, но вместо того, чтобы продолжить развивать тему, соскочил на другую.
  - Эти хоромы я получил из-за тебя? Или может быть благодаря тебе? - спросил он меня.
  - Да, - пришлось честно ответить мне. - Мои родственники обладают неким влиянием, но даже если бы это была не я, а обычная служанка, или просто другой человек, вам бы все равно выделили эти апартаменты. Все-таки у вас есть теперь персональный... слуга, - все же мне пришлось сказать это слово, никакими синонимами его не заменишь, как ни старайся, к тому же слуга лучше, чем наложница.
  - Странно, - ответил он, - никогда ни о чем подобном не слышал.
  - А об этом не говорят. - Ответила я.
  - Тогда откуда ты это знаешь?
  - Я имела доступ ко многой информации, которую так просто не найти. Помимо состояния клана и родов, я знаю множество различной не профильной информации. Меня готовили как незаменимого помощника, и я могу стать отличным Слугой Рода. - В процессе рассказа у меня заболело горло, но я говорила еще громче. Словно забвение напало, я не хотела быть наложницей, я достойна большего.
  - Стоп. Стоп. Стоп. - Остановил он меня. - Что значит Слуга Рода? Не рановато ли?
  От его слов я покрылась краской, казалось бы, с головы до ног.
  'Вот же дура!'
  И чего спрашивается, мечтать начала? Слова громкие говорить? После такого окорота, заикаться о каком-то вознаграждении в виде земли и людей, будет похоже на неудачную попытку дать взятку.
  -Джия? Правильно? - спросил Арсений и все же сел напротив меня.
  Я не поднимала взгляд, но уже не от того, что это была моя игра, а от того, что мне было стыдно и страшно, что он меня выгонит. Я все так же продолжала смотреть на него, через отражение в столе.
  - Правильно, - ответила я.
  - Поверь, когда я спасал тебя, я не думал, что ты станешь моей, чуть ли не рабыней. Я всего лишь услышал крик о помощи и не смог пройти мимо... Я понимаю тебя. Понимаю, как никто в этом дворце. Отданный из-за каких-то традиций и договоров за границу. Отлученный от привычного окружения и матери...
  Внезапно в его голосе проскользнула такая боль, что у меня помимо воли увлажнились глаза.
  
   - А ведь я был гораздо младше, чем ты. Мне было невыносимо больно, и я был один, совершенно один. Другие люди, запахи, традиции, язык. И самое страшное, этот проклятый поглотитель, что пьет мою энергию. Я каждый день словно дышал под водой через трубочку, только недавно все стало немного проще.
  - Я бы даже отпустил тебя и освободил от всех клятв, но так тоже нельзя, ведь так?
  - Да, - ответила я, - никому нельзя так делать, считается, что человек вообще никудышный, и это не отпускание, это издевательство. Такого человека будут обходить стороной, и то, что его отпустили, будет значить, что он не готов даже в услужение. Таким образом я подставлю не себя, я подставлю свой род.
   У нас очень сильны традиции, и, чем менее грамотный народ, тем более жесткие догмы он выдумывает. И тем серьезней им следует.
  У нас все по-другому. Я была в клане, я была в главной семье рода, и я не дура. Я должна отдать свою жизнь вам, но и наложницей я быть не хочу! Я не для того ночами сидела и училась, чтобы быть простой бабой, которая будет только зарабатывать себе... - Я не выдержала и сказала громко и решила заявить свои права, раз весь план полетел к чертям, но договорить я не смогла, он перебил меня и громко засмеялся.
  Во время своего спича, а даже начала подниматься на ноги, чтобы нависнуть над ним и добавить, таким образом, аргументации своим словам, но с ним опять все пошло наперекосяк.
  - Что?- только и могла протянуть, садясь на место.
  - Какая наложница? О чем ты? - отсмеявшись, сказал он. - Какая Слуга Рода? Наложницей ты для меня не будешь, так что успокойся. А вот ты понимаешь, что Слуга Рода, это не просто так, что это на всю жизнь и это очень серьезный и ответственный шаг. Я не могу взять тебя вот так сразу. Мы должны сработаться, стать как одно целое, совместно достичь многого, и только после этого, я могу сделать тебя Слугой. И то не факт.
  - Я понимаю, - только и смогла ответить я. Это было и так понятно, с самого начала. Мне оставалось только согласиться. Если бы это было так просто, дед не оставил бы мне инструкции и кое-какую информацию. - Просто если я не буду Слугой Рода, то все будут говорить, что я наложница.
  - Для всех 'умных' ты скажешь, что находишься у меня на испытательном сроке. Вопросы отпадут. Теперь, обсудим все досконально. Будешь моими глазами и ушами во дворце. Я пока не знаю, чем тебя озадачить, ты мне, как снег на голову упала, но кое-какие мысли есть, разберемся.
  - Честно? - я подняла на него взгляд. И не увидела там ничего плохого, ни насмешки, ни равнодушия. Я даже не представляла, что все произойдет так просто и легко, сидела себе вынашивала планы и предполагала различные пути развития, но то, что он согласится на все нужные условия без боя, буквально за десяток минут, было странно. Будто камень, висящий на душе, упал, дышать сразу стало легче.
  - Конечно честно. Мне незачем врать и не договаривать, - улыбнулся он. - Расслабься. Все будет не так плохо, как ты думала. Ведь ты же ничего не расскажешь, никому о том, что узнаешь обо мне?
  Последние его слова, прозвучали просто, но от них несло какой-то потусторонней жутью. Все было предельно серьезно.
  - Я никому ничего не скажу про господина. - Я коротко поклонилась ему из сидячего положения. Меня сковал страх. Вот она - сила поколений.
  - Ну и хорошо, - сказав это, он улыбнулся и словно по телу прошли мурашки, выводя из ступора. Даже глаза перестали смотреть в самую душу, как секунду назад, и я поняла, что его можно будет надурить, но внутренний зверь, который находится в нем, поймет, что что-то не так и накажет обидчика.
  'Лучше не дергать этого тигра за хвост!'
  - Кстати, мои родственники, решили сделать тебе подарок, от которого не стоит отказываться, - сказав это, я взяла паузу и только после того, как убедилась, что он меня слушает, продолжила. - Они предлагают тебе земли и крестьян. Несколько не самых бедных деревень и люди в них, и это будет все твое. Первая земля в личном пользовании.
  - Да? - он подался вперед, это предложение его явно заинтересовало. - Это с чего такая щедрость?
  - Все потому, что я не из бедного рода, а для того, чтобы не потерять свой авторитет, все же нужно не оставить спасителя без награды. Кстати, дополнительно, если я все-таки стану Слугой, - и видя его изменившийся взгляд, поправилась, - или, скорей, если я не стану наложницей. Будет еще деревня с крестьянами и даже минимальный заводик с оборудованием и персоналом.
  - Заводик? - уточнил он.
  - Именно. - Ответила я. - Сейчас промышленность во всех регионах развивается стремительно и нужно успеть занять рынок, очень много крестьян уже освоили простейшие специальности, но этого мало. Так что дело будет развиваться, а рынок сбыта уже налажен.
  - Это конечно все интересно, но есть еще какая-нибудь важная, требующая немедленного разбирательства, информация? - спросил он.
  - Вроде нет, - немного подумав, ответила я. Самые главные вопросы я уже затронула, больше мне ничего не интересно.
  - Тогда идем спать! У меня сегодня был сложный день и, думается, лучше оставить остальное на следующий день. Завтра еще раз предметно все обговорим.
  Я и сама чувствовала, как слабость волнами накатывает, а теперь так и вообще накрыла с головой. Лучше и вправду отдохнуть. Я встала и пошла в комнату для слуг, в ту, что поменьше.
  - Стоять, - была я остановлена, голосом сзади, - а куда это ты идешь?
  - Туда, - я показала на дверной проем и еще не успела сообразить, о чем речь пойдет. - Это комната для слуг.
  - Нет. Это комната будет моя. А твоя та. - Показал он на большую комнату, которая, как я знаю, была обставлена гораздо лучше, имела внутри большую кровать, шкаф и отдельный туалет с душем. К тому же, можно было закрыть электронные жалюзи и спать днем, встроенный кондиционер должен был поддерживать необходимую температуру внутри для любого человека. И это только то, что я знаю.
  - Но...
  - Иди! - прервал он меня. - Там есть отдельный душ и туалет, к тому же, если ты мне будешь нужна, я просто вызову тебя по громкой связи. А я привык уже на футоне. Если что, общаемся записками, оставляя их на столе. Доброй ночи, - сказал он мне. - И зайдя в комнату, закрыл за собой дверь.
  - Вот это да, - сказала я и поспешила в свою комнату, пока он не передумал.
  Глава 11 - лорд Дракон
  - Ну что? Все собрались? - спросил я едва успевшего влететь в кабинет порученца.
  - Да, господин, все прибыли, ждут только вас, - с поклоном ответил тот, - старейшины уже возле входа.
  Я мазнул взглядом по экрану монитора оценивая обстановку и, соглашаясь, кивнул.
  Да, все уже были в зале.
  - Ну, тогда пошли! - скомандовал я ему, резко вставая из сидячего положения. Только что проведенная по всем правилам медитация была направлена на получение чуть большей уверенности в себе и освежила все волнующие меня вопросы. Сейчас мне придется сражаться за малые толики привилегий в одних вопросах и с яростным боем уступать те варианты, которые только тянут ко дну клановую казну.
  Сейчас слуга вел меня в зал для совещаний. Совершенно закрытое ото всех помещение, с максимальной защитой. Там собирались на совещания все главы родов и их представители, определенные специалисты вели доклады о самых значимых событиях произошедших в Поднебесной, какие выгоды несет то или иное действие и чего от этого стоит ожидать, помимо очевидного.
  Однако сегодняшнее мероприятие будет отличаться от других. В этот раз никто не будет делать доклады, будет обмен мнениями по стратегическому развитию Альянса. Здесь собрались все члены, пусть не самого крупного из альянсов китайских кланов и поднебесной, но одного из крайне быстро развивающихся и заявивших о себе на весь Китай.
  Не все имели тысячи лет истории, но все хотели, чтобы это произошло, и главы кланов трудились не покладая рук. Пять членов альянса, пять кланов с десятками родов, около сотни городков и тысячи деревень. Крупные производства и малый бизнес, тысячи работников, которые день и ночь трудились над поднятием авторитета своих кланов.
  Огненные Драконы, Нефритовые Жабы, Золотые Черепахи, Железные Скорпионы и Синий Богомол. Глав традиционно называли Лордами. И это был официальный титул, который указывался в бумагах. Кланы были мощны сами по себе, а уж объединившись на сопредельной территории, они в разы увеличили масштабы развития своих производств и инфраструктуры.
  Прошедшая клановая война не только нанесла ощутимый удар по носу, но и провела глобальную чистку рядов. Огромное количество самодуров и лентяев погибло. Те, кто остался, были способны принимать нестандартные решения и доводить дело до конца, несмотря ни на что.
  Клан уменьшился едва на четверть, а дышать, тем кто остался, стало легче намного. Спор из-за никому не нужного завода на другой стороне Китая по производству бытовой техники, из-за которого началась война, был закончен, контрибуция выплачена. И воевать больше никто не хотел.
  Потому что главный ресурс, это люди. И, не побоявшийся почти полностью опустошить казну для постройки дорог, линий электропередач, медицинских центров и школ альянс, не прогадал. Было сложно только вначале. Да и то подобные вещи делались и в Европе, и в России. Найти нужную документацию не составило труда. А весь опыт и ошибки, которые были допущены у других кланов, были учтены.
  Вчерашние крестьяне, которым уже не хватало земли, с удовольствием заселялись в высотные дома и, при минимальном обучении со стороны, начинали паять, шить и делать разную мелочевку, которая быстро расходилась на различных рынках сбыта. Причем работали и мужчины, и женщины, и даже подростки с четырнадцати лет могли начать работу на клановом заводе. Особенно хорошее развитие пришлось на Российский рынок сбыта, еще совсем недавно допускавший товар только от проверенных западных поставщиков. А вот случайно заключенный договор помог настолько, что уже практически вся продукция уходит на рынок Российской Империи.
  Как бы там ни было, клан Советниковых смог даже поначалу неудачное для них дело превратить в выгоднейший бизнес. Они забирали вагоны с товаром, а обратно отправляли миллионы рублей. Одну из самых крепких валют мира. Именно рубли особенно ценились в Китае. Мало у кого они были, и курс при обмене мог значительно превышать официальный. Йены можно было заработать легче, а вот рубли были в дефиците. На них был огромный спрос, потому что для закупки хорошего оборудования использовались именно рубли, да и за границей расплачиваться ими гораздо проще.
   Не все в клане производили технику, многие выращивали рис и ловили рыбу. Не самый легкий труд, и не самая достойная оплата за него. Работа тяжелая и каторжная, гораздо проще было все же устроиться на завод.
  А уж работа огромного завода, вполне могла обеспечить всех его рабочих достойной зарплатой, на эту зарплату можно было накормить всю семью. Никто не останется голодным и не нужно перерабатывать.
  Союзные кланы первые увидели выгоду от создаваемого производства и начали работать в данном направлении, открывая заводы с новыми мощностями и производствами, никому не уступая союза с Огненным Драконом.
  Ручки, брелоки, тетради, лампы, чашки. Все то, что не имеет военного потенциала, очень простое, но пользуется этим практически каждый и каждый день.
   Даже малые кланы и рода начали создавать нечто подобное и продавать свою продукцию через клан Огненного Дракона оставляя тем десять процентов прибыли.
  Лорд Дракон умел считать и никого не звал к себе в друзья. Именно в это время их территории, до этого бывшие всего лишь сельхоз районом, становились районом легкой промышленности.
  Восторженные мысли о ростах продаж и росте производства сменились мыслями об одном подданном Российской Империи, который 'гостил' в клане и, несмотря на свой юный возраст, доставлял проблем не меньше, чем десяток таких же молодых людей отличной от него национальности.
  Наращивание потенциала собственного клана и помощь союзникам, взгляд в будущее всего клана и отдельных родов - все это требовало постоянного присутствия главы на различных мероприятиях. Заключение договоров и многие, многие вопросы, которые он не мог оставить на потом. Потому что их нужно было сделать еще вчера. Труд, который он тратил сейчас, превращался в огромные активы в будущем.
  И ощутимая польза пошла уже сейчас, когда пара китайских альянсов заинтересовалась в нашей продукции и в наших поставках в Российскую Империю. С этого можно было сорвать изрядный куш и наконец-то приступить к развитию давно готового проекта электроустановок, производству недорогих электромобилей и скутеров. По оценкам многих аналитиков, такой товар будет пользоваться спросом, но, занимаясь такими проектами, очень сложно сохранять спокойствие и работать дальше, когда твой подопечный, на которого столько много завязано, начинает чудить.
  Невольно вспомнилось первое время нахождения Арсения в Китае. Сначала, он просто ни с кем не хотел разговаривать и много плакал. Ребенок девяти лет остался совершенно один. Тогда мне было совершенно плевать на него, его прибытие принесло прибыль далеко не сразу. Сначала со мной никто не хотел знаться, а от предложений сотрудничества чурались, как от прокаженных. С трудом, но это мнение получилось изменить на совершенно противоположное. Только вот краеугольный камень - ребенок, остался.
  По договору, я должен был уделять его воспитанию и учебе внимание, которого он заслуживает. Потомок древнего рода, его кровь была сильна даже без соответствующего обучения, в клане он держался с присущим таким родам аристократизмом. Слуги кланялись ему, как 'приемному' сыну из главной семьи. И он вполне мог им стать, если бы не начавшийся переходный возраст.
  Он сбил все общение с молодым человеком. Всепоглощающая ненависть сжигала не только его, но и многих из тех, кто находился рядом.
  Окружающие относились к нему с точно такой же, соответствующей, неприязнью. Дети были гораздо открытее и не всегда могли слушаться, а ведь переходный возраст был не только у Арсения. Постоянные поединки были нормой для молодого поколения. И я не собирался их останавливать, пусть лучше поймут, что им нельзя вести себя как хочется, а вести себя нужно, как полагается клановому аристократу.
  Единственное, что потребовал - усилить тренировки у Арсения и задерживать его там подольше. Выжимая все соки, чтобы он не мог ни с кем говорить и ни с кем драться.
  Результат, пусть и не очень большой, но был. Парень перестал бросаться на всех подряд. В клане даже стали относиться к нему более спокойно. Практически никаких драк и дуэлей. Только мои дочери почему-то пошли на поводу у него и сами стали со всеми задираться, а с ним, в первую очередь. И пусть девчата даже получили ранг Ветерана, это нисколько их не оправдывает.
  А последний случай с Мией Ичиро, вообще переходит все границы нормального. Мало того что она должна была перед самим праздником встретится с моим младшим сыном, с которым они были знакомы с детства, так он должен был позвать ее на прием в честь праздника Драконьих Лодок. Тщательно выстраиваемая паутина, в которой она трепыхалась, как попавшаяся муха, была начисто сорвана браконьером. И от нее не осталось и следа, а ведь мне пришлось разорвать помолвку с девушкой из более богатого клана и много объясняться. Теперь придётся все корректировать по новой и придумывать новые схемы. Девочка пока молодая, психика ее пластична, и все еще можно изменить.
  Пока я был в отъезде, старейшины почему-то решили, что пора начинать охоту на жениха и невесту, но, к счатью, Мии во дворце не было. А вот Аю досталось, как положено. Просматривая записи видеонаблюдения, я не переставал удивляться, как он держал себя в руках. Обложенный со всех сторон, он не переставал восхищять своим поведением и мозгами - они, судя по последним событиям, наконец появились.
  А уж если вспомнить, как он грамотно отвязался от драки, когда один из Лингов его прямо-таки провоцировал... парень явно взрослеет, клыки у него прорезались, теперь потихоньку прорезается интеллект.
  Я тогда даже подумал, что против меня собирается заговор, а это просто старый инвалид отправил меня по ложному следу, чтобы я тратил силы впустую. Все-таки он меня недооценивает и не знает всех возможностей, ну и ладно, пусть будет так.
  Очень удачно получилось с семьей Лингов. Их Джия решила откусить кусок, который ей не по статусу. Хорошо, что есть верные люди из Службы Безопасности, которые верны только Лорду Дракону, и которые могут выполнить любой приказ. В то время, когда девушка осталась одна, ее и взяли. Подстроили несчастный случай, практически убили.
  Ей очень сильно повезло, и пусть изначально такая комбинация не рассчитывалась, теперь становится понятно, что именно этим выстрелом убивается сразу два зайца.
  Несколько намеков о том, что Линги совсем зажрались и скоро возьмут все управление кланом в свои руки, и тут же все остальные рода сами зашевелились и не дали роду выкупить свою дочь.
  Щелчок вышел, что надо. Во-первых, до сих пор не разгаданные планы на счет самого Арсения приостановились - так просто принять, что твоя кровь стала кому-то наложницей, непросто. Во-вторых, самому парню это точно пойдет на пользу. Наверняка выпустит пар и станет проще относиться к жизни. Только вот, наверняка, и это еще не все. И меня терзают смутные сомнения, что, возможно, именно такой исход был заранее спланирован. И даже в таком урезанном виде, но это доступ к определенному лицу. У парней в этом возрасте мысли совсем не об освобождении из клана, и это может быть ключик, которым можно будет крутить. Полностью на официальной основе, никто не догадается. Если подкинуть телефон или планшет, да даже просто листки с инструкциями, то появляется возможность влиять на молодого человека более грамотно. И кто знает, к чему это может привести. На таких девушках даже женились, и они становились настоящими женами.
  Как бы это ни было маловероятно, но именно возможность видеть подобные варианты и то, что они могут притвориться в жизнь, это прямая обязанность главы клана. Ведь если он не подумает, то и на других валить нечего.
   Старик с семьей и так занимают ведущую роль в клане. Возглавляют одно из самых главных и важных направлений, и, что самое ценное, не подводят, все делают во благо клана. Однако, как бы ни был ценен сотрудник или род, он один в поле не воин, следует и другим учиться покорять новые вершины, учиться разбираться с проблемами.
   Разделяй и властвуй. Отличный принцип, если ты стоишь на вершине и знаешь все возможные маневры окружающих. Политика уравновешивания полюсов силы, создания разнополярных родов, которые соревнуются за право стать сильнейшими. Это как раз-таки то, что необходимо динамично развивающемуся клану. К сожалению, это то, на что я не могу не обращать внимание. Постоянно сомневаюсь в себе, правильно ли я поступаю и правильно ли иду. И что принесет мне следующий шаг.
  В который раз злюсь на себя, что в свое время не ходил с братьями к деду и не слушал его уроки - помимо определенно необходимой информации, он рассказывал еще и различные байки и секреты. Только недавно очередь дошла до одной неприметной книжечки. Дневника одного из пращуров, где в середине дневника рассказывалось о случайно обнаруженной комнате для подглядываний. Пращур рассказывал, как в двенадцать лет узнал отчего появляются дети, а я, найдя это место по описаниям, узнал про секретные ходы и стаканы для прослушки. Они наверняка есть еще где-то, но этих документов и карт нет. Кое-что вообще передается только от Лорда к прямому наследнику, из уст в уста...
  Меня давно не посещали эти тяжелые мысли. Странно, что посетили сегодня. Наверное, это просто такое стечение обстоятельств и мысли направлены на обдумывание того, что было и того, чего еще нужно достичь.
  За очередным поворотом показались большие двери в зал для совещаний. Рядом со входом стояли мои старейшины. Старшего Линга в этот раз замещал сын. Несмотря на молодость для старейшины - сорок девять лет, был он весьма подкован в основных вопросах Рода и Клана и по праву занимал это место во время отсутствия отца.
  'Не слабо видать спина разболелась. Так тебе и надо. Будешь знать, как воду мутить в моем чистом водоеме.' - мстительно подумал я про старшего Линга.
  Остановившись на секунду и обведя всех взглядом, сказал: 'Все как обсуждали вчера вечером.'
  И дождавшись слитного кивка, пошел вперед, а они за мной.
   Как бы там ни было, я не остановлюсь. Я буду идти вперед, клан должен жить!
  
  ***
  - Не отвлекайся! - крикнул наставник. И в меня полетело еще одно 'Электрическое копье'. Я чуть сдвинул корпус, словил его и отправил обратно, но в Ло. Как ни крути, наставник сам владеет подобной техникой, и может перенаправить копье обратно, а вот Ло и Бой пока умения достигать подобной концентрации не достигли. Этим я и пользовался, этим пользовался и наставник.
  Последнее время ходил он на редкость довольным и даже рассказал мне, по секрету, о причинах. А они заключались в том, что после моего неожиданного прогресса Ло и Бой начали работать гораздо усерднее. Да что там усерднее, они стали осваивать техники, которые были для них сложны и непонятны. Как он сказал, они были очень неприятно удивлены моим резким прогрессом и стремились всеми силами догнать меня. По крайней мере, чтобы не проигрывать вместе мне одному.
  А наставник еще и выделял меня на занятиях, где-то похвалит, где-то посетует, что его родственники такие криворукие. Злость из ребят так и хлещет, они бесятся, но растут.
  Каникулы наступили как раз кстати. Мне казалось, что до того, как я с Мией примерял костюмы к приему и еще раз познакомился с Джией, мы отрабатывали на тренировках просто на отлично. Хотя, если сравнить с тем, что происходит сейчас, то я был неправ. Мое быстрое восполнение энергии позволяло увеличить продолжительность тренировки. И тело постепенно привыкало к нагрузкам.
  Если сравнить со мной прошлым, то теперь за день я вполне мог отрабатывать определенное упражнение в пять шесть раз дольше. Конечно, усталость была колоссальная, все тело постоянно чесалось. Наставник говорил, что это уплотняется мое тонкое тело и что это очень хорошо. Не знаю, что способствовало этому, но теперь для того, чтобы создать стихийную защиту, мне не приходится соединять руки. Теперь, при желании, я могу активизировать маленькие стихийные щиты вокруг рук и с помощью их отбивать и уже уверенно перенаправлять чужие атаки. А продвинутая версия 'Электрических перчаток' вообще могла ловить чужие техники и отправлять обратно, что делало контратаку резче и неожиданней. Я не совсем понимал, как такое может быть, наставник пытался мне объяснить, но я не совсем его понял.
  Он даже стал меня называть 'Ветеран-Инвалид'. И это его изрядно веселило. Я не обижался, но факт того, что у меня наконец-то стало что-то получаться даже с подавителем, грел сердце и позволял надеяться на лучшее. Возросла сила не только моих ударов.
  Для того, чтобы получить ранг 'Ветеран' в Китае необходимо было создать объемную технику и отправить ее во врага. Этого я не умел. Но вот в России ранг Ветеран засчитывался в случае создания защиты с применением стихии. Да, данного уровня, я тоже не достиг. Мое тело полностью покрывал только 'Доспех духа', а защита с вкраплением стихии формировалась только вокруг кулаков, да и то размером с небольшие тарелки.
  Пусть защита и не покрывала все тело, но слабые объемные техники наставника я вполне нормально отбивал. Складывал руки и максимально подавал энергию. Щит становился больше, но не закреплялся и распадался. Зато той энергии, что была в воздухе, хватало на защиту от чужой атаки. Было невероятно больно, но только сначала. Потом боль притупилась, а в бою так и вовсе становилась не так заметна, ведь боишься ты другой боли, от удара 'Молнией'. Даже несмотря на защиту, которая гасит удары, все равно очень больно.
  Пытался разобраться с тем, чтобы усилить себя с помощью радиотехники, но Е Лунь просто отмахнулся от меня. Были в этом направлении разработки, но все они сводились к тому, что нужен специальный костюм из специальной ткани и со специальными свойствами. Они очень заметны, их используют специальные силы кланов. А все остальное обладает настолько низким КПД, что его и рассматривать не стоит. Пришлось утереться, пока. Все равно у меня нет доступа ни к медной проволоке, ни к чему-то другому необходимому, чтобы провести испытания. Хотя с развитием чувства стихии у меня появились новые мысли по этому поводу.
  Я даже нашел замену этим специальным средствам. Изначально я думал, что если вокруг рук будет накручена медная проволока, то создание техники в одной руке создаст напряжение в проволоке на другой руке, все как в трансформаторе. Да, конечно, нужен был еще железный сердечник, но это была лишь общая мысль: может получится из появившегося движения заряженных частиц сформировать новую технику гораздо быстрее. Бывает даже миллисекунда влияет, я же стремился, как минимум, выиграть секунду. И однажды, чисто случайно, у меня это получилось.
  После того, как я научился ловить чужие техники, то увидел, что скорость формирования моих техник увеличивается если я держу технику противника в одной руке, а другой атакую. А если смотреть на тот факт, что наставник, в связи со слабостью техник, учил меня наносить сдвоенные удары, получался просто отличный результат. Один раз у меня получилось отправить два удара в Боя. Один он отбил, а второй в него попал. Они были сформированы очень быстро, и со стороны могло показаться, что это отдельная техника. Наставник учил, что быстрые сдвоенные удары ветеранской техникой бьют не хуже слабого Учителя.
  Уйдя перекатом от сильной ветеранской техники Ё Луня, я разбил 'Огненный шар' Джии.
  Да, она тоже тут была. Не смотря на раны, она не захотела оставаться в комнате, а увязалась со мной. Сказала, что отлично себя чувствует и то, что она знает, что должна делать слуга для господина.
   В настоящее время она должна меня сопровождать и быть рядом. Потом она займется другими делами. Я спешил, поэтому мысленно плюнул на ее закидоны. Иногда местные стоят на своем, как бы я их не бил и не ссорился. Даже проиграв, на некоторых вещах они стояли нерушимо и не собирались уступать мне свои традиции. Поэтому просто на них забил, и не собирался ничего больше делать. Два дня Джия сидела и смотрела на наши тренировки, а потом, видимо переговорила с Ё Лунем, и тот допустил ее к нам.
  Не смотря на клановую подготовку, она проигрывала и Ло и Бою достаточно быстро, и это не из-за перенесенной болезни и длительной госпитализации. Просто передо мной, в очередной раз, вылезла эффективность той подготовки, которую дает нам ветеран боевых действий, который умудрился выжить на войне именно благодаря своей собственной школе боя по сравнению с той штатной подготовкой, которую получают все остальные. По штатной подготовке получается картонный боец, который может пользоваться бахиром, но не всегда эффективно, скорее эффектно.
  Не смотря на проигрыш Джии, наставник похвалил ее, показал определенные движения для отработки, и она принялась за них с энтузиазмом. Простые и не требующие специальной подготовки: при атаке, становиться боком, чтобы уменьшить зону поражения и упасть пропуская технику над собой, атаковать из лежачего положения.
  И все же, несмотря на явные пробелы с прямым боем, она отлично видела рисунок боя и во время учебного поединка подлавливала меня неожиданными ударами.
  Она не была основной ударной силой и нападала со стороны и из-за спин, так что наставник учил меня держать ухо востро, потому что, сосредоточившись на противнике, можно неожиданно получить слабый удар в спину, который и решит исход противостояния.
  И в отличии от наставника, именно Джию я считал той самой палкой, которая заставляет Ло и Боя отрабатывать на тренировках на сто двадцать процентов, а никак не мое превосходство над ними.
  Красивая девушка, по меркам Китая, так вообще богиня красоты. Она не красилась, а просто сняла с себя бинты. И все, парней я потерял.
  Да, тот факт, что я один раз из десяти могу справиться с ними за минуту, это явно обидно, но это бывает просто удача, когда у меня получается то что я задумывал, а они ошибутся.
  Внезапно мои размышления были прерваны 'Огненным шаром', он выскочил из-за спины наставника и устремился ко мне, прямо в лицо. С огнем у меня другие проблемы нежели с молнией. Молния просто делала больно, заставляя уставшие мышцы произвольно сокращаться, но это была привычная боль. А вот огонь взрывался и прятал обстановку вокруг меня. Я ничего не видел дальше собственного носа. У меня не получалось держать Доспех духа и защищаться от противника с помощью стихийных защит. Огонь опаливал лицо и смолил волосы, наполняя воздух 'чарующими' запахами. Мне повезло, я смог отразить технику ударом кулака, шар распался, окутав меня пламенем, но за его распадом я не заметил Ё Луня, он подошел ко мне на близкую дистанцию и просто ударил рукой по лицу.
  - Стоп! - скомандовал он после того, как я умудрился сесть на пятую точку. Не столько от удара, сколько от неожиданности. Шар я отбил в неустойчивом положении, и наставник смог легко повалить меня.
  'Вот же старый хрыч!' - восхищенно подумал я.
  Бывает ходит, еле ноги передвигает, но, когда нужно, быстр и ловок, словно кошка. К тому же повалил меня без использования серьезных техник. Просто за счет хитрости и опыта.
  - Хорошо, молодец, - сказал он Джие. - Твоя стезя: поддержка. Дальше будем шлифовать этот навык. Ты должна быть, как маленький камешек в ботинке: постоянно мешать и колоть, при тебе можно идти, терпя сильную боль, но бежать уже нельзя. Поняла?
  - Да. Спасибо! - сказала девушка и поклонилась.
  - Теперь ты! - сказал мне наставник. - Неплохо, но будем и дальше комбинировать защиту от ветеранских техник и слабых ударов от Воина. А пока, десять минут перерыв.
  - Да, наставник. - Я подскочил и поклонился ему.
  - Если будете также хорошо сегодня работать, завтра дам вам выходной, чтобы разобрались с подарком от семьи Лингов. И чтобы у тебя наконец-то появилась своя земля.
  - Извините наставник? - вопросительно приподнял я бровь. - Я-то знал, что мне что-то там положено на выбор, но и думать не мог, что Ё Лунь тоже об этом знает.
  - Я немного знаю о том, что тебе полагается, - наставник хмыкнул. - И пусть прямо я ничего говорить не имею права, но моя старческая спина, хочет сказать тебе, что ни один завод не стоит здоровья. Понял?
  - Понял. - Ответил я, взглянув на Джию. Судя по всему, она догадалась, о чем речь.
   Я так и не смог до конца определиться, ни как относиться к ней, ни как относиться к сложившейся ситуации. Она мне не мешала, но была все время рядом.
  Мифические земли, о которых я только слышал уже сформировали, четкий образ чего-то своего. Я еще не знал, что это будет, но точно знал, что оно есть и оно мое.
  Наставник прав. Нужно завтра решить все вопросы и, судя по всему, выбрать что-то связанное со здоровьем, нужно будет разобраться.
  - К бою! - крикнул наставник и атаковал меня 'Шаровой молнией'.
  'Что уже?' - не успел подумать я, а тело уже сделало кульбит в сторону.
  'Ну, старик, держись. Я покажу тебе, на что способен'. И вместо защиты ринулся в атаку.
  'А все остальное оставлю на завтра. Если доживу.'
  Глава 12
  Несмотря на то, что я уже как целый день разбирался, в том, что мне собирались преподнесли, в дар Ланги, за то, что спас кровь их рода. Настроение было не веселое, какое-то если негрустное, то неспокойное.
  Я уже не раз пересматривал все папки с документами по очереди, но так и не смог найти то, что мне хотелось бы найти сразу. Все бумаги были одинаковы. Как минимум тем, что в их ничего не было ясно.
  Я чувствовал, что что-то не так, но мозг не мог понять, что именно. Все же в управлении своим делом, даже если оно такое скромное, как мне предлагают, нужна определенная сноровка и опыт. Даже учеба не заменит, многих знаний, которые необходимо просто встретить на жизненном пути. Не смотря, на понятие, что все не так легко, что я буду не раз жалеть себя, и что я должен отказаться от такого подарка судьбы, меня банально душила жаба. Самая что ни на есть настоящая. Иметь собственный кусок земли и быть там, на этом клочке земли, единоличным хозяином, это то о чем мечтают все клановые, что в России, что в Китае. Особенно если они дети или подростки.
  А у меня своего тут вообще ничего нет. Все клановое. Ни одной своей вещи, ни одного подарка не было подарено мне, даже на день рождения.
  Даже одежда на приемы и та была от клановых мастеров и которую, потом забирали. Все что у меня было - это сила моих техник и мое же мастерство, а также незамутненная злоба на окружающих.
  Джия сидела напротив меня. И была, кажется, более чем воодушевлена, данным мероприятием. А все было потому, что накануне вечером у нас состоялся еще один серьезный разговор. Мне было интересно кем она себя мнит, кем себя видит рядом со мной и о чем мечтает.
  Последний вопрос поставил Джию в состояние растерянности, она и сама не могла точно представить, о чем мечтает, и высказать свои основные мысли. В клане были одни мечты, но сейчас они невыполнимы. Ей нужно было дать время подумать. Прошло совсем немного времени, прежде чем она собралась и все же смогла высказать главную концепцию.
  Главная ее мечта быть при деле. Не сидеть у мужа за спиной, не ждать подначек. Она хотела управлять. Будучи совсем маленькой и умной девочкой, она смогла сразу впитать, то чему ее учили старшие родственники. И это было ее страстью и самым большим желанием. А рядом со мной она имеет желание управлять.
  Судя по ней, по ее молодости и все же красоте. Она поснимала тряпки, которыми была обмотана и перестала горбиться, сразу похорошела. И по внешнему виду я не сказал бы, что на нее можно положиться в случае чего. Ее внешности подходили бы просто разговоры о цветах и вкусной еде. При взгляде не нее казалось, что она может только улыбаться, да и представлялась она никак не в роли управляющего, а где-нибудь возле кровати. Пришлось собрать мысли в кучку и предоставить ей шанс.
  Я пообещал ей, что если из предложенных вариантов она выберет наилучший, то будет там управляющей. По здравому мнению я решил, что лично управлять не имеет смысла. У меня сейчас есть другая цель. Добраться до своего потолка в работе с бахиром. Непонятно, как появившееся сродство дало ощутимый прирост в возможностях. Останавливаться тогда, когда прогресс пошел семимильными шагами, вовсе не нужно, но и будет даже преступно.
  К тому же была и другая мысль. Девушке нужно было не только чем-то себя занять, но и приносить пользу. Все же столкнувшись с разными людьми, разных слоев. Я могу точно сказать, что мне повезло. Молодая, умная, амбициозная. Это гораздо лучше, если бы мне досталась девчонка, которая мечтает быть самой красивой, или не хочет ничего делать из-за лени. Она знает здешние реалии гораздо лучше многих других, по крайней мере всяко лучше меня. Да и клановое обучение явно позволит ей уронить не только свою честь, но и мою в глазах окружающих.
  И наверное самое главное. Девушка будет стараться только для себя. Рвать жилы, только бы остаться в том качестве, которое я ей предлагаю. Только слепой не увидел бы как, она старается избавиться от участи быть моей наложницей. Конечно, можно было бы обидеться, ведь я неплохой парень сам по себе. Никто бы не назвал меня страшным и некрасивым, я и сам когда смотрюсь в зеркало замечаю, что унаследие родителей во мне не только сильная кровь или родовая способность, но и гармонично сложенная фигура и лицо, не обделенное красотой. И мне было бы приятно, если бы такая девушка разделила со мной постель, но взяв себя в руки я смог, разобраться в своих желаниях и поставить на первое место целесообразность. Такие отношения которые хочу я так и не смогут нормально продолжаться.
  Всего было подготовлено двадцать три папки, с информацией по землям, уже заверенные и подготовленные юристами, мне оставалось, только выбрать наиболее лучший вариант и поставить свой автограф.
  И это оказалось самым сложным. Для меня земли казались однообразными и одинаковыми. Никаких фотографий не было. Только название, где находится и что есть на данной земле. Отдельным файлом лежало, то, что будет в дополнение и отдельно перейдет ко мне в собственность, если я все же решусь взять Джию к себе не в качестве наложницы. А так как это решение я принял самостоятельно и до этой бумажки, то получался просто прекрасный бонус, от которого жаба росла больше и больше.
  Просмотрев более половины, папок, я понял, что не справляюсь. Я нигде в этих местах не был, не имею представление, как и что там выглядит. Да я даже не знаю, как выглядит дом, о котором указано в папке. Деревня на тридцать домов. Эти дома большие или маленькие? Выглядят нормально или сплошные халупы.
  Поэтому просто дал Джие отобрать наиболее подходящие варианты. И судя по всему, она готова и сейчас начнет мне все рассказывать.
  Наш стол в гостиной был полностью завален бумагами. Кое-как разобравшись с ними. И сложив отдельную кипу в стороне от стола, на полу, Джия положила на стол три папки.
  - Итак, - сказала Джия. - Ты готов слушать?
  - Да, давай, начинай, - ответил я. - Я взял чистый лист и приготовился записывать, те вопросы, которые возникнут у меня в процессе ее ответа.
  - Значит, первый вариант, - девушка замялась. - С ним все очень просто и он самый маловероятный и самый не интересный, но тем не менее я взяла и его, потому-что про него кое-что слышала. Хотя информации на один лист. Скорее всего даже не надеялись, что ты его выберешь.
  Это природный геотермальный источник 'Типао' не сильно горячий, температура около сорока градусов. Всего есть пару выходов на поверхность. Там есть небольшой комплекс зданий для оздоровительных процедур. Используется только один из источников. Остальные только есть.
  - И чем он может быть полезен? - задал я вопрос. - Там только один лист исписан. Ничего толкового и того, что имеет значение.
  Этот лист и сам природный источник я точно помнил. Он остался у меня в голове, как самый не нужный объект, который наверняка предложили только для того, что бы было больше вариантов. И даже в дополнительном файле, только и говорилось про две деревни пусть и большие по сравнению с другими.
  - Я сама там никогда не была, - девушка замялась. - Но я точно знаю, что этот природный источник, посещают многие старейшины из нашего и союзных кланов. Попасть туда очень престижно, как и содержать его. До сих пор он никому не принадлежит и является занозой у слишком многих, его просто не могут поделить. Пусть не приносящий большой доход, но владеть им будет статусно.
  - Хорошо, - я с интересом посмотрел на папку. - Давай дальше.
  - Следующее более интересное, - уже более воодушевленное сказала девушка. - Городок Синьтяо и четыре деревни вокруг, население в районе около десяти тысяч человек. Это довольно крупный сельхоз район, и я не понимаю, как такая жемчужина тут оказалась. На шесть тысяч квадратных километров, там только возделывание риса становится на сто гектаров. За год возделывания за сто гектаров, получается около восьмидесяти тысяч тон риса. Правда на экспорт уходила едва ли треть от посаженного, то на выходе получалось около тридцати пяти тысяч юаней. И это только рис - другие культуры там тоже произрастают.
  - Внушает, - с видом знатока сказал я. - Однако, к моему большому сожалению, никаким знатоком я не был. Глядя на ее веселое поведение - я согласился. Не задумываясь, пытаясь не выглядеть каким-то глупцом. Лицо выражало некую бесстрастность с легкой долей заинтересованности и одобрения.
  У самого же в голове была огромная пропасть и неприятие, того каков огромный разрыв у человека который имеет непосредственно опыт работы, и тот кто просто учился в школе и понимает о чем речь.
  В голове то и дело всплывали данные:
  В одном квадратном километре - сто гектаров.
  Один гектар это квадрат со стороной равной сто метров.
  Один российский рубль равен четырем с половиной юаням.
  И вроде все хорошо, мысли в голове есть, но вот как это соотнести с реальностью, я абсолютно не могу понять. Много или мало этих километров? Достаточно ли будет мне этих юаней? Кто же у меня купит рис? Не будет ли остатков и куда они пойдут в таком случае?
  Вопросов много - ответов мало, и никак не понять, на что рассчитывать.
  Понимая, что пауза после последних слов Джии увеличивается, я решил продолжить. Поощрительно улыбнулся и сказал: Давай дальше.
  - Ну и последний вариант, - девушка начала очень воодушевленно. - Это мой самый любимый, и по моему мнению самый лучший.
  Посмотрев на меня и оценив реакцию, а она не изменилась оставалась все такой же положительно нейтральной, она не встретив предупреждения или отрицательной реакции продолжила.
  - Район называется Маньек здесь семь деревень по кругу, а в центре всего этого великолепия стоит небольшой заводик, куда ходят работать люди с них же. Завод производит зарядные устройства для мобильных телефонов. Доход составляет около четырнадцати миллионов юаней.
  На последних словах девушка чуть не выпрыгнула из трусов от радости, казалось, она заполнила все пространство комнаты. По крайней мере, такие первые мысли проскочили у меня в голове. Когда я увидел выражение безграничного счастья на лице у девушки после сказанных слов.
  - Это то, что идет на экспорт. И именно эти деньги только чистая прибыль. Я считаю этот вариант самый приоритетный.
  У меня самого, голова кругом пошла. Целых четырнадцать миллионов. Сумма, мягко говоря, астрономическая. Даже если просто написать ее на листке бумаги. Ее никак не сравнить ни с жалкими тысячами за рис, ни с 'статусностью' за владение геотермальным источником. Джия не выдержала и начала прыгать от радости, ее веселящееся настроение было очень заразительным, она включила на телевизоре, какой-то канал с музыкой и стала выплясывать под заводную музыку. Двигалась она очень хорошо и притягательно. Информацию, которую она нашла была мягко говоря невероятными. И она явно была не в состоянии держать себя в руках. Мне бы тоже хотелось потанцевать, но я просто улыбался. Мыслей в голове не было никаких. Целых четырнадцать миллионов.
  Я представлял себя на горах денег по итогу года, как смогу накопить, а потом несмотря ни на что вернусь домой, и это будет моим доказательством, о том что я взрослый и самостоятельный, и мне не то что будут рады, и мной будут гордиться.
  Сладостные мысли о триумфальном возвращении прервала Джия.
  -Извините, господин, - сказала она и поклонилась. - Это просто было невероятно, и только назвав цифру вслух, я поняла, какая она огромная.
  - Ничего страшного, - ответил я. - Я тоже под впечатлением. Даже не могу понять, отчего я сразу пропустил такую цифру. Покажи, пожалуйста, - я протянул руку за документом и тут же, впился в него едва получил в руки.
  Найдя графу 'Доход с учетом всех расходов', пересчитал нули. Получилось и в правду четырнадцать миллионов.
  Все мысли о том, что что-то во всех этих документах не в порядке, как то отошли на второй план. Я даже и думать забыл. Вместо этого проявилось любопытство.
  - Скажи. А в этих папках есть, что-то соизмеримое по доходам? - я кивнул на лежащую под столом папку.
  -Да вроде нет. - Ответила она и буквально стекла на пол открывая по очереди папки и откладывая их мне на колени. Я как раз удобно сидел полу боком. И аккуратно их клал друг на друга.
  - Господин Советников, не откажете ли вы мне в прогулке на территорию столовой к одиннадцатому столику. - Сзади от входных дверей послышался голос Мии. Я даже вздрогнул от неожиданности.
   Пришлось дать ей доступ в гостевую комнату. Так как, по ее мнению, это жизненно необходимо перед приемом. Пришлось согласиться, не ссориться же. По крайней мере, взял ключ и от ее апартаментов так на всякий случай. И взяв обещание дальше первой комнаты не ходить. За счет, того что это всего лишь проходная комната. А в личные, она и не полезет.
  Я резко обернулся. Девушка стояла, словно пародировала нашего учителя словесности. Он всегда мало того, что одевался аляпово и безвкусно, находя слишком странные одежды, так и страстно изъяснялся, больше походя в этом на плохого театрального актера, который изрядно переигрывал, чем на учителя.
  Все это ожидаемо вызвало у меня улыбку. Конечно, в иное время я бы остался серьезным, не смотря, на то, что меня как и многих наших учеников, такая манера речи заставляла улыбаться. Я не спешил показывать эти чувства окружающим. И старался показывать свои чувства только когда сам того хочу. Четырнадцать миллионов сломали мою психику, я усмехнулся, но и мое лицо выражало, немного возмущения. Мы договорились, что сегодня я сам зайду за ней, и мы вместе прошествуем на ужин и пообщаемся на тему предстоящего приема.
  - Ты очень рано пришла - сказал я ей, полуобернувшись. - Нам нужно еще минимум пять минут.
  - Ааа,- лицо Мии выражало крайнюю степень удивления, как будто она увидела, что-то, что способно поразить ее до глубины души. Вот именно такого выражения лица я вообще у нее никогда не видел.
  Отвлекшись от Джии я не усмотрел за одной из папок и она твердым пластмассовым уголком ударилась мне в ступню, вроде и вес небольшой, и пластмасса мягкая, но мне уже стало больно, но угол так совпал, что мне острым попало в мягкие ткани.
  - Эй, аккуратно. - Сказал я Джие, скорее от неожиданности, чем от реальной боли.
  - Я не роняла, она у тебя с колен упала, - сказала Джия.
  - Извини. Я буду ждать тебя в своей комнате, - скороговоркой сказала Мия мне в спину.
  Я резко обернулся, что бы только заметить, как красная будто мак девушка выбежала из комнаты.
  - И зачем только приходила? - сам себе сказал я.
  Мне даже захотелось немного прихвастнуть, раз она пришла. А так ушла и оставила меня с Джией, но ей не расскажешь и перед ней не прихвастнешь, она все уже знает.
  - Здесь ничего подобного нет, - сказала девушка, поднимаясь с колен и забирая у меня папки, - диапазон цен с девяти до двадцати тысяч юаней. Есть конечно особенности, как этот природный источник, как и пару других объектов, но в основном все однотипно.
  Я еще раз посмотрел все документы на данную территорию, там все было предельно понятно и просто, взгляд прямо-таки притягивался к заветной цифре.
  О том, что Мия приходила и явно хотела на что-то намекнуть, я сразу практически забыл, по крайней мере она перестала для меня существовать в обозримом будущем. Искать я ее не хотел, у меня сейчас была роль по важнее. Сделать выбор, от которого и пойдет мое развитие, как владельца родовых земель.
  Джия не стала мне мешать просто села за стул и старалась не отсвечивать и выставила передо мной футляр с ручкой, что бы я точно смог расписаться. Практически не оставляя мне шансов на отступление.
  Посидев пару минут вытаращившись на тексты, я со вздохом грусти отложил их в сторону.
  - Не время, - сказал я ей. - Мне очень хочется сделать выбор прямо сейчас, но мы не будем спешить. Раз нас никто не подгоняет, то лучше принимать такие судьбоносные решения после сна.
  - Эх, - девушка заметно взгрустнула, - как скажешь, тебе решать. И с неохотой, закрыла футляр, из под перьевой ручки.
  - Хотя подожди-ка! - воскликнул я, быстро вставая со стула не сумев сдержаться, что бы не пошутить. - А не, показалось...
  Джия мгновенно обрадовалась и точно также подскочила, сразу открывая только за хлопнувшийся футляр. Находясь в своих мыслях не успела понять, что я просто так вскрикнул, через пару секунд посмотрев на мое скептичное лицо и еле сдерживаемую улыбку. Она все поняла и замерла удивленно. Так над ней шутили явно впервые, и она не знала, что делать, то ли ругаться, то ли промолчать, и не знаю, к чему бы привели ее мысли, но я ей не дал додумать данную мысль.
  - Так все, видишь нам точно нужно отдохнуть от впечатлений, за сегодняшний день. Решение будем принимать завтра.
  Девушка натянула на себя маску снежной королевы. Явно обиделась, но ничего не сказала, ограничилась кивком.
  Пойдем. Махнул я рукой в сторону выхода.
  - Господин пойдет в этом? - все также холодно прозвучал голос за моей спиной.
  'Хм. А это, что-то новенькое...'
  - А что-то не так? - спросил, я ее повернувшись. И мимоходом осмотрев свою одежду. Пятен и грязи нет, немного мятая, но я ведь в ней сидел целый день.
  - Вы выходите на ужин господин, к тому же с девушкой из клана, вам нужно одеться более подобающе.
  'Вот же язва' - сразу все понял я.
  Вообще в Китае принято общаться на ты, на вы у них обращаются к учителям, к старым заслуженным людям, к клановым аристократам.
  Джия решила просто повозить меня по мордой по столу изящно и по девичьи напоминая, что я как деревенщина, не могу выйти нормально на ужин в чистой и опрятной одежде соответствующей мне по статусу. И все это так тонко. Меня макнули с головой в унитаз, под видом помощи.
  Я так не умею, я умею по-другому.
  - Кхм... Видишь ли Джия, дело в том что у меня нет ничего более нарядного, чем это. - Показал я на себя. - Вся одежда у меня практически одинаковая и простая. Мне не кому ее купить, и до сих пор единственной моей собственностью. Является кожаный рюкзак, с которым я приехал в Китай...
  И вообще, ты моя первая 'собственность' в Китае, - выделил я обидное, интонацией.
  Девушка явно оценила мою шпильку и дернулась всем телом. Даже глаза раскрыла от удивления.
  'Да-да я тоже могу сделать больно словами.'
  - А для того, что бы тебе не было, скучно, завтра, сделай мне наброски одежды и герба, который будет вышит на одежде. - Холодно сказал я. - После получения определенных денежных средств, подготовишь мне все комплекты, и праздничные и выходные. И следить за их безукоризненным состоянием тоже будешь ты. Чего молчишь? Поняла меня?
  - Да, господин! - девушка поклонилась. - Будет исполнено.
  - Хорошо. - Удовлетворенно сказал я, отворачиваясь. - Я пойду на ужин с госпожой Мией.
  После небольшого накала в наших отношениях, брать девушку с собой я не захотел, сама покушает, чай не пропадет. Да и побыть одной и подумать над произошедшем, ей тоже нужно.
  Произошедший обмен колкостями, понравился мне гораздо больше, чем все произошедшее за день. Точнее не сам обмен, а вот результат понравился. Я обозначил свою позицию Джие достаточно точно, пусть думает и делает выводы.
  К сожалению Мии в комнате не оказалось. Побарабанив в дверь и даже войдя внутрь и никого не найдя я озадаченно пошел на ужин один.
  'И зачем, собственно говоря, заходила? Вечно с ними, что-то не так!!' - Мысли против воли возвращались, что к одной, что к другой девушке, что ворвались в мою жизнь словно метеор и которые за короткое время, заняли там значимое место.
  И ведь насколько же все было бы проще, если бы их не было. Ни тебе головной боли по их поведению, ни чего-то другого, что они намеками пытаются донести.
   В связи с открывшимися перспективами и прогрессу в техниках, я мог бы более детально заняться ими, постоянно совершенствуясь и ни о чем другом не думая. У меня так и не получилось, сделать что-либо усиливающее мою стихию. И все это из-за недостатка времени.
  С другой стороны Ё Лунь обрадовался наличию рядом со мной двух девиц. Они повлияют на твою социализацию, как бы тебе не хотелось тренироваться и совершенствоваться, у тебя должна быть другая жизнь.
  Я в тебе не сомневаюсь, таких проблем у тебя не будет, у тебя много предков с сильной кровью. Именно кровь поможет тебе понять, что и как необходимо делать в определенный момент, но вот так будет еще лучше. К тому же будет еще кое-что, что будет тебя морально приподымать, а потом морально опускать помимо общения со мной.
  Я все это понимая с наставником соглашусь, однако не считаю что не нужно социализация. Сейчас я совсем другая категория, потому, что у меня просто другие проблемы...
  Задумавшись я едва не наскочил, на девушку. Рефлексы вбитые в меня Ё Лунем и последними 'горячими' во всех смыслах днями, заставили меня резко сменить направление движения. И отскочить немного в сторону.
  'Неужели опять?' - с ужасом подумал я. Осознавая, что еще одной охоты за моей тушкой я не выдержу, банально начну хамить направо, налево.
  Однако, присмотревшись, понял, что моя неожиданная встреча это Мия идущая с ужина и судя по запоздавшей реакции также задумавшаяся.
  - Эээ...Извини Мия. Я чуть тебя не сбил,- сказал я. - Ты, кстати, куда так быстро исчезла? Я же за тобой заходил, как и договаривались. А тебя нет. Что-то случилось?
  Я посмотрел на Мию и увидел, как она смотрит на меня и постепенно начинает краснеть, снизу вверх начала подниматься волна красного цвета.
  'Может, все-таки с одеждой, что-то не так? Может Джия была права?'
  Я стал усиленно себя рассматривать, но так ничего и не понял. Все было на месте и целое, немного успокоившись, я сосредоточил свое внимание, на Мие.
  Мия все также с залитым лицом краской смотрела на меня и все так же молчала.
  - Мия? - спросил я и попытался до нее дотронуться, как девушка уклоняясь от моей руки отпрыгнула в сторону.
  - Не, нужно, меня, трогать, - предостерегающе подняла руки Мия. - Я еще не знаю, как ко всему этому относиться.
  - К чему, к этому? - спросил я недоумевая.
  Поведение девушки становилось все страннее, и страннее и я даже не знал, что произошло.
  - К тому, что я увидела! - просто ответила Мия.
  - И что же это было? - вкрадчиво спросил я, пытаясь сообразить о чем она вообще говорит.
  - Ты что? Совсем больной что-ли?! - воскликнула девушка. - Как я могу об этом говорить? Да еще и с тобой! Правильно говорят: 'Все вы такие, у вас только одно не уме'. А я дура не верила... Хотя чего не верила, верила. Просто думала, что ты другой, а не такой как все...
  - Стоп! - прервал я этот поток выносящего слова мусора. - Я ничего не понимаю, ничего не знаю, я ничего не делал, что бы так со мной разговаривала. Я вообще не понимаю о чем речь! Ты можешь, наконец внятно объяснить, что и где и когда ты увидела?
  - Чтоооо?! - удивилась девушка и будто выиграла спор продолжила, - тогда, когда я в комнату последний раз заходила!
  Я замер. Пытаясь осмыслить сказанное.
  'Заходила, ко мне в комнату, она где-то с полчаса назад. И что?'
  Я перевел удивленный и непонимающий взгляд на Мию: Я вообще ничего странного не помню.
  - Да?!! - взвизгнула Мия, кажется, мои слова ее только взбесили. Она мне тут стопроцентные доказательства выкладывает, а я сопротивляюсь.- И ты сидел, ко мне спиной! А где была Джия?!
  - На полу, папки перебирала! Мы их туда ненужные скинули! - ответил я.
  - Вот видишь!!!- девушка вскинула руку и показала пальцем на меня. - Перебирала папки... - последние слова девушка проговаривал медленно будто до нее только дошел сказанный смысл. - На полу...
  - Так, - подбодрил я замолчавшую девушку. - Развивай мысль, а то мне ну очень интересно.
  Девушка с оторопью смотрела на меня. Будто только что до нее дошло.
  - Папки перебирала? - как-то совсем, жалостливо, спросила она у меня.
  - Ну да. - Все еще не понимая, к чему это она ответил я.
  - Извини меня, пожалуйста, - с какой-то усталостью сказала Мия. - Я ведь ничего такого не хотела.
  - Ну, извиняю, конечно, но чего такого-то произошло? - все еще находясь под впечатлением от загадочной девичьей души.
  - Сам посуди, - неуверенно начала Мия. - У тебя недавно появилась слуга, а я недавно слышала, что она как бы теперь должна быть твоей ноложницей, и чуть ли не спать с тобой, и что ты не устоишь перед соблазном, очень уж девушка хороша...
  А потом, я захожу, а ты спиной сидишь. А ее не видно, на полу где-то и ты не встаешь, не приветствуешь меня, как обычно, и еще шипишь и просишь ее быть аккуратной. Что я вообще могла подумать?
  - Да папки у меня на коленях лежали, не мог я встать, а то упасть могли. - Ответил я.
  - Ну вот, а я подумала, что это она у тебя наложницей стала, - последние слова Мия сказала, как то совсем тихо.
  А до меня совершенно дошел смысл всего сказанного до этого и какова причина ее странного поведения.
  От этого понятия я сам покраснел, щеки моментом вспыхнули. Ну конечно, что же она могла подумать, когда молодой парень и девушка остались вместе на продолжительное время и при входе она видит только его спину, а ее только слышит. Так она и поймет сразу, что они 'папки собирают'.
  Спрашивать откуда она такое знает, я не стал. Все же половым воспитанием в кланах занимались довольно рано.
  - Ну, я это... Пошла? - неуверенно спросила Мия.
  - Иди, - просто сказал я.
  - Ты это... Извини меня, - еще раз сказала девушка.
  На это я только махнул рукой. В голове была настоящая каша. Есть мне уже не хотелось совершенно. Я пошел в направлении зала. То, что меня наставник освободил от занятий на целый день это конечно хорошо, но вот в связи с этим я начинаю думать не одной головой, а двумя. И это плохо и с этим нужно кое-что делать. А ничего более прочищающее голову, чем тренировка я не знаю.
  ***
  'Чертовые Ланги со своими интригами. Всегда нужно держать в уме, что здесь никому нельзя доверять. Хотя, казалось бы, кто бы мог подумать, об интриге? Они ведь хотят отдариться и высказать благодарность, за то что я спас дочь их главы клана и даже им это делать нельзя, они пытаются делать это тайком. Придумали даже специальные требования под, то что бы я не сделал, ее наложницей.
  'Наивный дурак!'
  Все больше и больше убеждаюсь в том, что это могла быть их собственная подстава, в таком случае просто жаль Джию, что она стала такой вот разменной монетой.
  'А ты не стал?' - сам себе задал я вопрос.
  'Ты тут, ты один и никто тебе не может помочь, да и не хочет. Это не сложности и проблемы определенных людей. Это тонкие интриги. Будь внимателен и осторожен. А девчонке следует все же раскрыть глаза, на то что стало понятно мне.
   И даже, намекнуть, про мои знания, выводов не сообщать, просто дать ей возможность самой подумать над произошедшим и сделать правильные выводы. Не смотря, на определенную подготовку, она бывает совсем не компетентна в определенных вопросах. Поэтому я сомневаюсь, что она прирожденная актриса, которая может так играть. Фальши в ее словах и поступках не больше чем у других. Поэтому, скорее всего ее просто разменяли, на мои ошибки и преференции в будущем.
  Возможно, если она поймет и это и расстроиться в той стороне, то у нее будет большее желание работать со мной честно.
  Эх, наставник, а ведь без глупой не понятки с Мией и твоей помощи я бы мог точно наломать дров. Мысли вернулись на некоторое время назад...
  'Шаровая молния' медленно формировалась, постепенно приобретая максимальную для себя форму, около двадцати сантиметров в диаметре. И как только она максимально сформировалась и только грозилась распасться, как мысленная команда отправила ее в сторону прорезиненного покрытия стены.
  Что бы быстрее устать я начал делать максимально большие 'шаровые молнии' может 'плеть' или 'копье' было более затратным чем 'Шаровая молния', но формировалась они дольше. Скорость - стала моим главным приоритетом.
  Против надежд, это оказалось на удивление тяжелым. Только при формировании 'электрических перчаток' у меня была возможность максимально сформировать технику. Она была мало затратна настолько, что даже простая молния требовала в два, в три раза больше энергии.
  'Находясь в изначально не выгодном положении, ты будешь атаковать только минимально насыщенными структурами. Научишься один раз и будешь работать только с ними, ни в коем случае не подавая еще больше энергии' - на сколько, я помню, именно так мне говорил наставник на наших первых занятиях.
  И как то мне не было необходимости работать с большими объемами. И это было тяжело, рассчитывая в основном на скорость, и сокращение дискретности между техниками я совершенно не знал, как делать технику более мощной и стабильной. Конечно с попытки десятой - двадцатой у меня получилось, но все же, было тяжело. Пусть пришлось помогать себе другой рукой да и формирование затянулось на целых пять секунд, но в результате шарик получился, что нужно. Здоровый. И если предыдущий вариант был маленький и словно находился под стеклом. То из этого вылетало большое количество зарядов.
  Десяток таких шаров на четверть опустошили мой резерв, но я не стал продолжать, сев немного подождать и потерпеть руки немного болели. Точки выходов энергоканалов покалывали. Я раньше очень редко пропускал такое количество энергии через себя так быстро. Так что это скорее всего от непривычки. Я присел отдохнуть. Лучше уж подождать пять минут, и отдохнуть, чем насиловать свой организм.
  В связи с последним происшествием, последняя мысль приобрела, какой-то неприличный оттенок, и от досады я чуть не сплюнул, но сдержался.
  - Правильно ученик, нечего гадить там, где находишься, - мягко произнес голос сзади, тембр голоса и слова подсказали, что это Е Лунь, неожиданно заскочил на огонек.
  - Здравствуйте наставник, - едва поняв кто это, я повернулся, поклонился и приветствуя Ё Луня.
  Он внимательно осмотрел меня с ног до головы, прежде чем продолжить: Неужели тренировки это-то, что ты хочешь делать каждый день, не смотря на то, что я разрешил тебе ими не заниматься сегодня. Если это так, то я рад.
  - Не совсем так наставник, - начал я, - хотя мне и хотелось потренироваться, тело прям ныло в отсутствии нагрузки, но вот в данный момент я здесь, что бы немного сбросить стресс.
  - Тогда пойдем, попьем чая, и я смогу тебя выслушать, может подскажу, что-нибудь. Идешь? - спросил он меня.
  - С удовольствием, - ответил я.
  Наставник, как ни кто другой подходит на роль человека, который хотя бы просто выслушает. Мудрость, которая есть в нем это результат не только его отличной подготовки, это мудрость прожитых лет и изменившееся мировоззрение.
  Порой он просто видит, тот правильный путь, который скрыт от меня. Да и даже если он мне не поможет, выговориться это тоже психологический метод избавиться от морального дискомфорта.
  Чайная церемония прошла именно там, где и в прошлый раз, исключение правда составляло то, что было уже темно, но у наставника была лампа, которая освещала все вокруг.
  Выпив чая и рассказав о проблемах, которые меня окружили. О странных документах, которые интуиция приписывает мне не подписывать, о невероятной сумме дохода в четырнадцать миллионов, и то, насколько, у Мии 'хорошее' воображение.
  Уж насколько хорошо владел лицом старый мастер, но и у него глаза расширились от услышанной цифры. Правда он быстро смог взять себя в руки и не перебивал меня, пока я не досказал до конца.
  - Девушки, это девушки, - начал он, - это из-за них постоянно идет кругом голова и они постоянно будут что-нибудь не то придумывать. С ними плохо, но и без них никуда. Так что просто забудь и не думай об этом. Таких ситуаций будет еще много...
  - Но как я могу абстрагироваться от произошедшего? - перебил я наставника. У меня не было 'этого' много что бы я относился равнодушно. Оно сейчас со мной и просто выкинуть произошедшее из головы я не могу.
  - Не сможешь, это верно, - сказал он. - Зато ты можешь относиться к этому как к людям с которыми не любишь общаться, но тем не менее не должен с ними ругаться и вести себя вежливо. Так и тут. Понятно?
  - Понятно, - я кивнул.
  - Теперь на счет земель... Я не управленец и владений у меня не было, но половину жизни я провел в обычной деревне и знаю, как все там устроено. - Он помолчал, собираясь с мыслями, а может просто свою вспоминал уничтоженную деревню. - Крестьянский труд очень тяжелый, даже если господин поможет техникой и семенами и будет платить хорошие деньги, все равно это грязь и слякоть круглый год, ароматы навоза и постоянные болезни.
   Управлять крестьянами нужно уметь, дать им технику, медикаменты и сладости для детей. Ремонтировать кое-какую сельхоз технику, зерносушилки и хранилища. Сбывать товар. Ты уж извини, точно не сможешь всем этим заниматься. Как и твоя Джия, - перебил он мой вопрос.
  Я не знаю, про город, который ты мне назвал, ничего, но скажи, что самое главное, составляющее в городе?
  - Население? Больше дома? Лучшие условия проживания, чем в деревне? - первое, что пришло мне в голову, сказал я.
  - Дурак, - совершенно беззлобно и необидно сказал Ё Лунь. - Хотя где ты был то? Жизни простого народа не знаешь. Ничего не видел, только во дворце то и был. Ни города, ни деревни не видел.
  - Неправда, - перебил я его. - Был я и в городе и в деревне, только у себя на родине и давно, мало что помню. Да и здесь, недалеко деревня есть, я был там пару раз.
  - Так это та деревня, которая находится вблизи дворца, там по определению должно быть все красиво и прилично. Не должно быть бедности, не должно быть усталых лиц. Есть электричество, больница, храм, школа, почта. Даже небольшая площадь есть. Основные дороги проложены из асфальта и гости клана при проезде мимо будут всегда под хорошим впечатлением.
  И это деревня, которая находится вблизи дворца, там в основном живут все те, кто обслуживает дворец. Слуги и их родственники, охрана, работники местной ТЭЦ. Именно поэтому они априори не могут жить плохо. Все хотят жить ближе к дворцу это не только статус выше, но и выше уровень жизни.
  Ты следишь за ходом моей мысли? - спросил меня Ё Лунь.
  - Ну конечно, - бодро ответил я, нам похожее читали на Основах экономики. Я это знаю.
  - То, что знаешь это хорошо, но попытайся соотнести все то, что я тебе только что сказал.
  - Я и так это знаю, зачем мне что-то соотносить? - спросил я.
  'Неужели, я настолько глуп? Почему он считает, что до меня что-то не доходит?'
  - К тому, что ты наверняка представляешь, себе свои деревни именно такими?
  - Ну, наверно, они будут, чуть хуже? - спросил я его, неуверенно дернув плечом и все-таки признался. - Я вообще изначально представлял халупы, которые разваливаются от ветра, отсутствие света и воды. Крестьяне в обносках. Именно это меня и смущает, там нет никаких фотографий, нет никаких других сведений кроме... Избирательных данных.
  Меня осенило, вот, что меня смущало. Я понял. Данные, которые мне предоставляли помимо того, что были без фотографий, что странно. Так еще и данные были очень избирательны. По двум одинаковым территориям были разные данные, по одной три листа, по другой двенадцать. И что странно никаких минусов. Ничего такого, что могло бы расцениваться, как минусы. Мне буквально подсовывали, кота в мешке.
  - Не знаю, что ты там понял, - прервал мои размышления наставник, - но вот соотнести я хотел бы эти мысли с городком. Помимо тех функций, что ты назвал там должна быть полиция, больница, школа, бары, асфальтная дорога - иначе какой это город. И самое главное что?
  - Что? - спросил я Ё Луня.
  - Там должна быть работа. Работа для тех людей, что стали твоими подданными. Они уехали из деревни у них должно быть все для того, что бы содержать семью. А есть у тебя эта работа? А если нет, то, как ты ее организуешь? Возьмешь еще что-то на свою голову? Так у тебя вообще времени свободного не будет. Так что это тебе совершенно не подходит, ты вряд ли с деревней справишься, а тут такая территория.
  - Уж с деревней я точно справлюсь, - автоматически огрызнулся я.
  А сам сидел, как в воду опущенный. Как же я сам не видел, очевидного? Миллионы застилали глаза и не давали увидеть дальше собственного носа.
  - Справишься, значит справишься, - не стал спорить со мной Ё Лунь, - но я знаю еще кое-что рассказать?
  - Да-да, конечно.
  - Лет десять назад, мне за добросовестную службу вручили недельный абонемент в геотермальный источник принадлежащий клану. Там, я прошел различные процедуры, посетил много врачей. Врачи, которые к слову, являются семьей слуг, которая издавна на этом месте и они слуги места, пусть и слабые, но целители.
  Даже при переходе к другому хозяину, они останутся на месте и будут также делать свою работу. На сколько, я в курсе там даже дорога асфальтовая есть. И все пространство максимально очищено от мусора и грязи. И что владение таким куском земли это огромный почет.
  И самое главное, попасть туда очень тяжело, а вот у меня что-то опять начали суставы болеть. И я не отказался, бы, посетить данное заведение хотя бы на десяток дней.
  Хм. Я задумчиво посмотрел на Ё Луня, судя по всему он подсказывает мне наиболее лучший вариант по его мнению.
  Да, наверное, доход будет не такой большой, но вот мне не придется покупать составные части для завода, прокладывать асфальт и сбывать продукцию. А ведь это все будут делать Ланги, еще и наварятся на мне и свяжут такими сетями, что сам не выпутаюсь. Одна диверсия и заводик может встать. А мне кроме как к ним и некому обратиться.
  - Спасибо наставник. - Я встал и поклонился, показывая, что разговор закончен.
  - Иди ученик. - По-доброму сказал Ё Лунь. - И помни, ты всегда можешь просто со мной поделиться своими проблемами, и это останется между нами.
  Особенно после двенадцати дней на источнике. - Прозрачно намекнул он мне.
  - Да наставник, - я улыбнулся, - доброй ночи.
  - Доброй ночи, Ай.
  Несмотря на появившееся решение и какую-то ясность. Злость бушевала внутри меня. Они хотели меня подставить. Значит, я отплачу им той же монетой. А завтра схожу к Лорду и все же почитаю, то что там написано в договоре.
  Глава 13
  Я уже битый час сидел в приемной канцелярии у Лорда и ждал. И ждать мне порядком надоело. Я понимаю, что у всех есть дела и серьезные люди бывают заняты. А уж в особенности человек, который имеет просто огромную власть и большую ответственность, за клан. Назвать его несерьезным было бы большой ошибкой. Ведь ему, буквально каждую секунду нужно принимать решения по различным вопросам. И особенно, когда его долго не было, и он снова должен вернуться в курс дел, но я имею право на немедленную беседу с ним раз в месяц. И этим я не пользовался уже давно. Почему же он не может меня принять, особенно, когда у меня разговор буквально на пару минут.
  Наверняка, он этим ожиданием просто показывает мне мое место. Базовые знания по психологии, полученные на занятиях явно на это указывали. Как бы не был спокоен человек. Находясь в ожидании скорого разговора, он просто перегорает и теряет первоначальный настрой. Одновременно с этим это показывает его подчиненность, и ничтожность перед тем к кому он пришел. Пусть я всего лишь ребенок, который может подождать, но как бы я не был с ним согласен, это заставляет меня злиться.
  Я уже давно стараюсь не создавать проблем. Так-то оно не видно, но вот по сравнению с тем, что было, когда я только приехал, это небо и земля. В те времена не проходило и дня что бы я не общался с Лордом. Мы много о чем договаривались персонально и своих слов я на ветер не бросил. Вел себя достаточно корректно, ведь сам я ни на кого не нападал. Только в ответ на оскорбления. Так почему я свои обязанности должен соблюдать, а он нет?
  Придется забрать у него немного больше времени, чем он рассчитывает и чем я изначально запланировал. Вначале, по подсказке Джии, хотел уточнить у него документ договора, а также в курсе ли он о том, что мне дарят землю. Делая ее моей родовой.
  Конечно я видел на листке его подпись и печать, но вот именно придти и уточнить, что бы не было никаких заламываний рук назад, будто он ни о чем не знал и кто-то ошибся, стоило. Я ему не доверял от слова совсем и понимал, что Лорд вполне может меня уговорить непонятно на что и доказать, что ничего не знал. Только вот еще я знал, что если он скажет слово, то оно будет железно.
  Странно, но ни занимающиеся фигней девушки, ни попытки меня разозлить и вынудить на драку, так не бесили как вот это простейшее сидение перед кабинетом. Особенно если учесть, что люди периодически входили и выходили оттуда. Провожая меня равнодушным взглядом. Я ведь просто пришел спросить пару интересующих моментов. Пять минут- не более.
  В приемной за столом сидел толстый слуга, в возрасте около тридцати лет. Мне не знаком от слова совсем. Лорд их часто меняет, вот этого я не знал. Он периодически посматривал на меня, и много разговаривал по телефону. Причем делал это тихо, так что бы я ничего не услышал.
  Я еще раз открыл простую черную папку. В ней лежали только три сдвоенных скрепкой копии договора на передачу мне горячего источника 'Сиотудаори'. На первом листке были документы на сам горячий источник. А на втором листке, было дополнительное соглашение на выделение мне окружающих земель с двумя деревнями Данью и Цуянь.
  На обоих листках были подписи сторон и печати. От меня была только подпись, печати у меня не было, но я думаю с первых денег заказать себе нужный перстень.
  Внезапно. Толстячок встал и подошел к двери, открыл ее и поклонившись мне и сказал: - Лорд Дракон ждет.
  Я не торопясь встал, оправился и пошел в дверной проем. Не смотря на злость мне было немного волнительно. Сейчас я на очередной развилке, в клетке с опасным игроком, тем кто мгновенно принимает решение, кому жить, а кому умереть. И вроде я все это знал и до этого, но почему-то только сейчас во мне что-то дернулось внутри. Ладони вспотели.
  Собственно раньше я никогда его не боялся, я его просто ненавидел. Именно он виновник того, что произошло. Именно он был ответственным за то, что я оказался тут, и из-за своей победы и из-за придуманного договора. Конечно, воспитанность и уважение к себе он мне привил. Причем сам никогда не бил. Просто пару раз при нашей беседе меня держали два его охранника, и такой разговор мне не нравился, пришлось научиться держать себя в руках.
  Его рабочий кабинет ничем не изменился. Это была все та же полуовальная комната. Неожиданно не в красных, как можно было ожидать от огнепоклонников, в а в бежевых тонах. Больший стол был заставлен бумагами. Вдоль него ровными рядами стояли пустые кресла.
  Отдельный стол с большими мониторами. Наверняка сюда стекается вся информация со всей округи и от всех камер видеонаблюдения. Можно быть точно уверенным лорд не пропускает ничего, даже в свое самое длительное отсутствие.
  Однако вопреки ожиданиям сам лорд находился не рядом со столом. А немного справа и почти у самого входа. Три шикарных кожаных кресла и бамбуковый чайный столик. Такое соотношение мебели резало глаз, к бамбуковому столику подошли бы больше кресла из лозы, а к кожаному креслу, что-нибудь похожее, но из стекла.
  Лорд, встал из кресла и сделал шаг вперед. Его поклон был низкий, едва качнулась голова, но и это было проявление если не равенства по положению, то просто хорошего отношения. Я на автомате поклонился в ответ, но вот я как положено.
   Странно, такого раньше не было. Еще никогда на моей памяти лорд не вставал мне навстречу. Предпочитая показывать мне свое главенство во всем. Даже пренебрегая минимальным этикетом, так же и разговор строил.
  Может дело в том, что я изменился?
  - Здравствуй Арсений, - сухим спокойным голосом сказал он.
  - Здравствуйте Лорд, - ответил я.
  - Прежде, чем мы присядем, - начал Тау Лонг, - хочу выразить свою признательность за спасение Джии Ланг. Я как глава клана, очень рад, что наши прохладные отношения в прошлом, не повлияли на данный поступок.
  - Пустое, Лорд, - сказал я, - уверен на моем месте, так поступил бы каждый.
  - Присаживайся, - Тау Лонг показал рукой на кресла, а сам пошел к своему. Мне пришлось тоже сесть на ближайшее. За короткое время, которое я сейчас тут находился, я осмотрел его своим 'новым взглядом'.
  От этого мужчины так и веяло властностью. В каждом движении, в каждом сказанном слове, даже в аляпово выглядящим бамбуковым столом в окружении кожаных кресел. И пусть этот европейско-китайский стиль и не смотрелся совершенно, но раз Лорд решил, значит оно будет именно так.
  За то, что я сидел в приемной он даже не извинился. Он не сел в кресло, он властно опустился. Сухое узкое лицо не прятало за собой красоту. Я бы даже сказал, что оно было лицом обычного человека, если б встретил такого на улице, то прошел бы мимо и не отличил бы от обычного китайца, если бы ли бы не манера держаться и не холодные, смотрящие прямо в душу глаза.
   В них не было ни чувств, ни жизни. Они безжизненно смотрели на меня, кажется в самую ауру, анализируя словно компьютер, все мои действия: манеру держаться, положение подбородка и твердость голоса.
  Кроме этого, аура власти сильно взаимодействовала с аурой силы. Ранг Мастер, дают не за красивые глаза. А если считать, что именно этот Мастер еще умудрился одолеть моего отца на дуэли да еще прожить шесть лет, потихоньку шлифуя свои возможности, то можно начинать пугаться.
  Да уж, когда-то учитель показывал довольно интересную технику воздействия на организм противника. Она не относилась к боевым, однако частенько, недооценившим и не умеющих чувствовать своего противника Воинам и Ветеранам только так можно было вставить мозги не прибегая к насилию. Они чувствовали ранг стоящего перед ними человека и могли сравнить со своим. После чего покорно кланялись и извинялись. Особенной популярностью она пользовалась около пятисот лет назад. У Тау Лонга необходимости в такой технике не было, его силу, казалось, можно было потрогать.
  'И это ему я грубил? Хотел победить в дуэли и заставить снять ошейник взамен на жизнь?'
  Мое сознание претерпело решительные изменение, для того что бы хотя бы убить такого монстра, мне понадобится снять подавитель и еще лет десять усиленно тренироваться. Только так, иначе никак.
  Мы сидели и смотрели друг на друга. Я, как и учили, зеркально расположился в кресле. Прямо сидеть в глубоком кресле я не стал, что бы не выглядеть дураком, но вот расположился максимально комфортно, ноги расставил широко, руки опустил на подлокотники, они весьма кстати были очень широкие, поэтому туда же положил папку.
  Я думал о том, насколько кардинально поменялось мое мнение о Тау Лонге. А вот о чем думал он мне совершенно не понятно, но молчал, как и я. Так мы и молчали. Я решил первым не начинать. Признаюсь, если первоначально я хотел ему высказать, о том, что он должен был меня запустить сразу как узнал, что я сижу в приемной, то теперь от этого плана отказался. Просто помолчу, подожду, когда он начнет, может и попытаюсь его укусить на эту тему, но самому подставляться мне нет резона.
  - Так зачем ты пришел Арсений? - спросил после недолгого молчания Тау Лонг.
  'Вот же. А хотелось укусить.' - Немного разочарованно подумал я.
  - Я пришел по делу, - начал я. - Вы только, что выражали признательность за спасение девушки. А, знаете ли вы, что мне ее род в качестве благодарности предложил небольшой кусочек родовых земель?
  - Конечно я в курсе, - сразу ответил он, - у нас даже собирался совет старейшин. Они долго совещались. Таких прецедентов давно не случалось, точнее в нашем клане никогда. Я о таком только в хрониках клановых войн читал. А уж что бы ответственность за чужую жизнь взял на себя 'гарант'... такого вообще никогда не было.
  Поэтому да, знаю. И судя по всему, - он слегка кивнул в сторону папки, ты уже сделал выбор.
  - Да, сделал, - я кивнул, но вот говорить, что именно я подписал, я не стал.
  - Хорошо, это все?
  - Нет, еще я пришел, что бы прочитать договор, гарантом, к которому я являюсь.
  За что удостоился, удивленного взгляда.
  - Что с тобой случилось, что ты решил его изучить? - спросил он.
  Что ответить на этот вопрос я не знал. Если я скажу, что взрослый, то он, в случае чего со мной, и будет разговаривать по-взрослому. Если скажу, что мне нужно просто так, то есть без объяснения причин, показывая свою хотелку, он поймет, что со мной нужно и общаться, как с ребенком. Других причин он не поймет. Ни тот, ни другой вариант меня не устраивает. Хотя может я скажу ему, что просто начал взрослеть. А он пусть поймет, как хочет.
   Внезапно понятие, как себя правильно вести и что я должен делать придали мне сил и уверенности. Данный подход станет моим универсальным. Теперь я знаю, как себя вести не только с Лордом, но и со всеми остальными.
  'Все решено, теперь я просто изучаю все, до чего могу дотянуться и никого не смущаюсь. Я молод, а значит мне простительны ошибки.'
  Сделав определенный вывод, я расслабился. Тело стало более естественно сидеть, а внутри ушло напряжение. Лорд не смотря на свою мощь, которую демонстрировал до сих пор оказался обычным человеком. И он мне ничего не сделает и судя по всему должен помочь.
  - Когда-нибудь, я должен был задать этот вопрос, почему бы и не сейчас - начал я, - к тому же теперь я отвечаю не только за себя. У меня есть люди и земля, - я поднял папку вверх. - Мне больше нельзя быть зацикленным, на своем положении и вести себя, как ребенок, нужно идти вперед.
  - Молодец, - после секундного размышления сказал мне Лорд. - Я рад, что это произошло, и произошло гораздо раньше, чем я ожидал. Я даже немного подготовился к этому моменту.
  Он наклонился куда-то в сторону.
  'К коммуникатору' - понял я. Что тут же и подтвердилось.
  - Тай, принеси мне папку с Договором на транзит и вчерашнюю коробку, - сказал он в ту сторону и уже кивнул мне головой. Типа: Расслабься и подожди, сейчас все будет.
  Не прошло и тридцати секунд, как в кабинет зашел мужчина из приемной. С небольшой коробочкой и папкой в руках.
  Тау Лонг властно махнул ему рукой. Папку тот с поклоном отдал мне, а вот небольшую коробку размером десять на десять взял в руки.
  Слуга видимо хотел уйти, потому, что начал пятиться назад.
  - Постой тут, - остановил он слугу.
  Смотри, - Тау Лонг вылез из кресла и сел на самый краешек и открыл коробку.
  Там на бархатной красной обивке, лежала печатка и печать. Я узнал их. Все же на занятиях я получал все знания и никогда их не пропускал. Особенно любимые, для всех без исключения детей, в том числе и для меня были уроки направленные на все что связано с родовыми землями и их развитием.
  Печатка и печать имелись у главы рода. Он нес персональную ответственность за все, что произойдет с родом, и он же и обладал всей полнотой власти.
  - Из представителей твоего рода, и клана ты один кто находится на территории Поднебесной, и ты единственный кто будет иметь родовые земли. И пусть согласно договора ты 'гарант', но это не мешает тебе владеть собственностью, особенно на нашей земле. Поэтому я заблаговременно написал в канцелярию Императора ходатайство и его признали справедливым. Пожалуйста, - даже как то торжественно сказал Тау Лонг и пододвинул коробку ко мне.
  Внезапно вспотевшими руками, я взял печатку, что бы посмотреть на рисунок. Золотая печатка, по центру была большая книга, а вокруг нее, точнее за ней, но обвивая книгу по кругу, был извивающийся китайский дракон.
  Книгу усыпала алмазная крошка, а у дракона в глазу был маленький красный камень.
  'Стильно. Очень стильно' - подумал я про себя.
  Род Советниковых, был образован от придворного советника какого-то царя. Уж не помню, когда это было. Только вот его советы были настолько хороши. Что тому позволили организовать род, который в следствии стал кланом. А на гербе была раскрытая книга, как символ мудрости.
  Дракон пусть и был по кругу кольца, но не был сверху над книгой, что символизировало подчинение, но и не был снизу, что, так же символизировало бы подчиненное положение.
  Он был на главном фоне, но за книгой. Будто я и клан Огненного дракона едины и неделимы. Что в принципе так и есть. Очень сильно захотелось надеть его на палец, но я сдержался. Я собрался, вести себя, как только что повзрослевший парень, а вот если я одену перстень, это будет уже кое-что другое. Это будет значить, что я сам уже взрослый и принимаю решения. Не стоит давать предпосылок.
  Ну, а кто из взрослых глав рода, будет жить в чужом клане?
  Нет, это только понизит мою и без того невысокую репутацию. Здесь в клане нет, а вот в большом мире. Однозначно.
  Поэтому с сожалением положил печатку на место и взял печать. Она была из серебра, и только сам рисунок из какой-то плотной толи резины, толи пластмассы. Длинная, около восьми сантиметров и сам рисунок печати в диаметре около четырех сантиметров. Вес около ста грамм, для такой маленькой вещи ощущался довольно уверенно. Хотелось просто взять и поставить печать, что бы посмотреть, как она будет выглядеть, но я сдержался.
  - Ну что нравится? - прервал мои разглядывания Лорд.
  - Да, очень, - не стал кривить я душой.
  - Почему же тогда сразу не надел? - спросил он, и показав свою правую руку, сказал:- Смотри, у меня тоже такая есть.
  - К моему большому сожалению, мне пока, что до вас далеко. Да и я пока не видел ни своих земель, ни чего, что мог бы назвать своим,- сухо ответил я, на детскую подначку.
  - Мне еще нужно как-то на якобы мои земли попасть и начать разбираться с тем, что уже стало моим. Еще придется ехать не раз и не два, и непонятно куда. Нужен водитель, машина. И люди для охраны. А еще мне придется у вас отпрашиваться, или раз у меня теперь есть это, - я глазами указал на перстень. - Я теперь могу быть, где захочу самостоятельно?
  - Ты задаешь правильные вопросы, - начал Тау Лонг, - теперь, после получения печатки, ты сам выбираешь свою судьбу и сам за нее отвечаешь, получив такую вещь, ты сразу становишься совершеннолетним по всем законам, признанным во всем мире.
  Хотя это не отменяет того факта, что ты являешься гарантом договора и должен жить рядом с кланом, как и получить хорошее образование. Поэтому размышляя на эту тему со старейшинами, мне пришло в голову, что мы должны дать тебе свободу передвижения на территории клана.
  И все же пока тебе не исполнится восемнадцать, я бы хотел, что бы ты жил на территории дворца. Что скажешь?
  Я крепко задумался.
  Если посмотреть на все через призму Лорда, то я ребенок, который нашел клад и теперь с удовольствием роется в нем. А ребенка всякий может обмануть и клад забрать. Оставив того с носом. И он будет зависим, с другой стороны можно этот клад забрать самому и он будет зависим еще больше.
  'Хотя нет. Бред!'
   Если он хочет предложить мне, что бы я надел печатку, то это значит, что он хочет, что бы я был взрослым. И отвечал за себя и свою территорию сам. Что бы я сам нес груз ответственности. Тогда меня в случае нужды можно будет этим прижать.
  'Вот это более вероятно'
  - Я хотел бы услышать ваше предложение, раз вы со старейшинами думали об этом, то наверняка, обдумывали и вариант наиболее подходящий для нас, который бы устроил и вас и меня,- вместо ответа сказал я.
  - Мудро, - опять не задумываясь, быстро ответил Лонг, - мы и вправду обдумывали этот вариант. И он подразумевает, что я выделяю тебе пять парковочных мест на нашей стоянке. Там у тебя будут пять машин, одна из них с усиленной броней - твоя. Всегда заправлены, и со штатными водителями. А также два десятка бойцов. Они будут сопровождать тебя туда и обратно, в любое время суток, хотя желательно было бы это все планировать заранее. Охрана будет с тобой рядом до восемнадцати лет. Потом если у тебя будет желание, людей посадишь своих. Будешь свободен в перемещениях по землям клана. А вот если ты захочешь выехать за территорию клана, то тебе нужно будет взять сопровождающего, кого-нибудь из моих детей и еще одного любого представителя клана.
  - То есть вы хотите, что бы я каждую ночь проводил здесь? - уточнил я.
  - Здесь наиболее безопасное для тебя место - нет врагов, нет недоброжелателей - ни твоих, ни наших.
  - А у меня есть враги? - спросил я изрядно удивленный. 'Какие у меня могут быть враги если я почти безвылазно сижу во дворце?' Обиженные ребята, которые хотят мне отомстить. Таких наверняка много, но что бы кто-то из-за нанесенного оскорбления хотел меня убить, очень сильно сомневаюсь. Особенно если учесть, что все кого я обидел, входят в альянс с Огненными драконами или являются их представителями. Им просто не дадут ничего со мной сделать.
  - Враги есть у всех, часто вражда не только персональная, но и клановая. Я не знаю всех возможностей русских кланов, но могу точно сказать. Если сюда прибудет диверсант по твою душу. Здесь его и остановят, а вот за пределами дворца, а тем более за территорией подконтрольной клану, тебе могут сделать очень плохо.
  Я как ответственный за твою жизнь не могу просто так отмахнуться от этих мыслей и просто не попытаться предотвратить их тоже не могу.
  - Так, а если там на родовых землях я построю защиту, которая будет не всем по зубам. Найму там наемников, и посажу на места, как оно будет? спросил я.
  - Это будет отлично, но ты упускаешь несколько моментов. Причем очень важных.
  - Мы своих людей проверяем на полиграфе и можем в них быть предельно уверенными, даже не смотря на то, что пользователи бахира могут его дурить. По-крайней мере некоторые из них. Да и есть еще несколько вариантов, более реальных:
  Во-первых, ты хочешь связаться с наемниками, о которых вообще ничего не знаешь. И с которыми, у тебя полностью отсутствует связь. Да тебе может попасться отряд, который тебя полностью сольет. Тут не онлайн сервисом нужно пользоваться, а быть своим на наемничьих биржах, тогда есть вероятность, что получится все, как хочешь.
  Во-вторых, потом идут деньги, которые еще нужно заработать. Профессиональные наемники стоят гораздо дороже, чем могут вырастить крестьяне за год.
  И в-третьих, самое главное тебе нужно еще учиться. Тебе остался год. В нашей школе. Пусть год и один, но он очень важен. По крайней мере, там будут слишком специфические данные, которые должен знать не только клановый, но и просто образованный человек. Выкладки, которые вам дадут, есть ни что иное, как та информация, которую не раз придется искать в других источниках. Тратить время и силы, а тут их не то, что дадут. Их вам подадут, как птица мать, кормит своего малыша, тщательно пережуют и только потом дадут кашицу, которую вы сможете переварить.
  - Я понял вас, просто пытаюсь максимально разобраться. Хотя я думаю, денег мне хватит, - ответил я.
  Я не следил за Тау Лонгом, но почему, то мне показалось, что он чему-то довольно кивнул. Сам себе, едва-едва. Сделал он это буквально на мгновение, но я смог увидеть.
  Странно, неужели это на счет денег? Неужели он думает, что раз денег должно хватить, то у меня в папке документы на завод?
   Мне он не нравился, причем не нравился очень сильно. Мало того, что он меня забрал из дома сюда, надел ошейник, как какому-то животному, что у меня даже не получается нормально развиваться. Так он еще закрывает глаза, когда меня травят. И пусть теперь не так сильно, но это только драками и хорошей регенерацией я смог отстоять свое право на нормальную жизнь. Именно поэтому моя паранойя всегда работала против него.
   Каждое его предложение я старался тщательно продумывать, но пока это не принесло мне ни разу удачи. Слишком разный класс между нами, слишком большая пропасть. Там где я вижу проблему, он видит свою возможность. Я даже ему благодарен, становлюсь, до тех пор, пока не осознаю, чего сам лишился по собственной воле. И что огромная стена, которую он рисовал в моем воображении, на деле оказывалась небольшим забором. И так как таких ситуаций хватало, поэтому, я всегда старался выбрать максимально средний вариант из того, что он мне предлагает. Что бы если и быть дураком, то не полным.
  А если брать в идеале, то если мне не нужно давать сиюминутный ответ, то я предпочитал его не давать, а взять время на раздумье.
  - Я подумаю, над вашими словами, Лорд, - сказал я, - это решение взвешенно и обдуманно, но мне необходимо все же съездить на свои территории и для начала посмотреть на них своими глазами, что бы о чем то говорить.
  Давайте я лучше, после, того, как все осмотрю. Запишусь к вам на прием еще раз и мы все обсудим еще раз.
  - Ну ладно, - признал мою правоту Лонг, но, тем не менее, я чувствовал, как ему тяжело даются эти слова. Он привык повелевать, вот его рефлекс. Он привык, что его распоряжения и просьбы приравниваются к приказам, и немедленно выполняются. Не только потому, что он Лорд, хотя и по этому тоже. В его голове, какой-то 'сопляк', решил показать, что у него тоже есть мысли и не спешил сделать ровно так, как ему говорят. Вместо этого он сказал: - Отдай Таю папку, пока будешь читать, он оформит все документы. И принесет обратно.
  Мы с секретарем обменялись папками. И тот, поклонившись, стал отходить задом назад. Пока не скрылся, за дверью, но я уже этого не видел, полностью сосредоточившись на документах.
  - Это только выписка из договора касаемая гаранта и его обязанностей, все остальные документы в архиве. А эту папку я подготовил вместе с печатью, - донеслось от Лорда, на что я просто кивнул не отрываясь от листка.
  Выписка номер четыреста сорок четыре, второго отдела.
  - Данный договор, между родом Советниковых и кланом Огненный дракон - является документом мира между ними, в качестве гаранта выступает один из детей Владимира Советникова;
  - Для стабильности гаранта и отсутствия у него личного желания прекратить действия данного договора. Ему в качестве специального условия будет предоставлена 'цепочка-блокиратор' - одно из Великих наследий клана Огненный дракон, который не даст гаранту использовать бахир для своих техник не больше чем обладателю ранга Воин;
  - Данный договор вступит в силу после того, как гарант оденет 'цепочку-блокиратор';
  - Гарант будет проживать на территории клана Огненный дракон без разрешения самостоятельно покидать территорию клана или без разрешения Главы клана;
  - Гарант имеет такие же права и обязанности, как и любой член главного рода клана Огненный дракон, он входит в семью в качестве приемного сына и несет за свои действия полную ответственность;
  -В случае получения родовых земель или иной собственности, бизнеса, рабов. Он имеет право на получение собственного герба, на котором будет находиться элементы герба рода Советниковых и герба клана Огненный дракон. Для видимого отображения своего статуса;
  - В случае объединения рода Советниковых и клана Огненный дракон, посредством, вступления в клан гаранта, он получает полную свободу от данного договора, но остается независимым судией по порядку использования договора;
  - Договор имеет силу до тех пор, пока живы представители рода Советниковых и клана Огненный дракон;
  - В случае нарушения договора одной из сторон, договор теряет свою силу и после этого начинается война на уничтожение;
  - Гарант получает свободу от договора, в случае если 'цепочка-блокиратор' сама снимется;
  - Гарант лишается права общаться с родственниками до наступления восемнадцати лет;
  Я несколько раз перечитал документ и он мне полностью не нравился.
  'Здесь было явно не все' - думал я. 'Наверняка, просто наиболее сочные данные, вырезанные из контекста.'
  - Тай, если ты не сделал, то, что я тебе приказал, то зачем ты вообще сюда пришел?! - выговаривал, Тай Лонг, своему тезке, но слуге. - Неужели ты постарел и перестал справляться?
  Мне пришлось поднять взгляд, и я встретился им со слугой, который медленно пытался подойти к своему господин и держа в руках знакомую папку.
  Слуга вздрогнул и остановился, посмотрев на своего главу, он собравшись быстро сказал: - Господин, ВЫ должны, ЭТО узнать именно сейчас.
  - Это что не терпит и пяти минут?- спросил Лорд.
  - ВАМ нужно это увидеть СЕЙЧАС!
  Слуга говорил просто, и не напрягаясь, но явно можно было расслышать те слова, что он хотел особенно выделить.
  - Я прочитал, - недовольным тоном сказал я, не давая Тай Лонгу, ответить слуге.
  Что один, что второй недовольно посмотрел на меня.
  - Ты сделал на него документы? - спросил Лорд.
  - Нет, господин, я как раз по этому поводу! - быстро зачастил тот.
  -Ааа, - видно о чем-то своем догадался Лорд. Он немного расслабился, с лица исчезла сеточка морщин. - Все НОРМАЛЬНО. Все ХОРОШО. Молодец. Иди, работай.
  То что, хотел выделить голосом Тай Лонг, также было хорошо понятно и его слуге. А тот только этого и ждал. Также расслабился. Понял, что господин в курсе и сам понимает, что делает, никакой ошибки нет.
  - Извините господин, - сказал слуга, и так же как и пару минут до этого, так же медленно с поклоном вышел из кабинета.
  - Ну, так что? Какие вопросы? - спросил Лорд не став тянуть резину.
  - Вопросы есть, - все так же без удовольствия начал я, - и их много. Например, как такой несерьезный вопрос, гарантом, чего я являюсь? Где договор? Мне нужна не выписка, мне нужно все полностью изучить. Это раз!
  Я стал загибать пальцы на руке показывая ее Лорду. Второе, что-то я не вижу, что бы ко мне относились, как к вашему 'приемному' сыну. То что питаюсь, как все это одно, но почему я хожу в каких-то простейших тряпках, а не в подобающей мне одежде это другое. И тем более я не живу, как ваши сыновья находящиеся за территорией клана и обучающиеся у лучших учителей. Да я даже до недавнего времени жил, как гость клана, с одной комнатой и минимумом обстановкой, никак не клановой. В третьих, мне что-то непонятен свой статус в случае снятия блокиратора. Он может сняться? И что нужно делать для этого? Мне что-то не понятно, почему я даже о такой возможности не знаю? - спросил я, едва коснувшись рукой места, где находился невидимый 'блокиратор', как обычно почувствовав боль по всему телу, от прикосновений к нему.
  - Вопросов много и все они абсолютно не интересны, и на все можно ответить вообще только одним ответом.
  Ты! Этим! Не интересовался!
  Однако, раз ты все же пытаешься думать, я попытаюсь тебе кое-что объяснить. По-крайней мере у тебя будет моя точка зрения. У тебя было желание, не смотря на блокиратор победить меня. И ты совершенно не хотел ничего слушать.
  Воин, побеждающий Мастера, это что-то из древних сказок. Где герой становился подобен Мастеру, за какие-то пару месяцев, и побеждал его ради великой любви.
  Вместо того, что бы в очередной раз спорить и что-то доказывать я дал тебе, то, что ты желал больше всего. Направил течение твоей реки прямо по руслу, что бы она не забрызгала окружающих. И этот метод дал свои плоды.
  Вспомни, как ты элементарно не знал, наши традиции и этикет, да даже язык не знал. И это понятно, но ты не хотел ничего учить, только дрался и ругался.
  Сейчас прошло время. И я могу тебе точно сказать, что ты был просто маленьким мальчиком. Однако, теперь ты серьезный парень, которого можно выслушать и с кем можно вести диалог. И это большая разница.
  Вообще-то у твоего отца был сын и старше, я рассчитывал на него, когда составлял договор. Однако они почему-то выбрали тебя. Пришлось подстраиваться под новые обстоятельства.
  Так что не возмущайся и попытайся обдумать новые обстоятельства, которые тебе открылись. То, что тебе нужно предоставить полный договор я понял. К сожалению, это секретная информация. И, что бы его подробности, не узнал, никто посторонний, на компьютерном носителе ничего нет. Придется сходить с моим архивариусом в архив.
  - Спасибо Лорд. Я подумаю,- я слегка склонился в кресле в знак признательности. Все же до определенного времени я вел себя совершенно, как мудак и мне до сих пор стыдно, за многие вещи. Ну что же, зато этим поклоном, я перечеркнул прошлое и все начинается с чистого листа.
  - Разрешите? - на пороге появился знакомый слуга, все с той же папкой и еще какой-то шкатулкой.
  - Все готово? - лениво спросил его Лорд.
  - Да господин, необходимо только заверить новой печатью, - указал он кивком головы в сторону стола.
  - Ну, вот и хорошо, - позволил себе эмоции Тау Лонги только слегка улыбнулся, - неси сюда и разложи на столе.
  На столе, словно по волшебству появились три листка с договором. Там сиротливо находилась моя роспись. Осталось, только поставить сверху печать, как это было сделано у Тай Лонга. В шкатулке, которую принес слуга, оказались печати и чернила на какой-то тряпке. Что делать дальше мне не стоило рассказывать.
  Аккуратно достал из коробочки печать, и хорошенько надавив на материю с чернилами. Поставил три печати, одна за одной. Получилось очень хорошо. Чернил хватило на все и изображение было четким и не размазалось.
  Полюбовавшись на получившийся рисунок и признав его довольно приличным на вид. Положил печать на место.
  - Это моментальные чернила, - сказал слуга, - можно сворачивать.
  Я кивнул и собрав листки в стопку положил в папку.
  Кстати слуга ни разу не назвал меня ни господином, ни по имени. Толи ставит меня таким образом в игнор, толи показывает, что у него один господин.
  - Еще вопросы есть? - спросил меня Лонг. - По делу?
  - Что будет если МОИ люди, захотят ко мне приехать сюда. Отчет там сдать или еще что-нибудь? Где они разместятся? - спросил я то, что мне подсказала Джия. Хорошо, что вспомнил, а то, чуть не забыл со всеми этими переживаниями.
  - Для таких случаев у нас есть представительства. В скором времени у нас появятся новые союзники и для них в одной из деревень построены десяток двухэтажных домов и там есть все, что необходимо для проживания. Этакое посольство, только не с масштабах государств, а кланов.
  Так, что не волнуйся. Мы сделали уже три про запас, вот одна из них и будет твоей. Запиши ему, - кивнул он в сторону слуги.
  Отлично просто отлично. Теперь у меня появится небольшая собственность. Причем за просто так.
  'Еще бы денег дал. Хмм??' - я немножко улыбнулся даже не пытаясь скрыть свое настроение.
  - Получается, Лорд, что теперь я вам вроде 'приемного' сына? - невинно спросил я его, формулировкой из договора.
  По лицу, стало понятно, что ему такая формулировка вопроса не нравится, но в чем подвох он и понятия не имел, поэтому сказал: - Давай короче. Я от своих слов, и слов написанных в договоре не отказываюсь.
  - Неужели, отпуская сына во взрослый мир пусть и на родовую землю вы не дадите, ему немного материальной помощи в финансах, для того, что бы он не выглядел бедным и мог начать, что-то делать со своей землей? - сказав это я пристально в него вгляделся.
  - Хм, пожалуй ты прав, - немного подумав сказал Лорд, - Тай выдели ему миллион йен. Думаю, ему и так на много не хватит, не то что на производство.
  Мне показалось, что сердце пропустило удар. Миллион это очень серьезно.
  - Если на производство, то можно и полтора, все равно для вас это капля в море, а для меня, это все очень ценно будет. К тому же наверняка все уйдет на ваши земли, когда я буду нанимать работников для каких-нибудь переделок... Мне наверняка, что-то не понравится, - сказал я, задержав дыхание. Ведь после того, как я выйду из кабинета, он мне больше ничего не даст. И это наверняка, поэтому лучше рискнуть сейчас. Куй железо пока горячо.
  Судя по всему, Лорд был в прекрасном расположении духа. И стал он таким после того, как поставил печать на документ.
  'Неужели, он опять меня провел вокруг пальца, и я сам себя закабалил? Ладно, посмотрим!'
  - А давай два, - сказал Лорд, - и вправду, что-то будешь переделывать. У меня, как раз бригада должна закончить, работу представительств, так хоть не будут простаивать. На пол миллиона наймешь их и через них купишь, все то, что нужно для строительства.
  - Договорились, - сказал я, вставая, что бы он не передумал. Лорд остался сидеть, даже не вставая, что бы меня проводить к двери. Конечно, столько денег мне отвалил, пусть сидит, мне все равно.
  - Нужно оставить одну копию на столе, - опять, как бы в воздух, но мне сказал слуга.
  Я молча это сделал.
  - Спасибо, - сказал я Лорду, поклонился, развернулся и стал отходить назад. Открыв дверь слуге, что бы тот вышел.
  Уже выходя, спросил, напоследок: - Лорд, а ведь то, что осталось на родовых землях и имущество и земля принадлежит мне?
  - Конечно, - сказал Тай Лонг показывая, как устал от меня.
  - Еще раз спасибо Лорд, - сказал я, и вышел, плотно закрыв за собой дверью.
  Если бы закрыл не плотно, то через десяток секунд услышал бы крик Лорда.
  - Что за...!?
  Некоторое врем спустя:
  - Лорд, к вам старейшина Ланг, - проговорил коммутатор.
  Я нажал на кнопку вызова со словами: - Пускай.
  Злость клокотала во мне. Такого не было давно. Не было давно, что бы чувства выбивали из себя рациональность и спокойствие. Наверное, в последний раз я так злился только после клановой войны, когда мне в наследство достались руины клана, и практически полное отсутствие нормального управления.
  В то время я научился быть спокойным и просто работать, двигая всех вперед. Не смотря ни на что. Тогда я научился тому, что все проблемы не решить и нужно воспринимать их как должное. И впредь делать так, что бы больше они не повторялись.
  Вот только в данный момент мне не повезло, вспомнить это обжигающее чувство ненависти и злости. И к кому? К мальчишке, который и рядом со мной не стоял, ни по заслугам, ни по опыту, ни по мастерству. Может в будущем он меня нагонит, но не сейчас, нет.
  И почему то не получается смириться. Не получается забыть и отринуть, то что произошло. Ведь практически идеальный план по управлению младшим Советниковым рухнул.
  Когда только Ланг пришел ко мне с просьбой наградить парнишку, я ее категорически пресек: - Хватит и того, что у него появится наложница.
  Тогда я не смог удержаться от шпильки в адрес старейшины. Уж слишком долго, он стоял во главе моих старейшин, пользуясь огромным авторитетом и ставил мне палки в колеса в определенные моменты. Только вот, как ни крути, у него был авторитет. Ведь он все делал на благо клана, всегда побеждая по нескольким фронтам. И часто не хотел рисковать, как я.
  Так он сделал и сейчас. Я все же согласился с его предложением. Ведь оно было просто шикарным. Род передает во владение Арсения часть земель клана, которые, нам как кость в горле.
  Все забытые и находящиеся в отрыве от технологий земли. Без электричества и водопровода. Без магазинов и радиовещания. Там где нет железных дорог, да и обычных дорог уж нет. Таких кусков было не много, но достаточно, что бы один человек сломал голову их перебирая и пытаясь понять в чем их ценность.
   А если в личных делах на эти земли оставить только положительные ответы и убрать все отрицательное, то выбор становится вообще непонятным.
  Самая изюминка была в том, что бы подложить парню большую свинью. Жемчужиной всего этого, был небольшой заводик, по производству зарядных устройств. Да доход там был и впрямь очень лакомый. Только вот если учесть, что буквально полгода назад международный экологический совет посчитал, что выпуск различных зарядных устройств это глобальная ошибка и большой урон природе и предложил вариант с одинаковым выходом. Естественно не тем, что используется нами. То становилось понятно, что скоро уже нечего будет выпускать.
  Завод еще держался, но вот оборудование было уже старым, необходимо было бы его обновить, причем полностью. Закупить новые станки и материал, паяльники и платы и еще научить со всем этим работать людей, что бы не было брака.
  Затраты довольно серьезные, а если учесть, что данный завод был далеко от дорог и продукцию везли на машинах, то это был бы идеальный вариант развития территорий. Парень закупал бы все у нас. И микросхемы, и паяльники, и коробки под продукцию и даже бригаду с асфальтом или бетоном, что бы машины могли ездить, да и сами грузовые машины. Платить людям на его земле зарплату да и еще в казну налог, но этого не произошло.
  Произошло кое-что ужасное. Парень не выбрал завод, не связал себя по рукам и ногам сельским хозяйством. Неужели он не увидел суммы? Ведь именно об этом меня хотел предупредить теска. Именно за этим пришел слуга, а я дурак его выгнал. Подумал, что его смущает доход от предприятия, которое я должен передать парню.
  От злых и повторяющихся от раза к разу мыслей туманило разум.
  - Добрый день, Лорд? - в дверь въехал старейшина.
  - Какой к змее добрый? - я зразу зашипел, как та самая змея и протянув ему в руки доверенность, сказал: - На, читай! Что скажешь по этому поводу?!
  - Ксо! - через пару секунд, сказал старик. - Да он любимчик Будды!
  - Да он сам Будда! - ответил я. - Он не то, что не попал в расставленные сети, но и сам нас в них спихнул. Как это доверенность оказалась у него и почему, он выбрал именно ее?!
  - Я не знаю! - ответил старейшина, при передаче документов, внучке намекнули, про этот завод. - Сразу въехал в проблему старейшина. - И она хорошенько все изучила. Я в этом уверен. Сегодня она передавала мне привет, значит, все должно было получиться.
  - Но не получилось? Откуда документы на источник поступили к нему? - спросил я.
  - Понятно откуда,- не моргнув глазом и отложив документ, сказал старик. - Мой секретарь подготовил документы именно так, как вы ему и приказали: - Подготовить все проблемные земли в один файл и передать мне для проверки. В файлах должна быть вся информация по данной земле, но только в положительном отчете и по три накладные на передачу земли, что бы я подписал и поставил печать.
  За источник, хотят отвечать все рода, и никто не хочет отступать в данном вопросе. Поэтому земля и была принята за проблемную.
  - Да вот только разница в том, что этой землей хотели обладать все, а всеми остальными, что он подготовил никто, - не смог я больше держать в себе злость.
  - Тем не менее, задача была выполнена, мы же придумали два варианта развития ситуации, что бы в случае чего задержать подписание документов.
  - Мы не учли, что там будет такой хороший вариант, который он выберет, - перебил я его. - Я спешил тогда на заседание совета Лордов и только поверхностно просмотрел документы.
  - Ты понимаешь, что помимо огромной важности для нас, это еще и земля, обладающая большим потенциалом?
  - Это не так страшно, не думаю, что он начнет перебивать какие-то дни и лишит клан возможности там лечиться. Заплатим ему денег, скажем, что мы привыкли к посещению данного места, и думаю, он пойдет на встречу, Тем более для развития потенциала земли ему потребуются деньги и люди, что дело не скорое.
  - У него уже есть и то и другое! - зло сказал я. - Он банально развел меня, как какого-то наивного дурачка. Я все время думал, что у него в папке документы на завод, и он ни глазом не повел, когда я про это говорил. И когда он начал просить денег и людей я просто пошел ему на встречу. Пытаясь запихнуть его поглубже в трясину... Запихнул... Себя...
  - Тогда давайте пусть порадуется пару дней. Съездит и посмотрит, порадуется. Мы не будем говорить ему, что земля столь важна для нас. Просто заберем ее на ближайшем приеме, через дуэль. Все-таки его ранг Воин, и пусть он достаточно силен, сколько мы знаем Ветеранов и слабых Учителей, которые до сих пор ходят с одним и тем же рангом. Стоит только продумать интригу, как положено, - выдал неожиданное предложение старейшина.
  - Хм. Ты прав. Я просто в злости совершенно перестал думать головой. Отличный вариант, - сказал я, моментально успокаиваясь. - Только вот помощник у тебя пусть будет теперь другой. Этого на три года поставь на развитие сельского хозяйства. В западной провинции.
  - Но там кроме лесов ничего нет, даже рек, - сказал Ланг.
  - Вот именно, - сказал я, - вот именно. Пусть учится понимать мысли своего господина, среди вековых деревьев. И с минимальным денежным обеспечением.
  Работа сложная и должна была начаться, как раз через три года, вот пусть едет туда и с нуля создает все, что для этого нужно.
  - Да, Лорд, - склонился в поклоне старейшина, он знал, когда можно спорить со своим господином, а когда, из уст главы клана идет безоговорочный приказ. - Вернемся к землям?
  - Вернемся, - собираясь с мыслями сказал я, окончательно приходя в себя. Моя ошибка сильно меня подкосила. А Ланг едва за пару минут, смог вернуть мне расположение духа. - Данная интрига, должна быть выполнена, филигранно, иначе мы грозим потерять кое-что важнее денег.
  
  Глава 14 - Родовые земли
  Я еще никогда так далеко не уезжал за территорию дворца. Никто меня не вывозил. И вот теперь я еду, еду можно сказать один. Не кто-то меня вывозит из дворца, а я сам приняв решение это делаю. Помимо воли на лицо наползает довольная улыбка. Машина на которой я еду, бронированный РенжРовер китайской сборки, не смотря на большой тоннаж довольно быстро едет по дорогам. Словно катер по волнам, вот только совершенно не чувствуется качки. Ровное и плавное движение без качков. Деревни сменяются деревнями, поля и леса, такими же полями и лесами. Все ухоженно, везде работают люди. Очень много животных. Очень хорошо, что машина оборудована кондиционером, потому-что на улице уже жарко, да и от животных аромат стоял бы непередаваемый.
   Рядом со мной на заднем сидении находилась Джия. Она перебирала полученные вчера документы и постоянно, что-то записывала в свой блокнот. Откуда он у нее появился я не знаю, наверное, что-то из старых личных вещей.
  На переднем сиденья внедорожника находился Ё Лунь. Помня о его желании посетить данный источник я не забыл наставника. Джия не знала где его комната, поэтому я не почурался и сходил за ним лично.
  Сказав: - Давненько я на таких машинах не ездил, - он и согнал с переднего сидения охранника, а потом перед закрытием двери продолжил: - Моя основная специальность в прошлом, телохранитель.
  Ни Боя ни Ло на месте не было, как сказал мне наставник, у них начались экзамены за окончание средней школы. Очень уж парни хотят получить дипломы и пойти на испытание в охрану дворца. Им же хуже. Наставник был против этого их желания, и предлагал, спокойно доучиться у своих репетиторов, но все же разрешил им попробовать.
  - Должны же они ум есть принимать решения и отвечать за них, - сказал он.
  Теперь можно быть уверенным, что он не применет во всех красках расписать им эту поездку и того, чего они лишились. Так, что им же хуже.
  Внезапно, у Джии с подлокотника упали листы с информацией. А она даже этого не заметила, или просто не придала значения и вглядывалась в планшет.
  Изучает информацию по моим землям. Молодец. Хотя такого, же слугу что сидел в приемной у Лорда, я бы тоже хотел, а лучше два или три.
   Наверняка такого подготовленного человека есть куда всунуть, даже у меня с моим малым опытом он бы не потерялся. Смотреть на его работу, можно было бесконечно. Быстро и четко, он подготовил мне все документы. Знал, что и где и на какой, полке лежит. Моментально расписался сам и дал расписаться и поставить печать мне.
  Договор на получение представительства. Номер внутри кланового счета, на который были переведены два миллиона юаней. Договор, на закупку материала до востребования и бригады рабочих, сроком на полтора месяца. Еще под роспись передал две флешки. На одной были все документы предназначенные для правильного вступления в должность владетеля родовыми землями. Там были даже трафареты моего герба, для их нанесения, на предметы и для вышивания на одежде. На второй же флешке находилась информация по самому источнику 'Сиотудаори': местонахождение, наличие людей, наличие оборудования, договора на закупку медицинских изделий, договора на замену плитки, договора на лечения. Было всего очень и очень много.
  Слуга Лорда наверное подумал, что меня оскорбив попросив подождать пока он оформит документы. Только вот он был не прав, на этот счет. Я совершенно не оскорбился. В моих интересах было что бы все было оформлено быстро и без проволочек.
  Едва взглянув и прикинув в чем придется разбираться я просто передал флешку Джие и обязал ее все изучить, по крайней мере основное, что бы могла по ходу дела что-то подсказать.
  Сам тоже сел изучать, тоже самое. Интересным было-то, что этим местом если не владела, то охраняла и поддерживала порядок семья слуг, которые находились на этом месте уже около восьмиста лет. Слуги не рода, слуги места. Их предок основатель семьи был философом и неплохим целителем по тем временам. Он отринул бегство за силой, которое дарует боевое искусство. А пошел по пути изучения себя и присягнул только формировавшемуся клану Огненный дракон.
  Он заметил положительные свойства источника и стал слугой места пообещав хранить верность этому месту и только ему, что и завещал семье.
  Тогда в эпоху клановых войн источник не раз и не два менял своих хозяев и только слуги Шеньгу оставались слугами на этом месте. В конце эпохи клановых войн Огненный дракон опять взял это место под свое крыло и уже не отпускал. Слугам не раз и не два предлагали образовать род, но те ни разу не согласились. Сейчас у этой семьи слуг шесть ветвей целителей, всего тридцать семь человек. Не смотря на мирную позицию и определенный мирный характер, прошлая клановая война сократила их количество вдвое. Целителям приказывали идти и помогать главам родов и те погибали под вражескими техниками. Хотя бывший, глава семьи, шести девяти летний Иянь Шеньгу при нападении на него забрал с собой на тот свет одного из трех бойцов ранга Мастер. Это документально подтверждено и даже есть видео файл. Так что назвать целителей слабаками, я бы не решился. Не знаю, как изменилась философия клана после этой войны, но как мне кажется, такие слуги ценятся гораздо выше, чем какая-то дочь старейшины. И это мне не нравилось. Я не понимаю, что происходит вокруг меня. Помимо того, что они работают с бахиром, так еще и делают это на природном источнике, нахождение на котором, само по себе уже оздаравливает.
  - Господин Арсений, еще пол километра и мы подъезжаем на территорию, ваших родовых земель, - прозвучало из динамика. Мы с Джией были скрыты от водителя и Ё Луня непрозрачным стеклом, что создавало зону персонального комфорта.
  - На границе, остановитесь, - сказал я, нажав на кнопку коммутатора.
  'Наконец-то приехали' - подумал я. Все-таки вот так, куда-то ехать и сидеть постоянно в машине это не по мне, не смотря на то, что мы ехали всего лишь два часа.
  Вполне ожидаемо машина остановилась. А я открыл дверь и вышел. В глаза ударил яркий свет. Стекла были затонированы. Помассировав глаза и промаргавшись, осмотрелся по сторонам. Я ожидал увидеть какие-то ворота в китайском стиле, только вот этого не было. Вместо этого, на границе стоял небольшой столбик с деревянной табличкой, на которой было написано, что мы въезжаем на территорию округа Сиотудаори. Геотермального источника находящегося во владении клана Огненный дракон. Сама дощечка представляла из себя профиль дракона и была лакирована. Выглядела, как самая настоящая древность.
  Если смотреть на дорогу, то мы начинали ехать в гору, вокруг был небольшой лес из кустарников и небольших деревьев, если присмотреться, можно было увидеть пни.
  Так и не увидев ничего, представляющего интерес скомандовал ехать дальше. Дальнейшие десять минут я всматривался в окно с большим интересом. Только вот ничего интересного не увидел. Несколько ответвлений от основной трассы, только на одной из них было что-то написании и расстояние пять километров, наверное одна из близлежащих деревень.
  Почти вся прилегающая территория к дороге была вырублена, и только перед самым подъездом к источнику был большой лес.
  Открывшийся вид. После того, как мы проехали стену леса поразил не только меня, Джия тоже была рядом и только удивленно охнула едва увидев то что и я.
  За стеной леса виднелась небольшая гора, серый цвет камней монолитно возвышался над деревьями, и они шли так плотно, что появление их из-за поворота и стоящих на их фоне огромных ярко красных ворот было просто удивительным. Ширина около сорока метров, и высота около двадцати.
  - Останови, - сам не заметил, как нажал кнопку коммутатора я.
  Мы должны были въехать в ворота, но через десяток секунд остановились перед ними. Я тут же вышел из машины.
   Огромная деревянная конструкция, с черепичной крышей исполненная в традиционном стиле, казалось, нависает надо мной. Ярко красные стены и нанесенные на них огромные желтые драконы, смотрелись очень гармонично и красиво.
  - Невероятно, - сказал я. Рядом со мной восхищенно вторил голос Джии.
  наш дворец, конечно, тоже был красив, вот только тот архитектор, который задумал эти ворота, явно собирался, кого-то поразить и он поразил.
  Створки ворот, также выглядели презентабельно. Огромные примерно три на четыре метра, обшитые кусками металла. Вряд ли они остановят машину на подобии той, на которой я приехал, но вот выглядят презентабельно.
  - Поехали дальше, - довольно махнул я рукой.
  - Тут недалеко, вполне можно пройтись пешком, - сказал мужской голос справа от меня.
  Я повернулся в ту сторону и увидел мужчину в бледно зеленых одеяниях и абсолютно лысого. Если бы одежды были оранжевые и коричневым, я бы принял его за Шаолиньского монаха.
  - Дьян Шейгу, господин Арсений, - с поклоном представился мужчина, - глава семьи Шейгу, рады приветствовать нового господина.
  - Добрый день, - я также поклонился, приветствуя, его и скомандовал: - Тогда веди и рассказывай.
  Сзади быстро обогнула машину Джия, и рядом но чуть сзади и в стороне стал Ё Лунь. Я даже и не заметил, как он быстро открыл мне дверь и судя по всему, он просто решил выполнять роль моего личного телохранителя на этой прогулке.
  - Джия Ланг, - представил я, девушку, пока Шейгу не успел отвернуться, - мой личный секретарь.
  Я долго думал, как называть Джию при людях. И решил, что личный секретарь это самое наиболее подходящее название. Она и будет находиться при мне лично и решать все самые насущные проблемы и вопросы, которые только смогут возникнуть. Вроде не Слуга, но и не наложница. Нечто среднее между ними.
  - Очень приятно, - сказал мужчина, также поклонившись Джии и попросил меня: - Прошу вас вперед.
  Настроение и так было высоким, а сейчас вообще поднялось на недосягаемую высоту, и я не ждя ни секунды устремился вперед.
  Ворота были огромными, поэтому и вглубь. Они были около десяти метров. Поэтому я решил не ждать пока мне начнут рассказывать, а решил спросить сам.
  - Дьян? Да? - спросил я у мужчины, полуобернувшись.
   - Да, господин, - ответил тот.
  - Скажи, а что это за сооружение такое? - спросил я. - Я, конечно, читал информацию по данным землям, но почему, то до этих ворот я не дошел.
  - А это и не ворота, господин, это стена.
  - Стена? - удивился я.
  - Стена и причем крепостная. Ее просто украсили, добавив элементы декора и крышу. А так это была стена с воротами и рвом, но те старые времена прошли и ров засыпали благо есть более современные способы остановить врага, а стены разукрасили и начинили их оружием.
  - Оружием? - опять переспросил я.
  - Автоматические турели в количестве восемнадцати штук и это только на стене. Перед воротами в случае чего также появляется линия обороны в виде турелей, и цельно металлических столбов, которые при своевременной блокировке превращаются в монолитные плиты, которые просто так не объедешь.
  На крыше черепица разъезжается и оттуда ведет огонь зенитноракетная установка. Дополнительно к этому, главный вход прикрывает две двойки в мобильных доспехах.
  - Те есть, как это? - спросил я. И даже с шага сбился. В голове просто не укладывалось мобильные доспехи это не то что бы редкость, но вот обладание ими это очень дорогая обязанность. Я знаю, что у нас в клане есть различные мобильные доспехи, да даже боевые роботы, но что бы они были на источнике. Это просто невероятно. К тому же они должны кого-то от чего-то, защищать, а здесь они кого они защищают?
  - Именно так. После последней клановой войны, я попросил главу оказать нам помощь в приобретении, различного защитного оснащения, - сухо ответил тот, видимо ответ дался ему сложно.
  - Тогда что на счет пилотов? - недоуменно спросил я, зная, что это совершенно не легкое дело. - Они откуда? У них тут вахты?
  - Нет, господин. Я взял на себя смелость как новый глава семьи, отринуть некоторые правила моей семьи и отправил на обучение подходящих по возрасту племянников. Мобильный доспех скажем так их смежная специальность.
  - Понятно, - сказал я, - а это все, что такое?
  За разговором на счет крепостной стены и охраны, мы как раз вышли из проема ворот, тут заканчивался асфальт небольшой стоянкой и начинались тропинки из плитки вдоль газона. Две тропинки шли к еще одной стене, которая полностью закрывала обзор, а еще одна пошире, вела к пещере в горе.
  - Это так называемый Верхний Ярус, - с какой-то гордостью, сказал Дьян, - почему именно так, вы поймете, после того, как я вам все покажу.
  Эта дорога, идет к коммуникациям в скале. Там стоянка машин, теплостанция и электростанция. А прямо перед вами не совсем классический сыхэюань. На этом ярусе при приезде проживаете вы с семьей, и если захотите гостями и мы слуги. Особенность в том, что в левой стороне находятся хозяйские постройки. В правой стороне, уже находимся мы. Прошу проходите, показал он на дверь.
  И мы пошли. Сыхэюань, насколько я помню, в самом простом варианте представляет собой четырехугольный двор по периметру которого находятся четыре дома обращенные окнами внутрь. Вот только это в самом простом варианте. В сложном, есть несколько дворов в зависимости от благосостояния семьи.
  У меня было все примерно также. После первой двери мы вошли еще в одну, что бы увидеть прекрасный сад посередине двора. Вдоль двора с двух сторон стояли два одинаковых здания-близнеца. Как пояснил Дьян: - Для гостей.
  А потом показал мне дом, который предназначался для меня. Он также был поделен на несколько частей. С одной стороны, рабочая зона с кабинетом. Со второй, спальня. И с третьей, чайная комната.
  Из которой выход вел в самое красивое место, которое я видел в совей жизни. И я понял, почему здесь такое громкое название Верхний ярус. Да потому, что мы стояли на самой вершине горы и смотрели будто с обрыва. Все-таки небольшой градиент подъема мне не казался. На каменной площадке усаженной зеленью по центру находилась огромная ванная с находящейся в ней водой слегка рыжеватого оттенка.
  Беседка со столиком и ванная комната. Отсюда открывался прекрасный вид на находящуюся внизу равнину и тот медицинский комплекс зданий, про который я писал. Здания, выполненные в традиционном стиле, утопали в зелени. Отсюда были видны открытые источники и уходящая вниз вода в виде водопада. Струя, конечно, была слабая, но, тем не менее, смотрелось отлично. Еще вдали пусть и немного, но видна была асфальтовая дорога.
  - А как спуститься туда? - спросил я нашего гида.
  - Единственный путь, через скалу, которую я показывал в самом начале, сразу после посещения стены...
  - Я помню. Веди, - ответил я ему и тут же спросил: - Почему нет другого подъема?
  - В целях безопасности, один проход, который можно завалить в случае необходимости. Ворота в которые вы вошли, это чуть ли не самая обороноспособная часть владений, наиболее мощное сосредоточения боевых технологии, как там так и на прилегающей территории.
  Проход через пещеры был очень приличный, хорошо освещенный шириной в два метра, и высотой в три.
  - А не высоковат ли потолок? - спросил я, - Наверное, его будет тяжело завалить?
  - Да раньше он был всего два метра и машине и людям протии было реально, но с тех пор как у нас появились мобильные доспехи я принял решение, поднять уровень потолка и просил на это разрешение Лорда Дракона. Он выделил людей и оказал всю необходимую помощь.
  Пройдя всего, около пятидесяти метров по тоннелю мы вышли на свет. Все что я видел, было выполнено в классическом стиле. Аккуратные тропинки, небольшие кустики с разнообразными растениями, подстриженные и ухоженные. Старинные дома, с почерневшим от старости деревом. Даже названия на зданиях были не написаны краской и не находились на пластмассовых табличках, а выжжены на здании. Все это создавало, какой-то домашний уют и гармонировало друг с другом.
  Я внимательно слушал, главу рода слуг рассказ его был интересен, и очень насыщен, на подробности, я многого не понимал, но тем не менее основы у меня отложились, полностью. Всего около тридцати целителей и около ста человек обслуживающего персонала, и это тоже слуги, которые уже не одну сотню лет служили на данном месте. У слуг, которые были уборщиками была своя деревня, которая располагалась в трех километрах от территории источника. И на сколько, я понял, то этой деревеньки не было на документах по земле, что в очередной раз подсказывает, что мне предоставили далеко не всю информацию в сводках.
  На данным момент на источнике находились десять человек, это стандартная норма, для того, что бы отдыхающие попали ко всем необходимым специалистам во время.
  Баня, насыщение от природного источника, контрастные ванны, иглоукалывание, массаж, особые диеты, спокойная музыка, грязи, лучшие из имеющихся физиорастворы и природные отвары. Лечебные медитации, особый воздух, и гимнастика. Слушать это было очень интересно и судя по тому, как довольно кивал идущий рядом Ё Лунь, я понял, что он точно здесь останется, пока не пройдет весь комплекс процедур.
  Пользователи бахира были более крепки чем обычные люди, и чем выше ранг тем крепче и устойчивей был организм, более долгий срок жизни, более быстрая реакция.
  Конечно, годы берут свое, только вот подобный метод восстановления и профилактики заболеваний вкупе с сращиванием бахира и медицины дают очень хороший омолаживающий эффект, а если делать это постоянно, то результаты могут быть ошеломляющие.
  А ведь сейчас появляется довольно много медицинского оборудования, работа с которым, значительно упрощает работу по диагностике и лечению заболеваний. Прогулявшись по различным помещениям, разумеется, которые не были сейчас задействованы, и набравшись впечатлений. Я почувствовал легкий голод. Впечатлений куча и не сказал бы что бы они были отрицательными, наоборот, с каждой комнатой, с каждым пройденным объектом, я понимал, какой алмаз мне попал в руки.
  - В принципе это все, не желаете ли еще куда-нибудь пройти? - спросил меня Дьян Шейгу
  Мы только что вышли из небольшой гостиницы, в которой отдыхали, те кто приехал на лечение.
  - Мне уже достаточно, - сказал я. - Представление я получил, а вот все остальное придется изучать в кабинете. Я предлагаю, подняться наверх, выпить чая и пообщаться более предметно. Моих же людей думаю нужно будет покормить и напоить.
  - Как скажете. Мы пойдем вдвоем или... -- Дьян многозначительно промолчал намекая на Джию и Ё Луня.
  Окинув тех взглядом. Я сразу решил закрыть несколько вопросов.
  - Вот это мой много уважаемый наставник Ё Лунь, - показал я подбородком на старика. - Как ты думаешь есть ли возможность не нарушая заключенных договоров дать моему наставнику лучшее из возможного лечение?
  - У нас есть такая возможность, - поклонился тот, Ё Луню, когда узнал его статус наставника хозяина. - Всегда есть резерв, на раненых и на тех, кто неожиданно будет нуждаться в помощи.
  - Тем более, - довольно сказал я. - Ну что наставник, готовы на десяток дней остаться тут и все-таки подлечить свои суставы?
  Ё Лунь, выглядел словно, наевшийся сметаны кот.
  - Все-таки правильно я тебя учил, ученик, - сказал он. - Начинаешь ты с главного, и о возрасте не забываешь. Буду гонять тебя в два раза жестче.
  И засмеялся.
  Странно давно не видел его таким довольным, да еще шутящим. Тем не менее, я поклонился ему со словами: - Как скажете учитель.
  - Только вот пока меня не будет, - начал он, - тебе все равно будет не до тренировок. Только вот каждый день работай, над скоростью и не забывай про медитацию.
  - Понял, - я еще раз поклонился.
  - Куда мне идти, - спросил Ё Лунь у Шейгу.
  - Идите в гостиницу, - кивнул он головой, - скажите, что вы по красному коду и у вас платиновый уровень.
  - Ха-ха, - засмеялся Ё Лунь, - в прошлый раз я был на бронзовом и до сих пор, это было лучшее, что я испытывал в жизни.
  И развернувшись, быстро скрылся в дверном проеме.
  - А вот теперь мы, вместе пойдем наверх, - сказал я. - Кстати, это кандидат в Слуги Рода, Джия Ланг, - представил я девушку. - Мой личный порученец.
  - Во все дела она сразу не полезет, - после их взаимного приветствия начал я. - Наверняка у тебя есть компетентный заместитель, с которым она обсудит определенные вопросы и с кем будет постоянно поддерживать связь если понадобится уточнить кое-какие вопросы.
  - Есть такой человек,- сказал Шейгу - мой двоюродный брат Танго, - является не только моим замом, но и в курсе всего, что знаю я. Я вызову его, когда поднимемся наверх.
  - Кстати, а что значит платиновый уровень? - спросил я на пол пути наверх. Судя по всему, красный код, это резервное место из гостиницы, а вот платиновый и бронзовый уровни это что-то другое.
  - Платиновый уровень, это комплекс услуг, через которые пройдет, человек. Ваш наставник в прошлом имел кое-какие заслуги, которые позволили ему подправить свое здоровье именно у нас. Бронзовый уровень это профилактика заболеваний и лечение травм, в основном физических, и недолеченных в прошлом укрепление иммунитета и обновление организма.
  В принципе это максимальный уровень, через который проходят заслуженные простолюдины или тот кто заплатил бешенные деньги.
  Платиновый же уровень подразумевает практически все в том же порядке, только более углубленно. Будут рассмотрены и подлечены каждый из органов по отдельности, глаза, уши, сердце, желудок. Косметические операции, по убиранию морщин. Все только самое лучшее. Вы же хотите именно этого?
  - Именно этого, - ответил я на его вопрос.
  - Значит так и будет, только вот такие резкие изменения это большая нагрузка на организм и на нервную систему, поэтому желательно в таких случаях делать все постепенно и что бы такого не было повторить процедуры через четыре пять месяцев.
  - Нужно, значит, будет, - спокойно сказал я. А в душе поднималась теплая волна. Я начал отдавать долги, тем, кто был мне не безразличен и кто сделал для меня кое-что важное. И мне было очень приятно.
  - Куда мы пойдем? - спросил Шеньгу меня, когда мы поднялись наверх.
  - В твой кабинет, - сказал я ему.
  Против ожидания, кабинет главы рода слуг был не в середине семейного квартала, а чуть ли не около входа. На заданный мной вопрос он ответил просто: - Посторонних тут все равно нет, а вот бегать постоянно вглубь территорий утомит кого угодно.
  Кабинет был обставлен по последнему слову техники и оборудован полностью заставленными папками шкафами.
  Освещение было ярким, но на глаза не давило. Атмосфера располагала к работе, и это было очень хорошо. Дьян Шейгу стоял около стены ожидая куда я пойду. Можно было бы конечно сесть за его стол в кожаное кресло, а его посадить напротив.
  Если бы мне было лет тридцать и это не была моя единственная земля, то это наверняка бы смотрелось органично. Вот только мне не тридцать и я абсолютно не разбираюсь в медицине, что бы так пренебрежительно себя вести. И пусть я могу это сделать согласно 'букве' владельца источника, но согласно 'духа', я всего лишь молодой парень, и смотреться это будет смешно.
  Обратная картина тоже не очень хороша, несмотря на то, что мне, абсолютно все равно, где и как сидеть и он может сесть за свое место, а я напротив. Такое не будет соответствовать не только 'духу', но и 'букве'. Опять же если бы мне было около тридцати, все мои действия выглядели бы, нормально. Только вот сейчас все не так, хотелось бы на все это плюнуть, но что-то внутри, наверное, сама кровь не давала мне сделать все небрежно. Каждый поступок человека, находит отражение в окружающем пространстве и как человек, относится к себе, так и к нему будут относиться.
  Другое дело, что мне ни один, ни второй вариант не подходят. Отражение от мира будет совсем не таким, как я хочу в первом случае я - сопляк, который много на себя взял, а во-втором - я сопляк, который признает себя таковым по сравнению с взрослым мужчиной, хоть и слугой.
  Мне подошел бы другой вариант. Что-то типа партнерства и поза равных. Мне не нужны графики, таблицы и кучи данных. Мне нужны общие знания, которые наверняка есть у него в голове и без всякого компьютера.
  - Здесь есть, где-нибудь диванчик? - спросил я его. - Или два кресла, друг напротив друга. Что бы мы могли просто поговорить и попить чай.
  - Есть, там за креслом есть проход в комнату отдыха. - Он принял поднос с чаем от своего секретаря. - Пройдемте за мной.
  В небольшой комнате стояли несколько кресел друг на против друга, одну из стен занимал огромный аквариум, в котором плавало очень много рыб.
  - Ого, - не постеснялся удивиться я, - красиво.
  Это было и вправду красиво, таких аквариумов я и вправду не видел, и таких рыб тоже. Свет идущий сверху позволял их светлым бокам пускать небольшие блики. Они были разноцветные, а кораллы которые буквально пронизывали все пространство заполненное водой только придавали данной картине
  - Да мне тоже нравится, - сказал Дьян, - когда я ищу гармонию я прихожу сюда и просто наблюдаю за ними. Не медитация, но просто наблюдение за живыми существами здорово меня успокаивает.
  Присев друг напротив друга мы сначала попробовали чай. Я бы хотел перекусить, но вот решил все же отказаться от еды. Сначала обсудим кое-что и наметим планы, а потом, можно будет работать. Вдоволь находившись я понял, что отдыхать я буду сегодня здесь. Я хочу сам попробовать принять ванну из геотермального источника и просто отдохнуть перед баллом.
  Джию я передал в руки Танго Шейгу еще на входе в кабинет. Пусть работают пока отдельно, я не смотря, ни на что не до конца доверяю этой девушке. Так что пусть пока побудет в неведении относительно моих планов. Вдруг по ходу дела выяснится, что знать ей нужно далеко не все.
  Выпив чай, я немного посидел и подумал собираясь с мыслями. Мы оба молчали и я понимал, что начинать придется мне.
  Внезапно посетило чувство дежавю. Буквально вчера я точно так же. Молча сидел перед Лордом Драконом и ждал его слов. Ситуация идентично за исключением, что теперь говорить придется мне.
  Что ж, брать ответственность на себя в определенный момент это именно то, чем в совершенстве должен владеть каждый аристократ. И мне кажется, сейчас я готов.
  - Дьян, скажу честно, я не ожидал, что на меня свалится этот источник, - начал я, - и я не ожидал, что мне придется вступить в права владения, чем-то столь же значимым. Когда в документах, было написано источник, это казалось мне простым делом. Сейчас же я только увидев часть всего этого, понимаю весь размах, данных работ.
  А так как я ничего не знаю, о вашем управлении. То для начала хотел бы узнать эту самую систему, что бы ничего не сломать...
  Да кстати если я вдруг, что то буду явно делать не так, я разрешаю меня остановить и постараться все объяснить более доступно.
  Если вначале, да и в процессе разговора, Дьян хоть и был вежлив и учтив и все подробно рассказывал, даже при намеке, то между нами все равно чувствовалась стена отчуждения и равнодушия. Как бы там не было, я всего лишь новый господин, который так или иначе остается под патронажем Лорда Дракона, его предыдущего господина.
  - Итак, с чего бы начать? - проговорил я сам для себя. Небольшой монолог и попытки казаться умнее буквально выпили все силы. Слов не было, мыслей тоже. Кровь прилила к лицу, план согласно которого, я становился если не полноправным хозяином окрестных земель и людей, то хотя бы на ступеньку выше, чем все остальные, потерпело оглушительное фиаско. Я прекрасно понимал, что у меня просто нет необходимых знаний и умений. А без них я чувствовал себя, словно выкинутая на берег рыба. Это не моя атмосфера... пока не моя. Очень неприятно быть человеком, которому должны повиноваться и слушаться и который должен быть умнее и дальновиднее, тогда, когда сам ничего не понимаешь.
  'Даже высказать свои мысли и то трудно. А кто говорил, что будет легко? Вот в чем оказывается трудность. Смири гордыню и де йствуй! За тебя никто ничего не сделает.' - Сам себя подбодрив и смирившись, с неизбежным я неожиданно успокоился и начал.
  
  пожалуй, с того, что все-таки просто необходимо разъяснить некоторые моменты... Я не знаю, что ты знаешь обо мне и что слышал. Я не представляю о том, что ты можешь обо мне подумать или уже подумал. Я просто хочу, что бы ты услышал меня и понял меня правильно.
  Я смотрел на Дьяна, а он смотрел на меня. Пусть он и был излишне равнодушен, но все же он был медиком. И пусть медиком, который был главой многих слуг, которых по моим прикидкам было около пятисот. Он все же был целителем. И я так понимаю не смотря на всю тяжесть и важность его ноши. Такое искусство, как владение собой это все же не его основное направление. Да не смотря на всю молодость и горячность, тех с кем я учился в клане, все равно умение скрывать свое настроение и эмоции у них гораздо выше, чем у Дьяна. Именно поэтому я видел словно в приоткрытую книгу, то, что ему не смотря на равнодушный вид интересно и немного страшно. Не этого он ожидал от меня. Ладно, потом спрошу отдельно.
  - Это мое первое владение, и у меня никогда ничего не было своего. Ни людей, ни техники, ни владений - ничего. Это просто какое-то невероятное стечение обстоятельств, что я стал местным хозяином.
  На этих словах я еще раз посмотрел на Дьяна. Вот теперь страх стал более осязаем. Он прекрасно понимает, что может натворить его молодой господин, дорвавшийся до власти. И это хорошо, тем больше будет меня судить, если буду адекватен.
  - Именно поэтому, я буду по минимуму вмешиваться в твою работу. Что бы ничем не навредить. Это ведь тебя устроит? -задал я вопрос.
  - Да, господин, - нейтрально ответил тот.
  Понятно. Боится. Наверное, только сейчас понял, после моих слов, чем все может обернуться, если наш разговор произойдет неудачно.
  - Скажи, что для тебя источник Сиотудаори? - проникновенно спросил я его.
  - Это вся моя жизнь, господин. - Без промедления ответил Шейгу. - Этот вопрос я постоянно задаю себе и своим родным. Что для нас значит это место. И что значит мы друг для друга. Наша жизнь, жизнь нашей семьи это постоянное развитие медицинских техник, изучение природы человека и самое важное служба месту. Именно это наш основной долг.
  Признаться, я немного опешил. Слишком странным ,для меня звучали его слова. Как можно служить месту? Мне такое не понятно. Клану и сильному роду это понятно. Но месту? Нет. Хотя, возможно за этой историей кроется нечто не столь простое и понятное, а скорее скрытое ото всех и от меня в том числе. Я решил не откладывать вопрос в долгий ящик.
  'Почему бы не спросить его прямо?' - подумал я и тут же это сделал: - Не пойми меня неправильно Дьян, но мне всего ничего лет. И я абсолютно не могу понять, что значит Слуга Места. Я понимаю, Слугу Рода, я понимаю, что такое вассалитет. Только вот в вашем случае я ничего не могу понять. Ведь Слуги Рода, которые ухаживают за одним из домов на протяжении определенного количества лет пусть и при меняющихся хозяевах, это одно, а вот ваш случай это совершенно другое.
  - Я понял господин, - после недолгого раздумья сказал Шейгу, и продолжил, - вам как новому хозяину этих земель необходимо знать настоящую историю. Я расскажу вам сокращенный вариант, который, тем не менее гораздо более достоверный, чем то что придумала нам молва.
  Когда, то в период клановых войн. Недалеко отсюда схлестнулись два рода. Это была кровная война, как и многие другие в ту эпоху. Только вот, что один род, что другой были достаточно сильны и равны по силам. Их война длилась долго, около двадцати лет. Конечно, они могли сойтись в схватке напрямую, но их главы понимали, что победа будет пиррова, не смотря на то, кто победит, он не удержит территории двух родов и даже одного и будет сметен жадными, до легкой добычи соседей.
  Поэтому война происходила достаточно вяло, но тем не менее была. И вот однажды, наследник одно из родов, сделал набег на караван другого рода и по невероятному стечению обстоятельств, там была наследница другого рода. Ее тут же захватывают в плен, но вот в чем проблема. Девушка неожиданно оказалась красавицей, красоту которой не с чем было сравнивать, так уж она была красива. Естественно в нее очень многие были влюблены, не стал исключением и наследник враждующего рода. Он заявил отцу, что женится на этой девушке и положит вражду двух родов, а наоборот объеденит их.
  У него все могло бы получиться, ведь девушка неожиданно для всех так же стала испытывать к парню симпатию. Главы родов встретились и после долгих разборок, и посиделок, все-таки пришли к пусть и хрупкому, но согласию.
  Свадьба была шикарна, еще недавно враждующие роды, готовые убивать друг друга и соревнующиеся друг с другом именно в этом, неожиданно стали соревноваться, кто больше подарков подарит молодым. И было бы все хорошо, если бы не брат одного из глав рода. Тот в войне потерял всех своих детей и не мог смириться с потерей. А молодых вообще считал, предателями, как и всех остальных. Его мнения никто не захотел слушать и на момент подписания договора просто выгнали из рода наказав возвращаться, когда одумается.
  Только вот он не одумался. Он пришел под покровом ночи, тогда, когда гулял весь род, когда даже немногочисленные стражи были навеселе он вернулся, да не один. Он привел чужих воинов, охотников за головами из других родов. Он провел их скрытно, пролилось много крови. Непонятно, как но жених смог заметить врагов и поднять тревогу, была серьезная драка, половину гостей оказалось убитыми, было и еще кое-что. Молодая невеста, оказалась ранена, причем ранена, оказалась именно смертельным ядом. Не смотря на принимаемые меры, она медленно увядала, причем не просто так, а в мучениях.
  Главы родов, тем не менее признали свадьбу и все произошедшее, как выпад судьбы. И шли дальше рука об руку, они смирились с тем, что девушка умирает. Не смерился только ее муж, он искал кого-нибудь кто бы смог помочь, потом сам пытался стать целителем, а потом и вовсе плюнул на все и начал искать место, где ее смогут вылечить.
  Однажды, жители одной из деревенек подсказали ему место на горе, где есть горячее озерко и которое обладает целебными свойствами. Именно здесь его жене и стало лучше. Она уже не умирала. Жизнь рядом с источником и целительские техники мужа позволили ей протянуть еще двадцать лет. Только вот без приема этой воды и постоянных омовений, она потихоньку умирала. Поэтому им пришлось селиться совсем рядом. Она даже смогла родить ему трех детей, два мальчика и одну девочку.
  Именно после ее кончины, он отрекся от своего наследства и решил стать Слугой Места. Священный источник, подарил ему годы с любимой женщиной и именно этому он решил посвятить свою жизнь. Захвативший на те времена эти территории Лорд Дракон, хотел принять его в свой клан, но мой предок отказался. Лишь попросил стать Слугой Места и просил дать возможность развивать это место. На что получил высочайшее разрешение и грамоту. С тех пор моя семья сидит тут, на этом месте. И хочет лишь развивать свои целительские техники и развивать сам источник.
  Я все время сидел и слушал Шейгу и меня не покидало ощущение, что не смотря на весь рассказ, все это полная чушь. Кто-то отказался от рода что бы стать Слугой. Пусть стать слугой места, но вот тем не менее, этого мне не понять никогда. Причина, да и сам рассказ показались мне на удивление скучными и не интересными. Только вот, что-то не давало мне засмеяться и выразить свой скептис и показать иное мышление нежели, то, что озвучил Слуга. Не смотря на все эти мысли, я не засмеялся. Я спросил: - И что никто, никогда не хотел обратно примерить герб?
  - Хотели, конечно, - немного подумав, ответил Шейгу, - только вот их незавидная судьба, только больше уверила нас в правильном пути. Мы живы и род наш жив. А если мы сделаем наши услуги, чуть более доступными, не только для влиятельных людей, то ни смотря ни на что, нас даже при захвате земель не будут убивать.
  - Ладно, - протянул я, и попытался вычленить основное, - а что, тогда значит, то что ты хочешь развить эти земли и почему до сих пор не выполнил свой план?
  - Последняя клановая война произошла не по тому сценарию, по которому мы жили. Нас начали убивать. Целители, которые должны были лечить, неожиданно вынуждены были защищаться.
  - Но вы же вполне успешно противостояли вражеским бойцам? - недоуменно спросил я
  - Противостояли, - горько протянул Шейгу, - это громко сказано. Знание, как лечить, конечно обучает и как навредить, вот только, для этого, как минимум необходимо дотронуться до противника. И пусть организмы у целителей гораздо крепче из-за постоянного изучения и работы именно со своим организмом, но погибло слишком много.
  Именно после этого были закуплены парочку мобильных доспехов и даже один легкий боевой робот.
  Да. Да. Боевой робот, - повторил мне Шейгу, видя, как я чуть не вскочил - Достался по случаю... Месть и страх штука страшная. Вся молодежь теперь не только занимается медициной. Каждый освоил по одной специальности, инженер по беспилотным аппаратам или турелям, оператор мобильного доспеха или радиолокационной станции. Дети узнали войну и в следующий раз хотят быть защищенными, если он конечно будет.
  - Это же отлично! Берут все в свои руки, - горячо сказал я, - оставшись в тяжелой ситуации, они поняли, что помочь им могут только они сами. И это хорошо и это правильно.
  Я полностью поддерживал, молодежь слуг. Я их понимал, оказаться в ситуации, когда ты никто под обстоятельствами, это не только отрезвляюще выглядит, но и показывает тебе, каков ты на самом деле. Слабак сломается- какие бы ни были причины. Сильный, сможет преодолеть проблемы без видимых неудобств. Вот только самое главное не сидеть сложа руки, это самое главное. Крутиться и пытаться, падать, что бы больше не повторять ошибок и через боль идти вперед. Наверняка они не лучшие операторы мобильных доспехов, и не лучшие наладчики турелей, но они пытаются и с такими людьми мне по пути.
  - Это отлично с одной стороны, - сказал Шейгу, - я буду надеяться, что вы меня поймете. Им нужно учиться и учиться постоянно, и именно по выбранному направлению. А из-за смежного обучения основное начинает страдать. Даже если на чуть-чуть поначалу, то постепенно это станет за правило. Потом к ним присоединятся другие и и станут относиться к целительству, чуть более прохладно, чем нынешнее поколение. Ведь отучиться на инженера и освоить специальность гораздо проще, чем стать высококлассным целителем.
  Через пару поколений, два подхода разойдутся окончательно. И, когда кланы, в очередной раз убьют не того человека. Тогда вместо того, что бы сидеть на своем месте, часть слуг кинется в бой и нас просто уничтожат всех и сразу. - Дьян помолчал. Я тоже взял паузу, перспектива, которую он рисовал, не могла меня порадовать, только вот во всем этом была некая недосказанность и я ждал продолжения. Только вот вместо продолжения, он решил узнать мое мнение: - Как вам такая перспектива?
  - Не очень радужно, - сказал я, - немного мрачно и невероятно. Разве можно делать такие далеко идущие предположения? Никто не знает, что может произойти через десяток лет. Уж точно ты никогда не задумывался о том, что человек типа меня может оказаться рядом с тобой и даже владеть источником? - и дождавшись кивка на вопрос, продолжил. Так с чего ты решил, что знаешь, что будет через поколения?
  - Я не знаю, что будет через поколения. Я знаю историю семьи. Как бы то ни было, история имеет свойство повторяться. В такой ситуации мы уже в третий раз. Как только семья начинает забывать заветы предка. Молодые начинают бузить и пробовать применить свою силу на, то благо, которое они видят. Обычно это значит, применить силу для убийства. Только вот это не наш метод. Я не позволю расколоть семью, и тот, кто будет моим приемником тоже.
  Я буду стараться удержать их в семье, но потом они пойдут в бой, а после их смерти победители убьют половину. Все зависит от меня. Все зависит от моего приемника, сможем ли мы остудить горячие головы и направить их энергию в нужное русло или нет.
  - Тааак, а как вы сможете направить их в нужное русло, как приложите усилия? - спросил, я. Данный разговор мне неожиданно понравился и стал интересен.
  - Как ни странно ответ найден давно, - спокойно ответил Шеньгу. - Еще моим прадедом, и он говорил, что Шеньгу слишком много в одном месте. Нужно расширяться. Мы кучкуемся на одном месте и когда достигаем потолка, самые слабые целители и самые амбициозные начинают сомневаться в нашей истории и в нашем предке, а также в том, чему он нас учил, уходят и погибают. Вот если бы мы могли расшириться...
  - Что значит расшириться? - перебил я его. А то что, то он совсем расклеился.
  - Еще мой предшественник предлагал, предыдущему Лорду расшириться. Источник это не только тот небольшой бассейн, что идет из горы, это еще два десятка маленьких озер и три больших. Также есть возможность расширить и выбор, вытянув воду с глубины именно с теми свойствами, что и необходимы. Разная вода для разных болезней в прямом смысле позволит лечить все виды заболеваний, а своевременная консультация у целителя позволит вернуть утраченное здоровье при минимальной нагрузке на того же целителя. У нас ведь тут все оборудовано только для самых-самых. А обычные люди не имеют возможности, отдохнуть, вполне можно сделать курорт или санаторий. При правильном подходе это будет очень серьезно и будет приносить большой доход...
  Шейгу говорил еще что-то, но я его не слушал, я видел, как у него загорелись глаза, как он ощутил вдохновение. Я не слушал не из неуважения, а из-за того, что главное я уже услышал. Расширение и желание работать, лучшего слуги и придумать нельзя. Он сам, будет все делать нужно только его направлять и поддерживать.
  - Дьян а почему Лорд Дракон не захотел поддерживать инициативу? - опять перебил я его. Да, некрасиво, но мне нужно знать все прямо сейчас.
  - Я думаю, он просто боялся. Что если мы серьезно прогремим на весь Китай, то будет война и он потеряет эти земли, лучше уж синица в руках, - Шеньгу горько ухмыльнулся. Да, ведь он считает причину, которую мне назвал, одну из основных причин гибели своей семьи. И эту причину не хочет устранить их Лорд.
  - Значит, план по расширению у тебя есть? - уже чисто для праформы спросил я. Ведь мой интерес совпадает с его интересом, значит нужно все реализовать.
  - Да господин, я сейчас принесу план, - Шейгу только собирался подняться, но я его остановил.
  - Устно, каков первый этап и его стоимость и перспективы? - спросил я его.
  - Первый этап довольно простой. Практически у самой границы наших земель есть три озера. У них у вех температура до сорока градусов. Если мы приведем к ним хорошую асфальтную дорогу, то можно будет построить на берегу отель или домики и начать зазывать людей. В проекте два первых озера. Основная проблема это нормальная автомобильная дорога. Никто не хочет ехать по песку. Я недавно все пересчитывал, это около миллиона юаней. Причем делать придется не по нашей земле, а по чужой именно это и останавливало Лорда. Платить за строительство дороги по чужой земле никто не хочет.
  - Я понял. Подберешь мне контакты, с кем нужно пообщаться, что бы решить этот вопрос. Миллион юаней есть, плюс Лорд даст своих специалистов, для строительства отеля и домиков, только вот мы должны нанять их на минимум пятьсот тысяч юаней и эти деньги тоже есть. Плюс я оставлю тебе триста тысяч, на непредвиденные расходы. Согласен?
  Ему не нужно было ничего отвечать, я видел, что он в предвкушении, но еще не верит, что мечты сбылись.
  - Тогда нам нужно все же пройти за планом и обсудить все более детально, - сказал Шейн.
  'Ну конечно, разве могло все быть иначе.' - довольно подумал я.
  Глава 15
  Поездка на хорошей машине, когда машина едет по ровной поверхности, когда ничего не стоит у нее на пути и даже не приходится снижать скорость, а также когда под тобой не подушка или твердый стул, а мягкое кожаное кресло, именно тогда поездка начинает приносить удовольствие.
  Поначалу, когда мы ехали на источник, мне все было интересно, как устроен автомобиль и его внутренности, теперь же я просто ехал, насытив свое любопытство. Не интересен был даже пейзаж, быстро проносящийся за окном.
  И, наверное, всему виной открывшиеся перспективы, которые стали предо мной в полный рост. Впечатлений было не много, а очень много. В том количестве дефицита, от новой информации, которая заполнила мой мозг я просто чувствовал моральную усталость. Я понимал и ощущал, что такое количество новой информации я никогда не пропускал через себя. Может только сравнимо с изучением китайского.
  А ведь это только один из участков. Один маленький участок земли, со своими проблемами и радостями и самое главное с людьми его населяющими. Теперь становится понятно, откуда у Лорда столько подчиненных и различных секретарей, а также старейшины. Никакой человек не сможет держать все в голове. Вот ему и нужны помощники. Теперь становится понятно, к чему нас готовят в школе и для чего нужны эти занятия. Ведь переложить ответственность на кого-то проще простого, но вот владеть основами и разбираться если не во всем, то в многом, необходимо лично.
  Казалось бы, нужно было просто посмотреть на бумаге, порядок проведения первого этапа и дать добро на его реализацию. Только вот подводные камни всегда кроются в мелочах. Неожиданно увидел свою землю на фото и карте и выяснилось, что помимо асфальта необходимо будет и озера окультуривать: делать песчаный пляж менее крутым либо делать небольшие бассейны для купания. Потом вспоминая впечатления о парке во Дворце, предложил сделать нечто похожее около озер. Потом пришлось продумывать, что нам делать с общественным питанием.
   Потом выяснилось, что людей то нет, которые смогли бы этим заняться. Так же не было и охраны, как таковой. Те двадцать охранников, которые раньше охраняли, источник, неожиданно перешли в разряд тех, кто охранял меня в пути, так что в защите остались пока сами целители: пара в мобильных доспехах, и на турелях. Что мне, что Шеньгу этого не казалось достаточным. Совершенно не казалось. Несмотря на то, что мы находимся в центре Альянса кланов я все равно стал чувствовать себя жутко незащищено. Так или иначе я предложил Шеньгу подыскать нам немного наемников, просто на подстраховку, к тому же посмотрев счета из компьютера в кабинете. Я увидел, что со счетов, источника не пропали деньги - двенадцать с мелочью миллионов юаней удивляли количеством нулей.
  - Откуда такие деньги? - удивленно спросил я Шеньгу.
  - Хм, странно, - протянул Бьян. - Я думал, что все уже сняли, раз мы перешли в другую юрисдикцию. Это деньги, заработанные источником за год. С этого счета нам нельзя было снимать ничего. Это может сделать только глава клана. Ха-ха.
  Да уж, сумма, которую мы увидели, позволяла произвести несколько этапов постройки нового источника практически сразу и сделать чуть ли не половину от всего запланированного. Это был важный момент, только вот я притормозил деятельность Шеньгу. В спешке можно наломать дров, даже при исполнении техники боевых искусств, а уж тут и подавно. Большое количество людей. Несколько не связанных друг с другом проектов, и в случае отсутствия чего-либо мы можем попасть в неприятности. Слуга хоть и был недоволен, но все равно согласился со мной. Ни он ни я, ни разу не строители.
  Также все-таки узнал, сколько стоит цена десяти суток на источнике. Около полу миллиона юаней, и это только тот самый бронзовый уровень. Да и то, главный смысл, что через такие процедуры проходят в основном, свои. Те, кто не из клана и не из нашего альянса должны просить причем просить очень серьезно, либо у них должен быть огромный авторитет. Почему так дорого мне тоже объяснили. Таких центров в Китае практически нет. Да, целители не хуже есть, и центры в которых все это происходит тоже имеют отличное оборудование. Лечение в подобных центрах происходит также на отлично. Вот только нахождение на источнике с его минеральными водами излечивает организм самостоятельно, целитель в основном, только усиливает данный результат. А из-за того, что в воде присутствует небольшой процент оксида серебра, этот результат закрепляется и у организма не происходит отторжения лечения, что тоже не редкость.
  А еще он обрадовал меня, что следующий месяц, это как раз-таки последний месяц, на который назначены посещения источника. Больше никто не записан и это как раз-таки тот случай, когда можно подарить пару приглашений. На посещение источника. Для некоторых, это очень серьезный подарок, который и использовать жалко и наверняка есть близкий родственник, который нуждается в подобном комплексе процедур.
  Я взял девять пригласительных. При случае вручу, кому-нибудь нужному мне. По три каждого цвета, три бронзовых, три серебряных и три золотых. Платиновых нет в природе, сказал он мне. За такие услуги необходимо платить. И проблема не в том, что процедуры провести невозможно, дело в том, что это очень и очень долго. Процесс кропотлив, для каждого человека индивидуален, люди не похожи друг на друга и делать подобное очень тяжело просто морально.
  Только после двенадцати ночи я пошел к себе и лег в ту самую ванну словно выбитую в полу, вода и вправду была горячая. От нее подымался небольшой парок, а воздух казалось был соленым. Мышцы налились теплом, я вдыхал воздух полной грудью и не мог остановиться. Неожиданно я провалился в состояние медитации. Не знаю сколько в нем я пробыл, но вынырнул тяжело. Голова была словно чугунная. Шеньгу не раз говорил, что для обычных людей находиться в такой воде нужно около десяти-пятнадцати минут за раз, этого обычно достаточно.
  Я тяжело встал, вытерся большим полотенцем, как мог и отправился в ту сторону, где по моим представлениям была спальня. Здесь была хоть и низкая, но кровать. Когда голова коснулась подушки, то я моментально заснул.
  Когда проснулся от вчерашней тяжести и головной боли ничего не было, только шея чесалась вокруг подавителя. Одежда уже лежала сложенная и аккуратно выглаженная прямо передо мной на стуле, только вот уже к ней шло дополнение. На правой стороне груди красиво был вышит красный дракон вокруг желтой книги. Смотрелось просто отлично. Я так и не понял, та ли это одежда, которую я оставил около источника или нет, только вот приглашения были на месте.
  Легкий завтрак и прощание с Шейгу и как ни странно с Джией. Она сказала, что хотела бы еще задержаться, и получше все изучить источник и доступную документацию. К тому же у нее все еще были небольшие боли и проблемы со здоровьем, поэтому, она хотела бы его подтянуть. Мне конечно было жаль ее терять, на предстоящем приеме я делал на нее ставку, все же она должна была серьезно помочь, в оценке обстановки, так как хоть лично, хоть заочно знала всех в клане и могла дать хоть какую-то, но оценку. Только вот вспомнив, как она периодически сжимает грудь и морщится, как и то, что почему-то на предстоящий прием, отказалась идти с открытой спиной и короткими рукавами, я решил ее не трогать. Все-таки со мной будет Мия и я думаю она нормально подготовится к предстоящему празднику.
   Наставника я так больше и не увидел. Он уже был весь в процессе, поэтому я мысленно пожелал ему удачи и отправился в обратный путь.
  Обратный путь проходил у меня под знаком вопроса. Детство точно закончилось. После того, что я узнал, мне кажется, что меня подставляют. Только вот я не знаю, как и что с этим делать. Мысли не просто теряются они все еще не собираются в кучку. Даже самый простой вариант, что это случайность не дает мне покоя. Я опасаюсь и опасаюсь не напрасно.
  Я уже и не хочу такого, вот только уже все сделано и сказано, и мне остается только соответствовать и делать вид что все идет, как надо.
  По крайней мере девять приглашений у меня есть, но вот даже сама возможность не получить в подарок, а попробовать купить несколько мест это уже очень круто и важно. Очереди движется, как-то странно внутри клана. Этим как раз-таки занимается лично Лорд. Здоровье и само продление жизни, вот-то что он держит в своих руках. И это очень важный элемент давления. Только самый минимум билетов уходит на сторону. Все остальные посетители - это представители самого клана и их союзники. Сразу после войны здоровье подтянули все старейшины и сильнейшие воины клана, и только потом все остальные.
  И именно поэтому мне придется принять меры по подстилке места для падения.
  И пусть мне многое не нравится придется, провести несколько неприятных разговоров. Придется идти и договариваться иначе мне просто будет не жить.
  Первым делом, нужно будет сходить к Тай Лонгу и попросить наставления в том, как правильно руководить источником. Сказать, что я прекрасно понимаю, что я сейчас часть клана и половину возможностей по его посещению будет отдана именно Лорду Дракону. Вторую часть я буду реализовывать самостоятельно.
  Второе дело, которое я запланировал, будет посещение старейшины Рода Лангов. Пусть дед принимает решение поддерживать меня или нет, а я сделаю так, что бы его внучка стала моей Слугой Рода. А потом отдам ее за аристократа Лонгов, таким образом передав ее в другие руки и не уронив ни ее чести ни своей. Этот вариант мне подсказало сама Джия совсем недавно. По крайней мере я думаю, что он живет по принципу старой поговорки, которая звучит: Если вас проглотила змея, то у вас все еще есть два выхода. Несмотря ни на что, он не сдался и не бросил свою кровиночку. Значит подобным вопросом также должен заинтересоваться.
  Ну и останется еще вариант, как можно больше завязать каких-либо знакомств на приеме.
  Надеюсь при поддержке одних из двух самых высоких авторитетов в клане меня не сожрут.
  Так за размышлениями и прошла вся моя дорога. После недавнего общения с Шеньгу я понял, что в разговоре с другими клановыми, я должен четко понять, что хочу я и спокойно это рассказать. Не нужно ни стесняться, ни злиться. Просто спокойно предложить свои условия и так же спокойно уйти. От моего стеснения ничего не изменится, я только лишь все испорчу. И даже если он не согласится, на мои условия. Всего лишь можно спросить о его условиях.
  Старший охраны показал мне как связаться с ними от терминала, около машин, для организации следующего выезда, то что из-за приема я на машинах никуда не собираюсь понимал, и он и я, только вот все равно рассказал. В случае чего этим должна была заниматься Джия, но ее не было, а коммуникатора на руку на территории клана мне не было положено. Их получали только те, кто уже окончил местную клановую школу.
  Первым делом решил сходить и выполнить поручение наставника. Тренировок у меня можно сказать не было целых два дня и тело немного ломило без тренировок, к тому же неподвижное сидение в поездке и хоть это было вообще лучшее на чем я когда-либо сидел, тело требовало движения. И я собирался его ему дать.
  Против обыкновения, меня встретила не тишина. В зале кто-то был и тренировался. И даже слышен был звук тысяч искр и применяемых техник. Понятно, два выпускника, интересно как у них дела прошли?
  Только вот при входе в дверной проем оказалось, что ничего нормального то там и не происходит. Парни не тренировали техники, они сражались. Сражались друг с другом, и столько ненависти было у них во взглядах и лицах, что я понял, причина довольно серьезная. Они даже не заметили, как я вошел. Хотя в другое время получили бы от наставника по полное ни хочу, за то, что проворонили изменение в обстановке.
  'Не сдали, что ли?' - подумал я. Глядя на то, как парни ловко работают друг с другом. Они давно знали сильные и слабые стороны друг друга и умели успешно друг другу противостоять, вот только я видел, как четко они работали и какие мощные техники использовали. И только сейчас понял, что имел ввиду Ё Лунь, говоря, что они тянутся за мной и растут над собой. Сейчас это были не два сильных Воина, это были два сильных Ветерана, техники, которые они создавали ясно на это указывали. И пусть на помещении стаяла защита, что бы парни случайно не убили друг друга, это все равно внушало. К тому же парни что говорится впитали стиль наставника с молоком матери. Четкие, скупые движения, приседы, отскоки прыжки и умение в этот момент создавать технику. Вот Ло, это был именно он уворачиваясь от атаки брата. Совершил длинный прыжок вперед, распластавшись в полете параллельно земле. Это был самый странный прыжок, что я видел. Вот только до того момента, пока он не создал 'шаровую молнию' и не запустил в брата. Откидывая его назад.
  - Обалдеть! - крикнул я на русском. Это самое ругательное слово, которое я привез в Китай из дому. И говорил я его редко, только вот в этот момент не смог сдержать чувств. Это было не то что супер, это было просто невероятно. Выполнить такую сложную технику это не сложно, когда стоишь на земле и не двигаешься, но вот в таком варианте, даже для сильных бойцов это может оказаться смертельным сюрпризом. Прыгнуть вверх и вперед руками, что бы, в полете остаться неподвижным и за это время подготовить технику, это не то что сильно это виртуозно.
  Не знаю, чем бы закончился поединок, но вот парни просто прекратили поединок. Бой отлетел на пару метров назад и растирал грудь, а вот Ло может и хотел уйти в перекате, но мой возглас его замешкал, и тот словно мешок с солью упал плашмя на пол. И судя по всему упал он без Доспеха Духа.
  Что один что другой, едва тихо захрипели и стали растирать места которые болели. Бой растирал, грудь в которую прилетел последний удар. А Ло растирал лицо. Видать именно им и упал на землю.
  - Ты не вовремя Ай. - глухо сказал Ло из-под ладоней на лице.
  - Да, - подтвердил Бой, - тебе бы следовало подойти на минуты две позже, и я бы закончил вытирать им пол.
  - Кто бы кем закончил, - возразил Ло, - я бы смог уйти перекатом и добить тебя.
  - Конечно, ушел бы он, хорошо, что в этот раз получилось применить технику. Это твой первый раз из сотен попыток - поздравляю.
  - Да ладно вам! - перебил я их, глядя, как обычный разговор переходит перепалку, которая грозит перейти в новый поединок. - Лучше расскажите из-за чего перепалка? Что случилось?
  Парни одновременно поморщились, словно попробовали что-то неприятное. Как говорил наставник, владение лицами у них на пещерном уровне. Еще в бою они ими владеют не то что бы прилично, но вполне на уровне. А вот в жизни так не получается. И судя по всему, произошло что-то неприятное у обоих.
  Помолчав пару секунд и убрав руки с лица, Ло сказал: - Мы не прошли.
  - Куда не прошли? - спросил я, и тут же его остановил, - хотя нет, стой, не говори. Давайте я лучше сделаю чай, попьем, и вы мне все нормально расскажете. А пока я буду это делать - умоетесь. Только, чур не драться опять.
  Поставил я последнее условие, вспоминая, как парни еще пару лет назад могли начать драться даже в душе. И у них была железная отговорка: Мы братья, нам можно.
  - Это уж точно в прошлом, - сказал Бой и двинулся в сторону раздевалки. - Теперь нам гораздо интереснее заниматься этим на ковре.
  Ло пробубнил ему, что-то одобрительное вслед и они вместе скрылись в дверном проеме.
  Я же принялся заваривать чай. Это было одно из немногих вещей, которым можно было заниматься аристократу с гербом. Получалось у меня не очень ввиду малой практики, вот только я делал именно то, что нравилось учителю. Крепкий чай. Смешивал бессистемно, брал со всех мешочков, что у него были, и если нравилось по запаху, то бросал в чайничек.
  Ждать пришлось прилично. Около десяти минут. Пока чайник закипит от горелки. Парни пришли и ждали. По традиции мы ничего не говорили, до тех пор, пока чай не заварился, и мы не попробовали его из чашечек.
  Выпив небольшую чашечку и налив по еще одной, я все-таки решил начать разговор. Парни отчего-то не спешили поделиться наболевшим.
  - Ну, так кто начнет? - спросил я Ло, как более разговорчивого сегодня. Только вот он не повелся.
  - Бой расскажет, - ответил он.
  - Почему я? - сразу закипел парень. - Давай все-таки ты!
  - А, почему я? Ты же сам сказал, что это именно я виноват, в том, что произошло, вот и расскажи. Пусть, Ай также посмеется, как и я только что. Так что рассказывай.
  - Хорошо, - подобрался парень, - слушай Ай, сам и рассудишь.
  - Только с самого начала, - перебил я его, - а то наставник сказал, что вы его не послушали и решили сдать экзамены за среднюю школу. Не получилось?
  - Да все, как раз таки получилось, - ответил Бой и неожиданно зло продолжил, - эти учителя... Дракон им в задницу!!
  Я на этой фразе, чуть не поперхнулся чаем. Слышать от парней неуважение к учителям, это просто не мыслимо, а пользоваться для этого священным животным, так и вдвойне.
  - Нам постоянно твердили, что мы неучи и пока не готовы, даже к минимуму. А если и сдадим экзамены, то только потому, что нам необычайно повезет, - все также горячо продолжил Бой. - И вот мы приходим и сдаем экзамены за среднюю школу на отлично. Все что только можно! Они специально занижали нам оценки. Экзаменатор сказал, что мы где-то на уровне первого курса какого-нибудь университета. Пусть и не по всем предметам. Да мы ночами не спали, заучивая формулы или целые определения! Дядя ответит за все! - сказав это, Бой с силой ударил кулаком по раскрытой ладони.
   Я сидел если не в прострации, то близко к этому. Парней всегда гоняли и в хвост, и в гриву и наставник и на сколько я знал учителя. И всегда говорили, что они мягко говоря не умны и вот что происходит. Совершенно противоположная ситуация.
  'Неужели Ё Лунь так сделал специально?'
  Я попытался припомнить все несуразности, которые происходили с ним, когда он говорил про учебу ребят. Жесты, мимику, положение тела. Я хорошо его знаю. И то, как он радуется, и то, как гордится, и то, как шутит. Почему-то ничего подозрительного не припоминаю.
  - Знаете, мне кажется, вы ошибаетесь, - сказал я, и наткнувшись на их возмущенные взгляды, поднял руку вверх не давая меня перебить, после чего продолжил, - мне кажется, он и сам не знает, что заставил вас работать на износ и мне кажется, он был исключительно уверен, что вы не самые умные.
  - Да не может быть, не мог он не знать! - воскликнул Ло.
  - Да. Он просто держал нас возле себя и не хотел дать развиться! - поддакнул брату Бой.
  - Мне кажется, в этом вопросе он был всегда искренен, - сказал я, то что видел, - к тому же сколько по-вашему он классов закончил и какое, у него образование?
  Парни задумались, подавившись своими мыслями. Их глаза почти одновременно расширились, словно они одновременно нашли ответ на вопрос и он их удивил. А тут ведь и задумываться не нужно, и не нужно рыться в памяти. Наставник нигде не учился, он только научился писать и читать. А после открыл для себя мир бахира и боевых искусств. Он всегда это говорил и никогда не скрывал, своего простого происхождения. Его задача была стать Слугой Рода и он им стал. Читать книги он начал более предметно, когда стал чуть старше.
  - Откуда ему знать, что для вас много, а что мало? Он просто слушал учителей, - невозмутимо продолжил я, - и с истинным удовольствием передавал все эпитеты, что слышит он них вам. А наши учителя, в основном работали с аристократами, у которых с детства была хорошая база знаний и у которых есть Сила Крови. Более насыщенная, чем у вас. Вот и все.
  Посмотрев на их задумчивые лица. Я все же продолжил: И мне даже немного завидно. У вас есть тот, кто не смотря ни на, что о вас заботится. И тот, кто делает все, что бы вы были не хуже остальных. Тот, кто живет ради вас. Он не просто вас держит рядом, он учит вас, что бы вы прожили чуть дольше. Напомнить, сколько у него осталось живых друзей, с которыми он начинал?
  Этот ответ тоже никому не нужно было подсказывать. Не остался никто, и как умерли его друзья и какие ошибки они совершили, наверное, отпечатались в моем мозгу навсегда, да и у парней тоже.
  - Похоже, ты прав, - сказал Ло. - Где он сейчас? Нам сказали, что он с тобой.
  - Да, он обычно после любой поездки сразу сюда идет, что бы попить чай и только потом идет, куда ему нужно, - подхватил Бой.
  - А вы не знаете, куда мы ездили? - вычленил я главное из слов Ло.
  - Откуда? Нам просто сказали, что он уехал вчера вместе с тобой. Мы только недавно пришли.
  - Мы ездили на мои родовые земли, - выдержав многозначительную паузу и придав лицу важность сказал я.
  - Что? Куда? - одновременно воскликнули парни.
  Видя их удивленные лица. Я искренне смеялся, но в глубине души, чтобы не обидеть. Парни последнее время смотрели только на себя и были полностью сосредоточенны на подготовке к экзаменам, даже Джия будоражила их кровь, только на тренировке. Естественно я промолчал и не хотел отвлекать их. Хотя по правде они должны были первые узнать обо всем.
  - Так уж получилось, что у меня появились Родовые земли. Лорд Дракон мне их подарил. И теперь я имею свой герб, печатку и печать, - указал я пальцем себе на грудь.
  - Почему мы узнали об этом только сейчас!? Мы... - воскликнул Бой.
  - Придержи язык! - неожиданно зло прервал своего брата, Ло. - Прошу простить господин, моего брата, что по глупости и молодости своей ненароком мог нанести вам оскорбление.
  Не смотря на то что Ло был меньшим из братьев, над которым по этому поводу шутили и Бой и Ё Лунь он все равно, пользовался и у одного и у другого уваженем благодаря своей житейской сметке. То ли это был такой характер, то ли просто инстинкты, но парень всегда, знал что, где и когда сказать. С каким тоном и интонацией. Он четко понимал границу, которую можно было перейти и границу ногу, к которой можно было даже не поднимать.
  Сейчас он произнес одну из ритуальных фраз, которая принималась, как отказ от предыдущих слов и желание получить любое из возможных наказаний, лишь бы не продлять конфликт и остановиться на этом. Конечно, это крайний случай, но именно данная формулировка ставила нас из положения друг - друг, в положение господин - простолюдин. Дружбу детей, конечно, считали не пустым местом, дружить должны были равные, но вот только это не всегда было возможным. И опять же многие предания и легенды, которые ходят по поднебесной, учат, что и как делать в различных ситуациях. Были легенды и на такой случай. В одной дружба приводила к тому, что и клановый аристократ и простолюдин погибали. Во второй, простолюдин становился верным слугой и верно служил своему другу. Эти сказки знали все и именно эти предания, помогали не одному поколению аристократов и простолюдинов делать правильные выводы.
  Сделал эти выводы и я.
  - Перестань, - сказал я Ло, - все конечно серьезно. Вот только вы взрослые парни и сами все понимаете прекрасно. При людях мы одни, а когда мы одни без лишних это совсем другое. И я надеюсь, что вы для меня останетесь Боем и Ло, а я для вас останусь Аем.
  - А как же это? - указал взглядом Ло на герб.
  - Это лишь обертка, - сказал я ему, - я не собираюсь становиться кем-то другим, по отношению к вам только из-за того, что получил земли и герб.
  - Мы всегда знали, что когда-нибудь все изменится, и ты получишь земли. И тогда между нами возникнет невидимая стена, которая отодвинет нас друг от друга и настраивались морально, только вот не ожидали, что это произойдет так скоро, - сказал Ло.
  - Да уж, - протянул Бой и тут же продолжил, - так, почему нам не сказал? Я бы тоже съездил посмотреть бы!
  - Ну конечно, - вскинул я руки вверх, - вы постоянно быстро приходили и быстро уходили. Что-то обсуждали между собой и были при деле. Я просто не стал вас останавливать. Наставник мне все объяснил, вот мы и решили придержать коней.
  - Так, рассказывай, что да как? Почему подарили? Только сам теперь с самого начала.
  И я рассказал, с самого, что ни на есть начала. Что и как я произошло. Парни многое видели, вот только не всему могли дать адекватную оценку, так как не видели всей картины в целом. Конечно, я рассказывал не все. Точнее не рассказывал все свои переживания. Не потому, что стеснялся и наверное, не по тому, что не доверял им - не привык. Не было у меня нужды плакаться о своей судьбе и проблемах, когда был маленький, от этого меня отучили тем, что некому было слушать. А наставник вообще за нытье наказывал. Только вот все равно мне стало легче, как будто снял с себя какой-то невидимый груз. Все равно с кем-то необходимо делиться. Только проговорив последние события, я понял, что кое-где ошибся и не всегда действовал, так как нужно было. В основном, лишнее волновался, сейчас смотря на себя со стороны, я видел, что все можно было провернуть проще и лучше.
  - И дядя, остался там? - спросил меня Ло в конце.
  - Да, подлечат немного, дадут лекарств и в различных минеральных водах полежать и надеюсь, у него не будут уже болеть суставы. По крайней мере так меня заверили, что ему проведут полный комплекс процедур, - сказал я им. И сказал далеко не все ни про уровни: бронзовый, серебряный, золотой, ни про то, что это будет нечто большее чем просто работа над суставами.
  - Спасибо, - сказал Ло и поклонился мне из сидячего положения. Бой повторил его маневр. - Дяде это давно было нужно, вот только с его отказом быть Слугой Рода ни один целитель не хотел принимать его. А деньги он тратить лишний раз не хотел.
  - Не знал, о таких подробностях, - просто ответил я.
  - Да тебе и не нужно было, у тебя были другие проблемы и судя по всему они только что выросли. И что ты теперь будешь делать? - спросил Ло меня.
  - Судя по всему, я буду начинать информационную борьбу, - сказал я, - буду склонять общественное мнение в свою сторону.
  - Вот видишь, Ай, у нас совершенно разный уровень проблем. Мы всего лишь в клановую охрану не устроились, а у тебя проблемы совершенно другого масштаба. Я даже на Ло уже и не злюсь, - сказал Бой, на что Ло только возмущенно фыркнул.
  - Куда не устроились? - переспросил я.
  - Да в клановую охрану хотели попасть, да вот не судьба оказалась, - начал Бой и тут же продолжил, - мы же чего на экзамены эти раньше, чем нам предложили поперлись? Да просто потому, что хотели наконец-то стать самостоятельными. Мы знали, что примерно в это время в клановую охрану проходят отбор, все те кто хочет в нее вступить. А для этого, нужен необходимый минимум, все кто младше сорока лет, должны придти с минимальным образованием средней школы. Вот мы и старались. Что бы на минимум наработать. Вот только, пока, Ло решил остаться и самому разведать обстановку на счет сдачи зачетов за высшую школу. Мы пропустили отбор, очень он быстро в этот раз прошел. И мы остались не у дел, а так могли бы хоть попытаться попробовать и пройти.
  - Да не успели бы мы! - раздраженно перебил брата Ло. - Сегодня на отбор пришли, бывшие слуги Золотых Саламандр, а там, говорят, даже один Мастер был. Мы бы там вообще не смотрелись. У них помимо того, что пришел спаянный отряд, каких-то боевиков, так они еще и пережили двухлетнюю войну, наверняка из той необходимой десятки все хоть раз, но в бою побывали. Там не то, что мы, там остальные кто пришел, тоже не прошли. А там были и ветераны, и другие опытные бойцы раненные. Им предложили, роли слуг и садовников. Ничего другого, только самая трудная работа, которая мало кого заинтересует. Мы даже на фоне тех, кого отсеяли смотрелись не очень, так что успокойся и думай о том что Ай сказал, на счет дяди. И то, что он и вправду отдает нам все, что есть. Так что у нас впереди целый год, что бы набрать не только технически, но и тактически. А также отрабатывать все на должном уровне. Так учиться, как мы учились, я точно не буду. Этот год, можно будет назвать годом боевых искусств.
  - Подождите, - прервал я диалог парней и тут же спросил, - а зачем нам так много слуг? У нас что, где-то их недостаток?
  - Да нет же, - легкомысленно отмахнулся от меня Бой и тут же продолжил, - все гораздо проще. Представь, что у тебя все слуги владеют на том или ином уровне бахиром или являются отставными операторами боевых систем? Да даже если на тебя набросится целая свора врагов, то слуги смогут помочь защитникам отстоять территорию. Особенно если им иногда тренироваться. Ты же сам знаешь, даже Воин может убить Виртуоза. Только вот его еще найти нужно, а основная сила кланов - Учителя. Вот только пять ветеранов при прочих равных могут ему противостоять. А если сюда добавить неожиданные и комбинированные атаки, да еще и при помощи случайных атак слуг. Атака просто захлебнется.
  Лорд Дракон, давно принял этот метод, вот только для того, что бы остатки уничтоженного клана, не повлияли на тех кто уже есть их и берут по частям, вот только видать сильный орешек пришел к Лорду и он принял решение взять всех и сразу. Остатки же конечно интересны, но им предложат роль слуг. И пусть это понравится далеко не всем, но тем, кто уже действительно на краю все будет по вкусу. По крайней мере, тем что просто будут представлен денежный паек выше других слуг, да и к тому же возможность все же в будущем подняться по социальной лестнице и все-таки перейти в разряд слуг.
  - Ого, какие подробности. Откуда, вы это узнали? - я был и вправду впечатлен, не знал таких подробностей. Конечно если попытаться поставить себя на место Лорда и подумать, то становится вполне очевидно, что и для чего он делает, но вот только до этого еще дорасти необходимо и то мне только что рассказали, до этого я подобного и не представлял.
  - Как откуда? - удивленно спросил Ло. - Мы тут давно, к тому же дядя многих знает и вхож много куда, несмотря на все свои прошлые проблемы. Его многие знают, ну и нас естественно не обходят вниманием. Рассказывают и показывают очень многое. Чужим бы может быть и не показали, но мы то свои. Если мы спросим, нам отвечают.
  На грани сознания поселилась интересная мысль. Которая постепенно превращалась в навязчивую идею. В свете последних событий это может быть актуально. Я еще раз внимательно посмотрел на парней.
  - Не смотри на нас так, - осторожно сказал Бой.
  - То есть? - переспросил я.
  - Ты на нас смотришь очень оценивающе, как старейшина, у меня аж озноб прошел по спине.
  - Я не смотрю оценивающе, - начал я и тут же продолжил, - я уже оценил. Вы сильны, умны и не подставите. Я знаю вас лучше, чем кого-либо другого.
  Закончив фразу, я остановился что бы сделать глоток чая и дать парням проникнуться моими словами. И они прониклись.
  - И что это значит? - спросил менее терпеливый Бой.
  - Это значит, что у меня возникли определенные трудности. И что бы их решить мне не нужно искать каких-то непонятных личностей. Я хочу предложить вам, работать на меня, - подытожил я.
  - Работать? Не служить? - переспросил Ло.
  - Пока только работать, - ответил я, - я же знаю, что вы грезите службой Лорду и стараетесь сделать все для того, что бы стать в его охране. Это ваша мечта. Вот только, я считаю, что глупо пропустить целый год просто так, если вы можете подучится делать это у меня.
  Вы знаете, людей в клане, вы знаете слуг. У вас есть сила для самозащиты, так и ум, когда ее можно применять, а когда нет.
  Получите на руки карточки и будете получать довольствие на них. К тому же я не прошу вас предавать клан или, что-то в этом роде. Я прошу оказать мне помощь.
  - Это как? Давай больше конкретики. - Попросил Ло.
  - Хм, - задумался я, - если честно, то вы мне уже помогли.
  - Это как? - не скрывал своего удивления Бой.
  - Да, вот тем, что оказывается бойцы, какого-то клана оббивают пороги клана. Что бы войти в его состав и им, не смотря ни на что отказано. Что же теперь им делать? - спросил я Ло.
  - Пойдут туда, куда их отправят, вряд ли их примет, какой-нибудь род, а это значит, что будут пытаться либо стать слугами, либо пойдут дальше к другому клану или свободному роду.
  - Вот! - радостно воскликнул я, понимая, что мысли у нас сходятся, - только вот если бы им предложили остаться где-нибудь на месте, как вы думаете, они бы ушли?
  - Ты хочешь набрать себе охрану из этих бывших слуг? В их рядах могут быть шпионы! - выстрелил Ло даже не став дожидаться, то чем я закончу. Он и вправду гораздо быстрее соображает. Быстро сложил один плюс один и пришел к нужному результату.
  - Именно, - ответил я, - только вот не в свою охрану, а в охрану внешнего периметра, источника. Это очень важно. Для меня. Поэтому нужно разобраться с этим, как можно скорее. Я просто хочу быть уверенным в том, что у меня там все будет спокойно.
  - То есть ты предлагаешь забрать людей из клана и отдать тебе в охрану? - спросил Бой.
  - Глупый вопрос, - подумав ответил я, - источник принадлежит мне, но я вхожу в состав Огненного Дракона, точно также, как и земля источника находится на территории клана. Я просто хочу набрать свою охрану, мне так сам Лорд сказал. А откуда мне ее брать? Неужели вчерашним крестьянам давать оружие в руки. Это будет проблема не одного года. А так, охрана имеющая боевой опыт, это уже что-то.
  - Знаешь, в этом что-то есть, - сказал Ло брату, а потом мне, - ты прав, все четко, вот только какие условия?
  - Вы первые, кто будет со мной работать. Думаю, довольствие у вас будет на уровне, Джии. Именно она, кстати мне подала идею на счет того, что не мешало бы ей получать кое-какие деньги на карманные расходы. Думаю, что примерно, так же произойдет и с вами.
  - Как работать будем? В открытую или скрытно? - спросил Бой, - тебе ведь не только нужны охранники?
  - Сами как думаете? Я не берусь предсказать реакцию окружающих. -спросил я их.
  - Поработаем пока скрытно, после некоторого раздумья, - сказал Ло. - Среди слуг информация просачивается бывает даже быстрее, чем успевает дойти до совета старейшин. Вот только кажется мне, что может произойти совершенно противоположная ситуация, когда слугам просто запретят с нами общаться.
  - Ну вот и определились, а на счет денег нужно будет связаться с Джией, - сказал я им.
  - Это потом, - отмахнулся, как от чего-то не слишком нужного Ло, - пока никто еще не понял, что отбор уже завершен, поэтому все кандидаты находятся недалеко отсюда, но как только они поймут, что уже все поздно, быстро разойдутся. Не нужно терять временя. Там их человек триста. Нам сколько нужно?
  - Ого! - не удержался я. Очень солидное количество, набирают немного десятка два, три каждый год не более. Это чисто специалисты, которые будут заниматься охраной клановых объектов.
  - Да, людей много, - сказал Бой, - сколько нам нужно и какие ранги у них должны быть?
  Бой, как и Ло выглядел нетерпеливо и словно готов был ввязаться в бой. Наверное, парням хотелось заняться реальным делом, а не просто сидеть на одном месте и вот их час настал, и они готовы действовать.
  Я примерно представлял, что мне нужно. Только вот с количеством определиться не мог.
  - Там известно, что-нибудь по количеству, Учителей и может быть Мастеров, - спросил я парней. Возможно такая информация есть и они ей располагают.
  - Пока нет, - ответил мне Бой.
  - Тогда в первую очередь пытаетесь разобраться в людях с максимальным рангом. Только не одиночек, с семьей пусть даже и с чужой. С теми, кто, собрал вокруг себя людей и смог удержать. Возможно кто-то согласится идти в слуги. Предложите им этот вариант. Попробовать у меня. Источник 'Суотудаори', через пару дней я буду там, и хочу набрать себе охранников. Приеду и со всеми буду разбираться, мне нужно человек пятьдесят-семьдесят, возможно больше. Желательно с семьями, потому что в перспективе у меня появится для них работа. Если с кем-то будут раненные, то намекните, что у меня можно попробовать подлечиться. Хотя я ничего им не обещаю, кроме шанса получить, то что они ищут. И большая просьба, уже к ним. К тем, кого вы отберете. Пусть они спокойно уходят, не вызывая лишнего интереса и сильно не трезвонят об этом. Мне пока разборки не нужны.
  - Ничего не обещать, но подсказать, где им могут помочь и не отказаться от их скромных сил, - пробормотал Ло, - а что по денежному довольствию?
  - Я если честно пока не сильно в этом разбираюсь, но скажите, что в пределах средних цен за такую работу в клане. По крайней мере по началу, а там видно будет, - немного задумавшись ответил я.
  - Мне все понятно, думаю справимся, - сказал Ло и посмотрел на брата.
  - Я тоже так думаю, - ответил Бой.
  Парни быстро одним движением поднялись на ноги. Быстро мне поклонились и так же быстро вышли.
  'Вот орлы' - подумал я. - 'Все поняли и полетели быстро исполнять и, кажется, наши отношения изменились раз и на всегда.'
  После этих мыслей я опустил взгляд на чайный столик. И увидел грязные чашки и чайник. И понял, что ничего не изменилось. Они не исполнять работу пошли, а тупо сбежали, что бы не мыть посуду. Пусть чай и заваривал я, но это был личный чайный набор Ё Луня и мыли мы его в отличии от другой посуды самостоятельно. По месяцам, и сейчас месяц точно не мой.
  Засмеявшись хитрости парней. Принялся наводить порядок, чайная церемония любит порядок.
  'Да и может я наговариваю?' - подумал я про парней, но так ни к какому выводу не пришел.
  Попытка все же найти Тау Лонга успеха не принесла. Секретарь, уже не тот что был позавчера, сказал, что Лорда не будет и когда он появится неизвестно. В преддверии праздника он куда-то поехал по делам.
  Жалко, конечно, только вот ничего не поделаешь. Старейшину Ланга также не удалось найти, там, где он должен был обитать. А раз показывать, что я его ищу я не собирался, то пришлось довольно быстро свернуть поиск.
  Мне оставалось, только поработать над теми документами, что все-таки собрал Шеньгу. Там должны были быть все те, кто хоть как-то мне интересен и может, как помочь, так и помешать в работе источника.
  - А, вот он где! - сзади холодно и явно без приятностей сказал голос Мии.
  - Как ты ко мне постоянно умудряешься подкрадываться, да что там подкрадываться, находить в огромном дворце, где я даже сам не знаю, куда пойду? - вместо приветствия ответил я.
  - А, где приветствие? - возмутилась Мия.
  - Да, ты сам не поздоровалась! - не остался в долгу я.
  - Ладно, привет, - после секундного молчания сказала девушка, - тебя долго не было, и ты даже меня не нашел. Пришлось весь дворец оббегать в твоих поисках. А ведь у нас много дел!
  - Привет, - поздоровался и я, - это каких таких дел?
  - Нам нужно вместе изучить расписание мероприятий, и узнать с кем можно говорить, а с нет. И интересующих нас людей.
  - Я только этим сейчас и собрался заниматься, - довольно сказал я.- Хотя подожди, тебе тоже нужно будет с кем-то переговорить?
  - Да, - едко сказала Мия, - нужно. А для того, чтобы это было тактически грамотно, нужно изучить списки, биографию и людей, все же мы будем вдвоем. Это очень важно.
  - Ладно, пошли, - сказал я, осознавая, что предыдущие приемы были не интересны мне лишь по той причине, что я не знал, что там делать. А сейчас у меня будет чем там заняться и судя по всему скучать не придется.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глоссарий: (никогда не думал, что дорасту до этого)
  Ханьфу - китайская национальная одежда.
Оценка: 5.83*238  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого 2"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-3. Ярл"(ЛитРПГ) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"