Шелег Дмитрий Витальевич: другие произведения.

Нелюдь-2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.19*2114  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дорогие читатели! Спасибо за Вашу помощь и поддержку. Прода от 24/08/2016. спасибо за ваши комментарии и советы..

  
  
   ШЕЛЕГ ДМИТРИЙ
  
   Нелюдь-2
  
   ПРОЛОГ
   - Усиль концентрацию, сопляк! - раздраженно рявкнул Старик и, скривив недовольную гримасу на своем лице, начал неторопливо ходить вокруг занимающегося меня.
   Последив за мной некоторое время, он был вынужден констатировать тот факт, что теперь даже его гневные выкрики не могут добавить мне упорства и сил в выполнении упражнения. Поэтому, умудренный большим жизненным опытом, Старик решил использовать до ужаса банальный, но все же проверенный не одним поколением магов способ...
   - Не сможешь закончить упражнение, - сказал он мне, гадко ухмыльнувшись, - будешь повторять руну 'Рё' еще сто раз ...
   'Вот же урод старый! Знает же, что она мне очень плохо дается!' - непроизвольно мелькнула гневная мысль в моей голове, и я чуть было не потерял концентрацию, но, слава Богу, в последний момент я все-таки как-то успел перехватить части рассыпающегося знака и неизвестным мне образом закончить его. Эта маленькая победа будто вдохнула в меня новые силы.
   'Все получится, - подбадривал я сам себя. - Нужно только чуть-чуть постараться, и тогда появится возможность немного отдохнуть...'
   На восемьдесят третьем повторении у меня из носа пошла кровь. Но я уже давно не отвлекался по таким пустякам. Это еще в самом начале своих занятий я часто пугался подобных происшествий, но обильная пища и магическая подпитка от огня быстро восстанавливали мои силы, и теперь я почти не обращаю на это внимания.
   Девяносто пятое повторение я встретил сильным головокружением. Нужно было останавливаться, но я с упорством носорога продолжал лепить руну 'Кё'. Ведь если я не закончу эту сотню повторений, то тогда мне придется тренировать еще и руну 'Рё'. А он пока самый сложный для меня...
   'Сотый!' - мелькнула радостная мысль в голове, и я в изнеможении откинулся на спину.
   Немного отдышавшись и придя в себя, я встал из сосредоточия знаков и пошел к тазику с теплой водой. Отмыв себя от пота и крови, я активировал печать огня и, нырнув в появившееся пламя, начал восстанавливаться.
   - Отдохни немного, - проскрипел стоявший до этого неподвижно Старик и, запрыгнув на паука, продолжил: - через час будешь драться с Малышом, так что силы тебе понадобятся.
   - Хорошо, - ответил я, а сам подумал, что Малыш - это серьезно и что, скорее всего, он опять сделает из меня отбивную.
   Когда Старик начал удаляться, я с недовольством потер печать ученика на своей груди.
   'Блин! Я никогда бы и помыслить не мог, что занятия магией будут выглядеть именно так!' - подумал я и незаметно соскользнул мыслями в свои воспоминания. Перед глазами встала картина того, как я очнулся после удавшегося покушения на городского начальника тайной канцелярии.
  
  
   ГЛАВА 1
  
   - А-а-а! - в ужасе заорал я и тут же проснулся. Сердце бешено колотилось и, казалось, было готово выпрыгнуть из груди. Липкий неприятный пот пропитал мою рубаху и часть простыни, на которой я лежал. Глубоко вдохнув несколько раз, я восстановил дыхание и успокоился.
   'Спокойно. Это сон. Это всего лишь страшный сон!' - пронеслись успокаивающие слова в моей голове.
   Приведя мысли в порядок, я осмотрелся и понял, что нахожусь в своей комнате, в трактире Люка. Остановив свой взгляд на двери, я недоуменно подумал: 'А почему в мою комнату еще никто не ворвался? Неужели мой дикий, душераздирающий крик никого не заинтересо...'
   Закончить мысль я так и не успел, потому что ее прервала распахнувшаяся от мощного удара дверь, в которую тут же влетела обеспокоенная Мия.
   - Нел! - закричала она и, подбежав к кровати, тут же начала ощупывать меня со всех сторон. - Почему ты ТАК кричал?! У тебя что-то заболело?! Руки? А может, голова? Судороги были?! Сердце не болит...
   - Так, СТОП! - прервал я разогнавшуюся девушку. - Спокойно, Мия! Со мной все отлично! Если только не считать того, что ты меня здорово испугала, когда мощным ударом высадила мою дверь! - с улыбкой сказал я девушке и, прислушавшись к своим ощущениям, добавил: - У меня ничего не болит, и чувствую я себя просто отлично!
   Сказав это, я попытался вырвать свое куцее детское тело из цепких ручонок целительницы, но тут же наткнулся на жесткое сопротивление с ее стороны и на время отступил. Справедливо решив, что чем меньше я буду ей мешать, тем быстрее она меня обследует, я расслабился и отдал себя в руки медика-профессионала.
   Удовлетворенно кивнув моей покладистости, девушка положила руки мне на грудь и стала водить ими по моему телу. Тщательно обследовав меня, Мия облегченно и немного озадаченно села на стоящий рядом с моей кроватью стул.
   - Что такое? - тут же спросил насторожившийся я.
   - Это просто поразительно! - воскликнула девушка и, уставившись на меня широкими глазами, продолжила: - Еще вчера ты был похож на труп, в котором по ошибке теплилась жизнь, а сегодня ты полностью здоров!
   - У меня просто регенерация хорошая, - ответил я, - всегда такой была. Правда, после ее использования очень есть хочется.
   - Ур-бур-р-р, - забурчал мой живот, и я, наконец, понял, что чертовски голоден.
   - Блин! Как я сама не догадалась?! - с досадой спросила Мия и в тот же момент оглушительно свистнула, да так, что у меня прям уши на мгновение заложило.
   Через буквально пару секунд я услышал, как кто-то быстро поднимается по лестнице и тихим девичьим голосом произносит ругательства.
   - В комнату Нела! - крикнула Мия, сориентировав неизвестную.
   - Госпожа, - сказала вошедшая служанка, - чего желаете?
   - Принеси похлебку.
   - И мяса?! - добавил я. - Много мяса!
   - Какого еще мяса, - возмутилась Мия, - ты целый день не ел! Ты хочешь, чтобы у тебя был заворот кишок и диарея?! Ты нормальный?!
   - Если бы я был обычным трущобным пацаном, то я бы никогда не понял, ни что такое заворот кишок, ни тем более диарея! - ядовито заметил я, и уже нормальным тоном продолжил: - Мия, я тут только что чуть не сдох, и моя регенерация вытащила меня с того света. Неужели ты считаешь, что она не разберется с какой-то диареей?! К тому же я всем своим нутром ощущаю, что сейчас мне нужно именно мясо! И много!
   Повернув голову в сторону служанки, Мия начала диктовать: - Горшок похлебки, казан мяса, полбулки хлеба и стакан молока, свободна.
   - Спасибо, Мия! Ты у меня самая лучшая! - улыбнулся я.
   - Похлебку ешь первой, - не повелась она на мои подлизывания.
   - Хорошо, хорошо, - сказал я, поднимая руки вверх и признавая свою капитуляцию.
   - Кстати! - спохватилась Мия: - Ты так и не сказал, что за жуткие крики доносились из твоей комнаты. Я-то уже подумала, что за тобой сама Смерть пришла, и что отбегался мой маленький Нел!
   - Просто мне плохой сон приснился, вот я и кричал, - честно ответил я.
   - Интересные тебе сны снятся, - почему-то подозрительно заметила девушка. - Ты же ими весь трактир перепугал! У меня было такое ощущение, что тебя на куски режут!
   - Ну я же не мог себя во сне контролировать! - возмутился я. - Это же невозможно!
   - И что же тебе снилось? - заинтересованно спросила Мия. - Что заставило ТЕБЯ, грозу ТРУЩОБ, Нела НЕПОБЕДИМОГО и очень ЗЛОГО, визжать как СОПЛИВУЮ девчонку?
   Я хотел было ответить, что, мол, на самом деле мне ничего не снилось, а кричал я из-за того, что мне стало скучно, да и конечно захотелось проверить, работают ли силы быстрого реагирования, но так и замер.
   'Блин! А что же мне действительно снилось?!'
   - Знаешь, Мия, - сказал я через некоторое время, - я не могу вспомнить свои сны, но судя по мурашкам на моей спине, это что-то очень плохое. Может, во сне я умер?!
   - Если да, то это хороший знак, - сказала мне девушка. - Мой учитель всегда говорил, что если человеку снится собственная смерть, то он проживет долгую жизнь, и она повернет в лучшую сторону.
   - Я, вообще-то, Нелюдь, - расстроенно сказал я, так как за время нахождения в этом мире ничуть не приблизился к разгадке своего происхождения.
   - Нелюдь, человек, эльф, орк...какая, по сути, разница-то? - спросила меня девушка. - СУДЬБА видит всех и для каждого у нее найдется своя дорожка.
   - С нашим образом жизни я по своей дорожке далеко не уйду, - как-то пессимистично добавил я, думая, что не ту профессию для себя я все-таки выбрал.
   - Перестань! - возмутилась девушка, увидев, как я поник, и постаралась перевести разговор на другую тему: - Если честно, то я уже было погрешила на твои каналы на руках!
   - Какие еще каналы?! - удивился я, уставившись на свои руки. План Мии 'сработал'.
   - Магические, конечно! - сказала повеселевшая девушка и тут, будто о чем-то догадавшись, ехидно добавила: - Неужели ты не знаешь, что такое магические каналы?
   - А-а-а, магические?! - будто бы в озарении спросил я. - Не, не слышал.
   Мия улыбнулась:
   - Ну тогда слушай.
   - Подожди, Мия, лекция подождет, - остановил я девушку и, немного замявшись, спросил: - Лучше расскажи мне, как там Люк, он остался жив? И что там с остальными?! - помолчав мгновение, я тут же продолжил: - Судя по твоему поведению все живы и здоровы, но все-таки мне хотелось бы услышать это от тебя.
   Улыбка девушки немного померкла.
   - Что-то не так? - подозрительно спросил я.
   - Все нормально, - покачала головой Мия. - Все живы и почти здоровы. Волноваться не о чем.
   - А почему только почти здоровы? Не поверю, что есть что-то, что не поддается твоему упорству.
   Мия опять улыбнулась:
   - Подхалим! - сказала она весело и тут же опять стала серьезной. - У меня не хватает энергии для того чтобы залечить все их раны.
   - Энергию найдем, - облегченно сказал я, подумав о том, что фортуна, оставившая жизнь Люку, все-таки на моей стороне. А ведь могло бы все повернуться иначе! И его мог бы прикончить взрыв. И что тогда? Что бы мне оставалось делать? Полностью отходить под Никона? Заново выстраивать отношение с ним? Но я не хочу этого! Лучше я, как и раньше, буду учеником Люка. Это намного более привлекательный вариант...
   - Они и так живы только благодаря тебе, - прервала мои размышления Мия и, выдержав паузу, добавила: - По крайней мере, Люк и Тис точно, - затем девушка немного задумалась и с деланным равнодушием спросила: - Нел, а давно ты умеешь брать энергию из огня?
   - Всегда умел, а что? А разве ты так не умеешь делать?
   - Нет, не умею, - покачала головой девушка. - И я даже никогда не слышала о подобном.
   - Хм, и что мне тогда делать?
   - В каком смысле? - удивилась Мия.
   - Если я из себя весь такой уникальный, то, как мне себя обезопасить? Не захочет ли какой-нибудь вивисектор меня выпотрошить, и исследовать сей замечательный феномен? Лично мне как- то не хочется быть 'подопытной свинкой'.
   - Вероятно, захочет, - честно ответила Мия. - Но вопрос в том, узнает ли о твоем секрете кто-нибудь посторонний?
   - Мой секрет знает Люк, Никон, Тис, ты, лекарь и еще два мужика, которые притащили тогда Никона. Многовато для сохранения тайны.
   - Многовато, - согласилась Мия, - только вот те двое тупиц к тому моменту, как ты начал передавать мне энергию, уже были отправлены лекарем за какой-то сумкой в его доме.
   - Все равно как-то многовато, - добавил я, скривившись.
   - Все остальные будут молчать, - уверенно сказала Мия. - Никону, Люку, Тису и мне, я надеюсь, ты веришь?
   - Да, - соврал я, - верю.
   Я очень хорошо знаю, что они из себя представляют. Как бы я им не нравился, и сколько бы полезного я им не принес, в тяжелой жизненной ситуации, когда на одной чаше весов будут они, а на второй я, их выбор будет очевиден.
   - Тогда и лекарю верь, - довольно улыбнулась Мия, - он дал Никону нерушимую клятву, так что если он скажет молчать, то лекарь будет молчать.
   - Пусть тогда скажет, мне так будет спокойней.
   Наш разговор прервали служанки, принесшие заказанную мне еду.
   Уловив запах горячего и вкусного кушанья, я больше не мог воспринимать слова Мии и широко раскрытыми глазами наблюдал за приближением подносов с едой ко мне.
   - Кушай и подходи в комнату Люка, - сказала мне Мия, выходя из комнаты.
   Пропустив Мию на выход, служанки поставили еду на лавку у стены и быстро удалились, плотно прикрыв за собой дверь.
   Взяв ложку, я трясущейся рукой зачерпнул похлебки и тут же отправил содержимое себе в рот...
   Похлебка продержалась жалкие мгновения до того, как была полностью уничтожена. Живот блаженно заурчал, а я почувствовал, как мои силы начинают возвращаться ко мне, а тело наполняется энергией.
   'А почему бы не узнать, о чем сейчас будут говорить Мия энд компани? - мелькнула мысль в моей голове. - Все равно кушать буду, а так совмещу приятное с полезным'.
   Прислушался - хм...все в сборе, даже лекарь есть. Стоп, а Мия где? Уже вроде должна придти? Ищем Мию. Ага, вот она, поднимается по лестнице. С чем? Принюхался.С бутылкой вина.
   - Ну что, как он? - донесся до меня слабый и взволнованный голос Люка, как только девушка переступила порог комнаты.
   - Хреново, - сказала девушка. - Жив и вроде бы здоров, но психологическое состояние подавленное. Орал как резаный, когда спросила из-за чего, сказал, что сон плохой приснился. Разочарован в выбранном пути.
   - Раньше он так не кричал, - задумчиво сказал Люк. - Ты его проверяла?
   - Конечно, проверяла! Я же сказала, что он здоров, не на глаз же я его состояние определила. А присниться ему всякое могло, он же был на грани.
   - Вы узнали что-нибудь про его способность принимать и преобразовывать энергию огня? - услышал я заинтересованный голос лекаря, вклинившегося в образовавшуюся паузу.
   - Почти ничего, - разочарованно покачала головой Мия, - сказал, что он так всегда умел и попросил, чтобы о его таланте никто кроме нас не знал. Он опасается того, что его разберут на части.
   Комната погрузилась в тишину.
   - Если учитывать то, что раскрыв перед нами свой талант, он спас мою и Люка жизни, - прервал мимолетную паузу Тис, - то я согласен помолчать.
   - Поддерживаю, - услышал я голос Никона. - И ты, Мик, - обратился он к лекарю, - помалкивай об этом.
   - Сейчас мы похожи на рыцарей из дамских романов, - усмехнулся Люк, - такие же честные и благородные. Может, еще и за руки возьмемся?
   - А ты откуда знаешь, что рыцари в дамских романах за руки держатся? Почитываешь иногда? - не остался в долгу Никон.
   - Тут ты меня уел! - покладисто согласился Люк, и мужчины весело рассмеялись. Правда, недолго, так как больной зашелся в диком кашле.
   - Люк! - закричала на него Мия. - Ты знаешь, сколько я в тебя трудов вложила?! Перестань страдать херней, немаленький уже!
   - Все, все, все, - я представил, как Люк поднимает руки в защитном жесте, - больше не буду.
   Сразу после его слов я обратил внимание, что вся еда уже давно уничтожена. С удивлением посмотрев на пустой поднос, я скинул с себя рубаху и, подойдя к небольшой деревянной бадье, начал умываться.
   'Ка-а-айф!!!' - пронеслось у меня в голове. Хоть вода была и прохладная, но было очень приятно смыть с себя въевшийся пот.
   Закончив умываться, я оделся и пошел в комнату Люка.
   - Всем привет! - весело сказал я, открывая дверь. - Кто тут нуждается в срочной медицинской помощи?!
   - Я нуждаюсь, - улыбнулся Люк, глядя на меня.
   - Нел, - позвала меня Мия, - раз ты уже покушал, то давай я еще раз проверю состояние твоих каналов.
   Понятливо сняв рубаху, я вытянул руки перед собой.
   - Постарайся не шевелиться, - сказала девушка и начала действовать.
   Положив свои ладони мне на плечи, она стала медленно опускать их вниз.
   Из под ее рук появилось видимое даже обычным людям салатовое свечение.
   Ощущения от диагностики были довольно необычными. На мои руки словно распылили спрей со спортивной заморозкой. Конечности заледенели.
   - Ну что ж, - через некоторое время улыбнулась девушка, убирая от меня свои руки, - все с тобой нормально, каналы в порядке.
   - Я это и так знал, - улыбнулся я, надевая рубаху, - чувствую себя просто отлично!
   - С твоей регенерацией это немудрено. Я бы удивилась, если бы за сутки она не восстановила тебя полностью.
   - Сутки?! - удивился я. - Я провалялся без сознания целые сутки?!
   - Чуть больше, - педантично заметил Тис. - На пять с половиной часов.
   - Значит, сегодня воскресенье, - пробормотал я.
   'Так, - начал мысленно подсчитывать я, - до уроков у Старика еще три дня. Есть время отдохнуть и навестить ребят'.
   - Через полчаса обезболивающее Люка закончит свое действие, - прервал мои мысли сидевший до этого молча лекарь, - поэтому я предлагаю начать его лечение.
   - Ну что, подсобишь энергией? - повернувшись в мою сторону, спросила девушка.
   - Конечно, - ответил я и принялся снимать рубашку, не хотелось бы закоптить ее.
   Пока подручные Люка растапливали камин и делали небольшую перестановку в комнате, я вспоминал свою последнюю передачу энергии.
   'Черт!' - спохватился я.
   - Мия! - тут же позвал я девушку. - А где мой амулет?
   - Вон там, - махнула она в сторону шкафа, - в белой шкатулке лежит, посмотри.
   Метнувшись к шкафу, я нашел нужную шкатулку, в которой лежал мой амулет.
   Облегченный выдох вырвался сам собой.
   Оставив шкатулку на видном месте, я подошел к камину, возле которого уже стоял большой стол, застеленный белым полотном.
   Когда Люка положили на стол, все лишние вышли из комнаты, остался только я, лекарь и Мия.
   Он лежал на животе, вытянув руки вперед.
   Моему взгляду предстало очень неприятное зрелище. Вся его спина была в широких рваных ранах, покрытых сухими корками крови. К тому же вся правая сторона тела была явно чем-то ошпарена. Ожог был некрасивый, но еще благо, что только второй степени. Многочисленные волдыри на теле Люка, это явно лучше, чем обугленные до полного отсутствия кожа и мышцы.
   Всю эту 'красоту' дополняли раны и от открытых переломов. Их было ну очень много. Не понимаю, как Люку еще член не оторвало. Хотя, может, и оторвало, а Мия назад пришила и наверняка в первую очередь...
   'Нет, лучше не буду у нее об этом спрашивать, жизнь мне еще дорога'.
   Закончив осмотр Люка, я положил одну руку в огонь, а второй прикоснулся к спине Мии.
   Зачерпнув немного энергии из огня, я отдал ее девушке и прислушался к себе.
   'Вроде бы все нормально, - подумал я. - Нигде ничего не болит, нигде не тянет'.
   Решив не рисковать, я взял еще немного энергии, передал, 'прислушался'. Все было нормально. Поэтому я без опаски принялся за передачу энергии. Где-то на третьей сотне передач впал в некий транс. Не тот, который помогает мне ускоряться, а тот, в который впадают шаманы дикарей, напившись отваров из мухоморов. Восприятие времени для меня расплылось. Я действовал механически. Взял-передал, взял-передал, взял-передал...
   Очнулся я от того, что Мия начала меня трясти.
   - Нел, очнись, все уже закончилось.
   - А? Что? - не понял я.
   - Все закончилось, говорю. Вставай.
   - А, ну понятно, - протянул я и, встряхнул головой, что бы окончательно согнать с себя остатки транса. Стоял я вполне уверенно, хоть и чувствовал легкое головокружение. Руки болели, но в принципе вполне терпимо.
   Переведя взгляд на Люка, я увидел что о былых увечьях напоминает только молодая кожа на местах шрамов и ожогов.
   - Ни фига себе! - помимо воли вырвалось у меня.
   - Это было не так-то просто, - сказала Мия, и только тогда я заметил нездоровую бледность ее лица, - пять часов лечения это как-то многовато.
   'Пять часов?! Так много? - мелькнула мысль в голове. - Как только ноги не затекли?!'
   Подойдя к полке, я достал из шкатулки амулет и надел его себе на шею. Затем развернулся к выходу и заплетающейся походкой двинул к себе. Мия пошла за мной. Она принесла мою рубаху, которую я забыл и, уложив меня в кровать, ушла. Мне же оставалось только немного отдохнуть.
   'Подремлю, а затем пойду к ребятам' - подумал я, закрывая глаза.
  
   *****
  
   Проспал я недолго, видимо, сказался тот факт, что я и так день пробездельничал, и организму надоело валяться в постели.
   Резво соскочив с кровати, я отметил легкость движений и то, что голова перестала кружиться, а вот руки еще немного 'ноют'.
   'Нужно будет их поберечь' - подумал я.
   Опустившись на колени, я достал из пола несколько гвоздей и отодвинул в сторону крепкую доску. Там был один из моих тайников, которые были оборудованы мной в этой комнате. Достав из него несколько монет на мелкие расходы, я вернул доску на место и прикрепив нож к поясу, решительно двинулся к выходу из трактира.
   На улице была замечательная погода, хотя и чувствовалось легкое понижение температуры.
   'Нужно будет у кого-нибудь ненавязчиво уточнить, как в этом мире проходят смены года, - решил я. - А то выйду как-нибудь поутру на улицу, а там снег лежит'.
   Откинув лишние мысли в сторону, я методично начал обходить рынок, в надежде увидеть кого-нибудь из своих парней. Но то ли фортуна сегодня была не на моей стороне, то ли никого из них на рынке не было. Второе, конечно, вероятнее всего, так как я уже около получаса хожу по рынку и никого не заметил.
   'А может они себе сегодня выходной устроили? - подумал я. - Или просто заняты обустройством на новом месте?'
   Двинувшись к выходу с рынка, я внимательно рассматривал представленные торговцами товары, в надежде наткнуться на что-нибудь интересное. Как назло, ничего не попадалось.
   Уже почти подходя к арке, я неожиданно замер.
   'Почему я остановился? Что меня насторожило?' - подумал я и почувствовал, как вздыхаю какой-то очень знакомый и вкусный аромат. Усилив обоняние, я еле удержался от того чтобы не подскочить.
   'Яблоки! - мелькнула мысль в голове, и мой рот тут же наполнился слюной. - Яблоки!' Не медля ни секунды, я быстрым шагом пошел в ту сторону, в которой по моим ощущениям находился чуть ли не целый яблочный склад. Ням-ням.
   Мой нос привел меня к новому помещению на окраине рынка. Оно представляло собой крепкую торговую лавку довольно больших размеров. Вход охранялся четырьмя бойцами с бандитскими рожами и крепкими деревянными дубинами в руках.
   'А ведь только недавно здесь поставили, - мелькнула мысль в моей голове. - Раньше здесь, насколько я помню, стояла старая полуразваленная лачуга'.
   Вдоволь насмотревшись на лавку, я уверенным шагом двинулся в сторону двери и неожиданно чуть не получил крепкий удар в грудь. Мой внутренний зверь в этот момент почему-то даже не заворочался. Видимо особой опасности в этой ситуации не было. Зверь оказался прав, я не сплоховал.
   Увидев смазанный удар, идущий мне в грудь, я сначала подумал: отбивать мне его, или принять на амулет. Затем, мгновенно приняв решение, успел не только войти в транс и отскочить назад, но еще и дернуть, попытавшегося ударить меня человека, за атакующую ногу.
   'А ведь хорошо, что я не принял удар на амулет, - подумал я. - Пусть он и защищает меня от всех возможных атак, но заряд-то в нем не вечный. Да и пропускать направленные на себя удары, это очень плохая привычка. Ведь так можно не только форму потерять, но и жизнь. Ведь по закону подлости амулет разрядится в самый неподходящий для этого момент'.
   - Какого хрена?! - эмоционально выругался упавший на заднюю точку охранник и зло спросил: - Сученыш, ты кто такой, вообще?!
   - Я - Нелюдь, меня на этом рынке все знают, - жестко глядя в глаза охраннику, сказал я и, опасно прищурившись, добавил: - А за сученыша ты ответишь!
   'Судя по тому, что меня они не знают, - думал я, входя в транс, - делаю вывод, что это новенькие, которые ни фига не шарят в местных раскладках. Но, как говорится на Земле: незнание законов не освобождает от ответственности'.
   Стремительный рывок вперед и, подскочив в воздухе, я наношу противнику удар основанием ладони в нос. Удар получился правильным и гармоничным. Как и учил меня Люк, я целился в точку непосредственно под переносицей и бил снизу вверх.
   Из сломанного носа у ублюдка тут же пошла кровь, и он, закатив глаза, потерял сознание. Действие заняло около двух секунд и, отскочив назад, я вышел из транса на том же самом месте, на котором входил в него.
   - Ну что? Кто-то из вас еще считает меня сученышем? - спросил я, глядя на охранников.
   - Да тебе хана! Шалава малолетняя! - зарычал на меня самый крупный охранник. И, подхватив свою огромную дубину, рванул ко мне.
   'Ну и увалень!' - уходя от мощнейшего, но медленного удара огромной дубины, подумал я.
   Поняв, что промахнулся, охранник взревел как бешеный бык и тут же опять бросился на меня.
   'Хм... Какой-то он ну очень медленный' - думал я, уходя от сильных ударов.
   Двое оставшихся охранников тоже не стояли в стороне, они взяли в руки дубины и пытались уследить за мной, что бы в тот момент, когда им улыбнется удача, размазать меня по земле. Что интересно, в саму драку они не лезли, видимо, боялись получить от своего же. Я, если честно, тоже бы боялся такого психа!
   Устав скакать туда-сюда, я подскочил к противнику и нанес ему мощнейший удар в голень. Дождавшись того момента, когда его голова опустится вниз, резким ударом в подбородок отправил его в нокаут.
   Во второй раз выйдя из транса, я окинул оставшихся охранников убийственным взглядом, от чего их тут же передернуло. Несмотря на результаты произошедшей только что драки, охранники старались выглядеть независимо, но в их глазах я видел растерянность и непонимание.
   Я их не осуждаю, сам бы, наверное, офонарел, увидев ребенка, который, не напрягаясь, вырубил двух крепких мужчин.
   - Что здесь происходит?! - услышал я визгливый голос вышедшего из лавки толстячка.
   'Наверняка хозяин лавки' - подумал я, оценив его 'стать'.
   - Этот воришка, - быстро начал говорить один из оставшихся охранников, тыча в меня пальцем, - попытался войти в лавку. Сэм же решил его отогнать, но получил в нос. Бена он тоже вырубил, вот мы тут и думаем, что делать с ним.
   - Так что это получается?! - закричал на охранника визгливый толстячок. - Этот мальчишка победил Сэма и Бена?! Ты что, смеешься надо мной?! - ударив своей пухлой ладошкой охранника по голове, он повернулся в мою сторону. - Да с этим мелким недоноском любой справится! Не делай из меня дурака!
   Оглянувшись назад, я заметил, что за мной уже собралась приличная толпа народа, которая с любопытством наблюдала за развитием событий.
   'Ну что ж, - подумал я, - это даже хорошо, что свидетелей много. А то я как-то давно не поддерживал свое реноме психованного отморозка, как бы уже не начали забывать'.
   - Не будете рыпаться, останетесь живыми и здоровыми, - медленно растягивая слова, сказал я, глядя на оставшихся охранников.
   Охранники, судя по рожам, были мужиками битыми, и умирать за чужого дядю как-то особо не хотели. Так что сразу после моих слов они тут же сделали по два шага назад. Как только они остановились, я рванул вперед, войдя только на самый краешек транса, потому что хотел, что бы за моими движениями смог бы уследить и обычный человек. Подбежав к толстобрюхому, я пробил ему в печень, от чего у того подкосились ноги, и он упал на колени.
   'А не маленький у него объем жира, - подумал я, - если бы был поменьше, то он бы у меня давным-давно лежал в позе эмбриона и тихо постанывал, а так даже сказать что-то пытается'.
   - К-к-то ты? - проблеял толстяк.
   Ответить я не успел, потому что за моей спиной раздался чей-то уверенный голос:
   - Что здесь происходит?
   Толстяк поднял голову, посмотрел на говорившего и тут же заголосил, даже заикаться перестал.
   - Вы обещали мне защиту! Так что уберите этого мелкого недоноска отсюда.
   Взяв толстяка за ухо левой рукой, я сильно потянул его голову вверх. Правой рукой я достал нож и, приставив его к толстой шее торговца, немного поцарапал кожу.
   -Ай-ай-ай-ай! - тут же заголосил торговец.
   - Как ты меня назвал? - прошипел я ему.
   - А-а-а, помогите, убивают! - запричитал он. От чего толпа тут же захохотала.
   - Эй, Нелюдь! - позвал меня все тот же уверенный голос. - Что здесь случилось? Почему ты приставил нож к горлу этого торговца?
   Повернув голову в сторону говорившего, я увидел трех людей Люка, которые отвечали за порядок на этом участке рынка. Ссориться и конфликтовать с ними я не собирался, поэтому отпустил толстяка и, вытерев нож об его же одежду, посмотрел в сторону старшего.
   - Его охранники напали на меня, когда я попытался зайти в лавку, мне пришлось защищаться.
   - Это все Сэм, - сказал один из охранников, показав рукой на начавшего приходить в себя мужчину со сломанным носом. - Он подумал, что это воришка и попытался его задержать.
   - Я что, похож на воришку?! - жестко спросил я, глядя охраннику в глаза.
   Вообще-то, вопрос был провокационным, именно на воришку я и был похож. Но охранник, глядя в мои нечеловеческие глаза, тут же замотал головой.
   - Что и требовалось доказать, - сказал я и, посмотрев на старшего, добавил: - Они первые на меня напали. Я был в своем праве.
   - Да, - кивнул старший.
   Повернувшись к толстяку, я сказал:
   - С теми, кто попытался меня ударить, я разобрался. Но вот с тем, кто меня оскорбил, нет.
   Толстяк, видя, что следящие за порядком бойцы никак не реагируют на мои слова, а толпа выражает молчаливое одобрение, начал отчаянно мотать головой.
   - А может, можно решить этот вопрос без крови? - спросил меня старший.
   - Как это? - спросил я у него.
   - Пусть извиниться за свое оскорбления какой-нибудь вирой.
   Напустив на лицо задумчивый вид, я повернулся лицом к купцу.
   - Ну что, есть у тебя чем откупиться?
   - Конечно, конечно есть! - начал соловьем заливаться купец. - У меня целая лавка продуктов, на любой вкус. Лучший товар, низкие цены!
   - Ладно, помолчи, - остановил я этого хитрого мужика, который даже в плохой для него ситуации пытался получить какую-нибудь выгоду. - Ты давно тут работаешь?
   - Третий день, - ответил купец, жадно следя за каждым моим словом.
   - Налог хозяину рынка щедрый носишь?
   - Да-да! - еще более преобразился купец. - Более чем щедрый!
   - Тогда ладно. Драть тебя сильно не буду. С тебя мешок яблок и бочка пива, а также два работника которые донесут это богатство куда нужно.
   Купец с удивительным для его туши проворством вскочил с земли и ринулся в сторону лавки, и уже через тридцать секунд на улице стояли двое молодых парней, один с большим мешком в руках, а второй с бочкой.
   - Молодец, - похвалил я купца. - В этот раз ты откупился, а следующего нашего конфликта, я надеюсь, не будет, иначе ты его не переживешь.
   Сглотнув, белый как мел торговец скрылся в своей лавке.
   - Эй, Нелюдь! - позвал меня старший этого района. - А зачем тебе бочка пива?
   - А это не мне, - покачал я головой. - Это тебе и твоим парням, за беспокойство и понимание. Выпей с мужиками за мое здоровье.
   - Заметано, - тут же заулыбался старший.
   'Вот, я еще немного улучшил свои отношения с бандой Люка, так, глядишь, они совсем скоро будут считать меня за своего...'
   - Так, слушай сюда, - сказал я носильщику, - сейчас ты пойдешь со мной в очень опасные районы. Ничего не бойся, все вопросы я решу сам. Попробуешь выкинуть мешок и сбежать, я догоню и сломаю тебе ноги. Ты все понял?
   - Да, - тут же закивал носильщик, видимо он отлично видел мою драку с охраной купца.
   Выйдя с рынка, мы направились к моему новому дому. Но к моему удивлению кроме охраны, выставленной Люком, там никого не оказалось.
   'Дети уже должны были давно переехать, - с тревогой подумал я, - надеюсь, ничего не случилось...'
   Оставив мешок с яблоками в доме, я отправил работника назад, а сам быстрым шагом пошел в сторону норы.
   Хорошо, что никто не решился напасть на меня, хотя я и ощущал полные ненависти взгляды, метаемые мне в спину.
   Добравшись до нашего квартала, я усилил слух и оценил обстановку. Посторонних не было. Только в норе слышались привычные разговоры моей ребятни.
   'Слава Богу, а то я уже даже переживать начал'.
   - Эй! Народ! Есть там кто дома? - крикнул я, подойдя к лазу. - Открывайте!
   - Это Нел! Открывай! - услышал я с той стороны голос Ника, и засов в подвал тут же начал отползать в сторону...
   Когда проход освободился, я нырнул вниз.
   'Как же долго я здесь не был!' - подумал я, оказавшись в подвале и пожимая всем своим руки.
   - А где Юра и Гнат? - спросил я у Адама, заметив, что кое-кого нет.
   - Они в разведке, - ответил парень. - Этой ночью идем на дело.
  
   ГЛАВА 2
  
   - Ну как тут обстановка? - спросил я, подползая к нашим разведчикам, сидящим в 'нычке'.
   Двигался я, конечно же, бесшумно (для человеческого уха), поэтому при звуке моего голоса парни вздрогнули.
   - Нел! - зашипел на меня Гнат. - На фиг так пугать?! И что ты, вообще, делаешь здесь?
   - В гости зашел, - прошептал я, пожимая ребятам руки. - Боевую готовность проверить.
   - Что проверить? - не понял Гнат, тут же забыв шипеть. - Боевую готовность?
   - Да, это значит, я проверял, готовы ли вы к бою или нет.
   - И как? Готовы? - спросил Юра.
   Я фыркнул:
   - Нет, конечно. Вы ж тут лежите, как ягнята на закланье, - увидев непонимающие лица детей, пояснил: - Как глупые животные, которым сейчас будут перерезать горло, а они об этом даже не подозревают и смотрят на тебя невинным взглядом.
   - Мы не такие!- возмутился Гнат. - Мы, вообще-то, тут за обстановкой следим. К тому же это ты к нам подкрался, а не кто-то другой.
   - Вот именно, - наставительно сказал я и поднял палец вверх, но, поняв, что в темноте дети, скорее всего, не видят этого жеста, продолжил: - А если бы это был кто-то чужой? Он бы вас запросто убил!
   - Так, а что нам сделать, если здесь почти ничего не видно? - нахмурился Гнат.
   - Ну, например, можно поставить какую-нибудь ловушку, которая будет незаметна и которую просто нельзя будет пройти, не встревожив. Главное, что бы вы могли отчетливо услышать, что она сработала и быть готовыми к бою. Также вы не должны прятать свои ножи, они должны быть всегда готовы к бою, положите их рядом с собой, и в случае чего вам не придется тратить драгоценное время, чтобы достать их. Ну и последнее, - сказал я, подумав, что уже малость заговорился, - было бы лучше, если бы вы при звуке моего голоса все-таки схватились за ножи, а не раздумывали, кто это там пришел.
   Посмотрев, как ребята опустили головы, явно расстроившись, я поспешил их приободрить:
   - Да ладно вам, - потряс я их за плечи, - чего вы это головы повесили. Если бы все это раньше знали и не сделали, тогда можно и расстраиваться. А так я уверен, вы в следующий раз сможет придумать какую-то очень пакостную ловушку.
   - Да, - кивнул головой Гнат, - мы придумаем такую пакостную ловушку, что ты пожалеешь, что рассказал нам про нее.
   - Договорились, - тихо рассмеялся я, - только тогда всем передайте, как правильно организовывать 'нычки', хотя, - задумался я, вспоминая свою службу в армии, - лучше проведем несколько занятий на эту тему, так будет лучше.
   - Лучше занятия, - кивнул Юра, улыбнувшись. - Хочу посмотреть, какие ты ловушки придумаешь.
   - Посмотришь, - кивнул я, соглашаясь, а сам подумал, что надо бы и самому эту тему заранее изучить и крепко подумать, прежде чем начинать эти занятия.
   - Блин! - спохватился. - Я ж спросить хотел, когда уже можно будет начинать?
   Мальчишки переглянулись, прислушались к чему-то и кивнули друг другу.
   - В принципе уже можно, - уверенно сказал Гнат и жестами показал мне вылезать.
   Оказавшись на свежем воздухе, мы соединились с основной группой и молча двинулись к небольшому двухэтажному зданию. Как объяснил мне перед этим Адам, здесь, на первом этаже, расположена швейная мастерская, и именно она является нашей целью. Охраной данного помещения занимался непосредственно сам хозяин мастерской, который проживал тут же на втором этаже, один. Несомненным плюсом являлось то, что этот мужчина был жутким пьянчугой, который чуть ли не каждый день как следует нажирался.
   - А если он сегодня не напьется? - спросил я тогда у Адама.
   - Напьется, - уверенно ответил парень и рассказал следующее.
   Он купил бутыль вина средней паршивости, выклянчил у лекаря лошадиную дозу дешевого снотворного, смешал все это и отдал Гнату, который, под самый конец рабочего дня мастерской, 'случайно' попался на глаза хозяину трактира, а затем выменял вино на большой кусок мяса и булку хлеба.
   - Так он же его, наверно, сразу и попробовал? Не мог же он явному вору просто так поверить, он же не совсем дурак.
   - Ну проверит, ну и что? - пожал плечами Гнат. - Если ты из-за вкуса боишься, то он там нормальный.
   - Пробовал? - заинтересованно спросил я, улыбнувшись уголками губ, когда Адам немного смутился.
   - Пробовал, - кивнул парень головой. - Глотнул маленько, вкус нормальный, пить можно. Отрубился в течение десяти минут. Так что средство проверенное.
   - Ну а если он решит оставить вино на завтра?! - задал я следующий вопрос. - Такое же тоже может быть. Не отрицаешь?
   - Может, - кивнул головой Адам, - для этого там Гнат с Юрой и находятся. Но если честно, я в этом сильно сомневаюсь, этот мужик любит выпить...
   Уже на подходе к дому я понял, что наш план удался.
   Дикий храп, раздающийся со второго этажа, был хорошо слышен даже обычному человеческому уху.
   Гнат подскочил к стене и, словно паук, быстро вскарабкался по ней. Приоткрыл окно на втором этаже и запрыгнул внутрь. Спустившись вниз, он открыл нам дверь и прошептал:
   - Он выпил полбутылки.
   Оказавшись внутри, мы не спеша начали обшаривать все помещения. Я предложил в центр самой большой комнаты складывать все ценное, а затем выбрать то, что нам больше всего понравится.
   Пока дети занимались осмотром помещений, я решил подняться в комнату хозяина и поискать там что-нибудь ценное.
   Комнату нашел быстро, доносившийся из нее храп ясно указывал направление движения. Зайдя внутрь, я с удивлением понял, что в комнате очень чисто и даже почти не воняло перегаром и вином. Почему-то эта картина совсем не вязалась с тем образом пьяницы, который возник у меня в голове после описаний Адама. Ну да ладно.
   Хозяин мастерской уснул, прямо сидя за столом, успев положить руки под голову. Массивный серебряный кубок, из которого он пил, сиротливо валялся на полу. Бутылка со спецпойлом и закусь стояли в центре стола. Не удержавшись, я схватил со стола кусок нарезанного копченого мяса и с удовольствием засунул его себе в рот.
   - Вкуснотища!- сказал я сам себе и, взяв в руки стул, двинулся в сторону единственного шкафа в комнате.
   'Неужели тут ничего нет?' - ругнулся я про себя, заканчивая ковыряться на самой верхней полке.
   Просунув руку подальше, я наткнулся на нечто твердое и продолговатое.
   'Шкатулка' - подумал я, доставая довольно тяжелый предмет из шкафа.
   - Ты кто такой, вообще?! - неожиданно прозвучал хриплый уверенный голос за моей спиной.
   Адреналин ударил мне в голову, и я, моментально войдя в транс, оттолкнулся от шкафа и, делая сальто назад, в воздухе достаю нож и приземляюсь на пол, тут же поворачиваясь на сто восемьдесят градусов.
   Я готов к бою, к жесткой битве насмерть, но ничего не происходит. Мужчина лежит все в той же позе, а все мои чувства подсказывают, что в комнате кроме нас никого нет.
   Чувствуя себя дураком, выхожу из транса и настороженным голосом произношу:
   - Кто здесь?
   Мгновения тишины разрывает голос разговаривающего во сне мужчины:
   - Да мне по хрен кто ты такой!
   Сплюнув в сторону, я перестал обращать внимание на этого мужика и, напомнив себе, что время нерезиновое, быстро обыскал всю остальную комнату.
   Наградой за усердие мне послужило два кошеля, лежащие под кроватью, один совсем маленький с несколькими золотыми, а второй довольно большой с серебряными и медными монетами. Перед уходом моя совесть требовала оставить мужчине хоть какие-нибудь средства для дальнейшей жизни, но я успокоил себя тем, что не нашел ни одного его тайника, а они здесь точно есть, я чувствую это. На шкатулке, кстати, была какая-то чуть заметная магическая дымка, поэтому я от греха подальше отложил ее в сторону.
   Спустившись вниз, я обнаружил большую кучу всевозможного добра и полностью загруженных вещами детей, которые, оказывается, ждали только меня. Взяв то, что сунул мне в руки Адам, я поспешил на улицу.
   До нового дома мы добрались без происшествий. Ребята откуда-то узнали время движения дежурных патрулей, разработали несколько путей отхода, расставили на больших перекрестках и в ключевых местах людей, которые затихорились в 'нычках' и следили за обстановкой. Это все позволило нам беспрепятственно передвигаться по городу, а мне оставалось только страховать их.
   Кстати, наблюдающие в 'нычках' оказались из банды Сереги, с которыми у нас когда-то были терки. Мы еще тогда договорились с ними сотрудничать, но это было настолько давно, что мне я даже забыл про них. А Адам, вот молодец, не забыл и решил усилить наше положение в трущобах не за счет увеличения количества людей, а за счет заключения союзов и общих дел с другими бандами. Вот что значит интеллект в трущобах. Все продумывает до мелочей...
   Сбросив хабар в новом доме, мы двинулись в нору. Ложась на свой топчан, я с удивлением понял, что это первая операция с моим участием, в которой я остался цел, невредим и совершенно не рисковал жизнью.
  
   ***
  
   Утром я, как обычно, проснулся одним из самых первых. Сделав несколько быстрых маховых движений руками вперед и назад, я немного разогнал кровь по жилам и пошел помогать Саше по хозяйству.
   Первым делом я подкинул дров в костер, так как ночью было довольно холодно. Дети спали как убитые, сказывалась напряженная ночка. Она далась им гораздо тяжелей, чем они хотели бы показать.
   Набрав воды в котел, мы поставили его на огонь, и уже собирался было помочь Саше с завтраком, но она в категоричной форме отослала меня со своей территории и отправила досыпать. Просто так валяться на кровати я не хотел и поэтому решил прогуляться на улице и подышать свежим воздухом.
   Заслонка, закрывающая вход, уже была отодвинута в сторону, что указывало на то, что кто-то прямо передо мной вышел на улицу.
   Поднявшись наверх, я зябко поморщился. Погода на улице мне совершенно не понравилась. Небо было затянуто черными тучами, сильные порывы холодного ветра волочили разнообразный мусор по земле.
   'Погода ни к черту!' - подумал я, прислушиваясь.
   Звук боя я разобрал сразу, и тут же, войдя в транс, рванул туда. К моему облегчению это был обычный спарринг. Федот и Гнат кружили друг напротив друга с деревянными затупленными ножами.
   Парни шарахнулись в стороны от меня, появившегося, словно из ниоткуда.
   - Блин, Нел! - воскликнул Гнат. - Ты опять пугаешь меня! Что это было, вообще?! Ты появился только что в воздухе!
   - Нет, не появился. Это был всего лишь транс, он помогает мне становиться быстрее в несколько раз. И я стал таким быстрым, что ты не увидел мое передвижение.
   - Круто! - воскликнул Федот. - Этому тебя учит Люк?
   - Да, - кивнул я головой.
   - Тогда понятно, почему ты большую часть времени сидишь там, - сказал Гнат, - если бы меня такому учили, я бы тоже много тренировался.
   - А нас ты можешь этому научить? - задал следующий вопрос Федот.
   - Даже и не знаю, - в сомнении покачал я головой. - Я же пользоваться трансом всегда умел, Люк просто учит меня подольше в нем находиться.
   - А, так ты не всегда можешь быть таким быстрым? - расстроился Гнат.
   - Не всегда, конечно, - рассмеялся я и решил сменить тему. - А чем это вы тут таким занимаетесь? Тренируетесь?
   - Да, - несколько смущенно сказал Федот, будто я поймал его на чем-нибудь постыдном. - Адам сказал, что если мы хотим быть самыми сильными, то должны много тренироваться, вот мы и тренируемся.
   - А остальные? - спросил я. - Зарядку по утрам все делают?
   - Все, - кивнул головой Гнат. - Даже Саша выходит. Бегаем, кувыркаемся по земле, уже даже и не болит ничего, еще 'груши' бьем. Одной было мало, так мы еще две сделали.
   - Молодцы, - только и смог сказать я.
   - Тоже решил размяться? - услышал я голос Адама за своей спиной.
   - Да, - развернувшись, ответил я.
   - Тогда подожди, сейчас все выйдут и побежим.
   Для меня тренировка была довольно веселой и легкой. Никто меня не бил, не заставлял рвать жилы в изнеможении, не заставлял двигаться в трансе на максимуме. Одним словом, отдых для души. Я с широкой улыбкой на лице побегал с ребятами, потом покувыркался, побил грушу, короче, оторвался по полной. Закончив тренироваться, мы спустились в подвал, потравили байки и принялись за оказавшуюся удивительно вкусной кашу.
   - А что сегодня делать будем? - спросил Ник, глядя на Адама.
   - В новый дом переезжать, - сказал он. - Если вы видели небо, то хорошо понимаете, что сезон дождей начнется в этом году немного раньше, чем обычно. Думаю, в это время в нашем подвале будет не очень комфортно.
   Все дружно закивали, а я подумал, что здешняя зима, скорее всего, называется сезоном дождей и что почему-то ее название мне совсем не нравится. Ненавижу дождь!
   - В прошлом году к нам вся вода сюда стекала, я так заболел, что чуть не умер, - сказал Кир в образовавшейся тишине.
   - Ну тогда не будем медлить, - и я скомандовал: - начинаем собираться.
   На то что бы сложить все наши небольшие пожитки, ушло всего около получаса.
   - Сделаем несколько ходок, - сказал Адам перед выходом. - Всем внимательно смотреть по сторонам, увидите что-нибудь подозрительное, сразу говорите Нелу или мне. Я, Гнат и Федот идем впереди. Юра следит за правой стороной, Альт за левой. Нел прикрывает сзади, остальные находятся в центре.
   Построившись так, как сказал Адам, мы двинулись в сторону нового дома. Толпа детей, которая тащит много вещей, очень необычное зрелище, которое при определенных обстоятельствах может быть достаточно прибыльным. Поэтому я совсем не удивился, когда нас попытались остановить.
   - Оп-ля! - сказал борзоватого вида плюгавый мужичок, подруливая к нам, одновременно с этим четверо его дружков спешно обходили нас вокруг, отсекая пути отхода. - Ну че, мелочь пузатая. Че ценного есть? Куда шарагой своей тащитесь?!
   - А ты кто такой, что бы нас об этом спрашивать?! - так же борзо ответил ему Адам, делая полшага вперед.
   - Че?! - задохнулся от возмущения 'плюгавый', с удивлением оглядываясь на появившихся вокруг людей. - Да у вас на районе мелочь совсем офонарела?! Посреди дня с вещами прутся, а когда их честный пацан останавливает, еще и борзеть начинает!
   Закончив говорить, мужичок достал нож и начал перекидывать его из руки в руку. Дети тут же скинули вещи на землю и достали свои ножи.
   - А мелочь-то богатая, - смеясь, пробормотал плешивый, пытаясь за смехом спрятать свое удивление, - каждый с ножиком!
   Если честно, я и сам был удивлен не меньше, раньше ножей у нас было раз, два и обчелся, потому что это было достаточно дорого.
   - Будь уверен, - спокойно сказал ему Адам, - ножи они кидают очень метко, попробуете напасть на нас, и получите несколько трупов. Не думаю, что кто-то захочет потерять жизнь ради наших скромных пожитков.
   Оглядев нас намеренно высокомерным взглядом, плешивый харкнул себе под ноги.
   - Ты прав только в одном, мелочь, мне на хрен не сдались ваши скромные пожитки. Поэтому валите отсюда!
   - Только тогда, когда ты со своими дружками уберетесь отсюда, не хочется, знаешь ли, получить удар в спину.
   - Ради твоего хлама нож портить?! - рассмеялся плешивый.
   Харкнув себе под ноги, он махнул своим дружкам рукой, и они двинулись дальше по улице.
   Подхватив вещи, мы продолжили движение вперед, и, кажется, стали еще более бдительными.
   Я следил за Адамом, который слегка подрагивал. Видимо, адреналиновый отходняк дал о себе знать. Когда до дома оставалась ровно половина, из переулка вылетело двое нищих, которые сходу рванули к нам.
   Адам тут же скинул свои вещи на землю и несколькими четкими ударами отправил их в нокаут.
   'Вот тебе и рохля!' - в очередной раз за сегодня подумал я, глядя на Адама, который скомандовал продолжение движения. Парень очень сильно изменился за время нахождения в трущобах, и чем больше он здесь остается, тем больше становятся изменения. Это уже не тот дохлый сынок архивариуса, которого я нашел в подвале уже покойного Рыжего, это вожак маленькой стаи трущобных детей, который перегрызет горло любому, кто попробует причинить им вред. Адам, несмотря на довольно умеренное питание, стал шире в плечах и намного крупнее. Его движения стали более осмысленными и резкими, из глаз пропало наивное выражение, черты лица загрубели, остро прорезались скулы, исчезла детская припухлость губ. Завершал образ мужественный подбородок и уверенный взгляд человека, отвечающего за других.
   - Пойдем, - сказал я, подходя к парню и хлопая его по плечу. - Еще половина осталась.
   Кивнув мне, Адам подхватил свои вещи и повел нас дальше.
   Вторая половина пути оказалась на удивление спокойной. Никто к нам не приставал, не подходил с расспросами, не пытался наехать. Тишь да благодать. Полные ненависти взгляды немного волновали, но не так чтобы очень. Ведь взгляды не могут пустить кровь или убить, так что можно не обращать на них внимания.
   Когда до дома оставалось всего ничего, я услышал странные звуки и дал команду остановиться. Пройдя вперед, я пораженно замер.
   Не веря своему счастью щипаю себя за руку и увидев, что мираж не пропал, радостно начинаю улыбаться и машу ребятам, что бы следовали за мной.
   - Почему счастливый такой? - подходя ко мне спрашивает Адам и тут же, точно также как и я ранее, пораженно замирает.
   Правда как я понял по его немигающему взгляду причины наших восторгов совершенно разные. Если меня поразила бригада строителей которая занималась ремонтом моего дома, то Адама поразила Мия, которая должен сказать в этих облегающих кожаных штанишках выглядит восхитительно.
   - Сопли подотри! - жестко сказал я Адаму - Это подруга Люка, а он мужик вспыльчивый, может не правильно понять.
   Парень вздрогнул и непонимающе посмотрел на меня, и только через мгновение до него начал доходить смысл только что произнесенных слов.
   'Лучше сразу опустить его с небес на землю - мелькнула мысль в голове -А то еще на воображает себе непонятно что. Да и Мие это может не понравится'
   Услышав знакомый голос у себя за спиной, девушка повернулась в мою сторону.
   - Нел! - крикнула она мне и помахала рукой - Привет! Иди сюда!
   - Пока ждите здесь - кинул я Адаму через плечо, а сам двинулся на встречу подруге.
   - Привет! - ответно и поздоровался я, и обведя руками разворачивающееся строительство спросил - Что это такое?!
   - Это? - задумчиво переспросила девушка и тут же ответила - Это часть моей тебе благодарности. Я подумала, что тебе будет тяжело приводить в нормальное состояние этот 'убитый' в хлам дом и решила не много подсобить.
   - А как же принцип Люка о невмешательстве? - удивился я - Он же сторонник жесткого обучения! Предпочитающий кинуть человека в озеро с мутной водичкой и затем посмотреть как тот будет выплывать. Выплывет - молодец! Честь и хвала. А не выплывет, так туда ему и дорога. Неужели он не был против твоей помощи?!
   - Ну - смутилась немного Мия - вообще-то он был категорически против. Мы с ним даже немного поспорили по этому поводу.
   - 'Ага немного - мелькнула мысль в голове - наверняка ты не плохо по нему проехалась, как в физическом, так и психологическом плане'
   - То есть он согласился с твоими доводами? - все-таки на всякий случай уточнил я.
   - Конечно он же еще восстанавливается - продолжила говорить Мия - и пока фантомные боли не прошли отлично помнит кому обязан жизнью и здоровьем. Так что я уговорила его на некоторое время закрыть глаза на свои принципы. Он разрешил мне нанять строителей, так что я тружусь во имя нашей дружбы.
   - Спасибо! - искренне сказал я и крепко обнял девушку, уткнувшись той лицом в живот.
   'Ей должно понравиться!' - мелькнула совершенно лишняя в этот момент мысль в голове.
   - Да ладно тебе! - весело сказала Мия и постаралась за улыбкой скрыть смущение - пошли лучше работу посмотришь.
   Обход начался с внешнего осмотра дома.
   - Крышу уже заканчивают латать - начала рассказывать о проделанной работе Мия - окна, как ты видишь, уже поставили. Двери тоже на своих местах. Сейчас рабочие заняты заменой пола и строительством туалета.
   - А печь? - с улыбкой спросил довольный я, так как размер помощи Мии превышал все о чем я и помыслить не мог - Печь надеюсь кто-нибудь отремонтировал? А то, как же мы готовить будем?
   - Нет нужды. Как сказал мне начальник строителей, она в отличном состоянии.
   В этот момент мы закончили обходить дом и оказались около входа.
   Придирчиво оглядев крепкую входную дверь, обшитую стальными полосами, я удовлетворенно кивнул и двинулся внутрь дома. Как и говорила Мия, рабочие занималась укладкой пола и лестницей на второй этаж.
   - Когда они успели все это сделать? - не вытерпел я - и посмотрел в сторону девушки - Мы же вчера ночью сюда приходили и ничего этого, и в помине не было!
   - Ну вообще-то - усмехнулась девушка - я о ремонте этой берлоги и раньше задумывалась, так что мерки всех дверей и окон уже давно были сняты заранее.
   - И количество нужного материала - добавил я.
   - И количество нужного материала - согласилась девушка.
   - Не знаю как даже отблагодарить тебя - сказал я подняв голову и посмотрев Мие в глаза.
   - Ты и так мне очень сильно помог - серьезно глядя на меня, произнесла она - Так что можешь не благодарить, я сама еще очень много тебе должна.
   - Ловлю на слове - улыбнулся я, не теряя момента - Мне как раз может в скором времени понадобится твоя помощь.
   - Нахал! -тут же возмутилась девушка - Ты вообще охренел?!
   - Мия! Ну ты же сама сказала...- я начал косить под дурака.
   - Ничего я не сказала! - замотала головой девушка - Я всего лишь отдала дань вежливости и сказала то, что должна была сказать! И вообще! - резко вспылила она - сейчас заберу рабочих и скажу, что бы все привели в первозданный вид, что б знал как меня на слове ловить!
   Не успел я придумать даже оправдательного слова, как Мия вдруг заинтригованно спросила- А какая помощь от меня нужна?
   -П-ху! Блин! - досадливо сплюнул я в сторону - Мия! Нельзя же так шутить! Меня чуть удар не хватил!
   - Тебя? Ребенка?! - насмешливо фыркнула она - в любом случае откачала бы, но теперь то ты будешь знать что нефиг надо мной прикалываться, а то я тебя быстро обломаю.
   - Но мне реально нужна твоя помощь... - протянул я и попытался сделать глаза как у кота из Шрека.
   - Ха-ха- рассмеялась Мия - малолетний убийца и вор хочет выглядеть милым и пушистым. Тебе самому-то не смешно?
   Посмотрев на нахохлившегося меня Мия продолжила - Ладно, ладно успокойся, не буду я над тобой смеяться. Лучше расскажи какая помощь тебе нужна?
   - Хочу, что бы ты как-нибудь на досуге проверила состояние здоровья моих ребят. И если нужно, то подлечила. Ты же лучший целитель которого я знаю!
   - И единственный! - согласно кивнула Мия и продолжила - Пошли к выходу, посмотрим на твоих ребятишек.
   Выйдя на улицу, и осмотрев развалившихся на земле у дома ребят, Мия сказала - Только перед осмотром мы их хорошенько отмоем и переоденем в чистую и теплую одежду, а то скоро сезон дождей как-никак помрут как мухи..
   - Они вообще-то все чистые! - возмутился я - И моются несколько раз на дню!
   - Это заметно - сказала девушка, показав на лежащего с грязным носом Кира.
   - Мы вообще-то с нашими вещичками через подземный лаз пробирались, если так можно выразиться, так что я не удивлюсь, если мое лицо тоже будет грязным.
   - Ладно, забудь- махнула рукой Мия - и про вещи тоже, с этим я разберусь.
   - У меня и материал соответствующий есть - указал я рукой на тюк с тканью.
   - Потом это обсудим, согласно кивнула девушка, лучше скажи чем планируешь заняться сегодня?
   - Ну я как бы планировал приводить дом в порядок - задумчиво сказал я - но так как с этим мне поможешь ты, то тогда я попробую решить несколько других насущных вопросов. А для начала сделаю, то о чем забыл.
   - Адам - обратился я к парню - найди свободную комнату на первом этаже и пусть все пока что сложат туда наши вещи. Как закончите, выходите сюда, я скажу чем будем заниматься сегодня.
   Проследив, как ребята скрываются с вещами в доме, я повернулся к девушке и только хотел было задать вопрос, как нас прервал непонятно как оказавшийся здесь Тис.
   - Мия! - крикнул парень и потом поздоровался со мной -Привет Нел! Там наших троих порезали, срочно нужна твоя помощь!
   - Я приду позже! - кинула мне девушка и тут же уйдя в транс будто растворилась в воздухе, впрочем как и Тис.
   Долго находиться в одиночестве мне было не суждено и уже через несколько мгновений из дома начали выходить дети, когда все собрались вокруг меня Адам спросил.
   - Чем будем заниматься сегодня?
   - Искать новых людей в нашу банду - ответил я.
  
   *****
  
   Вот уже около трех часов мы бродим по рынку, но никого подходящего так и не нашли. На улице с момента наших поисков стало гораздо холоднее, небо заволокли большие темные тучи, в воздухе повисло ощущение надвигающейся грозы. Народ в большинстве своем начал расходиться по домам и я решил, что больше никакого смысла болтаться на улице нет. Всех смутно подходящих по нашим критериям мы опросили, не подошел никто...
   Подозвав к себе Адама, я сказал ему собрать всех наших, и отвести их домой, сам же остался на рынке, отговорившись желанием еще немного прогуляться на свежем воздухе.
   Мое настроение было препоганым, и это несмотря на то, какой шикарный подарок преподнесла мне Мия сегодня. А все дело в том, что сегодня я понял насколько стал самоуверенным. Я привык, что по каким-то счастливым стечениям обстоятельств, все мои планы выполнялись так, как и были задуманны, а все неожиданные повороты в жизни не только не доставляли неприятностей, но и приносили большую прибыль. Сегодня по моему самомнению был нанесен тяжелый удар. Хотя скорее всего это всего лишь маленькая неприятность и я сам себя просто-напросто накрутил... Или на меня так действует скорое приближение грозы? Фиг его знает. Скорее всего, а то что-то как-то я очень уж размяк. Буду считать, что сегодня просто не мой день.
   - Эй! Отрок! - услышал я знакомый старческий голос за своей спиной - Чего грустный такой?! Что случилось? Почему старых друзей не признаешь?
   Обернувшись назад, я непроизвольно улыбнулся и искренне произнес.
   - Здравствуйте дед Димитрий! Не видел Вас, задумался! И не грустный я ничего, просто временная неприятность. А как Ваши дела? Куда пропадали, что Вас то и не видно было?!
   - Ух ты сколько вопросов! - улыбнулся старик и поправив свою шапку - ушанку на голове ответил - К ученику своему я ездил. Помощь ему моя нужна была. Вот и отправился я на старость лет в путь дорогу, да вот давича как вчера и вернулся...
   Дед не договорив, неожиданно замер и внимательно всмотрелся в меня.
   - Иди-ка сюда отрок, дай-ка я тебя внимательно рассмотрю.
   - Э-э-э, дед Димитрий? - неуверенно спросил я не понимая что происходит и подходя к нему - Вас заинтересовала моя внешность?
   Без лишних слов, дед просто взял меня за руку и прикрыв глаза замер. Медленно вдохнув полную грудь воздуха, он начал что-то беззвучно шептать губами, а затем не открывая глаз спросил.
   - Так значит в ученики 'нави' подался, отрок?
   'Нави? - мелькнула удивленная мысль в моей голове - это он что ли старика так называет?'
   - Э-э-э - наверно - ответил я не понимая как он догадался и решил это все таки исправить - А как Вы...
   - Все вижу я, отрок - перебил меня старик открывая свои глаза и внимательно всматриваясь в меня - печать ученика на тебе стоит, из старых, да и амулет на шее твоей тоже очень интересный - немного помолчав дед спросил - Неужто в самом деле старый затворник взял ученика?
   - Если мы говорим об одном и том же человеке, то да.
   - Человеке? - переспросил дед Димитрий и расхохотался - Не смеши меня отрок! Люди столько не живут.
   - А кто же он тогда? - не понял я - На эльфа как-то не похож, а больше никого из долго живущих я не знаю.
   - На эльфа?! - выпучил свои глаза старик и опять начал гоготать. Отсмеявшись он кое-как вытер выступившие на глаза слезы и качнув головой из стороны в сторону задумчиво произнёс - Странно все это.
   - Странно? - заинтересованно переспросил я, досадуя что дед не поддался моей провокации и не рассказал про Старика что-нибудь интересное..
   - Да отрок, очень странно. На моей памяти старый затворник не брал себе учеников. А живу я долго, очень долго.
   - А почему Вы его старым называете? - задал следующий вопрос я, делая себе мысленную галочку - Сами тоже молодо не выглядите.
   - Хе-хе-хе - опять расхохотался старик - Да потому что, когда я был в твоем возрасте, его уже тогда называли старым затворником.
   Вздохнув прохладный воздух дед поднял голову и посмотрел на небо.
   - Дождь чую, грозу, уходить надо мне, а то еще промокну, а мне не смотря на мои способности себя нужно как-то беречь.
   Встав со своей лавочки, дед начал шустро собирать в мешки оставшиеся с продажи продукты. Не пожелав остаться в стороне, я принялся ему помогать.
   Когда все продукты были сложены в небольшую компактную тачку я задал следующий вопрос.
   - А вы мне про печать ученика расскажете? И что значит из старых печатей?
   Усмехнувшись себе в бороду, дед потрепал меня за макушку и на удивление шустро покатил свою небольшую тележку.
   - Знаешь отрок - начал говорить дед пристроившемуся с боку мне - мне нравится твоя тяга к знаниям, поэтому я тебе отвечу на этот вопрос, хотя я и не твой учитель. Старая вородьба, которую практикую я и твой учитель, да и все старое поколение магов, колдунов, шаманов и друидов. Включает в себя руны, формы и печати. Это очень сложный путь познания вородьбы, который требует от мага хорошего контроля и напряжения всех его интеллектуальных, духовных и магических сил. По понятным причинам, наш путь не пользуется особой популярностью. Так как очень тяжел в освоении. Современные маги ушли от нашей магии очень далеко, они ушли в сторону от нашей системы магии и разработали новую, построенную на других принципах, более легкую в усвоении и доступную большинству одаренных разумных - на секунду дед отвлекся и внимательно посмотрел в мою сторону - Я тут малость увлекся и скорее всего говорю много умных слов. Ты хотя бы половину сказанного мной понимаешь?
   - Да - кивнул я неуверенно - пока все понятно кроме рун, форм и печатей. Что это такое?
   - Хм - подозрительно посмотрел на меня дед - Раз понимаешь, то продолжим. Сейчас все поясню.
   Руны - начал он аккуратно подбирать слова - это древние магические символы, которые при напитке их энергией могут совершать различные действия, которые соответствуют их внутреннему содержанию. Можно скомпоновать вместе несколько рун, не более пяти и получить не плохое заклинание, но для того что бы совершать действительно сильную вородьбу нужно гораздо больше рун в одном заклинании.
   Но как я говорил больше пяти рун скомпоновать нельзя, получиться или взрыв или совершенно ничего не получится.
   - Как же тогда делать сильные заклинания? - задал я нужный вопрос.
   - Формы! - многозначительно сказал старик, подняв свой палец вверх - Маги придумали формы! Они представляют собой геометрические фигуры, которые позволяют магу выстраивать руны в нужном ему порядке.
   Ну, а при совмещении рун и форм получаются печати. Сложные магические компоненты из которых собственно и получаются заклинания.
   Дед не договорил, нашу интереснейшую беседу прервал еле слышное женское мычание, которое начало доноситься из находящейся около нас подворотни. Следом за всхлипом раздался жалобный плач маленького ребенка. Не раздумывая, мы тут же рванули вперед, притом, что дед вместе с тележкой оказался у поворота быстрее меня. Заставив меня в удивленно на него вытаращится.
   - Это кто здесь шалит? - неожиданно суровым голосом спросил старик, опуская ручку телеги.
   - Дед, не суй нос не в свои дела! - раздался хриплый голос из подворотни - Иначе отгребешь по самое не могу!
   Улучшенное зрение показало мне двоих относительно молодых бродяг, которые прижали к стене перепуганную насмерть девушку с маленьким ребенком на руках. Один из них одной рукой прикрывал ее рот ладонью, а другой держал нож приставленный к шее девченки, второй же в это время задирал ей юбку.
   -Ссильничать ребенка решили?! - яростно и зло произнес старик - и в то же мгновение непонятно как выросшие из земли растения, похожие на вьюн, подхватили неудавшихся насильников за ноги и приподняли их над землей.
   Не успели бродяги понять что произошло, как их несколько раз хорошенько шмякнуло об землю. От болевого шока они тут же потеряли сознание и отключились.
   - Выживут - хорошо - пустым голосом произнес дед - а не выживут так туда ублюдкам и дорога.
   Подойдя к девушке, которая к этому времени сползла вниз по стене и только и делала, что беззвучно рыдала и помог дед помог ей подняться и отряхнуть платье.
   -Что ж ты внучка с малым то ребенком в таком плохом месте-то ходишь? - спросил он ее отеческим жестом потрепав по голове.
   Девушка еще не отошла от шока и тряслась, ребенок которого она держала в руках громко плакал и не мог успокоиться.
   Дед Дмитрий посмотрев на это дело, что беззвучно пробормотал и девчонка тут же успокоилась удивленно глядя по сторонам, а ребенок замолк.
   - Не удивляйся - сказал он ей - я маг. Расскажи, что ты тут делаешь дитя?
   Проникнувшись благодарностью к спасителем девушка очень быстро начала рассказывать историю своего горя, от чего мои глаза чуть не повылазили из орбит!
   Ведь мы с ребятами пол дня искали подходящего человека и все никак не могли найти, а тут раз! И такая удача!
   Как оказалось, девушка всю свою жизнь прожила с матерью работавшей поварихой у местного купца, какого именно я как-то пропустил мимо ушей.
   Купец был женатым человеком, но падким на женскую ласку.
   Мама девушки была довольно привлекательной женщиной и что бы не остаться без работы ей пришлось спать с купцом.
   Около года назад женщина забеременела, а потом и родила мальчика, сына купца.
   Сам купец, у которого от законной жены были только дочки, очень обрадовался долгожданному сыну и прилюдно сообщил, что собирается официально признать своего наследника.
   Скорее всего, это и послужило тому, что сегодня с утра купца и маму девочки нашли мертвыми в одной постели. Ведь если бы купец официально признал наследником своего состояния, то дети от первой жены ничего бы не получили.
   Элиза, как звали дочь поварихи, узнав о смерти мамы, тут же взяла брата в руки и бросилась наутек. И совершенно вовремя, так как через несколько минут охрана дома вламывалась в ее комнату. Скрыться ей удалось при помощь комендантши, подруги ее матери.
   Девушка ходила по городу целый день не зная что ей делать, пока не попала в трущобы.
   Когда девушка закончила свой рассказ дед Димитрий пожевал бороду и задумчиво произнес - И что же мне с тобой делать?
   - А может пусть пока поживет в моем доме? - всунул я свои пять копеек - Мне как раз нужен человек, который умеет готовить. Ты же умеешь? - спросил я у девушки.
   - Умею! - кивнула она и заметив мои нечеловеческие черты тихо вскрикнула.
   - Да не бойся - махнул я рукой - Я обычный парень, очень хороший, ты не смотри на то что роста маленького и внешности необычной за мной будешь как за каменной стеной.
   С тебя готовка, с меня твоя безопасность и жилье в моем доме. Идет?\
   - Идет? - неуверенно кивнула девушка.
   - У тебя есть свой дом? - скептически посмотрел на меня старик.
   - Есть - кивнул я - Вы же наверняка знаете чей я ученик.
   - Знаю - отмахнулся от моих слов старик - В трущобах только один маленький наглец с твоей внешностью.
   - Эх - тяжело вздохнул дед - пошли проведу Вас и поскорей, а то точно под дождь попадем!
  
   ГЛАВА 3
  
   - Вот это я поел! - улыбаясь сказал Ник и с удовольствием потер свой плоский живот - Даже дышать тяжело!
   Остальные дети дружно поддержали его нестройным мычанием, ни на секунду не прекращая работу ложками. Что уж греха таить я тоже не далеко от них ушел. Овощи приготовленные Элизой были просто потрясны! Даже Саша, которая вначале дулась на девушку за то, что та заняла ее место повара, сейчас смотрела на нее с немым обожанием .
   Закончив кушать, я поблагодарил нашего нового повара за вкусный завтрак и встав из-за стола и понес грязную тарелку на кухню. Остановившись у выхода из столовой, я обернулся и еще раз окинул взглядом комнату.
   Больше всего мне понравилось то, что дети начали свободно и раскованно чувствовать себя за столом и весело переговариваться. Хотя еще утром вели себя очень неуверенно. Вспомнилось, что даже неунывающий Ник как-то робко усаживался на понравившееся ему место.
   Стол тоже был удостоен особого внимания. Я еще раз оглядел его и остался очень доволен увиденным. Казалось бы откуда он взялся ведь Мия решила ограничиться только ремонтом, о чем меня предупредила. Но в дело вмешался случай под названием девочка Саша. Которая со свойственной только девочкам непосредственностью попросила у Мии подарить ей стол, за которым поместятся все ее друзья. Мия подумала-подумала и решила удовлетворить желание единственной девочки в нашем небольшом коллективе. Когда стол и лавки к нему были построены, Мия сказала сделать еще небольшой стол на кухню, что бы появилась возможность нормально готовить еду.
   Когда я с дедом Димитрием и Элизой вернулся домой, Мия сказала, что раз она и так сделала сверх оговоренного нами, то больше она мне ничего не должна, так как я неблагодарный пень, буду эксплуатировать ее снова и снова. Добавила, что рабочие уйдут после того как окончательно положат пол на втором этаже. После, явно для того что бы взять меня на слабо, она заявила, что принципиально не будет появляться у моего дома целый месяц, а потом придет и посмотрит, чего же я собственно достиг за это время, как обустроил дом и что изменил.
   Вызов я принял, благо уже знал, чем ее удивить и даже провел предварительный разговор об этом с дедом Димитрием, который согласился подумать о том как мне помочь.
   - Нел! - позвал меня Адам заходя в кухню со своей тарелкой и плотно закрывая дверь - Нам нужно поговорить.
   - Валяй, мой любящий секреты друг - сказал я, запрыгивая на стол.
   - Мы вчера особо не поговорили - начал говорить парень - сначала ты общался с Мией, затем с тем странным стариком который подарил нам продукты, поэтому я хочу уточнить что это за девчонка? Она та, кто нам нужен? Или она родственница того старика и она просто поживет у нас некоторое время?
   - Та, кого мы искали - ответил я и начал загибать пальцы - Суди сам. Во-первых - у нее кроме малолетнего брата, которого нужно как то вырастить и защитить, совсем не осталось родни. Во-вторых - ей некуда идти и не у кого просить помощи. В-третьих - она нуждается в защите и крыше над головой, которую мы можем предоставить. В-четвертых - как ты можешь заметить она превосходный повар, что собственно очень актуально в нашем положении. В-пятых - она никак не связана ни с одной группировкой трущоб. В- шестых - она молода и поэтому ее намного легче контролировать, чем взрослую женщину, которая при случае пыталась бы как-то влиять на нас. В-седьмых - Элиза довольна привлекательная девушка, которая тебе понравилась - с усмешкой закончил я.
   - Ну - чуть заметно смутился Адам - Это так, она хорошая. Но минусы же тоже есть.
   - Не существенные - кивнул я и их только два, на мой взгляд. Во-первых - у нее на руках очень маленький ребенок, которого нужно кормить очень редким в трущобах молоком, а это довольно накладно. А во-вторых ее ищут и как я полагаю ищут серьезно. Но все же, как я говорил это не существенные сложности. С ними мы легко справимся. Денег на молоко у нас с лихвой хватит минимум на полгода, а вопрос с преследованием исчезнет сам собой через полгода, год. Это время девчонка проведет в стенах нашего дома. За это время ее поиски прекратят. А если и нет, то через указанное время она очень сильно повзрослеет. В вашем с ней возрасте люди начинают стремительно меняться, так что не это меня беспокоит.
   - А что же тогда беспокоит?
   - А беспокоит меня Адам то, что нас кое-кто подслушивает.- громко спросил я.
   - Ничего я вас не подслушиваю -услышали мы возмущённый голос Саши и дверь открылась- Мне просто интересно было узнать о чем вы тут секретничаете!
   - Так это ж не секрет - честно глядя в глаза девочки произнес я - хочешь узнать?
   - Ага! - тут же подалась Саша вперед.
   - А обсуждали мы - еле сдерживаясь от того что бы не заржать произнес я - Те самые ямочки которые появляются у тебя на щечках когда ты улыбаешься .
   - НЕЛ! - раздался возмущенный детский крик и в меня полетела довольно метко запущенная грязная тарелка девочки, которую я достаточно легко перехватил в воздухе и поставил на стол.
   - Ладно- ладно - сказал я поднимая руки - я всего лишь пошутил.
   - Я вообще-то хотела вас на какой-то там 'компот' позвать, но раз вы не хотите...
   - Хотим! - опередил меня Адам и подхватив Сашу на руки двинулся в столовую, куда через мгновение отправился и я.
   Выпив стакан очень вкусного компота из ягоды похожей на малину, я предупредил всех, что сегодня, скорее всего, буду очень поздно и вышел во двор.
   'Нужно будет сделать веранду' - подумал я, выходя из дома и направляясь в сторону рынка.
   Несмотря на шедший дождь, настроение у меня было замечательным. Еще бы! Ведь сегодня мое первое занятие магией!
   Через минуту быстрой ходьбы я был полностью мокрым, а рубашка неприятно прилипла к спине.
   'Вот же гадство! - выругался я про себя - А мне казалось, что я успею купить себе плащ не вымокнув до нитки!'
   На рынке не смотря на начавшийся сезон дождей все было, как и всегда. Людей было много, одни что-то говорили, вторые торговались, третьи зазывали покупателей, четвертые просто ругались на погоду и сраный дождь, который никак не пройдет, пятые сидели в лужах с протянутой рукой и ждали подаяния. Короче все как и всегда.
   Через несколько минут блуждания по рынку я начал закипать. А все из-за того что ничего похожего на накидку или плащ на глаза мне так и не попалось.
   - Эй, Нел! - услышал я насмешливый голос Тиса за спиной - не промок ли ты там часом?
   - Здорова! - сказал я оборачиваясь и внимательно рассматривая парня - Очень сильно промок.
   А посмотреть было на что. Тис стоял в качественном черном плаще без своей привычной маски. С измененным магией лицом и красивой белозубой улыбкой.
   - Не понял?! - произвольно вырвалось у меня - Что у тебя с лицом?
   - Не обращай внимания - легкомысленно махнул парень рукой - теперь это моя новая внешность - Ты же помнишь, что когда прогремел тот взрыв мне не плохо потрепало лицо. Ты же тогда его просто по быстрому залечил, и как оказалось не совсем качественно. Через несколько часов началось какое-то воспаление. Но потом Мия меня подлечила, и когда я проснулся мое лицо уже было таким. Но если честно я рад, что она меня изменила, и убрала мои выпирающие зубу, они мне по правде никогда не нравились.
   - Так это что, она тебя изменила в тот день когда я очнулся?
   - Да - кивнул парень, так что за мной должок.
   - Отлично! - обрадовался я - тогда отведи меня в то место где я смогу купить такой же плащ как у тебя!
   - Пошли - просто сказал парень и уже через несколько минут я был уютной в лавке закрытого типа и примеривал на себе симпатично вида темный плащик, самый маленький из тех, что были у продававшего их торговца. Он был мне немного великоват, но помощница торговца сделала на нем несколько меток и через где-то минут десять принесла мне ушитый по размеру плащ.
   Примерив его на себе, я довольно улыбнулся, плащ сидел на мне как влитой.
   - Сколько с меня? - спросил я обращаясь к торговцу.
   - Нисколько - услышал я голос Тиса - Мы с уважаемым торговцем сами разберемся. Я прав Грольд?
   - Да, да - согласился явно разочарованный мужчина - это подарок!
   Хмыкнув, я поблагодарил Тиса, накинул на голову капюшон и выйдя из лавки наконец-то направился к выходу из трущоб.
   Не успел я пройти пару кварталов, как дорогу мне перегородило несколько парней.
   - Симпатичный плащик - услышал я голос одного из них
   - Я знаю - ответил я снимая капюшон, сделал я это намеренно что бы привести парней в чувство избежать лишних конфликтов. Если честно, то в последнее время они что-то очень сильно стали меня напрягать, да и признаться, калечить людей мне было как-то неприятно. А делать это я просто обязан, ведь моя репутация спасает и меня самого и моих ребят от лишних проблем. А они мне важнее, чем личный комфорт.
   - А, Нелюдь, это ты - на мгновение растерялся говорящий - А мы еще думали, что мол кто это в таком фартовом плащике в одиночку ходит, а это ты. Знали бы ни в жизнь не подошли бы.
   - Проехали - махнул я рукой на парней, для конфликтов было совершенно не то настроение. Но как назло через квартал ситуация повторилась.
   - Мне что вас здесь всех сразу на куски порезать! - вскипел я, когда очередной парень прошелся по отличному качеству моего плаща.
   - Эй, Нелюдь, не кипятись - сказал мне высокий щуплый подросток, когда разглядел того на кого наехал - Мы ж не знали, что это ты! Ты ж без вышивки ходишь! Так и не понять что за человек-то перед тобой!
   - А я и не человек! - сплюнув себе под ноги сказал я и вспомнил, что действительно нашивки на одеже быть должны, что бы показать к какой банде относится человек.
   Оглядев ребят я увидел, что они не много трусят, но стараются не показывать этого.
   - Проведете меня до выхода из трущоб и мы забудем о нашем маленьком недоразумении.
   Не слушая ответа ребят, стремительно иду вперед прямо через них, парни дают мне пройти, а потом без разговоров идут за мной следом.
   'Все-таки репутация у меня в трущобах просто замечательная - подумал я - Жаль, что только для ее поддержания мне нужно избивать людей. - Через некоторое время молчаливого размышления в мою голову неожиданно пришла очень интересная мысль - А что если через парней запустить несколько жестких слухов про меня? Тогда и бить никого не придется и репутация еще жестче станет'
   На выходе из трущоб я остановился и повернувшись в сторону сопровождающих произнес - Надеюсь больше у нас не будет недопонимания, а если мы и встретимся когда-нибудь, то только для того что бы посидеть в хорошей компании.
   - Мы тоже надеемся - сказал главный и я кивнув всем пошел дальше усилив слух.
   - А говорили что он полностью отсаженный - услышал я голос говорившего со мной парня - А вроде вполне нормальный.
   - Не - сказал я третий голос - он полностью отсаженный - Я помню его драку с горбатым на арене, да и остальные его драки на которых присутствовал тоже. Там же было просто море крови! Он же просто псих! Говорят, что когда он калечит людей, то весело улыбается!
   - Да врут! - убежденно сказал еще один голос - у него в такое время лицо вообще не меняется, как будто он неживой!
   - А нас тогда почему не тронул даже? - скептически спросил тот который разговаривал со мной.
   - Да, наверное уже убил сегодня кого-нибудь - вот и добреньким стал.
   Закончив на этом подслушивать, я мысленно посмеялся над последними словами сказанными совершенно серьезным тоном. Хотя, если честно, слово "калечит" осело на моей душе небольшим осадком. Не хотелось мне умышленно делать людей инвалидами, но я понимал, что пока что по другому нельзя, если я хочу выжить и достигнуть поставленных перед собой целей.
   Так в невеселых размышлениях я прошел ремесленный район и вплотную приблизился к району аристократии.
   На рубеже между бедными и богатыми районами, как и всегда, находился пост стражи. Его я увидел еще из далека и уже с того момента начал думать о том как же мне попасть в этот район. Собственно то варианты не отличались особым разнообразием. Так что мне оставалось только ждать проезжающую мимо карету и попробовать проскочить вместе с ней. Шанс представился довольно быстро. Когда до поста оставалось порядка двухсот метров мимо меня промчалась темная карета с затейливым гербом на дверях - 'Это мой шанс!' - мелькнула мысль в голове и медлить я не стал. Войдя в транс, я быстро догнал карету и нырнул под нее и закрепился там
   Перед постом карета начала притормаживать, но беспрепятственно проехав его тут же набрала скорость почему-то ее никто не решился остановить, видимо человек, сидящий в карете был важной шишкой или такими же лихачами как мы вспомнилось мне наше последнее дело.
   Подгадав момент, я соскочил с кареты и тут же взобрался на растущее рядом с дорогой дерево.
   'Нужно подумать другой способ посещать занятия Старика! А то так я пол дня добираться могу! А могу и вообще не добраться'
   Скрутив мешающий передвигаться по деревьям плащ, я взял его под мышку и двинулся в сторону нужного мне дома. Повезло еще что несколько особняков я узнал по прежним своим посещениям поэтому добрался до дома Старика в рекордные сроки. Перестроившись на магическое зрение, я минуя неприятности кишащие на поляне бросился к открытому окну. Ловушки как и обещал Старик на меня не реагировали, поэтому я без труда оказался внутри дома без лишней акробатики. Даже странно, что Старик не придумал ничего эдакого!
   Как только я оказался в коридоре из одной из комнат показался паук и тут же угрожающе заклекотал.
   - Нахрен иди! - сказал я ему, вспомнив про свой защитный амулет - Зови хозяина!
   Паук защелкал своими жвалами и бросился на меня. В этот раз я отчетливо видел его движения и приняв стойку приготовился к бою. Но паук не стал нападать. Он просто подскочил ко мне, опустился на лапах вниз, показывая, что бы я садился. Как только я воспользовался его предложением, паук помчался вперед. Бежал он по знакомому пути, поэтому я не сомневался, что прибудем мы в тот большой зал с пентаграммами, которые в этом мире назывались печатями.
   В принципе все так и оказалось. Когда мы спустились вниз Старик стоял в самом центре зала и нечто беззвучно шептал своими сухими губами. В тот момент когда я отвлекся от разглядывания его старческого тела он неожиданно подскочил ко мне и рявкнул.
   - ТЫ поздно!
  
   *****
  
   - Концентрируйся! Тоньше линии! Тоньше! И правую сторону ровней! Ровней я сказал! Да ты просто наказание, а не ученик!
   'Вот же мудак!' - чертыхнулся я про себя и попробовал сделать линии еще меньше, хотя казалось что меньше они быть не могут.
   - Ну вот! Что-то похожее на квадрат нормального мага!
   - Ай! За что?! - возмутился я, когда небольшая молния ударила меня в бок - Я же все правильно сделал!
   -За то, что твой квадрат превратился в прямоугольник! Тупица! Тебе нужно больше внимания уделять концентрации, если не хочешь что бы тебя разорвало на куски от собственного заклинания! Видал я таких недоумков!
   Кивнув, я привел свою фигуру в нормальное состояние.
   - Теперь опять сделай линии тоньше - подсказывал мне Старик - вот так - Теперь добавь в них больше энергии, что бы линии визуально стали ярче! Да не делай их шире! Просто увеличь свечение! Вот! Держи, еще больше энергии!
   Не выдержав напряжения я на секунду потерял концентрацию, но этого хватило для того что бы свечение погасло и я тут же получил очередной удар молнией!
   К слову, я уже почти полностью был покрыт мелкими ожогами различной величины! А все из-за специфической формы обучения старого мага. Для начала он сказал мне раздеться, затем усадил в центр печати, в которой до этого сидел сам и велел нарисовать линию перед собой.
   - Как это?! - удивленно спросил я за что получил свой первый удар молнией.
   - Концентрируешься, представляешь мысленно, реализуешь в реальности - ответил старик - все просто.
   - Ну да, просто - буркнул я за что сразу получил удар молнией.
   - Каждый раз, когда ты будешь отвлекаться и что-то говорить не по делу, я буду бить тебя молнией! Понял?
   Я кивнул, видимо старик принялся за меня всерьез.
   - Ну раз понял, то тогда делай, а я послежу.
   С первого раза у меня конечно же не получилось, со второго тоже, как и с двадцатого. Каждую неудачу, Старик сопровождал едкими комментариями и ударами током.
   Когда раз на сороковой, Старик опять ударил на меня током я подскочил на месте и из дикого сочетания боли, ненависти и злости выдал пусть малость и кривоватую, но все же линию.
   От того что у меня все же получилось я несколько удивился и линия пропала.
   - А чего это ты вскочил? - спросил Старик и опять ударил меня током.
   - Пробуй еще раз!
   'Если один раз получилось, то и второй раз получится' - подумал я и сделав несколько глубоких глотков воздуха попробовал повторить свой успех. На этот раз я не пытался рисовать линию, как сделал бы на бумаге ручкой, нет, сейчас я просто представил как передо мной появляется линия и вложил в это действие не много магии. Не знаю как это у меня получалось, но я на интуитивном уровне понимал что именно в этот момент я подаю чуть-чуть магии. Это было точна так же как с передачей энергией, когда я пытался дозировать проходящую через меня энергию. Это нельзя было кака то объяснить, только почувствовать.
   - Молодец! - сказал Старик - наконец-то ты начал доверять своим чувствам и интуиции - к моему удивлению удара током не последовало, а Старик продолжил говорить - магия это не набор готовых формул и заготовок, магия это искусство! Современные маги считают, что магию нужно познавать через сухие строчки учебников, выверенные формулы и четкие готовые заклинания.
   Я же скажу тебе, что это все хрень собачья! Да они добились многого в конструкции простых заклинаний, но знай. одно и тоже заклинание у магов старой и новой школы по мощности будет совершенно разным. У мага старой школы который 'слушает' и интуитивно работает с магией мощность будет в полтора, два раза больше!
   - Перейдем от теории к практике, попробуй еще раз!..Хорошо, а теперь сделай две параллельные линии...Параллельные а не кривые! - удар током -Ровняй! - удар током - убери и попробуй заново! - что-то похожее, теперь добавь две линии по бокам и сделай квадрат...
   Издевательство с квадратом длилось около двух часов, за это время я понял что у меня отличный болевой порог, Старик полный отморозок, если я останусь учиться у него он расшибется в лепешку, но сделает из меня мага!
   - Ладно, на поешь! - протянул Старик мне старик тарелку с овощами - не много отдохнешь и продолжим.
   После обеда старик предложил мне создать два квадрата, конечно же у меня не получилось и к разрывающей голову боли присоединилась боль от еще десятков ударов током.
   - Все, на сегодня закончили - Сказал Старик и по моему телу тут же прошлось приятное тепло. Ожоги сами заросли, а головная боль стала вполне терпимой.
   - Когда следующий урок? - спросил я, не веря своему вопросу, ведь в голове отчетливо билась мысль о том что нужно сматываться от этого психа.
   - В четверг - ответил Старик и продолжил - И не думай сбежать. Ты сам согласился стать моим учеником и этим взял на себя некоторые обязательства. Тут же мое сердце буд -то что сдавило и я ахнув упал на колени. Это предупреждение.
   - Стой! - крикнул я запрыгнувшему на паука старику - Нам нужно придумать мне нормальный способ передвижения! А то так я буду пол дня добираться.
   - Сейчас придет паук, залезешь к нему на спину и подвезет тебя к одному подземному входу из трущоб из него тебе будет намного удобней добираться ко мне. Паук будет ждать тебя каждое утро во дни занятий. Вопросы?
   - Нет - ответил я, поморщившись - под что же это я подписался?!
   Посидев на полу еще некоторое время, я пришел в себя и, оседлав паука, произнес - Ну что ж, поехали что ли.
   Не успел я произнести последнее слово, как паук тут же быстро рванул вперед. Почувствовав мгновенно подступившую к горлу тошноту я, не помня себя, закричал - СТОЙ! СТОЙ, СКОТИНА!
   И о чудо! Неожиданно для меня паук мгновенно замер на месте!
   - Ого - удивленно пролепетал я и тошнота тут же отошла на второй план - Ты что, меня понимаешь?
   - Тк-тк-тк - защелкал жвалами паук.
   - У меня что, совсем мозги поплыли? - помотал я головой из стороны в сторону, и в охренении спросил - или ты реально утвердительно прощелкал 'да'?
   Вдруг паук быстро дернулся вперед, я, ввиду своего печального состояния не успел покрепче ухватиться и упал на пол. Ощутив, что я упал, паук развернулся в мою сторону.
   'Все интересней и интересней' - подумал я вставая с холодной земли и благодаря за безопасное приземление свой амулет - Ты хочешь поговорить?
   - Тк-тк-тк - как я понял, утвердительно защелкал паук и замотал головой вверх вниз.
   - Ты разумный?- тут же задал я следующий вопрос.
   Не знаю как он это сделал, но паук так на меня посмотрел, что я тут же понял какой я тупица.
   - Ну извини! - развел я руками в стороны - Сам видишь в каком я состоянии! Голова просто жутко раскалывается!
   - Тк-тк - прощелкал паук.
   - А как ты говоришь 'нет'? - спросил я - чисто так, для интереса.
   -Ткт-ткт-ткт - защелкал жвалами паук.
   - Блин, ну круто! - искренне сказал я, и залез на паука - Ты не обижайся, но вопросами я тебя забросаю потом, сейчас же вези меня домой и если можно то по медленней. А то мне как-то хреновенько.
   Утвердительно пострекотав, паук тронулся с места. Это была моя лучшая поездка на пауке! Теперь я не пытался удержаться на этом монстре, сейчас я просто расслаблено лежал на спине, раскинув руки в стороны. Передвижение была больше похоже на купание в море на надувном матрасе. Паук двигался так плавно и мягко, что мои глаза будто сами закрылись и я уснул спокойным сном.
   Не знаю через сколько я проснулся но на улице была ночь. Это было видно по темному дождливому небу которое я увидел из лаза на верх.
   - Я долго спал? - спросил я спрыгивая со спины паука.
   - Тк-тк-тк - утвердительно прощелкал он.
   - Ну тогда спасибо, что не разбудил - сказал я и попрощавшись с пауком выбрался из под земли.
   Сориентировавшись на местности, я быстро определил место своего нахождения. По счастливому стечению обстоятельств, либо благодаря амулету Старика, который вероятней всего отслеживает мое местоположение, точка встречи с пауком оказалась недалеко от моего нового места жительства.
   - Тук - тук -тук - постучал я в дверь - Федот, открывай, это я, Нел!
   Тут же послышался шум отодвигающегося засова и тихое бурчание мальчишки - И как у него это получается?
   - Где все? - тихо спросил я.
   - Спят -так же тихо ответил мальчик - Кроме Элизы и Саши, эти что-то на кухне делают.
   - А ты почему не спал? Меня ждал что ли?
   - Не - отрицательно покачал головой мальчишка - Адам сказал, что теперь нам нужно назначать дежурных, которые в случае сего могли бы вовремя поднять тревогу, а то закончим как Рыжий со своей бандой.
   - Хорошая идея - согласился я - Тогда дежурь, а я схожу пожру че-нить, если девчонки мне это че-нить оставили.
   - Ты почему так поздно пришел?! - насупив бровки, спросила у меня Саша, как только я вошел на кухню.
   - Не ругайся, я же предупредил, что буду поздно, лучше накорми меня чем-нибудь вкусным, а то голодный как собака.
   - Хорошо, но взамен ты поможешь нам почистить картошку. Согласен? - хитро прищурила глазки девочка.
   - Договорились - улыбнулся я. Спать мне несмотря на долгий сон хотелось просто немилосердно, видимо все еще не отошел от занятий Старика. Но девчонкам все-таки нужно помочь.
   Закончив кушать, я достал свой нож и принялся за чистку картошки.
   - Ну как тебе у нас, Элиза? - спросил я молча работающую девушку.
   - Не так плохо как мне говорили - тихо и как-то пренебрежительно ответила девушка - Но все равно элементарной мебели нет, столовых приборов нет, посуды хорошей тоже нет. Еда плохая какая-то, крупы низких сортов. Кроватей у вас нет...
   - Чего?! - возмутилась Саша - Ты что говоришь такое?!
   - А что?! - не поняла девушка, повернувшись лицом к Саше и снисходительно сказала - Ты, малышка, просто нормальной жизни не выдела.
   - Да ты офигела, коза?! - сорвалась Саша - Ты, что думаешь пришла к нам вся такая красивая и будешь всех поучать?! Ты ж пришла на все готовенькое! Ты живешь в большом теплом доме, ты живешь в безопасности, ты ешь за СТОЛОМ! Да и вообще ты что-то ешь! И нормальную еду!!! А КРЫС ты когда-нибудь ЕЛА?! А?! А СЫРУЮ?!
   - Ты ела крысу?! - пролепетала зеленая Элиза - Зачем?!
   - А потому что больше жрать НЕЧЕГО было? ПОНЯТНО?! А ей еще не так плохо как говорили - Издевательским тоном произнесла Саша, повернувшись в мою сторону! - Да ты в трущобах побыла пару минут и тебя уже чуть не изнасиловали! Если бы не Нел и дед Димитрий тебе бы вообще конец был!
   - Ничего не конец! - попыталась защититься Элиза - и вообще меня дед Димитрий спас, а не твой этот Нел! Он такой же как...
   Девушка не успела договорить, как я перебил ее.
   - Вали нахрен отсюда!
   - Что?! - не поняла она.
   - Я сказал, забрала брата и свалила из моего дома!
   - Никуда я не пойду! - возмутилась девчонка - Тут Адам старший, а не ты! А он не выгонит беззащитную девушку ночью на улицу.
   - Хочешь проверить? - спросил я, подходя к печи и беря огромную железную кочергу в руки. Секунда и на глазах изумленной Элизы я сгибаю кочергу напополам.
   - Н-но - пролепетала девушка - куда я пойду?!
   - Туда где холодно, мокро и темно! - сказала Саша - Будешь всю ночь дрожать у какого-нибудь здания сидя не на подстилке, а на холодной земле. Твой брат скорее всего умрет в тот же день от переохлаждения. Жрать к этому моменту тебе захочется немилосердно. Затем тебя увидят несколько лихих ребят и оприходуют в какой-нибудь подворотне по несколько раз, затем продадут в бордель и будешь ты до самой смерти ублажать голодных мужиков.
   - Саша, что..- растерянно спросил я посмотрев на злое лицо девочки.
   - Да задолбала она меня за целый день! - сказала девочка - И то ей не это, и это ей не так. И дом маленький, не такой как у ее хозяина, и на кухне ничего нет и кроватей нет, и мебели и ребята в рванье ходят и вообще она вся такая благородная и на нас высокомерно смотрит. А на меня так и подавно! Жизни учит!
   - Э-э-э - попыталась что-то сказать Элиза.
   - Но больше всего меня напрягает то, - перебила ее Саша - Что это не ей повезло, что ты с дедом Димитрием спас ее от насильников, а то что она вся такая распрекрасная оказалась в нашем доме!
   - Элиза! - жестко сказал я - Проваливай из моего дома.
   - Н-но, не прогоняйте! Я больше не буду!
   - Девочка - жестко сказал я - Ты до этого момента жила в совершенно другом мире. Мире где есть мать, подружки, друзья, добрые хозяева. Сейчас трущобы твой дом, для того что бы выжить и стать одной из нас ты должна забыть о том кем ты была раньше! Ты уже совершила одну ошибку, ты поставила себя выше нас! А это совершенно не верно! Мы хищники! Пусть маленькие, но хищники, а ты большая кроткая овечка, которая по ошибке попала в стаю волков! Ты не ценишь наш дом и нас самих, ты считаешь, что мы плохо живем! Да ты не знаешь как живут остальные! Поэтому я говорю тебе, проваливай из моего дома, когда поймешь от чего отказалась, вернешься.
   - Не выгоняй, пожалуйста, я боюсь.
   - Нет - покачал я головой - Ты испугаешься, когда узнаешь, почему у Саши такая короткая прическа.
   - Она у меня такая для того, что бы все считали меня мальчишкой и не пытались присунуть и украсть в бордель.
   Эгоистичные и жесткие слова из уст маленькой девочки потрясли Элизу еще больше, чем возможность быть выкинутой на улицу.
   - Как же вы здесь живете?! - с ужасом в голосе спросила девушка.
   - А мы только последнее время более мение живем, до этого мы выживали - сказала Саша и начала всхлипывать.
   - Саш ты чего?- не понял я.
   - Потому что у кого-то было все! А у нас, у нас ничего! А она еще меня учит. И ей еще и не нравится ничего! - еще больше зарыдала Саша.
   Неожиданно за спиной раздался еще один женский плач.
   - Да что ж такое! - ругнулся я - повернувшись к Элизе - Ты то, чего ревешь как белуга?! Не выгоню я тебя не хныч! -'тем более дед Димитрий попросил позаботиться о тебе' - подумал я.
   - Я ж такая плохая - не слышала меня девушка - Выгоняйте! Выгоняйте! Только братика оставьте! Только его! А у вас же не папок, не мамок и маленькие и тяжело, а я все не то, принцесса. Сашенька простииии!!!
   Отпустив Сашу я оставил девчонок порыдать в объятьях друг друга и выяснить отношения между собой, а сам что бы не слышать всего этого женского нытья ( которого кстати на дух не переношу), вообще обрубил слух и принялся за чистку картошки. Когда у меня набрался целый казан картошки, я отложил нож в сторону и восстановил слух.
   Девчонки все так же продолжали всхлипывать, но уже приступили к работе. Саша одновременно с этим рассказывала, как оказалась на улице, как познакомилась с остальными ребятами, как они нашли 'нору'. Истории подобные этой я слышал не раз, по этому не сомневаясь пошел спать.
   'Вот это денек' - подумал я мотая головой из стороны в сторону и продвигаясь в общую комнату. Улегшись на свой топчан, я накрылся свежеприобретенным плащом и подумал что правильно Элиза говорит, у нас даже кроватей нет.
  
   *****
  
   - Вот, это отрок - сказал мне дед Димитрий, указывая рукой на лежащий на столе развязанный мешочек - семена ловчего плюща. Растение подходит по всем запрашиваемым тобой требованиям, да к тому же еще и выглядит очень красиво.
   - Тогда давайте начинать! - улыбнувшись во все тридцать два или сколько там их у меня зуба, я встал со стула и произнес - пойдемте дед Димитрий, покажу место с которого мы будем сажать этот плющ.
   - Нет! - усмехнувшись в себе бороду, отрицательно мотнул дед головой - Не все так просто, отрок. Если я посажу растения, то и слушаться они будут только меня, а так как хозяин тут ты, то и сажать их тоже должен ты.
   - Да?! - недоуменно посмотрел я на деда Димитрия - А что нужно будет делать? Я же даже элементарных знаний по Вашему друидству не имею! - Тут я, конечно чуточку скривил душой, еще на Земле я довольно много времени посвятил помощи родным на огороде и садил все, от картошки до перца, правда вот до этого времени магические растения я как то не выращивал и очень сомневаюсь, что сейчас у меня получится что-то путное.
   - Имеешь ты опыт, не имеешь - ответил мне дед Димитрий - какая разница?! Когда-то все равно нужно будет начинать учиться. Так почему бы не начать сегодня?
   'А старикан дело говорит! Он же мне бесплатно знания предлагает, а я тут еще и недоумение выражаю, а должен наоборот сам просить, что бы научил чему-нибудь ' - мелькнула мысль в голове.
   - Согласен! - кивнул я - Почему бы не начать прямо сейчас. Давайте сюда семена, сейчас будем их сажать!
   - Не все так просто - остановил мой энтузиазм дед - Для того что бы растения признали тебя, ты должен совершить их магическую активацию и привязку к себе, в ином случае ничего у тебя не выйдет
   - И как же тогда их активировать и привязать к себе? Каковы мои действия?
   - Есть один ритуал - сказал дед Димитрий и на мгновение задумался - Он очень древний и что самое главное очень простой в исполнении . Им можно одновременно и активировать семена и привязать их к себе. Когда я только становился на путь лесного хозяина, мой учитель научил меня ему. Что мне нравиться в этом ритуале больше всего, так это то, что он подходит для всех видов растений, вне зависимости от их видовой магической классификации.
   - Ого! Это круто. А почему Вы считаете, что у меня это получиться? У меня есть предрасположенность к стихии Земли?
   - Можно и так сказать - согласился старик - Особенно если я окажусь прав на счет твоей расы.
   - Вы знаете, кто я?! - тут же обрадовался я - Круто!
   - Я пока не уверен - покачал головой дед Димитрий - Но это мы сможем выяснить после того как проведем ритуал.
   'Так вот почему ты со мной так носишься - грустно подумал я - А мне казалось, что я встретил по настоящему доброго и хорошего человека, а оно вот как получилось. Хочет проверить мою принадлежность к какой-то там расе'
   - А название мое Вы скажете?!
   - Только после ритуала! - непреклонно сказал дед.
   - Ну ладно! - хмыкнул я и почесал затылок - а что для ритуала нужно?
   - Нужна бочка или еще какая-нибудь большая емкость.
   - Есть такая! - сказал я и помчался за ребятами. Через пол часа деревянная бочка стоявшая в подвале стояла в одной из пустых комнат на первом этаже.
   - То что нужно -дед Димитрий обойдя бочку со всех сторон - теперь ее надо почти до самого верха залить водой.
   Когда все необходимое было сделано старик всех выгнал и повернувшись ко мне спросил. - Ну что? Ты готов?
   - Всегда готов - бодро ответил я.
   - Тогда раздевайся - ответил дед - полезешь внутрь.
   - Внутрь?! - сделал я большие глаза и улыбнулся - Мы так не договаривались!
   - Не ерничай! - усмехнулся дед, а раздевайся.
   Быстро раздевшись, я забрался в бочку.
   -У-ф! - поднял я голову из воды - Холодная!
   - Хе-хе-хе - засмеялся дед - Ну а я же не говорил, что все будет легко!
   Затем дед не медля высыпал семена ко мне в бочку.
   - А Вы не могли бы комментировать свои действия? А то я совсем не понимаю, что мы делаем и для чего.
   - По ходу дела буду объяснять, а теперь помолчи, мне нужно кое-что сделать.
   Дед Димитрий начал ходить вокруг бочки и стал что-т на ней выжигать. Сделав несколько кругов вокруг бочки и потратив на это действие около двадцати минут, старик удовлетворенно кивнул и достал из-за пояса нож.
   - Режь руку и опускай ее в воду.
   Пожав плечами, я выполнил то, что от меня требовалось.
   - У меня кровь остановится быстрее чем у обычного человека имейте это ввиду.
   - Не важно - почесал бороду старик - Ритуал уже начался и он возьмет столько крови сколько ему нужно.
   - Ну надеюсь не несколько литров?! - напрягся я.
   - Совсем не много, так что не переживай.
   - Хорошо, с этим разобрались. А что теперь делать будем?
   - Ждать - улыбнувшись, ответил дед Димитрий.
   - Ждать?! - изумился я - Просто ждать?! - из груди сам собой вырвался вздох полный разочарования. Почему-то от древнего ритуала друидов я ожидал горааааздо большего...
   Посмотрев на мой несчастный вид, дед Димитрий поспешил исправить ситуацию.
   - Подожди отрок, не спеши - степенно сказал он - растения не любят торопливых.
   - Так значит в этом ритуале привязки все не так просто?
   - В магии вообще нет ничего примитивного. Если бы привязку можно было провести с помощью крови, ауры и воды, то тогда это делали бы все.
   - Значит я залез в бочку для того что бы семена находились в радиусе моей ауры?
   - Да.
   - А не проще было бы налить небольшое ведро воды и просто обнять его? Тогда все условия ритуала будут соблюдаться.
   - Не проще - покачал головой дед Димитрий - И позже ты узнаешь почему.
   Когда просто сидеть в воде мне надоело, я перешел на магическое зрение и взглянул им на бочку. Вода была покрыта сиреневым цветом и через нее нельзя было посмотреть что же твориться внутри.
   Набрав воздуха по больше, я опустил голову под воду и открыл глаза.
   'М-да, куда не кинь всюду клин' - разочарованно подумал я. Под водой я опять решительно ничего не видел, сплошная сиреневая мгла'
   - Ты куда там пропал? - обеспокоенно спросил меня дед Димитрий - Да вот хотел посмотреть на то, что под водой твориться.
   - А так что, разве не видишь? - как на дурака посмотрел на меня старик.
   - Я магическим зрением посмотреть хотел, а не обычным - сетуя на недогадливость старого сказал я.
   - Магическим?! - удивился дед Димитрий - Ты и это умеешь?!
   - Да. Но видимо плохо им владею, ничего разглядеть не удалось!
   - Вот это да..- задумчиво пробормотал старик и почесал бороду - а я так смотреть только на шестом десятке научился.
   После нескольких секунд заминки старик спросил - А что ты отрок увидеть там захотел?
   - Да ничего, просто было интересно посмотреть, что там происходит под водой.
   - Любопытство это очень хорошая черта, только нужно следить, что бы она со временем не угасла.
   - Если буду за ней следить, то обязательно угаснет - не согласился я - Любопытство, как и все остальные черты характера должны проявляться спонтанно, по велению души. Потому что в ином случае я имею возможность проявлять любопытство там, где это просто-напросто не нужно. Со временем я все чаще буду уделять внимание тем вещам, которые мне не интересны, буду как Вы выразились 'следить за любопытством'. Скорее всего, эта слежка будет проходить в определенный период, в который я буду обязан его проявлять. Такие действия приведут к тому, что то, что мне действительно интересно будет проходить мимо меня. И любопытство во мне умрет.
   Дед Димитрий помолчал, почесал бороду, обдумал мои слова, а затем сказал.- Мудрые слова для отрока твоих лет.
   - Спасибо - улыбнулся я досадуя про себя - 'Что это за говорильня на меня напала? Несу всякую ерунду, остановиться не могу. Может это последствия потери крови?
   Подняв порезанную руку к лицу, я увидел что на ней не осталось и следа.
   - Можно начинать - сказал дед Димитрий, проследив за моими действиями и начал командовать.
   - Расслабься, закрой глаза, откинь голову чуть назад, медленно вдохни через нос, и так же медленно выдыхай, еще раз вдох, выдох, вдох, выдох, еще медленней, вдох.... выдох....Посмотри внутрь себя, глубже, еще глубже,еще, еще глубже, внимательно всмотрись в себя, найди огонек, он там найди его, он там найди его, найди, приблизься к нему, это твое магическое ядро, ощути его, почувствуй его колебания, его биение, ты чувствуешь энергию ядра, чувствуешь, как с каждым биением ядра энергия волнами расходится в стороны от тебя, насыть эти волны большим количеством энергии, оттолкни их как можно дальше, пробуй еще, еще, добавь еще больше энергии, ощути как волны твоей энергии выходят из организма, ощути как твоя энергия попадает в воду, а затем вместе с ней впитывается в семена... Проснись!
   Открыв глаза, я обнаружил себя лежащим на чем-то мягком.
   - Что это было?! - хриплым голосом спросил я, приподнимаясь.
   - Это и был ритуал о котором я тебе рассказывал, ты поделился своей кровью и своей энергией с семенами растения, теперь ты должен чувствовать их.
   - Я не про это, я про то состояние, в которое Вы меня погрузили.
   - Это был транс, только использовался он по иному, не так как им пользуются воины. Вместо ускорения тела, он ускорил работу твоего сознания. Хотя в трансе воинов сознание тоже ускоряется, но в нашем случае ускорение в несколько раз больше. Но не суть лучше пойдем, посмотришь на результаты своей работы
   - Ого?! - изумленно прохрипел я, внимательно разглядывая огромные семена плюща лежащие на дне бочки, которые из небольших семечек размером со спичечную головку превратились в шары размерами со спелый апельсин - Такие большие?!
   - Да - кивнул дед Димитрий - Для их преобразования и понадобилось так много воды.
   - А как мне теперь самому привязать к себе какие-нибудь растения? Я без Вашей помощи в тоже состояние не смогу вернуться.
   - Ошибаешься! Закрой глаза, вспомни свое состояние и пожелай оказаться возле ядра.
   - Получилось! - радостно воскликнул я - Но как?! Неужели у всех получается с первого раза?!
   - Почти у всех, так что в этом нет ничего удивительного. Вот если бы ты сам нашел свое ядро, то я удивился, а с помощью учителя это сделать довольно легко. Ведь учитель для того и нужен, что бы помогать!
   'Ага! - Весело подумал я - Старику об этом скажи'
   - Дед Димитрий, а когда сажать будем?
   - Ну, явно не сегодня, покачал тот головой, ты выбился из сил и что бы их восстановить понадобиться много времени.
   - Не понадобится - покачал я головой - Ждите здесь, накинув на себя штаны, я вышел из комнаты и шаркающей походкой направился на кухню.
   Дети, находившиеся в соседней комнате бросились ко мне, но я отмахался от них и сказал, что через несколько дней они увидят чем мы там с дедам Димитрием занимались.
   Открыв на кухне горящую печь, я засунул в нее руки и тут же начал поглощать энергию огня.
   'Супер! - энергия стремительным потоком входила в меня, возвращая потерянные при ритуале силы.
   Закрыв глаза, я сосредоточился на источнике, и увидел как две ярко красные полосы входят в него. Источник под воздействием этой энергии стремительно разгорался.
   Убрав руки от огня, я встал и увидел обалдевшую от всего увиденного Элизу смотрящую на меня широко открытыми глазами.
   - У нас еще и не такое бывает - сказал я девушке выходя из комнаты.
   Дед Димитрий изумленно смотрел на меня, я ждал что он задаст свои вопросы, но удивив меня он ничего не сказал, только пробормотал меж губ - У каждого должны быть свои секреты.
   На улице уже традиционно шел дождь. Мы с ребятами переложили семена из бочки в мешок.
   - Стой! - сказал дед Димитрий - когда я достал из бочки ярко красное семя, непохожее на других - Отложи его в сторону.
   - Я так и собирался сделать - улыбнулся я - Оно наверно случайно попала в мешок с семенами плюща.
   - Нет - покачал головой старик - дело не в этом. Это тоже семя плюща, только вот оно не простое, а самое главное, его нужно будет посадить первым, отдельно от всех и через него проводить привязку людей к охраняемой территории.
   - А, что бы плющ не трогал человека на которого я им укажу?
   - Да.
   Выбрав подходящее место, я по подсказкам деда Димитрия выкопал небольшую яму, положил туда семя и засыпал все это землей, после положив руку на это место, отправил в землю небольшую часть энергии с мысленным посылом 'расти'.
   Дальше дело пошло веселей, потому что я знал последовательность действий.
   Четкий план моего будущего забора был мной заранее продуман, поэтому я не тратил время на то, что бы придумать в какое место посадить следующее семя. Если все получится так, как сказал дед Димитрий, то у меня появится довольно большая огороженная двухметровым живым забором личная территория с периметром примерно семьдесят на двести метров. Саму территорию я плющом поделил на три секции. Одна секция будет содержать в себе дом и хозяйственные постройки, которые непременно там появятся. Две остальные секции пока остались пустыми, если конечно не считать разнообразный мусор который вдоволь валялся там. На них у меня были грандиозные планы о которых пока что никто не знает, но которые я уверен будут претворены в жизнь Между секциями я оставил места для входа/выхода, что бы иметь возможность попадать из одной секции в другую не выходя за периметры общей территории. Для удобства в реализации своих планов я также сделал входы/выходы для каждой секции отдельно. Осталось только поставить ворота и тогда секции станут полностью автономны.
   Хочу увидеть лицо Люка, когда он вспомнит что разрешил мне брать всю пустующую территорию себе. Точнее он сказал, бери сколько хочешь, но наверняка он не подозревал о размерах моего аппетита.
   Когда я закончил сажать семена плюща, было уже достаточно темно.
   - Иди отдыхай, отрок, а я пойду - попрощался со мной дед Димитрий - поздно уже.
   - Стойте?! - поспешил остановить я его - Так какая у меня раса?!
   - Ты вард. Если интересно узнать о них больше, то спроси у затворника, он об этом должен знать на много больше меня...
   Уже стоя в дверях дома, я оглянулся посмотреть на еще пустой пустырь и почувствовал там в земле что-то родное и близкое.
   'Расти плющ' - подумал я и почему-то вспомнил красивые кусты красных роз, которые росли у меня на даче еще на Земле, нос казалось уловил едва слышный вкусный аромат цветов, но этот чудный аромат тут же пропал.
   Отмахнувшись от непонятно почему всплывшего в этот момент воспоминания я скрылся в доме, так и не ощутив того что плющ уловил мой мысленный посыл...
  
  
   ГЛАВА 4
  
   Второй урок у Старика прошел, так же как и первый, только за тем исключением что сегодня я занимался не только квадратом, но и остальными фигурами. Сначала мы повторили то, что прошли на прошлом уроке. Несмотря на вчерашнее занятие магией чувствовал я себя просто отлично, хотя скорее всего тут сыграло роль то что я успел подзарядиться энергией от огня.
   Занимался я с энтузиазмом, несмотря на тот факт, что садистские методы Старика меня очень огорчали. Упражнения с линиями у меня получались с первого раза и больших затруднений не вызвали. С квадратом было тяжелей, я получил несколько болезненных ударов молнией прежде чем у меня начало получаться, основная проблема состояла в том что бы сделать фигуру близкой к эталону, с идеально ровными сторонами и углами. С воспроизведением нескольких квадратов одновременно было тоже довольно тяжело, но через несколько десятков ударов током у меня все получилось.
   После квадратов пришла очередь равностороннего треугольника. Им я занимался до обеда и смог довести до уровня квадратов. В принципе упражнения то были одинаковы, только фигуры отличались, поэтому у меня все довольно быстро получалось.
   Во время обеда я с просил у Старика. Учитель, а Вы знаете кто такие Варды?
   - Варды? -переспросил Старик и внимательно посмотрел на меня -Конечно знаю.
   - Тогда может Вы мне скажете, а я отношусь к их расе?
   - Не скажу! - резко ответил Старик - Хочешь узнать, так сам разберись. Скажешь пауку, что хочешь в библиотеку, он отвезет - 'Блин! Я же до сих пор читать не научился' - мелькнула мысль в голове, а Старик тем временем продолжил - Книга будет лежать на столе, можешь взять ее себе, это копия, но не смотря на это, ты должен будешь вернуть ее целости и сохранности.
   - Спасибо! - поблагодарил я Старика, который напомнил мне моего бывшего преподавателя по высшей математике, тот тоже никогда не давал ответы на свои вопросы, а всегда предлагал почитать конкретную литературу. Тот еще зверюга был, на своих зачетах и экзаменах спрашивал жестко, молнией конечно не бил, но неприятностей мог добавить достаточно.
   После обеда мы занялись кругом и вот здесь я завис. А все из-за того, что он у меня вообще не получался. До конца дня мы так им и занимались, только одну попытку из сотни можно было считать условно успешной.
   В конце концов через несколько часов безуспешных попыток Старику самому надоело со мной заниматься и он подлечив меня куда-то скрылся по своим делам.
   - Вот это денек - пробормотал я залазя на паука - Давай сначала в библиотеку, а потом домой.
   Библиотека представляла собой огромный пятиметровый зал, уставленную многочисленными стеллажами с книгами.
   - Вот это да! - не в силах сдержаться восторженно выдохнул я - Круто!
   Книг в библиотеке было не просто много, а очень много. Видно Старик собирал свою коллекцию всю жизнь.
   В центре зала стоял массивный стол из наверняка дорогого синего дерева. На столе аккуратно лежало несколько книг, рядом примостилась исписанная убористым подчерком Старика стопка листов, там же лежали и чистые листы, пару десятков которых я у Старика позаимствовал.
   В центре стола отдельно от вещей Старика лежала средних размеров книга, как я понял именно та, которая предназначалась мне. Взяв ее, я залез на паука и отправился домой.
   Придя домой я, отмахнувшись от всех ребят, рухнул на свою лежанку и тут же отключился. Проснулся в середине ночи выспавшимся и отдохнувшим.
   'Блин, чем же себя занять?'
   Усилив обоняние, я узнал, что на дежурстве сегодня находится Адам - ' Отлично! То, что нужно!'
   Взяв с собой чистые листы бумаги, я прямиком направился к нему - 'Надеюсь какие-нибудь писчие принадлежности, у него есть'
   - Что, спишь на посту? - спросил я подходя к парню.
   - Я не спал - отрицательно покачал головой парень - Мне удалось поспать несколько часов днем, поэтому чувствую я себя довольно хорошо.
   - Ну раз так то это просто замечательно, мне как раз от тебя помощь нежна небольшая. Хочу буквы выучить, а то уже совсем взрослым стал, у мага вот учусь, а читать не умею. Чувствую он мне скоро задания на дом задавать будет, сколько и чего прочитать, не хочется так сказать попасть в просак.
   - В просак?! - удивленно посмотрел на меня Адам.
   - Не обращай внимания - ответил я - это наш магический лексикон. Лучше скажи у тебя писчие принадлежности есть какие?
   - Есть - кивнул Адам, сейчас принесу.
   Хвала всем известным Богам Адам принес карандаш, а не гусиное перо и чернила.
   - Значит так, пиши на одном листе буквы, а на втором числа от одного до десяти.
   -Услуга на услугу - хитро покачал головой Адам.
   - И что же ты хочешь?
   - Хочу узнать, чем ты вчера с дедом Димитрием целый день занимался?
   - Бочку тебе приносили, воду таскали, потом ты несколько часов под дождем ходил возле земли делал что-то. Признавайся, чем занимался?
   - А ты разве не догадываешься? - спросил я.
   - В общих чертах - согласился парень - Ты сажал какое- растение? Я прав?
   - Прав - кивнул я.
   - А почему тогда никому ничего не сказал и отговорился секретом?
   - Потому что хочу посмотреть на лица ребят, когда они увидят что получится.
   - Знаешь так себе отмазка получилась - сказал парень усмехнувшись - Это будут какие-то фруктовые деревья? Ведь я прав?
   - Узко мыслишь сын архивариуса - подколол я Адама - Хотя на счет фруктовых деревьев мысль не плохая, я над ней подумаю.
   - Хм - задумался парень - ну не для красоты же ты все это затеял.
   - Конечно нет! - наигранно возмутился я - За кого ты меня принимаешь?!
   - Неужели живой забор?! - изумился парень и после моего кивка восхищенно добавил - Это же гениально! Как ты до такого додумался?!
   - Это все Мия! - ответил я - Сказала, что через месяц проинспектирует меня и посмотрит, как я тут обжился. Надеюсь сильно ее удивить.
   - А что за месяц думаешь ограда вырастет до нужного размера?
   - Да, дед Димитрий сказал, что за месяц точно вырастет, это же все- таки магическое растение, а не обычное.
   - Ну молодец! - еще раз похвалил меня Адам - А я и сам думал что нам с оградой делать, с ней как-то спокойней, да и есть возможность четко показать нашу территорию.
   - Да - согласился я - а она у нас будет очень большой.
   - Докуда? - с интересом спросил Адам.
   - Почти до самых домов - махнул я рукой указывая направление.
   - Да ты что?! - привстал от возбуждения парень - Так много?!
   - Ну так Люк мне сказал, сколько нужно, столько и бери, вот я и взял.
   - И что мы со всей этой территорией делать будем?
   - Есть несколько мыслишек, как сезон дождей закончится, так и поговорим.
   - Хорошо. Мне интересно, что ты еще придумал - с уважением в голосе произнес Адам.
   - Тебе понравится - сказал я и протягивая Адаму листы бумаги произнес - Раз я ответил на твой вопрос, то может ты теперь ответишь на мой? Пиши алфавит.
   Адам аккуратно разделил лист линиями на двадцать восемь квадратов и вписал в них буквы местного алфавита.
   - Диктуй произношение букв - сказал я, отобрав у парня лист и карандаш.
   - Зачем? - не понял он.
   - Диктуй и не задавай глупых вопросов, твоя очередь прошла.
   - Что это за пометки ты делаешь? Это какой-то язык?! - не выдержал Адам, когда мы прошли половину алфавита.
   - Да, очень древний! Только не задавай вопросов о том, откуда я его знаю, все равно правду не скажу, лучше диктуй дальше.
   Когда с буквами было покончено, мы проделали ту же процедуру с цифрами. Их я благодаря урокам Люка немного знал, но они уже начали забываться.
   - Ты не перестаешь меня удивлять - сказал мне Адам.
   - Ты меня тоже - улыбнулся я.
   - В каком смысле?
   - А в самом простом. Вспомни нашу первую встречу и то, каким слабым ты был. Если бы мне тогда сказали в кого ты превратишься, я бы никогда не поверил.
   - Ты прав, я очень изменился, порой мне кажется, что жизнь до попадания в трущобы была моим сном.
   - Я тоже - подумав о своем, пробормотал я и на непонимающий взгляд парня просто махнул рукой и спросил - А ты не хочешь отомстить тем людям которые уничтожили твою прошлую жизнь?
   - Хочу! - тут же отреагировал парень - Очень! Но я не дурак, понимаю, что пока-что наши силы не те. Для начала нужен хороший учитель боя, который будет систематично заниматься развитием моих физических возможностей, да и про детей не стоит забывать.
   - Я поговорю с Люком, пусть найдет кого-нибудь подходящего.
   - Было бы хорошо - кивнул головой Адам - А то не знал чем мне детей сегодня занять. Так, дом отмыли и все, ну еще и доски нормально сложили.
   - Какие еще доски? Разве строители которых привела Мия не все их использовали?!
   - Да ты что?! Они же кроме наших окон ничего не брали!
   - Так это же замечательно! - обрадовался я - нужно найти плотников, что бы начали мебель делать!
   - Так где же мы его найдем?! У нас конечно есть Андрей, который обещал сколотить несколько стульев, но им все и заканчивается.
   - Хм... Андрей...Андрей... Точно! - воскликнул я - А почему бы ему не попытаться найти тех его стариков?! Это же был бы просто шикарный вариант. Если они свободны, то мы можем предложить им еду и крышу над головой, а они тем будут на нас работать!
   - Может получиться.
   - Тогда завтра займемся этим.
   После того как мы с Адамом вдоволь наговорились, я отправил его спать, а сам открыв окно и сняв завесы залез на подоконник.
   Закрыв глаза, я с удовольствием вдыхал в себя прохладный и свежий воздух. Настроение было на редкость отличным! Даже шедший дождь уже перестал напрягать. Впрочем, даже он через некоторое время закончился, еще больше подняв мне настроение и дав земле некоторую передышку.
   За час до восхода солнца, дождь опять начал накрапывать, а затем, усилившись, обрушился на землю миллионами капель. Впрочем, мне не было до него никакого дела, я просто сидел на подоконнике, отдыхал и занимался ничего неделанием! Я не работал над улучшением своих органов чувств, не экспериментировал с энергетическим ядром, не проводил никаких магических манипуляций, я просто-напросто сидел и бездельничал!
   Это был просто хороший раслабон, который в конечном итоге должен был пойти мне на пользу. Хотя кого я обманываю, перед самим собой можно оставаться честным, я ведь жуткий лентяй, по крайней мере был им на земле, и любил это дело всеми фибрами души. Здесь же по лентяйничать у меня как-то не получалось, то за жизнь свою боролся, то за жизнь свою сражался, то опять за жизнь боролся, да у меня был чертов марафон по лезвию остро отточенного ножа, как я дожил до сегодняшнего дня?! Не понимаю! Хотя... очень даже понимаю! Благодаря способностям этого тела! Попал бы я в тела какого-нибудь Юры и тогда мне бы точно конец пришел, задушили бы как котенка в самом начале, в первый же день. И никакого крутого Нелюдя в трущобах не было, был бы только мертвый Юрка.
   - Нел - прервал мои невеселые размышления зашедший в холл Гнат - А ты что сегодня ночью дежурил? Вроде сегодня очередь Адама была.
   - Решил подменить его - ответил я - Проснулся посреди ночи, а спать не хочется. А ты почему так рано подорвался?
   - Да мы с Федотом всегда так рано просыпаемся, и тренируемся когда на кулачках, а когда и с ножами.
   - С ножами?! - офигел я от такой новости - Вы совсем что ли?! Кто вас штопать будет если брюхо друг другу порежете?!
   - Так это - отвел Гнат глаза в сторону - Мы это, не на настоящих.
   - Ты мне пургу не заливай, я тебя насквозь вижу!
   - Да мы честно не на настоящих! - с жаром воскликнул мальчишка.
   - А взгляд почему отводишь?! И где позволь спросить, ты не настоящие ножи нашел?!
   - Так мы и не ножами! - ответил он и опять отвел глаза в сторону, мы веточками от деревьев.
   - Да ну?! - не поверил я
   - Честно! Хочешь принесу?!
   - Давай - сказал я и Гнат тут же метнулся в соседнюю комнату, откуда выбежал с двумя крепкими, грубо ошкуренными ветками с палец толщиной и с длиной порядка пятнадцати сантиметров.
   - Вот - просто сказал мальчишка, протягивая мне свои 'ножи'.
   Осмотрев их со всех сторон, я спросил - А сразу не мог правду сказать? Зачем юлил?
   - Я думал ты смеяться начнешь - отвел он взгляд в сторону - ты же с Люком на настоящих тренируешься, а мы на каких-то веточках.
   - Гнат - глубоко вздохнув усталым тоном сказал я - От меня у вас не должно быть таких секретов. Поверь, я смеяться над тобой за эти веточки точно не буду и враг которому ты возможно когда-нибудь распорешь живот или глотку тоже смеяться не будет, он будет делать только одно.
   - Что? - не выдержав паузы спросил парень.
   - А то что как когда-то ты не тренировался на веточках, а посчитал это слишком по детски. Так что не переживай, я вас с Федотом всячески поддерживаю, даже с удовольствием посмотрю за вашей тренировкой и сам разомнусь.
   - Здорово! А я думал, как тебя выловить, что бы ты нам помог. Думал, что ты после вчерашнего вообще до обеда спать будешь, уж очень ты уставший пришел. Ты уж там поаккуратней.
   - Не беспокойся - отмахнулся я от него - Я знаю что делаю.
   - А мы не знаем - сказал войдя в холл Федот - Ты так и сказал, что делал с этим дедом Димитрием и почему пришел бледный и тут же завалился спать. Ты занимался магией?
   - Это секрет - улыбнулся я ребятам - потом увидишь, думаю будет неплохой сюрприз.
   - Так не честно! - возмутился Федот - Мало того, что пока мы скучаем, и не можем придумать, чем себя здесь занять, ты всегда находишь себе какую-нибудь интересную работу, так еще и нам не рассказываешь, чем занимался!
   - Так все дело в том, что вам тут скучно и нечем заняться? - решил поймать я Федота на слове.
   - Да! - не подвел меня он - Надоело здесь целыми сутками торчать!
   - Тогда давайте заключим договор - предложил я - Вы не лезете ко мне с расспросами, пока я сам вам все не расскажу, а я нахожу вам интересное дело.
   - Идет! - синхронно выкрикнули мальчишки. Видать их тут действительно прет, когда нечем заняться. У них и раньше энергии было хоть отбавляй, а сейчас благодаря хорошему питанию и полноценному сну у них просто уйма энергии, а выплеснуть ее некуда. Точно нужен хороший тренер, что бы гонял их по самое не могу.
   - Ну тогда на завтраке я вам все объясню.
   - А почему не сейчас?
   - Потому-что с вами пойдут еще как минимум четверо, а повторять одно и тоже по несколько раз у меня желания нет.
   - Ну ты хоть расскажи что нам нужно будет делать в общих чертах! - взмолился Федот.
   - Нужно будет найти тех стариков, которые охраняли склад с досками. Андрей говорил, что они мастера по работе с деревом. Думаю за кусок хлеба и крышу над головой они согласятся к нам присоединится и тогда скорее всего у нас появится три умелые пары руки. А материал у нас и так есть.
   - И у нас появятся настоящие кровати?! - неверяще посмотрел на меня Гнат.
   - Надеюсь - улыбнулся я - А вот кто с вами пойдет, я еще не определился. Уверен только в Андрее, они же его с малых лет знают. Так что думаю, на его предложения согласятся.
   - Ладно, давайте закончим разговоры и пойдем потренируемся.
   - Ну пошли - сказал я - посмотрю чего вы за это время успели достичь.
   Ребята и впрямь достигли некоторых успехов. Стандартные стойки которые я им когда-то показывал получались у них хорошо. Указав каждому на несколько небольших ошибок, я показал им один прием показанный Люком.
   Сначала шли две быстрые обманки, а за ними шел не менее быстрый добивающий удар. Ребятам удар понравился они его некоторое время потренировали, а затем я предложил попробовать нападение двоих на одного, что бы научить их работать в команде. Сам я на практике командный бой двое на одного не отрабатывал, не с кем было. Но вот теорию Люка помнил хорошо, надеюсь в процессе я до всего дойду сам.
   Тренировка прошла плодотворно и дети уже не нападали на меня поодиночке, а только вместе и старались бить по уязвимым местам. В транс я не входил, поэтому бой был интересен и для меня тоже. Все-таки пусть и небольшой, но практический опыт я все же получил.
   После завтрака я, прихватив с собой Адама, Андрея, Гната, Федота, Юру и Альта рванул на рынок. Где быстро подобрал им по комплекту одежды. Решив не мелочиться, купил все, начиная от сапог, заканчивая хорошими непромокаемыми плащами. Пусть это мероприятие и обошлось мне в копеечку, но я был полностью доволен глядя на свою враз ставшую более солидной банду. И мне не хотелось останавливаться на достигнутом, так как твердо решил нормально одеть всех детей. Слова Мии на счет, того что одеждой для детей она займется сама я помнил. Если сказала, значит сделает, но и ждать мне не хотелось. Сам их приодену,а то что потом принесет Мия оставлю про запас, дети растут быстро. Так что это не будет лишним.
   Вернувшись домой мы все собрались в холле где счастливчики тут же похвастались вещами которые у них теперь есть, а я прекращая разгорающуюся детскую зависть уверил всех, что сегодня мы купим остальным все точно такое же.
   - Значит так - начал я - Напоминаю вашу задачу, а она всего одна. Найти стариков и уговорить их присоединиться к нам. Самое главное не разбивайтесь на части, а держитесь все вместе и внимательно следите за происходящим.
   - Почему? - спросил Альт - если разделимся, то и найти их чуть что сможем быстрей и мест больше облазим.
   - В своих новых обновках, вы скорее всего нож в спину получите, если по двое будите ходить. Когда я в своем только что купленном плаще прогулялся по трущобам, меня три раза хотели прирезать, и их чудо что они меня узнали, и передумали нападать. Думаю, на вас наездов будет никак не меньше.
   - Андрей - обратился я к парню светившемуся в предвкушении - Надеюсь ты сможешь уговорить их присоединиться к нам?
   - Конечно! - тут же закивал он головой - Главное их найти!
   - Вот и отлично, тогда вперед, а я буду дальше покупками заниматься.
  
   *****
  
   Проведя на рынке еще около часа, я полностью приодел всех детей и наконец-то с удовольствием выбросил этот вопрос из своей головы. Прикинув по деньгам, решил не покупать всем плащи. Сезон дождей не вечен, а дети почти все время сидят дома, не хочется просто так из-за понтов выбрасывать на ветер приличную сумму денег. А даже если и понадобится кого-то отправить по делам, то как минимум шесть плащей у нас есть. Понадобится, я свой поносить отдам, чай не гордый.
   Проведя счастливых детей до дома и проследив, что бы они закрыли дверь и выставили дежурного, я отправился к Люку.
   В трактире было очень людно, даже намного больше чем обычно в это время, видно идущий дождь заставляет искать тепла даже в таком непопулярном в остальные времена года месте. В воздухе витал привычный смрад, приправленный большой влажностью и запахам преющей в тепле грязной ткани. Привычно снизив чувствительность носа, я никем не останавливаемый поднялся наверх и зашел в комнату Люка.
   В ней меня встретил сидящий за столом с какой-то книгой хозяин и развалившаяся на измятой кровати Мия.
   - Всем привет! - бодрым голосом сказал я и без приглашения плюхнулся на гостевой стул - Как дела? Давненько я тут не был.
   - Привет - откладывая книгу в сторону, произнес Люк - Дела терпимо, а вот тебя действительно давно не было.
   - Ну извини - развел я руками в стороны - Дела и заботы все свободное время забирают.
   - Деловой прям - криво усмехнулся Люк - С чем пожаловал - то?
   - Эй! - возмутился я - Почему сразу с чем пожаловал?
   - Так ты же весь в делах и заботах- сделал удивленный вид мужчина - вероятно и ко мне по делам заскочил.
   - Вот хочешь верь, хочешь нет, но я просто пришел навестить любимого учителя.
   - То есть я у тебя уже любимый учитель? - тут же хмыкнул мужчина -Неужели Старик так сильно тебя загонял?
   - Не сказать что бы ну совсем очень сильно - отмахнулся я рукой - Но характер у него крутой.
   - Это да - вынужден был согласиться Люк - Старик совсем отмороженный.
   - Я еще что спросить хотел - посмотрел я в глаза Люку и показывая, что спрашиваю вполне серьезно - Как здоровье твое?
   - Хм - слегка скривился Люк отводя глаза в сторону - Нормально здоровье.
   'Что-то здесь не так' - мелькнула мысль в голове.
   - Тогда может быть продолжил наши тренировки? - кинул я пробный шар и стал внимательно следить за Люком - А то я, знаешь ли немного расслабился. Нужно набирать форму.
   - Я пока не готов к тому, что бы опять приняться за твое обучение - глядя мне в глаза сказал Люк и я заметил как его зрачки немного расширились, а затем опять стали такими же как и прежде.
   - А когда будешь готов? - уже начиная кое-что подозревать, продолжил прессинг я - У меня, занятия со Стариком проходят через сутки, так что я считай половину недели свободен.
   - Может быть через месяц, а может и через два. Точнее я не скажу.
   Нахмурившись, я спросил - Мне кажется, что я еще ни разу не обманул твоего доверия? Почему ты от меня что-то скрываешь?
   - Что скрываю? - сделал удивленный вид Люк.
   - То, что на данный момент ты не способен полноценно входить в транс! - жестко припечатал я.
   Люк сцепил руки в замок и положив на них подбородок спокойно произнес.
   - Ты знаешь, насколько секретна эта информация?
   Вроде бы Люк говорил своим обычным спокойным тоном, но от его тихого голоса у меня по спине пробежали мурашки и я оставаясь спокойным снаружи внешне напрягся.
   - Расслабься - неожиданно услышал я голос, непонятно как оказавшейся за моей спиной Мии.
   - Теперь не смогу - не оборачиваясь ответил я девушке.
   - Если об этом кто-нибудь узнает - как ни в чем не бывало продолжил Люк - То это может серьезно изменить статус КВО в преступном мире трущоб. Ты это понимаешь?
   - Да - не расслабляясь кивнул я головой - Это же ты проводил со мной 'политинформацию'.
   - Я надеюсь, что от тебя эта информация не уйдет на сторону.
   - Не уйдет - отрицательно помотал я головой.
   - Тогда я немного введу тебя в курс дела - произнес Люк - Не все так плохо как ты подумал, но и не так хорошо как хотелось бы мне. Я пока не готов входить в транс на прежней скорости - глубоко вздохнув, Люк продолжил - да что там, на прежней, на данный момент я сохранил только треть от своих возможностей.
   -Это уже не мало - попробовал я вытянуть по больше информации, но наткнулся на холодный взгляд серых глаз.
   - Это мало, очень мало для бойца моего уровня.
   - Но ты же сказал, что где-то через два месяца мы сможем возобновить занятия, значит, к этому времени ты как минимум восстановишься.
   - Я надеюсь на это - подала голос Мия - По крайней мере, восстановление идет хорошо.
   - Тогда мы тем более должны тренироваться вместе. Наблюдательный человек сразу заметит, что ты прекратил меня тренировать сразу после своего ранения. А очень умный человек может сложить все нюансы в общую картину.
   - Нет - покачал головой мужчина - Пусть в твоих словах и есть рациональное зерно, но пока я занимаюсь только с Мией, она подобрала оптимальный уровень нагрузок для меня. Если я буду заниматься еще и с тобой, то время моего восстановления увеличится еще на некоторое время.
   - Малыш прав - произнесла Мия выходя из-за моей спины и перематывая обвернутую вокруг голого тела простынь - Умному человеку достаточно и намека, а в нашем случае намеков явно больше чем два, пусть приходит. Пока ты не в форме им займусь я - и хищно улыбнулась.
   - Хорошо - немного подумав, ответил мужчина - Это действительно будет выход из ситуации.
   - Когда начнем?
   - Сейчас - ответил Люк поднимаясь.
   Тренировка прошла успешно. Меня били, пинали, бросали и издевались самыми изуверскими способами. На моих глазах такая милая и нежная Мия в мгновения ока преобразилась в грозную, разъяренную фурию больше похожую на американского сержанта - инструктора который гоняет своих бойцов и в хвост и в гриву.
   Так же между спарингами она заставляла меня поднимать тяжеленное бревно и положив его себе на плечи выполнять приседания, прыжки в длину, бег и другие упражнения. Надо сказать, что к Люку она относилась не в пример лучше, у него были строго нормированные нагрузки, так что, закончив свою программу, он с удовольствием следил как девушка издевается надо мной. Так что моя тренировка закончилась только тогда, когда я физически не мог шевелиться.
   - Ну, а теперь скажи кто лучший учитель я или Люк? - после окончания тренировки спросила Мия хищно глядя на меня.
   Посмотрев на Люка жалобным взглядом и получив в ответ усмешку и едва заметный кивок я мысленно облегченно выдохнул и с жаром ответил - Мия, ну конечно же ты!
   - То-то же! - довольно улыбнулась девушка, для которой наши переглядывания не остались не замеченными - Все я пошла - подмигнула она Люку и гордой походкой вышла из нашего тренировочного подвала.
   - Люк! - остановил я направившегося за ней мужчину - К тебе есть один вопрос.
   - Весь во внимании - сказал мужчина, подходя ко мне и улыбнувшись поднял меня с холодного пола.
   - Помоги мне найти тренера для ребят, а то у них в связи с сезоном дождей образовалось очень много свободного времени, которое нечем занять.
   - Хочешь их за это время поднатаскать? - одобрительно спросил он меня.
   - И это тоже - кивнул я головой - И поднатаскать и просто загонять. Хочу что бы они валились с ног от усталости, а не разносили мне дом от скуки, а то чувствую скоро начнется. Мне бы идеально подошел какой-нибудь старый суровый сержант, который идет с девизом хороший солдат это уставший солдат. Такой человек идеально подойдет для увеличения показателей по физухе и привьет моим какую - никакую дисциплину. А дисциплина она как говориться облагораживает и закаляет.
   - И где ты всего этого набрался? - покачивая головой произнес Люк - И дисциплина, и облагораживает, и закаляет. Прям грамотно все излагаешь.
   - Где набрался, там уже нет - поучительно ответил я - Так что? Поможешь?
   - Посмотрю, что можно сделать - покачал головой мужчина - но не обещаю.
   Попрощавшись с Люком, я отправился домой, что бы заняться самообразованием и начать читать предоставленную Стариком книгу.
   Шел я не спеша, я бы даже сказал медленно. Все же Мия постаралась на славу. Тело болит, ноги и руки дрожат, мысль о вхождении в транс вызывает ноющую головную боль.
   Покинув территорию рынка, я пошел по уже протоптанной дорожке к своему дому, как неожиданно на меня напали...
   Может все дело в жуткой усталости после тренировки, а может и в усилившемся дожде, который глушил мое обоняние и слух, но о нападение я просто-напросто прозевал.
   Мгновение и внутренний зверь пробуждаясь входит в транс и бросает мое тело вперед, выводя из под обстрела падающих с крыши соседнего дома крупных камней. Сил после тренировки почти нет, поэтому в трансе я не продержался и нескольких мгновений. Из-за быстрого рывка вперед, мою правую ногу схватила страшная судорога и я вскрикнув растянулся на мокрой земле всем телом вминаясь в грязь. Неожиданно вовремя, как раз в это время надо мной пролетает несколько арбалетных болтов - 'Нихрена себе! На меня теперь и с этим охотятся?!' - Встать я не успеваю, на меня тут же обрушиваются мощные удары дубин. Боли нет, амулет сдерживает удары и не дает им коснуться меня, но сила инерции такова, что меня просто вминают в грязь не давая подняться. 'Нет, так долго продолжаться не может, запас амулета не вечен, и может кончится в любой момент'
   Голову резко мотнула в бок - 'Сука!' - Арбалетный болт, прилетевший в лоб, то еще удовольствие.
   Транс. И я, ускорившись по-пластунски пролажу между ног у стоявшего передо мной противника. Вырвавшись из окружения, я встаю и пытаюсь рвануть вперед, но тут же подскальзываюсь на мокрой земле и опять с громким чавканьем падаю в грязь. Падение не прошло для меня без последствий, и я опять потеряв концентрацию выпал из транса.
   Среди нападавших раздались возмущенные крики, но тут же прекратились когда они поняли что я далеко не убежал. Быстро обступив меня, они тут же принялись за дело с новой силой. Подняться я не могу, голова резко дергается еще два раза от попадания арбалетной стрелы, и в этот момент я теряю управление над телом.
   Раз! И я взмываю на двухметровую высоту. Два! Мои руки точными ударами поражают глаза ближайших ко мне врагов. Три! Опускаясь на землю, я подбиваю ноги еще одному нападающему, а двум оставшимся наношу мощные удары в паховую область. Четыре! Рука перехватывает два арбалетных болта и отправляет их обратно. Пять! взбираюсь на стену, скидываю с нее двоих парней. Шесть! Пикирую на поднимающегося с земли нападающего и пробиваю ему в кадык. Семь! Прихожу в себя.
   'Пипец! - думаю я, оседая на землю - Расслабился как полный мудак! Повезло, что еще не убили!'
   В этот момент голова в очередной раз дергается вперед. 'Сука! Арбалетчик! Прямо в затылок!'
   На последних силах разворачиваюсь назад и кидаю нож в паренька стоящего с арбалетом в руках. Нож попадает ему точно в глаз, и он молча падает на землю. Пьяной походкой иду к мертвому телу и достаю свой нож.
   'До дома всего ничего, нужно собрать трофеи мелькает мысль в голове, пока их не прикарманил кто-нибудь другой'
   - Кир! - кричу я на подходе к дому, зная, что он сейчас дежурит. Дверь тут же открывается и на пороге появляется взлохмаченный мальчишка с ножом в руке - Быстро бери наших и дуй за мной! Быстро!
   - Понял! - услышал я в ответ и развернувшись поковылял обратно валяющимся телам, что бы не дать никому их обобрать раньше меня.
   - Стой! - крикнул я двум нищим которые шарились над телами - Идите нахрен! Я Нелюдь! И это мои жмуры! Они сюда за моей башкой пришли.
   Посмотрев на окровавленный нож в моей руке, и на мое явное желание его применить нищие подняли руки с ножами вверх и стали пятиться назад.
   - Не нужно Нелюдь махать пикой, мы Люка уважаем и знаем правила. Мы всего лишь взяли себе по ножу, ну и перерезали твоим врагам глотки, что бы они не мешали тебе своими стонами.
   - Тупорылые уроды! - офигел я от такого поворота - Это же были источники ценной информации! А вы их всех порешили нахрен! Как я теперь узнаю, кто меня заказал?!
   Неожиданно пришедшая мне в голову мысль заставила меня кинуть в ближайшего нищего нож. Который тот с легкостью отбил.
   - Стойте суки! - крикнул я резво сбежавшим нищим.
   'Как лоха! - сокрушенно думал я, без сил оседая на землю - Как гребанного лоха! Их же специально отправили посмотреть, чем закончится покушение на меня. И в случае провала зачистить выживших неудачников...
   - Нел! Нел! - услышал я голос Кира за своей спиной и через мгновение меня окружили возбужденные и испуганные дети - Что с тобой? Тебе плохо?!
   - Быстро соберите здесь все ценное - сиплым голосом скомандовал я вставая и опираясь на подставленное плечо Ника - и несите домой. Особое внимание обратите на такие штуки, указал я рукой на арбалет - и на стрелы к ним, несколько штук должно в округе валяться. Внимательно осмотрите мертвецов, может, кого узнаете, - остановившись я перевел дыхание и почувствовав что силы на исходе пробормотал - Все, я пошел.
   Кое как с помощью Ника я стянул с себя грязную и мокрую одежду и скинув ее в кучу спустился в подвал где быстро и без затей облился холодной водой, это помогло мне смыть пот и грязь а так же не много прийти в себя.
   Обмотавшись куском тряпки, заменяющей мне полотенце, я зашел на кухню и выгнав оттуда Элизу под предлогом разобраться с моими вещами, просунул руку в огонь. Тело мгновенно стало напитываться энергией и мне тут же стало легче. Когда я, наконец немного оклемался, то вышел в холл. К этому времени дети уже пришли в дом и занимались сортировкой добытых вещей.
   - Ну что узнали кого-нибудь из них? - первым делом спросил я, так как этот вопрос интересовал меня больше всего.
   - Нет - ответил за всех Кир, лица знакомые, видели их раньше на рынке, а вот кто они такие не знаем, но поспрашиваем на рынке.
   - Как ты поспрашиваешь? - не понял я - У нас на рынке столько людей собирается, что если ты даже будешь Гната описывать, то все равно найдется около пяти похожих на него ребят.
   - Вот как - сказал Ник заходя в соседнюю комнату и вынося мешок с которого капало что-то красное.
   От мелькнувшей в голове догадки мне тут же стало плохо.
   - Это то, что я думаю? - тихо спросил я. И Ник не отвечая вывалил на пол три отрубленные головы недавно покушавшихся на меня парней.
   -А-а-а! - раздался громкий девичий крик за моей спиной. И Элиза без сознания рухнула на пол.
   - Ник! - взорвался я, разом забывая про собственную тошноту - Ты что совсем дибил?! Ты головой думай!
   - А что я?!- растерялся мальчишка.
   - Значит так! - перебил я его - сейчас идешь к Люку обрисовываешь ему ситуацию, скажешь что от меня, язык у тебя подвешен так что справишься. Остальные вытирают пол от крови и отстирывают от крови, принесенные вами вещи. Кир дежурство. Саша поможешь мне привести Элизу в порядок.
   Раздав указания я с Сашей привел девушку в чувство, а затем шатающейся походкой направился к лежаку и достав книгу Старика решил проверить как у меня получится читать. Конечно, мне бы хотелось начать расследование по горячим следам и прошерстить трущобы, попытаться выйти на след сбежавших нищих. Но, во-первых мои враги видели меня полностью разбитым как физически, так и психологически, они видели что я чуть переставлял ноги не хотелось бы что бы они знали о моей возможности быстро восстановиться. Этот козырь я достану в самом крайнем случае. А во-вторых из-за дождя моя способность идти так сказать по следу, почти полностью равна нулю. Уверен, этих нищих уже давным-давно приговорили, а значит, и рыпаться не стоит.
   Местный язык оказался довольно легким, оказалось, что тут так же как и в немецком действует замечательное правило - как пишешь, так и читаешь. Поэтому давался он мне достаточно легко и уже через некоторое время я более - менее если так можно выразиться рассчитался и начал понимать о чем этот текст.
   Первая глава книги посвящалась людям. И должен Вам сказать люди оказались очень интересной расой. К тому же книга была написана простым языком и все сленговые словечки я как-то переводил. Книга начиналась так...
   'Магический дар у людей может иметь разный характер. Кто-то хорошо чувствует природную гармонию и может работать с растениями и силами природы; кто-то имеет склонность к лечению; кто-то к проклятьям, кто-то к тому и другому...'
   Разнообразие возможностей у магов людей было колоссальным, расписанным аж на целых две страницы, поэтому этот материал пропустил и двинулся читать дальше - 'В теле человека оказывается целых СЕМЬ! Энергетический центров (ЭЦ), - это я так понял автор имел ввиду, магическое ядро. - Обычно маги видят эти центры в форме шаров или иных фигур. Соответственно чем крупнее и ярче шар в энергетическом поле человека, тем лучше развит у него соответствующий ЭЦ.
   У обычных людей все ЭЦ одинаково неразвиты и имеют тусклый цвет. Те люди, у которых развиты два ЭЦ в брюшной полости, имеют возможность идти по пути воина. Но магами они не смогут стать никогда.
   Четыре ядра расположенные вокруг сердца отражают магическую силу их владельца. Если у человека развит один из этих ЭЦ, то это уровень деревенских знахарей, мелких колдунов и ведьм. Если развито два из них, то это уже уровень средних по силе магов (которых большинство). Если три, то это сильный маг. У очень сильных магов, бывают четыре развитых энергетических центра, но такие личности встречаются крайне редко...
   В этот момент в комнату вбежала Мия и подбежав ко мне тут же начала водить надо мной руками.
   - Все уже нормально - сказал я - чувствую себя неплохо.
   - Ты почему стал таким безответственным?! - тут же наехала на меня девушка.
   - Я что виноват, что меня убить пытались?! Это вообще судя по всему ваши какие-то разборки! - возмутился я - Да на меня с арбалетами напали! Думаешь у моих потенциальных врагов есть деньги на такое оружие?! Да они кроме как с ножами на меня ни с чем напасть не могли!
   Мия молчала и внимательно смотрела на меня, а потом неожиданно сказала - Покажи арбалеты!
   Ничуть не стесняясь девушки, я оделся и вышел из комнаты.
   Арбалеты оказались на том же самом месте, на котором я их и оставил. Только в этот раз они были очищены от крови и грязи. Там же аккуратной стопочкой лежали болты, трое из них были поломаны.
   - Это людские арбалеты - сказала Мия, осмотрев оружие.
   - И что мне это должно сказать?
   - А то, что тебе повезло что убийцы использовали этот ширпотреб - ответила девушка, а затем добавила - очень качественный ширпотреб.
   - Мне это до сих пор ни о чем не говорит.
   - И не должно - сказала Мия, подняв с пола один из арбалетов - Я сама во всем разберусь, а ты продолжай учиться и будь осторожен. Ни сказав больше ни слова девушка развернулась и вышла из комнаты.
   - И что это было?
   Где-то через час, домой вернулись отправленные на поиски стариков ребята.
   Судя по их сдавленным матеркам, они так никого не нашли, но проблем отгребли знатно.
   - Как успехи? - спросил я Адама, заходя в холл.
   Ребята уже полностью разделись и вытирались какими-то тряпками.
   - Хреновые - не прерывая вытирания, ответил парень - Все не заладилось с самого начала, когда каждый встречный поперечный пытался наехать на нас из-за плащей и одежды. Ребятню удалось спугнуть громким именами Люка и Никона ну и твоим еще - парень усмехнулся - несколько нищих решило, что терять им нечего и что наша одежда им нужнее, пришлось перерезать им горло, благо было их всего два.
   Дальше, расспросив соседей и продавцов мастерской, узнали, что после ограбления старики куда-то пропали, кто-то считает, что с ними расправился сам хозяин склада, кто-то что его крыша, но концов мы так и не нашли, хоть и очень старались.
   - Хреново!- разочарованно сказал я и добавил - Странно, что только двое нищих решили на вас напасть.
   - Ничего странного - покачал головой Гнат - они так залили нас кровью, что ее даже вода не сразу смыла.
   - Есть зацепки - добавил Адам - один парниша сказал, что видел похожих стариканов, но только двоих, а не троих. Может это те самые, а может и нет, завтра сходим проверим.
   - Будем надеяться, что это они - с надеждой в голосе сказал я, так как чувствовал некоторую вину, за то, что испортил их тихую и размерную старость, тем более что они не показались мне плохими людьми.
   - Нужно что-то решать со знаком банды - сказал мрачный Федот - задолбалось це6лый день останавливаться и говорить кто мы такие.
   - Да - да - поддержали его остальные ребята - нужно что-то придумать.
   - Я и так придумал - ответил я - покажу его вам за ужином.
   Долго мудрить и придумывать нечто волшебное и невероятное я не стал и занялся плагиатом, скопировав знак известной всем на Земле марки Mercedes-Benz, да простят меня Готлиб Даймлер и Карл Бенц.
   Знак был простой и запоминающийся, а что самое главное ни у кого похожего знака не было. Детям знак не очень понравился, они хотели что-то покруче и посущественней, тогда я сказал, что большой знак очень сложно вышивать, а этот простой и что он означает, сильную волю и непобедимость, знак детям тут же начал нравиться чуть больше.
  
   *****
  
   Мой третий урок магии начинался как и предыдущие два старческим брюзжанием.
   Быстро раздевшись я нырнул в центр круга и усевшись в позу лотоса замер.
   Мгновение и передо мной появляется какой-то знак.
   - Это руна огня, ученик - воспроизведи ее.
   Перед занятием я заранее настроил себя на максимальную отдачу, поэтому особых проблем с концентрацией у меня не было.
   Старик по времени меня не ограничивал и никуда не торопил, поэтому я немедленно воспроизвел руну в нескольких сантиметрах от его 'примера'.
   - Хорошо - кивнул старик сам себе - вижу, что мои требования ты понял и принял, занимайся с той же самоотдачей и проблем у нас с тобой не будет. А теперь воспроизведи эту руну в количестве ста раз.
   'Ха-ха! Я легко справлюсь с этим заданием!' - мелькнула мысль в голове. Как же я ошибался...
   Где-то на двадцатом повторении, я будто бы отрешился от реальности и начал воспроизводить руну автоматически. Так всегда происходит когда делаешь что-то одно долго и по многу раз - например, чистишь много овощей, гладишь большое количество белья, метешь метлой асфальт - Чаще в подобном состоянии мы можем сделать некоторое количество мелких ошибок. Например, срезать чуть больше чем планировали, не разгладить несколько мелких складок, пропустить немного мусора. Но если в тех случаях ничего фатального от маленькой ошибки не происходит, то за сегодняшнюю ошибку я получил очень сильный удар током, который был на порядок мощнее, чем обычно.
   - Не расслабляйся, всегда будь сконцентрирован! - рявкнул на меня Старик.
   Я кивнул, и продолжил дальше, в полной сосредоточенности я продержался до пятидесяти повторений, а потом опять сбился.
   - Это не так-то легко как ты думал, я прав? - спросил Старик после очередного наказания.
   Я кивнул.
   - Ничего, скоро привыкнешь, главное помни, что ты властвуешь над заклинаниями, а не они над тобой, малейшая рассеянность и тебя размажет в тонкую лепешку по земле. Так что продолжай.
   После окончания первого упражнения Старик дал мне время отдохнуть и прийти в себя, а затем продолжил.
   Теперь попробуй создать руну огня целиком. После пяти неудач, я опять занялся воспроизведением руны.
   Старик тем временем завел лекцию.
   - Воспроизведение руны должно получаться у тебя на уровне рефлексов, от мысли до воспроизведения должна быть доля секунды. Чуть позже ты научишься делать за мгновения!
   К концу занятия я получил еще несколько десятков ударов молнией, так как воспроизвести всю руну целиком у меня так и не получилось.
  
   ГЛАВА 5
  
   Возвращаясь через несколько дней домой после очередной тренировки разошедшегося Старика, я ощутил какое-то необычное чувство. Загнав усталость подальше внутрь себя, я сосредоточился на этом чувстве и крадучись пошел вперед. Причина моего беспокойства была обнаружена, как только я приблизился к своему дому.
   Небольшие кустики ловчего плюща робко выглядывали из мокрой земли.
   'Ну наконец-то! - мелькнула радостная мысль, но я тут же себя остановил - А если дело не в этом? Что если это интуиция предупреждает меня о чем-то еще? Идя на поводу у разыгравшейся паранойи, я обошел прилегающую территорию вокруг дома, но так ничего не нашел.
   Успокоившись, я подошел к тому месту, на котором было посажено главное семя и бережно погладил первые листики появившегося растения, в ответ от плюща пришло то самое чувство которое я ощутил ранее.
   С этого дня кусты растения начали расти как на дрожжах. На протяжении недели они из куцых пятисантиметровых кустиков выросли плотные зеленые веники и с каждым днем они становились все больше и гуще. Навестивший нас дед Димитрий подсказал, что в растение нужно вливать энергию и представлять в голове тот вид, в который я его хочу привести. Так же он очень удивился, когда осматривал растение. Это несомненно был плющ, однако какой-то не правильный, форма листьев и еще некоторые мелочи очень удивили старика и теперь он приходил к нам каждый день и по долгу изучал растение.
   Удалось узнать, чья банда причастна к нападению на меня, это оказалась довольно крупная банда подростков, которые решили приструнить зарвавшегося выскочку. Такие мотивы ходили в среде обычных жителей трущоб, но ни один здравомыслящий человек не поверит в подобную чушь! Нападение было не только хорошо спланированно, но и отлично оснащено. Знающие люди на вопрос где ребята из подростковой банды смогли достать партию неплохих арбалетов лишь беспомощно разводили руками.
   -Как долго ты собираешься тянуть? - хмуро спросил у меня Люк после очередной тренировки - Или ты думаешь, я твои проблемы решать буду?
   - Я разберусь - ответил я сразу поняв о чем он говорит.
   - Прошла целая неделя, а ты ни хрена не сделал!
   - Я узнал кто они - поправил я мужчину.
   - Вот именно! - взорвался Люк нависая надо мной - Ты знаешь кто они! Ты знаешь кто их главарь и где находится их база! Но вместе с тем ты продолжаешь вести себя как ни в чем не бывало! Уже все трущобы знают, что у Люка слабый ученик, что спекся Нелюдь!
   На последних словах Люк поднял меня за шкирки и хорошенько встряхнул.
   - Руки убери - глядя мужчине в лицо сухо сказал я - Я не виноват в том, что у тебя наметились проблемы с восстановлением транса.
   В следующую секунду глаза Люка наполнились странным пугающим огнем, а я даже не поняв как встретился спиной с дальней стеной зала.
   - Сегодня разберешься с этим делом и доложишь мне! - нависнув надо мной прокричал Люк и выпустив пар спокойно вышел из зала.
   Вот теперь и думай восстановился он все же или нет.
   Тяжело вздохнув, я поднялся с пола отряхнулся и тоже направился к выходу из зала 'Делать нечего с этим Рью и его бандой нужно будет решать сегодня же, второго Люка я здесь в трущобах не найду'
   О том кто главарь напавших на меня людей я узнал четыре дня назад. Информацию принес один из местной мелкоты, получив за помощь большую тарелку наваристой похлебки. Он же заверил, что теперь мы всемерно можем рассчитывать на его помощь.
   Накинув на себя темные вещи я тенью двинулся в штаб квартиру Рью, главаря напавшей на меня банды. Дорога не заняла много времени, так как их база оказалась недалеко от нас. Толкнув дверь ветхого одноэтажного дома, я вошел внутрь. Первым меня встретил нетрезвый охранник лет четырнадцати, который тут же получил в подбородок и прилег отдохнуть на грязный, засыпанный всевозможным мусором пол. Пройдя немного вперед, я оказался в большой, грязной, плохо освещенной комнате, в которой проходила неплохая по местным пирушка. В помещении стоял стойкий запах сивухи, пота, гари от камина и прелой одежды, за разбросанными по всей комнате столами сидели пьяные подростки в обнимку с потасканными женщинами легкого поведения, готовыми за стакан плохого пойла на все что угодно.
   За столом стоящим у самого камина сидел крепко сбитый коренастый парень с пьяной женщиной выглядящей менее потасканной по сравнению со своими товарками. Сейчас меня главным образом интересовал лишь этот парень, его звали Рью, он был главарем банды и сегодня поговорив с ним я надеялся узнать кто же именно меня заказал. Он сильно выделялся на фоне находящихся в комнате парней своей мышечной массой и крайне интересной татуировкой на лице.
   Некоторое время он смотрел на меня, тупо моргая глазами - Ты кто такой?!
   Усмехнувшись уголком губ, я снял капюшон и в наступившей тишине произнес.
   - Не узнаешь того на кого получил заказ?! Хреновый из тебя убийца.
   - Нелюдь! - громко выкрикнул Рью, и посмотрел на меня полными ненавистями глазами - Ты убил моих лучших ребят!
   - Сольешь заказчика и будете жить - спокойно сказал я глядя главарю в лицо.
   - Вали суку! - выкрикнул в ответ он и с неожиданной для пьяного тела расторопностью кинул в меня два ножа. Прыжком, уйдя от хитроумно брошенных ножей, тут же увернулся от летящей мне в лицо широкой лавки.
   Последнее время я научился входить в транс на автомате, поэтому теперь мне не нужно терять драгоценные секунды на концентрацию.
   Увидев следующую лавку летящую в меня, я хорошенько оттолкнулся от пола и мощным сдвоенным ударом ног отправил ее обратно.
   'Удачно получилось!' - подумал я, увидев как от отбитой мной лавки противники разлетаются словно кегли в боулинге. Дальше пошла чисто методическая работа руками. Двойка, тройка, двойка, двойка, тройка... и противники оседают на пол один за другим. Серьезного сопротивления я не ожидал, хотя несколько раз пришлось уходить от прицельно прошенных ножей.
   Последним на ногах остался Рью, который с отчаянным упорством пытался достать меня ножом. Подождав когда он окончательно выбьется из сил, я мощными ударами по внешним сторонам бедра посадил его на колени.
   - Кто тебя нанял?! - жестким голосом спросил я, вонзая нож в руку парня.
   -А! - от неожиданности вскрикнул Рью и попытался меня оттолкнуть, но несколько ударов заставили закрыть лицо здоровой рукой и сгруппироваться.
   - Кто? Отвечай! - таким же тоном спросил я и опять вонзил нож в ту же самую руку.
   - М-м-м! - промычал Рью от сдерживаемой боли.
   Нанеся несколько сильных ударов по почкам, я заставил парня спасавшегося от ужасной боли перевернуться на спину.
   'Как же заставить его говорить?!' - пронеслась мысль, на которую ответа у меня не было. Этот парень оказался необычайно сильной личностью.
   - Стой! Стой! Хватит! - неожиданно выставив перед собой здоровую руку, отчаянно закричал Рью - Я все скажу! Все! Только не бей! Не бей!
   'Неужели я оказался не прав? - недоуменно подумал я - Или он просто старается навешать мне лапши на уши'
   - Вопрос тот же, кто меня заказал?
   - Я не знаю кто это, он был в маске! - ответил парень, сплевывая скопившуюся во рту кровь - Он появился внезапно и предложил огромные деньги за твое устранение. Оставив две сотни серебряных монет в знак аванса, он ушел и вернулся на следующий день с арбалетами и планом нападения!
   - Почему же ты не отказался? Ты не боишься ни Люка, ни Никона?
   - Я никого не боюсь! - неожиданно сверкнул глазами парень - Опасаюсь да! Но не боюсь! Даже рассказать все я решил из-за того, что скрывать мне нечего! Нанимателя я в любом случае не сдам, так как не знаю его, а вот покалечить ты можешь, не зря все говорят, что ты отморозок. Тебя кстати поэтому никто и не любит, мало того что Нелюдь, так еще и людей пачками режешь, моих упрашивать не надо было. Тем более тот заносчивый вид с которым ты ходишь по трущобам всем уже давно поперек горла, не мы бы взялись за заказ так другие.
   - И если бы ты не согласился, то вас бы зачистили, чтобы лишнего не болтали - добавил я.
   - Да - кивнул головой Рью - Это было очевидно.
   Дело было с душком, это было очевидно любому думающему человеку. Последнее время один из моих подопечных начал нарабатывать личный авторитет, что бы потом в будущем занять мое место. Это дело он решил возглавить лично и заработать немалые деньги и уважения, а я и не сопротивлялся, он набрал команду из своих подпевал и пошел на тебя. Остальное ты знаешь.
   - Ты совершил ошибку Рью - покачав головой сказал я - ты должен был предупредить меня заранее, и тогда ты бы помог мне, а я тебе. А так я должен тебя убить.
   - Стой! - поднял ругу в защитном жесте парень - я откуплюсь, забирай деньги! Все!
   - Поднимайся и принеси их мне.
   - Я не знаю! - тут же ответил он, расширенными от ужаса глазами глядя на меня - Они были у Дэна! Я честно не знаю!
   Когда мы с Рью закончили с деньгами. Я направился к выходу но у двери остановился. А сколько обещал незнакомец если покушение удастся?
   - Еще десятку! - выкрикнул парень и направил в мою сторону неизвестного назначение артефакт.
   'Дальнобойный артефакт которым может пользоваться обычный человек!' - думал я стремясь к выходу
   До выхода оставалось несколько шагов когда мощнейший взрыв вынес меня наружу и хорошенько приложил о землю.
   От мощного взрыва меня контузило! Особенно сильно досталось сверх чувствительным ушам, которые ужасно громко звенели. Глубоко вздохнув пару раз, я поднялся на ноги и тут же упал назад...
   Очнулся я утром следующего дня. Дежуривший возле меня Кир рассказал, что меня принес Тис и сказал что бы кто-нибудь всегда был рядом с тобой.
   Первая мысль была о том, что нужно будет поблагодарить Люка за то, что отправил Тиса приглядеть за мной, второй мыслью, что парня тоже нужно будет поблагодарить. Третьей, что Рью был чертовски умным парнем, которого сгубило незнание амулета который он использует. Судя по тому как он наводил его на меня, парень считал, что меня должно атаковать сильное заклинание. В итоге оказалось, что амулет оказался мощной магической гранатой и покушение почти удалось. Четвертая мысль было о том, что сытная вкусная еда и крыша над головой сделали меня мягким и бесхребетным. Если бы подобная ситуация произошла в первые недели моего пребывания в этом мире, то от Рью и его банды и мокрого места не осталось. Пятой: 'блин! Я опаздываю на тренировку к Старику!'
  
   *****
  
   - Ну что? Как успехи? - спросил я у стоящего с рубанком Андрея.
   - Неплохо! - с улыбкой ответил дорвавшийся до любимой работы парень - Скоро соберем первую кровать и посмотрим что же у нас получилось, но я уже сейчас уверен, что кровать получится просто отличной.
   Идея занять детей постройкой нормальной мебели пришла мне в тот миг когда я в очередной раз пришел с тренировки Старика выжатый как лимон и завалился на осточертевшую за время попадания в этот мир кучу тряпья.
   Так как тех стариков, плотников - охранников, найти так и не удалось, то все работы возглавил Андрей как самый умелый из нас.
   Непосредственно к самой работе с мебелью я даже не притрагивался, у меня как-то и других забот хватало. Но хорошенько подумав, я решил все же проконтролировать изготовление первой кровати и сделать ее чертеж, а то сделают непонятно что, и потом сам себя костерить буду за лень. Вооружившись карандашом и бумагой, я принялся творить! Поломав голову в течении получаса пришел к выводу, что в нашем варианте оптимально подойдут крепкие двухъярусные кровати сразу рассчитанные на взрослого человека, на вырост так сказать да и кто знает как там жизнь повернется, по крайней мере лишним точно не будет.
   Закончив с кроватью, я неожиданно понял, что творить мне понравилось и раз этот процесс не занимает много времени, то можно продумать и над остальной мебелью. Сама двухъярусная кровать прочно ассоциируется у меня с моим армейским прошлым на Земле. Поэтому солдатская тумбочка знакомая каждому военнослужащему срочной службы показалась мне вершиной функциональности и удобства, к тому же с нашими средствами и общим запустением так в принципе и было. Наконец-то у нас у каждого появится место, в которое можно будет сложить свои вещи. Следом за тумбочкой пошел крепкий стул. Его в отличии от армейского я решил делать со спинкой. И удобней и в случае чего будет куда мокрую одежду для просушки повесить.
   Но и на этом я не остановился, следующим по плану явился обычный одежный шкаф состоящий из двух секций. Одна для плащей и верхней одежды и другая, для нескольких полок, будет зависеть от количества проживаемых в комнате...
   Оторвавшись от воспоминаний, я вовремя ребята закончили собирать кровать. С удовольствием оценив получившийся результат, я дал разрешение на продолжение работ, так как получившаяся кровать полностью меня устраивала, она получилась очень аккуратной и практичной хоть и весьма простецкой вид. Но это меня особо не волновало, это пусть аристократы всех миров спят на кроватях с узорчиками, а нам и так хорошо.
   Выйдя из комнаты временно переоборудованной под мастерскую, я прямиком отправился на рынок в трактир Люка.
   Если честно последнее время мне, было очень тяжело находится рядом со своим первым учителем в этом мире. А все из-за того, что я постоянно слышу какие-то упреки в свой адрес и не сказать что эти упреки совершенно беспочвенные. Вспомнить хотя бы как я пытался разобраться с бандой Рью.
   Даже сейчас, несколько дней спустя, я все еще не могу отойти от этого позора и страха, как-никак был на волосок от смерти, и с досадой сжимаю зубы. Мне непонятно за какие заслуги была дана вторая жизнь, а я чуть так бездарно ее не профукал! Да если бы не отправленный Люком Тис, то я бы уже давно кормил червей в местной канализации или может пошел на какие-нибудь алхимические ингредиенты! Боже мой! Я повелся на рассказ Рью как последний мальчишка! Как тупой абориген! Я уже давно вообразил себя самым умным, сильным, страшным и не убиваемым! И в мечтах представлял, как смогу использовать свой раскрывшийся потенциал! Но реальность расставила все по своим местам и меня чуть не убил какой-то трущобный парень! Ведь это хорошо еще что, Рью не мог входить в транс! Это была бы просто катастрофа! А могло бы получиться и так, что вместо гранаты у него были бы нормальные атакующие амулеты? Ведь в таком случае он бы меня по всем стенам размазал!
   С Рью мысли плавно перетекли на Люка. Разнос, который он мне устроил после этого инцидента не поддается никакому описанию! Да меня давно никто так в дерьмо, не макал! Два часа! Целых два часа он методично раз за разом повторял мои ошибки и рассказывал как их можно было бы избежать. И знаете, что я узнал в конце его повествования? Нет не то что местные аборигены могут быть не глупее меня, а то что мои уши очень умеют гореть, в переносном смысле конечно же.
   - Нет! Это не дело! - решительно рассек рукой воздух Люк после окончания разноса - Когда Старик взял тебя в ученики, он попросил меня не сильно окунать тебя в дерьмо под названием трущобы, мол это будет не только опасно, но еще и тяжело, так как одновременно заниматься местными 'развлечениями' и постигать магию будет довольно тяжело. И тогда я с ним согласился, но сейчас понимаю, насколько был не прав.
   После этого разговора я снова переселился в трактир на рынке в свою комнату. Адам остался в банде за старшего. Когда встал вопрос что же делать с плющом дед Димитрий сказал, что у Саши с Гнатом есть весьма слабый дар и что если бы ему предложили раньше то он бы отказался их обучать, но сейчас ввиду некоторых причин, он займется этим. Так что теперь два человека в нашей банде стали заниматься основами друидизма.
   Почему дед решил проявить такой альтруизм я не знаю, но временами мне казалось, что уж кто-кто, а этот с виду безобидный старикашка своего не упустит.
   Друид помог за кратчайшее время Саше с Гнатом научиться передавать энергию, а позже провел ритуал привязки. В котором, я поделился правами на плющ с друзьями и самим Стариком. Так же мы провели 'привязку' остальных членов банды к растению которое вымахало до метра в высоту и уже давно начало расползаться в ширину, формируя в будущем предполагаемый контур забора. Теперь я был и за них и за растение спокоен, если со мной что случится, ребята не пропадут....
   На входе в трактир меня встречала добротная черная карета, в которую как было уговорено, я тут же запрыгнул.
   - Опаздываешь - сухо заметил Люк, как только я закрыл за собой дверь.
   - Никона и Тиса тоже нет, так что не очень-то я и опоздал.
   - Они тоже опаздывают и это не хорошо.
   Когда Никон и Тис сели в карету, она тут же неспешно двинулась вперед.
   - Плохие новости - сказал Никон, поворачиваясь в сторону Люка - прошел слух, что ты не можешь на прежнем уровне владеть трансом из-за полученных травм. Эльт хочет вызвать тебя на бой.
   Ни один мускул не дернулся на лице Люка.
   - Считаешь, у нас появилась крыса? - спокойно спросил он.
   - Скорее всего, хотя тут сыграло роль то, что ты давно не появлялся на публике и много времени пропадал в зале для тренировок.
   - Значит все-таки Эльт? - неожиданно улыбнулся Люк.
   - Я надеюсь, ты все-таки смог восстановится? - осторожно спросил я, пусть последнее время с Люком у меня нелады, но я точно знаю, зла он мне не желает да и мужик все-таки печется обо мне, что бы другим не говорил.
   Активировав амулет от прослушки, он повернулся в сторону Никона.
   - Думаешь получится?
   - Думаю да, мы были вполне убедительны.
   Проследив за действиями Люка и этой беседой, я неожиданно прозрел.
   -Так получается тогда в зале нас с тобой пасли и я проболтался?! - задал я вопрос Люку.
   -Да - кивнул мужчина - Определив слежку, мы решили ничего не убирать и запустить некоторые слухи что бы узнать кто же это постарался убить моего ученика.
   Я уже достаточно тебя изучил. И знаю, что хоть ты меня слушаешь и уважаешь. Но если я перейду некоторые рамки, то ты всегда постараешься ответить так, что бы я почувствовал эту грань и то что ты вгрызешься в меня зубами если я ее хоть как-то перейду.
   Тогда в зале я тебя просчитал, на мои эмоциональные слова о твоей бесхребетности, ты ответил, что не виноват в моих неудачах с трансом. И это было то что нужно, к тому же я показал им что хоть ты и мой ученик, но между нами не все так гладко как хотелось бы.
   Я сидел и ошарашенно переводил взгляд с Люка на Никона.
   'Вот тебе и аборигены из отсталого средневекового мира! Так меня обули, что я и сам этого не заметил!'
   - Но согласись, с бандой Рью ты разобрался совершенно по идиотски! - прервал мои размышления Тис.
   - Да - согласился Никон - непонятно как сформировавшиеся у тебя моральные предубеждения когда-нибудь будут стоить тебе жизни, а потом может быть и нам всем, поэтому мы пересмотрим некоторые планы твоего обучения.
   Люк только согласно кивнул.
   - А куда мы вообще едем? - чтобы не сидеть в тишине спросил я - Люк, ты сказал, что в карете я все узнаю.
   - Мы едем на сходку - ответил Люк - на очень серьезную сходку.
   - Самое главное - проводил мой инструктаж Тис - не робей. Да, там будут самые влиятельные головорезы города, многие из них не очень приятные люди, но ты должен вести себя с ними спокойно и уверенно.
   - Договорились - кивнул я, соглашаясь - а что мне делать, если кто-нибудь из них попробует меня как-либо спровоцировать? Вряд ли там еще будут ученики моего возраста. Да и многим будет интересно, что же за такую неведомую зверушку привел Люк.
   - Ты мыслишь в правильном направлении - кивнул Никон - Готовься к неожиданностям, в свете последних событий есть большая вероятность, что тобой захотят вытереть пол на арене.
   - Арене? - с удивлением приподнял я бровь.
   - Сам все увидишь - отмахнулся от меня мужчина.
   - Когда я сяду, то станешь за моей спиной - внес свою лепту Люк - Твоя официальная цель - прикрывать меня сзади, а также держать ушки на макушке и все внимательно слушать и запоминать. А на самом деле, в такие места берут своих ближайших помощников и приемников, чтобы учились вести дела и обзаводились нужными знакомствами.
   - А куда конкретно мы едем? Где будет проходить сходка?
   - В разных местах проходит - ответил мне Тис - сегодня, например, это будет один из трактиров купеческого района.
   - Понятно, а почему ты мне про сходки ничего не говорил? - спросил я, обращаясь к Люку, который мне уже когда-то разъяснял политику теневой жизни в городе.
   - Рано было тебя в люди выводить - ответил мужчина.
   - А как часто сходки проводятся? - задал я следующий вопрос.
   - По-разному, раз в два три месяца или при возникновении сложных вопросов, требующих серьезного обсуждения.
   - Прекрасная возможность для стражи собрать бандитских главарей в одном месте - хмыкнул я - странно, что они даже и не чешутся по этому поводу.
   - Чешутся - не согласился Никон - Еще как чешутся. Но одно дело устроить на нас облаву, а другое захватить большое количество головорезов владеющих трансом и при этом избежать огромных потерь.
   - Помню и меня как-то раз чуть не взяли - добавил Тис - где-то около года назад. Вот тогда облава так облава была. Стража с тайной канцелярией проводила общую операцию, многих из наших тогда на ножи взяли.
   - А я думал, стража в городе вообще мышей не ловит, раз банды в городе так круто развернуться смогли - задумчиво пробормотал я.
   - Ты так считал, потому что только с городскими стражниками сталкивался, с теми которые город патрулируют, и на воротах стоят. Они шлак, берут туда чуть ли не всех подряд, лишь бы минимальный порядок поддерживали да пьяниц с нищими гоняли. Но есть еще и такие стражи, которые в особом отделе заседают, вот эти-то хорошо работают, как положено, чуть ли не все мастера транса и с головой дружат.
   - Ну, ты не завирайся - остановил Тиса Никон - Далеко не все там мастера, да и в транс многие не могут входить, а вот то, что котелок у них варит неплохо, с этим согласен. В особый отдел кого попало так просто не берут...
   На сходку, как выяснилось, мы прибыли одними из последних. Карета остановилась у крепкого и симпатичного трехэтажного дома, который оказался довольно дорогим и статусным заведением для богатых горожан. Не заходя в обеденный зал, мы спустились в подвальный этаж здания, где в одной из дальних комнат и должна была проходить сходка. Подвал меня удивил. Хотя бы тем, что высота его потолка была около трех метров, не мало. Целый подвалище! Заставленный большими бочками с вином и различными ящиками с продуктами.
   Дальняя комната, в которой проходило собрание, так же имела огромный потолок и к тому же была довольно большой метров пятнадцать на пятнадцать. Люк, Никон и Тис поприветствовали кивками своих знакомых и заняли свободные места за стоящими рядом столами, Тис соответственно занял место за спиной Никона. Столы были выставлены круг, чтобы как я понимаю, всем было видно говорящего человека, что было достаточно удобно и не ущемляло ничьи права.
   Как и было уговорено ранее, я так же как и Тис стал за спиной учителя, что привело к некоторым смешкам среди собравшихся.
   И я прекрасно понимаю, что их рассмешило. Мой рост за последнее время, как ни странно, изрядно увеличился, но, даже несмотря на это, я все равно был немного ниже сидящего передо мной Люка.
   - Отличный защитник - услышал я хриплый голос из зала - убийца споткнется о его тщедушное тельце и разобьет сам себе голову? Сильно сомневаюсь.
   - Ха-ха-ха - раздался смех некоторых мужчин, остальные ограничились улыбками.
   Люк побарабанил по столу пальцами, подавая знак, что это наша цель и что я должен адекватно ему ответить.
   - Смешной мужик - доверительным тоном сказал я, обращаясь к Тису - Он здесь за шута или скомороха? А то что-то не пойму - соответственно не дождавшись ответа, продолжил - А после сходки он сам с протянутой шапкой к людям за объедками подходит? Или он плату деньгами получает?
   В зале воцарилось молчание, все с интересом следили за устроенным представлением. Пока мужик, который и был тем самым Эльтом, которому суждено было сегодня умереть, искал ответ.
   Я быстро достал медную монету и ловко бросил ее к нему на стол.
   Опешивший от такой наглости мужчина автоматически подхватил отскочившую от стола монету и метко кинул ее в меня. Сделал он это так быстро и непринужденно, что я только в последний момент успел войти в транс и остановить монету в нескольких сантиметрах от моего лица.
   - Так бы и сказал, что медная монета - это для тебя это незаслуженная награда, но объедков, извини, нет - стараясь быть невозмутимым сказал я, засовывая монету обратно в кошель.
   'Удачно начал' - подумал я, увидев у большинства присутствующих улыбки, обращенные в сторону моего оппонента. Эльт был мужиком неглупым, иначе не смог бы достичь своего сегодняшнего уровня, он понял, что симпатии большинства на моей стороне. Метнув в меня прищуренный взгляд с обещанием мучительной смерти, он откинувшись на спинку стула, расслабился и хотел было что-то сказать.
   Но резко открывшаяся в зал дверь на время предотвратила разгорающийся конфликт. В комнату зашел молодой худощавый мужчина в дорогом темной костюме который занял последнее свободное место.
   - Здравствуйте, господа - хорошо поставленным голосом произнес он - За прошедшее с последней сходки время появилось несколько неотложных вопросов, которые нам всем нужно обсудить и найти выход из сложных ситуаций. Кто желает начать первым?..
   Вопросы на сходке решались разные, от самых мелких и незначительных до некоторых неожиданно крупных. С удивлением узнал, что одной из таких крупных проблем является война в трущобах между двумя бандитскими ватагами. И почему я об этом совершенно ничего не знал? Тоже как бы ни в центре города живу. Кстати, одной из причин сходки как раз-таки и была эта недавно начатая война. Мое незнание оправдывает то, что война была в другой части города в тех районах я даже и не бывал. Я настолько был погружен в свои проблемы и дела, что даже не интересовался делами происходящими там. Хотя с другой стороны война и война, вооруженные столкновения для меня теперь самое что ни на есть обычное такое дело, привык как-то.
   Из этой интереснейшей ситуации я понял одно, если буду воевать, то буду делать это быстро и четко и не дай бог при этом пострадать третьей стороне, чтобы не заработать еще одну войну, придется платить отступные. В этой ситуации враждующие группировки в своих бойнях нанесли ущерб соседним бандам, а также своей обезбашенностью разозлили стражу, которая начала трясти всех подряд в том районе. Ущерб налицо, а так как война может закончиться преждевременной кончиной обеих сторон, то многим заинтересованным хотелось вернуть потерянные деньги, это и послужило причиной сходки. Этому делу было отдано несколько часов. Вначале степенно и важно выглядящие главари, через некоторое время разгоряченно спорили друг с другом. Когда я поинтересовался у Люка не боится ли достопочтенная публика привлечь к себе внимание общественности своими громкими криками, то узнал что на подвал уже с самого начала были наложены самые мощные чары тишины и мне как ученику Старика очень стыдно это не заметить. Только после этих слов я встряхнулся и проверил на наличие магии как комнату, так и находящихся в ней людей.
   Пока я занимался своими делами на сходке решался вопрос о том кто кому и сколько. В этом то и была основная проблем, ни одна из конфликтующих сторон не хотела выплачивать свои кровные.
   Вопрос решился только боем на арене (место между столами) двух пышущих злобой главарей. Вызванные из соседней комнаты маги установили магических полог, который не давал бьющимся выйти за определенные пределы и приглушал звуки боя.
   Свои магические амулеты они отдали ученикам и после проверки магами на отсутствие магических защит принялись драться. Бой был на пределе моих возможностей, поэтому я с трудом, но все же следил за его ходом.
   На Земле часто слышал фразу, что бой настоящих мастеров длятся жалкие мгновения. Что мастерство сразу определит кто сильней. Но это был не тот случай. Противники были почти равны друг другу, соответственно и бой проходил ровно, правда только до той поры пока один из мужчин не стал выдыхаться . Один из воинов чуть более качественнее и глубже входил в транс, что помогло ему сначала подловить, а затем и убить своего противника.
   Вопрос с выплатой компенсаций была решен, все оплачивает проигравшая сторона, а также пекарня (из-за которой и начался весь сыр -бор) переходит к победившим.
   'Пипец, господа!' - думал я, пытаясь понять логику этих людей. Они пролили реки крови, а один еще и поплатился жизнью ради одной жалкой пекарни! Не смогли разобраться, кто будет снимать с нее жалкую медь! В процессе конфликта начались взаимные обиды и оскорбления, а затем и смерти которые в последствии никак не могли быть забыты.
   С другой стороны, когда я вспоминаю, на что пошел, что бы создать образ кровавого отморозка, то понимаю всех этих людей очень хорошо. Есть принципы, нарушишь их, отдашь без боя что-нибудь мелкое, готовься, теперь у тебя попытаются отобрать все, может и это ты сдашь без боя? В трущобах выживают хищники, таким палец в рот не клади, они ее по локоть откусят...
   После боя тело унесли, а сходка продолжила свою работу... Большинству присутствующих очень не понравилась кровавая резня, в ювелирной лавке находящейся в центре города. Так как совершивший это, нарушил много неписанных законов бандитов.
   Он заставил богатую и влиятельную часть города всполошиться, испугаться и донести свое неудовольствие до особого отдела стражи. Та, после долгой и продолжительной 'любви' перетрясла весь город, бросая в тюрьму всякого подозрительного человека. Это дело задело чуть ли не всех...
   Кстати этим вечером молчало только несколько человек, из тех кого я знаю это были Люк, Никон и Трой. Да-да, тот самый Трой который со своими людьми убил Рыжего и его команду. Еще двоих молчащих мужиков я не знал, но в лица всмотрелся и на всякий случай запомнил.
   - Я знаю, кто скорее всего устроил резню в ювелирке! - неожиданно сказал Эльт и гадко улыбнувшись, направил палец на меня - Этот сраный сукин сын в тот день вовсю крутился в том районе, и мои люди видели, как он ночью возвращался в трущобы с большой сумкой за спиной.
   Все повернулись в нашу сторону и удивленно посмотрели на Люка. Неужели Эльт действительно показал на него? Они просто не заметили его взгляда, направленного прямо мне в глаза.
   - Мне послышалось? - спокойно спросил Люк - ты назвал меня сраным сукиным сыном?
   - Нет - ухмыльнулся Эльт - я назвал так девчонку стоящую за тобой, хотя - на мгновение он сделал вид, что задумался - думаю, ты и сам не многим лучше!
   Вот тут уже напряглись все, точнее все кроме тех кто сидел рядом с Эльтом, у тех глаза чуть не засияли в предвкушении, а на лицах показались хищные улыбки.
   Наверно представляют, как их банда занимает рынок и прилегающую территорию? Идиоты! Даже если бы Люк был действительно так слаб, то остается еще Никон, который вообще нихрена не предсказуем и точно устроил бы им сладкую жизнь.
   Остальные главари дураками не были они смогли сложить два плюс два и предположить, что причины храбрости Эльта совсем небеспочвенны, а также что он знает нечто, что не знают они.
   - Бой, на ножах - сказал Люк, снимая с себя амулеты и оставляя их на столе.
   - Бой, на ножах - согласился Эльт.
   Второй раз за сегодня двое мужчин замерли друг перед другом.
   Эльт начал первым. Он ринулся на Люка целя в шею и стараясь в первые мгновения выиграть, как ему казалась легкий бой со слабаком, но не получилось.
   Люк спокойно отшагнул в сторону и нанес резкий режущий удар по пальцам противника. Эльт удивился такой прыти от 'инвалида транса' и постарался разорвать дистанцию, но ему это не удалось. Люк двигался за ним по пятам и все время наносил удары. Всего за минуту от крепкого пышущего здоровьем и силой мужчины остался кровоточащий кусок мяса непонятно как держащийся на ногах.
   Закончил Люк красиво, крутанувшись вокруг противника, он мощным движением вогнал свой нож в его затылок, с такими ранами не живут.
   На такой вот ноте сходка и закончилась.
   Уже сидя в карете, Никон хмыкнув сказал - А шутка про шута мне действительно понравилась.
  
   ГЛАВА 6
  
   - Огненный шар! Воздушная стена! Волчья яма! Водяное копье!.. Стоп!
   Услышав последнее слово, я на автомате выставил перед собой огненную стену, а затем невидящим взглядом уставился на Старика и без сил опустился на холодный, изрисованный рунами пол.
   - Хм... ну поздравляю! - с непонятной интонацией заявил Старик - Теперь ты похож на нечто отличное от нуля, хотя я бы еще поостерегся называть тебя магом.
   Пропустив через себя привычные подколки, я без эмоционально кивнул, сил на открытое проявление чувств не осталось совсем. А все Старик со своей идеей раскачать мое ядро, для повышения уровня накапливаемой энергии.
   - Сам ты доводить себя до изнеможения не сможешь, силы воли не хватит - выразился тогда он - поэтому с этим делом тебе помогу я. А что бы наши занятие не превращались в банальное переливание энергии, мы с тобой отработаем построение элементарных чар.
   И вот в течении месяца я и отрабатываю построение этих элементарных чар. Нужно сказать толк из этого всего был. Мало того что объем магической энергии в ядре повысился на порядок, так теперь я мог на автомате выдать серию заклинаний даже не напрягаясь. Научился дозировать количество вкладываемых в заклинание сил. Короче плюсов много, а самый главный из них заключается в том, что наконец-то эта экзекуция закончилась, а то приползать домой полумертвым, мне порядком надоело.
   Когда паук довез меня до условной точки, я выбрался из-под земли и пошел к нашему кварталу. Да-да, теперь именно кварталу, а не дому. Мой живой забор уже около недели назад принял свою окончательную форму и сформировался так как и было задумано. Без сюрпризов не обошлось, однажды утречком я вышел на крыльцо и тупо смотрел на то, как мой забор цветет большими и красивыми бутонами красных роз, распространяя вокруг себя сладкий дурманящий запах. Дед Димитрий и давно заметил, что растение которое мы с ним вырастили сильно отличается от своего классического аналога, когда он впервые увидел раскрытые бутоны, то просто замер в ступоре.
   Такое чудо не могло остаться без внимания, тем более в таком унылом и сером месте как трущоб. Так что и теперь наш квартал стал одной из достопримечательностей нашего серого района. Некоторые глупцы даже до сих пор пытались сорвать красивые цветы для своих любимых или для продажи, но у них так ничего и не получилось. Не стоит забывать, что основой нашему растению послужил ловчий плющ. Так что несколько сломанных рук сделали многих жителей трущоб более понятливыми.
  
   *****
   - Здорова шеф! - весело сказал я подходя к Люку который сидел за столом в своем трактире и с удовольствием попивал густое темное пиво с копченой рыбой. Посмотрев на довольного жизнью учителя я по быстрому сгонял на кухню и вернулся с тарелкой копченой рыбы и не большим стаканом с темным пивом.
   Покосившийся на меня Люк, промолчал, а я тем временем с удовольствием пригубил ароматный напиток. По правде сказать, не очень-то я пиво и люблю. Не фанат так сказать, это правда относится ко всем видам алкоголя, но не суть, сейчас поговорим о пиве. Пью я его, точнее пил, в той жизни, довольно редко, почти никогда. Ну не шло оно у меня так сказать. Но как говорил один хороший человек, не любовь пива это возрастное. Позже я все-таки стал его употреблять, но не много. Кружочку раз в два месяца, да с рыбкой копченой ммм...
   Притом вначале оно кажется ну очень вкусным и божественным, а через некоторое время чудесным образом превращается в кислое отвратительное пойло. Поэтому я то и ограничивался маленькой кружечкой, да еще в таких долгих периодах. К сожалению, а может и к счастью смена тела не помогла, кружка моя стала еще меньше, но это я так подозреваю из-за возраста.
   Так что я можно сказать не пил пиво, а ел вкусную рыбу чем-то напоминающую скумбрию. Вкусно!
   - Чего так рано пожаловал? - не удержавшись спросил Люк - сегодня Старик должен был тебя полностью изничтожить, или что-то пошло не так?
   - Все так, но я восстановился известным тебе способом, есть очень серьезный разговор.
   - О как! - ухмыльнулся мужчина - Дожился, теперь всякие недоросли будут вести со мной всякого рода серьезные разговоры.
   - Попрошу не выступать! - шутливо погрозил я ему пальцем - А то расскажу Мие, что пил пиво в твоей компании, а ты мне даже не запретил.
   - Маленький шантажист! - схватился Люк за сердце, неужели ты сможешь ТАК меня подставить?
   - У меня не остается другого выбора - пожал я плечами - тем более ты первый принялся обзываться, а я ребенок и очень ранимый, у меня кстати родителей нет, обо мне не кому заботится, а ты как человек к которому я привязался, втоптал в грязь мою самооценку. Я передумал! Пойду и повешусь, а потом напишу Мие прощальную записку и обвиню во всем тебя!
   - Маленький коварный бог хитрости и обмана! Давай выкладывай свое дело серьезное.
   - Так бы сразу, но нужно будет пройти в мой квартал, там я тебе наглядно все покажу.
   - Пустая площадка, рядом с ней такая же, ограждены твоим странным плющом - сказал Люк, когда мы вошли на пока еще пустующую территорию моего квартала - И это ты хотел мне показать? Это твой серьезный разговор?
   - Ты меня обижаешь Люк, неужели ты ничего не видишь? - сделав удивленное лицо спросил я.
   - Песок вижу.
   - И все?
   - Ну травинка вон там, там и там.
   - Эх, Люк - глубоко вздохнул я и с убежденностью успешного менеджера по продажа продолжил - Ты слеп! Тут же черным по белому написано ПЕР! СПЕК! ТИ! ВЫ!
   - Чего?!
   - Перспективы Люк! Разве ты не понял о чем я?!
   - Я тебе сейчас по шее надаю, что бы ты научился человеческим языком говорить. Просекаешь свои перспективы?
   - Ладно, ладно - поднял я руки - прямо так прямо. Еще вначале нашего с тобой знакомства у нас был разговор о том, что в городе развлечений мало, что люди с большим энтузиазмом ходят на стрелки, которые ты судишь. Так почему бы нам не замутить нечто подобное здесь? Поставим лавки в несколько рядов, арену белым песочком закидаем. Найдем каких людишек готовых за деньги здоровьем рисковать, сделаем бои любителей, желающих попробовать себя на арене, публика попрет уверяю тебя!
   Сделаем тотализатор, позже начнем устраивать подставные бои. Деньги можно будет лопатой грести!
   Люк молчал не долго.
   - У меня сохранились твои запись - сказал он - и я уже сам надумывал сделать нечто подобное, но нужно будет еще раз все тщательно обговорить и обязанности распределить.
   - И проценты обговорить! - с улыбкой добавил я.
   - И проценты! - согласился Люк.
   - Ну тогда как автору идеи и хозяину свободной территории РЯДОМ С РЫНКОМ хочу себе двадцать процентов от доходов нашего совместного предприятия.
   - Один! - улыбнувшись во все свои тридцать два, сказал Люк - и это только за идею. Как ты помнишь, ты покупал у меня только дом, но никак не прилегающую к нему территорию.
   - Нет-нет - покачал я пальцем перед лицом азартно улыбающегося мне мужчины- ты сам сказал, что я могу ставить забор, так как захочу, и что возьму то мое или ты думаешь, что случайно ответил мне именно так?
   - Так ты уже тогда? - непритворно удивился Люк.
   - А как ты думал? - в тон ему ответил я.
   - Наглец.
   - На том и стоим.
   - Тогда во сколько ты оценишь свои идеи место и старание?
   Услышав слова Люка, я задумался. На арене в любом случае будут крутиться приличные деньги. Но в строительство и организацию всего процесса тоже нужно будет вложить N - ную сумму денег, и очень даже не большую сумму. Поэтому-то я к Люку и подошел, у него есть деньги, связи, авторитет и возможность по моим подсказкам все красиво организовать.
   - Десять процентов, но от тебя не большая помощь по строительству.
   - Семь, а что за помощь?
   - Да хочу на соседнем пустыре не большой продуктовый рынок сделать, а то у меня как-то несколько друидов свободных завалялось, буду бабки делать.
   - Так они же у тебя еще сопливые, ты же сам говорил, только дело изучать начали, у них же силенок не хватит - пораженно пробормотал Люк, видимо удивившись моей предпринимательской жилки.
   - Мне тут Старик нескольким формам обучения научил, так что будем работать...
  
   *****
   'Темная ночь, только пули свистят по степи...' - мысленно напевал я пробираясь по ночному городу на очередное задание Люка. Луна уже несколько часов висит над городом, а я все еще не прибыл к месту работы. И могу с полной ответственностью заявить, что это все из-за Тиса, который вместе с нами обсуждал объем предстоящих работ по постройке будущей арены по боям без правил и забыл мне передать, что это ночью для меня есть очередное задание.
   Люк и Никон сдержали свое обещание и начали постоянно давать мне какие-нибудь опасные задания различной сложности выполнения. То я проникал на базу работорговцев, то вел слежку за их главарем, то разузнал кто в городской администрации их 'крышует' и как между заинтересованными, делятся деньги, куда они отправляют рабов и так далее. После работорговцев пришел черед местных криминальных авторитетов. Проследи за одним, узнай планы другого, устрани помощника третьих. Не очень приятная работа, скажу прямо, но выполнив некоторые поручение хорошо понял, какими ублюдками, могут быть люди. Я конечно и раньше это знал, но проследив за работорговцами, понял, что обязательно, где-то через месяц, навещу некоторых из них и прослежу, чтобы они сдохли жесткой и мучительной смертью...
   Благо еще, что мне удалось начать выполнение данного себе когда-то слова. Помощник главаря, которого я устранял, работал на Троя и в тот вечер, когда я подставил Рыжего участвовал в убийстве детей. Так что моя совесть оказалась чиста, с работорговцами будет также. Если их через месяц не убьют, то это сделаю я, благо есть и желание и возможности.
   Но все когда-нибудь заканчивается и грязные дела тоже. Поэтому Боги услышав мои молитвы послали мне сегодняшнее дело, в котором как я подозреваю не будет никаких мерзостей. Мне нужно всего лишь проникнуть в дом купца Ронтора и добыть его тайную переписку.
   Дом купца... не самая легкая цель, ведь у купцов хватает средств на приобретение качественной защиты, это конечно не дома аристократов, которые обвешены заклинаниями как елки новогодними игрушками, но это также и не ремесленный район, который только в самых богатых домах имеет слабые 'сигналки' на окнах и дверях.
   Использовав свой любимый способ перемещения по деревьям, я быстро добрался до дома, у ворот которого была разлита белая краска.
   'Ага, я на месте'.
   Окинув территорию магическим взглядом, я внимательно осмотрел прилегающую территорию и заметил вязь на воротах и заборе, которая, вероятней всего, передают информацию на 'сигналку'. На газоне вдоль дома, были в произвольном порядке расположены неизвестные мне магические образования, которые я, используя опыт уроков со Стариком, принял за ловушки. Усеяны они были на приличном расстоянии друг от друга, так что возможность видеть магию делала мое проникновение в особняк легкой задачей.
   'Как странно' - подумал я, обратив внимание на неправильность происходящего. Главная дорога, ведущая к входу в особняк, была совершенно пустой. Ни ловушек, ни 'сигналки', ни каких-либо еще магических образований. Очень странно, как объяснил мне Старик, не многие маги могут видеть магическим зрением, остальные же только ощущают направление, в котором находится магический конструкт. Так что совершенно пустая дорога к дому выглядит как обычная ловушка.
   Задумавшись, я внимательно рассмотрел дом, и заметил приоткрытое окно на втором этаже, прямо над входом в дом.
   'Ну точно ловушка! - подумал я, усиливая слух и мысленно проникая в дом -Сейчас проверим кто здесь находится внутри'.
   Так...второй этаж...один человек...девушка...нет женщина (хотя какая мне разница). Третий этаж...пустой...отлично. Первый...три человека...так...две женщины... кухарки... готовят пирог...ммм...клубника...так... один мужчина... спит... фу, перегарище! Да и не мылся давно! Урод блин! Видимо разнорабочий.
   'Так, а где остальные? Где охрана? Странно. В доме больше никого нет, а дорожка свободна и окно открыто...'
   Пока я размышлял, мимо меня промчалась смазанная тень, которая, перепрыгнув через ворота, мгновенно пробежала по дорожке и влетела в приоткрытое окно.
   Все произошло настолько быстро, что я вошел в транс только в тот момент когда 'тень' уже запрыгивала в дом.
   'Ого! Да на нем офицерская форма стражи! Какого хрена здесь происходит?! Меня раскрыли?! Врядли! Тогда бы он так открыто не промелькнул передо мной. Тогда может это мой конкурент?'
   Решив проследить за неизвестным, опять усиливаю слух и слышу звуки страстных поцелуев на втором этаже.
   'Ах ты негодяй! - довольная улыбка появляется на моем лице - пока достопочтенный купец зарабатывает деньги потом и кровью, к его жене прибывает герой- любовник, в офицерской форме. Теперь понятно кто отключил магическую защиту и для чего. Очень в тему должен признаться'.
   Пожелав неизвестному мне мужчине всяческих успехов и долгой эрекция, я, воспользовавшись методом офицера, проник в дом.
   'Нужно поторопиться, я должен закончить с делами быстрее их'.
   Обойдя дом, нашел рабочий кабинет купца, который оказался на третьем этаже, что только было мне только на руку, так как там никого не было, да пока что и не предвиделось.
   На двери кабинета находилась 'сигналка'. Она, так же как и другие продукты современной магической науки, была сделана из неизвестных мне форм, так как Старик учил меня магии его времени. Современная магия строилась на совершенно других принципах, но вот структура осталась таже. Будем размышлять. И так, простейшая 'сигналка' состоит из трех магических структур: системы распознавания, вычислительного центра и системы оповещения.
   В данном случае система распознавания, осуществляет считывания параметров входящего в комнату человека. Вероятней всего именно она расположена на дверной ручке и активизируется при попытке войти в комнату. Дальше сигнал с системы распознавания должен идти на вычислительный комплекс, ага вот по этой линии, в этом комплексе анализируется параметры входящего в комнату человека и принимается решение отправлять сигнал на систему оповещения или нет.
   Так, а это значит система оповещения...
   Напрягшись до придела, я все-таки смог рассмотрел тонкую нить тянущуюся от системы оповещения вглубь комнаты.
   И так, как же мне поступить? Можно конечно подумать, что легче всего обрезать линию, идущую с системы оповещения вглубь комнаты, но не сработает ли из-за этого сигнализация? Второй вариант обрезать линию между системой оповещения и вычислительным комплексом, но опять же не сработает ли сигнализация при отключении вычислительного комплекса? Мда... задачка.
   Всмотревшись в магическую цепь еще раз, я заметил, что из вычислительного центра в систему оповещения раз в секунду проходят едва видные сигналы
   'Вот оно! То есть, если эту линию обрезать, то сигнализация сработает. Так, а что же идет в систему распознавания? Не идет ничего! Вот мой шанс! Между системой распознавания и вычислительным центром ставлю небольшую емкость, что бы имитировать работу всей системы и отключаю систему распознавания'.
   Получилось! 'Сигналка' отключена.
   Открыв дверь, попадаю в роскошно обставленный кабинет с огромным камином, высоким шкафом и большим и очень дорогущим столом.
   'У кого-то комплексы - усмехнувшись, подумал я - понятно теперь почему к жене кавалер бегает'.
   Выкинув из головы лишние мысли, я включил магическое зрение и, сняв со спины подобие земного вещмешка начал засовывать туда находящиеся на столе документы, после чего настало время стола. Я обзавелся мешочком монет, добротным ножом, еще парочкой документов.
   Затем, дошел до наложенной на камин 'сигналки', кстати, такого же типа что была на двери. И обезвредив ее, стал обладателем еще одной кипы документов и двух мешков с монетами.
   Проверив свободен ли путь, я добрался до открытого окна и замер. Все пространство перед домом занимали стоящие с обнаженными мечами воины.
   'Вот это я попал!'
   Раздавшиеся на лестнице быстрые шаги, отвлекли меня от мыслей, и я бесшумно нырнул в ближайшую ко мне пустую комнату.
   Обострив чувства, определил, что на второй этаж поднялась одна из служанок. Она быстро метнулась к хозяйской спальне, и начала стучать по двери.
   - Госпожа! Проснитесь! Перед нашим домом стоит охранная стража! Они требуют Вас! Госпожа!..
   'Блин! Все-таки напортачил с 'сигналкой'! - раздосадовано подумал я - Или эти доблестные воины пришли за любовником хозяйки дома? Хочется на это надеяться'.
   Пока я предавался размышлениям, двое в спальне начали судорожно одеваться.
   - Спрячься! - шикнула хозяйка дома на своего кавалера и, открыв дверь, вышла в коридор.
   - Чего именно они хотят? - спросила она у служанки, быстрым шагом поспешив вниз.
   - Не знаю, госпожа! Говорят, что бы ВЫ, их впустили, приказ Вашего мужа!
   Как мне удалось выяснить из разговора хозяйки дома и главного от стражи. На стационарный пост стражи пришел сигнал тревоги. По инструкции оставленной хозяином дома, его оказывается не было в городе, стража должна полностью осмотреть дом и даже если хозяйка дома будет не согласна, они все равно должны сделать это. Для этого же с ними прибыл дежурный маг, который проверит работу сигнализации.
   'Все-таки они здесь из-за меня, что-то я не то с 'сигналкой' напортачил. Хотя хотелось бы чтобы 'сигналка' была формальным поводом обыскать дом. И что бы подкупленная купцом стажа, прибыла с целью найти любовника жены. Или еще лучше она бы прибыла за теми же документами что и я, а любовник, тоже оказался бы засланным казачком. И все было бы намного интереснее ведь документы уже забрал я! А неплохой сюжет получился бы! Нужно было в прошлой жизни книги писать, блин, не тем занимался!
   Но юмор юмором, а что делать в этой ситуации? Подождать момент, когда большая часть воинов будет прочесывать дом и рвануть через окно наружу? А что, вполне здравый вариант, войдя в транс, проскочу дорогу от дома, потом на деревья и ходу. Но если среди них будут воины владеющие трансом, то мне несдобровать, прицепятся, придется сражаться. К тому же будут они наблюдательными и поймут, что с ними сражается ребенок. Лично не знаю детей кроме меня, владеющих трансом и связанных с преступными группировками, так что первый подозреваемый у них появится. Остается уповать лишь на то, что хозяйка дома не захочет пускать стражу в дом, так как они точно найдут ее любовника.
   'Ничего себе она завелась'- с улыбкой подумал я, слушая то, как хозяйка кричит на старшего патруля.
   Но не проходит и двух секунд как девушка прервав свой крик, оседает по землю, видимо маг постарался. Затем звучит сухая и жесткая команда командира - Прочесать дом!
   'Началось! Нужно перебираться в дальнюю комнату!' Включив свои чувства на максимум, мчусь к двери, но понимаю, что рядом с ней, у окна, стоит любовник, который не придумывает ничего лучше как метнуться к двери ближайшей комнаты, то есть моей. Времени на раздумья не было, поэтому я нырнул в первый попавшийся шкаф и замер.
   Мужчина влетел в комнату, жутко матюгаясь, и бесшумно прикрыл дверь, в этот же момент на лестнице послышались шаги поднимающихся по ней воинов.
   'Так вот почему он так всполошился!'
   Подсчитав количество воинов в доме и на улице определил, что по пять человек пошли на первый и второй этаж?.. На третий отправилось семь, видимо стандартная пятерка, и плюс к ним, в довесок, направились маг и командир скорее всего для проверки сигнализации в кабинете.
   Войны работали слаженно, трое входили в комнату, двое прикрывали их с двух сторон коридора, действовали они быстро и слаженно, видно для них это вполне себе рутинная работа, поэтому они быстро приближались к нам. Когда пятерка воинов оказалась рядом с комнатой, в которой засели я и любовник. То мужчина, услышав шаги за дверью, спрятался в тот же шкаф что и я.
   Осознав, что он здесь не один, мужчина дернулся, но я успел приставить палец к губам, прежде чем он начал атаковать.
   - ТИХО! - прошипел я - Из-за тебя нас сейчас спалят! Закрывай дверь!
   Мужчина быстро закрыл дверь и пытался меня рассмотреть, но в темноте шкафа ему это сделать было не просто. Надеюсь, ему это не удалось. Воины вошли в дом, и мы затаили дыхание. Дверь в шкафу резко открылась, а любовник тут же начал действовать.
   Выпрыгнув из шкафа, он нанес несколько ударов по стражникам, которые не пострадали, но их раскидало в разные стороны.
   'Ого, да на них амулеты!' - подумал я, увидев остаточную энергию от щита.
   Воспользовавшись тем, что все внимание сосредоточенно на мужчине, я закрыл дверь в шкаф, а он тем временем раскидал стоящих в коридоре стражников, и, выпрыгнув в окно, оказался на улице. Там его ожидало выставленное вокруг дома оцепление, через которое он просто перелетел.
   Поднявшаяся в тревога, заставила всех стражников покинуть дом, и отправиться за убегающим мужчиной.
   'Странный какой-то мужик - подумал я - сражается, судя по всему, на уровне, а вот соображалка тупит, не додумался даже чем-то нижнюю часть лица скрыть'.
   Проверив дом на наличие лишних людей, обнаружил, что кроме обслуги и меня в доме остался маг, который остался копошиться в кабинете купца.
   'Вот скотина! Стырит сейчас что-нибудь и на меня свалит, точнее на любовничка'. Пока маг занимался собственным обогащением, а остальным жителям дома было не до осмотра территорий, я вошел в транс и благополучно покинул дом.
   Оказавшись на дереве, я посмотрев в сторону в которой скрылась стража охотящаяся за 'мнимым вором', и развернулся в противоположное направление. Пусть мне придется сделать изрядный круг, но зато вероятность попасться кому-то на глаза существенно уменьшается. Буду надеяться, что любовничку удастся уйти, и он никому не расскажет о встрече со мной.
  
   *****
   - Ты где был?! - строго спросил Люк, как только я вошел в его комнату - Почему дело не сделано?!
   - Как это не сделано?! - удивился я - Я все сделал!
   - Ты не мог - покачал головой Тис - Я отправился туда, что бы подстраховать тебя, на всякий случай, но тебя не было, пришлось все делать самому!
   - Как не было?! А это тогда что?!
   Сняв со спины вещмешок, я высыпал его содержимое на стол, потом подумав, спрятал обратно кинжал и три мешочка с монетами.
   - Моя законная добыча - пояснил я, уставившемуся на меня Люку.
   - На мешках нет заклинаний, покачал я головой, я бы это ощутил.
   - А я уж думал тебе по шее надавать - улыбнулся мужчина - ладно, давай сюда свои документы, посмотрим, что ты там нарыл.
   - А как так получилось, что я не тот дом ограбил? - удивился я - Ты же сказал, что перед воротами будет разлита белая краска, ну я его и нашел.
   Посмотрев на меня, Тис почесал голову.
   - Если ты не врешь, то сегодня в купеческом районе было разлито две банки белой краски, одна нарочно, а вторая случайно.
   Теперь задумался я.
   - Только если, так. А как ты взломал защиту дома и на кабинете купца? Ты же не маг? - задал я этот вопрос, о котором раньше почему-то не задумывался.
   - Амулеты Старика - ответил Тис - только с их помощью мне удается проскользнуть и 'сигналку' и ловушки.
   - Ты ограбил купца Торака - прервал наш разговор Люк и судя по всему, нам удалось найти кое-что интересное.
   - Что именно? - с интересом спросил Тис.
   - Он занимается контрабандой и почему-то никому не платит за 'крышу'.
   - Ты уверен?! - нахмурился Тис - У него в любом случае есть покровители.
   - Покровители есть - хищно улыбнулся мужчина - но они не знают о его темных делишках, и ему придется хорошенько постараться, что бы они о них так и не узнали!
  
   *****
  
   - Нел! Вставай! Тут посыльный от Люка пришел! - прошептал дежурный по дому и потряс меня за плечо.
   - Что?! - недовольно спросил я, вставая с кровати, и с остервенением растирая лицо - Какой еще посыльный?! Зачем? Они что там охренели совсем я же только уснул!
   - Я не знаю, что там у них случилось! - виновато сказал Кир, разведя руки в стороны - Тот мужик сказал, что бы я быстро будил тебя, и ты быстро летел к Люку и все!
   Обматюгав нехорошими словами Люка и компанию я стремительно направился в трактир, на ходу обдумывая причину срочного вызова. То что меня вызвали не просто так понятно как дважды два, Люк херней не страдает, а значит что-то действительно случилось. Надеюсь это не связанно с ночным делом и 'любовничка' не поймали!
   - Случилось что-то настолько плохое, что понадобилось, не дожидаясь утра поставить меня в известность? - Недовольно спросил я, заходя в комнату и запрыгивая на кровать учителя - Я очень хочу спать!
   - Ты не представляешь на сколько плохое - серьезно ответил находящийся в комнате с Люком Никон - Суй руку в огонь и подпитывайся энергией или что ты там делаешь - велел он и продолжил - До меня только что дошла весть, что сегодня в купеческом районе, некий офицер стражи или человек, прикинувшийся им, проник в дом очень уважаемого купца в городе и пытался проникнуть в его, что ему, судя по сработавшей 'сигналке' удалось. Поднятая по тревоге охранная стража сумела блокировать дом и отправиться в погоню за вором. Его с трудом удалось нейтрализовать, задействовав серьезных воинов. Сейчас он находится без сознания, валяется в специальной камере для опасных заключенных. Утром его будет ждать допрос, и я уверен, он даст показания.
   - Хреново! - вынужден был заключить я, раздумывая над тем чем это может кончится, для меня - Вы считаете заподозрят меня?
   - Конечно, это дело очень легко связать с тобой - заключил Люк - детей владеющих трансом как-то знаешь не много, и то все сплошь аристократы, один ты у нас из общей системы выбиваешься! Так что ты по любому первый подозреваемый. Если тот парень, которого поймали, заговорит, а он заговорит, то на нас могут обратить внимание, компетентные органы, а это очень даже плохо сказывается на ведение дел.
   - Ты должен проникнуть в тюрьму и убить свидетеля - жестко сказал Никон.
   - Я?! - офигел я от такого предложения - Да вы что издеваетесь?!
   - Твой косяк? Тебе и исправлять! - как само собой разумеющееся сказал Люк.
   - Да я же после дела нихрена не выспавшийся и уставший! То, что я сейчас востановлюсь за счет энергии ничего не значит. Я морально устал! Нервное напряжение и все такое, если вы понимаете о чем я. Вероятней всего я засыплю дело и спалюсь! Тогда на вас точно обратят очень пристальное внимание! Так что давайте какого-нибудь Тиса отправим! Он справится, хотя бы за счет своего большего нежели у меня опыта!
   - Нет! - покачал Люк головой - Ни Тис, ни Никон, ни я, ни даже Мия! Никто не справится! Там где мы пользуемся 'костылями' используя амулеты, ты справляешься за счет собственных знаний умений и чувст! И пусть у тебя не хватает опыта, но в проникновении на защищенную магией территорию мы тебе в подметки не годимся! Собирайся!
   Достав руки из камина и устало потерев виски, я начинаю ходить по комнате и размышлять.
   Я действительно намного лучше их в проникновении на охраняемую магией территорию, у меня есть возможность видеть магию, использовать свои органы чувств и конечно же малое телосложение. Как все не вовремя! Я уже знаю, как смогу проникнуть в тюрьму, нескольких осмотров хватило, но вот получиться ли пролезть по вентиляционным шахтам или они очень узкие?
   - Что интересного вы нашли в принесенных мною документах? - спросил я внимательно посмотрев на мужчин - Говорите быстрей! Мне еще в тюрьму бежать! И не вздумайте юлить. Почему нас не должны связать с ограблением? Что там?
   Люк с Никоном переглянулись и учитель сказал.
   - В контрабанде Торока боевые армейские амулеты, одно знание об их существовании и по трущобам пройдется все пожирающий огонь, потому что продажа таких амулетов карается смертной казнью, ведь это его бизнес, на одной небольшой партии можно заработать огромные деньги! А это сотни тысяч золотых и очень эксклюзивный товар. Если будет хоть малейший намек на то, что мы могли быть причастны к похищению этих документов, то нам конец!
   - Я надеюсь, мне перепадет равноценный кусок с будущей прибыли - сказал я - Мне нужен человек для прикрытия. Чувствую, назад мне нужно будет прорываться с боем.
   - Я пойду с тобой - сказал Люк.
   - Отлично.
   Переодевшись там же в трактире, мы взяли взрывные амулеты и помчались в сторону тюрьмы. Где-то через час начнет светать, нужно поторопиться.
   В тюрьме нас ждала большая охрана и много магических заклинаний, светящиеся линии в несколько рядов оплетали забор тюрьмы и несколько метров расстояния над ним. В этом царстве заклинаний я и искал прореху в которую смог бы проскользнуть при этом не попадаясь на глаза охране.
   Саму тюрьму мне показал Люк, на одном из наших занятий, в тот раз я нашел одну не большую прореху в которую мог бы проскользнуть. Пожалуй, взрослый человек здесь действительно не пройдет, но у меня есть все шансы, ведь я со своей детской фигурой и великолепным владением тела, легко там проскочу хоть прореха и находится на расстоянии метра над высшей точкой забора. Но сначала!
   Сев поудобней у ближайшего к тюрьме дома. Я обострил все свои чувства и начал искать след цели. То что сказал Никон это важно, но проверить действительно ли мужчина в тюрьме нужно. Найти цель мне удалось не сразу, тюрьма была большим трехэтажным зданием с несколькими сотнями заключенных, где тут найдешь одного единственного?!
   Ценой невероятных усилий и пошедшей из носа крови мне все-таки удалось найти его на минус втором подземном этаже.
   Возьмешь амулеты и заминируешь часть стены с противоположной стороны. Нужно будет, что бы они отвлеклись, пока я буду убегать. Взрыватель ставь на двадцать минут, я пошел.
   Вперед! Пробегаю расстояние от дома, на котором нахожусь, до двухметрового забора тюрьмы и, используя ускорение, отталкиваюсь ногами от каменного покрытия забора в местах свободных от магии. После оказавшись на заборе, высоко выпрыгиваю вверх и вперед и словно метко брошенный в кольцо мяч влетаю в пустующее от 'сигналки' место! Да! Получилось!
   Оказавшись на земле, делаю бесшумный перекат вперед и пробегая вперед 'прилипаю' к стене. Прислушиваюсь. Все спокойно, я проник на территорию тюрьмы незамеченным, первая часть операции завершена.
   Используя стыки между камней здания, словно паук взбираюсь на крышу. При помощи всех своих чувств незаметно пробираюсь между бродящих по крыше часовых и оставляю в неприметных местах активированные на взрыв амулеты, которые так же устанавливаю на двадцать минут. Надеюсь, я их активировал раньше Люка. Тупанул, не сказал заранее, видать действительно отдых нужен.
   После этого задерживаю дыхание и подвираюсь к вентиляционной шахте накрытой сверху миниатюрной крышей, предотвращающей обильное попадание влаги в период сезона дождей.
   Как я и думал система вентиляции довольно узкая и я с трудом помещаюсь там. Все прошло не заметно, слава Богу! А то уж думал что застряну в самом неприятном месте. Так ногами вниз я и спустился до минус второго этажа. Амулет Старика нагрелся и начал обжигать грудь пришлось отключить его на время, благо этому научился уже. Видать древний артефакт не знал, как реагировать на попадание его подопечного в каменный мешок.
   Блин, все-таки ну очень узковато, уже локти и бока до крови стер! Опять активировав амулет, пополз дальше. Оказавшись на минус втором, этаже уверенно двинулся в сторону спец камер. Если чувства меня не обманываю, то я скоро буду там. Прислушавшись, как можно без шумнее пополз в сторону спец блока, в котором и находилась моя цель. А вот и долгожданный 'выход' в коридор спец блока из вентиляционной шахты, впереди чувствуются еще несколько таких 'выходов'. С этого коридора можно попасть в любую камеру, с этим мне однозначно повезло.
   Сам спец блок представлял собой помещение состоящие из сорока камер расположенных напротив друг друга, таким образом, было по двадцать камер с каждой стороны и коридор, расположенный между ними. В сам коридор тоже было довольно сложно попасть, так как с одной стороны он заканчивался глухой стеной, а с другой был перекрыт караулкой, в которой находился десяток офицеров стражников, как говорил Люк, все они владеют трансом и имеют защитные и атакующие амулеты. Значит, что бы они мне не мешали их нужно как-то нейтрализовать. Единственный вариант, который пришел мне в голову это использовать ледяную стену. Это заклинание у меня получилось воспроизвести после того как я попытался соединить воздушную стену и ледяное копье.
   Попасть в коридор из вентиляционной шахты было довольно легко, необходимо было всего лишь отодвинуть грубо сколоченную деревянную решетку в сторону, но была одна проблемка. В коридоре находился стражник, который ходил по коридору взад и вперед. По счастливой случайности моя цель находилась в трех камерах от меня, когда я понял это, то в моей голове обозначился план. Дождавшись когда стражник окажется у ворот караулке я вошел в транс убрал деревянную перегородку и прыгая вниз запустил в сторону стражника чередуя пять огненных и пять воздушных стен Надеюсь это собьет со стражника защиту и раскалит железные прутья караулки. После этого запускаю в ту же сторону три ледяные стены, которые заблокируют превосходящего меня в трансе стражника и задержат остальных. Воздушным кулаком выбиваю дверь в камеру цели и воздушными же серпами разрезаю его на куски, прохожусь огненной стеной, теперь его не поднимут некроманты! И в этот момент мощный взрыв сметает мои ледяные стены.
   Мощная взрывная волна и осколки выносят несколько дверей в которых находились заключенные, завязывается бой, это мне на руку!
   - Бросаю несколько ледяных стен по обе стороны от себя и никем незамеченный залажу в вентиляционную систему! А теперь ХОДУ!
   В тюрьме поднята тревога, бой в спец блоке закончен, заключённых поймали, ищут нападавшего. А я что есть силы, извиваясь, словно уж карабкаюсь по вентиляционной шахте вверх, очень узко! Замираю на уровне третьего этажа и тут же слышу два слитных взрыва! Один на крыше, один где-то внизу. Пронесло! Люк активировал свои амулеты почти одновременно со мной! Обегаю оглушенные тела стражников на крыше и максимально быстро спускаюсь вниз. На адреналине взлетаю над забором, пролетаю мимо 'сигналок' и уже в воздухе чиркаю ногой ловушку. Взрывом меня словно тряпичную куклу швыряет вперед. Из ушей идет кровь, я теряю сознания и уже не чувствую как мощные руки закидывают меня к себе на плечи.
  
   ГЛАВА 7
  
   - А мы точно справимся впятером? - заинтересованно спросил я - Обходя очередную кучу мусора попавшуюся на моем пути в подземелье под городом - Не поймите меня не правильно, но по моему скромному мнению для того что бы перехватить такой элитный груз, нас должно быть явно побольше, раз так в пять хотя бы.
   - Не боись малой - ответил Тис - судя по найденным тобой документам и переписке можно выяснить, что груз будут сопровождать двое воинов владеющих трансом и один маг, ну и как мне кажется обычная охрана, которая будет не в курсе, что же она сопровождает. Основная опасность нам грозит от двух воинов и, конечно же, от мага, но нас больше и я уверен, мы справимся с ними.
   - Все равно как-то плохо во все это верится - покачал головой я - Если бы мне поручили переправить что-то настолько ценное, то я бы просто пристроился к большому каравану. Было бы все также, сохранилась бы основная ударная сила, но плюс к ним можно было бы прибавить охрану остальных торговцев и хозяина каравана. У них же там артефактов на БЕШЕНЫЕ деньги! А они их в маленьком караване перевозят, в котором из охраны два воина да сильный маг, остальных охранников можно и не считать.
   - Нел - обратилась ко мне Мия - ты иногда бываешь таким занудным! Одну и туже мысль сто раз со всех сторон обсасываешь. Ты это давай прекращай, а то я тебе уши поотрываю.
   Я, конечно, иногда бываю задумчивым, но точно не занудой. Просто в данном случае я считаю, что люди которые занимаются контрабандой артефактов не настолько глупы, чтобы не обезопасить себя по максимуму. И если даже такой недалекий попаданец как я, логически поразмыслив понял, как можно не особо напрягаясь существенно понизить риски при перевозке, то они это смогли сделать и подавно. А значит дело совсем не чисто.
   Рассказав про свои подозрения, я получил ответ, что если бы не спал так долго, то был бы в курсе операции изначально и знал, что большой караван имел место быть, но они от него откололись и двинулись по своему маршруту отдельно.
   - Между прочим Мия, меня нихреново контузило - обиженным голосом сказал я - и как бы между делом я проник в самую охраняемую тюрьму города и, устранив цель, скрылся никем не замеченный! А как сказал Люк, даже тебе это не под силу!
   - Он действительно так сказал? - хитро улыбнулась она, а Люк бросил внимательный взгляд в мою сторону - Сущая правда! - патетично заявил я.
   - Хм-хм - похмыкал Люк и я решил немного сбросить накал страстей, а то ведь Люк может по приколу и уши надрать.
   - Правда, Люк тогда заметил - подбирая слова, сказал я - что они с Никоном бы точно не справились, а уж потом подумав добавил что даже и ты наверное.
   - Ну-ну - улыбаясь произнесла Мия, а Люк добавил.
   - А я тебя еще контуженного через весь город на руках нес - заметил он и немного помолчав, добавил - предатель.
   - Слушай Люк - спросил Тис через некоторое время - А то, как вы с Нелом в тюрьме 'повеселились' никак не коснется нашего дела? Ведь если подумать, то тем, кто курирует перевозку артефактов в городе известно, что человек обчистивший кабинет купца был пойман, никаких бумаг у него не нашли, а той же ночью кто-то неизвестным способом проник в спец. корпус и уничтожил свидетеля.
   - А что они могут сделать? Только драпать из страны на всех парах! Кто-то узнал о их деятельности. Ведь будь иначе 'грабителя' бы никто не убивал. А раз так-то нужно срочно бежать, император такой деятельности не прощает.
   - А вдруг они захотят сорвать куш в конце и отправятся на перехват нашего каравана?
   - Вряд ли - покачал головой Никон - Ты просто не знаешь, как работают имперские ищейки. У них только один вариант, линять из страны.
   С точкой зрения Никона я был не согласен, но раз он так считает, то вероятно у него есть некоторые основания так считать, я все же многого в этом Мире еще не понимаю.
   - Тогда последний вопрос - сказал я - почему у них такая слабая охрана? Уверен, у них достаточно денег, что бы нанять десять бойцов владеющих трансом и столько же магов, так почему они экономят?
   - Нел - ответила мне Мия - ты просто привык находиться в окружении сильных воинов. Люк, Никон, Тис, я наконец! Нас слишком много для твоего детского неокрепшего ума и ты считаешь, что ты принимаешь это как должное, считая, что бойцов такого уровня много постфактум, однако постараюсь тебя разочаровать или наоборот обрадовать. На самом деле владеющих трансов бойцов не так-то и много, и они являются действительно силой. И я уже не первый раз говорю тебе это.
   - Даже после твоих слов, мне все равно так не кажется - пожал я плечами, чуть подрасту и сам до этого дойду.
   Дальнейший наш путь прошел в тишине, даже крысы стали попадаться не так часто...
   Когда я очнулся после проникновения в тюрьму. То первым кого я увидел, был Тис. Что не мудрено именно он жесточайшим образом тряс меня за плечи. После выслушивания матюгов в свой адрес он поведал, что я растяпа, сделал дело чисто, а уйти спокойно не смог, что меня сильно контузило. И что Мия надо мной поколдовала и довольно быстро привела в порядок. Будить меня не стали, а дали время поспать, но я скотина неблагодарная все никак не мог, просыпался и поэтому он вызвался меня разбудить. После того как выяснилось, что чувствую я себя прекрасно, мне дали новую одежду и предупредили, что выход через пол часа. Так что я еще и перекусить успел.
   Часы в кабинете Люка показали полдесятого, и мы спустились в подвал. Заскучать я не успел. Учитель подошел к стене, и нажал на несколько выступов, после чего часть стены тут же отъехало в сторону. Сам процесс нажатия на выступы я не заметил, но догадавшись, что происходит, успел активировать магозрение и наблюдал процесс открытия механизма.
   'Нужно идти по подземелью с активированными глазами, может, что-нибудь интересное увижу?' - пришла мне в голову мысль.
   Так я и пошел, и нужно сказать 'интересное', нашлось уже метров через сто! Механизм открытия прохода был очень похож на тот, что был в трактире Люка, но я соответственно решил туда не лезть. Не время и не место, а если все же решусь, то для начала поговорю со Стариком, послушаю что скажет, несмотря на свой скверный характер учит он хорошо, ночная вылазка это отчетливо показала. Позже нашлось еще несколько подобных плетений, а так же парочку неизвестных мне магических преобразований, которые из-за недостатка знаний я не смог индефицировать. Так что просто запомнил, их местонахождение, потом разберусь.
   Выбрались из подвала мы так же как и забрались, по крайней мере, механизм открытия прохода был точно таким же. Поднявшись по лестнице на первый этаж дома, мы оказались в большом светлом доме. Выглянув в окно, определил, что дом находится в купеческом районе. Разойдясь по комнатам, мы переоделись в подготовленную заранее одежду, и я превратился в пажа благородной леди, правда, очень необычного пажа, но если особо не присматриваться то пойдет. Благородной леди была, конечно же Мия. Она переоделась в не очень дорогое зелено платье. Тис надел на себя легкую кольчугу, а затем наверх накинул серый бесформенный балахон и превратился в молодого кучера. Никон и Люк переоделись в доспехи воинов, и нужно сказать выглядели они довольно внушительно! Высокие, широкоплечие воины, облаченные в крепкие пластинчатые доспехи и непривычные для моего глаза шлемы, закрывающие лица! У обоих за спиной было по двое небольших мечей, судя по всему, они делают ставку на скорость, что собственно очень даже верно, транс еще никто не отменял.
   Когда мы все дружно переоделись и спустились вниз, то каждый получил от Никона по дополнительному защитному амулету, кроме меня, конечно же. После чего вместе с Мией мы сели в пошарпаную темную карету, не первой свежести, Тис соответственно уселся на свое место, а Люк с Никоном запрыгнули на темных крепких коней, не знаю, боевые они или нет, но выглядят в соответствии со своими седоками, внушительно.
   - Вкратце о деле - скала Мия - как только мы выехали за пределы дома - как ты видишь, мы будем изображать сопровождение не богатой благородной леди. Выехав из города, увеличим скорость движения и ближе к ночи окажемся на предполагаемом месте стоянки каравана. А там будем действовать по обстоятельствам. Получиться, атакуем в лоб, нет, попробуем хитростью. Твоя цель помогать мне разобраться с магом и в случае чего поддержать тех из наших, которые понадобится помощь. Поэтому сейчас ты мне расскажешь, какими заклинаниями владеешь?
   После увлекательного разговора, Мия пообещала позаниматься со мной индивидуально. Также чуть позже я заметил, что несмотря на внешнюю убогость, внутри карета была достаточно комфортной. И хотя скорость кареты была большой, широкие и мягкие диванчики позволяли мне сидеть довольно устойчиво.
   Мне было откровенно интересно посмотреть на природу этого мира, так как я первый раз выехал за пределы города.
   Ну что я могу сказать, природа как природа, совершенно ничего в этом не понимаю! Деревья вроде и похожи, видел на некоторых фотографиях нечто похожее, но определенно сказать ничего не могу. Даже природная вардовская магия не помогает.
   Легкое мысленное усилие и передо мной будто наяву встают страницы давно прочитанной книги в которой описаны Варды.
   Варды. Одна из самых неоднозначных рас в мире, о ней ходит столько слухов, что некоторые могут просто опровергать друг друга. Собрав слухи вместе, мы вывели несколько наиболее правдивых характеристик Вардов.
   Физиология. Варды имеют пропорциональное строение тела, крепкий костяк, миловидное лицо, остроконечные уши, белые волосы, зеленые глаза с вертикальным зрачком, повышенная в сравнении с остальными расами сила, низкий болевой порог, быстрая реакция на раздражители, невероятная гибкость, чуткое обоняние, слух, способность видеть в темноте (неподтверждённая, но весьма вероятная особенность). Большинство Вардов сильные маги. Они определенно имеют способность к магии Крови. Так же известны Варды умеющие пользоваться стихиями Земли и Воды, причем о Вардах которые используют оставшиеся две стихии, известно не было. Только Земля и Вода. Также у Вардов очень сильно развиты способности к магии Духа и Леса. В следствии чего быстрая регенерация тела и возможности величайших друидов даруемые от природы.
   Продолжительность жизни, но чаще всего встречается цифра равная тысячелетию. Из-за невероятно низкой рождаемости живут в закрытых анклавах в труднопроходимых чащах. В чем соперничают даже с эльфами, с которыми, судя по всему довольно часто воюют.
   Так же известно, что все встреченные представители данной расы способны к переходу в измененное состояние (транс) и соответственно к повышению реакции на несколько порядков.
   Так вспоминая о прочитанных ранее строках, я и уснул.
   Проснулся я от неясного ощущения тревоги, которое будто мурашки по коже проходило по мне с той стороны, в которую мы направлялись. Кинув внимательный взгляд на Мию, я обратил внимание на ее нахмурившееся лицо.
   'Если и она что-то почувствовала, то дело действительно плохо'.
   Сделав этот нехитрый вывод, я обострил слух на максимум, и вслушался в происходящее впереди. Ничего. Ничего из того что могло бы показаться мне подозрительным. Птички поют и весело резвятся между деревьев, листья деревьев шумят от играющего меж них ветра и создают приятную и гармоничную музыку которую хочется слушать и слушать. Так же замечаю пробежавшего куда-то по своим делам зайца. Дикого кабана роющего со своей семьей землю у мощного дуба. Отрываясь от звука 'поющего' леса устремляюсь вперед и неожиданно слышу некоторые посторонние звуки, которые словно сквозь пелену прорываются ко мне. Судя по всему это отголоски происходящего боя, ведь как в ином случае объяснить звуки бьющегося друг от друга метала и стоны раненых. Бой был достаточно далеко, так как мне удалось услышать лишь неясные отголоски звуков, на которых никак не удавалось сосредоточиться.
   - Проснулся? - отрешенно спросила у меня нахмурившаяся Мия - То и дело что-то проверяющая с помощью своих заклинаний.
   - Да - кивнул я головой и решил проверить прав ли оказался в своих подозрениях - Все спокойно?
   - Да, пока все спокойно, до предполагаемого места встречи осталось два часа среднего хода, но вот только какое-то у меня предчувствие плохое - ответила девушка - будто есть что-то впереди, что-то очень опасное, но я пока не могу понять что. Признаться мой радиус диагностических чар не такой уж и большой так что все на что я способна это проверить расстояние в двадцати метров вокруг себя.
   - Понятно - ответил я - Тебе не зря тревожится, где-то далеко впереди идет бой, я чую его.
   - Что? Чуешь? Как? - сразу поверила мне Мия.
   - Слишком много вопросов - поморщился я и ответил - у меня свои способности.
   Раскрывать НАСТОЛЬКО острый слух мне как-то не хотелось.
   - Ладно, поверю на слово - сказала она и выглянула из окна кареты - Парни, ускоряем темп, далеко впереди бой, мы с Нелом его почувствовали.
   - Как далеко? - нахмурился Никон.
   - Точное расстояние не известно - выглянул я из другого окна - как только смогу сказать точнее, сделаю это.
   - Хватит разговоров - отрезала Мия - Ускоряемся!
   Дальше мы продвигались быстро, но с особой осторожностью, обязанности сенсора, конечно же, были на мне.
   Нечто чужеродное обнаружилось довольно быстро, этим нечто оказался наблюдатель, мужчина неопределенного возраста, сидящий на дереве в глубине леса. Поморщившись от исходящего от него смрада я крикнул наблюдатель и достав нож нырнул в лес.
   'Хм, а наследство вардов все-таки дает о себе знать' - удивленно подумал я, с удовольствием делая глубокий вздох, и словно тень, несясь вперед. Хотя правильнее бы было сказать, что это тело понесло меня вперед с неописуемой скоростью. Обойдя дерево на котором сидел наблюдатель судорожно всматривающийся в дорогу, я взлетел по нему и оказавшись за спиной мужчины нанес ему слабый удар в висок. Мужик тут же обмяк, а я мне пришлось аккуратно, без повреждений опустить его на землю.
   Я с пленником был уже на дороге в тот момент, когда отряд оказался из-за деревьев.
   Карета остановилась и из него высунулась голова Мии.
   - Пленника ко мне, Нел на крышу следишь за расстоянием до боя, скачем с той же скоростью.
   Решив проследить, как в этом мире проходит полевой допрос принялся следить за быстро приближающимся расстоянием до боя и одновременно за тем, что же делает Мия.
   Не удержавшись опустил голову вниз и принялся наблюдать за действием через окно.
   - Ты кто такой?! - жестко спросила Мия - Что делал на дереве! Мужик попытался было дернуться, но тело неожиданно перестало ему повиноваться, и он обмяк, а в его глазах отразилась непонимание и страх.
   - Промолчишь, оставлю тебя таким на всю жизнь! - каким-то жутким голосом сказала девушка и ее глаза запылали ярким зеленым цветом - ГОВОРИ! - Прокричала Мия и пропустила через пленника ток.
   - Я, Дюк! Дюк Лесник! Из местных!.. - мужчина попытался что-то сказать что-то еще. Как Мия опять ударила его током.
   - Мне срать, кто ты! Скажи, кто тебя тута поставил и зачем?!
   - Я скажу-скажу! - бешено завертел мужик головой и мы узнали следующее.
   Оказывается местная банда, уже пару месяцев грабит мелкие, слабые караваны. Руководит всем барон, один из владельцев окрестной земли. Который после смерти своего сам стал бароном. У аристократа оказалось довольно сильная банда состоящая из двух магов и пятерки сильных воинов которых барон притянул откуда-то из вольных баронств Наблюдателей, было двое, он и еще один местный мужик, должны были стоять по двум сторонам от дороги и следили за тем, что бы случайные путники, не стали свидетелями произошедшего...
   Узнав все нужное, Мия убила мужика, и, выкинув его тело из кареты начала переодеваться.
   - Тормозим - сказал я.
   Не доехав до места, судя по звукам, уже окончившегося боя, где-то километр, мы привязали лошадей к деревьям, и, оставив все, двинулись вперед.
   - Чувствую четверых живых на поляне - сказал я и указал рукой в сторону сосредоточия жизней.
   Бесшумно пробираясь по лесу мы быстро добрались до края дороги. Я обратил внимание на движение нашей пятерки. Все, включая Тиса, двигались по лесу относительно тихо, что говорило о серьезных навыках не только в городе, но и за его пределами. И я уверен над этим нужно будет хорошенько поразмыслить.
   Картина боя представлялась довольно отчетливо. Разбойники ударили быстро, неожиданно и мощно, разом поразив самое слабое звено охраны, обычных бойцов. После чего началось противостояние воинов владеющих трансом и магов отдельно друг от друга. И к чести охранников каравана они вышли победителями в этой схватке, но по правде говоря, это далось им очень нелегко. Один из воинов лежал на земле. Над ним навис полный растрепанный маг и пытался залечить воину наполовину отрезанную ног. Второй воин был здесь же. Он был ранен в плечо, и сейчас очень быстро перевязывал рану. Хозяин каравана был четвертым выжившим. Его можно было опознать по одежде, которая даже на вид была очень дорогой и по тому, как он осматривал товар и приговаривал нечто похожее на: 'Товар! Мой товар!'.
   - Нападать нужно сейчас! - решительно сказала Мия, осмотрев обстановку - Я с Нелом беру мага, Вы - кивок на Тиса и Никона - обезвреживаете воинов. Тис первым делом вырубаешь купца, он нужен нам живым. А затем, в случае чего, помогаешь расправиться со своими противниками кому-нибудь из нас. - Вперед!
   Срываясь с места летим на всех порах к магу, Мия тут же на ходу бросает в него заклинания. Я, следуя ее примеру, поступаю так же и отправляю несколько своих, но неожиданно, только что стоящий к нам спиной маг, очень резво для своего телосложения к нам разворачивается и выставляет щит. Который, отражает все наши атаки. Воин, лежавший перед этим на земле вскакивает и прихрамывая отбегает в сторону.
   Отвлекшись на мгновение, понимаю, что маг пустил в нас несколько своих заклинаний, которые хоть и не пробили защиту амулетов, но откидывают меня далеко назад.
   Мия как-то смогла отразить все атаки и теперь стремительно атаковала, что получалось у нее довольно сносно.
   Бегу вперед, что бы отвлечь внимание могучего мага на себя и дать Мии больше времени на атаку.
   Но маг посылает в меня несколько огненных стен, которые слившись, превращаются в одну.
   'Мощное заклинание, но медленное!' - проносится мысль, после того как я рывком отскакиваю в сторону. Но к моему большому удивлению стена огня, пусть и медленно поворачивается мою сторону и летит ко мне. Так вот для чего она нужна! Что бы отвлечь меня от нападения на мага и сосредоточиться на уходе от заклинания. Подбежав к ближайшему трупу бросаю его в центр стены , после чего она схлопывается и происходит мощный взрыв. Меня взрывной волной откидывает в сторону мага, что очень кстати, надеюсь он не ожидает атаки с воздуха. А между тем маг во-всю перекидывается заклинаниями с Мией и как мне отчетливо видно, ей приходится не сладко, поможем.
   Разозлившись, посылаю в мага огненную стену и через нее пропускаю несколько десятков усиленных, воздушных кулаков, которые как я с удивлением заметил, могу выпустить пятеро за раз.
   Сделал я это из-за того, что маг в любом случае сосредоточит свое внимание на огненной стене, а так как это одно из простейших заклинаний, то на него не нужно сосредоточивать особое внимание маг видит и пытается противодействовать, то пролетевших через стену воздушных кулаков, точно нет.
   Мне повезло, маг действительно был поглощен схваткой с Мией и поэтому несколько моих воздушных кулаков удачно попали по нему и даже сбили один из щитов! Который он, по правде говоря, тут же восстановил.
   Глаза мага раздраженно блеснули, и в меня тут же полетел черный туман. В то же мгновение и мой внутренний зверь пробудился. Усилием воли не даю ему отправить себя в бессознательное состояние и полностью завладеть мной и продолжаю следить за развитием событий. Вот зверь мчится сквозь лес, убегая от тумана, вот в невероятном кульбите он уклоняется от летящих в него заклинаний. Вот его все же задевает взрывное и он летит от попавшего в него взрывного.
   Усилив мысленный контроль над телом, включаю маго зрение. Вовремя! Зверь успевает уклониться от, бывших только что скрытыми из-за тумана, заклинаний.
   Больше никаких сюрпризов со стороны мага не было, а темный туман, преследовавший меня, даже несколько увеличился. Мгновение и я оказываюсь внутри тумана, от чего мою защиту сильно корежит, а меня изгибает в самые разные стороны. Пытаюсь разогнать туман ветром, но из-за его магического содержания этого сделать не получается. В следующий момент замечаю руну 'восстановление' изученную со Стариком на одном из последних уроков. Вспоминаю, что это руна предназначена для самовосстановления заклинания, в случае если его целостность будет нарушена. Следующая мысль была той, что использование этой руна у современных магов признак очень сильного мага с приставкой архи. Разозлившись на свои панические мысли, отмечаю глазом наличие трех рун 'восстановления' и выжигаю их мощнейшими огненными шарами. После чего заклинание начинает распадаться. Не успел я порадоваться своей маленькой победе как заклинание пошло в разнос и взорвалось.
   Потряхивая головой, встаю с земли, и иду в сторону архимага. Силы на исходе зверь заполняет все мое существо и мне удается лишь оставаться в сознании.
   Вижу как Тис, Никон и Люк убив своих противников сражаются с какими-то каменными големами.
   Зверь начинает бежать на архимага. Замечаю что моя кожа полностью черная, а на руках выросли огромные когти. Тело Мии сломанной куклой летит на землю, и взгляд мага сосредотачивается на мне. Я рычу, глядя как Мия замерла на земле, и моя скорость тут же увеличивается в несколько раз. В меня летит множество заклинаний, от которых я каким-то чудом уворачиваюсь.
   Я стремительно перемещаюсь, но это не может длиться вечно, и первое заклинание попадает в меня. Дальше идет по накатанной. Удары сыплются один за одним, видно, что маг очень удивлен моей живучестью, по его прикидкам я уже давно должен был мертвым. В следующий миг защита рассыпалась. И мой внутренний зверь заревел от БОЛИ!
   Меня словно окатили кислотой! Кожа и мышцы на груди разъедалась, а легкие наполнились кровью. Кровь фонтаном выстрелила из моего рта, по наитию представляю заклинание ледяного копья состоящего из крови и посылаю в мага.
   Кроваво-синее ледяное копье проходит защиту как нож сквозь масло, пробивает тело мага. Не медля всовываю руку в получившуюся от ледяного копья дыру и своими когтями пробиваю грудную клетку мага и достаю еще пульсирующее, сияющее как второе солнце сердце мага. Оно еще трепыхает а я уже проглатываю его.
   Маг падает на колени, а в следующее мгновение тоже делаю я.
   - А-а-а! - Дикая боль раздирает меня с головы до пят, заставляет меня изгибаться самым невероятным способом. Конвульсивно бьюсь о землю и рычу. Рычу! РЫЧУ!
   Так продолжается до тех пор пока у меня нет сил издавать хоть какие-то звуки! Боль начала по немного отступать, а ко мне вернулась способность дышать полной грудью.
   - Что это за гребанная хрень была?! - на удивление эмоционально отозвался вечно спокойный Никон.
   Я повернул голову в его сторону и понял, что ничего еще не законченно, как минимум для меня точно. Ведь мечи мужчин были направлены прямо на меня.
   - Это вообще-то я, Нел - прохрипел я - Че вы в меня эти железки направили?! Лучше идите помогите Мии! Ей сильно досталось!
   - Я в норме - услышал я голос девушки за спиной - Твой рев разбудил меня, и я чуть не обделалась. Что это за нахрен такой?!
   - А я-то откуда знаю?! - прохрипел я и приподнялся на руках - скорее всего это наследие моей расы. А теперь если мы все выяснили, сложите костер и давайте делать то, зачем пришли, не хватало еще попасться кому-нибудь на глаза.
   Мои слова привели всех в чувство. Тут же был сложен большой костер, к которому я стремительно пополз, а остальные принялись за поиск амулетов.
   'Хорошо' - подумал я, втягивая энергию в себя.
   Поднакопив немного сил, посмотрел магозрением, на стоящие у дороги фургоны с мертвыми лошадьми. По четыре ящика в каждом фургоне, громко сказал я копошащимся в фургонах мужчинам.
   Встав во весь рост, с удивлением понял, что причина недоверия остальных членов нашей небольшой команды не только в том, что я превратился в чудище и вырвав сердце мага съел его, но и в том, что я, кажется, опять стал старше.
   - Тис - крикнул я - насколько я теперь, по-твоему выгляжу?
   - Если отмыть от грязи и крови, то на тысячу золотых - такого дамочки с купеческого квартала с руками вырвут.
   - Я серьезно! - возмутился я, начиная медленно приближаться к повозке. Идти получалось на удивление хорошо, тело слушалось меня прекрасно, тем более я напитал себя энергией по самую маковку, на тот случай если придется срочно сваливать от своей команды.
   - На лет шестнадцать - подсказала подошедшая ко мне Мия, и протянула мешок с вещами - Здесь одежда одного из воинов трансовиков каравана, по габаритам вы очень похожи, переодевайся и помоги нам.
   - Минуту - сказал я, и, прикоснувшись к Мии, передал ей часть энергии - восстанавливайся.
   Отправив вперед водяную стену, я оббежал ее с другой стороны и быстро обмылся. Тупо, но ничего другого в голову не пришло.
   Одежда действительно была мне по размеру. Причем одежду не простую, а явно дорогую и модную.
   - Ну прям Франт - высказался Никон и все весело засмеялись разряжая накопившуюся обстановку.
   Посмеявшись со всеми, так как тоже был в некотором охренении от всего произошедшего. Я помог перегрузить ящики с амулетами в карету, засунуть туда бессознательного купца и проверил местность на наличие успевших сбежать бандитов, их оказалось трое и притом они все двигались в разных направлениях.
   - Я пойду добивать сбежавших, а вы едьте, я вас догоню - сказал я, и не слушая ничьих возражений нырнул в лес.
   Несясь между деревьев, словно метеор, я размышлял над тем, что же все-таки случилось не более чем получасу назад.
   Во-первых, я сегодня впервые находился в сознании в тот момент, когда телом управлял мой внутренний зверь. И даже более, сегодня у меня получилось слиться с ним сознаниями настолько, что я смог помочь ему в схватке с магом, усилием воли перейдя на магозрение.
   Во-вторых, меня очень беспокоят изменения, произошедшие сегодня со мной... Что они значат? Из-за чего смогли произойти? Как в очередной раз мне удалось вырасти на несколько лет?! Почему в прошлый раз я вырос за счет того, что съел того бедолагу? А в этот только за счет поедания сердце мага? Почему при использовании различных, так сказать, элементов результат получился один и тот же?
   Я еще понимаю, что в первый раз, я вырос за счет того что съел того мужика. Что с его мясом в мой организм поступило много строительного материала! Тем более, я читал, что у представителей одного вида, пища в виде собрата, усваивается лучше всего! Из-за одинаковой внутренней структуры! И пусть я не человек, но гуманоид точно! С натяжкой можно считать, что похож на человека в ином случае Мия не смогла бы оказывать мне медицинскую помощь. Короче с натяжкой я еще принимаю свою первую трансформацию. Она хотя бы немного логична! Но как мне удалось вырасти сегодня?! Я же съел всего лишь сердце! Как во мне оказалось столько строительного материала? Я же потяжелел килограмм на двадцать или тридцать! В конце концов кто я, черт возьми такой? Вард о который НАСТОЛЬКО мало известно? Или все же нечто другой? Ведь в прочитанной книге даже намека нет на то, что вард может быть оборотнем, который превращается неизвестно в кого и жрет разумных! Или это только я такой весь из себя уникальный?!
   В-третьих, сегодня в очередной раз моя жизнь была на волоске. И это я сейчас говорю совсем не о противнике маге, который тоже мог отправить меня во тьму, но и о своих же! О Тисе, Люке, и Никоне! Уверен, поведи я себя как-нибудь не адекватно и они тут же разрезали меня на мелкие кусочки! И никакой бы зверь мне не помог бы! Я тогда, после трансформации сходить под себя не смог бы, не то что оказать хоть какое-нибудь сопротивление. Так что, как бы не прискорбно это звучало, но теперь мне придется быть настороже постоянно. Я же теперь не привычный им мальчишка Нел. Теперь я умеющий превращаться в монстра подросток! Так что если я хочу жить спокойно, то мне придется опять завоевывать среди них авторитет! И авторитет такой же как был и раньше, а то и больше, что бы они всегда знали, что могут на меня положиться!
   Сегодня я пошатнул для них привычную картину мира. Превратился в страшного монстра, вырвал сердце человеку и что самое страшное съел его! То что вырос на несколько лет, тоже можно смело добавить в копилку. И если монстра мне еще могли бы простить, у самих руки по локоть в крови, то вот поедание сердца и возраст, точно нет.
   На автомате перепрыгнув через широкий овраг, бегу и размышляю дальше.
   Думаю, что проблема моего возраста не совсем обычная. Или если сказать точнее совсем не обычная! И это учитывая тот факт, что о вардах вообще мало чего известно. Но мне как-то не верится, что для того что бы вырасти, каждый вард обязан, испробовать мясо разумного, или съесть сердце мага. Тут я скорее исключение из общих правил, этакий 'каннибал' из вардов поедающий разумных.
   В следующий момент в голове сам собой всплыл текст, казалось бы единожды прочитанный в какой-то газете. В котором говорилось о том, что название 'каннибалы' произошло от слова 'каниба', и так называли жителей Багамских островов, очень ужасных людоедов.
   'По крайней мере я делал это не сознательно' - невесело хмыкнул я.
   А может это моя магия изменяет меня согласно внутреннему мироощущению?! Ведь я совсем не ребенок! Я взрослый мужик, который давно хочет заниматься сексом и выглядеть соответственно своему возрасту! Так что уверен, моему подсознанию уже давно хочется вырасти, а магия ему в этом просто помогает! Все-таки мне очень неприятно находиться в личине ребенка, что бы ко мне снисходительно относились только из-за моего возраста. Как это иногда делали все из нашей компании. Хорошо еще, что хотя бы иногда прислушиваются ко мне, понимая, что могу и что-то разумное сказать.
   Так вот, мое подсознание хотело по быстрее вырасти, а магия имеющееся в моем организме увидела для этого действия только один вариант. При котором, мои желания могут быть удовлетворены. Понятно теперь, что люди не зря считают вардов имеющими склонность к Магии Крови. Ведь я уверен, только с использованием ее, я смог поглотил силу своего мага, съев его сердце. А так как маг был очень сильным, то и энергии в его сердце было много, что помогло мне, вырасти на настолько лет. Был бы это какой-нибудь обычный маг и вырос бы я тогда не на много, если бы вообще вырос. Теперь понимаю, что не зря во многих племенах Земли, был такой обычай как поедание сердца врага, он действительно передает победителю силы проигравшего.
   Получается что-то очень похожее на правду. По крайней мере логично настолько, насколько это может быть в мире магии. Скорее всего я на самом деле поглотил силу того мага.
   Стоит заметить, что он явно был очень силен и если бы не моя случайно проявившая себя способность к изменению и поеданию сердец, то быть бы нам всем сейчас мертвым. Уверен, маг бы просто в блин раскатал троих бойцов, не владеющих магией. Он их уже до этого своими големами давил. Нужно будет кстати не забыть уточнить у Мии его предположительный уровень...
   Первого из беглецов бандитов, я обнаружил сидящим без сил, под деревом чем-то напоминающим ель. Решив проверить одну из своих мыслей, я вырывал ему сердце и решил проверить, будет ли какой-нибудь прилив сил, если я съем его. Но вырвав у мужика сердце, я почувствовал себя очень неудобно. Сердце было еще горячим, оно судорожно сокращалось, да и запах у него был ну очень противный! Так что я чуть не блеванул и выкинул его далеко в лес. Вытерев руки об одежду мертвеца, я отобрал у него флягу с водой и рванул за вторым бегуном.
   Добив оставшихся двух беглецов, и разжившись жиденькими кошелями, я двинулся к тому месту, в котором по моим ощущениям находились кони устраивающих засаду бандитов.
   Поляна оказалась примерно в двух километрах от места засады в глубине леса. На ней вместе с конями обнаружилось двое косматых мужиков, которых как я понял оставили на охране. Вырубив их, не хотелось брать еще один грех на душу, я принялся изучать поедающих траву коней.
   После нескольких минут понял, что в конях я не разбираюсь от слова совсем, поэтому долго не думая выбрал самого красивого. Очень высокого и длинноногого черного жеребца с очень добротным седлом на крупе.
   Отвязав жеребца, попытался было запрыгнуть на него, но он даваться не захотел и больно укусил меня за руку, а затем начал отпугивать копытами, за что тут же получил меж глаз.
   Схватившись одной рукой за уздечку, а другой за дерево я потянул ее на себя! Конь попытался вырваться, но у него не получалось. Нифига себе я сильный оказывается! Так мы потрепыхались несколько минут, после чего я смог уложить коня на землю. Всмотревшись в его тревожные глаза, понял, что это очень умный и верный конь. Не знаю, откуда пришло это понимание, но я ласково погладил его по голове, и по наитию отправил ему немного сырой энергии, мысленно представив недавнее побоище.
   'Твой хозяин мертв!'
   Конь жалобно заржал и попытался встать, но я не дал ему.
   'Хочу быть твоим хозяином' - так же отправил свою мысль, коню чувствуя себя полным идиотом. Медленно отпустив коня, по запаху нашел целый мешок марковки, после чего угостил его несколькими из них.
   Пока коню хрумкал угощение я влез на него и отправил мысленный посыл - 'вперед'. И что самое удивительное конь действительно пошел!
   Таким образом, мы быстро добрались до места засады и направились в сторону уехавшей кареты.
   Ну что ж послушаем, о чем говорят мои дорогие товарищи.
   - ...и что ты предлагаешь? - донесся до меня приглушенный голос Люка - Так или иначе он все равно остается моим учеником, который опять же спас мою сраную жизнь и ваши кстати тоже. Так что будь он хоть демоном преисподней, я не позволю, кому бы то ни было причинить ему вред. К тому же, как мы видим, он его сам кому хочешь, причинит. И это не используя уроки Старика. Заклинаниями, он тоже будь здоров кидается, а через время еще сильнее станет, что только нам на пользу. Мы его из дерьма вытащили и в люди вывели, и своим его считаем с полным на то основанием. Я даже представить не могу как мы вдруг будем без него? Он уже часть нашей команды.
   - Согласна - поддержала Мия Люка - сегодня мы выжили только благодаря ему, сами видели, в каком состоянии я была. С противником мы просчитались и очень сильно. Это целый архимаг был! Мне до его уровне еще лет пятьдесят ползти. Он меня словно первокурсницу побил! Опять почувствовала себя в академии! Так что если бы не Нел, гнить бы нам всем в землице. К тому же не смотря на произошедшее сегодня я считаю, что он никогда не причинит зла своим, эту его особенность знаем все мы, а так же нам хорошо известно, что мы для него давно свои.
   - Но мы не можем вести себя с ним так, как раньше - веско сказал Никон - будто бы ничего не случилось.
   - Конечно не будем! - воскликнул Тис - теперь я буду вести себя с ним как с чудищем пожирающим сердца! И сделаю дополнительную железную подкладку рядом с сердцем.
   - Тис! - с упреком в голосе произнесла Мия - мы вообще-то очень важный вопрос обсуждаем, а тебе лишь бы шутки шутить.
   - А я серьезно! Это раньше я с ним на одном уровне боя был, из-за его роста и веса, уверен, теперь я с ним точно не справлюсь. Или ты уверенна, что он когда-нибудь тебе сердце не вырвет?! Мия это же смешно! Он монстр! Он вполне может перестать себя контролировать! Да, он мой друг и как бы младший товарищ, но это не отменяет того факта, что он вырывает сердца у людей предварительно превратившись в монстра!
   - Ты прав! - сказала Мия - нам нужно готовиться к битве с ним - но это на всякий случай. Я не верю, что дойдет до того, что нам придется с ним биться!
   - Но и общаться с ним как раньше, я не смогу. Он для меня как младший брат был, а теперь непонятно что!
   - Он и раньше был непонятно кем - согласился Никон - просто мы все обманывали себя его внешним видом, теперь же лично я отчетливо осознаю, что он все это время вел себя довольно зрело.
   - О чем ты?! - не поняла Мия.
   - О том, что никогда не считал его ребенком, но раньше списывал это на шизофрению, а теперь понимаю, что скорее всего бы прав.
   - Ты говоришь загадками - заметил Люк.
   - Я видел в нем зрелого мужчину в детском теле, отмечая то, как он держался, как размышлял, как выполнял задачи, какие имел устоявшиеся моральные ценности. Не знаю, что произошло в этом безумном мире, но мне кажется, что он взрослый мужик в детском теле. Вы все должны были заметить, как он обрадовался своему недетскому возрасту и с каким предвкушением посмотрел на свой член!
   - Что! - хором воскликнули все слушатели, включая меня - На член?!
   - Да. Нел посмотрел на него, как на старого доброго друга, которого не видел долгие годы и по которому успел хорошенько соскучиться. А если еще учитывать какие иногда он кидал взгляды на проходящих мимо красивых женщин, то мне все кажется вполне логичным.
   - Тебе случайно не прилетело по голове - участливо спросил Люк - А то Мия сейчас и осмотрит и подлечит. Нел обычный мальчишка, который нежданно негаданно повзрослел. Вспомни, как мы в свое время хотели поскорее стать взрослыми, и желание потеснее общаться с женщинами тоже было не на последнем месте! Да этого же хотят все дети в мире!
   - Доверься моему чутью - сказал Никон - ты знаешь, нас оно еще ни разу не подводило! Вспомни тот случай с Лью, тогда тебе мои слова тоже казались бредом. Ты же тогда обещал мне, что в следующий раз, всегда будешь доверять моим словам, какой бы чушью они тебе не казались.
   - Ятебе и так доверяю! И даже немного с тобой согласен! Нел всегда вел себя не по возрасту! Но как логически обосновать твои слова? Взрослый в теле ребенка? Сделай меня ребенком, и я поверю. А так о таком никто не слышал! Даже Мия! А она между прочим квалифицированный целитель!
   - Да пусть даже он и взрослый в теле ребенка - внес свою лепту в обсуждение Тис - во что я даже кажется верю, на красивых баб он действительно масленым взглядом смотрит. Но что это знание нам дает? Да совершенно ничего! Он как был моим младшим товарищем, так им и остается. Да я буду его больше опасаться и это обоснованно, но мы уже давно привыкли к тому, что он ведет себя не как ребенок. Кроме Мии конечно - тут же исправился он - так что будем считать его внешний возраст, стал равен внутреннему. Вот и все.
   - Полностью согласен с Тисом - добавил Люк -Предлагаю относится к Нелу так же как и раньше, он такой же как и был. Просто немного изменился.
   - А вы уверенны, что он вообще вернется?! - неожиданно спросила Мия - он понимает, что все происходящее с ним довольно странно и помнит наставленные на него мечи. Может он вообще сейчас соберется и уйдет?
   А действительно! В данный момент я имею уникальную возможность сбежать ото всех и начать жизнь в этом мире с чистого листа, не как бандит, а как обычный воин, благо оружием работать умею и уж точно не ребенок....
   'Уйти или остаться? Вот в чем вопрос!'
  
   ГЛАВА 8
  
   - Свои! - крикнул я развернувшемуся ко мне с мечем наголо Тису.
   - Нел? - несколько удивленно посмотрел на меня он - Откуда лошадь? Да еще и ТАКАЯ! Ты что там еще кому-то...хм-хм...кого-то убил?!
   - Нужно было говорить то, о чем действительно подумал - хмуро ответил я, обращая внимание на заминку Тиса, показав, что понял, что он хотел сказать изначально - Только вот сердце я больше никому не вырывал, просто гуляя в лесу, нашел место, в котором барон со своими войском оставил своих лошадей. После этого решил, что верхом на коне будет передвигаться намного комфортней, чем на своих двух.
   - Нужно было брать больше - тут же алчно заблестели глаза у парня и он еще раз бросил внимательный взгляд на моего коня - мы же не далеко отъехали, можем еще вернуться!
   - Тис! - остановила его Мия - Ты вообще своем уме?! У нас товара на несколько миллионов! А ты хочешь оставить нас из-за пары десятков золотых?! Да с этими лошадьми больше проблем, чем пользы! Во-первых, ты будешь следить за ними, отвлекаясь от осмотра местности. А во-вторых привлечешь внимание, своим стадом которое приведешь. Тебя же запомнят, и нас соответственно тоже. Ты же просто на просто можешь всех нас подставить! Я что, должна тебе это втолковывать лишний раз?! Ты же сам это прекрасно должен понимать!
   - Так это же Шемерхенский жеребец! - состроил жалобную физиономию парень и указал на моего коня - Он же тучу денег стоит. Я же всегда себе такого хотел!
   Нел - повернулся парень в мою сторону - Почему ты не взял себе еще несколько лошадей? Я же сейчас себе места найти не смогу!
   - По тем же соображениям, которые только что высказала Мия. У меня к тому же в плюс к перечисленному очень экстравагантный вид, так что не хотел привлекать к себе внимание еще и несколькими лошадьми. В которых, я кстати, совершенно не разбираюсь. Набрал бы хромых и косых, а потом бы пришлось этих кляч на дороге оставлять.
   - Так если ты в лошадях не разбираешься, как ты выбрал этого-то выбрал - спросил Никон внимательно следящий за разговором.
   - Не знаю - пожал я плечами - просто выбрал самого красивого и все.
   - Хах. Самого красивого - нервно засмеялась Мия - Шемерхенского жеребца выбрал из-за того что он самый красивый! Хах!
   Ее смех так же дружно поддержали все остальные. Нервными были все, включая Люка. Странно, а когда я слушал их издали, их голоса были более спокойны.
   - А что хороший конь? - спросил я стараясь продолжить беседу, может это поможет всем отвлечься и немного расслабиться.
   - Очень хороший и дорогой - ответила Мия - стоит порядка двухсот золотых, так что тебе повезло.
   - Ого! - присвистнул я, и с неожиданно проснувшейся заботой погладил коня по шее - А ты оказывается дорогой! Даже очень!
   - Блин. А ведь мог бы и у меня такой быть - со злостью в глазах сказал Тис.
   'Что-то мне совсем не нравится его поведение' - нахмурился я.
   - Если тебя это успокоит - хмуро уставился я ему в глаза - то он был там такой один, и, судя по цене озвученной Мией, раньше принадлежал барону.
   - Судя по всему... - сглотнул Тис и, поборовшись со мной взглядом, отвернулся меня и начал смотреть перед собой.
   Едем, молчим. И эта тишина мне совершенно не нравится, создается ощущение, что все следят не сколько за местностью, сколько за мной.
   - А какие еще у коней породы есть? - через некоторое время решил спросить я.
   Что бы только кто-нибудь заговорил, а то ну очень мне не нравится мне,, эта будто бы на электризованная тишина, в такие момент людям в голову лезут всякие плохие мысли.
   Как ни странно ответил Тис. После чего обсуждение пошло полным ходом, даже Никон несколько слов вставил. Кажется им и самим не понравилось напряжение, витавшее в воздухе.
   Так, за беседами, темы к которым мне приходилось судорожно придумывать, мы и проехали до наступления темноты. Скажу вам голова после всей этой свистопляски, да и просто после напряженного дня, казалось, взорвется. Последний час до остановки держался просто на силе воли, и что самое печальное мне приходилось постоянно быть в теме разговора.
   Самой спокойной в отношении меня, как ни странно, оказалась Мия. Которую, казалось совершенно не беспокоит произошедшее сегодня со мной. Вероятно, за время путешествий она много повидала и я ее особо не удивил. Люк так же как и Мия вел себя дружелюбно, или по крайней мере старался так себя вести, но я неоднократно замечал, что его что-то гложет, слишком он был напряжен.
   А вот Никон наоборот, вел себя по отношению ко мне подчеркнуто нейтрально. Тис старался придерживаться похожей тактики, но иногда я просто чувствовал, как он зло смотрит на меня. Плохо.
   С наступлением темноты, мы решили остановиться, съехав с дороги на небольшую поляну, хотя до города и оставалось порядка часа езды. Остановку мы сделали для того чтобы, во-первых, допросить купца, было принято решение в город его не везти, а во-вторых нужно было хорошенько перекусить. Для того чтобы восстановить силы, потраченные в бою. Морковка, захваченная мной вместе с конем, была как нельзя кстати, но надолго ее не хватило, так как пришлось еще и с конем делиться.
   В течении, каких-то двух минут после остановки в центре поляны словно по волшебству оказался поставленный на огонь котел.
   Оставив воду кипеть, а Тиса на охране нашего добра. Мы взяли с собой пленника и двинулись вглубь леса. Там, Мия помня свое обещание, показала мне, как с помощью деревьев и нескольких рун можно быстро сделать маломощный стационарный полог тишины.
   - Проверь как это работает - сказала мне Мия - выйди из зоны действия заклинания и попробуй расслышать что я говорю.
   - Ничего не слышу - покачал я головой после проверки, на что девушка как-то облегченно кивнула.
   'Что-то здесь не так - тревожно подумал я - скорее всего, она догадалась, о моем чутком слухе - и только что проверила, смогу я услышать что будет происходить в пологе тишины'.
   Следующая фраза подтвердила мои опасения.
   - Иди, помогай Тису готовить похлебку, и следить за округой, а мы тут сами справимся - сказал мне Никон.
   Кивнув на откровенный посыл, я пошел в сторону Тиса.
  
   Интерлюдия 1
   - Почему мне всегда кажется, что он нас подслушивает - сказала Мия после того как мужчины вошли в полог тишины, а Нел направился в сторону временной стоянки.
   - Мне иногда тоже так кажется - кивнул Никон.
   - А может он нас действительно подслушивает - хмыкнул Люк.
   - Тогда ситуация еще хуже чем мы думает - сказала Мия, и добавила - Еще не знаю как мы это сделаем, но мы должны от него избавится.
   - Серьезно? - удивленно спросил Люк.
   - И как можно раньше - согласно кивнул Никон.
   - Он же несколько раз спасал мне жизнь - заметил Люк - и вам кстати тоже.
   - Я тоже привязалась к парнишке - сказала девушка, но мне не хочется, что бы он как-нибудь слетел с катушек и вырвал мне сердце.
   - Поддерживаю - кивнул Никон.
   - Я надеюсь, вы не собираетесь его убивать? - спросил Люк.
   - Даже если бы и хотели, а получилось бы - покачала головой Мия - эта его вторая форма, очень опасная вещь. И убитый им архимаг, отчетливо нам это показал.
   - Что будем делать? - спросил Никон.
   - Пока ничего - ответил Люк - Думаю для начала нужно разговорить Нела, что бы иметь о его способностях как можно больше информации, что бы в случае чего суметь хотя бы защитить себя.
   - Как бы он мне не нравился, но нам придется его убить, только пока не знаю, как безболезненно это провернуть.
   - Есть один вариант - тяжело вздохнув, сказал Люк - Но решаться он будет около полугода. За это время я как раз смогу использовать идеи Нела и открыть арену.
   - Главное что бы ни мы, ни наш бизнес не пострадал - здраво заметил Никон.
   - Не пострадает, мы и сами окажемся в должниках у большого человека. Большего пока рассказать не могу, без обид.
   - Ну, раз вопрос решен - заметила Мия - то может быть займемся свидетелем? Мне просто не терпится узнать, почему на амулетах, не было ни одной следилки.
  
   *****
  
   По дороге к месту стоянки, я размышлял об увиденном только что, и это мне совсем не понравилось.
   'Мне не верят, я потерял их доверие превратившись в монстра и съев сердце того мага. И это не смотря на то, что я спас их чертовы жизни. Правильно люди говорят от добра, добра не ищут'.
   На поляну вышел как-то неожиданно. И тут же встретил Тиса стоящего с ножом наголо. Спокойно пройдя мимо него, я подошел к костру и сел на корточки.
   - Можешь расслабиться - сказал я все еще стоящему с ножом парню - мне не нужно твое сердце.
   - Я расслаблен - буркнул Тис и подойдя к котлу начал его помешивать длинной деревянной ложкой.
   - Вот и хорошо, а то пока мы ехали, мне совсем не понравилась твоя реакция.
   - Какая еще реакция? - сделал недоуменный вид Тис.
   - А ты что думаешь, я не видел твоих косых взглядов бросаемых в мою сторону на протяжении всей дороги? Или может совсем сбрендил, и это был не ты, а Мия? Так вроде нет, она то со мной как раз со мной нормально общалась, как и Люк, и, а ты только завидовал и зыркал!
   Тис стоял и внимательно смотрел на меня, поигрывая ножом.
   - Я тебе не доверяю - сказал он - А если точнее перестал доверять, после того что ты сделал и я не собираюсь делать из этого секрет.
   Я хмыкнул, и промолчал. В таких случаях даже говорить ничего не нужно, мой оппонент твердо уверен в своей правоте. Так что даже если я и попытаюсь ему что-то объяснить, то это ни к чему не приведет. Только выглядеть буду жалко. Устало вздохнув, я потер виски, голова все так же продолжала болеть. И это не смотря на то, что сев к костру я начал наполнять себя энергией.
   'Чертов Тис - подумал я - похоже он считает, что мне доставило удовольствие съесть сердце того толстяка. Хотя на самом деле в тот момент я там чуть не блеванул. Да и вообще быстро он забыл о том, что его жизнь весела на волоске, только плохое и вспоминает'.
   Мия, Никон и Люк вернулись где-то минут через сорок, и, конечно же, без купца. Быстро они. Этого времени Тису вполне хватило для того что бы приготовить поесть, а мне для того что бы сделать несколько лежанок и насобирать хвороста.
   В воздухе витал просто шикарный запах только что приготовленной еды. Так что за столом все оказались очень быстро.
   Рассевшись вокруг костра, мы быстро раскинули еду по тарелкам и тут же ей занялись. Первое время в воздухе был слышен только отчетливый звук чиркающих о дно посуды ложек. После второй порции, общий ажиотаж несколько уменьшился, но все равно все работали ложками довольно активно, а вот третью порцию все смаковали неторопливо и со вкусом, вот под нее-то мне и начали задавать неприятные вопросы.
   - Нел - позвал меня Люк и наградил пристальным тяжелым взглядом - то, что сегодня произошло, отчетливо показало мне, что я совершенно не знаю, кто ты такой и что можно от тебя ожидать.
   Я твердо принял взгляд мужчины и со спокойной уверенностью в себе и своих силах смотрел ему в лицо.
   - Я хочу знать, что произошло сегодня во время боя, в кого ты превратился и как смог так измениться.
   'Очную ставку решили мне устроить, думают, я им просто так правду и расскажу. Зря думают'.
   - Я тоже хочу это знать - спокойно ответил я - В отличии от вас, я не мог рассмотреть себя, зеркала как бы не было так что я даже не знаю, как выглядел во время боя. А то, что я в кого-то там превратился, я узнал только с ваших слов. Так что вопрос не по адресу.
   - А что на счет сердца мага? И твоего резко увеличившегося возраста? - подал голос Никон - ты не выглядел особо удивленным после того как изменился. Как это понимать?
   - У меня как-то все удивление в бою закончилось. Когда маг меня и Мию в хвост и гриву чихвотил. С вами он, кстати, делал тоже самое. Так что не нужно мне левые предъявы клеить.
   - Но почему ты сразу после боя сказал, что это наследие твоей расы? - продолжил Никон - значит, ты знал, о чем речь!
   - Я говорил про сердце мага. После того как моя кожа и легкие начало разъедать какой-то кислотой мое тело начало действовать на инстинктах и я смог пробить защиту и вырвать сердце мага. Только благодаря этому я смог его убить.
   Да и что мне тогда нужно было сказать? Удивился я, вы же на меня чуть с мечами не пошли. Промедлил бы секунду или ответил что не так, вы бы меня на куски покрошили.
   Никон хмыкнул.
   - Все у тебя как-то складно получается.
   - Как есть - пожал я плечами.
   - Вот как ты выглядел во второй форме - неожиданно сказала Мия - и над костром появилась моя корявенькая иллюзия.
   'А опасно выгляжу, полностью черный, глаза ярко красные, горят огнем, четко выделяющиеся клыки, пальцы украшены длинными и опасно выглядящими когтями'.
   - Красавец - кивнул я головой - понятно теперь чем я вспорол грудную клетку мага, с такими когтями никаких ножей не нужно.
   - Это и настораживает - сказал Никон.
   - Вы считаете, я могу быть для вас опасен? - осмотрев каждого, спросил я.
   - Можешь - кивнул Никон - опять потеряешь голову и поубиваешь всех нахрен.
   - Вряд ли - покачал головой я - преображение произошло только после того как я стал на грань смерти, и если вы не думаете на меня нападать, то вам нечего бояться.
   Вязкая тишина обрушилась на поляну, я сказал, они осознали. Если они решаться напасть на меня, я буду драться до конца, а будучи при смерти смогу перекинуться во вторую форму.
   - Нел - неожиданно для всех сказал Люк - Ответь честно, у тебя мелькала мысль, покинуть нас, пока ты блуждал по лесу и искал сбежавших разбойников?
   Заметив, что все взгляды в очередной раз скрестились на мне, вздохнул и, состроив трагичное лицо с самым честным видом начал врать.
   'Главное искренне верить в то, что говорю, тогда все получится' - перед началом фразы поставил себе установку я.
   - Да - сказал я - я думал об этом, особенно после того, как вспомнил ваши мечи наставленные на меня.
   Но... - выдержал я нужную паузу - закрыв глаза, увидел всех своих ребят: Гната... Федота... Сашу... Адама... Кира... и Ника. Увидел огорченное лицо Мии, безучастное Никона и Тиса, стальное Люка и очень-очень кислое Старика...
   Затем я вспомнил, о своих планах и мечтах, о все еще не организованном продуктовом рынке возле дома, об арене которая может приносить большое количество денег.
   Не малую роль сыграло осознание того, что я совсем не знаю жизни за пределами города, да и в городе долгое время кроме трущоб и не знал-то ничего. Отправившись сейчас куда глаза глядят, я рискую сдохнуть на людских клинках, ведь Нелюдь в центре человеческих земель имеет очень мало прав, которые стремятся к нулю. Так что у меня особого выбора и не было.
   - Мне кажется, что именно последний факт тебя и остановил - беззлобно заметил Никон.
   - Может быть - согласился я.
   Помолчали.
   - Если мы все выяснили - взяла слово Мия - то может быть, мы составим план наших действий на завтра и ляжем спать?
   - Плана особого и нет - взял слово Никон - как начнет светать, возвращаемся в город. Нела оставим в свободном доме, что бы посидел там и не светился. А сами прячем амулеты в схроны, и решаем накопившиеся за наше отсутствие дела.
   - И долго я в доме сидеть буду?
   - День, два - ответил Люк - будем думать, что же с тобой делать. Твой возраст стал настоящей проблемой.
   - Все верно - подал голос Никон - Тайная канцелярия сразу всполошиться если узнает, что некто похожий на эльфа гуляет по городу. Сразу возникнут вопросы, как этот некто попал в страну, как никем не замеченным пробрался в город и каковы его планы.
   - Все, конец разговорам - подала голос Мия - Тис на стреме остальные спать.
  
   *****
   'Скучно' - подумал я, сидя в кресле перед камином и попивая яблочный морс.
   Вот уже второй день, я безвылазно нахожусь один в пустом доме и ищу чем можно себя занять. После приезда в город меня доставили в один из неприметных домов в ремесленном районе и оставили там, конягу моего тоже забрали, так как конюшни или какого-нибудь сарайчика в доме не предусматривалось.
   Люк предупредил, что бы я сидел тихо и не высовывался. Что я с удовольствием и сделал. Благо спать мне хотелось просто ужасно. Ночью мне пришлось вспомнить свой первый день в этом мире и держать глаза открытыми. Не хотелось бы получить от кого-нибудь ножом в спину.
   Спалось в доме хорошо, еды хватало, неизвестная мне служанка приносила целую корзину еды утром и вечером, что было очень кстати, желания готовить я в себе как-то не находил.
   'Нужно сходить к Старику - принял решение я - пусть осмотрит меня, может даст подсказку на счет моей второй формы и резко скакнувшего вверх возраста'.
   К известному мне дому я подошел по старинке. Не через подвал, как после начала моего ученичества, а по поверхности, как в первую нашу встречу с древним магом. Пошел ночью, как и всегда, не хватало еще привлечь к себе чье-то внимание.
   До дома добрался относительно быстро, однако заметил, что количество патрулей в районе повысилось. Забравшись на уже привычное мне место, вгляделся в защитную схему.
   'О как, - удивился я - теперь магические потоки заклинаний видны намного четче. Еще один маленький бонус от архимага? Скорее всего'.
   Изучив защиту пришел к выводу, что она все-такая же как и была раньше.
   'Вперед!' - дал команду сам себе и хорошенько оттолкнувшись, прыгнул. Играючи прохожу защиту и вламываюсь в приоткрытое окно на первом этаже. Там меня уже ждут.
   Не успел я встать, как на меня обрушился град ударов уже знакомого мне паука. Благо с ним я спаринговался уже ни один раз и давно разработал подходящую для боя с ним стратегию. Так что все его удары я парировал появившимися на моих руках, небольшими энергетическими перчатками. Которые состояли из трех небольших щитов соединённых вместе. Моя личная разработка, которая появилась после недели стесанных до кости об хитин рук.
   Но если раньше я только и делал, что убегал от паука, то сейчас мы дрались на равных. Для меня это многое значит.
   Момент, когда появился Старик, я пропустил, а вот летящее в меня неизвестное заклинание заметил.
   - Стой, Старик! - успел выкрикнуть я и, выпрыгнул вверх пропуская над собой опасное заклинание. Но ожидаемого эффекта не добился, и маг по-прежнему продолжал забрасывать меня заклинаниями.
   Зверь неожиданно завладел телом и начал уходить от множественных заклинаний, в тот же миг мимо меня пролетело непонятное черное образование, от которого дверь за моей спиной словно испарилась.
   - СТАРИК СТОЙ! ЭТО Я, НЕЛ! - не помня себя от страха, закричал я, и послал в Старика сразу три ледяные стены запредельной мощности! Что аж воздух заискрил! Вот же нихрена себе! Такая сила! Надеюсь, это его задержит не много.
   Не задержало, стена взорвалась, благо я был наготове и выставил воздушную стену, правда это не особо помогло и меня хорошенько посекло ледяными осколками.
   Неожиданно все тело пронзила страшная боль, и я корчась в диких судорогах упал на пол. Как подошел Старик я не заметил, по правде сказать, из-за этой страшной боли я совершенно не соображал.
   Я начал осознавать где нахожусь только после того как Старик уложил меня скрючившегося в позе эмбриона в диагностирующую печать и принялся колдовать.
   - Что ты делаешь? - спросил я непослушным хриплым голосом - и тут же захрипел от схватившего горла спазма.
   - Молчи щенок - яростно крикнул Старик и продолжил свои манипуляции.
   Так продолжалось довольно долго, но в конце процедур почувствовал себя вполне терпимо.
   Старик же незатыкаясь кричал на меня несколько минут, и все никак не мог остановиться, все сводилось к тому, что я бессовестный сукин сын, которому совершенно наплевать на свою безопасность и который постоянно нарывается на неприятности и проводит неизвестные эксперименты. Так же ему не понравилось, что я претерпев какие-то странные изменения не пошел сразу к нему за помощью, а появился через несколько дней и тут же принялся кидать магией и чуть не спалил себе все магические каналы.
   После этого взорвался уже я.
   - Да какого хрена Старик! Я защищался от твоего паука и твоих гребанных заклинаний! Или мне нужно было ждать, пока меня разорвет на кусочки благодаря тебе? Я же твой ученик! Ты же мне сам метку ученика ставил! Неужели не смог почувствовать ее?!
   Старик сначала опешил от моих слов, а после упоминания про печать, внимательно всмотрелся в мою ауру.
   - Теперь вижу - хмыкнул он - у тебя тут все перемешено.
   - Становись в печать! - рявкнул он - буду разбираться!
   - Все не так уж и плохо - закончив работать сварливо сказал он - Твои каналы расширились, а магическое ядро стало стабильней работать и тоже стало больше. На несколько месяцев прекращаем занятия, пусть твое ядро стабилизируются, тогда я смогу спокойно продолжит.
   И запомни, в случае проблем тебе придется обходиться без магии. Иначе тебя скрючит точно также как некоторое время назад, и меня уже не будет рядом, а будут только враги, желающие твоей крови.
   Поморщившись, подумал, что без магии будет очень сложно. За время пребывания в новом мире я как-то привык, что у меня есть прекрасный инструмент, который может решить многие проблемы.
   Немного подумав, заинтересованно спросил у Старика.
   - А вы не хотите спросить о моем внешнем виде? И из-за чего я стал таким?
   - Нет - ответил Старик - ко мне приходил Люк и все обстоятельно рассказал. То что нужно я знаю.
   Я опешил, но стараясь не подавать виду спросил - А на мои вопросы вы ответите?
   - Нет.
   'Вот скотина - подумал я - ему явно известна истинная причина моего превращения. И вместо того что бы заниматься своими обязанностями учителя он молчит как рыба и надеется на то что я сам обо всем догадаюсь. Скотина.
   И только выйдя из дома, я позволил себе подумать о том, что дело нечисто.
   Старик ждал моего прихода, и знал, что я изменился, тогда зачем нужно было нападать? И почему Старик сразу не ощутил моей метки ученика? Не значит ли это, что никакой метки уже нет?
  
   *****
   Вернувшись в дом, я улегся на кровать и задумался. Ситуация была очень странной и плохо пахла. Это я чувствовал своим нечеловеческим нутром.
   Старик напал на меня, зная об произошедших с моим телом изменениях, а так же не признал во мне своего ученика, что вообще чудно, ведь я помню его слова о том, что между учеником и учителем всегда существует связь, и что учитель распознает своего ученика даже под иллюзией!
   Так, размышляя над тревожными мыслями, пришедшими мне в голову, я и уснул.
   - Ну что Нел, не скучаешь тут? - услышал я голос Мии и тут же проснулся.
   - Как вы пробрались в комнату? - удивился я - у меня же звериный слух.
   - У нас тоже есть свои секреты - подмигнула мне Мия и села на кровать.
   - Надеюсь, ты меня этому как-нибудь научишь - ответил я ей широко зевая и спросил - Какие новости?
   - Особо никаких, груз в надежном месте, в городе все тихо и спокойно - ответил Люк, присаживаясь в глубокое кожаное кресло - мы здесь по другому вопросу, нужно обсудить твою легенду.
   - Твоя внешность, крайне затрудняет способы легализации, так что думаю, этим мы заниматься не будем. Как был нелегалом, так им и останешься, будешь как и раньше жить в трущобах.
   - А как же с моим прошлым? Как объяснить мою пропажу обществу? Что скажете моей банде?
   - Скажем, что ты пропал ответила мне Мия.
   - Так просто? - удивился я.
   - Только так - подтвердила Мия - нечего сложности на ровном месте городить.
   - Ну не так-то все и просто - вздохнул Люк - на данный момент мои люди переворачивают весь город в поисках тебя. Не найдут конечно, но ищут с особой тщательностью и с искренним энтузиазмом, та как не знают что ты на самом деле жив и здоров. И чувствую, мы заполучим парочку врагов.
   - А как вы тогда поясните мое возникновение в городе? Я же несколько отличаюсь от вас.
   - А никак - ответил Люк - Ты правильно понял, что представитель нечеловеческой расы в городе это нонсенс, а то, что он будет бегать с ножом по трущобам это нонсенс вдвойне, так что ты будешь ходить в маске и скрывать свои уши и лицо. В такой же маске какая была у Тиса.
   - Мия! - тут же оживился я - Тис при первой моей встрече выглядел совсем не так, как сейчас, может ты меня тоже, так же изменишь, и я стану выглядеть как обычный человек?
   - Можно попробовать - ответила девушка.
   Не получилось...
   Мии потребовалось около часа, что бы это понять. Правда, перепробовав все способы, она как-то маниакально посмотрела на мой нож, и сказала, что остается лишь хирургическое вмешательство.
   Конечно же я отказался, добавив при этом, что если она хотя бы только попробует обрезать мои уши то ей конец.
   Ведь положа руку на сердце, я могу во всеуслышание заявить, что длинные уши мне вполне нравятся. И уродовать их - это последнее дело. Да и не собираюсь я всю жизнь в трущобах провести. Может, покину пределы города и когда-нибудь найду вардов, а окажется, что у них без ушей только рабы ходят. Так что нужно придумать другой способ.
   Почему-то в голову пришел Старик, и мысли о том, что он должен был узнать меня будь я даже под иллюзией.
   - Почему такая мысль не пришла ко мне раньше! - разочарованно сказал я - нужно просто наложить на меня иллюзию. Никто и не узнает!
   - Иллюзии не долговечны и часто спадают, особенно с объекта, который будет постоянно двигаться, это не вариант.
   - А если Старик сделает амулет, с которого иллюзия не будет спадать?
   - Если только у него получится - сказала Мия - сходи сегодня к нему и спроси.
   - И почему мы раньше об этом не подумали? - недоуменно спросил Люк, ни к кому конкретно не обращаясь.
  
  
   *****
  
   - Ты что ко мне по два раза на день приходить будешь?! - скривившись, будто бы съел лимон, спросил Старик.
   - Я по делу - сухо проинформировал я и тут же начал излагать свою проблему- Моя внешность привлекает слишком много внимания, нужна Ваша помощь.
   - Шрамов тебе наставить на морду что ли? - усмехнулся Старик - С этим и Люк справится.
   - Нет - покачал головой я - нужно сделать амулет с иллюзией, которая бы скрывала мою нечеловеческую природу.
   - ЧТО?! - рявкнул Старик - хочешь, что бы я сделал сложнейшую иллюзию, работающую в реальном времени и реагирующую на все твои движения?
   - Да - кивнул я.
   - Пошли - совершенно спокойно сказал мне Старик и махнув рукой сказал следовать за ним.
   'Что-то мне не нравится его настроение, судя по его поведению, он явно чем-то очень доволен, иначе вел себя как учитель с учеником'
   По приказу Старика я стал в печать, а затем по командам Старика, приседал, крутил головой, переходил в транс, бегал на месте.
   В конце - концов, через несколько часов, я более чем задолбанным бесконечными упражнениями вышел из печати.
   - Это было действительно необходимо? - спросил я у Старика, немного придя в себя - Как-то многовато мне приседать пришлось, да и выпрыгивать тоже.
   - Нужно было - кивнул Старик и протянул мне амулет.
   - Это не все, - остановил меня маг и прицепил на руку широкий браслет - дополнительная защита, от магического урона.
   С чувством поблагодарил Старика, и, выйдя из дома, направился в сторону борделя. Я же все-таки и так долго держался.
  
   *****
  
   - Нел! Ты ли это?! - удивленно взирая на меня, спросила Мия.
   Самодовольно усмехнувшись, я повернулся к девушке боком, что бы дать ей возможность, повнимательней рассмотреть мои человеческие уши.
   - Это невероятно! - все еще потрясенно произнесла она - Какая искусная работа! Какая детализация! И как я понимаю, при быстрых движениях иллюзия не смазывается и не оставляет вместо себя размытую рябь?
   - Не оставляет - довольно сказал я и как бы между делом заметил - даже в трансе не смазывается, я проверял.
   - Это невероятно - сказала она - это же забытое направление в магической науке! Почему он ни с кем не делится своими знаниями?!
   - Тут ты не совсем права - не согласился я - как минимум одному человеку, или Нелюдю - исправился я - свои знания он передает.
   - А ведь ты прав - согласилась она - тогда попроси Старика научить тебя этому, и передавай знания мне, а я в свою очередь буду учить тебя целительству. Идет?
   - Только одно условие. Давай ты и помимо целительства будешь учить меня чему-нибудь интересному. Как тот же полог тишины например.
   - Договорились - согласно кивнул девушка.
   - Тогда может пошли прогуляемся? Я ведь теперь свободно могу гулять по улице и не бояться, что кто-то может заметить мою не человеческую природу.
   - Тогда пошли сразу к Люку, он сейчас как раз должен быть в трактире. Думаю ему будет интересно посмотреть, что же вышло из нашей затеи с иллюзией. К тому же ему нужно посоветоваться на счет работ по арене.
   - А пошли, заодно и поедим, а то вчера продукты закончились, так и сидел дома, голодал.
   Дойти до трактира голодным в это утро, мне было не суждено. А все благодаря Мии. А так же ее навязчивому желанию вникать во все дела Люка и знать кого он 'крышует'. Ну и еще совсем чуть-чуть благодаря моему, забурчавшему как раз вовремя, животу.
   Пирожки с мясом... как много смысла в этих словах! Особенно для голодного человека, ну или скажем для вполне конкретного варда!
   Хозяин пекарни, которую мы посетили после устроенного моим животом трагического завывания, представлял из себя пожилого, толстопузого усатого дядьку с добрым лицом и многочисленными морщинами под глазами. Невооруженным взглядом было видно, что дядька очень любит улыбаться, но я не исключал такую возможность, что это была просто видимая маска, которую мужик носит для привлечения клиентов. Так и оказалось.
   Дядька просто лучился радостью, после того как Мия велела наложить нам в кульки по несколько пирожков, как будто для него нет большей чести, чем накормить нас на халяву. Я смотрел внимательно, очень внимательно и наконец заметил, как на мгновение, на доли секунды в глазах мужчины, вспыхнула дикая ненависть и злоба, направленная на нас, обирающих его, вкалывающего каждый день мужика, которому приходится пахать для того что бы прокормить себя и свою семью. После ненависти и злобы мелькнул страх, а на смену ему пришла привычная маска добряка.
   Моя изрядно зачерствевшая совесть на мгновение трепыхнулась. Вероятно из-за того, что я первый раз в этой жизни так нагло обираю обычного человека. Но немного поразмышляв я понял, что во мне еще слишком много Земного. Смешно. Мне приходилось убивать и калечить людей, воровать, скрываться от погони, подставлять других, а переживаю я о том, что взял несколько пирожков у незнакомого мне человека.
   Самое паршивое во всей этой ситуации, это чувство сопричастности. К Чему? К зарабатыванию денег своим тяжелым трудом. Там, на Земле, мне тоже приходилось много работать. Так что было чисто по человечески, жаль мужика, но с другой стороны, и последнее я у него не забираю, а если еще учесть огромный живот, то жалость сходит на нет.
   Было бы действительно плохо, если бы я отбирал последнее у малолеток, одним из которых до недавнего времени был сам.
   А пекарь... Не стоит вообще переживать из-за этой ситуации. Ведь не был бы он под нашей 'крышей', то был бы под чей-то другой. И не факт, что под другой бандой ему было бы лучше, тот же Трой любит своих 'барыг' покашмарить, хотя Люк и Никон, тоже всепрощением не страдают.
   В трущобы мы вступили, уже дожевав свои вкуснейшие пирожки и накинув на себя соответствующие месту выражения лиц, ведь как-никак, а положение обязывает. И пусть меня нового в трущобах пока еще никто не знает, но давать лишний повод увидеть в себе простачка я не собирался. А вообще я заметил, что чем жестче себя ведешь с окружающими, тем меньше у тебя в будущем будет с этими самыми окружающими проблем. Никто лишний раз не наедет, не попытается обмануть, не будет отнимать время своими космическими проблемами.
   В наш трактир я входил под косыми взглядами охраны и множества посетителей. Так как, во-первых, был незнакомцем вошедшим в место для избранных, во-вторых шел рядом с Мией, девушкой их босса, в третьих имел лощеный вид, Никон правильно подметил, что я очень на франта похож, и в - четвертых, по их напряженным лицам, я понял, что они ощущали идущую от меня опасность. Если честно, то именно такого приема я и хотел.
   Опередив Мию и влетев на второй этаж я открыл дверь в комнату Люка и набычившись спросил.
   - Ну?! И кто из вас Люк?!
   По правде сказать, шутка мне удалась, по крайней мере один ошарашенный учитель в комнате присутствовал.
   Следом за мной в комнату вошла Мия.
   - Вот и правильно, побольше его так шокируй, а то совсем расслабился, не трактир у него, а проходной двор какой-то. Кто хочет тот и входит, никто и слова не сказал. А он еще позволяет всяким проходимцам врываться к себе в комнату и задавать глупые вопросы.
   - Да я просто офигел, когда какой-то парень, со смутно знакомым лицом, просто так ворвался в мою комнату, а потом еще и набычившись спросил кто из нас Люк, хотя я данный момент находился ОДИН в комнате.
   - Так на то и был расчет - заметил я присаживаясь на стул - интересно было посмотреть на твою реакцию, и я почему-то считал, что ты меня в тот же момент выкинешь за дверь.
   - Я же говорю, парень, со смутно знакомым лицом - хмыкнул Люк, а потом наклонился вперед - дай ка я тебя внимательно рассмотрю.
   - Ну и как это тебе? - через некоторое время спросила у мужчины Мия - Нел утверждает, что она даже в трансе не рябит.
   - Да ну?! - не поверил Люк - Это не возможно.
   - Ну так давай проверим - сказал я - вчера пол ночи перед зеркалом скакал.
   - А давай!
   Проверка прошла на отлично. Я вошел в транс и некоторое время бежал на месте, а когда закончил и Мия и Люк выглядели и ошарашенно и восторженно.
   - Заметь - сказала девушка - она в трансе смотрится так же естественно как и без ускорения.
   - Первый раз такое вижу - задумчиво протянул Люк - Как Старик этого добился, и почему мне ничего подобного класса не предлагал. Это же амулет? - спросил он у меня - как он выглядит?
   - Амулет - кивнул я - и показал амулет.
   - Так вот в чем все дело! - разглядев то что висело у меня на шее, досадливо протянул Люк.
   - И как я сразу не догадалась - в унисон протянула Мия.
   - Вы знаете этот амулет? - с интересом спросил я, пытаясь узнать, что же вызвало у них такую бурю эмоций.
   - Это амулет высшего офицера тайной канцелярии - кинул Люк - поздравляю, теперь ты можешь спокойно представляться одним из их сотрудников.
   - И теперь понятно с помощью чего агентам так часто удавалось от нас скрываться - согласилась Мия.
   - Так это что?! - С любовью посмотрел я на амулет - если в случае чего я покажу этот амулет страже, меня отпустят?
   - Если сыграешь убедительно и разберешься в структуре 'канцелярии', то да, а если упрячут в тюрьму и отдадут 'непосредственным' руководителям, то представляю, как они удивятся, сняв с тебя амулет.
   - Думаю до такого не дойдет - скептически помахал я головой.
   - У жизни бывают очень крутые повороты - заметила девушка.
   - Если поверну не туда, то тогда буду на Старика стрелки переводить, раз он поставляет этому ведомству эксклюзивный товар, то наверняка они его очень ценят.
   - Вполне может быть - согласился Люк.
   - Нел - обратилась ко мне Мия - а ты не думал имя сменить?
   - Это еще с чего? - спросил я.
   - Ну а как же? Внешность сменил, может и имя как бы сменить пора, а то как-то подозрительно будет. Один Нел маленький пропал, второй Нел, большой, появился.
   - Доля правды в твоих словах есть, но не хочу от Нела отказываться, привык я к нему.
   - Ты уже не ребенок - покачала головой девушка - в первую очередь нужно всегда поступать исходя из понятий целесообразности. Имя Нел приметно, нужно менять.
   - Даже не представляю себя с другим именем - покривив душой, тяжело вздохнул я.
   - Привыкнешь - не пожалела меня девушка - говори какое имя нравится.
   - Ну не знаю, все хорошие уже разобрали, так что ничего в голову не приходит.
   - Тогда предлагаю называть тебя Святогубом - серьезно глядя на меня произнесла Мия - сделаем тебе маску для нижней стороны лица, и будешь блуждать по трущобам с толикой таинственности и загадочной неизвестности. Да и имя в целом запоминающееся, кто услышит, тот запомнит надолго.
   - На всю жизнь - хмуро заметил я.
   - Мия - покачал головой Люк - давай серьезно, у парня трагедия, не может себе имя выбрать. Лично я считаю, что ему больше подойдет Ярозад.
   - Да-да-да - перебил я мужчину - сделаем мне маску, для нижней стороны задницы, и я буду блуждать по трущобам с толикой таинственности и загадочной неизвестности.
   - Предупреждаю - приподнял я палец вверх, когда эти двое наконец отсмеялись - давайте все-таки серьезно. Я считаю, что как корабль назовешь, так он и поплывет, так что не хочу, откликаться на имя, которое будет меня бесить и раздражать ежедневно.
   - Какой глупый мальчик - нахмурилась Мия - мы же тебе помочь хотим, чем тебя имя Ярозад не угодило? Оно же как раз про тебя! Ты когда яриться начинаешь, то всем жопы рвешь.
   'Как-то все это не смешно' - тоскливо подумал я.
   - Ну раз не нравятся предложенные нами варианты, то сам придумывай себе имя.
   Кивнул. На самом деле я сначала хотел остановиться на своем земном имени, ведь оно мне еще более привычно, чем Нел. Но моя интуиция настоятельно рекомендовала оставить это имя в секрете. На всякий. В голову к тому же постоянно лезли традиции древних славян, которые скрывали 'истинное' имя человека и называли его другим, 'ложным' именем. Считалось, что если колдун не знает 'истинного' имени человека, то он не сможет наслать на него порчу. Не знаю, конечно, правда это или нет, но я все-таки в магическом мире, так что лучше лишний раз перестрахуюсь.
   - Ну? - прервала мои размышления Мия - Что надумал-то?
   - Нет. Это не та проблема которую я могу решить вот так вот сходу. Да и вообще, думаю с этим делом можно подождать. А пока можете именовать меня 'тем парнем' или 'просто парнем'.
   - А задницей можно? - хмыкнул учитель - Мне просто будет так легче запомнить.
   - Тогда уж 'самой крутой задницей в трущобах' называй. Это будет больше походить на правду.
   - Договорились - кивнул Люк - а теперь поднимайся, и пошли прикинем объем строительных работ на нашей будущей арене.
   - Мия ты с нами? - спросил мужчина, выходя из комнаты.
   - Нет - покачала головой девушка - что-что, а ваша строящаяся арена мне совсем неинтересна. А вот на непосредственно открытие можете меня позвать, обязательно приду.
   Свой квартал я почуял уже на выходе из рынка. Этот приятный, можно сказать даже 'теплый' аромат огромных роз разносился далеко за пределы нашего района и одним своим существованием делал отличную рекламу нашему будущему торговому кварталу и планируемой арене.
   Плющ встретил меня опущенными листками и светло-желтыми лепестками роз.
   - Что это с ним? - недоуменно спросил я, подходя ближе к живому забору.
   - Он стал таким, после того, как дети узнали, что ты погиб. Твой старик-друид, сказал, что растение чувствует боль детей и вот так вот реагируют.
   - Так вот в чем дело - понял я - Саша и Гнат грустят и соответственно транслируют свое подавленное настроение плющу.
   - Да друид говорил так же.
   Подходя к растению, провожу руками по радостно затрепетавшим листочкам - Привет мой дорогой - бормочу я, и в следующее мгновение плющ неожиданно обхватывает меня своими ветками, и крепко зафиксировав конечности переносит меня на газон перед домом.
   В ту же секунду входная дверь распахивается от сильного удара, и на крыльцо выбегают Адам и Гнат.
   - Ты не Нел! - слышу я крик подбежавшего ко мне, Гната. - Почему ты ощущаешься им?! Что ты с ним сделал?
   Не дав мне даже рта раскрыть, мальчишка достал нож с исказившимся от злости лицом попытался пырнуть меня им. Благо, что рядом находился Адам и не дал разбушевавшемуся мальчишке пустить мне кровь.
   - Ну ка успокойся ублюдок! - зло прошипел я, щедро полыхнув эмоциями ярости и раздражения и 'приказал' плющу отпустить меня. Видимо эмоции были слишком яркие, так как растение тут же меня отпустило и даже постаралось немного отодвинуться от меня.
   - Ты, мелкий ублюдок! - сказал я Гнату - Иди, открой ворота, там стоит Люк! И он ждет пока его впустят!
   - А ты - наставил я свой палец на Адама - держи своего щенка подальше от приличных людей, не то на удобрения пойдет.
   - Я здесь еще долго стоять буду? - послышался голос Люка, и Гнат, кинув в меня полный ненависти взгляд, все-таки пошел открывать ворота.
   - Че вылупился? - спросил я в свою очередь у Адама - не видел людей прилично одетых? Это не твои паршивые трущобы. Есть такие места в которых нужно выглядеть прилично и одеваться соответственно, тебя как ты понял туда не пустят.
   Проследив за реакцией Адам, мысленно улыбнулся. Парень крепко сжал челюсти и начал внимательно изучать меня.
   - Что... это... за клоун? - медленно и с расстановкой спросил парень.
   - Это мой новый партнер - беспечно ответил Люк - С этого дня он будет довольно часто здесь появляться.
   - Могу я узнать по каким вопросам? - настороженно уточнил Адам - Я считаю, что мы и сами можем справиться с любой проблемой.
   - Он будет главным на строительстве арены, ну и за второй пустующей площадкой присмотрит.
   - Площадка уже не пустая - нахмурился Адам, которому показалось, что после моей пропажи их начинают медленно но верно притеснять - мы хотим организовать на этой площадке продовольственный рынок, и уже начали строительство навесов под торговые места.
   Мы с Люком переглянулись.
   - Я посмотрю, что там за навесы и приму решение.
   - Пошли - сказал он мне и направился в сторону пустыря.
   - Люк! - остановил я мужчину - мы кое-что забыли.
   - В комнате Нела на втором этаже, на столе, лежат его рабочие записи, нам нужно их увидеть.
   - Откуда ты знаешь о его записях? - подозрительно спросил Гнат - Нел про них никому не говорил. Это был его секрет.
   - Потому что я, помогал мальчишке с идеями по арене и рынку. А теперь когда вы это узнали, принесите мне его записи.
   - Помогал с идеями - задумчиво пробормотал Адам и повернувшись к Гнату сказал - дуй за записями.
   Проследив, как мальчишка двинулся в сторону дома, повернулся к Люку - Можно на два слова?
   Когда мужчина и парень тоже скрылись в доме я усилил слух.
   - Мне очень не нравится его рожа, Люк. Он слишком подозрительно себя ведет и не состыковки в его истории тоже мозолят мне глаза. Я могу спросить? Ты хорошо его знаешь?
   'А парень то уже с Люком, на ты! Молодец'.
   - Нормально я его знаю - ответил Люк - И уже долгое время. А что за подозрения? Почему он тебе не нравится. Выкладывай.
   Глубоко вздохнув Адам сказал - Мне кажется, что этот человек причастен к пропаже Нела.
   - Что?! - разозлился Люк - А ты не охренел ли такими подозрениями кидаться?! Да ты его первый раз в жизни видишь! Я в этом уверен на все сто! Так о каком Неле вообще может идти речь?
   - Ты слышал Гната - сказал парень - он ощущается Нелом, такого просто не может быть.
   - Я и сейчас чувствую в нем Нела - сказал спустившийся на первый этаж Гнат - он как и Нел, только несколько другой.
   - Так все-таки другой или Нел? - уточнил Люк - Ты уж определись. Да и вообще может, он просто похож на Нела. Ты же сам сказал, что отличия есть.
   - Так не бывает - помотал головой Гнат - Нел не был человеком и очень сильно отличался от других. Этот же человек, но он похож на Нела.
   - Значит он исключение - начал раздражаться Люк.
   - Нет - в который раз отрицательно замотал головой мальчишка - так не бывает. Я конечно еще только учусь, но слышал от деда Димитрия, что друиды могут провести ритуал и 'натянуть' на себя ауру волка, тогда звери его принимают за своего.
   - Хочешь сказать, что он сделал подобное с Нелом? - озабоченно спросил Адам - Очень на это похоже.
   - Нужно допросить его! - выкрикнул в свою очередь Гнат - тогда мы сможем узнать, где сейчас Нел и что он с ним сделал.
   - Все что вы только что сказали, полный бред - раздраженно буркнул Люк - И больше не хочу возвращаться к этой теме.
   - Он же еще про записи знал! - попытался переубедить мужчину Адам, но дождался только раздраженного взгляда и тут же замолчал.
   - Вы быстро - сказал я, как только Люк показался на крыльце - Идем?
   - Идем - кивнул мужчина.
   Взяв у Гната свои записи, проверил все ли на месте и положив руку на плечо мальчишке проникновенным голосом сказал - тут нет трех листов, это конечно не критично, но если ты когда-нибудь еще попробуешь меня обмануть я заставлю тебя об этом серьезно пожалеть.
   В следующую секунду, рука Адама опустилась на мою.
   - Если ты, еще раз, попробуешь угрожать моим людям, я заставлю тебя об этом серьезно пожалеть.
   - Руку убери, босяк - фыркнул я ему в лицо и развернувшись пошел за Люком, а в спину меня провожало два полных ненависти взгляда.
   - И зачем ты их злил? - спросил меня Люк, когда мы отдалились от детей на порядочное расстояние.
   - Не хочу, что бы у них возникло хотя бы малейшее предположение о том, что я могу быть Нелом, да и к тому же я совершенно забыл о том, что Гнат знает мою ауру, точнее я не предполагал, что он так быстро научится прогрессировать. Скорее всего, все дело в плюще, мальчишка научился считывать информацию с растения, а через него и сам чувствовать ауры.
   - Они думают, что ты похитил Нела, и провел над ним какой-то ритуал и теперь, благодаря этому ощущаешься почти, так же как и он.
   - Вполне логично мыслят - логично заметил я.
   Перейдя из двора дома на ближайший к нему пустырь, мы увидели лежащий на песке строительный материал и уже шесть построенных лавок.
   - А что, неплохо получается - вынужден был признать Люк - который наверно впервые увидел такие одинаковые, ровные и аккуратные торговые участки.
   - Неплохо - согласился я, показывая Люку чертеж - А будет еще лучше.
   - Давай с пояснениями - попросил Люк - так я лучше усвою информацию.
   - Хорошо - кивнул я - Как ты можешь видеть, на рынке будет три ряда совершенно одинаковых по размерам лавок.
   Каждый из этих рядов будет состоять из шестнадцати торговых лавок, которые будут располагаться друг напротив друга.
   - То есть восемь лавок с одной стороны, восемь с другой? - уточнил мужчина.
   - Да. Оставим достаточное расстояние между стоящими друг напротив друга лавками, что бы посетители могли свободно там передвигаться.
   - А зачем тебе крыша между лавками?
   - В проходе для посетителей? - хитро уточнил я - Для того что бы летом на торговых рядах было не так жарко, все таки планируем продовольствием торговать, да и комфортно это. Куда человек пойдет в жару? К тебе потеть? Или зайдет ко мне, что бы в прохладном теньке выбрать то что ему нужно. а в сезон дождей, что бы посетители чувствовали себя более комфортно. Это даст свои плоды, вот увидишь.
   - Думаешь, будет много посетителей? Люди привыкли все покупать на моем рынке.
   - Конечно, много будет. Это вообще-то тоже считай твое, для людей все так и будет, плюс тут новая точка, красивая и комфортная, конечно люди захотят закупаться здесь. К тому же не забывай о планируемой здесь арене.
   - Если дело выгорит, у себя на рынке тоже такие ряды открою - подумав сказал мужчина - а теперь давай обсудим арену.
   Площадка для арены была больше чем та, на которой строился рынок, все было давно спланированно, и я надеялся построить здесь самое доходное из моих заведений.
   - Что это? - спросил Люк, указывая на непонятное ему сооружение на чертеже.
   - Это два подвала для бойцов, выроем котлован у противоположного входа в арену, сделаем несколько хозяйственных помещений, в которых будут находиться сражающиеся друг с другом бойцы и банды. Этим мы сэкономим место для большего количества зрителей.
   - Дальше.
   - Сверху строим трибуны, с крепкими, одинаковыми лавками. Во всех четырех углах арены располагаем крепкие небольшие посещения с пунктами приема ставок, в которых и устраиваем тотализатор.
   - Очень широкие лестницы, заметил Люк - может, сделаем меньше?
   - Пусть лучше такими и останутся, люди будут быстрее и удобней расставаться с деньгами, а нам это очень выгодно. В крайнем случае сможем спокойно разместить на них людей.
   - А вот это длинная сторона арены? Почему она отличается от остальных? И кажется даже выше?
   - Она выше - согласился я - Там будут особые места для богатых клиентов. Отдельные комнатки с приятной обивкой, и удобной мебелью. Ты же был в театре? Видел в нем балкончики для важных персон. Вот и у нас так будет.
   - А не многовато ли дорогих мест? - засомневался мужчина - Где мы, а где важные люди?
   - Если у нас будет возможность пустить слух среди молодых задиристых петушков аристократов, что побывать в трущобах на арене очень престижно, то они будут ломиться сюда, и от желающих не будет отбоя, нужно только не прогадать с ценой.
   - Действительно, это вполне может сработать. У меня даже уже есть подобные люди на примете.
   - Вот и отлично.
  
   ГЛАВА 9
  
   - Даааамы и господааааа! Доообрый день! Разрешите поздравить Вас с событием, о котором мы все так долго мечтали! Поздравляю Вас! С открытием! Первой! Арены! По боям! Бееез правииил!
   Да! Да! И еще раз да! Свершилось! Именно наш город получил право первым в Империи проводить бои такого уровня! И именно нам завидуют все жители страны, да и всего Мира! Ведь только мы сегодня можем наблюдать это фееричное шоу! Которое не оставит ни одного равнодушного зрителя. Итак! Сегодня в программе...
   Пока распорядитель с приятным голосом и профессионально подвязанным языком разогревал публику перед боями, я предавался отстраненным размышлениям и раздумывал, над успешностью моего первого масштабного проекта... - прекрасно провести время! Каждую субботу! Каждого месяца! - доносился до меня голос вещающего с трибуны мужчины.
   Переведя свой взгляд с распорядителя на трибуны, я в очередной раз не смог сдержать довольной улыбки! Свободных мест не было! Трибуны просто ломились от заполнивших из людей! Зрители на трибунах приветственно кричали, размахивали руками и выглядели очень довольными! Еще бы, ведь каждому посетителю, в честь открытия, мы наливали по кружке пива с примесью некоторых трав туманящих разум. Нам нужен был ажиотаж, и рев толпы и мы его получили.
   На самом деле, глядя на галдящих снизу людей я был чертовски доволен собой, а особенно тем, что долгая и трудная эпопея с постройкой этой чертовой арены наконец-то подошла к концу! А ведь иной раз казалось, что я не справлюсь к поставленному самому себе сроку...
   Так что сейчас я просто наслаждался тем, что мой труд ни только не пропал впустую, но и что благодаря правильно организованной PR-кампании, начал приносить огромные деньги.
   Открытие арены стало одним из самых знаменательных событий жизни трущоб, да и как я вижу всего города в целом. Чувствую посмотрев на успех нашего проекта, подобные арены появятся во всех крупных городах страны...
   Проследив как шустрый мальчуган срезает кошель у стоящего на трибуне мужика, я усмехнулся. Сегодня с маленьких воров долю не берем, подарок им в день открытия Арены.
   - Еще одна ложа занята - заходя в комнату и прикрывая за собой дверь скрывая улыбку сказал Люк. Сегодня он был совершенно не похож на бандита с большой дороги, скорее на купца средней руки.
   -Не могу поверить! Мы, еще не объявив о начале первого боя, заработали, около двухсот золотых, а ведь есть еще и тотализатор, и подставные бои! Да мы озолотимся! - не сдержавшись воскликнул Тис.
   - Основной доход как я и говорил от аристократии, посмотри сколько эти молодые петушки заплатили за самые дорогие апартаменты! Как хорошо, что на свете есть такие идиоты! Иначе жили бы мы намного тяжелей - в тон ему продолжил я.
   Если заполнение обычных мест была в основном моей заслугой, то с заполнением дорогих, элитных лож мне помогли как Люк так и Никон, которые оперативно подключили имеющиеся в их руках бесчисленные количество связей и организовали дичайший ажиотаж в аристократических салунах.
   Как только у меня получилось донести до Люка. Что значит понятие элитарности и статуса. То он не задумываясь оформил ложи в самых лучших традициях тонкого аристократического вкуса. Где конечно же ведущую роль в организации всей этой красоты взяла на себя Мия. Она наняла несколько модных дизайнеров, или как они в этом мире называются и проконтролировала что бы они превратили всю арену в произведение искусства.
   Шикарная отделка, дорогая мебель, услужливые служанки, прекрасное изысканное вино, вот те столпы на которых мы планировали держать свой бизнес. Уверен после сегодняшнего дня, ажиотаж над ареной усилится в несколько раз. Ведь не смотря на то что город довольно большой, он довольно скуп на развлечения.
   А золотая молодежь увидев воочию наш сервис и развлечения, а также заплатившая огромные деньги за возможность попасть в ложу, будет говорить о нас с восторгом и только хорошее ведь сервис и вправду на высоте, а быть тем кто отдал приличные деньги за пустышку никому не хочется. Ведь 'лохов' нигде не уважают.
   Где-то в середине шоу, мы подсчитали деньги и оказалось, что на тотализаторе мы получилось поднять порядка трехсот с половиной золотых. Это просто огромные деньги. Люк и Никон были просто в шоке.
   - Нас обязательно попытается кто-нибудь подмять под себя - тут же сказал Никон, узнав о заработанной сумме.
   - Тогда будем работать на опережение, заметил я. С получившихся денег собираем два отряда для охраны арены, денег, ну и нас соответственно. Отряды будут из магов и мастеров транса, которые допустим, через сутки будут заниматься делами Арены, охраной и тому подобным. Поселим их у нас в таверне, получится что в случае нападения на нас, они станут защищать место, в котором живут. К своим темным делишкам их привлекать не будем. И тогда получится что эти отряды вроде и не будут входить в нашу банду. Но так как они подчиняются нам, то мы усилимся на столько, что сможем диктовать условия всем главарям трущоб. А через некоторое время завладеем теневой жизнью всего города.
   - Малыш, а ты не ставишь перед собой легких целей - присвистнула Мия - А не думаешь, что мы не бессмертные и нас на куски порежут?
   - А что нам остается делать? - усмехнулся я - не мы начнем подминать всех под себя, так нас рано или поздно кто-нибудь подомнет, и прощай арена, и прощай легкий способ заколачивать бабки и прощай жизнь. Ну или в другой последовательности которая тебе понравится.
   - Он прав - кивнул Никон соглашаясь с моими словами, именно поэтому я позволил себе начать собирать отряд без предварительного разговора с вами.
   - Что? - разъярилась Мия - Какого хрена ты не посовещался ни с кем?! Ты наплевал на наше мнение?
   - Наплевал! - жестко посмотрел на нее мужчина - ты была бы не согласна с тратой таких денег на охрану! А потом бы посмотрев на сумму заработанного за сегодняшний день кусала бы локти что людей у нас лишних нет, а ведь попытаться устранить нас могут уже сегодня!
   - Люк! Почему ты молчишь? - перевела на него взгляд Мия - ты что считаешь нормальным, что он нанимает людей без нас?
   - Я конечно не рад этому -сказал мужчина, отпив из бокала глоток вина - Но я полностью на стороне Никона и если говорить откровенно я и так знал о его действиях. И я верю Никону, если он решил нанять воинов самостоятельно значит так и надо.
   - Ты следил за мной? - нахмурившись посмотрел на друга Никон.
   - Я же должен был в случае чего прийти тебе на помощь.
   - Сейчас расплачусь - влез я в беседу - А может перестанете ломать комедию и расскажете друг другу всю правду?
   - Какую еще правду спросил? - нахмурился Люк и Никон.
   - А ту что Никон искал мастеров транса, Мия нашла несколько боевых магов, Люк в это время договорился о 'крыше' с начальником тайной канцелярии, а Тис все это время нихрена не делал!
   - Что?! - воскликнули все четверо и переглянулись. Больше всего конечно же возмущался Тис.
   - Люк ты что идиот? - первая спросила Мия -Тебе было мало одного манипулятора и вы взялся за второго? Смотри второй раз я тебя по кусочкам собирать не буду!
   - Нам нужна поддержка - нахмурился Люк. - И на самом верху! А этот человек не только один из самых влиятельных, так он еще и не будет требовать от нас отдать ему арену. Ты и сама хороша. Наняла несколько магов, а на нас Никона переть пыталась.
   Что бы не слушать как Мия, Гнат и Никон выясняют отношения я вышел из ложи и отправился в служебные помещения что бы проверить, как проходит сбор денег на тотализаторе.
   Вернувшись услышал только тишину и недовольные лица у всех четверых, а так же злобно посмотревшую на меня Мию.
   - Я хотел сразу расставить все точки над 'и', что бы вы потом 'вусмерть' не разругались и не спорили. А теперь все, всё знают и никаких проблем.
   - Как тебе удалось выяснить все это? - спросил Никон - Как тебе удалось проследить за всеми нами.
   - Секрет - подмигнул я и уселся в кресло.
   Бой на ножах был красивым и красочным, однако итог поединка я и так уже знал и поэтому перевел взгляд на свой дом, а точнее мой бывший дом. Именно так, потому что правду о себя я ребятам так и не рассказал.
   Во - первых они не должны знать такого меня, они все-таки могут сболтнуть лишнего и тогда мне хана. А во - вторых, так интересно жить, когда они считают меня своим врагом. Человеком, который похитил их Нела, что аж жуть берет. Хотя на самом деле, без шуток, пусть это конечно и не по-людски, но я устал воспитывать их и тянуть на своей шее. Взвалил на себя ношу, которая оказалось мне не по плечу. Только освободившись от обузы в лице детей, над которыми я квохтал как наседка, я заметил насколько легче жить мне стало. Да и надеюсь Адам, тот лидер, который действительно за них переживает.
   Глубоко вздохнув перевожу взгляд на рынок. Который уже как несколько недель начал функционировать в полную силу. Уже сейчас на месте пустыря располагается целый торгово-продуктовый комплекс, несколько рядов которого занимает продукция выращенная Сашей и Гнатом.
   Чему учит их дед Димитрий я не знаю, так как стараюсь не попадаться тому на глаза, но дети прогрессируют просто с невероятной скоростью. С голода ребята точно не умрут ведь еды у них теперь дохрена, и они ее не только продают, но еще и обменивают трущобной малышне за услуги.
   Вот за что я уважаю Адама, так это за то, что он никогда не останавливается на достигнутом. Оценив все преимущества такого посещаемого места как Арена, Адам наладил в доме производство выпечки. И теперь несколько десятков малышей бегали между рядами и предлагает посетителям перекусить лепешками и выпить пивка. Сколько бы денег не было их всегда мало, правильные мысли.
   Так же вдоль забора из плюща, стояли уже ребята из другой банды с корзинами полными душистых роз. То, что к плющу лучше не подбираться знали уже все в трущобах, но то что аристократам из города захочется сорвать несколько цветов своим дамам было и дураку понятно. А аристократ с поломанной конечностью, это очень злой аристократ, который может создать плохую репутацию как арене, так и ее владельцам. Поэтому мальчишки громко предупреждали, что рвать цветы опасно, и что если очень хочется, то их можно купить за 'символическую' цену, всего один золотой.
   А Гнат и Саша молодцы смогли упросить плющ делиться своими цветами.
  
  Интерлюдия 2
  
  Люк, один из сильнейших главарей трущоб, стоял перед древним магом с железным ящиком в руках и молился всем известным богам, что бы его очень важная посылка, не пострадала.
  - Открывай - своим скрипучим голосом велел маг - и воин, опустив ящик на пол, тут же защелкал многочисленными защелками. После этого, он открыл крышку и представил Старику его содержимое.
  Сформировав несколько печатей, маг довольно сказал.
  - Оно великолепно! Оно стоит тех баснословных денег, которое стоит. Скоро ты получишь свою награду, Люк. И поверь, я не поскуплюсь
  - А что насчет Нела? - напомнил мужчина свою просьбу.
  - Не беспокойся об этом - очень скоро он перестанет тебе угрожать.
  
  
   *****
  
   - Эй, Хантер - обратился ко мне один из охранников арены - Никон звал тебя в низ.
   Сняв со своих колен милую молодую служанку, я поправил на своей одежде несколько складок и выйдя из ложи и направился вниз в комнату в которой подсчитываются деньги.
   'Хантер' - все-таки интересное имя мне Люк подобрал.
   А получилось все так.
   Люк открыл мне счет в банке и сделал все документы на Хантера Ивза. От меня оставалось только капнуть несколько капель крови, на некое невзрачное серебренное кольцо. Которое и являлось моей 'карточкой'. Теперь придя в любое из отделений этого банка по информации хранившейся на кольце я мог получить свои деньги. Очень удобная вещь.
   Люк сразу предупредил что Хантер это легенда и я могу придумать себе другое, но я решил, что не стоит, ведь зачем плодить сущности, имя звучное и мне нравится, тем более ну его еще узнает, кто-нибудь что у паренька много имен, заинтересуется.
   - Деньги, деньги, денюжки - напевал я себе под нос спускаясь по лестнице.
   - Твоя доля - кинул мне мешок с деньгами Гнат.
   Кивнув, я высыпал монеты на стол и пересчитал.
   - Недурно так - сказал я, закидывая деньги в мешок и отдавая его Люку. На мой счет.
   - Хорошо - кивнул мужчина - Жду тебя, завтра. Подведем итоги и спланируем свои действия в будущем.
   - Хорошо.
   Попрощавшись со всеми пошел к себе. Удивительно, но сегодня ни один ребенок из банды Адама за мной не следил. Обычно два пацана ждали пока я отойду на приличное расстояние от арены и шли за мной, планируя узнать где я живу и пока меня не будет вызволить Нела. Однако конечно же я легко уходил от их слежки. Но я все-равно был удивлен что сегодня никого из них не было, видно день сегодня был действительно тяжелым.
   Пройдя пару кварталов усмехнулся про себя, на счет 'никого' это я погорячился. Один наблюдатель все же есть, правда судя по отдышке, стуку сердца и тяжелым шагам, это точно не ребенок из банды Адама.
   Походу игра началась раньше, чем я рассчитывал, и некие силы уже начали охоту за пареньком, который руководил постройкой арены.
   Так и оказалось. Неизвестный приблизился ко мне и быстро запихнул в проезжавшую мимо карету. Меня тут же прижали к полу и к горлу приставили нож, и хриплый голос вкрадчиво произнес в ухо.
   - Будешь дергаться и кричать вмиг располосую, усек?
   - Усек - тихо пробормотал я, и через мгновение сказал - Дай встать, мне все равно с вами всеми не справиться, я не буду вырываться и пытаться сбежать.
   Удар ногой приглушенный амулетом был мне ответом, на мое предложение.
   - Я надеюсь, ты знаешь на кого я работаю - сказал я закашлявшись и показывая что удар пришелся куда нужно.
   Вырываться и показывать окружающим кто здесь папа я не спешил. Хотелось все же узнать, кто же стоит за моим похищением и от кого же ждать нападения.
   Что ж меня ждет интересная ночь.
  
  *****
  
   Когда карета остановилась, я уже примерно представлял где мы сейчас находимся. Слух и обоняние очень сильно недооценено людьми. Ведь просто ориентируясь по городскому шуму и запаху я всю дорогу определял маршрут движения кареты.
   'Опять район купцов - подумал я, и мысленно держа карту города перед собой. Эта улица была хорошо мне знакома, потому что я по ней очень часто ходил. Несколько нетипичный запах цветов, растущих возле дома подсказал мне куда именно меня привезли. И я даже знаю кто именно меня похитил, что по правде говоря меня очень удивляет. Ну не самоубийцы же они идти против Никона и Люка. Хотя может я не все правильно понимаю, и их цель не связанна с захватом арены в свои руки, но тогда у меня вообще остается мало предположений о причине моего похищения.
   - Доставай его - услышал я чью-то резкую команду - И подошедший к карете незнакомец в тоже мгновение резво вытянул меня из кареты, да так, что я успел хорошенько треснуться головой об камни, а предварительно перед этим пересчитать несколько ступенек кареты. И пусть амулет Старика меня и защищает от различных неприятностей, но поверьте рывки головы в стороны от того что она бьется об всякие неровные поверхности не самые приятные ощущения в моей жизни. К тому же это неплохо так дезориентирует, если я не нахожусь в трансе.
   Сделав вид что мне очень больно, я несколько раз вскрикнул и принялся громко стонать, ругаться матом и тереть руками больное после удара место. За что кстати получил еще несколько не слабых ударов по ребрам.
   'И тут же вскипел'
   - Может уже перестанете запугивать и бить меня? - спросил я раздраженно, поднимаясь с земли - Я понял, что вы плохие люди, и что с вами лучше не шутить, обещаю быть смирным и спокойным, мне лишние повреждения ни к чему.
   Мой миротворческий диалог не привел к нужному варианту и меня сбили с ног и тут же стали осыпать ударами.
   - Он еще вякать будет! Урод! - услышал я голос над собой, после получил два четких и сильных удара в голову.
   - Стой! Он нужен боссу живым!
   - Ничего! - сплюнул он на меня - ничего с ним не станет.
   'Ах ты ублюдок - запылал я ненавистью и отчетливо представил, как вырываю сердце стоящему надо мной мужчине, а в голове пронеслись повторяющиеся друг за другом мысли, - не сейчас, попозже, подожди немного, разберешься что тут происходит, и он весь твой, подумаешь одежду испортил'.
   После того как я поднялся, двое здоровенных крепыша, подхватили под руки мою 'безвольную' фигуру и поволокли в дом.
   Оказавшись в доме, меня занесли в рабочий кабинет хозяина и бросили ему под ноги. И должен признать, что запах шедший от человека свидетельствовал, что передо мной стоит никто иной как сам барон Сильв Эл Глиций, больше известный в трущобах под кличкой Падаль. Он только недавно поднялся в городской преступной иерархии до уровня среднего авторитета, захватив власть в небольшом районе города. Как мне удалось выяснить он являлся провинциальным бароном, и только на первый взгляд казался обычной неотесанной деревенщиной. Так как в быстро меняющейся обстановке сумел задобрить городских авторитетов круглой суммой денег, что позволило ему остаться на захваченной территории и не получить как-нибудь 'перо' под ребро.
   - Кто вы такие? - задал я вопрос дребезжащим голосом и поднявшись с пола начал отряхивать одежду от попавшей на нее пыли и грязи.
   - Это не важно - сказал молодой мужчина с превосходством глядя на меня из под густых бровей - Важно лишь то, что постройкой арены, твои покровители привлекли к себе внимание широкой общественности и в связи с этим я хочу задать тебе парочку вопросов, ты же ответишь? Не так ли?
   После произнесения этой фразы мужчина нанес мне мощнейший удар в живот, из-за чего я резко согнулся пополам и широко раскрывая рот начал изображать из себя рыбу, которую выбросило на берег.
   Нанеся еще несколько сильных ударов, мужчина добился того, что я осяду на пол как ни в чем не бывало продолжил.
   - По слухам имеющимся у меня, именно ты принимал главную роль в постройке арены и организации боев. Что довольно странно. Никому неизвестный юноша, не самого грозного вида и комплекции, по имени Хантер Ивз. Который не имел ни денег, ни репутации, ни полезных знакомств. Вдруг неожиданно вступает в ближний круг одного из самых влиятельных главарей трущоб. Что это? Удача? Или точный расчет? Чем руководствовался Никон, когда подпускал тебя к себе и давал власть.
   Помолчав некоторое время и не дождавшись от меня ни единого звука, он махнул рукой и в следующую секунду люди, находившиеся в комнате обступили меня со всех сторон и принялись бить.
   Мне пришлось скрутиться, закрыв лицо и живот от ударов, а так же раз представилась такая возможность посчитать количество находящихся в доме людей.
   'И так - задумался я - в доме тринадцать человек, четверо из которых, находились в этой комнате и пятый, который притаился за фальшь - панелью и следит за ходом проведения допроса. Так же три человека притаилось в соседней комнате и судя по их коротким репликам, они должны были в случае опасности защитить человека, который находился тут инкогнито.
   Принюхавшись, я в очередной раз понял, что мое обоняние это высшее благо!
   Как оказалось, я знал человека, который наблюдал за моим избиением со стороны.
   После того как меня перестали бить барон сказал.
   - Я жду ответов Хантер и не советую тебе лгать...потому что...
   - Сколько? - спросил я, прервав монолог Сильвы и посмотрел ему в глаза.
   - Ты перебил меня? - удивился мужчина и сделав злобное лицо попытался ударить меня.
   Однако я легко ушел в сторону и подсечкой сбил его с ног, одновременно с этим доставая меч барона из ножен. Отпрыгнув в угол комнаты, я сделал несколько уверенных ударов мечом перед собой, предупреждая противников, что знаю, как пользоваться мечом.
   - Еще шаг, и первый из тех, кто попытается напасть на меня будет пытаться руками остановить себе кровь, вытекающую из шеи.
   - Ты не посмеешь - сказал Эл Глиций оскалившись.
   - Еще как посмею - усмехнулся я ему в лицо - так что тот из вас кто хочет распрощаться с жизнью может, попробовать напасть первым.
   Постояв немного в тишине, продолжил.
   - Ну, раз вы не стремитесь на тот свет, то может перейдем к конструктивному разговору? Я готов решить дело миром. И так ваши предложения? Сколько я должен вам заплатить что бы мы все полюбовно разошлись?
   - Если мы тебя отпустим, то ты расскажешь обо всем Никону и мне конец, не считай меня идиотом малец.
   - Я знаю тебя Сильва Эл Глиций - посмотрев на удивленное лицо мужчины продолжил - кто не знает самого неудачливого барона в стране?
   Войдя в транс барон попытался отобрать у меня меч, но моя скорость была намного выше его, что не успев удивиться он упал на пол с без руки и с болевым шоком в придачу, ничего, полежит пару минут без сознания, а у меня будет очень важный язык.
   Глядя на изготовившихся к бою мужчин, я покачал головой и высмотрел того, что посмел плюнуть на меня!
   Ненависть тут же пронзила меня от кончиков пальцев до кончиков волос, а перед глаза застилала красная пелен.
   Когда пелена с глаз упала я понял, что стою в том же кабинете, а вокруг меня будто прокрученные через мясорубку куски человеческих тел, кровь выла на стенах, и на потолке, одна из голов лежала на рабочем столе барона, а он сам сидел прижавшись спиной к стене и тихо скулил.
   Прыгнув к нему, я вырубил его и вспомнил про троих воинов в соседней комнате. Но как оказалось, их я уже будучи безумным покрошил.
   Нужно будет обязательно разобраться, что же это за черт возьми было, я конечно не люблю, когда меня хоть как-то унижают, но это?!
   Отложив меч в сторону, я как ни в чем не бывало уселся в кресло Сильвы и закинув ногу за ногу с усмешкой сказал.
   - Можете выходить, тут безопасно.
   Сидящий за фальшь-панелью мужчина задержал дыхание и попытался унять бешено застучавшее сердце.
   - Если ты сейчас же не выйдешь из своего укрытия, я сам достану тебя оттуда и отрезав руку засуну ее тебе в задницу! - прорычал я, когда и после этого ничего не произошло я просто сделал большую дыру в 'стене' и достав оттуда пожилого мужчину бросил его на пол.
   Оглядевшись вокруг, мужчина побелел, позеленел и его тут же вырвало.
   Подождав пока мужчина закончит, я приподнял его над полом и влепив несколько отрезвляющих пощечин спросил.
   'Кто ты такой?!'
   - Я...Я...Я -дико запинаясь проблеял мужчина - Я Мирит Иллизиб, помощник главы городского совета города.
   - И зачем совет нанял этих остолопов, которые похитили меня? Что вам нужно?
   - Я тут не причем, я случайно здесь оказался!
   Видимо от увиденного у мужика совсем крыша поехала.
   - В нычке?! - закричал я и вогнал нож ему в ногу - ты что?! Обмануть меня захотел!
   Почувствовав резкую боль и вспомнив с кем говорит чиновник тут же поджал од себя ноги и тут же быстро заговорил.
   - Арена! Арена! Нам нужна Арена! Андрея Эл Грута не устраивает, что Ареной владеют какие-то босяки из трущоб! Он хочет отнять арену! Он хочет присвоить ее себе! Пожалуйста не убивай! Пожалуйста!
   Посвятив допросу чиновника несколько часов, я переключился на барона. Информация частично совпадала, так что ошибки быть не может.
   Убив всех в доме, кроме кухарки и старика конюха, я обыскал дом и найдя все мало-мальски ценное пошел к Люку.
   Информация была ну очень интересной.
  
   - То есть ты хочешь сказать, что совет города начал копать под нас? - нахмурив свои очаровательные бровки задумчиво спросила Мия.
   - Определенно, именно это я и хотел до вас донести, иначе как по-другому можно интерпретировать их попытку похитить меня и долго при долго пытать? К тому же я искренне верю господину Иллибизу, который по большому секрету рассказал мне эту информацию. Так как после нескольких часов, проведённых наедине со мной, он стал очень честным и откровенным человеком, который в категорической форме отрицает ложь и обман.
   - Хах - нервно усмехнулся Тис вспомнив что-то нехорошее - С твоими методами работы, кто угодно захочет говорить правду и только правду.
   - Просто у меня есть своё собственное, своеобразное, обаяние - раздраженно посмотрев на парня сказал я - думаю у тебя оно тоже есть, просто ты про него часто забываешь и предпочитаешь помнить только о том, что я могу голыми руками вырвать сердце человеку. С уверенностью скажу, что у каждого в этой комнате намного больше убийств чем у меня и у тебя тоже, советую помнить об этом.
   - Прекратите заниматься херней - не выдержал Люк - свои отношения потом будете выяснять, у нас на повестке дня серьезная тема и каждая минута на счету. Нужно как можно быстрее принять решение о том, как быть и что делать дальше, а вам лишь бы поболтать.
   - Тогда предлагаю, как можно быстрее нейтрализовать совет, если этого не сделать, то у нас могут появиться большие неприятности в ближайшее время - предложил я.
   - С чего им вообще на нас наезжать? - спросил Тис недоуменно - Да, арена приносит большие деньги, но у них даже не было времени узнать сколько денег мы заработали! Они похитили Нела сразу после первого дня. Да и к тому же люди в совете очень богатые, наши деньги для них просто мелочь, они детям своим на карманные расходы столько же дают.
   - Вот поэтому ты еще пока что ученик - вступил в разговор Никон - на заработанные деньги можно купить несколько средних по величине мануфактур, и это только после первого дня, сомневаюсь, что какой-либо член совета будет давать такие деньги своим детям. К тому же не стоит забывать, что власть держащие всегда будут стремиться к еще большему обогащению, для них это вопрос престижа и выживания. Они крутятся постоянно, выискивая малейшую прибыль и новые источники дохода. А тут мы, со своей Ареной появляемся. Распродаем ложи по заоблачной цене и почему-то нам платят, да еще и спасибо говорят. Уверен они заслали к нам сегодня несколько шпионов, которые оценили количество лож, примерную прибыль которую мы получили, а также потенциал нашего выгодного предприятия.
   Но это мы прогнозировали, сами бы действовали так же, не нужно считать остальных глупее себя. Меня беспокоит, то что судя по скорости с которой они действовали можно сделать вывод, что они давно нас пасут, а мы об этом ни сном, ни духом.
   - Логично, но очень странно - нахмурился я - если взять твои слова за данность, что они все же пасли нас, то мне становится непонятно, как я их все же раньше не заметил.
   - Со всеми бывает - сказала Мия утешительно похлопав меня по руке- ты конечно исключительный, но это не говорит о том, что у тебя все под контролем и все 'хвосты' ты замечаешь.
   - Как раз-таки наоборот - покачал я головой - именно 'хвосты' я засекаю на раз, специально иду и отслеживаю обстановку вокруг себя, всегда, постоянно. И знаю, что за мной обязательно следит кто-то из бывшей банды, один или двое, несколько раз меня пасли люди Никона, да-да их я тоже засекал, но вот как кто-то еще мог следить за мной, я не ощущал слежки...
   - Оставим этот вопрос на потом - прервал мои размышления Никон - сейчас нужно думать, что будем делать дальше, ошибиться нельзя, ставки как всегда высоки.
   - Предлагаю поставить слежку за Эл Грутом и за остальными влиятельными членами совета - предложил Люк - сначала запасемся информацией, а дальше будем действовать по обстоятельствам, на основании того, что сумеем узнать.
   - С Эл Грутом все понятно, он как-никак глава совет, а вот как мы узнаем остальных действующих лиц? - спросила Мия - Кто они? Бывает же и так, что с виду человек в какой-либо организации состоит непонятно по какой причине, а итоге выясняется, что он один из самых влиятельных лиц...
   Нам нужен свой информатор в совете, иначе нас раздавят, пока мы будем следить за всеми подряд.
   - Не обижай меня Мия - ответил я девушке - как ты когда-то правильно выразилась, опыта у меня мало, но черепушка все же иногда варит. Поэтому, как только я понял, что Иллибиз говорит правду и только правду, то догадался спросить его о еще многих интересных вещах. Таких как, что из себя представляет совет, его структуру, главные действующие лица - 'номер тайного счета Иллибиза'- мысленно проговорил я - и многое другое.
   Так что хорошенько его расспросив я, выяснил даже то, что внутри городского совета, есть еще один совет. Простите за тавтологию, но так оно и есть. Члены данной тайной ложи называют себя 'Дети Солнца', не знаю откуда такое патетичное название, да и как признался Иллибиз никто уже не знает, так как ложа начала свое существование во времена первого императора. Так вот, данная ложа, это мощная организация, которая захотела прибрать наши 'денюжки' и бизнес к рукам.
   Господа, нам предстоит нелегкая схватка.
   Достав из кармана несколько сложенных в несколько раз листов пергамента, заляпанных кровью, я положил их на центр стола.
   - Здесь вся информация которую мне удалось выбить из помощника Эл Грута - написана им собственноручно, почитайте.
   Пока все некоторое время изучали бумаги, я спустился на первый этаж для того что бы хорошенько подкрепиться.
   Вернувшись, застал всех сидящими на своих местах и пристально смотрящих на вошедшего меня.
   - Что не так? - спросил я, когда молчание уже начало затягиваться - а постные лица присутствующих начали меня раздражать.
   - Все не так - ответил Никон - в твоем списке перечислены почти все лица к которым мы обращались за покровительством. Похоже мирной жизни с постройкой арены нам не видать, и нас в любом случае скоро будет ждать напряженная война.
   - Война нас ждет только в том случае если мы не успеем ударить на опережение - заметил я - время еще есть, осталось только убить перечисленных в списке одним махом. Тогда у нас будет время, для того что бы, подготовиться, к новому ходу противника, если он вообще последует.
   - Думаю Эл Грут уже понял, что его помощник задерживается не просто так - заметил Никон - мы должны выходить прямо сейчас и решить все этой ночью. Сейчас все по комнатам, чтобы подготовиться к делу даю десять минут. Время пошло.
  
   *****
  
   - Я к господину Эл Груту - жутко коверкая слова сказал я стоящему у ворот экипированному в броню охраннику - это срочно.
   - Убирайся-ка, ты отсюда по добру по здорову босяк! - сказал мне служивый -Иначе я сейчас выйду и так тебя отмудохаю, что забудешь как звать себя!
   - Ха-ха - прокаркал я - рассмешил мужик, да меня так жизнь потрепала - схватил я себя за порванную во многих местах рубаху - что у тебя так не получится.
  
   Вытерев окровавленным грязным рукавом выступившие из носа сопли, я растер их по лицу, дико улыбнулся и сплюнул на землю перед воротами, после чего громко прохрипел.
   - Если господин Эл Грут узнает, что ты не пустил меня к себе, он прикажет отрубить тебе голову! И вырвать твой поганый язык! Который отпугивает приличных людей у которых есть ценнейшая информация для твоего господина.
   - Ты думаешь я поверю тебе?! - возмутился охранник - да от тебя разит как от мусорки! Мало того, что перегаром разит, так ты еще и штаны облювал - охранник презрительно сплюнул - Вали отсюда!
   - Пусть у меня и облеваны штаны, но даже такой я нравлюсь твоей жене больше чем ты. Не пустишь, так схожу навестить ее.
   - Да я тебя! - закипел охранник начав открывать ворота.
   'Вот так, давай' - пронеслось в моей голове.
   - Что здесь происходит! - неожиданно раздался командный голос за спиной охранника - Ты нахрена открываешь ворота идиот!
   - Я, это! -начал оправдываться побледневший мужчина - я вот его проучить хочу! Он тут кричит! Людям спать мешает! Пытается на территорию дома попасть, говорит мол для господина информация есть.
   - Ты! Кусок дерьма! - закричал на охранника мужчина - ты же чуть не разомкнул охранную систему из-за одного бедняка! Да тебя убить мало!
   В следующую секунду охранник получив сильней удар отлетел забору и сполз на землю.
   - Так его ублюдка! - весело прохрипел я - теперь будешь знать, как угрожать мне.
   - Свали отсюда! Иначе ты следующий! - услышал я голос, втянувшего идущий от меня запах перегара, командира.
   - Дык, что ж вы за люди - в сердцах сплюнул я и попал на сапог командиру - я ж к господину Эл Груту - у меня информация есть для него.
   - Ну ублюдок! - вскричал командир глядя на свой сапог и доставая нож.
   - Да пошел ты! - медленно и неуклюже отпрыгнув в сторону сказал я - если твоему господину не нужно знать куда пропал его помощник Ибизил, то дело твое.
   - Иллибиз - машинально поправил меня, как я понял начальник смены - а ну стой!
   - Что бы ты мне кровь своим ножиком пустил?! Ищи дурака! - ответил я и шаркающей походкой начал уходить - я лучше потом твоему господину все расскажу и скажу что это ты меня к нему не пустил.
   - Серебряную монету дам - услышал я голос мужчины - знаешь сколько на него выпивки купить можно?
   - Вот это разговор! - алчно сказал я, повернувшись, но потом добавил настороженности в голос и спросил. - А про серебряную не врешь?
   Подойди и посмотри.
   - Вот монета - показал мне мужчина серебрянку и тут же сжал ее в кулак. - говори.
   - Ишчо чаго! Ищи дурака, я тебе расскажу, а ты мне монетку не кинешь, знаю я вас - ударил я себя кулаком в грудь - так просто меня не возьмешь. Да и Изибл сказал лично Эл Груту все пердать...а то информация то не для всех.
   - Вот я сейчас выйду - разозлился служивый - и ты мне просто так все расскажешь.
   - Второй и пятый, ко мне - неожиданно крикнул он - хана тебе.
   - Неа - покачал я головой, понимая, что служивый этот опытный, свою работу знает и прежде чем открыть ворота зовет подмогу.
   Неожиданно наш разговор прервала подъехавшая на всех парах к воротам карета. Ехавшие в картеже тут же всадника окружили меня и тут же отскочили в стороны.
   - Фу! Чем от него так воняет?! - не выдержал один из них, даже лошади не выдерживают - Что тут происходит Мир?
   - Да этот босяк говорит, что знает куда Иллибиз пропал, и хочет это сказать лично господину, типа закрытая информация. Урод.
   Дверь кареты отворилась.
   - Тебе повезло нищий - я Эл Грут - что тебе известно, говори, живо
   'Какая удача!' - мысленно воскликнул я, рассмотрев лицо сидящего в карете. И сгибаясь до земли.
   - Господин! - взвыл я не разгибаясь и ставя магическую бомбу на боевой взвод - не вели казнить, вели слово молвить, у меня записка для вас.
   Разогнувшись делаю неуклюжий шаг и выпускаю зверя, лошади шарахаются в сторону приковывая внимание наездников к себе и отвлекая их на доли секунды.
   Но этого времени мне хватает, я вхожу в транс и закинув бомбу, захлопываю дверь кареты и падая в низ закрываю уши от акустического удара.
   Мощнейший взрыв разносит карету надо мной в щепки оглушая всадников и лошадей, а также щедро осыпая их осколками. Меня же несмотря на то что я лежал как пушинку откидывает в сторону взрывная волна.
   'А что бы было если бы я не успел лечь?!' - в ужасе подумал я, и не обращая внимание на звон в ушах вошел в транс и быстро припустил по улице.
   - Какой я все-таки везучий - через несколько минут довольно проговорил я прислонившись спиной к какому - то зданию. Преследования не было, вероятно мне повезло оторваться в первые же мгновения после взрыва.
   Мне просто ужасно повезло! Если бы Эл Грут не оказался бы в той карете, то мне пришлось бы с боем прорываться сквозь ловушки и многочисленную охрану поместья и не факт, что ликвидация бы прошла успешно.
   'А почему я тут так вольготно расселся? - пронеслась мысль - у нас на повестке дня еще пять убийств, не одни меня поймают, так другие, так что нужно срочно валить на базу. К тому же пусть легенда, грязного, вонючего и потрепанного бедняка сработала выше всяких похвал, однако ходить в этом грязном белье мне не нравится.
   'Интересно, как там дела у остальных?'
  
  Глава 10
  
   - Мой готов - заходя в комнату отрапортовал я сидящему в кресле Никону - а где остальные? Не вернулись еще?
   - Вернулись все кроме Люка - ответил мужчина - у него как ты помнишь сразу две цели в отличии от нас. Я, Тис и Мия сделали своих, однако парня крепко приложило, он потерял много крови его сейчас Мия штопает поэтому их сейчас и нет.
   - Понятно - пробормотал я - в Люке я не сомневаюсь, он дело сделает свое. И двоих положит. Но что мы дальше делать будем? Бучу мы большую всколыхнули, сидеть тихо и не высовывать не выход. Думаю, что не только убитые сегодня знали о том, что совет хочет наложить на арену свою лапу. Поэтому по любому подумают на нас, может не в первую очередь, так как мы все же 'босяки' из трущоб, но подумают обязательно.
   Оставив мою реплику без внимания Никон закрыл глаза и расслабился, его внешняя расслабленность меня не обманывала, сейчас он напряженно просчитывал ситуацию, включая в нее переменные который мне не известны и искал возможность не только выкрутиться из щекотливой ситуации, но и выйти в плюс.
   Открылась дверь, в нее вошла уставшая Мия и рухнула на свободное место, ее лоб был пропитан потом, а грудь тяжело вздымалась.
   - Как он - спросил Никон, когда девушка немного отдышалась.
   - Нормально -ответила она - несколько дней постельного режима, и обильного питания, и он как новенький - отпив воды из поднесенного мною стакана, она благодарно кивнула и спросила - А где Люк? Он еще не вернулся?
   - Нет - отрицательно покачал головой Никон - Но судя по дребезжанию стекла некоторое время назад, скоро будет.
   Так и получилось, Люк прибыл где-то через час. Это время я с Мией не терял и мы провалились в сладкую дрему.
   - Двое готовы - открыв дверь сказал Люк будя нас - хвосты я подчистил. А где Тис? - заметил он отсутствие парня.
   - Тис отдыхает - ответила Мия - много крови потерял. Ты как не ранен?
   - Нет -отмахнулся мужчина - я цел.
   - Тогда давайте решать, что делаем дальше и я пойду спать, а то сил моих больше нет.
   - Правильно - поддержал ее Люк - Нужно как можно быстрее лечь и уснуть, что бы хоть немного восстановиться к утру. Ну так что? Кто хочет высказаться?
   - Как недавно сказал Нел - первым решил взять слово Никон - о том, что городской совет решил устроить на нас охоту знали не только убитые, но еще и широкий круг людей, от их союзников до исполнителей. Поэтому если мы сейчас затаимся, то рано или поздно это обязательно укажет на нас. Поэтому мое предложение такое. Мы созываем сход и объявляем, что Падаль похитил нашего человека поэтому он сейчас мертв.
   - Но это же не логично! - возмутился я - те, кто знает, что совет нацелился на арену и что нанял для моего захвата Падаль, знают и то, что там в это время находился Иллибиз. Поэтому они получат подтверждение, что это именно мы захватили и убили находящегося там помощника главы городского совета.
   В этот же вечер, огибают еще шесть самых влиятельных членов совета, которые и предложили отобрать арену у нас! Мы же сами и подставляемся!
   - Вот именно - ответил мне Никон - сами подставимся. Для нас это не логичный, поступок, неправильный и вредный, мы так и в кошмарном сне не поступим. Поэтому вывод один, мы ничего не знаем о совете. Мы только знаем о том, что Падаль похитил нашего человека, поэтому он умер.
   - Хм - откинулся я на спинку стула - но на нас же все равно подумают, что мол мы убили этих людей.
   - Подумают так в любом случае - добил меня Никон - своим поступком мы покажем, что знать не знаем, что там задумал совет, иначе ни за что бы мы не подставились так. К тому же по здравому размышлению представителей благородных кровей, уничтожить за ночь, шесть представителей совета не под силу ни одной трущобной банде.
   -Одобряю - подняла руку Мия - все-равно у меня голова сейчас не варит, а предложенный Никоном вариант действий объективно самый лучший. Но я бы его еще улучшила - Когда все взгляды скрестились на ней девушка продолжила - Мы же всегда отвечаем ударом на удар? Верно? Тогда я предлагаю уничтожить остатки банды Падали и захватить его территорию. Может быть в трущобах и развернется небольшая войнушка, но это будет нам на руку и наблюдатели сделают вывод, что мы вообще ни о чем не догадываемся и живем своей трущобной жизнью, выбивая дерьмо друг из друга.
   - Вот тут то мы наших врагов и запутаем - донеслось от Люка - нужно будет еще на публике посетовать, что мол к людям приходили и поддержку просили, а их всех того убили. Нам же своих покровителей не логично убивать, притом почти всех. Не большой нюанс, но тоже заставит некоторых личностей задуматься.
   - Ну раз мы все решили, то я могу идти спать? - широко зевнув спросил я.
   - Иди - сказал Никон, когда я поднялся - у тебя завтра тяжелый день, ведь именно ты будешь новым главарем на территории Падали, и тебе придется завтра заслужить право быть главарем, и да Нел, это не шутка.
  
   - Опять ты мои книги портишь - услышал я за спиной скрипучий голос Старика.
   - Не порчу, а конспектирую - сказал я поднимаясь и повернувшись к магу склонил голову.
   - Вижу ты поднабрался манер - натужно кряхтя сказал Старик и сел рядом со мной - но тебе все еще есть над чем поработать. Сначала приветствуй своего учителя, затем спроси о его здоровье и лишь потом начинай задавать вопросы и внимать мудрости.
   'Как уж тут не наберешься манер - ехидно подумал я - Если ты в меня, за малейшую ошибку, молнией кидаешь'.
   С тех пор, как Старик запретил мне заниматься магией, под угрозой смерти, я решил переквалифицировать себя с практика на теоретика магии, на что Старик хоть и смотрел с непониманием, интересно только почему, но заниматься не запрещал.
   Поэтому, я, несколько раз в неделю, посещал его скромную обитель и занимался изучением теории магии.
   Начал я с простого, сшил несколько десятков листов в дну большую тетрадь и подписал ее 'Руны - название, свойства, описание'. После чего начал кропотливую, но интересную работу. По правде сказать, такого энтузиазма, от себя, не ожидал. На самом деле, было очень интересно сравнивать одно и тоже определение, с разных источников и после этого записывать свой, оптимальный вариант данного определения. Это очень помогло мне в понятии сути магии, и в вопросах взаимодействия рун, разных порядков. Уже получилось составить несколько личных цепочек рун которые отлично подойдут для атакующих заклинаний, надеюсь, когда вернется способность заниматься магией, мне удастся опробовать их на практике и посмотреть на получившийся результат. Спустя несколько месяцев могу с уверенностью сказать, что с рунами закончил, тетрадь увеличилась раз в десять, а я ходил довольный как слон. Теперь вот перешел к изучению форм. Их конечно намного меньше чем рун, однако много каких-то 'зубодробильные' теории построения форм, и их нужно было правильно понять и переписать нормальными словами.
   Кстати конспекты писал на местном, сначала хотел на русском, мол секретность и все такое, но затем здраво рассудил, что не объясню никому знания неизвестного языка, особенно Старику, а к тому же делав записи на местном я неплохо 'расписал' руку, и теперь пишу быстро и аккуратно.
   Я изучал книги, а Старик изучал меня.
   - Как ты себя чувствуешь? - неожиданно спросил Старик, тщательно всматриваясь в меня - Что с твоим магическое ядром? Оно тебя беспокоит? Как ты его ощущается?
   Услышав вопросы мага, прислушиваюсь к себе.
   - Да нормально вроде как, ничего не болит, не тянет, хотя без магии все же психологически тяжело. Чувствую, что она есть, и много ее, в источнике. Однако помню, что нужно сдерживать себя. Ведь Вы меня предупредили. Но иногда искушение ну очень велико.
   - Велико говоришь? - прохрипел Старик - Это хорошо.
   Помолчав немного, Старик продолжил.
   - Проведем небольшой эксперимент. Закрой глаза и расслабься. А теперь делай медленный вдох... такой же выдох...- начал регулировать мое дыхание Старик - еще раз вдох... выдох... очисти сознание, вдох... выдох... Ощути свой источник, вдох...выдох... почувствуй, как в нем бурлит энергия, вдох... выдох... Как она пытается вырваться из источника, вдох... выдох... Возьми крупинку энергии, совсем чуть-чуть, маленькую каплю.
   - Что чувствуешь?
   - Ничего - ответил я - все, как и было.
   - Возьми чуть больше энергии.
   Я взял.
   - Так тоже нормально - сказал я Старику - беру еще чуть больше.
   Сразу же после этого, последовал тонкий словно игла, укол боли.
   - Тянет - почувствовав неприятное ощущения, сказал я.
   - Уменьшай количество энергии, и скажи, когда боль пропадет.
   - Получилось - отозвался я, через несколько минут, когда источника перестало тянуть болью.
   - Теперь ты должен взять эту энергию и медленно протянуть ее по каналам - сказал Старик - представь, что энергия движется сквозь твое тело. Не спеши. Энергия должна легко проходить по каналам и не оставлять болезненных ощущений.
   - Не могу больше! - через некоторое время сказал я, вытерев выступивший на лбу пот.
   Тело приятно ломило, а на лицо выползла дурацкая улыбка! Наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки! Скоро я опять смогу колдовать!
   - Запомни это ощущение Нел, и количество той энергии, которую проводил через себя. Минимум три раза в день занимайся такими медитациями. Это довольно напряжно, но необходимо, без тренировок, ты не сможешь использовать свои каналы и источник в полную силу.
   - Сколько примерно времени займет восстановление?
   - Все зависит от твоего организма, и твоего упорства. Хватит силы воли и выдержки, сможешь магичить, но поверь, будешь лениться и результат придёт не скоро.
   - Когда в следующий раз придешь?
   - Не знаю, Люк и Никон хотят, чтобы я стал главарем банды и взял под контроль небольшую территорию. Так что чувствую, что в связи с этим у меня будет на много меньше времени, для занятий здесь, но буду стараться и находить время.
   - Какой ты глупый - поморщился Старик - захочешь найти время, найдешь, остальное оправдание - затем встал и молча ушел.
  
   *****
  
   В отличии от моей первой сходки, на эту мы прибыли первыми, так как были ее инициаторами и нам предстояло организовать мероприятие и встретить прибывших.
   Представительное заведение было выбрано уже давно, хозяин обо всем знал, поэтому из всех дел на нас была организация встречи гостей.
   Рассадив всех, мы заняли свои места.
   - Благодарю всех, услышавших мою просьбу о сходке ходку - встав с места произнес Никон хорошо поставленным, но без эмоциональным голосом.
   - Я хочу обратить ваше внимание на одно пустующее место, на котором еще недавно сидел наш новичок, которого все мы знаем под именем Падаль - обведя всех внимательным цепким взглядом и определив, что его все внимательно слушают, Никон продолжил - а все потому, что этот 'сученыш' покусился на мою территорию.
   Выдержав небольшую паузу, и дав некоторым эмоциональным личностям про сквернословить, мужчина продолжил.
   - Он похитил моего человека, Хантера - указал Никон рукой на меня - моего делового партнера, что стало его ошибкой, он был им же и убит. Посмотрев на то, как главари переваривают информацию и оценивающе смотрят на меня продолжил - около часа назад люди Хантера закончили вырезать остатки банды Падали. Поэтому мое предложение сделать Хантера новым главарем района Двух улиц.
   Никон сел.
   - Ты что решил все трущобы под себя подмять? - спросил Гулиат, один из самых влиятельных главарей города. Его я запомнил еще на первой сходке, по широкому шраму, проходящему через весь лоб. Сначала рынок себе захапал, затем еще один открыл, потом откыл арену, теперь вот начинаешь главарей убивать. Сначала Падаль? А кто потом? Кто следующий?! А?!
   После этого заявления тут же поднялся небольшой гомон, в котором слышалось одобрение и то, что в целом, остальные главари были солидарны с Гулиатом.
   Дождавшись, когда все наговорятся, Никон поднял руку и привлек к себе внимание общества.
   - В целом я согласен, что с твоей стороны Гулиат, это выглядит именно так. Однако тебе не стоит забывать, что рынок стал под мой контроль уже давно, а новые продуктовые ряды и арену я построил сам, со своими партнерами, одного из которых Падаль пытался похитить. Но я бы хотел напомнить, вот еще что, с того момента как я учувствую в сходках, я не занимался захватом чужих территорий, мне это не нужно, зачем же тогда мне заниматься этим сейчас?
  
   - Это ничего не значит, за последнее время много чего изменилось? - послышался голос бородатого крепкого мужика - Почему это именно твои соратники должны становиться главарями? Вон - указал он рукой себе за спину - мой ученик уже давно готов возглавить банду. Я, например, предлагаю его. Тем более район Двух улиц находится рядом с моим. Да и большинство авторитетов согласиться с кандидатурой моего ученика, ведь никто не хочет дать тебе шанса закрепить свое влияние где-то еще в трущобах.
   - Мне не нужны ничьи территории - презрительно скривился Никон - мне хватает и проблем и на своей земле. На вашу я срать хотел. Однако мне не плевать на мою репутацию. Я хочу, чтобы вы знали, я убью любого, кто попробует отнять мое, и Падаль тому пример. Он мертв, его банда вырезана под корень. И его территорию скоро займет мой партнер. Так случиться с каждым кто, хочет войны.
   - Мы тебя и так уважаем - сказал бородатый мужчина - у тебя крупная банда, богатые территории, ты не лезешь в чужие дела и блюдешь негласные правила 'нашего' мира. Ты дал отпор Падали, собрал сходку, мы здесь, значит относимся с уважением, поэтому тебе не нужно захватывать территорию.
   Остальные главари согласно закивали.
   - Я считаю, что у моего партнера - есть права на эту территорию. Падаль напал на него и за это сдох, он имеет право на эту территорию.
   Но если у кого-то есть еще предложение, то предлагаю сделать отбор. Устроим несколько схваток, определим лучшего и сделаем из него главаря. Все будет честно.
   - Несколько схваток? - нагнулся я к уху Люку пытаясь тихо задать ему вопрос в поднявшемся гомоне - да я еле руками волочу?! Почему он раньше ничего не сказал.
   - В каком смысле? - охренел от услышанного Люк - что случилось?
   - Да меня Старик заставил упражнение одно выполнять, сейчас все мышцы вялые.
   - Ну тогда тебе хана - пожал плечами Люк, а я судорожно начал сжимать - разжимать кулаки, пытаясь таким нетривиальным способом хоть немного почувствовать и размять мышцы рук.
   Зал одобрительно загудел, и в центр, между столами, вышли двое мужчин и четверо молодых парней, одним из которых был я.
   Записав наши фамилии на клочках бумаги, Унив закинул их шапку и дал одному из главарей достать их.
   Таким незамысловатым способом определили участников на схватки. Мне попался высокий жилистый мужчина с впалыми щеками и рваными ранами на шее. Увидев кто ему попался он довольно улыбнулся, считая, что я его отличный шанс на территорию.
   - Ну что, Никон - обратился к нему Унив - так же честнее будет, да и интереснее намного - к тому же не верю, что твой молокосос сможет справиться с Алексом.
   - Я удивляюсь вашей инициативе господа - обведя всех серьезным взглядом произнес Люк - еще недавно вы бы и не посмотрели в сторону той территории и даже такой благородный мудак как Падаль смог убедить вас утвердить его на пост главаря. А сейчас же вы всеми силами стремитесь, отправить на его место своих учеников. Еще тогда я говорил, что нужно отдать ее кому-нибудь из наших, но вы не хотели.
   Никон помолчал.
   - Пусть начинают.
   - Места тут мало - встал один из главарей - предлагаю раздвинуть столы и очертить границы арены. Кто выступит за них, тот и проиграл. Так мы не поднимем лишнего шума боями.
   - Не беспокойтесь об этом - не за долго до вашего приезда, на подвал были наложены заглушающие заклинания. Но столы лучше все же разнести в стороны.
   Мой бой был третьим.
   Как я и ожидал все претенденты в той или иной мере владели трансом. Первый бой был между молодыми парнями, возраста Адама. Двигались эти парни не плохо, руками и ногами били технично, только один из них был несколько слабей в трансе, за что и поплатился.
   Несмотря на не самый серьезный возраст, они были довольно авторитетны в своих бандах, как и любые воины способные использовать транс.
   Второй бой был между мужчиной лет тридцати и парнем восемнадцати, не смотря на общее мнение, что мужчина будет посильней, победил парень, уложив его несколькими мощными ударами. После чего в подвале воцарилась тишина.
   - А парень силен - заметил я Люку - когда объявили мой бой и вышел в центр помещения.
   По стечению обстоятельств, а может и по злому умыслу моим соперником оказался ученик Улана.
   - Хантер - позвал меня Никон - я хочу быстрый бой.
   Кивнув, я вошел в транс и отошел в сторону, пропуская мимо себя летящий кулак Алекса.
   Пол шага в сторону и назад, и я принимаю положение боксерской стойки. После чего наношу мощный и резкий, удар мужчине в челюсть. Нокаут, резюмирую я и иду на свое место, а Алекс с поломанной челюстью валится на пол. К сожалению, я не знаю никакого другого стопроцентного способа, вырубить воина, тем более владеющего трансом, в то время как мои мышцы довольно вялые. На самом деле, с моим текущим состоянием я был лишь немногим быстрее него, и мне просто повезло, что я могу входить в транс моментально.
   Победитель первой схватки, увидев результаты остальных боев, благоразумно снялся. Осталось двое претендентов, я и второй победитель.
   Став друг напротив друга, мы приготовились к бою, как неожиданно дверь в подвал открылась и туда вбежал один из людей Люка.
   - Стража! Сюда идет стража! Они скоро будут здесь!
   - Закончим сходку потом - перекричал всех Никон - А теперь валим.
  
  *****
  
   Оказавшись на улице, я тут же осмотрелся. В глаза бросился стоящий через дорогу трактир. Сфокусировав взгляд на вывеске, обратил внимание на нарисованные, на ней, колбаски и уверенно двинул внутрь.
   Заняв свободный столик у окна, я тут же сделал крупный заказ и принялся смотреть в окно.
   Ждать долго не пришлось. Буквально через минуту, мимо трактира пронеслась огромная толпа стражников, которая быстро и сноровисто окружила заведение, в котором мы не так давно находились.
   Место я выбрал удачно, поэтому мне хорошо было видно, как по команде командира, стражники ломанулись внутрь.
   Усилив слух, начал изучать происходящее. В этот момент принесли мой заказ, и я с удовольствием принялся за поглощение пищи, не отрывая при этом своего взгляда от окна, совместил, так сказать, приятное с полезным.
   По ругани обычных стражников, и стоящих недалеко от них стражников из особого отдела, я понял, что капитан стражи и все его лейтенанты на взводе, поэтому и вся стража тоже не довольна начавшейся нервотрепкой. Неизвестные, за одну ночь убили несколько высокопоставленных городских богатев. Что очень отрицательно сказалось на репутации капитана стражи. И если он не исправит положение дел, или не найдет виновных, то его скорее всего отправят в отставку.
   'Интересная информация' - обязательно нужно будет ее обдумать.
   После, узнал, что капитан дал распоряжение хватать всех подозрительных лиц и отправлять их в тюрьму. Что тюрьмы уже переполнены, а туда свозят все новых и новых людей.
   Ну это я и так знал. По пути в трактир, я видел, как стража, останавливала большое количество людей и сажала их в специальную карету.
   Что интересно, такие решительные меры помогли убрать нищих с улиц, впрочем, и большинство горожан тоже.
   Меня кстати тоже хотели засунуть в камеру, но пару монет превратило меня из подозрительного парня, в добропорядочного гражданина. Пор собственному опыту могу судить, что многие стражники не плохо на всей этой заварухе нажились.
   Неожиданно послышался жуткий крик, усилив слух понял, что это лейтенант особого отдела 'нечаянно' сломал руку, хозяину заведения.
   'Ничего себе - удивился я - вот это они разошлись, видно сильно капитана стражи пропесочили, раз он дал карт-бланш на жесткие меры'.
   После перелома конечности, язык у мужика развязался, и он начал сдавать всех на право и на лево. Имена Никона и Люка в данном разговоре фигурировали очень часто, что не могло сказаться на моем настроении.
   Закончив есть, я с безмятежным видом вышел из трактира и с интересом глядя на стражников двинулся в сторону трущоб. Скрывшись с глаз стражи, я вошел в транс и помчался в трущобы к нашей базе.
   Скорость я развил приличную, да и в выносливости не плохо прибавил, поэтому к трущобам подбегал довольно свежим. Инстинкты вырываются наружу и заставляют меня мощно оттолкнуться от земли и максимально высоко выпрыгнуть вверх.
   Делая это, вижу, что мне удалось миновать воздушную стену, стоящую на входе в район трущоб. Следом за воздушной стеной меня ожидал маг ее сформировавший, и порядка двадцати городских стражников.
   Хорошо еще что послушался инстинктов, иначе меня могло хорошенько так припечатать, на такой-то скорости!
   Оказавшись на стороне трущоб, услышал, как стражники, судорожно заметались, видно заметили мелькнувшую перед ними тень. Странно что они находятся возле входа в трущобы. И преграждают его с помощи магии. На моей памяти такого раньше никогда не было.
   Люк и Никон ожидаемо оказались в трактире.
   - Там вас сдал мужик у которого мы трактир снимали! - вломившись в комнату протараторил я, и видя непонимание на их лицах, добавил - ему лейтенант руку сломал, вот он и все рассказал.
   - Это не их стиль работы - удивленно приподнял брови Никон - Лейтенант стражи изувечил почетного граждан. Что могло так отразиться на изменении их стиля работы?
   - Ну никак не смерти горожан, такое уже не первый раз происходит - заметил Люк - тут что-то другое.
   - Капитана обещали снять с должности - решил поделиться своими знаниями с товарищами я - если он не наведет порядок в городе. Вот, почему лейтенант, действовал жестко, но это не все плохие новости на сегодня.
   - Что еще? - тяжело вздохнув спросил Люк.
   - Когда я мчался сюда, мне встретился отряд стражи, и маг который воздушной стеной отделил дорогу, ведущую в трущобы от остального города. Думаю, сегодня стража войдет в трущобы. Что бы тут хорошенько все 'прошерстить' и спасти своего шефа от отстранения.
   - Данный сценарий развития вполне вероятен - согласно кивнул Люк - нужно убрать всех наших с улиц, и быстро, пока не началась 'заворушка'.
   - Убрать? - удивился я - Мы не будем поднимать 'бучу' и выгонять стражу с нашей земли?
   - Нет - ухмыльнулся Никон - МЫ дадим страже свободный проход в трущобы, они 'порыщут', покажут начальникам свою работу, их за это похвалят, а потом все вернется на круги своя, они уйдут, а мы и дальше будем править в этой части города.
   - А вот если кто-то из главарей попробует сопротивляться - подхватил фразу Люк - его просто на просто размажут. Когда задница у стражи начинает гореть, то с ними лучше не спорить, себе дороже.
   Люк вышел из комнаты - и я усилив слух, узнал, что он отправил человека обойти нашу территорию и отправить всех наших на защиту арены. Еще не хватало под шумок потерять такой 'сочный' кусок пирога.
   'В трактире не хотят собирать всех, потому что страже известно, что это наша база - задумался я - А если они убирают всех с базы, значит сюда точно войдет стража'.
   - Люк! - открылась дверь и в комнату влетела Мия - Там стража в трущобы вошла, скоро будет здесь, нужно людей в трактир собирать!
   - Успокойся - ответил мужчина, они все уже должны быть в арене, мы предполагали, что так будет и уже подстраховались.
   Люк быстро начал рассказывать, откуда у нас информация и что мы уже сделали, как дверь трактира содрогнулась от удара, и до нас донеслись стуки гремящих по полу сапог.
   Никон тут же открыл дверь и громко сказал.
   - Господин лейтенант, мы здесь, в трактире кроме хозяина больше нет никого - и уже трактирщику - налей стражникам выпить, на такой жаре, нужно обязательно смочить горло.
   Офицер и двое стражей зашли в комнату, остальные расселись в зале.
   Лейтенант вальяжно прошел через всю комнату и уселся в кресло Люка, а стражники стали за его спиной.
   Был лейтенант высоким, полноватым, и совершенно седым воином лет пятидесяти. Его лицо украшали пышные бакенбарды, а глаза постоянно бегали, осматривая нас.
   - И так 'гаврики' - начал лейтенант сухим, скрипучим голосом в котором явно слышалась смешинка. Я задаю вопросы, вы честно отвечаете и все будет хорошо. И все будут довольны. Попытаетесь меня обмануть, и мы с вами серьезно поссоримся.
   - Задавайте - сказал Люк присаживаясь на стул напротив офицера.
   - Зачем вы собирали сходку сегодня. Причина сходки? Мне нужна причина!
   - На нас наехал Падаль - хмуро ответил Никон - А потом неожиданно для всех сдох, и банду с собой захватил. Его территория резко освободилась и что бы избежать кровопролития, мы решили собрать сходку и определить кому эта территория отойдет.
   - Падаль?! - удивился лейтенант - На вас?! Да в жизнь не поверю! Он что самоубица?!
   - Скорее всего - с серьезным лицом произнес Люк - Мы бы его прихлопнули, да только какие-то неизвестные его раньше прибили, видать не на нас одних этот отморозок наехал.
   Лейтенант презрительно ухмыльнулся и спросил.
   - И как же этот отморозок на вас наехал?
   - Он пытался похитить нашего партнера, Хантера - мотнул в мою сторону Никон.
   Презрительный взгляд лейтенанта переместился на меня.
   - Он пытался? Ты убил его людей?
   - Что вы! - открестился я - Мне чудом удалось вырваться из рук похитителей. Когда несколько добропорядочных граждан решило мне помочь!
   Я благодарю богов, что мне удалось выжить!
   Лейтенант встал.
   - Некогда мне тут с вами 'лясы' точить, я проверю, то что вы сказали. И если не окажется так, то вас ждут неприятности.
   - А если так, то Вас будут ждать три билета в ложу на следующую субботу.
   - Лучше через, - кивнул лейтенант и двинулся в сторону выхода.
   Когда стража вышла с трактира, Люк уселся на свое место и довольно заявил.
   - Теперь можно немного расслабиться.
  
   *****
  
   - Люк! - ворвался в комнату запыхавшийся Адам - Там плющ нескольких стражников обездвижил! Стража магов вызвала! Сейчас дом будут штурмам брать! А Саша и Гнат с друидом в лесу сейчас! Не могут приказать растению отпустить нарушителей границы. Что делать?!
  Не слушая дальнейшие разговоры мы вошли в транс, и на полной скорости, пока не поздно, промчались мимо опешившего парня, который только договорив свою эмоциональную речь понял что остался один в комнате.
  - Стой командир! - выпалил Люк, после того как мы оказались рядом с 'живым' забором, обратившись к усатому седому воину с сержантскими нашивками, - Сейчас освободим твоих ребят, только не зови магов. А то цветок очень редкий и опасный, может и убить кого-нибудь.
  - Этот гребанный, редкий цветок, схватил десяток моих ребят, и в этот самый момент душит их! - гневно рыкнул на Люка, сержант стражников - Если он их сейчас же не отпустит, я тут же вызываю магов, которые от него даже пепла не оставят!
  Если смотреть со стороны улицы, то никаких людей среди листвы растения видно не было, даже с моим улучшенным зрением, видимо ребята научили растение, скрывать тех, кого оно захватило со стороны дома. Отсутствие видимых людских силуэтов, 'застывшее' хищное растение и наличие сиплых захлебывающихся стонов, создает отвратительную атмосферу подавленности и уныния. Уверен сержант отправил на помощь попавшимся несколько людей в помощь, но и они пропали, вот он и бесится, от того что сам для спасения своих людей ничего сделать не может.
  - Сейчас их освободят - коротко 'рубанул' Люк, а затем посмотрел на меня, и, подавая сигнал действовать, медленно моргнул. Но этого не потребовалось, оценив обстановку я сразу взял управление плющом на себя и велел растению отпустить бедных, полузадушенных стражей.
  Через несколько мгновений, длинные побеги плюща вытянули стражников на середину улицы и кинули их на землю. И им тут же принялись помогать.
  С моей подачи несколько побегов выстрелили вперед и на расстоянии около двух метров от забора прочертили на земле явно видимую ровную линию.
  - Не нужно больше пересекать запретную линию - сказал я, повернувшись к сержанту и указав рукой на прочерченную полосу - как вы поняли, это может быть очень опасным. В противном случае растение посчитает вас нарушителем и схватит, в трущобах об этом все знают, да и в городе в связи с открытием арены тоже.
  - Закрой рот щенок! - кинул мне один из стражников - Будешь еще учить нас! Даже усы не растут, а уже рот раскрывает! Сержант, дай я выбью ему его вонючие зубы и вырву поганый язык!
   - Не нужно ссориться - вышла вперед Мия, и сосредоточила на себе все мужские взгляды. Предостерегающе положив руку мне на плечо, она сказала - пошли.
  Посмотрев долгим и цепким взглядом на стражника угрожавшего мне, я ухмыльнулся ему в глаза и позволил девушке увести себя в дом своей банды.
  - Почему сюда? - только и спросил я, в тот момент, когда мы проходили мимо раздвинувшего свои ветви, и пропускающего нас плюща.
  - Потому что сюда они уже побояться лезть, урок они уяснили, сами не справятся, а магов звать это значит расписаться в собственном бессилии, а им это точно не нужно. Другое дело наш трактир, в их воспаленный властью мозг, может прийти желание поквитаться с тобой. И если ты будешь там, то они параллельно с этим захотят 'обшманать' трактир, что бы под шумок нажиться. А этого му позволить не можем. Данный конфликт может привести к лишним травмам и смертям, что нам совершенно не надо.
  - Я не собирался с ними ссориться - примирительно поднял я руки вверх. - Просто я объяснил, из-за чего на них напало растение. И предупредил, что будет в следующий раз, когда им захочется узнать, что же интересного находится за забором. Да и вообще нужно было напомнить им, что они все-таки в трущобах, а не на мирных улочках города. Пусть помнят, кто здесь живет, и ведут себя попроще.
  - Они и так стараются не нарываться на конфликт, по крайней мере с нами.
  На крыльце дома нас в дружной компании дожидалась небольшая делегация, в составе Саши, Гната, Федота и деда Димитрия, а так же непонятно как там оказавшегося, Адама. Ведь последний раз я видел его в трактире, а через открытый плющом проход он не проходил.
  'Что-то здесь не то'.
  - Я же говорила что это он! - услышал я веселый голос Саши.
  - Говорила, говорила - улыбнулся Гнат - но это я придумал способ в реальной ситуации проверить так ли это.
  - Поздравляем Хантер - вставил свое слово довольный Адам - ты попал в ловушку, которая помогла нам распознать настоящего тебя.
  - Да внучок, здравствуй - довольно ощерился дед Димитрий - у нас к тебе серьезный разговор.
  'Спалился' - пронеслась мысль в моей голове.
  
  
  Глава 11
  
  Следующие несколько дней, я ходил немного пришибленным. Уверен с моего лица еще долго не сходило выражение крайнего удивления. Ведь как так? Меня, самого умного и продуманного жителя Земли двадцать первого века, раскусили дети! Но даже не это самое обидное!
  Больше меня расстроило именно то, что пока я несколько месяцев строил из себя франта, и считал, что отлично играю свою роль загадочного подонка, дети уже давно догадались кто я такой на самом деле! А я об этом ни сном, ни духом. И следили они за мной не из-за того что хотели узнать где Нел! А потому что знали, кто я есть на самом деле, и хотели узнать, что же со мной произошло, и почему я так изменился! Радует только то, что о самой причине слежки, знали только некоторые особо посвящённые из сильно разросшейся банды Адама.
  Первоначально всю воду мутил дед Димитрий, который отказывался верить, что благодаря какому либо ритуалу, незнакомый маг может контролировать настолько интересное и необычное растение как наш плющ. Затем он несколько раз изучал меня в городе и пришел к выводу что Хантер это и есть Нел, несмотря на непонятную работу ядра и возраст. Объяснил он это тем, что только у меня ощущал такую странную ауру, которая совершенно не похожа на человеческую. Вариант того, что в городе появился взрослый вард и вступил в банду Люка, на мое место, был откровенно маловероятным. Хотя полностью его не отрицали.
  После Гнат и Саша проболтались о том, что однажды, еще после знакомства, я ушел в город четырехлетним ребенком, а через несколько дней вернулся выросшим на несколько лет. И отговорился тем, что, мол моя раса растет не так как люди, а по особенному.
   Последний гвоздь в крышку гроба моей конспирации, забил никто иной, как Тис, когда случайно в разговоре с Никоном назвал меня Нелом. Все бы ничего, но недалеко от них в тот момент находился Федот, который этот разговор услышал, запомнил и добросовестно передал его Адаму.
  И ведь самое паршивое это то, что я даже ни о чем не догадывался. Они следили за мной, искали шанс, который даст мне раскрыться. И они нашли его в тот момент, когда стражники вошли в трущобы. Они создали предпосылки к нападению, схватили стражников и отправили к Люку Адама, зная, что я нахожусь в его кабинете. Они заставили меня раскрыться, показать свою силу над плющом и признаться, что я тот кто я есть.
  Плохо.
  Я опять расслабился, не проверил дом на наличие друидов, не подумал о том, что дети могут провернуть такую интригу. Что же, век живи, век учись.
   Но наряду с раздражением от попадания в такую элементарную ловушку, меня одновременно преследовало чувства удовлетворения и правильности происходящего, я был безумно рад и счастлив тому, что я вновь в кругу своей семьи. Да! Да! Да! Именно такие чувства у меня появились в тот момент, когда Сашка разбежалась и прыгнула мне на руки.
  Только после долгой разлуки и вынужденного отдаления от ребят, я понял, как по ним соскучился и как привязался. Я снова ощутил единение, чувство стаи, того что меня прикроют. С Люком и его бандой такого единения небыло. Я для них ценен, даже очень. Многим спасал жизни, они хорошо ко мне относятся, но все равно чувство локтя у меня с ними не появилось. Вот у Никона и Люка такое чувство по отношению к друг к другу есть, а у меня с ними нет. Вероятно это из-за того, что я пришлый, или из-за того что я превращаюсь в непонятную хрень, которая способна вырвать сердце архимага и съесть его. Все же когда я был в детском теле и ни в кого не превращался, относились ко мне по-другому.
  После разоблачения, мы собрались старой доброй компанией и долго сидели у камина, кушали всякие вкусности, приготовленные Эльзой, болтали. Дети делились своими достижениями на ниве магии, продажи овощей, новых методов добычи денег, показывали изменившийся дом, представляли новых членов нашей банды. Однако решили в целях конспирации и дальше называть меня Хантером. О том кто я на самом деле знали только особо приближенные, те с которыми я познакомился, только попав в этот мир, ну и Адам соответственно. Этот парень вообще постоянно меня радует.
  Особый разговор состоялся с дедом Димитрием. Когда далеко за полночь дети разошлись или уснули, он попросил меня остаться и составить ему компанию возле камина.
  Согласившись, я помог Адаму разнести детей по кроватям и вернулся к пожилому друиду.
  Тот долго смотрел на меня своими выцветшими глазами, приглаживал бороду, о чем-то думал, а затем заговорил.
  - Ты очень изменился - сказал он, прокашлявшись - я друид, и понимаю жизнь очень хорошо. В природе нет таких существ и рас, которые растут скачками, детей ты может и ввел в заблуждения своими словами. А меня нет. Что с тобой произошло Нел? Почему ты так изменился?
  - Позволю заметить, дед Димитрий, что я не обязан ничего Вам говорить - спокойно сказал я, глядя старику в глаза, а после, выдержав небольшую паузу, продолжил - Но, все же испытывая уважение к вашим сединам, и тому, что Вы обучили меня основам друидизма, кое-что я вам все же расскажу. - Собравшись с мыслями, и аккуратно подбирая слова, я продолжил - Я сам не понимаю причин моего скачкообразного взросления. Я ощущаю себя взрослым человеком, так я ощущаю себя сейчас, также я ощущал себя раньше.
  Мне бы самому хотелось бы разобраться с этой проблемой. Вероятно это не последний скачок. Что делать если завтра я проснусь тридцатилетним мужиком, а может шестидесятилетним? Как остановить это и что происходит. Я тоже хочу разобраться. Так что я с удовольствием послушаю Ваши предположения по этому поводу.
  Конечно, я немного кривил душой. Я не мог просто выложить старому друиду все карты на стол. Рассказать о том, что перед первым скачком, я, находясь присмерти, съел человека. О том, что в минуты смертельной опасности я трансформируюсь в жуткого монстра, способного справиться с сильными магами, а после пожираю и сердца и неожиданно вырастаю на несколько лет. Нет. Такие нюансы лучше держать в тайне. Расскажу ему общие понятия. Больше ему не нужно знать.
  - Для того что бы делать какие либо выводы, - задумчиво проговорил старик - я должен узнать, что могло послужить катализатором таких изменений. Скажи, какие общие события объединяют твои превращения.
  - В обоих случаях я был присмерти - решил я чуть приоткрыть завесу тайны - в обоих случаях я почти погибал, после чего глаза застилала темнота и я терял сознание, а когда пробуждался, то чувствовал сильнейшую слабость во всем теле и уже тогда был изменен.
  - Хм - почесал дед Димитрий затылок - смертельная опасность. Понятно, что ничего не понятно.
  Так ничего и не придумав старик перевел разговор на нейтральные темы. Поболтав еще немного, мы попрощались, так как было видно, что старик глубоко в своих мыслях и о чем-то размышляет. Хотя почему о чем-то, о моей проблеме размышляет. Ну пусть думает. Мне например тоже многое непонятно в этих изменениях. Почему они произошли? Каким образом? Это вообще нормально? Почему первый раз катализатор для изменений был один, а в следующий раз другой? Можно ли используя нескольких людей, добиться повышения возраста как после случая с архимагом? Будет ли работать процесс изменения без истощения организма? В общем вопросов хватает, а ответов пока нет. Поэтому простившись с друидом, я пошел спать. И как раз в свою комнату, которую так никому и не отдали. Как сказал Адам, он был уверен что я вернусь.
  Мое первое утро после возвращения, началось с того, что Саша с Гнатом, на заднем дворе дома, хвастались своими достижениями на ниве друидизма. Следует отметить, что дед Димитрий действительно свое дело знает, и детей учит на совесть. Лично меня очень удивил неизвестный небольшой цветок, который в мгновенье вырастила Саша.
  - Не смотри на его маленький размер! - с поучительными нотками в голосе сказала девочка - Это растение называется 'шиповик'. Оно стреляет ядовитыми шипами, которые на большой скорости поражают цель указанную друидом.
  - Да ладно? - решил я пошутить над девочкой - оно же совсем маленькое. Даже если шип и полетит, то у такого цветочка он будет очень слабым.
  - Ах так?! Тогда готовься! - сказала девочка, и тут же тонкая деревянная игла из стебля полетела мне в шею. Вход в транс и я держу твердый двухсантиметровый шип за край в пальцах. Данный снаряд был зеленого цвета и весь покрыт каким-то зеленым соком. Я принюхался, опасности никакой не почувствовал, вероятно на меня не подействует.
  - Это тот самый смертельный яд?- уточнил я, спросив старого друида и показав рукой на капающую зеленую жидкость..
  - Скорее парализующий яд, а не смертельный, ответил старик, - парализует на несколько часов - довольно действенный способ защититься от обычного человека. Без магических или других способностей.
  - Молодец! - похвалил я Сашу - не ожидал что ты настолько эффективно можешь защищаться. А чем удивит Гнат? - Повернулся я к мальчику.
  - Может сонные грибы? - задумчиво спросил он, и тут же подо мной выросло несколько огромных, где-то мне по колено, полых грибов, которые как из пушки 'выстрелили' вверх клубками желтых спор, после чего те тут же начали распространяться в воздухе, и через мгновение заполнили все видимое пространство передо мной.
  Мне повезло, благодаря своей реакции, я успел задержать дыхание и выйти из этого облака невредимым. Небольшая опасность от него чувсвовалась.
  - Эх - раздались разочарованные вздохи детей, которым не удалось меня подловить.
  - Надеюсь эти грибы не должны были отправить меня спать навсегда? - улыбнулся я Гнату, а потом и Саше - Не переживайте, у вас все отлично получается, надеюсь вы станете очень сильными друидами, через несколько лет. Сейчас вы пока просто сильные. А есть среди ваших приемов еще что? - спросил я, старательно не замечая обхватившие мои ноги лианы.
  В общем, мы весело проводили время, не смотря на то, что за пределами нашей территории проходили облавы, чистки трущоб, да и всего города от преступных элементов. Мы чувствовали себя довольно вольготно. Так как после случившегося стражники решили обходить наш дом десятой дорогой.
  Не смотря на частые патрули на улицах города, я совершенно спокойно успевал сходить на занятие к Старику. Где мы работали над пробуждением моей силы, и после которых, я пропадал в библиотеке и составлял конспекты.
  Время шло, капитан городской стражи показал высокие результаты своей работы, задобрил начальство, и его решили оставить на старом месте. Город вздохнул свободней. А стража перестала с остервенением ходить по улицам. Напряжение в городе резко пошло на убыль.
  Стража, перестала таскать в 'каталажку', кого попало. На улицы вернулись горожане, а вместе с ними нищие и карманники.
  Арена продолжила свою работу и приносила хорошую прибыль. Вместе с возвращением в спокойные времена, главари банд вспомнили о спорной территории, которую не смогли поделить двое претендентов. Это я говорю, конечно же, о территории двух улиц.
   Незнаю как Никон с Люком это провернули, но они смогли договориться с главарями и перенести бой с нейтральной территории на арену.
  Бой среди своих. Только бандиты и воры, никакой публики. Моим противником в финале, как и в прошлый раз стал Евген Клим. В прошлый раз стража не дала нам провести поединок в трактире, так что сейчас мы выясним кто сильней, и кто более достоин, быть главарем. В своих силах я не сомневался, я был отдохнувшим, спокойным и собранным, меня тренируют лучший маги и войны. Я силен. Но наряду с тем, что преимуществ у меня больше, я так же знал, что и противник мне попался серьезный, стоит только вспомнить его прошлые бои, свидетелем которых я являлся. Он очень быстр и удары у него мощные. Фаворитом сегодняшней схватки является именно он. Но надеюсь, что это потому что никто не знает кто такой Хантер, и настоящей силы его тоже никто не знает. Был бы я здесь Нелом, тогда конечно другой разговор.
  Я слышу гонг, и противник тут же прыгает в бой. Я не хочу показать всех своих сил, раскрыть свой потенциал, поэтому поиграем. Клим наступает, у него отлично поставлены удары ногами и руками. Я принимаю удары на блоки, считаю, сколько сильных ударов я могу выдержать. Пока вроде ничего сверхъестественного не происходит. Удары очень крепкие. Но принимаю я их нормально. Боюсь представить, что было бы с простым человеком.
  Не добившись результата, Клим неожиданно начал бросать в меня в меня целой кучей острых сосулек. Да он еще и маг! Черт! Вот это поворот! Силен парень. Не жаль такому отдать район под свое начало, да только не поймет никто, подумаю что спятил.
  Жаль я пока не могу использовать свою силу, чтобы не перенапрячь каналы. Так бы я его поджарил, а сейчас придется импровизировать.
  А противник тем временем продолжал обстреливать меня сосульками. Которые, я, отводил в стороны. Интересная тренировка вырисовывалась. Я был заметно быстрее противника, и легко менял направление летящих морозных снарядов. Чувствую себя размахивающим руками китайским мастером из фильмов.
  Клим не прекращая кидаться сосульками ринулся в бой, а вот тут отводить снаряды в сторону не получалось.
  Удары я все так же принимал на блок, сосульки разбивал. Оказалось могу. Когда Клим начал выдыхаться я понял что пора т только решил его вырубить как он активировал ледяной купол. Который накрыл его со всех сторон.
  Вот же хитрец! Прочитал мои намерения и закрылся в броне. Просто так не сдается, восстанавливает силы. Лед оказался жутко холодным и плохо поддающимся расколу. Все трещины, которые я создавал, тут же зарастали льдом, и добраться до мага не было никакой возможности.
  А он оказывается довольно сильный маг, интересный прием с этим куполом, нужно будет научиться такому самому, а если ничего не получиться, то использовать вместо льда огонь.
   Не придумав ничего умней, я просто и незатейливо начал бить по куполу, со всей силы. Лед постоянно раскалывался и трещины нужно было постоянно скреплять. Как я догадывался, данное заклинание пожирало много сил, и Клим просто не сможет долго держать и восстанавливать его. Так и оказалось. Клим перестал восстанавливать защиту и в следующий момент купол взорвался, а во все стороны понеслись ледяные осколки. Резко прыгнув на землю, я пропустил над собой опасные осколки и в несколько шагов допрыгнул до своего противника. Мне уже порядком надоело бегать по арене, и я четким ударом в подбородок вырубил его.
  - Главарем двух улиц, по праву сильного - громко проговорил Никон, после того как мой противник повалился на землю - объявляется Хантер, ученик Люка.
  
  
  Прода
  
  
   *****
  
  - Не вижу радости на твоем лице - с улыбкой глядя на меня сказал Люк - Ты победил, что лично у меня не вызывало никаких сомнений. Теперь у тебя есть своя территория, ты один из главарей трущоб, а это почет и уважение, новое положение в обществе, в конце то концов!
  - Да ладно?! - сделав удивленные глаза, пробормотал я - прям новое положение? Почет и уважение? Не знал, что до постройки арены, ты был вхож в богатые аристократические дома города. Постой. Так ты же и сейчас не вхож? Так, где почет и уважение?
  - Поверь - сказал Люк, наливая себе вина - то, что я не могу находиться в их аристократическом обществе, нисколько меня не смущает. Они знают кто я такой, пусть не боятся меня, но опасаются. А это много значит, поверь мне. А скоро они будут опасаться тебя. Да и говорил я про другое.
  - Да, не кисни малой - включилась в разговор Мия - Ты вот как пришел, ведешь себя странно, молчишь, что случилось то?
  - Ничего особого - помотал я головой - просто совершил обход полученных территорий, и как-то не впечатлился тем, что увидел.
  Как оказалось, территория двух улиц, представляет собой, длинный равнобедренный треугольник, равными сторонами которого как раз и являются две улицы дающие району название. Улицы пересекаются на Y- образном перекрестке, который находится частью в рабочем квартале, а не в самих трущобах, и образуют вершину треугольника, от которой затем под углом, начинают расходиться в разные стороны.
  Уже, где-то через двести метров, улицы встречаются на основании, третьей улице основания. Она тоже не большая, порядка пятидесяти метров. С одной ее стороны тут какие-то развалины.
   Просто 'невероятно большая' территория, блин! Да только рынок Люка по размерам почти такой же! Если не больше!
  - НЕ все так плохо! Так у тебя же там неплохой трактир прямо на перекрестке есть! - заметил Тис - туда рабочие после смен толпой валят! Сам там как-то был, нормальное прибыльное место.
  - Не есть трактир - поправился я парня - а был. Сейчас на его месте просто сожжённое трехэтажное здание без крыши. Кроме него там больше ничего интересного нет. Несколько борделей средней паршивости. И все! Развалины через каждый дом! Просто какой-то писец! И в конце улиц, стоит большая, на всю длину основания, разваленная мануфактура, с сотней бедняков и всякого мусора в ней.
  - Посмотри на дом твоей банды, продуктовый рынок, и арену. Раньше там были развалины и пустырь. Ты показал, во что все это может превратиться, через несколько месяцев. Так что не переживай. Думаю, ты и со своим небольшим куском территории что-то интересное придумаешь - все же приободрил меня Люк - а теперь давайте все же поднимем бокалы за Хантера! Нового главаря трущоб!
  
  *****
  
  Вдох... Выдох... Вдох... Выдох...
  Как не трудно догадаться, сейчас я нахожусь на тренировке у Старика. Медитация помогает расслабиться, очистить сознание от лишнего и сосредоточиться на работе моего источника, слиться с его биением, плыть на волнах мчащейся по каналам магии.
  Вдох... Выдох...
  Энергия растекается по каналам.
  Вдох... Выдох...
  Тело наполняется силой.
  Вдох... Выдох...
  Я переполнен.
  Вдох... Выдох...
  Все! Я больше не могу сдерживаться! Сила горит во мне! Она вырывается! ОНА ВЫРЫВАЕТСЯ!
  Открываю глаза. Я стою в огне. Огонь горит, он пышет жаром, но не обжигает меня. Он горит в источнике, в моей крови и вокруг меня... он везде.
  Я дышу огнем. Я живу в нем!!! Чувство эйфории захватывает меня с головой. Хочется веселиться, смеяться и безобразничать! Надеюсь, своим выбросом я не сжёг Старика. Я гашу огонь перед собой, и начинаю кидать огнешары в стены подземелья. Наигравшись с простейшей формой огня. Я пробую себя в роли огнемета. Работаю сначала одной рукой, затем второй, после двумя. Создаю из огня геометрические фигуры, круг, овал, треугольник, квадрат, куб. После визуализировал жарптицу! И отправил ее летать вокруг себя. Очень жаль, что это всего лишь огонь, а не настоящая птица или элементаль. И форму жарптицы приходится постоянно контролировать. Благодаря урокам Старика по концентрации, мне удалось достаточно точно реализовать свое воображение. Видимо тренировки с рунами, формами и печатями, не прошли для меня бесследно.
  Наигравшись с образом птицы, делаю большую огненную рысь и отправляю ее прыгать за жарптицей.
  - Довольно! - услышал я твердый голос Старика, который решил прекратить мои безобразия, ну или ему просто надоело ждать, пока я наиграюсь.
  Развеяв огненных зверей, я повернулся в сторону голоса.
  Старик привычно стоял на своем пауке и с довольной улыбкой смотрел на меня.
  - Я горд тобой, мой Ученик! - важно сказал он - твоя сила выросла в несколько раз! А твое управление огнем очень редкий и сильно выраженный дар!
   Глаза Старика светились безумным огнем! Вся его фигура буквально источала радость. Что совершенно, и очень необычно для него.
   - Скоро ты будешь готов для перехода на новый уровень, и действительно станешь сильным магом, довольно произнес он, и после небольшой паузы продолжил - С этого дня тренировки будут каждый день. Будь готов к ним! Ты должен быть выспавшимся и бодрым! На этих занятиях я заставлю тебя полностью выложиться, тебя ожидает ритуал снятия оков!
  После этих слов, паук Старика развернулся, и они умчались прочь, как будто их и не было.
   - Ритуал снятия оков? Что это?- в пустоту сказал я, и поднявшись пошел к своей одежде. - Нужно сходить в библиотеку и узнать, почему Старик такой довольный.
  
  *****
  
  - Мия! - крикнул я проходящей по рынку девушке, и помахал ей рукой - она остановилась, подождала меня, и после мы двинулись дальше по торговым рядам.
  - Что-то конкретное выбираешь? - с интересом спросил я у нее или просто прицениваешься?
  - Да как-то делать сегодня нечего, вот и решила прогуляться - сказала девушка - может, что интересное найду, в прошлый раз нашла интересную магическую шкатулку с интересным содержимым, в наши трущобы много чего интересного попадает, может и я сейчас, что-нибудь интересное найду. А ты почему бездельничаешь? - задала вопрос Мия, у тебя же вроде как своя территория появилась. Должен там ходить и нагонять страх на обывателей, придумывать планы по обогащению.
  - Я, собственно говоря, поэтому вопросу и подошел - ответил я - хочу, что бы ты поделилась контактами рабочих, которые мой предыдущий дом восстанавливали. Профессионалы они неплохие, хочу себе трактир отремонтировать! Сделаю его на зависть конкурентам. Уже и наметки появились, нужно только реализовать, то, что я уже придумал. Да и работали они со мной, мои задачки понимают. А трактир конечно довольно большой по размерам, два зала в нем сделаю и думаю придумать что-нибудь интересное. Будем возвращать потерянных клиентов.
  -Хорошо, пошли, я отведу тебя к ним. Самой интересно посмотреть, что ты на этот раз придумал. Надеюсь, ты уже нарисовал план?
  
  *****
  
  - Смотри Адам - сказал я парню и положил изрисованную и исписанную карту моего района, на стол перед ним - Что скажешь?
  Парень долго изучал положенный перед ним материал, вертел во все стороны, хмыкал, а затем спросил.
  - У тебя очередное доходное дело?
  - Ну не совсем дело - помотал я головой - пока только планы на жизнь, благодаря моей доли с рынка и арены, у меня есть необходимые средства для проведения всех работ, а когда проект завершится, надеюсь в кратчайшие сроки отбить все вложения.
  Большой необходимости в том, чтобы посвящать Адама в свои планы не было. Просто я решил, что парню необходимо видеть, как делаются проекты такого типа. Он следил за отделкой дома, постройкой арены, сам руководил оснащением продуктового рынка. Пусть помнит, что нужно всегда к чему-то стремиться и куда-то идти, ставить перед собой цель и идти к ней. Кто останавливается, довольствуется тем что имеет, тот гибнет. Поэтому только вперед.
  Мой новый проект начался с того, что я решил, во что бы то ни стало сделать свой район престижным и прибыльным делом. Которое постоянно будет приносить мне хороший доход. А то услышал недавно, что Люк выбил своему партнеру кусок земли, а там кроме проституток и нет ничего, да и те, на любителя очень.
  Как из разрушенного, нищего района сделать конфетку? Ответ как оказалось прост. Необходимо просто сделать высокий деревянный забор поставить ворота и выгнать всех бедняков и нищих с района. Устранив все нежелательные элементы, я вплотную занялся сносом разваленных зданий и очисткой их от мусора. Во всем районе осталось только четыре здания. Стоящий перед перекрестком трактир, мануфактура без крыши и два борделя.
  Первым делом я нанял бригаду знакомых работников, расписал им план работ, показал необходимый объем и то, что я хочу увидеть в конце.
  А после напомнил, кто я такой, кто мой учитель и 'шуганул' их, чтобы работали быстро и на совесть, иначе под брусчатку уложу.
  До этого, я долго рисовал планировку трактира, двух его залов, менял расположение столов и интерьера. Раздумывал над планировкой. В итоге сошелся на том, что нужно бы сделать уютный зал-паб. Центральную барную стойку поставлю в центре трактира. Стойка будет выполнена в современном для меня стиле, в длину она будет несколько метров. Перед ней расположу, высокие барные стулья, которые выкуют по моим эскизам. Размещением мебели, разделю один общий зал на две его части. Благо сделать это будет не трудно, ведь середина барной стойки находится как раз перед центральным проходом в трактир, он тоже поспособствует разделению зала.
  В залах поставлю массивные столы, на десять, шесть и четыре персоны, последних понятное дело будет больше всех. Столы и стулья будут массивные, крепкие и тяжелые из дуба или его аналогов, они тоже будут сделаны, по моим чертежам. Столы выкрашу в приятный, темно-красный цвет, которые затем в несколько слоев покрою лаком. Учитывая контингент, мыть такие столы и поддерживать их в приятном виде, будет легче.
  Выгоревшие от пожара стены, скрою длинными, и широкими деревянными досками, после недолгих раздумий ими же решил покрыть и потолок. Только в отличии от стен, которые я планирую просто зачистить и покрыть лаком, потолок сделаю белым ну и соответственно тоже покрою. Вообще лаком нужно покрывать все и в несколько слоев. Иначе потом придется все зачищать и приводить в нормальный вид, а так покрыл и все, вроде и неплохо.
  Отдельного внимания заслуживают два больших камина, выполняющих в основном декоративные функции в своих частях зала их я закрою красивым стеклом. Также планирую сделать большую монументальную лестницу, ведущую на второй и третий этаж трактира. И если второй этаж будет предназначен для постояльцев, то третий и мансарда только для моих будущих работников. Комнаты сделаю однотипными, покрытыми деревом. С большими кроватями, сундуками для вещей, столом и стулом.
  Работа в трактире закипела и днем и ночью. А я везде бегал и торопил работников, кузнецов, плотников. Бегал на занятия к Старику! Я боялся того, что не смогу закончить трактир, как меня опять захватит и завертит круговорот событий, когда мне опять придется убивать, спасать Люка и Никона, отбиваться от конкурентов и вообще вылезать из какой-нибудь огромной попы. А вообще, в городе сейчас не совсем спокойно. Так что причины опасаться у меня есть.
  Обезглавив совет города, мы оставили пауков-богачей, бороться за лучшее место в банке и даже не подозревали, чем все обернется.
  В городе несколько месяцев, постоянно плелись какие-то интриги, город узнавал новые сплетни из жизни высоких особ, скандалы гремели один за другим, в тайную канцелярию писались доносы, грандиозные разоблачения, многих чиновников брали на взятках. И это только жизнь элиты. Преступники не дураки, начали мутить воду в итак мутной водице. Началось массовое воровство, дома выставлялись один за другим, поджоги, ложные обвинения, убийства, мастерские меняли своих владельцев один за другим, в городе творился хаос. Несколько раз пришлось вступиться за мастерские, которые работали по моим заказам. Моя победа, а также поддержка Никона и Люка помогли мне решать любые проблемы, конфликты были исчерпаны.
  Старик с каждым занятием гонял меня все больше, заставляя на каждой тренировке выкладываться до донышка. Я скрипел зубами, но продолжал работать над собой и терпеть.
  Гнат и Саша обучили меня своим приемам борьбы, теперь и я могу выращивать сонные грибы и бросать в противников парализующими шипами.
  Дед Димитрий услышав о ледяном куполе вызванный Климом в схватке со мной, показал мне друидский аналог этого заклинания, которое пусть и не сразу, но все же через некоторое время начало у меня получаться. И даже так как надо, пусть я и не так много времени уделял работе с жизнью.
   Скорее всего, сказывалась моя предрасположенность к друидизму, большой объем энергии, и то, что Старик заставлял меня учить многие заклинания с нуля и требовал как можно скорее научиться их использовать. Так что практика с освоением новых заклинаний с нуля у меня была колоссальная. Так же, заметив мои успехи, друид показал мне улучшенный вариант этого заклинания, когда купал формируется с растущими во все стороны ядовитыми шипами, которыми еще при должной сноровке, можно выстрелить в противника.
  Это были тяжелые времена. Но я терпел и делал свое дело, пусть лучше я сейчас напрягусь, зато потом буду свободен. И с начинанием нового 'писца' смогу полностью сфокусироваться на нем.
   Несмотря на все заботы и проблемы, которые я тянул, на мне еще также был поиск, верных мне людей. Которые бы были преданны именно мне, а не Никону и Люку.
  Искал я их просто. Узнавал через мальчишек-осведомителей о пришедших в город за лучшей долей воинах. Предпочтение отдавал мужикам с семьями, которым некуда идти, таких, правда, было мало. В основном, все шли со стороны вольных баронств, где последнее время конфликты идут один за другим.
  Но мне повезло. Один из мальчишек, рассказал мне о прибытии небольшого обоза, который расположился недалеко от города. Там сплошь женщины и дети и аж, целых девять воинов.
  Получив монету, малыш провел меня к воинам, идущим, как раз недалеко от моего трактира и по дороге рассказал мне все, что успел выведать о них.
  Их лидер, кряжистый седой воин с иссеченным шрамами лицом исподлобья рассматривал проходящих мимо людей.
  - Чего тебе, малец?! - угрожающе спросил он, когда я перегородил путь ему и трем его воинам. Все крупные мужчины крупные от двадцати пяти, до тридцати лет, с обветренными лицами и надетым, несмотря на жару полным доспехом.
  - Меня зовут Хантер - представился я - мне нужно с вами поговорить сержант Лекс Пит, у меня есть предложение для вас.
  - Я догадываюсь, кто мог в кратчайшие сроки узнать о нас - сплюнул мужчина и спросил - Кто из главарей этого города, твой хозяин?
   - Тот кто не сторонник решать вопросы на оживленной улице - ответил я - Предлагаю сесть в трактир и поговорить.
  - Ты ворье, несмотря на твой приличный вид - сказал мужчина оценив мой внешний вид - я вижу откуда ты вылез и кем являешься, мои люди и я не работают с такими как ты, и твой хозяин. Мы воины. А не убийцы!
  ' Ну да, конечно - подумал я - поэтому ты на публику так играешь!'
  - Даже когда идет речь о жизни семьи? - подойдя вплотную к сержанту, тихо спросил я.
  Воины тут же положили руки на рукоятки мечей, а сержант покраснев от сдерживаемого гнева глухо, угрожающе зашептал.
   - Сопляк - тихо прорычал он, от едва сдерживаемого гнева - если хоть что-то случиться с моей семьей, или моими людьми, я убью тебя и все трущобы этого города спалю до тла!
  - Мне не нужна твоя семья - покачал я головой и жестко посмотрел в лицо сержанта - особенно твои внуки и внучка. Мне нужен ты, и твои воины, а так же ваши мечи для охраны некоторой территории. В этом нет никакого криминала, убийств, недостойных занятий или урона чести и достоинству. А палить трущобы очень недальновидно, там везде одни развалины.
  Посмотрев некоторое время мне в глаза, сержант сказал.
  - Веди в трактир, ты угощаешь.
  - Само собой - кивнул я - Только идем мы в нормальное место, а не в местные забегаловки.
  Пройдя немного, мы подошли к моему трактиру и к гигантской стройке, которая началась в моем районе.
   Толкнув дверь, я пропустил воинов внутрь и громко крикнул - Марта! Первое меню на четыре персоны и мой любимый напиток.
  В ответ услышал - Будет исполнено господин.
   Заняв один из больших мы удобно расселись и я начал следить за удивленными лицами воинов которые были удивлены, обстановкой зала. Об этом свидетельствовал огромные стеклянные окна, дорогая обстановка, блестящая красивая мебель и магические светильники на стенах.
  - Только построили? - оглядевшись, спросил сержант - шумно вдыхая еще не выветрившийся запах недавнего ремонта.
  - Можно сказать и так - кивнул я - работы еще идут, второй этаж закончили, перешли на третий.
  - От лица кого ты говоришь - спросил сержант - и что тебе нужно от нас.
  - Это и простой, и сложный вопрос одновременно - ответил я - Говорю я от своего лица, меня зовут Хантер, трущобы знают меня под этим именем. Я главарь территории на которой сейчас происходит вся та стройка что вы могли видеть.
  -Я не вру - ответил я на приподнятую бровь сержанта - не считай меня обманщиком. Это действительно мое заведение, а также мой район. Проверить мои слова легко, да и ты наверняка знаешь, что тот кто просто так выдает себя за главаря, долго не живет. С таким действительно не шутят. Всем самозванцам быстро кишки на кулак наматывали.
  Мужчины положили руки на рукояти мечей.
  - Не стоит напрягаться - сказал я им - Я опасен, но только для своих врагов. Посмотрев на скептическое выражение лица, одного из воинов, я зажег огнешар на ладони. Все же иногда плохо выглядеть подростком.
  Воины напряглись еще больше.
  - Ну раз мы определились с моим статусом, и теперь вы верите что я действительно могу делать выгодные предложения, тогда я продолжу.
  - К моему глубокому сожалению, мой учитель, один из главарей трущоб Люк, решил, что я должен уже владеть своей территорией, которую обязан взять под контроль и обкладывать поборами.
  В итоге, после некоторых неприятных событий в трущобах, я стал главарем, которого признали все банды города, однако своей банды у меня нет, есть только его люди, которые контролируют территорию и охраняют ее от чужаков. Для того чтобы не быть в зависимости от учителя мне и необходимы вы и ваши мечи.
  - Кинь клич, набери банду из трущоб - сказал один из воинов - уверен, многие откликнутся.
  - Многие откликнутся - согласился я - только это будет неоднородная масса людей, которым я не могу доверять. К тому же они будут связаны с трущобами, или быть обязанными кому-либо, не хочется получить удар в спину.
  Поэтому я ищу таких людей как вы, которые будут патрулировать мою территорию и следить за порядком на ней, а за это получать деньги. Не вы, так другие, путешественников без дома хватает.
  - Ты считаешь, мы будем верны тебе?
  - Почему нет? Жизнь расставит все по своим местам, лично мне кажется, что именно вы мне идеально подходите. Понравится, сойдёмся. Нет, разойдемся.
  Я затеял новое дело в трущобах. Я перекрыл свой район стенами, оставив только два прохода с вооруженной охраной. Я отстроил здесь трактир, для рабочих соседнего района. Я собираюсь сделать это место очень прибыльным. Я хочу зарабатывать приличные деньги и своих воинов без денег точно не оставлю.
  Мне нужны приличные воины, а не бандиты, которые нацелены на защиту территории, а не на издевательство над прохожими, побор бедняков и воров, работающих в моем районе.
  Я знаю, что мой район в скором времени станет элитным - это вопрос только времени.
  - У тебя только один хороший трактир и пока все, дальше идет стройка. А ты уверен, что деньги будут. Где здесь большие прибыли?
  - Я один из инициаторов постройки арены, слышали о такой?
  - Слухи доходили, кивнул сержант.
  Принесли заказ.
  - Нам нужно подумать - сказал сержант.
  Я кивнул и вышел из-за стола.
  - Перекусите и поговорите, а я скоро подойду.
  
  *****
  
  - Ну что? - каков ваш ответ - спросил я у сержанта.
  - Я готов рискнуть - но все же должен посовещаться со своими людьми - с нами дети.
  - Понимаю, кивнул я - и на вздернутую бровь одного из мужчин остервенело сказал - у меня у самого банда сирот, которым раньше жрать нечего было. Крыс жрали, что бы выжить.
  Короче! - оборвал я сержанта - надоело мне с вами сюсюкаться, вот деньги - положил я кошель на стол - разместитесь в трактирах, снимите дом, мне все равно. Расположите своих, а вечером жду вас на месте, сегодняшней вашей стоянке, за городом. Все!
  'Охренели гастролёры! - раздраженно думал я. - сейчас дождусь вечера, и покромсаю вас на мелкие кусочки. Вы у меня посмотрите, что значит настоящая сила. А то смотрят на внешность. Идиоты!
  Я им покажу свою силу, и заставлю себя уважать, они станут моими, душой и телом, и не будут воспринимать сосунком-магом, у которого есть деньги
  Этим же вечером я заранее пришел на условное место, развел огонь и сидел на притащенном кем-то чурбаке.
  Воины пришли пешком. Ну и правильно, стоянка их была где-то в километре от города. Идти не далеко.
  Их было девять человек. Все как и сказал мальчишка.
  - Это Хантер - представил меня Лекс, своим воинам, которые меня еще не знали.
  Посмотрев на недоуменные и удивленные лица, я окончательно озверел.
  - Мое имя вы знаете - сразу начал я - ваше я узнаю после того, как посмотрю, чего вы стоите - я сделал паузу, и продолжил - Трущобы, это не то место, где можно безнаказанно выражаться, оскорблять кого-либо и вести себя неправильно. Если вы примите мое предложение, то правила жизни в преступном районе, вам придется узнать как можно скорее. Я прикреплю к каждому из вас, по одному ребенку бедняку, который будет показывать вам трущобы, расскажет, где чьи районы и научит правильно себя вести в нашем обществе. Покажет знаки различия банд. Если повезет, то главарей и их учеников. Последнее знать просто необходимо, чтобы не вызвать ненужный конфликт и не нарваться на неприятности. В принципе это все что я хотел вам рассказать, а сейчас хотел бы оценить ваш уровень подготовки. И объяснить, почему не стоит выражать недоумение или снисхождение или недоверие к силе и словам одного из главарей.
  - Ты - указал я на того самого воина который скептически отнесся к моим словам по поводу детей - я не буду использовать магию - успокоил я всех - на середину сказал я, и мужчина вышел.
  - Сначала без оружия - определил я и напал.
  Высокий, широкоплечий парень, вероятно подумал, что я шучу, поэтому сильный удар в живот, заставил его согнуться пополам. Очень хорошо, что живот у них закрыт пластинчатой броней, это поможет мне бить сильно, и заставит остальных подумать о силе моих ударов.
  Пока первый приходил в себя и широко раскрывал рот, изображая из себя рыбу. Я указал рукой на второго - Ты!
  Следующий воин, был настроен серьезно и куда решительней, он был обуян жаждой отмщения. Он прыгнул на меня не раздумывая, пытаясь взять нахрапом, запутать меня и победить за счет массы, опыта и силы. Но к его несчастью, я был намного быстрее него, поэтому перехватив бьющую руку, я потянул ее вперед и вниз, а сам немного подсел.
  Бросок через бедро был проведен в трансе, и был выполнен отменно, воин хорошенько впечатался спиной в землю, да так что дух выбило.
  - Ты - показал я рукой на третьего.
   Этот противник был осторожнее, он уже увидел, что я не так прост, как выгляжу, поэтому был аккуратен и спокоен. Техника у него была отличная, бил сильно и коротко, не стеснялся ударить ногой или коленом, не стеснялся использовать грязные удары по яйцам и глазам. Его я вырубил, через несколько минут, подловив на выдохе в 'солнышко'.
  - Ты и ты - показал я на следующих - доставайте ножи, посмотрим что вы можете с ними.
  С ножами произошла накладка - если в рукопашном бое я видел отработанную технику, то с ножами воины работали плохо. Я бы сказал, как с мечами. Нужно будет доработать этот недостаток. Отобрав у одного нож, я поставил обоим, большое количество, неглубоких, но болезненных порезов.
  Остановился, сказал - А теперь все вместе, с мечами.
  - Все вместе? - удивленно спросил один из воинов - за что получил сильнейшую пощёчину, которая опрокинула его на землю.
  - Я непонятно сказал? - рыкнул я.
  А что? Неплохой удар, здорово унижает и показывает разницу между нами, да и последствия от такого удара помягче, чем от удара кулаком или ребром ладони.
  Воины сорвались с места. Было весело. Они били, кололи, пытались резать меня довольно профессионально, а я носился мимо них, изворачивался, подставлял их мечи друг под друга, иногда использовал нож для защиты, оставлял неглубокие и многочисленные порезы на каждом из них, конечно же и отправлял всех в полет пощечинами.
  Когда через пятнадцать минут воины еле шевелили ногами, я нанес добивающие удары и повалил всех на землю.
   А что неплохая тренировка получилась. Рубашка вспотела от пота и прилипла к спине. Воины Лекса, тоже порадовали, быстрые, сильные, все в какой-то мере владеют трансом. Умеют терпеть боль. Те, которые выбыли в самом начале, как только очухались, кинулись на помощь друзьям. Не все так плохо, осталось заставить их подчиняться и выполнять мои приказы.
  - Вы мне подходите, сказал я Лексу - умывайтесь и приводите себя в порядок, завтра с утра жду вас возле трактира, выделю сопровождающих. Главное правило, ни с кем в конфликты не вступать и слушать своих провожатых. И еще каждому поработать над ножевым боем. В трущобах именно нож основное оружие. А деретесь вы ими отвратительно.
  Кинув Лексу еще один кошель, я развернулся и на последок сказал.
  - Надеюсь, теперь вы не будете недооценивать меня.
  Изначально было желание с помощью огня залечить их раны, а потом подумал что нечего, пусть будет им напоминанием, кто чего стоит. Мне нужны лояльные и уважающие меня воины, а не возомнившие о себе невесть что воины. Вернуться, хорошо. Нет, значит других найду.
  
  *****
  - Ты где этих волкодавов взял? - зайдя ко мне в кабинет, вроде бы в шутку, но в тоже время серьезно, спросил Люк, за ним следовали Никон, Мия, последним в мой кабинет зашел Лекс.
  - Присаживайтесь господа - показал я своим бандитским учителям, на оббитые кожей кресла для гостей.
  Когда они удобно расположились, я решил представить сержанта.
  - Друзья - начал я - позвольте вам представить моего начальника безопасности Лекса Пита.
  - Лекс, а это чтобы ты знал, сидят одни из самых влиятельных лиц города, особенно той части, где заканчивается привычный и законный мир. Главари трущоб Никон, Люк и их обворожительный компаньон Мия.
  Мужчины пожали друг другу руки, а я усадил Лекса на стул и обратился к бандитам.
  - Пришли познакомиться? Поговорить? Или по делам?
  - Да захотелось вот посмотреть, как ты тут обустроился - ответил Люк - к тому же Мия, мне все уши прожужжала по поводу твоей таверны. О том какая она красивая и все остальное. Я теперь понимаю, о чем она говорила.
  Раздался стук в дверь. Вошла служанка, с большим подносом, уставленным фруктами и чашами с вином, поставила все на стол и быстро ушла.
  - Сервис на высоте - довольно констатировала Мия - взяв большую ветвь винограда. Мужчины потянулись за вином.
  - Пришел Шпак - начал говорить Никон, внимательно смотря на меня - и сказал, что ты отправил их обратно на район, а вместо них поставил каких-то своих воинов, обвешанных железом с ног до головы.
  - Так и есть - сказал я - мне удалось убедить Лекса в том, что ему выгодно вступить в мою организацию. Настала пора мне быть самостоятельным, и иметь своих людей, а не пользоваться вашими. К тому же это хорошо для моих планов.
  Никон и Люк нахмурились, неприятно им, что я становлюсь более самостоятельным и уже не так от них завишу.
  - У тебя тут настоящий муравейник - заметила Мия - столько рабочих я и на постройке арены не видела, а ведь она строилась довольно быстро.
  - Да - заметил Люк - очень много рабочих, не боишься так без денег остаться?
  - Пока арена работает, деньги будут - ухмыльнулся я, и заметил - хотя с этой стройкой они конечно будто тают на глазах.
  - И что же такое грандиозное ты строишь? - спросил Никон.
  - Это не секрет - ответил я - Но мне хотел бы, чтобы вы пока держали свое знание в секрете. Я строю квартал развлечений.
  - Здесь будет несколько трактиров, развлекательные заведения, бордели разного класса. Еще есть несколько идей, но я над ними раздумываю. Точно! - Замолчал я как громом пораженный! Баня! - и сделал записи на первом попавшемся листе.
  - Что баня? - переспросил Люк.
  - Ничего, просто идейка тут в голову пришла. Нужно будет обдумать. К тому же место под постройку есть.
  - Не проведешь нам экскурсию? - спросила Мия - Я бы хотела осмотреться и узнать что у тебя да как.
  - Пошли - встал я.
  Мы вышли из трактира, и я начал говорить.
  - Из-за того, что мой район имеет форму треугольника, а трактир довольно широк, то получилось, что перед входом находится довольно приличная пустая площадка. На ней я планирую со временем расположить украшенный разными магическими шарами фонтан, который создаст интересную атмосферу и будет привлекать внимание прохожих. Перед фонтаном пространство сужается. Видите эти два дома. Позже я их выкуплю, а пока между ними, как вы можете видеть, уже стоит красивая, кованная решетка, с воротами. Рядом строится пропускной пункт. Здесь будут находиться охранники, и плюс резерв, который в случаях беспорядка будет всегда готов вывести нарушителя.
  Затем я повернул всех лицом к трактиру. По левой стороне будет располагаться район борделей, то есть мужики будут ходить налево. - Посмеявшись от посетившей меня аналогии, я продолжил - Первый этаж уже есть, второй строится.
  - И прям с двух сторон и до конца улицы бордели?! - удивилась Мия.
  - Нет - улыбнулся я только половина улицы - вторая половина будет нужна для жилья моим воинам и работникам. В конце улицы стоит мануфактура. Ее оставлю на самый конец, пока не знаю, что с ней делать - покривил душой я.
   На правой стороне. Будет несколько небольших пабов, также казино, может театр, или еще какие-нибудь развлечения буду думать. Пока не придумал ничего, но времени у меня полно.
  - Ты не мелочишься - хмыкнул Люк.
  - Нужно же как-то на кусок хлеба заработать - улыбнулся я.
  Знаете, когда человек много работает, отдается какому либо делу, то ему нужно кому-либо высказаться, рассказать о своих успехах. Может немного похвастаться. Мне тоже нужно было кому-то рассказать о проделанной работой. Адам не все поймет, да и подросток он, дети тоже как слушатели не подходят. Лекс, хоть и видит, с какой скоростью здесь все делается, но все же уже мой подчиненный, которому я к тому же причинное место хорошенько прижал, и отпускать пока не собираюсь. Старику кроме магии на все пофиг, с каждым днем его глаза все больше пылают, и сам он находится в каком-то предвкушении. Неужели это все из-за ритуала? Информацию по которому, я так и не нашел, а он с загадочным видом молчит.
  Так что я могу похвастаться проделанной работой только перед Люком и компанией. Да даже и перед Тисом, хотя в последнее время наши дружеские отношения немного охладели.
  Проведя гостей к выходу с территории, я вернулся обратно в свой кабинет, и вызвав Лекса, напомнил ему о вечерней тренировке. Его людей нужно постоянно тренировать, чтобы общими проблемами еще сильнее привязать их к себе.
  - Так - склонился я, задумавшись над словом 'баня', когда воин вышел из комнаты - нужно мне это или нет? А если нужно, то с чего начать, с нее или с переоборудование мануфактуры под спирт завод?
  
  
   Глава 12
  
  - Бах-бах-бах! - раздался грохот со стороны дверей в мои апартаменты - Бах-бах-бах!
   - Хантер! - Послышался из-за двери, раздраженный голос Мии - Ты еще долго будешь держать меня на пороге!
  - Бах-бах-бах!
  - Открывай, негодник! Я знаю, что ты здесь.
  - Госпожа Мия - послышался тихий голос охранника по третьему этажу трактира - Господин Хантер устал и настоятельно просил не беспокоить его несколько часов.
  - Это для других он занят, а для меня нет - нагло заявила девушка и продолжила стучать.
  - Бах-бах-бах!
  - Открывай.
  С трудом разлепив глаза, я устало поморщился, нашел взглядом лежащую рядом подушку, и решил уменьшить количество звуков проникающих к моим ушам, путем перемещения большой и тяжелой подушки к себе на голову. Получилось замечательно. Для еще большего уменьшения слышимости проходящих через подушку звуков, я повернулся на бок, тем самым плотно закрыв оба уха подушками, а затем, проигнорировав крики девушки самым наглым образом уснул.
  Но мой сон не продлился долго, уже через некоторое время я почувствовал чужое присутствие в комнате. Это Мия, определил я, принюхавшись, и тут же насторожился, осознав, что в комнате отчетливо чувствуется запах паленого. Я понял, что попал!
  Не дожидаясь нападения, я подскочил с кровати и встал в защитную стойку, что бы быть в полной готовности отразить нападение.
  Осмотрев пышущую возмущением Мию. Я чуть не скорчился от дикого смеха.
  Да, посмотреть было на что. Мия стояла в пропаленной в нескольких местах одежде, часть ее волос было наэлектризовано и стояло дыбом, а на лице были отчетливо видны темные следы копоти.
   - Ты что в конец охренел, парень?! - накинулась на меня она - заметив только лишь намек на улыбку.
  Зная, что лучшая защита это нападение, я решил не оставлять ее спич без внимания.
  - А нечего Мия, ко мне без разрешения вламываться! Там на двери весит бумага! Где для неразумных людей, нормальным языком, написано 'ОСТОРОЖНО, ВХОД ТОЛЬКО С РАЗРЕШЕНИЯ ХОЗЯИНА! В КОМНАТЕ СТОЯТ МАГИЧЕСКИЕ ЛОВУШКИ! СМЕРТЕЛЬНАЯ ОПАСНОСТЬ! САМОСТОЯТЕЛЬНО ВХОДИТЕ НА СВОЙ СТРАХ И РИСК!'.
  Между прочим, это я специально для тебя написал! Потому что твое нахальство, начинает меня напрягать! Всегда заходишь в мои комнаты, роешься в моих вещах, читаешь записи, приказываешь моим людям, охранникам.
  Посторонние люди посмотрят, что ты себя так неправильно ведешь и посчитают меня слабаком, подумают, что и им теперь можно так себя со мной вести.
  Да и к тому же! Ты вламываешься ко мне в тот самый момент, когда я сплю! Мне вообще-то тоже отдыхать надо. И не моя проблема, что наши планы, касательно собственного досуга и времяпровождения так разнятся. И конечно логично бы было предположить, что я решу повысить свою выживаемость и поставлю ловушки в своем кабинете. Мне вообще-то еще жить охота! Даже с расчетом того, что мое новое имя звучит в городе не такое большое по продолжительности время, я ни за что не поверю, что я со своим новым районом, ареной и дружбой с вами, не стал кому-нибудь смертельным врагом! Мне есть чего опасаться! Меня могут да хотя бы просто из зависти 'пришить'!
   Ты давай в следующий раз, дождись, пока тебе откроют, а не ломай двери! Тогда и одежда останется цела, и волосы будут в порядке. Благодари богов, что я активировал только первый контур защиты. Там ловушек всего-ничего, и при активации конкретно на тебя, данный контур не включает другие, более мощные, а то разговаривал бы сейчас с кучкой пепла.
  - То есть ты считаешь меня дурой, которая не умеет читать?! - выделила самое главное из моего пассажа, для себя Мия, и обиженно надулась.
  - Нет - прокричал я - я считаю, что ты начинаешь наглеть, и злоупотреблять моим доверием! Мое терпение и так на пределе! И перестань делать вид, что тебя задели слова о неразумных людях, ты просто не хочешь показывать, что все же, что-то уяснила из моей эмоциональной речи.
  - Да ты меня вообще заоскорблял! - возмутилась девушка - и как дура, и наглая, и назойливая, и бесцеремонная, и что какие-то там твои ловушки сжечь меня смогут. Смешно.
  - Если бы я активировал другой контур, то тебе действительно пришлось бы очень трудно.
  - Я вообще-то боевая магичка и целитель! - гордо вздернула нос девушка - мне твои ловушки на один зуб!
  - И именно поэтому у тебя пропалена одежда в нескольких местах? - Иронично вздернул брови я.
  - Да я просто не ожидала от тебя такого коварного нападения! - возмутилась Мия.
  - Как я уже говорил, у меня много врагов - напомнил я ей - не стоит лишний раз расслабляться, а учитывая предупреждающую надпись считаю тебя виноватой.
  - Ты кстати знаешь, что пытаешься отчитать меня в нижнем белье? - неожиданно ухмыльнулась девушка.
  - С тобой бесполезно говорить - устало махнул я рукой и лег обратно на кровать, не забыв накрыться одеялом - ты слышишь только то, что хочешь и отвечаешь на вопросы, совсем не то, что нужно, пытаешься перевести тему. Поэтому передай охраннику, чтобы отправил кого-нибудь за плотником, чтобы дверь мне починили, и иди куда-нибудь, дай мне нормально поспать.
  - Дверь я и не ломала - пожала плечами Мия и села на кровать рядом со мной - просто отмычкой открыла, и все. Так что никого вызывать не надо. Кстати не думал по сложней что-нибудь поставить? В других номерах у тебя замки на дверях посерьезней будут.
  - Для врагов такой замок и поставил - тяжело вздохнул я - пусть проходят и проникают в комнату, как раз под приготовленные для них ловушки.
  - Чего кстати пришла-то? - спохватился я - Важное что-то?
  - Просто так - пожала плечами девушка - скучаю - да и грустно мне. Люк с Никоном все в делах, Тиса вот тоже подключили, ты тоже весь в планах.
  Грустно вздохнув, девушка посмотрела на свой опаленный рукав, и спросила - где здесь у тебя можно привести себя в порядок?
  - Ванна там - указал я рукой на дверь находящуюся в моей спальне и прикрыл глаза.
  'Мою шикарную ванну теперь увидит кто-то кроме меня...' - пронеслась мысль в голове.
  Используя ресурс в помещениях на третьем этаже своего отреставрированного трактира, я некоторую часть этого этажа, который изначально предназначался для жизни моих воинов и работников трактира, я решил переделать под свои личные апартаменты. На этих нескольких помещениях, я решил совсем не экономить, а делать все дорого и со вкусом. Все же мне в этих комнатах жить, встречать гостей, союзников и врагов, вести переговоры, отдыхать, устраивать посиделки с друзьями.
  Поэтому в эти комнаты я решил вложить душу! И оплатить Судьбе за нищую и голодную жизнь, которой я жил, когда первое время попал в этот мир.
  Мои апартаменты, представляли собой блок из нескольких помещений. Начинались они с небольшой приемной, для секретаря и охранника, которых, правда, я пока еще так и не подобрал. Тот охранник, который стоял на страже третьего этажа и не пускал на него постояльцев, но пропустил Мию, не в счет.
  Из приемной мой посетитель попадал в большую, богато обставленную гостиную. В этой комнате я расположил несколько декоративных диванчиков, кресел, столиков, повесил шикарную хрустальную люстру, которую доработал магическими шарами. Окна занавесил плотными шелковыми шторами.
  Из гостиной шли двери в четыре комнаты. Одна в туалет, понятно для чего. Вторая в мой кабинет, который я тоже достаточно долго и роскошно обставлял. Третья в спальню, и четвертая просто в пустое помещение. Что там будет, я пока не решил, но запас карман не тянет. Думаю, скоро мне понадобится дополнительное помещение для чего-нибудь интересного, тут-то оно мне и пригодиться.
  В спальне я решил поставить огромную кровать, поставить массивный шкаф и напрячь свои небольшие дизайнерские способности для оборудования лучшего места в мире для релаксации, то есть для ванной. Я некоторое время покорпел над бумагами, посетил множество мастерских, в итоге мне все же удалось сделать ванную комнату, моей мечты.
  Моя ванная комната была обложена светлой плиткой, в ее центре стояла огромная латунной ванна на красивых позолоченных ножках, Также появилось нечто похожее на современный кран с душем, шикарный унитаз, выполненный в современном стиле, и даже магический бойлер, наброски по работе которого я нашел в одной из книг Старика по бытовой магии.
  Должен признать, что вообще-то печати Старика оказались довольно универсальным инструментом, в мире магии. С их помощью я мог использовать как боевую магию, посылая во врага различные печати, так и бытовую. Таким образом, был сделан как бойлер, так и водяной насос, который качает воду при открытии вентиля крана.
  При создании таких бытовых мелочей, я был очень рад, что начал конспектировать различные направления магии. С помощью имеющихся записей, я смог немного систематизировать знания Старика, что помогло в понимании того, как сделать тот или иной предмет.
  - ИИИ! - довольно запищала Мия из ванной комнаты.
   Думаю, она обрадовалась наличию огромной емкости, которую можно заполнить водой.
  Радостный звук стал еще выше. Кажется, она увидела большую полку с всевозможными вкусно пахнущими жидкостями и ароматическими маслами.
  После, она заставила меня подняться и объяснить, как всем этим добром пользоваться.
  Сделав свое дело. Я сказал, что полотенце в шкафу, и, рухнув на кровать, уснул.
   Когда я проснулся, то обнаружил Мию сидящей в моей гостиной и с удовольствием поедающей, целую гору фруктов.
  - Присоединяйся! - приглашающе махнула она мне рукой - не останавливаясь от своего дела.
  - Спасибо за великодушное приглашение, госпожа - саркастически улыбнулся я - и поклонившись приступил к трапезе.
  - Ты кстати в моей рубахе - невинно заметил я - обратив внимание на внешний вид девушки.
  - Ну, нужно же мне было что-то одеть, беспечно махнула рукой она - затем укусив яблоко, продолжила - да и 'непонятка' небольшая могут возникнуть, вот придет Люк, а я у тебя тут полуголая сижу, так что пришлось помародёрствовать у тебя в шкафу
  - На твоей рубахе было всего-лишь несколько подпалин, а ты говоришь 'полуголая' - не согласился я с девушкой в оценке обстановки.
  - Люк мужчина горячий - сказала девушка, а затем сменила тему - а я и не думала никогда, что у тебя здесь будет настолько хорошо. Это больше похоже не на трактир в трущобах, а на дом богатого купца. Обстановка дорогая, чистенько. Не так как в трактире Люка. Приведу его сюда, пусть посмотрит и поучится, может тоже захочет в комфорте жить.
  - Должен заметить, что ремонт в этих помещения закончился только пару дней назад, поэтому ты ничего и не могла раньше увидеть - сказал я и сделав небольшую паузу продолжил - Думаю, ты сможешь заставить Люка, хотя бы свою комнату нормальной сделать. Трактир он переделывать не будет, для воров и бандитов он еще очень даже хорош.
  - Буду надеяться, что смогу - вздохнула девушка и лукаво заметила. -Кстати, а зачем тебе так много всяких ароматических масел и мыл? Может я что-то пропустила, и трансформация изменила не только твой возраст, но и пол?
  - Тонко - оценил я, и, отсмеявшись, решил ответить частичной правдой - У меня очень чувствительный нос, и пока я жил в трущобах мне постоянно приходилось ощущать вокруг себя не самые приятные запахи, поэтому я решил немного изменить тенденцию и хотя бы изредка окружить себя чудесными ароматами.
  - Ну-ну - не поверила девушка.
  Поболтав еще некоторое время, Мия спросила - Я заметила, что в последнее время как будто сам не свой, что случилось? - не получив ответ на свой вопрос девушка продолжила - В твоих движениях иногда проскальзывает усталость, сегодня ты проспал уже около пяти часов. Ты что ведешь ночной образ жизни? Или как? Может тебе уменьшить количество дел, которые нужно сделать? Или уменьшить количество тренировок? Отдохнуть? Расслабиться? Все подождет. Иначе можешь перегореть, и тогда тебе точно ничего делать не захочется.
  - Не все так плохо - устало отмахнулся я рукой - Дел у меня много, но везде, на каждом объекте есть ответственные лица, которых я припугнул и отвалил им денег, метод кнута и пряника работает, люди нормально выкладывается, стройка идет бешеными темпами, почти не требуя моего вмешательства. С остальными делами так же - я тяжело вздохнул и продолжил - За причинами моей усталости стоит Старик, он решил, во что бы то ни стало подготовить меня к какому-то ритуалу, и каждый день заставляет меня выкладываться до конца. Последнее время, мне почему-то кажется, что он слегка обезумел....
  Старик и вправду немного сошел с ума. Теперь каждая наша тренировка начиналась с того что он заставлял меня опустошать резерв используя как можно более энергоемкие и сложные заклинания.
  После того, как я пропускал через себя всю накопленную за сутки силу, он начинал бить меня током, заставляя выставлять щит, что бы защищаться. Боль, хороший стимул в обучении, мне очень часто удавалось выдавать очень тонкий щит, который отбивал удар, однако после таких тренировок у меня кружится голова и всегда шла кровь из носа.
  Самое плохое, что на этом ничего не заканчивается, когда у меня не остается сил, что бы защищаться, и я несколько раз подряд пропускаю удары древнего мага. Он вливает в меня немного энергии, и пытка продолжается вновь.
  - Ты должен стать сильнее - все время повторяет он - у нас осталось не так много времени. Ты должен быть ГОТОВ! ГОТОВ! ГОТОВ!
  
  
  
  *****
  
  - Здравствуйте господин Хантер - поприветствовал меня, мой первый помощник Лекс Пит, и уважительно поклонился.
  Всего месяц понадобился старому сержанту, для того чтобы просчитать все плюсы и минусы своего нынешнего положения, оценить обстановку в городе и трущобах, осознать масштаб проводимых в районе работ и проникнуться ко мне искренним, почтительным уважением. Теперь, старый сержант принимал меня не за сопляка, с огромным самомнением, и связями в криминальном мире. Теперь он знал меня как элитного бойца, опасного мага, а также как очень хитрого и пронырливого человека, который знает свою цель и стремительно идет к ней. Это произошло не сразу, а только после того как сержант 'акклиматизировался' в городе и начал собирать информацию.
   Но данный процесс я не оставил без внимания, и решил держать под контролем. И решил делами заслужить уважение старого сержанта и его бойцов.
  Начал я с того, что решил лично заняться подготовкой своих воинов, и стабильно, один раз в сутки проводил спарринги. Это мне нужно было для того, чтобы не только лично знать все сильные и слабые стороны своих бойцов, но и для того чтобы изменить их отношение к себе. Быть перед их глазами не просто человеком, который дает им деньги, за выполнение работы. Мне захотелось стать их настоящим лидером и вожаком. К просьбам и приказам которого, нужно внимательно прислушиваться, и добросовестно их выполнять.
  То преимущество, которое я имел перед воинами в силовых и скоростных показателях, они все смогли оценить.
  Так как я просто-напросто их всех показательно избил. Сделал я это после того, как один из бойцов посмел усомниться в моей методике подготовки. Больше таких ошибок никто из них не делал. Память оказалась хорошей памяти. Правда, я все же не слишком зверствовал и вызвал для них квалифицированного лекаря.
  Обучение я решил построить на основании старой дедовской методики, точнее, на Стариковской. Хе-хе. Проще говоря, овладение навыками защиты и нападения у воинов происходило через боль.
  Если мне казалось, что боец медленно двигается, не старается, отлынивает, слишком задумчив ну или просто мне кажется, что он может двигаться быстрее, то я бью его током. Не сильно, не так как Старик меня. Но все же довольно чувствительно и неприятно.
  Такие тренировки не только поддерживали здоровую добросовестность в нашем небольшом коллективе, но и заставляли воинов старательно отрабатывать такие скучные вещи как простейшие стойки и удары, что позитивно сказалось на их навыках боя. Очень часто, стараясь избежать моего удара, воины входили в транс и уходили из зоны поражения. Таких счастливчиков повторно я уже не бил. Этот нюанс был сразу замечен и проанализирован, поэтому теперь все воины старательно отрабатывают вхождение в транс и работу в нем.
  Такая методика подготовки быстро дала свои многочисленные плоды. Мои воины стали в несколько раз быстрее, чем перед началом тренировок. Ведь в бою, даже доли мгновения могут сыграть решающую роль.
  Но подобный прогресс, не дается легко, особенно за такое короткое время. Мужикам в целом приходилось очень не сладко. Они выкладывались на тренировках, занимались охраной территории и очень яро, покрывали меня шестиэтажным матом, когда думали, что я не слышу. Но прерывать тренировки, выражать недовольство или отказываться от них не спешили.
  Пообщавшись с Лексом я узнал, что все его бойцы прошли через бой. Они убивали, рисковали жизнями, теряли близких, смотрели смерти в глаза.
  Они понимают, что слабым не место в этом мире, что нужно работать над собой, что если есть возможность становиться сильнее, то за эту возможность нужно как можно сильнее хвататься руками, и не отпускать.
  На данный момент, все тренировки проходят в сокращенном составе. Мне приходится разделять бойцов на команды по четыре человека, так как поддержание порядка на моей территории еще никто не отменял. Бойцам было тяжело, но Лекс обещал поработать над этой проблемой, и рыскал по городу в поисках таких же вояк из вольных баронств, как и он сам.
  Сегодня он обещал представить мне первую партию отобранных бойцов, самых лучших, из имеющихся на данный момент в 'свободном плавании'.
  Работал Лекс со всем усердием и энтузиазмом, которые у него имелись. Все потому что, для него метаморфозы, проходящие с его воинами, были более наглядны, чем для кого либо. Это придавало ему уверенность в своей правоте, и было напоминанием о том, что он принял правильное решение, когда примкнуть ко мне.
  - Господин Хантер - как-то сказал он - Вы сделали то, что не получилось когда-то у меня. Вы научили моих воинов эффективно ускоряться и уверенно использовать транс. Я никогда раньше и подумать не мог, что кто-то из них сможет показывать такие хорошие результаты в бою.
  Ведь если еще недавно, они, за редким исключением, могли едва входить в транс, и кое-как его использовать, то теперь они могут уверенно сражаться в трансе несколько секунд, и это все без потери боеспособности в дальнейшем!
  - Вы тоже хорошо прибавили - заметил я, глядя Лексу в глаза - И намного больше, чем любой из Ваших бойцов.
  - Ну дык - пригладил усы мужчина - чай опыта по больше будет, и способности есть.
  'Ну и про ежедневные тренировки ты забыл упомянуть - подумалось мне.
  Можно уже и на целях нового господина сосредоточиться, и показать свою верность, силу и желание служить, чтобы у того не было желания предложить должность своего первого помощника кому-нибудь другому, кто моложе, умелей и сильней.
  Выйдя из задумчивости, я прислушался к тому, что говорил мне сержант.
  - ...эти самые лучшие - говорил он - тоже из вольных баронств. Воины не плохие, будут не хуже моих ребят, если их так же натаскивать.
  По 'наращиванию' боеготовности организации могу предложить только вливание новых людей в наш коллектив, небольшими партиями. Набор производить где-то раз в месяц. В количестве трех, четырех или пяти человек. На дежурство по территории ставить их в тару только к моим, а никак не друг с другом.
  Это позволит нам безболезненно ввести новичков в наши ряды и позволить им как можно скорее привыкнуть к нашим порядкам. Когда это произойдет, возьмем новую партию.
  - А Вы хорошо подготовились - удивленно посмотрел я на Лекса - даже такие мелочи учитываете.
  'Действительно толковый мужик, видно, что не одного новобранца через себя пропустил. И слова интересные знает, вероятно, близко с власть держащими общался, успел нахвататься.
  Да и сам сержант человек довольно хитрый. Когда нужно, прикинется пожилым и повидавшим всякое человеком, а в следующий момент забывает про всякие стариковские ужимки и будто преображается. Даже и не странно, что с ним целых девять воинов со своими семьями ушло, видать знали за кем идут.
  Отбор в банду, как и все тренировки, проходили в здании, которое когда-то было мануфактурой. Из него вынесли весь мусор, подремонтировали стены и потолок, побелили.
  В конечном итоге у меня появилось просторное и удобное помещение для тренировок.
  На данный момент в центре зала стояло восемь человек. Пятерка претендентов и трое моих бойцов.
  -Давай посмотрим, что они могут - сказал я - и показал рукой на самого крайнего.
  -Тебя проверим первым. Иди сюда.
  - Это что шутка? - спросил хмурый бородатый мужчина в потертых доспехах и двуручным мечом в ножнах. Был он коренаст, широк в плечах, спокоен и силен.
  Делаю рывок вперед и отбрасываю мужчину назад ударом ладони в грудь.
  Отлетев на несколько метров назад, мужчина хмыкнул, встал на ноги и рванул ко мне.
  В течении тридцати минут, я оценил уровень подготовки всех пяти претендентов и в целом остался доволен. У меня появилось отличные бойцы! Необработанные алмазы, которые, как я уже понял, можно огранить и привести в форму. И они станут отличными членами моей организации. Слово банды говорить не хотелось. Ведь основу банды составляют убийцы, воры и бандиты, а у меня все-таки воины. Да и банда занимается отбором того что плохо лежит, я же принял желание сам деньги зарабатывать. Это и выгодно и моей совести спокойней.
  - Хант - послышался голос Мии, когда я вошел в трактир.
  Повернувшись на звук, я обнаружил девушку сидящей за столом в полном боевом обмундировании и с оружием на столе
  - ТЫ собралась уходить? - спросил я, оценив внешний вид Мии.
  - Да - кивнула она - надоело мне здесь, ни сражений, ни засад, ни боев, ни убийств, адреналин перестал вырабатываться, скучно мне стало. - глубоко вздохнув девушка сказала - Короче я ухожу, зашла так сказать, попрощаться.
  - А как же Люк? - недоуменно спросил я - да и все что мы сделали? Разве можно вот так вот просто уходить? Не думаю, что он так просто отпустит тебя.
  - А я ему и не сказала ничего, он не в курсе, уверена так будет лучше для всех.
  Девушка встала.
  - Еще свидимся, Нел - сказала мне Мия, и, встав, вышла из трактира.
  
  *****
  
  - Марта - позвал я женщину, когда девушка вышла из трактира. - Отправь посыльного к Люку. Пусть он передаст ему дословно 'Мия уходит из города'. Поняла?
  - Да - кивнула женщина и быстрым шагом направилась в сторону кухни.
  В смешанных чувствах, я вышел на улицу для того чтобы прогуляться, и привести мысли в порядок.
  На глаза сразу же бросился красивый, подсвеченный разноцветными магическими шариками фонтан. Посмотрев на дело рук своих, и отметив, что количество многочисленных зевак вокруг него, и не думает уменьшаться, я довольно улыбнулся. Как и предполагалось, фонтан очень быстро стал достопримечательностью города, что благоприятно сказалось на количестве клиентов моего района.
  'Черт - выругался я - Мия все-таки уходит. Мне будет не хватать ее молчаливой поддержки'.
  Мои мысли прервал грохот входных дверей, в одном из борделей моего района. Оттуда вышло трое пьяных мужчин с наглыми улыбками на лицах. Охранники, патрулирующие район, сразу двинулись к ним на шум.
  Следом за мужчинами, из здания вышла управляющая данным заведением, леди Лили. Этой моложавой женщине было около тридцати лет, по меркам данной профессии была она очень молода, но, не смотря на это, девочки ее были вышколены лучше всех. Это, а также дорогая обстановка комнат и здания, делало ее заведение довольно элитным.
  Сейчас на лице управляющей был огромный кровоподтек под глазом и разбитые губы, однако держалась она стойко. В глазах читалось презрение к поднявшим на нее руку мужчинам.
  Инструкции, мои бойцы, получили четкие, поэтому знали, что делать в подобных ситуациях. Мгновение, они вошли в транс и бросились на мужчин.
  Противники проигрывать не спешили, и оказались не так просты, как казалось. Они вошли в транс, для того что бы дать отпор. Теперь понятно их наглое поведение.
  Завязался бой. Я с удовольствием следил за тем, как мои воины просто вбивают противников в брусчатку. Совершенно не стесняясь окруживших их толпу зевак. И заливая пространство каплями крови.
  Я довольно улыбнулся. Уроды, не ожидали, что обычные охранники так эффективно работают в трансе.
  Когда лица наглецов превратились в кровавое месиво, мои ребята вытрясли из них все наличности, и эти деньги отдали хозяйке заведения.
  После чего закинули мужчин на плечи и понесли в сторону мануфактуры, там у нас есть просто отличный подвал с хорошей шумоизоляцией. Там мы их быстро разговорим, и узнаем, кто они, откуда, почему не заплатили, была ли это чья-то проверка, или может провокация.
  После стрясем с этих уродов, приличную сумму, и отпустим, чтобы разносили по городу слух, что лучше в моем районе не бузить, ведь это очень больно и дорого обходится.
  
  
  *****
  
  Солнышко светит, птички поют. А я вот уже, которую неделю изучаю теорию проведения ритуалов со Стариком. А началось все с того, что перед очередной изматывающей тренировкой я сказал учителю, что больше не позволю ему так над собой издеваться, и что не буду участвовать во всяких сомнительных ритуалах, о которых ни Мия, ни дед Димитрий, ничего не знают.
  После этого Старик сплюнул, грязно выругался и как вдарил мне через связь учитель - ученик. Что я только свернулся калачиком и тихо стонал.
  - Нечего об учителе плохо думать! - припечатал Старик, но все же нагрузку снизил. И поэтому, вот уже как вторую неделю, я изучаю ритуалы и используемые в них печати, формы и руны. Ну и конечно же больше всего внимания мы уделяли тому ритуалу к которому Старик меня так тщательно готовил.
  Как оказалось, ритуал 'снятия оков', проводится двумя магами, а не одним, как я думал раньше, когда думал, что Старик хочет завладеть моим молодым, сильным и магически одаренным вардовским телом.
  Изучив печати, которые древний маг дал мне для изучения, я выяснил, что данный ритуал, позволяет магам, произвести очистку своих энергетических каналов, очистить ядро от 'шлака', а также синхронизировать работу источников для этого. Что в конечном итоге, многократно повысит эффективность использования магии, а так же увеличит контроль. Мои догадки подтвердил Старик, вкратце пояснив для чего необходима, та или иная печать.
  Несмотря на то, что я самостоятельно разобрался, для чего нужны некоторые печати, гением я себя не считал, ведь на самом деле каждая из этих печатей имела большое количество форм и рун, компоновку которых я раньше никогда в жизни не видел, и соответственно работе, которых я совершенно ничего не знал.
  После разъяснений, я учился мгновенно воспроизводить показанные Стариком печати. Их было не много, всего семь, но были они ну очень сложные. С такими монстрами мне работать еще не приходилось. Радовало только то, что Старик научил меня мгновенно концентрироваться и воспроизводить даже самые сложные печати. Мне понадобилось полторы недели, чтобы просто научиться воспроизводить их все. А затем еще некоторое время чтобы, менять их одну за другой, в нужном порядке.
  Однако меня заботил тот факт, что после воспроизведения печати, они как пылесос, высасывали из меня прорву энергии и к концу занятия я был полностью пуст.
  Но Старик меня обнадежил, сказал, что моих сил с лихвой хватит, для проведения ритуала, ведь именно для того, чтобы у меня появился излишек энергии, он меня так серьезно и тренировал.
  И вот, когда Старик был доволен моей работой с печатями, он дал мне наказ хорошенько отдохнуть.
  - Ну что, ученик, ты готов к ритуалу? - спокойным голосом спросил меня маг на следующий день.
  - Готов - кивнул я.
   Чувствовал я себя действительно прекрасно, полным сил и энергии. Не зря ведь вчера заварил отвар из некоторых растений и проспал целых девять часов!
  Энергия во мне бурлила, клокотала, рвалась наружу, это как раз то, что нужно для выматывающего в энергетическом плане действа.
  - Тогда готовься к ритуалу - кинул мне Старик - и садись в печать. Будем начинать.
  Кивнув, я начал делать уже привычные за несколько дней приготовления. Разделся, снял амулет, умылся в специальной бадье. Надел заранее подготовленную для ритуала тогу и сел в центр печати.
  Старик не заставил себя долго ждать, и сел рядом со мной, поставив перед собой железный ящик средних размеров.
  - Что это? - заинтересовался я, ведь на тренировках к ритуалу, никакого ящика не было, и о нем, Старик, вообще ничего не говорил
  - Он не помешает - понял древний маг мои опасения - даже надеюсь, что поможет, это важная часть ритуала.
  'Что-то странное - подумал я - но времени отказаться от ритуала, не было. Да и не позволил бы маг, мне этого сделать. Он постоянно на тренировках показывал часть своей истинной силы, и уж кому-кому, но мне с ним не тягаться'. Саботировать ритуал тоже не стоит, может выйти боком самому. Ведь моя энергетика тоже будет участвовать в ритуале.
  - Начали - произнес Старик, и я тут же воспроизвел печать. В которую, мгновенно, мощным потоком, понеслась энергия из источника.
  Линии печати, в которой мы со Стариком сидели, начали призрачно мерцать... Отток энергии в воспроизводимую мною печать, увеличился... Яркая вспышка, и я мгновенно воспроизвожу, вторую печать... Отток увеличивается... Вспышка! Третья печать...Вспышка! Четвертая...
  Времени для того что бы прислушаться к себе и проанализировать расходом энергии нет, однако я отчетливо ощущаю, что энергии осталось меньше половины резерва. Быстрее бы все закончилось... Вспышка! Пятая печать... Выспышка! Шестая... Энергия стремительно убывает. Вспышка! Седьмая.
  Энергии почти не осталось. Еще чуть-чуть!
  - Не сдаваться! - шепчу я.
  Вспышка! И я развеиваю печать.
  Отток энергии уменьшился, но не остановился.
  'Что происходит?! - судорожно думаю я, источник начинает отдавать 'последние капли''.
  - Старик! - пытаюсь крикнуть я, но получается, только тихий, хриплый шепот - Старик!
  Маг не обращает на меня внимания, он сконцентрирован и сосредоточен. Он держит перед собой огромную печать. Его глаза 'горят', от переполняющей его энергии.
  'Неужели обманул? И вытягивает из меня всю мою энергию?'
   Взгляд Старика на меня, и на его лице появляется жуткая ухмылка.
  Маг тянет на себя крышку железного ящика и перед моими глазами предстает сияющий источник энергии. Животные инстинкты моей второй формы стремительно достают бьющееся нечто, из, как я отметил краем сознания, покрытого печатями ящика. Не проходит и мгновения, как я, начинаю есть, это нечто. Энергия, тут же наполняет мой почти угасший источник, а затем, после преобразования мощным напором передает силу печати Старика.
  Сила, проходящая сквозь меня, была очень большой. А источник энергии, который я поглощал, просто огромен! В нем было несколько десятков моих резервов. Частью сознания я следил за происходящим и отчетливо понимал, что пожираю чье-то сердце, но чье?! Оно же размером с голову теленка! Чье сердце настолько велико.
  Сколько длился ритуал, я не знаю, однако довольно скоро, сердце начало заканчиваться.
  Последний кусок и энергия повторно пропадает из моего источника. Я падаю на пол, и чувствую, как печать высасывает все до последнего.
  Вот так ты и сдохнешь! - мелькнула злая мысль в голове - нужно было есть сердце и пытаться выпрыгнуть из печати!
  Но только я это подумал, как отток энергии тут же прекратился.
  Сил, чтобы пошевелиться, не было. Вся огромная энергия, которая бушевала в моем источнике, бесследно пропала в проводимом ритуале, но я был рад и тому, что вообще остался жив.
  Чуть приоткрыв глаза, замечаю стоящего на ногах Старика радостно осматривающего свои молодые руки.
  'Он выглядит лет на тридцать - подумал я - Правда волосы все осыпались, или из-за того что были седыми, или последствия ритуала'.
  - У меня получилось! - радостно закричал он и дико хохоча начал бегать по подземелью - Получилось! Получилось! Получилось! Я снова, молод и силен! ДАААА!
  Закончив веселиться, мужчина успокоился и перевел довольный взгляд на меня.
  - Я же говорил, что все получится - сказал он мне, и воспроизвел надо мной, какую-то печать. Стало немного получше.
  - Спасибо - облегченно выдохнул я, посчитав, что маг захочет меня прикончить.
  - То есть, все для того чтобы стать моложе? - спросил я окрепшим голосом.
  - Да - уже менее радостно кивнул древний маг - теперь мой источник позволит мне стареть более медленно, а все благодаря силе твоей расы и сердцу дракона.
   - Сердцу дракона?! - удивился я, постаравшись приподняться на локтях, но голова закружилась, и мне пришлось лечь как раньше - так это было сердце дракона?!
  - Новорожденного - пояснил мне маг - сердце взрослого дракона очень велико, с приличную комнату. А это сердце, принадлежало только вылупившемуся младенцу. Энергия в таком сердце специфическая, но так даже лучше.
  - Поразительно! Не знал, что такая редкость может у вас быть!
  - А ее и не было хмыкнул маг, это Люк мне достал.
  - Что дальше? - спросил я, и поморщился из-за боли в источнике.
  - Ты придешь в норму - сказал мне древний маг - тебе понадобится около полугода. Может меньше. Как восстанавливаться ты уж знаешь. Мы этому с тобой научились.
  - Вы планируете покинуть город - удивился я тому, что учитель не будет оказывать помощь в восстановлении моего энергетического ядра.
  - Я?! - в свою очередь удивился маг - Ты покинешь! Ведь тебя ждет последнее испытание! Когда-то и я проходил такое же.
  - В не посмеете выгнать меня из города! - возмутился я - у меня тут друзья и бизнес! Я никуда не хочу уходить!
  - А придется - криво усмехнулся древний маг и воспроизвел перед лежащим телом сложную печать.
   Когда печать развеялась, тела под ней уже не было.
  
  ЭПИЛОГ
  
  Я очнулся резко, из-за палящих лучей солнца, обжигающих мое тело. Нос глубоко вдохнул сухой, раскаленный воздух и заставил меня закашлятся.
  В горле пересохло, во рту поселился мерзкий запах сердца.
  - Гадость - прошипел я, и перевернувшись на живот, медленно поднялся на карачки.
  Во все стороны от меня, расходилась огромная сухая равнина.
  - Я что в степи?! - прошептал я - заслезившимися глазами всматриваясь в развернувшееся передо мной пространство.
  'Определенно степь - резюмировал я - нужно прислушаться к окружающему пространству, может, найду где-нибудь воду'.
  Чувствительные уши не подвели, и я услышал чье-то движение, где-то вдалеке за спиной.
  Обернувшись, я напряг зрение и моему взору предстал отряд всадников стремительно движущихся по степи чуть в стороне от меня. Все было нормально, за исключением того, что ездовыми животными у этих всадников, выступали огромные, с молодого бычка, волки, а сами всадники были огромными двухметровыми бугаями, зеленого цвета с характерными клыками и татуировками на лице.
  'Ну вот мы и познакомимся с вами, ОРКИ!'
  
  Конец второй книги
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Продолжение следует...
  
  
   Если Вам, уважаемый читатель, понравилось произведение, то не могли бы Вы поставить соответствующую оценку и оставить комментарий? Данными действиями Вы будете не только стимулировать автора для дальнейшей работы над собой, но и поможете ему избежать многих ошибок, без которых данное произведение будет еще лучше.
   С уважением Дмитрий Шелег
Оценка: 7.19*2114  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"