Шелег Дмитрий Витальевич: другие произведения.

Нелюдь-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.88*986  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Волей Судьбы, Нел оказался в степи, и сразу же повстречал в ней орков. Это третья книга о приключениях Нела. Ставим оценки, пишем комментарии. Заранее спасибо... (прода от 06.03.2017)ДОБАВЛЕНА НЕБОЛЬШАЯ ЗАРИСОВКА,РАБОТА МОРАЛЬНО И ФИЗИЧЕСКИ УБИВАЕТ, ВРЕМЕНИ ПИСАТЬ ПРАКТИЧЕСКИ НЕТ, КАК ТОЛЬКО РАЗГРЕБУСЬ СДЕЛАМИ, ТО СРАЗУ В БОЙ)

  Дмитрий Шелег
  Нелюдь-3
  
  Пролог
  
  Ночь. Тишина. Степь. И только прохладный ветерок легкими освежающими касаниями скользит по моей обнаженной и измотанной тяжелыми испытаниями фигуре.
  'Хоть бы каплю воды!' - проносится, в моей измученной отсутствием влаги, голове. Сухой язык, невольно проходит по такому же сухому нёбу, и я болезненно морщусь, от накативших на меня, неприятных ощущений. Надо как можно быстрее добыть себе воду иначе я еще больше ослабну.
  Перекатившись на живот, руками, приподнимаю туловище вверх над травой, и, не обращая внимания, на накатывающую головную боль, внимательно вглядываюсь в кромешную темноту. Готов поспорить, что для обычного человека, представителя расы людей, данное действие вызвало бы большие сложности. Ведь их зрение слабо, и в такую темную ночь они кроме смутных и непонятных силуэтов, ничего не увидят. Мое же зрение, намного лучше, оно уже не раз меня выручало в подземельях трущоб, выручит и в ночной степи.
  Откуда я знаю возможности зрения представителей расы людей? Все просто и одновременно невероятно сложно.
   Когда-то давно, в прошлой жизни, я и сам был обычным человеком, представителем расы людей. Я жил в мире, который известен под названием Земля. В то время, я вел беззаботную жизнь. Работал, веселился, пользовался благами цивилизации современного мира, и даже в страшном сне не мог предположить, что после смерти, моя душа переместиться в тело четырехлетнего ребенка, живущего в трущобах, многотысячного города, почти в центре огромной человеческой империи.
  Страшно?
  Я тоже испугался. Но мне очень хотелось жить, да и водоворот событий просто захлестнул меня с головой, не давая задумываться о произошедшем, и предаваться ненужным воспоминаниям и сожалениям. Моей основной целью в то тяжелое время, была выживаемость. Чувство самосохранения было настолько сильно, что вытеснило из моей цивилизованной и напичканной моралью головы, всю жалость, ненужные сожаление, нерешительность. Не подумайте, я не стал моральным уродом, убивающим всех подряд, и творящим подлости. Однако я снял с себя мораторий на смерть, поменял отношение к воровству.
  Да и не мудрено, ведь под моей опекой, оказалась кучка малолетних беспризорников, которые постоянно голодали, и пытались выжить, в очень жестком и не терпящем слабости мире. Мир поделился для меня на своих, и чужих. Своих, я берег и защищал. Чужих, мог убить или подставить. Времени на лишние размышления не было.
  Как обычный, четырехлетний ребенок, мог делать хоть что-нибудь из этих дел, и выжить? Все просто, я был необычным ребенком.
  Мои первые друзья, в этом мире, назвали меня Нелюдью. Имя прижилось, да и не с руки мне тогда было называться как-то по другому.
  Оно вызывает у Вас неприятные ассоциации?
  Просто Вы не знаете, что так меня называли не за моральный облик и чудовищные поступки, а собственно за расу, к которой я принадлежал.
   По велению судьбы, я вселился в тело ребенка, у которого была чудовищная реакция, отличный глазомер, невероятная регенерация, способности к магии, талант при использовании стихии огня. Не стоит забывать и о том, что у меня также обострены все органы чувств, и присутствуют самые настоящие, удлиненные 'эльфийские' уши.
  Мне выпал лотерейный билет. Ума не прилажу как маленький ребенок нечеловеческой расы, мог оказаться в империи людей. Но за предоставленное тело, я благодарен судьбе, иначе я бы просто погиб в первый день пребывания, в новом для себя мире.
  В комплекте с нечеловеческой природой, и многочисленными талантами, которые я уже перечислил, мне также передалась способность использовать транс.
  Транс - это состояние, в котором разумный, неосознанно ускоряет все процессы, проходящие в его организме в несколько раз. Что позволяет, как увеличить скорость движений, так и добиться ускоренного восприятия.
  Эта способность очень цениться среди воинов, ведь она дает большое преимущество в бою. И чем сильнее ты погружаешься в транс, тем быстрее и эффективней становишься.
  Мои размышления прервала крупная хищная птица, спланировавшая на землю, в метрах пятидесяти правее меня.
  'Сыч' - определил я, и, пригнувшись, замер. Как не вовремя, придется замереть и не двигаться некоторое время. А то не хватало еще спугнуть птицу и вынудить ее подать какой-либо звук. Не знаю, есть ли в догорающих шатрах впереди меня выжившие (в отличие от зрения и обоняния, слух еще не совсем восстановился) но создавать предпосылку к моему потенциальному разоблачению не хотелось бы, моя длинноухая персона и так не в форме, еще не хватало подставиться под удар.
  Выждав момент, когда птица взлетит, продолжив охотится, я, стараясь не издавать лишнего шума и не поднимаясь высоко над степной травой, двинулся вперед.
  Остановился я только тогда, когда оказался на границе, небольшого догорающего лагеря орков.
  Старательно принюхавшись и прислушавшись, я поморщился от запахов гари и удостоверился, что никого живого в округе нет. После, встав в полный рост, решил осмотреться.
  Лагерь состоял из трех небольших шатров. Два, из которых, еще медленно тлели, и один совершенно нетронутый. В центре между шатрами лежало три трупа. Один принадлежал женщине, два других детям, мальчикам. Что примечательно каждый из них погиб с оружием в руках. Женщина так и не выронила из рук шипастую дубину, а мальчишки короткие топоры. Подойдя к женщине внимательно ее осмотрел.
  Крупная, мускулистая, руки и ноги крепкие, лицо без клыков, вернее они есть, но над губой их не видно, кожа смуглая, что странно, всадники на волках имели светло зеленый оттенок кожи. Одета в юбку и рубаху, на ногах что-то типа полусапожек. Лиц было бы довольно милым, если бы не выражение ненависти на лице. Глаза приоткрыты, в них виден круглый зрачок.
  Прикрыв женщине глаза, я дотронулся до ее волос. Они имели насыщенно черный цвет и были очень жесткими на ощупь. Руки ощутили, что-то находящееся под ними. Убрав волосы в сторону, мой взгляд зацепился за кожаный мешок, чем-то напоминавший по форме треугольную флягу. Мгновение, и приподняв голову мертвой женщины, я достою кожаную флягу с жидкостью внутри. Выдернув пробку, принюхиваюсь.
  'Ура! Вода!' - пытаюсь сдержать искушение и не выпить все сразу.
  Получается слабо. Но работа над собой, и чувство самосохранения хорошенько вышколили мою волю. С трудом отвожу от себя мешок с водой, закрываю пробкой и шумно выдыхаю.
  Живительная влага положительно повлияла на мое самочувствие. В голове начало проясняться, настроение приподнялось, жить сразу стало не так уж и плохо.
  Приподнимаю мешок, оценивая, сколько в нем осталось, воды. Где-то половина, порядка полулитра. Я просто везунчик. Повезло, что женщина так удачно на него упала. Буду надеяться, что если порыскать здесь, то еще найду похожие мешки с такой нужной сейчас влагой.
  Подойдя мальчикам-оркам, отмечаю их небольшие клыки, которые отсутствовали у матери, и то что, несмотря на их детские лица, пропорциями тела они были похожи на меня.
  Как и у женщины, одежда мальчишек было обильно покрыта кровью, а вот фляг с водой я так и не обнаружил, что очень обидно. Раздевать их тоже пока не решился, и мороки много и воды, чтобы отстирать кровь, нет.
  Осмотрев трупы, направляюсь к первому сгоревшему шатру, самому маленькому по размерам, вероятно именно там и жили мальчишки. Так и оказалось, два подгоревших топчана тому хорошее подтверждение.
  У одной из подгоревших сторон шатра обнаружился крепкий сундук, сколоченный из толстых, грубо ошкуренных досок.
  Открыв его, я стал обладателем нескольких кожаных штанов, которые были мне слегка великоваты. Накинув одни из них, и опоясавшись лежащим там же кожаным ремнем, я сразу почувствовал себя еще лучше. Покопавшись, обнаружил также пару рубах из мешковины.
  Одну из более подходящих, одел и закатал рукава.
  Обуви не обнаружил, как и оружия, поэтому отправился к мальчишкам. У одного из них нога оказалась чуть больше моей. То что нужно.
  - Простите ребята - сказал я вслух - нужда вынуждает.
  И принялся снимать сапоги. По правде сказать, очень неприятный опыт, да и тело уже успело окоченеть, но делать нечего или снимать сапоги или идти босиком по степи, и так уже все ноги себе изодрал.
  Сняв сапоги, разорвал одну из рубах, сделал портянки и надел их.
  Запах из них шел не совсем приятный, а точнее и вовсе ужасный, особенно если вспомнить о моем чувствительном обонянии. Но я все же не неженка, и знаю, что ноги должны быть защищены.
  Позволив себе сделать несколько дополнительных глотков воды я, двинулся изучать второй подгоревший шатер. То, что я увидел, мне сразу не понравилось. Огромный топчан посредине, и маленький рядом с ним, для ребенка.
  Судя по количеству спальных мест, трупов должно быть больше. Как минимум один детский и один взрослый. Не могла же одна женщина, без защитника, жить здесь с детьми? Или могла?
  В этом шатре тоже был сундук, но он был уже открыт и разграблен. Ничего интересного, кроме пары порванных рубах и костяной иголки с мотком жестких, грубых ниток, не было.
  Разложив порванную рубаху на кровать, сравнил ее с женской фигурой.
  'Не подходит - покачал я головой - эта рубаха слишком велика, как на двоих женщин-орков. Значит, мужчина все же был? Где он? Его труп в третьем топчане? Его забрали всадники на волках? Или он ушел куда-нибудь и скоро вернется, и застанет свою мертвую семью и меня, мародерствующего в полу сажённом лагере.
  Неожиданно мой нос уловил запах мяса, заставив меня вытряхнуть большой топчан и найти в нем кусок вяленого мяса, размером с ладонь.
  Рот предательски наполнился слюной, и я, оттерев мясо от налипшего мусора и песка, начал медленно его поглощать, не забывая прикладываться к фляге с водой. Мясо было жестким, и не очень приятным на вкус, но шло хорошо, и от дополнительного куска я бы не отказался, однако больше мое обоняние ничего не учуяло.
  Кстати, в шатре обнаружились обожжённые куски темной кучерявой шерсти. Очень похожей на шерсть шестилапых, горбатых гигантов, которых волчьи всадники, гнали в нашу вторую с ними встречу.
  Ведь очнувшись после переноса, и увидев мчащихся по степи орков, я, не поднимаясь, ползком, двинулся за ними, точнее в том же направлении, что и они.
  Где-то после двух с половиной часов движения, и многочисленных остановок, волчьи всадники, подгоняя стадо больших животных, проследовали в обратном направлении, а над тем местом, с которого они возвращались, вился дым.
  Именно в тот момент, я понял, что поступил правильно, отправившись вслед, за всадниками. Впереди меня ждал уничтоженный лагерь, в котором можно было бы поживиться чем-то полезным, и попробовать найти воду.
  Так я собственно и оказался здесь. И те трудные часы, медленного движения к цели, были проведены совершенно не зря.
   Остался последний шатер, тот, который всадники почему-то не тронули.
  Сложив все ценное для меня в кучу, я пошел в сторону шатра, и почему-то нерешительно остановился, отчего-то пришло желание покинуть лагерь, ведь у меня еще столько нерешенных дел, а все здесь бесцельно трачу время.
  'Стоп! - мысленно остановил я себя - Это не мои мысли! Какие еще дела у меня в этой степи? Я вообще-то только появился тут. Мне необходимо собрать с этого лагеря все хоть сколько ценное! Это и есть единственное важное для меня дело.
  Откинув сомнения, я смело отодвинул ткань с прохода в сторону, и вошел в шатер.
  В нос тут же ударил запах трав и крови. Моему вниманию тут же предстал очень большой, раздетый по пояс и покрытый многочисленными татуировками, седой, широкоплечий, зеленокожий орк. Он сидел в позе лотоса и держал в руках, горящий красным цветом скрюченный посох, исписанный рунами неизвестного мне назначения.
  Шокировало то, что виденные мной сегодня всадники, были по прикидкам, гораздо ниже, и меньше, сидящего передо мной орка. Порванная рубаха, которую я нашел в предыдущем шатре, этому монстру тоже была бы маловата.
  Орк был очень стар, его лицо было сплошь покрыто морщинами, а белые без зрачков глаза равнодушно смотрели в никуда.
  Находился старый орк, в центре круглой печати, нарисованной на земле. Печать, представляла собой круг, и несколько рун нарисованных вдоль окружности с внешней стороны. Руны были незнакомы. Так же все линии печати были обильно покрыты кровью. И я сразу понял, куда делся пропавший со второго шатра, ребенок.
  'Это шаман! - в панике подумал я, и медленно пятясь назад - И судя по всему, очень опасный, и жесткий! Нужно срочно удирать! Ведь к магии я после перехода пока не способен! Проверял уже! Чуть опять не сдох! Отпор я ему точно не дам!'
  - Урук-хади! - громким и неожиданно очень глубоким басом сказал старый шаман и шумно втянул воздух носом.
  Непроизвольно, по моей спине пробежали мурашки.
   Белесые глаза шамана, в упор уставились на меня, и горло тут же сдавили невидимые тески. Мое тело приподнялось над землей. А разум начал судорожно просчитывать варианты, которые помогут мне в этой щекотливой ситуации. Их было не много. Под воздействием адреналина, я на краткое мгновение вошел в транс и со всей силы кинул шаману в лицо тем, что, не выпускал из рук с момента нахождения этого в лагере, а именно мешочек с водой.
  Попал хорошо, сильно, вместе с ударом, зрительный контакт между нами прервался и тиски, сдавливающие меня, отпустили.
  Не медля ни секунды, я выпрыгнул из шатра и на максимальной скорости побежал из лагеря, на ходу выдернув топор из рук мертвого мальчика-орка.
  Бежал я так быстро как мог, однако не в трансе, на него сил у меня просто не было.
  Унося ноги, я не видел, как жуткий шаман, вышел из шатра, зачерпнул что-то из мешочка, висящего у него на поясе, и, глядя мне в спину, сдул порошок со своей ладони. После чего, жутко ухмыльнувшись, зашел обратно в шатер.
  
  
  Глава 1
  
  Солнце неторопливо поднималось над горизонтом, озаряя бескрайнюю степь мягким, утренним светом. Приветствуя новый день, распустились бутоны полевых цветов, золотистые колосья злаковых растений распрямились навстречу теплу. Засуетились мыши, из своих нор вылезли змеи, дневные птицы воспарили в воздух, приветствуя новый день своим чудесным пением. Все степь радовалась солнцу, кроме меня.
  Ну а как может радовать утро? Когда ты не выспался, отлежал себе тело на мерзлой земле, а солнечные лучи, попав в глаза, самым бесцеремонным образом, тебя разбудили.
  Встав на карачки, я недовольно потянулся, растягивая 'одеревеневшие' конечности. И вдохнул в себя невероятно вкусный запах цветущих полевых цветов.
  'Какая необычная 'вкуснота'!' - думал я, все вдыхая и вдыхая этот свежий воздух. Ни тебе смрада, ни запаха дерьма, и крыс, ни особо ненавистных ароматов разлагающихся трупов и немытых тел. Хотя - принюхался я - мне бы тоже не мешало бы сполоснуться.
  И как я вчера не чувствовал этого незабываемого запаха степи? Видимо не до того было. Жизнь свою спасал. Так что, несмотря на чудесные запахи, витающие в пространстве, не стоит забывать, что я во враждебном и небезопасном месте.
  Обостряю слух, рядом никого, а вот где-то впереди слышатся едва различимые голоса.
  Что ж, в таком случае можно и размяться.
  Встаю, разминаю шею, таз, начинаю вращать руками, делать рывки.
  Окончательно проснувшись, чувствую жажду.
  Досадливо морщусь, очень плохо, что ночью, в шалаше, в моих руках была только фляга с водой.
  Она была бы сейчас очень кстати.
  'И так, нужно решить в каком направлении мне двигаться - подумал я и, оглянувшись по сторонам, пришел к выводу, что никакой особой разницы то и нет, ведь я совсем не представляю, где нахожусь.
  Жажда, она накатила на меня с новой силой.
  Непроизвольно опустив голову, понимаю, что вот же она, вода! Прямо под ногами! На каждой травинке и цветочке!
  Присев, я сложил ладони лодочкой, а между ними вставил несколько травинок. Движение вверх и вот в моих ладонях скапливаются капельки воды. Выпиваю получившуюся воду и двигаюсь дальше.
  Воды не много, совсем чуть-чуть с каждого подхода. Но если нет другой альтернативы в добыче воды, я буду пользоваться этим способом. Занятие монотонное и малоэффективное, однако, я старался и собирал воду достаточно быстро, понимая, что с каждым мгновением солнце поднимается все выше, и что очень скоро роса испарится. Оставив меня где-то на двадцать часов, без известного мне источника воды.
  Солнце поднялось на небосвод, туман окутал степь. Роса окончательно испарилась. Оставив меня наедине с немного утихнувшей жаждой.
  Решив проблему жажды, обратил внимание на так и не решенный вопрос. - 'В какую сторону, нужно двигаться, чтобы выйти из этой напичканной опасными орками степи?'
  Задумавшись над этим, я грязно выругался, и принялся очищать землю перед собой от травы. Вырвав траву, я выровнял песок перед собой и взяв в руку твердый стебель неизвестного растения принялся рисовать. Рисовал я медленно и вдумчиво. Пытаясь максимально точно вспомнить карту материка, которую мне когда-то давно рисовал Адам.
  'И так - задумался я - что у нас получается, орки находятся на востоке материка, если идти на запад, то я упрусь в горы Сандера. Если на юг, то попаду к эльфам, если на северо-запад, то выйду в Союз Вольных Баронств, а затем через них смогу попасть в Ароно -Венерскую империю, из которой я кстати говоря и попал в Великую Степь.'
  Решено! Иду на северо-запад! Если получится, то выйду к людям. Если нет, то буду действовать по обстоятельствам. Курс, на северо-запад буду держать с помощью солнца. Если постоянно буду корректировать движение, то мне даже компас не понадобится. Нужно только надеяться, что, в этом мире, карты рисуют также, как и на Земле, и север здесь на картах рисуется сверху. В любом случае, я буду двигаться в одном направлении. Куда-нибудь точно приду. А там уже с ориентируюсь на местности.
  Приняв решение, я поднялся и пошел в выбранную сторону.
  Как оказалось, не так просто идти в высокой плотной траве. За ноги постоянно цепляется полынь и другие неизвестные мне растения.
  Ноги забились довольно быстро, и усталость в очередной раз стала брать свое. Снова стал накатывать голод. Не сказать, что он не ощущался в тот момент, когда я проснулся, однако, в тот момент, он все же был несколько притуплен.
  Если я хочу выжить, то мне придется вспомнить начало своей трущобной жизни, сейчас я слаб и почти беспомощен, нужно срочно восполнять силы!
  Твердо решив действовать, я замер и закрыв глаза, прислушался.
  Степь жила, земля, в нескольких метрах подо мной была просто усыпана многочисленными мышиными ходами. Зверюшек действительно было много, но как-то есть их, желания не было. Слишком мелкие, мне нужно что-то побольше.
  Мгновение, и я преодолев с десяток метров отрываю голову почти метровой змеи, размером с руку. После чего жадно вгрызаюсь в наполненное кровью мясо.
  Когда-то давно, я читал, что мясо змеи чем-то похоже на курицу. Но это было сказано про жаренную змею. Моя же, тушка с мясом, по вкусу ничем не отличалась от любого другого сырого мяса. Теплое и противное. Однако, не все так плохо, мысленно отключившись от ощущений, я сжевал половину тушки и остановился. Больше в меня не лезло, да и не нужно было пока, так, что взяв остатки тушки в руку, я продолжил свой путь. Не замечая как мою фигуру провожает, спокойный, внимательный взгляд.
  
  *****
  
  Солнце находилось в зените, когда я вышел на широкую, хорошо протоптанную дорогу.
  - Наконец-то! - радостно воскликнул я, и тут же рухнул на землю. Несмотря на улучшившееся, после поедание змеи самочувствие, ноги были будто налиты свинцом. Вытянув их, я сладко потянулся, и, принялся за поедание, остатков змеи. За несколько часов, мясо стало еще противным, чем раньше, однако это никак не повлияло на мое желание подкрепиться и восполнить силы.
  Через несколько минут, я сыто откинулся на землю и прикрыл глаза, требовалось немного отдохнуть. Ведь бы не было грустно это осознавать, но сейчас я далеко не на пике своих сил. И уж очень жутко гудят мои бедные ноги. Из легкой полудремы меня вывел особенно звонкий и пронзительный крик хищной птицы. Грязно выругавшись. Я прислушался, уловил отсутствие звуков, принадлежащих разумным и принялся дальше дремать. Однако, неугомонная птица, опять издала пронзительный крик, который оказался еще громче, чем предыдущий. Приоткрыв глаза, я с недовольством посмотрел на парящего в высоте хищника.
  Прошла минута, другая, а птица все так же кружилась надо мной. И издавала надоедливые крики.
  Раз уснуть не удастся, то нужно хотя бы посмотреть, кто это мне спать не дает. Усилив зрение, я рассмотрел парящую надо мной птицу, и тут же весь покрылся испариной.
   А что еще остается делать, если над тобой кружиться огромный орел, с размахом крыльев более трех метров. Встав на ноги и отряхнувшись, я внимательно 'ощупывая' пространство над собой двинулся вперед по дороге, надеясь, что хищник, в конечном итоге, откажется от идеи преследовать меня. Ведь судя по тем образам, которые всплываю в моей голове, крупные птицы есть и на Земле, и, не смотря на их возможность, убить среднего по величине оленя, силы у них предостаточно, но они все же предпочитают охотиться, на, намного более меньших, по размерам, зайцев.
  На зайца я если и смахиваю, то только немного, и то, уши у меня не такие длинные, буду надеяться, что птица вскорости улетит. Дело не в боязни схватки, что-что, а сражаться за жизнь с разными тварями я уже научился. И пусть только попробует напасть, буду вместо змеи, кушать птицу. Проблема в том, что птица меня демаскирует.
  Недолго думая, я сошел с дороги и двинулся по степи, однако, на желание птицы сопровождать меня, это никак не повлияло.
  Грязно выругавшись, я увеличил скорость движения, однако птица не оставляла преследования.
  Очень скоро, на границе моей слышимости, появились звуки движущегося отряда.
   'Я своевременно свернул в сторону' - подумалось мне, и я залег в высокой траве. Надеясь, что движущийся по дороге отряд, меня не заметит, и не будет обращать внимание на парящую надо мной птицу. Однако, как это ни досадно, мои ожидания, не оправдались второй раз подряд. Отряд как-то очень быстро приближался в мою сторону. Повторно прислушавшись, я в очередной раз выругался. Отряд мчался на виденных вчера волках. И они уверенно двигались в мою сторону.
  Черт! Меня заметили! Пока буду лежать в траве, и надеяться, что всадники проедут рядом со мной. Безумная надежда, но она есть!
  А может у птицы есть связь, с кем-то в отряде?
  Определив, что отряд движется строго ко мне, я перестал скрываться, и встав поудобней ухватился за топор.
  Противники не заставили себя ждать! Порядка тридцати серых орков приближалось ко мне на огромной скорости, на крупных собаках, очень похожих на хаски!
  'Вот я дурак!' - Подумалось мне - живу стереотипами о том, что орки ездят на волках. Хотя волки это хищники! Собаки, как средства для передвижения, более реальны. Очень преданны и искренне любят своего хозяина.
  Приблизившись, всадники взяли меня в кольцо и с настороженностью принялись разглядывать.
  - Это не Урук-Булук! - сказал один из всадников хриплым баритоном - Это дитя Леса!
  Пока орки оглядывались вокруг себя, ища загадочного Урук-Булука. Я осознавал, то, что вероятно понимаю орков, и что их язык груб, но очень похож на тот, на котором говорят в Ароно - Венорской империи.
  'Неужели у них весь материк говорит на одном языке?'
  Попутно с размышлениями, я разглядывал орков. Все они были крепкими и мускулистыми. Одетыми, в единообразные пластинчатые доспехи и шлемы. С одинаковыми мощными топорами. Что в принципе верно. Ударишь таким по врагу и его можно собирать по частям.
  Вдруг кружащая в высоте птица спикировала на меня сверху.
  Сделав перекат, я тут же не глядя отмахнулся от нее топором, и хорошенько попал ей по клюву, от чего птица недовольно крикнула и тут же взмыла вверх.
  'Вот уже и кратковременный уход в транс не мешает! Я почти восстановился' - радостно подумал я, и в тоже мгновение мощный удар в затылок отправил меня на землю.
  
  
  *****
  
  Рухнув поломанной куклой на землю, я не придумал ничего лучше, чем притвориться, что потерял сознание.
  Мой затылок 'горел' от мощного удара чем-то твердым, да и упал я крайне неудачно и рассек бровь об грань острого камня, что отрицательно сказалось на моем настроении. Но это на самом деле не страшное в моем случае. Самым плохим и страшным в этой ситуации я считаю то, что я никоим образом не почувствовал приближение противника за собой. Даже моей звериной форме не удалось ощутить ни малейшего намерения причинить вред! И этот нюанс мне совсем не нравится больше всего! Раньше мои 'способности' сбоя не давали! И я всегда мог избежать внезапного нападения со стороны противника, ну или, в крайнем случае, я всегда мог почувствовать его.
  В этой же ситуации, я ничего не подозревал, до самого последнего момента. Данное обстоятельство не на шутку меня тревожило. Ведь теперь я не могу полностью полагаться на свои инстинкты. У орков, как оказалось, есть то, что может ее обмануть. Теперь, я должен стать осторожней на несколько порядков. Шутки кончились, я не готов своевременно предотвратить нападение или отбить неожиданно начавшуюся атаку.
   В этот момент можно долго сожалеть, об отсутствии у меня защитного амулета Старика, я бы в таком случае всем бы им тут всем показал! Хотя чего хорохориться, силы пока еще не восстановлены. Поэтому я бы проиграл.
  - Молодец Ула-ырг - услышал я узнаваемый хриплый голос предводителя - он до последнего ничего не понимал, думаю, даже проваливаясь в небытие, он не понимал, что случилось.
  - Спасибо учитель - услышал я счастливый звонкий девичий голосок - Старый шаман не врал, амулет и правда, сделал меня невидимой, даже для эльфа.
  - Ты же слышала Ула-ырг - амулет может помочь только один раз, после чего его можно выбрасывать. Хорошо, что у тебя осталось еще два. Побереги их в следующий раз. Такие амулеты нужно использовать только в критических ситуациях.
  Я почувствовал, как девочка смутилась.
  - Но Баруе-укр! Я же должна была проверить амулет! А вдруг, он бы не смог меня скрыть?!
  Мужчина добро ухмыльнулся - Твоя, правда.
  После команды главного с хаски, слезло несколько воинов, которые принялись сноровисто меня обшаривать и связывать.
  - Поношенная одежка со следами крови, а из оружия дрянной топор, очень странный этот эльф - сказал один из связывающих меня орков - Бедный и слабый.
  - Он даже не воспользовался своей магией - заметил второй - какое-то недоразумение.
  - Он еще слишком молод - задумчивым тоном сказал им главарь, внимательно осматривая меня - совсем мальчишка еще, лет восемнадцати, ума не приложу, что он делает так далеко от Леса? Он же для них как новорожденный.
  - Может он из Вольных Баронств? - спросила вившаяся вокруг меня девушка - папа говорил, там много Детей Леса живет, и что они там совсем другие.
  - Скорее всего - подтвердил слова девочки командир - там живет много изгоев.
  Через некоторое время к отряду подъехал еще один всадник на хаски.
  - Вы взяли его? - услышал я сиплый, старческий голос.
  - Нет уважаемый Улук-Гыргыз - ответил предводитель. - Вместо него мы нашли Дитя Леса. Больше никого.
  Старый орк слез с хаски, подошел ко мне и принялся магичить.
   - Он пометил его - через несколько минут сказал старый шаман - Именно это я и почувствовал. Еще через некоторое время шаман добавил.
  - Я убрал привязку. Забирайте его и уходим, Улук-Балука здесь нет.
  
  *****
  
  - Что-то он уже долго без сознания лежит - заметил Буруе-укр - скоро наступит вечер, а он никаких признаков жизни не подает, даже не шелохнется, дышит и то с трудом.
  - Ула-ырг - подтрунивая, обратился к дочке вождя один из воинов - зачем ты этого задохлика, так сильно била? Неужели не смогла точно рассчитать удар, или ушей его острых испугалась?
  - Дети Леса сильные воины! - возмущенно воскликнула девчушка - А если бы я ударила слабо! А он всех бы вас перебил!
  - Да он от страха шевельнуться не мог! - улыбнулся другой орк на хаски.
  На что девушка молниеносно среагировала.
  - Он не глядя ушел от верхового нападения орла! И даже ударил его!
  - А, ну тогда он точно мог нас всех убить! - закивали мужчины, весело смеясь - спасибо, что спасла нас, великая Ула-ырг.
  Я мысленно усмехнулся, впрочем, никак этого не показывая. Вот уже пол дня, я с комфортом еду на повозке, которую тащит могучий шестилап, и отдыхаю. Признаться честно, это мое самое комфортное перемещение по степи за последние двое суток. Мало того, что сердобольные орки уложили раненого меня в повозку, так они еще перед этим нарвали для меня большой стог степной травы. Проходящий мимо шаман, даже распорядился развязать меня, мол, в таком беспомощном состоянии я никуда не убегу, а мои отекшие руки к тому моменту как я очнусь, приобретут свой первоначальный цвет, а не синий, как сейчас.
  Про себя пожелав старому шаману долгих лет жизни, я принял самое удобное положение, и принялся подслушивать разговоры беседующих орков.
  Мне удалось выяснить, что я не все понимаю из их речи, и что пусть их язык и похож на тот, что используется в человеческой империи, но и отличий хватало. Но даже так, владея небольшой лингвистической базой, я много понял из разговоров орков.
  Оказалось, что передвигаюсь я, в составе большого каравана, который принадлежит роду Серого Орла. В нашем караване оказалось два шамана, Улук-Гыргыз и Улук-Рым. Если вспомнить, что встретив меня, командир отряда спросил про Улук-Балука, которым как я понял, является тот жуткий зеленый шаман, то я сделал вывод, что перед именем шаманов всегда добавляют приставку 'Улук'. Так же я выяснил, что значат суффиксы 'укр' и 'ырг'. Суффикс 'укр' используют после названия имени мужчины, а 'ырг' после названия имени женщин.
  Караван Серого Орла, состоял, из более чем, двухсот повозок и охранялся отрядом из сотни волчьих всадников. Почему именно волчьих? Наверное, потому что, предками хаски были волки. Вот и осталось такое название, для меня же эти ездовые животные, прежде всего собаки. Волки не могут так искренне любить двуногих.
  Так о чем я? Ах да! Количество повозок в караване и многочисленная охрана, красноречиво свидетельствует о силе данного рода. Который, вот уже вторую неделю, едет в столицу Великой Степи, Великий Роркогорд. Где будет проводиться Совет Вождей и праздничная месячная ярмарка. Товар для которой, серые орлы и везут.
  Кстати, Совет Вождей собирается каждые шесть лет. На данный праздник в столицу приезжают представители всех родов. Это очень значимое событие, на котором Совет, будет обсуждать политику Великой Степи на следующие шесть лет.
   Да-да! Именно политику! Услышав это слово в разговорном лексиконе местных орков, я очень удивился. Стереотипы об этом народе в моей голове стали быстро рушиться. Орки! И в первую очередь думают не о том, как крушить черепа, а о политике! Удивительно! Хотя справедливости ради стоит отметить, что крушению черепов они тоже много времени уделяют.
  Также мне удалось выяснить, что девочка, которая меня вырубила, была дочкой вождя серых орлов. Его так все и называли - вождь. Вот интересно, а как его будут звать другие орки или вожди? Что же, надеюсь мне удастся узнать это.
  Из разговоров отряде я узнал, кто такой Улук-Балука. Как я и думал, это шаман племени Зеленые жабы. Самого агрессивного рода, среди зеленых орков. Данный шаман, является кровным врагом рода Серого орла. И Улук-Гыргыз долго сокрушался над тем, что ему не удалось встретить своего противника вне Роркогорда, иначе ему несдобровать. А почему не в нем, подумалось мне, что мешает убить врага в Столице? Я нашел ответ на этот вопрос.
  Все дело в том, что на протяжении всего Совета Вождей в Роркогорде запрещены убийства, нарушение данного закона карается смертью! В независимости от того, кто зачинщик: простой орк, воин, шаман или вождь. Этот закон повелся с тех пор, когда на первом совете было убито порядка трети вождей. И Великая Степь на долгие четыре года была опрокинута в котлован междоусобных войн.
  Кстати видов орков оказалось четыре: зеленые, серые, коричневые и красные. Коричневых, зеленых и серых, я уже видел. А вот красных нет. И судя по всему не увижу. Ведь красные являются хозяевами столицы. И от них остался только один, малочисленный род. Который, номинально, можно считать правящим в степи.
  Как же они владеют городом? Очень просто. В то время, когда род не был таким малочисленным, в нем он начал созывать в свой город представителей всех видов орков, предоставляя им защиту. Сейчас в столице Великой Степи проживали представители всех видов орков, в городе, как оказалось, есть своя стража и дворец.
  Я просто в шоке!
  Кстати, забыл упомянуть, что мою карету постоянно посещали целые делегации орков, которым было очень интересно посмотреть на Дитя Леса.
  После осмотра, они замечали, что эльф очень нескладный и дохлый, совсем без мышц, выражали сомнения в том, что он сильный воин и шли дальше по своим делам. Уступая место другим желающим. Услышал я про себя, кстати, очень много забавного. И дохлый, и урод, и совсем клыков нет, и про то, что даже девчонка победила и все в таком духе.
  Также забыл добавить, что за все время движения, на нашем пути встретилось два небольших поселения. С пятнадцатью - тридцатью орками. Которые занимались разведением шестилапов, овец и коров. Так что, по крайней мере, на основных дорогах, степь густо населена.
  Несмотря на наличие в степи шестилапов и хаски, орки также не гнушались использовать в хозяйстве лошадей. И я очень обрадовался, ощутив их в караване. Все-таки они, как средство передвижения для меня, они более привычны.
  Наступил вечер, лагерь стал, орки заняли оборону и принялись кашеварить, а я, ощутив, как по воздуху разлетелся ароматный запах каши, решил 'очнуться', может, сердобольные орки чего подкинут голодающему, худенькому заморышу без клыков.
  
  
   *****
  
  Решив, что нечего мне больше из себя 'болезного' строить. Я открыл глаза и тихо, но показательно застонал.
  Молодой орк, оставшийся следить за мной, тут же вызвал шаманов, которые незамедлительно прибыли к повозке, и замерли, внимательно рассматривая меня.
  - Пить - тихо простонал я, сухими губами.
  Старый Улук кивнул, и молодой воин, сняв с плеча кожаную флягу, принялся меня поить.
  'Наконец-то!' - мысленно возрадовался я, но ничем не выдал охватившую меня бурю чувств. Для этого, пил жидкость очень медленно и осторожно, старательно отыгрывая полуживого юношу.
  Когда орк решил, что я выпил достаточно, он убрал горлышко фляги, а я с удовольствием расслабил мышцы шеи, и, уложив голову на мягкую степную траву, закрыл глаза.
  'С этими притворствами можно и обезвоживание получить' - пронеслось в голове, после чего желудок издал дикое бурчание и мне пришлось напомнить себе, что я 'очнулся' не только для того что бы попить, но и покушать перехватить чего-нибудь.
  Услышав показательное покашливание над собой, я медленно открыл глаза, и наткнулся на пристальный взгляд Улук - Гыргыза.
  - Как твое имя эльф?! - жестко и с паузами после каждого слова, спросил шаман.
  - Нел - тихо прошипел я, решив, называться придуманным ребятами прозвищем.
  - Откуда ты Нел? - продолжил спрашивать шаман - И как попал в Великую Степь?
  - Да все и так понятно! - неожиданно пискнула, подскочившая к нам Ула-ырг - Он с Вольных Баронств! Магией не владеет! И одет как оборванец! Там все такие!
  Переведя взгляд на девушку, вижу, как задорная улыбка на ее лице начинает увядать, а она сама тем временем, медленным шагом отходит назад, не отрывая взгляда от сурового лица старого шамана и машинально потирая место ниже спины.
  Легкая смешинка проскальзывает в моих глазах и тут же исчезает. Не повезло, улук моментально ее считывает и анализирует.
  Жуткая ухмылка мелькает на лице шамана, после чего его поднятая вверх рука, окутывается призрачным сиянием, которое принимает вид лапы орла.
  Резкое движение руки-лапы ко мне, и я, войдя в транс, ускользаю от мощного удара, выбивающего огромные щепки из телеги.
  Спрыгивая на землю, я перехватываю одну из щепок рукой и встаю в защитную стойку. Бежать я не собираюсь, не факт что удалось бы, да и по пути нам пока, надеюсь на перекус и на возможность сбежать позже. Вот и ничего не предпринимаю. Хотя мысль сграбастать Ула-ырг, приставив щепку к шее появлялась, но я тут же откинул ее в сторону, не думаю, что орки любят тех, кто берет детей в заложники.
  - А паренек то юркий - усмехнувшись, сказал Баруе-укр, положив руку на рукоять меча - Захотелось побегать?
  - Захотелось жить - ответил я и кивнул в сторону, так и не снятого с руки шамана, покрова.
  Ах да, фальшиво изобразил удивление старый Улук и снял покров.
  - Это у меня от раздражения. Не люблю, когда молодежь притворяется больной или немощной. Тут же возникает желание напомнить им про их молодость и силу. И как я вижу, мои методы воспитания имеют просто потрясающую эффективность.
  'Хм, а шаман, оказывается, умеет менять акцент, и разговаривает с говором, который более присущ людям, чем оркам, очень интересно'.
  Показывая, что настроен мирно, я кинул щепку, и встал ровно и расслабился, подняв руки пустыми ладонями в сторону шамана. Надеясь, что мирная поза, немного сбросит накал ситуации и позволит перейти к конструктивному диалогу.
  - Пригласите гостя к костру и накормите - раздался жесткий бас Вождя, после чего он развернулся, и, показывая пример, двинулся в сторону походной кухни.
  - Не хочешь ли отведать, яств прекрасных! - раздался звонкий голосок довольной Ула-ырг.
  - С удовольствием - согласно кивнул я, и желудок тут же отозвался радостным урчанием.
  Усадили меня у костра на лавку, я с боков усадили двух молодых, крепких орков, видима для того, что бы я более устойчиво сидел. После того как я уселся, костер окружила плотная толпа орков, которая тоже принялась устраиваться поудобнее. Места всем не хватало, поэтому большинство уселось прямо на землю.
  Получив свою порцию, из рук симпатичной, миниатюрной орчанки, я аккуратно и не спеша, принялся ее опустошать.
  Каша с мясом, а в тарелке была именно она, на вкус была просто восхитительна! Она чем-то напоминала гречку и была приправлена множеством специй. Кушать мне не мешали, с вопросами не лезли, каждый орк подходивший с тарелкой, получал свою порцию, и принимался за пищу. Порадовало то, что тарелка у меня была стандартная, как и у всех орков. И порция такая же, а они ребята не маленькие и соответственно порция такая же. Закончив ужинать, я следуя примеру орков, поставил тарелку перед собой и положил на нее ложку углублением вверх.
  - Ну а теперь гость, - сказал старый улук, внимательно изучая мое лицо - когда ты подкрепился и древняя традиция соблюдена, нам бы хотелось узнать, как ребенок эльфов, оказался так глубоко в Великой Степи.
  Орки, услышав слова шамана, принялись с интересом смотреть на меня, и тихо переговариваться.
  Этот вопрос я планировал услышать одним из первых, потому что, его просто невозможно не задать. И поэтому, еще лежа в телеге, я определился с тем, что буду отвечать, когда меня спросят.
   А говорить я решил правду. Точнее, относительно правду. Я совсем не знаю, возможности местных улуков и магов, и не могу гарантировать со сто процентной уверенностью, что они не умеют распознавать ложь.
  К тому же не думаю, что улуки, вождь и другие орки, правильно воспримут информацию о том, что они подобрали ученика древнего мага. Который по своей прихоти, отправил его в Великую Степь, прямиком из Ароно-Венерской империи с помощью портала. И, что сейчас этот ученик, еще не совсем пришел в себя, и не полностью восстановился. Но только дайте ему время для отдыха, и он будет способен уничтожить, как минимум половину вашего отряда.
  Хотя насчет возможной численности убитых орков, загадывать пока не надо. В бою я их не видел, да и улуки, мужики загадочные и непонятные, чего только стоит преобразование маны шамана в гигантскую лапу. И что они еще умеют? Непонятно.
  Поэтому правда! Частичная правда! Но в которую я сам буду свято верить.
  'Пожалуй можно и начинать'.
  - Как я и говорил, мое имя Нел. Нел из Вольных Баронств. В Великую Степь я попал по прихоти учителя. Который решил проверить, достойный ли я ученик, и сумею ли я пройти его последнее испытание. Он считает, что путешествие по Степи, должно закалить мой характер и сделать из меня настоящего мужчину.
  - И чему же учил тебя твой учитель? - заинтересованно спросил младший улук.
  - Учитель учил меня быть воином - с достоинством, на которое только был способен, ответил я.
  Орки замолчали, и изумленно посмотрели на меня, на месте стоянки повисла тишина, а через мгновенье тишину разорвал хохот луженых глоток орков. Хохотали все, от старого улука, до девушек поваров.
   Два орка, охраняющих меня, конечно же, тоже присоединились к веселью. Один из них поднял мою дохлую, (по сравнению с ним) руку и весело ее тряс, второй же показательно щупал бицепс, а затем для сравнения, сжал кулак и приставил к голове, показывая, что его кулак, в два раза больше моей головы.
  - Можем провести дружеский спарринг - обратился я к вождю когда орки немного успокоились и лишь изредка посмеивались - Проверим, есть ли основания у меня считаться воином, и так ли был не прав мой учитель.
  Мое предложение вызвало повторный взрыв хохота. А один из крепышей охранников, тот, что держал меня за бицепс и приставлял кулак к голове, радостно вскочил!
  - Вождь! Разреши мне проверить силу нашего гостя! Видимо то, что его победила Ула-ырг, недостаточно показывает силу эльфа.
  Повторный взрыв смеха прокатился по стоянке, однако у многих орков, я заметил, недовольное выражение лица.
  Вождь и Улук-Гаргыз переглянулись, и после медленного кивка шамана, вождь произнес.
  - Да будет так!
  - Освободите место - тут же велел Балуе-укр - и как по мановении волшебной палочки перед вождем освободилось несколько метров свободного пространства. Которое орки тут же окружили со всех сторон.
  Сняв рубаху и покрасовавшись эффектной мускулатурой перед молоденькими орчанками, воин весело ухмыльнулся и сказал.
  - Ну что эльф?! Нападай! Я даже сопротивляться не буду! Хочу почувствовать, насколько слабы твои удары.
  Оценив отношение орков, к словам моего противника я повернулся в сторону Балуе-укра и сказал.
  - Что бы не портить воспитательный эффект, много говорить не буду.
  Закончив говорить, я влетел в транс и на максимальной скорости, ударом-толчком ноги, отправил противника в полет на несколько метров.
  Ничего непонимающий орк, встряхнул головой, схватился за отчетливо проступающий на его животе след от удара, встал, и дико взревев, рывком вошел в транс и бросился ко мне.
  'Не самая впечатляющая скорость' - думал я, пропуская боковой удар ноги под собой и проведя классическую подсечку.
  После первого рывка, я снизил глубину вхождения в транс, и начал выдавать в бою, свои не самые высокие показатели. Для боя мне хватало быть лишь немногим быстрее орка. К тому же у меня были причины не рвать жилы, и не показывать свой настоящий уровень.
   Ну во-первых я все еще полностью не восстановился, это касается прежде всего физической силы. А во-вторых, несмотря на то, что орки данного рода, кажутся мне добродушными здоровяками, ожидать от них удара в спину или подставы, я не перестану. И поэтому ни в коем случае не раскрою всех своих возможностей.
  Поддерживая скорость, лишь немногим превышающую скорость противника, я легко ускользал от всех его агрессивных атак, а также помогал ему красиво падать. Делая подсечки, подножки и даже броски через бедро.
  Как и говорил Люк, гнев не лучший партнер в схватке, и что он не должен управляя тобой, заставляя бросаться на противника сломя голову.
  Когда мне надоели броски, я точными ударами по бицепсам, 'отсушил' противнику руки, после чего, лоу-киками хорошенько прошелся по ногам. Завершающим аккордом была парочка мощных ударов по печени.
  Дождавшись, пока орк согнется в позе эмбриона и будет тихо стонать. Я повернулся к вождю и в гробовой тишине произнес.
  - Как видите, мой учитель все же оказался прав.
  
  *****
  
  - А-ууу - раздался громкий волчий вой в тишине ночной степи, и лагерь Серых Орлов, тут же ожил.
  Орки вскочили со своих мест. отдыхавшие волчьи всадники, оседлали своих животных, и рванули из лагеря, через предусмотрительно оттащенные, дежурной сменой, повозки.
  Группа волчих всадников, возглавляемая Баруе-укром, оперативно отправилась в сторону, подавшего сигнал тревоги, патрульного.
  Оставшаяся дежурная смена, и волчьи всадники, находящиеся в ней, вернулись в лагерь, и, заняв установленные места, принялись внимательно вглядываться в ночную степь, в любой момент, ожидая коварного нападения.
  Ваш покорный слуга, то есть я, был счастлив тем, что в лагере Серых Орлов я чужак и незнакомец, который никаким образом не участвует в обороне лагеря и может позволить себе беззаботно валяться в повозке и с интересом изучать действия орков.
  Как же оказывается здорово! Когда ты ни за что не отвечаешь, и можешь позволить себе расслабиться! До чего же непередаваемое и приятное чувство безответственности!
  Приятно осознавать, что, для того что бы решить проблему, напрягаются другие, а не ты!
  А ведь как раньше было?
  Появилась проблема, и, Нел, будь добр, реши ее. Иначе: детей ограбят, изобьют, Никона и Люка разоблачат, Люк умрет, свидетель заговорит. И постарайся сделать дело чисто, и профессионально, за пару часов, желательно без подготовки, без плана отхода, на голой импровизации. Мы верим в тебя Нел! Вперед! Молодец! Попутно реши еще парочку проблем!
  И на меня накладывалась дикая нагрузка, за какие-то сложные дела я брался сам, что-то мне подкидывали старшие товарищи. Но теперь благодаря Старику я один, и не за кого не отвечаю. И это очень хорошо. Ведь приходилось брать на себя ответственность, напрягаться и путем неимоверных усилий решать чужие (в редких случаях свои) проблемы! И до того как оказаться в степи, я не понимал, как это иногда бывало тяжело, я просто брал и делал дело.
  Почувствовав взгляд, поднимаю голову и вижу внимательно следящего за мной, младшего улука и парочку воинов с топорами в руках.
  'Что же, они решили перестраховаться в случае нападения - подумал я - и это несмотря на двух охранников, постоянно несущих дежурство возле моей импровизированной постели.
  Заметив мой взгляд, один из воинов, который стоял рядом с шаманом, пришел в движение. Не дойдя нескольких метров до повозки, он остановился, и, скорчив презрительную гримасу, уже привычным мне басом прогрохотал.
  - Нилин-укр, был не самым сильным орком среди нас, и, если ты - ткнул в меня пальцем орк - червь, попробуешь выкинуть какой-либо фокус, я тебе оторву твои тоненькие ножки и ручки, а потом скажу, что так и было. Тебя ясно?!
  - А если нет? - глядя в глаза орку, спросил я - То ты, несмотря на тревогу, решишь померяться со мной умениями?!
  Наблюдая за тем, как набычился орк, я положил руку на бортик, чтобы при необходимости использовать его как опору, и быстро выпрыгнуть из телеги.
  - Я размажу тебя! - рыкнул орк.
  - Сомневаюсь - лениво ответил я - Но с удовольствием проверю это завтра днем, во время стоянки.
  - А что, боишься выйти против меня сейчас? Будешь надеяться, что вождь или Улук-Гыргыз остановят бой? Страшно.
  - Нисколько - спокойно ответил я - ваш вождь очень гостеприимно принял меня, я благодарен ему, и не хотел бы перед возможным нападением калечить его воинов.
  - Р-р-р - зарычал орк.
  - Успокойся - остановил воина шаман и обратился ко мне - Мы следим за тобой эльф. Не думай, что ты можешь творить здесь все, что тебе угодно.
  Показательно глубоко вздохнув и выдохнув, я выражением лица показал что думаю о их паранойе, и лег обратно в телегу.
   - Не игнорируй нас! - взревел воин и подскочил к телеге, однако стоящая в страже пара встала перед ним.
  - Вождь велел охранять его гостя - миролюбиво сказал один из них - так что займи свое место для отражения нападения. И не мешай нам выполнять свое дело.
  - Глупцы! И предатели! - рявкнул орк, а затем вырвал свои руки из цепких захватов, развернулся и пошел к шаману, что-то злобное говоря себе под нос.
  - Спасибо парни - поблагодарил я моих охранников - не хотелось бы мне меряться с ним силами как раз перед нападением.
  - Не думай, что нам это нравится, эльф - буркнул один из орков - Тебя спасает благосклонность вождя, и то, что он объявил тебя гостем. Так бы ты ехал в оковах, и не мог бы даже говорить.
  - Но выручили то меня вы, а не он - с насмешкой заметил я - так что спасибо.
  Охранники ничего не ответили, а я, устроился поудобнее, и прислушался.
  Как оказалось, из-за 'борзого' орка, я пропустил самое интересное, а именно, встречу отряда Баруе-укра с авангардом, союзного Серым Орлам, рода.
  Лежа на мягкой траве, я с интересом вслушивался в разговор Баруе-укра с командиром авангарда, и анализировал их беседу.
  Мне удалось узнать, что союзный род называется Серый Пес. И что Вождь, с парочкой орков, покинул свой караван и мчится к авангарду. Что бы после, в сопровождении Баруе-укра проследовать к вождю Серых Орлов. Так же я узнал, как орки зовут чужого вождя. Все просто. Если вождя Серых Орлов зовут Гурим, то другие орки перед именем вставляют букву 'В', получается В-Гурим.
  - Приветствую славных воинов Серого Орла! - прогрохотал подъехавший на 'хаски' вождь Серых Псов.
  - Приветствуем, славный вождь! - вперебой поздоровались орки.
  - Как-то вас многовато для встречи - заметил Серый Пес - Баруе-укр, неужели теперь вы охраняете стоянку по ночам таким большим отрядом?
  - Степь нынче опасна - достойно ответил Баруе-укр - Нужно быть готовыми ко всему!
  - Достойные слова, достойного воина! - прогрохотал Серый Пес, стукнув себя кулаком в грудь - А теперь, раз мы узнали друг друга, веди меня к В-Гуриму! Давно не видел, сего прославленного орка!
  Баруе-укр развернулся, и большой совместный отряд двинулся в сторону лагеря за ним.
  Когда два вождя встретились, я наблюдал за ними, чуть поднявшись над бортом телеги.
  - Вождь-Риган Серый Пес! - произнес слова приветствия первый орк.
  - Вождь Гурим Серый Орел! - поприветствовал второй.
  - Да будет твой род силен, твои воины могучи, твои улуки под покровительством Серого Пса.
  - Да будет твой род силен, твои воины могучи, твои улуки под покровительством Серого Орла.
  Закончив традиционные фразы приветствия между двумя лидерами родов, мужчины подошли друг к другу, и крепко обнялись, постукивая друг друга ладонями по спинам.
  - А ты все так же силен и могуч! - Воскликнул В-Гурим, похлопывая друга по плечу! - Вижу, что не забыл еще с какой стороны за оружие браться!
  - Ха-ха - рассмеялся В-Риган - Спасибо Серый Орел! - похвала от такого прославленного воина как ты, много стоит!
  - Не стоит друг - отмахнулся рукой В-Гурим! - Я рад, что с каждым годом, ты становишься все сильнее. Твой род, с таким лидером, тоже крепчает. Это не может не отразиться на силе 'серых' в совете!
  - Кхм-кхм- послышался недовольный кашель Улук-Гыргыза, и вождь Серых Орлов тут-же спохватился.
  - Я приглашаю тебя мой друг, и твой род к нашей стоянке. Будьте нашими гостями.
  - Спасибо друг - ответил Серый пес, ударив себя в грудь, твое гостеприимство не знает границ - Я передам твои слова моему роду!
  - Передай, и возвращайся к моему костру! Нам есть что обсудить, за чарочкой эля!
  - Ха-ха - рассмеялся Серый Пес - Твой эль восхитителен! Скоро буду!
  Когда В-Риган ушел, я тревогу в лагере сняли, и все разошлись по своим местам, я принялся вслушиваться в разговор Серого Орла и Улук-Гаргыза.
  - Псы на месте, раньше положенного срока, это радует. В Великой Степи сейчас не спокойно.
  - Да - согласился старый шаман - Не смотря на отвратный характер В-Ригана, это хорошая новость.
  Будем надеяться, что Рыси и Медведи прибудут вовремя. Мне не нравиться активность зеленой Жабы рядом с нами. Он очень хитер и изворотлив, а так же подл! Нужно ожидать чего-нибудь плохого.
  -В-Риган мой друг, и славный воин - сказал орк - Так же, он мой преданный сторонник, и смотри не скажи ему про отвратный характер в лицо.
  Шаман скривился, но кивнул.
  - Я и так не скажу, а вот Баруе-укр может.
  - А при чем тут он?- удивился вождь.
  - Нужно более внимательно следить за своими орками - усмехнулся шаман - он будто меч проглотил. Прямой и молчаливый, видно же В-Риган его как-то задел. Вызовет твоего Пса на поединок и расчленит своими мечами.
  - Я поговорю с ним - кивнул вождь - не нужно доводит до поединка.
  Немного помолчав, вождь продолжил.
  - Отправь орла в разведку, пусть летит в сторону селения Рысей и разведает обстановку, не хочу неожиданностей.
  - Он пока не может - отрицательно мотнул головой Улук - эльф его немного потрепал. Давая команду атаковать, я не думал, что у него будет такая хорошая реакция и сила ударов. Подумать только! Смог уйти от когтей неожиданно спикировавшего орла!
  - Сколько еще мы будем без разведки? - нахмурился вождь.
   - До утра - ответил улук - Я провел ритуал восстановления. Птица спит. На рассвете проснется и будет готов к полету.
  - А я говорил, что нужно было второго брать! - припечатал вождь.
  - И оставить город без круглосуточного оповещения?! - Ты же знаешь что это невозможно! Улук-Пикруз еще не закончил обучение. Духи не спешат к нему на помощь! Не узнает заранее о врагах, не сможет вовремя поднять щиты! Потеряем город и орков! Что еще ценнее.
  - Ладно-ладно! - примирительно поднял руки В-Гурим - отправим утром.
  - Кстати, - вспомнил улук - когда представим эльфа твоему другу и другим Серым Псам?
  - Утром - покачал головой Серый Орел - Сейчас не нужно. А то В-Риган половину орков, своими криками разбудит.
  - Удивится - ухмыльнулся шаман.
  - Да - задумчиво проговорил Вождь - Этот эльф и меня тоже удивил. Я их в Баронствах немало повидал. Этот совсем на них не похож, манеры походка, движения, имя. Очень странный, и ведет себя нетипично. А его бред про задание от учителя? Закалиться в степи! Смех, да и только! Это же надо такое придумать.
  Хотя, должен признать, что скорость, для его возраста у него неплохая. Особенно он был хорош в первые секунды боя, когда ударил ногой, потом конечно стал намного медленней, но все же. Риган-укр его мог бы и приласкать. Если бы чуточку быстрей был.
  - Его глубина транса, это конечно хорошо, тем более для его возраста и расы, однако меня больше взволновала не она. А кое-что другое.
  - Что?
  - То, что он вообще не использовал магию Леса!
  - Поясни - заинтересовался Вождь - Что с ним не так? Может его никто не учил ее использовать? Или он очень слабый маг?
  - Ты что совсем голову отбил?! - возмутился старый улук - Ну ка вспоминай, чему я тебя учил!
  - Не забывайся старик! - рыкнул вождь - Я уже не тот сопляк, что был когда-то! Говори что хотел!
  - Эльфы до тридцати лет, сущие дети! Как ты мог это забыть?!
  - Точно - вспомнил вождь - они медленно взрослеют!
  - Верно - кивнул шаман - Они смотрят на мир через призму детской непосредственности, совершают поступки больше характерные для детей. Идут на поводу у своих желаний, капризничают, веселятся. Только к годам тридцати они начинают отходить от этого. И перестраивают свое сознание!
  Так же не стоит забывать, что все эльфы в той или иной мере маги. Они все владеют магией леса. Это их природа. Хотят они того или нет. Они играют с ней, узнают. Их сила растет вместе с ними. Эльфы постоянно с ней. И в малом возрасте, они не могут ее контролировать. Под влиянием сильных эмоций, она выходит, из под контроля. Рядом с эльфом, нужно всегда опасаться какой-нибудь гадости, которая вырывается, из под земли.
  - Я понял, к чему ты клонишь - задумчиво кивнул вождь - А нашему эльфу сколько?
  - Лет шестнадцать, семнадцать - задумался Улук - я таких молодых эльфов только в далекой молодости видел. И то мельком. Но самое главное, они все вели себя как шестилетние орки.
  - Ты хочешь сказать, что наш гость, должен с восхищением смотреть на все вокруг, выращивать, походя деревья и вести себя как ребенок?
  - Да - согласился шаман.
  - Может, ты просто не все про эльфов знаешь? - улыбнулся вождь.
  - Может - серьезно кивнул шаман - но не в этом случае. Это очень странный экземпляр. Я не ощущаю в нем ребенка, как например, в твоей дочке.
  - На ребенка он не похож - согласился вождь
  - Да, у него цельная, сформировавшаяся личность. Не стоит обманываться его внешним видом, он может быть опасен. Нилин-укр, уверен, уже успел пожалеть, о своем желании покрасоваться.
  - Но так же и было задумано? - улыбнулся Вождь. - Если бы он победил, то я выставил бы его победителем ребенка, чтобы немного поумерить его гонор и заставить в следующий раз думать головой.
  А так как, победил внешне слабый эльф, то это научит наших орков, не судить о противниках сгоряча. И знать, что даже невинно выглядящий противник, может оказаться гораздо сильнее, чем, кажется на первый взгляд.
  - Урок удался - кивнул улук, довольно улыбнувшись - радует, когда воины учатся не в бою насмерть, а среди своих.
  - Теперь будем ждать следующего 'петуха', который набросится на 'слабого' эльфа - сказал вождь - что бы закрепить результат урока.
  Ну и конечно будем наблюдать за эльфом. Не нужно, что бы такой интересный экземпляр, попал в руки других родов.
  Я уже вижу, как использовать его в некоторых махинациях.
  'Вот тебе и добрые, и гостеприимные орки' - мелькнула грустная мысль.
  
  
  
  ПРОДА
  ГЛАВА 2
  
  
  - Вот он, смотри - услышал я шепот одной из столпившихся вокруг меня молоденьких девушек. Которые, судя по запаху еды, являются поварами Серых Псов.
  Хотя нет. Запах одной из них я узнаю, она орлица, которая несколько раз проведывала меня, когда я был 'без сознания', ее запах я запомнил. А остальные девушки пахли не знакомо, значит они из Серых Псов.
  - Маленький какой - шепотом заметила одна из этих девушек - В жизни не поверю, что он воин! Мой Рык-укр, его одним ударом перешибет!
  - Я сразу тоже не поверила, и никто не поверил! А он такой встал и говорит: я вам докажу! И он так раз, два, три! И Риган-укр лежит. Я не вру! Честно! А твой Рык-укр сильный, но не сильнее нашего воина.
  - Что! - возмутилась девушка - Да Рык-укр его разорвет! Он третий воин в клане!
  - Спорим, что наш эльф его побьет?! - хитро протянула 'орлица' - Твой Рык-ург не побоится схлестнуться с ним?!
  'Наш - мысленно расхохотался я, впрочем, никак не показывая этого - вот уж точно ваш'
  - Забоится?! - возмутилась орчанка 'псов' - Спорим! А что бы ты в следующий раз была не такой самоуверенной, ставлю на кон отрез шелка! Или может теперь ты побоишься спорить?!
  - Спорим! - твердо сказала 'орчанка' - я посмотрю, как твой Рык-укр вызовет эльфа на бой!
  - Ой! Сюда улуки идут! - пискнула еще одна девушка и четыре фигуры быстро удалились, что бы продолжить свой спор в другом месте.
  'Вот чует мое сердце, что совсем не случайно 'орлица' привела кухарок из 'псов' посмотреть на 'грозного' эльфа, да и еще так мастерски спровоцировала одну из них на спор. Кажется что бедному Рык-укру, очень качественно вынесут мозг, мне даже немного жаль его. Из-за женщины получит несколько хороших плюх. Ведь сдерживаться я не собираюсь'.
  Ощутив приближение пары орков, подумал, что орлы импонируют мне своей оперативностью. Псы прибыли только ночью, и разговор между вождем и улуком прошел еще позже, а уже рано утром, они познакомят меня со родом Серых Псов и позволят мне подраться с одним из их воинов, закрепят скажем так, вчерашний урок.
  Старый улук Серых Орлов, довольным взглядом проводил только-что спорящих о чем-то молодых пигалиц, и пообещал себе наградить чем-нибудь свою троюродную внучатую племянницу, за то что с блеском выполнила свое задание, когда улук Серых Псов отвлек его своими словами.
  - Вы были правы уважаемый Улук-Гыргыз, это очень интересный экземпляр. Только вы уверены, что это эльф?
  - Не знаю - задумался Улук - нужно его разбудить.
  В следующее мгновение, я почувствовал формируемое подо мной плетение и выпрыгнул из повозки, на ходу принимая боевую стойку.
  - Даже так! - восхитился Улук Псов, жадно разглядывая меня - ты почувствовал мои манипуляции с энергией и среагировал. Меня зовут Улук-Пакур. А тебя?
  - У орков странные традиции знакомства - ни к кому не обращаясь, сказал я - сначала, они пытаются тебя вырубить, и только потом представляются.
  - Ха-ха - рассмеялся старый шаман 'орлов' - действительно, только так с тобой у нас и знакомились. Но это не традиция, это ты интересный экземпляр.
  Сфокусировав взгляд на Улук-Пакуре, представляюсь - меня зовут Нел.
  - Ты знаешь, что ты не эльф?! - внимательно глядя на меня спросил шаман.
  - А кто же? - так же внимательно глядя на него, спросил я.
  - Скорее всего, очень интересная полукровка - констатировал шаман.
  - Для меня это не важно - сказал я.
  - И очень зря - сказал шаман - эльфы ненавидят своих полукровок.
  - Как и все остальные - заметил я.
  - Это мудрое суждение - заметил шаман 'орлов'.
  Посверлив меня еще некоторое время взглядом, шаманы развернулись и ушли. Я же, вернулся на свою повозку и сев в позу лотоса, принялся наблюдать за проснувшимся лагерем.
  Ну и соответственно прислушался к разговору двух шаманов.
  - ...не хочу загадывать, но он уж очень похож на варда - произнес шаман 'псов'.
  - Не смейся над стариком - хмыкнул Улук-Гыргыз - Это, по-твоему, вард?! Похож. И силу его я ощущаю. Но вардов не видели уже около пятисот лет. Они вообще легенда.
  - На полукровку парень не похож - заметил Улук-Пакур, в тех же вольных баронствах таких много и я не редко пересекался с ними.
  - Даже если и так, тебе напомнить, что по легендам эльфы почти уничтожили вардов? И только некоторых из них взяли в рабство? Ты хочешь сказать, что парень раб? Как-то, непохож. А в то, что где то в мире живут варды, и о них никто не слышал настолько долго, я не поверю.
  'Рабы?! - мысленно взревел я - ошейник?! Варды, рабы у эльфов?! Не было печали! Блин!'.
  - Ваши рассуждения логичны - согласился улук Серых Псов - Но кто же он тогда такой?
  - Одним духам ведомо - ответил Улук-Гыргыз - но это очень интересная загадка.
  Шаманы разошлись к своим вождям, а я перестал подслушивать и замер в медитации.
  В голову пришла интересный вопрос, ответ на который я так и не смог сам себе дать.
  Почему Адам, осмотрев меня, уверенно сказал, что я вард?!
  
  *****
  
  
  
  Продолжение следует...
  
  Если Вам, уважаемый читатель, понравилось произведение, то не могли бы Вы поставить соответствующую оценку и оставить комментарий? Данными действиями Вы будете не только стимулировать автора для дальнейшей работы над собой, но и поможете ему избежать многих ошибок, без которых данное произведение будет еще лучше.
   С уважением Дмитрий Шелег
  
  
  
  
Оценка: 7.88*986  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | Т.Серганова "Эквей. Трилистник судьбы" (Любовная фантастика) | | М.Кистяева "Я всё снесу, милый" (Эротическая фантастика) | | С.Шавлюк "Родом из ниоткуда" (Любовные романы) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | А.Олефир "Знак змея" (Любовное фэнтези) | | Н.Романова "Ступая за Край" (Историческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"