Щелкунов Денис Игоревич: другие произведения.

Второй шаг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.69*346  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга. Черновой вариант. Обновление 16.03.2017

  Пролог
  
  Я стоял на площади перед входом в академию и окидывал взглядом собравшийся здесь народ. Людей было много,но поступающих среди них едва ли набиралась треть. Остальную массу народа составляли, в основном, сопровождающие тех, кто решил попробовать свои силы в этом году. Понять кто из присутствующих на площади будущий абитуриент а кто нет, было не трудно. Все кандидаты на обучение выделялись обеспокоенно-сосредоточенным выражением на лице.
  Похоже я один из здесь присутствующих не ощущал какого-либо ажиотажа и спокойно ждал момента, когда ворота откроются и всех собравшихся пригласят на вступительные испытания. Как то по особенному одеваться в отличие от большинства собравшихся, я не стал, и сейчас меня спокойно можно было принять за одного из слуг собравшихся тут аристократов.
  С момента, когда я прибыл в столицу империи прошло около двух недель. За это время я успел найти себе недорогое жилье в ремесленном квартале и разузнать всю необходимую информацию, касающуюся поступления.
  Требования в имперской академии не сильно отличались от тех, что были приняты в королевской. Если опустить все нюансы, то основным требованием для абитуриента было продемонстрировать свою способность создать заклинание четвёртого ранга, тем самым доказав, что он уже является подмастерьем. Были способы поступить и не обладая нужными навыками, но они уже были полуофициальными и требовали для себя финансовых вливаний. Причём, в случае поступления таким образом, единственным требованием становилось лишь обладание магическим даром.
  Будущий "архимаг" мог вообще ничего не уметь, но это не мешало ему поступить в академию. Всё что было необходимо для этого, уплатить необходимую сумму. Размер суммы, правда, для полностью бездарного кандидата была сопоставима со стоимостью среднего по площади удела.
  На мой вопрос, заданный подвыпившему работнику академии, от которого я, собственно говоря, и узнал всё мне необходимое, случались ли вообще такие кандидаты на его памяти. Ведь какой смысл идти в академию, если ты ничего не умеешь и до этого не особо интересовался магией. Тот ответил, что каждый год поступает как минимум один, а иногда и пара.
  - Понимаешь. - Немного заплетающимся языком говорил он мне. - Титул мага закончившего академию, это не только хорошие перспективы, это ещё и статус. А для аристократии этот момент значит намного больше чем всё остальное. Они же там постоянно все из кожи вон лезут, лишь бы доказать окружающим, кто кого важнее. Вот ты когда-нибудь сталкивался с аристократией?
  Я отрицательно покачал головой, с неприязнью вспоминая графа из-за которого мне пришлось покинуть королевство.
  - А мне вот приходится почти каждый день вертеться среди этого клубка змей. Вот они мне все где уже. - Провёл он ладонью по своей шее. - Точно тебе могу сказать, они там все помешаны на этом статусе, который, по сути, для них мерило кто кого главнее. Вот веришь, нет, но если у одного барона сто крестьян в имении, а у другого девяносто девять. То первый будет ходить с гордым видом мимо второго и воротить от того нос, а второй исходить при этом чёрной завистью, мечтая заиметь себе сто одного крестьянина, и тем самым поменяться с первым местами. Теперь понимаешь? - Мутным взглядом посмотрел он на меня. Я поспешил кивнуть. - Герцог просто не может себе позволить, что бы его сын не имел диплома об окончании академии, а сын какого-нибудь графа имел. То его что наследник тупица и бездарь, который ничему за всю свою жизнь так и не научился, а сын графа действительно талантливый маг, роли не играет. Для герцога такая ситуация будет ударом по репутации. Вот он и платит, чтобы его чадо училось в нашей академии. Понятное дело, что таких уникумов мало, всё-таки аристократы следят за воспитанием своих детей, но, как говорится, в семье не без урода, каждый год кто-нибудь да приводит совсем никудышного, и отваливает при этом, очень солидную сумму за его обучение.
  
  Конечно я в тот момент осознавал, что опьянев, этот человек сильно сгущает краски, рассказывая мне о дворянах,но несмотря на это принял к сведению всё, что он мне поведал. Мне долгое время придётся учиться в среде, где очень много представителей аристократии и лучше ожидать от них худшего, чем когда не надо получить от них какую-нибудь пакость. Тем более один неприятный опыт у меня уже был.
  Познакомился я с Утисом, а именно так звали работника академии, который мне рассказывал об аристократии, в приёмной академии. Он был одним из клерков, что принимали документы у кандидатов желающих поступить, а заодно отвечающих на любые вопросы, которые могут возникнуть у абитуриентов.
  Само собой, в тот момент, когда я оформлял свою заявку на поступление и расспрашивал об условиях поступления, мы с ним особо не общались. Пересёкся я с ним потом. Случайно увидев его в одном из трактиров, куда я зашёл, чтобы перекусить. Поначалу, он отнёсся ко мне с подозрением, и по видимому, даже не помнил, что буквально пару дней до этого, мы с ним уже общались. Но потом, после моего предложения его угостить и пары кувшинов вина, он уже был само дружелюбие, и уверял, что я самый лучший человек на земле. С алкоголем, я правда, немного перестарался. Под конец нашего общения, довольно субтильный клерк, был настолько пьян, что мне даже пришлось снять ему комнату в трактире, где мы сидели, потому как он сам, не то что двигаться, говорить связно не мог, а значит и озвучить адрес, где он живёт, был не в состоянии. Оставить же его на произвол судьбы, мне не позволила совесть.
  Тратился на угощения я не зря, в неформальном общении Утис был намного более информативен, чем в академии до этого, и я узнал много полезных мелочей, наподобие нюансов общения среди аристократии, которые в противном случае пришлось бы выяснять собственными шишками. Но не это было главным, основной целью моей беседы с клерком, было выяснить, есть ли у него выходы на мага, который бы за не слишком большую сумму согласился бы показать мне заклинание четвёртого круга. На вопрос зачем мне, ведь выучить его за оставшееся время нереально, я сказал, что я уже почти знаю одно, и не хватает буквально самой мелочи, чтобы всё получилось. Без этого заклинания поступить без дополнительных денежных вливаний я уже не смогу, а сумма, которую требует академия уж больно кусается. Найти же пока кого-то, кто бы смог меня подучить, я не смог, потому как я в городе всего пару дней и как к этому вопросу подступиться ещё не знаю.
  К слову, тем кто не мог продемонстрировать четвёртый круг, но мог третий полагалось уплатить в кассу академии, сумму, эквивалентную стоимости годового обучения. А это без малого двести золотых империалов. Хоть такие деньги у меня и были, но тратить их совсем не хотелось. Потеря таких средств для меня означала, что вместо трёх лет обучения, я смогу позволить себе только два.
  Обучение в академии было рассчитано на пять лет, и будет ли мне достаточно пары лет, чтобы усвоить всю программу я не был уверен. Так что, чем у меня будет больше времени тем лучше.
  Тем более, я не был уверен, что и трёх лет будет достаточно, чтобы подобраться к уровню пространственных преобразований, которые мне были интересны, по понятным причинам, больше всего.
  Как я узнал, за пять лет тут давали только самый минимум. В академии существовало ещё множество курсов повышения квалификации для уже для состоявшихся магов. И только на них начинали показывать действительно сложные вещи. Да и то не сразу.
  
  Когда я встречал Утиса после попойки, я изрядно волновался, не забыл ли он всё о чём мы вчера договаривались. Но к счастью обошлось, вопрос заклинания мы обсуждали ещё в момент относительной трезвости клерка и тот помнил наш уговор.
  В итоге, через пару дней, Утис смог организовать мне встречу с одним из студентов старших курсов, которому необходимо было подзаработать. Студенту я сказал, что я почти доучил заклинание воздушного щита и мне лишь нужно показать его подробно несколько раз, для лучшего усвоения материала.
  Какое мне заклинание выбрать я думал не долго. О том что студент специализируется на воздухе я выяснил у Утиса заранее, а заклинание щита ему назвал, потому как защитное заклинание четвёртого круга обязательно к обучению у студентов. Разниться только используемая стихия.
  Убедившись, что на персокоме я имею подробную запись о построении нужного мне заклинания, я расплатившись со студентом, ушёл к себе в ремесленный квартал. Где и провёл всё оставшееся до вступительных экзаменов время отрабатывая новоприобретённое заклинание.
  
  Глава 1
  
  После того как ворота академии открылись, из них вышел человек в синей мантии и попросил собравшихся пройти вступительное испытание, проследовать внутрь. Давки не поднялось, видимо каждый тут уже был в курсе кто и в каком порядке должен проходить внутрь. Такой вывод я сделал, видя, как сначала в академию начали заходить наиболее роскошно одетые абитуриенты. Похоже аристократия даже в таких вещах как первенство посещения академии придерживается градации знатности.
  Если у всех, кто выделялся одеждой, ещё можно было прочитать сосредоточенное выражение нетерпения на лице, то группа людей одетых попроще спокойно переговаривалась, пока не обращая внимания на то кто и в каком порядке заходит. Видимо это простолюдины и они ждут пока вся аристократия не пройдёт внутрь. Понимая, что моя одежда не сильно отличается от той что на них, я решил не выделяться и последовать их примеру. Да и по правде говоря, мой титул барона довольно эфемерен. Если учесть каким образом он достался мне, то можно сказать я сам его себе и присвоил. Я по началу вообще не хотел афишировать тот факт, что я являюсь землевладельцем в вольных баронствах, но Утис, во время памятного разговора, отговорил меня от этого решения.
  - Даже такой подозрительный титул, сделает твою жизнь, хоть немного, но проще. -Уверял он меня. - Аристократы, во время обучения, просто ездят на простолюдинах. И стирка, и уборка, и чужие уроки, им приходиться всё это делать для напыщенных "хозяев жизни". Ты не подумай, что у нас прислуги не хватает. Её полно! Просто иногда какому-нибудь графу может прийти в голову, что ему срочно нужно что-то, а под рукой окажется не имеющий титула его сокурсник. Зачем кого-то искать, когда рождённый прислуживать уже под рукой? К сожалению, простолюдину просто приходиться делать то, о чём его просят, иначе его просто заклюют. Уж поверь, на самых строптивых, я видел такие травли организуют, что лучше уж не связываться. Нет, конечно, аристократы, в большинстве своём, знают чувство меры. Всё-таки необученный маг, это не тоже самое, что и бесправный серв, но сам понимаешь, иногда случаются и довольно неприятные инциденты. К тебе же, как обладателю какого-никакого титула так подойти уже не смогут. Формально не смогут, пытаться то наверно будут, всё-таки вольный барон это не полноправный титул империи. Но даже так, если не будешь выделяться, тебе будет полегче, чем простолюдинам. Ну и вдобавок, ты будешь иметь право вызова обидчика на дуэль, на которое тот будет обязан ответить. Вызов простолюдина, аристократ может просто проигнорировать. У них это даже урон репутации, выходить на благородный поединок со смердом. Согласись неплохой бонус, иногда стоит показать, что лучше с тобой не связываться. - В конце, он скептически окинул мой не слишком внушительный вид и добавил. - Ну это правда если победить сможешь.
  
  Ждать пришлось не так уж долго. Где-то через час после открытия ворот, группа, на которую я ориентировался, пришла в движение и я последовав их примеру вошёл в на территорию академии.
  Внутри было людно, а вошедших ожидало несколько шатров, расставленных прямо на ухоженном газоне и группа людей в мантиях, которая следила за порядком и занималась распределением пришедших.
  Дождавшись своей очереди я вошёл в один из шатров.
  Внутри меня встретило два человека. Первый был полным мужчиной с добродушным лицом и проступающей сединой в волосах. Сколько ему лет сказать было сложно. В своём мире я бы сказал, что ему около сотни нет, но тут, из за того, что максимальный возраст мага разнился от его силы, делать какие-либо предположения было сложно.
  Второй явно был ещё студентом. И если судить по его лицу, а так же количеству бумаг наваленных перед ним, он отрабатывал какую-то свою провинность. Навряд ли человек добровольно исполняющий свою работу будет сидеть с таким кислым лицом.
  - Проходите молодой человек, садитесь. - Указал рукой мне на стул, тот, кто по видимому являлся преподавателем. - Как вас зовут?
  - Максим Саконский. - Ещё когда я подавал заявку я решил не использовать свою настоящую фамилию, потому как та звучала слишком непривычно, по местным меркам.
  Полный человек посмотрел на своего помощника и тот покопавшись некоторые время в куче бумаг перед ним, передал один из листов.
  - Так. - Задумчиво проговорил маг, читая написанное. - Вольный барон, заявлен ранг подмастерья с максимальной четвёртой ступенью заклинаний, форма обучения платная, авансовый взнос был сделан в момент подачи заявки в размере двадцати золотых, так? - Посмотрел он на меня.
  Всё верно. - Ответил я, заметив перед этим как ещё больше скривилось лицо помогавшего магу студента, стоило ему услышать о моём титуле. Интересно такая реакция относится к моему титулу или к аристократии в целом?
  - Перед тем как проверить ваши знания, я бы хотел от вас подтверждения, что вы готовы оплатить оставшуюся сумму за первый год обучения. Формальность, но сами понимаете. - Маг развёл руки, как бы показывая, что сам он не сомневается во мне, но проверить обязан.
  Вытащив заранее подготовленный вексель гномьего банка, передал его студенту. Тот внимательно осмотрев его и проверив каким-то заклинанием, утвердительно кивнул магу.
  - Отлично, тогда прошу вас показать мне весь ваш арсенал магических заклинаний. Скажу сразу, скромничать не нужно и лучше показать всё чем вы обладаете. Эта информация пойдёт в вашу анкету и будет в последствии использоваться преподавателями и академий при составлении вашего учебного курса.
  Когда я закончил показывать свой, в общем то, небольшой набор заклинаний маг продолжил.
  - В целом неплохо. Хоть количество заклинаний и очень скромное, но их качество и скорость исполнения выше всяких похвал. Особенно мне понравилось как вы создаёте четыре молнии одновременно. Не каждый студент даже старших курсов способен так хорошо это делать. В общем, вы приняты, добро пожаловать в имперскую академию магии. Сейчас проходите на выход. - Экзаменатор указал мне на сторону противоположную той, что я зашёл, но тоже имеющую проход. - Там вас проводят к общежитию и ответят на вопросы касающиеся начала обучения.
  Удивлённый тем, насколько быстро прошли мои вступительные испытания, я последовав указанию мага, вышел из шатра. За ним меня ждала довольно миловидная девушка, облачённая в такую же мантию, как и недавний студент. Звали её Сандра и она была ученицей третьего курса стихийного факультета.
  Когда я у неё поинтересовался, почему на вступительных испытаниях не стали выяснять мой возможный потенциал и предрасположенность к стихиям. Ведь как я помнил по словам Алевтины, перед тем, как определять программу обучения должны выявить на что маг способен. Она ответила, что всё это будет происходить, но не сразу, а в течении всего первого курса. Более-менее точно определить способности мага довольно непростая задача, и сделать это за несколько минут, при поступлении, просто не представляется возможным.
  Сам первый курс ещё не имел распределения по специализациям и служил для предоставления базовых знаний, что пригодятся всем при последующем обучении. В него, в основном, входило изучение способов медитации, упражнений на повышение контроля и изучение простых заклинаний, узор которых практически не зависит от используемой стихии. Только со второго курса начинали делить студентов и делать упор на ту стихию, к которой будущий дипломированный маг был способен больше всего.
  Селили первый курс тоже в одном месте, делали только различия благородного ли происхождения поступивший или нет. Знатных селили в комнатах для двоих, всех остальных в предназначенные для четырёх человек. Только на втором курсе уже шло распределение в общежития того факультета, к стихиям которого у студента была большая предрасположенность.
  Факультетов было всего четыре: стихийный, светлый, тёмный и ментальный.
  Стихийный включал в себя четыре кафедры, светлый и тёмный имели по две, ментальный, по понятным причинам, кафедр не имел.
  
  Нас разговор с Сандрой затянулся не на долго. До общежития предназначенного первому курсу было, как оказалось, идти совсем не далеко.
  - Ну основные вещи я тебе рассказала, остальное узнаешь по ходу. А сейчас иди заселяйся. - Сказала она уже у дверей общежития и напоследок добавила. - И не забудь, занятия начнутся через три дня. Так что если у тебя остались дела в городе, лучше закончить их побыстрей, потом покинуть территорию академии будет уже не так просто.
  Поблагодарив девушку за познавательную беседу, я зашёл внутрь здания.
  Внутри меня встретил забавного вида старичок, сидящий за стойкой приёмной.
  - Так, ещё один пожаловал. - С недовольным видом проговорил тот. - Что застыл в дверях? Иди сюда, давай бумаги свои.
  Я протянул ему то, что он от меня просил.
  - А, благородный значит. - Он что-то записал у себя в книге и продолжил. - Тогда тебе на третий этаж, комната триста двенадцать.
  Я было уже собрался идти в озвученную комнату, как старичок остановил меня.
  - Да погоди ты. Всё вы молодые куда-то спешите. А инвентарь кто получать будет? Пошли.
  Подойдя к двери, недалеко от стойки, старик открыл её. Заглянув через его спину я увидел довольно объёмную комнату заваленную различными коробками. Явно зная, где что находиться, подойдя к нескольким из них, старик быстро начал нагружать меня различными предметами. В итоге, то выйдя из этой комнаты, я имел на руках: две мантии, несколько книг, канцелярские принадлежности и набор писчей бумаги.
  - Так, вроде всё. - Задумчиво глянул он на тюк в моих руках. - Запомни, меня зовут Клим. Я тут комендант и слежу за порядком. Чудить не советую. Поверь, управу можно на всех найти.
  Заверив его, что хулиганить у меня и в мыслях не было, я поднялся в свою комнату.
  Увиденное меня, очень даже, порадовало. Довольно просторное помещение, большие окна, выходящие в сторону парка, два широких стола и кровати. Обстановка была намного лучше всего, что я до этого видел. Даже самые лучшие комнаты в постоялых дворах, которые я успел посетить по дороге в столицу, не шли ни в какое сравнение с тем, что было передо мной. Хотя, ничего удивительного, уверен, местная аристократия привыкла к комфорту, а учитывая сколько приходиться платить за обучение в этой академии, обеспечить требуемый уровень проживания, администрации не составляет труда.
  Внутри было пусто, однако на одной из кроватей уже покоилась сумка. Видимо мой будущий сосед уже оставив свои вещи в комнате ушёл заниматься своими делами.
  В принципе этим стоит заняться и мне, делать тут, во всяком случае, сейчас нечего. Положив баул, который я нёс, на оставшуюся свободной кровать я направился на выход.
  
  Зайдя к себе домой, в ремесленном квартале, я уже привычным движением, поймал радостно мяучащее чёрное недоразумение. Этот комок шерсти, к слову, в последнее время довольно сильно отъелся и ловить его стало не так просто как раньше. Теперь приходилось следить за своим центром тяжести, иначе инерция прилетевшего в меня радостного тела, вполне могла сбить меня с ног.
  - Ну что соскучился? - мысленно спросил я, поглаживая своего питомца.
  В ответ мне прилетела серия образов, означающих, что в целом да, но сильно ещё не успел. В окрестностях расплодилось слишком много крыс, мышей, и разной другой мелкой живности, которую обязательно необходимо было извести.
  В последнее время, с каждым днём наше общение с Чернышом происходит, всё проще и проще. Он уже легко понимает всё, что я ему говорю и довольно чётко передаёт свои образы мне. Думаю на него сильно повлияло то, что во время дороги, от нечего делать я всё время что-нибудь ему рассказывал. А он, в свою очередь делился своими мыслями со мной.
  Мысли конечно, были очень простыми, но я обратил внимание, что в образы, передаваемые мне, добавилась толика абстрактных понятий. Помню, на самых первых попытках вести с ним диалог, я "слышал" от Черныша, в основном, что-нибудь про еду или охоту. Теперь же, он мог, с забавным видом, рассуждать о том, что кузнец, живущий неподалёку - глупый, так как никак не может догадаться, куда пропадают припасы из его подвала, а женщина, живущая от нас через несколько домов и постоянно дающая Чернышу молоко - добрая.
  - Молодец, ты я смотрю спуску никому не даёшь, весь район держишь в ежовых рукавицах.
  Черныш нахохлился, и прислал образ, мол продолжай меня хвалить. Я улыбнулся снова погладил его и продолжил.
   - Нам мой друг скоро предстоит переезд, и думаю, на этот раз новое место тебе понравиться. Там есть небольшой парк, пруд, живности вроде много всякой, в общем, тебе будет где развернуться.
  Мои чёрный питомец, лишь спросил - когда, и получив ответ, что через пару дней, убежал заниматься одному ему понятными делами. Вот что мне в нём нравиться, так это то, как он относиться к смене обстановки. По большому счёту, ему вообще всё равно где находиться, главное, чтобы я был неподалёку.
  Стоит отдельно упомянуть, какую битву мне пришлось выдержать с комендантом общежития, ради того, чтобы получить разрешение привести с собой Черныша. Когда я спускаясь из своей комнаты спросил старика, можно ли мне разместить в своей комнате питомца, тот с возмущённым видом заявил, что такого делать ни в коем случае нельзя.
  - Да пойми ты старик! Как я своего любимца одного оставлю? Он же у меня дома через неделю с голоду помрёт, а если сам еду искать станет, так его собаки дворовые задерут. - В пылу спора, забыв, что передо мной человек намного старше меня, придумывал я, лишь бы уговорить коменданта. - Он же маленький совсем, несмышлёный. Да тебе стоит только увидеть его, сразу поймёшь, без присмотра ему никуда. Вот у тебя питомцы были когда-нибудь? - Немного ошарашенный моим натиском старик лишь кивнул. - И смог бы ты, вот так просто, обречь своего любимца на голодную смерть?
  - А, бог с тобой, уговорил. - В итоге устав со мной спорить, махнул старик рукой. - Но жить он будет у меня. Устав общежития я нарушать не поволю. И смотри коли наврал. Если принесёшь кого поздоровее кота, вышвырну без жалости.
  - Да это и есть кот, породы только непонятной. - Заверил я на последок старика.
  
  Время до начала занятий пролетело незаметно. Вроде бы ничем особым и не занимался, но пока сходил купил себе новой одежды, не бедняком же среди аристократов ходить, пока договорился о том, чтобы дом в ремесленном квартале остался за мной, пока занимался ещё кучей всяких разных мелких дел, как то незаметно наступил момент отправляться на учёбу.
  Последнюю ночь перед учёбой я решил провести у себя дома. Не знаю окажется ли мой сосед по общежитию на месте, вздумай я переночевать там, но в любом случае, испытывать удачу не хотелось, потому как настроение требовало побыть с собой наедине. Тем более во сколько будет утреннее построения, я знал, а поэтому переживать мне было не о чем.
  
  В академии с утра было шумно, но особого столпотворения не наблюдалось. Будущие маги старались держать марку и делать всё степенно. Так как получалось у многих это так себе, смотрелось подобное забавно.
  Быстро заскочив в общежитие и отдав Черныша на руки Климу, я ещё раз поблагодарив его за то, что не дал моему питомцу пропасть в одиночестве, поспешил на построение.
  На построение я успел в самый последний момент. Ректор уже выходил к студентам, когда я занял своё место среди скопления первогодок. Упоминать о чём он говорил, думаю, не имеет смысла. Обычная пропаганда, там было и о величии империи и восхваления данного учебного заведения, что несомненно сыграло в становлении этого величия практически основную роль.
  Благо, выступление не затянулось. Ректор, похоже понимая, что подобные речи вызывают у студентов только скуку не стал затягивать. Спустя буквально минут десять после его выхода мы, я имею в виду толпу первогодок, уже заходили в один из классов академии.
  Аудитория, практически не отличалась от той, к которой я привык за годы своего студенчества. Та же ярусная система. Отличие было только в том, что доска напротив была из обычного дерева, да парты шли не сплошным рядом, а были разделены на отдельные места.
  Сев поближе к концу, я начал наблюдать за народом рассаживающимся вокруг меня. Особой системы, где кто предпочитал садиться не было, каждый выбирал себе место по вкусу. Единственные кто выделялся, была группа наиболее важно выглядевших студентов, они старались держаться обособленно и в итоге выбрали места рядом с друг другом.
  Похоже это наиболее знатные студенты из собравшихся, и судя по тому как на них реагируют окружающие, я единственный кто не в курсе, кто из них кто. Думаю мне стоит побыстрее разобраться с этим вопросом, во избежание, так сказать.
  Преподаватель появился спустя буквально пару десятков секунд, после того, как все расселись. Интересно он был в курсе происходящего в классе или просто так удачно совпал момент? Выглядел он не особо внушительно. Невысокий рост, худощавое телосложение, очки поверх длинного носа. Весь его вид, как будто говорил о том, что маг практически всё время проводит за канцелярской работой.
  - Доброе утро студенты. - Неожиданно глубоким и уверенным голосом произнёс приветствие маг. - Давайте знакомиться. Меня зовут Феран и я являюсь вашим куратором на весь первый курс. Поэтому, если в у вас, в последствии, возникнут какие-либо вопросы касающиеся учебного процесса, прошу не стесняться и смело обращаться ко мне за помощью. Титул мы мой опустим, в академии это не принято, но предупрежу сразу, фамильярничать я с собой не позволю. Так как у нас сегодня вводная лекция, я вкратце расскажу, что вас ожидает на первом курсе.
  Ну пожалуй, говоря - вкратце, наш куратор покривил душой. Лекция продлилась без малого часа три. Началось всё с довольного долгого рассказа истории академии. Затем лектор затронул развитие магической науки и участие академии в ней. После было перечисление выдающихся выпускников в истории государства. И только к концу этого всего, нам было рассказано о том что нас ожидает вначале учёбы.
  Я во время этого длинного монолога обратил внимание на то, что всё что рассказывал нам куратор органично дополняло ту речь, что недавно озвучил нам ректор. Похоже к идеологической накачке, имперские власти относятся довольно серьёзно.
  Было видно, что речь куратора, действительно, произвела впечатление на большинство аудитории. Более менее скептический вид имела только группа аристократов, что я приметил ранее, да и то неясно, может у них всегда такое выражение лица. Во взглядах же остальных, после произнесённого, можно было прочитать гордость за свою страну и желание тут отдать все силы на её благо.
  Я признаюсь честно не ожидал от студентов такой реакции. Применяя подобный приём на крестьян в своём баронстве, я понимал, что они люди не далёкие и довольно сильно будут подвержены такой накачке. Тут же, вроде как, собрались люди довольно образованные, по местным меркам, и их вера в некоторые, явно спорные постулаты, было для меня неожиданной.
  Наверно моё сознание, в своё время пресыщенное большим количеством масс медиа, просто уже не может, не скептически относиться к подобным вещам, вот я всё так и воспринимаю. Люди же не обладающие такой прививкой, просто не способны увидеть , для чего им так долго рассказывают подобные "приветственные" речи.
  К концу, преподаватель наконец добрался до самого важного и всё-таки рассказал, как у нас будут проходить занятия и чем примерно мы будем там заниматься. И слава богам, честно признаюсь, к концу второго часа, я уже начал подумывать, что наш куратор уже и сам забыл, что он нам обещал рассказать.
  В принципе, всё что он нам поведал, не сильно отличалось от того, что я уже узнал. Было только больше конкретики с описаниями некоторых упражнений по развитию дара.
  Самой приятной новостью среди всего сказанного было то, что весь первый курс посвящался качественному улучшению энергоструктуры будущего дипломированного мага. Под присмотром целителей, студентов должны были раз в неделю до предела накачивать маной, тем самым увеличивая пропускную способность энергоканалов и общий доступный объём энергии.
  Именно эта процедура и делала магов закончивших академию в разы сильнее тех, кто занимался самостоятельно или окончил какую-либо из школ.
  Как пояснил Феран, пока тело человека полностью не сформируется делать подобные процедуры просто опасно. Поэтому проводить такие мероприятия в школах не было смысла. С самоучками бывало по разному. Были случаи, когда особо упорные вообще лишались дара из-за того, что были ещё не готовы к процедурам, которым себя подвергали.
  Преимущество академической раскачки было ещё и в том, что специально изготовленным артефактом, проводилось множественное воздействие на точки энергоканалов. Что развивало энергоструктуру гармонично, без перекосов. Самостоятельно с накопителем или при другого помощи мага подобного достичь было невозможно.
  Процедуры направленные на развитие мага, не заканчивались на первом курсе, но интенсивность их снижалась. У каждого мага был свой передел и года на его достижение было вполне достаточно.
  Со временем конечно, рамки возможностей сдвигались и по словам куратора, многие маги после выпуска, приходили раз в несколько лет, для того, чтобы увеличить свой потенциал. Надо ли говорить, что процедура была платной и стоила существенно?
  Как именно происходит развитие энергоструктуры под внешним давлением куратор не знал и на очередной вопрос на эту тему, просто посоветовал расспрашивать целителей в момент прохождения процедуры.
  Закончив длительную лекцию, куратор дав график занятий на текущий семестр, объявил, что на сегодня для нас всё закончилось и после обеда мы вольны заниматься тем, что душа пожелает. Стоило только ему это сказать, как я почувствовал, что уже действительно сильно проголодался и не плохо было бы перекусить что-нибудь.
  Столовая легко обнаружилась недалеко от здания академии. Даже спрашивать где она находиться не пришлось. Куда ещё в обеденный период может идти такое количество студентов?
  Внутри было шумно и мне пришлось поискать свободное место, после того как я взял свою порцию.
  - Привет. Вы не против если я присяду? - Спросил я группу студентов, которые сидели не за полностью занятым столом.
  - Садись конечно. - Ответила девушка сидящая в компании. - Первогодка?
  - Да, вот только отпустили с вводной лекции.
  - И сколько в этом году вас мурыжил Феран? - Спросил парень напротив.
  - Получилось часа три, где-то.
  - Ну вам ещё повезло. - Улыбнулся он. - Когда мы поступили, этот изверг продержал нас почти до конца обеда, чуть голодными до вечера не остались.
  - Если б ты его сам вопросами бы не забрасывал, то отпустил бы он нас нормально. У него эта лекция из года в год не меняется, и все кроме нас нормально уходили на обед. - Вклинился последний из сидящих за столом. - Давай знакомится, меня зовут Глен, этот излишне любознательный парень. - Указал он на спрашивавшего о времени лекции. - Дар. А эта прекрасная леди Мелина. Я с Даром ученики третьего года Стихийного Факультета, а Мелина у нас будущий лекарь.
  - Максим. - Представился я в ответ.
  Ребята оказались компанейскими и разговор с ними, во время обеда, шёл довольно непринуждённо. Все трое числились учениками одного из имперских магов, который как-то будучи гостем их города, заметил потенциал у играющих перед зданием местной школы магии детей. За оплату обучения им после окончания академии придётся отрабатывать в помощниках у этого мага, чуть более тридцати лет. Но ребят это нисколько не расстраивало. Маги живут долго, а возможность иметь диплом академии с лихвой окупит, в последствии, потерянное время. Те более маг по их словам был неплохой и они были уверены, что работать на него не будет им сильно в тягость.
  Благородными они само собой не были, и узнав, что я барон, еле заметно погрустнели. Но к счастью, не на долго, стоило им понять, что барон я вольный, как снова оживились и даже начали наперебой расспрашивать как мне там жилось. Историй об этих местах, они знали немало, и каждая была страшней предыдущей. Чего стоит только рассказ Мелины том, что у нас оказывается особо жестоким способом убивают каждого пятого ребёнка, для того чтобы принести их в жертву какому-нибудь из богов.
  К концу обеда, когда я уже успел развенчать, практически все небылицы относительно жизни в баронствах, мои, наверно уже приятели, поспешили на учёбу, а я, так как мои занятия закончились, отправился к себе в общежитие.
  
  Зайдя к себе в комнату, я наконец-то обнаружил своего нового соседа по комнате. Им оказался высокий голубоглазый блондин с очень приятной внешностью, которую портил, пожалуй, только излишне горбатый нос. Женская погибель, именно эта ассоция первая всплыла в моей голове, стоило мне более-менее рассмотреть его. Надеюсь, у меня в будущем не будет проблем из-за его настырных поклонниц, которые, я уверен, несомненно будут. Ладно, что заранее загадывать, как говорится, посмотрим, что дальше будет. Помимо внешности бросалось в глаза и качество предметов его гардероба, лежащих на кровати. Было видно, что молодой человек явно из не бедной семьи.
  - Привет, я Максим и судя по всему, твой сосед на ближайший год. - Как можно более доброжелательно представился я.
  Парень до этого сидящий за одним из столов поднялся и с лёгким кивком, немного церемониально представился в ответ.
  - Барон Грег Валийский к вашим услугам.
  Сказав это, он поднял на меня вопросительный взгляд. Ясно, значит мой сосед поборник традиций, плохо, но не смертельно, вполне возможно такое поведение лишь плод его воспитания.
  - Вольный барон Максим Саконский. - Повторяя лёгкий кивок, до этого, обращённый мне, повторил я своё приветствие.
  Что мне понравилось, реакции на то, что я вольный барон от своего собеседника я не заметил. Либо он очень хорошо контролирует свои эмоции, либо он действительно так представился лишь в дань своему воспитанию и сам судит людей не ориентируясь на знатность рода.
  Пока я размышлял над тем, какой же мне достался сожитель, тот видимо решив, что общения между нами пока достаточно, сел обратно за свой стол и вернулся к чтению какой-то книги лежащей на нём.
  Да уж, чувствую, всё-таки, сложно мне с ним придётся. Хотя может среди аристократии так принято? Кто их знает, может пространные беседы на ничего не значащие темы, с незнакомым, по сути, человеком у них считается некрасивым? Ну, в целом, это не важно, разберусь с такими нюансами походу дела. Самое главное, чтобы мне ничего не мешало спокойно разбираться в магии, остальное второстепенно.
  
  Остаток дня, я подражая моему соседу, провёл за чтением книг. Не знаю, что читал молчаливый блондин, а я остановил свой выбор на тех книгах что получил от коменданта нашего общежития. Хотя, какой выбор? Других вариантов, что почитать, у меня всё равно не было.
  Чтиво, к моему глубокому сожалению, оказалось практически бесполезным. Первый, из трёх имеющихся у меня томов, был посвящён истории академии, которую вкратце я уже знал, благодаря утренней лекции. Второй поведал мне о выдающихся выпускниках и их роли в жизни государства, о которых, тоже уже было вкратце рассказано Фераном. А третий объяснял устройство академии, и её правила. Оттуда я почерпнул: как проходит в ней обучение, какие факультеты студент может посещать, какие обязанности и ограничения имеет студент, распорядок дня и тому подобное. В принципе, всё это я уже тоже знал, но тут было довольно хорошо всё структурировано, так что сказать, что я потратил время зря не могу.
  Разочарованно закрыв последнюю третью книгу, я подумал что глупо было ожидать от книг пылящихся в подвале общежития первого курса, чего-нибудь интересного и решил, что верну их Климу, чего им просто так лежать в моей комнате.
  
  - Ты чего удумал, думаешь просто так эти книги всем выдают? Учителя очень любят спрашивать то, что в них изложено. Тут наша история, гордость, как ты не понимаешь? Смотри, таких, кто пренебрегает этими знаниями ставят на учёт соответствующие службы в империи. - С возмущением начал вразумлять меня старик, стоило ему только увидеть книги в моих руках.
  Я не стал вступать с ним в спор, а лишь попросил поспрашивать меня о содержимом любой страницы книги. Какого же было его изумление, когда я слово в слово стал цитировать то, что там написано.
  - Менталист что ли? - Было единственное, что спросил у меня старик.
  - Ну что-то типа того. - Улыбнувшись, лаконично ответил ему я.
  - Тогда понятно. Странно только, как ты научился, в таком возрасте, так хорошо работать со своей памятью? Насколько я знаю это довольно сложное занятие.
  Рассказывать про персоком в моей голове, я конечно не собирался, поэтому наплёл ему историю, о том, что копаться в своей памяти меня с детства обучал один старый маг в баронстве. В итоге, я неплохо наловчился это делать.
  Поболтав ещё немного с комендантом о том, пришёлся ли ему по душе мой питомец и услышав только положительные отзывы, я раскланявшись поспешил на ужин. Самого Черныша я, к сожалению, не застал. Видимо, тот ушёл исследовать новую для себя территорию. Надеюсь, он не будет особо бросаться окружающим в глаза. хоть я его и просил быть как можно более незаметным, кто знает, что ему взбредёт в голову.
  В столовой компании с которой я беседовал за обедом не было, знакомиться с кем то ещё я не был не в настроении, поэтому быстро запихнув в себя предложенные блюда вернулся к себе в комнату.
  Молчаливый сосед, всё так же читал свою книгу и похоже даже не собирался идти на ужин. Спрашивать его, не забыл ли он про него, я не стал, не маленький чай, сам разберётся со своим распорядком. Да, к тому же, забыв поесть один раз, второй уже внимательней будет относиться к расписанию академии.
  Сам же я, устроившись на своей кровати, решил посвятить оставшееся до отбоя время, медиациям и упражнениям на контроль. Ежедневные тренировки никто не отменял, да и заниматься, по большому счёту, было больше нечем.
  
  Утро встретило меня звоном из колокольной башни, извещающим о том, что примерно через час начнутся занятия. За это время, студентам необходимо было собраться и успеть позавтракать перед тем как идти в аудитории.
  - Доброе утро. - Прозвучало со стороны моего соседа. Судя по его изрядно помятому виду, выспаться за сегодняшнюю ночь ему явно не удалось. - Максим, не могли бы вы просвятить меня относительно сегодняшнего расписания. Я к своему стыду запамятовал вчера озаботиться этим вопросом.
  - Доброе. Если не против, то давай на ты. Мы всё таки соседи и обращаться к друг другу официально было бы не правильно. - Дождавшись кивка Грега, я продолжил. - Первым занятием в течении всего года у нас будут уроки фехтования. Так что предлагаю побыстрее собраться и идти завтракать, чтобы набраться сил перед физическими нагрузками.
  Сосед со мной спорить не стал и мы приведя себя в порядок, отправились в сторону столовой.
  Пока мы шли, я ничего особенного не замечал, полностью погруженный в свои мысли, но стоило на присесть за один из столиков, я обратил внимание на нездоровое внимание направленное в нашу сторону. Причём это внимание, проявлялось в основном, представительницами противоположного пола.
  Девушки вокруг бросали многозначительные взгляды в нашу сторону, заговорщически, при этом, перешёптываясь. Несколько минут мне понадобилось, чтобы справиться с удивлением и обратить внимание, что взгляды прекрасных дам направлены не на нас, а конкретно на моего соседа. Вот ведь, и ничего ведь не делает, просто сидит, ест с отстранённым видом. Неужели местные леди так падки на красивую внешность? Да вроде бы с магов жизни, внешняя красота не должна быть такой уж и редкостью. Или я чего то не понимаю, и внешние изменения имеют таки свои границы? Хотя, в данном случае, скорее причина в другом, возможно мой сосед является удачной партией для многих дам, вот они и активизировались. Правда он всего лишь барон, я понимаю такое внимание к герцогу или графу, непонятно.
  Между тем такое внимание с каждой минутой, всё больше и больше напрягало. Думаю, это последний раз когда я принимаю пищу с со своим соседом, не по мне такое.
  - Тебе ничего не кажется странным? - Не выдержав задал я вопрос Грегу.
  - Что именно? - Вопросительно поднял он, полный непонимания взгляд.
  Блин и как ему сказать то, что конкретно мне не нравится. А шут с ним.
  - Да так, не важно, предлагаю уже выдвигаться, скоро начнётся занятие.
  Блондин кивнул и быстро дожевав последний кусок встал из-за стола.
  
  - Итак ученики, позвольте представиться, меня зовут Ленон Гензийский. Для вам Мастер Ленон. Наверно сейчас вы все стоите и гадаете, что вы тут делаете и зачем вам будущим могучим магам, какие-то там занятия с абсолютно ненужными железками. Я прав?
  Вопрос был задан настолько резко, что ни у меня, ни у кого-либо ещё не было никакого желания отвечать на него.
  - Вижу, что прав. Тогда позвольте поинтересоваться, кто из вас считает, что хорошо знает историю?
  Вопросительно посмотрел он на нашу группу, очевидно действительно ожидая ответа. Но как и до этого все благоразумно решили промолчать.
  Стоит отдельно рассказать почему группа самоуверенных будущих магов, среди которых находились представители довольно знатных родов, сейчас притихли и старались обращать на себя как можно меньше внимания.
  Человек сейчас стоящий перед нами, не просто вызывал опасения, он откровенно пугал. Высокий, широкоплечий, покрытый жгутами мышц, наш новый учитель казался мне каким-то киборгом, а не живым человеком. Лицо тоже соответствовало, глубоко посаженный взгляд, резкие черты, оно казалось искусственным, будто это грубая работа, какого-нибудь скульптора недоучки.
  Но не это в нём пугало, в его внешнем виде и поведении, сквозил какой-то налёт безумия. Казалось, что стоит сделать что-то, что не понравиться этому человеку и он в тот же миг, не оставит от тебя и мокрого места. А то что он сможет это сделать сомнений не возникало. Моя чуйка просто вопила, что передо мной хищник и хищник сильный, лучше не переходить такому дорогу.
  - Что совсем никто? И чему только вас учили до сих пор. Ну, раз никто не уверен в своих знаниях истории, пробел в ваших знаниях придётся заполнять мне. Семьдесят лет назад, когда у нас закончился очередной конфликт с королевством и мы начали подводить итоги этой войны, потери магов с нашей стороны оказались просто ужасающими. Враг тогда начал применять нам неизвестное заклинание невидимости, за счёт чего прокрадывался в лагеря и вырезал основную поражающую силу под чистую. Как вы наверно знаете, это заклинание в итоге получило название полог тьмы. Эффективным против наших систем сигнализирования, оно оказалось потому, что не давало только внешнюю невидимость, а как бы погружало, того на ком использовано заклинание в стихию, тем самым немного сливая его с ним. Тело становилось полуматериальным и благодаря этому не имело препятствий при проникновении к намеченной цели. И хоть чтобы нападать, заклинание приходилось снимать делая человека полностью материальным, нашим магам было уже всё равно. Кучка обученных диверсантов- смертников с лёгкостью вырезало ставки магов под чистую. Причём смертниками они были не потому, что их отказывались брать в плен и сразу убивали, а потому, что после окончания действия этого заклинания, жить человеку остаётся минуть пять - десять. Во многом по этой причине, нам долго не удавалось разобраться в том, как заклинание работает. Тогдашние правители посовещались и решили, что магам неплохо было бы уметь управляться с оружием, чтобы иметь хоть какой-то шанс выжить, пока охранение успеет разделаться с диверсантами. Как показала статистика, выживали, как раз дворяне, которые обучались внутри семьи, владению мечом. Только они могли отразить первые выпады в свою сторону, что в последствии и спасало их. - Наставник прервался, провёл взглядом по собравшимся перед ним студентами и продолжил. - Как вы понимаете, постановление никто не отменял, и не смотря на то, что уже есть приемлемые способы противодействия, так навредившему нам заклинанию, в академии до сих пор обучают всех студентов владению колюще-режущими предметами. И парней и девушек. На всякий случай, так сказать. Мало ли, что ещё выкинет наш потенциальный противник. Скажу сразу, по мне, это изначально была пустая трата времени. Тот, кто с самого детва не обучался держать меч, не сможет отразить внезапный выпад, пусть и не очень обученного смертника. Такие навыки не появляются за пару лет занятий, даже у очень старательных учеников. А вы то, я уверен, ещё и сами заниматься через силу будете. Но указ есть указ. Кто мы, чтобы спорить с эдиктом, на котором стоит подпись самого императора. Так что с сегодняшнего дня, каждое утро я буду ждать вас моём зале. Мальчики будут махать мечами, девочка по желанию или мечами или кинжалами. Предупреждаю, я человек ответственный, поэтому выполнять мои указания спустя руки я не позволю. Готовьтесь стараться на моих занятиях. - Наш учитель зловеще улыбнулся, чем ещё больше сгустил атмосферу. - Иначе я буду наказывать самых непослушных. И поверьте ваш титул не остановит меня. Список наказаний, за безответственное отношение к тренировкам так же утверждён императором. Так, с приветствием всё, а теперь давайте-ка посмотрим, кто из вас что умеет.
  Произнеся эти слова, он подошёл к стойке с учебными мечами и взял два из них.
  - Ну что, есть кто желающий, первым показать своё мастерство? Смелее, на сегодняшнем занятии, вам, как ни крути, придётся провести со мной спарринг. Так чего тянуть?
  Вперёд вышел один из компании аристократов, что обособленно держалась от остальных. С вызовом посмотрев на наставника, он представился.
  - Герцог Алмер Вионский.
  Дерзкий взгляд ученика только увеличил полубезумный оскал тренера и тот протянув один из своих мечей и сделал приглашающий жест, показывающий чтобы Алмер начинал первым.
  Не успел я подумать о том, что если каждый будет так представляться сегодня, то я быстро восполню пробел в своих знаниях относительно того, кто есть кто, как двое стоящих друг напротив друга человек взорвались в стремительном обмене ударов.
  Скорость их движения была настолько велика, что я не сразу смог настроить своё восприятие и поэтому упустил момент, когда герцог обзавёлся заметным следом от удара плашмя на запястье.
  Сделав небольшую пауза оба противника вновь пошли на сближение. На этот раз я был наготове и внимательно следил за тем, как проходит поединок. И могу сказать, что посмотреть было на что. Атаки, финты, уклонения, с обоих сторон всё проводилось с такой грацией и скоростью, что мне оставалось только поражаться исполнению и каждое мгновение задавать себе вопрос. Смогу ли я так? И что-то мне подсказывало, что даже если двигаться с такой скоростью мне по силам, то вот такое мастерство меча, мне абсолютно недоступно.
  Вот что значит аристократ, прошедший несколько процедур модификации тела у магов жизни и обучающийся владению мечом с самого детства. То что операция по улучшению тела была не одна, я не сомневался. Хоть я и имел только отдалённые сведения о том, как происходит подобная процедура, но одно я знал точно, богатые аристократические рода, старались менять своих чад постепенно, по мере взросления. Так достигался намного больший результат, чем модификация уже сформировавшегося тела. А герцоги несомненно относились к людям с очень хорошим достатком. И ведь его результат ещё не предел.
  Наш новый тренер по фехтованию, легко демонстрировал, что скорость взятая наследником герцогского рода, не сильно его беспокоит и при желании, он способен на много большее.
  Я с всё большим и большим удивление наблюдал, как по мере поединка предвкушающая улыбка сходит с лица нашего наставника и уступает место скуке. Ему было скучно! Во время поединка, для наблюдения за которым, мне приходилось использовать почти на максимуме своё восприятие, ему было скучно!
  Что же за монстр достался нам в учителя? По лицу герцога, было видно, что он тоже задаётся этим вопросом. Его грудь тяжело вздымалась после последней серии ударов, а по лбу начала стекать капелька пота.
  Довольно красивое лицо молодого человека, сейчас было искажено смесью злости и удивления. Проигрывать этот поединок, судя по всему, явно не входило в планы этого аристократа.
  Но видимо воспитание, всё-таки победило гордость и вместо того, чтобы провести следующую атаку герцог поклонился и с видимым трудом проговорил.
  - Спасибо за поединок, мастер.
  Слова аристократа, судя по еле заметным изменениям на лице, пришлись по душе тренеру.
  - В целом неплохо, но над техникой, ещё стоит поработать. - Подвёл он итог поединка.
  Да уж, неплохо. Неуверен, что мне доступен уровень, показанный сейчас. Мастерство владения мечом у обоих просто выше всяких похвал. Единственное, в движениях герцога, мне кое что, показалось неправильным. Он словно действовал менее рационально в угоду виртуозности. Некоторые его финты, имели спорную эффективность и проще было бы использовать более короткие атаки, чтобы достать противника. Хотя я мог и не понимать всю картину боя и в тех случаях подобные движения были оправданы.
  С тренером ощущения неправильности не возникало. Короткие и резкие выпады, жёсткие блоки, экономичные уклонения. Все его движения соответствовали моему внутреннему представлению о том, как эффективнее всего двигаться в тот или иной момент.
  Постаравшись осмыслить свои ощущения, я пришёл к выводу, что Алмер сражался не желая убивать своего противника, всё что ему было нужно это победа в поединке, так сказать, по очкам. Тренер же, в отличие от него, всем своим видом давал понять, что в любой момент он может прервать жизнь своего соперника.
  Нет, если поразмыслить логически, то ситуация, в которой наставник убьёт своего ученика, к тому же герцога, просто невозможна. Однако чувствам этого не объяснить, а они настойчиво говорили, этот человек способен на всё.
  Интересно он умеет так делать намеренно или это получается у него само собой. Если первый вариант, то я бы, с удовольствием, перенял бы такой навык.
  
  Пока я рассуждал про себя, герцог уже покинул место поединка, а на его место уже шёл другой человек. Он так же как и Алмер представился и перешёл в атаку.
  В принципе, больше поединков, которые бы так поразили меня, как первый, не было. Остальные соперники нашего тренера не смогли даже приблизиться, к той скорости и мастерству, продемонстрированным первым испытуемым.
  Не скажу, что меня не обрадовал данный факт. Всё таки, мне казалось, что местным меркам я не плохой боец, а тут первый же увиденный мной поединок, показывает, что я довольно сильно ошибаюсь.
  Если про свою технику владения мечом, я ещё понимал, что нет предела совершенству, то вот свои физические кондиции, я считал очень и очень хорошими. А тут, передо мной появляются два человека, один из которых явное превосходит меня по всем параметрам. Интересно можно ли считать нашего наставника одним из сильнейших бойцов в империи, или его уровень среди людей посвятивших всю свою жизнь войне не сильно выделяется? Не удивлюсь если так. Возможности модификации тела при помощи магии жизни мне неизвестны, и вполне возможно по этому миру ходят такие монстры, что мне и не снилось.
  Первыми, после герцога, шли студенты из его компании. Как я и предполагал, это были самые знатные и родовитые представители аристократии, поступившие в этом году. Все из них представлялись перед поединком, и я воспользовавшись моментом записывал каждого в свой персоком, чтобы потом, ненароком не оскорбить кого, своим незнанием. Уровень показанный всей компанией, был значительно выше всего, что я увидел после, хоть и сильно не дотягивал до первого поединка. Видно было, что несмотря на хорошую технику, никто не проходил таких улучшений, что и герцог, поэтому скорость их движений была заметно ниже. Все же, кто шёл после них, похоже, вообще не подвергались модификации у магов и поэтому ничего интересного для себя я не увидел.
  Как то незаметно, количество людей ещё не показавших свои способности тренеру, начало подходить к концу. И в какой-то момент, я поймал на себе заинтересованные взгляды окружающих. Быстро оглядевшись я понял, что все студенты уже получили свою порцию избиений и я остался единственный, кто имел счастье избежать подобной участи.
  Не желая заставлять учителя ждать, я быстро подошёл к нему и взяв меч встал в оборонительную позицию. Нападать самому не хотелось. Уж больно было интересно понаблюдать за стилем преподавателя от первого лица, так сказать. А от обороны сделать это было, всё же, попроще чем атакуя.
  Пока смотрел за поединками со стороны, я всё думал, что бы я мог противопоставить нашему учителю. В отличие от плавного и уклончивого боя, которому учил меня Мартын, стиль преподавателя был жёсткий и рассчитанный больше на силу. И не могу сказать, что ему он не подходил. Его рост и физические показатели прекрасно уравновешивали те недостатки, которые могла принести такая прямолинейная система боя и даже превращали их в плюсы. За сегодня я уже не раз видел, как студенты просто отсушивали руки, натыкаясь на его блок или наоборот, блокируя его атаку. В условиях сражения, где нужно как можно быстрее вывести противника из строя, данный стиль подходил как нельзя лучше.
  Правда, с герцогом он сражался несколько иначе. В деталях, к сожалению, рассмотреть в чём отличие я не сумел, уж больно неожиданным для меня стал уровень поединка. Скорей всего, он подбирает манеру боя в зависимости от противника, с которым сражается. И если силовое подавление работает не слишком эффективно, на первую роль выступает уже мастерство.
  
  Наставник увидев, что нападать я не собираюсь сам двинулся мне навстречу. Скучающее выражение лица, что не сходило с него последние поединки, приобрело нотки недовольства. Было видно, что его уже достало возиться со всеми этими студентами и он побыстрее бы закончил сегодняшнее занятие. Его можно было понять, ожидать чего-нибудь необычного от простолюдинов и младшей знати, у которой просто не было средств на магов жизни, было нечего.
  Начали мы не торопясь. Первые удары, нанесённые учителем, были довольно медленными и отразить их было не сложно. Но каждый последующий наносился с всё большей скоростью и силой.
  Задача тренера была оценить уровень каждого ученика и он всегда начал именно таким образом с теми студентами, что не атаковали его первыми. Если же ему первым приходилось обороняться, он сразу подстраивался под темп атакующего.
  Сам я, скорость наращивать не спешил, полностью отдавая моему сопернику инициативу в этом вопросе. Сосредоточив всё своё внимание на движениях противника, я старался найти как можно более удачные пути противодействия его атакам. Как говориться учиться никогда не поздно, а когда мне ещё предоставиться возможность пофехтовать с таким мастером, неизвестно.
  Удар, уклонение, ещё удар, блок, постепенно я словно заворожённый начал втягиваться в схватку преставая обращать внимание на окружающее. Передо мной не осталось ничего, только мой соперник. И какой соперник! Несмотря на все мои усилия, я чувствовал, что он просто играется со мной. Постепенно наша схватка переросла тот уровень, который мог показать немодифицированный человек. И мне бы остановиться, но я просто не был на это способен. Умом я понимал, что мне не стоит выделяться показывая, что мне доступны скорости продемонстрированные герцогом, но как же интересно сразиться с человеком, который, без сомнения, сможет раскрыть мой предел.
  Лицо наставника, тем временем, уже утратило скучающее выражение и было видно, что последний ученик, всё-таки сумел его удивить. Резкость ударов, как и их сложность всё росла и некоторые из них, уже практически доставали меня. Теперь уже мне приходилось увеличивать скорость, чтобы суметь парировать их, потому как в мастерстве я безбожно проигрывал.
  Что же делать? Остановить поединок сейчас или продолжить постаравшись выложиться на полную? Наверно всё-таки стоит взять себя в руки, я уже показал уровень не сильно модифицированного бойца. Этого должно хватить, чтобы остудить самые горячие головы, пожелай те устроить конфликт со мной. При этом, лишних вопросов возникнуть не должно, операция у магов жизни хоть и дорога, но на одну накопить вполне возможно. Мало ли какой клад смог найти, никому неизвестный вольный барон. Если же я покажу скорости близкие к тем, что выдавал герцог, возникнет ненужный ко мне интерес. Простые люди просто не имеют возможности получить такие силы. Думаю все сразу начнут выяснять, а не внебрачный ли я сын императора? Или ещё кто. А я тут всё-таки заниматься магией пришёл, зачем мне всё это?
  Эх как же не хочется прерывать поединок. Давно забытое чувство, как некогда ощущаемое при спаррингах с Мартыном, не хотело отпускать меня. Он тоже, так же небрежно, с ленцой, отмахивался от моих, тогда ещё, совсем неумелых выпадов. С ним правда, я мог ещё посоревноваться, нарастив скорость, но поначалу даже это мне не помогало.
  На очередном ударе я престал увеличивать темп и стал держать тот, которого я. Делать это, я довольно хорошо натренировался ещё в поединках с наёмниками, нанятых Мартыном. Вот только, обмануть моего противника, что на этом мой предел, мне не удалось.
  На лице наставника промелькнуло раздражение и следующий миг, моё чувство опасности, просто взвыло. До этого медленно идущий ко мне удар, резко ускоряется и инстинктивно, я практически разрывая связки, блокирую его. Скорость и сила с которой он был нанесён, была просто чудовищной. Создалось ощущение, что кость на правой руке треснула, во всяком случае, какой-то нехороший звук я смог расслышать, прежде чем улетел спиной к стене.
  Сознания я, слава богу, не потерял, но вот попытка сразу вскочить навстречу медленно подходящему Ленону у меня провалилась.
  - Я ведь предупреждал, что при легкомысленном отношении к себе, буду наказывать.
  - Прошу прощения наставник, такого больше не повториться. - Проговорил я прекрасно понимая, чем вызвал его раздражение.
  - Надеюсь. Вечером, после занятий, зайдёшь ко мне, объяснишься. - И уже обращаясь ко всем собравшимся добавил. - На сегодня всё, сейчас уже время обеда, а затем вас ждут другие занятия.
  Студенты стоящие вокруг начали расходиться и до меня донеслись шепотки некоторых из них.
   - Вот зверь то. Не повезло парню. Ты понял, что он сделал-то не так?
  Внутренне соглашаясь, что наш новый наставник действительно зверь, я под множество удивлённых и где-то сочувственных взглядов, кинув заклинание излечения на руку, отправился на выход.
  
  Интерлюдия
  
  Герцог Алмер Вионский не мог сдержать своего раздражения. Так позорно проиграть! Как он мог? Хоть все окружающие прихлебатели и расхваливали его поединок, сам он прекрасно понимал, что проявив свою злость, показал себя недостойно.
  Хоть наставник и не сказал ничего, Алмер прямо ощущал насмешку в его глазах. Как же наследник такого знатного рода, проходивший с самого детства улучшения у магов и занимающийся у лучших мастеров, повёл себя как обычный простолюдин, отдавшись на волю своих чувств во время боя.
  Единственное, что грело разозлённого собственной глупостью герцога, так это уровень всех оставшихся учеников. Его гордость просто бы не перенесла, если бы кто-то смог бы показать поединок превосходящий его собственный.
  А наставник каков. Он точно относиться к элите империи. Интересно гвардия или тени? Может один из членов боевой звезды? Там правда одни маги, но кто сказал что он только мечник.
  Герцог помнил утверждения мага жизни, что вёл его преобразование. По его словам, у Алмера крайне высокий потенциал, и уже сейчас он может поспорить по скорости реакции с лучшими мечниками империи, а после ещё нескольких процедур, ему не будет равных. Однако новый наставник показал, что предел герцога для него не более чем небольшое затруднение. А значит тот проходил улучшения у магов не хуже, чем у Алмера и его потенциал так же высок.
  Ну вот наконец-то выходит последний простолюдин и можно уже будет покинуть этот наскучивший зал. Ну, ради интереса послушаю, на ком закончится сегодняшнее моё унижение. Что? Он барон? Хоть и вольный, но разве у него совсем нет гордости? Пропускать перед собой всех и идти в самом конце. Ни дин знатный человек в империи не позволит себе такого. Что взять с вольных, они там все дикие. Да и титул, что они себе присваиваю, по правде говоря, не больше чем недоразумение.
  Ого, а этому неумехе есть что показать. Хоть его техника совсем никуда не годиться, но он явно побывал у магов. Интересно откуда у него такие деньги. Продал в рабство всех своих крестьян?
  Вот и всё. Видимо наставнику так же надоело возиться с этой толпой, так же как и мне наблюдать за всем этим. Сказать по правде, финал был приятен. Хоть кого-то отправили в небытие.
  Надо же, я ошибся, этот барочник ещё пытается подняться. Удивительно. Да и если подумать, то что это было в конце? Я не успел заметить, но этот барон никак не мог заблокировать удар. Так почему же я не вижу на нем повреждений? Мечи хоть и тупые, но след при таком ударе, не мог не остаться. Да и слова наставника о наказании, чувствую, неспроста.
  Стоит ли присмотреться к этому персонажу, или нет? А ладно, уже есть хочется, решу потом.
  С такими мыслями герцог, окружённый своими приспешниками, покинул тренировочный зал и направился в столовую.
  
  Глава 2
  
  Обед, я опять провёл в компании своего соседа по комнате. Нездоровый интерес прекрасной половины человечества, никуда не делся, но уже не воспринимался мной так неспокойно, как в первый раз. Правду говорят, человек ко всему привыкает. Вот и я похоже, начал потихоньку. Тут, конечно, ещё наложилась моя задумчивость, после спарринга. Уж больно не хотелось идти вечером к учителю, потому как, ничего хорошего от этого похода я не ожидал. Но всё равно, я чувствовал, что ещё тридцать-сорок таких обедов и я не буду обращать на этот ажиотаж никакого внимания. Как собственно и мой сосед.
  Грег, похоже, действительно не замечал никакой странности в поведении окружающих. Для него это уже норма, и видимо, я ошибался, думая, что он притворяется.
  Удалось немного пообщаться с Гленом и Даром, правда без Милины, её почему-то не было. Их я встретил около дверей столовой. Поскольку вся наша группа немного задержалась, они уже пообедали и шли по направлению к учебным корпусам.
  По словам Дара, то, как со мной обошёлся наставник по фехтованию, нормальное явление. Бывало и хуже. Поэтому лучше его не злить и делать именно то, что он говорит.
  - В принципе, он мужик не плохой. Строгий, но справедливый. Никто от него ни разу не видел придирок на пустом месте. Даже не знаю что могло вызвать такую его реакцию. - Говорил он. - Всегда проблемы были только у тех, кто не выполнял всё так, как он говорит.
  - Тут действительно я сам виноват. - Признался я. - Я когда шёл спарринговать с ним, думал, что всё равно быстро проиграю. Вот особо и не старался.
  - А ну тогда ясно. Это ты зря. Он такое очень не любит, но видимо на первый раз, решил тебя особо не прессовать. Бывало, у нас ребят сразу к магам жизни несли, потому как на месте, простыми заклинаниями уже не восстановишь. Благо корпус их по соседству.
  После таких слов моё желание идти вечером к наставнику стало ещё меньше.
  Сам Грег, интереса к тому, что наставник так со мной себя повёл, не проявлял. Толи ли ему было неинтересно, толи воспитание не позволяло, толи по какой ещё причине, но с его стороны не прозвучало ни слова относящегося к этой теме.
  Он, кстати, показал очень приличный уровень, причём уровень выходящий за рамки немодифицированного бойца. Это однозначно указывало на то, что он из довольно состоятельной семьи. Из всего курса, среди баронов, только пара человек, помимо него, могли похвастаться тем, что прошли магов жизни.
  Вообще картина подготовки, что я увидел, была довольно ожидаема. Аристократы все поголовно умели владеть мечом. Кто лучше, кто хуже, но все. Те же, кто не имел титула, не могли продемонстрировать практически ничего.
  Понять почему так не сложно. Аристократия всегда была сильна традициями. А они требовали обязательного умения фехтовать от её представителей. Не уметь обращаться с мечом среди знати считалось просто позорным. Касалось всё это, правда, только мужской половины. От девушек, такого не требовалось.
  Будущим же магам, не имеющим титула, просто не имело смысла заниматься тем, что по их мнению, им вообще не пригодиться. И я с этой идеей, в принципе, был солидарен. Если бы не Никон, а позднее Мартын, я бы сам никогда не стал бы упражняться с мечом. Во всяком случае, на тот момент, когда я узнал о магии, идея махать железками, при способности отправить во врага молнию, казалась мне нелепой. Теперь то я благодарен им за науку. Даже не знаю как бы сложилась моя жизнь без навыков фехтования. Но тогда, я думал, так же как и большинство незнатных магов сегодня.
  По их лицам было отлично заметно, то отношение, которые они испытывают к идее каждое утро заниматься с мечом. Да ещё с таким наставником.
  Кое кто, конечно, показывал навыки отличные от нулевых, но в целом, картина была удручающей. По идее, в магических школах тоже должны уроки фехтования. Навряд ли указ об обязательной подготовке, касается только академии. Но судя по общему уровню, слова наставника о бесполезности таких занятий, были правдивы.
  
  Лекции у нас опять вёл Феран. И, по его словам, он пока будет единственным нашим преподавателем на ближайший месяц. Его задачей будет дать нам необходимую базу, перед тем, как мы приступим к более углублённому курсу.
  - Я прекрасно понимаю, что некоторым из вас, мои лекции будут скучны и неинтересны. - Говоря это он смотрел в сторону где расположилась наиболее знатная часть нашего коллектива. - Так как весь материал, что буду давать уже прекрасно вам известен. Но прошу всё же отнестись к моим лекция с должной внимательностью. Повторение ещё никому не было во вред. Особенно в таком сложном искусстве как магия.
  Первое что он нам показал на своей лекции, были базовые упражнения по развитию навыка построения нитей. Они немного отличались от тех что я уже знал. Но в целом, принцип в них использовавшийся был одинаков.
  В тех что продемонстрировал учитель, больше внимания было уделено нюансам, при которых можно развивать то или иное построение. В данных же мне Алевтиной упор делался, просто на построение предельно сложной конструкции с максимально возможным количеством линий.
  После наш куратор попросил всех продемонстрировать, что у кого получается.
  Тут, уже было не всё так однозначно как в тренажёрном зале. Хоть герцог и пару человек из его компании, уверенно стоили узоры, недоступной для меня сложности. Остальные уже не могли продемонстрировать подобного результата и их навыки незначительно отличались от того, что показали ученики без титула.
  Мой результат оказался где то посерединке, ближе к концу. Что сказать? Вполне предсказуемо. Сложно ожидать превосходства над тем, кто с самого детства имеет возможность нормально практиковаться, а не так как я, от случая к случаю.
   Но в целом я был доволен. Когда учитель попросил нас показать построение учебного узора, я боялся, что окажусь самым неумелым, из-за того , что начал заниматься относительно присутствующих здесь совсем недавно. Но всё оказалось не так плохо. Некоторые из присутствующих студентов, с трудом управлялись с одной нитью, что уж говорить о нескольких.
  Причём, что меня по началу удивило, самым худшим в нашем потоке оказался один граф из компании герцога. Но стоило мне вспомнить слова Утиса, о том, как тут зарабатывают статус, всё стало на свои места. Предо мной был один из тех знатных отпрысков, кому по статусу положено закончить академию. Независимо от того, имеет он талант к магии или нет.
  Было заметно, как покривился герцог видя потуги своего компаньона, но говорить ему он ничего не стал. Может дружат семьями и портить отношения по пустякам ему не с руки? Было видно, как ему хочется показать своё превосходство, но он сдерживался.
  Вообще я заметил, как с каждым студентом, что показывал результат, хуже чем продемонстрированный герцогом, вид его преображался. Из злого и раздражительного он постепенно становился более довольным и благодушным. Похоже этот человек любит быть всегда первым и случай на тренировке, когда Ленон не особо стараясь, победил его, сильно ударил по его самолюбию. Сейчас, показав без сомнения, лучший результат, он восстанавливал его.
  Так как народу в нашей группе было не мало, то к тому моменту, как продемонстрировал свои навыки последний испытуемый, уже наступило время ужина и Феран, порекомендовав, в любой свободный момент практиковаться с учебными узорами отпустил на в столовую.
  
  На ужине ничего интересного не было, поэтому быстро умяв свою порцию, я с противоречивыми чувствами, отправился к месту, где проходили утренние тренировки.
  Зал встретил меня тишиной. Мне даже вначале показалось, что Ленон уже и запамятовал о своём утреннем распоряжении, и я могу со спокойной душой уходить к себе в комнату, но слова раздавшие мгновением позже, полностью и бесповоротно развенчали мои надежды.
  - А это ты. Проходи сюда.
  Оглянувшись в сторону, откуда я услышал слова, я увидел приоткрытую дверь в подсобное помещение. Зайдя внутрь, я увидел нашего наставника, сидящего в расслабленной позе и пьющего какой-то отвар.
  - Присаживайся. - Он протянул мне чашку с какой-то зелёно-бурой жидкостью. - Угощайся.
  - Спасибо. А это что? - С подозрением глядя на непонятную жидкость, поинтересовался я.
  - Не смотри на то как выглядит. Отвар прекрасно восстанавливает силы и расслабляет. Самое то для беседы. Да и на вкус он совсем не плох.
  Сделав глоток, довольно горячего отвара, я согласился с наставником. На вкус он был действительно совсем не плох. Да и сразу после первого глотка, я ощутил приятное тепло, распространяющееся по всему телу.
  Скорость с которой начал действовать отвар, сначала меня несколько насторожила. Я не знал ни одного растения, что могло так быстро, давать восстанавливающий эффект. Обычно скоростью воздействия отличаясь наркотические или ядовитые растения. Но подумав, что наставнику просто нет смысла меня травить, быстро отбросил ненужные мысли сделал ещё один глоток.
  Интересно из чего сделан этот настой? Я считал себя довольно знающим травником. Благодаря Алевтине и нескольким книгам, что мне удалось прочитать, я ещё не видел ни у торговцев, ни на природе, ни одной разновидности растений, что не мог определить. А тут явно, что-то новое для меня, да и похоже, довольно редкое. Правда при изготовлении отвара, изначальный вкус ингредиентов может сильно поменяться, но всё равно, я такого вкуса, даже близко, не знал.
  - Вижу заинтересовался. - Довольно произнёс Ленон. - Но даже не проси. Семейный рецепт. Уж не знаю сколько поколений храним, но точно много.
  - Да я как то...
  - Ну ну. - Усмехнулся он. - Даже не старайся меня обмануть, у тебя всё на лице написано.
  - От вас ничего не скрыть. - Улыбнувшись, развёл я руками.
  Дальше пили в тишине. Наставник спокойно смотрел на меня, не проявляя никакого желания вести диалог. Я тоже как-то не торопился начинать первым. Тем более, кроме погоды, я не знал, что ещё могу обсуждать с ним.
  - Ну и... - Внезапно нарушил тишину его голос.
  - Вы о чем. - Не совсем уверенно спросил я. Не знаю как, но Ленон медленно менял атмосферу, что царила в комнате. Вроде, вот только что, здесь было довольно уютно, да и наставник был в прекрасном расположении духа. А теперь, казалось, что тени вокруг, угрожающе нависли, свет потускнел, а сам наставник превратился в хищника, который вот-вот сорвётся с места. И ведь внешне ничего не поменялось. И поза учителя, и освещение вокруг оставалось полностью неизменным.
  
  *Провести анализ ментальной сферы. Выявить отклонения от нормы.
  
  Решил я дать запрос своему персокому.
  
  * Анализ завершён. Обнаружено незначительное отклонение от эталонных показателей. Отклонение вызвано очень слабым внешним воздействием, принятым за фоновое излучение окружающей среды. Желаете вернуть состояние к эталонному?
  По умолчанию действия при таких воздействиях не предпринимаются. Хотите изменить настройки?
  Ещё раз внимательно просмотрев логи я убедился, что направленного воздействия на меня действительно нет. Не знаю как, но похоже наставнику удаётся в одиночку создавать так называемый пси фон.
  Это явление, насколько я помню из курса естествознания, присуще только большим скоплениям людей. Например, на футбольном матче, среди болельщиков, просто не возможно не поддаться общему настроению именно по причине его наличия. Так же и на концертах или похоронах, где много участников действа. Большое скопление людей, даже не обладающих даром псиона, просто неосознанно проецируют своё состояние во вне.
  Нет ничего удивительного, что по умолчанию, персоком настроен не предпринимать никаких действий. Кому захочется, к примеру, во время концерта любимого исполнителя, слушать его практически не испытывая эмоций?
  Есть конечно и особые настройки, препятствующие паническим настроениям, но в целом, такой фон признан безвредным и не фильтруется.
  Вот что действительно удивительно, это способность учителя создавать такой фон самостоятельно. Из того, что я знал, это считалось невозможным. Даже самые опытные псионы не могли настолько тонко оперировать своими силами, чтобы генерировать такой фон искусственно. Хотя, с другой стороны, впервые что ли, этот мир показывает мне до этого казалось бы невозможные вещи?
  Дав задание персокому, вернуть меня к эталонному состоянию, а также отныне, на всякий случай, всегда фильтровать фоновое пси излучение, лишь выдавая отчёт о наличии такового, я сразу почувствовал, как будто тяжёлый груз свалился с моих плеч. Дышать, во всяком случае, стало действительно легче.
  Изменение моего состояния, к счастью, осталось незамеченным.
  - Может не будешь изображать дурачка и расскажешь зачем тебе скрывать свой уровень?
  - Да тут всё просто. - Решил я выдать самый очевидный ответ. - Чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Перед поступлением мне столько баек порассказали о том, как аристократы не любят выскочек. Поэтому не хотелось себе лишних приключений.
  Меж тем на краю сознания выскочил отчёт.
  
  *Внимание. Регистрируется увеличение фонового пси излучения. Заблокировано (Автоматически)
  
  Наверно учителю не понравилось, что я достаточно легко выношу его давление. Думаю мне лучше сделать вид, что его потуги не бесполезны.
  - Вот как. - О чём-то задумался он. - Ну тут ты и прав и нет. Случаи выходящие за рамки действительно были. Да и общее отношение знатных к остальным порой оставляет желать лучшего. Но если ты присмотришься, то многие ученики без титула, как раз стараются выделиться и продемонстрировать себя с лучшей стороны. Догадываешься почему?
  Хоть я и понял к чему он клонит, решил просто, в знаке отрицания, помотать головой. Словоохотливость сейчас мне не к месту.
  - Всё очень просто. Некоторые семьи, через своих отпрысков, отбирают к себе на службу перспективных кадров. Среди тех, конечно, кто ещё не обременён обязательствами. Опытный фехтовальщик, понятное дело, совсем не то, что будут искать в магической академии, но хороший уровень владения мечом, несомненный плюс для потенциального кандидата, получить приглашение. Неужели ты не знал об этом?
  Я снова помотал головой.
  - Как интересно. Ну ладно, может и такое быть, тем более если учитывать из какой дыры ты вылез. Но теперь то узнав это, ты надеюсь, не будешь больше скрывать свой уровень и действовать мне этим на нервы?
  - Я бы вас попросил, оставить всё как есть. - Как можно внимательнее вглядываясь в реакцию своего собеседника проговорил я.
  - И почему? Неужели тебе так понравилось в вольных баронствах, что ты сразу после обучения решил вернуться туда? Я тебя уверяю, у нас в империи, намного больше возможностей достойно устроиться дипломированному магу. А уж с поддержкой какой-нибудь из влиятельных семей, перспективы открываются и вовсе радужные.
  Всё это говорилось, под постоянные сообщения о увеличении интенсивности пси воздействия. Причём прямого давления так и не появилось, всё делалось посредством фонового.
  Интересно и что он так меня прессовать пытается?
  - Покидать империю я не собираюсь, просто не люблю лишнего внимания к себе. Вот как ваше например. - Ответил я делая вид, что воздействия тренера имеет сильный эффект и я уже готов упасть в обморок
  - Ну будем считать, что я пока тебе верю. А вот скажи-ка мне, где и сколько раз ты проходил модификацию тела?
  Блин, прям допрос какой-то. Хотя может он и есть. Кто его знает, чем занимается Ленон помимо обучения студентов.
  - Нигде не проходил. - Видя, что ответ этот, тренеру очень не понравился, я быстро продолжил. - Так уж получилось, что пришлось побывать подопытной свинкой у ушастых. Всё, что я могу, их заслуга.
  Думаю, такую версию выложить можно, в любом случае, скрывать свою ненависть с этому племени я не собираюсь.
  Видимо то с каким выражения я произнёс слово ушастых заставило преподавателя поверить в правдивость моих слов. По крайней мере в логах появились сообщения о снижении напряжённости пси фона.
  - Я так понимаю, их исследования проводились не на добровольной основе?
  - Разве эти твари спрашивают согласия, каких-то там людишек? - Резко ответил я, не в силах сдержать порыв злости, поднявшийся при очередном воспоминании, начала моего путешествия по этому миру.
  - Хмм... Сразу предостерегу, в нашей академии могут встречаться не только люди. Надеюсь в связи с твоим отношением, не возникнет проблем?
  Не волнуйтесь об этом. - Как можно более уверенно проговорил я, хотя внутри, признаться честно, гарантированно утверждать не мог.
  Сообщения о пропаже фонового излучения, оповестило меня о том, мой допрос закончен. Как так? Я то уже настроился, что меня будут прессовать по полной. А наставник, похоже, поверил первым же моим оправданиям. Даже не вдаваясь в подробности. Похоже я не совсем понимаю, что только что произошло. Если задачей наставника было вытрясти из меня всю подноготную, то почему так быстро остановился? Если же спрашивал, просто из праздного интереса, зачем это пси давление?
  - Будем считать что я поверил. - Ответил на моё заявление наставник. - Насильно вытягивать у тебя подробности, как ты очутился у эльфов, я не буду. Вижу тема для тебя не простая. Но и скрывать, что рассказ о том как ты у них оказался, мне интересен, тоже не собираюсь. Сам понимаешь, не всякий оказывается подопытным кроликом у дивных, да ещё и уходит от них, после этого, самостоятельно. Как ты смотришь, к примеру, на обмен? Я преподам тебе пару уроков персонально, а ты мне расскажешь, как жизнь тебя занесла в такие обстоятельства. В моих навыках и умениях наставника, можешь не сомневаться. Поверь, многие очень бы хотели услышать то предложение, что я тебе сейчас озвучил.
  Голос наставника заметно потеплел, и признаться, подобное уж больно сильно контрастировало, с тем как он себя вёл до этого. Да и в целом, вообще не вязалось с той манерой поведения, что видел у него до этого. Уголки его губ даже сложились в некоем подобии улыбки, что выглядело уже совсем нереально.
  Приглядевшись к логам я обнаружил, что пси воздействие возобновилось, вот только оно оказалось другой полярности. Если верить персокому, оно должно было меня убедить, что предо мной сейчас сидит один из лучших моих друзей и ему я могу доверить всё, что только можно. В таком контексте, даже такая неестественная улыбка, могла показаться мне правдоподобной.
  Видимо рано я решил, что попытки Ленона выпытать мою подноготную закончились. Он, скорей всего, увидев, что меня не запугать, решил попробовать подобрать ключик с другой стороны.
  - Воспоминания эти довольно болезненны для меня, и поэтому, я бы предпочёл не теребить прошлое. Да интересного ничего там нет. Вкратце, я случайно оказался не в том месте и не в то время. Думаю если бы не я, то эльфы быстро нашли кого-нибудь другого несчастного. - Аккуратно отклонил я довольно сомнительное для себя предложение.
  - Как скажешь, но если передумаешь, то моё предложение в силе. - Разочарованно проговорил наставник.
  Логи порадовали сообщением о вновь нормализовавшемся пси поле. Полезное всё таки умение, не отказался бы научиться такому. С людьми общение можно было бы выстраивать так, как мне захочется. Интересно местные менталисты способны засечь подобное воздействие или нет? Думаю вот только, спрашивать наставника о подобном умении будет совсем излишним. А жаль.
  - Ну раз ты у нас такой не разговорчивый, то как насчёт того, чтобы проверить твой уровень без посторонних глаз? Ведь проблема твоих поддавков, как я понял, была только в этом. А мне как твоему наставнику, просто необходимо знать, всё на что способен мой ученик.
  Говорил всё это наставник, продолжая улыбаться, но при этом с таким выражением, что у меня мурашки по телу пошли. Проверив ещё раз логи, убедился, что на этот раз никакого пси давления нет, и та жуть, что я ощущаю от тренера, не порождена сторонним воздействием. Видно было что улыбается он предвкушающее. И в этом предвкушении, я почему то, видел много неприятного. Сейчас он был похож на того себя, что я увидел при знакомстве.
  - Да конечно. Я понимаю, что наставнику необходимо знать своих учеников. - Думая в этот момент абсолютно иначе, проговорил я.
  - Ну тогда прошу в тренировочный зал. - Делая приглашающий жест рукой, всё так же улыбаясь сказал Ленон.
  
  Встав напротив Ленона и приняв защитную стойку я стал ждать нападения наставника. Атаковать первым я не собирался. Хоть в этот раз и не было понятно смогу ли я что-нибудь почерпнуть из нашего поединка, но я собирался использовать и эту возможность.
  Начал он, как и прошлый раз, не сильно быстро, видимо давая мне время размяться. Но нарастание темпа было довольно высоким. Уже буквально через минуту мы начали подходить к моему максимуму реакции и некоторые удары я отбивал только в последний момент.
  Атаковал наставник, к слову, только прямолинейно и не используя никаких финтов. Простые и незамысловатые удары, выделяющиеся только скоростью и силой. Даже не так, удары выделяющиеся невероятной скоростью и чудовищной силой. Все мои уловки, которые я противопоставлял поначалу, такой незамысловатой технике, к моменту, когда я начал действовать на пределе своих сил, стали абсолютно бесполезны. Как скажите аккуратно отвести удар направленный на себя, когда единственное, что ты успеваешь, это кое как подставить свой меч навстречу? Сейчас я понимал, насколько моя техника несовершенна, и что она ещё совсем в зачаточном состоянии. Мартын ведь не имея моей скорости, умудрялся, только за счёт мастерства побеждать меня. Я же попав в аналогичную ситуацию, не могу ничего сделать.
  Наставник тем временем намного снизил нарастание темпа нашего спарринга. И теперь с отрешённым видом наблюдал мои потуги противостоять ему. Видимо своё обещание узнать мой уровень наставник всё-таки выполнял. Как ещё объяснить такое развитие нашего поединка?
  - И это всё? - разочарованно спросил он. - Я то надеялся, что у эльфов хорошие маги, но судя по всему это не так. Или, может, над тобой работали студенты, для отработки своих навыков?
  Его слова, вновь всколыхнули неприятные воспоминания, и я не отвечая на заданный вопрос, стиснув зубы, уже сам постарался взвинтить темп.
  Не знаю почему, но в отличие от первого нашего поединка, в котором мне полностью хотелось отдаться упоению битвой, на этот раз единственное, что я ощущал, это раздражение.
  Может быть причина в том, что жизнь в баронствах, слишком расслабила меня? Там среди слабо подготовленных людей, я, начал себя считать чуть ли не мастером. И сейчас ощущение своего бессилия, сильно выводило меня из равновесия.
  Плюс к этому, скорей всего, наложились недавние впечатления от первого моего боя с тренером. Я всё-таки тогда, я смог сменить его скучающее выражение на удивлённое. Сейчас же всё было наоборот. Он с каждым моим ударом всё больше и больше начинал скучать.
  - Нет это неинтересно, может эльфы просто поиздевались над тобой, а небольшое увеличение сил, лишь побочный эффект? - Небрежно отмахнувшись от моего очередного удара, сказал наставник.
  - Заткнись. - Не в силах сдержать свою злость прорычал я. Его слова попали в точку и это взвинтило моё и так расшатанное состояние.
  - Ну ну, не стоит злиться. Просто эльфы считаются лучшими магами жизни, а тут такой результат. Может стоит тебя снова отдать к ним? Как думаешь после второго посещения станет получше?
  Сказано это было так, что мои глаза буквально залило кровью. Нет я прекрасно понимал, что он специально провоцирует меня, но не мог ничего с собой поделать. Я впервые столкнулся с таким издевательским отношением к одному из самых неприятных периодов своей жизни. Периоду, который почти сделал меня безумным. И это сильно цепляло меня.
  
  * Внимание регистрируется нарушение ментальных блокировок вследствие повывшего возбуждения. Рекомендуется сменить обстановку на более спокойную.
  В связи с нежелательностью дальнейшего роста возбуждения производиться синтез успокоительного... Ошибка, время отклика наноботов превышено.
  
  Воспоминания, о том, как я потеряв от отчаяния волю к жизни, целыми днями моля только о том чтобы уйти за грань начали накатывать на меня. Они затмили все мысли я словно начал переживать всё, что со мной было заново.
  Мысли пропали. Осталось только одно желание. Как можно быстрее убрать причину, из-за который мне приходиться переживать всё заново.
  
  *Внимание, при текущем уровне возбуждения более невозможно производить фильтрацию окружающего пси возбуждения.
  
  Эта сволочь ещё и продолжала влиять на меня? Убью!
  
  Интерлюдия
  
  Ленон сидел перед потерявшим сознание учеником и думал, что с ним делать.
  Когда Максим, на занятиях, проявил несвойственный нищему вольному барону уровень подготовки, да ещё и попытался скрыть это, первой мыслью было, что это чей-то бастард, чьё происхождение пытаются держать в тайне. Конечно была вероятность, что это засланец королевства. Но подобную версию можно считать второстепенной. Слишком уж топорная и легенда и попытка внедрения. В любом случае, проверка была необходима.
  Когда студент пришёл к нему в каморку и выпил специального настоя, Ленон решил что всё будет довольно стандартно. Ученик показывал примерно ту реакцию, которую от него ожидали. Но в какой-то момент всё пошло не так.
  Первой ласточкой был настой. Он судя по всему подействовал не совсем так, как должен. Вместо того, чтобы изнывать от чувства поделиться своими мыслями с наставниками ученик просто сидел и ждал, когда начнёт Ленон.
  При попытке же прощупать его ментальное поле, и выяснить, что конкретно сейчас на ощущает собеседник, наставник натолкнулся на очень необычную, но очень сложную защиту. Хорошо ещё, что по привычке, перед проникновением в сознание, Ленон пустил незаметный ментальный щуп и парень сидящий перед ним, похоже, не заметил произведённых наставником манипуляций.
  Если сидящий перед ним человек, всё-таки чей-то бастард, то силовое воздействие крайне нежелательно, поэтому Ленон применил особый способ давления, который действовал не на сознательную часть, а затрагивал больше инстинктивное восприятие мира. Подобное воздействие было очень тонким, и практически не один ментальный блок не мог уловить его.
  Парень вроде поначалу поддался, но потом как-то резко сбросил давление. Удивиться было чему. Даже сам Ленон не смог справиться с таким воздействием настолько легко. Попытка воздействовать с другой стороны, тоже была неудачной.
  Единственное, что в результате удалось получить, оказалась версия о том как он прошёл преобразование. Версия, к слову, была совсем уж нереальной. Кому как Ленону было не знать, что живыми от них после того, что поведал ученик не выходят.
  Решив попробовать действовать немного по другому Ленон пригласил ученика помахать мечами.
  Поначалу, Максим, так же, как и до этого не проявлял никакой реакции на давление, спустя какое-то время стало видно, что усилия Ленона не проходят даром. Спокойный и плавный рисунок боя стал более резким и нетерпеливым.
  К слову сказать, возможности ученика были очень неплохими. Видно было, что над ним поработал хороший специалист. Может даже и эльф.
  Решив всё-таки проверить версию ученика с эльфами, Ленон начал провоцировать того. Каково же было удивление наставника, когда буквально после пары фраз, ученик взъярился и потерял над собой контроль.
  Атаки посыпались одна за другой, а скорость возросла молниеносно. Одному из лучших фехтовальщиков теней пришлось даже попотеть, чтобы справить с взбесившимся юнцом. Хорошо ещё, что атаковал тот примитивно, забыв о технике, словно зверь. Правда, прежде чем его удалось вырубить, он сумел таки достать Ленона.
  Самый первый рывок был настолько неожиданным, что наставник не успел вовремя довернуть блок и получил небольшой порез на предплечье.
  Неужели история с эльфами имеет зерно истины? Иначе как ещё объяснить такую реакцию? Да во время схватки, контролировать инстинктивное восприятие очень сложно. Но ученик не мог впасть в такое состояние настолько быстро, даже с учётом внешнего влияния.
  И что с ним делать? Паренёк явно не простой, оставлять его просто так нельзя. Необходимо узнать что его связывает с лесом, да и разобраться, что у него с головой, тоже будет не лишним.
  Одно ясно, версию с агентом, действительно можно отбросить, слишком много против неё. И если история с эльфами правда, то на бастарда он тоже не тянет. Хоть ушастые и отмороженные, но всегда проверяют, кто им попался в руки. Несмотря на всё тщеславие, понимают, что не всесильны, и стараются избегать нежелательных последствий.
  Так и не придя, к какому либо решению, решив пока понаблюдать за парнем, Ленон отнёс того в лазарет.
  
  Глава 3
  
  С момента, когда случилось такое интересное событие, как общение с тренером, прошло примерно полтора месяца. Моя студенческая жизнь приобрела размеренный темп и даже не смотря на такую интересную тему для изучения, как магия, начала становиться немного скучноватой.
  Самым удивительным моментом, за всё это время, можно назвать только отсутствие какой-либо реакции со стороны Ленона. Я то ожидал после своего поступка самых репрессивных санкций, а он почему-то решил сделать вид, что ничего не произошло. Сейчас даже стыдно вспоминать, как я, очнувшись в лазарете и вспомнив, как я смог там оказаться,накрутил себя относительно того, что меня теперь ждёт. И меня можно понять. Уже успев немного узнать характер нашего наставника, я решил, что жить мне после того, как я ничего не соображая и не реагируя на его слова об окончании спарринга, кидался на него, мне не жить. И мало того, что кидался я, с намерением убить, так ещё и успел в самом начале задеть его, причём даже затупленным мечом нанеся рану. С какой же силой я бил то?
  В общем застращал я себя сильно и когда увидел Ленона заходящего с кем-то ко мне в палату, я смотря на него, уже прощался с жизнью. Он же, сделав вид, что не заметил моего состояния, осведомился, хорошо ли я себя чувствую и получив неуверенный кивок, удалился. И всё! Тогда, подобное поведение нагнало на меня ещё больше ужаса. Первой мыслью было, что при свидетелях трогать он меня не собирается, а значит расплата меня ждёт потом. Но ни на следующий день, когда я пришёл к нему на занятия, ни после. Наставник по фехтованию, никак не проявлял, что относиться ко мне как-то особенно. Спасибо на персокоме сохраняется запись всего, что я вижу, иначе бы у меня создалось впечатление, что бой с наставником мне привиделся.
  Занятия по фехтованию, к слову, были довольно интересные. Наш наставник, похоже, разбирался практически во всех школах фехтования. А как ещё иначе назвать то, что он не заставлял переучиваться тех, кто до этого уже знал определённую школу, а показывал в каком направлении им двигаться дальше?
  Нет, у каждого индивидуальной программы не было и подавляющее большинство учеников учились одному и тому же. Но у тех у кого уже был поставлен определённый стиль боя, Ленон не заставлял переучиваться. Он старался учить именно тому, что только раскрывало уже заученное до него.
  Впрочем логично, Каждый стиль забивается на подкорку мозга, в инстинкты. За те доли секунд, когда надо выбрать как атаковать или защищаться, ни один человек не сможет осознано успеть проанализировать, как лучше поступить. Решения принимает подсознание, рефлексы тела и ломать их давая что-то другое, не лучший вариант. Особенно в условиях, когда у человека есть всего несколько лет на переучивание, а потом покинув стены академии, тому ещё придётся поискать наставника, который бы мог продолжить начатое.
  Ленон так и заявил, ломать то, что хорошо работает он не будет. Переучиваться будут только те, у кого изначально был плохой наставник, ну и самоучки.
  Наставником Ленон был действительно хорошим. Теперь понимаю его слова о том, что многие хотели бы стать его учениками.
  Преподавание, по моему скромному мнению тоже талант. Как бы не был профессионален человек в какой-либо области, это ещё не говорит о том, что он обладает умением передать свой опыт и навыки. Тут нужен особый склад ума. И Ленон его имел.
  Он просто и понятно объяснял те проблемы в моём стиле, которые я, к примеру, ощущал только инстинктивно, но осознать не мог. Что поделать, Мартын не проходил модификации у магов, поэтому не мог преподать мне, как лучше действовать на скоростях превышающих возможности обычного человека. Да и я сам, до этого, сражался только с обычными наёмниками и опыта, как действовать на полную, просто не имел.
  Частенько наш наставник, незаметно для окружающих, намекал мне, что если я решу поделиться с ним своими приключениями у эльфов, то он не ограничиться незначительными советами и станет полноценно заниматься со мной. Иногда я даже начинал думать, а не рассказать ли ему в самом деле? Но потом одёргивал себя. Хоть реакция Ленона на то, что он не стал устраивать проблем из-за моего срыва, мне и импонировала, но ручаться за то, что и мой рассказ останется без последствий, я не мог.
  То что наставник не простой рубака я убедился и раскусить, что в моём рассказе много не стыковок и тёмных пятен ему не составит труда. Вот к примеру, как мне объяснить как я оказался у эльфов? Попробовать инсценировать потерю памяти и сказать что было до эльфов я не помню? Так это не так просто изобразить, умный человек сможет определить на самом деле память потеряна или это притворство. Да факультет менталистов под рукой. Описывать события у эльфов? Так наставник сразу поинтересуется, что по моему мнению эльфы могли изучать. И скрыть, что я догадываюсь что, тоже не уверен, что смогу. В общем всё сложно и пока я не узнаю личность наставника лучше, я решил ничего не менять. В любом случае, даже от такого урезанного ученичества, что я получал сейчас, было много пользы.
  Несколько раз спарринговал с герцогом и его свитой. Конечно проигрывал, скорость то мне приходилось сдерживать, но они, к счастью, этого не замечали.
  Поединки дали много. Как и говорил Мартын в своё время, для моего развития мне нужно много равных противников и желательно фехтующих в разных стилях. И это развитие не заставило себя ждать. Если первые поединки я сливал под чистую, то последние разы уже умудрялся продержаться минуту-две.
  Сильно выручали записи персокома, которые позволяли в замедлении изучать новые для меня стили. Жаль нет капсулы виртуальной реальности, в которой я бы мог отрабатывать поединки. Но чего нет, того нет. Персоком, к сожалению, на подобное не способен. Одно дело воспроизводить запись, другое же, на её основе выстраивать модель поведения и в реальном времени, реагировать на мои действия. Мощности требуются разные.
  
  Помимо фехтования, были успехи и непосредственно в учёбе. Благодаря своему импланту я запоминал узоры, показываемые нам, с первого раза. Это позволяло мне в свободное время, без присутствия преподавателя, отрабатывать те заклинания, которые нам давали. Другим студентам было сложнее, при неправильно выстроенном узоре, эффект мог быть плачевным и без учителя они опасались заниматься самостоятельно. Мне, понятное дело, скрыть свои упражнения не удалось, поэтому среди студентов за мной закрепилась слава немного отмороженного на голову фанатика от магии. До меня даже дошёл слух, что некоторые ученики делают ставки когда со мной случиться какой-нибудь несчастный случай. Меня это только позабавило, им то невдомёк, что я не подвергаю себя риску.
  На почве моих занятий магии, я не плохо сошёлся с моим соседом по комнате. Он оказался немного чопорным, но в целом, неплохим парнем. Открылась мне и тайна его популярности у девушек всей академии.
  Помимо приятной внешности, Грег обладал ещё и талантом писать стихи. И этот талант, был известен по всей империи. Среди знати, конечно. Сам я стихи никогда не любил и хоть и признавал красоту словесных кружев некоторых из них, никогда не мог проникнуться полностью. Но те, что писал Грег, я не мог не признать, были действительно неплохими произведениями. Девушки же можно сказать просто сходили с ума. Тут правда играло роль и то, что Грег помимо таланта писать стихи, имел ещё и талант их читать. Как же местные красавицы смотрели на него, когда он с придыханием произносил очередную оду любви. Глаза горят, грудь тяжело и часто вздымается, щёки покраснели, а в глазах обещания всего на свете, лишь бы их идол обратил своё внимание. Где я мог это увидеть, спросите вы? Так в нашей же комнате. Сам Грег не особо горел желанием выходить на площадь и выставлять на всеобщее обозрение свой талант, но вот в небольшой компании, никогда не отказывался прочитать пару произведений, если озвучивали такую просьбу. И девушки этим откровенно пользовались.
  Хорошо ещё что наш комендант, несмотря на все задабривания со стороны прекрасной половины, полностью не сдавал свои позиции, и следил, чтобы столпотворения в общежитии не наблюдалось. К сожалению, он тоже был мужчиной, полностью прекратить поток желающих посидеть у нас он не мог. Даже несмотря на свой возраст, он не имел полного иммунитета к женским чарам и отказать в просьбе пропустить, сдобренной очаровательной улыбкой, скромно потупленным взглядом и приправленной порцией домашней выпечки, иногда просто не мог.
  Иногда случались и эксцессы. Некоторые фанатки настолько хотели приобщиться к прекрасному, что пытались даже залезть ночью через окно. Сложностей в этом, сами понимаете, для магов было немного. Благо, Грег как и я негативно реагировал на такие посещения и первоначальный поток кандидаток на тело кумира сильно поубавился. Нет, мой сосед не отказывался от близости, и частенько его можно было увидеть с какой-нибудь поклонницей, но в нашей комнате он оргий не устраивал. Признаться, такое поведение, сильно поднимало его в моих глазах.
  С Грегом мы сошлись как раз на почве магии. Несмотря на всех своих поклонниц и частые приглашения в разные компании, к магии он относился очень серьёзно. Можно сказать он был как и я, немного повёрнут на ней. Только вот если в глазах общества я, тратя много времени на магию считался заучкой, то он очень разносторонней и образованной личностью.
  Почему так, понять не сложно. Я как-то сразу не сошёлся с людьми,что искали компании Грега. Для них я был необразованным выскочкой, которому по какой-то им неведомой случайности повезло попасть в академию и стать соседом известного писателя.
  При изначально предвзятом мнении, как ни старайся, тяжело изменить представление о себе. А я к тому же и не старался, всегда показывая как мне надоело постоянное их мельтешение вокруг.
  Не знаю почему, но Грег как-то сразу поверил, что мои упражнения по отработке плетений безопасны и буквально на второе моё самостоятельное занятие попросил показать ему, как правильно выглядит узор. Так и повелось, в свободное время, когда нам никто не мешал, я помогал Грегу в усвоении пройденного материала.
  Не скажу, что помощь была только односторонней. Мой сосед был всё-таки из аристократической семьи, а соответственно имел хорошее образование. Причём не только в магии.
  Так я узнал, местные обычаи, требования этикета, как лучше себя вести с определёнными слоями общества. Правил было много. Даже не так, их было очень много. Но по словам моего соседа, никто их полностью не придерживался. В зависимости от ситуации, можно было упустить многие из них. К примеру, во дворце, на приёме императора, рекомендовалось практически неукоснительно следовать этикету, но у нас в академии или любом другом месте, где не требуется официоз, общение происходит практически как и любых простых людей. Есть нюансы, но их немного.
  Не скажу, что мне было интересно узнавать, все эти подробности, но Грег настоял. Апеллировал он к тому, что такие знания, в местном обществе будут мне очень полезны, да и в последствии сильно пригодятся.
  
  С магическими науками, тоже было всё неплохо. Плетений нам много не давали. Только минимум, который по мнению руководства, должен знать и уметь использовать студент первого курса. Но мне их пока и требовалось.
  Нам наконец то начали давать теорию магии. Именно то, чего мне так не хватало. Информации за последние полтора месяца я получил немного. Совсем не столько, сколько бы мне хотелось. Не то чтобы учителя не хотели делиться со своими учениками мудростью. Виновата была сама подача информации.
  Стоило только прозвучать какому-нибудь фундаментальному принципу, который открыл когда-то один из древних магов, как начиналось длинное повествование, о его жизни, жизни его окружения, политической обстановке на то время и так далее. Беда была в том, что рассказ не прекращался с окончанием лекции, а переносился на следующее занятие. И в зависимости от личности о которой шла речь, такие лекции могли занимать до пяти-шести занятий. Сказать, что меня подобное сильно раздражало, ничего не сказать. И ведь, не поспишь пока, идёт очередной опус о том, какие блюда любил маг, работая над очередным открытием, потому как в куче всей этой шелухи, проскакивала и нужная информация.
  Местные к этому относились нормально, и похоже, считали, что лекция в высшем учебном заведении должна выглядеть именно так. Но моё сознание, привыкшее к сухим математическим выкладкам, испытывало просто физическое страдание. Во время моей учёбы, весь подобный материал представлялся сносками, чтение которых было не обязательным. Для расширения собственного кругозора, так сказать. Тут же всю эту воду заставляли ещё и запоминать, периодически выборочно спрашивая, материал предыдущих лекций. Даже не знаю как студенты, у которых, в отличие от меня, нет импланта, заучивают всё это.
  Но даже с такой ужасной подачей материала, моей радости не было предела. Впервые за долгое время, я начал понимать то, что было написано в той тетрадке, что когда-то подарил мне Седрик.
  Все эти индексы, условные обозначения наиболее часто встречающихся узлов, уже не были для меня дремучим лесом и благодаря этому, я смог разобрать примерно треть того, что было там написано.
  Причём основные сложности в понимании того, что там было написано, теперь были в корявости почерка самого студента, писавшего конспект. Нет в целом, всё было довольно чётко, но из-за некоторых косяков в нарисованных схемах, большинство заклинаний получаться у меня не желали. Один раз вообще, чуть не ослеп из-за внезапно вспыхнувшего узора. Хорошо хоть ни я, ни окружающее меня пространство не пострадали.
  Новых узоров, которых нам ещё не дали, было не много. Видимо начальная программа, что в королевстве, что в империи не сильно отличалась. Но даже такой дополнительной крупице знаний, я был очень рад.
  К сожалению, радоваться пока, приходилось только вот таким крупицам. Доступа в библиотеку у студентов первого курса не было. И не важно учился ты всю жизнь под присмотром наставников или только начал познавать столь сложную науку, как магия, допуска пока не переведёшься на следующий курс у тебя не будет.
  Правила строгие, но после того как я узнал, что библиотека за всю свою историю несколько раз почти полностью сгорала из-за не слишком умных студентов, не признать их целесообразности я не мог.
  Как мне поведал библиотекарь, во время моей очередной попытки упросить его сделать мне исключение, у нас даже будет специальное занятие, посвящённое тому, как ученик должен себя вести в храме знаний. И пока я не поставлю свою подпись на специальном бланке, подтверждающую, что я полностью усвоил все правила и согласен с материально компенсировать все убытки, в случае чего, пускать он меня не будет. Он тоже несёт материальную ответственность, и рисковать своей головой ради неизвестного студента ему не с руки. Тем более после последнего происшествия, император издал указ, что к ответственности будут привлекаться все родственники виновного, даже совсем дальние. Вышел этот указ после того, как была потеряна секция, которую ещё не успели переписать, что привело к утрате многих уникальных разработок.
  Самое интересное, что уже после первого несчастного случая, на библиотеку было навешено самое разнообразное количество артефактов и плетений. Академия магов всё таки, хороших специалистов много. И да, до этого, никто сделать подобное не догадался. Почему? Неизвестно, скорей всего обычная халатность, навряд ли тот кто создавал библиотеку изначально собирался её уничтожить, но головы тогда полетели знатно.
  После установки защиты, казалось учтено было практически всё. И все уверились, что теперь сокровищнице знаний ничего угрожать не может. Наивные! Как показало время, не стоит недооценивать деструктивные способности студентов. Несчастные случаи случились ещё два раза.
  Первый раз, артефакты вообще по непонятным причинам не сработали. Потом то разобрались, именно в том месте, куда забрался студент, два артефакта конфликтовали из-за слишком близкого расположения. Тот кто устанавливал накосячил. Опять последовали кары, проверки, переделки и в результате, когда всё было буквально выверено до миллиметра, все опять успокоились.
  Как же, второй студент, умудрился пробраться, в тогда ещё строящуюся пристройку, где понятное дело не было ещё ничего, и натворил дел. Как он туда попал история умалчивает, по всем правилам не должен был, как попали редкие книги туда тоже, но факт есть факт, многие труды магов прошлого потеряны. Сам студент тогда кстати отделался только испугом, он признался, что искал место потише чтобы попробовать новое плетение и забредя в секцию где было много строительного мусора решил, что тут самое то. Пройдя менталистов и получив их подтверждение, что так всё и было он с хоть и большим штрафом, но не получил последствий. В отличие от остальных.
  Понятное дело, после таких историй, просто так попасть в храм знаний или попросить кого вынести какую-нибудь книгу, не было никакой возможности. Всё как всегда, из-за тупости единиц, страдают всё. И особенно я. Понимать, что вот они знания, под боком и знать, что не видать мне их целый год было невыносимо.
  Исключения конечно были, но попасть в их ряды было не так уж и просто, тем более не имея высокого протектората.
  Совсем без литературы нас, само собой, не оставляли, но это было не то. Все равно что, вместо учебника по физике, тебе дали учебник естествознания.
  Выдавал такую литературу, кстати, наш комендант. Видимо в той кладовке, где лежали первые три тома, вручённые мне, был и местный филиал библиотеки. Ничего удивительного, что в таком хранилище, ничего ценного не находилось.
  Ситуация с библиотекой, к слову говоря, волновала только одного меня. Остальным ученикам вполне хватало того, что выдавал Клим. Многие из моих сокурсников даже жаловались, что материала для изучения слишком много. Они просто не успевали к очередной проверке знаний, выучить тот объём, что требовался.
  И я могу их понять, не знаю, чтобы я делал в этой академии без своего импланта. Объём ненужной информации, которую, при этом, необходимо было знать, просто зашкаливал. А ведь, при этом необходимо было упражняться в контроле и построении заклинаний. В таких условиях, ничего удивительного, что учёба в академии считается очень сложной.
  Правда, после того как я узнал, что после провала на тесте, студенту необходимо его пересдать, причём уже за деньги, у меня закралась мысль, что студентов намеренно заваливают так, что с первого раза им не справиться. За пересдачу брали совсем немного, но с учётом того, что спрашивали каждые две недели, за год могла набежать приличная сумма.
  Думаю таким образом преследовались две цели, с одной стороны зарабатывались дополнительные средства для академии, а во вторых, сильнее привязывались к своим покровителям, те ученики, что поступили не за свой счёт.
  Вывод я такой сделал, на основе услышанного разговора двух студентов. После второй заваленной проверки, один из них жаловался, что опять придётся просить средства, тем самым увеличивая срок последующей и так не маленькой отработки. Учитывая, что его благодетель, преподавал в этой же академии, думаю похлопотать за своего ученика, если бы это было необходимо, ему не составило бы труда.
  Выделился я и с проверками. Третья по счёту, что выпала на наши головы, оказалось уж слишком сложной. Было много почти одинаковых дат, которые запомнить без использования импланта, по моему мнению, просто невозможно. Результат ожидаем, если до последнего теста, количество сдававших с первого раза было ещё, где-то треть потока, то после, я остался единственным студентом, что пока ещё не ходил на пересдачу.
  Данный факт, только ещё больше убедил окружающих, что я повёрнут на учёбе. Однако, отношения с некоторыми ребятами от этого, как ни странно, только улучшились. Ко мне стали подходить с вопросами, если в случае спора, кому-то нужно было подтвердить свою точку зрения. Авторитет человека несомненно знающего всё относительно проходимого курса, прочно закрепился за мной.
  
  Сейчас я находился в корпусе, где обитали маги жизни и слушал финальную лекцию, посвящённую вопросам раскачки внутренней энергоструктуры. Всего лекций было девять, если не считать эту. На них нам вначале дали общие сведения относительно устройства человеческого тела. Устройство энергоканалов. Их положение относительно внутренних органов и оказываемое влияние на них. Подробностей, само собой, особых не давалось, но представление о том как устроено тело магически одарённого и какие могут быть последствия в случае какого-либо нарушения функционирования энергосистемы мы получили.
  Давали нам эти лекции с целью, предостережения нас самих же, от опрометчивых действий, во время процедур по раскачке энергоструктуры. Дело в том, что выбирать и управлять, тем как будет проходить раскачка, будет непосредственно сам маг, который подвергается расширению каналов. Маги жизни, конечно будут следить за процессом, но они не более чем подстраховка. Только сам человек сможет определить, достаточно ли напряжены каналы или стоит увеличивать нагрузку. Маги могут увидеть только начинающиеся деформации, что конечно не смертельно, но доводить до этого не стоит, ни в коем случае. Нам, при прохождении процедуры, будет необходимо интуитивно уловить ту грань, при которой разрушительные процессы ещё идут на пользу и стараться на протяжении всей процедуры придерживаться этой грани.
  Нет маги конечно, при должной концентрации смогли бы рассмотреть тот момент, при котором стоит прекратить накачку. Но их на одного человека нужно минимум дюжину. Именно столько узловых и наиболее важных участков в энергосистеме.
  Изменения предшествующие началу разрушительных процессов настолько незначительные, что уловить их можно только сконцентрировавшись лишь на чём-то одном.
  Охватить всю энергоструктуру целиком и суметь уследить за тем, как проходит процесс в комплексе, смог бы наверное только архимаг жизни, которого, по понятным причинам, обычным студентам никто предоставлять не собирается.
  Курс у магов жизни, не был сосредоточен только на вопросах предстоящей процедуры раскачки, но и охватывал общие положения при оказании первой помощи при наиболее часто встречающихся заболеваниях и ранениях.
  К своему сожалению, кроме представления о том, как функционирует энергоструктура человека, я от этих занятий ничего не получил. Начальные заклинания исцеления, я уже знал и до этого, как и то, как лучше лечить то или иное заболевание. Даже больше скажу, благодаря Алевтине, которая передала мне знания по травам, и довольно большой практике, которую я получил сначала королевстве, а затем и баронстве. Многие вещи, которые нам давали, я знал лучше, чем тот старшекурсник, который вёл у нас лекции.
  Да, все лекции вёл ученик третьего курса, целительского факультета. Видимо руководство академии посчитало, что уже дипломированного мага и состоявшегося преподавателя, будет слишком много, для того чтобы дать такой простой материал. Лекциям это, к слову говоря, пошло только на пользу. Парень был весёлый и любил приводить забавные примеры из жизни, чем часто вызывал улыбку даже у самых угрюмых представителей нашего потока. Его уроки были единственные, на которых никто не хотел спать и все с интересом слушали. И это учитывая тот факт, что перед лекциями у магов жизни, многие студенты высказывались в бесполезности таких знаний для себя. По их мнению достаточно было бы и одной лекции о технике безопасности, во время раскачки,
  а более углублённые знания уже давать тем, кто в будущем хочет стать лекарем.
  Подготовка к процедуре по увеличению энергоканалов была не только у лекарей. Помимо них, нас направили ещё и к менталистам. Ведь не так просто сосредоточиться на ощущениях своего тела. Тем более, при этом быть способным при этом в любой момент успеть вмешаться в проходящие процессы.
  Как нам объяснили, при достаточной концентрации, каждый может довольно чётко ощущать свою энергосистему в полном объёме. Это наблюдать за кем-то в полном объёме почти непосильная задача, себя же осознавать легче. В такой ситуации, помимо визуальной, человек получает ещё и кучу информации от других органов чувств, что сильно облегчает наблюдение. Достаточно только научиться улавливать те ощущения, которыми сигнализирует тело.
  Основная сложность в том, чтобы отсечь поток ненужной информации, который будет составлять почти девять десятых от общего, и сосредоточиться только на том, что нужно. Процедура расширения каналов, как несложно догадаться изобилует далеко не самыми приятными ощущениями. Поэтому каждому проходящему процедуру, нужно будет уметь отрешаться от них, при этом ощущая всё в полном объёме.
  Вообще задача довольно сложная. Тут нужно помимо логики, нужно довериться ещё и интуиции. Но как нам объяснили, невозможного ничего нет. Даже для тех, кто в менталистике делает только первые шаги.
  Курс лекций на факультете, помимо задачи подготовиться нас к процедуре раскачки каналов, служил ещё и для другой цели. На нём определялись способности каждого к ментальной магии.
  Работать с внутренним миром доступно было каждому. А вот возможность проникнуть в сознание другого человека имелась далеко не у всех.
  Конечно за несколько лекций, установить с точностью, кому именно стоит продолжать посещать факультет, а кому нет, невозможно. Эта процедура растянется на весь первый год. Но вот понять у кого имеется явный талант к таким манипуляциям, можно было уже сейчас.
  Благодаря тому, что я долгое время общался с Чернышом, мне довольно просто давалось выполнять требования преподавателей. То, что большинство студентов делали с большим трудом и ценой предельной концентрации, получалось у меня привычно и непринуждённо.
  Не зря я, ещё будучи в баронстве, посвящал долгое время тренировкам со своим питомцем. Как оказалось, лучшей практики, чем мысленное общение, для начального развития ментального дара, придумать было нельзя.
  Сам Черныш, кстати, за всё время, что прошло с момента моего поступления, так и не попался никому на глаза. Знали о нём только я и комендант нашего общежития.
  Как ему такое удавалось ни я, ни многое повидавший за свою жизнь старик понять не могли. Скорей всего разгадка кралась в неординарных ментальных способностях, которыми обладал маленький чёрный проказник, но как он это делает, я пока, не имел никакого представления. Делиться этими мыслями с Климом я, самом собой, не стал, незачем старику знать о том, что Черныш, далеко не простой кот.
  Проказником Черныша я назвал не просто так. Этот сорванец, вовсю пользуясь своей незаметностью, повадился воровать всё, что вкусно лежит и при этом оставлено без присмотра.
  Пошли даже разговоры об этом. Одни утверждали, что еду воруют призраки, другие, что мутировавшие от запредельной концентрации магии в академии мыши. Всё более и более оригинальные истории начали плодиться с поражающей меня скоростью.
  Как я давно уже уяснил, местное население вообще любит такие истории. Но мне казалось, что самая образованная и так сказать, самая продвинутая в отношении магии часть, будет намного более прохладно относиться к подобным вещам, чем простые обыватели.
  Оказалось я ошибался и причина этого была довольно банальна. Студенты, всё-таки, народ молодой и довольно активный. А в академии с её правилами и контролем в общежитиях, особо не развернёшься. Вот и развлекались как могли от нечего делать. Только вот если обычные люди замирали бы от страха, поминая богов, при виде пропавшей как по волшебству еды. То маги наоборот, с энтузиазмом начали пытаться разгадать этот феномен.
  Некоторые студенты начали специально оставлять еду и следить за тем, когда и как она пропадает. Некоторые даже стали анализировать вкусовые предпочтения появившегося феномена, выкладывая, от раза к разу, разные продукты и засекая с какой скоростью они пропадают. Появились даже те, кто утверждал, что видел эту неведомую зверушку, и даже кормил её с рук. Но на проверку, такие заявления оказывались выдумками.
  Ругать Черныша за возникшие трудности я не стал и в какой-то мере, даже сам поддался исследовательскому ажиотажу. Очень уж хотелось узнать, каким образом, моё питомец скрывает своё присутствие.
  Сам Черныш, как несложно понять, объяснить как он это делает не мог. Он лишь удивлялся моим вопросам и говорил, что просто, как я и его и просил, не попадается на глаза двуногим. При попытке узнать подробнее, как именно он не попадается, он лишь начинал непонимающе смотреть на меня.
  И так, как ответ на этот вопрос мне приходилось искать самому, это только подстегнуло мою старательность на занятиях у менталистов.
  А стремиться мне было куда. Несмотря на то, что у меня прекрасно получалось передавать свои мыслеобразы, погружаться в свой внутренний мир у меня выходило не очень. И мешал мне в этом, как ни странно мой имплант. Когда, например, нас просили представить своё тело, попробовать почувствовать каждую его клеточку. Персоком, повинуясь моему желанию, выводил отчёт о том что запрос обрабатывается, а затем показывал ошибку, говорящую, что наноботы недоступны. Но в целом процесс шёл. Подобные надписи лишь сбивали мою концентрацию, но не препятствовали ей.
  Оповещения я решил не отключать. Торопиться мне было не куда и сиюминутный результат мне был не нужен. А вот дополнительные сложности на подобном занятии, по моему мнению, пойдут только на пользу. Во всяком случае, входя в транс, я чувствовал состояние похожее на то, что мне требовалось, чтобы одновременно использовать магию и фехтовать. Не знаю верно ли моё предположение, и будет ли от этого итог, но пока я решил начать с малого. В движении, мне даже с отключёнными сообщениями, не удавалось даже приблизиться к тому состоянию, что мне было необходимо.
  Тренировался я совмещению боя и магии в удалённом месте, подальше от посторонних глаз. Слишком уж неуклюже всё это выглядело со стороны, а мне не хотелось добавлять к своей персоне ещё больше поводов для насмешек, чем уже было.
  К сожалению, даже такие предосторожности не помогли избежать ненужного внимания.
  
  - Посмотрите-ка, кто это тут нас палками размахивает? - Услышал на границе своего сознания. Мгновенно вывалившись из состояния концентрации и развеяв узоры, что выстраивал одновременно выполняя формы с мечом, я оглянулся в сторону, откуда до меня донеслись эти слова.
  Передо мной стояла компания из семи человек. Пятеро парней и две девушки. Кто передо мной я знал. Все эти люди были с моего потока.
  Судя по свёрткам в руках, они решили устроить себе, что-то типа пикника. Выпить вина там, может покурить травки, оказывающей лёгкий наркотический эффект, что довольно популярна среди аристократов, может ещё что. А так как правилами академии не очень одобряются подобные мероприятия, они решили искать место потише в парке.
  И надо же было такому случиться, наткнулись на мою полянку. А я ведь её специально выбирал так, чтобы к ней просто так было не подобраться. Тропинок нет, бурелом вокруг. А всё равно забрели сюда. Надо было ещё как-нибудь подступы усложнить.
  - Вы посмотрите наш зануда и заучка, оказывается мечтает стать великим воином и в тайне ото всех, устраивает себе тренировки. Судя по выражению его лица при этом, сражаться он готов как минимум с драконом и за его спиной, при этом, стоит не меньше пары принцесс. - Компания передо мной рассмеялась, соглашаясь с оратором, в его предположении.
  Смех меня ничуть не задел, давно уже перестал реагировать на такие подначки. Мне даже интересно стало. Как я действительно смотрелся со стороны пытаясь поймать нужную мне концентрацию. Не раз ловил себя на том, что на лице проявляются все те процессы, что происходили внутри.
  Говорившего, кстати, звали Ульгарт Маринский, по положению граф, а по самомнению чуть ли не император. В клику единственного герцога на нашем потоке не входил, поддерживая с ним вежливый паритет. Их семьи, как я понял, были из разных политических партий, а значит граф просто не мог присоединиться к герцогу, хоть было видно и хотел. Тут вообще все, среди знати я имею ввиду, общались только с теми, с кем можно было по мнению их семей. Причём, даже если оба человека имею много общего и делают, в связи с обстоятельствами, общее дело, они все равно будут всеми силами стараться ограничить общение с друг другом. С моей точки зрения, как человека далёкого от политический дрязг, это выглядело не очень рационально, но с другой стороны и дикостью тоже не смотрелось. Как говориться, везде свои тараканы в головах.
  - Ну что остановился, продолжай. Может и мы сможем, что-нибудь почерпнуть у такого великого воина. - Продолжал тем временем граф.
  Вот блин, принесло его на мою голову. Мало того, что сам по себе тип неприятный, так ещё и видно, рисуется сейчас перед девушками в их компании. Думаю пора идти отсюда.
  - Извини Ульгарт, но боюсь на твоём фоне, все мои поверженные в воображении драконы блекнут. Поэтому чтобы не позориться, я пожалуй пойду. - Не смог я удержаться от небольшой шпильки. Всем известно о самомнении этого графа, поэтому намёк должен дойти до адресата. И судя по его чуть скривившейся улыбке так и произошло.
  - Ну раз так, то я думаю, что мог бы дать пару уроков, чтобы тебе не пришлось прятать свои тренировки в кустах. - Решил парировать он мою шпильку.
  - Спасибо за предложение, но я откажусь. - С улыбкой, сделал я небольшой поклон, положенный по этикету.
  Но видимо давать уйти, мне не хотели. Только я сделал несколько шагов в сторону, где находилось наше общежитие, как мне сразу преградили дорогу. Преградил, как несложно догадаться, всё тот же граф.
  Почему он так себя со мной ведёт, понять было не сложно. Я уже не раз проигрывал ему поединки, всё-таки подготовка у него действительно неплохая, а я себя ограничивал. Вот он сейчас и думает, что видит перед собой слабака, над которым можно покуражиться. Тут ещё и место вокруг глухое, свидетелей не будет, если что.
  Несмотря на то, что нравы в академии, как меня и предупреждали, были мягко говоря, не очень. В открытую никто студентов не задирал. Было так потому, что преподаватели следили за этим и если ловили кого за издевательствами, то потом устраивали шутнику весёлую жизнь. Понятное дело, были и неприкасаемы, вроде нашего герцога, но в общем порядок соблюдался.
  Сейчас же, когда никто не видит, можно было и не бояться последствий, чем собственно говоря, похоже и решил воспользоваться Ульгарт.
  Ну куда ты. - С неприятной улыбочкой спросил граф. - Может составишь нам компанию? - Оглянувшись назад он спросил свою компанию. - Ребят вы не против если наш самый лучший ученик, посидит с нами? Может научит чему?
  Послышался нестройный хор одобряющий его идею. Заметно было, что копания этого графа не особо стремилась повеселиться за мой счёт, но спорить со своим негласным лидером не решалась. Что ж им только в плюс, видимо компания собралась благодаря связям родителей, а не из-за совпадений интересов.
  Ещё раз отказавшись и сделав несколько шагов в том направлении, куда я собирался, я был грубо остановлен, будучи схваченным за плечо.
  Я вроде не разрешал тебе ещё уходить. Как вообще какой-то проходимец, который и бароном то является только на словах, смеет так вести себя с наследным графом? Ты же не хочешь меня обидеть своим отказом провести с нами время?
  Я вздохнул. В принципе, это должно было когда-нибудь случиться. Даже больше, удивительно, что столько времени ко мне никто особо не цеплялся. Возможно сыграло роль то, что для всех, я явно прошёл модификацию у магов и просто так задирать меня будет накладно. Граф же уверен, что ему со мной справиться труда не составит, вот и не думает о последствиях.
  Положив свою ладонь, на удерживающую меня руку, я резко сжал её и сказал.
  - Не думаю, что требование остаться, озвученное в таком тоне, может заставить меня остаться с вами. Прошу больше не вести себя со мной подобны образом.
  - Смерд. - Даже не проговорил, а прошипел граф, баюкая пострадавшую конечность. - Думаешь если привык вести себя, как вздумается, среди свиней в своих вольных баронствах, то тебе позволено так, везде?
  - Вы меня поправьте, если я ошибаюсь, но насколько мне известно, в приличном обществе не принято требовать компании от того кто её не хочет, тем более распускать при этом руки.
  - Да что ты такой как ты может знать о приличном обществе?
  Граф хотел сказать ещё что-то, уверен, оскорбительное, но его перебил.
  - Как оказывается, такой как я, знает намного больше, чем некоторые графы империи.
  - Дуэль! - Выкрикнул Ульгарт, буравя меня злобным взглядом.
  - Где и когда?
  Видно было, что граф доволен такой моей реакцией. По сути, я имел право отказать ему. Местный этикет, позволял мне подобное. нет, были конечно ситуации, когда делать это было никак нельзя, но данный случай к ним не относился.
  - Завтра утром, после окончания завтрака, на тренировочном полигоне.
  Ясно, хочет устроить показательную порку. Дуэли у нас довольно редки, поэтому, если дуэлянты не особо скрываются, это всегда привлекает много народа. А после столовой, так вообще, его будет полно.
  - Хорошо, как вызванная сторона, я выбираю поединок на мечах, с применением магии.
  - Услышано. - Сказал ритуальную фразу один из парней, который по видимому будет секундантом.
  После этих слов, граф отвернувшись от меня, направился обратно к своей компании. Судя по шуткам и смеху раздававшемуся с их стороны, завтрашний мой поединок не воспринимается с их стороны, чем-то серьёзным. Ну что ж, им же хуже
  
  Зайдя к себе в номер, я увидел привычную картину. Мой сосед читал свои стихи небольшой группе милых и воздушных созданий.
  На моё появление, как всегда, никто не отреагировал, поэтому пришлось самому обратить не себя внимание.
  - Грег, извини что прерываю тебя, но у меня есть к тебе небольшая просьба.
  Несколько барышень окатили меня недовольным взглядом. Говорить, правда, никто ничего не стал, воспитанные уже. Поначалу, когда я, по той или иной причине, не давал своим присутствием насладиться искусством, мне ещё приходилось выслушивать упрёки в свой адрес, но я быстро объяснил, кто у себя в комнате, а кто в гостях. Хорошо, что девушки оказались, в большинстве своём, вежливыми и воспитанными, поэтому конфликтных ситуаций не было, а некоторые, в последствии, даже извинились передо мной.
  - Внимательно тебя слушаю Максим.
  - У меня завтра утром предстоит дуэль с графом Маринским и я бы хотел, чтобы ты был моим секундантом.
  После моих слов барышни вокруг сразу смели своё недовольство на живой интерес. Как же, целая дуэль ожидается.
  Надо сказать у местных дам, на традицию аристократов пускать друг другу кровь, был чуть ли целый фетиш. Уж не знаю почему, но вид двух благородных мужчин, которые, полные чести и достоинства, пытаются друг друга убить, был местным девушкам по сердцу. Причём, причина дуэли была не важна, по всеобщему убеждению, какой бы она ни была, суть всегда одна. И это женщина. Дамы были абсолютно уверены, что по другому и быть не может.
  Почему так, где логика? Этого мне понять было не дано. Впрочем, это уже не первый местный заскок, который вызывал у меня ступор.
  Касалось такое отношение, кстати, только дуэлей. Если по какой-то причине, случалась обычная драка, все леди заставшие данное событие, морщили свои прекрасные носики, а потом ещё могли и некоторое время выражать своё фи, участникам непонравившихся им событий. Думаю не нужно упоминать, что кавалеры видя такое отношение пытались соответствовать и обычные драки если и случались, то довольно редко.
  - С удовольствием исполню твоё пожелание. Мне уже давно хотелось, чтобы кто-нибудь поставил этого человека на место. - Ответил Грег.
  Видно было, что в том, что я смогу победить графа мой сосед не сомневался.
  
  Глава 4
  
  Как и ожидалось, весть о том, что в неравной схватке сойдутся благородный граф и не очень благородный я, разнеслась во время завтрака в считаные мгновения. И вот уже практически половина присутствовавших там, сейчас стоит по краям тренировочного полигона и радостно гомонит, в ожидании так нравящегося им зрелища.
  Надо сказать, что сейчас я ощущал себя практически звездой. Подавляющее большинство пришедших скандировало моё имя и требовало побыстрей разобраться с наглым графом. Забавно, но почти никто, из кричащих мне слова ободрения, не знал ни меня ни графа. Всё дело было в правильном выборе секунданта с моей стороны. Как только дамы увидели, кто стоит рядом со мной, они сразу определились с выбором стороны, за которую будут болеть. И не важно, кто я и что из себя представляю, благородный или нет, достаточно лишь факта, что сам Грег Валийсткий стоит на моей стороне.
  Сам граф, бросая мне вызов, как то не подумал, к кому первому я обращусь с просьбой побыть секундантом, хоть это было и очевидно, и сейчас видимо жалел, что решил сделать из моего избиения шоу. Во всяком случае, видно было, что окружающая толпа, его заметно раздражала.
  Наши секунданты, о чём то там договорившись, разошлись каждый в свою стону и дали понять, что дуэль можно начинать. Что конкретно они могли обсуждать, когда и так все знают условия проведения дуэли я так и не понял. Вчера я спрашивал Грега, о роли секундантов, но то ли я был не слишком внимателен, толи мой сосед объяснял слишком путано, но всё что я уяснил, так это то, что секундант, по сути, свидетель. Если дуэль проходит где-нибудь в тишине, где никого кроме недолюбливающих друг друга сторон нет, секундант является своеобразным гарантом честности и благородства. Зачем свидетелю перед дуэлью что-то обсуждать с другим таким же свидетелем, а затем давать отмашку, что мол всё в порядке, я не уяснил. Вроде как традиция, вроде как они в этот момент озвучивают друг другу претензии дуэлянтов и решают, что с этими претензиями делать. Грег так путано и заковыристо пытался донести до меня всё это, поэтому данная информация просто прошла мимо моих ушей.
  
  Встав с графом друг напротив друга и выставив перед собой мечи, мы начали быстро накладывать на себя те защитные заклинания, которые каждый из нас знал. Надо признать, что Ульгарт заметно превосходил меня в этом. Не знаю, что за узоры на себя он накладывал, но было очевидно, что они отличаются от тех, что нам выдали в академии. Может и не стоило проводить дуэль с использованием магии? Хотя, в любом случае я хотел испытать себя в смешанном бое и так даже будет лучше.
  Множество раз уже создаваемый мной узор сложился в считанные мгновения и по направлению к графу устремилась молния. Я не стал отдавать инициативу в руки своего противника, решив начать первым.
  Щит, окружающий графа, еле заметно засветился и без труда поглотил мою атаку. Занятно, мой бы собственный щит воздуха от такой атаки совсем чуть-чуть, но просел бы, интересно, что за заклинание он использовал. Жаль записать что он делал я не успел, слишком был сосредоточен на том, чтобы побыстрей наложить свои щиты.
  Стоило только моей молнии погаснуть, как в мою сторону устремилась огненная стрела. Ловить её на свой щит я не собирался. Резко отпрыгнув в сторону и послав ещё парочку молний в графа я побежал к нему сокращая дистанцию.
  Судя по ухмылке Ульгарта его полностью устраивало подобное развитие событий. Стоило мне только оказать в его зоне досягаемости как он, на довольно приличной скорости, сделал выпад в моб сторону.
  Уклониться мне удалось без труда, но вот то, что при соприкосновении меча с моими щитами, те распадутся, я не ожидал. По идее каждый из них должен реагировать только против той стихии из которой состоит, так что меч не должен был на них повлиять. Раз это не так, то вывод напрашивается один, оружие зачарованно на подобное воздействие.
  Богатеньким оказался наш граф. Подобное зачарование в гильдии, очень дорого. За наложение такого узора, придётся отдать, считай, сумму эквивалентную трём-четырём годам обучения в академии, к тому же, и сам меч должен соответствовать, на дешёвый материал просто нет смысла накладывать такие дорогие чары.
  То что граф зачаровывал меч не сам, сомнений нет, он в академии вообще не очень блистает. Может конечно кто-то из его родственников постарался, но его семья, насколько я знаю, не имеет артефакторов.
  Эх завидно, тоже себе такой хочу, не сравнить с моими поделками.
  Граф тем временем, увидев, что своей цели он добился, и мои щиты разрушены, отпрыгнул от меня и замерев буквально на секунду выпустил два воздушных удара. Увернуться от них, благодаря этой паузе, мне не составило труда. Ясно, несмотря на его явно хорошую подготовку, как мечника, вопросам одновременного создания заклинаний при работе с мечом, он уделял мало внимания. Что ж, следует ему показать, что наличие этого навыка просто необходимо, при сражениях на ближних дистанциях.
  Быстро сократив дистанцию, делаю прямой выпад и одновременно с этим, запускаю серию простейших стихийных заклинаний. Благодаря своему восприятию я вижу, что щиту поднятому графом в принципе всё равно на основе какой стихии в него направлен удар. Может конечно, свет, тьма или смерть и проявят себя по другому, но к сожалению, нам пока не давали заклинаний на их основе. А раз нет разнице, то будем использовать мои любимые молнии.
  Граф явно озадачен моей атакой, он явно не ожидал, что студент первого курса, может более менее сносно сражаться, при этом используя магию. Но времени на то, чтобы осознать это и продумать стратегию, как мне противодействовать я ему давать не собираюсь.
  Наращиваю скорость и противник не успевает заблокировать следующий мой удар. Контур щита, обволакивающий тело моего противника вспыхивает, но к моему огорчению, не распадается, одной успешной атаки для него явно мало. В следующий момент, приходиться уклоняться от выпущенной в мою сторону струи огня.
  Удар, уклонение, молния, удар, молния, по графу видно, что он не понимает, как я ещё умудряюсь ему противостоять. Он то думал, что для меня это будет показательным избиением, демонстрацией его силы, но уже третью минуты, но не может даже просто попасть по мне. И он начинал от этого злиться. Даже не так, он постепенно приходил от этого в бешенство.
  Я же, наносить последний удар, пока не спешил. Этот поединок оказался хорошей проверкой моих навыков, всё таки граф, не смотря ни на что, очень хороший мечник и если бы не моя реакция и скорость, в чистой схватке на мечах, думаю, он бы вышел победителем.
  Во время нашей схватки, я заметил интересную особенность. Если мы с графом находились довольно близко и при этом пытались создать заклинания, то на их построение уходило намного больше концентрации, чем обычно.
  Повинуясь пришедшей в голову идее, при следующем нашем клинче, когда мы чаще всего пытались угостить друг друга чем-нибудь магическим, я вместо того, чтобы плести собственный узор, сосредоточил всё своё внимание на узоре противника.
  Как и ожидалось, линии силы были подвластны не только воле графа, но и в некоторой степени моей. Управлять чужими нитями силы у меня, само собой не получалось. Даже чтобы просто немного подвинуть их, мне потребовалась вся моя концентрация. Но вот не дать узору сложиться в какою-нибудь атакующую структуру я был вполне в состоянии. Граф в такие моменты развеивал созданную конструкцию, так как напитывать силой получившее месиво было уже опасно и для него.
  Экспериментальным путём я выяснил, что радиус сферы, в пределах которой я могу осуществлять подобные манипуляции был невелик. Не более полуметра. Но даже так, для меня открывались интересные перспективы при сражении с магами. Думаю, по этому поводу, будет полезным проконсультироваться со старшекурсниками. Уверен, что им рассказывали о подобном.
  Думаю не нужно говорить, что с каждым развалившимся узором, лицо графа выражало всё большую и большую степень бешенства. Я же, признаюсь, слишком увлёкся новым для себя занятием, и мало обращал на это внимания, да и просто поиздеваться над наглым аристократом было весело, за что чуть было не поплатился.
  К какой-то момент, когда я поставив блок, в очередной раз проверял, насколько я могу воздействовать на другие плетения, с перстня на руке Ульгарта, сорвался комок тёмной энергии.
  Скорость снаряда, полетевшего в мою сторону, была такова, что даже сразу заметив странное формирование сорвавшееся в мою сторону, я не смог полностью уклониться. Руку пронзила резкая боль, и я увидел, как кожа, а затем и мясо, начинает медленно отслаивается от моего предплечья, падая на землю, уже мерзкими, сгнившими кусками.
  Я даже на мгновение замер, с ужасом наблюдая картину открывшуюся мне. Видеть, как ты начинаешь сгнивать заживо, да ещё и с невероятной скоростью, это я скажу, непередаваемое "удовольствие". Хорошо ещё распространение этой заразы довольно быстро замедлилось, а затем и вовсе остановилось уменьшив количество плоти на моей руке только на четверть. Выглядела она теперь, словно принадлежит не живому человеку, а одному из бродячих мертвецов, что я во множестве видел в кино и видеоиграх.
  Граф, к моему счастью, не стал ничего предпринимать после своего подлого удара и с довольным видом наблюдал за выражением муки смешанным с удивлением, на моём лице. Хорошо хоть, держалось это выражение не долго. Ровно до того момента, когда разложение на руке полностью остановилось. Судя по всему, мои наноботы и в этот раз проявили себя. Если верить той реакции, что была у Ульгарта, то я, как минимум, должен был сейчас потерять половину своего тела, а то и полностью разложиться на ужасно пахнущую бурую массу.
  Вот тварь, артефакты по кодексу запрещены. Разрешается только меч, и то, без плетений действующих на расстоянии. И всё, ни защитных, ни каких-либо других использовать нельзя.
  - Дуэль не грязная драка, а поединок чести, только меч и сердце воина должны войти в круг. - В своё время, мой сосед по комнате, поэтично ответил мне на вопрос почему именно так.
  Поблажка в виде зачарованного меча, была сделана ввиду того, что многие аристократы выходили на дуэли со своими семейными реликвиями, которые, само собой, все сплошь были артефактами. По другому было нельзя. Потерять голову, до этого добровольно отложив в сторону семейное оружие и взяв чужое железо, тоже расценивалось как потеря чести, своего рода признание своей слабости, и это пятно, уже падало на весь род.
  Ну что же, граф сам себя наказал, восстанавливать своё лицо, после подобного поступка, он будет долго. Но а мне, пожалуй, стоит добавить ему за испорченную часть тела.
  Видимо что-то проскочило в моём взгляде, потому как, Ульгарт даже немного попятился, увидев как я, справившись с заминкой, устремляюсь в его сторону.
  Провожу серию ударов, чтобы продавить щит моего противника. Двигаться приходиться на скорости, на которой граф просто не успевает ничего противопоставить. Знаю, что теперь мои навыки не будут секретом для окружающих, но ничего не могу с собой поделать. Желание отомстить сильнее меня.
  Вот щит, едва заметно вспыхнув, опадёт хороводом светящихся брызг, а мой меч устремляется к своей, испуганно замершей жертве.
  Взмах, и часть руки, вместе с державшимся в ней мечом падает на землю. Второй и рука с противоположной части тела приземляется неподалёку. Это тебе за подлые трюки. Удар ногой и граф оторвавшись от земли, пролетает несколько метров, падая уже потерявшим сознание.
  Выражение лица графа, в момент удара, словно мёд для моей души, смывает накопившуюся обиду и приносит успокоение. Разворачиваюсь в сторону замершей толпы и медленным шагом покидаю место нашей дуэли.
  
  Интерлюдия
  
  Герцог Вионский стоял и с довольным видом наблюдал, как друзья представителя, так нелюбимого им и его родом семьи, пытаются привести потерявшего сознание в чувство и заодно оказать первую помощь.
  Он уже предвкушал, как приехав в родное имение, будет с удовольствием, рассказывать своим родственникам, о том, как опозорился наследник графа Маринского. Отец уж точно оценит привезённую новость.
  Подумать только, использовать артефакт заряженный дыханием Хель, на обыкновенной дуэли. Видимо Ульгарт совсем лишился мозгов, раз не понимает, что подобное ударит по его чести даже больше, чем его проигрыш этому безродному барону.
  В том, что этот факт послужит прекрасным рычагом, чтобы ещё больше понизить влияние отца графа при дворе, герцог не сомневался. Отец всегда умел мастерки пользоваться даже такими, казалось бы незначительными вещами, при политической игре.
  Единственное, что омрачало радость, это личность самого барона, так беспощадно, под конец, расправившегося с заносчивым графом.
  Алмер уже давно замечал, что барон скрытничает и старается не показывать всех своих возможностей. И его скорость и его сила, во время спаррингов, периодически менялись, то в большую то в меньшую сторону. Заметить это было практически невозможно, но у герцога были очень хорошие учителя, поэтому он смог обратить не это внимание.
  И вот сейчас, видимо забывшись в порыве злости, он показал свой уровень.
  Похоже никто кроме герцога и не заметил того, что в действительности произошло. Судя по реакции его окружения, все просто поразились тому, насколько быстрым может быть безродный, но больше внимания обратили на то, как красиво полетел лишённый рук граф. Никто так и не понял, что скорость показанная бароном, похоже превышала даже ту, с которой мог двигаться сам герцог. А этого просто не могло быть.
  Алмер прекрасно знал, сколько стоили его отцу все те операции, что производились над ним опытнейшими магами империи. И такая сумма никак не могла найтись у представителя вольных баронств. Тем более все, кто может качественно провести операцию по модификации на таком уровне, находятся под контролем определённых служб и абы кому свои услуги предоставлять просто не станут.
  Кто же тогда этот Максим? На чьей стороне он играет? Похоже изначальная идея, что нужно присмотреться к этому человеку, была правильной. Вот только не стоило её откладывать на потом.
  Тут явно не простой представитель вольных баронств и знание о том кто конкретно скрывается под этой личиной, может быть очень полезным, а может быть, в какой-то степени, и важным.
  Нужно аккуратно узнать чей представитель, этот якобы нищий барон. Неизвестно чьи интересы можно затронуть, если действовать слишком грубо. И помощь отца, пожалуй, в этой ситуации, будет не лишней.
  
  Конец интерлюдии.
  
  Я с облегчением смотрел на то, как лекарь накладывает на меня плетения снимающие последствия того мерзкого заклинания, что пустил в меня граф и думал, как же это хорошо, когда тебя ничего не беспокоит, не ноет и не болит.
  Стоило только первому магическому конструкту коснуться моей руки и жгучая боль, не дающая мне думать ни о чём, кроме как о ней, наконец-то перестала терзать меня.
  Чего мне только стоило, не показав своих настоящих эмоций, с каменным лицом пройти мимо затихшей толпы. Демонстрировать, что заклинание ранившее меня, действительно доставляет мне сильные неудобства, после такого боя, совершенно не хотелось.
  - И как вас угораздило молодой человек нарваться на дыхание Хель? - Задумчиво проговорил врач, выстраивая очередное плетение. - Даже удивительно, что повреждения такие незначительные. Похоже в плетение было вложено совсем немного силы. Будь иначе, думаю мы бы с вами уже бы не разговаривали. Я слышал, сегодня утром была дуэль первокурсников, не вы ли часом, один из её участников?
  Я кивнул, вовсю поглощённый наблюдением за тем, что делал врач. Судя по уровню выстригаемых сейчас узоров, зараза, пущенная в меня графом, была действительно опасной. Да уж, это не мои общие исцеления, тут столько всего накручено, что с моими базовыми знаниями теории и нечего думать, чтобы понять что для чего служит.
  - Ясно, значит, тот граф с отрубленными руками, это ваша работа. Конечно наши маги жизни и не с таким справлялись, но не слишком ли жестоко? Всё-таки лишение рук в дуэли это довольно символичный шаг, сильно бьющий по репутации. Не боитесь в последствии мести от человека, что способен применить такие опасные заклинания? - Указал он взглядом на мою руку.
  - Это было действие артефакта а не созданного плетения. Да и граф такой человек, что не успокоился бы даже проиграй я дуэль. Тут скорее надо, сразу как можно жёстче, на место
  ставить. Больше толку будет.
  - Артефакт, ага, понятно. - Покивал он своим мыслям. - Тогда конечно, так поступить с ним вы имели полное право. Но всё равно, как то... - Не стал заканчивать он свою мысль.
  Доктор, что меня сейчас лечил, был человеком явно далёким от чего бы то ни было боевого. Невысокий рост и довольно щуплое телосложение, давали понять, что физическим упражнениями он себя никогда не утруждал. Неаккуратно же уложенные волосы и какой-то задумчиво-растерянный вид, только дополняли картину абсолютной безобидности этого человека.
  При этом в целительской магии, было видно, что специалист он явно не из последних. Все движения выверены, а узоры складываются буквально в доли секунд. Причём узоров довольно много, и ведь это только для лечения одной моей руки. Какой полный набор его плетений, можно только гадать.
  - Доктор, а у вас нет факультативных курсов целительства для студентов?
  - Что молодой человек, интересуетесь магией жизни? Похвально, очень похвально. В наше время, почти никого не интересуется этим видом искусства. - Говорил он не отвлекаясь от моего лечения. - Все хотят стать велики боевыми магами, чтобы потом прославлять своё имя великими победами и покорять сердца падких на героев дам. Хотя. - Махнул он рукой с какой то досадой на лице. - Что я говорю? Так не только в наше время, так было всегда. Боевая магия всегда была в приоритете у молодёжи и затащить их на другие факультеты можно было, только если в ней у них совсем не было таланта. И ведь никто не хочет понимать, какие огромные перспективы несёт в себе эта ветвь искусства. Да что там, где бы были эти боевые маги, если бы в прошлом один из моих коллег не осмелился бы провести модификацию человека.
  - Так я повторю свой вопрос доктор. - Решил я вернуть его к объекту моего интереса, а то чувствую разговор может уйти далеко от темы. - Я как раз из тех кто согласен с вашим мнением, что магия жизни одна из самых недооценённых ветвей искусства, и мой интерес к ней настолько велик, что я не хочу ждать второго курса и приступить к её изучению уже сейчас. Да позвольте представиться Максим Саконский, вольный барон.
  - Очень приятно.
  Судя по тому, что ответ на моё приветствие прозвучал немного заторможено, доктор не ожидал, от меня таких слов и на первоначальный вопрос о факультативе отвечал больше на автомате, чем осознавая что именно от него хотят.
  После небольшой паузы, которая понадобилась доктору чтобы собраться с мыслями он продолжил.
  - Ах да. Я Профессор факультета магии жизни, Мильт Трейский. Отрадно слышать , что в нашей академии всё-таки находятся студенты, которые понимают, что знания нашего факультета очень важны для развития магической науки, но мне вас придётся разочаровать, факультатива для магов жизни у нас нет. Вам придётся подождать второго курса, чтобы приступить к нашим занятиям. Да к тому же, ещё не известно есть ли у вас предрасположенность к этой школе магии, вполне может оказаться, что даже несмотря на всё ваше желание учиться, для вас это будет нецелесообразно.
  - Ну я уже умею пользоваться несколькими заклинаниями на основе жизни, и не чувствую при этом никакого дискомфорта или особых сложностей.
  - Очень хорошо, если ваш куратор не будет иметь что-либо против то, как только переведётесь на второй курс, жду вас у себя.
  - Профессор, не понимаю, а почему ученикам нельзя давать знания сейчас?
  - Ну так принято. - Замялся от моего вопроса доктор. - Ученик должен получить базу и представления о технике безопасности, прежде чем приступать к практике и более углублённому изучению.
  - Полностью с вами согласен профессор, однако всё равно не понимаю какое отношение всё сказанное имеет к магии жизни? Я могу понять огонь или смерть, их практика без должно подготовки только покалечит, а то и лишит жизни неподготовленного адепта. Но как может навредить магия жизни? Хоть я имею о ней слабое представление, но мне кажется если не лезть в разделы посвящённые мутациям и модификациям, то там просто нечем себе навредить.
  - Ну всё не совсем так. - Как то неуверенно ответил мне Мильт. - Есть много нюансов, не зная которых всё таки можно причинить себе вред.
  - Но я ведь правильно понимаю, что эти самые нюансы не настолько важны как в других направлениях магии?
  - Ну, наверно, можно сказать и так.
  - Так может профессор вы всё таки согласитесь, конечно в свободное для себя время, дать пару уроков студенту, который, замечу, очень хочет изучать ваш предмет?
  Я затаил дыхание. Хоть я и пытался говорить все с видом, будто меня не сильно заботит, получу я согласие или отказ, но на самом деле это было не так. Признаться мне уже надоело ограничиваться только академической программой и с подобным вопросом я уже несколько раз обращался и к куратору и другим преподавателям. Но везде получал примерно один ответ. Практически такой же, что дал мне Мильт. Мол студент первого курса ещё не готов. Причём все ответы я получал с немалой долей удивления. Наверно нечасто им попадался настолько любознательный студент, как я, которому к тому же, абсолютно не хватает нагрузки, даваемой по курсу.
  Как бы то ни было, к доктору лечившему меня я обратился, можно сказать, от безысходности. Просто в глядя на его неопрятный вид и те плетения, что он мог выстраивать, мне вдруг пришла мысль - а почему бы и нет?
  - Даже не знаю что вам ответить. Среди моих коллег никто так не делает. Да и времени у меня особо на подобные занятия не особо много.
  Надо попытаться дожать понял я, если не сейчас, то потом он просто не захочет общаться со мной на эту тему.
  - Поймите доктор, я пришёл сюда получать знания, но того, что мне дают совершенно недостаточно. Я всегда интересовался целительством и магией жизни в частности и поступив сюда я думал, что буду расти в профессиональном плане. Однако всё чем я занимаюсь сейчас, это изучаю историю империи. Нет, это конечно важный раздел знаний. - Добавил я на всякий случай. - Но это не то, чем я ожидал заниматься в магической академии. - И уже мысленно добавил - тем более за такие бешеные деньги.
  - Хм, молодой человек, я конечно понимаю ваше негодование, но ведь помимо истории, вам должны давать много теоретических знаний.
  - Профессор, давайте будем честными. Вы, уверен, тоже заканчивали эту академию, и должны помнить как устроено тут обучение на ранних курсах. Да даже если это и не так, то вам несложно понаблюдать за тем как проходит обучение. В общем, все теоретические знания, о которых вы говорите, на девяносто процентов, так же состоят из истории, только уже не государства, а отдельных магов. Сами понимаете, для тех, кто хотел бы получать больше практические навыки, такое обучение не совсем подходит.
  - Ну, конечно зерно истины в ваших словах есть, но всё-таки, эта программа была составлена лучшими умами, на то время, и заверена самим императором. Такие люди, сами понимаете, не будут включать лишние пункты в обучение. Тем более вы на моей памяти наверно первый студент, который жалуется на слишком низкую нагрузку. - Улыбнулся Мильт.
  - Значит надо создавать прецедент. Чтобы для таких как я, в последствии, имелась возможность получать дополнительные знания. Я ведь обращался до вас уже много к кому и везде слышу один ответ, не положено. И как мне быть тогда? Доктор, буквально несколько упражнений и чуть-чуть теории, это всё о чём я вас прошу.
  - Ну если только чуть-чуть. - Неуверенно ответил профессор.
  - Отлично. Когда можно прийти на первое занятие?
  Мильт явно не разделял мой энтузиазм и судя по недовольному виду, сам не понимал, почему он согласился на мои уговоры.
  - Давайте через пару дней, приходите вечером после занятий в эту комнату. Я обычно всё время тут, но если вы меня не застанете на месте, то просто подождите немного. Не думаю, что буду долго отсутствовать. А пока, думаю вам пора. Руку вашу я подлатал, а остальное у вас и так было в порядке.
  - Спасибо профессор. - Радостно поблагодарил я его и двинулся на выход.
  
  Стоило мне выйти как я наткнулся взглядом на компанию, в которой я чаще всего видел Ульгарта. Похоже граф сейчас в соседней палате и эта группа людей ждёт, пока того подлатают.
  Моё появление не осталось незамеченным. Стоило только обеспокоенным, блуждающим взглядам наткнуться на мою довольную физиономию, как меня буквально окатило презрением и злобой. Говорить, правда, никто ничего не стал, ограничились лишь выражением полного неодобрения моих действий.
  Странная реакция, нет я понимаю, что возможно, по местным меркам, перегнул палку лишая графа рук. Но даже так, не я же начинал конфликт. Как не посмотри, но граф сам нарвался, да ещё и артефакт использовал.
  Никогда мне наверно не понять всех тонкостей местного общения.
  
  На выходе я встретил своего соседа в окружении довольно большого количества девушек и группу сокурсников неподалёку.
  Понятное дело, что основная масса всех этих людей пришла сюда не ради меня, а ради массовки, но всё равно было, в какой-то степени, приятно.
  
  - Ничего серьёзного? - Спросил у меня подошедший Грег.
  - Нет всё в порядке, по словам доктора артефакт был почти разряжен, так что особых дел натворить не успел.
  - Отлично, признаюсь, после того, чем в тебя запустил граф, не ожидал тебя увидеть в целости после первой же процедуры. Повезло тебе.
  Да уж не то слово, не будь я представителем намного более развитой цивилизации и не имей наноботов, не знаю даже как бы эта гадость на меня подействовала. А так, только есть сильно захотелось, видимо вследствие сильно подстёгнутой регенерации. Но с этим, к сожалению, придётся потерпеть до обеда, благо не так долго то и ждать осталось.
  
  Последующие дни пошли для меня, словно, под счастливым знаком. Все дела получались буквально с первого раза, а знания будто сами плыли в мои руки.
  Про эти знаки, кстати, мне частенько любили рассказывать мои одногруппницы. Они искренне верили, что от того, как в определённый момент расположены небесные светила, а по простому звёзды, будет зависеть улыбнётся тебе удача или нет.
  Знаками назывались фигуры, которые в определённом порядке складывались на небосводе.
  Понять как они там видят различия, у меня не особо получилось, ведь рисунок неба практически один и тот же. Но девушки в этом, вроде, неплохо разбирались. Как я узнал, есть даже отдельное направление исследований, которое изучает зависимости проявления магических явлений от положения звёзд.
  Как по мне, всё это было псевдонаукой, ведь даже если не особо углубляться в осуждения, вселенная не плоская и звезда, вроде бы не поменявшая положения на небе, на самом деле, может вовсю перемещаться от нас или к нам. А уж как может зависеть выстраиваемый узор от звезды, которая находиться в паре парсеком от места создания заклинания, я вообще понять не мог.
  Озвучивать своё мнение вслух, я само собой, не стал. Какое мне дело до ещё одного местного заблуждения? Одним больше, одним меньше. К тому же, делать это не очень то и хотелось.
  Для местных дам, разговоры на эту тему, были сродни беседам о погоде. То бишь диалог можно вести долго, с интересом и не о чём конкретном.
  После дуэли, отношение обычных гостей моего соседа ко мне, немного поменялось, и теперь я не являлся для них необразованным мужланом. А стал чем-то вроде дикаря, свирепого и кровожадного. По-видимому инцидент с отрубанием рук сыграл роль.
  Вроде суть одно и тоже, но вот только в первом случае моё присутствие рядом было нежелательно, а во втором вызывало определённый интерес.
  Так что, теперь не всегда всё внимание доставалось моему соседу, часть его перепадала и мне, а соответственно, вместе с ним и знания о местной астрологии. Против чего, признаюсь честно, я ничего не имел и с удовольствием поддерживал беседу.
  
  Доктор с которым я договорился о дополнительных занятиях оказался человеком держащим слово и избегать меня, а тем более, ещё как-нибудь отлынивать от нашей спонтанной договорённости не стал. Хоть на первом нашем занятии он и был явно недоволен ситуацией, но в открытую этого старался не показывать.
  - Думаю нам стоит начать с проверки ваших теоретических знаний. - Заявил он мне, стоило нам приступить к нашему первому занятию.
  Спустя пол часа расспросов, его отношение ко мне заметно потеплело. Хоть и на многое из его вопросов я не знал ответа, но видимо, даже того, что я сказал было более чем достаточно для начинающего студента. Да и как могло быть по другому? Всё-таки практика у меня за плечами совсем не маленькая.
  - Что я могу сказать, очень и очень не плохо. Видно, конечно, что до академии у вас не было систематического обучения, но в целом результат весьма неплох.
  - А как иначе профессор? За приделами академии, знания даже обладая огромными средствами, очень тяжело получить, что уж говорить про простого, не очень богатого барона.
  - Да уж, признаюсь я уже как-то и забыл, о этом. - Покивал каким-то своим мыслям Мильт. - Долгое нахождение в академии накладывает свой отпечаток на восприятие окружающего. Тут-то всё просто, особенно преподавателям. Нужно что-то? Иди в библиотеку. А так-то да. Помню в бытность мою учеником уважаемого Гвидерса...
  Последняя фраза была произнесена так, что о том как на самом деле Мильт уважает своего бывшего наставника не оставалось никаких сомнений. Неудивительно, что продолжать вспоминать о том, что происходило во времена своё юности профессор не стал.
  - Вы сами не состоите ни у кого в ученичестве?
  - К счастью нет, мне посчастливилось самому накопить средства для обучения в этом заведении.
  - Вам повезло, редко кому удаётся закончить академию и при этом не работать, будто бесправный раб, на своего якобы благодетеля, несколько десятилетий.
  - Наслышан.
  К слову говоря, действительно наслышан. Ещё когда я собирал информацию обо всём что касается способов поступления в академию, пришлось узнать много не очень красящих магов историй. Нет картина, когда, как говорит профессор, маг воспринимает своего протеже пусть и дорогим, но рабом, крайне редка. Но, к сожалению, имеет место быть.
  И ведь деться некуда, порой сиротам, просто нищим, просто нет выбора. Либо ты сейчас идёшь в ученики и подписываешь магический, пусть и кабальный, контракт, либо ты умираешь от голода в подворотне.
  Стоит ли говорить, что некоторые, не очень добросовестные маги этим вовсю пользовались, составляя такие контракты, при которых ученик не имел ни каких прав долгое время, даже после окончания обучения.
  Хорошо ещё, что эти договоры закреплялись соответствующим министерством, которое не давало уж совсем распуститься магам, и сделать, примеру, из приглянувшегося ученика, рабом крови, что уже навечно, без всяких сроков. Всё-таки империи нужны, в итоге, самостоятельные маги, а не кланы, члены которых повязаны между собой даже большим чем родственные связи.
  Представители богатых семей, аристократии, да и просто не особо нуждающихся, но обладающих даром, понятное дело, в такие ситуации не попадали, но похоже доктор, стоящий передо мной, каким-то образом приобщился ко всему этому. Хотя у него, скорей всего, не было крайности, всё-таки его вид никак не говорит о том, что ему приходилось выживать в трущобах. Думаю он просто преувеличил, сказав про рабство. Как говориться, всё познаётся в сравнении, возможно для него, та ситуация в которой он был и виделась так, а кто-нибудь другой, сам бы с удовольствием променял свою жизнь на ту, что была у него.
  
  В принципе, как такового, занятия в тот день не получилось. После проверки теории и небольшого разговора профессор сославшись на занятость и дав мне какой-то талмуд, отправил меня восвояси.
  Книга оказалась всё теми же основами, по которым спрашивал меня Мильт, но бесполезной для меня не стала. Всё-таки тут знания были даны более глубоко и структурировано, чем до этого я получал от Алевтины.
  Несмотря на объём, который по всем местным понятиям, должен был занять меня на несколько недель, с книгой я управился за пару вечеров, изрядно обновив свою базу знаний, что хранилась у меня до этого. Так что, вечером третьего дня, я довольный, заявился к Мильту с требованием продолжить моё обучение.
  Как и ожидалось, по началу, тот не поверил, что я смог прочитать всё что было в учебнике и при этом запомнить весь объём, так что сначала я услышал порцию обвинений в свой адрес. Мол, он и так делает мне одолжение согласившись обучать меня вне программы, а я так себя веду. Потом состоялась ещё одна порция тестов, последовавших после моих слов проверить меня. Ну а после доктор признал, что зря называл меня безответственным и решил, к моей радости, показать диагностическое плетение, которым в большинстве своём пользуются начинающие маги жизни, при диагностике поступивших к ним пациентов.
  Узор был мягко говоря зубодробительным. Когда я увидел, что зависло перед доктором, я мягко говоря, растерялся. Смотря на всё сложность переплетения линий и рисунок узлов, я начал сомневаться в своих силах.
  - А что вы ожидали молодой человек? Недаром этим плетением начинают пользоваться только с четвёртого курса. Непросто же так все предыдущие года, студентам довольно много времени уделяется на совершенствование своего контроля. Особенно на первом курсе. - Особенно выделил он последнее предложение.
  - Это понятно доктор, я и сам понимаю важность контроля, но разве нет чего-нибудь полегче.
  - Ну вы сами настаивали на том, что вы больше практик и просили обучить вас именно как практика. Уверяю вас, диагностическое заклинание это основа. Без него приступать к лечению просто преступно. До этого максимум, что можно, это кинуть плетение повышающее регенерацию. Думаю вы сами должны понимать, что лечением можно и навредить, используя его неправильно. Тем более, плетение перед вам самая простейшая форма из существующих, так что чего-то полегче я, к сожалению, вам дать не смогу.
  Понятно раз с книгой меня отправить на подольше не получилось, он решил показать что-нибудь посложнее, чтобы этим занять беспокойного юнца, а при определённой удаче, ещё и отвадить его от настойчивого поиска знаний.
  Только вот ничего у него не получиться, узор уже рассмотренный со всех сторон уложился в моём персокоме и теперь единственное, что мне остаётся, это отрабатывать его, до тех пор, пока он не начнёт уверенно получаться.
  - Ясно профессор, тогда не могу с вами не согласиться, если это базовое диагностическое плетение, то мне действительно в первую очередь лучше начать с него. - Заявил я под его ошарашенный взгляд. - Но понимаете, тут много узлов и переходов, роль которых мне совершенно непонятна. Думаю будет правильным если вы объясните их назначение. Мне так будет намного проще воспроизвести это заклинание.
  - Ну, требование, в принципе, разумное. Поступим так, самостоятельно объяснять все нюансы у меня никакого времени не хватит, поэтому вам придётся во многом разбираться самостоятельно. - И прежде, чем я успел возмутиться продолжил. - Как сами понимаете, у меня нет необходимых пособий, а раз вы только учащийся первого курса, отправить я вас за ними не смогу и брать их придётся мне. Сегодня у меня уже нет времени, да и библиотека скоро закроется, так что приходите завтра, я постараюсь подобрать вам необходимую литературу. - Видя моё расцветающее лицо он добавил. - Сразу скажу много не ожидайте, только самый необходимый минимум. И надеюсь мне не нужно уточнять, что рассказывать кому-нибудь о том, что у вас есть доступ к библиотечной литературе, не стоит?
  Я помотал головой.
  - Читать её, вам придётся у меня. Хоть, конкретного наказания за то, что преподаватель даёт первокурснику книги и не предусмотрено, но... Не мне вам объяснять как окружающие маги относятся к традициям и их нарушению. Всё-таки именно потому, что вам не захотели помогать вы и находитесь сейчас тут.
  - Это да, а старшекурсникам просто не дают книги на руки. Их же конспекты разбирать ещё то занятие. - Решил добавить я.
  Мильт кивнул, и после небольшой паузы как-то сокрушённо добавил.
  - Если честно вообще не понимаю, почему иду вам на встречу.
  
  Глава 5
  
  Последующие несколько месяцев оказались и довольно скудными на события, но зато насыщенные в плане учёбы. Мильт сдержал своё слово и начал периодически брать мне книги из библиотеки, а так же проводить со мной практические занятия. Заключались в основном в моём наблюдении за тем как работает профессор, но даже это было для меня очень полезным. К тому же доктор всегда пояснял, все свои действия и для чего он создаёт то или иное заклинание.
  Что об этом можно сказать? Теперь я наглядно видел отличие мага жизни, получившего необходимое образование от знахаря самоучки. То что творил передо мной Мильт, было для меня просто за гранью. Точные воздействия именно на источник вызывающий беспокойства. Зубодробительные составные плетения, призванные одновременно обезболивать, локализовать проблему и решать её.
  Контроль, которым обладал профессор, заставлял лишь завистливо вздыхать, и думать, сколько же ещё работы предстоит, чтобы хотя бы приблизиться к этому.
  Мильт мог на ходу менять структуру плетения, добавляя новые конструкты и при этом плетение не разваливалось от его лействий. На мой вопрос как он это делает он сообщил, что до подобного мне ещё далеко, так что можно даже не пытаться. Делать такое доступно даже не всем выпускникам академии, только самым талантливым. Многие достигают таких навыков уже много позднее выпуска.
  Принцип, правда, был довольно прост. Чтобы соединить два плетения, необходимо одно, уже работавшее, поставить на грань распада, откачав максимально возможное количество маны из узора, другое же наоборот, накачать маной так, чтобы оно уже было на пределе активации. Тогда можно и соединять. Вроде легко, да вот только, как это провернуть я даже не представлял. Поймать нужную грань, при которой будет возможно подобно, для меня на данном этапе было нереально.
  Профессор, к моей радости, поделился парой упражнений на отработку контроля в этом направлении. Правда навык этот по его словам был не особо полезен и применяется практически только в медицине. Во время, к примеру боя, рисковать своей защитой или намеренно подводить себя к тому, что атака сама развалиться, при этом, ещё и возможно причинив вред, никто не станет.
  Мильт признался что даже в лекарском деле, этот навык довольно редко используется. Только для модификаций тела или же в ситуациях, когда пациент висит на волоске и каждая секунда не счету.
  Сам он так часто использовал подобные построения для того, чтобы постоянно практиковаться. Никогда не знаешь, когда пригодиться такой навык. Да и контроль неплохо развивался. К тому же целители, способные к таким манипуляциям очень ценились. Так что многие маги старались по мере возможностей развивать этот навык.
  
  Наличие доступа у теории, а так же какого-никакого личного наставника, сразу отразилось на моих успехах в обучении. Количество плетений доступных мне резко пошло в рост и я уже мог похвастаться знанием, чуть ли не всех простых стихийных и бытовых плетений. И на их основе уже разбирать то, что мне удалось подсмотреть у других студентов и преподавателей.
  Особый интерес, как бы это было не удивительно, вызвали у меня именно бытовые плетения.
  Я до того даже не мог себе представить насколько это удобно, привести испачкавшийся костюм в порядок, практически сразу после того как на него попала грязь. Убраться на своём столе парой взмахов руки. Или сделать себе любую причёску просто пару секунд постояв у зеркала. Спектр применения этих заклинаний охватывал практичски всё, что я мог себе только представить.
  Тем более, не смотря на своё название, означающее их повседневное использование, сложность плетений на порядок превосходила простые стихийные построения.
  К тому же, плетения содержали очень много элементов которые не встречались мне до этого. Хорошо, что теперь я мог спросить у Мильта их значение а не гадать самостоятельно, что же может делать тот или иной узел. Это сильно продвинуло меня в понимании того как конструируются заклинания.
  Моё изначальное предположение, что все заклинания имеют модульную структуру, с каждым разом находило всё больше и больше подтверждений. Правда модулей оказалось избыточно много. По крайней мере именно такая мысль закралась мне в голову, когда разбирая очередное плетение, я обнаружил уже восьмой по счёту модуль, отвечающий за накопление энергии. Причём отличия многих из них были незначительны, буквально пару линий.
  Мильт пояснить мне, почему в разимых заклинаниях используются разные модули мне не смог. Он даже сильно удивился моему вопросу. Мол зачем мне это? Раз работает, значит всё именно так, как надо. Недаром маг который изобрёл заклинание добавил именно эти линии, именно в это место.
  После Мильта, я попробовал поспрашивать других профессоров на счёт этого вопроса, но везде, был примерно один и тот же ответ. Раз работает, то значит так и надо.
  Получалось так, что хоть местные маги и прекрасно понимали, что заклинания состоят из определённых частей, но систематизации и исследований в этой области похоже никто не проводил и у каждого модуля было множество практически похожих на друг друга вариаций, причём некоторые из них работали далеко не во всех плетениях.
  После очередного вопроса на эту тему, Мильт сдался и пообещал поискать что-нибудь на эту тему. Правда возмущался он сильно.
  - Ты что меня просил? - Возмущённо спрашивал он и выразительно выделил следующую фразу. - Чуть-чуть поднатаскать тебя в магии жизни. Причём в свободное для меня время. А ты что? С каждым разом, всё больше и больше садишься мне на шею. Мы так не договаривались. Это первый и последний раз, когда я иду к тебе на встречу. Больше не рассчитывай, что я буду тратить своё время выискивая в библиотеке не пойми что. Тем более, тебе всего полгода ещё потерпеть, и можешь сам, хоть ночевать там.
  Отчитал он меня в тот раз знатно. Но, в принципе, я был сам виноват. Всё-таки он мне никто, чтобы вот так просто помогать. Так что не стоит, в последствии, так зарываться.
  Конкретного ответа, на тему, почему же имеется столько вариаций, служащих одной цели модулей, Мильт так найти и не смог. Единственное, до чего он докопался, это то, что такие исследования, хоть и пытались проводить, но они нередко оканчивались плачевно для исследователей. Поэтому за них особо никто и не брался. Слишком опасно, проще использовать уже проверенный узор, а не рисковать своей жизнью.
  Впрочем это было ожидаемо. Я уже давно я понял, что развитие магической науки здесь идёт очень медленно, как раз из за опасности подобных изысканий. Интересно есть ли способ, как-то обезопасить себя?
  
  Так же, за прошедшее время, я прошёл несколько процедур по развитию энергоструктуры.
  Могу сказать, что данный процесс крайне неприятен. Как оказалось особенно мне. Ощущения были такие, будто всё тело чешется изнутри, причём чешется больно, настолько, что в какой-то момент думать о чём-то кроме этого становиться практически невозможно. Но отвлекаться ни в коем случае нельзя. Во всяком случае если не хочешь заработать себе повреждений, которые будут очень болезненно и долго, в последствии, заживать.
  Для мне же процедура осложнялась ещё и тем, что очень сильно ассоциировалась с тем временем, что я провёл у эльфов. Всё было практически так же, как и тогда. Белые халаты, безразличные выражения лиц и ощущение боли.
  В первый раз, так вообще чуть было не набросился наброситься на ассистентов, что были рядом. Стоило начаться процедуре и первым отголоскам боли достигнуть моего сознания, как меня начала заполнять какая-то, просто нечеловеческая, жажда крови. Даже не знаю, каким образом тогда мне тогда удалось удержаться от необдуманных действий. Иначе как чудом, я сейчас назвать это не могу.
  Несмотря на практически медитативное состояние, в которое я погрузился перед раскачкой энергоструктуры, мне было крайне тяжело продолжать сохранять концентрацию. Осложнялось всё ещё и тем, что из-за недостаточной концентрации несколько моих каналов получили повреждения. А это только ещё больше распаляло жажду крови идущую изнутри меня.
  Хорошо ещё, что маги жизни увидев повреждения, сразу решили всё прекратить.
  
  После этого случая, я долго приходил в себя. А последующие несколько дней, мне и вовсе казалось, что стоит мне только расслабиться и всё начнётся снова. Но на этот раз, я могу и не справиться с этой ужасной жаждой крови. Она захватит надо мной контроль и я просто поубиваю всех вокруг, закономерно погибнув при этом и сам.
  Я понимал, что у меня, после посещения ушастых, образовалась серьёзная психологическая травма. Всё-таки это далеко не первый такой мой приступ. Но я наделся, что занятия по менталистике помогут мне с ней справиться. Да и, честно говоря, до сих пор, беспокоили они меня не сильно. Всё-таки все предыдущие разы, на меня накатывало, только в моменты максимального напряжения и нешуточной опасности для жизни. И происходило это крайне редко. Так что в какой-то мере я даже был рад своему сдвигу по фазе, ведь по сути, он несколько раз спасал мне жизнь.
  Но сейчас, жажда крови накрыла меня в момент, когда я был абсолютно спокоен и сосредоточен. Да конечно ассоциация с пыточным столом была практически прямая, но всё таки я прекрасно осознавал, где я и что со мной происходит.
  Вывод напрашивается не утешительный. Не начинает ли моя болезнь прогрессировать?
  Я неоднократно просматривал кадры того, как я полгода жил в лесу. И признаюсь, повторения подобного, я не хотел бы всеми фибрами моей души.
  Мне было до одури страшно снова потерять себя и стать бездумным животным, способным только есть и спать. Ведь если это произойдёт вновь, я могу и не вернуться. Скажу даже больше, возможность погибнуть при очередной схватке с врагом, не пугала меня на столько сильно, как возможность потерять себя и остаться навсегда ничего не соображающим животным.
  Рефлексировал, я к своей радости не долго. В какой-то момент, в очередной раз размышляя на эту тему, я понял, что ни к чему не приду, продолжая просто переживать, и единственная моя возможность справиться со всем этим, это не избегать проблемы, а встретиться с ней лицом к лицу. Я ведь смог, уже один раз, каким-то образом справиться со своими порывами, смогу и ещё раз.
  Так что на следующую процедуру по развитию каналов я шёл хоть и сильно переживая, но какой-то непоколебимой решимостью.
  
  На этот раз, погружаясь в себя, помимо того, что сосредотачиваюсь на своей энергоструктуре, стараюсь при этом заставить часть своего сознания, отслеживать то, что будет происходить с моим настроением.
  Всё началось, как и в прошлый раз, стоило болевым ощущениям дойти до определённой планки, как меня начала охватывать неконтролируемая ярость. Маг, стоявший передо мной, стал самым ненавистным мне врагом, которого нужно как можно скорей уничтожить, растоптать, разорвать, дабы прекратить очередные пытки.
  Однако в этот я был готов и не дал этому чувству захватить себя. Стараясь как можно больше отстраниться от охватывающего меня чувства, я пытался изучить что же может со мной происходить и почему данный процесс практически не подвержен контролю с моей стороны.
  Осложняло всё ещё и то, что одновременно, мне приходилось следить и за своей энергоструктурой, травмировать себя совершенно не хотелось.
  К сожалению, в спокойной обстановке, во время погружения в себя. мне не удавалось повторить те условия, при которых, просыпалось моя жажда крови. Как бы я не старался представлять, что эльфов, что пытки, у меня ничего не получалось. Мне было не понятно, почему мои самовнушения не работали. Нет злость просыпалась, но какая-то другая, совсем не такая, которую я испытал на процедуре раскачки.
  Была сначала мысль, что зверь просыпается в минуты настоящей опасности, ведь как бы я себя не пытался накручивать, подсознательно я понимал, что реальной угрозы нет. Но как тогда быть с процедурами развития каналов? Тут я как раз был абсолютно расслаблен и прекрасно осознавал, что всё происходящее будет мне только на пользу.
  Получение повреждений тела тоже не было спусковым крючком, ведь я не раз уже испытывал их и до этого.
  Всё, к чему я пока пришёл, это вывод, что жажда крови гарантированно просыпается при получении магических повреждений, которые сопровождаются ассоциациями с моим времяпрепровождением у эльфов. Были и другие условия, при которых,во мне просыпалось это чувство, но именно это вызывало наиболее яркую реакцию. Правда, как я уже говорил, искусственно повторить у меня данные условия не выходило. Где то в своих рассуждениях я ошибался.
  Напряжение в моих энергоканалах начало подходить к передельному и теперь, с каждой секундой, концентрация необходимая, чтобы удержать всё под контролем начала возрастать просто в геометрической прогрессии.
  В какой-то момент, удерживать всю картину происходящего для меня становиться слишком сложно и один из каналов на руке получает повреждения от избыточного напора энергии.
  Помня, что в прошлый раз именно это послужило резкому усложнению моей ситуации с жаждой крови, я даю знак остановить процедуру. И вовремя, краски мира тускнеют, а меня начинает поглощать только одно желание - убивать.
  Так как я был готов к этому, я помимо борьбы с наступающим безумием, старался наблюдать за тем, как это происходит. Всё-таки стоит обязательно пойти заниматься на факультет менталистики, даже те основы, что я успел получить, сейчас очень сильно помогали мне.
  
  Вычленить примерное направление, откуда шло моё безумие мне, к сожалению не удалось. Было такое ощущение будто оно идёт не от моей личности или моего внутреннего мира, а извне.
  Осознавать это было странно, потому как противоречило всему, что мне рассказали до сих пор. По сути с ощущения своего внутреннего мира и его границ и начинается обучение менталистике. Это первый и самый необходимый шаг, чтобы осознавать собственное состояние и вычленять при необходимости внешнее воздействие.
  Внутренний мир бесконечен, но как ни странно, границы у него есть, и каждый их может довольно чётко ощущать. И вот сейчас, я ощущал, что вся злость и желание разрушать шла не из него, а из тела.
  Можно было бы предположить, что на меня сейчас влияют маги находящиеся рядом, но ведь чувство зверя проявилось впервые, задолго до того, как я пришёл сюда. Тогда что? Последствия экспериментов ушастых тварей? Вполне может быть, они могли сотворить со мной что угодно, пока я находился у них.
  Из всего этого, выходила и одна радостная новость, я не схожу с ума и у меня нет раздвоения личности, тут дело в другом. А вот в чём думаю разбираться мне придётся долго.
  Сейчас ощущения были такие, будто я борюсь с неразумным существом, действующим на одних инстинктах. Оно явно понимало, что я не хочу никак реагировать на те повреждения, что я получил только что, но не понимало почему я так делаю.
  В какой-то момент мне даже показалось, что до меня донеслась непонимание и обида. Произошло это уже под конец приступа, когда желание тела действовать самостоятельно начло спадать.
  Открыв глаза и расслабившись я натолкнулся на озабоченный взгляд мага.
  - С тобой всё в порядке? Ты и в прошлый раз слишком рано прекратил процедуру и сейчас. Да ещё в себя пришёл не сразу.
  - Всё хорошо не беспокойтесь.
  - Ну смотри. - С недоверием он глянул на мой измученный вид. - Если тебя что-то беспокоит то обязательно говори. Процедура очень важна в становлении хорошим магом и прерывая её так рано, ты сильно ограничиваешь своё развитие.
  - Просто интересно насколько моя процедура по времени отличается от средней? Не просто так же вы говорите, что я заканчиваю слишком рано.
  - Ну где раза в два в три. Некоторые уникумы или слишком упорные могут продержаться и в десять раз дольше, но такое редко когда идёт на пользу. Ты же проходил процедуру всего минут десять.
  Да уж, как не вовремя влезла моя проблема. Не хотелось бы начать отставать от моих сокурсников из за того, что моя энергоструктура будет развиваться недостаточно быстро. Остаётся только надежда, что мои условия немного отличаются и наноботы дадут мне небольшое преимущество. Правда насколько я понял, с проявлениями магии они взаимодействовать не способны.
  Стоп. Наноботы? А не может ли быть с ними связано то, что испытываю на процедурах? Они практически с самого моего появления в этом мире начали действовать самостоятельно, никак не реагируя на персоком. Даже больше мой имплант практически сразу стал показывать, что наноботов у меня больше нет, так как любые отклики от них прекратились. Может ли так быть, что в насыщенной магией среде, они претерпели изменения и уже не являются тем, чем были изначально?
  Остаётся непонятным также, почему мой имплант не блокировал воздействие на мою психику, раз оно шло извне.
  Быстро просмотрев логи я увидел только сообщения о том, что личность ведёт себя нестабильно, но ни одного упоминания о том, что регистрируется внешнее влияние, я так и не обнаружил.
  Слишком много вопросов и слишком мало знаний. Впрочем, как обычно. Одно понятно наверняка. Мне нужно как можно больше своего времени посвятить ментальной магии. Как я и думал раньше, именно она может оказаться ключиком к тому, что со мной происходит.
  Да и понять как соединить возможности персокома и ментальной магии будет не лишним. Сейчас как бы я не старался, я никак не мог прочувствовать те изменения, которые производил мой имплант. К примеру с Чернышом, я прекрасно ощущал те моменты когда он ментально обращался ко мне. Но стоило мне только включить фильтрацию всех запросов к ментосфере, как переставал ощущать вообще что-либо.
  По ментальной магии я получил пока только начальный общий курс, и этого явно недостаточно. Нужно поговорить со старшекурсниками насчёт каких-нибудь пособий или на крайний случай опять обратиться к Мильту. Надеюсь он не будет сильно злиться, что я опять буду донимать его не по теме магии жизни.
  
  Выяснять какую-либо информацию, я само собой пошёл к тем, с кем к этому времени сложились наиболее дружеские отношения. А именно к Глену, Дару и Милине.
  Неразлучная троица обнаружилась как и обычно в парке недалеко от столовой. Впрочем, сейчас в этом парке можно было, наверно, найти вообще кого хочешь. Так как погода стояла великолепная очень многие студенты, да и некоторые преподаватели старались проводить время на свежем воздухе а не в пыльном помещении.
  - Привет ребят. - Поздоровался я, походя к ним.
  - Ух ты, неужели наш затворник-буквоед решил высунуть свой бледный нос из своего склепа знаний? - С улыбкой поинтересовался у меня Дар.
  - Как на солнце кожу не жжёт? А то некоторые уже поговаривают, что ты вампир, и на самом деле только делаешь вид что занимаешься, используя это, чтобы не выходить на солнечный свет. -Продолжил Глен.
  Я сделал вид что принюхиваюсь. - Чувствуете?
  - Что?
  - Кровушкой свежей пахнет. - Ответил я и сделал вид долженствущий изображать вампира в момент нападения, ну по крайней мере, в меру моего представления о том, как это должно выглядеть.
  Милина прикрыла ладошками рот. - О нет, как же быть невинной деве, кто защитит её от кровожадного монстра?
  Глен с Даром поднялись выпятив грудь. - Не волнуйтесь прекрасная леди. Лучшие маги Империи обязательно защитят вас от ужасного чудовища. - И встали в фехтовальную стойку.
  От души посмеявшись и подурачившись ещё немного, я перешёл к интересующей меня теме.
  - Ребят а по менталу кто и вас получше соображает?
  - Всё ясно. - С напускной грустью ответил Дар. - Мы то уже подумали, что проведать друзей наконец-то сподобился, а ты опять с меркантильными интересами.
  - Да, Максим изначально был такой. Не помнишь что ли? Он с самого нашего знакомства пытался у нас вызнать, то по поводу конспектов, то по поводу библиотеки. - Поддержал его игру Глен.
  - Это да. А как он аккуратно. - Выделил Дар последнее слово. - Всё это пытается делать.
  - Что так заметно? - С удивлением спросил я.
  - А то. О том как ты в очередной раз пытался развести преподавателей на дополнительные задания уже анекдоты начинают ходить. Ты может и не замечаешь, но каждый раз, когда после занятий ты направляется, чтобы задать дополнительные вопросы, их уже перекашивать начинает.
  - Да уж. Как-то я об этом не подумал. - Задумчиво проговорил я.
  На самом деле я прекрасно понимал, насколько, в особенности преподавателей я достал своими просьбами. Но смириться с подходом к выдаче знаний в этой академии я просто не мог.
  В стенах родного университета я привык, что информации выдавали столько, что к очередной контрольной или экзамену едва, едва получалось, даже с использованием персокома, переварить. То есть запомнить, осознать и понять где и что необходимо использовать. Здесь же, мало того что было море воды, которая оседала мёртвым грузом, так ещё и полезных сведений было с гулькин нос. И никто чем-то сверх меры делиться не хотел! Имперские учителя только рады были поделиться своим опытом и знаниями, если ученик проявлял такую заинтересованность. Не всегда конечно, что уж там, всё люди, если преподаватель "встал не стой ноги", то само собой ничего ты от него дельного не добьёшься. Но ситуация в целом, всё-таки, была такова, что при желании, тебе всегда выделят время, чтобы объяснить тот или иной вопрос.
  - Ха, да ты вообще что-нибудь кроме своей магии замечаешь? Ходишь всё время где в своих мирах, а на людей практически внимания не обращаешь.
  - Ну не утрируй. С вами вот я пересекаюсь периодически, да и с соседом своим частенько отдыхаем.
  - Ага отдыхаете вы. Твой сосед практически как ты, только к магии ещё и стихи можно добавить.
  - Ну и ладно, что всё-таки по менталу? Очень надо, честно.
  - Да что с тобой делать. - Снова делано вздохнул Дар, было отчётливо видно, что данный разговор его больше забавляет, чем на самом деле утомляет. - По менталу у нас лучше всего Милина, так что все вопросы к ней. К тому она единственная из нас кто ходит на факультет менталистики.
  - Даже не знаю. У меня в последнее время образовалось столько дел, столько дел. Как быть, как быть. - С ехидной улыбкой она ответила на мой взгляд. - Ладно уж. Что там тебя интересует?
  - Методики погружения в себя и самоконтроля. Так же приёмы противодействия внешнему воздействию, проникшему сквозь внешние щиты во внутренний мир. Да и работа с противодействием на уровне щитов тоже не помешает.
  - Ого какие запросы и зачем тебе столько сразу?
  - Погружение и самоконтроль поможет более эффективно прокачивать энергоканалы. Той базы что нам дали, я чувствую, совсем недостаточно, для того чтобы это делать наиболее эффективно.
  - Ну может соглашусь, хотя сомневаюсь что даже магистры ментала имеют хоть какое-то существенное преимущество. Поможет только меньше повреждений получать. А вот зачем тебе приёмы противодействия?
  - Да вот заинтересовался. - Обтекаемо решил ответить я. - Эти знания точно лишними в будущем не будут.
  - Ну ну. - Как-то с подозрением посмотрела на меня Милина. - Ладно уж, подходи вечером после занятий к женскому корпусу, я тебе вынесу свой конспект и поясню некоторые моменты. - Видя мой радостный взгляд, она поспешила добавить. - Но на большее не рассчитывай, мы прекрасно знаем как ты можешь сесть на шею. - Погрозила она мне пальчиком.
  Как, едва занятия закончились направился в сторону женских общежитий, сопровождаемы всю дорогу заинтересованными взглядами своих однокурсниц. Понять их интерес не сложно, я впервые на их памяти шёл в этом направлении.
  Уже подходя к нужному мне зданию, увидел стоящую около входа Милину.
  - Привет, а ты молодец, не заставляешь девушку ждать. - Она протянула мне несколько тетрадей. - Вот смотри это материал по второму и третьему курсу, там немного путано, но всё что тебя интересует ты найдёшь, может, что и сверх того. Только учти тетради эти мне не только дороги как память, но и при случае, могут пригодиться, так что поаккуратнее с ними.
  Дождавшись моего кивка она продолжила.
  - Сегодня тебе объяснять ничего не буду, и времени нет и готовиться к завтрашнему надо. Наш куратор опять решил провести проверку, на тему нашего знания истории империи. Мне порой вообще кажется, что из меня не мага готовят, а какого-нибудь канцеляриста в музее.
  - Не тебе одной. - Добавил я почувствовав близкую мне тему.
  - Ну да ладно, на этот раз период будет довольно интересный. Первая война империи и только образованного, тогда ещё, королевства. Всегда нравились книги о тех временах. Любовь и предательство, потери и новые приобретения. - Немного мечтательно заговорила она. - Да, вот тогда были настоящие герои, ни чета нынешним. Сейчас такого самопожертвования не увидишь.
  Монолог о том, что в те времена, всё было лучше, и как было бы прекрасно попасть в тот период, продолжался относительно долго.
  Я уже давно, практически с нашего знакомства, знал, что она фанатеет от этого исторического периода, а так же и то, как она реагирует на любую его критику. Поэтому слушал я её слова не перебивая и делая заинтересованный вид.
  Вообще её знания о той эпохе, во многом, не выдерживали ни какой критики, потому как были получены при помощи литературы, которая имеет мало отношения к настоящим историческим реалиям.
  Один раз я попробовал поспорить с ней на эту тему, даже несмотря на шиканье Глена с Даром, старавшихся дать мне понять, что развивать её не стоит.
  Тогда я довёл девушку до слёз и был обозван остолопом, невидящим ничего в жизни, кроме своих книжек.
  Портить отношения с их компанией не хотелось, так что пришлось идти извиняться, предварительно раздобыв несколько сладких пирожных.
  Впоследствии, кстати, понаблюдав за Милиной я пришёл к выводу, что меня просто развели, как маленького. Девушка часто по поводу и без могла пустить слезу, создавая образ очень эмоциональной и немного капризной девушки. Однако делала это только в тех случаях, когда это могло повлиять на события. С тем же Даром, она даже не пыталась закатывать истерик, потому как он к ним был абсолютно индифферентен. В общем манипуляторша ещё та.
  - Короче говоря, иди изучай мои записи и пока всё не запомнишь, даже не смей приставать ко мне со своими вопросами. - Закончила этими словами она свой монолог.
  - Как прикажете госпожа. - Шутливо изобразив я поклон и направился к себе постигать новые горизонты магических знаний.
  
  На систематизацию и запоминание всего что мне дала Милина, я потратил четыре дня. Мог бы и быстрее, материала то там было не слишком много, но у девушки оказался настолько ужасный почерк, что порой приходилось просто угадывать то или иное слово, ориентируясь на контекст, потому как прочитать его не было абсолютно никакой возможности. Бегать же каждый раз в женское общежитие и переспрашивать тот или иной непонятный мне момент, я посчитал излишним. Это явно не пошло бы мне на пользу.
  Как у девушки может быть настолько ужасный почерк, я не представлял. У моих одногруппниц с этим было всё в порядке. Специально проверил, у всех ровный и аккуратный почерк. У меня даже закралось подозрение, что Милина надо мной подшутила, но на аккуратный вопрос на эту тему, Глен с Даром ответили, что это действительно так. А заодно и посмеялись на до мной.
  - Кто ж знал, что она вместо того, чтобы быстренько тебе объяснить всё на пальцах отдаст тебе свои конспекты. - Попытался оправдаться Дар, видя мой недовольный взгляд.
  - В любом случае мы тебе тут не помощники, потому как факультет менталистики не посещаем. Только если по общему курсу вопросы будут поможем. - Поддержал его Глен.
  
  В общем промучился я изрядно, но всё-таки смог уложить всё у себя в голове. Оставалось конечно ещё вопросы, но за один раз, думаю, все их можно будет уточнить.
  И вот я снова стою перед общежитием девушек собирая на себе редкие взгляды проходящих мимо первокурсниц и жду свою, можно сказать, наставницу.
  - Привет, а ты быстро. Там материала учить на пару недель. Неужто пришёл за тем, чтобы я помогла тебе разобрать написанное. - Ехидно взглянула она на меня. - Даже не знаю, времени совсем мало...
  Закончить я ей не дал.
  - Кто проболтался Глен или Дар?
  - А вот и не скажу.
  - Ладно сам узнаю. - Сказал я давая своей подруге понять, виновника ждут все самые ужасные кары. - Но не угадала, я выучил всё. Только пара вопросом есть по местам, где действительно не смог понять, что написано.
  Девушка была искренне удивлена моими способностями к запоминанию. И не поверив сразу, даже задала несколько вопросов из разных частей своего конспекта.
  Думаю, это удивление сказалось и на том, как она в последствии охотно поясняла мне непонятные моменты. Во всяком случае, я совсем не ожидал, что она будет так охотно отвечать на мои вопросы.
  - Удивил, Максим, действительно удивил. Не думала, что сможешь запомнить всё так быстро. Ну раз так, может попробуем и на практике, то что прочитал?
  И она ещё спрашивает? Конечно! Я энергично закивал головой.
  - С погружением в себя, сам понимаешь, отрабатывать только самостоятельно, а вот в с защитой от проникновения я могу тебе помочь. Тем более мне и самой такая практика не помешает. Мы как раз на экзаменах в этом семестре будем пытаться обойти щиты преподавателей. Понятно, что бесполезно, там будут смотреть на наши способности, а не на результат. Хотя... - Оценивающе глянула она на меня. - О чем это я, какая с первокурсником практика?
  - Ну ты попробуй хотя бы. - Быстро сказал я, боясь, что она передумает и вообще не станет пытаться поникнуть ко мне, тем самым вообще лишив, так необходимого мне опыта.
  -Ну так и быть.
  
  * Внимание обнаружено внешнее ментальное воздействие. Заблокировано.
  
  Внезапно всплыло у меня перед глазами. Чёрт. Отключить эту функцию своего импланта я и забыл. Быстро исправив свою оплошность я уже приготовился к отражению атаки как услышал.
  - Хмм... интересно. Это как? - Спросила она меня.
  - А что я сделал? - Решил я сделать вид, что сам не понял, что произошло.
  - Да я только к тебе сунулась, а меня словно мешком пыльным приложило, я даже разобрать не успела то, как ты меня вышвырнул. А говорил, что неумеха совсем. - С подозрением глянула она на меня.
  - Да я сам не сообразил, что сделал. Давай ещё раз попробуем, мне самому интересно. - Довольно незамысловато попытался я увести разговор от неудобной не темы.
  Девушка согласилась и пробовали мы в итоге до конца дня. Для поддержания легенды о том, что у меня иногда интуитивно получалась какая-то непонятная защита, мне приходилось несколько раз быстро включать и выключать фильтрацию ментальных воздействий на своём импланте. Хоть девушка и была явно не мастером ментала, но я всё равно боялся, что если продержу защиту включённой слишком долго, она сможет рассмотреть там что-нибудь, что вызовет у неё не нужные мне вопросы.
  В принципе, как я успел выяснить, существование мощной ментальной защиты, даже с возможностью управления, возможно у и не обладающих даром. И можно было бы выдать мой имплант за неё. Вот только, как не сложно догадаться, позволить себе такую защиту мог далеко не каждый смертный и придумать достоверную легенду, почему она оказалась у меня, я был не в состоянии.
  Возможно позже, когда я смогу более менее чётко сформулировать правдоподобную версию наличия у меня такой защиты я раскроюсь перед Милиной, а может ещё кем.
  Всё-таки идея изучить действия импланта, так сказать, изнутри, очень привлекательна. Пока я не мог даже ощутить его работы. Только один проскользнуло какое-то возмущение на самом краю сознания, но я даже не уверен, что мне не показалось. За то время, что фильтрация была включена, было практически нереально, хоть что-нибудь разобрать.
  Ну да ладно, этот вопрос можно отложить и до следующего курса, когда уже начну посещать занятия на факультете менталистики.
  Что касается воздействия Милины, то тут всё, как оказалось, было довольно просто. Действовала она грубо и напористо. Поэтому стоило ей только начать попытки проникнуть в мою ментальную сферу, как я тут же довольно чётко ощущал это. Даже когда я её попросил попытаться проникнуть ко мне незаметно, практически ничего не изменилось. Присутствие её разума обнаруживалось довольно легко.
  Во время этих экспериментов мне сразу вспомнился мой маленький, чёрный друг. Возможно именно благодаря ему, я мог настолько отчётливо ощущать воздействие Милины. Черныш в отличие от начинающей менталистки действовал мягко и практически незаметно. Вот что значит врождённые способности используемые на интуитивном уровне.
  Правда тут скорей всего всё-таки сказывается неопытность девушки, а не моя исключительная чувствительность. Помниться, на не так давно состоявшейся беседе с Леноном, я вообще не ощущал источника воздействия. Да что там, даже мой персоком не стал вмешиваться, посчитав воздействие фоновым.
  До сих пор не могу разобраться, что это было, но склоняюсь к тому, что наш тренер по фехтованию делал это не интуитивно, а осознано. Слишком уж он умело, по моим последующим наблюдениям, управлял настроением студентов, да и других подозрительных моментов с ним было много.
  Сейчас я уже не сомневался, что он не тот простой и прямолинейный рубака за которого себя выдаёт, а значит и идти к нему, соглашаясь выдать часть своего прошлого, а именно нахождение у эльфов, в обмен на занятия, я не собирался. Боюсь такой профессионал, быстро раскрутит меня вообще на всё. Может не сразу, но уверен, это не станет для него проблемой. Я просто не смогу ему предоставить такую легенду, которая бы не вызвала вопросов и не заставила бы его копать глубже. А как я уже успел убедиться,способы добывать информацию, у него могут оказаться самые неожиданные. Вполне может и оказаться, что и мой имплант мне не поможет. А там, кто знает как всё обернётся, может я опять окажусь прикованным к столу, только на этот раз форма ушей у моих истязателей будет обычной. Поэтому лучше для него моя позиция будет таковой, будто я вообще эту тему поднимать не намерен.
  Воспоминания о Черныше принесли с собой и интересную идею. Зачем мне искать с кем можно экспериментировать насчёт персокома? Ассистент то вот, всегда под рукой.
  Черныш, к слову говоря, в последнее время, можно сказать поселился в лесопарке и теперь его проще было найти там, нежели в общежитии.
  Что сказать, всё-таки он дикий зверь, а не домашняя зверюшка, видимо инстинкты тянут. Хотя, когда мы были в баронстве за ним я особой тяги на природу не замечал. Нередко он целые сутки проводил на территории поместья и ничего.
  Может взрослеет?
  Сам Черныш, понятное дело, отвечать мне на вопрос, что он забыл в лесу, не собирался. Может он и с радостью поделился бы этой информацией, но тут, как обычно встал вопрос нашего с ним понимания.
  Когда я пытался мысленно с ним общаться на эту тему, то получал образы игры, охоты, заинтересованности. И вроде всё понятно. Маленький хищник, исследует новую территорию, охотиться там или играет. Вот только подобный ответ я от него получал и при просьбе поделиться, чем он занимается в любом другом месте. Везде он охотился, играл и исследовал. Неважно в нашем общежитии, ответ был всегда один. Выяснить, чем именно лес так ему интересен, в последнее время, я не мог.
  Но в любом случае, даже не смотря на это, Черныш очень радовал меня своим развитием, он уже вовсю оперировал абстрактными понятиями и даже начал прогнозировать последующие события.
  Как-то при нашем общении, он мне выложил незамысловатый, но тем не менее действенный план его будущего похода на нашу кухню за добычей.
  В него входили как и прогнозируемые действия поварихи, так и его реакция на них.
  До этого, его логика была попроще, по сути, пришёл, увидел, победил. Никаких прогнозов, рисков и ответных реакций в него не входило. Теперь же он мог учитывать различные факторы и так или иначе понимать, как будут протекать те или иные события, в зависимости от них.
  Надеюсь я тогда не слишком перехвалил своего маленького друга. Он после моих искренних чувств гордости за него, переданных по менталу, долго ходил с задранным вверх носом.
  
  Глава 6
  
  Сегодня я шёл, как обычно, занятый своими мыслями о том, как мне быть с прокачкой своих энергоканалов. Упражнения данные Милиной принесли определённую пользу, но говорить о том, что они помогут мне окончательно справиться со своей проблемой было пока рано.
  Да я лучше стал сопротивляться жажде разрушений которая накрывала меня, только вот, это совсем не помогало разобраться в причиной её возникновения.
  Да, я теперь мог быть полностью уверен, что не сорвусь на окружающих меня магов и сумею сдержать себя, однако на это все равно уходило слишком много внимания, и поэтому сильно страдало качество проводимых надо мной процедур.
  Нужно было разбираться с самой причиной возникновения данного явления, но я пока не знал как. Был один способ, который я хотел попробовать, но он у меня пока не выходил.
  Заключался он в определённом погружении в себя, при котором всё подсознательное материализовалось в образы понятные осознанной части разума. Своеобразное смешение сна и яви, где и декорации и наблюдающий, это ты сам.
  Если верить записям Милины, подобное погружение не редко возникает и при обычном сне, только вот тот, кому это сниться, не осознает себя, а значит и не может проделать никаких действий со своим внутренним миром. Потому как для этого необходима определённая концентрация.
  Польза от этих снов, однако, всё равно есть. Наиболее распространена ситуация, когда человек проснувшись может догадаться, как решись ту или иную проблему, над которой бился до этого, уже не один день.
  Подсознание, часто, даже если человеку кажется, что он никак не может разобраться в чём-то, уже имеет готовый ответ. Только вот осознанной части никак не получается увидеть его. Благодаря снам, это происходит.
  Достичь подлобного состояния оказалось довольно сложно. Я раз за разом проваливался то в обычный сон, где уже не осознавал себя, то в глубокую медитацию, где моё подсознательное уже не получало визуального представления.
  К сожалению советов, как лучше достигнуть этого состояния мне получить было неоткуда. В конспекте говорилось, что этот процесс не быстрый и надо просто постоянно пытаться и в определённый момент всё получиться. Милина этого состояния ещё не достигла и, как я понял, особо и не старалась. Преподаватель же, когда я подошёл к нему с этим вопросом, ответил словами конспекта, пытайся и всё будет.
  Удивления, к слову говоря, тому, что я интересуюсь темой со старших курсов, он не высказал. Скорей всего аристократы, что ходят к нему, обладают разным уровнем знаний, благодаря домашней подготовке и нередко подходят с вопросами опережающими основную программу.
  В общем, мне больше ничего не оставалось, кроме как с каждым разом повторять попытки достичь этого состояния. В конспекте на эту тему ещё мельком упоминалось, что опытные менталисты могу проникать в этот внутренний мир. Только вот обращаться к кому-либо с такой просьбой я, по понятным причинам, не собирался. Да и вообще, не уверен, что кто-нибудь согласился бы на такое добровольно. Всё-таки на таком уровне о человеке можно было узнать вообще всё, даже то, о чём он сам и не догадывался.
  
  Мои размышления внезапно прервал появившийся перед глазами силуэт и последовавший за этим резкий удар в плечо.
  - Эй плебс, ты не среди коров, следи куда идёшь! - Услышал я выкрик.
  Подняв глаза, я увидел перед собой, довольно крупного молодого человека со злостью стоящего на меня.
  - Ты чего, ещё и говорить внятно не умеешь? Где извинения?
  Странно, отстранённо подумал я, уверен, что он сам налетел на меня. Я конечно не особо следил на окружающей обстановкой, но не заметить на своём пути такую крупную фигуру, просто не мог. Да и точно помню, что это на меня налетели а не наоборот.
  - Что язык проглотил, грязная свинья?
  - Вообще-то это ты налетел на меня, так что не стоит так вести себя.
  - О как ты заговорил, грязная свинья мало того, что не смотрит куда идёт, имеет ещё наглость обвинять благородных людей в своих проступках.
  Сказать честно, то как он начал со мной говорить вводило меня в ступор. Ещё никто тут, не позволял так вести себя, даже если это касалось отношений благородных с простыми людьми.
  - Ещё раз спрашиваю, ты что язык проглотил плебей, где мои извинения?
  - Послушай, не знаю как там тебя, это тебе бы стоило извиниться. И в первую очередь, за свои слова. - Начал закипать я.
  - Я?! Ты совсем потерял связь с реальностью, грязный смерд! На колени быстро!
  Так как последние слова он произносил чуть ли не крича, это привлекло довольно много учеников к нашей перепалке и теперь, все они с интересом смотрели на то, как я отреагирую. А реагировать мне надлежало максимально жёстко. Только что, благородному, прилюдно, приказали встать на колени, а это являлось глубочайшим оскорблением по местным понятиям.
  - Дуэль. - Не видя иного выхода сказал я. Хотя энтузиазма сражаться с этим здоровяком я не испытывал. Мало того, что его габариты сами по себе внушали уважение, так ещё, он определённо был учеником старших курсов, что не сулило мне ничего хорошего.
  - Принимаю! - Довольно оскалился он. - Завтра утром, тренировочный полигон, только магия.
  С разных сторон, нестройно прозвучало. - Услышано. - Ритуальные слова, подтверждающие, что у вызова были свидетели и теперь ни одна из сторон не может отказаться от дуэли без потери для своей чести.
  Мой обидчик лениво развернулся и с гордо поднятой головой пошёл по своим делам.
  Я же в этот момент стоял и пытался сообразить, что же только что произошло. Какой-то нелепый наезд, не имеющий под собой никаких оснований и вылившийся для меня, в нежелательную дуэль.
  Старшекурсник явно более искушён в магии и сражаясь с ним я точно буду в более проигрышном варианте. Да и как-то непринято в академии, среди проучившихся больше года, вызывать учащихся первого курса. Особенно для благородных, после такого, косые взгляды среди представителей аристократии, сразу обеспеченны.
  То что вызвавший меня здоровяк был благородным, я как-то не сомневался. Уже насмотрелся на них, да настолько, что мог практически сразу определить, принадлежит ли тот или иной человек к благородному сословию или нет.
  
  Народ тем временем практически разошёлся, а оставшиеся начали негромко обсуждать предстоящее зрелище.
  Думаю не стоит говорить, что среди донёсшихся до меня фраз, я услышал только о том, насколько быстро из меня вышибут дух.
  Уже было собравшись пойти дальше по своим делам, я наткнулся взглядом на ухмыляющегося графа Ульгарта, стоящего в окружении своей обычной компании.
  Мозаика практически сразу сложилась в голове. Внезапное столкновение, оскорбления вынуждающие бросить вызов.
  Искусственность ссоры, так бросающаяся в глаза, могла иметь под собой только одно обоснование, она заказная.
  Мне конечно говорили, что этот человек злопамятен и не стоит терять его из виду, только вот я не ожидал, что он станет договариваться с кем-то из старшекурсников, чтобы поквитаться со мной, поэтому и особо не опасался угрозы с его стороны. Как боец он мне не соперник, а его дружки так тем более.
  Интересно во сколько ему обошлись услуги этого здоровяка. Не думаю, что дёшево, благородные, даже за такой незначительный урон чести, как вызов на дуэль заведомо слабого, возьмут немало.
  Ясно одно, эту проблему придётся решать. Раз он за свой проступок с артефактом, винит во всём меня и даже не поленился потратить усилия, чтобы найти бретера, он может и не успокоиться на этом. Вот только сначала, надо выйти живым и желательно невредимым из предстоящей дуэли.
  
  Придя к себе в комнату, я как обычно застал своего соседа в компании прекрасных дам, весело щебечущих о чём-то несомненно возвышенном. Так как настроения разводить политесы и придерживаться светского регламента принятого в высшем обществе у меня не было, я прямо с порога заявил.
  - Грег, мне нужно, чтобы ты был моим секундантом.
  Девушки было, начали возмущаться такой бесцеремонности. Ведь по всем правилам, я сначала я должен был всех поприветствовать, желательно поимённо, потом извиниться, что отвлекаю их от обсуждаемой темы и только затем начинать свою речь. И это всего-лишь укороченный вариант, потому как среди студентов не принято слишком придерживаться официоза.
  Конечно друзья, да и просто, да и очень хорошо знакомые люди, могли вообще забыть об этикете в общении между собой, но там тоже были свои нюансы. Более всего этикет был строг к общению между мужчиной и женщиной, даже если они формально уже представлены друг другу.
  До сих пор не могу привыкнуть к этому, чем только ещё больше подтверждаю свою репутацию необразованного варвара, периодически, забывшись, нарушая эти правила.
  Тем временем, дамы осмыслив сказанные мной слова, резко передумали гневаться и с интересом стали ожидать продолжения разговора.
  Как-никак дуэль! Веская причина пренебречь некоторыми нормами. Даже не сомневаюсь, сейчас каждая из них думает кого и с кем я не поделил. Другой причины в их понимании быть просто не могло.
  - Что-то ты зачастил с дуэлями, не находишь? - Поинтересовался Грег - И не ожидая ответа продолжил. - С кем на этот раз?
  А действительно с кем? Всё произошло так быстро, что я даже не озаботился именем своего противника. Налетел, оскорбил, получил вызов, ушёл, вот собственно и всё, что я нём знаю.
  Об этом я и поведал своему соседу, заодно поделившись своими мыслями о том, что скорей всего вся эта дуэль организованна графом Маринстким.
  - А твой обидчик, случайно не высокий брюнет, с короткой стрижкой и небольшим шрамом на носу? - Спросил Грег.
  - Под описание подходит, но сам понимаешь, сколько таких высоких брюнетов ходит по академии.
  - Ходит то много, да вот если ты прав на счёт графа, то такой брюнет есть только один. Барон Нивельс, единственный из старшекурсников, кто мог согласиться пойти на такое. Не так давно, он благодаря своим "любящим" - Выделил он это слово. - Родственникам лишился своего поместья, а соответственно и дохода с него. Что там конкретно не известно, история мутная, но сейчас у него ситуация такова, что платить за следующий год ему нечем. Третьего курса ещё не достаточно, чтобы после него хорошо устроиться в гильдии магов, по крайней мере для благородного. Он же ещё и поквитаться с родственниками хочет, за всё хорошее, а маг недоучка не та фигура, которая обладает необходимыми для этого возможностями. Поэтому он и решил поискать возможности для заработка на стороне, так сказать. А так как у нас тут такой серпентарий, да и сам он неплохой боец для своего курса, искал он этот заработок не долго. Это конечно большой урон по репутации, стать наёмным бретером, но это его выбор. Твоя дуэль, ктстаи, уже будет четвёртой для него.
  - И откуда ты это всё знаешь? - Немного поражённый осведомлённостью своего соседа спросил я.
  - Слухами земля полниться. - Расплывчато ответил он, незаметно бросив взгляд в сторону девушек.
  Ну да, откуда ещё. Что, что, а местные дамы, всегда в курсе всех новостей.
  - Думаю волноваться тебе не стоит. - Продолжил Грег. - Барон хоть и согласился своим мечом зарабатывать себе средства, однако до унижения и искалечивания своих противников не опускается. Вне стен академии, конечно, такой бретер не пользовался бы особым спросом, а если честно, я думаю, к человеку с принципами, с такими делами, вообще не стали бы обращаться, но тут выбора особого нет. Аристократам не с руки в самом начале своего пути портить впечатления о себе, поэтому идут на такое только если действительно не видят другого выхода.
  - Такой простой заработок и единственное, что не даёт желающим его получить, это репутация? - Со скепсисом спросил я, вспомнив нравы творящиеся в вольных баронствах и на границе империи.
  Грег прекрасно понял, что я имею в виду.
  - Ты не бери в расчёт нищих дворян, которые при возможности и даже в очередь выстраивались бы. Для многих из них да, репутация пустой звук, лишь бы пробиться повыше. Только вот сам подумай, кому такие бретеры нужны? Уровень подготовки родовитых дворян ты сам знаешь. Модификации, обучение фехтованию и магии с самого детства. Как ты думаешь, сколько такие люди продержаться в дуэли? Твой случай, когда неизвестный вольный барон, уж извини за мои слова, для многих не отличающийся от просто разбойника, побеждает целого графа исключителен. Такого в стенах академии наверно и не было никогда. Ситуация, когда довольно подготовленный дворянин, готов стать бретером очень редка. Рода из которых они происходят, все, в той или иной мере присутствуют при дворе. А там иметь в прошлом что-то, что может опорочить тебя, крайне нежелательно. Если верить словам моего отца, а я им несомненно верю, то при дворе, даже старики, помнят прегрешения своих сверстников, и при возможности, с удовольствием выскажут своё фи, даже тому, кто всего лишь, когда-то, неправильно взял в руки вилку.
  - Что насчёт талантливых в магии простолюдинов? Меня ведь вызвали именно на магическую дуэль.
  - А тут всё просто. Кто с безродным будет устраивать дуэль? - Улыбнулся Грег. - Да и все они ученики того или иного мага, которому очень не понравиться если его протеже будет устраивать что-то подобное. Ведь это повредит уже его репутации.
  
  Следующее утро не смотря ни на что, я встретил с отличным настроением. Мало того, что выспался, так ещё меня сегодня ждёт отличная возможность не только попробовать себя с более менее опытным магом. Поначалу я как-то переживал о предстоящей дуэли, но потом подумал. Это ведь прекрасный для меня опыт. Тем более по словам Георга барон с которым мне предстоит сражаться, не совсем отмороженная личность и максимум, что мне грозит, это денёк проваляться на больничной койке. Неприятно, но возможные плюсы в виде новых плетений, а может и ещё чего, окупают такую цену.
  К тому же, у меня был козырь в рукаве, хоть и теоретический. Не знаю насколько мой противник искушён в ментальной магии, но если его таланты ограничиваются только стандартным курсом, то у меня есть шанс. Хоть у Милины я и не мог продавить щит, но она говорила, что ещё немного и у меня получиться.
  Так же сегодня ночью решил спросить Черныша продемонстрировать мне ту ментальную атаку, которую когда-то обрушила на меня его мать. Надо было раньше конечно озаботиться. Но что сказать? Все мы крепки задним умом.
  Поначалу мой чёрный друг напрочь отказывался причинять мне хоть какой-то вред и на все мои просьбы присылал мне эмоцию которую можно было бы расшифровать, как сомнения в моих умственных способностях.
  Пришлось рассказать ему, что на утро меня ждёт поединок и мне необходимо поучиться у него этому приёму. То что Черныш им владел, я знал. Ещё в баронствах, он неоднократно, при мне, глушил таким образом, свой будущий обед.
  Черныш мои надежды на него оправдал. Он не только прекрасно понял мой сбивчивый монолог, так ещё выразил готовность оказать свою посильную помощь. Пришлось правда потратить ещё некоторое время, чтобы отговорить его драться вместе со мной. Мой мелкий соратник никак не хотел понимать, почему сражаться мне обязательно одному. Но в итоге я смог от него добиться понимания, что это только мой бой.
  Поначалу удар Черныша меня немного оглушил, но я быстро сообразил как он действует и поэтому от следующих его попыток, мне удалось легко отгородиться.
  Сам принцип этого удара был незамысловат, противнику резким выплеском ментальной энергии внушалось, что он обессилел, или парализован, или что то в этом духе. Образ комплексный, но смысл таков, что теперь ты не можешь даже двинуться и единственное что тебе остаётся это ждать своей участи.
  Поначалу я поразился такому простому внушению, но потом подумал. А много ли диким животным надо? Если даже меня, ожидающего удара, немного зацепило, то какому-нибудь кролику подобного хватило бы за глаза.
  Самым интересным моментом в атаке Черныша, оказалось то, как он концентрировал ментальную энергию. Милина действовала последовательно и непрерывно, когда пыталась проникнуть в мой разум, здесь же всё было наоборот. Резкое высвобождение максимального потенциала в попытке проломите природные барьеры. Топорно, но животным больше и не нужно.
  Благо гадать, как именно Черныш это делает мне не пришлось. Благодаря тому, что мы с ним общались ментально, ему не составило труда объяснить то, как он концентрируется.
  Уверен, что ментальным магам прекрасно известен этот приём, но вот мне кроме как у Черныша, научиться ему было не у кого. Конечно, может Милина тоже в курсе, но узнавать у неё что-нибудь посреди ночи я не решился. Сделай я так, и идти на дуэль с бароном будет уже некому.
  Отработать нормально данный приём я, по понятным причинам не смог, действовать в полную силу на Черныше я просто не мог. Но тут главное понять принцип, дальше всё просто. Надеюсь на дуэли этот приём возымеет хоть какой-нибудь эффект.
  
  Тренировочный полигон, как и ожидалось, был полностью забит народом. Впрочем, ничего удивительного, серые будни студентов редко скрашивались каким-нибудь событием, поэтому дуэли всегда собирали такие аншлаги. Особенно, если кто-нибудь из её устроителей, старался предать предстоящее событие как можно большей огласке. И судя по количеству собравшегося народу, граф и его друзья постарались на славу. Видимо очень уж ему хотелось, чтобы свидетелями моего поражения, было как можно больше народу.
  Общий настрой толпы, когда я проходил мимо, угадать было не сложно. Практически все присутствующие с нетерпением ожидали, когда поставят на место такого выскочку как я.
  Наверно в чём-то люди везде одинаковые. Несмотря на то, что в этом мире есть много традиций, которые иногда просто вводят меня в ступор, кое что полностью совпадает с тем, что я часто видел и в своём мире. А именно, выскочек никто не любит.
  Даже не смотря на то, что бретёрство среди аристократии сильно осуждается, а то чем занимается мой противник не является секретом, симпатии толпы были на его стороне.
  Я же, не замеченный ни в чём предосудительном, собирал на себе только злобные и предвкушающие взгляды.
  Единственное, в чём я по их мнению был виновен это то, что смог сражаться на равных с графом и даже победить его. Безродный барон, мало того вольный, практически разбойник с большой дороги, в их понимании, просто не мог победить родовитого графа. Да что там, я по всем местным понятиям, просто не имел права сделать это.
  Самое удивительное, большинство простолюдинов, полностью поддерживали своих родовитых товарищей, и тоже предвкушающее улыбались, ожидая как из меня выбьют весь дух.
  Почему так, я не понимал, но единственные кто пытался хоть как-то меня поддержать были люди, с которыми я общался чаще всего. К моему удивлению в их число входил и фанклуб моего соседа. Девушки всем своим видом демонстрировали, что они на моей стороне и от будущей схватки ожидают только моей победы.
  
  Дождавшись пока мы встанем друг напротив друга, преподаватель отвечающий за тренировочный полигон, задал нам стандартный вопрос о том, не хотели бы мы примириться, и услышав отрицательный ответ, дал отмашку на начало поединка.
  
  Время, уже привычно, замедлило свой темп и я во все глаза начал наблюдать за тем,
   что делает мой противник, заодно накладывая на себя все доступные мне щиты.
  Нивельс, как и ожидалось, занялся тем же самым.
  Это было одно из правил магических дуэлей, не начинать атаку, пока на противнике нет ни одного щита. До сих помню, насколько внушительный список этих правил, в своё время, вывалил на меня Грег. Одни правила для фехтовальных, одни для магических, одни для смешанных, и ведь весь смысл то этих дуэлей, говоря по простому, набить друг другу морду. Зачем столько всего?
  В отличие от меня, создающего множество простых плетений, он создавал, что-то комплексное, содержащее в себе целых четыре стихии. Собственно я бы поступил так же, если бы знал тот узор, что сейчас создаёт мой соперник. Логично, пока тебя не могут атаковать, воспользоваться моментом и создать наиболее сложное и требующее наибольшей концентрации плетение.
  Да уж прав был Грег, барон действительно талантлив в магии. Не уверен, что я даже в спокойной обстановке смог бы повторить то, что он сейчас делает.
  Потом обязательно проверю. довольно подумал я, понимая, что даже ещё не начавшись, эта дуэль уже стала мне полезна. Запись будет, а Мильт, надеюсь, не будет против, пояснить для этого плетения важные нюансы.
  
  Как только барон уложил последнюю часть плетения и запустил получившийся узор, я сразу же отправил в него, свою уже любимую, четвёрку молний.
  Достигнуть одновременно пяти у меня, к сожалению, пока не получалось, но определённый прогресс в этом направлении наметился. У меня уже практически получалось удержать одновременно пять узоров, по ощущения, оставалось уже немного и я смогу преодолеть эту стену.
  Как и ожидалось, мои молнии не причинили противнику никакого вреда. Щит вообще словно и не заметил их. Если простые стихийные, уже известные мне щиты, при попадании молний, вспыхивали и немного проминались под действием энергии заложенной в них, то щит моего противника только пошёл какой-то едва заменой рябью, и на этом успокоился. Да и заметил я их, только благодаря тому, что полностью сконцентрировал своё внимание, желая определить эффективность своих заклинаний. Для окружающих, думаю, мои молнии просто пропали, не долетев до тела барона, каких-то пару сантиметров.
  Следующие мои молнии, посланные в противника, так же как и в начале не возымели никакого действия.
  Теория, с которой я успел ознакомится, утверждала, что любой щит имеет свой порог прочности. А также, что любой щит, можно продавить любым заклинанием, всё зависит от эффективности его воздействия на щит. Причём деформации можно заметить ещё на ранней стадии приближения щита к своему приделу и если их совсем незаметно, то вывод один. Мои любимые молнии на этот раз оказались совсем неэффективными.
  Додумывал я эту мыль уже уворачиваясь от запущенного в мою сторону заклинания на основе огня. Выглядело оно интересно, большое множество маленьких, размером с перепелиное яйцо, огненных шариков, хаотично движущихся в разные стороны, но при этом придерживающиеся одного направления, то есть, в данный момент на меня.
  Полностью уклониться не удалось, в тот момент когда я был уверен, что уже избежал неизвестное для себя плетения, часть шаров, на самом краю скопления, словно живые, почувствовав, что жертва уходит, рванули в моём направлении. Повреждения, я к счастью не получил, но вот щит мой благополучно схлопнулся, давая мне понять, что теперь мне лучше ещё старательней избегать огненных плетений.
  Сплести заново узор щита я не успевал. В меня летело уже новое скопление огненных шаров и пришлось опять уклоняться. Мой навык создания узоров в движении был ещё не настолько хорошо развит, чтобы я смог передвигаясь с такой скоростью наложить на себя новый щит, но на более простые, атакующие заклинания его было достаточно. Поэтому, пока я уклонялся, в моего противника полетели несколько воздушных кулаков.
  На этот раз мне удалось полностью избежать атаки барона. Уже зная, какую каверзу она может преподнести, я старался держаться от него на большем, чем в предыдущий раз расстоянии. Моё же заклинание, вопреки моим надеждам, повело себя абсолютно так же, как и все предыдущие, не оставив после себя, практически никакого эффекта.
  Не знаю, что это за щит такой, но очень его хочу к себе в арсенал.
  Барон тем временем запустил в меня очередное скопление своих огненных шаров.
  Делал он это, к слову говоря, с каким-то скучающе-кислым выражением на лице. Видимо совсем не видя во мне противника, он создавая одно и тоже заклинание, просто ждал, когда же я совершу ошибку и подставлюсь.
  Такое отношение, признаться, сильно задевало, но вот поделать я чего-либо пока не мог. Пока его щит цел, даже мой сомнительный козырь, в виде ментального удара, бесполезен.
  Следующей серии огненных подарков, полностью избежать у меня не получилось, пара огненных шаров всё-таки бросились в мою сторону, в результате, изрядно подпалив одежду. Кожу обожгло не очень сильно, но болезненных ощущений всё-таки доставило. Похоже, каждый шар по отдельности несёт в себе не слишком сильный заряд, но десяток уже способен нанести серьёзный вред.
  Следующими в сторону барона полетели ледяные стрелы. На этот раз, к моей большой радости, эффект от попадания был. Щит пошёл намного более заметными волнами и едва заметно прогнулся.
  Неужели щит наиболее уязвим к магии воды? Не должен, я отчётливо помню, что Нивельс использовал эту стихию в своём плетении, раз так, то дело должно быть в другом.
  Уклонившись в очередной раз от вихря огненных шаров, я с неприязнью подумал о том, что уж больно быстро барон их создаёт. Ему требовалось на заметно более сложный узор, практически столько же времени, сколько мне, пусть и для нескольких одновременно, но простых.
  Следующим на очереди стало заклинание на основе земли. И оно, как и ледяные стрелы возымело свой эффект.
  Ну конечно! Как я с самого начала об этом не подумал. Дуэль назначена была чисто магическая, а значит наиболее эффективными, будут щиты направленные на наибольшее подавление энергетических выбросов. И барон поставил себе именно такой.
  Заклинания, имеющие хоть небольшое проявление в физическом отношении, должны оказаться в этом случае, наиболее эффективными, что и продемонстрировали ледяные стрелы с каменным кулаком.
  Их эффективность, конечно, тоже сильно ограниченна, за счёт использования элементов земли и воды в плетении щита, но даже так, кинетического воздействия псевдоматерии этих заклинаний достаточно, чтобы проявился хоть какой-то эффект от их попаданий.
  Эх, и почему у меня чего-нибудь поубойнее. Те же баронские огненные шарики, развалили мой щит, при чем этой же стихии, на раз.
  Тупые маги, с их тупыми традициями и ограничениями на знания. То не положено, это не принято. Давно бы уже знал в разы больше заклинаний, чем имею сейчас.
  Нет бытовыми и около бытовыми заклинаниями нас снабжали не скупясь. И даже идея, что тем самым, молодой маг наработает опыт постоянного применения магии, тоже имеет смысл. но даже так, как бы сейчас пригодилось, хоть что-нибудь похожее на применяемое бароном. И ведь уверен, у других аристократов с атакующим и защитным арсеналом всё не настолько плохо как у меня.
  Были конечно несколько узоров, которые я смог, при помощи методички, принесённой ещё из королевства и подсказок Мильта, сплести и активировать. Но скорость их использования оставляла желать лучшего. Это не молнии, которые я смогу, наверно, мгновенно создать, даже находясь в совсем невменяемом состоянии. Даже в спокойной обстановке, я тратил на каждое такое плетение, по несколько десятков секунд, чего сейчас, позволить я себе никак не мог.
  Барон тем временем, всё так же продолжал посылать в меня одно и тоже заклинание. Но вот скучающего выражения лица на у него уже не было. Стало заметно, что мои постоянные уклонения, пусть и на грани, сильно его раздражали. Да и летящие в ответ заклинания, которые наконец-то начали оказывать влияние на его щит, тоже не поднимали ему настроения.
  Движения Нивельса стали более дёргаными, резкими, с каждым разом он старался всё быстрее сплести своё заклинание, чтобы отправить его в цель. Вот интересно, сколько же вмещает энергии его энергоструктура, раз он может настолько продолжительное время, швыряться в меня заклинаниями, словно заведённый?
  В любом случае, его раздражение мне на руку. Сейчас пока, злость берет над эмоциями верх, я могу попробовать приблизиться к нему.
  Ментальный удар! Есть! Барон покачнулся и немного замутнённом взором уставился в окружающее пространство.
  Его замешательство продлилось буквально пару секунд, но мне этого хватило, чтобы оказаться на расстоянии, на котором я уже могу разваливать узоры противника.
  Оказавшись перед ним буквально на расстоянии вытянутой руки, я начал, на максимуме своих возможностей создавать каменные кулаки. Времени, чтобы продавить его щит у меня было не так уж и много.
  Развал заклинаний на стадии создания не панацея. Если узор будет создаваться быстрее, чем я буду на него реагировать, то смысла от моего приближения, на минимальное расстояние, не будет. Даже наоборот, у меня в таком случае, практически не остаётся времени среагировать на приближающуюся угрозу.
  Надеюсь барон не успеет сообразить переключиться на какой-нибудь другой узор, прежде чем я продавлю его щит. Видно, что этот рой огненных шариков, одно из его любимых заклинаний, а значит он не станет сразу переключаться на что-нибудь другое.
  То что у него есть что-нибудь, что он создаёт буквально за мгновения, я не сомневался. Не даром мой сосед характеризовал его как очень неплохого мага. Для своего курса, конечно. Это с графом мне повезло, что он не успевал закончить плетения, прежде, чем я реагировал на них, барон мне такого подарка точно не сделает.
  Как и ожидалось, мой проход на минимальное расстояние, в придачу ментальному оглушению ещё и несколько обескуражил моего противника. Как жаль, что даже руки в магической дуэли применять нельзя. Уверен, на этот щит, хватило бы всего пары ударов. Но что поделать, таковы правила. Если верить словам соседа, то любой человек нарушивший дуэльный кодекс, в последствии очень сильно жалел об этом, так что лучше действовать в рамках разрешённого.
  Того же графа, после применения им своего артефакта, чуть было не исключили из академии. Только деньги и влияние отца удержали его в стенах данного учебного заведения. Не удивительно, что он затаил на меня злобу. Однако это не умаляет того факта, что он решил отыграться за это на мне.
  
  Нивельс, похоже, поначалу даже не понял, что происходит и почему его столько раз отработанное заклинание начало давать сбои. Это позволило мне всадить в его щит практически два десятка заклинаний, и даже визуально стало заметно, что наполненность защиты барона заметно просела.
  Жаль молнии использовать пока нет смысла, их я бы за этот промежуток смог бы создать намного больше.
  Впоследствии, будет необходимо отработать до автоматизма заклинания всех стихий. Сейчас понятно, что выбрать себе только что-то одно и уделять наиболее количество времени было ошибочно. Никогда не знаешь с чем в последствии придётся столкнуться. Сейчас мне совсем не помешало бы уметь создавать остальные заклинания так же быстро как и молнии. Пока оптимальным для меня было создание только трёх каменных кулаком., при четырёх скорость создания плетения заметно проседала.
  Следующим шагом барона стала попытка разорвать со мной дистанцию, но тут у него не было шансов, его скорость была намного меньше той, что я мог развить.
  Пока мы с ним прыгали по арене, мне удалось ещё немного истончить щит моего противника. Каждое последующее моё заклинание, всё больше и больше продавливало еле видимую стенку защитного заклинания и казалось ещё немного мне удастся зацепить моего противника.
  К сожалению, про барона не зря говорили, что он неплохой боец. Поняв, что разорвать со мной дистанцию у него не выйдет, он снова сменил тактику, начав создавать те заклинания, которых мне хотелось меньше всего.
  Вот мой соперник останавливается и начинает создавать одновременно три узора. Скорость создания даже трёх плетений значительно превышает ту, что была ранее и я не успеваю развалить их все. Одна огненная стрела устремляется в мою сторону и чувствительно обжигает подставленную на её траектории к телу, руку.
  Персоком как обычно начал сыпать сообщениями о повреждениях, но я не обращаю на них внимания, потому как мой противник сразу же начинает готовить следующую партию смертоносных подарков.
  Опять получается разрушить два плетения, но третье снова устремляется в мою сторону. Подгадываю время и впускаю свои каменные одновременно с бароном. Один из них в непродолжительном полёте встречает заклинание направленное в мою сторону и они оба разрушаются создав при этом яркую вспышку света. С такого близкого расстояния не сложно провернуть такой фокус главное направлять свой конструкт в сторону создаваемого узора противника и не промахнёшься.
  Пока противник снова находиться в замешательстве от вспышки, отправляю в него ещё несколько заклинаний и вижу, что последнее из них уже практически продавливает щит до самого его тела. Осталось ещё немного, и я смогу разрушить его, а дальше у Нивельса просто не будет шансов. Он всё поставил в этой дуэли на один сложный щит не став поднимать простые и если он разрушиться то барон останется совсем без защиты. Новые щиты я, само собой, просто не дам ему поднять.
  Впрочем, как показал поединок, его выбор был правильным, сколько уже моих атак поглотила его защита просто не сосчитать. Те защиты, что я знаю схлопнулись бы ещё от первого десятка заклинаний.
  Да и как буду себя вести простые защиты вместе с комплексной неизвестно. Это простые щиты действуют только на одну стихию, поэтому не взаимодействуют между собой, а как поведёт себя защита когда рядом уже есть похожая стихия я могу пока просто гадать. Надо бы позже и этот вопрос уточнить у Мильта. Надо только подгадать момент, когда он будет в хорошем настроении, а то опять ворчать будет.
  
  Проморгавшись и бросив на меня злой взгляд, мой противник снова начал создавать огненные стрелы. Только на этот раз заклинаний было уже не три, а два.
  Черт, быстро! Хоть отреагировать я и успел, но это кроме как чудом назвать было нельзя. Я, можно сказать, на одних инстинктах, ощущая, как моё чувство опасности, до этого просто сигнализирующее об угрозе передо мной, буквально взвыло, направил всю свою волю именно в то место, где мгновение спустя начали формироваться узоры.
  Мои противник не выдержав напряжения, со злостью выкрикнул. - Да сколько можно!? - И отправил в меня всего одну единственную огненную стрелу.
  На этот раз даже моих инстинктов не хватило, чтобы среагировать на создаваемый узор и всё что я смог, это принять летящую в меня стрелу на уже опалённую до этого руку.
  На боль обращать внимания времени не было. Хоть я и ощущал, что повторное ранение руки вызывает намного более сильные ощущения, чем до этого, но это понимание было как будто на задворках сознания. Я прекрасно осознавал, что мне очень больно, но при этом эта боль никак не мешала мне полностью сосредоточиться на создании собственных плетений.
  Барон, понимая, что его щит скоро схлопнется, сам пытается уклоняться от моих атак. но куда ему? Если уж я на таком расстоянии, со всей скоростью не могу ничего предпринять, то ему можно даже не пытаться.
  Мгновение и мы снова обмениваемся заклинаниями.
  Всего одно плетение, создаётся моим противником настолько быстро, что у меня не получается, ни разрушить его, ни подловить встречным заклинанием. Единственное, что мне остаётся, это снова использовать свою руки, что не дать разрушительному сгустку огня добраться до более уязвимых частей тела.
  Правая принявшая на себя уже две огненных стрелы, меня не слушается и поэтому мне приходиться действовать другой своей рукой.
  Боль, как и в прошлый раз, ощущается лишь где-то на задворках сознания, а я при этом, с какой-то смесью ужаса и сожаления наблюдаю за тем, как вторая моя рука, поглощаемая пламенем, опадает к телу.
  Теперь придётся в два раза больше провести времени в больнице. Хорошо хоть здешние маги жизни довольно опытные и мне не надо будет, как когда-то в баронствах, лежать месяцами, рассчитывая только на собственную регенерацию.
  Барон, тем временем, посылает в меня ещё одну стрелу, я же извернувшись так, чтобы ещё не упавшая рука приняла на себя и её, отправляю в его сторону ответные заклинания.
  Первые два кулака, ещё поглощаются защитой, но последний, отдав щиту весь свой кинетический заряд, таки прорывает его, несильно ударяясь о плечо Невильса.
  Мой противник застывает на несколько мгновений в смятении, он явно не ожидал, от какого-то первокурсника, таких результатов.
  Использую предоставившийся мне шанс, и трачу образовавшуюся заминку, на то, чтобы подготовить ещё один ментальный удар. В последствии, нужно будет отработать его наравне с простыми заклинаниями. Пока его подготовка слишком длительна, для боёв на таких скоростях.
  Эффект от второго удара, оказался несколько ниже, чем от предыдущего, видимо барон, всё-таки принял какие-то меры после первого его применения, но мне оказалось достаточно и этого.
  Четыре молнии мгновенно преодолевают и так небольшое расстояние между нами и барон начинает заваливаться трясясь в конвульсиях.
  В тот же миг, со стороны наблюдателя к Нивельсу срывается какое-то заклинание и тот расслабившись бесчувственным кулём падает на землю.
  Раз вмешался наблюдатель, значит действительно всё. Я выиграл. Вот только радоваться совсем нету сил.
  Напряжение, копившееся во мне весь поединок, более не сдерживаемое адреналином и моей волей, накрывает меня с головой. Всё вокруг начинает становиться каким-то размытым и нечётким, а в голове остаётся одна единственная мысль - лишь бы не упасть вслед за своим противником.
  Ко мне подбегает Грег, что он говорит, я не могу разобрать, но вид довольный. Видимо, радуется моей победе. С ним ещё кто-то, парни и девушки, но малознакомые, половину лиц вообще не узнаю.
  - Грег. - Пытаюсь обраться на себя внимание, но голос какой-то слабый словно не мой. - Нужно добраться до лекарей.
  Мой сосед, делает виноватое выражение лица и кидает в меня слабое целительное заклинание. Помогает слабо, но в моём состоянии даже такая помощь оказывается не лишней. Сам же он, быстро сбегав в сторону лекарей, уже колдующих над телом моего противника, привёл одного из них ко мне.
  Незнакомый маг жизни кидает в меня какое-то плетение и я отключаюсь.
  Единственное, что я успел подумать перед тем как провалиться в беспамятство, так это то, что больше никогда не буду блокировать заклинания, пусть даже и самые слабые, своим телом.
  
  Интерлюдия
  
  Граф Маринский с негодованием смотрел на место где только что, ненавистный ему барон одержал победу над нанятым бретером. План, на который ушли практически все сбережения выданные отцом чуть было не оказался сорванным.
  Кто же мог подумать, что помимо таланта мечника этот выскочка сможет, что-то противопоставить ученику третьего курса. Сам граф, с неудовольствием, должен был признать, что выйди он на дуэль с Нивельсом, то гарантированно проиграл бы.
  И эта мысль очень злила. Мало того, что этот грязный Сакон победил его в дуэли с оружием, так ещё получалось, что в чисто магической дуэли он бы тоже не оставил бы графу шанса.
  Как? Как какой-то вольный барон может обладать такими возможностями? Кто провёл ему такие дорогостоящие модификации, и обучил магии?
  Люди отца, когда поднялся скандал, после неосмотрительного использования артефакта, перерыли всё, что только можно, но так и не смогли найти ответ на этот вопрос. Единственное, что удалось выяснить наверняка, это то, что за этим выскочкой никто не стоит и он действительно является вольным бароном. Как он оказался в тех землях, неизвестно. По словам местных, тот просто в какой-то момент вышел из леса. Ну да неважно, главное люди отца с уверенностью заявляли, что в случае какого-либо несчастного случая, никто не поднимет ненужного шума.
  Были, правда, доклады об аналогичном интересе людей герцога Вионского к Сакону, но на осторожные вопросы, было передано, что интерес герцога никак не означает его покровительства.
  Так что, слова отца были однозначны, он должен решить эту проблему, иначе и урон семье, нанесённый его неподобающим поведением на дуэли, станет ещё больше.
  Ульгарт слегка поёжился, вспоминая о том, какой разнос устроил ему его отец, стоило тому узнать, кому и как он проиграл дуэль. Никогда ещё его родитель разговаривал с ним так, как он это делал в тот день. Признаться честно, граф до сих пор удивлялся тому, что он вообще пережил тот разговор и мало того, даже вышел на своих ногах.
  - У нас и так шаткое положение при дворе последние годы, так ещё и ты со своими выходками. - Кричал его отец. - Наши оппоненты только и ждали любой, даже незначительной нашей ошибки, и тут появляется ты и преподносишь им такой прекрасный подарок. Как ты не понимаешь, что ты уже не маленький мальчик, которому всё сходит с рук. Ты наследник рода, и любое твоё действие сейчас, оценивается всеми кто заинтересован в будущем иметь с нашей семьёй, хоть какие-нибудь дела. А тут такой конфуз. И ведь не замнёшь это дело просто так, свидетелей было море, и если сделать вид, что ничего и не было, сразу пустят слухи о том, что наша семья совсем ослабла и даже простая чернь может вытирать о неё ноги. Как тебя угораздило вообще связаться с этим вольным бароном, да ещё позволить ему отрубить себе руки? Позор! И мне ещё заявляли, что у меня служат одни и самых лучших мечников империи. Какие же они лучшие, если не смогли даже одного балбеса нормально мечом махать обучить? А сколько я золота отвалил этим шарлатанам из гильдии магов? И толку то? Мой сын, берет и проигрывает. И кому? А знаешь сколько денег пришлось отвались этим седым маразматикам из академии, чтобы тебя не вышибли? Да я поместье в центре столицы мог бы купить. Артефакт недозволенный, в стенах академии запрещено. - Передразнил он кого-то. - Да этот старикашка сам же мне его и продал, и он прекрасно знал, кто им будет владеть и где.
  - В общем так. - Сделав небольшую паузу продолжил отец. - Этот вольный барон должен исчезнуть из академии, пока он там, он будет немым напоминанием твоего позора, и всегда найдётся тот, кто ткнёт и тебя и меня в это носом. Как ты это сделаешь меня не волнует. Считай это своим тестом на самостоятельность, не справишься, наследником станет твой младший брат. Когда барон пропадёт, дашь знать, будем думать, как сгладить ситуацию дальше.
  Слова были неприятны, а зная характер отца, Ульгарт не сомневался, что тот выполнит своё обещание.
  Найти бретера оказалось не сложно, у одного из студентов, как раз появились проблемы в семье и ему срочно нужны были деньги. Нивельс правда наотрез отказался убивать своего соперника, но граф ожидал такого ответа и договорился ещё и одним из лекарей. Задача бретера состояла лишь в том, чтобы отправить вольного барона на больничную койку, дальше о нём позаботились бы. Были конечно попытки найти и более сговорчивого бретера, на всякий случай, так сказать, но они провалились. Уж больно народ дорожил своим обучением в академии. Но как оказалось, даже с таким простым, для третьекурсника, заданием, тот справился только чудом.
  Когда бретер упал от молний, а Максим остался стоять, граф даже запаниковал. Средств для новой попытки уже не оставалось. Была даже мысль самому выскочить и добить барона, пока тот еле держится на ногах, делать конечно так, он не стал бы, но в ту секунду ему казалось, что это единственный шанс остаться наследником.
  Каково же было облегчение графа, когда он увидел заваливающегося Сакона и того самого лекаря рядом, что согласился на не совсем честный заработок. Теперь главное, чтобы он не оплошал.
  
  Глава 7
  
  *Внимание! Регистрируется нарастающая интоксикация организма. Опасность для жизнедеятельности организма расценивается, как существенная.
  Постановка задачи наноботам приступить к нейтрализации угрозы.
  Ошибка, время ожидания отклика превысило допустимое значение.
  Автоматический вызов скорой помощи...
  Ошибка, сеть недоступна.
  Рекомендуется самостоятельно устранить источник отравления и обратиться к специалистам.
  
  Такое вот сообщение встретило меня в тот момент, когда я осознал, что нахожусь в сознании. Признаться честно, я далеко не сразу понял, что висящее передо мной сообщение отражает действительность, а не является частью какого-то странного сна.
  Всё дело было в том, как и где я увидел его.
  Место в котором я себя обнаружил было огромное пространство, визуально не имеющее границ. Всё, что было вокруг это матовый тёмный пол и очень высокий, в несколько моих ростов, потолок часто утыканный небольшими но достаточно яркими светильниками, и всё. Ни стен, ни какой либо иной обстановки, просто пол и потолок уходящие в бесконечность.
  Ещё одним фактом, который поначалу убеждал меня, что всё вокруг лишь странный сон, это то, что и пол и потолок состоял из до боли знакомого мне материала. Специальный пластик, которым была покрыто наверное процентов девяносто внутренней поверхности станции, на которой я прожил практически всю свою жизнь.
  Откуда в средневековье могут взяться полы из пластика? Подумал я, стоило мне узнать этот материал. Да и светильники такие же, к каким я привык в детстве. Правда их можно повторить и с помощью магии, так что они не приковывали сильно внимания.
  Задуматься о том, что всё вокруг не обычный сон заставила меня та чёткость с которой я осознавал окружающее. При желании, я мог разглядеть любую неровность на полу перед собой, да и свои руки, когда я их поднёс к глазам, я видел очень чётко.
  Не может быть в обычном сне такого, там вообще сложно на чём то конкретном сосредоточить своё внимание. Да и себя в снах осознаёшь не так, не припомню я случая, чтобы я, находясь в грёзах, отлично помнил, что происходило перед самим сном.
  Да и это сообщение перед глазами. Нет мне во сне часто снилось, что персоком мне что-то сообщает, всё-таки всю жизнь с ним, считай одно целое, но раньше я больше понимал, что мне что-то сообщается, чем действительно прочитывал это. Тут же можно было рассмотреть каждую буковку сообщения.
  Может ли быть такое, что наконец то попал в свой внутренний мир? Вообще, практически все признаки указывают на это, вот только само окружение смущает. По всем трактатам, что я прочёл, не должно было тут быть пустого пространства.
  По идее, вокруг всё должно было быть буквально напичкано различными предметами, олицетворяющими мою память, желания и убеждения. Однако сейчас всё явно не так. Может это какая-то пограничная зона? Может ли такое быть? Вполне, хоть я и не встречал упоминаний об этом в книгах, что я прочёл, это не значит, что об этом больше нигде не говориться. Нужно попытаться потом узнать об этом у кого-нибудь более сведущего.
  Но сначала вернёмся к делам более насущным. Как отсюда выбраться, да и стоит ли это делать? Сколько времени ушло на достижение подобного состояния и не лучше ли воспользоваться подвернувшимся случаем?
  Правда, если учесть тот текст, что я сейчас вижу перед собой, а также предположение, что происходящее всё-таки не сон, то наверно стоит отложить исследование данного феномена на другой раз. Остаётся лишь надеяться, что он повториться.
  Как вот только я смог получить отравление? Насколько я помню, я выиграл поединок и в отличие от дуэли с графом никаких неприятных подарков под конец мне не доставалось. Дальше я мне резко поплохело и подбежавший лекарь отправил меня в беспамятство. Значит медицинскую помощь я должен был получить. Да даже и без неё, мои наноботы должны были купировать все те повреждения, что я получил во время дуэли. Никакие заражения крови, гангрены и тому подобные прелести не раз виденные мной пока я занимался целительством мне точно не страшны. Да и повреждения рук были термические, что исключает, возможность занесения в рану какой-нибудь заразы или даже яда. Думаю стоит осмотреться вокруг, чтобы понять, что делать дальше и как выбираться отсюда.
  Первым делом проверил то, как ведёт себя тело в этом странном месте.
  Что в реальности, что здесь? отличий не наблюдалось. Если верить тем записям, что я прочитал, то так конечно и должно быть, поначалу, ведь нашему мозгу сложно перестроиться для того, чтобы понять, что в окружающей действительности возможно всё, в том числе, и полёт, и изменения собственного тела, но я надеялся найти лишнее подтверждение того, что я во внутреннем мире. В записях, конечно, предупреждали, что вообще полного управления собственным внутренним миром, вообще мало кто достигает и перед тем, как проявятся первые результаты пройдёт немало времени, но я всё-таки надеялся попасть ту небольшую группу исключений, у которых всё получалось чуть ли не сразу.
  Вообще удивительно, что в своём внутреннем мире, где теоретически возможно всё, что только пожелаешь, человек далеко не сразу учиться всем управлять, а некоторые вещи так до конца и остаются недоступными.
  В книгах говорилось, что это очень сложный и долгий путь, взять абсолютно всё под свой контроль. Ведь во внутреннем мире отражение получает буквально всё, не только полное отражение личности, но и такие вещи как интуиция или заложенные за долгие годы эволюции инстинкты. В какой-то мере, того, кто окончательно подчиняет собственной воле всё это, уже нельзя назвать человеком.
  Закончив оценивать собственные возможности в этом странном месте, я задумался о том, каким собственно образом мне отсюда выбираться. Никакие волевые посылы не работали и я всё так же оставался в коридоре дез стен. Может пойти куда-нибудь? Вот только куда? Тут в какую сторону ни глянь везде одно и тоже.
  Долго раздумывать смысла не было, поэтому направился в ту сторону в которою смотрел всё то время, пока размышлял.
  
  Не знаю сколько я уже сделал шагов по этому пластику, но думаю очень много. Во всяком случае любое представление о времени я давно потерял. Благо хоть, судя по записям, время во внутреннем мире, не коррелируется с внешним и то, с какой скоростью оно течёт, зависит от очень многих факторов. Будь по другому, не знаю, как бы себя ощущал. Персоком, всё то время пока я ходил, продолжал писать в лог о высокой интоксикации. Правда никаких изменений, в сообщении, возникающем передо мной не было. Толи благодаря наноботам зараза не получала дальнейшего распространения, толи во внешнем мире прошло не так уж много времени.
  В какой-то момент, пришло в голову проверить как будет себя вести магия в этом месте. Как оказалось, так же, как и в реальности, то есть плетения выходили именно так, как я к этому и привык. Никаких особых свойств или внешних проявлений, ни одно из изученных мной заклинаний не приобрело. Не изменилось так же и время затрачиваемое на плетения. Вообще, получалось, что место, в котором я находился, кроме своей обстановки, ничем от внешнего мира и не отличалось. Возникла даже мысль, что я всё-таки ошибся в своём предположении, и на самом деле я нахожусь пусть в очень странной, но в реальности. Магический мир уже не раз, преподносил мне множество сюрпризов, так что не является ли это пространство, одним из них? Однако быстро отмёл эту мысль.
  Во первых, в трактатах описывающих первое попадание во внутренний мир предупреждали о том, что очень многие поначалу путают его с реальностью и разбираются в чём дело только в тот момент, когда находят что-то, что никак не может появиться в настоящем мире. Некоторые могут блуждать довольно долго, прежде чем понимают, где, собственно говоря, они оказались. В реальности бывало человек находился в непробудном сне по несколько дней. Крайне редко конечно, но всё же. Правда, как говорилось, стоило им понять где они находятся, проблем с выходом из внутреннего мира не возникало. У меня же, почему-то просто выйти не получалось.
  Во вторых, во мнении, что вокруг, всё таки, всё ненастоящее убедило меня то, что повредить паркет у меня так и не удалось. Ну не бывает таких материалов, чтобы я со своей силой, да ещё и с помощью магии не смог бы нанести ни одной царапины.
  Думаю самые прочные композитные материалы моего мира не смогли бы настолько стойко противостоять наносимым повреждениям, что уж говорить о пластике, который я даже будучи ребёнком, мог легко порезать обычным ножом.
  Швы и царапины на нём, конечно, быстро затягивались, почему он, собственно, и использовался повсеместно для отделки, но прочностью особой похвастать никак не мог.
  
  В какой-то момент, во время блуждания, я осознал, что всё то время, что я нахожусь в этом пространстве я ощущаю на себе чьё-то внимание. Сначала небольшой дискомфорт в ощущениях, я отнёс к свойствам того места где я находился. Однако, чем больше времени я проводил путешествуя по этому пространству, тем всё больше понимал, что именно меня беспокоит.
  Осознать сразу, что я являюсь предметом чьего-то интереса, я не смог из-за того, что внимание шло не с какого-то конкретного направления, а будто ото всюду. Со всех сторон одновременно, в том числе и с потолка и пола.
  Подумать с самого начала, что само пространство вокруг может за мной наблюдать, я никак не мог, но весь мой опыт использования собственного предчувствия утверждал, что ощущение испытываемое мной, ничем иным как направленным на меня вниманием, быть не может.
  Угрозы я не чувствовал, даже больше, я вообще практически ничего не чувствовал в направленном на меня взгляде, даже самого интереса ко мне, как такового не было. Пустое, лишённое каких либо эмоций, внимание. Лишь на самой грани ощущалось раздражение, но направленное не на меня, на кого то другого.
  - Эй! - Крикнул я в пустоту. - Выходи, я знаю что ты где-то тут.
  Ответа, к моему огорчению, не последовало. Пространство вокруг так и осталось пустым и безмолвным.
  Может внимание, что я ощущаю, на самом деле исходит от лекарей, которые могут сейчас работать с моим отравлением, а я находясь в своём внутреннем мире, просто так ощущаю всё это? Только вот как объяснить такой эмоциональный окрас наблюдателя, а точнее, почти полное отсутствие такового?
  Потратив ещё какое-то время идя вперёд, я пришёл к выводу, что простое движение, скорей всего не принесёт мне ответа, на вопрос, как мне отсюда выбраться, и надо пытаться достигнуть цели другими способами.
  Сев поудобнее, я открыл интерфейс персокома и начал просматривать все имеющиеся у меня записи о внутреннем мире. Материала было к сожалению не очень много и тут даже дело не в том, что меня ограничивали в доступе к информации, а в том, что работа с внутренним миром у всех индивидуальна. Практически всё, что я прочитал было в основном про то, как попасть туда, а дальше шли лишь общие рекомендации.
  
  *Внимание! В связи с продолжительно нарастающей интоксикацией организма, опасность для жизнедеятельности организма повышена, до критической.
  Постановка задачи наноботам приступить к нейтрализации угрозы.
  Ошибка, время ожидания отклика превысило допустимое значение.
  Автоматический вызов скорой помощи...
  Ошибка, сеть недоступна.
  Рекомендуется самостоятельно устранить источник отравления и обратиться к специалистам.
  
  Прервало моё чтение выпавшее сообщение. Значит времени у меня не так много, как я поначалу думал и мне стоит поторопиться. Похоже этот барон всё-таки приложил меня чем-то напоследок, раз даже лекари и мои наноботы не могут справиться с заразой во мне. Ну по крайней мере, я надеюсь, что я сейчас всё-таки у магов жизни и со мной не произошло ещё чего-нибудь нехорошего.
  Что удивительно, и окружающая обстановка, и всплывающие сообщения, практически не вызывали у меня особого беспокойства. Всё происходящее вокруг воспринималось, как-то отстранённо, будто происходит и не со мной.
  Головой я понимал, что это не слишком нормально и сообщения об отравлении, если конечно они действительно отражают реальности, являются серьёзным поводом для беспокойства, но ничего не мог с собой поделать.
  С появлением сообщения от персокома, резко подскочило раздражение моего наблюдателя. Даже больше, со всех сторон повеяло ощутимой жаждой крови и разрушения. Причём настолько знакомой, что у меня не осталось сомнений, кому это может принадлежать. Ведь последнее время, я только и делал, что каждый день боролся с ней стараясь взять под контроль. В этом странном месте, правада, ощущения шедшие ото всюду, никак не влияли на моё восприятие и мне не составляло никакого труда определить что является моими собственными чувствами, а что пришло извне.
  Появилась правда и другая проблема, если сейчас моё тело начнёт действовать самостоятельно, как когда-то при стычке с графом, то в академии мне больше не остаться. А учитывая концентрацию опытных магов в округе, то и на этом свете мне тоже задержаться надолго не получиться.
  Нужно что-то со всем этим делать. Вот почему у меня всё не так, как должно быть, и внутренний мир странный и сосед в теле, склонный самостоятельно похозяйничать, хоть должен быть просто инструментом и помощником. Случай правда был только один, но кто знает, что бы случилось отпусти я контроль, при процедуре раскачки.
  Раз экскурсия по окрестностям результата не принесла, хотя судя по учебникам и должна была, решил попробовать с другой стороны.
  Сев в позу медитации, попытался расслабиться и как и учили почувствовать хоть что-нибудь. На чем концентрировать внимание, на внешнем или на внутреннем, было непонятно. Ведь я, вроде как, и так уже внутри своего сознания, получалась какая-то непонятная рекурсия. Но я решил не пытаться осмыслить этот и факт и просто сосредоточился в надежде интуитивно уловить, что мне необходимо делать.
  Поначалу, ничего не выходило, ещё и персоком постоянно отвлекал сообщениями. Хорошо хоть у меня продолжало сохраняться отстранённое состояние, иначе не даже знаю сколько мне бы понадобилось сил, чтобы привести себя к необходимой концентрации. Потом что-то начало наклёвываться, не сразу, очень медленно, но я как будто начал растворяться в окружающем пространстве. Бесконечный пол и потолок, начали ощущаться как часть меня. Ощущения были интересные, потому как я действительно понимал бесконечность пространства которое меня окружало, но при этом, по желанию я мог придать ему и конечность, а возможно и вообще сделать с ним всё, что угодно.
  Наверно именно так ощущал себя бог или боги, которые судя по приданиям сотворили тот мир в котором мне сейчас приходиться жить.
  Охваченный такими чувствами, я повинуясь своему желанию, попытался как-то изменить окружающую меня обстановку. Мне было неважно, что, главное увидеть доказательство самой возможности манипулирования окружающим.
  К сожалению, у меня ничего не вышло, несмотря на такую кажущуюся податливость, окружающее пространство отказывалось подчиняться моей воле, стараясь остаться именно таким, каким оно было.
  Назвать эту попытку, правда, совсем безрезультатной нельзя. Стараясь сделать в полу отверстие, я почувствовал, что то, что я сейчас ощущаю, лишь небольшая часть бесконечности от доступной мне.
  Признаться честно, меня ещё никогда так не трясло от переполняющих меня ощущений. Я пытался осмыслить категории, которые просто не поддавались обычной логике, и от этого меня и трясло от страха и переполняло воодушевлением. И это при всём при том, что та отстранённость с которой я воспринимал всё изначально, никуда не делась. Как такое может быть я просто не понимал, и само собой, это тоже добавляло своих красок в тот коктейль ощущений что навалился на меня.
  Что-то я не помню, чтобы в книгах описывающих внутренний мир говорилось о подобном.
  
  * Внимание! Регистрируется подозрительное поведение ментальных оболочек носителя. Степень опасности и природа проходящих процессов неизвестна.
  Запрос базы данных... Ошибка, превышено время ожидания ответа.
  Заблокировать текущие процессы и попытаться вернуть состояние у эталонному?
  
  Интересно, получается, по крайней мере эта часть моего внутреннего мира, каким-то образом связана с имплантом, а может быть и не только часть. Перспективы открываются, конечно интересные, если я что-нибудь начну делать не так, то будет шанс вернуться без особых проблем исправить свою ошибку.
  Блокировать происходящее со мной я само собой не стал. Несмотря на охватившие мой разум впечатления, я всё же оставался в достаточно адекватном состоянии и ощущал, что при необходимости могу самостоятельно прекратить всё и вернуться к тому с чего начинал.
  Меж тем, раздражение моего наблюдателя всё продолжало накапливаться и у меня уже появилось предчувствие, что промедли я ещё немного и ситуация может стать для меня непоправимой.
  Потянувшись своей волей к источнику этого раздражения, я попытался хоть как-то повлиять на него. Не знаю как это объяснить, но в том состоянии, котором я находился мне не составило труда определить, в каком направлении мне необходимо сосредоточиться, чтобы сконцентрироваться на том, что, вроде бы как, исходит отовсюду. В моем сознании, сейчас, прекрасно умещались два представления об одном и том же явлении, что было везде и при этом имело определённое местоположение.
  Поначалу, мне показалось, что неоднократно пройденный этап, снова начал повторяться и меня самого, опять начинает захлёстывать та жажда разрушений и крови, с которой так тяжело бороться. Но практически сразу, я осознал, что всё совсем не так. На этот раз жажда крови не накрывала на меня с головой,и я всё также, как и до этого мог сохранять холодный разум.
  Видимо яркость испытываемых моим наблюдателем ощущений возросла в результате того, что я сосредоточил на нём внимание. Поэтому мне и показалось, что всё начало происходить так же, как и при раскачке каналов.
  
  Действовать, даже несмотря на сохранившуюся здравость рассудка, было очень тяжело. Ощущения, которые я испытывал ещё до того как я сконцентрировал своё внимание, никуда не делись, и только добавили свой градус в мешанину накатывающую на меня.
  Сначала я попытался усилием воли просто погасить разрастающееся раздражение.
  Не скажу что у меня совсем ничего не вышло, но судя по результату, стало понятно, что продолжать действовать подобным образом, просто бесполезно. Мне даже не удалось остановить разрастающуюся жажду крови, лишь немого притормозить. Что уж говорить о том, чтобы остановить её полностью.
  Пока я занимался этим, снова почувствовал исходящее в мою сторону непонимание и недовольство.
  Попытался направить, как обычно делал с Чернышом, мысль-образ, что стоит успокоиться и перестать хулиганить. Ответ не замедлил себя ждать, только вот был он абсолютно идентичен предыдущему, непонимание и недовольство. Либо меня тут слушаться не хотят, либо, чтоб более вероятно, у наноботов, такие понятия, как спокойствие и хулиганство просто напросто отсутствуют и мне нужно действовать несколько иначе.
  Ну что ж, будем отталкиваться от того, сложные образы от меня будут просто не поняты, поэтому постараемся послать, что-нибудь попроще.
  Сосредотачиваюсь и направляю от себя мысль-приказ замереть, остановиться, не делать вообще ничего.
  Эффект был не слишком сильный, но уже значительно лучше моей предыдущей попытки. Значит я правильно угадал и надо действовать проще.
  Интересно, а как происходило общение между наноботами и персокомом? Вполне возможно, что если я попытаюсь хотя бы приблизительно скопировать это, то эффективность моих команд значительно повыситься. Только вот как человеку, да ещё ментально, смодулировать бинарный код? А ведь, именно при помощи него должно происходить общение любых устройств.
  Сказать честно, я даже как примерно подступиться к подобной задаче не знал. Может попробовать использовать персоком, а самому побыть ретранслятором? Но тут тоже много вопросов, как именно нужно всё это делать. И думаю, в первую очередь, нужно будет выяснить, почему персоком вообще, потерял связь с наноботами. Вполне возможно что все мои предположения сейчас не верны, и как раз использование бинарного кода не даёт моему импланту нормально связаться с наноботами.
  Рассуждая, я не прекращал формировать и отправлять посыл-приказ. Вообще удивительно как во внутреннем мире изменяется восприятие и мышление. Уверен, будь я сейчас в реальности я просто не выдержал бы того потока информации с которым мне сейчас приходиться справляться и давно бы упал в обморок, а то и ещё что-нибудь похуже.
  Эффект от моих усилий уже стал заметен. Нехотя, каждый раз посылая мне ответ недовольство, наноботы постепенно успокаивались, проявляя всё меньше и меньше раздражения. Жаль, что это только верхушка айсберга и теперь мне каким то образом нужно узнать, что мешает им побороть заразу в моём организме и как я могу им помочь в этом.
  Лучшим бы вариантом было бы, конечно, вообще прийти в себя, но пока у меня ничего не выходило, хоть я и пытался. Вполне возможно, яд и является той причиной, что держит меня тут.
  Наноботы тем временем почти успокоились и я попытался поменять свой посыл на то чтобы они вместо злости, усиленней восстанавливали моё тело. Ответ как всегда пришёл один и тот же, непонимание и недовольство. И ведь не узнать, был ли какой-то эффект от этого или нет. Имплант не спросишь, он определяет всё ориентируясь на состояние мозга, с которым имеет непосредственный физический контакт, за остальное он не в курсе. И если ориентироваться на него, то пока никаких изменений не произошло.
  Попробуем попытаться узнать у наноботов, в чём может быть дело.
  Сформировав вопросительный посыл, в котором я попытался наиболее просто выразить что мне необходимо, отправил его адресату. Ответ, который мне пришёл, конечно немного изменился, вот только для меня эти изменения ничего не значили. В нём теперь не содержалось недовольства, было одно непонимание.
  Вот тупое создание. Как же мне до тебя достучаться то? Может важна практика? Помнится Черныш тоже поначалу слабо чего соображал, но даже у него не было всё так запущенно, как здесь. Да и для практики не время и не место. Вполне возможно, что если мне сейчас не поторопиться, то потом уже будет поздно.
  
  В следующую свою попытку я немного изменил запрос. Теперь я создал образ идеального по моему мнению состояния тела и добавил ко всему этому желание, чтобы в реальности всё было абсолютно так же. Помниться, мой персоком, когда ещё не имел проблем со связью действовал примерно также. Он хранил в себе матрицу идеального для меня состояния и в случае чего, заставлял наноботов работать основываясь на ней.
  Как ни удивительно, но это, похоже, сработало. Уверенности, конечно, не было, но ответ, который мне пришёл на этот раз, не содержал уже стандартного непонимания, а включал в себя чувство, которое можно охарактеризовать, как радость и желание тут же приступить к выполнению.
  Осталось теперь выяснить, был ли от этого моего приказа толк или нет. Если следовать логике, то наноботы, скорей всего, лучше всего восприняли последний мой посыл потому, что он имел в себе визуальный образ и не содержал практически никаких абстрактных понятий. Значит, чтобы мне добиться от них хотя бы примерного ответа на вопрос, что же сейчас со мной происходит, мне необходимо постараться выразить его именно в визуальной форме.
  Вот только как мне это сделать? Вообще, как можно изобразить вопросительный образ? Нет, наверно будь я художником, я бы прекрасно знал ответ на этот вопрос, но вот только у меня техническое образование, и это накладывает свой отпечаток.
  Ну, в любом случае, в данной ситуации, более правильным будет пробовать, вместо того, чтобы рассуждать ничего не делая.
  
  Не знаю, сколько попыток и времени я угробил, прежде чем начал получать хоть какой отклик с другой стороны, но субъективно это длилось очень много. Ключом к решению проблемы, оказался эмоциональный посыл, сопровождающий образ. То есть в отличие от первого моего приказа, где отослал образ и грубо говоря, сказал делай, на этот раз, мне этот образ пришлось снабжать эмоциями интереса, обеспокоенности и желания узнать, что не так, и только потом посылать сигнал к действию. Его кстати тоже пришлось эмоционально нагружать, так как без этого ничего не выходило.
  Уверен, я ещё далеко не точно подбираю нужный набор эмоций и образов, но по крайней мере, уже сейчас мне стало ясно, что эпицентром распространения заразы моём теле является правый бок. По крайней мере, в образе пришедшем от наноботов, явно указывалось на то, что наиболее повреждён сейчас именно он.
  Получив такой ответ, я сразу же направил образ здорового бока и приказ, как можно быстрее избавиться от отравы.
  Повторив процедуру опроса состояния и приказа всё исправить ещё несколько раз, пришлось констатировать, что от этого практически не было толку. Зараза продолжала распространяться по телу не желая никуда исчезать.
  Вывод напрашивался не утешительный, по видимому, яд имеет магическое происхождение, и наноботы ничего с ней поделать и не могут.
  Придётся думать, как я отсюда могу помочь им, теперь точно ясно, без моего участия наноботы самостоятельно не смогут справиться с этой напастью.
  Так же нужно признать, что сейчас я с этим ядом борюсь в одиночку. По крайней мере, ни один запрос состояния, не выявил никаких внешних воздействий, которые бы препятствовали распространению яда. И это странно, потому как я точно помню лекаря подбегающего ко мне. Уверен, если бы на меня сейчас накладывалось бы хоть одно заклинание, я бы смог это выявить. Но ничего подобного не было. Что же могло со мной произойти снаружи?
  Подумалось, что даже хорошо, что я сейчас нахожусь, как бы, не в сознании. Потому как стоит мне очнуться и, судя по всему, я сразу бы перестал думать о чём либо, кроме как о тех ощущениях, что доставляет магический яд, распространяясь по моему телу. Что такое магические ранения, я прекрасно помнил, как и то, насколько они по ощущениям отличаются от обычных, и не думаю, что с ядом ситуация сильно отличается. В таком состоянии я бы точно уже не смог бы ни на что повлиять, и мне бы оставалось только ждать помощи со стороны.
  Что если попробовать создать заклинание и направить его на образ своего тела, будет ли достаточно в моём подсознании такой цели?
  Выбрав единственное мне известное на этот момент заклинание способное помочь от магических повреждений и представив поражённый участок тела, создал плетение. Заклинание сплелось как обычно и судя по всему, даже сработало. Теперь осталось проверить не пропали ли мои усилия втуне.
  Запрос наноботам поначалу не показал никаких подвижек, поэтому я ещё несколько раз повторил его. Оказалось эффект всё же есть, вот только он настолько незначительный, что я практически его не заметил. Если сравнивать первый пришедший образ с последующими, то становилось заметно, что распространение яда, совсем немного, но замедляется.
  Как должен действовать узор на магическую отраву я не знал. Благо, что я вообще выбил его у Мильта, после своей первой дуэли. Он, конечно, как обычно сопротивлялся и говорил, что всё равно я его в итоге изучу, но я тогда настоял на своём.
  Вполне возможно, даже находись я сейчас перед больным и применяй напрямую это заклинание эффект останется тем же, но мне почему то в это не верилось. Я видел какой должен быть от него эффект и практически уверен, что даже на магическую заразу узор должен действовать намного лучше, чем то, что я наблюдаю сейчас.
  Скорей всего дело в том, куда я направляю заклинание. Мой образ не слишком точен и из-за этого эффективность падает в разы.
  Следующие заклинания, я создавал стараясь наиболее точно представлять то место, куда нужно наложить узор. Поначалу снова показалось, что эффекта нет, но потом сравнив, что было в начале, с тем, что стало, отметил, что прогресс всё-таки наблюдается, вот только как и в предыдущий раз совсем не такой, как мне бы хотелось.
  Получается, что я что-то делаю не так. Может попробовать отправить то, что приходит ко мне непосредственно от наноботов?
  Удерживая последний образ пришедший мне и сформировав узор заклинания несколько раз, я начал оценивать, насколько эффективным оказалось моё решение. И получалось, что ни на сколько. В обоих случаях, и когда я формирую образ сам, и когда удерживаю пришедший от наноботов, эффективность накладываемого заклинания оказалась одинаковой. Может попробовать сразу подставить образ пришедший от наноботов в уже сформировавшееся плетение, а не удерживать его у себя?
  Само собой, поначалу ничего у меня не получалось и заклинание не имея цели попросту уходило непонятно куда, но спустя какое-то время я более менее освоился и у меня получилось задуманное.
  Эффект от решения, что лучше самим наноботам направлять моё заклинание, появился сразу. Стоило только, мне в первый раз удачно передать цель своему узору, как следующий пришедший мне образ показал, что распространение заразы значительно замедлилось, после последующих нескольких применений, вообще сошло на нет.
  С каждым моим заклинанием я видел, что за счёт моей помощи в купировании магического воздействия, наноботы начали всё лучше и лучше справляться в той напастью, что поразило моё тело, ещё немного и я окончательно избавлюсь от неё.
  Но всё, к сожалению, оказалось не так радужно, как я думал. Со следующим отчётом о состоянии моего тела пришёл образ о новом эпицентре распространения яда. Ликвидировать его удалось достаточно быстро, потому как расползание отравы по телу только началось, но вот само возникновение новой угрозы наводило на определённые мысли, само собой, неприятные.
  Мало того, с возникновением новой угрозы, наноботы снова взбеленились, их жажда убийства, вроде бы уже подавленная моими приказами, с новой силой дала знать о себе.
  Когда же мне пришёл образ извещающий о появлении третьего центра распространения заразы, ситуация стала просто критической.
  Моя концентрация уже упала настолько, что я не мог одновременно отправлять приказы и формировать заклинание, поэтому пришлось выбирать, либо я подгоняю своих наноботов и они лучше борются с физическим проявлением яда, либо создаю заклинание нейтрализуя его магическую часть.
  Проблема оказалась в том, что мои сожители в взбешённом состоянии стали намного менее эффективны и теперь даже при поддержке заклинаний яд продолжал распространяться.
  С каждым мгновением, я понимал, что начинаю проигрывать своему неведомому противнику, и если с появлением третьего центра распространения яда, я ещё мог как-то справляться, постепенно беря наноботов под контроль, то появление четвёртого дало мне понять, что мне теперь не справиться.
  Меня уже самого начало охватывать злое отчаяние, обильно подпитываемое жаждой крови от наноботов.
  Не знаю кто ты, но я до тебя доберусь, думал я всё больше и больше погружаясь в пучину эмоций.
  Видимо это желание и стало для меня отправной точкой, потому как, в какой-то момент я понял, что накатывающие на меня состояние начинает меня куда-то затягивать, и это место точно не забвение, а именно тот выход, который я так искал.
  
  Интерлюдия
  
  Магистр магии исцеления Гилет, был человеком уже много повидавшим за свою не такую уж и долгую, но насыщенную событиями жизнь. Прожитые годы, в большинстве своём, были далеки от приятных, а некоторые эпизоды своей жизни Гилету вообще хотелось бы навсегда стереть из своей памяти.
  К сожалению мага, ментальной магией он практически не владел и самостоятельно избавиться от ненужных сведений не было возможности, а пускать кого другого в свою голову он не собирался. Те эпизоды своей жизни, что он хотел бы стереть, узнай о них кто-то ещё, гарантированно стали бы причиной его безвременной кончины. Причём Гилет не сомневался, что умирать ему придётся долго и мучительно.
  Возможно жизнь мага сложилась бы и по другому, и ему не пришлось бы идти на все те преступления, что он совершил, если бы только ему удалось справиться с одним единственным чувством терзающим Гилета всю жизнь. И чувство это называлось зависть.
  Всю жизнь, маг завидовал людям окружавшим его, их богатствам и власти. Тому с какой лёгкостью некоторые аристократы могут пропить в трактире суммы, на которые иные семьи могли бы питаться несколько лет. Тому, что никто не будет сомневаться в праве человека обделённого властью, захоти он убить какого-нибудь непонравившегося серва, а после это отвести не сеновал его жену или дочь.
  Родившись в довольно бедной семье он прекрасно понимал, какое это производит впечатление на тех, кому порой нечего было есть.
  Когда проходящий мимо маг предложил семье Гилета взять их сына в ученики, тогда ещё, простой хилый подросток, подумал, что теперь-то его жизнь сильно измениться и он тоже сможет вести себя так, как ему захочется. Реальность, к его несчастью, оказалась намного суровее чем он думал.
  Сначала было ученичество, которое практически ничем не отличалось от рабства, а затем и работа на условиях, что казались Гилету недостойными его.
  Начинающего, путь и талантливого мага, нигде не хотели брать, а все хорошие места доставались менее умелым, но более знатным и родовитым.
  И всё бы ничего, не сопровождайся любой контакт с аристократами и более опытными магами, практически неприкрытым презрением с их стороны. Каждый лощёный щегол, что не умел ничего и кичился только заслугами своих предков, и каждая древняя развалина, что смогла каким-то чудом пробраться на более менее приличную должность, вытирала о Гилета ноги.
  Маг прекрасно понимал, почему все к нему относятся именно так. В том обществе, в котором ему приходилось находиться, безродного могли начать уважать, только если бы он имел толстый кошелёк.
  Выходил замкнутый круг, Гилету, чтобы заработать много денег, нужно было устроиться на хорошее место, но чтобы туда устроиться, необходимо было много денег.
  Жизнь в такой безвыходной ситуации, только ещё больше усугубляла и без того болезное чувство зависти мага к окружающим. И неизвестно сколько бы это ещё продолжалось, если бы в один прекрасный момент, ему не посчастливилось подлечить, одного очень уважаемого в определённых кругах человека. Тот в благодарность намекнул, что если Гилету необходимо будет подзаработать, то у него найдётся, что ему предложить.
  С тех пор прошло много времени, этот человек уже давно умер, само собой, не своей смертью, но благодаря ему Гилет теперь имел неплохой достаток и даже смог устроиться работать в академию, место очень не хлопотное и высокооплачиваемое.
  У мага стало много друзей среди аристократов и просто богатых людей, а также он стал вхож во многие дома, куда попасть мог далеко не каждый.
  Но все равно, этого было мало. Зарабатываемых денег едва хватало, чтобы поддерживать тот уровень быта, что вели его знакомые, поэтому предложение одного заносчивого, но при этом очень богатого графа поквитаться с одним вольным бароном, маг воспринял с радостью. Тем более обставлено всё было просто замечательно. Дуэль, вольный граф получает смертельное ранение, которое, даже не смотря на помощь лекаря, оправляет его в серые пределы.
  На Гилета в такой ситуации и думать никто не станет, а затевать ради какого-то вольного барона серьёзное расследование никому даже в голову не взбредёт, проще говоря, лёгкие деньги.
  Но всё пошло не так с самого начала. Барон забыв про то, что вроде как является безродным выскочкой, довольно неплохо держался против явно занимавшегося с самого детства мага и в конце даже умудрился его победить. Хорошо хоть он не остался совсем без повреждений и Гилету удалось всё выставить так, будто он сам потерял сознание. Уже тогда закралась мысль, что с этим парнем не всё так просто и лучше бы отказаться от этого дела. Но скоро должен был состояться вечер у Жанет и магу очень хотелось на нём побывать.
  Тем более тело его цель уже находилось в бессознательном состоянии и особых сложностей, чтобы выполнить свою часть договора, Гилет не видел.
  Использовать решил один из ядов, что достался ему ещё от работы на одну весьма неординарную личность. Благодаря магической основе, он был довольно эффективным и при этом, благодаря ей же, не оставлял за собой следов, уничтожая их, стоило только жертве, отдать концы. Нет более-менее серьёзный специалист, конечно же заметил бы причину по которой человек умер. Только вот никто из них точно не станет заниматься этим пареньком.
  Чувство будущих неприятностей, что выработалось у мага благодаря его не самой мирной деятельности, несколько раз пыталась дать понять своему хозяину, что лучше всё-таки бросить это дело, но Гилет ещё раз логически взвесив все за и против, решил что никаких негативных предпосылок нет и у него просто разыгралось воображение.
  Сначала вроде всё шло как и должно, парень находясь без сознания начал бледнеть, а его аура увядать, показывая, что человек медленно но верно умирает, но затем распространение яда замелилось и течении каких-то нескольких минут даже начало сходить на нет.
  Такого просто не могло быть, даже прошедшие огромное количество модификаций люди, ставшие уже, по сути, чем-то большим, чем просто человек не смогли бы, вот так просто, победить этот яд.
  Снова дало о себе знать чувство неприятностей, кем был не был этот первокурсник, но он никак не мог являться простым бароном из захолустья. Гилет сделал ещё одну инъекцию яда надеясь, что та, совместно с первой, сможет перебороть непонятный иммунитет студента, но с ней всё было ещё хуже. Яд даже не начал распространяться, просто исчезнув из тела молодого человека. Лекарь, правда, более подробно наблюдая за действием яда, успел заметить непонятную активность в его структуре напоминающую работу заклинания.
  Первой мыслью было, что у студента где-то припрятан артефакт помогающий, как раз бороться с отравлением, но после тщательного поиска, обнаружить так ничего и не удалось. Да и если подумать, артефакт не стал бы срабатывать, получив только вторую дозу яда, сначала игнорируя, а потом и не сильно помогая бороться с первой.
  Кем бы не являлся этот парень, но стало ясно одно его нужно как можно быстрее кончать и пусть потом даже найдут следы указывающие на помощь при уходе за грань, главное сейчас не дать ему прийти в себя. Кто знает, какими возможностями он ещё обладает. При таком странном иммунитете, он может спокойно докопаться и до факта отравления, и до того, кто его совершил. Тем более после второй инъекции яда, на Гилета повеяло нешуточной угрозой от, вроде бы, неподвижно лежащего полутрупа.
  Сделав на всякий случай ещё несколько инъекций, чтобы убедиться работает яд, всё-таки, или нет, маг увидел, что количество всё таки играет свою роль и уже было обрадовался тому, что удастся всё сделать чисто, практически не оставив следов, как вдруг, его жертва открыла глаза, а следующий миг Гилета, даже не заметившего движения, накрыла тьма.
  
  Глава 8
  
  Стоило мне только прийти в себя, как я увидел человека склонившегося надо мной и подносящего к моему телу нечто, напоминающее шприц. О том, кто это может быть у меня даже не возникло сомнений. Раз рядом никого нет, а сигналы о новых отравлениях, пока я был в беспамятстве, только увеличивались, значит передо мной и есть причина всех моих бед.
  Только в самый последний момент, когда я уже вскакивал нанося одновременно удар по довольно субтильному телу, сквозь мою жажду расправы прокралась довольно дельная мысль, о том, что убивать этого индивида будет нецелесообразно и лучше бы сохранить ему жизнь, для последующей задушевной беседы.
  Мне кое как удалось погасить свою инерцию и так сместить направление удара, что вместо того, чтобы сразу отлететь от меня мёртвой куклой, лекарь, а судя по одежде, это был именно он, ударившись о стену, лишь издал глухой стон и потерял сознание.
  Подойдя к нему и убедившись, на всякий случай в том, что он всё-таки жив, я попытался успокоиться понять, что мне дальше делать.
  Как обычно, в такие критические моменты, обстоятельства особого выбора мне не предоставили. Стоило мне только начать успокаиваться, заодно беря под контроль разбушевавшихся наноботов, как я почувствовал дикую слабость и тошноту.
  Негативные эффекты отравления, на время приглушённые моей яростью никуда не пропали, и стоило мне только взять себя в руки, как они напомнили о себе. Ситуация отягощалась тем, что на этот раз источников распространения заразы было сразу много и времени, на то, чтобы хоть как-то исправить ситуацию оставалось совсем чуть-чуть. Благо, на этот раз не было необходимости мудрить с подставлением образов повреждённых участков, потому как все эпицентры распространения заразы были и так видны, даже невооружённым глазом.
  Кожа на местах инъекций яда была посиневшей, а в магическом зрении, давала мерное свечение, указывавшая на действие магической составляющей.
  Действовать нужно было как можно быстрее, и поэтому я сразу приступил с максимально возможной скоростью создавать заклинание очищения, накладывая его попеременно на поражённые участки тела. Несмотря на слабость и всё сильнее подступающее головокружение, делать мне это было проще, чем в во внутреннем мире. Что было даже странно, если там буйство наноботов проходило как бы мимо меня, то здесь, я сполна ощущал влияние той злости и жажды крови, что исходили от них по направлению к лежащему неподалёку телу.
  Вполне возможно, именно такой коктейль эмоций сейчас и держал меня на плаву, давая возможность находясь в сознании, сплетать заклинания, и скорей всего, не будь его, я бы уже валялся в беспамятстве, медленно умирая под действием яда.
  Ни времени, ни сил заниматься ещё и контролем наноботов у меня не было, и я решил положиться на удачу, надеясь, что даже несмотря на такое состояние, они не перестанут выполнять своих непосредственных обязанностей, а именно, лечить меня.
  
  Постепенно, невообразимо медленно для восприятия, ситуация с моим телом начала выправляться и посинение кожи, а также её свечение в магическом спектре начало уходить.
  Я понимал, что на самом деле, прошло всего несколько десятков секунд, но эти напряжённые мгновения показались мне самыми долгими в моей жизни. Это не было похоже на поединок, где время тоже растягивалось и несколько мгновений могли показаться минутами. В схватке всегда чувствовался азарт, ощущалось желание победить,превзойти врага. Здесь же было, только гнетущие чувство от того, что можешь не успеть, можешь проиграть эту гонку за свою жизнь. Давящее понимание того, что единственное, что тебе сейчас остаётся, это как можно быстрее создавать заклинание и надеяться, что наноботы тоже не сидят сложа руки.
  И всё, иного выбора нет, делай так и надейся на свою удачу. Каждая секунда, растянутая сознанием на минуты, неимоверным грузом ложилась на без того подточенное предыдущими событиями восприятие. В какой-то миг, начало казаться, что всё бесполезно, и лучше уже прекратить эту агонию приняв то, что и так неотвратимо. Даже злость, и своя и приходящая извне, не помогала.
  Никогда больше я не хотел бы испытать подобных чувств, лучше уж сотни схваток с сильнейшими противниками, чем это.
  
  Стоило мне более менее начать отходить от последствий отравления, как в комнату быстрым шагом вошли пару медиков, видимо привлечённых шумом упавшего. Я почему-то даже не удивился тому, что потенциальная помощь пришла именно в тот момент, когда, не действуй я самостоятельно, было бы уже поздно. Сразу вспомнилось, как я смялся с друзьями, подмечая в фильмах такое нелепое со стороны совпадение. Не раньше, не много позже, а именно тогда, когда последняя возможность что-то изменить, буквально мгновение назад, истаяла. А на самом деле, как оказалось, всякое бывает.
  - Что здесь произошло? - Спросил один из вошедших магов.
  Я находясь ещё в состоянии аффекта, от всего со мной произошедшего, смог лишь повернуться в его сторону и наблюдать за тем, что он будет дальше делать. Судя по его выражению лица, мою реакцию он посчитал, как минимум, подозрительной, но каких-либо действий в мой адрес предпринимать не стал.
  Подойдя к своему лежащему без сознания коллеге, он запустил какое-то плетение, видимо предназначенное для анализа его состояния и обратился к человеку стоящему рядом с ним.
  - Судя по всему ничего серьёзного, пара переломов и сотрясение мозга. - И снова повернувшись ко мне добавил. - Может вы все таки просветите нас относительно того, что тут произошло или вы намерены и впредь сохранять молчание?
  Благо за те несколько секунд, что оба мага потратили на осмотр комнаты и первичный анализ произошедших здесь событий, я уже успел немного отойти, хоть и не достаточно, чтобы нормально изъясняться.
  - Пришёл себя. Он. - Указал я пальцем на лежащее тело. - Отрава. - Перевёл я свой указатель на лежащий на полу инъектор. - Колол меня, пришлось защищаться.
  После этих слов спросивший меня быстро подошёл ко мне и создал плетение аналогичное тому, что делал совсем недавно.
  - Вот это да. Да как ты ещё на ногах то держишься с такими-то показаниями? Явные следы тяжёлого отравления, однако, судя по всему, экстренной помощи уже не требуется. Кто помог устранить яд?
  - Сам. - Только и смог ответить я, придумывать что-либо правдоподобное не было ни сил, ни желания.
  - Удивительно. Какой курс?
  - Первый.
  - Вообще невероятно. Тебе обязательно надо идти на наш факультет. Суметь самостоятельно бороться с отравлением, да ещё будучи в таком состоянии. Определённо это талант.
  - Я подумаю, а пока прошу отдайте распоряжение относительно отравителя. - Наконец-то смог я построить более-менее связанную фразу.
  - Ах да, конечно, случай просто вопиющий, но надеюсь тут произошло банальное недопонимание между вами. Всё-таки в лекари академии кого попало не возьмут. В любом случае даже без отравления это дело бы рассматривалось службой безопасности, на моей памяти, в первый раз, происходит нападение на целителя. - Сказав это, маг взглянул на второго вошедшего в кабинет и тот без слов удалился, однозначно поняв, что от него сейчас требуется.
  Понятно, что теперь пойдёт разбирательство по полной, все что мне сейчас говорил лекарь про мой талант, скорей всего было направлено лишь на то, чтобы отвлечь моё внимание, тем самым успокоив, а также чтобы потянуть время, перед тем, как подойдут более компетентные в таких ситуациях маги. Думаю, даже человек вообще не разбирающийся в людях, заметил бы в каком взвинченном состоянии я сейчас нахожусь, так что его действия были наиболее оптимальными в такой ситуации.
  К чести лекаря, стоит заметить, что всё то недолгое время, что он вёл со мной диалог, он не переставал накладывать на меня различные плетения, которые заметно улучшали моё плачевное состояние. Сразу видно профессионал своего дела. Может действительно стоит его потом навестить и воспользовавшись его приглашением на факультет, попросить дать пару уроков? Авансом, так сказать.
  
  Прежде, чем новые действующие лица посетили палату, где я находился, прошло, от силы, минут пять. За всё это время моё самочувствие значительно улучшилось и я даже смог более-менее расслабиться успокоив заодно своих наноботов. Благо теперь я знал, как более эффективно это делать.
  В резко открывшуюся дверь первым вошёл, как бы это было не удивительно, Ленон, наш преподаватель по фехтованию. То, что он не так прост, было понятно с самого начала, но теперь сомнений в том, какую службу он представляет в стенах этой академии, не осталось совсем.
  Оглядев обстановку и придя к какому-то своему выводу он сказал. - И почему же, за последнее время, все стоящие моего внимания события каким-нибудь образом связанны именно с тобой? То дуэль, то нездоровая активность в библиотеке, то вот опять... - И выжидательно посмотрел на меня.
  Как видно, сам он тоже понял, что я уже осознал для себя его основной профиль деятельности и поэтому не стал ходить вокруг да около, сразу начав в лоб.
  Но если в предыдущий раз мне стоило определённых усилий, чтобы выдержать его взгляд, сейчас же я делал это с лёгкостью. Мне было просто всё равно. Испытав буквально мгновения назад, столь сильные эмоциональное напряжение, вещи подобные этой, просто перестали меня беспокоить.
  - Не могу знать, я бы предпочёл лишь спокойно набираться знаний в этой академии, но создаётся такое ощущение, что тут всё устроено так, чтобы мешать этому.
  Ответ мой Ленону явно не понравился, но предпринимать по этому поводу он ничего не стал.
  Повернувшись в сторону всё ещё лежащего без сознания лекаря он приказал своим подчинённым забрать тело, привести в чувство, оказав необходимую помощь и отнести в допросную.
  - Каждый сотрудник академии, при устройстве на работу, подписывает определённый документ. - Начал говорить он, словно ни к кому конкретно не обращаясь. - В чрезвычайных ситуациях, эта подпись позволяет, без согласия этого человека, проникнуть к нему в голову с целью установления подробностей произошедшего. Сделано это потому, что ученики академии, зачастую принадлежат к довольно влиятельным семьям или как-то связаны с ними, и если они не хотят говорить, то другого способа, порой, выяснить, что на самом деле произошло нет. Это, конечно, не касается расследований в интересах короны, там никакое влияние семьи не поможет.
  Он снова посмотрел на меня. - Если слова о намеренном отравлении подтвердятся, то следующая наша встреча произойдёт, как и должна, на занятиях по фехтованию, если же нет... - Снова пауза сопровождаемая тяжёлым взглядом. - И да, крайне не рекомендую в ближайшие дни, даже просто узнавать о том, каким образом можно покинуть стены академии, не говоря уж, о каких-то конкретных действиях.
  - У меня будет одна просьба. - Сказал я уже разворачивавшемуся к выходу Ленону.
  Он повернулся ко мне и секунду спустя сказал.
  - Слушаю.
  - Я бы хотел, по возможности, узнать мотив по которому этот маг решил устроить мне такое незабываемое событие в жизни.
  В принципе, всё и так было понятно, но официальное подтверждение, что этот человек действовал по заказу, придало бы мне неофициального веса в тех действиях, что я предприму в ответ. В обществе аристократов, понимание того, вправе ли ты, делать что-то или нет, не пустой звук. А уж донести до общественности, что некий граф поступает совсем не по чести и тому, даже, есть доказательства, не составит труда. Всем, конечно, будет всё равно, но вслух не выразить своего неодобрения, будет нельзя.
  - Посмотрим. - Сказав это Ленон вышел и комнаты.
  - Молодой человек. - Обратился ко мне маг, который лечил меня. - Вам нужен сон. Отравление серьёзный удар по организму и даже при использовании заклинаний, без хорошего отдыха, никак не обойтись.
  Стоило доктору произнести эти слова, как я почувствовал, что действительно, находиться в вертикальном положении, для меня сейчас, довольно затруднительно и было бы неплохо прилечь.
  
  Проснулся я от того, что кто-то тряс меня за плечо.
  - Максим, как себя чувствуешь? Ты проспал уже почти сутки.
  Открыв глаза и сфокусировав взгляд на человеке побеспокоившем меня, я понял, что это Мильт.
  - Доброе утро профессор.
  - Вообще-то уже вторая половина дня, но неважно. Как ты себя чувствуешь?
  - Да, вроде, нормально. - Ответил, прислушавшись к своим чувствам.
  - Точно? - С явным беспокойством переспросил меня маг.
  - Точно. А в чем дело то?
  - Ну, с учётом того, чем именно тебя вчера травили, то вообще удивительно, что мы с тобой разговариваем.
  - То есть мои слова об отравлении, официально подтверждены и больше ко мне вопросов нет? - Сразу постарался узнать, самое для меня насущное.
  - Это да, более того, руководством академии принято решение, в качестве извинений за инцидент, дать тебе год бесплатного обучения. Все таки именно наш сотрудник доставил тебе столько неприятностей.
  - Неплохо, но мне бы, конечно, больше подошёл бы свободный доступ в библиотеку, в качестве извинений.
  - Ну, когда пойдёшь к ректору, где он озвучит только, что мной сказанное, там сможешь и попросить поменять тебе компенсацию. Так-то ты ещё не должен знать, чем дело кончилось, это я тебе по дружбе, так сказать.
  - Спасибо, а когда к ректору?
  - А я как раз тут за тем, чтобы решить когда ты сможешь пойти. Учитывая тот яд которым тебя накачали, вполне была возможна ситуация, что ты бы вообще не пошёл никуда или только недели через две, а то и месяц.
  - Что сильная дрянь?
  - В комплексе очень опасная, но я так понимаю ты воспользовался тем заклинанием, что я тебе дал, после первой твоей дуэли.
  Я кивнул.
  - Кто же знал, что оно тебе так скоро понадобиться, а ведь я тебе, сначала, вообще не собирался его показывать, хорошо, что ты меня всё-таки уговорил. Да уж, если бы не оно, не говорили бы мы сейчас.
  Было явно видно, что профессор воспринимает всё очень близко к сердцу.
  - Ну да ладно, хорошо, что всё хорошо закончилось. Учитывая твоё состояние я доложу, что ты завтра уже сможешь присутствовать. Так то, я тебя проверил уже плетениями, пока ты спал, спрашивал больше, чтобы точно убедиться. В общем готовься, с утра тебя будут ждать в кабинете ректора.
  Он уже было развернулся уходить, но вдруг спросил.
  - О том, откуда у твоего тела такой сумасшедший потенциал ты конечно не расскажешь, как и то, кто с тобой работал?
  Я лишь отрицательно покачал головой.
  - Я так и думал. - Улыбнулся он. - Но как маг жизни я просто не мог не попытаться узнать.
  
  Из палаты меня выпустили буквально через десять минут после ухода Мильта. Стоило ему меня покинуть, как в комнату, практически тут же, зашла довольно симпатичная женщина с моими вещами в руках. Дав мне несколько минут на то, чтобы я привёл себя в порядок, она настойчиво попросила меня покинуть госпиталь и по возможности, больше в нём не появляться.
  Само собой, выполнил я её требование с большим удовольствием, не думаю, что вообще есть кто-нибудь, кто хотел бы находиться в больнице больше, чем нужно.
  Идти я решил сразу к себе в комнату, на лекции было уже поздно, а искать кого-нибудь из знакомых совершенно не хотелось.
  В общежитии было пусто, сосед мой ещё не вернулся с занятий и я потратил время до его прихода в праздном ничегонеделании.
  Появился Грег, только, когда уже совсем стемнело, видимо проводил время в компании своих подружек. Их, кстати, к моей радости, с ним не было. В тот момент, мне совсем не хотелось шумной компании.
  - Привет, так и думал, что тут. Мы, буквально, полчаса назад к тебе в палату наведывались и нам сказали, что ты уже днём выписался. Хотели сначала всей компанией сюда пойти, но потом решили, что это будет излишним. Хотел бы, сам бы подошёл в парк. После больницы, всё-таки, отдых тоже нужен. - С порога обратился ко мне сосед.
  - Ну, примерно, так. Сил моральных находиться в шумном месте у меня сегодня совсем не было.
  - О, про шумное, это точно. Если и так после твоей дуэли, только все и обсуждают, как вольный барон смог победить аристократа из рода с вековой историей, то с твоим появлением началась бы вообще полная вакханалия.
  - Надеюсь хорошее говорят?
  - Нет конечно. - Улыбнулся Грег. - Никому не нравиться твоя победа. Ну почти никому. - Поправился он. - Ты же разрушаешь своим поведением все устои. Сейчас, кстати,самая популярная версия, что ты бастард одного из герцогов и именно поэтому у тебя такая подготовка.
  - Что? - Спросил я, после того как Грег несколько минут молча смотрел на меня.
  - Ну, так ли это? - Немного замявшись спросил он.
  - Уверяю, я не имею никакого отношения ни к имперским, ни к каким другим аристократическим родам.
  - Не расскажешь да?
  - Как бы в это не было сложно поверить, но это действительно так.
  Грег посмотрел на меня с сомнением, но продолжать эту тему дальше не стал.
  - Как насчёт дальнейших твоих действий, сам понимаешь, личность того, кто организовал тебе дуэль не вызывает ни у кого вопросов.
  - Завтра пойду к ректору, там будет виднее.
  - К ректору?! - Грег не смог скрыть своего удивления. - Какой смысл, уверяю, ему нет абсолютно никакого дела, кто и когда дерётся на дуэлях среди студентов. Лишь бы жертв не было. Да что там, ты к нему даже попасть не сможешь. К нему обращаются только если произошло действо что-то из ряда вон.
  Выслушав эмоциональную речь своего соседа, я запоздало подумал, что про отравление ему узнать было неоткуда и именно этим и обусловлена, такая бурная его реакция.
  В принципе, скрывать тот факт, что меня в лазарете пытались отравить, я не собирался, так что я, не особо вдаваясь в подробности, рассказал Грегу причину моего посещения кабинета ректора. Тем более, как источник распространения слухов о том, как ведут себя непорядочные дворяне, мой сосед подходил лучше всего. Не он сам, само собой, а его огромная свита поклонниц. Думаю стоит ему только рассказать о том, как со мной обошлись в лазарете и на следующий день об это будут знать все.
  - Вот тут ты меня удивил. - Меж тем ошарашенно сказал Грег. - Я даже предположить не мог, что Ульгарт решиться на такой шаг. Я, конечно, знал что он порядочная скотина, но это уже за гранью.
  - Я тоже так считаю, но придумать, как его наказать будет довольно сложно. Думаю правильным шагом вначале, будет донести до общественности сам факт произошедшего со мной.
  Грег энергично закивал головой.
  - Не сомневайся, о том, что произошло узнают все.
  - Только прошу, не перестарайся. Никаких имён, никаких предположений, кто мог быть организатором. Пусть люди сами додумывают подробности. Фантазия у студентов и без всякой помощи со стороны, работает отлично. - Улыбнулся я. - Поэтому рассказывай только о факте отравления и всё, больше ничего не нужно.
  - Не волнуйся сделаю всё, как надо. - Воодушевлённо заявил мне Грег.
  Было видно, что история с отравлением вызывает у моего соседа неподдельное негодование. Насколько я его успел узнать, сейчас, всё его воспитание, и вся его система ценностей, просто не моги принять того факта, что из-за простого поражения на дуэли, благородный может пойти на такой шаг. Ну, думаю, такой его настрой будет мне даже на руку.
  Поговорив ещё немного о самой дуэли и о текущих школьных слухах мы улеглись спать.
  
  Кабинет ректора встретил меня гробовой тишиной. Казалось, на том этаже, где находиться резиденция самого важного в академии человека, даже сам воздух старался колыхаться, как можно меньше, чтобы случайно не побеспокоить находящегося здесь мага.
  Открыв дверь я увидел просторное помещение заканчивающееся с противоположной от меня стены ещё одной дверью. Рядом с ней стоял большой стол, буквально заваленный различного рода бумагами.
  Хозяйкой же стола была довольно сухонькая старушка, которой на вид было лет триста, конечно, по меркам моего предыдущего мира. Сколько может быть на самом деле лет этой женщине не знал никто. Разговоры о её возрасте периодически возникали среди студентов и самое меньшее , что в них проскакивало переваливало за тысячу.
  Баронесса Нара Уваль, именно она сейчас сидела за столом и разглядывала застывшего перед ней студента. Бессменный секретарь ректора магической академии империи, на протяжении, более чем тысячелетия. Признаться я впервые встречаюсь с настолько старыми людьми, даже не представляю, что может произойти с сознанием разумного, когда он уже живёт столько времени.
  - Вольный барон Сакон, я полагаю? - Первой начала диалог женщина.
  Я кивнул.
   - Прошу прощения, что сразу не представился.
  - Ничего, ничего, посидите немного, господин ректор сейчас освободиться.
  Говорила он неожиданно глубоким и добрым голосом, вот только одного взгляда в глаза хватало, чтобы понять, что человек сидящий передо мной является кем угодно, но не простой, добродушной старушкой.
  Сидеть в обществе этой женщины мне было довольно неуютно, хоть она и делала вид, что занята своими делами, перекладывая различные бумаги на столе, но моё шестое чувство, явно давало мне понять, что я все время нахожусь под пристальным, изучающим вниманием.
  Понять её, наверно можно, все женщины, по своей природе, любознательны и появление в этой комнате студента, не может не вызвать интереса. Думаю, к ректору в гости,вообще, редко кто ходит. Да и к её чести, изучала она меня очень аккуратно, не подавая вида. Но даже понимая это, из-за моих обострившихся инстинктов, я не мог расслабиться.
  Благо, мучения мои продлились не очень долго. Минут через пять, дверь рядом с секретарём открылась и оттуда с важным видом вышел какой-то тучный мужчина. Вальяжно прошествовав до другой двери и сделав вид, что в никого не замечает, он вышел из комнаты. Суда по виду старушки в этот момент, такое поведение она очень не одобряла.
  - Проходите молодой человек, ректор уже ждёт вас. - Сказала она, стоило предыдущему посетителю покинуть комнату.
  
  Кабинет ректора, практически не отличался от того, что занимала его секретарь. Такое же по площади помещение, такой же стол у стены, заваленный бумагами, разве что шкафов больше и как и книг на них.
  Хозяином кабинета был мужчина, по виду, средних лет, с только начавшей проступать сединой. Судя по выправке, явно бывший военный. Его внешность только подтверждала этот вывод, всё подогнано точно по фигуре, никаких складок или неровностей. Создавалось впечатление, что сейчас на человеке был надет мундир, а не обычный для имперской аристократии костюм.
  Звали хозяина кабинета Вилет Нирбертский, по происхождению граф. Пост свой занял, судя по тому, что я слышал, не так давно, лет двадцать назад, но за это время уже успел зарекомендовать себя, как грамотного управленца.
  - Добрый день. - Поприветствовал я ректора.
  - Добрый, проходите присаживайтесь. - Указал он на кресло, стоящее недалеко от его стола.
  - Наслышан, что вы очень интересуетесь книгами о магическом искусстве. - Сказал хозяин кабинета, увидев как я разглядываю полки заставленные книгами.
  - Да, это правда.
  Чуть улыбнувшись каким-то своим мыслям маг продолжил.
  - Думаю для вас не является секретом та причина, по которой я вызвал вас к себе.
  Я ограничился кивком.
  - Попытка убийства, в стенах нашей академии, это уже само по себе, событие, из ряда вон, так ещё и совершена она человеком, который призван жизни, как раз спасать, а не отнимать их. - Встав из-за стола и смотря мне в глаза, ректор продолжил. - От лица академии я приношу вам официальные извинения барон Сакон. Надеюсь этот, несомненно, неприятный случай не заставит вас прекратить обучение в стенах нашего заведения?
  - Нет, и в мыслях не было. - Ответил я, про себя подумав, что альтернативы мне, где получить знания о магии всё равно, считай нет.
  - Приятно слышать, в таком случае, в качестве компенсации за доставленные неудобства, я, как ректор академии, готов пойти вам на встречу и разрешить свободный доступ в библиотеку, за исключением специальных секций.
  Я удивлённо уставился на человека перед собой.
  - О, не удивляйтесь, то что вы предпочли бы изменить изначально планирующуюся награду, я узнал практически сразу. Мильт, конечно, уже получил выговор за то, что не умеет держать информацию при себе, но если подумать, то так даже лучше. Вы получаете в качестве компенсации действительно то, что вам сейчас необходимо, а судя по тому, что мне доложили, при ваших талантах, в библиотеке вы получите информации даже больше, чем за год обычного ученичества. Откуда такое стремление к магии, если не секрет?
  
  Да уж, и почему я считал, что ректор не будет в курсе моего желания попасть в библиотеку? Если у нас спецслужбы, при желании, могли быть в курсе каждого чиха подконтрольного индивида, то почему бы и их коллегам в магическом мире не иметь таких же возможностей?
  Даже не знаю почему, но мне этот мир, даже не смотря на то, что я в нём прожил уже достаточно долго, до сих пор, кажется мне очень отсталым. А ведь, если логически рассуждать, то магия даёт местным жителям возможностей намного больше, чем имели граждане моего мира, благодаря технологиям. Сейчас то, была даже не ошибка, а так недосмотр, который не имеет никаких последствий, но на будущее, лучше не упускать из виду мысль, что меня могут неприятно удивить там, где я этого совсем не ожидаю. Вот только, как не стать параноиком в этом случае?
  В одном ректор несомненно прав, его текущее предложение намного лучше того, что планировалось. Сколько бы я не думал, я так и не смог представить себе варианта, при котором моя просьба сменить награду, не выглядела бы вызывающе.
  
  - Ну, для меня в таком стремлении нет ничего удивительного, меня наоборот поражает, что студенты имея возможность познавать такую удивительную вещь, как магия, предпочитают обычные забавы, доступные и не магам. Имея талант управлять стихиями, пространством и даже временем, развивать его практически через силу, вот что у меня в голове не укладывается. Все равно, что человек имеющий возможность ходить, будет предпочитать, просто ползать.
  - Ну что ж, ваша позиция не лишена логики и если смотреть с этой стороны, действительно выглядит всё странно. Так же, не могу не признать, что мне как ректору учебного заведения, она импонирует. Надеюсь на ваши успехи в учёбе, в таком случае.
  - Спасибо, однако, у меня есть к вам ещё один, важный для меня, вопрос.
  Взгляд мага передо мной, как-то сразу стал холодным и пронизывающим. У Ленона, конечно, получалось лучше, но и тут эффект создавался очень интересный. В какой-то момент мне показалось, что человек передо мной просто поменялся с каким-то своим двойником местами. Ощущение, что буквально секунду назад, перед тобой сидел совершенно другой человек, было очень сильным. А ведь он даже позы не сменил, да что там, выражение лица осталось практически неизменным, сразу видно, талант.
  Моё поведение явно выбило ректора из колеи, он уж точно не ожидал спокойного изучающего взгляда от обычного первокурсника, да я и сам, признаться, поразился такой своей реакции. Видимо, последние переживания, действительно получили отражение на моем характере, но оно может и к лучшему.
  Только вот не наведёт ли такое моё поведение, на не очень хорошие мысли относительно моей персоны? Лучше не забываться.
  - Я определённо догадываюсь, какой вопрос вы хотите задать, но лучше его вам озвучить самому. - Быстро справился со своей реакцией маг.
  - Мне интересно, что станет с человеком, что непосредственно приложил руку к моему отравлению, а так же и то, что будет с тем, кто надоумил его это сделать.
  Ректор, после недолгой паузы, видимо размышляя, что мне можно ответить, сказал.
  - Магу жизни, который непосредственно является вашим отравителем, уже можно сказать вынесен приговор. Сейчас он находиться в стенах имперской службы безопасности и максимально подробно рассказывает всё, что может их заинтересовать.
  Увидев мой несколько удивлённый взгляд он добавил.
  - Не беспокойтесь, его пребывание там, никак не связанно с вашим случаем. У этого мага оказалось и без этого, оказалось очень много скелетов в шкафу, которые просто не могли не заинтересовать соответствующие органы. Что же касается второй части вашего вопроса. - Ректор снова сделал небольшую паузу. - То тут никаких действий со стороны руководства академии не будет. Скажу даже больше, мне бы очень не хотелось, если бы ваше недопонимание снова привело к каким-либо разбирательствам, могущим затронуть престиж академии.
  В принципе, такого ответа я и ожидал, кто я, а кто граф. Уже то, что мне предлагают компенсацию, а не просят по-тихому пропасть из стен этого учебного заведения, если подумать, уже удивительно.
  - Могу вас заверить, что со своей стороны, я не предпринимал никаких действий, чтобы спровоцировать конфликт с графом, а так же и в том, что моё участие в событиях, приведших к этой беседе, сводиться к минимуму. Я, как и любой бы на моём месте, просто прилагал все усилия, чтобы защитить себя.
  Намёк был довольно прозрачным. Если граф ко мне сунется, я постараюсь максимально жёстко ответить и на эту угрозу. Жаль вот только, что мне практически прямым текстом запретили самому предпринимать какие-либо шаги. Случись что с графом, в стенах академии, это в любом случае затронет престиж академии. И тут будет важно, сам он стал причиной своей безвременной кончины или это чья-то инициатива со стороны.
  Как же все сложно с этими аристократами. У нас конечно тоже были люди, для которых, мягко говоря, некоторые законы были лишь формальностью, но даже так, у нас никто не мог совершить покушение на убийство, при этом оставшись безнаказанным.
  Здесь же, этот граф, вообще не ощутит никаких последствий своих поступков. Ну разве только в кругу семьи его пожурят на неподобающее поведение.
  Думаю, это только даст ему повод продолжать действовать в том же духе и дальше. И ведь это я ещё в академии, где как я понял, переплетается такой клубок интересов разных властных групп, что тут все стараются особо не светиться. Любой проступок политического оппонента будет тут же использован ему во вред. А проступком тут может считаться, даже не совсем подобающая ситуации, одежда на приёме, что уж говорить о чем-то более серьёзном.
  Думаю, только поэтому я все ещё жив и продолжаю учиться здесь. Будь мой конфликт с графом где-нибудь в другом месте, то сомневаюсь, что я так бы легко отделался бы.
  Стоит только вспомнить то из-за чего я, собственно и оказался в империи.
  Я, правда, тогда был простым крестьянином, не имеющим даже номинального статуса барона, но даже так, Мартын был однозначен в своём мнении, что мне нужно было бежать, потому как справедливости мне ждать не имело смысла. И будь я тогда в статусе вольного барона, что-то мне подсказывает, что ничего бы не поменялось, для меня так же, лучшим выходом был бы побег.
  Надеюсь тот слух, что несомненно пойдёт про моё отравление будет достаточен, чтобы ударить не только по графу, но и по всей его семье. Только так, я сейчас, могу ему максимально навредить. А дальше остаётся только ждать его действий, и надеяться, что они будут ещё более неосмотрительными, чем до этого. Следующая его попытка мне навредить должна оказаться для него последней, главное самому быть готовым к любой подлости с его стороны.
  
  - Да я в курсе. - Меж тем ответил мне ректор. - Но я, всё таки, попрошу свести ваши контакты с графом к минимуму.
  - Я вас понял. - Не стал я давать никаких обещаний.
  - Тогда на этом думаю нашу беседу можно и завершить. Не забудьте при выходе взять у баронессы Уваль своё разрешение на посещение библиотеки, хоть смотритель и предупреждён уже, насчёт вас, но формальности, всё-таки, необходимо соблюсти.
  
  Интерлюдия
  
  Стоило только молодому человеку закрыть за собой дверь, как хозяин кабинета сказал обращаясь куда-то в пустоту.
  - Всё как ты и говорил, слишком уверен в себе, и при этом не поддаётся давлению. Слишком подозрительно для вольного барона. Никакой новой информации по этому Сакону не удалось узнать?
  В том месте, куда был направлен взгляд ректора, сгустилась тень и словно из ниоткуда появился человек, больше известный всем, как преподаватель по фехтованию.
  - Нет, всё как и говорил ранее, новой информации не поступало. Моё мнение так же не поменялось, для внедрения всё выглядит слишком непродуманно. У этого парня одни белые пятна вместо биографии, с такими вводными просто не могли никого заслать и королевства. Да и по большому счету, этот барон никуда не лезет, только библиотека, но и там, нормальны агент просто подождал бы следующего года, вместо того, чтобы светиться непонятным интересом.
  - Думаешь всё-таки чей-то бастард?
  - Да, его история с пленом у эльфов так же не выдерживает никакой критики. Хотя ненависть к этому ушастому племени в его словах была неподдельная, так не сыграешь.
  - Уверен? Насколько я помню ты и сам в их присутствии с трудом удерживаешь свои эмоции и они крайне далеки от положительных. Не мог наложить свои собственные чувства на его слова?
  - Нет, тут я уверен в своих ощущениях, он их ненавидит. Не знаю, какие события привели его к такому, но вот в то, что он был у них подопытной свинкой я не верю. Я прекрасно знаю, как работаю эти ушастые и будь это действительно так, он бы был давно мёртв.
  - Ну что ж, в таких вещах я склонен полагаться на твоё мнение. Было бы, конечно, проще, если бы ты мог с уверенностью сказать, что у него нет никакого покровителя и он, всего лишь, обычный вольный барон. Этот его конфликт с графом...
  - Извини, но поправлю, конфликт, как раз графа с ним, по наблюдениям моих людей, Сакон, как раз не заинтересован в его продолжении.
  - Не важно. - Отмахнулся ректор. - Одно можно сказать точно, граф не остановиться, и за ними придётся следить. А у нас, как будто, и так нечем занять людей. Но если твои предположения верны и этот вольный барон не сам по себе и за ним наблюдают, то другого выхода у нас пока нет. Даже пришлось сделать ему небольшой подарок, чтобы, в случае чего, род к которому, он якобы, принадлежит не имел на меня зуба.
  - Всё так, но то, какими возможностями обладает его тело, однозначно говорит, что тут не обошлось без кого-то очень богатого и влиятельного. По физическим характеристикам этот барон не уступает герцогу, что учиться с ним на потоке,а ты сам должен понимать, сколько ресурсов его семья должна была вложить в своего отпрыска. Так просто, такие модификации не станут проводить.
  - Надеюсь, у нас, всё-таки, не будет проблем с этим непонятным бароном. - Задумчиво проговорил ректор.
  
  Глава 9
  
  Признаться честно, все мои намерения касаемо того, чтобы быть как можно более осмотрительным, а также подумать о том, как можно подловить графа, на очередной его подлости, не получили того воплощения, которое следовало бы. Мне просто стало не до этого.
  Единственное, что я сделал, так это перенастроил заново модуль, определяющий присутствие живых существ вокруг, чтобы на этот раз, он смог меня нормально оповестить о резком приближении бретера.
  Благодаря тому, что я начал примерно понимать, как мне осуществить контакт со своими наноботами, мне удалось всё настроить так, чтобы при резком приближении любого крупного объекта, у меня подскакивала выработка адреналина, за счёт чего возрастала скорость реакции. Это давало мне необходимые условия, при которых я мог бы среагировать на опасность. К сожалению, мои предчувствия, пока так и не удалось завязать на этот модуль, как я чувствовал опасность, для меня, пока, так и оставалось загадкой. Пока неясно как будет себя показывать модуль в реальных условиях, но Грегу, после того как я настроил, так и не удалось застать меня врасплох, хоть он и честно старался, сначала удивившись моей просьба, а потом войдя в азарт.
  
  Получив доступ в библиотеку, я буквально провалился в мир формул и сухой теории. Все те вещи, которые не давали мне продвинуться в изучении магии, наконец-то обрели своё объяснение. Всякие коэффициенты введённые разными магами, смещения, константы, все эти значения перестали быть для меня тайной. Теперь все плетения, описанные в тетрадке доставшееся мне в королевстве стали мне доступны, мало того, сама тетрадь, мне по сути, теперь была не нужна, в библиотеке я мог найти абсолютно всё, что мне было нужно.
  Смотритель, правда, не пускал меня к книгам с плетениями магистерского уровня, но по сути, они для меня пока были бесполезны, слишком сложные в построении, далеко за пределами моих возможностей. Я и полез то к ним, только руководствуясь чувством, захапать побольше, пока дают. Персокому неважно как долго хранить информацию, а в будущем ещё неизвестно, как всё сложиться. Но на нет, как говориться, и суда нет.
  
  Как я в самом начале и предполагал, в каждом из описанных заклинаний, особенно, когда их воспроизводишь в живую, можно было выделить несколько одинаково выглядящих участков. Как работают эти модули и за что они отвечают, пока, для меня оставалось загадкой. А несколько попаданий в лазарет, после моих экспериментов на полигоне, ещё и значительно поостудили мой пыл исследователя.
  Было ясно, что даже не смотря на огромный пласт теории, что я получил за несколько недель, было совершенно недостаточно, чтобы хотя бы примерно понимать, где можно безбоязненно работать со структурой плетения, а где трогать ничего не стоит.
  Да и само построение узора в заклинании было довольно непонятным, оно не было полностью модульным как я поначалу думал, а имело своего рода общий каркас, к которому и присоединялись эти модули. Как я пока понял, этот каркас как раз и отвечал за то, какой вид примет выпущенное заклинание, а модули лишь регулировали его праметры.
  Мильт, кстати очень ругался на меня, за мои необдуманные эксперименты, а после последнего раза, даже пригрозился, что пойдёт к ректору и убедит его в том, что давать мне доступ в библиотеку было неосмотрительно и лучше, пока вернуть всё как было.
  Угрозу я, конечно, серьёзно не воспринял, но на всякий случай, начал тратить больше времени на визуальную загрузку текста в персоком, оставив его разбор на потом. Хорошо, что такая частая смена мной литературы, была воспринята смотрителем, лишь как поиск мной необходимых знаний и не вызвала подозрения.
  
  Благодаря большому количеству материала, мой магический арсенал значительно расширился и теперь я был уверен, что при необходимости, смогу показать намного лучший результат в магической дуэли, чем было до этого. Правда, с отработкой, пока, было не важно, но тут я тоже старался не филонить и каждый вечер оттачивал те заклинания, которые показались мне наиболее эффективными. Ограничиваться я ими не собирался, но в ближайшей перспективе это был наиболее верный выбор.
  Не отставал от меня и Грег, он вместе со мной, по вечерам, пытался поднять свой уровень владения магическими плетениями. Придвигалось у него, правда, значительно хуже, абсолютной памятью и персокомом он не обладал, а поэтому, там где я успевал отработать несколько плетений, он более-менее осваивался только с одним.
  Помимо боевой магии мой потенциал, как мага, значительно расширился в аспекте построения артефактов. Правда, с ней тоже в основном только в теоретическом плане. Главным было то, что я получил несколько алгоритмов переложения пространственных плетений на плоскость. Какой алгоритм подходит, к какому плетению нужно было определять индивидуально, прямых признаков, в чью сторону лучше сделать выбор не было, только косвенные. В книгах вообще писалось, что понимание, где, что лучше подойдёт приходит с опытом и артефактор, занимающийся своей работой уже много лет, на интуитивном уровне может с ходу понимать, где и что лучше подходит.
  Такой подход мне, само собой, совершенно не нравился и я видел в нём только одну причину. Местные маги крайне неохотно занимались теорией и просто не было того, кто бы потратил достаточное количество времени, чтобы обобщить и свести к общему знаменателю все эту разрозненную информацию.
  Предпосылки к этому, мной уже были давно поняты. Магия, это власть и деньги, поэтому получив возможность, иметь хороший доход, никому уже не было интересно копаться во всём этом, ведь в плане доходов это было почти бесперспективно. К тому же, делиться своими знаниями, а значит и возможным доходом, никто не хотел. Получалось вся теория, а по сути, и магическая наука держалась всего лишь на нескольких личностях, которые периодически окапывались в учебных заведениях, единственных местах, где был более-менее свободный доступ к трудам других магов.
  Но и тут, многими из них, двигало, в основном, не желание познания неизвестного, а тщеславие. Поэтому сделав даже небольшое, но достаточное для того, чтобы претендовать на ложе в совете гильдии магов открытие, они на этом останавливались и покидали стены академии.
  Какие там ещё условия для вступления в совет, я узнавать не стал, мне было неинтересно, но прочитав о том, что одно из основных требований было как раз какое-то магическое изыскание подумал о том, что хорошо, что хоть кто-то там думает о будущем, а не только о набивании своих карманов. Только вот, по моему мнению, условия вхождения можно было бы и ужесточить, относительно этого пункта. Слишком уж тяжело было разбираться в этом нагромождении, неизменно написанных самым витиеватым и тяжёлым языком, исследований. И ведь, это ещё библиотекарь давал мне уже признанные полезными, другими магами, работы. Я как-то открыл, так называемый труд, сделанный явно только для того, чтобы иметь возможность занять место в совете, одна вода, ничего конкретного.
  
  Из-за того, что я теперь начал большую часть знаний получать в библиотеке, я не видел особо смысла посещать многие из лекций, что были у нас по расписанию и с большинством преподавателями мне удалось договориться о том, чтобы сдать им весь их запланированный на год материал досрочно.
  Кто-то сразу соглашался на это, кто-то после небольших уговоров, но в целом никто особо не противился. Единственный предмет, преподаватель которого вообще наотрез отказался даже разговаривать на эту тему, и который мне вменялось, без каких-либо оговорок, обязательно посещать, был об истории магии. Впрочем, чего-то такого я ожидал. Эта патриотическая накачка, поданная под соусом восхваления исторических деятелей империи, просто не могла так просто прекратиться для меня, хоть очень этого и хотелось.
  Но, как говориться, попытка не пытка, я просто не мог не попробовать. Пришлось, правда, выслушать целую лекцию от о том, что сухие выкладки из книг, никогда не заменят живого рассказа и с моей стороны крайне неосмотрительно, так относиться, к такому замечательному предмету.
  Помимо этих бесполезных лекций, для посещения, я оставил себе самый минимум занятий, лишь те, что касались непосредственно практического применения заклинаний и заодно фехтование.
  С ним у меня всё было не очень хорошо. Если до академии, я ещё как то мог выезжать за счёт своей силы и ловкости, то здесь мастерство некоторых моих соперников было настолько велико, что они не оставляли мне и шанса. Я, конечно, старался не работать в полную силу, чтобы не особо светиться, но с некоторыми противниками, мне было понятно, что даже пользуйся я всем, что имею, мне не одержать победы.
  Первым в этом списке, само собой, стоял герцог Вионский. Несмотря на то, что мне не он абсолютно не нравился за своё высокомерие, буквально возведённое в абсолют, но не признать, что мечник он великолепный, я не мог. Каждый поединок с ним, был для меня уникальным и давал понять, что-то новое на своём собственном пути меча.
  К слову говоря, после моего конфликта с графом, герцог начал проявлять ко мне определённый интерес, это было практически не заметно, но я благодаря свою чутью, чувствовал внимание направленное на меня с его стороны. С чем это связано, я мог только гадать, но ничего хорошего я от этого не ожидал. Мне уже давно стало понятно, что чем меньший интерес я вызываю у окружающих, тем спокойней мне живётся. Был, правда и небольшой плюс, наши поединки с герцогом стали проходить немного чаще, чем раньше, хотя, может мне просто и показалось.
  С самим преподавателем пофехтовать, за всё это время, к моему большому сожалению, так и не удалось. Но это не было каким-то предвзятым отношением к моей персоне, он вообще ни кем больше не выходил на арену, предпочитая наблюдать за схватками своих учеников. Периодически давая советы тем, в ком он видел хоть немного старания и желания улучшить свои навыки. Таких, к слову, было совсем немного, большинсво, и это было заметно, посещали занятия по фехтованию, спустя рукава.
  
  Такое моё изменение в графике посещения занятий, не осталось не замеченным общественностью, и довольно быстро поползли слухи о том, что я, пропуская лекции, тем самым пытаюсь избегать графа Маринского, что, несомненно, очень тешило его самолюбие.
  Слух о том, что именно он виноват в том, что один из студентов академии чуть не умер, довольно быстро разнёсся в среде студентов и я даже стал кем-то, вроде местной знаменитости, в том смысле, что теперь не было практически никого, кто бы не знал кто я. По самому графу, сплетни пока никак не никак не ударили. Мало того, он даже не отрицал своего участия в этом деле, когда кто-нибудь из его знакомых пытался аккуратно поинтересоваться по этому поводу.
  Ульгарту нравилось, что многие из простолюдинов, которые и так старались, как можно больше не отсвечивать перед его компанией, теперь вообще с опаской избегали тех мест где он появиться. Многие думали, что раз уж я, который смог показать себя на дуэли и с ним, и с старшекурсником, бегаю от него, то остальным лучше вообще не попадаться этому отморозку на глаза.
  На волне такого поведения окружающих, Ульгарт только больше стал задирать всех кто не имел знатного рода, чем собственноручно выкапывал себе могилу.
  Признаться честно, я сильно переоценил умственные способности этого человека, после того, как на меня было совершенно покушение. Я думал, что тот, кто может подумать на несколько ходов вперёд и устроить мне дуэль только ради того, чтобы я попал к продажному врачу, не станет себя вести так неосмотрительно, но, по видимому, я ошибался. Причём граф был отнюдь не глуп и в магии, а так же других дисциплинах, например, демонстрировал довольно неплохое понимание материала. Видимо тщеславие слишком сильно ударило ему в голову, раз он решил, что может себя так вести.
  Уже даже среди аристократической тусовки начались разговоры о том, что граф немного перегибает и слоило бы ему попридержать коней. Единственные, кто во всем поддерживал все начинания графа, была его компания, чем видимо только усугубляла ситуацию.
  Меня граф, в открытую, не задирал, похоже действовало внушение ректора, беседа с которым у Ульгарта несомненно была, но вот недобрые взгляды в свою сторону, я от него ловил постоянно. Похоже планов как-то мне напакостить граф оставлять совсем не собирался.
  Мне же пока только оставалось следить за все этой ситуацией и при возможности только подливать масла в огонь слухов относительно моего недоброжелателя. То что такое поведение сына уже ударило по чите Маринских я не сомневался. По словам Грега, даже среди представителей родов, которые всегда считались политическими союзниками графской семьи, шли нелестные отзывы относительно поведения их отпрыска, а значит при случае они и в своих семьях скажут тоже самое.
  Надеюсь только, отец графа всё-таки адекватный человек и основательно накрутит хвост своему чаду за такие фортели, а заодно и запретит хоть как-то задевать и меня и остальных, иначе лично для меня толку ото всех этих слухов будет ноль.
  Если верить отзывам людей, которые хоть что-то знали о нём, то можно было рассчитывать именно на такое развитие событий. Личность главы рода все описывали как жестокую, властную, но при этом, умную и хитрую. Такой человек конечно же не оставит в покое причину его проблем, то бишь меня, но на время обучения в академии он скорей всего трогать меня запретит, оставив расправу на потом. А за это время я думаю, получив достаточно знаний, я либо просто исчезну из поля его зрения, или буду готов к любым наездам на свою персону. Уже сейчас, не так давно получив доступ в библиотеку, я могу с уверенностью сказать, что недавнюю дуэль выиграл бы, абсолютно не пострадав.
  А вообще, конечно, подвешенная тема графа, меня довольно сильно утомляла и порой, поймав очередной злой взгляд, мне хотелось попросту устроить обычную драку забыв про все ограничения возведённые в среде аристократов.
  
  Был, правда, один очень позитивный момент в истории моего с графом конфликта, и это наноботы. С тех пор, как я провалился в свой, немного странный, внутренний мир и нащупал примерный путь к управлению ими, очень многие проблемы связанные с этим ушли. И главная из них, это невозможность нормально проходить процедуру раскачки энергоканалов. Теперь я мог довольно долго выдерживать наполняющую меня энергию, практически подходя к своему пределу. Наноботы, конечно, активно выражали недовольство такому мазохизму своего носителя, но команды слушались, и если я им приказывал успокоиться и постараться, хоть как-то помочь преодолеть последствия разрывов самых малых энергоканалов, они это со скрипом, но выполняли. Пользы, конечно, было не очень много, потому как работать с энергетическими проявлениями они не могли, но она всё же была.
  Энергическое и физическое тела, довольно сильно взаимосвязаны, и воздействие на одно из них всегда получает какое-то отражение на другом. В каких-то случаях больше, каких-то меньше, но это происходит всегда.
  Степень влияния одного на другое обуславливается многими факторами, о большинстве из которых я лишь знал, что они существуют. Тема была очень сложной для самостоятельного изучения, а объяснять её мне никто не собирался. Мильт отделывался от меня словами, что мне пока рано лезть в такие дебри разделов магии жизни, да и вообще у него нет на это времени, а ребята, которые проводили процедуру, вообще предпочитали игнорировать все мои вопросы, лишь иногда делая мне замечания о том, чтобы я не мешал им делать свою работу.
  
  В свой внутренний мир, мне с того раза так попасть и не удалось, я опять, словно натолкнулся на какую-то невидимую стену, которую не знал как преодолеть. Ставить себя в очередной раз на грань жизни и смерти, для того, чтобы снова очутиться там, мне, само собой, не хотелось. Но пока это был единственный известный мне способ, который мне дал возможность там оказаться.
  Я чувствовал, что если буду находиться в своём внутреннем мире в момент прохождения процедуры, это значительно повысит мою концентрацию, позволит лучше справляться с давлением на энергоканалы, а также более полно контролировать наноботов, но к сожалению, каждая попытка туда попасть, пока, оканчивалась неудачей.
  Что с этим делать я не имел никакого понятия, поэтому всё, что мне оставалось это следовать тем рекомендациям, что я почерпнул в книгах, надеясь на то, что это принесёт свои плоды.
  Вообще, проблема доступа во внутренний мир, после того как человек уже побывал в нём, не была упомянута в той литературе, что я успел прочитать и это немного сбивало меня с толку. Во всех книгах на эту тему однозначно утверждалось, что самое сложное, это именно первый раз. Потом у практикующего не должно возникнуть проблем с повторным вхождением в нужное состояние.
  Возможно всё дело в том, что я попал во внутренний мир из-за критических для меня обстоятельств, да и выходил я из него тоже далеко не тем способом, что описывалось в книгах. Будь всё так, как в них и говорилось, я бы, наверно, не испытывал бы таких затруднений, как сейчас.
  
  - Привет Максим, совсем ты про нас забыл, пропадаешь целыми днями или в своей пыльной библиотеке, или в парке подальше ото всех, нет бы со старыми друзьями пообщаться. - Отвлёк меня от построения нового плетения знакомый голос.
  - Привет Милина, как дела? - Ответил я стандартным приветствием.
  - Что совсем нечего сказать? - Нахмурилась девушка и изобразила насупленный вид.
  Я лишь развёл руками, давая понять, что не совсем понимаю о чём она сейчас. Да, по сути, так оно и было, сейчас моя голова была полностью занята очень интересным плетением на стыке школ огня, воздуха и света. По своим поражающим свойствам оно практически равнялось обычной стреле огня, но это было неважно, данное заклинание, судя по описанию, могло корректировать свою траекторию после активации, и в теории, даже преследовать тот объект, на который оно будет нацелено. Ограничений, конечно, в описании было много, и судя по всему, уклониться от такого снаряда не будет слишком уж сложной задачей, но не суть. Мне было очень интересно, как же вообще это заклинание работает.
  Никаких маяков или других меток, для того, чтобы осуществлялось наведение использовать было не нужно. Всё необходимое уже содержалось в плетении. Моих познаний в теории, конечно, было пока крайне недостаточно, чтобы начать более-менее разбираться в устройстве заклинаний, но я надеялся, всё-таки уловить тот участок, что меня так заинтересовал. Сам не знал пока зачем, ведь модифицировать заклинания, после пары посещений лекарей я не собирался, но больно уж увлекла меня сама идея.
  В любом случае, моё занятие не было бесполезным, узор, сам по себе, был довольно сложен и его построение было прекрасной практикой в отработке плетения заклинаний.
  
  - Нет, ты совсем со своими книжками рехнулся, повторяю свой вопрос, почему совсем о нас забыл? Даже на тренировки меня не зовёшь теперь, только с соседом своим и практикуешься. - Сделав небольшую паузу, она изобразив поражённый вид приложила ладошку к своему рту. - Это что же получается, ты меня просто использовал? Как дуэль закончилась так всё, извини Милина, но я проводил с тобой время, лишь пока мне это было нужно?
  Вообще, признаться, играла она замечательно, не знай я её вообще, подумал бы, что девушка предо мной действительно себя накручивает и скоро разразиться истерика.
  - Все, конечно, не так, просто я в последнее время немного увлёкся. Ты же сама знаешь о моей тяге к знаниям, а тут мне дали полный доступ в библиотеку...
  - Всё, дальше не продолжай. - Прервала она меня. - Чувствую сейчас начнёшь грузить меня какими-нибудь абсолютно ненужными мне подробностями. Разговор не об этом. Ты признаешь, что игнорирование друзей это очень плохо? - Изобразив строгий взгляд спросила она меня.
  - Признаю. - Согласился я с ней.
  - Ну тогда, ты просто обязан сегодня бросить все свои скучные уроки и пойти со мной на вечеринку. - Говоря всё это Милина подхватила меня под локоть и потащила в сторону выхода из парка.
  - Обязан? - Немного обескураженный её напором переспросил я?
  - Ты хочешь об этом поспорить? - Снова изобразив строгое выражение лица спросила меня девушка.
  - Нет, нет конечно. - Поддержал я её игру, постаравшись изобразить испуг.
  - То-то же. - Удовлетворённо кивнула девушка и продолжила меня тянуть за локоть.
  Признаться, направлять меня куда-то и не требовалось. Мне была приятна компания Милины, поэтому даже не тяни она меня, я бы с удовольствием последовал бы за ней. К тому же, расслабиться мне действительно не помешает. Сосредотачиваться всё вовремя на одних занятиях тоже не совсем правильно.
  - А можно поинтересоваться, куда прекрасная дама тянет с ног до головы провинившегося перед ней, меня?
  Она остановилась и похоже, на этот раз, с искренним удивлением посмотрела на меня.
  - Нет, я всё понимаю, заучка, фанатик от магии, но как можно не знать вещей о которых в академии в последнее время говорят наверно даже мыши на кухне? - Не увидев от меня никакой реакции, она продолжила. - Сегодня вечером в академии проводиться бал в честь дня рождения императора! Сам он, конечно, будет у себя во дворце, но говорят, нас почтит своим присутствием его единственная дочь, признанная красавица нашего государства. Все только и говорят об этом, я не понимаю, как можно быть не в курсе такого события?
  Точно, что-то такое мне говорил мой сосед, но я тогда как-то пропустил всё мимо ушей, посчитав, что он мне пытается поведать об очередной тусовке местных студентов, кои и так проходили каждую неделю.
  
  Сразу идти на приём организованный в честь дня рождения императора, мы само собой, не стали. Перед этим, мне по настоянию Милины пришлось заглянуть в к себе, чтобы переодеться во что-то более приличествующее подобным мероприятиям. Надо ли говорить, что по приходу ко мне, Милину охватил неподдельный ужас, от вида того гардероба, коим я располагал?
  - Как ты можешь иметь всего несколько комплектов одежды помимо академической? -С искренним возмущением спрашивала меня она.
  Все доводы, что этого, в общем-то, достаточно на все случаи жизни, до неё не доходили. Она даже, в какой-то момент, порывалась залезть в шкаф Грега, чтобы попробовать подобрать что-нибудь подходящее мне там, но вовремя остановилась, всё-таки это было бы уже через чур, по местным меркам.
  С горем пополам уговорив её, что мой выходной костюм, купленный ещё по моему приезду в столицу, как раз для примерно таких ситуаций, да так не разу и не надетый до сих пор, вполне себе ничего, мы направились к месту, где должен был проходить бал.
  Милина, правда, ещё долго не могла успокоиться по поводу моего внешнего вида, причитая, то о том, что фасон устарел, то о том, что костюм выглядит слишком дёшево для такого уровня встреч. Закрыли мы эту тему лишь после того, как я поинтересовался, что она вообще ожидала увидеть в гардеробе вольного барона.
  Она правда аккуратно выразила сомнение, в том, что я на самом деле вольный барон, намекая, очевидно, на слухи о моём происхождении, появившиеся, после моих побед на дуэлях, но тему развивать дальше не стала.
  
  Уже на подходе к месту проведения банкета, становилось понятно, что сегодняшнее мероприятие сильно отличается от того, что обычно устраивали в стенах академии.
  Во первых, сразу бросалось в глаза, большое количество вооружённых людей с вензелями императорского дома, которые по видимому обеспечивали охрану принцессы.
  Во вторых, общее количество гостей значительно превышало всё то, что я видел в академии до этого. Видно было, что помимо преподавателей и студентов, здесь очень много приглашённых со стороны людей. В основном, конечно, маги, если судить по их внешнему виду.
  Думается мне, что сюда пришли очень многие из тех, кто не смог, по статусу, попасть на празднование дня рождения императора во дворце, но у кого было достаточно влияния, чтобы получить приглашение в академию.
  При взгляде на всю эту разномастную толпу, мне в какой-то мере стали понятны переживания моей спутницы по поводу моего внешнего вида. Разнообразие форм и покроев одежды на гостях, просто поражало своей предположительной стоимостью. На некоторых дамах украшений было одето столько, что попади они ко мне в руки, я бы точно смог забыть о всех своих финансовых проблемах на несколько десятилетий. Думаю стоимость платьев, прилагающихся к украшениям, была не меньшей, но тут я, в отличии от цен на драгоценности, не разбирался.
  Кавалеры также не отставали от свои прекрасных половинок, щеголяя разнообразными аксессуарами, позволенными для ношения мужчинам. В первую очередь, конечно, оружием. Хоть всё оно и не было артефактным, это было видно, но судя по их отделке, стоило оно не меньше, чем если бы им являлось.
  Артефакты, к слову говоря, не дозволялись вообще никому, кроме людей представляющих императорскую охрану, исключением не были даже защитные. Это было одним из требований безопасности, о котором нас известили ещё по приходу на территорию проводимого мероприятия.
  При наличии артефактов, их предлагалось сдать в специальные ячейки, расположенные на входе. Причём, привязка к занятым тобой ячейкам осуществлялась по ауре, так что не нужно было, после сдачи своего имущества, таскать за собой каких-нибудь циклопических размеров ключ, что так любили делать местные изготовители замков.
  Без гномьих рун, если судить по отсутствию явно видимых магических проявлений, тут не обошлось.
  Вот бы получить себе такой ящичек, чтобы посмотреть, как там всё работает. Жаль, конечно, что мне его, никто добровольно не даст.
  Вообще с гномьими артефактами в академии было глухо, я так и не смог найти хоть что-нибудь, что можно было бы не привлекая ничьего внимания изучать. Всё чем мне пришлось довольствоваться, это несколько трудов в библиотеке, посвящённые пространным рассуждениям о природе гномьей магии, от тех исследователей, что пытались в ней разобраться. А учитывая, что официально считается, что гномья магия остальным недоступна, то думаю, не сложно догадаться о ценности этих самых текстов. Может, конечно, и есть где-то записи людей, которые приблизились к разгадке, того как работают артефакты бородачей, но их уж точно не обнаружишь в свободном доступе. Впрочем, для успокоения совести, я не мог не изучить все то, до чего мог дотянуться. Тем более, в тех книгах, что прочитал, проскальзывало несколько довольно интересных идей, может в будущем и пригодиться.
  
  Интересно, кстати, как на входе определяется наличие у людей, не простых, а именно гномьих артефактов, всё-таки обнаружить их значительно сложнее, чем те, что изготовлены людьми. Так-то понятно, что всё дело в той арке, что мы с Милиной прошли прежде чем попасть внутрь, но вот как она работает? Причём её изготавливали люди, на что однозначно указывали хорошо видимые линии узоров. Может быть это плетение настолько чувствительно, что способно засечь даже те крохи маны, что были у гномьих работ? Впрочем, гадать нет смысла, может потом когда-нибудь узнаю.
  - Эй Максим. - Подёргали меня за руку. - Ты чего опять витаешь в облаках? Смотри как тут красиво! - Сказала явно довольная происходящим девушка. - О пойдём туда. - И указала куда-то в сторону. - Я вижу там Глена с Даром.
  
  Стоило нам только подойти, как первое, что я услышал вместо приветствия, был вопрос о том, как же Милине удалось затащить меня куда-нибудь, кроме как в библиотеку. Неужели я в глазах окружающих меня людей создал образ такого ботаника? У нас в университете были люди, которые и побольше меня времени посвящали занятиям. Скорей всего дело тут, в отношении остальных к процессу учёбы, Тратить много времени на неё, тут мягко говоря, было не принято.
  - Правильно, что его привела. - Обратился Глен к Милине. - Сегодня один из редких случаев, когда Максим может ни на кого не оглядываясь погулять в своё удовольствие. Какой бы отморозок не был Ульгарт, но даже он не осмелиться, что-то устраивать в присутствии члена императорского дома. Ему потом этого не простят, ни его семья, ни её противники.
  - Его, кстати, пока что-то не видно. - Вставил своё слово Дар. - Было бы, вообще замечательно, если бы, он сегодня вообще не пришёл.
  - Не дождёшься. - Парировала Милина. - Это нам всем явка добровольная, что пришёл, что не пришёл, никто и не обратит внимания, а вот для всех аристократов, чья семья имеет хоть какое-то влияние, не прийти просто нельзя.
  - Да это всё понятно, но помечтать то никто не запрещает, ведь правда? - Улыбнулся Дар и указал куда-то кивком головы. - Смотри и они сюда пришли. Я их за всё время обучения в академии всего раз то и видел. Не любят они общество людей, а жаль, что ни говори, а девушки у них все прекрасны. Почаще бы любоваться такой красотой.
  - Да и парни у них все очень даже. - Улыбаясь поддержала тему Милина.
  Я же в этот момент, повернувшись в ту сторону, что указал Дар с трудом сдерживался, чтобы не показать своего отношения к тем красавицам и красавчикам, что обсуждали мои друзья.
  Правильно говорят, время лечит. С того момента, как я чудом выбрался из эльфийского леса, прошло уже очень много времени, и сейчас, смотря на представителей этого народа, я всё же мог хоть как-то держать себя в руках.
  Встреть я их на год раньше, уверен не смог бы себя удержать и плюнув на все бросился бы наперерез имея только одну мысль в голове - убить. Даже сейчас, в первые секунды, когда я осознавал, кого я перед собой вижу, моя правая рука сама по себе легла на эфес и начала вытаскивать меч из ножен. Хорошо хоть я вовремя опомнился и никто не заметил, что я намеревался сделать.
  Обнажать оружие сейчас было бы опрометчиво. Кто знает, как поведут себя гвардейцы принцессы увидев человека, без видимой причины достающего оружие. Учитывая, что выгляжу я не очень знатно, скорей всего просто прибили бы сначала, а потом бы разбирались, что да как.
  По мне, так лучше бы вообще его запретили проносить. Но это ведь аристократия, отнять клинок, всё равно, что лишить чести и достоинства. Да и внешне они тогда, практически не будут отличаться от безродных. Такого им допустить было никак нельзя.
  Вот и мне пришлось свой взять, иначе не поняли бы, всё же барон, пусть и вольный. А теперь придётся весь вечер бороться с искушением, пустить его в ход.
  Нужно будет постараться находиться подальше от представителей, так называемого, дивного народа, на всякий случай, так сказать. А ведь Ленон ,помню, меня предупреждал, что в стенах академии можно на них натолкнуться, но я не встретив за столь долгое время ни одного, как-то позабыл этот момент.
  Ну да ладно, мне ещё предоставится шанс показать эльфам всё моё отношение к ним, пока ещё не время. Слишком я неумел пока, чтобы в открытую провоцировать этих ушастых.
  
  - Максим ты чего? - С толикой беспокойства Спросила Милина, видимо заметив что-то на моем лице.
  - Да не обращай внимания. - Постарался я ответить, как можно более добродушно. - О своём задумался. Может лучше пройдём в зал? Скоро уже должна начаться официальная часть.
  - Может попозже? - С надеждой спросил Глен. - Когда теперь ещё сможем полюбоваться на представительниц лесного народа? А тут такая возможность.
  - И не говори... - Добавил со своей стороны Дар, всё так же продолжая смотреть в сторону.
  Милина же, не слушая их, начала подталкивать своих друзей в сторону здания, где будет происходить основное действо.
  - Нечего вам, потом ещё налюбуетесь, они точно будут где-нибудь недалеко от принцессы. Да и вообще берите пример с Максима, он сразу видно, голову от них не теряет. Молодец! - Радостно улыбаясь подмигнула она мне на последнем слове.
  
  Боюсь, ты не права, я наверно тут единственный, кто на самом деле может потерять голову от вида эльфиек, пришла ко мне в голову мысль, пока я следовал за девушкой.
  
  Пройдя внутрь и потеряв из виду существ, которых мне совсем не улыбалось ещё раз лицезреть, я решил для себя, что как только закончится официальная чать покину это мероприятие.
  Настроение было безвозвратно испорчено. Вид представителей этой пакостной расы сразу начал поднимать воспоминания того периода моей жизни, о котором мне совсем не хотелось бы сейчас думать. И ведь как высокомерно и с презрением на всех смотрели твари, будто вокруг тараканы какие-то, а не люди. Так и хотелось вмять застывшую на их лице ухмылку поглубже им в череп.
  Что-то меня опять начинает нести не туда куда нужно, лучше отвлечься на что-нибудь.
  
  Окинув взглядом просторный зал в который мы зашли, я не мог не поразиться качеству внутренней отделки и тому чувству величественности, что ощущалось в нём.
  Но не этим, в первую очередь, привлекло меня место в которое я попал. Мне даже пришлось сделать несколько запросов персокому, чтобы убедиться, что я сейчас не брежу и воспринимаю картину мира такой, какая она есть.
  Но все оказалось в норме, никаких отклонений и никаких внешних воздействий. Провести мне такие манипуляции пришлось потому, что я просто не мог поверить в то, что сейчас видел.
  Зал был огромен, намного больше того, каким он должен был бы быть если судить по размерам здания в которое мы зашли.
  - Ну и как тебе побывать тут в первый раз? - Спросила меня Милина. - Согласись производит впечатление.
  - Ещё бы. - Не мог не согласиться я. - Но как?
  - Пространственная магия, само собой. - Как нечто собой разумеющееся произнёс Дар. - Размер зала, по слухам, в пять раз больше, чем должно быть внутренне пространство здания.
  - Раньше никогда не слышал о том, что манипуляции с пространством возможны в таком объёме.
  - И не услышишь. - Улыбнулась Милина. - Это здание единственное в своём роде. Около пятисот лет назад один из ректоров академии довольно далеко продвинулся в этом направлении магии, но к сожалению, передать свои знания никому так и не успел. Сам же знаешь, каждый маг цепляется за свои разработки до тех пор, пока ещё способен извлекать из них прибыль, только потом, может передать их в общее пользование, а может и нет, оставив секреты только своей семье. Этот архимаг не был исключением, за свои проекты ему, в своё время, удалось вытянуть много средств из императора и его окружения. Видимо непомерная жажда наживы и сыграла с ним плохую шутку, в один день его обнаружили в своей кровати умершим от сердечной недостаточности. Записей его исследований, к сожалению, так и не обнаружили, но ходят слухи, что они так хранятся где-то здесь, в стенах академии, а то и прям в этом здании. Вообще стыдно не знать такого, для человека, который проводит всё время за книгами.
  - Ну как то не попадалось такой истории. А в чём сложность, разве нельзя изучить плетения на стенах?
  - Не знаю в чём там проблема, но пока никто так этого сделать и не смог.
  Попытавшись глянуть на стены магическим зрением, я произнёс.
  - Да уж, можно понять, почему никто не может этого повторить, сложность узора просто запредельная, да ещё и в таком объёме.
  - Ну насколько я знаю, не совсем в этом дело, там какая-то другая заморочка. То что ты сейчас видишь это эффект присущий именно пространственной магии, снаружи здания наложенный на стены узор тоже сложен, конечно, но не на столько. Почему так происходит даже не спрашивай, никто не знает, но если ты даже заглянешь внутрь самой простой сумки с увеличенным объёмом ты увидишь совершенно не тот узор который на неё нанесён снаружи.
  - Даже не знал, что такое бывает. - Сказал я, всё так же неотрывно разглядывая зал в магическом спектре. Открывшаяся мне картина поражала даже больше, чем та, что видел не прибегая к магическому зрению. Переплетение линий казалось хаотичным, не имеющим какого-либо порядка, но если постараться оглядеть картину в целом, то создавалось впечатление, что именно так всё и должно быть, и ощущение хаоса пропадало.
  - Мне вот интересно. - Несильно толкнули меня в бок. - А ты там в библиотеке точно книжки читаешь? Как коснулись чего-то общеизвестного, так ты сразу и не в курсе. Неужели... - Милина изобразила поражённый вид. - Ты там устраиваешь тайные свидания?
  - Да я как-то больше иду пока по академической программе. - Начал оправдываться я, одновременно просматривая записи персокома. Найдя раздел, как раз рассказывающий о наблюдаемом мной эффекте, я пометил его, чтобы на досуге поподробней просмотреть, что там. Пока то я больше загружал книги в персоком, чем изучал их.
  - Ну, ну... - Сощурила глаза моя подруга.
  
  Внезапно, атмосфера шума и галдежа, создаваемая окружающими меня людьми сменилась тишиной и следуя за направлением взглядов окружающих, я увидел ту, что все так ожидали.
  - Правда она красива? - Шёпотом спросила меня Милина.
  Ну что сказать, девушка привлёкшая столько внимания окружающих была несомненно красива, вот только её красота была какой-то уж слишком кукольной, как будто ненастоящей. Холодное, безэмоциональное выражение лица и пышное явно очень дорогое платье, только дополняло это ощущение.
  В общем, первое впечатление, от первой красавицы империи у меня было не очень. Милине я, само собой, ничего этого не стал говорить, ограничившись лишь кивком головы.
  
  Принцесса тем временем прошла к центру зала и начала говорить приветственную речь. Интересного в ней ничего не было, стандартные слова, которые принято говорить на подобных мероприятиях. О том, как она рада тут находиться, о том, как важна академия для развития империи и так далее, в общем, я пропускал все её слова мимо ушей, всё равно ничего дельного в них не было.
  Зато я начал лучше понимать, почему она сразу произвела на меня негативное впечатление.
  В центре зала, недалеко от принцессы, расположилась делегация эльфов, которая, видимо, по статусу должна была находиться недалеко от особы императорской крови.
  Я сразу же отметил, что то, как выглядит и ведёт себя принцесса, очень напоминает эльфов. Интересно это случайность или она специально выбрала для себя такой образ? Вполне может быть и так, эльфы, как я уже успел узнать, очень популярны, и многие хотели бы походить на них. Немногим, к счастью, это удаётся, а то даже не знаю, как бы я мог учиться в этих стенах.
  Пока я размышлял на эту тему, дочка императора закончила говорить и какой-то важный франт стоящий рядом с ней объявил о начале банкета. Слова прозвучали, конечно иные, но суть одна.
  Милина сразу же попыталась затащить меня на начавшиеся танцы, но я смог отбиться пообещав потанцевать с ней попозже. Девушке явно это не понравилось, но сильно прессовать она меня не стала. Очень вовремя к ней подошёл какой-то незнакомый мне старшекурсник и она ушла танцевать с ним.
  Смотря на веселящихся людей вокруг я понимал, насколько я сейчас далёк от всего творящегося вокруг. Не знаю, что так повлияло на меня, встреча с эльфами или просто неприятие светских вечеринок, но на меня напала какая-то меланхолия.
  Сразу накатило немного позабытое уже чувство тоски по своему дому.
  Там было все как-то проще. Ненужно было притворяться и вести себя именно так, как принято. Ненужно было показывать уважение, тем кто его явно не заслуживает, и показательно не замечать тех, с кем на самом деле было бы интересно, но статус не позволяет.
  Нет, я конечно понимал, что и у меня на родине, тоже всё было не так просто и ситуации бывали разные, но всё же, как-то не так. Сейчас, смотря на всю эту толпу, даже человек, который вообще не разбирается в людях, мог бы с уверенностью сказать, тут практически нет ни одной настоящей эмоции. Все эти улыбки, все эти выражения счастья и восхищения на лицах, всё это прямо кричало о том, что оно поддельное. Исключением разве что являлись такие люди как Милина, которые действительно находили этот праздник весёлым. Но их было очень мало. Основной контингент, выдавливая из себя улыбку, был занят лишь одной целью, старался пробиться поближе к дочке императора, тем самым попав в круг лиц, где можно завести очень полезные знакомства.
  Со стороны это было настолько очевидно, что мне даже стало интересно, неужели понятие дворянской чести, которой очень многие из присутствующих кичатся, позволяет такое поведение на публичном мероприятии? По всей логике, не должно, но видимо, кого волнует честь, когда рядом маячит огромная выгода в будущем.
  Как я понял, даже если принцесса забудет имя того с кем она говорила через несколько секунд, сам факт беседы с ней, довольно сильно поднимет статус удостоившегося такой чести.
  И надо признать, что-то в этом было. Принцесса явно не стеснялась с высокомерным видом просто игнорировать тех, кто по каким-то соображениям не нравился ей, даже не стараясь демонстрировать вежливой улыбки. Поэтому те, кто удостоился счастья обмолвиться с ней хотя бы парой слов, действительно могли считать, что их выделили из толпы.
  Она сама, кстати, вообще по-моему не изменилась в лице с тех самых пор как появилась в этом помещении. Нет, так-то она и улыбалась и хмурилась в нужных местах, но вот делалось это так, будто выражение лица совсем не менялось.
  Одним словом мастер, будь в этом мире андроиды я бы точно подумал, что она одна из них, так контролировать свою мимику, я даже не знал, что в это в пределах человеческих возможностей. Хорошо хоть наблюдать я за ней мог безбоязненно и так взгляды наверно четверти зала были постоянно сосредоточенны на ней.
  
  - Я смотрю ты настолько восхищен нашей принцессой, что даже не можешь оторвать от неё взгляда. - Послышался знакомый голос со стороны. - Впрочем, ничего удивительного, не даром же её называют первой красавицей империи и думаю ни у кого не возникнет сомнений, что это звание заслужено.
  Я уже понял кто ко мне обращается, но всё равно повернувшись в сторону говорившего, не был уверен, что у меня не наблюдаются слуховые галлюцинации.
  Удивляться было чему, со мной решил поговорить сам герцог Вионский.
  Вроде бы, что тут такого? Я уже не раз имел возможность перекинуться с ним парой слов после наших спаррингов. Но вот только, те диалоги были сугубо практичными, касавшиеся только вопросов фехтования, сейчас же Алмер, судя по всему, решил поговорить со мной о женской красоте. И обстановка, в которой он решил со мной это обсудить, ничего, кроме нехороших мыслей по этому поводу, мне не приносила.
  - Мне ещё никогда не приходилось видеть столь прекрасного создания. - Решил я ответить немного простовато, думаю именно это должен говорить человек, до этого проживший почти всю свою жизнь в глуши. Показывать, что принцесса мне как раз таки не понравилась было бы, мягко говоря, неосмотрительно.
  - Да, Виолетта всегда собирала на себе только восхищенные взгляды. Даже когда она была совсем маленькой, уже было понятно, что растёт настоящая красавица. Помню увидев её в первый раз, я также как и ты, не мог оторвать от неё взгляда. А нам тогда было всего по десять лет.
  Вот что мне отвечать на это откровение? Зачем он вообще мне это рассказывает?
  - Получается, что вы очень давно уже знаете принцессу.- Постарался я поддержать непонятную мне тему.
  - Да, считай половину своей жизни. Признаюсь тебе, что даже сейчас, после стольких лет нашего знакомства, я до сих пор не перестаю восхищаться тем, как она выглядит. И дело не только в её внешности, обрати внимание на то как она двигается и общается. Поверь, для такого мастерства нужен настоящий талант, мало кто при дворе может вести себя так же.
  - Не могу не согласиться. - Проговорил я, на самом деле не видя ничего хорошего в этом. Но, видимо на самой верхушке общества, подобное поведение считалось самым шиком. - Вы тоже так можете?
  - О нет. - Улыбнулся герцог. - Я никогда не обладал подобным талантом, за что, кстати, неоднократно был руган отцом. Всё, на что меня хватает, это соблюдать те рамки, что приняты в нашем обществе. Я бы сказал, моя душа лежит к более простому общению.
  Про себя я усмехнулся. Алмер тут явно покривил душой. То как он себя вёл все время в академии, как раз говорит о том, что душа герцога лежит больше к высокомерию и соблюдению традиций и этикета, чем к чему-либо другому. Даже сейчас, хоть он и обращается ко мне на ты, я должен говорить ему только вы, потому как это положено по этикету, уж больно сильно наши статусы отличаются, и дозволять мне обращаться к нему по простому, он явно не собирается.
  Повисла небольшая пауза, что ещё говорить герцогу я просто не знал, да и желания особого продолжать диалог не было. Признаться честно, мне вообще хотелось, чтобы он пошёл уже куда-нибудь по своим делам, оставив меня в покое. Уже даже за тот небольшой промежуток времени, пока он стоит рядом со мной, я уже успел поймать пару недоуменных взглядов в нашу сторону. Было ясно, что такие два разных по статусу человека, просто не могут находиться рядом и вести светскую беседу. А если учитывать и так изрядно доставший меня слух, о том, что мой отец вовсе не простой смертный, то для моего спокойствия, лучше было бы вообще не светиться рядом с такой личностью как сын герцога.
  - Расскажи, а ты с рождения был вольным бароном или этот титул ты заработал сам?
  - Сам. - Честно ответил я, немного сбитый с толку такой резкой сменой темы разговора. - Признаться, я даже не знаю есть ли кто-нибудь в этих землях, кто смог бы получить этот титул по наследству, слишком уж неспокойные места.
  - Я слышал, но никогда не имел возможности узнать информацию, так сказать, из первых рук. Сам знаешь, то что на бумаге и то что на самом деле часто сильно отличается друг от друга.
  Я кивнул на его слова, при этом всё ещё стараясь понять, что же ему от меня всё-таки надо. Своё прошлое в баронствах я особо не скрывал, и уверен, если бы ему это было необходимо он всё бы узнал и без моего участия.
  После небольшой паузы герцог продолжил.
  - Если не секрет, как это произошло?
  - Вы имеете ввиду, как я стал вольным бароном?
  Герцог кивнул и я стараясь не особо вдаваться в подробности рассказал о том, что местные жители, уставшие от предыдущего владетеля, сами попросили меня стать бароном.
  - Не в обиду тебе будет сказано, но вот хороший пример того, что бывает если нет коронной власти и плебсу позволено слишком многое. Подумать только организовать смену владетеля, считай по собственному желанию. Произойди подобное в империи и наши войска уже через день бы втаптывали трупы этих наглецов в грязь.
  По виду герцог всё также оставался невозмутимым, но что-то мне подсказывало, что это тема всё-таки каким-то образом затронула его.
  - Ты в этой ситуации конечно молодец, не упустил свой шанс, да и места там дикие совсем, так что ты был в своём праве, но надеюсь ты потом показал примером, этому отребью, что действовать подобным образом впоследствии им будет себе дороже?
  - Несомненно. - Ответил я, явно видя, что от других слов и не ожидают. Впрочем ничего удивительного в этом не было, вообще сомневаюсь что такой человек как наследник довольно большого герцогства, вообще когда-либо видел в живую крестьян ближе чем с десяти метров. Для него это просто ресурс, который должен делать только то, что от требуется в тот или иной момент. Живых людей, со своими стремлениями и переживаниями он за этим просто не видит.
  - Если бы не королевство, империя давно бы уже навела на этих землях порядок. Ты даже не представляешь от скольких проблем можно было избавиться благодаря этому. Но да ладно не будем об этом, мой вопрос в другом. Я уверен, ты должен понимать, что такому перспективному магу как ты, нечего делать среди черни, которая только и занимается тем, что грабит да убивает.
  Ну я бы сказал, что среди этой черни мне жилось намного лучше, чем в этой академии, где я уже по уши наелся всеми эти правилами и этикетами, но меня никто не поймёт вздумай я это озвучить вслух.
  - Так что хотелось бы узнать, что ты думаешь о своём будущем. - Меж тем продолжил Алмер. - Поверь, лучше задуматься об этом уже сейчас, тем более судя по тому, какие успехи ты показываешь, для тебя, я думаю, будут открыты многие двери.
  - Я всегда хотел освоить артефакторику и с помощью неё зарабатывать себе на жизнь. - Скрывать свои планы на ближайшее будущее я не видел смысла. - Сейчас моих знаний слишком мало для того, чтобы изготовить хоть что-то интересное, но думаю к курсу третьему я уже смогу делать неплохие вещи, которые будут пользоваться спросом.
  - Вот значит как, интересно. - Покивал каким-то своим мыслям герцог. - Признаться, видя твои успехи на дуэлях, многие сходились во мнении, что ты выберешь себе стезю военного в будущем.
  Я на это заявление только развёл руками. Не объяснять же мне, что каждая из этих дуэлей мне была как кость в горле и я с удовольствием бы обошёлся без них.
  - Карьера артефактора не так почётна, как карьера военного, а сложностей в её освоении чуть ли не больше чем во всех других. - Продолжил Алмер. - Помимо серьёзного багажа знаний и усидчивости, будущему артефактору придётся долгое время работать чуть ли не в долг, пока он не достигнет достаточно авторитета. Ты же знаешь, самостоятельно торговать артефактами магу никто не даст, тем более студенту с его поделками. Гильдия довольно ревностно следит, чтобы на рынке были вещи только от одобренных ей специалистов. Это вопрос, и репутации, и возможной прибыли. Поверь, когда ты сможешь самостоятельно отрыть свою лавку в нашей империи ты будешь уже глубоким стариком.
  Перспективы нарисованные Алмером я прекрасно знал, но меня они не особо волновали. Может по меркам герцога то, что мог заработать начинающий артефактор-подмастерье и было сущими крохами, для всех остальных это был очень даже приличный заработок. По примерным прикидкам, я со своего баронства буду иметь меньше. Так что на жизнь вполне себе хватит, главное для меня сейчас получить как можно больше опыта и практика под руководством какого-нибудь опытного мага несомненно мне его даст.
  - Ну это я расписал перспективы для человека, который не имеет за собой достаточно влиятельного покровителя. Многие проблемы, с которыми несомненно придётся столкнуться остальным, обойдут такого человека стороной. - Герцог повернулся в мою сторону и посмотрел мне в глаза. - Он сможет уже в довольно молодом возрасте достичь тех результатов, к которым подошёл бы только к концу своей жизни.
  Первая мысль, которая посетила меня после этих слов, была о том, что намёк уж больно топорный. Такое долгое витиеватое предисловие и такой невзрачный конец. Сказал бы хоть, что у его семьи как раз есть мастерская где нужен перспективный стажёр. Но по прошествии нескольких мгновений решил, что , в этой ситуации, такой толстый намёк наверно даже более правильный, вспомнив о том, что предлагать работу благородному, а всё-таки формально им являюсь, считается не то, чтобы оскорбительным, но не совсем приемлемым. Другое дело если я приму от герцога вассалитет, тогда забота господина о будущем своего подчинённого будет выглядеть естественно. Видимо предложение о работе должно пойти позже.
  Сколько же заморочек с этим негласным этикетом. При обычном то общении не всегда понятно, что от тебя ожидают, а тут я просто теряюсь иногда, как себя надо вести.
  Вот и сейчас, я просто не представляю как мне ответить на последнюю фразу моего собеседника. Принимать от кого-либо покровительство я не собирался. Слишком там много подводных камней, которые только осложнят мне жизнь. Самый главный из них это магическая клятва, которая по сути до конца жизни свяжет меня и семью Вионских. А если судить по тому, что я прочитал в одностороннем порядке такую клятву разорвать нельзя, только по согласию двух сторон. Не думаю, что с такой клятвой я смогу удержать у себя секрет своего происхождения и наличие таких бонусов как наноботы и имплант. Конечно есть надежда на персоком, что он просто не даст магической клятве поставить мне закладки в сознании, но лучше не рисковать.
  Сомнений в том, что вивисекторов в империи, которые с удовольствием примутся меня раскладывать на составляющие, стоит только раскрыться моей подноготной, ничуть не меньше, чем у эльфов, у меня не было.
  Возможно это сейчас моя паранойя слишком разыгралась и на самом деле ничего такого не будет, да и вообще, может герцогу и не нужен мой вассалитет, но рисковать даже при шансе в один процент, что мои предположения верны, мне не хотелось.
  - Вы правы. - Начал я аккуратно свой ответ. - Но такой человек не сможет получить того опыта, что и тот, кто прошёл весь профессиональный путь с самого начала. Для меня же знания сейчас намного важнее возможных заработков.
  - Другого ответа я почему-то от тебя и не ожидал. - Улыбнулся герцог. - Но всё же предлагаю подумать над моими словами, ведь там где хороший заработок, там и больше возможностей получить доступ к действительно интересным вещам. То, что никогда не расскажут подмастерью за просто так, с удовольствием продемонстрируют за определённую плату.
  Смысл, конечно, в словах герцога был, вот только, уверен, действительно стоящими секретами, даже за баснословные деньги, делиться никто не станет. Имея на руках действительно что-то стоящее, все будут поступать так же, как тот архимаг, с чьей помощью был создан зал, в котором я стою. Отдать такой секрет, значит лишить себя потенциально намного большей прибыли, чем можно заработать за один раз. До остальных же знаний, которые не настолько ценны, чтобы их нельзя было купить, я надеюсь я дойду сам. Не сразу конечно, но мой имплант, это очень хорошее подспорье и он, думаю, даст мне значительное преимущество перед другими магами. Тем более уже сейчас видно, насколько с ним удобнее запоминать заклинания и тексты, что я нахожу в библиотеке.
  - Пока же, чтобы ты мог оценить те привилегии, что дают нужные связи. - Продолжил герцог, пока предавался своим рассуждениям. - Я бы хотел тебя познакомить с одним человеком.
  Не оборачиваясь на меня и видимо, даже не подразумевая, что могу поступить как-то по другому, кроме как следовать за ним, герцог начал пробираться сквозь толпу.
  Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ним. Попробуй я сейчас незаметно для него уйти куда-нибудь и на моей учёбе можно будет ставить крест, потому как такое оскорбление, герцог мне точно не простит. А то, что это будет оскорблением можно не сомневаться, все тот же идиотский этикет благородных.
  И все же, даже несмотря на угрозу потерять возможность обучаться в академии, я сейчас на полном серьёзе рассматривал вариант с моим внезапным исчезновением.
  То место, куда сейчас очевидно направлялся герцог, мне совсем не нравилось. Таким людям как я, делать что-либо там, было просто нечего.
  Уже сейчас, люди вокруг, видя направление моего движения, провожали меня недоуменными взглядами. Нет, будь я местным уроженцем и расти я всю жизнь среди тех порядков, что царят вокруг, я бы наверно был сейчас вне себя от счастья. Но, к моему большому сожалению, это было не так и сейчас, в ближайшей перспективе я видел только проблемы для себя.
  - Ты как всегда обворожительна Виолетта. - Склонился герцог перед целью своего похода. - Даже стоя в другом конце зала, я не мог не заметить, насколько своей красотой ты затмеваешь окружающих дам.
  - Ну а ты, как всегда, немного преувеличиваешь говоря о моей красоте. - Изобразила принцесса подобие улыбки. - В другом конце зала, даже дети леса не состоянии так чётко видеть, не говоря уже о простых людях.
  Герцог не стал ничего отвечать на эту фразу, лишь ещё раз с улыбкой склонился перед венценосной особой.
  Судя по тому, как выглядел этот небольшой диалог, создавалось впечатление, что подобные бесхитростные пикировки происходят у них довольно часто. Впрочем ничего удивительного, если взять во внимание тот факт, что они знакомы практически с самого детства.
  - Позволь представить тебе самого перспективного первокурсника нашей академии. - Тем временем продолжил Алмер.
  - Так уж и самого перспективного? - Перевела принцесса свой взгляд на меня.
  Если я стоя в отдалении отмечал, что несмотря на всю внешнюю красоту, её взгляд воспринимается довольно тяжело, то сейчас, почувствовав его на себе, я понял, что он не просто тяжёлый, но даже в чём-то жутковатый.
  Казалось, он просвечивает тебя на сквозь, будто нет ничего, что может от него укрыться. Возможно такое впечатление создавалось от того, что вместе с этим взглядом прилагалась наверно самая милая улыбка, что я видел в своей жизни, не знаю, но мне было очень тяжело выдержать его.
  Интересно, я один так на неё реагирую или подобную жуть видят и все окружающие?
  Повинуясь внезапно пришедшей догадке, я открыл логи персокома.
  
  * Внимание. Регистрируется воздействие фонового пси излучения. Заблокировано. (Автоматически)
  
  Отключив на время автоматическую блокировку любого фонового излучения, я поразился тем изменениям, что произошли с обликом принцессы.
  Передо мной предстала самая красивая, самая обаятельная, самая нежная и воздушная девушка, что я видел в своей жизни. Её взгляд завораживал, хрупкие плечи так и просили, чтобы их обняли крепкие мужские руки, губы просто кричали о поцелуе и том наслаждении, что он может подарить.
  Ради того, чтобы никогда больше не покидать место, рядом с этим прекрасным цветком, я был готов буквально на всё. Защитить его, отдать свою жизнь, быть его рабом. Отдать саму свою сущность, лишь бы больше никогда не отходить от самого прекрасного творения природы.
  Мне нужно стать её защитником и самостоятельно позаботиться о том, чтобы никто не смог навредить моей богине. Вся эта гвардия, конечно, неплоха, но без меня они смогут что-нибудь упустить. Возможно враг уже угрожает моей судьбе, возможно он притаился у неё за спиной и ждёт удобного случая, чтобы осуществить свою чёрную задумку.
  Взглядом я начал обшаривать окружающее пространство в надежде найти того, кто может нанести хоть какой-то вред центру моего текущего мира.
  Эльфы! Мерзкие отродья! И тут вы строите свои козни, чтобы сделать мою жизнь невыносимой. Ненавижу!
  Я было уже начал поворачиваться в стону ушастых, чтобы осуществить праведную месть, как увидел перед глазами.
  
  * Внимание. Регистрируется начало распада ментосферы носителя. Сброс состояния к эталонному.
  
  Мне сразу стало легче, желание иди и убивать прямо сейчас пропало и пока меня ещё раз не накрыло, я как можно быстрее дал команду персокому, снова блокировать все внешние излучения.
  Вернул взгляд на принцессу. Её глаза опять были жуткими, а на лице красовалась всё та же ничего не выражающая улыбка.
  Ощутил даже какое-то облегчение, лучше уж так, чем то, что я испытал только что. Заметил небольшое удивление в её глазах прежде чем она перевела взгляд на герцога.
  - Даже не сомневайся. - Сказал он. - Он наверно единственный за всю историю академии, кто смог добиться полного доступа в библиотеку ещё на первом курсе.
  - Надо же. - Принцесса снова перевела на меня свой взгляд. - И как же зовут такого несомненно интересного молодого человека?
  Судя по тому, насколько сильно повеяло интересом от окружающих, можно предположить, что Виолетта не часто интересуется кем-либо.
  Но волновало меня сейчас не это. Я все никак не мог отделать от мыслей о том, что только что со мной произошло. Я конечно читал, что императорская семья сильные менталисты, за счёт чего, собственно и держится столько веков у власти, но предположить, что просто находясь с ней рядом можно начать считать её богом, я не мог.
  Когда Ленон устраивал мне свой допрос, я не испытывал ничего подобного. Да, его воздействие было доже достаточно сильным, но не настолько. Человек с сильной волей мог бы ему сопротивляться даже без помощи персокома или ментальных техник. Тут же никакой воли не хватит, чтобы противостоять этому, это точно.
  Странно ещё и то, что именно я так отреагировал на принцессу. По окружающим видно, что хоть они и восхищаются принцессой, но не готовы тут же стать её ручными зверьками.
  Может она специально сконцентрировала своё влияние на мне? Но зачем ей?
  Самое логичное, что можно предположить, это то, что ей не понравилась моя изначальная реакция на неё. От человека который хорошо читает лица навряд ли бы укрылось, что я не особо в восторге от нахождения рядом с принцессой, а она несомненно должна хорошо разбираться в людях.
  - Это барон Сакон. - Представил меня герцог, пока я придавался своим размышлениям.
  Я согласно этикету поклонился.
  - Очень приятно барон. - Холодный взгляд принцессы всё так же продолжал сверлить меня. - Надеюсь вы не растеряете свой учебный запал на протяжении всего обучения и выпуститесь действительно хорошим профессионалом. Империи нужны такие люди. Часто, к сожалению, многие выпускники ещё долгое время продолжают доучиваться, прежде чем смогут в полной мере называться магами.
  - Приложу все свои усилия. - Ответил я.
  В том, что в академии не стоит тратить время в пустую я с ней полностью согласен. Каждый раз сталкиваясь с чем-то новым, я в который раз оказываюсь неготовым к этому. Да, тут я сам, намеренно, погасил защиту персокома повинуясь своему любопытству, но кто знает спасла ли она бы меня если бы принцесса взялась бы за меня всерьёз.
  Это сейчас, на приёме, она должна держать себя в рамках, а что произойдёт если таких ограничений не станет? Сможет ли помочь моя защита?
  Эльфы, во время моего пребывания у них, не смогли её пробить, но нельзя быть уверенным, что к влезанию мне под черепушку подходили со всем старанием. Вполне возможно они посчитали, что простой оборванец из леса не может иметь для них хоть каких-то интересных сведений и думай они по другому я бы сейчас здесь не находился бы.
  Нельзя полностью полагаться на имплант, стоит самому основательно заняться ментальной защитой, да и научиться тому приёму что продемонстрировали мне учитель по фехтованию и принцесса тоже бы не помешало, уж больно интересные перспективы тогда открываются.
  
  Интерлюдия
  
  Принцесса задумчиво смотрела в спину удаляющегося от неё молодого человека. Вначале, когда она только заметила подходящего к ней Алмера с довольно бедно одетым аристократом, она подумала, что сейчас станет свидетелем очередной не очень приятной шутки. Унижать не знатных благородных всегда было одним из самых популярных развлечений наследников первых фамилий и хоть подобное действие совсем не в характере герцога, но кто знает, чем именно этот аристократ мог заслужить такое наказание. Уже сейчас было видно, сколько внимания приковывает их парочка и если герцог задумал, что то каверзное, то свидетелями этого события станут практически все кто присутствует тут. Бывало, после таких преставлений, особо впечатлительные даже кончали жизнь самоубийством.
  Но, к счастью, ожидания принцессы не оправдались, герцог вёл знакомого не чтобы поиздеваться, а чтобы представить ей, как перспективного мага. Признаться это было странно, потому как этим поступком герцог чуть ли не в открытую заявлял о своей заинтересованности в этом молодом человеке. Подобные поступки, особенно от таких знатных происходили крайне редко.
  Присмотревшись к подошедшему магу повнимательней принцесса была изрядно удивлена той реакцией, что молодой человек показывал глядя на неё.
  В том взгляде что он на неё бросал не было даже намёка на так привычное ей восхищение и даже наоборот, где-то на грани проскакивали нотки страха и неприязни. Учитывая, что Виолетта постоянно держала ментальное поле вокруг себя, подобная реакция была более чем странной.
  Само воздействие поля было минимальным, все же вокруг были представители далеко не самых простых семейств. Оно так сказать было частью образа принцессы, многие об этом знали и не выказывали по этому поводу никаких возмущений. Хоть подобное воздействие и обходило практически все ментальные щиты, наследнице императорской семьи это легко прощалось. Да и по своей сути оно не несло ничего опасного, о чем мог сказать любой менталист, лишь делало образ принцессы немного привлекательней в глазах наблюдателя.
  Мало кто знал, что на самом деле, это поле было не просто частью образа.
  - То что ты девушка даёт тебе очень широкие просторы для маневра. - Сказал её отец, когда она была ещё совсем маленькой. - Вещи, которые могут сильно повредить моей репутации или репутации твоих братьев, тебе легко сойдут с рук и не пользоваться подобными возможностями было бы опрометчиво.
  С тех пор принцесса постоянно оттачивала тонкое воздействие. На официальных приёмах, стоя радом с отцом, она могла лишь немного усилив своё давление вынудить человека сказать не то что он собирался, а то что у него действительно было на уме. И при этом если кто-то находился радом, будь он даже магом, ничего бы не заметил, да и сам объект воздействия, лишь корил бы себя за то, что слишком залюбовался принцессой, поэтому и сказал что-то, что не собирался.
  Понятно было много ограничений, да и воздействовать так, можно было далеко не на каждого, но даже так, это очень сильно помогало императору вести свои дела. А образ самовлюблённой принцессы, что не может не удержаться от того, чтобы с помощью своих сил немного приукрасить свой образ, прекрасно оправдывал ментальные возмущения вокруг неё.
  Как и говорил отец, подобные выходки с его стороны никто бы не понял, но принцессе все сходило с рук.
  Виолетта видя, что представлений герцогом маг, далеко не знатный и явно бедный, судя по одежде, представитель аристократии, очень заинтересовалась, почему молодой человек стоящий перед ней может так спокойно игнорировать её ментальное поле. Далеко не каждый маг специализирующийся в менталистике мог бы столь легко провернуть подобное.
  Принцесса решила немного увеличить давление, но стоящий перед ней молодой человек всё так же продолжал полностью игнорировать все потуги принцессы. Причём, судя по его виду, ему это не стоило никаких усилий.
  Это было удивительно, даже принцесса, попробуй на неё воздействовать так, кто-нибудь другой, не смогла, хотя бы, не поморщится.
  С каждой секундой, наращивая силу своего давления, Виолетта всё больше и больше изумлялась тому с какой лёгкостью стоящий перед ней маг переносит ментальное воздействие которое, наверно, даже сам император, не смог бы так просто выдержать.
  Принцесса уже думала попробовать давить на его щиты напрямую, в отношении нищего барона с окраин можно позволить и не такое, но тут ситуация кардинальным образом изменилась.
  Глаза стоящего перед ней молодого человека наполнились обожанием, а взгляд приобрёл какой-то сумасшедший отблеск. Вот он смотрит на неё, всем своим видом выражая абсолютное преклонение, но спустя мгновение направление его внимания начинает метаться словно в поисках чего-то.
  Все происходило настолько быстро, что полное осознание произошедшего пришло к принцессе только, когда всё закончилось. В какой-то момент маг стоящий перед ней буквально готов был ринуться разорвать кого-то, но тут же успокоился и так же, как и вначале спокойно взглянул на неё.
  Получалось, что где-то его ментальные щиты всё-таки не выдержали и он поддался на воздействие принцессы, но даже находясь по его влиянием смог взять себя в руки. Виолетта не могла даже сказать, смог бы кто-нибудь из её семьи провернуть нечто подобное. Обычно пройденные щиты означали конец для ментального мага. Его судьба отдавалась на волю того кто смог это сделать. Можно, конечно, ещё было продержаться за счёт голой воли, но какой она должна быть, чтобы полностью сбросить воздействие подобной силы?
  Во всяком случае, теперь становится понятен интерес герцога к этому парню. Неизвестно какие именно таланты привлекли его внимание, но то, что его возможности, как ментального мага очень интересны это точно.
  Нужно будет, при случае, рассказать отцу и про интерес герцога, и про то, как он справился с ментальным воздействием.
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.69*346  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ) Д.Лебэл "Имплант"(Научная фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида"(Антиутопия) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) К.Кострова "Дюжина невест для Владыки"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Малышка. Варвара ФедченкоОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЛили. Сезон первый. Анна ОрловаШторм моей любви. Елена РейнПоймать ведьму. Каплуненко НаталияОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарНевеста двух господ. Дарья ВеснаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваДурная кровь. Виктория НевскаяP.S. Люблю не из жалости... натАша Шкот
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"