Щелкунов Денис Игоревич: другие произведения.

Далекий шанс

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.75*509  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Соотечественник и нашего далёкого, а может и нет, будущего попадает в мир меча и магии. Первая книга. Проведена работа над ошибками, выловлено, уверен, далеко не всё, но в любом случае читать будет приятнее. 14.04.2016

  Пролог
  
  Перед глазами высветилось сообщение:
  
  * Уважаемые пассажиры, наш лайнер входит в плотные слои атмосферы планеты Земля, просим вас поднять спинки сидений и пристегнуть ремни.
  Планируемое время приземления 12.00 по общеимперскому времени.
  
  Я повернул голову к иллюминатору и стал рассматривать её, прародину всего человечества. Уже прошло около трёхсот лет, с тех пор, как было принято решение сделать из Земли заповедник. Решение это, совпало с окончанием проекта терраформирования, десятой по счету, планеты Империи. На предыдущих девяти не было обнаружено никаких отклонений от запланированного развития экосистемы, в связи с чем, была одобрена их колонизация и теперь с уверенностью можно было сказать, что человечеству не придётся бороться за лишний гектар жилого пространства.
  В то время Земля представляла собой жалкое зрелище. Проблемы с перенаселением и экологией, вытекающие и этого проблемы с преступностью и нетерпимостью, нехватка еды и ресурсов, всё это делало её малопригодной для комфортной жизни.
  Половина представителей живой природы была потеряна, а оставшиеся почти полностью занесены в красную книгу.
  В какой-то момент учёные забили тревогу, ведь была большая вероятность потери уникальной экосистемы, которая привела появлению нашей расы. И как ни странно их услышали.
  В итоге, с Земли сначала убрали всю тяжёлую промышленность, а затем, постепенно, очистили её от всех признаков оного. Последующие года было отдано много сил и средств на возвращение природе её первозданного вида, и тот результат, который я вижу сейчас перед собой, определённо того стоил.
  Кстати, позвольте представиться, Дубнов Максим Николаевич. Родился в четыреста восемьдесят седьмом году космической эры, и через два месяца буду праздновать своё тридцати двух летие.
  Экскурсия на Землю, в которой я сейчас участвую, приурочена к окончанию мной университета, по специальности конструктора саморазвивающихся информационных систем.
  Сейчас я со своей группой лечу отмечать это знаменательное событие. Долгие десять лет учёбы наконец-то пройдены и меня, несомненно, ждёт только счастливое будущее! Хотя, уверен, сейчас такие мысли бродят в головах у всех моих одногруппников. Общий подъем настроения от поездки, уверен, всем мешает критически оценивать свои перспективы.
  
  Корабль начало трясти, а за иллюминатором фюзеляж начал немного краснеть. Ничего необычного, стандартный признак трения об атмосферу. Осталось примерно минут десять до приземления.
  
  - Ну что, готов уйти в отрыв? - спросил меня Славка, сидящий справа.
  Славка, или Станислав Рогов, был единственным, кого я мог бы с уверенностью назвать другом. Правда, до сих пор не понимаю, как я, имея такой спокойный характер, мог сдружиться с этим оторвой и дебоширом. Похоже правду говорят, что противоположности лучше сходятся.
  - Конечно! Только бы здоровья хватило. Целый месяц беспрерывной пьянки по вечерам и похмелья по утрам - это серьёзное испытание!
  - Пфф... Похмелье, и где ты только услышал такое выражение? - с негодованием отреагировал на мои слова Славка - От деда, а может, прадеда? Благодаря наноботам в нашей крови, ты выпив хоть канистру спирта, можешь регулировать степень опьянения по своему желанию. Понятно, что быть в состоянии полного неадеквата тебе никто не позволит, наноботы просто не дадут превысить предельную дозу алкоголя, установленную министерством здравоохранения. Но и этого нам с тобой хватит за глаза.
  - Да знаю я это, знаю, уже и поворчать нельзя, сразу лекции читать начинаешь.
  - И правильно, с чего тебе ворчать, будто дед старый. Тебе только тридцать два и жить тебе ещё минимум лет двести а то и двести пятьдесят.
  - Ладно, ладно, понял, больше ворчать не буду... Наверно. Ты лучше скажи, чем займёмся по прилёту?
  - Как чем? Сразу рванём к океану купаться, знал бы ты, сколько я рассказов наслушался от своей старшей сестры. "Белый песок, лазурная вода, парящее солнце, пальмы, птицы, черепахи, рыбы, ты братишка даже не представляешь насколько это прекрасно и не идёт ни в какое сравнение с искусственными водоёмами, на которых ты был" - похоже дословно процитировал он.
  
  Корабль тряхнуло и перед глазами появилось сообщение о приземлении.
  
  - Ну, я не против, пошли к багажу, а затем и к месту где собирают нашу группу.
  
  Когда мы вышли из здания космопорта я настроил свой персоком отображать стрелками правильный путь и мы неспешно направились к месту сбора.
  Сам путь до отеля и заселение в него описывать нет смысла, потому, как занял весь этот процесс всего минут двадцать. Быстро собравшись и позвав с собой народ, мы пошли на пляж.
  
  Оказавшись на берегу океана, я понял, что сестра Славки всё-таки знала, о чем говорит. То, что я видел перед собой, ни шло ни в какое сравнение со всем что я видел ранее.
  Лучи отражавшиеся на воде слепили глаза, придавая океану видимость, будто он весь покрыт драгоценными камнями, а пальмы стоящие прямо посреди белого, как чистый лист бумаги, песка, создавали непередаваемое ощущение красоты.
  Даже несмотря на то, что на станции где я жил, очень ответственно относились к озеленению территории, здесь мне стало ясно, что ничто искусственное не сравнится элегантностью естественного.
  
  Сзади раздались девичьи визги и смех.
  
  - Что стоишь, побежали!
  Славка пронёсся мимо меня с двумя нашими одногруппницами. Улыбнувшись, я побежал за ними.
  Весь день мы купались, загорали, играли и веселились, как могли, только с наступлением темноты решили возвращаться в отель.
  По дороге я увидел странное мерцание примерно в километре от нас.
  - Слав, как думаешь, что это? - Указал я на это явление
  - Где? Я ничего не вижу. - Начал огладываться он.
  - Да вон же, хоть светиться не сильно, но трудно не заметить.
  - Все равно ничего не вижу. Тебя видимо на солнышке перегрело Макс. А может, голова закружилась от такого количества девушек в купальниках? - засмеялся мой друг
  - Все-то тебе прикалываться надо мной, пошли, глянем, что там может быть. - предпринял я попытку уговорить его составить мне компанию.
  - Не, неохота никуда идти, пошли лучше в отель скоро ужин.
  - Ладно, ты иди, а я пойду, гляну всё-таки, что это может быть, интересно стало.
  - Ну как знаешь, только давай не долго, я пока ополоснусь и в номере тебя подожду.
  - Хорошо.
  
  Если бы я знал в тот момент, чем мне обернётся моё любопытство, никогда бы не попёрся смотреть на этот треклятый свет.
  
  Подойдя поближе к источнику своего интереса, я увидел переливающуюся с белого на голубой сферу, которая неподвижно висела примерно в метре над землёй. С виду она представляла собой сгусток плазмы, но только совершенно не давала тепла. Когда я поднёс руку поближе, мне даже показалось, что от сферы тянет прохладой. Я просто терялся в догадках, что это может быть. Несмотря на своё техническое образование, которое предполагает обширные знания не только по моей профильной специальности, я даже примерно не мог дать ответа, чем может быть данное явление.
  
  * Провести анализ данного явление и найти в сети совпадения - мысленно обратился я к своему персокому.
  * Анализ явления... (Доступен только анализ внешних проявлений, для более глубокого анализа подключите дополнительное внешнее оборудование) Поиск совпадений... Совпадений не обнаружено.
  
  Да уж, и что же это такое может быть? Спросил сам себя, поднеся руку поближе. Когда между рукой и сферой оставалось примерно пять сантиметров, от сферы отделилось несколько жгутов, которые прикрепились к каждому из пальцев моей руки.
  
  * Внимание! Обнаружено негативное воздействие на организм. Анализ воздействия... Воздействие не поддаётся анализу. Установка наноботов в режим сохранения идеально состояния организма.
  
  Моё тело словно парализовало, а рука, по собственной воле начала медленно приближаться к сфере.
  Я напрягал все свои силы, чтобы убрать руку от этой сферы, но ничего не выходило. Моё тело просто не хотело подчиняться мне.
  С самой сферой, тоже происходило что-то неладное. Она начала увеличиваться, приобретая форму плоского овала, её окрас начал меняться на сиреневый, а с краёв выскочили жгуты, облепившие все моё тело. Я начал ощущать жар идущий от этого непонятного образования, а через пару мгновений, жжение стало просто нестерпимым и кожа начала покрываться волдырями.
  
  * Внимание! Зафиксировано, что неопознанное воздействие оказывает негативное влияние на колонию наноботов. Текущее количество работающих наноботов 46% от нормы. Зафиксировано отрицательное воздействие на состояние организма. Рекомендуется покинуть зону влияния воздействия.
  
  Меня прошиб холодный пот, благодаря наноботам выживаемость человека повышалась в разы, и, представив, что я останусь без них в такой критической ситуации я начал паниковать.
  
  * Внимание, зафиксировано, что воздействие оказывает негативное влияние на колонию наноботов. Текущее количество работающих наноботов 22% от нормы. Зафиксировано сильное отрицательное воздействие на состояние организма. Рекомендуется покинуть зону влияния воздействия.
  
  Сообщение отразилось в темноте, я больше не мог видеть, похоже жар выжег мне глаза, и я бы сильно переживал бы об этом, если бы не нестерпимая боль. В этот момент сознание покинуло меня.
  
  Интерлюдия
  
  В комнате стоял седой человек в сером балахоне. Хоть при первом взгляде, его можно было принять за старика, при более детальном рассмотрении, было видно, что его лицо не было лицом старца. Примерно лет сорок, волевой взгляд карих глаз, средний рост, небольшие аккуратные усы и бородка. В королевстве этого человека знали, как председателя коллегии магов архимага Кайрена. Просто Кайрена, никто не сомневался, что он благородных кровей, но имя его рода уже не помнил никто, кроме геральдической палаты и его самого, а просвещать остальных он не торопился. Этот человек был старейшим из людских волшебников, и успел поучаствовать за свою более чем пятисотлетнюю жизнь, похоже, во всех военных конфликтах своего королевства. Этот факт позволил ему стать самым известным и умелым боевым магом. Однако в последние тридцать лет, архимаг перестал реагировать на просьбы короля присутствовать в каком-либо конфликте, сосредоточившись на исследованиях. Его увлекли теории смежных и дальних пространств. Возможность побывать в другой реальности манила старого волшебника.
  
  Дверь в комнату, где стоял маг, открылась и в проем вошёл тучный человек. Это был директор академии магии граф Амилон Барейский. В отличие от своего коллеги покрытого боевой славой, этот человек не любил насилие и предпочитал войне науку. Именно он и заразил Кайрена жаждой знаний и старался в меру своих сил всячески помогать ему в его начинаниях.
  - Мессир архимаг, как продвигаются ваши исследования? - обратился Амилон к архимагу.
  - Не так хорошо как хотелось бы мой друг. - Тяжело вздохнув, ответил маг.
  Было видно, что постоянные неудачи сильно расстраивают старого волшебника.
  - В прошлый мой эксперимент я попытался заслать скачущий портал, управляемый астральным лазутчиком, за границу нашей реальности. Лазутчик должен был собирать информацию об окружающем пространстве, а так же навести портал на любого разумного в пределах его досягаемости. Я хотел использовать его как источник информации о мире, из которого он прибыл. Это не первый мой эксперимент подобного рода, и к сожалению, в очередной раз неудачный. Если с лазутчиком проблем не возникает, то мои порталы, попадая за границу нашей реальности, начинают терять стабильность. Где-то есть серьёзная ошибка в расчётах, но я никак не могу её обнаружить. В отличие от предыдущих попыток, когда ко мне прибывали вместо живых существ только их части, на этот раз, похоже, разумный попавший в портал был полностью аннигилирован. На выходе я не получил ничего, а значит вместо того, чтобы приблизиться к нахождению ошибки в расчётах, я только более отдалился от неё.
  - Хм... Давайте я посмотрю, возможно, я смогу помочь взглядом со стороны.
  Два мага углубились в изучение свитков, даже не задумываясь, о том, что их исследования, могут кардинальным образом повлиять на чью-либо судьбу, и не подозревая, что ошибка на этот раз была не только в структуре заклинания, но и точке его выхода.
  
  Глава 1
  
  Сознание медленно возвращалось ко мне. Все тело болело и пошевелиться я не мог.
  
  * Состояние критическое. Значительные повреждения внешнего кожного покрова, повреждения внутренних органов, колония наноботов активна на 2%. Соединение с сетью отсутствует, невозможно отправить запрос о помощи.
  
  Ну главное что жив, то, что нет соединения с сетью плохо, но надеюсь Славка скоро вспомнит обо мне и начнёт искать. Наноботов хоть и критически мало, их должно хватить для подержания организма в состоянии жизнедеятельности.
  Во что же я такое влез, и вообще кто бы мог подумать что рядом с отелем, зоной отдыха, может находиться что-то настолько опасное.
  
  * Отключить сознание до прихода организма в удовлетворительное состояние. Отдал я команду персокому, не желая мучиться от боли всё то время пока не придёт помощь.
  * Приведение сознание в активное состояние... Текущий статус организма - удовлетворительное. Время затраченное на восстановление 78 дн. 5ч. 54 м. Колония наноботов активна на 38%, замечено увеличение эффективности работы наноботов, причина в повышенной энергонасыщенности среды, природа энергии неизвестна. Рекомендуется немедленное насыщение организма питательными веществами, внутренние ресурсы организма истощены. Соединение с сетью отсутствует.
  
  Медленно приходя в себя пытался понять смысл сообщения появившегося темноте. Семьдесят восемь дней! как так!? В каком же я был состоянии, если я столько восстанавливался. Насколько помню, восстановление даже тяжелейших случаев, занимало не более 15 дней в регенерационной камере. Да и сообщение о неизвестной энергии непонятно. Ну и неважно, главное что сейчас все в порядке - думал я открывая глаза.
  И завис, вокруг меня не было стенок регенерационной камеры как я ожидал, не было вообще никаких стенок, был только голый камень. Может меня глючит от какого-то препарата?
  
  * Проверить на воздействие психотропных веществ - сразу создал запрос
  * Воздействие психотропных веществ не обнаружено.
  
  И как это понимать? Попробовал подняться, получилось, но с трудом. Огляделся. Я находился в каменном коридоре природного происхождения, попросту говоря в пещере. Что-то я совсем не понимаю, как такое может быть.
  
  * Проверить организм на любые воздействия.
  * Зафиксировано воздействие неизвестного типа энергии. Влияние на состояние организма - положительное.
  
  Хмм, и что бы это могло значить? Понятно только, что все вокруг это не глюки. Но как я мог тут оказаться, может новый метод лечения для особо сложных случаев? Да не, бред. Интересно сколько я провалялся в этой пещере и кто меня сюда поместил. Всего восстановление заняло семьдесят восемь дней, организм без пищи и воды, даже с учётом влияния наноботов, может просуществовать дней 10. Ладно надо выбираться отсюда. Снаружи узнаю у кого-нибудь, что все это значит.
  Немного постоял думая в каком направлении идти, так как я уже стоял лицом в одном из них, решил туда и направиться. Идти было очень тяжело, тело не слушалось совершенно, а ещё меня начинал мучить голод, даже странно что я сразу не ощущал его при пробуждении. Проковыляв примерно пятнадцать минут упёрся в тупик. Мда, и так сил нет так ещё и пошёл не туда, надеюсь путь в другую сторону не очень длинный, не хотелось бы упасть без сил так и не дойдя никуда.
  Пусть в обратную сторону занял чуть менее часа, под конец пути, когда в дали уже забрезжил свет прохода, я уже проклял все на свете, и эту пещеру, и умников которые меня суда засунули, и себя, такого идиота, что полез куда не надо и оказался в таком плачевном состоянии.
  Выйдя из пещеры я уже удивлялся слабо, видимо сказалась и общая усталость, и то, что я сегодня уже наудивлялся на всю оставшуюся жизнь. Моему взору предстал величественный лес. Площадка где я стоял, возвышалась над верхушками деревьев примерно метра на два, и хоть сверху было трудновато оценить размер этих деревьев, было понятно что они огромны. Вдалеке же, виделся вообще какой-то монстр. Дерево возвышалось над всем остальным лесом так же, как обычное возвышается над кустами.
  Что-то я не припомню такой флоры, ни среди той информации, что я читал о Земле, ни среди той, что была по терраформированным мирам.
  Площадка, на которой я находился, была примерно четыре на три метра и было очевидно, что никого я тут не встречу.
  И что мне делать? Да я тупо с голоду помру, если никто сюда не заявится. Будет обидно умереть от голода восстановившись после таких повреждений. Вообще, у меня в голове не укладывалась, нелепость той ситуации, в которой я оказался. Очнуться посреди пещеры, непонятно как сюда помещённым, после более чем двух месячного восстановления, при этом пещера выхода не имеет, а с той площадки, которой пещера заканчивается, виден какой-то нереальный лес. Огромное неудобство доставляет ещё и отсутствие сети. Так, можно было бы сопоставить визуальный ряд, с той информацией, что имеется в сети, и узнать, что это за планета и где конкретно на этой планете я нахожусь. А ведь отсутствие сети ещё указывает и на отсутствие спутников на околопланетной орбите.
  Тут я обратил внимание на свои руки, в темноте это было не заметно, но сейчас при свете, было видно что мои руки похожи на руки мумии. Просто кости обтянутые кожей. Теперь становиться понятно сообщение при пробуждении об истощении организма, не мог я только предположить, что все настолько плохо. Сколько же я провалялся в этой пещере чтобы так израсходовать ресурсы организма? Меж тем чувство голода становилось невыносимым.
  На площадке росло несколько кустов, можно использовать листья с них в качестве необходимой органики, наноботам должно быть все равно, что переводить в так необходимую энергию для организма. Сорвав один листик с куста и положив в рот я сделал запрос.
  
  * Произвести анализ на пригодность в пищу
  * Анализ... Завершено. Данное органическое соединение пригодно в пищу. Пищевая ценность 43 ккал на 100гр. Насыщенность полезными микроэлементами низкая.
  
  Ну хоть что то, подумал я набрасываясь на куст. Так ужасно я не ел никогда, на вкус листья были просто чудовищны, а тошнота и общая слабость, которая, по ощущениям, только увеличивавшаяся с каждым съеденным листом, казалось, делает их вкус ещё хуже. Очень жаль, что я не мог отдать команду наноботам заблокировать вкусовые рецепторы. Данная функция была отключена, по умолчанию.
  Вообще управление наноботами в гражданской прошивке импланта, было сведено до минимума. Что-то было разблокировано для людей, чьи профессии были связаны с нахождением в агрессивной для человека среде, что-то для работников правопорядка. Полный же функционал имели только представители спецслужб. Для всех остальных функции влияния на организм, были доступны только в автоматическом режиме, только случае экстренной ситуации. Отключение боли при сильных повреждениях, выработка антител в случае отравления или болезни и так далее.
  Наевшись этой с позволения сказать "едой", я прислонился к каменной стене и незаметно для себя уснул.
  
  Проснулся я в состоянии, которое казалось было ещё хуже чем в предыдущий раз ,а чувство голода стало ещё сильнее.
  
  * Запрос состояния организма.
  * Текущий статус организма - удовлетворительное. Колония наноботов активна на 39%, замечено увеличение эффективности работы наноботов, причина в повышенной энергонасыщенности среды, природа энергии неизвестна. Рекомендуется немедленное насыщение организма питательными веществами, внутренние ресурсы организма истощены. Соединение с сетью отсутствует.
  
  Ну хоть одна хорошая новость, наноботы восстанавливаются, а значит несмотря на ужасное состояние организма, энергии от съеденных вчера листьев хватило не только на поддержание организма но и немного на увеличение колонии наноботов.
  В данном случае восстановление наноботов для меня более полезно чем наращивание мышечной и жировой массы. Да и сообщение об увеличенной эффективности наноботов тоже не может не радовать, остаётся только вопрос, что это за неизвестная энергия?
  Вернулся к вчерашним кустам и ободрал их до последнего листика.
  Как же было неприятно насыщаться второй раз той гадостью. Закончив с этим неприятным делом задумался над тем, что собственно делать дальше. Если я останусь на этом уступе то точно протяну ноги, пищи вокруг нет, а истощённый организм не долго продержится на, и без того, почти нулевых ресурсах. Подойдя к краю посмотрел вниз. Высота была приличная, примерно восемнадцать метров до земли. Благо уклон был не резкий и уступов на стене было предостаточно. Только вот смогу ли я спуститься в текущем состоянии? Хотя, выбора то у меня особо и нет, либо рисковать, либо умирать тут от голода. В то, что я дождусь какой-то помощи на этом пятачке я не верил. Мне до сих пор была непонятна причина, по которой меня поместили в эту пещеру, и я даже не пытался думать на эту тему, так как причин которые я мог нафантазировать себе, было огромное множество. Единственное что их объединяло, это фантастичность каждой из них. Ни одного логического довода в пользу того, что меня в таком состоянии, нужно было поместить именно сюда, я просто не мог представить.
  Более внимательно осматривая уступы я нашёл место, с которого можно было бы начинать. Наверно перед спуском стоило бы помолится, говорят раньше люди без этого не начинали ни одного рискового предприятия. Жаль, что я атеист. Да и верующих людей по всей империи наверно осталось менее миллиона, что поделать, чем более развитой становиться наука, тем меньше чудес приписывают богу. Хотя сейчас я убеждаюсь, что если мой спуск пройдёт удачно, то ничем иным как божьим чудом это назвать будет нельзя.
  Аккуратно переступив на уступ в стене и облокотившись на неё, я начал неторопливый спуск. Спустя полчаса я уже думал, что все таки зря я затеял все это, силы покидали меня с каждой минутой, а спустился я всего метров на восемь. В какой то момент рука, не выдержав напряжения, сорвалась и я набирая скорость пополз по стене вниз. Упав боли я не чувствовал, видимо наноботы отключили болевые ощущения. Последнее, что я успел подумать перед тем как отключиться, стоит ли благодарить бога, что я смог спуститься.
  Очнувшись, ещё не открыв глаз, сразу послал запрос персокому.
  
  * Запрос статуса
  * Текущий статус организма - ниже удовлетворительного. Колония наноботов активна на 18%, замечено увеличение эффективности работы наноботов, причина в повышенной энергонасыщенности среды, природа энергии неизвестна. Рекомендуется немедленное насыщение организма питательными веществами, внутренние ресурсы организма истощены. Соединение с сетью отсутствует.
  
  Колония наноботов опять пострадала, а ведь считалось что уничтожить их можно либо с телом носителя, либо используя мощный электромагнитный импульс. А ведь чем меньше их в моем организме, тем ниже моя выживаемость и судя по окружающему лесу, мне она ой как пригодиться. Создав запрос о причине такого состояния наноботов был удивлён ответом. Получалось, что я потерял двадцать один процент наноботов вследствие попыток лечения моего организма. Часть наноботов была переработана другими и была использована в качестве необходимого сырья. Раньше я никогда не слышал о такой их функции, хотя вряд ли кого-то раньше восстанавливали одни наноботы в условиях полного истощения организма.
  С трудом открыв глаза, я уставился в небо. На этой планете оно немного отдавало сиреневым оттенком. Облаков не было, а солнце сильно слепило глаза. Судя по солнцу сейчас опять примерно середина дня. Так, что либо я провалялся в отключке почти сутки, либо совсем немного. Повернув голову направо я увидел прямо перед собой куст. Точно такой же, какой стоял на уступе перед пещерой. Головой я понимал, что в первую очередь нужно заняться восстановлением ресурсов организма, но от воспоминаний о вкусе листьев меня уже заранее начинало выворачивать. Стоит оглядеться, возможно есть что-то более подходящее на вкус. Попробовав приподняться, я понял всю бесперспективность данного действа. Тело просто отказывалось меня слушаться. Вздохнув, я повернул голову налево. Моему взору открылась поляна, посреди которой стояло довольно высокое дерево. На его ветвях я смог рассмотреть какие-то плоды, вполне возможно даже съедобные, а может быть, ко всему прочему, ещё и вкусные. Эх, к сожалению, сейчас для меня это дерево просто недосягаемо. Повернувшись обратно к кусту, я уставился на него с такой горечью и ненавистью, что будто он и виноват во всех моих злоключениях. Но делать нечего, если я не стану сейчас есть листья этого куста, то я больше никогда и ничего больше не стану есть. Еле подняв руку и сорвав пачку листьев, я зажмурив глаза отправил их в рот.
  Весь оставшийся день я только и делал, что давился этими листьями. Куст рядом со мной оказался большой и недостатка в этом "лакомстве" я не испытывал. Единственное, что поддерживало мой моральный дух, это осознание, что с каждым листочком моему организму поступает так необходимый строительный материал. Набив живот практически до предельного состояния, я незаметно для себя, провалился в сон.
  На следующий день я уже смог двигаться, однако ползком, ходить у меня ещё не хватало сил. Создав запрос порадовался, что колония наноботов выросла на целых два процента. Ну что ж, сил добраться до так вожделенных плодов дерева у меня ещё не хватит, так, что придётся продолжать давиться этими чёртовыми листьями. Отползя на другую сторону куста, которую я ещё не успел ободрать, приступил к своему вчерашнему занятию.
  Добраться до дерева я смог только на четвёртый день моего пребывания в лесу. Колония наноботов, за это время, успела вырасти до двадцати пяти процентов. Пока я поедал листья я все время пытался понять каким образом меня занесло сюда. Пока факты были таковы. Меня, вполне возможно, лечили, причём очень долго. Затем закинули на неизвестную мне планету, в пустую пещеру. В одежде которая была на мне в тот злополучный день на Земле. Хотя как можно эти лохмотья назвать одеждой? Зачем кому то понадобилось сохранять их пока меня лечат, а потом напяливать их обратно? Была конечно мысль, что я попал в какой-нибудь блуждающий портал. Но она была вдвойне фантастична. Во первых, хоть понятие портала и всем известно, но о существовании подобных устройств никто ничего не слышал. Во вторых, если бы я попал сюда сразу после происшествия, каким образом я бы смог выжить семьдесят восемь дней? В итоге решил себя не мучить подобными рассуждениями и вернуться к ним, когда будет хоть немного больше информации.
  Стоя около дерева я пытался прикинуть как добраться до его плодов. Сами они свисали с веток и поэтому находились не так высоко надо мной. Где то на метр выше той точки куда я мог дотянуться рукой, а это значит мне нужен какой-то инструмент, чтобы дотянуться до них. Какой инструмент вы спросите можно найти в лесу? Так зайдите в любой лес и посмотрите вниз. Правильно, этим инструментом окажется палка. Первый инструмент, который в процессе своей эволюции, научился использовать человек. Так что я, подобрав первую попавшуюся подходящую палку, начал процесс сбора фруктов. Решил сразу сбить побольше. Как говориться, труд сделал из обезьяны усталую обезьяну. Из меня, он сделал меня же, но практически неспособного двигаться. Не думал, что такие не очень напряжённые физические нагрузки, могут так меня вымотать. Зато в итоге я разжился восемью синими плодами, размером примерно с мой кулак. Осталось только проверить не зря ли я потратил столько сил. Положив небольшой кусочек в рот я сделал запрос персокому. От счастья я бы начал прыгать, если бы мог. Фрукты оказались, мало того, что съедобными, так ещё и жутко питательными, судя по отчёту, что я видел перед глазами. Так съев все фрукты и привалившись к дереву я уснул.
  Прежде чем я смог нормально двигаться прошло ещё три дня. Все это время я ел фрукты и спал. Наверно мне всё-таки повезло с местом куда я попал, трава была настолько мягкой, что я довольно комфортно на ней спал, а погода тёплой и солнечной. Вот если бы я попал в какую-нибудь каменистую и холодную местность... бррр... даже думать об этом не хочется. За три дня, колония наноботов подросла до сорока пяти процентов, а самочувствие пришло почти в норму. Я решил начать заниматься физическими упражнениями, несмотря на то что за эти дни я перестал быть ходячим скелетом, кондиции моего тела были плачевны. Заниматься я решил для того чтобы как можно быстрее иметь возможность начать исследовать лес. Хоть передвигаться я и мог, но в текущем состоянии, случись что, я мог серьёзно поплатиться за свою беспечность. Начать решил с отжиманий. Ну что могу сказать, одно отжимание я все таки сделал. на этом правда мои успехи и закончились. Результаты упражнения на пресс были аналогичны отжиманиям. Да уж, а ведь до своей поездки был в достаточно хорошей физической форме. Придётся собой заняться, как бы тяжело в данном состоянии мне не было.
  Так прошло ещё пять дней. Каждый день я старался как можно больше есть и занимался пока не падал совсем без сил. За это время я заметил одну интересную деталь. На поляну на которой я находился животные не заходили, а только изредка наблюдали за мной с её края. Самих животных было немного, и к моему облегчению, крупных и хищников среди них я не заметил. Помню как увидел волков в зоопарке, от их воя долгое время у меня по спине пробегали мурашки. А ведь раньше, на Земле, люди жили по соседству с ними. Что бы я делал, если бы наткнулся на подобных представителей фауны сейчас, я старался не думать.
  Колония наноботов выросла уже до семидесяти процентов, а тело начало терять вид ожившего скелета. Удивительно, но восстанавливался я чрезвычайно быстро. С такой скоростью я вернусь в своё прежнее состояние уже через неделю. Жаль только, что моим планам не суждено было сбыться. К вечеру начало холодать и пошёл дождь. Я радовался ему как ребёнок. В колонии, где я жил, падающую с сверху воду можно было увидеть только в душе. А здесь, вид неба полностью покрытого серыми тучами, гром, гроза, нескончаемый поток воды сверху, вызывал у меня чувство восхищения. Я бегал под дожем и смеялся. Впервые за эти дни я почувствовал хоть какие-то положительные эмоции, что дало мне сбросить накопившийся стресс. Видимо такое моё шумное поведение и привлекло гостей.
  Заметив какое-то несоответствие в уже давно примелькавшейся картине окружающего мира, я остановился и попытался понять, что же привлекло моё внимание. Оглядев поляну, я прикипел взглядом к её краю. От удивления у меня расширились глаза, я уже потерял надежду увидеть хоть кого-то в этом лесу.
  Ко мне подходили четверо человек. Я улыбнувшись замахал им рукой и побежал навстречу. Когда я подошёл к ним на расстояние примерно двух метров, начал их жадно разглядывать. Все четверо были одеты в зелёную одежду из плотной ткани и имели длинные волосы серебристого цвета. В руках они держали луки, а к бедру был приторочен меч, впрочем понять, что это такое я сумел не сразу, только вспомнив уроки истории из уже далёкой школы. Сначала мне показалось, что все четыре незнакомца женщины, но приглядевшись повнимательней понял, что я ошибался. Лишь у одной была видна грудь и лицо было женственным, остальные несмотря на внешний вид при детальном рассмотрении были явно мужчинами. Девушка была просто ошеломительно красива, любуясь её лицом я не сразу обратил внимания на уши. Они хоть и были похожи на человеческие, имели удлинённую остроконечную форму. Заметив данную деталь я внимательней пригляделся к моим гостям. Во многом они походили на людей, но похоже, в полной мере людьми не являлись. Очень плавные движения, которые выглядели естественно, при этом завораживая какой-то нечеловеческой грациозностью. Глаза, которые были больше моих раза в полтора, с огромным зрачком в них. Идеальная кожа и абсолютно правильные черты лица. Создавалось впечатление, что я вижу перед собой не реальную картинку, а уже обработанную в визуальных редакторах и готовую для обложки глянцевого журнала.
  Пока я разглядывал своих гостей, они молча и с какой-то неприязнью разглядывали меня.
  - Привет. Я Макс. Не знаю как я тут оказался, но очень хорошо что вы...
  Договорить я не успел, один из незнакомцев резко вкинул руку и с неё сорвался какой-то заряд. Почти мгновенно преодолев разделяющее нас расстояние , он погрузил меня во тьму.
  
  Интерлюдия
  
  Ланиэль сегодня находилась последний день на патрулировании территории со стороны Драконьего хребта. Уже завтра она вернётся обратно к своим привычным занятиям и подругам. В эту ссылку её отправил отец, после отказа от подсунутого ей жениха. Ну точнее не совсем отказа, а вследствие переломов рук, полученных в процессе отказа. Этот мерзавец посмел грязно приставать к ней, к принцессе рода серебряной лилии! Причём оправдывал он свои домогательства тем, что она и так его невеста, так что нечего ей ломаться. Родители уже все обсудили и смысла в её сопротивлении никакого нет.
  В тот момент она была настолько в ярости от действий своего "женишка", что не контролировала свои поступки, а сам "женишок" совсем не ожидал от девушки умения драться, за что и поплатился.
  После отец сильно распекал её за её вспыльчивость. Ведь руки она сломала не просто какому-то эльфу, а наследнику рода, и то, что она сама наследница рода, а пострадавший её жених, только усугубляет событие. Отец объяснил ей, что подобным поступком она опозорила не только его, но и свой род. Хорошо ещё , что событие не вышло за пределы семей и данное дело можно замять. Даже не смотря на то, что формально она имела право наказать нахала, поступать так с наследником рода чревато последствиями, и если бы общественность узнала об этом случае, роду обиженного не оставалось бы выбора кроме как принять меры. Причём не по отношению к ней, а к её роду. В общем кашу она тогда заварила серьёзную и лучшим выходом было для неё пока скрыться ото всех на время.
  Пошёл дождь, причём довольно сильный. Ланиэль не любила дождь, всегда во время дождя с ней происходило что-нибудь неприятное. Последний случай, кстати, из-за которого ей приходиться патрулировать территорию на самой окраине леса, произошёл также в дождь. Хорошо, что в их полосе, дожди хоть и идут пару дней подряд, происходят не чаще чем раз в два, три месяца.
  Вдруг командир их отряда остановился.
  - Я слышу чей-то смех, нужно пойти проверить.
  Повернув на север, мы побежали в направлении которое указал командир. Спустя примерно пол часа мы вышли на поляну молодого мэллорна и от открывшегося нам вида весь наш отряд застыл в изумлении. Вокруг дерева прыгал человек в лохмотьях, смеялся и что-то кричал. Но не это было самое удивительное, а то что он прыгал вокруг мэллорна. Ланиэль никогда не слышала, что мэллорн может подпустить к себе человека. Не каждый эльф способен приблизиться к этим хозяевам леса вплотную. Тех кто на это способен, берут на воспитание жрецы и учат разговаривать с лесом. Это считается очень почётным занятием. Каждый молодой эльф мечтает подойти к мэллорну, к сожалению удаётся это только единицам. Даже сейчас, на расстоянии примерно метров десяти до дерева она чувствовала давление которое давало понять, что дальше она пройти не сможет.
  Тем временем, человек заметил их отряд и пошёл и навстречу. Весь грязный, тощий словно скелет он вызывал отвращение. В руке он небрежно, держал плод мэллорна, а под самим деревом валялось просто огромное количество огрызков. От такого святотатства у эльфов пропал дар речи. Он подошёл ближе и начал нагло на неё пялиться. Да как он смеет?! Жалкий смерд, что уже считай умер от пыток за свои деяния, смеет так нагло разглядывать её, принцессу правящего рода! В тот момент, когда человек что-то заговорил на непонятном языке, командир их отряда, даже не слушая, что он хочет до них донести, резко вкинул руку и запустил заклинание оглушения.
  
  Глава 2
  
  * Внимание! Обнаружено негативное влияние на ментальную сферу, попытка нормализации состояния.
  
  В себя я пришёл в тот момент когда один их неизвестных сноровисто связывал меня. Увидев что я очнулся он изумился, сделал резкий жест рукой, и в меня снова полетело непонятное энергетическое образование.
  
  * Внимание! Обнаружено негативное влияние на ментальную сферу, запущены алгоритмы противодействия, основанные на анализе предыдущего воздействия.
  
  На этот раз я почувствовал только резкое помутнение в голове, однако сознания не потерял. Неизвестный ещё пару раз кинул в меня непонятным сгустком, который с каждым разом оказывал на меня все более слабое воздействие. После чего вытащил из ножен меч и сильно приложил меня рукояткой по затылку.
  
  На этот раз я провалялся в беспамятстве намного дольше, потому что, когда я открыл глаза уже была ночь. Я лежал плотно связанный по рукам и ногам. О попытке освобождения не было и речи, связан я был настолько профессионально, что двигать мог только головой.
  Повернув голову в сторону моих пленителей увидел, что трое из них спят а один смотрит в мою сторону, видимо услышав как я заворочался. Не спавшим оказался тот самый человек, который так бесцеремонно огрел меня мечем.
  - Послушай, не знаю, что я вам сделал, но думаю всегда можно найти выход из конфликтной ситуации. - Попытался я начать конструктивны диалог.
  Незнакомец остановился, оглянулся на своих товарищей которые начали ворочаться, видимо разбуженные звуком моего голоса, скривился и достал свой меч...
  В этот раз я приходил в сознание долго, голову ломило просто нещадно, видимо в последний раз меня приложили намного сильнее чем предыдущий. Хорошей новостью было то, что я не был связан, плохой же, что я лежал в деревянной клетке.
  Клетка стояла в каком то помещении, к сожалению , что это за помещение рассмотреть не удавалось из за скудности света. Единственное, что про него можно было сказать с уверенностью, так это то, что помещение как и клетка было полностью сделано из дерева. Довольно расточительно, по крайне мере, по меркам моей колонии. Отделку из дерева у нас могли позволить только очень состоятельные люди. Даже на планетах это было не дешёвое удовольствие, так как вырубка была строго ограничена, а спрос намного превышал предложение.
  Покряхтев, я поднялся и попробовал прутья клетки на прочность. Несмотря на то, что они были из дерева, по ощущениям, не уступали прочности стали. Смущало ещё и отсутствие какой либо двери у клетки. Создавалось такое ощущение, что не меня поместили в клетку, а её собрали вокруг меня. Приглядевшись повнимательнее я увидел, что прутья клетки были не вделаны в пол как мне сначала показалось, а прорастали из него.
  
  Сидя в клетке, я думал, кто все эти люди. Хотя, может, именно к людям они имеют довольно посредственное отношение. Зачем меня сначала связали, а потом поместили в эту клетку? Имеют ли эти люди-нелюди, какие-либо представление об Империи. Судя по тому, что я видел, луки, мечи, деревянная клетка, правда странная, здесь технологиями и не пахнет.
  Смогу ли я когда-нибудь вернуться к себе домой? Почему вообще ко мне такое отношение? Вроде никаких законов не нарушал, да и по моему виду сразу понятно, что человек попал в беду. Зачем так поступать со мной?
  
  Сколько я сидел прежде чем меня соизволили посетить, сказать не могу, по ощущениям прошла целая вечность.
  Зашла ко мне целая делегация состоящая из пяти персон. Двоих из них я узнал. Это был тот засранец, который сначала кидался в меня непонятно чем, а затем начал лупить по голове и та самая девушка, которой я так недолго любовался. Эта пара была одета так же как и в первый раз когда я их увидел. Остальные трое выглядели намного более представительно. Тот же зелёный фасон одежды только из намного более качественной ткани, которую обильно украшали узоры выполненные золотыми и серебряными нитями. На одном из них, который стоял впереди всей процессии, был венок из серебряных листьев с золотыми прожилками. Сам венок был обильно украшен маленькими драгоценными камнями, что создавало ощущение что листья покрыты разноцветной росой.
  Самый главный ,а кем ещё может быть мужик с таким венком, обратился ко мне на какой-то странной певучей речи. Естественно, что я ни слова не понял. Он спросил ещё что-то, затем ещё. Никакой реакции от меня кроме полного непонимания, что он хочет, он само собой не добился. Помимо его попыток наладить со мной контакт, я параллельно осуществлял подобные усилия со своей стороны. Но как у него не получилось донести до меня, смысл хоть одной фразы, так и у меня до него.
  Вскоре видимо ему надоело переливать из пустого в порожнее и что-то сказав своему спутнику справа, он развернулся и ушёл. За ним покинула комнату и вся процессия, снова оставив меня в одиночестве.
  На этот раз сидеть одному мне долго не дали, в комнату вошёл щуплый мужчина, а может парень. Возраст его, как и у предыдущих посетителей было определить сложно. Вроде лицо выглядит молодо, а вот во взгляде молодости и присущей её наивности нет и в помине. Новый посетитель остановился перед моей клеткой, вытянул руку в моем направлении, и как я и ожидал выстрелил в меня сгустком энергии. Похоже тут живут одни любители энергиями пострелять.
  
  * Внимание! Обнаружено комплексное парализующее воздействие на нервные узлы организма, попытка нормализации состояния.
  
  Человек напротив уверенный в том, что я уже неподвижное бревно, сделал взмах рукой и моя клетка стала втягиваться в пол. Я что-то говорил о том, что технологиями тут не пахнет? Да я никогда у нас не слышал о таком уровне манипуляции материей. Тем временем мужчина подошёл ко мне и положил руку на голову.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано. Попытка воздействия на деятельность нервной системы. Заблокировано. Попытка воздействия на функции защиты персокома. Заблокировано.
  
  Ого, не знаю как, но этот гад пытается залезть ко мне в мозги. Хорошо что в моей модели импланта предусмотрено противодействие ментальным воздействиям.
  Жаль только, что я в ответ не могу залезть к нему. Нет у меня таких способностей, не повезло, к сожалению, мне родиться псионом. Меж тем лоб мужика напротив, покрылся испариной. Странно, чего это он так запыхался.
  Внезапно голову пронзила боль.
  
  * Внимание! Обнаружено несанкционированное проникновение в ментосферу. Запуск адаптивных алгоритмов противодействия. Запуск матрицы псевдоличности.
  
  Вот черт, сквозь пелену боли я прочитал сообщение от моего персокома, проломился таки гад. А ведь защита на моем импланте могла противодействовать псионам до восьмой ступени включительно.
  
  * Внимание! Зафиксирована ненормальная активность наноботов в области головного мозга Попытка остановки... Ошибка. Попытка отключения наноботов... Ошибка. Зафиксировано повышение фона энергии неизвестного типа внутри организма. Зафиксирована ненормальная активность наноботов в области живота. Попытка остановки... Ошибка. Попытка отключения наноботов... Ошибка. Зафиксировано появление сферы энергии неизвестного типа в районе живота. Зафиксирована перегрузка синоптических связей мозга. Зафиксировано разрушение нервных клеток мозга. Настройка наноботов на исправление разрушений... Ошибка.
  
  Более не в состоянии терпеть боль в голове я отрубился
  
  Интерлюдия
  
  - И как это понимать? - спросил высокий эльф с венцом на голове
  - Я... Я не знаю, такого не должно было произойти.
  - А кто будет знать Кселим? Я ментальный маг девятой ступени или вы? Каким образом у человека, который не ощущался, как маг вы смогли провести инициацию? Каким образом он выжил после этого? Если известно, что в возрасте после 12 лет инициация убивает любого.
  - Я сам теряюсь в догадках ваше величество. Все теоретические и статистические данные по инициации дара которыми мы обладаем, противоречат фактам полученным от этого человека. Необходимы исследования данного феномена.
  - Хорошо, он все равно смертник, так что можете забрать его к себе в коллегию на опыты. Что удалось узнать в ходе ментально сканирования?
  - К сожалению ничего. Не знаю кто ему ставил ментальную защиту, но он был явно гений. Сначала я нарвался на просто непрошибаемую стену. Причём сегментарную, сил у меня разрушить её хватало, вот только, при этом разрушалась лишь малая её часть , которая почти мгновенно восстанавливалась, а моему сознанию было недостаточно того проёма что образовывался от разрушения одного сегмента. Но недаром мне присвоена девятая ступень и преодолеть данное препятствие я смог. Однако, когда я уже прошёл за стену и думал заглянуть в его память, я понял что нахожусь в псевдоличности. Перекручено в ней было все так, что искать ниточку ведущую к настоящей личности можно годами. Это ещё не считая того что псевдоличность постоянно эволюционировала. Если бы я не знал, что у человека нераскрыт дар, я бы подумал, что пытаюсь копаться в голове мага который на ступень, а то и две выше меня.
  - Есть ли возможность узнать, что он делал в нашем лесу?
  - Ментально, ручаюсь, его никто у нас сломать не сможет. Учитывая, что никакого языка из известных нам он не знает, единственную возможность что-либо от него узнать вижу в обучении его языку и последующему допросу. Магически его обучить не получиться, передача таким образом знаний и так довольно сложный процесс, а с его защитой так и вообще невозможный. Остаётся только обучение, так сказать, по старинке. Только вот оправдает ли затраты сил на его обучение, та информация, что мы в итоге получим?
  - Да, пожалуй, толку от этой информации действительно будет немного. На шпиона он непохож, на диверсанта тоже. Ланиэль говорила, что он мог находиться рядом с мэллорном. Прошу вас в ходе экспериментов над ним, выяснить, как такое было возможно.
  - Будет исполнено ваше величество.
  
  Конец интерлюдии
  
  Приходил в себя вместе с жуткой головной болью. Похоже на этой планете, для меня, становиться традицией вырубаться от боли и приходить в себя с ней же. Традиция прямо сказать не ахти. С удовольствием поменял бы на другую. Если б мог.
  Как только более менее смог соображать, начал просматривать в логах сообщения, которые вывел персоком, перед тем как я отрубился.
  Да уж... Опять я в полном ступоре относительно того что могло произойти. Какое-то энергетическое образование во мне. Непослушные наноботы.
  
  * Запрос состояния наноботов
  * Колония наноботов активна на 100%, замечено увеличение эффективности работы наноботов, причина в повышенной энергонасыщенности среды, природа энергии неизвестна.
  
  И вроде ничего криминального с ними не случилось, ошибок нет. Даже активны все сто процентов. Только вот страшно представить, что могут сотворить с моим организмом неуправляемые наноботы, надеюсь ничего непоправимого не произойдёт.
  Открыв глаза уставился на прутья клетки. Опять замуровали демоны. Краем сознания отметил, что в окружающей обстановке что-то не так. Оглядевшись вокруг, ничего отличного от того, что было до того как я потерял сознание не обнаружил. Перевёл взгляд обратно на прутья клетки. Тут я и заметил то, что меня насторожило. Прутья немного светились изнутри. Почти незаметно. Но чем больше я вглядывался, тем больше мне казалось, что я все чётче вижу это свечение.
  Долго я так вглядываться я не смог, потому как буквально через пару минут у меня заболела голова. Когда спустя полчаса головная боль немного рассеялась, я продолжил свои исследования. Попросту говоря продолжил сосредоточенно вглядываться. Может я бы и нашёл себе более интересное занятие, но скажите на милость, чем ещё заняться человеку, который сидит в клетке метр на метр? Тем более запрос персокому показал, что глюков у меня нет, и то свечение которое я вижу, действительно имеет место быть.
  Таким нехитрым образом, я коротал время до самой ночи, а потом, как проснулся и весь следующий день.
  Если поначалу меня подстёгивал интерес, что же такое это свечение, то потом, я этим занимался больше для того, чтобы отвлечься и не обращать внимания на чувство голода, которое с каждым часом давало о себе знать все сильнее и сильнее. Создавалось впечатление, что про меня просто забыли. Ни кормить, ни общаться со мной никто не собирался. Радовал только определённый прогресс в рассматривании свечения на прутьях решётки. Если поначалу я видел едва заметное свечение , то сейчас при определённой концентрации, я довольно неплохо различал не только свечение, но и еле различимые контуры какого-то узора, который судя по всему это свечение и порождал.
  
  Моё уединённое созерцание решётки прервал звук шагов. В помещение вошёл всё тот же худой мужчина, который, похоже, является местным псионом, в сопровождении с двумя другими индивидами. Что интересно, от них тоже исходило какое-то непонятное свечение. Сосредоточившись и посмотрев на них так же, как я делал до этого с решёткой, я увидел множество узоров на их одежде. Но в отличии от тех, что были на решётке эти я видел намного более отчётливо. От самого же псиона, помимо вещей, исходило более плотное свечение, но как я не пытался разглядеть, никаких узоров в нем я не обнаружил. Либо я недостаточно чётко вижу, либо свечение порождает необязательно какой-либо узор, как я подумал, основываясь на примере с решёткой.
  Пока я разглядывал моего мучителя, он подошёл к решётке и кинул в меня светящимся сгустком.
  
  * Внимание! Обнаружено комплексное парализующее воздействие на нервные узлы организма, запущены алгоритмы противодействия, основанные на анализе предыдущего воздействия.
  
  В этот раз его сгусток энергии на меня никакого действия не оказал, но помня, как меня приложили рукоятью меча, после того как поняли, что на меня такие вещи не действуют, я решил сделать вид, что полностью парализован. Кстати благодаря тому, что я не прекращал сосредотачиваться на свечениях свих визитёров, я успел заметить какой-то узор, прежде чем парализующий сгусток полетел в меня. Так же успел заметить, что сгусток сформировался непосредственно из пальцев псиона, а не из бижутерии на руках, как я думал ранее. Почему произошло так я не знал, не наколдовал же он этот сгусток в конце концов?
  Двое сопровождающих, до этого молча стоящих в сторонке, после моей "парализации" быстро подхватили меня и потащили в неизвестном направлении.
  Когда меня вывели из помещения, где я находился, я смог наконец-то осмотреть то место, куда я попал. А посмотреть было на что. Все строения, которые предстали моему виду, были деревьями. Собственно и то помещение, из которого меня вывели, тоже являлось деревом. А если приглядеться, то можно было понять, что помещения внутри этих деревьев, были не искусственного происхождения. Создавалось впечатление, что деревья изначально росли такой формы. Было странно видеть огромный дуб, который ближе к основанию разделялся на восемь частей, а в освободившееся пространство была пристроена симпатичная беседка. Дверей ни в одном "здании" я не заметил, их заменяло, что-то наподобие штор из больших листьев. Людей вокруг не было, по крайне мере, я не видел ни одного человека в том направлении, куда меня несли. А в остальные стороны я посмотреть не мог. Было бы опрометчиво, вертеть головой в тот момент, когда твои конвоиры уверены, что ты парализован.
  Несли меня не долго, спустя несколько минут мы подошли к огромному стволу, который наверно не смогли бы обхватить и полсотни человек. У входа в дерево стоял караул, выглядящий почти идентично моим конвоирам. Подойдя к ним псион, что то проговорил, вытащил из-под полы своей одежды какой-то свиток и передал стражникам. Они расступились, и мы прошли внутрь.
  Помещение почти не отличалось от того, где я находился будучи в клетке, за исключением, довольно большого количества дверей. Причём именно дверей, а не занавесок из листьев, как я видел до этого. К одной из них меня и потащили.
  В комнате стоял деревянный помост, высотой примерно метр от пола. Меня положили на него, псион сделал мах рукой, и из помоста выросли лианы, которые довольно плотно меня опутали. Закреплён я был основательно, даже тот мужик, который вязал меня в лесу, не мог похвастаться таким качеством вязки. Двигать свободно сейчас я мог только языком и глазами. Все трое моих сопровождающих вышли, оставив меня одного.
  Интересно надолго ли? Может, стоило заговорить с ними, а не пытаться изображать парализованного? Что им вообще от меня надо и почему они меня держат в роли пленника?
  Все эти вопросы постоянно роились в моей голове не находя ответа. Возможно, был бы я героем боевиков, что мне довелось во множестве посмотреть по голонету, я бы не дал себя пленить, а сам бы схватил своих обидчиков. Выведал бы их планы насчёт меня и примерно наказал!
  Да уж. Как-то по детски все это звучит. Для человека, выросшего в цивилизации, который если когда и дрался, то только в детском саду, где это была больше шалость, а повести себя агрессивно не может в силу воспитания, потому как в обществе это считается вульгарным, быть в реальности героем боевика просто невозможно. Что я вообще могу сделать в данной ситуации? Мои слова пленители не слышат. Точнее просто не понимают язык, на котором я до них пытаюсь достучаться. Мало того, по ним видно, что это их мало волнует, они даже выяснить, что я пытаюсь им сказать, не хотят. Непонятно зачем они со мной возятся, привязывают, сажают в клетку, приводят псиона, и очень интересно что в итоге со мной будет.
  Мои раздумья прервал звук открывшейся двери. В комнату зашло шесть человек, все были одеты на этот раз для разнообразия в халаты белого цвета. Такая прямая ассоциация с врачами вызвала у меня панику. Что они хотят со мной сделать? Как бы я не надеялся ошибаться насчёт профессии вошедших людей, моим надеждам не суждено было сбыться.
  Следующие часы превратились для меня в ад. Про анестезию либо здесь никто не слышал, либо на меня её просто не хотели тратить. Да я бы даже не отказался от способа того эльфа в лесу. Удар чем-нибудь тяжёлым по голове, тоже бы неплохо избавил меня от этих страданий.
  Меня резали по живому, поджигали, замораживали, протыкали какими-то спицами. Делалось это все с холодным безразличием в этих больших глазах, что вызывало даже больший ужас, чем то, чем они занимались. Кричать я не мог, рот был надёжно заткнут, твари позаботились о своём душевном равновесии во время пыток. Все прекратилось только с наступлением темноты.
  За что? За что они мне делают все это? Что я им сделал? Вопрошал я пустоту. По глазам катились слезы. Сообщения от персокома покрывали весь обзор глаз. Сообщения о повреждениях, сообщения о воздействиях, сообщения о уменьшении колонии наноботов.
  Когда меня пытали, я не обращал на них внимания. Сейчас, когда боль ушла я смог присмотрелся к ним повнимательней. Очень часто повторялись два типа сообщений. Одно об ошибке попытки отключения болевых ощущений при обращении к наноботам Второе о нестандартной активности этих самых наноботов. Судя по логам, получалось, что они пытались укрепить те участки тела, где меня протыкали или воздействовали другим способом. Но ведь модификация тела была запрещена законодательно, в связи с этим на все импланты персокомов был наложен запрет на программном и железном уровне. Каким образом наноботы смогли преодолеть данное ограничение? И что мне теперь делать с ними, вышедшими из полного подчинения персокому? Это ведь очень чревато. Что могут наделать с моим телом взбесившиеся наноботы даже представить страшно. Я могу, конечно, дать приказ персокому об их уничтожении, но я тогда точно не выживу здесь. Наноботы пока остаются моим последним шансом в этом негостеприимном мире. С другой стороны стоит ли пытаться поддерживать в себе жизнь, когда и так ясно, что мне уготованы только пытки прежде чем я умру? Только я подумал об этом, я понял, что не смогу отдать такой приказ. Я морально не готов к самоубийству, хоть формально им оно являться и не будет, ведь убьют меня пытки, а не отключение наноботов. Но, блин, как, хочется жить. Я не хочу умирать!
  
  * Внимание! Зарегистрирована нестандартная активность наноботов. Зафиксировано комплексное воздействие на костную, мышечную и нервную ткань организма.
  
  Стоп. Нежели получается, что наноботы стали реагировать на моё эмоциональное состояние и подсознательные желания? Я ведь хочу прекратить пытки, а раз выбраться отсюда я не могу, то наноботы начали укреплять моё тело. Об этом говорят сообщения об укреплении кожного покрова и изменениях внутренних тканей.
  Может быть, поэтому меня начали раскладывать на молекулы эти вивисекторы? Тогда, несмотря на несомненную полезность, подобная способность моего организма сыграла со мной злую шутку.
  Наноботы, как раз, начали вести себя странно, после того, как псион, попытался покопаться у меня в голове. Именно после этого случая у меня в логах посыпались сообщения о невозможности отдавать им команды.
  Возможность модификации тела. Об этом мечтали все мальчишки в школе и парни в университете. Правительством разрешены такие модификации только спецподразделениям.
  Жать только у меня эта возможность с изъяном. Контролировать изменения я похоже не могу, только эмоционально направлять, да и то, надо посмотреть насколько этот процесс зависит от моих желаний. Может так сказаться, что для меня это не счастливая случайность, а печальная. И в итоге я стану уродом или монстром с несколькими руками и ногами.
  Нет, прочь такие мысли, буду верить в лучшее, потому как ничего другого мне все равно пока не остаётся.
  
  На следующий день все вчерашние процедуры повторились, с добавлением к ним пары новых. И на следующий день. И на следующий. Сколько продолжались мои пытки я не знал. Если по началу я смотрел на персокоме сколько времени прошло, читал сообщения о повреждениях и активности наноботов, то позднее меня захлестнула апатия и безразличие ко всему.
  Сознание начало сходить с ума. Даже желая всеми фибрами своей души отключить болевые ощущения, я не смог убедить своих нанопредателей это сделать. Я тонул в боли и ненависти к своим палачам. Нет не так, Боли и Ненависти. Все о чем я теперь мог мечтать это уничтожить, разорвать, стереть с лица мира тех уродов в белых халатах, которые доставила мне столько страданий.
  Видимо, в какой-то момент, моё сознание не выдержало пыток и постоянного желания кого-либо убить и я перестал реагировать на любые воздействия на свой организм. Нет, я продолжал чувствовать боль, но не реагировал на неё больше. Всё, что я делал, это пялился прямо перед собой и ждал смерти. Я был уверен, что вот-вот и она придёт за мной. Возможно, я пребывал в таком состоянии всего день, может неделю, а может и месяц, я не знаю. Тогда меня перестало интересовать вообще всё, кроме ожидания близкой кончины. А затем я погрузился во тьму.
  
  Интерлюдия
  
  Кселим зашёл в покои короля и поклонился всем присутствующим. В комнате находились трое эльфов. Сам король Элендар, его дочь Ланиэль и первый советник короля Тирон.
  
  - С чем пришёл ко мне глава магической академии в столь поздний час? - Спроси король кивнув на стул напротив себя, предлагая гостю присесть.
  - Я по поводу человека найденного принцессой. - сказал маг, взяв бокал вина на столике рядом с креслом где он сел.
  - А с ним что-то не так? И ты кстати так и не дал мне отчёта по поводу исследований его феномена, обещал через две недели, а тянешь уже второй месяц.
  - Отчёты будут, но я могу рассказать их примерное содержание вкратце и сейчас. Мы не знаем, как он смог инициироваться магии и как смог находиться рядом с Мэллорном. Все исследования, которые мы проводили, не дают никаких конкретных ответов на эти вопросы. Единственное, что мы смогли установить точно, он каким-то образом подстраивается под оказываемое на наго воздействия. Если вначале исследований он ничем не отличался от обычного человека, то на данный момент весь его организм перестроился. Более прочная кожа, кости, изменённые мышцы. Возможно именно эта его особенность и позволила находиться рядом с мэллорном. Он просто адаптировался к его давлению. А очень долгое нахождение в насыщенном магическом фоне, в непосредственной близости от дерева, и позволило ему инициироваться при контакте со мной. Но это всего лишь предположение, одно из многих, хоть по мне, и самое правдоподобное. Есть и другие теории, они изложены в отчёте. Каждое исследование открывает новые грани его организма. Самое удивительное, что все происходящие с ним изменения не имеют магической природы. Весь наш исследовательский отдел разводит руками, при вопросе, как такое может быть. А не так с ним то, что он умирает.
  - Как умирает? Разве мастерства наших магов жизни недостаточно, чтобы поддержать жизнь в каком-то человеке? - Вмешалась в диалог принцесса
  - Маги не могут тут помочь. Чтобы что-то вылечить, надо иметь то, что лечить, а с телом человека все в порядке. Он просто устал жить и хочет умереть, и его организм, благодаря своим свойствам, потакает его желанию. Раньше мы с таким не сталкивались, правда у нас в застенках никогда никого не держали более двух месяцев. Возможности же внушить ему желание жить отсутствует благодаря его ментальной защите.
  - Есть ли ещё смысл продолжать исследования этого человека? - Взял слово король.
  - Думаю, что ещё пару дней и как материал для исследований он станет бесполезен.
  - Тогда, как всё закончите, переправьте тело на окраину леса. Не дело осквернять священную рощу трупом человека.
  - Тирон. - Повернулся король к своему советнику. - Твои агенты, посланные в людские земли, смогли установить его личность по тем признакам, что мы располагаем?
  - К сожалению нет. Предположение, что он из аристократического рода, основанное на его внешности подтверждения не получило.
  - Жаль, но расследование не прекращайте, возможно, всплывёт какая либо информация.
  - Будет исполнено.
  
  Глава 3
  
  Очнувшись и открыв глаза, я увидел перед собой милую мордашку девочки лет восьми. Контраст с привычной картиной остроухих палачей ввёл меня в ступор. Неужели я всё-таки поехал рассудком. И теперь мне будут чудиться милые создания, которые при этом будут меня истязать. Поморщившись от своих мыслей, я машинально вытер пот со лба тыльной стороной ладони. И вот только тут до меня дошло - я могу шевелиться! Я приподнял голову и огляделся. Обстановка вокруг больше всего походила на те, что я видел в исторических фильмах. Так там выглядели все дома крестьян. Низкий потолок, печь, на которой расставлено множество горшочков, маленькие окна из которых еле-еле пробивался солнечный свет. Всё это разительно отличалась от того, что я запомнил, перед тем как сознание покинуло меня. Пока я придавался оценке окружающего меня пространства и мыслям о том, где я оказался на этот раз, девчушка успела выбежать за дверь и привести с собой ещё женщину. Женщине на вид было двадцать восемь, тридцать лет, карие глаза, светлые волосы до плеч, довольно миловидно лицо и дружелюбие во взгляде. Я смотрел на неё и не мог насладиться этим видом. Впервые за долгое время на меня кто-то смотрит не с холодным безразличием. Женщина между тем, что-то у меня спросила. Её речь отличалась речи тех, кто меня долгое время мучил, но мне от этого было не горячо не холодно, так как и этот язык, я не знал. Что я и дал ей понять.
  - Может, вы знаете язык, на котором я говорю? - Спросил её.
  Она поняла, что я не понимаю, что она мне говорит и так же показала, что мои слова ей так же непонятны. Я попытался сесть, чтобы было удобнее с ней разговаривать. Но попытка вышла неудачной, моё тело было настолько ослаблено, что все, что я мог на тот момент это двигать руками и головой. Женщина, видя мои попытки, положила мне руку под спину, а другой поднесла чашку с каким-то отваром. Я посмотрел на неё, она мне кивнула, давая понять, что мне нужно выпить то, что она мне даёт. После того как я с трудом выпил все, что находилось в этой чашке, женщина убрала руку с моей спины, что-то сказала и ушла. Я, было, порывался вскочить за ней, но не смог, а затем на меня навалилась такая сонливость, что не в силах бороться с ней, я заснул.
  
  Как я позже узнал, эта женщину звали Алевтина, и она была местной знахаркой, которая выхаживала меня более двух недель, а девчушку, которую я увидел, когда пришёл в себя Миуки. Тот отвар, который я выпил в самом начале нашего знакомства, был целительным алхимическим средством, мне с моим тогдашним истощением пришлось его много раз пить, а так как он обладал ещё и снотворным эффектом, много спать, чтобы организм немного восстановился. Алевтина потом сильно удивлялась скорости моего восстановления, по её прикидкам, я должен был проваляться, не менее двух месяцев.
  К знахарке меня притащил местный охотник Никон. Он нашёл меня в лесу недалеко от тракта. Когда он меня обнаружил, я не подавал признаков жизни, и охотник, было, решил меня похоронить, как и подобает, но когда он меня оттаскивал в уже выкопанную яму, услышал мой вздох. Сначала он испугался, принявши меня за восстающего упыря, но в тот момент была середина дня и он, осознав это, успокоился. Потом, прислушавшись ко мне, почувствовал пульс, слабый, не более десятка ударов в минуту, но этого хватило, чтобы он принял решение оттащить меня Алевтине. Как она мне рассказывала, поначалу, чтобы она не предпринимала, всё было бесполезно. Жизнь по капле покидала моё тело. Ситуация изменилась, в тот день, когда Миуки, со всей своей детской непосредственностью начала просить меня не умирать, и что самое интересное, данный способ подействовал. Её голос отдалённо напоминал голос моей младшей сестры, и видимо в забытьи я подсознательно к нему потянулся. Когда я уже полностью пришёл в себя, не удивительно, что она впоследствии заменила мне мою младшую сестру.
  Никон и Алевтина жили в деревне под названием Триполье. Сама деревня была небольшой, на десять домов, и находилась по местным меркам в глуши, на границе между королевством Самкунг и эльфийским лесом. В этом месте почти никто не селился из-за близости к лесу. Эльфы не любили соседей и не редко убивали людей, не только в лесу, но и рядом с ним считая, что они нарушили какие-то только им известные правила и законы. Да, я теперь знал, что те "люди", что меня пытали, не относятся к расе людей, и самих людей очень не любят. Эльфы все поголовно маги природы и жизни, а так же живут намного дольше людей, в десятки раз, говорят, что некоторым эльфийским архимагам перевалило за три тысячи лет. Данные качества, давали эльфам, по их мнению, задирать нос, считать человека существом второго сорта и тихо презирать. И да, я теперь знал, что в этом мире есть магия, и почти нет технологий. Когда я впервые увидел, как Алевтина светящимися руками, почти за пять минут, восстанавливает страшную рваную рану одному из охотников, я потерял дар речи. Сама же Алевтина удивилась моей реакции, ведь она считала, что я знаю, что я инициированный маг. Удивилась ещё больше, услышав от меня, что я даже не представляю когда мог пройти инициацию и не знаю, что это вообще такое. Оказывается, местные маги под инициацией подразумевают образование у одарённого источника магической силы в теле. Сам процесс, почти невозможен без участия другого мага, и чреват последствиями вплоть до смертельных, при попытке провести инициацию самостоятельно. Вспомнил о сообщения персокома о скоплении неизвестного типа энергии в области моего живота. Скорей всего это и есть мой источник магической силы. А тот случай с попыткой эльфа залезть ко мне в голову, похоже, и стал моей инициацией.
  В деревне я уже живу примерно полгода. За это время я более-менее разучил местный язык, а так же стал помощником Алевтины и Никона. С ними у меня вообще сложились очень хорошие, дружеские отношения. Они очень переживали за меня, когда узнали, что я был в пыточных у эльфов. И уверяли, что я нереальный везунчик, раз пережил это без особых последствий для себя.
  Алевтине я помогал собирать травы и коренья, а так же готовить зелья. Она меня в процессе учила травничеству и магии. Как она признавалась, она была совсем слаба, и со своим даром даже не пыталась поступать в академию магии расположенную в столице. Мой дар она оценивала как сильный, но более конкретно сказать не могла, для того чтобы более точно определить мой потенциал, по её словам, нужен более опытный маг. Все её немногие знания она унаследовала от бабки, которая до неё была в этой деревне знахаркой. И всему, что она знала, пыталась обучить и меня, за что я ей был очень благодарен.
  Никону я помогал в его охотничьих походах. Толку от меня в охоте пока было мало, но он говорил, что я быстро учусь. Ни ему, ни Алевтине я решил не рассказывать, что для меня это не родная планета и попал я сюда неизвестно каким способом. Сослался на то, что после пыток у эльфов, забыл все кроме того как меня зовут. Сначала такое решение, было принято мной из опасения за свою судьбу, после такого гостеприимства, какое я получил у эльфов, я перестал кому-либо доверять. Затем, когда я получше узнал своих спасителей, я решил уже ничего не менять, так как информацией о том, как мне вернуться они все равно не обладают, а от многих знаний, как говориться, многие печали. Да и не стоит кому-либо рассказывать информацию, из-за которой меня потом могут снова положить на стол к вивисекторам.
  Те месяца пыток, что устроили мне эльфы, я связывал, с поведением наноботов и персокомом. Навряд ли они бы так долго возились с обычным человеком.
  
  Благодаря постоянным упражнениям для концентрации, которым меня научила Алевтина, я уже довольно быстро научился чётко видеть узор всех заклинаний, а не просто свечение какого-либо цвета. Однако повторить хоть одно у меня пока не получалось.
  Всего знахарка показала мне пять заклинаний, которые при помощи своего импланта, я легко запомнил с первого раза. Её такой результат озадачил, по её словам, она потратила на точное запоминание всех этих узоров более года.
  Сами заклинания в магическом зрении выглядели, как объёмные узоры, состоящие из разноцветных линий. Каждый цвет принадлежал определённой школе магии. Красный - огонь, темно синий - вода, голубой - воздух, коричневый - земля, белый - свет, чёрный -тьма, зелёный - жизнь, серый - смерть.
  Заклинания, которые я выучил, были: малое исцеление, светляк , поиск воды, огниво, малое ночное зрение. Думаю, из названий понятно для чего каждое служит и не стоит этого объяснять. Четыре заклинания состояли и нитей только одного цвета и только одно, заклинание ночного зрения, состояло из двух: света и жизни. Сами узоры Были не очень сложными, и было заметно, что они состоят из много раз повторяющихся простых фигур. Если в других заклинаниях я увижу подобное, то можно с уверенностью утверждать, что все они имеют модульную структуру. А каждый модуль вполне может быть буквой своеобразного алфавита.
  
  - Маааакс.
  Прокричали у меня за спиной, как раз в тот момент когда мне казалось, что у меня начинает получаться создать линию силы из своей руки.
  - Ну чего тебе Миуки? - Не скрывая досады, от сорванной очередной попытки научиться колдовать, спросил я.
  Девчушка подбежала ко мне и обняла меня сзади. Ну как на такую злиться скажите мне на милость?
  - А чем ты занимаешься?
  - До того как ты прибежала, пытался научиться создавать заклинания.
  - Аааа, это же скучно, ты когда магичить пытаешься, сидишь неподвижно и пялишься в одну точку. Пошли лучше поиграем. - Говоря это, девчушка переместилась ко мне на колени, и посмотрела просящим взором.
  - Ну что с тобой делать, пойдём, но не долго. - Пытаясь говорить построже, предупредил я её.
  - Уря.
  
  Выйдя на крыльцо своего дома. Да, дом у меня был свой, я занял один из пустующих неподалёку от Алевтины. Староста сказал, что семья, которая жила в нем давно погибла, а родственников у них не было. Я увидел Алевтину, идущую куда-то по своим делам, и помахал ей рукой.
  - Доброго дня, Тина. - поприветствовал я её. Между собой мы уже давно договорились сокращать имена для удобства.
  - Доброго дня, Макс. куда собрался с этой стрекозой?
  - Мы с Максом играть идём - весело сказала Миуки, подбежав к знахарке.
  - Играть дело хорошее, но сильно не увлекайтесь - напутствовали нас улыбкой.
  - Куда пойдём? - обратился я к своей будущей партнёрше по играм, выйдя за пределы деревни.
  - Давай к озеру. Там так красиво летом, а ещё купаться можно.
  
  На этом озере у меня и случился прорыв в использовании магии. Когда Миуки купалась, чтобы не терять зря времени я пошёл искать лечебные травы неподалёку. Тина я думаю будет благодарна за это, у неё как раз походил к концу запас. Когда я наклонялся за очередным растением, я услышал крик.
  Пока я бежал обратно, моё сердце от волнения едва не ушло в пятки. Кто кричит, я даже не сомневался. Выбежав я берег озера я увидел девочку баюкающую свою левую ногу. Оказавшись ближе, я увидел страшную рваную рану на маленькой ножке. Видя такую рану, и не зная, хватит ли мне времени донести девочку до Алевтины, пока она не истечёт кровью, я и решился попробовать помочь ей сам. До сих пор даже не могу представить, насколько я рисковал жизнью Миуки, пока пробовал составить заклинание малого исцеления, и что бы я делал если бы у меня ничего не вышло. Счастье, что все у меня получилось, на очередной попытке заклинание сложилось, так как должно было засветившись ровным зелёным светом. Лицо девочки сразу порозовело, а я подхватив её понёсся к дому знахарки.
  Кто бы знал, как сильно потом меня распекала Алевтина за то, что я повёл Миуки на это озеро. Оказывается, в нем водилась довольно хищная и агрессивная рыба, из-за которой никто из местных не решался там купаться. Чудо, что пока я гулял неизвестно где, девочка смогла выбраться на берег. Видимо она была недалеко от берега, а рыба, укусив один раз, уже не успела сделать это повторно. Знахарка кричала на меня, пока не сорвала голос, а я стоял, опустив плечи и желая провалиться сквозь землю. Миуки пришлось лечить ногу, более трёх недель, и это при активном участии Алевтины. После этого случая и мне, и девочке строго настрого запретили выходить куда-либо за пределы деревни без сопровождения.
  Но оно мне стало и не нужно. Теперь я все своё время тратил на занятия магией. К сожалению заклинаний были крайне мало, а пытаться создавать новые из частей предыдущих меня отговорила Алевтина. Она сказала, что пока я не получу хорошую теоретическую базу из академии, мне не стоит даже пытаться проделывать нечто подобное. Очень много магов экспериментаторов погибло при попытке создания новых заклинаний. А ведь они при этом обладали довольно обширными знаниями о предмете. Я же, кто не знает о магии практически ничего, сразу погибну, при первом же своём эксперименте.
  Но и так, мне было чем заняться. Алевтина показала мне несколько упражнений на развитие способности управления энергетическими нитями и построения узоров.
  Если поначалу я еле-еле мог выпускать одну нить, то по прошествии месяца занятий, я уже мог управлять одновременно двумя. Жаль только максимум, на который я был способен, это две нити одной стихии. На нити разных стихий у меня не хватало концентрации.
  Как объяснила Алевтина, у каждого одарённого есть определённые предрасположенности к стихиям. От предрасположенности зависит лёгкость управления и обучения определённой стихии. Тренировки могут развить навыки управления всеми стихиями, в том числе и с тему к которым у человека нет таланта, но эффективность тренировок со стихиями будет минимальная.
  Многие маги, узнавая свои предрасположенности сосредотачиваются только на них, оставляя другие стихии не развитыми. Поступают так потому, что развить две, три стихии, к которым есть предрасположенность, до магистерского уровня, уже довольно сложная задача, что уж говорить про стихии с которыми изначально тяжело управляться. Поэтому магов-универсалов по всему королевству практически нет. Единственный доподлинно известный магистр всех стихий это архимаг Кайрен, председатель коллегии магов королевства Самкунг.
  Стоит сказать отдельно о степенях мастерства в магии. Всего есть пять степеней: инициированный, ученик, подмастерье, магистр, архимаг. Степени присуждались по тому кругу магии, который мог продемонстрировать соискатель на звание мастерства. Инициированный, как не сложно догадаться из названия, присваивался всем кто прошёл инициацию. Обладать какими-то ни было заклинаниями для данной ступени не нужно.
  Ученик уже должен был продемонстрировать минимум три заклинания первого круга.
  Подмастерье уже должен был представить пять заклинаний четвёртого круга.
  Магистру нужно было показать способность использовать пять заклинаний седьмого круга.
  Архимагами считались разумные владеющие заклинаниями десятого круга и выше.
  Всего кругов заклинаний теоретически было бесконечное множество, но на практике не было зарегистрировано ни одного применения заклинания выше двенадцатого круга.
  Сами круги высчитывались довольно просто, чем больше линий силы и стихий используется в заклинании тем выше круг. К примеру заклинание - огниво, которое я знал, использовало для построения узора всего одну нить стихии огня, поэтому оно было первого круга. Заклинание огненной стрелы требовало построения из двух нитей огня одновременно и было вторым кругом, к сожалению, самого заклинания Алевтина не знала и поведала мне только эту его особенность. А вот малое ночное зрение требовало уже две нити и разных стихии, поэтому считалось уже третьим кругом. Количество стихий минус одну прибавлялось к количеству нитей силы необходимых для построения заклинания, в определении круга. Поэтому самое простое заклинание построенное из всех стихий было бы пятнадцатого круга, но такое мастерство никому не было доступно. Конечно заклинания отличались ещё и сложностью узора, но проблемы с его построением нивелировались тренировками, поэтому в степени заклинаний, данный момент решено было не учитывать.
  Особняком стояла ментальная магия. Эта школа разительно отличалась от остальных. В первую очередь тем, что по сути не имело никаких заклинаний. Степени мастерства в ней определялись только способностями к концентрации и силой воли. Ментальная магия как и другие школы требовала определённой предрасположенности, и стать ментальным магом мог далеко не любой разумный. К сожалению ни о каких приёмах ментальной магии Алевтина поведать мне могла, так как совсем не разбиралась в ней. Все, что я понял из её сбивчивых рассказов, так это то, что способности магов данной школы очень близки к тем, которыми обладали псионы у меня на родине.
  Мои занятия магией часто прерывались походами на охоту, Никон видя с каким рвением я начал постигать науку Алевтины, видимо немного приревновал, поэтому решил сделать из меня настоящего охотника. Получалось у него мягко говоря слабо. Мне совершенно не хотелось прерывать свои занятия по концентрации походами куда-либо.
  - Ты пойми Максимка, охота это очень полезное умение, которое не раз ещё пригодиться тебе в этой жизни. - Увещевал он меня.
  Далеко не сразу, но ему всё-таки удалось втянуть меня в своё любимое занятие, и со временем я стал сам пробовать охотиться, а не только быть мальчиком на побегушках, как было ранее.
  Самое сложное было для меня научиться обращаться с луком. Я просто не чувствовал его в руках, и если на небольшие расстояния, по прямой, я ещё попадал один раз из десяти, то навесом, я просто не мог сориентироваться с необходимым усилием, необходимым, чтобы попасть по намеченной цели. Но не смотря ни на что, Никон не оставлял надежды обучить меня более менее сносно стрелять, и исправно, раз за разом, повторял все необходимые нюансы, которые мне нужно было знать.
  - Да откуда ты такой взялся? Неумеха! - Возмущался Никон - Неужто ты из благородных? Простым вещам не обучен, а руки нежные как у бабы, ни меча, ни лопаты не знавшие.
  Я же только пожимал плечами на такие высказывания, поддерживая свою легенду с потерей памяти.
  
  Так и потянулись мои дни в деревне. Ранним утром я уходил с Никоном охотиться, с обеда до вечера помогал Алевтине, а все свободное время я тратил на упражнения в магии. У меня начало получаться более менее свободно управлять двумя нитями силы. К сожалению три нити, или две, но разных стихий, даваться мне категорически отказывались.
  Уроки Никона тоже начинали давать свои плоды. Я начал более-менее сносно читать следы, знать особенности и повадки всех животных в лесу. Никон поначалу все возмущался моей необразованности, когда увидя новую зверушку я начинал расспрашивать его о ней.
  С каждым днём, я с всё большей с грустью понимал, что я смог взять от этой деревеньки всё, что мог. Алевтина обучила меня всему, что знала, и из магии, и из знахарства. Охотиться, как Никон, я конечно не мог, но умение дело практики и времени. И не смотря на то, как я полюбил этих людей мне придётся с ними расстаться. Магия давала мне определённый шанс понять как я сюда попал и вернуться тем же путём домой. А обучиться магии я мог только в столичной академии магии.
  Когда я расспрашивал об академии, было видно, что Алевтина с неохотой рассказывает о ней, видимо понимая, что уже не за горами тот миг, когда я их покину.
  Приём в интересующее меня учебное заведение начинался только с двадцати лет. До этого одарённых обучали либо в семьях, в благородных родах подавляющее большинство было магами и обучали своих отпрысков сами, либо в специальных школах куда набирали одарённых детей со всего королевства. Конкурс в академию был довольно серьёзный, и далеко не каждому выпадала счастливая возможность продолжить своё обучение магии в этом заведении. Для поступления был необходим минимум ранг подмастерья. Который, помимо присваемого окончившим школу, мог выдать любой магистр, который работал в администрации, любого крупного города. Сделано это было для таких самоучек как я или обучавшихся на дому.
  А так как место в академии не бесконечно, то даже будучи подмастерьем, но плохо показав себя на вступительных экзаменах, можно было не пройти конкурс на обучение.
  Устроиться недоученным магам тоже было где. В деревнях и небольших городах очень нуждались в таких людях. Но, к сожалению, те должности, которые могли быть заняты такими соискателями, среди магов считались не престижными, и те кто окончил академию смотрели на подобных недоучек свысока.
  С моими текущими знаниями даже пробовать поступать смысла не было. Прежде, чем это делать, придётся выучить пять заклинаний четвёртого круга,а лучше больше. Поступать же мне было необходимо. Я был уверен, что кроме как в Академии, больше нигде не найду необходимых мне знаний.
  Первым делом я хотел направиться к ближайшему крупному городу, который назвался Простер. Там я планировал купить себе книг по магии хотя бы школьного курса или найти мага который бы согласился меня обучать. С обучением, правда, по словам Алевтины, шансов было мало, никто таким не станет заниматься просто так, а за деньги я просто не потяну. Цены на подобные услуги сильно кусались, не даром их могла себе позволить только аристократия.
  Планы наполеоновские, но средств на них у меня не было. Живя в деревне я не задумывался о деньгах, ведь все необходимое я получал, в награду за помощь Алевтине и Никону. И сказать честно, идей как найти необходимую сумму денег на книги, что уж говорить об обучении у мага, я не знал.
  Когда я обратился с этим вопросом к Алевтине, заодно рассказав о том, что я собираюсь их покинуть, она только развела руками, объяснив, что кроме знахарства она посоветовать ничего не может, а в городе самоучке навряд ли позволят заниматься подобным за деньги. Никон посоветовал мне пойти в наёмники. Шанс заработать там достаточно средств и при этом не умереть, прежде чем их наберёшь, был довольно высок. Сейчас королевство войн не вело, а мелкие стычки между аристократами не настолько кровавы. И в отличии от войны, где наёмников пускают в первой волне, в качестве мяса, в подобных стычках наёмников стараются беречь.
  На подобное предложение я ответил Никону, что даже Миуки дерётся лучше чем я, и подобный вариант мне совсем не подходит. Никон после этих слов долго плевался, называя меня неженкой и пообещал сделать из меня настоящего мужчину. После этого разговора к моему распорядку добавились ещё утренние и вечерние занятия с тяжестями. Никон говорил, что сможет дать мне только базу, а учить меня будет его знакомый в Простере, который ему кое-чем обязан. На мои возражения, что воином, я становиться не собираюсь. Никон ответил, что так в наше время могут рассуждать только те, кто может себе позволить десяток охраны, остальным же нужно уметь постоять за себя.
  - Как ты собрался, куда-то идти? А если люди лихие? Что ты будешь тогда делать? - Спрашивал он меня.
  Моё цивилизованное прошлое, мешало мне принять тот факт, что дойти одному из одного места в другое, предприятие чрезвычайно опасное. На дорогах путников поджидало просто куча неприятностей и разбойники, и дикие звери, лишь самые распространённые из них.
  
  Ни Никон, ни Алевтина не пытались отговаривать меня от моего решения, за что я был им очень благодарен. Не знаю, смогла бы сохраниться моя уверенность, что так надо, если бы они попробовали переубедить меня в моем решении. Только спросили, так ли мне это нужно. Я им ответил, что там могут помочь мне вспомнить себя и найти мой дом. Единственная, кто не хотела понимать моих обстоятельств, и закатила истерику, была Миуки. Я еле смог её убедить, что бросаю я их не навсегда, и что при первой возможности навещу их.
  Тренировки по становлению "настоящим мужиком" не отличались оригинальностью и разнообразием. Никон заставлял меня таскать бревна, отжиматься, приседать, делать упражнения на пресс. Поначалу те нагрузки, что он мне давал, казались мне довольно лёгкими. И когда Никон понял, что то, как он меня нагружает не доставляет мне особых неудобств. Сначала проворчал, что-то наподобие , того, что со мной ещё не все потеряно, а затем начал наращивать веса, которые я тягал, до тех пор, пока я не признался ему, что ещё чуть-чуть и я надорвусь. Тот вес, который я в итоге поднял, удивил всех в деревне, никто не мог поверить, что с моим телосложением можно поднять по приблизительным прикидкам чуть менее двухсот килограмм. Я в этот момент мысленно благодарил своих наноботов, что улучшили моё тело и не сделали уродом. Помимо благодарности была и надежда, что с увеличением нагрузок наноботы продолжат улучшать мой организм, при этом не затрагивая мой внешний вид.
   Обращению с оружием Никон меня учить не стал.
  - Я и сам мечем махать не мастак, научу ещё тебя так, что потом переучивать придётся. - Говорил он. - Вот доедешь до Простера, найдёшь там Косолапого, он тебя и научит как надо.
  Косолапым звали того самого наёмника, который был чем-то обязан Никону. Имя его было Мартын и по словам охотника, рубакой он был, что надо. Никон обещался, что Мартын приютит меня на время обучения, а потом может и с работой подсобит. Лучше всего, был бы вариант устроиться охранником какого-нибудь вельможи. Но в число людей, среди которых идёт такой наем, без знакомств попасть было невозможно. И Никон не мог сказать, имеет ли такие знакомства Мартын или нет.
  Оправить меня в Простёр решили вместе с караваном, который проходил мимо деревни три раза в год. Этот караван, был создан королевским указом, специально для таких окраинных деревень как Триполье. Целью каравана было донести основные новости королевства и купить те товары, которые могли предложить деревни. Сделано это было для того, чтобы крестьянам самим не пришлось отправляться в долгое путешествие. В силу того, что территории, где находились деревни, были окраинными, а значит дороги от них кишели всяческими опасностями. Караван же обладал достаточной охраной, чтобы путешествовать без особых опасений. Помимо этого караван раз в год исполнял функцию сборщика налогов, в таких случаях ему придавался в усиление отряд казначейства, но так как сбор налогов был полгода назад , в этот раз дополнительного сопровождения не ожидалось. Сам караван должен быть подойти чуть больше чем через два месяца и все это время решили потратить на мои занятия.
  
  Глава 4
  
  Я сидел на телеге и смотрел на обочину. Вид мерно проходящих мимо меня деревьев усыплял сознание и наводил на мысли о вечном. Уже третий день я еду на этой треклятой телеге, а до ближайшего трактира ещё сутки пути. Все тело уже ломит от постоянной тряски и даже мои наноботы ничего не могут с этим поделать.
  Караван, на котором я еду пришёл в деревню неделю назад. Состоял он из двенадцати телег и тридцати человек, двадцать из которых были охраной. Охраной служили довольно хорошо укомплектованные мечники, по виду которых можно было, смело сказать, с какой стороны держать меч, они точно знают. Помимо них, в состав каравана входил и один маг со специализацией воздуха. Главой был тучный мужчина с измученным лицом по имени Жолес. По его выражению легко читалось как достали его все эти караваны, все эти путешествия и все эти деревеньки.
  На следующий день после того, как караван прибыл в деревню, Никон пошёл договариваться обо мне. Жолес сначала проявил интерес в увеличении состава каравана, но когда узнал, что мечом я пользоваться вообще не умею, а лук спользую довольно посредственно, сразу передумал. Никону и старосте, которого попросила Алевтина, потом долго пришлось убеждать этого упрямца. Сошлись на том, что в караван меня примут, но с платой в одну серебряную монету. Так как денег у меня своих не наблюдалось, Никон с Алевтиной скинулись пополам. Когда я спросил большая сумма это или нет, меня просветили, что крестьянин зарабатывает столько за пол года, а на постоялом дворе можно жить на один серебряный целый месяц с полным пансионом. Получалось так, что караванщик за три недели путешествия заломил просто непомерную сумму и видя, что деваться мне некуда, сбивать её никак не собирался.
  - Я вам и так одолжение делаю. Зачем мне эта обуза? Хоть бы боец был, какой или маг, а то, ни то ни сё. Следить за ним теперь, чтоб ничего не учудил. - Отвечал Жолес, на любые попытки выторговать скидку.
  Узнав размер суммы, которую пришлось отдать моим друзьям, я клятвенно пообещал себе, что обязательно верну им все это сторицей.
  Я же, пока шли переговоры с главой кравана, пытался найти точки соприкосновения с магом. Имя его было Ирний, и он обладал дипломом об окончании школы магии. К сожалению, разговор с ним я начал сразу не так, как стоило бы. Познакомившись с ним и поговорив немного о его специализации, я спросил, почему он не поступил в Академию. На этот вопрос маг отреагировал резко, сказав, что это не моё дело. Позднее Алевтина мне сказала, что задавать такой вопрос магам, не поступившим в Академию, не принято и считается грубым. Жаль, что я не догадался спросить об этом раньше , хотя мог бы сам сообразить, что подобную тему лучше не поднимать. Маг после этого случая общался со мной сухо и не охотно. О том, чтобы попросить его немого поучить меня магии, при таком отношении, не могло быть и речи.
  Караван простоял в деревне четыре дня, в течение которых люди восстанавливались после долгой дороги и торговали. Перед отправлением Никон, отдал мне свой лук, который был получше чем мой, и где то нашёл мне простенький меч. На вопрос, не купил ли он его и сколько я ему теперь всего должен, вместе с тем серебряным за караван, Никон отмалчивался и говорил, что это в старых запасах завалялось. Подозреваю, что он его всё-таки купил, потому как не могу припомнить, чтобы у него было раньше нечто подобное. Меч он сказал не доставать, и особо на него не рассчитывать. Так как пользоваться я им не умею, лучше в случае чего мне сидеть в телегах и не отсвечивать. Этот меч, только для ситуации, когда выхода, кроме как воспользоваться им больше не будет.
  Когда караван уже собирался отходить, я пожал руку Никону, обнял Алевтину с Миуки и запрыгнул на телегу. Расставаться было тяжело. За то время, что я успел провести в этой деревне, я успел сильно привязаться к этим людям. А ведь каждому из них я ещё и жизнью обязан. Пока караван удалялся от приютившей меня деревни, я сидел и смотрел на три фигуры махавшие мне в след.
  
  Тревога! - Внезапный крик, который быстро прервался хрипом, вывел меня из состояния задумчивости. И вовремя, из леса по краям дороги посыпались стрелы. К чести охранников никто не растерялся, воины, уже прикрываясь щитами, выстраивали строй навстречу нападающим. Из-за деревьев выбегали люди криками и улюлюканьем. Все они были одеты, в какие-то обноски, а вооружены топорами и виллами. Охранники каравана сохраняя строй пошли на встречу нападавшим. То, что дальше я увидел, ещё долго снилось мне с кошмарах. Людей словно свиней на бойне, резали, кромсали и рубили. Кровь брызгала во все стороны, а крики и стоны оглушали меня. Покрытые кровью лица, полыхающие безумием глаза, все это заставляло меня ещё сильнее вживаться в стену телеги, на которой я прятался.
  Бойня продлилась недолго, уже через пару минут, которые мне показались вечностью, в стане нападающих не осталось никого живого.
  Когда я понял, что все закончилось, и попытался встать из телеги, моя голова закружилась, и едва не вывалившись за край, я оставил весь свой завтрак на земле.
  Меня рвало долго, а лишь мимолётный взгляд на трупы, заставлял меня бледнеть и покрываться холодным потом.
  
  - Хотели массой задавить. - отчитывался глава охраны Жолесу. -Видимо совсем оголодали раз решили напасть на королевский обоз.
  - Сколько их всего было? - оглядев кучу мёртвых тел, спросил глава каравана.
  - Мои люди насчитали семьдесят восемь человек.
  - Потери среди наших есть?
  - Двое убитых, четверо тяжело и семеро легкораненых. Разбойники рассчитывали первыми залпами из луков снести большую часть охраны, а остальных задавить массой. Только они не учли наличие у нас амулетов. Поэтому вместо израненных остатков охраны, нападавших встретил слитный строй полностью готовых воинов. Жаль, что в той мясорубке, что нам устроили, заряда амулетов хватило не всем, и мы потеряли двоих.
  - Как думаете, откуда могло взяться столько разбойников в одной банде?
  - Да сам удивился их числу, раньше никогда не видел такого количества. Может кто-то сумел объединить несколько банд в одну? К сожалению, кто нашёлся в этих краях такой шустрый, уже не узнать. Те кто не успел убежать, уже нам ничего не скажут. Перестарались немного мои ребята. - Повинился начальник охраны.
  - Что совсем никого не осталось в живых? - Изумился Жолес.
  - Так ведь разбойники все в обносках одних. Брони никакой, даже щита завалящего и то нет. Такого горе вояку один раз задел, и всё, если сразу не умер, то в любом случае быстро кровью истечёт. Да и мои люди, узнав о потерях после сшибки, разозлились маленько, вот и не рассчитали.
  - Ладно. - Не стал продолжать эту тему начальник каравана, не взяли языка и бог с ним, проблема местных разбойников всё равно его не касается. - Хорошо и то, что отбились от такой толпы без особых потерь. Мы отъедем на некоторое расстояние от бойни, там сделаем привал да завтра и позаботимся о раненых. Но не теряйте бдительности, возможно недобитки попробуют ещё как-нибудь напакостить нам.
  
  После того, как караван отъехал от места побоища и встал на стоянку. Я предложил свою помощь в лечении раненых, маг, что с нами был, не обладал талантом к магии жизни, а меня, смею надеяться, Алевтина неплохо натаскала в знахарстве. Шок, который я испытал после столкновения, уже начал сходить, и раны солдат уже не заставляли меня бледнеть. Помогая Алевтине, я неоднократно видел разные не особо лицеприятные вещи, но здесь, видя такое количество истерзанных людей разом, вся моя выдержка давала сбой.
  Благодаря моей помощи, за жизнь всех тяжелораненых теперь можно было не опасаться, а легкораненые уже на следующий день смогут встать в строй.
  Моя помощь сильно подняла мой авторитет среди караванщиков. И Видя это, Жолес не захотев выглядеть в глазах своих подчинённых неблагодарным скупердяем, не ценящим помощи, предложил меня вознаградить.
  Когда он спросил какую награду я хочу за свою помощь, воспользовавшись случаем попросил его уговорить Ирния подучить меня магии. По его скривившемуся лицу было видно, что либо он рассчитывал, либо на мой благородный отказ от награды, либо отделаться от меня небольшой суммой.
  Поначалу Ирний категорически отказывался, но Жолес, видно, не желая терять свой авторитет, уговорил его научить меня, хоть какому-нибудь атакующему заклинанию. Напирал он при этом в основном на то, что повторись ситуация, подобная сегодняшней, я уже не буду бесполезным балластом и смогу принять посильное участие в обороне каравана. Ирний отнекивался и говорил, что сносно выучить заклинание за оставшиеся две с лишним недели, нереально. Но видя, что маг уже даёт слабину, Жолес всё-таки додавил его.
  После ожесточённого спора, глава каравана ушёл, довольный тем, что сдержал слово данное мне, а я оставшись с хмурым магом, ожидающе смотрел на него.
  - И все равно я считаю, что это бредовая идея учить тебя чему либо! - Возмущался маг. - Ты же не имеешь даже базовых знаний! Простой деревенский знахарь. Как мне тебя учить?
  - Но вы, же видели, что я могу пользоваться малым исцелением, просто покажите мне структуру заклинания и объясните ключевые моменты, а дальше я сам.
  - Да пойми ты, невозможно выучить заклинание пару раз посмотрев на него. Это тебе не рецептик алхимический запомнить, тут все намного сложнее. - Все никак не успокаивался маг.
  - Поверьте я быстро учусь. - Заверил я его.
  Какого же было его удивление, когда всего через полчаса объяснений я уже пытался выстроить узор молнии, заклинания воздуха второго круга. А через два подпалил этой самой молнией небольшое деревце на окраине лагеря.
  - Мда, молодой человек. Ваши успехи действительно поражают. Во всяком случае, обещание выучить вас одному атакующему заклинанию я выполнил, поэтому позвольте откланяться. - Проговорил маг забираясь к себе в повозку.
  
  В оставшиеся две с половиной недели пути, больше ничего особенного не произошло. Я тренировался в максимально быстром создании молнии, наблюдал за ранеными охранниками, болтал с возницей и страдал от боли в заднице. Ни наноботы, ни заклинание исцеления, не могли помочь мне победить данную напасть. Я поражался людям окружающим меня, видя, что подобные неудобства от дороги кроме меня больше никто не испытывает. Возничий смеялся над моими проблемами и говорил, что когда поезжу по трактам столько же, сколько он, мой зад станет настолько прочным, что не стрелой не пробить, ни мечом разрубить.
  По пути нам встретилось несколько постоялых дворов и деревень, где мы могли переночевать в более приятных условиях, чем походные и закупится провизией. В такие дни, я отдыхал душой и телом. А возможность помыться, и вовсе возносила моё настроение на небеса.
  
  Город показался на горизонте на двадцать второй день нашего пути. Высокие белокаменные стены, остроконечные шпили и огромное количество людей и телег у ворот. Вот первое, на что я обратил внимание.
  Людей действительно было очень много, особенно для меня отвыкшего от толпы живя в деревне. Пока мы добрались до ворот, прошло больше трёх часов. Стража ответственно подходила к проверке груза на телегах, что только увеличивало время пребывания нами в очереди.
  Наконец заплатив пошлину за вход и пройдя все необходимые проверки мы въехали в Простёр. Что я могу сказать, если издали город выглядел величественно, то изнутри его кроме как помойкой назвать язык не поворачивался. Конские кучи последи дороги, нечистоты, груды мусора и ужасная вонь, режущая глаза. Вот первое, чем меня встретил славный город Простёр.
  Попрощавшись с караванщиками и узнав у Жолеса где искать Кузнечную улицу, по которой проживал друг Никона, я взял мешок со своими невеликими пожитками и не торопясь, обходя кучи навоза, направился в нужную мне сторону.
  Пока я шёл до нужного мне места, меня несколько раз чуть не сбили всадники. Вообще судя по поведению благородных, а разъезжать по городу верхом, позволено было только им, жизнь крестьянина для них ценилась не шибко. И если они зашибут случайно проходящего мимо смерда, то горевать об этом точно не будут.
  Возмущаться я даже не пытался, уже понимая реалии места, где я оказался. Стоит мне каким-либо образом нагрубить благородному, жизнь моя тут же и прервётся. Разбираться, был я виноват или случайность это , никто не будет.
  Правда, хоть я все и понимал, принять такое положение вещей мне было крайне тяжело. Я вырос в законопослушном обществе, где убийство кого-либо, считалось событием из ряда вон выходящим. Случай с разбойниками на дороге поначалу шокировал меня своей беспрецедентный жестокостью, но когда возничий объяснил мне порядки, царящие в королевстве Самкунг, я просто выпал в осадок.
  Выйдя на Кузнечную улицу, и после недолгого блуждания, подойдя к дому восемнадцать, я постучал в закрытую створку ворот. Долгое время мне никто не отрывал и я постучал ещё раз. Потом ещё раз но уже ногой.
  - Иду, иду. Кого там ещё черти носят? - Раздался скрипучий голос за забором.
  Дверь отворилась и на меня уставился сухенький старичок метра полтора ростом. Когда Никон назвал своего знакомого косолапым, да и ещё и хвалил его как отменного рубаку, я думал, что увижу здоровенного бугая. Человек же представший передо мной, никак не походил на умелого воина, а если и был им, то это было давно.
  - Ну чего надо? - Спросил старик, уперев в меня взгляд колючих карих глаз.
  - Я... это... - Потерялся я с ответом. - От Никона я.
  - От какого Никона? - Спросил старик с подозрением, разглядывая меня.
  - Из Триполья. Вот, письмо от него, он говорил, что вы сможете мне помочь. - Я передал конверт старику.
  - Хмм... хочешь, чтобы я тебя приютил, значит. Да ещё и обучать начал. - Протянул старик. - Ну что ж, ничего против, я не имею. Но предупреждаю сразу, занятия у меня очень сложны. Если начнёшь жаловаться, выкину сразу. Хотя от занятий, ты конечно, можешь отказаться. Тогда, я только предоставлю тебе кров. Решай сейчас, если ты согласишься, а потом начнёшь просить о послаблениях, я тебя выкину за дверь, несмотря ни на какие просьбы Никона. Терпеть не могу слабохарактерных людей.
  Я задумался. С одной стороны я приехал сюда искать знания по магии. И тренировки, которые, я не сомневаюсь, будут отнимать много времени и сил. Будут только мешать мне в этом. С другой стороны случай на дороге помог мне многое переосмыслить об этом мире. До него, сколько бы Никон мне не вколачивал, что стоять за себя надо уметь. В глубине души я не верил в необходимость этого. Думал, что он меня больше пугает, от того, что переживает за меня. Но стычка в дороге и истории возницы, показали, насколько наивен я был.
  Здешнее общество, хоть и имеет признаки цивилизованности, но если ты не обладаешь силой, неважно в каком проявлении, тебя просто раздавят. В моем арсенале всего одно атакующее заклинание и ни одного защитного, и пополнения, в перспективе, пока не предвидится. Велики шансы, что до становления хоть более-менее искусным магом, я могу просто не дожить.
  - Я счёл бы за честь обучаться у вас. - Прямо посмотрел я на старика, попытавшись придать себе как можно более уверенный вид. Но судя по хитрому прищуру старика, показать, что я проделал весь трёхнедельный путь лишь бы он взял меня учить, не очень-то получилось. Не сомневаюсь, что он сразу понял мои мотивы согласиться с его обучением.
  - Ну что ж, помни, ты сам согласился с моими условиями, поэтому не плачься мне потом, если что. - Мартын повернулся и приглашающим жестом позвал меня за собой.
  Проследовав за ним, я осмотрелся. Две пристройки, двухэтажный дом, стойло для лошадей. Двор вокруг дома старика тоже был довольно просторным. Видно было, что Мартын располагал определённым достатком.
  -Иди в дальнюю пристройку и кинь туда свои вещи, она будет твоим жильём на время пока ты у меня. - Махнул он рукой в сторону меньшей из двух. - Устроишься потом. Сначала я проверю, что ты умеешь.
  Поспешно выполнив его указание, я подошёл к нему и стал ожидать дальнейших распоряжений.
  - Бери деревянный меч и нападай. Атакуй на полном серьёзе, будто хочешь меня убить. За меня можешь не опасаться, даже будь я вдрызг пьяным, задеть ты меня не сможешь. По твоим движениям видно, что ты новичок и сейчас наша задача выяснить насколько.
  Взяв деревянную палку, лишь отдалённо похожую на меч, я выставив её перед собой пошёл на старика. Признаюсь честно, несмотря на слова Мартына, о том, что даже пьяного, я его не задену, я рассчитывал хоть как-то достать его. С виду почти не двигаясь, он каким-то образом заставлял мои атаки проваливаться в пустоту. Несмотря на свою молодость, отличную реакцию и выносливость, которые значительно выросли в последнее время благодаря наноботам, я даже близко не мог дотянуться до него. Никон был прав, мастерство этого человека не подлежало сомнению.
  - Плохо, очень плохо. Ты в руках меч пытаешься держать и лопату? - Возмущался старик. - Ты что вообще никогда меча в руках не держал?
  - Да вот, как то не приходилось. - Стыдливо промямлил я. Раньше мне были безразличны удивления Никона или Алевтины, связанные с моими навыками фехтования. Но Мартын сказал это с такой интонацией, будто даже самый убогий калека, и то лучше меня. Вообще, как я понял, этот дед умел давить на эмоции, и ведь по лицу не скажешь, что у него на уме. Только прищур меняется. Хотел бы я тоже так научиться, надо будет перед сном потренироваться, буду потом его также, с прищуром, глазами сверлить, как он меня сейчас.
  Мои размышления о планах на ближайшее будущее, были грубо прерваны тычком в грудь. Да таким, что я не мог после этого продышаться несколько секунд.
  - Не отвлекайся. И на будущее, запомни, пока тренировка не завершилась, все время будь на чеку, я буду атаковать тебя в любой удобный и не удобный для тебя момент. Кто бы, что, не утверждал, а я считаю, что жизнь в первую очередь воину хранит бдительность, и только потом мастерство и сила. И то, сколько я видел глупых и нелепых смертей, из-за невнимательности и безалаберности только подтверждает мою правоту. Позднее, когда чуток освоишься, буду тебя натаскивать отражать внезапные атаки в любое время. Будь ты хоть с бабой, хоть на толчке, хоть только заснувшим после недели без сна. И поверь, ты мне потом, только спасибо скажешь.
  Я проникся его речью, то, что он говорил действительно имело смысл. Хотя думаю тут не последнюю роль сыграло ещё и его умение давить морально.
  Интересно у него жена есть. И если есть то очень бы посмотреть на ту, кто сможет уживаться с таким стариком? О чем я, будучи немного обозлённым за болезненный удар, и спросил.
  - Нет у меня жены, умерла, давно уже.
  - Извините, я не хотел... - Я попытался загладить свой проступок.
  - Забыли, но больше отвлечённых вопросов на спарринге чтобы не было. - Отмахнулся он от моих оправданий. - Что касается твоего уровня. Он никакой. Одно хорошо, хоть переучивать не нужно будет. Реакция так себе. Сила ещё куда ни шло. Работы мне с тобой предстоит много. Никон в письме писал, что ты тут за магией всякой приехал. Так вот забудь об этом, до тех пор, пока я не скажу, что ты уже можешь свободно ходить по городу. Ничего по магии и заклинаниям, от этих хлыщей, что имеют официальный диплом академии, ты всё равно не добьёшься. Они за простые то свои услуги ломят втридорога, а уж за такой геморрой как обучение таких бестолочей как ты, затребуют просто баснословные средства. Да и не всякий будет с таким связываться, сам понимаешь, мало ли как потом будут использоваться эти знания. Поэтому тебе дорога только на теневую сторону этого города. А там, с твоими нынешними навыками, делать тебе нечего. Быстро богам душу отдашь.
  - Но ведь маг, с которым я ехал в караване, обучил меня заклинанию забесплатно. Вы уверены, что ситуация с обучением настолько сложна?
  - Так, ты мне не выкай, не люблю я все эти расшаркивания. Пока тут никого, будем разговаривать по-простому. Да и раз ты друг Никона, то значит и мне не чужой. Только при посторонних обращайся ко мне - учитель и на вы. Хоть мне это и не нравиться, но люди просто не поймут, если увидят как ученик тыкает учителю. Традиции, будь они неладны. Так вот, с тем магом тебе видимо просто нереально повезло. Я таких альтруистов, по крайней мере, в своей жизни не встречал.
  - Ну, за меня просил начальник каравана. Я ему его воинов, после нападения бандитов, подлечил. - Раскрыл я обстоятельства при которых маг согласился меня учить.
  - Все равно повезло, видимо маг был чем-то обязан караванщику, просто так поверь мне они свои знания стараются не отдавать.
  Пока мы все это обсуждали Мартын убрал наши мечи, и знаком показал следовать за ним. Зайдя в двух этажное здание, которое как несложно догадаться служило старику домом, я обратил внимание на огромное количество оружия развешенного на стенах. Жаль, какое оружие я видел у себя перед глазами, я не имел никакого понятия. Единственное, что я мог выделить из всей этой колюще-режущей экспозиции, это мечи. Но и то, судя по разнообразию форм и размеров, у каждого типа меча было своё название.
  - Это моё небольшое хобби не обращай внимания. Пойдём на кухню, чаю попьём.
  
  Расположившись на кухне и потягивая чай, довольно неплохой, между прочим, Мартын стал меня расспрашивать о моём прошлом и моих планах на будущее.
  Когда я дошёл в своём рассказе о времени, когда пребывал у эльфов, Мартын внезапно раздавил кружку в руках. Закапала кровь и мне спешно пришлось использовать заклинание, чтобы убрать последствия столь необдуманного обращения с посудой.
  Когда я спросил старика о том, что послужило причиной столь бурной реакции, он мне поведал свой опыт общения с этим длинноухим племенем.
  Оказалось история Мартына очень схожа с моей. Около двадцати лет назад, Мартын, в составе наёмного отряда, преследовал одного барона. Барон этот был уличён со своей дружиной в разбойничестве и городской управой Простера был выставлен заказ на наем отряда, с целью устранения данного индивида. Подобное практиковалось довольно часто, стража города не подходила для таких целей, ни по составу, ни по выучке, а коронные отряды, которые вроде и существовали для подобных целей, привлекались в основном для более серьёзных мероприятий, потому как, их использование зачастую обходилось казне города дороже наёмников.
  Видимо, барон этот, либо обладал определёнными связями в администрации и его предупредили о награде за свою голову, любо обладал просто поразительной чуйкой на неприятности. Убежать на границу с эльфами, по крайней мере, он успел очень вовремя. Преследование , благодаря такой прыткости разбойника, затянулось, и сопровождалось мелкими стычками и попытками засад со стороны барона. Когда же в разбойничьем отряде барона почти не осталось людей, они разделились и бросились кто куда, в призрачной надежде уйти самостоятельно, пока преследуют товарищей по несчастью. Отряду наёмников тоже пришлось разделиться, так как в каком направлении побежал сам барон никто понятия не имел, а без его головы награды было не получить.
  Мартыну "посчастливилось" преследовать именно убегающего барона, выяснил он это, когда осматривал труп разбойника, обнаруженный со стрелой в спине, уже за границей леса. В следующий момент он и его товарищи попадали с стрелами в спинах, такими же как и в убитом незадолго до этого, бароне. Пришёл в себя Мартын, уже только, через неделю в той же избушке знахарки, что и я. Только его лечила не Алевтина, а её бабка. Так же как и меня, его обнаружил Никон во время охоты. После того как Мартын немного поправился, Никон ему рассказал, что в лесу, для эльфов есть определённые священные места, и всякого заходящего в них, они убивают без разговоров. Потом оттаскивают оттуда трупы, дабы они не оскверняли святые места, и бросают их где-нибудь на границе леса. Никон знал признаки, по которым эти места определять, и не заходил туда. Вообще охота на границе с эльфийским лесом была занятием опасным. Но если знать те правила, которые негласно остроухие установили, то можно не опасаться за свою жизнь. Уж сколько Никон насмотрелся трупов на окраинах таких мест и не счесть. Мартыну очень повезло, что Никон нашёл его, пока тот не истёк кровью после попадания стрелы, и он не успел ещё отдать богам душу. К сожалению, из всех, кто был с ним, выжил он один.
  Тогда с ним был его младший брат, и переживания о его смерти со временем перешли в стойкую неприязнь и ненависть к эльфам, которые так, походя, убили близкого ему человека.
  - Он же был ещё совсем тогда молодой. Прибился к нашему отряду и все говорил, что станет таким же хорошим воином как и его старший брат. - Говорил с видимой болью в голосе Мартын, рассказывающий мне свою историю.
  Смерть брата сильно повлияла на Мартына, и он решил прекратить стезю вольного наёмника. Бывший наёмник, поклялся Никону исполнить любую его просьбу и объяснил, как его найти в Простере. Мартын принадлежал к довольно известной семье мечников, и найти его там, не составило бы труда. Сам же он, по прибытии, занялся тренировкой таких же новичков как я. Сейчас, правда, занятия он уже не вёл, потому как, накопив достаточно средств, решил просто пожить в своё удовольствие. Когда он увидел письмо от Никона, то очень удивился, так как прошло уже порядочно времени со времени того случая. Но обещание своё он помнил, и отступать от него не собирался.
  - Вот такие пироги малец. - Подытожил своё повествование Мартын. - Эльфы самовлюблённые твари, которые видят остальные расы только как мусор. Слава богу мне не пришлось перенести тоже, что и тебе когда я с ними познакомился. - И со вздохом добавил. - Такое пройти, и это в твоём то возрасте.
  - Вообще-то мне уже тридцать два исполнилось. - Просветил я его, не хотелось мне, чтобы этот старик считал меня уж совсем несмышлёным.
  - Да ну?! Ты ж вроде ещё не маг, это по их виду не поймёшь, кто салага, а кто ветеран. А у неучей всё вроде, как и у обычных людей. - Изумился Мартын.
  - Видимо бывают исключения. - Ответил я не желая раскрывать секрет наноботов.
  - Как же ты тогда до такого возраста то смог дожить таким неумехой? Знатного рода какого? Может сам внебрачный сын короля? - С серьёзным видом, но с улыбкой в глазах начал спрашивать старик. - Ладно не отвечай, захочешь сам потом всё расскажешь.
  
  Я продолжил свой рассказ, который остановился на посещении эльфов, и проговорил так, пока не закончил, до самой ночи. После этого мы разошли спать, а с утра для меня начался ад.
  Видимо, в письме Никона была не только просьба меня потренировать, но и слова о том, что я довольно вынослив и жалеть меня не стоит. Иначе как ещё объяснить то, что первую неделю моих занятий, я не мог после таких тренировок заниматься ничем, кроме как полностью истощённым проваливаться в сон. А на утро, пока завтракаю, читать кучу сообщений персокома от том, что организм испытывает недопустимые нагрузки. Персоком так паниковал, потому, что каждое его сообщение сопровождалось ошибкой при общении к наноботам, дабы исправить все, что учинили мне тренировки. Правда беспокоиться было не о чем, учитывая мой зверский аппетит, наноботы всё-таки делали своё дело и подстёгивали метаболизм.
  Первую неделю я не делал ничего кроме физических упражнений, как сказал Мартын, он должен увидеть предел моей выносливости. Судя по тому, что на следующую неделю нагрузки только возросли, а упражнений с мечом я так и не получил, этого предела старик пока так и не увидел.
  Такой режим продлился ещё две недели, в течении которых я стал просто неутомим. Мартын уже просто не мог подобрать мне нагрузку, которая была бы приемлема для тренировок. Наноботы, противодействуя тому стрессу, который получал организм, постарались в перестройке моего тела на славу. Причём внешне я ничуть не отличался от себя месячной давности, только на ощупь мышцы стали как сталь. Так же заметно улучшилась моя реакция. Этот злобный старикашка сдержал своё слово, и пинал меня в любой момент, когда я хотел расслабиться. В итоге, через месяц, я уже мог уклониться или заблокировать примерно половину прилетающих мне от моего мучителя тычков, даже если я в момент их нанесения был полностью в своих мыслях.
  - Не заставлять же тебя таскать телегу гружёную железом, это уже не тренировка, а издевательство получиться. - Задумчиво говорил он.
  В итоге, к концу четвёртой недели, им было решено всё-таки прекратить мучить меня и начать обучать мечу, о чем он мне и сообщил. Радости особой я не испытывал, потому как месячный марафон отнял у меня все моральные силы.
  Сначала следующей недели, я начал отрабатывать простые удары и связки. Как сказал Мартын спарринговать нам ещё рано, тело должно запомнить, как оно должно двигаться. Поэтому весь день я стоял и махал палкой, повторяя то, что показывал мне учитель. Если месяц назад всё, что я мог это доползать до кровати, то теперь заканчивая тренировки, я мог посветить несколько часов себе самому.
  Первое о чем я подумал - мне необходимо продолжить тренировки с магией, две нити силы одной стихии, это очень мало для поступления в Академию. Поэтому я решил час перед сном проводить в медитации, для отработки своего контроля. К моему сожалению ничем другим из магии я пока заниматься не мог.
  Второй же была мысль, что я живу как нахлебник. Пока Мартын гонял меня как раба на галерах, я как то об этом не задумывался, просто не до этого было. А вот как появилось время на раздумья, я понял, что быть приживалой мне не нравиться. Когда я был в деревне, я помогал целыми днями Алевтине и Никону и такого ощущения не испытывал. Здесь же, всё, что я делаю, это тренируюсь и ем, ем и тренируюсь, причём ем очень много.
  На следующий день перед тренировками, я озвучил свои мысли Мартыну. Он попытался мне объяснить, что если я захочу сам зарабатывать, то мне придётся сильно урезать тренировки. Чего бы он совсем не хотел, потому, как я показываю поразительный прогресс в моем обучении. Такой ученик как я, по его словам, его вызов на старости и его будущая гордость.
  Меня такие слова не особо порадовали, так как непосредственно моей заслуги в таком прогрессе было мало. Выносливость моя обуславливалась работой наноботов, а то, что я быстро запоминал, как правильно делать движения, благодарить нужно только персоком. Стоило мне один раз правильно выполнить тот или иной удар, следующие разы мне просто было необходимо сверяться с записью персокома, а не просить каждый раз учителя поправить, что не так. Ошибки всё равно случались, и Мартыну приходилось меня поправлять, а мне подновлять базу движений в персокоме, но такое редкое участие в коррекции моих движений, убедило старика, что у меня талант к владению мечом. Сам я думал иначе, и уверен, первый спарринг после всех этих занятий покажет, что Мартын ошибается насчёт меня.
  Спорили мы долго, Мартын всё никак не хотел понимать зачем мне идти работать, если он меня всем обеспечивает. А Так как, наши словесные баталии происходили, в основном, во время тренировок, потому как в остальное время, Мартын просто игнорировал мои попытки заговорить на эту тему. Каждый наш спор постоянно сдабривался внезапными тычками, дабы я не слишком увлекался аргументацией своей позиции. Причём, в зависимости от настроения моего тренера регулировалась и сила тычков, само собой, в таких условиях, я старался не сильно давить на старика.
  К концу второй недели тренировок с мечем, Мартын сдался. Он, правда, согласился на то, что я буду тратить время на работу не только за счёт тренировок, но и сна. Теперь мне придётся вставать раньше на два часа и похоже опять забыть про магию.
  Чем мне заниматься вопрос не стоял. Алевтина меня хорошо натаскала меня по травничеству и знахарству. Единственная проблема была найти место, где я буду этим заниматься, ну и клиентуру конечно.
  С местом обещал помочь Мартын. Та пристройка где я жил, одной из стен упиралась в забор. Её площадь вполне позволяла сделать отдельное помещение для лавки знахаря. Осталось только нанять плотников сделать проем заборе, чтобы моим будущим клиентам не пришлось ходить через территорию, где мы живём.
  Так как денег своих у меня по-прежнему не было, пришлось занимать у старика и тем самым опять плодить свои долги. Эта ситуация мне не нравилась, я ещё не знаю, как отдавать серебряный, что я должен Никону с Алевтиной,а теперь ещё приходиться занимать столько же у Мартына. Но выхода я не видел, сам я точно не смогу нормально сделать проход со стороны забора и поставить там калитку. А ведь работа плотников нужна не только по забору, но ещё и в пристройке. К тому же, надо покупать травы и инструменты, для работы.
  Единственное, что меня утешало в этой ситуации, так это слова моего учителя о том, что район, где мы живём, давно нуждался хоть в каком-нибудь целителе неподалёку. Сейчас всем приходилось идти минимум полчаса, до ближайшего лекаря. Поэтому я ожидал, что клиентов будет много, и свои долги я окуплю достаточно быстро. Да и район тут был для людей среднего достатка, а не трущобы, так что клиентам было чем платить и цены на свои услуги можно было сильно не занижать, дабы привлечь народ.
  С бригадой плотников я договорился, он обещали закончить все за три дня. Эти три дня были посвящены полностью делам и тренировкам. Даже помедитировать перед сном не успевал. Всё свободное время отнимали закупки необходимого для лавки.
  И вот через три дня, торжественно вывесив простенькую вывеску на входе, я начал ждать клиентов.
  Прождав час и так никого и не увидев, я решил не терять времени даром и принялся за тренировки с магией. Получается, идея с работой оказалась мне вдвойне на пользу. Мало того, что у меня появлялась возможность отдать свои долги, так ещё и появилось время заняться тем, ради чего собственно я в этом городе и оказался. Тренировки с Мартыном заставили меня забросить занятия с магией, а ведь именно к ней меня тяготело. Упражнения с мечом, я воспринимал, как необходимое зло, без навыка фехтования в этом мире просто было мне не выжить. Но от занятий с магией, я испытывал настоящее наслаждение. Возможности, которые она мне открывала, заставляли мою фантазию просто зашкаливать от перспектив.
  
  Так и потянулись мои дни, утром тренировки с мечом, потом работа в лавке, которая чаще всего была занятиями магией и тренировки вечером. Благодаря тому, что я теперь имел возможность посвятить занятиям магии много времени днём, перед сном я старался просто отдыхать, так как режим постоянной занятости сильно изматывал морально.
  Клиенты в лавке, начали появляться примерно через неделю после её открытия. Первой зашла женщина, лет сорока, и попросила, что-нибудь от живота, который донимал её уже второй день. Я решил, что на такой случай, проще ей помочь исцелением, чем делать какой-либо настой. Через пять минут, довольная посетительница уже покинула меня. А я впоследствии узнал, что решение помочь ей магией было правильным. Со скоростью сарафанного радио, по району разнеся слух о маге, который может вылечить любые болячки. Женщина, которую я лечил, сделала мне такую рекламу, что намеренно и не повторишь. Оказывалось, что у она не просто пришла ко мне с больным животом, а чуть ли не приползла на последнем издыхании. Я же, чтобы вылечить её, применил просто таки нереально могучие чары, которыми, если судить по слухам, мог бы гордиться и архимаг. Думаю, что рекламные агентства на моей родине, с руками бы оторвали такого перспективного рекламного агента, как эта женщина.
  После подобных слухов, народ не сказать, чтобы повалил, но клиентов стало достаточно много. Теперь в день у меня бывало не меньше трёх-четырёх человек. К счастью для меня, далеко не каждый клиент требовал много времени, чтобы его обслужить. Поэтому подобный наплыв посетителей, практически не сказался на моих занятиях магией.
  Занятия эти, кстати, уже через две недели принесли свои плоды. Я смог более-менее управляться с нитями силы двух разных стихий, что дало мне наконец-то возможность пользоваться последним, до этого недоступным мне, заклинанием малого ночного зрения. Которое я, едва дождавшись ночи, и испробовал. Малым, оно назвалось не просто так, моё зрение ночью не стало идеальным, а просто окружающее пространство стало чуть более различимым.
  С мечом, пока никакими результатами я похвастаться не мог. Мартын показывал мне всё новые связки и заставлял их заучивать, одновременно подключая к ним все изученные до этого. Получалось так, что мастер, той школы меча, которой меня обучал старик, должен сражаться, не прекращая движения. Один удар переходит в другой, затем в блок, блок снова в атаку. И все это, при должном исполнении, должно выглядеть одним движением. Как подобное возможно не в тренировочной связке, а в реальном сражении, я представить не мог. Но в словах Мартына, я нисколько не сомневался. В его мастерстве я убедился уже давно.
  Кроме новых движений, мне ничего нового пока не демонстрировалось. На вопрос, как я могу понять суть всего, что он мне показывает, не спаррингуя с применением этих знаний, старик отвечал мне, что для спаррингов ещё не время. Когда будет, это самое время, понятное дело, просвещать он меня не собирался.
  Так же хорошим событием помимо возможности применения, теперь уже всех изученных мной заклинаний. Стало то, что я, наконец-то заработал серебряную монету, работая в лавке. Произошло это спустя полтора месяца спустя, после приёма моей первой пациентки. С довольным видом я вернул свой долг учителю, и пообещал впредь отдавать ему половину дохода со своего начинания. Все таки он мне предоставлял кров, рабочее место, и еду. Старику это явно не понравилось, но противиться не стал. А вот когда я заикнулся ещё и о расчёте, за то время, которое я у него провёл, сильно осерчал. Сказав, что денег ему в благодарность не нужно, своих хватает, и лучше б я вместо дуростей всяких, усерднее занимался. Как мне заниматься усерднее, я к сожалению не представлял, потому как и так выкладывался на занятиях по полной.
  
  Интерлюдия
  
  Старик, стоял и смотрел в спину удаляющегося юноши. В руке лежала серебряная монета, а внутри царило смятение. Жизнь Мартына резко поменялась, после того, как он поначалу решил, молодой пацан, постучался в его ворота. Только с приходом этого человека старик наконец-то понял, насколько одиноко ему было жить в этом доме одному. Когда умерла его жена, он долго горевал и доучив до конца срока оплаты последнего ученика, перестал заниматься преподаванием.
  Очередная потеря близкого ему человека сильно ударила по его состоянию. Если после смерти брата, его поддержала жена, то после её смерти оказать поддержку было уже некому. Дом, напоенный шумом и гамом молодых оболтусов, согретый теплотой и любовью его жены стал пустым и безжизненным.
  Сейчас обучая Максима, он вспоминал все то, что чувствовал когда-то. И понимал, что теперь этот человек стал ему как сын, которого никогда у него не было. Несмотря на не столь долгое знакомство, старик сильно проникся к этому юноше. Парень определённо умел к себе располагать, однако делал это явно неосознанно, что ещё больше импонировало старику.
  А что делать с его тренировками? Он прогрессирует просто семимильными шагами. Все движения, что старик ему показывал, заучивались им на раз. После пары дней занятий он уже мог повторять самые мозголомные связки. То на что у него самого ушло несколько лет, этот "горе ученик", как иногда он назвал своего воспитанника, смог повторить на несколько месяцев. А выносливость этого человека? Она ведь просто зашкаливала. Складывалось ощущение, что над ним поработал очень опытный маг жизни, который кардинально изменил его тело.
  Насколько Мартын знал, подобная услуга стоила просто баснословных денег и провести такую операцию по всему миру могло всего несколько разумных. Само собой, такие люди, в цене на свои услуги не стеснялись.
  В пользу предположения о модификации говорил и его настоящий возраст. Так выглядеть, при этом не являясь опытным магом жизни, может только тот кто может позволить пользовался услугами этих самых магов. Может его шутка, относительно родства парня с королём, была не такой уж и шуткой. Как ещё можно объяснить, его полное неумение обращаться ни с оружием ни с рабочими инструментами? Хотя тут тоже неясно, как аристократа не могли учить обращаться с мечем.
  Слишком много загадок окружало этого паренька. Но Мартын решил уже давно, что не будет пытаться ничего выведывать. Если парень захочет, сам расскажет.
  Развернувшись в сторону своего дома, старик пошёл готовить ужин. Кухарку он себе не заводил, хотя мог себе позволить, потому, как готовить он любил, и не был ещё настолько стар, чтобы подобные заботы были ему в тягость. Хотя все равно приходилось нанимать уборщиков раз в месяц, потому как все постройки и территорию убирать у него не было никакого желания.
  Как-то раз, он попробовал привлечь к готовке Максима, но потом долго плевался от того варева, которое у этого "горе ученичка" получилось. Так не уметь готовить, тоже своего рода талант, подумал он тогда. Кстати тот факт, что сам себе, его ученик даже приготовить ничего не мог, тоже указывал на его аристократическое происхождение.
  Похоже, что мой ученик всё-таки готов к практике с мечом. Решено, завтра с утра, начинаем спарринговать, была его последняя мысль в тот день, прежде чем он заснул.
  
  Глава 5
  
  Сегодня, ко мне в лавку зашёл странный посетитель. У него ничего не болело и лекарств никаких купить ему было не нужно. За все время его посещения, он только выспрашивал меня, что я умею из магии исцеления, как долго я практикую, и дорого ли у меня будет стоить лечение раненого холодным оружием. Не видя причины в чем-то ему врать, я отвечал как есть. Заклинание знаю одно, практикую чуть меньше года, о цене договоримся, но много не возьму. После всех ответов этот тип ушёл. Сам по себе он выглядел неприметно. Пройдёт такой человек мимо, потом и не вспомнишь, как он выглядел. Все, что о нем я мог вспомнить, это огромный и видно уже очень старый шрам на левой руке. Видимо он получил такую рану от меча, или от другого подобного режущего оружия.
  В следующий раз я увидел этого посетителя через неделю, был он не один, а в сопровождении ещё двух людей. Один был высокого роста, с лысой головой и без единого проблеска интеллекта в глазах. Второй был примерно ростом с меня, и почти такой же усреднённой внешности, как и тип, что заходил ко мне ранее. Когда они ко мне зашли, было видно, тот который пониже, очень бледен и остальные двое его поддерживают. Показав на кушетку, сказал чтобы его положили туда.
  - Что с ним? - Спросил я подходя к бледному типу.
  - Ты лекарь, ты и смотри, что да как. - Грубо ответил мне здоровый жлоб.
  Мне если честно, такое обращение не очень понравилось. Но внимания я решил на подобное не обращать. Вполне возможно, он себя так ведёт потому, что переживает за товарища.
  Осмотрев пострадавшего, констатировал у него проникающее ранение живота, нанесённое небольшим острым предметом, скорее всего ножом.
  - Кто его так? - Спросил я, одновременно запуская заклинание исцеления, а также давая раненому лечебный настой. - Стражу вызывали? Нашли того кто это сделал?
  - Не волнуйся, найдём - Ответил мне, на этот раз тип со шрамом на руке. - Тебя это не касается. - Он достал увесистый кошель и продолжил. - От нас тебе благодарность, думали все, Крол отбегался теперь, не выкарабкается. - Протянутых мне монет оказалось вдвое больше, против того, что я них запросил.
  Несмотря на мои слова, что раненому нужен покой, тип со шрамом и бугай подхватили своего дружка и были таковы.
  Когда я рассказывал этот случай Мартыну. Он ненадолго задумался, а затем просветил меня, с кем я мог столкнуться во время того посещения.
  - Даю сто против одного, что это местные душегубы. А вот сказать, плохо ли то, что они к тебе заявились, не могу. Не нужны были бы тебе выходы на теневую сторону города, сказал бы, чтоб гнал ты их с порога в шею, а так стоит посмотреть, что будет. Шпана к тебе заявилась или кто посерьёзней. Но все равно, рано тебе ещё лезть во все это, даже несмотря на то, что спарринги мы начали уже три месяца назад, и ты определённо делаешь хорошие успехи. К каким-либо, серьёзным ситуациям ты ещё не готов.
  Я слушая слова старика, не разделял его скептицизм. Все моё сознание заполонила мысль о возможности наконец-то найти, что-то новое из магии. Несмотря на слова учителя о том, что маги свои знания дают с большим скрипом, я ему не поверил. Но неверие моё, длилось не долго. Маги, только услышав, что мне нужны знания, сразу посылали куда подальше, либо просили за свои услуги такие деньги, что работая знахарем, мне бы пришлось трудиться ради одного заклинания, лет сорок. В книжных лавках тоже было глухо. Все, что я там смог найти, это знахарские и алхимические трактаты. Благо, мой персоком позволял все записывать в память, пролистав каждую книгу в магазине разок, я значительно пополнил свою базу знаний. А вот книг с заклинаниями во всем городе не было. Единственное, где мне сказали я их смогу найти, это личные библиотеки магов и аристократов. Маги, памятуя мои просьбы к ним об обучении, смеялись надо мной, и озвучивали уже сказанную цену за свои услуги. К аристократам же меня просто не пустили. Район, где они проживали, был огорожен и охранялся отдельно. Стража там, даже брать взятку за то, чтобы меня пустить внутрь, отказалась.
  - Ладно бы к любовнице там шёл или по делам, каким. А так начнёшь ко всем соваться со своими книгами. Так потом ещё с нас и спросят, за это. Знать она покой любит. - Объяснял мне стражник. - Ты сначала заранее договорись, о продаже книг, а потом мы тебя пустим.
  - Да как же я договорюсь, если, чтобы пообщаться с кем-либо, мне нужно, чтобы вы меня пустили. - Указывал я на нелогичность подобного
  - Не волнует, будет конкретное дело и будешь точно знать к кому оно, приходи, а так не мешайся тут.
  Видимо сглупил я, признавшись им, зачем мне нужно в аристократический квартал. Надо было говорить, что как он сначала и озвучил - иду к любовнице, и все тут. Хотя может и правильно все. Ребята вроде не плохие и подставлять их, пойдя не к любовнице, а начав вызнавать про книги, было бы не правильно.
  После этого случая, я почти потерял надежду, найти выходы на тех, кто поможет мне с магией. Ведь в школу мне идти уже поздно, не возьмут, а в академию, я ни финансово, ни по знаниям, никак не тяну.
  Теперь же передо мной забрезжила надежда, что мне всё-таки посчастливиться найти хоть какие-нибудь зацепки в вопросе, где вести поиски знаний. Я надеялся, что человек, которого я подлечил, не был простой шестёркой и имел выходы на нужных мне людей. И если судить по тому, как он не глядя, заплатил мне за мои услуги вдвое больше, чем я просил, надежда на это была.
  Оставалось только, удачно подобрать момент, когда я смогу к нему обратиться со своей просьбой. Ну и конечно надеяться, что он ещё не раз посетит меня. Ведь если он и его подельники больше не обратятся ко мне в поисках услуг лекаря, то все мои планы не будут стоить и ломаного гроша.
  В течение следующего месяца, своего, так ожидаемого посетителя, я так и не увидел.
  Постоянное расстройство от того, что так ярко забрезживший передо мной шанс найти выходы на знания по магии, мог оказаться пустышкой, сказалось и на моих тренировках.
  Видя такое безалаберное отношение с моей стороны, Мартын закусил удила. Он стал просто избивать меня на спаррингах, а заодно, как и обещал когда-то, начал внезапно нападать на меня, будь я хоть спящий, хоть на толчке.
  Подобные издевательства с его стороны, как ни странно помогли мне отвлечься от своих безрадостных мыслей. Да ещё, ко всему прочему, наметился заметный прогресс в моем обращении с мечом.
  Видимо от того, что Мартын постоянно избивал меня на спаррингах. Наноботы, повинуясь моим подсознательным желаниям, начали улучшать мою скорость и реакцию. Которых мне совершенно не хватало, чтобы противостоять старику.
  Спустя какое-то время, я уже мог, за счёт одной только скорости, иногда доставать учителя.
  Когда у меня получилось сделать это в первый раз, моим восторгам не было предела. Старик тогда только буркнул. - Просто повезло. - И начал избивать меня с удвоенной силой. Когда же мне "повезло" ещё раз, а потом и ещё, Мартын признал, что у меня начало кое-что получаться. К сожалению, не смотря на огромный прогресс как бойца, за счёт физических кондиций, моя техника ещё оставляла желать лучшего. Я сам это понимал, и поэтому специально начал занижать скорость во время спаррингов с учителем. Он это сразу заметил и одобрил, хотя я думал, будет ругаться.
  Это решение оказалось правильным ещё и потому, что, как я заметил, мой организм, продолжая получать болевые ощущения, а если не выкладываться со стариком на полную без этого было никак, продолжал хоть и не так быстро как в начале, но наращивать скорость и реакцию. Похоже, пока оставались болевые ощущения, оставалась и подсознательная программа для наноботов.
  Может, это наблюдение, впоследствии поможет мне приблизиться к пониманию, механизма, с помощью которого я смогу управлять своими нанопомошниками? Невозможность ими управлять, уже не пугала меня как раньше, но понять причины такого странного их поведения я по прежнему сильно хотел.
  Кстати, заметил ещё одну очень интересную деталь, за всё то время, пока я пребываю на этой планете, я так ни разу и не подумал о женщинах. Похоже, повинуясь подсознательному убеждению, что не до них сейчас, наноботы воздействовали на моё гормональное состояние. Заметил такую свою особенность совсем недавно, до того думал, что со мной все так, как и должно быть. Если задуматься, то ведь, это может быть и не единственное изменение, есть и такие, которые я не обнаружил. Жаль, что я не могу получить анализ состояния своего организма. Персоком не может вывести информацию от наноботов, сейчас при запросе к ним я получаю только ошибки. А ведь, когда я только попал сюда, такие запросы обрабатывались и появление ошибок говорит о том, что с наноботами тоже постепенно происходят какие-то изменения. Хотя, тут ещё могло повлиять и вмешательство эльфа, который так топорно пытался вломиться мне в голову. Да уж, сколько вопросов, на которые даже приблизительно нет ответов.
  Помочь понять, что с моим телом, может только магия жизни. Со слов Алевтины, маг жизни, в одиночку, заменяет собой целый комплекс диагностического и операционного оборудования. По крайне мере, я так для себя понял её сбивчивые описания.
  И опять, всё упирается в магию, которую, к сожалению, мне просто негде изучать. Все, что мне пока доступно, это тренировка с нитями силы. Ни знаний теории, ни, хотя бы, парочку новых заклинаний, почерпнуть мне просто негде. Все источники знаний, что мной были обнаружены, требуют столько средств, что мне не скопить и за всю жизнь. Остаётся только надежда найти выходы через теневой мир.
  Посетители, которых, я так сильно ждал, появились только через полтора месяца. Когда тип, со шрамом на руке, зашёл в мою "клинику", он на секунду потерял свою невозмутимость. Видимо, радость от того, что шанс выйти на теневой мир всё-таки остаётся, проявилась таки на моём лице и его смутила моя реакция. Ну его можно понять, наверно впервые кто-то вообще радуется его приходу.
  - Максим добрый день. Простите, что не представился до сих пор. В первый раз запамятовал, а второй как помните, просто было не до этого. Меня зовут Седрик. - Заговорил со мной посетитель. - У меня к вам есть одно предложение. Скажите, вы заинтересованы в дополнительном заработке?
  - Да, да, конечно. - Нетерпеливо закивал я. Седрик опять слегка изменился в лице. Видимо моя реакция на него, сильно отличалась от той, к которой он привык. К сожалению, эмоции я по мимике разбирать не умел, поэтому не мог понять, понравилось ли ему моя реакция или наоборот насторожила. Надо успокоиться, моё волнение только сделает мне хуже.
  - Что ж, рад это слышать. - Продолжил Седрик. - Понимаете, я представляю одну группу людей, которым иногда нужны услуги хорошего лекаря. Не буду скрывать, мы собирали о вас информацию. И думаю, могу смело сказать, что лекарь вы действительно хороший. Да к тому же, единственный и всех в округе, кто владеет лечащей магией и при этом не заламывает цены в десять раз, как обычно делают маги. Признаюсь, во многом этим, вы нас и заинтересовали. У наших людей иногда, так скажем, случаются повреждения, которые кроме как магией вылечить не представляется возможным, как например, в прошлый раз. Нам будет нужно, чтобы иногда вы помогали именно с такими ранениями, для остальных случаев у нас есть свой знахарь. Договориться с вами лично, я пришёл потому, что в силу, специфики нашей деятельности, практически все раненые будут к вам поступать среди ночи. - Остро взглянув на меня, видимо пытаясь угадать, какую реакцию вызвали его слова, он продолжил. - Конечно, оплата будет по тройному тарифу, чтобы компенсировать данное неудобство. Вы согласны с такими условиями сотрудничества?
  - Да, не вижу препятствий, сплю я в этой же пристройке, так что разбудить меня в случае чего проблем не составит. - Заверил я его в своём согласии.
  - Что ж, тогда, вам нужно будет узнать кое, что ещё. Группу людей, которую я представляю, известна общественности, как гильдия убийц. - Сказав это, Седрик снова одарил меня своим взглядом. - Вас не смущает данное обстоятельство?
  - Нет, всё хорошо. - Единственное, что смог я ответить под этим пристальным взглядом. В этот миг я понял, что этот человек хищник, и воспринимать его легкомысленно, как я делал до этого, не стоит.
  - Это приятно слышать. Тогда в качестве аванса за наше дальнейшее, надеюсь, плодотворное, сотрудничество, я вам открою некоторую информацию о вашем будущем, которое могло бы быть, не стань мы друзьями. - Улыбнулся Седрик, хотя в его улыбке дружелюбия совсем не ощущалось. - Понимаете, практиковать магию, в нашем королевстве, довольно сложно таким самоучкам как вы. Человек, который оказывает магические услуги, и при этом не имеет сертификата на оказание таких услуг выданного городским магом, является нарушителем закона. Нарушение не считается чем-то серьёзным, однако за него полагается штраф, довольно крупный для вас, один золотой. Всё-таки, нарушение идёт по магической части, а там тарифы довольно высокие. Сами понимаете, маги очень не бедные люди. Если нарушитель штраф оплатить не имеет возможности, его отправляют на довольно долгие принудительные работы, до тех пор, пока он не отработает необходимую сумму. И тут уж как повезёт. Вас, как лекаря в каменоломни конечно бы не отправили, но уверяю вас, в любых занятиях, которыми занимаются такие должники, крайне много неприятных моментов. На этом нарушении попадаются практически все одарённые жители удалённых деревень, приехавших в город подзаработать. Подобный закон, регулярно поставляет в королевство, рабочую силу на места, на которые не соглашаются маги, закончившие где-либо обучение и поэтому знающие о таком законе. Вам в этом плане повезло, когда пошли слухи о том, что кто то, недорого, лечит магией, помимо администрации города, вами заинтересовались и мы. Наша группа довольно известна и простой просьбы было достаточно, чтобы пока вас не трогали. Сам сертификат, вы к сожалению получить не сможете, его не выдают тем кто не закончил никаких учебных заведений, а пытаться предлагать городскому магу взятку, идея изначально глупая. Но, как вы понимаете, пока мы находимся во взаимовыгодном сотрудничестве, вам опасаться нечего. - Сказав последнее предложение Седрик улыбнулся ещё шире.
  Какой же я идиот! Думал, выйду на бандитов, найду, что-нибудь по магии, да и забуду про них, будто их и не было. Когда же я буду хоть чуточку менее наивен, ведь головой то я понимаю, что попал в мир, где человек человеку - волк. Но вот вести себя соответственно этому пониманию никак не могу. Все мои планы использовать преступников, рухнули под давлением реальности, которая показала, что это меня будут использовать в своих целях, а не наоборот. Только что, Седрик ясно дал мне понять, что если я не буду вести себя, так, как ему угодно, меня ожидают серьёзные проблемы. Странно, что ещё платить за мои услуги собираются, да и довольно неплохо. Видимо считает, что без пряника, на одном кнуте люди работают хуже. Как же мне теперь подступаться к разговору о магии? Сколько я вариантов, передумал, пока ждал сегодняшнего визита. Среди них были, и обман, и угрозы, и торг. Только вот сейчас я понимаю, что ни один даже близко не был осуществим. Человек напротив, просто раздавит меня, за любую попытку с ним играть. Таким людям можно только озвучить свою просьбу, а они уже решат, выполнить её или нет.
  Седрик видя мою мысленную борьбу, не прерывал меня. Судя по его едва заметному довольству, моё смятение, это именно та реакция, которую он ожидал увидеть в отличие от предыдущих раз.
  - Понимаю. - Взяв себя в руки, ответил я. - Благодарю вас за то, что вы меня просветили относительно данного закона и оградили от произвола власти.
  Мой собеседник кивнул, принимая мою благодарность. И уже было собирался уходить, когда я всё-таки решился.
  - Господин Седрик, у меня будет к вам просьба. - Он обернулся и с удивлением уставился на меня, его явно удивило, что после озвученного монолога я опять могу сделать, что-то, чего он не ожидает. - Как вы наверно выяснили, как маг жизни, я довольно посредственен. Мне известно всего одно заклинание, причём самое слабое из доступных. Если у вас есть кто-либо, кто мог бы подтянуть меня по теории, а так же дать более сильные заклинания исцеления, моя работа стала бы намного более эффективной. Это, я уверен, в будущем не раз спасёт жизни вашим товарищам.
  Седрик несколько секунд, молча, смотрел на меня, видимо обдумывая как сейчас со мной поступить. По его выражению нельзя было понять, недоволен он сейчас мной или нет.
  - Вы видимо молодой человек невнимательно слушали меня, наша организация искала с вами сотрудничества, потому как мы не располагаем никем, кто бы мог использовать магию жизни и при этом делать это за разумные деньги. Сами понимаете, обращаться к дипломированным магам дорого. - Сделав небольшую паузу он продолжил. - Так, какой нам смысл тратить на вас кучу денег, если знания, полученные от обучения, вы используете в наших интересах всего пару раз? Нам проще будет, в тяжёлых случаях, отдать деньги профессионалам, это выйдет значительно дешевле. - Он снова прервался и через несколько секунд, видимо что-то для себя решив, продолжил. - Но я ценю вашу прямоту, и посмотрю чем вам можно помочь в данном вопросе.
  
  Вечером, когда я рассказал Мартыну события произошедшие сегодня днём, он удивился моей реакции на слова Седрика.
  - А чего ты ожидал? Понятное дело, что они не могли просто так вести с тобой дел, предварительно не взяв за жабры. Люди таких профессий, не подстраховавшись, никому не доверяют. В подобном кредо я не вижу ничего зазорного, и тебе тоже рекомендовал бы его придерживаться. Безоглядно можно довериться, только родным, с остальными нельзя быть уверенными ни в чем. А на крючок тебя посадили, конечно, красиво. Им ничего и делать то, по сути, и не пришлось. Кто ж знал, что такой закон есть. Я то с магами раньше особо не пересекался, и не курсе всей ихней кухни. Но, да ладно. Главное тебе повезло пересечься с гильдией убийц.
  - Повезло? - Изумился я.
  - Конечно, они самые адекватные среди всей этой братии. Опасные, да, но если есть уговор, стараются соблюдать его. Попадись тебе из воровской гильдии кто, или вообще ребята залётные, проблем бы с ними было бы в разы больше. Таким, кинуть при любой возможности, как мне затылок почесать. Так же, ты правильно поступил, что сразу озвучил своё желание по поводу магии. Пока они к тебе присматриваются, будут стараться, чтобы ты исполнял их просьбы не за страх, а за совесть. Потом, когда уже привыкнут и на шею сядут, даже не почешутся, что-нибудь для тебя сделать. Однако, сильно на их помощь не рассчитывай, скорей всего если она и будет, то навряд ли, больше чисто символической. Единственное, покинуть город теперь, когда у меня доучишься, будет уже не так легко как раньше. Просто так, лекаря-мага, почти задарма лечащего нужных людей, не выпустят. А уезжать тебе придётся. Ведь тебе где-то надо будет заработать денег на обучение, и в Академию и на подготовку к ней.
  - Никон говорил, что я могу попробовать устроиться охранником, деньги вроде неплохие. Что думаешь об этом? - Решил я расспросить по поводу единственной работы, которая казалась мне подходящей.
  - В будущем видно будет. Наёмников, желающих стать телохранителями, в разы больше чем предложений о найме оных. Потенциал у тебя хороший, рекомендацию я тебе дам, моя школа была довольно известной одно время, но сам должен понимать, пока не сделаешь себе имя, мало кто с тобой свяжется. Так что на такой вариант, всё-таки, особо не рассчитывай. Лучше ищи параллельно и другие возможности заработать. Да я и сам поспрошаю, может, что и подскажу. Наёмник в удачливом и хорошо спаянном отряде, на баронских войнах тоже хорошо может подняться без особого риска. Единственное, что я тебе не рекомендую, это идти в ведьмаки. Денег у них действительно много водиться, да только выживают в сватках с магическими зверями из них единицы.
  Поблагодарив Мартына за поддержку и разъяснения, я убрав со стола и задумавшись о своей дальнейшей судьбе, отправился спать.
  
  На следующий раз, Седрика, я увидел через тринадцать дней после памятной встречи. Пришёл он в компании бугая, того самого, что я видел уже в первый раз. Бугай, как и в предыдущем случае, тащил, какого-то несчастного. Видимо благодаря его физической силе, его часто привлекают в качестве носильщика и, похоже, видеться теперь, мне с ним предстоит ещё часто. Как я позже узнал, все к нему обращались - Секира. Имени его никто не знал, а сам он его давно забыл. Ума особого не имел, зато колоритно выглядел со своей бритой головой. Всё впечатление о себе он портил только своей грубой манерой речи. Ему бы так же спокойно и вежливо общаться, как Седрик, при его габаритах и внешнем виде, думаю, это производило бы впечатление.
  В гильдии убийц, как я понял, он был на подхвате. Кого запугать, где кулаками помахать, просто грузчиком поработать, как в этот раз. Всё это было к нему. На серьёзные дела он не ходил. да и как с такими габаритами можно затеряться в толпе или незаметно подкрасться сзади?
  Нагрубив мне и положив раненого на лежанку, Секира с видом человека, полностью исполнившего свой долг, встал у входа. Выглядел в этот момент он так, будто я только и думаю о побеге, и он готов в любой момент меня ловить.
  У раненого было пять ножевых ранений. Все они были не очень опасные, но при таком количестве, без своевременной помощи, грозили ему большой кровопотерей и вследствие этого летальным исходом. Случай этот, благодаря наличию у меня заклинания лечения, не вызывал особых опасений. Быстренько наложив на каждую рану по заклинанию, потому как, малое исцеление воздействовало лишь локально, я дал выпить больному кровоостанавливающий настой и повернувшись посмотрел на Седрика, тем самым говоря, что я закончил.
  - Быстро вы Максим. Но другого, от вас и не ожидалось. Вот ваши деньги.
  Он протянул мне причитающиеся за лечение под неодобрительный взгляд Секиры. Похоже, он искренне возмущался, что я не работаю на них забесплатно.
  - А это небольшой подарок. Я помнил, вашу просьбу относительно знаний по магии, это единственное, что можно достать не тратя баснословные средства.- Ко мне в руки легла небольшая книжечка обшитая мягкой обложкой. - Школьный конспект одного мага. Понимаю, что систематизированной информации вы там вряд ли найдёте. Но это ведь всё равно лучше, чем ничего, не так ли? - Улыбнулся мне этот человек, и вышел. Вслед за ним, напоследок злобно зыркнув, отправился и Секира, таща раненого.
  Я же, с нетерпением открыв подаренную мне книгу, так и просидел за ней всю оставшеюся ночь. Интересного в ней было много, а вот полезного, сложно сказать. Подавляющий объём был посвящён расчётам тех или иных коэффициентов, как то использующихся при создании заклинаний. К сожалению понять, как неправильное значение коэффициента Вернака, скажется на заклинании или будет ли оно работать, если пренебречь коэффициентом Прудиуса, для меня не представлялось возможным. Видно было, что эта тетрадь изначально писалась для личного пользования, и изучение её кем либо, кроме автора, не планировалось.
  Ценность этой записной книжки для меня заключалась в наличии в ней схем заклинаний. И хоть изображены узоры были в силу носителя плоскими, а не объёмными, и нарисованы схематически, всё-таки, это было хоть что-то.
  Расшифровать описания, я рассчитывал благодаря тем заклинаниям, что я уже знал. Сопоставляя то, что нарисовано, с тем, что должно было получиться.
  Я понимал, что тут работы не на один день. Да и возможно всё это будет только благодаря наличию у меня персокома. Но подобные сложности меня абсолютно не волновали, главное, я наконец-то получал для себя возможность сдвинуться с мёртвой точки.
  Ещё одним ценным приобретением, стало упражнение на контроль и концентрацию, которое было более сложным, чем то, что я узнал от Алевтины.
  Мартын, наутро увидя мой осунувшийся вид, спросил, что мной случилось, и узнав, что я всю ночь просидел за новой книжкой по магии, отправил меня спать. Пригрозил при этом, правда, что пропущенную тренировку мне придётся отработать вдвойне. Но мне, в тот момент, было все равно. Какими бы жестокими тренировками не грозил мне Мартын, я был счастлив.
  
  Весь следующий месяц я посвятил себя изучению конспекта неизвестного мага. К сожалению, те заклинания, что я знал, не были достаточным ключом для расшифровки всех схематических изображений узоров, что были в этой книге.
  К сожалению, хоть я и разобрался в довольно большом количестве заклинаний, получались у меня, из этого многообразия, всего четыре. В остальных случаях, выстраиваемый узор был слишком неточен и я не мог заставить заклинания работать. Перебирать же комбинации было бесполезно, да и к тому же, опасно.
  Одно неудачное заклинание, заставило онеметь мою руку на полчаса, тогда-то я и вспомнил слова Алевтины по поводу экспериментаторства с заклинаниями.
  Заклинания, которые у меня получились, были: огненная стрела, каменный кулак, ледяная стрела и среднее исцеление. Первые три вышло освоить довольно быстро, потому как они почти полностью копировали узор уже известной мне молнии, только создавались из других стихий. С последним, тоже особых проблем не возникло, хоть и заклинание это относилось к третьему кругу, но состояло из трёхкратно повторяющегося узора малого исцеления с небольшими поправками и связями между ними. Это заклинание по эффективности действия почти не отличалось от своего младшего собрата, однако имело уже не локальный эффект, а общий. Очень удобно при случаях, когда повреждения внутренние и нет времени их быстро определить.
  И это всё! Из почти полусотни заклинаний описанных в книге, я смог заставить работать только четыре! Эта ситуация, как человека имеющего высшее образование, полученного не в самом плохом университете Империи, меня просто угнетала.
  Я отлично видел, что все заклинания модульные, я видел, что определённо есть определённые правила взаимодействия этих модулей. Но я не понимал правил по которым все это работает. Это все равно, что школьнику дать интегральные уравнения, и сказать, чтобы он по их виду разобрался в том как их решать. Мне просто катастрофически не хватало теоретической базы. Возможно, знай, я больше заклинаний, мне бы удалось начать выстраивать приблизительную модель, по которой работает здешняя магия. Но мне просто негде было их взять. Те цены, которые маги ломили за свои знания, выглядели просто издевательством.
  Оставался, конечно, ещё шанс подсмотреть, как исполняют узоры, не получившихся у меня заклинаний, другие маги, ведь благодаря персокому я мог с первого раза запомнить выстраиваемый узор, а остальные, невидимые глазу нюансы создания заклинаний, описаны в книге. Только это тоже не панацея. Может разобрать пять-шесть заклинаний, из самых простейших, ещё поможет. Но вот пока я не узнаю, что такое коэффициенты всяких Прудиусов и иже с ними, полностью понять, как все это работает, мне не светит.
  Так же, сильно расстроило, что в книге, которая мне досталась, не было никакой информации, относительно ментальной магии. Думаю в повседневности, мне бы очень пригодились те навыки, которые может дать данная школа. Не факт, конечно, что я имею предрасположенность к данному направлению магии, ведь дома, у меня так и не выявили способностей псиона. Но я надеялся, что принципы действия местной школы отличаются от тех, что используют наши пользователи пси.
  За то время, пока я пытался разобраться в записях, я также уделял довольно много времени отработке нового упражнения на концентрацию. Благодаря ему, я уже мог выстраивать узор из четырёх нитей силы одной стихии или двух разных. Три нити разных стихий или четыре, но двух разных, мне упорно не хотели даваться. Хоть прогресс в этом направлении был, до полноценного контроля, мне было ещё очень далеко. Но всё равно, такой результат меня не мог не радовать, ведь теперь я теоретически мог претендовать на звание подмастерья, а значит и имел шанс поступления в Академию. Правда, осталась самая "мелочь", найти где-нибудь пять заклинаний четвёртого круга. В книге таких было всего три, и по понятным причинам, мне они были недоступны. Пока, из-за отсутствия заклинаний, я отрабатывал свои навыки, с помощью найденного упражнения. Так же, я тренировался, создавая одновременно четыре светляка.
   Создание нескольких заклинаний одновременно, требовало несколько другой концентрации в отличии от создания одного, но несколькими нитями. Здесь приходилось учитывать сразу не одну область приложения и держать в голове несколько форм узоров. Со светляками все получалось, из-за простоты узора данного заклинания. А вот сделать больше двух молний одновременно я не мог. Да и скорость построения узора, при двух молниях, значительно падала. Два разных заклинания, у меня вообще не выходило. Но я не расстраивался, это только давало понять, что мне, ещё работать и работать над собой.
  Возможность сразу поразить несколько врагов при этом, накладывая щиты и одновременно вылечивая союзников, делает магов довольно серьёзной боевой единицей. Я, к сожалению пока далёк от этого, но надеюсь подобное не за горами.
  В фехтовании, я похвастать каким-либо существенным прогрессом, к сожалению не мог. Мартын сказал, что я заучил все формы, которые присущи тому стилю, что он мне давал. Теперь мне осталось, только это всё отрабатывать. Из-за моего умения запоминать нужные позы и движения благодаря импланту, у меня наметился сильный перекос в навыках по сравнению с тем, что должно было быть обучайся я как обычный человек. Между тем моментом, когда ученик осваивал простые формы и моментом, когда переходил к более сложным, обычно проходило довольно много времени. И при переходе, простые формы, уже были хорошо изучены и отработаны в спаррингах до автоматизма. Мной же, что простые, что сложные формы, хоть и выполнялись правильно, но практического приложения не имели. Во время спарринга, я терял так важные во время боя мгновения на обдумывание, того, что именно стоит сейчас делать.
  - Вроде и все правильно у тебя получается, да вот только совсем не так как нужно. - Говорил старик. - Тебе необходимо теперь, долго отрабатывать в спаррингах, все то, что я тебе показал. Но тут есть ещё одна проблема. Ты начинаешь привыкать ко мне, как к противнику. Каким бы мастером я не был, но полностью менять свой рисунок боя, мне недоступно. Ещё через несколько месяцев, ты сможешь, именно со мной, сразиться на неплохом уровне. Но как только против тебя выйдет, не очень, даже, опытный мечник, с сильно отличающимся от моего стилем, есть большая вероятность, что ты проиграешь. Ты начинаешь неосознанно, одинаково реагировать на часто повторяющиеся ситуации во время наших боев. К примеру, я всегда мягко отвожу удары, и ты уже зная это, не вкладываешь много силы при атаке. А ведь если тебе попадаться тот, кто попытается поставить жёсткий блок под твой удар, при твоей-то силе, ты просто теряешь удачную возможность проломить оборону и завершить схватку. Боюсь со мной, тебе теперь заниматься только повредит. У тебя вроде должны быть средства со своих знахарских услуг, и если ты не против, то я бы мог нанимать наёмников, чтобы ты привыкал к разным стилям боя. Я понимаю, что ты пытаешься набрать средства на обучение магии, но поверь, такие занятия, тебе сейчас тоже необходимы. Раньше, при наличии большего количества учеников, я не сталкивался с подобным. Даже у изучающих один стиль, рисунки боя, разняться от человека к человеку. Но сейчас, я не вижу другого выхода не испортить твоё обучение.
  - Я не против учитель, все равно, средств не хватит даже на месяц обучения.
  - Ты кстати выяснил, сколько тебе придётся отдать, чтобы стать магом?
  - Да, один год обучения стоит двести золотых. - Вздохнул я. Сумма была просто гигантской. Узнал я её от одного из магов в администрации города, к которому я специально приходил, в поисках информации об Академии. Понятно, что делился знаниями он со мной, не забесплатно, но денег, чтобы узнать нужное мне было не жалко. Мартын к сожалению в этом вопросе абсолютно не разбирался. Вот просветить по расценкам в школах мечников это да. Рассказать где меч взять хороший, да подешевле, тоже не проблема. А вот все связанное с магией его просто не никогда не интересовало.
  - Ох ты ж... А я ведь пока не закрыл школу брал всего сорок серебряных за тот же год. - Изумился Мартын. - И это ещё считалось дорого, ведь моя школа была одной из лучших в городе.
  - Сам теперь даже понятия не имею где такую сумму искать. Похоже, в студенты академии попадают только люди из очень состоятельных семей. Есть правда и бюджетные места, которые оплачивает государство, но туда конкурс такой, что уши вянут. По тому, что я узнал в администрации, туда в основном попадают под протекторатом магов, отбирающих талантливых, но не очень богатых учеников, ещё во время обучения в школе. Продвигают таких вундеркиндов под видом своих личных учеников. Таким образов они убивают двух зайцев. Во первых получают в будущем обязанного довольно талантливого мага, а во вторых чем больше у магистра или архимага учеников закончивших Академию, тем больше его вес Коллегии магов. Как признался маг из администрации, на бюджете он ещё не видел никого, поступившего без протекции, хоть теоретически это и возможно. Закончивших бюджетное место, потом обязывают работать на государство. Даже если есть своё дело, оно не должно будет мешать работе на правительственной должности. Как не удивительно, несмотря на такую кабалу, желающих хоть отбавляй. Статус закончившего Академию мага, слишком престижен, чтобы обращать на остальное внимание.
  - Ясно, но ты не унывай, что-нибудь придумается. Если что, то я тебе могу занять полсотни золотых. Моя кубышка на чёрный день. - Высказал слова поддержки Мартын.
  - Спасибо, но я всё-таки постараюсь найти деньги собственными силами.
  
  Глава 6
  
  Сегодня я направлялся на рынок за травами. В последнее время, наплыв клиентов увеличился, и запасы начали слишком быстро таять. Ведь даже с магией без трав никак, заклинания, в основном похлёстывают метаболизм, а не лечат причину заболевания. Хотелось в этот раз закупиться по основательней, чтобы не пришлось опять бегать каждую неделю. Моя знахарская деятельность вообще в последнее время процветала. Похоже, слава о лекаре-маге, который берет, не очень дорого, в последнее время перебралась с моего района и на соседние. Хорошо, что благодаря протекции гильдии убийц, меня старались не замечать ни воры, ни власти. Вообще, сотрудничать с этой гильдией было очень выгодно, платили они хорошо, а беспокоили всего пару раз в месяц.
  За все, то время пока я занимаюсь знахарством, мне уже удалось скопить четыре золотых монеты. Очень мало для того, кто решил поступать в Академию и очень много для простого знахаря. И это учитывая, что половину денег я отдаю Мартыну, да ещё, в последнее время, начал тратиться на наёмников. На самом деле забавно выходит, начал заниматься, чтобы стать наёмником, но в итоге стал нанимать наёмников, чтобы заниматься. Правда, польза от таких наймов несомненная. У Мартына, были определённые в подвязки в гильдии, поэтому он знал кто из наёмников хороший мечник, а кто нет. Понятное дело плохих мечников он не нанимал.
  Благодаря постоянным спаррингам с разнообразными противниками, я сильно улучшил свой рисунок боя, а также, начал уже немного интуитивно выбирать лучшее движение в тот или иной момент. Правда, до настоящего мастерства мне было ещё очень далеко. Сравниться с наёмниками в фехтовании я мог, только если переставал ограничивать себя по скорости, без этого, благодаря своему опыту они уделывали меня, не сильно напрягаясь.
  
  Внезапно я ощутил опасность за спиной и, пригнувшись, резко отскочил на обочину дороги. Надо мной, что-то со свитом пронеслось, а затем мимо проскакали несколько всадников. Вот уроды, не успей я отпрыгнуть зашибли ведь. Спасибо, урокам Мартына, если бы он постоянно не пытался меня внезапно напасть, сейчас бы я как минимум получил бы какой-нибудь перелом.
  - С дороги смерд! - Крикнул тот, что был спереди и держал в руках кнут, видимо его кончик и пронёсся надо мной секунду назад.
  - Ха Ортис, да ты промахнулся, совсем теряешь навыки. Кнут это тебе не меч, тут особое умение нужно.
  Едущий первым, остановился и посмотрел на меня. Дорого одетый юноша, примерно двадцати лет или больше если маг, длинные волосы, ухоженная бородка и мутный взгляд. Это все что я успел в нем рассмотреть, прежде чем он взмахнул рукой, и мне пришлось уворачиваться от очередного удара кнута. Не попал. Тот, кого назвали Ортис, непонимающе уставился на свою руку, а потом опять на меня. Видя его действия, было не трудно понять, что этот парень еле соображает и пьян в стельку. Непонятно, как данный индивид ещё мог держаться в седле. Вокруг раздался смех его друзей. Всего их было пять человек, четверо мужчин и женщина, судя по их виду, они были из богатых семей.
  Вся компания была под градусом, но "удалец" с кнутом, в этом плане выделялся.
  Повернув ко мне лошадь и приблизившись, он не нашёл ничего умнее, чем спросить.
  - Ты зачем уворачиваешься?
  Я стоял и смотрел на него пытаясь разобраться, как мне с ними себя вести. Страха я не испытывал, понимая, что справиться с ними всеми, мне не составит труда. Была бы компания трезвой, одно дело, а так, они же еле на ногах могли держаться. Но вот трогать, молодёжь, явно из благородных семейств, определённо не стоило.
  - Ты смерд вообще слышишь, когда к тебе обращаются? Я Граф Тизельский, тебя спрашиваю, какого лешего ты уворачиваешься от моего кнута?
  Да уж, ему сейчас говорить, что-либо, просто бесполезно, лучше просто развернуться и уйти по-тихому. И ведь угораздило нарваться на благородных придурков. Я ведь выхожу в город крайне редко, да и то долго не гуляю. Какое удовольствие гулять по улицам полным нечистот?
  Тем временем Ортис спешился, а за ним и четверо его друзей. Судя по их улыбкам, они хотели повеселиться, и пока шоу им нравилось. Дама осталась сидеть на лошади. Она была одета в голубое платье, что очень шло к её золотым волосам. Голубые глаза, чуть набухшие губы, она определённо могла считать себя красавицей. Было видно, что ей не очень приятны игры её приятелей,и она каждый раз чуть морщила носик при их гоготании. Я бы залюбовался такой красоткой, если бы не увидел, как при взгляде на меня, появилось выражение брезгливости на её лице. Оно её совсем не красило, да ещё и обидно стало. Никогда в жизни мной не брезговали. Я конечно понимаю, что сейчас я одет, в отличии от её дружков, не очень презентабельно. Но блин, я хоть моюсь каждый день, чего точно нельзя сказать про её сопровождение.
  Тем временем, пьяный граф, шатающейся походкой, начал приближаться ко мне.
  - Какие невоспитанные пошли нынче плебеи. - Проговорил он делая попытку достать свой меч.
  - Прошу меня извинить. - Еле выдавил я из себя, потому как считал, что извиняться за своё поведение как раз нужно этому типу. - К сожалению, я очень тороплюсь, поэтому позвольте откланяться.
  - Эй, ты куда! Я тебя не отпускал! Ты собираешься так просто сбежать, после того как так нагло вёл себя со мной.
  После подобной фразы, я понял, что пытаться вести с ним, хоть какой-то осмысленный диалог, бесполезно. Я уже начал было разворачиваться, как увидел, что дружки графа, начинают быстро окружать меня.
  - Куда же ты собрался? - Сказал один из них, уже преградив мне путь назад.- Ты нанёс тяжкое оскорбление нашему другу и теперь хочешь просто сбежать?
  Оскорбление? О чем он? Они, что считают, что если человек уворачивается, когда его бьют, это для них оскорбление? Вот повезло же нарваться на таких придурков. И ведь, сколько до этого ходил по городу, никто из благородных даже голову в мою сторону не поворачивал. Все шли или ехали молча по своим благородным делам.
  Думая в подобном ключе, я сформировал ледяную стрелу и бросил под ноги заводиле. Расчёт мой был прост. Если Благородные дворянчики хотят поглумиться над простолюдином, то над магом они это делать уже передумают. Всё-таки с магами шутить опасно, и мало кто этого не понимает.
  Маги, в этом плане, создали себе хорошую славу. Такую, что даже благородные не хотели с ними связываться. По крайней мере, те из них, что не обладали даром. До смертоубийства, почти никогда не доходило, только в крайних случаях, так что благородные могли не переживать за свою жизнь. Но даже так, кому понравиться, к примеру, безвылазно сидеть неделю на толчке?
  Хорошо то, что я маг аховый, им узнать сейчас, просто неоткуда.
  
  Ледяная стрела попав прямо перед пьяным дворянчиком, наморозила небольшую площадь льда, который, представлял собой, своеобразную границу, которую лучше не переходить. Дружки заводилы сразу измелись в лице. Было видно, что глумиться надо мной они резко передумали. Только вот степень опьянения, самого зачинщика я не учёл. На него эта демонстрация повлияла абсолютно не так, как я рассчитывал.
  - Ты что решил напасть на меня? Все видели, этот плебс, бросил заклинание в Графа Тизельского. - Он протянул в мою сторону руку и я увидел, как началось формирование узора.
  Вот чёрт, и как я забыл, что среди дворян, маги довольно частое явление. Понятное дело, в таком состоянии сформировать заклинания у графа не получилось и он, подняв над головой меч, решительно шагнул в мою сторону. Закончить свой шаг ему было не суждено, ступив на корку льда, которую я буквально минуту назад наморозил, он крякнув, с грохотом упал на спишу. Из-под головы начала выходить кровь. Видимо он хорошо приложился когда упал, но судя по его раздавшимся кряхтениям, слава богу не смертельно.
  - Стража! Быстрее! Нападение на благородного! - Закричал один из друзей заводилы.
  А я просто стоял и смотрел на распластавшееся тело перед собой, пребывая в ступоре от нелепости происходящего. Какое нападение, я его пальцем не тронул, и вся компания лежащего передо мной заводилы должны быть тому свидетели.
  Близость к рынку сыграло своё дело, стража появилась буквально через минуту, видимо была совсем неподалёку. Я за это время только успел сообразить, что лучше мне скрыться подальше. Потом, когда компания протрезвеет и выясняться обстоятельства всего, что тут было, меня навряд ли будут искать.
  Выбежавший первым стражник, быстро оглядев обстановку и сразу поняв, кто тут благородные, а кто "ужасный убийца", вытянул в мою сторону какой-то жезл.
  
  * Внимание! Обнаружено негативное влияние на ментальную сферу, запущены алгоритмы противодействия, основанные на анализе предыдущего воздействия.
  
  Прочитал я перед глазами, после того, как сгусток заклинания вырвавшийся из жезла достиг меня. Я развернулся к стражнику выставляя перед собой руки ладонями вперёд, желая дать понять, что я безоружен и не имею враждебным намерений.
  - Осторожно это маг! - Крикнул он назад, своим сослуживцам. - Он заблокировал парализацию и попытался меня атаковать!
  Видимо мои протянутые руки он понял как-то не так, потому как сказав это, сразу прыгнул в строну, и достав со спины, притороченный туда арбалет выстрелил в меня.
  Да они тут все с ума посходили? - Успел подумать я, реагируя на выстрел. Уклониться от арбалетного болта пущенного с такого расстояния, было сложно даже с моей реакцией, благо я заранее видел траекторию выстрела и начал смещаться с неё, прежде чем болт полетел в меня.
  В следующий миг на меня налетело двое стражников с мечами, и мне пришлось отбиваться от них. Меч я обнажил на автомате. Прежде чем я сообразил, что стою с мечом в руке, я уже уводил атаку первого стражника. Благодаря урокам Мартына, у меня подобное уже вошло в рефлекс.
   - В сторону! - Раздалось за спинами наседающих на меня противников. Как только они отпрыгнули, в меня полетело ещё два арбалетных болта. В этот раз уклониться я не смог, в отличие от предыдущего раза, выстрелы я увидел только в последний момент.
  Первый болт я принял на меч, и несмотря на то, что выстрел пришёлся под углом к плоскости меча, сила удара была такова, что меч вырвало у меня из рук. Второй болт попал мне в предплечье.
  Было больно. Судя по тому месту, куда вошёл болт, он угодил прямиком в кость.
  Нужно уходить. В таком темпе меня просто нашпигуют болтами. Вот блин, сходил за травками называется.
   Додумывал я эти мысли уже срываясь в сторону, противоположную той, откуда выбежали стражники. Пробежав мимо удивлённо смотрящей на меня голубоглазой красотки, я быстро скрылся за углом.
  - Стоять! - Раздалось за спиной.
  Понятное дело, выполнять подобные требования я не собирался. Учитывая то насколько "адекватно" стражи порядка среагировали на ситуацию в которой я оказался, я не сомневался, что если даже выживу, то целым остаться мне будет проблематично. Ещё больше ускорившись я побежал вперёд. Стараясь часто менять направление, чтобы сбить преследователей со следа, я обдумывал то положение, в котором я оказался. То, что теперь мне побыстрей стоит исчезнуть из города, у меня сомнений не было. Вопрос был в том сразу ли мне бежать к воротам, или я всё-таки успеваю, заскочить к Мартыну и забрать свои накопления и вещи.
  Решив, что в условиях мира, в котором отсутствуют камеры слежения, и электронные средства связи, лишние пять минут, не сильно изменят ситуацию, я повернул в сторону особняка старика.
  Пока бежал, я попытался на ходу выдернуть болт из руки. Лучше бы я этого не делал, от боли которая меня пронзила в момент рывка, я едва не потерял сознание. Упав на дорогу и проехав благодаря инерции пару метров, я вместо того, чтобы вырвав болт вылечить одну рану, заработал вдобавок к ней ещё несколько довольно крупных ссадин. Хорошо хоть в отличие от раны с болтом, я мог сразу кинуть на них малое исцеление.
  
  Так не мельтеши. - Прервал он мои метания Мартын, когда я прибежав, начал в спешке собрать свои вещи. - Расскажи нормально, что произошло. А не только фразами: тут такое, совсем благородные офигели, уходить мне надо.
  После этих слов я немного успокоился и поведал обстоятельства своего сегодняшнего похода за компонентами лекарств. Когда я закончил рассказ, старик помог мне вытащить болт до сих пор торчащий у меня в руке. Боли на этот раз не было, видимо наноботы, после предыдущей вспышки, постарались.
  - Да натворил ты делов конечно. - Задумчиво произнёс старик - Но тебе тут действительно не повезло, подобное поведение среди дворян не принято. Мало ли кого задираешь, даже если это простолюдин, он ведь может оказаться и чьим-то подручным посланным по делам. Неисполненное поручение, и пострадавший слуга, могут послужить причиной конфликта, понятное дело, несерьёзного, но даже в таком случае, будут лишние проблемы, а они никому не нужны. Самое тут плохое, этот граф получил ранение. И не важно, что получил он его по собственной глупости. И он, и его друзья, все будут утверждать, что именно ты напал на него. Признать, что ты по пьяни, с мечом в руках сам по себе убился об землю, ни один благородный не станет, ведь это будет большой урон по их чести.
  - Есть возможность как то сгладить эту ситуацию? - С надеждой спросил я у старика. Может и зря я так паниковал прибежав сюда. Вполне возможно старик благодаря своему опыту сможет подсказать какой-нибудь выход. Но следующие его слова разрушили и без того призрачную иллюзию надежды.
  - Нет, фактически ты атаковал графа, разбил ему голову, а затем ещё и набросился на стражу. Не перебивай. - Остановил он меня видя, что я хочу ему возразить. - Неважно как было на самом деле, главное, как всё это преподнесут. А то, что тебя выставят как, съехавшего с катушек мага, нападающего на всех вокруг, можешь не сомневаться. В розыск по королевству, тебя объявлять не станут. Заявление на благородного или мага, составляется в присутствии менталиста. Во избежание, так сказать. То, что ты деревенский недоучка, а не дипломированный маг, никто не знает. Потом конечно все выяснят, да только, когда это произойдёт, для такого розыска будет поздно. Не солидно, сразу пойдут вопросы, почему сразу не обратились и тому подобное. Хоть всем и будет понятно, что опасались ситуации, что маг, хоть и выглядел бедновато, мог оказаться довольно опытным и со связями, мало ли, почему так выглядел. Для благородных подобные вопросы, все равно будут уроном чести, чего как ты понимаешь они очень не любят. А вот, силами городской стражи тебя искать определённо будут и лучшим выходом для тебя сейчас, покинуть город.
  - Я так и собирался сделать. - Вздохнул я. - Прибежал только собрать вещи.
  - Правильно, что сначала ко мне прибежал. Попробовал бы к воротам сунуться, там бы тебя сразу и повязали бы. Твои приметы сразу по амулету связи на все посты передали.
  Вот блин об отсутствии у местных электронных средств связи подумал, а об их магическом аналоге не догадался. Хоть я и сам, уже довольно долго, пытаюсь заниматься магией, в некоторых аспектах, рефлексию мышления трудно перебороть.
  - Подожди здесь. - Старик вышел из комнаты, где мы сидели. Вернулся где через пару минут. В одной руке он держал, довольно потёртые ножны с мечом, в другой увесистый кошель. - Держи. - Протянул он мне меч. - С этим мечом я наёмничал более десяти лет. Не смотри на потёртую рукоять, сталь из которой он сделан, очень высокого качества. А тут. - вложил он мне в руку кошель который держал. - Пятьдесят золотых. И не отказывайся! - Прервал он мой порыв, вернуть эти деньги. - Я тебе не насовсем даю, в долг. Тебе сейчас нужнее, потом когда все вокруг успокоиться, отдашь. Вещи я смотрю, ты свои собрал, да и честно говоря, собирать там особо нечего было.
  
  Идей, каким образом выбираться из города, у меня не было. План проскочить по быстрому, пока стража ещё не ищет меня, потерпел фиаско, после известия о магических средствах связи. Единственный, теперь ,разумный для меня выход, был в обращении к людям, которые сами собаку съели на тайных проникновениях.
  Путь к одному неприметному особняку, не занял много времени. По пути нам не встретилось ни одного стража порядка, чему мы были очень рады. Дом Мартына находился на довольно большом удалении от рынка и похоже никто ещё не догадался искать нарушителя так далеко от места событий. Всё-таки в том, что я так быстро могу передвигаться, на своих двоих, несомненно одни плюсы.
  О самом особняке я узнал пару месяцев назад. В тот день Седрик, вопреки обыкновению, пришёл без сопровождения одного лысого и вредного типа. Прежде чем я успел поинтересоваться, не заболел ли Секира часом, мне в приказном порядке велели быстро собрать лекарские принадлежности и идти куда скажут. Через минут пятнадцать быстрого шага, Седрик привёл меня к двухэтажному особняку, окружённому довольно высоким забором. Пока мы шли, он меня просветил о причине столь поспешного выхода. Пятёрка коллег Седрика, выполняя свою работу, оказалась не готова к сильно увеличившемуся контингенту охраны у цели. За, что и поплатилась.
  Подобную пятёрку, называют ещё звездой. По аналогии, с таким же образованием в королевских войсках, называемым боевой звездой. Единственное различие, в том что у убийц в составе обычно не больше одного мага, у боевой же звезды, маги все пятеро.
  Несмотря на то, что звезды собирают только для самых сложных заданий, в этот раз даже такого количества убийц было недостаточно. Цель видимо знала об угрозе своей жизни и решила основательно подготовиться. В итоге, хоть задание и было выполнено, звезда лишилась двух человек, среди которых был и маг.
  Остальные трое, благодаря тому, что были накачаны стимуляторами по уши, сумели, даже не смотря на ужасные раны, скрыться. То, что они впоследствии смогли добраться до своего схрона иначе, чем чудом, не назовёшь.
  В том состоянии, в котором они сейчас находились, само собой, ни о какой транспортировке и речи быть не могло. Поэтому Седрик пришёл за мной, чтобы привести туда, где сейчас находились раненые.
  Понятное дело, всё что случилось с его коллегами, Седрик мне поведал расплывчатыми намёками и общими фразами. Но, чтобы выстроить примерную картину случившегося, мне и этого было достаточно.
  В тот день, я впервые узнал, что такое магическое истощение. Ранения, которые мне пришлось лечить, были ужасны и было не понятно как эти люди ещё живы. Самым сложным в некоторых ранах было то, что нанесены они были магическим оружием и даже при воздействии моих заклинаний, заживали очень неохотно. Вместо одного заклинания на ранение, я тогда потратил по пять - десять.
  Помнится, Алевтина меня предостерегала выкладываться полностью, говоря, что при истощении магического запаса начинает расходоваться жизненная энергия. Само собой в таких случаях состояние человека сильно ухудшалось, а перерасход запаса жизненных сил, мог послужить и причиной смерти. Сам запас маны, при таких истощениях, мог ещё и уменьшиться, из за повреждений энергоструктуры тела. Когда мне Алевтина об этом сказала, я если честно удивился. Я думал, что чем чаще используешь магию и чем ближе подходишь к краю истощения, тем быстрее будет расти её запас. Оказалось, что хоть рост, при использовании заклинаний, и идёт, но очень незначительный. Для увеличения запаса сил, маги использовали не истощение, а наоборот накачивание энергоструктуры тела до предела. Самостоятельно я этим заниматься не мог. Как не сложно догадаться, для этого необходим был либо другой маг, либо накопитель с достаточным запасом маны.
  То как я себя чувствовал, в тот момент сложно описать. Боли не ощущалось, но было очень плохо. Тело не хотело слушаться, внутренности постоянно зудило, а голова была как чугунная. Всё это сдабривалось постоянной рвотой и чувством голода. В общем не хочу никогда снова испытать те ощущения.
  
  Когда мы постучали в ворота особняка, двери приоткрылась и меж них высунулся, какой-то низкий тип с крючковатым носом. В прошлый раз я его в особняке не видел.
  - Чего надо? - Грубо спросил он.
  - Мы к господину Седрику.
  - Нет, тут таких. - Рявкнул он уже закрывая дверь.
  Пришлось стучать снова. Через минуту долбёжки, двери снова приоткрылись, но теперь между створками просунулось не чьё-то лицо, а взведённый арбалет.
  - Если сейчас же не провалите отсюда, пристрелю к чертям собачьим. - Прокричал карлик, и недвусмысленно направил арбалет прямо мне в глаз.
  - Пойдём отсюда. - Сказал Мартын, положив мне руку на плечо. - Извините нас, видимо мы ошиблись.- Обратился он уже к коротышке.
  - Но я точно уверен, что не ошибся.
  Мартын покачал головой давая понять, что тут мы ничего не добьёмся.
  - Что же теперь делать? - Спросил я у него
  - Идём пока обратно, придётся дождаться ночи и выбираться самостоятельно.
  Но стоило нам отойти на десяток метров от особняка, как к нам подошёл человек в тёмных одеждах и велел следовать за собой. На вопрос, куда именно, он ответил, что проведёт нас к Седрику. Идти далеко не пришлось, буквально через пару домов, зайдя за поворот, наш сопровождающий, постучал в неприметную дверь.
  - С вашей стороны, было очень неосмотрительно, так открыто приходить и спрашивать меня. - Первое, что сказал Седрик когда мы его увидели.
  - Прошу прощения господин Седрик, но некоторые обстоятельства не позволяли нам поступить иначе. - Ответил я.
  - Да, мне уже доложили о тех затруднениях, с которыми вы столкнулись. И даже примерно представляю, с каким вопросом вы ко мне пришли обратиться.
  - Вы сможете мне помочь?
  - Конкретно я, нет. - Видя поднимающееся разочарование на моем лице, он усмехнулся и продолжил. - Не спешите с выводами, я же не сказал, что отказываюсь вам помогать. После того, как вы спасли столько жизней моих коллег было бы некрасиво так поступать. Хотя конечно жаль, что придётся снова обращаться к целителям. Ладно бы они просто много денег брали, но общаться с этими напыщенными тюфяками, уверяю вас, то ещё удовольствие. Вам же помогут контрабандисты, более надёжного пути покинуть город, чем воспользоваться их услугами, вам просто не найти. По нужному адресу вас проводит мой помощник. Его вы уже видели, это тот человек, что привёл вас сюда. Помощь, конечно, будет не бесплатная, но будьте уверены, благодаря нашему посредничеству заламывать безумную цену не станут.
  - Большое спасибо, господин Седрик. - Поклонился я ему. - Было приятно иметь с вами дело.
  - Не за что молодой человек, если надумаете вернуться сюда когда шумиха уляжется, буду раз продолжить наше сотрудничество.
  
  Доведя нас до нужного места, наш проводник передал на воротах какую-то записку и попрощался с нами.
  В логове контрабандистов, обстановка мало чем отличалась от той, что встретила нас у Седрика. В углу комнаты сидел высокий грузный мужчина, который читал письмо, только что переданное нашим проводником.
  - Вывести вас значит надо? - Спросил он, подняв на нас взгляд.
  - Нет, только его одного. - Сказал Мартын.
  - Ну, на самом деле это мало, что меняет. Что два, что один... - Не закончил он фразу, задумчиво постукивая пальцем по столу.
  Придя к какому-то выводу он посмотрел не меня. - Стоить это тебе будет дорого. Даже не смотря на просьбу наших, в какой-то мере, коллег, сейчас что-либо предпринять очень тяжело. Стража города стоит на ушах, кто-то расшиб голову благородному прямо посреди людной улицы. И судя по поспешности, с которой тебе понадобилось покинуть город, я догадываюсь кого они ищут.
  - Сколько? - Какую бы сумму он сейчас не запросил, платить придётся. Выбора все равно больше нет.
  - Пять золотых. - Озвучил толстяк, заставляя мои глаза расшириться от шока.
  То, сколько он запросил, было просто баснословной суммой. За столько времени работы знахарем, я накопил только четыре. Если бы не Мартын, мне бы сейчас просто нечем было бы расплачиваться.
  Видя мою реакцию мой собеседник решил пояснить. - Что так удивляешься, если бы за тебя не просили , отдал бы все двадцать. Пять же золотых, тебе придётся заплатить за очень дорогой и редкий настой, который сделает тебя трупом.
  Мои глаза и без того широко открытые, похоже начали вылезать из орбит.
  Толстяк засмеялся. - Не волнуйся, никто тебя убивать не собирается. Данный настой погрузит твоё тело в состояние близкое к смерти. Из города мы тебя вынесем, как только что умершего, провожаемого в последний путь на кладбище. Уверяю тебя, мы устроим твои похороны по высшему классу. Плачущие дети, безутешная вдова, никто вокруг даже не сможет представить, что это концерт . - Говоря это, уже откровенно лыбился мой собеседник. - По другому, извини, но никак, даже в этом случае, твой "труп" придётся хорошенько загримировать, чтобы по приметам не опознали. Уверен, что стража проверит с дежурным магом даже похоронную процессию. Не знаю кому ты голову проломил, но всполошились они знатно.
  - Да он сам себе голову и расшиб. - Решил я немного разъяснить ситуацию в которой оказался.
  - Даже если это правда, то меня это не касается. - Остановил мои объяснения контрабандист. - Согласен с ценой?
  - Да. - Ответил я. А что мне ещё оставалось?
  - Хорошо, золото отдашь сейчас. Необходимого снадобья, сам понимаешь, у меня сейчас нет, и придётся его покупать. Делать это за свой счёт у меня нет никакого желания. Да и не хочется, чтобы потом оказалось ещё, что денег у тебя нет. - Толстяк выжидательно уставился на меня.
  Я молча открыл кошель и достал оттуда требуемую сумму. Вот черт, такие расходы из-за пьяного графа. Чтоб ему икалось всю жизнь, желательно до смерти. И так не знаю где деньги на Академию достать, теперь вот ещё приходиться, с такой суммой расставаться.
  Контрабандист забрав деньги сказал нам с Мартыном ждать его возвращения. Он предупредил, что быстро у него обернуться не получиться и он все подготовит только к завтрашнему утру. Мартын услышав это решил попрощаться со мной. Был уже вечер и ночевать в том месте где мы находились он не желал.
  - Ну что "горе ученичёк", пора нам расставаться. Хоть и недолго ты мы знакомы, но ты мне стал, как родной. Жаль конечно, что тебе пришлось так поспешно покидать наш город. Но тут ничего не поделать, заранее знать, что нарвёшься на пьяного аристократа ты никак не мог. Хотя, мы оба понимаем, что если бы не сегодняшний случай, то ты бы все равно долго не задержался бы у меня. Учить мне тебя уже нечему. Все, что нужно знать о том стиле, что я тебе показывал, ты усвоил. Теперь, чтобы стать мастером, нужно только тренироваться. Как мечникЮ ты пока ещё слабоват. И ещё одно, не теряй никогда бдительности, то что тебя не объявят в королевский розыск, ещё не значит, что тебя не будут искать. Тот граф с которым так неудачно пересёкся, может кого-нибудь нанять, чтобы удовлетворить свою уязвлённую честь. То, что происшедшее для него позор, даже не сомневайся. - Говорил все это Мартын, не смотря мне в глаза. Понурив плечи он развернулся и бросил напоследок. - Будешь у нас когда-нибудь проездом, обязательно заходи.
  Смотря в спину, так много давшего мне старика, я впервые в жизни испытывал чувство потери. Хоть я и понимал, что после того как мои поиски прекратятся, я всегда смогу его навестить, все равно было больно расставаться с ним.
  Проведя в тяжёлых раздумьях о своей судьбе весь вечер и почти и всю ночь. Я так нормально и не выспавшись, был разбужен давешним контрабандистом.
  - Вставай. - Толстяк бесцеремонно растолкал меня и протянул какую-то колбу. - Вот, пей. Это то зелье, про которое мы вчера говорили. Твои "родственники" уже готовы оплакивать тебя целый день, так что поторопись выпить эту гадость. Не заставляй занятых людей ждать твой труп. - Ухмыльнулся толстяк.
  Взяв протянутый мне сосуд, я откупорив его, залпом осушил.
  
  * Внимание! Зарегистрировано неопознанное воздействие на организм.
  Анализ...
  
  Прочитав эти строчки я начал покрываться холодным потом. Если зелье не сработает, то я только, что выбросил пять золотых на ветер.
  - Чего так побледнел? Не волнуйся никакого обмана. - Увидев моё состояние решил успокоить меня контрабандист. - Ты просто сейчас заснёшь, а проснёшься уже недалеко от кладбища.
  
  *Воздействие отнесено к категории опасных. Запуск алгоритмов противодействия...
  
  Вот и всё, плакали мои пять золотых.
  
  *Ошибка. Превышен интервал ожидания ответа наноботов.
  Повторный запрос... Ошибка.
  
  Когда я увидел эти сообщения у меня отлегло от сердца. Как я и думал, персоком, повинуясь зашитой в нем программе, начал автоматически пытаться помешать действию зелья, что я выпил. Не думал, что я буду когда-нибудь рад, отсутствию контроля над наноботами. Теперь осталось только желать, чтобы наноботы никак не реагировали на это зелье, а также, что это желание сработает.
  Судя по тому, что мои глаза начали слипаться, а тело налилось тяжестью, зелье всё-таки начало действовать. Довольный мыслью, что пять золотых потрачены всё-таки не зря, я погрузился во тьму.
  
  Интерлюдия
  
  
  Проснулся Граф Ортис Тизельский с ужасной головной болью. Состояние, в котором он сейчас пребывал, ясно давало понять, что вчера погулял он знатно. Только вот память отказывалась сообщать подробности вчерашнего вечера. Сколько он не силился вспомнить подробности, все его воспоминания обрывались, в тот момент, когда Жерар принёс гномью настойку. Последнее, что осталось в памяти, это мысль о том, что он никогда ещё не пил, что-то настолько крепкое.
  - Ну, что проспался засранец. - Подобное высказывание сначала обескуражило Ортиса. Затем, поняв, как к нему обратились, было желание резко вскочить и найти меч, чтобы проткнуть того идиота, что посмел с ним разговаривать подобным тоном.
  Только вот, попытка выполнить задуманное, закончилась на стадии планирования. Вскочить у графа не хватило сил. Начав делать резкое движение, он согнулся и замер от невыносимой боли в голове. Сколько же он вчера выпил этой демоновой настойки?
  - Вставай гад. - Сказав это незнакомец чувствительно пихнул Ортиса в бок.
  - Да как ты смее... Отец! - Граф наконец-то смог разлепить глаза и увидеть того, кто так к нему обращался.
  - Что посмешище, доволен, что опозорил род Тизельских?
  - Ты о чем отец? - Все никак не мог понять такой странной побудки Ортис. А дикая головная боль не давала собраться с мыслями.
  - Ты что же, совсем ничего не помнишь? - Поинтересовался разгневанный отец.
  - Ну, я пил гномью настойку с приятелями, а потом... как то всё смутно.
  - Отлично, ты ещё и не помнишь, что натворил. Ты знаешь, что весь город судачит о том, что ты повздорил с каким-то магом и о том, как он тебя отделал при этом? А благодаря этой шлюшке Сильвии, за которой ты так увиваешься, теперь ещё все знают, что ты сам себе голову расшиб поскользнувшись, а не получил ранение в бою с коварным магом, как поначалу заявляли твои друзья.
  - Отец, расскажи мне подробнее, что ты узнал о вчерашнем. - Попросил Ортис, все ещё кривясь от головной боли.
  Новости для Ортиса были шокирующими, мало того, что напился до чёртиков, так ещё и опозорился на весь город, повздорив с каким-то магом. А Сильвия, как коварна эта стерва. Он то думал, что добился её расположения, а она так подло поступила.
  По словам отца, его друзья утверждали, что маг напал на него, после одного безобидного замечания, и разбив голову скрылся. Мага они описывали как совсем съехавшего с катушек, и если бы не стража, поспешившая им на помощь, он бы поубивал их всех. Но тут Сильвия вмешалась в их рассказ и поведала, как было на самом деле.
  - Делай,что хочешь сын, но найди этого мага и вытряси из него душу. Неважно, что послужило причиной вашего конфликта, но ты должен его убить. Если мы оставим этого мага в покое, после такой истории, нас просто не поймут. Нашего семейного казначея я предупредил, деньги на наем отряда от выделит. Даю, тебе несколько дней привести себя в порядок и отправиться на его поиски. Городская стража не может обнаружить его, и хоть меня заверяют, что есть ещё шанс, что он в городе, я уверен, что он уже далеко за пределами Простера. Пока ты готовишься я попробую нанять людей, чтобы примерно определить направление в котором он скрылся.
  - Хорошо отец.
  
  
  Глава 7
  
  Приходил в себя с трудом. Состояние было чем-то похоже на магическое истощение, что я получил не так давно. Только слабее раз в десять.
  - Пришёл в себя? - Спросил меня незнакомый голос.
  Я открыл глаза и увидел перед собой бородатого человека. Он внимательно разглядывал меня. Кивнув каким-то своим размышлениям, он помог мне подняться и дал какого-то настоя.
  Глотнув тягучую жидкость, я почувствовал себя немного лучше. Видимо, это был какой-то, толи антидот, толи стимулятор.
  - Где я? - Все ещё не совсем понимая происходящее вокруг спросил я.
  - Рядом с кладбищем. - Ответил незнакомец, и видя мой вопросительный представился. - Я Глеб, меня оставили с тобой, проконтролировать обстановку, пока ты валялся в отрубе, а затем помочь оклематься.
  - Спасибо.
  - Да не за что, не за так ведь стараюсь. Вижу, что ты более менее пришёл в себя, а значит моя работа закончена. Вообщем, поздравляю с возвращением из мира снов, а я пошёл, бывай. - Мой собеседник развернулся и неспешно начал удаляться от меня.
  - Подожди. Сколько до ближайшего населённого пункта отсюда и куда идти?
  - Иди в ту сторону. - Махнул он рукой. - Там деревенька, Клятовка. До неё примерно полдня пути. Выйдешь по тропинке на тракт и иди по нему, не промахнёшься.
  - Спасибо. - Сказал я уже у удаляющуюся спину.
  
  Выйдя на тракт, я пошёл в указанную Глебом сторону. Пока двигался, полностью отошёл от эффекта заторможенности, оставшегося после приёма зелья. Первая мысль пришедшая в посвежевшую голову была о моих закромах. Никто не знает, насколько честный человек это Глеб. Ему ничего не мешало сделать меня беднее на сорок девять золотых, пока я валялся в отключке. Проверив свои вещи, я с облегчением обнаружил кошель и пересчитав на ходу монеты, убедился, что с их количеством все в порядке.
  Настроение от того, что с моим запасом денег ничего не случилось, резко подскочило. И я напевая простенький, прямо на ходу придуманный мотивчик, направился дальше по тракту.
  Идти пришлось долго, к воротам деревни я подошёл только ближе к вечеру. Есть хотелось безумно. Вообще, контрабандисты, могли бы, и подкинуть провизии хотя бы на один день. Учитывая, сколько денег я им отдал. Жаль, сам об этом не подумал.
  Пока я брёл до деревни, мне встретилось всего пара всадников. Видимо тот маршрут, по которому я шёл не был особо оживлённым.
  Так как ночь ещё не наступила, хоть и было близко к этому, ворота были ещё открыты. Зайдя в них, я увидев какую-то женщину, копающуюся перед домом, решил обратиться к ней, с целью узнать где мне искать дом старосты. Подойдя и обратившись, с вроде бы, простым вопросом, я получил совсем неожиданную реакцию. Женщина, сначала повернулась ко мне с вполне доброжелательным выражением, но разглядев меня, побледнела и грохнулась в обморок.
  Вот черт, что с ней? Подбежав к женщине с намерением выяснить, с чего вдруг ей так поплохело, я ведь лекарь как никак, услышал сзади окрик.
  - Эй, ты кто? Чего это, ты там делаешь?
  Повернувшись, я увидел высокого и довольно плотно сбитого мужика. Очевидно, что это был местный кузнец. На это однозначно указывали руки, которые благодаря своей мускулатуре выглядели шире, чем мои ноги, и двуручный молот, который он в этих руках держал. При моем взгляде мужик, как и женщина ранее побледнел, но в отличии от неё сознания терять не собирался.
  - Упырь, и как далеко забрёл с диких земель. - Проговорил он почти не слышно.- Тревога! - Теперь уже в полную глотку заорал этот верзила. - Нечисть в деревне! Велену похоже задрал гад! Быстрее в вилы все!
  С каждым его криком, он взяв наизготовку молот, все ближе и ближе подходил ко мне. Да что тут твориться то? Какой упырь?
  Кого здесь считали упырём, до меня дошло сразу. Понять это было несложно, если взглянуть на кузнеца и других селян уже успевших выбежать на его крик.
  Под множеством озлобленных, но при этом наполненных какой-то обречённой решимостью, взглядов, я спросил. - Вы чего мужики? Какой упырь?
  - Ты смотри говорить может. Никогда не слышал о таком. Может новый вид какой? - Послышались шепотки в толпе.
  И вот тут я сообразил, как могу выглядеть со стороны. Ведь меня гримировали под покойника. Когда я только пришёл в себя, около кладбища, я ещё не очень хорошо соображал, и просто забыл про это. Потом как то было не до этого, а уже с середины пути меня уже так достало монотонно переставлять ноги, что единственное мысль, которая гуляла в моей голове, это, побыстрей бы дойти. Да и запылённость дороги, я уверен, дополнили и так мои неприглядный вид. Что ж мне так везёт то последние два дня, то граф этот, чтоб его черти драли, то вот теперь, слишком впечатлительные крестьяне.
  - Я не упырь. - Обратился я к ним. - Просто устал немого.
  - Ага так устал, что помер, и теперь на людей нападаешь. - Раздался выкрик из толпы.
  Увидев бочку с водой, у входа дома, рядом с которым я стоял, я подошёл к ней и потратил несколько секунд, чтобы привести себя в более приглядный вид.
  - Просто так сложились обстоятельства. - Сказал я крестьянам, когда закончил с умыванием.
  Пока осуществлял процедуру оттирания пыльного грима, крестьяне молча наблюдали за мной не предпринимая никаких действий.
  - И на вашу Велену я тоже не нападал. Просто, похоже, слишком впечатлительная она.
  - Это да. Про впечатлительность точно. Порой такого на воображает. А ты точно не упырь? - Послышалось от толпы. Видно было, что градус накала эмоций, начал ощутимо спадать. И этот факт, не мог не радовать.
  Вот чего мне стоило немного привести себя в порядок, прежде чем заходить в деревню? Заурчавший живот, сразу ответил мне на этот вопрос. Мне просто, хотелось побыстрей поесть и отдохнуть, и другие вещи меня в тот момент не интересовали.
  - А ты собственно кто тогда, если не упырь? - Спросил меня кузнец, подходя ко мне и всё ещё настороженно сжимая свой молот.
  - Да путник, просто уж больно поистрепался в дороге, зашёл к вам, попросить ужина и ночлега. Обратился вот к этой женщине, с вопросом как найти старосту.- Указал я рукой на так и не пришедшую в себя крестьянку. - А она в обморок. Тут это увидел ты. - Указал я уже на здоровяка. - И понял все не так как следовало.
  - Ну старосту, ты считай, нашёл. Ночлег тебе у нас, с ужином и завтраком, будет стоить один серебряный. - Сказав это он внимательно посмотрел на меня. Помня слова Никона, о том, сколько на серебряный могут жить крестьяне, я задумался почему кузнец заломил такую цену. Может меня хотят спровадить по-тихому, после того, как меня приняли за упыря, от греха подальше, так сказать. Вот и ломит он такую цену. Но делать нечего, куда я посреди ночи пойду. Еды у меня нет, охотничьих принадлежностей тоже, да и в ночную темень заклинание малого ночного зрения не особо поможет, надумай я поймать кого-нибудь.
  Порывшись за поясом, куда я специально сложил пару серебряных и всю медь, что была, для того чтобы не светить золото, я протянул монету этому скряге.
  - Я передумал. - Сказал улыбнувшись кузнец, сначала взяв монету проверив её на подлинность, а потом вернув её мне. - С тебя будет две медных монетки за все. - И видя мой вопросительный взгляд пояснил. - Это была проверка, нежить не переносит серебро. Раз ты так свободно его носишь с собой и берёшь в руки, значит мы действительно обознались. Но напугал ты нас конечно изрядно. Нежить у нас уже лет двадцать как не появлялась, места то тихие, город большой рядом. Как её бить, сам понимаешь никто из нас понятия не имеет. Меня зовут Уртис. - Протянул он мне свою граблю, по ошибке называемую рукой.
  - Максим. - Представился я, пожимая его руку. Рукопожатие было крепким, как и со стороны кузнеца так и с моей. Несмотря на то, что мои руки по размерам сильно уступали его оглоблям, благодаря работе наноботов по силе я мог посоперничать с ним. Кузнец сильно удивился, не ожидая от моих габаритов подобного, но промолчал.
  - Пойдём ко мне в дом, поедим, да расскажешь как дошёл до жизни такой.
  
  Сыто поев я почти сразу провалился в сон. Уртис, видя как я набросился на еду, не прерывал меня, давая насытиться, а после, видя, что я сплю на ходу, решил не мучить расспросами и отвёл в комнату где я и провалился в объятия сна. Выспался я наутро просто замечательно. Контраст между пробуждением у кладбища и пробуждением в мягкой постели, только подчёркивал всю прелесть ночёвки в комфортных условиях. Завтракал поздно, поэтому кузнеца дома уже не застал, тот ушёл работать к себе в кузню. На стол мне накрывала его жена. Довольно миловидная и улыбчивая женщина, в контраст своему огромному мужу, она была довольно миниатюрна. Поев и узнав от неё, где мне найти кузницу, я направился к старосте.
  К кузнецу решил наведаться, чтобы поблагодарить за ночлег, попрощаться, а заодно расспросить про окрестности. Я решил последовать совету Никона и Мартына и попробовать устроиться в дружину к какому-нибудь барону. Нужно только узнать, есть ли где-то в округе пара аристократов, которые что-нибудь между собой не поделили.
  Только участие в конфликте даст мне шанс заработать средств на Академию. Причём, хотелось бы, чтобы воющие аристократы были довольно богаты, тогда будет хороший куш с трофеев. Есть правда шанс, сложить свою голову в своём стремлении заработать. Но я решил, что знания магии, которые я получу в академии, стоят такого риска.
  Несмотря на то, что я встретил тут несколько действительно хороших людей, сам мир в котором я оказался, в целом мне не нравился. Слишком много крови, слишком много насилия. Магия давала мне пока единственный реальный шанс найти путь обратно, так что лучше уж умереть, чем прожить всю жизнь в этом жестоком обществе.
  Найдя кузнеца, и попытавшись увильнуть от его интереса, относительно моего вчерашнего вида, я начал собственные расспросы относительно интересующих меня вещей.
  Оказалось, что места вокруг более менее спокойные, и если я хочу поучаствовать в конфликтах благородных, то мне лучше направиться ближе к окраинам королевства, например к эльфам.
  При упоминании о эльфах у меня непроизвольно сжались кулаки до белизны в костяшках пальцев. Кузнец, увидев подобную мою реакцию, решил эту тему не развивать и сказал, что кроме эльфов, есть ещё граница с дикими землями. Добираться до неё дальше, да и аристократы там победнее. Если же мне не обязательно наёмничать в пределах королевства, то я мог направиться в сторону вольных баронств. Но они находились ещё дальше, чем оба варианта, озвученные перед этим.
  Упоминание о вольных баронствах заставило задуматься. По рассказам Мартына, хоть наёмничать в пределах королевства, и было безопаснее, в вольных баронствах заработать было значительно легче.
  Сам старик отговаривал туда идти и советовал не покидать пределов Самкунга. В отличие от королевства, где интересы наёмников блюла соответствующая гильдия, в вольных баронствах царило беззаконие. Наёмники одиночки, за которыми никого нет, могли быть просто зарезаны в подворотне, если им посчастливится взять слишком хороший куш. Причём зарезаны самим нанимателем, которым после этого никто бы слова не сказал.
  В те места шли работать в основном отрядами, чтобы при каких-либо подставах от местных баронов, иметь возможность наказать их. Причём в этом случае, уже их, никто бы не стал осуждать.
  Стоит вообще более подробно описать геополитическую обстановку места, куда я попал. Как я понял по рассказам Мартына, королевство Самкунг было довольно крупным государством. Четыре города, включая столицу, население которых превышало сто тысяч, с десяток городов поменьше и большое количество деревень, точное число которых, наверно, известно только королевской канцелярии.
  С востока это королевство омывалось Силейским морем, которое так называлось в честь богини проказ Силеи. Море называлось подобным образом не просто так. Мореходсво на нем было очень затруднено в силу постоянных изменений течения и частых штормов. Корабль на котором не было мага, специализирующегося на воде и ветре, был обречён сгинуть в водах этого капризного водоёма бесследно. Снаряжать дорогостоящие экспедиции чтобы исследовать Силейское море было невыгодно, а после пропажи нескольких из них подобные экспедиции вообще прекратились. Поэтому, кроме нескольких островов находящихся относительно недалеко от берега, география этого моря была неизвестна, и что за эти морем не знал никто.
  С юга стоял эльфийский лес. Сказать про него нечего, разве что населяют его, довольно неприятные, но при этом, по людским меркам, очень красивые существа. По слухам, за лесом находилась степь, заселённая, агрессивными, кочевниками. Сам Мартын их не видел, но рассказывал, что по описаниям очевидцев, это были не люди. Кожа разных цветов, в основном зеленоватого и красного оттенков, клыки вступающие на пару сантиметров изо рта, двухметровый рост. Называли себя эти кочевники орки и люто, бешено, ненавидели эльфов.
  Как я их понимаю. За что вообще можно любить этих остроухих тварей? Меня порой так корёжило, когда кто-нибудь, начинал говорить о них с благоговейным придыханием. Чаще всего, конечно, грешили этим женщины. Хотя судя по рассказам, кочевники ненавидели не только эльфов, но и вообще всех. Так что хорошо, что эльфы стали невольным буфером между ними и людьми.
  С Севера были дикие земли. Назывались они так потому, что цивилизацией в этих местах и не пахло. Эти земли просто кишели всякими хищниками, среди которых было полно и магических зверей. Возможно, королевство могло бы собрать экспедиционный корпус и расчистить эти угодья. Но пока, даже земли, которые оно занимало, были ещё не полностью обустроены и к тому же, довольно богаты на ценные ископаемые. При таком раскладе, тратить кучу ресурсов, для расчистки опасной земли, не имея преставления стоит ли оно того, никому не было нужно.
  На границах этих земель процветала профессия ведьмака. Монстры любили периодически заходить в гости в поисках лакомства. Местным жителям это, по понятным причинам, не нравилось и они обращались за помощью к людям, которые сделали своей профессией охоту на монстров. Ведьмаки правда привлекались не всегда. Жители приграничных деревень сами были не лыком шиты и могли сами справиться с не очень опасными тварями. Ведьмаков звали только тогда, когда попадалась магическая, а значит намного более опасная, чем простой зверь, тварь. Так как в ведьмаки шёл народ разный, в большинстве своём не особо законопослушный. Местные жители не давали им селиться в своих селениях и построили для них отдельную заставу.
  Несмотря на запросы жителей, награда за которые была очень хороша и обеспечивалась короной, основным заработком ведьмаков была свободная охота на небольшом углублении в дикие земли. Ингредиенты созданные из монстров этих земель очень ценились всеми магами и алхимиками. Так как ведьмаков было значительно больше, чем заказов, выбора у людей их профессии как заработать особого не было. Смертность при подобных походах за ингредиентами была соответствующей.
  С запада находились Вольные баронства. Сложно описать ту анархию, что творилась в них. Собственно то, что владельцы земель там носили титул барона, совершенно не делало их благородными. Все они были самыми натуральными головорезами с большой дороги. Постоянные конфликты, делали это место очень притягательным, для таких ловцов удачи как я. Заработать можно было действительно много, правда деньги там можно было получить только мародёркой. Сами бароны нанимая наёмников к себе платили им очень мало, но при этом свято блюли право трофея. На поле боя, имущество всех кого убил ты, полагалось только тебе. А при взятии чужого замка каждый мог рассчитывать на равную долю от половины захваченного добра. Вот сможет ли сохранить, удачливый наёмник, свои трофеи потом, был другой вопрос.
  За баронствами, находилась империя Панасас, давний противник королевства Самкунг. Размерами она не была сильно превышало королевство и почему носило гордое звание империи Мартын, мой единственный источник информации, не знал.
  Баронства служили своеобразным буфером между давними конкурентами, и похоже, помимо этого и полем боя для негласного выяснения отношений. Частенько какой-нибудь барон собирал ватагу и шёл за границы баронств с целью пограбить. Старик был уверен, что бароны, несмотря на заявления о своей независимости, нападали не просто так, а подкармливаемые либо нами, либо империей, действовали согласно желаниям своих теневых хозяев.
  Стоит так же упомянуть королевство гномов, которое находилось на севере Панасаса. Населяли его, как несложно догадаться, гномы. Мускулистые коротышки, любящие горы и железо, а так же возведшие свою бороду в культ. Гномы были известны, помимо своего склочного характера и любви выпивке ещё и тем, что владели единственной в мире банковской системой.
  По сбивчивым объяснениям Мартына я понял, что их магия использует принципы совершенно отличные от тех, что были у людей и эльфов. В чем отличие, старик само собой мне не сказал, но название поведал. Гномы называли свою магию рунической.
  Благодаря этой магии, они владели единственной системой учёта, которую так никто и не смог обмануть.
  Попытки создать банки были у всех государств, но всё оканчивалось на заведениях ограниченных одним городом. Приехав в другой город клиент одного уже банка не мог обналичить свой вексель.
  Передача курьерами информации о вкладах была слишком медленной и обмен информацией между двумя банками происходил недостаточно быстро. что уж говорить о трёх и более городах.
  При попытке же создать систему передачи информации, основанную на магии, отыскивался сначала один умник, понявший как использовать эту систему в своих меркантильных интересах, потом второй, потом несколько, а потом королевство опускалось в пучину финансового краха. В итоге от всех этих начинаний отказались в пользу гномов.
  Насколько честны коротышки и не добавили они себе на счета пару а то и больше золотых, никто не знал. Не будут же одновременно требовать с них деньги все сделавшие вклад. Но это, по сути, мало кого волновало, так как все негативные моменты связанные с принадлежностью банковской системы другому государству, сполна компенсировалась её надёжностью. Взломать её пытались многие, но никто так и не смог даже приблизиться к пониманию её защиты. Во многом, конечно, благодаря тому, что гномы никого не хотели просвещать относительно рун.
  Сами гномы не любили селиться вдалеке от гор, поэтому в нашем государстве их было почти не встретить. Увидеть их можно было только в представительствах банков и изредка среди торговцев.
  В Самкунге вообще не очень часто встречался кто-то из представителей нечеловеческой расы. Почему так исторически сложилось, Мартын понятия не имел.
  По его словам, в том же Панасасе, можно было встретить не только гномов и эльфов, но и орков. Были даже представители других рас, название которых он не знал.
  
  Закончив разговор с Уртисом, я, в итоге, всё-таки решил идти в Вольные баронства. Даже не смотря на предостережения Мартына, я не хотел тратить несколько лет, чтобы заработать себе денег на академию. Это, если ещё, мне повезёт с нанимателем.
  Вернуться же на границу с эльфами, для меня неприемлемо, дикие земли ещё опаснее баронств, при этом, кроме как ведьмаком там особо не заработаешь. Ведьмаком мне быть не хотелось, да и не тянул я по своим навыкам. Меня просто скушают, стоит мне только встретится с какой-нибудь тварью.
  Путь в баронства лежал через небольшой город Инлид. В нём я хотел остановиться на несколько дней.
  В первую очередь, я собирался положить деньги, что дал мне старик, в банк. Таскаться с такой суммой чревато, и надеюсь ничего такого не случиться, пока я не смогу перевести их в вексель. Сам Мартын имел хороший тайник в доме, поэтому не пользовался услугами банка. Во всяком случае, так он говорил, может, была и другая причина.
  Помимо обращения в банк, я хотел прикупить лошадь, и попробовать поучиться на ней ездить. Если мои попытки, за разумное время, не принесут результата, куплю вдобавок к лошади ещё и телегу. Путешествий пешком мне уже хватило, несмотря на то, что прошёлся я так, всего день. Уверен, пока я дойду до Инлида, такой способ передвижения уже будет сидеть у меня в печёнках.
  По дороге, было пару деревенек и постоялых дворов. К сожалению, разжиться там запряжённой телегой, не было возможности. В деревнях лошади были большой редкостью, пользовались в основном волами. В тавернах же свободные лошади были, но служили они только как сменные, для курьерской службы. Да и толку мне от них, без телеги то. Учиться ездить в дороге, та ещё глупость. Был ещё шанс пристроиться на попутно следующую телегу или к каравану, но тут, как повезёт. Из деревни Уртиса в ближайшее время, по крайней мере, никто никуда не собирался.
  
  Разговор с Уртисом не занял много времени, поэтому я, поправив свой вещмешок за спиной и меч на поясе, отправился в путь. Выходя из деревни, я наткнулся на давешнюю крестьянку, причиной обморока которой, я невольно стал. Решил подойти к ней и извиниться. Велена оказалась очень приятной в общении женщиной, а после моих извинений, извинилась ещё и сама. Она сожалела, что из-за её впечатлительности произошёл такой случай, который, пройди все по другому, мог закончиться и весьма плачевно.
  Попрощавшись с женщиной, я в довольно приподнятом настроении зашагал по пыльной дороге. Идти мне было до ближайшей деревни три дня. По дороге к ней ничего особенного не случилось, разве что я окончательно убедился, что ходить пешком на такие расстояния не для меня. Так же большие трудности возникли с ночёвкой. Несмотря на то, что местность была довольно оживлённой и хищников почти не водилось, я первую ночь так и не смог сомкнуть глаз, а последующие две, спал урывками минут по двадцать, постоянно просыпаясь от напряжения. Уртис, когда я его расспрашивал о дороге до ближайшей деревни, говорил, что единственные хищники, которых тут можно встретить это волки, да и то, в это время года они сытые и на людей не нападают. Им хватает пищи и в лесу, так что переживать не о чем.
  Возможно, не расскажи он про них, я бы спал намного спокойнее. Зато от бессонных ночей была и польза. Я решил вспомнить свои студенческие уроки и начал разрабатывать тревожный будильник в своём персокоме. У меня дома были аналоги, которые по определённым изменением окружающего пространства и звукам, могли подать сигнал. Подобные программы были разработаны специально для экстремальных путешественников, любящих отдохнуть на дикой природе, одним из которых я невольно стал. Правда для таких путешественников, в отличие от меня, условия дикого мира создавались искусственно, там были и наблюдатели, и спасатели, так что реальной опасности для жизни там не было. К сожалению, на этой планете доступа в сеть не было, и скачать такую сейчас полезную мне программу оттуда, я не мог, так что пришлось писать самому.
  Понятное дело то, что у меня получилось за три дня путешествия, назвать даже альфа версией язык не повернётся. Тем более персоком был сильно ограничен. По сути, я мог использовать только свои чувства в анализе обстановки, а этого было совершенно недостаточно. Но начало положено, а впоследствии, вполне возможно, я смогу прикрутить к своему детищу и магические датчики. На что, в общем-то, я и рассчитывал изначально, начиная работу над программой.
  Пока моих знаний по магии, было совершенно недостаточно. Из всего комплекса заклинаний, что я знал, ничего не подходило на роль датчика, с которого персоком снимал бы данные. А создать своё, с нужными характеристиками, я просто не мог.
  Единственное, что хоть как-то, попадало под эту роль, это малое ночное зрение. Но чтобы его использовать, я должен спать с открытыми глазами, иначе толку от заклинания не будет, через веки оно видеть не позволяет.
  Но вот, сама идея иметь возможность тревожного сигнала не только во время сна мне понравилась. И на будущее, я оставил задел, под модуль программы, срабатывающий и во время бодрствования.
  Как бы не тренировал Мартын мою бдительность, постоянное выдавая мне затрещины в самые неподходящие моменты, я все рано могу что-нибудь проглядеть. А в условиях этого мира, это крайне нежелательно.
  Вообще, наличие персокома, сильно помогало мне психологически. Если бы не он, я, наверно бы, сошёл с ума. Это был, хоть маленький, но мостик к моей прошлой жизни, который показывал, что моя жизнь до попадания сюда, это не бред сумасшедшего. Что всё это мне не привиделось, а не самом деле было. Думаю, если бы не такое явное свидетельство реальности прошлого, я бы поверил в идею о том, что на самом деле я, умалишённый, всегда живший в этом мире, и придумавший себе сказочный мир, чтобы хоть как-то убежать от кровавых реалий настоящего.
  Пополнив запасы провизии в деревне и спросив есть ли попутный транспорт до ближайшего трактира. Я был приятно удивлён известием, что один из крестьян поедет туда с грузом алкоголя через два дня. На вопрос почему именно через два дня, а не раньше, мне ответили, что это время нужно чтобы отфильтровать его от примесей и разлить по бочкам. Но если я тороплюсь, то могу идти и своим ходом. Своим ходом я идти, конечно же, совсем не хотел, поэтому предпочёл провести эти два дня в деревне.
  Все это время я потратил на доработку своего тревожного будильника. Работы там было море, и основная сложность состояла в наборе статистики, основываясь на которую и подавался бы сигнал.
  Встретившись наутро третьего дня с довольно потрёпанным мужиком, я запрыгнул к нему в телегу и отправился в путь. От самого мужика, когда я его увидел, просто ужасно разило перегаром. Весь его вид, при этом выражал, абсолютную обречённость. Видимо от мысли, что ему в таком состоянии нужно куда-то ехать. В руках он держал кувшин, и судя по тому запаху, что из него исходил, а так же по блаженному виду мужика когда он прикладывался к этому кувшину, там несомненно был алкоголь.
  За всю дорогу до трактира, ничего особенного не случилось. Сама дорога заняла четыре дня. И перенеслась мной в разы проще, чем поход пешком. Хотя трястись на телеге, тоже было то ещё удовольствие.
  В пути, я так же как и деревне, работал над своей программой, уже наверно переписав её с нуля раза три. Придумать алгоритмы его работы оказалось нетривиальной задачей.
  Мужик, с которым я ехал, каждое утро, представал передо мной в том же виде в котором я его увидел в первый раз. То есть с ужасного бодуна. С которым он сразу же начинал бороться. Наблюдая за ним, у меня даже зародились сомнения, был ли он, за последние несколько лет, хоть раз трезвым? Уж больно его вид был потрёпанным. Хотя не скажешь, что такая жизнь ему не нравилась, видимо возить алкоголь в трактир было тем занятием, которое действительно доставляло ему удовольствие. Интересно как реагирует трактирщик, на то, что к нему приезжает гораздо меньше литров настойки, чем он планировал. Когда я его аккуратно спросил, как такому любителю промочить горло доверяют столь ценный груз. Мужик пьяно рассмеялся и ответил, трактирщику и односельчанам просто деваться не куда. Вол с телегой, есть только у него, и возить бочки с настойкой, больше просто не кому.
  Доехав до трактира и заплатив за постой я отправился спать.
  Наутро я сидел за столом и завтракал в плохом настроении. Кровать, которая мне досталась в этом заведении, оказались полна всякой живностью. Хоть моя кожа, за последнее время, стала слишком прочной для этих мелких вредителей и кусать они меня не могли, сон с такими соседями был просто ужасен.
  Со стороны двери послышался скрип и раздались голоса. Я поднял голову, чтобы посмотреть на новых посетителей трактира. В помещение зашло семеро человек, двое из которых,судя по одежде, были аристократами. Остальные были воинами, причём довольно неплохо экипированными.
  - И сколько ещё нам искать этого оборванца? - Прежде, чем я успел рассмотреть вошедших более подробно, сказал смутно знакомый голос.
  - Господин граф, в последний раз когда я проводил ритуал на крови, он показал, что искомый уже довольно близко. Потерпите ещё немного, мы обязательно его нагоним.
  - Подожди, Ортис, это ж он! - Один из аристократов показал на меня пальцем.
  Ортис, это же тот аристократ, с которым я столкнулся в Простере. Неужели он решил меня преследовать? Хоть Мартын меня и предупреждал, что меня могут искать, но если честно, я очень в этом сильно сомневался. Ведь я этого аристократа и пальцем не тронул, да и оскорблений в его сторону, никаких не делал. Ему его друзья, обязательно должны были рассказать всё, что произошло с ним, если сам не вспомнит. Так почему же он погнался со мной? Я наверно никогда не пойму психологию местных. Я просто не могу даже предположить для себя те обстоятельства, что заставили его, искать мести. А то, что он ищет именно мести можно было не сомневаться.
  Додумывал я последнюю мысль уклоняясь от огненной стрелы сорвавшейся с рук аристократа.
  - Да что ж вы творите то? - Заорал хозяин трактира, смотря на огонь.
  Тот человек, что говорил Ортису что-то про ритуал, в тот же момент вскинул руку. И водяной вал, снёс начинающийся пожар. Правда, помимо тушения огня, этот вал ещё сильно повредил и обстановку трактира. Судя по безразличному виду мага, его подобное мало волновало.
  Мгновений, которые я заработал благодаря этой ситуации мне хватило, чтобы подбежать к окну и сигануть в него. Попробовать отбиться от семерых, минимум двое из которых маги? Это даже не смешно. Единственное, что остаётся, попробовать скрыться от них. Благо лес недалеко. Лишь бы успеть до него добежать.
  Сорвавшись со всей доступной мне прытью, я побежал в сторону деревьев. Но на середине пути, внезапная, боль в ноге заставила меня упасть. Прокатившись по инерции ещё пару метров, я попытался встать и продолжить своё бегство. Вот только стоило мне подняться, как я снова завалился на землю.
  Я бросил взгляд на ногу и обнаружил там арбалетный болт. Боли не было, видимо сразу после попадания наноботы её отключили. В следующий момент, я увидел летящую в меня огненную стрелу. Единственное, что я успел сделать, это прикрыться рукой, от летящего прямо ко мне в лицо, сгустка огня. Это было больно, нет это было очень больно. Видимо наноботы не отключили все мои болевые ощущения, ограничившись только ногой.
  Когда меня настигли, я пребывая уже в панике, пытался ползти с одной рукой и ногой в сторону леса.
  - Ну вот ты и попался смерд. - Сказал Ортис довольно ухмыляясь. - Заставил же ты за тобой помотаться. Мне пришлось из-за тебя таскаться по этим пыльным дорогам и спать в этих вонючих деревнях. Но теперь ты поймёшь, что пытаться скрыться от мести рода Тизельских глупая затея.
  - Что я тебе сделал? - Затравлено спросил я, баюкая руку, которая почему-то и не думала переставать болеть.
  - Что сделал?! Ты ещё меня смеешь спрашивать, что ты сделал, после того позора, что нанёс нашему роду и мне лично?
  - Да я ничего не сделал тебе, ты сам упал! - Уже истерил я, понимая что с эти человеком бесполезно разговаривать.
  - Заткнись! - Сказав это, он всадил свой меч мне в плечо. - Твои оправдания только раздражают, готовься умереть. Но не надейся, что произойдёт это сразу, я ещё не удовлетворился твоими мучениями. - Он вытащил меч и всадил мне в другое плечо.
  Было больно, раны на обоих плечах нестерпимо жгло, я не понимал почему, наноботы так быстро отключив боль в ноге, до сих пор оставили болевые ощущения в руке и плечах. Боль хоть была ощутимой, но не затмевала моё сознание. Я, смотря в безумные глаза графа тыкающего меня свои мечом, понимал, что скоро мне конец. И эта мысль оттесняла боль на задний план.
  Вот похоже и всё. А я то дурак, ещё думал повоевать в баронствах. Стоит признать, что несмотря на все те тренировки, что я прошёл, я так и не стал воином. Первая же критическая ситуация произошедшая со мной, повергла меня в панику, и единственное, что я смог сделать это убегать. Да и то неудачно. И как я думал воевать с в вольных баронствах? План валить врагов заклинаниями из задних рядов, тем самым попытавшись избежать кровавой мясорубки, кажется мне сейчас просто глупым. Хоть я головой и понимал, что это лучший для меня вариант, я не принимал тот факт, что морально я был к этому просто не готов.
  И пусть та ситуация, в которой я сейчас оказался, отличаешься от поля боя. Но мне кажется она прекрасно демонстрирует, мой характер. И хоть я немного изменился с момента попадания сюда, я так и остался неспособен хладнокровно мыслить и действовать в случае угрозы моей жизни.
  - Сдохни сволочь. - Прокричал я, когда граф начал медленно протыкать своим мечом мою ногу.
  Почему же так больно? Почему наноботы не хотят последовать моему желанию и отключить все ощущения.
  - Сдохнешь из нас только ты! - Рассмеялся Ортис, протыкая мне уже ногу в которой торчал арбалетный болт.
  
  Больно, почему больно? Ведь это нога уже должна была быть лишена ощущений. Так почему же? Тут я заметил очень слабое свечение исходящее от меча. Магия! Меч артефактный, он повреждает меня не только физически но и магией! Помню у эльфов тоже их инструменты чуть-чуть светились. Вот оно что, раны от магии болят не только физически, видимо магией повреждается и энергоструктура. От неё и такая боль, наноботы тут не помощники.
  А у эльфов действительно было больно. Больно как и сейчас. Может он тоже эльф?
  
  * Внимание! Регистрируется нарушение критического восприятия. Рекомендация: смена обстановки и отдых.
  
  Я расхохотался. Отдых? Смешно. Да я вот уже, валяюсь и отдыхаю. Ха ха, точно, валяюсь и отдыхаю. Только этот эльф мешает. Или не эльф? Эльфы меня изучали как подопытную крысу, а этот вроде просто мучает. Но больно то одинаково. Значит он тоже эльф.
  
  * Внимание! Регистрируется перевозбуждение сопровождающееся искажением воспринимаемой реальности. Попытка ввода сознания в спокойную фазу...
  Ошибка. Время ожидания ответа наноботов превышено.
  
  А мне правда больно? Не пойму. Вот этот недоэльф в меня тыкает своим мечом. Нет, точно больно. Когда больно плохо. Эльфы делали мне плохо, он делает мне плохо. Он всё-таки эльф. Точно! Боль это плохо. Эльфы делают боль. Эльфы это плохо! Когда что-то плохо надо от этого избавляться. И тогда будет хорошо!
  
  * Внимание! Регистрируется нарушение работы синаптических связей. Попытка отключения сознания...
  Ошибка. Время ожидания ответа наноботов превышено.
  Ситуация оценивается как критическая, возможен распад личности. Вызов скорой помощи...
  Ошибка. Сеть недоступна...
  
  Интерлюдия
  
  Маг Блиган, имел довольно большой послужной список и считался довольно опытным наёмником. Достаточная известность, позволяла ему не браться за любой заказ, лишь бы что-нибудь заработать. Он мог выбирать, те контракты, которые ему нравились и отказываться от тех, что его не устраивали. К сожалению иногда он ошибался в своём выборе.
  Само дело, за которое он решил взяться, выглядело лёгким и не вызывало у лишних вопросов. Необходимо было поймать мага, почти не умеющего ничего, и напавшего на графа Тизельского. Маг видимо был залётный и хотел разжиться деньгами прежде чем покинуть город. Во всяком случае, заказчик сказал, что маг разбив голову графу Ортису обокрал его. Денег предлагали много, поэтому ненужные вопросы Блиган решил не задавать, даже если история с этим магом окажется не совсем правдивой. Главное, никто не решиться обмануть гильдию заплатив за поимку человека со связями. Остальное несущественно.
  Что будет с магом после поимки Блигана особо не интересовало. Пусть это останется на совести заказчика.
  Искать беглеца пришлось недолго. Благодаря частицам крови, которые остались от мага, можно было провести по ним ритуал поиска.
  Если честно, за то время, пока Блиган путешествовал с заказчиком, он успел его возненавидеть. Глупый и самовлюблённый аристократик. Его постоянные придирки уже сидели в печёнках у наёмника и было желание побыстрей закончить свой контракт.
  Войдя в трактир и слушая очередную претензию от графа Блиган обратил внимание на одиноко сидящего паренька.
  - Подожди Ортис. Это ж он! - Крикнул дружок графа, который путешествовал с нами и был единственным среди нас, кто знал искомого в лицо. Указал он, как раз на того паренька, что сидел в одиночестве.
  Одет он был как обычный крестьянин. Он точно маг? А, не важно, главное сейчас я наконец-то закончу с этим контрактом и забуду этого тупого графа как страшный сон.
  Вот черт, этот идиот решил спалить трактир. Он вообще думает применяя магию огня в деревянном помещении? Хотя, о чем я? Думать и граф Ортис это два непересекающихся понятия. Пришлось потушить, правда от злости из-за выходки графа немного перестарался.
  Хм, а паренёк то оказался шустрый, пока я отвлёкся на тушение, он успел выскочить в окно, но не страшно, всё рвано не уйдёт.
  Пока весь наш небольшой отряд выбегал из трактира, парень успел пробежать уже половину расстояния до леса. Неплохо. Один из наёмников вскинул арбалет и выстрелил. Попал в ногу. То, что нужно. Вот и все считай, контракт закрыт. После попадания болта, граф кинул вдогонку ещё и огненную стрелу, но парень успел прикрыться, хоть и сильно пострадал при этом.
  Подойдя к парню я увидел нотки отчаяния в его глазах. Нет он точно не маг, не верится совсем в это. Тот бы даже в таком положении был бы опасным противником.
  Ортис, достав меч, начал сначала ему втирать про честь рода и как тому не повезло её задеть. А затем начал издеваться тыкая мечем в итак израненное тело. Блигану это не понравилось, но он предполагал нечто подобное и не стал препятствовать.
  А вот то, что произошло после, ни Блиган, ни остальные не смогли понять.
  На очередном тычке меча в ногу парень начал смеяться. Графа это немало изумило и он остановил свои издевательства.
  - Ты эльф? - Спросил парень продолжая безумно смеяться. - Не пытайся меня обмануть, я знаю ты эльф. - Тело паренька размылось в воздухе, а следующий момент он уже стоял в другом месте сжима в руке окровавленное ухо. - Нет не похоже, наверно ты хорошо спрятался эльф! - Очередное едва заметное движение и этот безумный, уже держит две половинки графа разорванного заживо, заглядывая между ними.
  Картина, которую увидел перед собой Блиган просто шокировала. Только что, парень которой лежал весь израненный на земле и смотрел глазами затравленной жертвы, встал и разорвал голыми руками человека. Если уж он, опытный наёмник, стоял в ступоре от открывшейся ему картины, что говорить про остальных. Пока разворачивалась вся эта ужасная сцена, никто не сдвинулся с места ошарашено пытаясь понять, что только что произошло.
  - Может ты эльф? Он меня мучил, но спрятал эльфа, а ты тоже его спрятал? - Обратился он к дружку графа, немного наклонив голову в бок.
  О чем он вообще? Какие на фиг эльфы? Прежде чем друг графа успел, что-нибудь ответить, рука недавней жертвы пробила его живот и начала там копаться.
  - И тут нет. - Он посмотрел на Блигана стоящего в окружении остальных наёмников и показал на него пальцем. - Вы остроухие? Они плохие. Вы тоже плохие. - В тот же момент с его руки сорвались четыре молнии. Блиган еле успел поставить щит. К сожалению успел он сделать это, только для себя, оставшиеся три молнии попали в наёмников стоявших рядом.
  Маг, а теперь стало ясно, что это всё-таки маг, снова залился безумным каркающим смехом. В следующее мгновение это чудовище уже стояло рядом с Блиганом и держало за голову последнего оставшегося в живых наёмника. Миг, и голова хрустом раскололась разбрасывая во все стороны капли крови и куски плоти. Блиган запустил в это чудовище водяной волной и попытался отпрыгнуть подальше, чтобы иметь пространство для манёвра.
  Стоило только наёмнику завершить приземление его щит сотряс основательный удар. Черт как этот монстр оказался у него за спиной?
  Под безумный смех, Блигана начали засыпать градом ударов и было понятно, что если он ничего не предпримет его щит долго не продержится.
  Противник был слишком быстр для Блигана. Несмотря на то, парень кидался на наёмника, бездумно, словно животное, его скорость и сила делали его очень опасным. От заклинаний Блигана тот уклонялся и у наёмника никак не получалось достать, а тот в ответ ещё и создавал молнии, которые хоть и ненамного но просаживали щит.
  Человек ли это? Как он может с таким израненным телом двигаться так, будто никаких ран нет? На очередном ударе по щиту тот рассыпался, и рука парня, продолжая движение, пробила наёмнику грудную клетку.
  Не стоило браться за этот заказ, было последнее, что успел подумать умирающий наёмник, смотря как его убийца скрывается в лесу.
  
  Глава 8
  
  * Процедура восстановления синаптических связей завершена. Процедура восстановления связей ментосферы завершена. Рекомендовано обращение к специалисту и прохождение курса реабилитации.
  
  Приходил в себя долго. Глаза никак не могли сфокусироваться на одной точке, постоянно бегая с предмета не предмет. Попытался понять, где я всё-таки нахожусь. Получалось, что сейчас я лежал посреди довольно густого леса. Что со мной произошло и почему я в лесу? Последнее, что помню, это нападение графа в таверне. Зачем все как будто в тумане. Оглядел себя. Вот это да. Я же натуральный леший. Всклокоченные грязные волосы, изорваная одежда, всё тело в грязи. Чем же я занимался? Вроде ничего такого в таверне не употреблял. Нужно посмотреть записи в персокоме, заодно и логи полистать.
  Закончив просмотр, я уставился в пустоту. Что же я творил? Запись о том, как я заглядывал во внутренности разорванного барона, заставила меня побледнеть . Хорошо, что воспоминание записанное на имплант отличается по восприятию от собственного. Не знаю, как бы я перенёс эти картины, помни я всё самостоятельно.
  Над моими собственными воспоминаниями, постарался без сомнений, персоком. Видимо, пытаясь сохранить мою личность от распада.
  Подобным образом у меня сохранились и воспоминания о пребывании в стане эльфов, один туман, только записи.
  Да уж, сложно поверить в то, что я сошёл с ума. Видимо, когда надо мной начал истязаться граф, воспоминания о пытках эльфов, вышли за блок персокома и моё сознание просто не смогло выдержать такого. Этому, наверно, ещё поспособствовало и то, что я начал думать о своей смерти, как было и у эльфов. Хотя конечно рассуждать об этих материях сложно, сознание человека до сих пор у нас является большой загадкой.
  Не менее интересным, было время, проведённое мной после кровавой бойни. Я жил как животное в лесу. Не знаю своих мотивов и что заставило меня влачить такое существование. Но я, если судить по часам в моём импланте, провёл, словно зверь, почти полгода. Может, я искал эльфов или наоборот скрывался от них?
  Мимо меня проскочила белка. Вернее попыталась проскочить. Когда она была примерно в полутора метрах от меня, я сам, не понимая, что делаю, сорвался с места, схватил не в чем неповинное животное и сломал ей шею.
  Что я только что провернул, я осознал, только поднося уже мёртвую тушку к своему рту. Плохо, те потрясения, что произошли со мной и полгода жизни в лесу, не могут пройти бесследно. И вот сейчас я действовал рефлекторно. Я ведь так, как на эту белку, и охотился всё время. Я опять побледнел, вспоминая записи моей жизни в лесу, а в частности питания.
  Во всей этой ситуации был только один плюс, судя по записям, мои физические кондиции за это время стали ещё лучше, а реакция улучшилась чуть ли не вдвое.
  В каком лесу я нахожусь, было непонятно, За полгода я мог уйти куда угодно. Если судить по логам, я постоянно, куда-то передвигался, а направление менялось хаотично.
  Выкинув белку, я наугад выбрал направление. Раз я даже понятия не имею где я, то куда именно идти не имело большого значения. Первым делом, было бы неплохо обнаружить водоём. Если я покажусь на людях в том виде, каком я сейчас, меня без разговоров попробуют убить. Сейчас я представляю намного худшее зрелище, чем было, когда меня приняли за упыря.
  Огромным огорчением для меня стало отсутствие меча и денег, что дал мне Мартын. Хоть они и были со мной, когда я завтракал в трактире, после моих скитаний по лесу они пропали. Хотя чему удивляться, зверям не нужны мешающиеся железки, неверно я их даже не потерял, а сам выкинул. Искать в записях момент, когда это произошло бессмысленно. Слишком большой временной отрезок. Да и как я их потом искать буду уже в лесу, ориентиры то везде одни, деревья да кусты.
  Водоём мне попался примерно через три часа пути. Было это небольшое озеро с кристально чистой водой и судя по следам животных вокруг, оно пользовалось довольно большой популярностью в качестве водопоя.
  Вдоволь накупавшись, я принялся к стирке вещей, или скорее того, что от них осталось. Нужно будет подумать, что из них сообразить, чтобы хотя бы походить на человека. Пока стирался, вспомнил случай с озером и Миуки. Подумал, что опять я оказываюсь слишком самонадеянным, чтобы я делал, если бы здесь водились такие же агрессивные рыбы. Но прислушавшись к себе, я понял, что залезая в воду я инстинктивно был полностью уверен, что тут опасности нет.
  Вспомнилась недавняя белка. Перед тем как она появилась передо мной, я уверен, что почувствовал её. Похоже, жизнь в лесу сказалась не только на физических данных, но и сильно обострила мои инстинкты. Пока, правда, утверждать рано, нужно больше статистики. Может за предчувствия, я принимаю что-то другое.
  Если же мои предположения всё-таки верны и чувства действительно обострились, то это будет несомненный плюс. А уж когда доработаю ту тревожную программу, над которой я работал до случая с графом, застать меня врасплох будет и вовсе невозможно.
  Повесив свои лохмотья на ближайшие к озеру кусты, я решил, что стоит, пока сохнет моя так называемая одежда, озаботиться о пропитании. Хорошо, что с огнём проблем не будет, и я поем как нормальный человек. Пока шёл к озеру уже проверил, моя магия никуда не делась и я по прежнему могу создавать узоры. Даже не знаю, как бы себя ощущал лишись я её. И это в добавок к том ощущениям, что я испытываю узнав, как я провёл последние пол года. До сих пор передёргивает, стоит только вспомнить записи мои обедов.
  Словно услышав мои мысли о еде, к озеру вышло небольшое стадо диких свиней. По виду они были не особо крупные, и я был этому только рад. Будь это здоровые кабаны, мороки было бы намного больше, а есть то хочется уже сейчас .
  Осмотревшись вокруг, я задумался над тем, что мне использовать в качестве метательного оружия. Взяв на берегу камень, я получше примерившись, кинул, что было сил, его в понравившуюся свинку. Вот это да, насколько же я стал сильнее? Снаряд, пущенный мной, пробил череп свинки на вылет. Остальное стадо, видя смерть своей товарки, быстро разбежалась по кустам.
  Опять поймал себя на мысли, что совсем одичал. Что мне стоило пустить в неё молнию, а не бросаться подручными предметами? Ну и ладно, хоть немного
   больше узнал о том, насколько сильнее я стал. Главное не забываться в дальнейшем.
  На следующий день, кое-как, укутав себя в обноски, я пошёл дальше в ранее выбранном направлении. Несколько дней ничего интересного со мной не случалось. Я просто шёл, периодически охотясь, когда чувствовал голод, а заодно думая тяжёлые мысли о том, что же могло ещё измениться в моей личности.
  На четвёртый день пути, выйдя из кустов на очередную поляну, мне пришлось со всей своей скоростью отпрыгивать в сторону. Моё чувство опасности, внезапно, просто завопило о том, что не сделай я это и мне конец.
  В следующий миг, на то место, где я стоят, метнулась размазанная тень. Даже всей моей реакции не хватило, чтобы сразу разобрать, кто же на меня напал. Только когда атаковавший меня на миг замер, я смог рассмотреть своего противника.
  Признаться честно, я на мгновение оторопел. Передо мной стоял не огромный зверь, как мне изначально показалось, если судить по ощущениям, а небольшой зверёк размером с мой вещмешок, что остался в памятной таверне. Выглядел зверь, к слову говоря, красиво, синевато-чёрный окрас шерсти, длинные острые уши, пушистый хвост и кажущееся нарочито серьёзно мордочка.
  И это от него, вся моя чуйка просто вопит, чтобы я как можно быстрее бежал?
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано. Попытка воздействия на деятельность нервной системы. Заблокировано. Попытка воздействия на функции защиты персокома. Заблокировано.
  
   А вот это интересно. Зверёк оказывается совсем не простой, ещё и в ментале атакует. Дальше порассуждать на эту тему он мне не дал. Мне пришлось, на пределе возможностей, уворачивался от прыжков и атак этого создания. При этом, этот зверь ещё и не переставал все время воздействовать на меня чрез пси. Хорошо, что функцию защиты от ментала, взял на себя персоком. Если бы мне пришлось отвлекаться ещё на ментальные атаки, я бы точно уже проиграл. То, что этот непонятный зверь, может меня с лёгкостью убить, я уже не сомневался.
  На одном из прыжков, мне удалось подловить его и ударом отправить в полет в ближайшее дерево. Попал я удачно, инерция, переданная моим, намного более тяжёлым телом, хорошо приложила зверя о ствол. Я, не теряя предоставленных мне мгновений, запустил сразу две молнии в этого хищника. Какого же было моё изумление, когда заряды, которые убивают с первого попадания взрослого человека, не причинили этому существу вреда. Очухавшись, мой противник прыгнул прямо на меня. Но не попал. Я наклонившись вбок избежал его атаки, и заодно использовав своё положение, подхватил с земли камень.
  Когда зверь приземлился на ноги, мой снаряд уже летел в его сторону. К счастью, уклониться от него, непонятое существо не успело. Камнем ему перебило лапу. И это было его концом. С такой потерей мобильности он уже не мог соревноваться со мной в скорости. В следующий миг, я буквально разрывая связки, подскочил к нему и свернул шею.
  Как ни странно, первая мысль после схватки была о том, что зря я ещё недавно рассуждал, что применять подручные предметы при наличии магии не рационально. Реальность наглядно показала мне, что лучше не забывать о всех своих возможностях.
  Упав задом на землю, я несколько минут пытался отдышаться. Бой длился не больше десяти секунд, но измотал он меня так, как будто я целый день камни тягал. На тех скоростях, что только что были продемонстрированы, я ещё не двигался никогда.
  И я при этом, ещё еле поспевал за этим чёртовым зверем. Что ж это за существо такое? Подойдя к нему, я наклонился чтобы рассмотреть его поближе. Да, теперь понятно почему моё предчувствие, кричало об опасности этого зверя. Его когти, несмотря на размер лап были сантиметров пять в длину. И если судить по виду, были очень остры. Стоило ему, только меня задеть, и я бы больше не топтал эту бренную землю. В остальном, внешне зверь походил на обычного, пусть и хорошо объевшегося кота. разве что хвост был значительно длиннее .
  Адреналин схлынул и расслабившись я понял, что слышу неподалёку писк. Пройдя буквально метра три от места нашей схватки, я увидел маленький пушистый комочек. Очевидно, это был детёныш того зверя, что я только что убил. Видимо я подошёл слишком близко и он напал на меня лишь желая защищая своё потомство.
  Вся сжавшись, сильно уменьшенная копия убитого недавно зверя, посмотрела на меня.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано.
  
  Ого, такой маленький, а уже может ментально воздействовать на противника. Я протянул к зверьку руку и остановился. И что с ним делать? Пожалуй оставлю тут, решил после недолгих раздумий. Выживет он самостоятельно или нет, уже его заботы.
  Развернувшись, я уже было начал уходить, как снова прочитал перед глазами.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано.
  
  Вот мелкий, всё не успокоиться. Мне вдруг стало интересно, что же меня могло ожидать во время боя. Уверен, воздействие этой маленькой версии хищника будет на порядки слабее, так что опасаться мне нечего. Отдав персокому команду на разрешение соединения, я принялся ждать очередной атаки зверька. Противодействие разрешил только в случае непосредственной для меня опасности. Я надеялся, что подобное сможет, принести мне хотя бы небольшое понимание ментальных взаимодействий, а так же послужит небольшой тренировкой. Ведь вполне возможен вариант, что алгоритмы персокома в какой-то момент окажутся неэффективными, и я абсолютно не знающий с чем можно столкнуться, могу поплатиться за своё невежество. Несколько секунд спустя я увидел сообщение.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Разрешено.
  
  Сложно описать, что я почувствовал. Преобладала эмоция какой-то нежности с примесью вопроса. Похоже мелкий зверёк и не собирался на меня нападать, а вместо этого пытаясь со мной общаться. Что ж, жаль конечно, что он не атакует, но попробовать общение посредством ментала, тоже будет неплохой тренировкой.
  Просидев примерно час и не получив никакого результата, я понял всю бесперспективность данного занятия. Я просто не понимал, что хочет сказать мне зверёк. Да и не факт, что он в силу своего возраста сам это понимал.
  После моих попыток, что-либо передать, ничего не происходило. Толи у меня не получалось, толи детёныш никак на мои попытки не реагировал. Махнув рукой на прощание малышу, я, вернув персокому настройки защиты, разочаровано вздохнув, отправился в путь.
  Утро следующего дня встретило меня надписью перед глазами.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано.
  
  Я подскочил и начал озираться. Странно почему моя интуиция молчит. За то время пока я осознано путешествую по лесу, новое для меня чувство ещё ни разу не давало сбоя.
  Долго размышлять на эту тему мне не дали. Что-то мяукнуло у меня под ногами и опустив взгляд, я увидел вчерашнего зверька.
  - И чего тебе здесь надо? - Спросил я, не особо рассчитывая на ответ.
  
  * Внимание! Обнаружена попытка установки неизвестного типа соединения с ментосферой. Заблокировано.
  
  - А ну понятно, говорить то нормально ты не умеешь. Не знаю зачем ты меня нашёл, но нам не по пути. - У меня была сначала мысль прихватить этого котёнка как питомца, но обдумав этот момент пришёл к выводу, что заводить рядом, столь опасного в будущем зверя, будет слишком опрометчиво. Неизвестно способен ли он к приручению. Вполне возможно, что через какое-то время, этот милый сейчас зверёк, наброситься на меня с целью скушать.
  
  Как впоследствии оказалось, моего попутчика мало заботили мои рассуждения и он имел своё собственное мнение на то, с кем ему находиться. Теперь, каждое утро, я просыпался от одной и той же надписи перед глазами. Этот мелкий комок шерсти, так и не перестал меня преследовать. Причём днём, даже специально пытаясь его обнаружить, я не мог его найти.
  Сколько я его не пробовал прогнать у меня ничего не выходило. Даже если он подчинялся моим угрозам и пропадал из моего поля видимости, наутро он неизменно объявлялся.
  
  На одиннадцатый день моего пребывания в лесу, я наконец-то вышел к его границе. Вдалеке виднелась небольшая деревенька. Судя по виду, она была не особо крупной, домов тридцать не больше.
  Когда я подошёл к забору, меня встретили окриком двое вооружённых пиками мужиков.
  - Чего тут забыл оборванец? - Сказал более крупный из них. Судя по тому что он был экипирован чуть получше, чем его напарник, можно было предположить, что он тут за главного.
  - Обознались вы мужики, я не оборванец. - Проговорил я, зажигая светляк на правой руке и улыбнувшись добавил. - Просто жизнь поистрепала немного.
  - А, ну это. Прощенья просим, господин маг, обознались значит. - Быстро проговорил главный, немного побледнев.
  - Не стоит, я прекрасно понимаю как я выгляжу. Лучше скажите мне что это за деревня и где она находиться.
  Вопрос мужиков немного изумил, но они решили это изумление держать при себе.
  - Так это, Кролевка нашу деревню называют. Зайчатины вокруг много водиться, вот и назвали, значит. А находимся мы в баронстве Сакон, что на границе с империей стоит. Под бароном Грегом Саконским ходим значит.
  - Спасибо. А где мне старосту найти?
  
  Домом к которому меня направили, как я и ожидал, был самый крупный дом в деревне. Старостой оказался довольно плотно сбитый мужик лет сорока. Звали его Зак. Он был очень приятным и лёгким в общении человеком и я сразу нашёл с ним общий язык.
  В этой деревне я планировал задержаться на некоторое время, чтобы узнать обстановку в окрестностях. А так же попробовать разобраться, как на меня повлияло, помимо обострившихся инстинктов, полугодовое нахождение в лесу.
  В пути, к сожалению, особо заниматься самокопанием, не получалось. Нужна была более спокойная обстановка.
  Как только я сообщил старосте, что являюсь неплохим знахарем и даже знаю несколько лечебных заклинаний. Он сам начал мне аккуратно намекать , что если я никуда не тороплюсь, то мог бы погостить у них подольше.
  Расстались мы довольные друг другом. За то, что я буду оказывать жителям деревни знахарские услуги, мне выделили небольшой дом на окраине. А так же обещались приносить продовольствие три раза в день. Учитывая, что народу в деревне не много, свободного времени, заниматься своими делами у меня будет достаточно.
  
  Так и пошли мои дни. Утром я завтракал и садился за разбор записей персокома, периодически прерываясь на посетителей. Их поначалу, к моему неудовольствию, было много. Каждый житель деревни, прознав, что у них появился знахарь, считал своим долгом прийти и проконсультироваться со мной о своём здоровье. Даже если беспокойств, за это здоровье, ничего не вызывало.
  Подобное паломничество, к счастью, продлилось недолго, буквально через неделю, поток желающих ко мне обратиться, сильно уменьшился, а потом и вовсе, почти сошёл на нет.
  Просмотр всех записей, что собрал мой имплант, я закончил примерно через три недели.
  Итоги от просмотра были не очень. В основном я спал и охотился. Смотреть на это было не очень приятно, но узнать, чем я занимался все это время, мне всё-таки было нужно.
  К сожалению, мои надежды, что я обнаружу нечто интересное, не оправдались. Единственное, что я отметил, это то, что моя звериная сущность была намного быстрей, чем мог быть я. Для моего животного воплощения, разделаться с недавно встреченным хищником, не представляло бы проблем. Я же, еле успевал за ним.
  Кстати о хищнике, его маленькая копия, так и не перестала появляться у меня по утрам. Причём о его существовании, кроме меня, никто пока так и не узнал.
  Не знаю как этому мальцу удаётся так прятаться, но даже попытавшись за ним проследить после побудки, я почти сразу потерял его из виду.
  Так же я отключил фильтр на его ментальные соединения. Просыпаться каждое утро от его попыток до меня достучаться мне надоело. Сделал я это, когда наконец понял, что он от меня не отвяжется. Теперь я постоянно пытался ему внушать эмоции недовольства если что-то в его поведении меня не устраивало, или дружелюбия если что-то нравилось. Надеялся я, тем самым, хоть как-то приручить этого зверька. Не знаю насколько это действенный способ , время покажет.
  Так же, раз теперь этот пушистый проказник, а по утрам он очень любил поиграться, стал моим, в каком-то смысле, воспитанником, я решил дать ему имя. Думать долго над прозвищем не хотелось и я назвал его Черныш, в честь окраса его шерсти.
  Когда я озвучил Чернышу его новое имя, мне пришла эмоция радости и благодарности. После этого случая я долго гадал, понял ли смысл моих слов этот зверёк, или он так отреагировал просто радуясь, что я с ним разговариваю.
  Так же, всё это время, я не забрасывал работы над программой тревожного оповещения. К сожалению продвигалось всё со скрипом. Мне все никак не удавалось понять, что создаёт тот спектр ощущений, что я после жизни зверем, стал испытывать в случае опасности.
  О магии я тоже не забывал, но в ней прогресса почти не было. Видимо, чтобы научиться управлять пятью нитями силы, потребуется намного больше времени, чем было с четырьмя. Какой концентрацией нужно обладать на шесть и более, я старался не думать.
  Небольшой прогресс у меня бы в осваивании трёх нитей разных стихий, но ещё было далеко до конкретных результатов. Так же у меня получилось создать одновременно три молнии. Я помнил по записям, что будучи неадекватным, я делал и четыре. Но осознано повторить данный результат у меня не получалось.
  Помимо трёх молний, наметился прогресс и в создании двух разных заклинаний одновременно. Пока ещё такую двойку я создавал слишком долго, но было видно, что с каждым разом у меня получается все лучше и лучше.
  
  Мой размеренный быт, в один из ничем не примечательных дней, был прерван появлением солдат барона. По крайней мере, они себя называли именно солдатами. Если бы они не уточнили этот момент, то кроме как за разбойников с большой дороги, их принять было бы сложно. Всего их было восемь человек.
  Конфликт между ними и жителями деревни, начал развиваться быстро. Солдаты требовали дань с деревни. Местные жители отвечали, что выплатили её уже три месяца назад. Солдаты были изрядно подвыпившими, и никаких оправданий от жителей слышать не хотели.
  Складывалось впечатление, что они просто решили поживиться за счёт селян и сами прекрасно знают, когда в последний раз собиралась дань.
  - И часто у вас такое происходит? - Спросил я, подойдя к самому концу столпившихся людей.
  - Да нет. Бывает, придут, напьются, баб попортят да успокоятся. А сегодня видать хватанули лишку, вон как раздухарились. И барону не пожаловаться, среди них начальник его стражи. Эта крыса все так выставит, что это мы у него денег требовали, а барон и поверит. Хотя и не было б его, на барона мало надежды. Его вообще, кроме как пограбить кого по соседству, мало чего волнует.
  Пока мой сосед в толпе мне все это рассказывал, тот, кого назвали начальником стражи, достал меч и плашмя двинул по голове старосты. Человек этот выглядел не очень солидно, низкий рост, толстое пузо и выступающие вперёд зубы делали его похожим на отъевшегося грызуна.
  Староста упал, но через несколько секунд начал подниматься. Ватага бойцов рядом заржала. Видимо удар не был сильным, и больше служил для психологического воздействия.
  - Ты сейчас пойдёшь и принесёшь мне дань. Иначе ты и твоя семья, поедет с нами на невольничий рынок в империи.
  Не знал, что в Империи существует работорговля. В королевстве Самкунг, я про подобное не слышал. Скорей всего там работорговля была запрещена.
  Староста, держась за голову, понурившись пошёл в сторону своего дома. Народ при этом, молча расступался перед ним и отводил глаза. Никто не решался показать, что против такого произвола.
  Да и по большому счёту, как могла возражать кучка крестьян, путь и плохо экипированным, но воинам, которые были готовы пустить мечи в ход, начни они сопротивляться.
  Главный среди людей барона внимательно смотрел вслед идущего старосты и когда тот проходил мимо меня, он направив в мою сторону меч, выкрикнул.
  - Эй ты кто? Я тебя что-то не припомню. - Сказав это, он вместе со своими подчинёнными подошёл ко мне. - А точно, слушок прошёл, что в Кролевке Знахарь неплохой объявился. Ты что ль?
  Я кивнул, уже жалея, что я вышел поглазеть на разборки местных с дружиной барона.
  - И в связи с этим возникает вопрос. А почему ты не явился к барону за разрешением на занятия врачеванием и не уплатил за это пошлину? Да ещё работаешь тут целый месяц, а налогов за это не платишь. Как это понимать?
  Посмотрев вопросительно на старосту, по его выражению я понял, что он про какие либо разрешения и отдельные налоги в первый раз слышит.
  - Чего молчишь? - Меж тем, продолжил свой монолог начальник стражи - Сказать нечего? Неудивительно, все твои проступки на лицо. - Он указал на меня своим толстым пальцем -За нарушения, на тебя налагается штраф в двадцать серебряных. - Кое кто из женщин в толпе охнул, озвученная сумма по крестьянским меркам была очень велика. - Если ты не можешь расплатиться, тебе придётся отработать положенную сумму у барона.
  - И сколько отрабатывать? - Поинтересовался я. Понятно было, что сумма штрафа взята от балды и ему просто хотелось притащить подневольного лекаря барону, рассчитывая на награду. Просто стало любопытно какую цифру он назовёт.
  - Сколько? - Задумался толстяк. - Ну пусть будет... до тех пор, пока не подохнешь. - Рассмеялся он вместе со своими подчинёнными.
  - А если я откажусь? Может я просто тихо уйду отсюда и вы забудете о том, что меня видели?
  - Нет вы слышали, он хочет уйти после всего что он натворил. - Повернулся главный стражник к свои подчинённым. Те в ответ только заржали ещё громче.
  Внезапно начальник стражи резко развернулся и попытался меня ударить также как он сделал это со старостой. Вот только, закончить свой замах он не успел, мои рефлексы были быстрее.
  Я даже не успел подумать о том, что делаю, прежде чем оторвал главному среди людей барона голову. Вот черт, видимо время проведённое в лесу сказывается. Я сразу, не задумываясь, ответил нападением на агрессию в свой адрес.
  Вокруг повисла тишина. Видимо никто просто не мог понять той картины, что открылась перед ними, слишком уже это противоречило тому, что они ожидали увидеть. Продлись такая тишина не очень долго. Спустя буквально пять секунд, дружинники барона начали вытаскивать мечи.
  - Убью! - Крикнул один из них и бросился на меня. Спустя мгновенье к нему присоединились оставшиеся бойцы.
  Уклоняясь от их выпадов я поражался тому как медленно они двигались. Видимо моё восприятие в критических ситуациях, теперь ускорялось настолько, что мне казалось, будто люди атакующие меня, двигаются словно под водой.
  И что мне делать с ними? Похоже придётся убить. Если я их вырублю аккуратно, очнувшись они отыграются на местных жителях. А мне бы не хотелось, чтобы они пострадали, всё-таки за то время, что я жил среди них, я успел понять, что люди они хорошие. Остаётся ещё барон и неизвестно сколько его солдат. Надо будет поговорить со старостой, как быть с этой ситуацией. Если им будут грозить неприятности придётся помогать. Всё-таки я окажусь виновником тех проблем которые они могут получить. А жить потом, зная, что я стал виновником того, что к примеру, всю эту деревню продали в рабство, я не смогу. Да и судя по этим тюфякам передо мной, навряд ли остальная дружина барона будет для меня угрозой. Можно будет с ним говорить и с позиции силы.
  Краем сознания, я поразился, насколько хладнокровно, уклоняясь от атак, я решал, жить людям напротив меня или умереть. Даже не представлял, что я на такое способен. Полгода назад, когда меня атаковали люди графа всё что я мог это в панике пытаться убегать. Сколько ещё изменений мне, в своей личности, предстоит найти?
  Поднырнув под один из ударов, я, вырвав меч из руки атаковавшего, полоснул того по горлу. Оставшихся шестерых бойцов я разделал буквально за пару секунд. Они были словно статуи, почти неподвижно стояли и ждали последнего для них удара.
  Когда я закончил с дружинниками барона и обернулся к местным жителям. Меня встретили со смесью страха и непонимания в глазах. Однако в некоторых из них, можно было разглядеть ещё и одобрение.
  В целом было видно, что никто из местных жителей не огорчён тем фактом, что я убил баронских дружинников. Видимо не пользовались они, особой популярностью.
  - Кхм, вот оно, значит как, получилось-то. - Сказал староста подойдя ко мне. - Плохо, получилось-то. Теперь барон осерчает сильно, как узнает, что его людей порубили-то.
  - Не переживай Зак, я понимаю, что являюсь виновником всего происшедшего, и возьму разговор с бароном на себя. - А что мне было ещё делать? Сказать им, что я тут не при делах, само так получилось и вообще пойду-ка я лучше? Уверен потом просто не смогу себя простить за такой поступок.
  После этих слов, напряжённые выражения лиц некоторых селян, начали разглаживаться.
  - Это конечно хорошо, что не бросишь нас после всего-то. Никто и подумать не мог, что ты таким умелым воином окажешься, а оно вона как на самом деле. Только не станет барон с тобой говорить, убить сразу постарается.
  - Ему же хуже. - Твердо сказал я гладя на старосту.
  - Пойдём ко мне в дом поговорим что ли. - Сказал Зак проходя мимо меня.
  Когда мы разместились в доме Зака и начали пить травяной отвар, приготовленной его женой, староста начал делиться со мной мыслями о той ситуации, в которой я и жители деревни оказались.
  Если говорить вкратце, староста убеждал меня в необходимости убить барона. Он со своими бандитами, которые почему-то называли себя дружиной, сильно допёк уже всех окрестных жителей. И не только.
  Основной причиной недовольства местного населения было то, что барон продавал неугодных ему жителей, в рабство. Много местных зная, что их сыновья или дочери сейчас влачат безвольное существование в ошейнике, искренне ненавидели его. Остальные же, кого ещё не коснулось подобное горе, смотрели на своих соседей и понимали, что их свобода и свобода их близких, отдана только воле случая, а также настроению барона.
  - Лучше сдохнуть от меча, пьяного дружинника, чем провести оставшуюся жизнь в рабах. - Распалившись, говорил Зак.
  Когда я спросил, не будет ли хуже ситуация, когда они останутся без барона. Староста сначала посетовал, что мол да, стоит барону с дружиной пропасть, как набегут соседи и будут грабить всё подряд.
  А затем, резко прервав свой монолог и внимательно взглянув на меня, он внезапно огорошил меня предложением, стать бароном мне самому.
  - Но как такое возможно? Я что, могу вот так прийти и заявить, что я новый барон? И что всем будет все равно, что я даже не благородный? - Изумлённо спросил я услышав предложение Зака.
  - А что ты хотел-то? Это ж вольные баронства. Тут кто сильнее тот и прав. Раз у тебя хватило сил справиться с предыдущим бароном, значит ты вправе занять его место. А по поводу благородства, ты не сомневайся, тут все такие. Бандиты, да наёмники, в прошлом. Тут не нужно, чтобы твой титул признавал король или император, главное и удержать землю, которую занял.
  Я задумался над предложением Зака. С одной стороны, если я буду бароном, то буду иметь намного большие возможности заработка. С другой стороны, это ответственность за людей которые будут под моим началом и я, в силу своего характера, не смогу относиться к ней наплевательски.
  Да и оставался ещё один момент, который был очень важен. Если я стану бароном, то мне нужна дружина. В баронство входило три деревни, в сумме на двести дворов, напади соседи одновременно на две из них и я потеряю минимум одно селение. В одиночку, я просто не смогу уследить за всем.
  Свои размышления об этом, я само собой, озвучил Заку. Староста не растерялся и сразу ответил, что в дружине барона только пришлые, из местных он никогда никого не брал. Сделай он так, не смог бы забирать людей в рабство, ему бы просто не дали бы. Поэтому с деревень легко наберётся десяток крепких парней мне в дружину. Их только подучить, да вооружить надо будет.
  Наш разговор продолжался до самой ночи, староста в итоге всё-таки уговорил меня разделаться с нынешним бароном и занять его место. Сделать это, по его словам, было проще всего, дожавшись барона в деревне. Через пару дней он обязательно должен появиться в Кролевке в поисках пропавших людей.
  
  Всё то время, пока придётся ждать барона, я решил посвятить упражнениям с мечом, чтобы хоть немного восстановить навыки. Всё-таки, полугодовой перерыв, не мог не сказаться на моих умениях. Навряд ли конечно оставшиеся люди барона будут представлять большую угрозу, чем те, что уже лежат закопанные в землю. Но помня слова Мартына, о постоянной бдительности и собранности, я решил не относиться к будущей схватке пренебрежительно.
  Меч я себе выбрал из оставшихся от дружинников. Сказать по правде, брать их в руки не хотелось. Мало того, что железо было дрянного качества, так ещё и ухода они не знали, похоже, со времён своего изготовления. Все в зазубринах и сколах. Но выбора особого не было, так что пришлось пользоваться тем, что есть.
  Встав с утра пораньше, я вышел во двор и начал потихоньку разминаться. Как я и думал, поначалу, связки укладывались в один рисунок, с трудом. Но данное затруднение быстро прошло. Стоило несколько раз повторить основные формы, и меч снова начал ощущаться, как продолжение руки.
  Пока занимался, заметил, что вокруг собрались все местные мальчишки. Сначала они робко посматривали за мной издалека. Но затем, осмелев, приблизились к самой ограде моего двора. Некоторые из них даже похватали палки и начали неумело пытаться повторять то, что я делал. Понятное дело, получалось это у них, мягко говоря, не очень, и выглядело довольно смешно.
  С каждым взмахом меча, я замечал за собой какую-то неправильность. Как будто я делаю что-то не так. Сверившись с записями персокома, я проверил, правильно ли я выполняю движения, оказалось, что все точно так как и показывал Мартын. Однако, в каждом замахе мои обострившиеся инстинкты говорили, что что-то не так. Я чувствовал какую-то скованность в движениях и их незавершённость. Рисунок получался не таким, каким бы он мог быть в идеале. Попытки отдаться этому ощущению и попробовать двигаться, так как оно мне говорило, ни к чему не привели. Я только полностью сбивался с ритма. Забавно вели себя мои наблюдатели в такие моменты. Думая, что эти остановки, часть какого-то упражнения, они с палками в руках пытались полностью их повторить.
  Что делать с этими ощущениями я пока не знал. Нужен был партнёр, чтобы в схватке обострить инстинкты и почувствовать их ещё лучше. И думаю, мой противник должен обладать уровнем фехтования минимум, немного ниже моего. Иначе ничего не выйдет. Только вот взять такого было негде. Эх вот бы Мартына сюда, он бы мне гарантированно объяснил, что могут означать все эти чувства.
  Так же, это время, я попробовал научиться ездить на лошади. Ну как научиться, хотя бы сносно на неё садиться и ехать шагом. Получалось, мягко говоря, неважно. Благо коней от дружинников осталось много, и был выбор.
  Себе я взял, само собой, самого смирного на вид. Мальчишки, до этого смотрящие на меня с блеском в газах и видящие во мне идеал, к которому нужно стремится, заметно погрустнели. На их глазах, славный рубака, герой и их освободитель от ига ужасного барона, превратился в увальня, который еле сел на лошадь, да и то с десятого раза.
  Если честно, меня это огорчило. Я сначала не обращал на это внимание, но когда почувствовал волну разочарования, понял что мне до этого, очень льстило внимание со стороны мальчишек. Неужели я тщеславен? Да нет, глупости, конечно, просто сложно оставаться невозмутимым, когда на тебя смотрят с таким восхищением в глазах.
  Через два дня, как ожидалось, появились люди барона. Всего их было семнадцать человек, и барона, среди них, к сожалению, не было. Видимо сам он не захотел участвовать в поисках, послав лишь дружинников.
  Проскакав в центр деревни, они спешились.
  Я очень обрадовался этому факту, ведь если они бы остались на конях, многие сумели бы скрыться после нападения и предупредить барона. Мне этого, само собой, очень не хотелось. Теперь задача перебить всех сильно упростилась. Правда не стоит сбрасывать со счетов, что кто-то успеет вскочить на коня и скрыться. Но тут придётся уповать на внезапность. Всё-таки это не подготовленные воины, которые, в критических ситуациях, способны действовать не задумываясь. Очень надеюсь, что я успею с ними расправиться, прежде чем кто-то сообразит, что пора удирать.
  -Эй староста,иди сюда! - Крикнул один из дружинников. Судя по его виду и виду его соратников, никой угрозы они вокруг не видели, поэтому вели себя расслаблено.
  Зак подошёл к ним и начал заговаривать им зубы. Придумать легенду, что случилось с предыдущим отрядом, не составляло особого труда. По сути, тут и придумывать было нечего. Да, был отряд, погостил денёк и ушёл. Куда? Вон в том направлении. Что им там понабилось? Да кто их знает, мы крестьяне, наша забота поля пахать, а не с вопросами лезть.
  Сейчас единственной задачей Зака, было, отвлекая разговором, постараться оттянуть дружинников подальше от лошадей.
  Сделать это у него получилось довольно просто. Он лишь предложил "храбрым воинам" испить немного настойки, чтобы, так сказать, дальнейший путь легче был. Дружинники, довольные таким предложением, послушно последовали за старостой. Зак догадался особо далеко от лошадей их не уводить, иначе дружинники могли бы повести их за собой. Поэтому, он со всей оравой, направился к ближайшему к ним дому.
  Хорошо бы конечно, завести всех в внутрь, в толчее они вообще будут ни на что не способны, но такое количество человек там просто не поместиться.
  Когда дружинник отошли на достаточное расстояние, я решил, что пора появиться и мне. Хорошо бы конечно напасть на всех со стороны лошадей, но боюсь, тогда староста просто не успеет сбежать. Люди барона, разозлённые нападением, могут его зарубить, прежде чем я до них доберусь.
  Направляясь навстречу идущей толпе, я ещё раз поблагодарил случай, за то, что эти люди так беспечны. Им даже в голову не пришло поинтересоваться у Зака, почему вокруг нет жителей деревни. Видимо просто не могли представить от простых крестьян, какого-либо подвоха.
  Подходя к ним, меч я старался держать за спиной, хоть эти люди и непуганые, но даже полный идиот заподозрит агрессию, если на него пойду с оружием наголо.
  - Эй Зак, у меня к тебе дело есть. - Крикнул я старосте, тем самым давая понять, что я готов начинать.
  Зак, извинившись перед дружинниками и попросив их подождать, направился в мою сторону. Когда мы с ним встретились, то оба резко ускорились и побежали. Я в сторону дружинников, Зак, понятное дело, от них.
  Сначала думал атаковать их на походе магией, чтобы уменьшить их число, но передумал. Увидев в противнике мага, они вполне могут сразу драпануть. А при таком количестве народа, обязательно кто-нибудь скроется. Чего мне было совсем не нужно. Поэтому придётся действовать только мечом. К чести моих противников, когда я добежал до них, меня уже ждали с оружием на изготовке, хоть благодаря свой скорости я и добрался до них буквально за секунду. Постоянные стычки с соседями, по-видимому, не могли не отразиться на их реакции.
  Спустя буквально несколько мгновений, отряд барона был уже ополовинен. Несмотря на то, что они смогли среагировать на мою атаку, противопоставить моей скорости им было просто нечего. Мало того, что я двигался гораздо быстрее них, так дружинники, ещё сильно друг другу мешались. Было видно, что с командной работой у них дела не очень.
  По окончанию минуты с начала нашей сшибки все уже было кончено.
  Жаль я не могу, работая мечом, одновременно создавать плетения. Не хватает концентрации. Будь так и все воины барона полегли бы за пару секунд.
  Когда из отряда осталось всего двое, видя, что их тут ждёт только смерть, они побежали. Посмотрев в спину убегающих, я подумал, что неплохо бы оставить их в живых, чтобы порасспрашивать о поместье барона и оставшихся людях.
  Догнать убегающих, не составило особого труда, будь они на лошади, тогда бы наверно смогли бы убежать, а так, у них не было шансов.
  Когда бой закончился, я снова поразился тому, насколько отстранённо я начал воспринимать чью-то смерть от моей руки. Был и ещё один интересный момент. Сражаясь с дружинниками, я чувствовал сначала азарт, а затем разочарование. Азарт от предстоящей схватки и разочарование в том, что она оказалась слишком простой. Начав сражаться, я всеми фибрами своей души, хотел равного мне противника. Или даже сильнее меня. При этом я думал, что мне повезло с тем, что дружинники оказались настолько слабы и не доставили проблем. Пытаясь понять это противоречие чувств и мыслей, я велел оттащить двух пленников поглубже в лес. А так же проследить, чтобы на место будущего допроса не пробрался никто из детей. Нечего им такое наблюдать.
  Когда я пошёл вслед за моими пленниками, Зак остановил меня.
  - Ты иди отдохни, а я сам с ними поговорю. - сказал он это с таким выражением лица, что я сразу понял, этим двоим теперь не позавидуешь. Видимо много горя они принесли, пока хозяйничали на этих землях.
  Всё время, пока ждал старосту, я потратил, пытаясь разобраться в собственных чувствах. Выходило это у меня чуть хуже, чем никак. Откуда взялся тот азарт от предвкушения драки? Ведь раньше, даже спарринги с Мартыном и наёмниками, не доставляли мне никакого удовольствия. Я лишь знал, что это мне необходимо. Да уж, как говаривали мои далёкие предки, здесь без пол-литры не разобраться.
  Когда Зак вернулся, уже вечерело. Криков из леса не было слышно, видимо допрашиваемых оттащили довольно далеко. Вид у вернувшегося старосты, был немного уставшим. Видимо даже в глубине души он не был кровожадным человеком и то чем он только, что занимался, не доставило ему удовольствия.
  По словам Зака, у барона в его поместье осталось совсем немного людей. Всего одиннадцать человек, включая барона. По идее, убить барона, даже силой вломившись к нему, не составит особого труда. Правда, был один момент, который настораживал. У барона был личный телохранитель.
  - Орк?! - переспросил я, не поверил только, что сказанному.
   - Да сам удивился, этих двоих по несколько раз переспрашивал по-разному. Орк, причём самое удивительное, как оказалось, мы его сто раз видели и даже не догадывались об этом. Когда барон приезжал к нам, он всегда маску носил, только глаза было видно. Да и сам весь укутан был, с головы до пят, чтобы никто не понял кто он. Сами то мы вопросы лишние боялись задавать, мало ли, не понравиться что, сразу в ошейник и на рабский рынок. А к пьяным дружинникам и не прислушивался никто. Они когда выпьют, такие байки про себя травить начинали. Там и орки, и эльфы у них, чуть ли, не сапоги чистили. Вот и не догадывался никто, кто под маской ходит. Есть странный тип рядом с бароном, и шут с ним, главное не трогает никого.
  - Зак, а ты можешь про орков, что-нибудь рассказать? Чего стоит опасаться? Я про них только знаю, что разных цветов бывают, да эльфов не любят.
  - Нашёл, кого спросить. Я столько же, сколько и ты знаю. Слух ходил только, что они никогда никому, кроме своих, не подчиняются, религия не позволяет. Однако раз у нашего барона, один такой в подчинении ходит, то и слух этот, скорей всего далёк от правды.
  - Жаль, информация, что можно ждать от этого орка, не помешала бы.
  - Те двое отзывались о нм как об очень опасном сопернике. Правда как я понял, глядя как ты быстро с ними разделался, для таких как они много кто будет опасным соперником.
  - Все равно бдительности с ним терять не стоит. Он единственный среди людей барона в маске или есть ещё кто?
  - Нет, только он. По крайней мере, три месяца назад, когда приезжал барон, среди его окружения был только один такой. - Зак задумался - Извини, не догадался этот момент уточнить, после того как узнал, что замотанный с ног до головы тип это орк. Надуюсь, что он там один такой.
  - Ну и ладно. Надеюсь, он не доставит проблем.
  
  Выходить к поместью барона я решил на следующее утро. Был соблазн провернуть все ночью, тем более и заклинание у меня есть которое может помочь видеть в темноте. Но меня смущал орк. Если он будет ориентироваться в темноте лучше меня и при этом окажется неплохим воином, то я могу оказаться в невыгодном положении. К тому же, в ночной суматохе, я мог ненароком прибить и барона. Чего делать мне совершенно не хотелось. Навряд ли он держит все свои сбережения на видном месте. Умерев, он унесёт знания о своих тайниках с собой, и если его сбережения действительно хорошо скрыты, то мне, боюсь, их будет не найти.
  Утром в сопровождении пятёрки мужиков, которые когда всё закончится, должны были помочь с уборкой трупов, я отправился к своему, надеюсь, будущему поместью. Идти было не долго, около двух часов пешком. Поэтому я решил проделать его на своих двоих. Мои успехи с ездой на лошади ещё были далеки от желаемого, и боюсь, реши я поехать верхом, мог потратить на дорогу и больше двух часов.
  Когда поместье барона показалось вдалеке, я расстался со своими провожатыми. Их задачей теперь было, ждать моего условного сигнала. Которым должна была послужить огненная стрела, выпущенная в небо.
  Само поместье представляло из себя двух этажное здание, окружённое по периметру забором. На территории так же видны были пристройки, которые, судя по всему, являлись бараком и складами. Какое именно здание бараки, а какое хозяйственный склад, с этого расстояния было не разобрать. Поместье выглядело не очень презентабельно, было видно, что ремонт этих построек проводился довольно давно. Все здания включая забор были выполнены из дерева. Что по моему мнению было слишком беспечно. Одна моя огненная стрела и от поместья, через полчаса, останутся только прогоревшие головешки. Но, что поделать, тут не королевство, где по словам мартына даже самый нищий барон сидит в замке, здесь вольные баронства. Ближайшие каменоломни, уже в империи, поэтому камень в этих местах довольно дорог. Странно, что в войнах бароны просто не пожгут чужие укрепления. Может, между ними есть какое-то молчаливая договорённость, поэтому поводу? Если кто-то начнёт творить подобное соседи ополчаться на него? Нужно будет потом уточнить данный вопрос у Зака.
  Дойдя до поместья, я встал у ворот. Стучать не пришлось, страж на стене заметил меня на подходе и что-то крикнул в сторону двора.
  Сверху появилось ещё одно действующее лицо.
  - Кто такой? Чего надо? - довольно грубо крикнул он на меня.
  - Наёмник. Решил попроситься в дружину к графу.
  Когда мы с Заком обсуждали, каким способом лучше мне проникнуть в поместье, то им был преложен вариант с наёмником. Хоть одиночки практически не ходят в баронствах, подобное всё-таки случается. Поэтому мой приход не должен вызвать сильных подозрений. А так как глава его стражи отбыл недавно в мир иной, очень велика вероятность, что устраивать мне смотрины будет сам барон.
  - Обожди. - крикнули мне и голова солдата скрылась за забором.
  Ждать мне пришлось довольно долго, почти полчаса. Толи барон был сильно занят, толи просто хотели помучить меня ожиданием.
  Когда двери открылись из проёма выглянул тот же самый дружинник, что разговаривал со мной, и взмахом руки велел следовать за ним.
  Идти пришлось недолго, в чем нет ничего удивительного, поместье не было особо большим. Привели меня на натоптанную площадку. Не сложно было догадать, что это место служит местным рингом, и скорей всего сейчас на ней будут проверять мои навыки.
  Здесь я и увидел барона. Ничем примечательным он не выделялся, средний рост, небольшой живот, широкоплеч, довольно неприятное лицо и замыленный взгляд. Судя по взгляду, можно было сказать, что барон уже в изрядном подпитии, что само собой было мне только на руку.
  Рядом с бароном стояла закутанная с ног до головы в чёрную одежду фигура. Которая, судя по всему, и являлась тем самым орком, которого я опасался. Этот тип был двух метров ростом и шире барона в плечах, наверно, раза в два. Смотря с какой лёгкостью этот орк, несмотря на свои габариты двигается, я понял, что это опасный противник.
  Помимо барона и орка на площадке стояло пятеро дружинников, четверо по краям, а один в центре. Который судя по всему должен был стать моим будущим противником. Ещё двое людей барона смотрели на нас со стены, желая увидеть в действии возможного соратника. Оставшихся двоих я не видел, но они скорей всего как предыдущие двое несут караул на стене, только с противоположной стороны поместья.
  Пока все вокруг хоть и внимательно смотрят на меня, но не видят угрозы. Я решил начать действовать. Если барон начнёт выслушивать мои сбивчивые объяснения, зачем я пришёл к нему наниматься, он может что-нибудь заподозрить.
  Взвинтив восприятие до максимума я вкинув руку выстрелил молнией в орка. Несмотря на то, что я действовал на пределе свои возможностей, орк всё-таки успел среагировать. Молния вместо того, чтобы попасть в грудь и добраться до сердца орка, попала в плечо лишь осушив руку. Мгновение и эта громадина уже несётся на меня выхватывая свой тесак из за спины. Взмах, ещё один, несмотря на мою скорость этот орк почти достаёт до меня. Повезло что молния хоть как-то зацепила его, попав в плечо. Тесак, было видно, не рассчитан на то, чтобы орудовать им одной рукой, и если бы вторая рука орка была рабочей мне бы тут же пришёл конец. Ещё взмах, я приседаю и лезвие проноситься на мою головой. Орк не смог полностью погасить инерцию удара и чуть потеря равновесие. Шанс, пока мой соперник восстанавливает стойку и начинает свой замах я подныриваю к нем и порубаю одну из ног,а затем не прекращая движения толкаю его плечом. Пока орк заваливается назад, я захожу к нему сбоку и наношу удар по шее.
  Когда всё закончилось я еле перевёл дыхание, это было опасно, очень опасно. Нужно будет обязательно побеседовать с бароном на тему, где он раскопал себе такого телохранителя. А потом достать себе одного, а лучше двух, а десяток таких будет вообще идеально.
  Барон и его дружинники молча пялились на меня с трудом понимая, что произошло. Пока они не отошли от шока увиденного, я вскинул руку и направил две молнии в солдат на стене, затем подскочив к остальным, прикончил их мечом. Барону чтобы не убежал, подрезал ноги.
  Оставив пока его валяться истекающим кровью я отправился к двум оставшимся дружинникам. Эти двое стояли на стене ко мне спиной. Видимо шум во дворе они приняли за начало тренировочного поединка и не стали на него реагировать. Два разряда, и они уже бездыханными, опадают на землю.
  
  
  Глава 9
  
  Я сидел на крыльце своего нового дома и наблюдал за тем, как крестьяне старательно пытаются выполнять упражнения с мечом. Всего их было четырнадцать человек, все молодые, рослые, готовые к свершениям и подвигам. У каждого во взгляде сейчас были толпы врагов, коих они каждым взмахом меча по меньшей мере уполовинивали. Все эти люди передо мной, были моими новыми дружинниками. И Вот уже седьмой день я пытаюсь им показывать основы боя на мечах, и с каждым днём всё лучше понимаю, что быть учителем это призвание и к этому необходим талант. Которым, я к сожалению не обладаю. Каждая ошибка этих ребят, раз за разом , все больше и больше выводит меня из себя. Мне уже надоело показывать одну и ту же стойку по несколько раз, и постоянно исправлять её огрехи у моих новобранцев. И ведь видно что ребята стараются, и каждое моё движение стремятся повторить в точности. Но мне от этого не становиться легче учить их.
  Чтобы хоть как-то успокоиться я гладил Черныша, сидящего сейчас у меня на коленях. Этот зверёк, не перестаёт меня удивлять. Он как будто понял, что теперь это место наш новый дом.
  Я стал находить его мирно спящим то в одной то в другой комнате поместья, а ведь раньше, я видел его только по утрам, и где он спит даже не догадывался. Так же он с подозрительностью начал встречать, любого кто приходил ко мне в гости.
  Все люди, при виде небольшого пушистого комочка, изредка шипящего на них, умилялись и пытались сюсюкаться с ним. Хорошо, что они даже не подозревали с какого опасного хищника пытаются погладить. А сам Черныш был достаточно разумен, чтобы не на кого не кидаться.
  - Шире ноги - прикрикнул я на одного из моих дружинников, снова начавшего неправильно делать довольно простое действие. Эх Мартына бы сюда, он из этих тюфяков за полгода сделал бы хороших воинов.
  И что мне делать с этими "рубаками", если кто-нибудь из соседей, решит пощипать моё баронство? Ведь пока они не смогут более менее сносно держать меч в руках, я не смогу покинуть поместья даже на пару дней. Кто знает, что может случиться пока меня не будет.
  Мне нужен для них учитель, но вот только где его взять? Когда я озадачил эти вопросом Зака он сказал, что может послать человека в ближайший имперский город, чтобы тот постарался нанять кого-нибудь на роль учителя. Но предупредил, что хорошие учителя обойдутся не дёшево. Не меньше золотого в год. На что я махнул рукой, денег пока хватало, а вот хороших солдат нет.
  С деньгами, как не трудно догадаться, подсобил бывший, ныне уже покойный, барон. После его обстоятельного допроса выяснилось, что на территории поместья, помимо обнаруженного мной самостоятельно сейфа, находиться ещё два тайника. Общая сумма найденных средств была чуть больше восемнадцати золотых. Кроме денег, в тайниках, так же находилось немного драгоценностей, явно женских, сумму которых оценить я, по понятным причинам ,не мог. Зак взглянув на них так же развёл руками, сказав, что никто из деревенских мне в этом не помощник и только в городе мне помогут их оценить. Однако где-либо светить найденные вещи, он меня предостерёг. Ещё неизвестно каким образом они достались покойному барону. Вполне возможно, что эти побрякушки были сняты с трупов после разбойного нападения, и попытка их продажи может сыграть против меня. Навряд ли благородные будут разбираться виновен я в убийствах или нет. Скорей всего они просто отберут драгоценности, а меня казнят. Само собой такой судьбы я себе не желал, поэтому решил оставить все драгоценности в тайнике, надеясь потом найти способ продать их не опасаясь за свою жизнь.
  Так же после допроса барона, я наконец-то выяснил подробности относительно орка, что был рядом с ним. Орк оказался бездушным. Ну, во всяком случае, по словам барона, так он сам себя называл. Души его лишил шаман его племени, за какой-то ужасный проступок, о подробностях которого орк говорить не хотел. Купил здоровяка барон у имперских работорговцев и обошёлся он ему в смешную сумму, всего двадцать медяков. Такая символическая стоимость за сильного и здорового раба, обуславливалась тем, что он был безразличен ко всему и не желал выполнять никаких приказов. Просто сидел и смотрел перед собой, не реагируя, ни на угрозы, ни на боль. От еды он правда не отказывался, но воздействовать на него, с помощью еды, тоже было гиблым делом. Терпеть голод он мог неделями, не показывая никаких признаков неудобства от этого. Как при допросе сказал барон, даже бездушный орк не имеет права отказаться от еды, это табу. Вообще как я понял по словам допрашиваемого, религия орков очень сложная штука и мало кто в ней, что либо понимает. Единственное, что барон знал, так это то, что потерявшему душу орку можно эту душу вернуть. На этом он и сыграл, сказав, тогда ещё рабу, что если тот отслужит у него верой и правдой пятьдесят лет, то тот вернёт душу орку. Орк понятное дело с радостью согласился, даже не задумавшись, что барон навряд ли столько проживёт. Сами орки жили в среднем около двухсот лет и для него этот срок бы приемлем. Вот и получилось, что барон до конца жизни получил в подчинение превосходного телохранителя, при этом абсолютно бесплатно. На вопрос, откуда барон знал о том, что души орков можно вернуть, тот сказал, что наёмничая слышал это от какого-то мага, который одно время работал с ним.
  К сожалению, та информация, которой поделился барон, не могла помочь мне найти себе такого же телохранителя. Мне бы просто совесть не позволила бы так врать существу, от которого впоследствии будет зависеть моя жизнь. Да и срок моей жизни ожидается значительно больше чем пятьдесят лет.
  Может есть действительно способ вернуть орку душу? Надо бы узнать как это делают оркские шаманы. Тогда можно будет периодически заглядывать на рабские рынки в поисках бесплатных воинов.
  Вообще странно как можно лишить души. Судя по тому, что я узнал, пока живу в этом мире. Разумный без души это зомби. Труп, который повинуясь магии может двигаться. Орк же не походил на умертвие. Да и если судить по тому как он двигался, то это должна быть высшая нежить, однако даже небольших эманаций смерти я от него не чувствовал.
  Бой с орком вообще до сих пор не выходит у меня из головы. Я то думал, что благодаря работе наноботов я быстрее большинства разумных, которых я могу встретить. И тут же, как в насмешку, над своей самоуверенностью, я получаю в каких-то захолустных баронствах, противника, который едва не убивает меня. И если судить по словам барона, то этот орк ничем особым не выделялся среди своих родственников. Так же я отметил, что во время боя у меня полностью отсутствовал какой либо азарт. И всё, о чем я во время схватки думал, это как бы побыстрей закончить бой, при этом не умерев. Не помню, испытывал ли я то чувство стеснения в движениях, что я ощущал на тренировке или нет. Неважно. Вывод можно сделать только один, до того уровня, когда такие соперники как орк, мне будут не опасны, мне ещё тренироваться и тренироваться.
  
  Ещё раз скривившись от кривых взмахов и ударов своих новых дружинников, я встав с крыльца отправился к Заку. Следовало поторопить его с оправкой человека в город для найма тренера. Сам я понял, что тратить время на обучение своих бойцов больше не хочу. Мне самому необходимо как можно больше времени уделать самосовершенствованию. В отличие от этих ребят, что так лихо сейчас махают палками, мне необходимо помимо меча подтягивать и магию. Стоит кстати озадачить посыльного на тему доступности магических знаний в империи. Вполне возможно там их достать будет значительно легче, чем в королевстве. Повезло ещё, что баронство, во владение которым я вступил находиться на границе империи. Не знаю, дошёл бы человек Зака до города, находись мы где-нибудь в центе вольных баронств.
  Город ,в котором я надеялся найти тренера для своих людей, назывался Дерпен. Обладал населением, чуть более пятидесяти тысяч человек и считался довольно крупным, особенно для приграничного. Мне очень хотелось, посетить его самому, но я сейчас являлся, по сути, единственной боевой силой в баронстве и мой уход отсюда, сразу же будет означать потерю этого самого баронства. Хоть пока соседи и не в курсе того, что хозяин баронства сменился, но не думаю что данная информация не будет им доступна в ближайшее время. Путешествие до города и обратно занимает три недели, за это время, мои деревни вполне могут разграбить и увести оттуда крестьян.
  Вообще, мне похоже, предстоит ещё долго понимать все тонкости взаимоотношений местных баронов. Когда они нападают а когда нет? Когда они ищут союза а когда ни за что не станут иметь с тобой дела? На все эти вопросы ответов у меня не было, и пока мне приходилось следовать советам Зака. Впрочем, причин не доверять его мнению у меня не было. Раз он сказал, что стоит мне покинуть баронство и на него нападут, значит так оно и есть. Зака кстати я решил сделать управляющим баронства. Человек он хваткий, а мне вникать во все нюансы, которые есть при руководстве баронством не с руки.
  
  Вот уже прошёл месяц, с момента как я стал бароном Саконским. Сегодня должен наконец-то прибыть человек Зака посланный в Дерпен, с заданием найти тренера. Надеюсь он не сбежал прикарманив деньги. Хоть Зак и говорил, что этому посыльному можно доверять, я все равно не мог избавиться от переживаний на его счёт. Всё это время, я не переставал тренировать своих дружинников, но сказать, что был какой-то прогресс в их умениях я не могу. Видно было только, что они стали намного крепче, благодаря постоянным физическим нагрузкам. Соседи пока никак агрессивных действий не предпринимали и сидели тихо. Единственное, что они сделали, это только прислали парламентёров с поздравлениями о моем становлении баронов, а также всяческими заверениями в дружбе. Но и я, ни Зак не смотря на все эти заявления, не ждали с их стороны ничего хорошего.
  Из-за того, что мой график был забит тренировками и делами баронства я не мог посвятить достаточно времени саморазвитию. Поэтому мой прогресс в магии за этот месяц равнялся нулю. Про улучшение навыков меча и говорить нечего, без нормально спарринг партнёра, получить какой-либо прогресс просто невозможно.
  Зато понимание как управлять баронством сильно выросло за это время. Вместе с этим выросло и понимание того, на что я таки подписался, согласившись с предложением Зака. Даже учитывая, что все бытовые проблемы взял на себя мой новый управляющий, дел у меня было хоть отбавляй. Утешала только надежда на то, что такая загрузка будет только поначалу. Позднее когда я смогу организовать с баронства стабильный доход и хорошо его защитить в моем непосредственном участии в делах уже не будет острой необходимости.
  В баронстве, дела шли пока ни шатко ни валко. Доходов пока особых не ожидалось, производств и добычи своих не было. Единственное чего я успел за месяц добиться это большой симпатии среди моих людей. Во многом это было обусловлено двумя вещами. Первое я не прекратил свою знахарскую практику и старался помогать всем, кто искал помощи. А во-вторых, первый закон который я принял в своём баронстве, касался налогообложения. Прежний барон брал с крестьян налог, два раза в год, причём приезжав за оброком оставлял крестьянам столько, сколько по его мнению не дало бы им умереть с голоду. Я же установил, частоту налогообложения одним разом в год, и постановил отдавать только половину от всего произведённого. Такой подход в отличие от предыдущего сильно подстёгивал крестьянина к работе. Ведь теперь чем больше он сеял и выращивал, тем больше оставалось и ему.
  Пока к сожалению я ещё не мог совершать налогообложение в денежном эквиваленте. У крестьян просто неоткуда было взяться деньгам. Барон ранее, самостоятельно возил все собранное в город, с целью продажи. Организовать же в этих землях довольно безопасный путь на рынок ближайшего города, было не тривиальной задачей. Одно дело вывести всё скопом под охраной двадцати человек, другое организовать охраняемую дорогу, чтобы по ней могли спокойно возить свои товары одиночки. Но я надеялся, что в будущем смогу разобраться и с этой проблемой, забыв о мороке самостоятельной продажи оброка.
  Основной доходной статьёй баронства я хотел сделать гончарное дело. Недалеко были довольно большие залежи неплохой глины. Но гончаров в моих деревнях не было, как не было и гончарных мастерских. Работников придётся нанимать, а также стоить им сопутствующие помещения. Хорошо, что товар пользовался хорошим спросом и вложения в гончарное дело обещали быстро окупиться. Торопиться правда с этим предприятием не стоило. До тех пор пока я не смогу нормально обезопасить своё баронство, тратить деньги на какое либо развитие не имело смысла. Я ограничился пока только выделением средств под новые постройки. Лучше уже иметь инфраструктуру, когда я решу организовывать производство. Огромным подспорьем в делах баронства мне стал персоком. Я даже не представляю как бы я обходился без него, вести самостоятельно расчёты, составлять таблицы, сопоставлять данные предоставление мне Заком было бы выше моих сил.
  Пока разбирался с баронством, в ускоренном темпе просматривал университетские лекции по политологии и экономике. К сожалению много они мне дать не могли. Во-первых знания данные там были сильно оторваны от местных реалий, а во-вторых те лекции, что мне давали носили больше ознакомительный характер и не были рассчитаны на глубокое понимание предмета. Что поделать, университет я заканчивал технической направленности и вышеуказанные предметы у нас преподавались всего по году каждый. Но даже так, это было хоть что-то. Например идея с новым налогом была взята оттуда. Без этих записей я бы послушался Зака и оставил бы всё как прежде, просто снизив сам объем налога. Так же там было несколько дельных идей относительно организации производств.
  Была у меня ещё идея создания свода законов для своего баронства, но я решил отложить этот момент на будущее. Пока я не понимал, необходимо это сейчас или нет. Вот когда решу покинуть свои владения, и не смогу лично присутствовать при разборе спорных ситуаций, подобный свод законов был бы не плох. Пока же я нахожусь в своём владении, даже со сводом законов мне придётся разбираться с делами, которые Зак посчитает стоящими моего внимания.
  
  - Господин барон - обратились ко мне сзади.
  - Блин, Зак, сколько раз я тебе говорил не обращаться ко мне с таким официозом, тем более когда вокруг все свои. - Как только я стал бароном, бывший староста начал называть меня не иначе как господином. И на мои просьбы, обращаться ко мне по простому, и использовать господина только при чужих, не реагировал.
  - Не положено. Вдруг слух пойдёт, что барона даже его управляющий не во что не ставит и тыкает ему где не попадя.
  - Ты хоть сам-то в реальность таких слухов, веришь? - Повернувшись к нему спросил я.
  - Всяко в жизни бывает - индифферентно ответил он. - Речь сейчас не об этом. Прибыл мой человек из города, с ним пятеро кандидатов в наставники к нашим молодцам. Каждый из них, довольно опытный наёмник, который связи с возрастом уже не может активно наёмничать и ищет местечка потише.
  - Ну что ж, пойдём, посмотрим, кого привёл твой человек.
  
  Пятеро наёмников, сейчас стоящие передо мной, были чем-то похожи между собой. Видно было, что каждый из них много успел повидать за свою жизнь. Первым делом я решил проверить их индивидуальный уровень подготовки. Всё-таки если человек сам плохо знает предмет, которому будет учить, навряд ли из этого получиться что-то дельное. Понятное дело в первую очередь я смотрел не на то, кто лучше себя покажет в спарринге со мной, это было неправильно. Каждый из этих наёмников передо мной, в силу своего возраста уже не мог показать всё на, что способен. Я старался смотреть на сам навык обращения с мечом, во многом ориентируясь на свои воспоминания о движениях Мартына. Эх, жаль старика позвать пока не получиться. До Простера и обратно, месяца четыре пути, так долго ждать тренера для своих людей я просто не могу себе позволить. Да и посылать за ним нужно будет по крайне мере небольшой отряд, вольные баронства места довольно опасные, даже для таких, как Мартын. Не факт конечно, что старик согласился бы сюда ехать, но я надеялся, что он услышав предложение переехать ко мне, не отказался бы.
  Среди наёмников в индивидуальном бое выделились двое. Довольно плавные движения, определённая грация во время поединка. По ним было видно, что они довольно много времени провели улучшая навыки обращения с мечом. Оставшимся троим нечем было особо похвастаться. Видно было, что никакой школы фехтования они не знали. Просто нахватались отовсюду понемногу, пока наёмничали.
  Следующим пунктом моего собеседования, стал разговор о том, как каждый из них планирует приступить к обучению моей дружины. Не скажу, что я сам в этом , что-то понимал, чтобы судить насколько их подход будет правильным. Но когда я жил с Мартыном, вечерами за кружечкой чая, он рассказывал мне о том как работал его наёмничий отряд. На основании этих бесед я и старался понять, приемлемо ли то, что мне рассказывают. Я конечно понимаю, что оценивать чьи-то знания, при этом не имея даже нормального теоретического понимания проблемы, не очень правильно. Но другого варианта, как поступить, у меня просто не было.
   Ещё когда я ждал посыльного Зака, я пытался найти более приемлемый выход из данной ситуации, но к сожалению так ничего и не смог придумать. Большинство мыслей сводились к одной и той же - Вот был бы здесь Мартын... Не хватает мне всё-таки старика. Не знаю даже как бы я жил без него. И был ли жив я до сих пор.
  Во время собеседования, наиболее конструктивные предложения поступали опять от тех двоих наёмников, что хорошо показали себя при проверке навыков фехтования. И немного подумав, я решил оставить у себя этих двоих.
  Первого звали Фасил. Был он довольно крупным мужиком и выглядел самым молодым из пришедших кандидатов. Лишь небольшая седина в висках говорила о наступающей старости. При своём почти двух метровом росте и немалых габаритах, выглядел он очень добродушно, и лишь в глазах, во время спарринга, иногда проскакивали холодные нотки. На вопрос почему он решил закончить с наёмничьей жизнью и пойти ко мне тренером, ведь по сути возраст ещё позволяет, а денег я предлагаю не так уж и много. Он показал свою левую руку, пересечённую длинным и некрасивым рубцом.
  - Во время одной из сшибок задели. - Начал объяснения он - Теперь ни щит, ни копье двуручное, мне держать не получается. Как сказал лекарь, какие-то нервы задеты были. Так что теперь мне в наёмники путь заказан. С этой рукой в строю я стоять не смогу, если меня туда поставить то считай весь отряд по смерть подведу. В телохранители пробовал податься, но несмотря на неплохое владение мечом в одной руке, все кто узнавал, что моя вторая рука почти не функциональна отказывались от моих услуг. Конкуренция там такая, что попытавшись пару раз я понял, что это для меня бессмысленно. Тут ещё и деньги, что накопил пока воевать нормально мог, начали заканчиваться. Так, что когда появился ваш человек, объявивший, что ищет тренера для своей дружины я решил попытать счастья.
  Второй наёмник, что мне приглянулся, в отличие от предыдущего, был уже заметно в годах. О его возрасте говорили, седые волосы до плеч и лицо, всё покрытое морщинами. Когда он встал напротив меня на ринге, то смог сильно удивить. Я не ожидал от него такой прыти. Откликался он на имя Деор. Сколько ему лет я спрашивать не стал. Почему-то в этом мире задавать такой вопрос даже мужчинам, считалось не вежливым. Об этом мне сказал Мартын когда я поинтересовался, сколько тому лет. Понятное дело, Мартын мне свой возраст тогда не назвал. Очевидно было, что человек сейчас стоящий передо мной, значительно старше моего учителя. Ещё сильно бросался в глаза кусачий взгляд этого старика. В отличие от своего товарища, которого я решил принять перед ним, этого человека назвать добродушным не поворачивался язык.
  Старика я решил сделать командиром, а более молодого поставить его помощником. Надеюсь они смогут сработаться вместе. Всё-таки они оба мне понравились, и не хотелось бы с кем-то впоследствии расставаться, из-за дрязг между ними.
  Переживал я по поводу их слаженности зря. Оказалось эти двое несколько лет служили в одном отряде и уже неплохо знакомы друг с другом. Фасил не имел ничего против, чтобы быть на вторых ролях после Деора. Как он сам говорил, до опыта этого старика мне ещё расти и расти.
  Распрощавшись с остальными кандидатами, я повёл этих двоих знакомиться с моими дружинниками.
  Пользуясь случаем, я предложил своим новым тренерам, должности командира дружины и его заместителя соответственно. Фасил согласился сразу, а вот старик решил немного набить себе цену, поворчав, что ему и с тренировкой моих людей уже дел по горло, но итоге тоже дал своё согласие.
  Думаю я не делаю ошибки, сразу ставя этих людей на подобные должности. По общению они не вызывали подозрений и волне походили на них. А среди бывших крестьян ещё не скоро появиться тот, кто сможет соответствовать тому уровню при котором потянет такую позицию.
  - Это кто? - Было первое, что спросил Деор когда увидел своих будущих подчинённых.
  - Собственно, как несложно догадаться, это мои дружинники. - ответил, я не совсем понимая суть его вопроса.
  - Я вижу перед собой стадо баранов с оружием, а не дружинников. Они же двигаются как обезьяны, которым яйца прищемило. - Сказано это было нарочито громко, видимо с целью того, чтобы тренирующиеся, хорошо расслышали его слова. Я при этих словах почувствовал небольшой укол обиды, всё-таки я много сил отдал, за последний месяц, тренируя этих людей.
  - А ты кто, дед, вообще такой? - послышались возмущённые крики. - Не думай, что мы посмотрим на твой возраст и побоимся накостылять тебе за твои слова.
  - Да не смешите меня коровы переевшие. Мне и одной руки хватит, чтобы вам всем головы открутить.
  Прежде чем мои дружинники набросились на своего нового начальника, прошло ещё пару минут оскорблений. Видно было, что они не хотели нападать на старого человека, но в итоге нервы у них всё-таки не выдержали. Я сначала хотел остановить, оскорбления Деора, но наткнувшись на его взгляд понял, что мешать мне не стоит, и он делает так, как считает нужным.
  После того как мои ребята набросились на Деора, началось форменное избиение. Старик был верен своим словам, и использовал в схватке только одну руку. Думаю сегодняшний день надолго запомниться моим дружинникам. Всё-таки, не каждый раз тебя избивает, кажущейся не слишком сильным, старик. После того как все мои дружинники валялись на земле, Деор сказал им, что он их новый командир. После этого, снова начал их поносить, причём ещё более заковыристо чем раньше. На этот раз мои дружинники не возмущались его словам, а понурив голову, слушали всё молча. Я решил, что дальше мне присутствовать нет смысла, и попрощавшись с всё ещё стоящим рядом со мной Фасилом я ушёл.
  Найдя посыльного Зака, я его расспросил о моем втором задании, которое относилось к вопросам магии. Новости были двоякие. В отличие от королевства, где маги особенно рьяно хранили свои секреты, в империи найти учителя на пару занятий было можно. Только вот цены кусались. Причём имперские маги поступали хитро. Они брали деньги именно за занятие, а вот сколько их понадобиться для выучивания заклинания неизвестно. Причём было ещё и условие, что не будет преподаваться больше одного заклинания за занятие. Видимо существовало оно для тех случаев, когда ученик придя на повторное занятие быстро доучивал заклинание неполностью понятное в предыдущий раз, и его приходилось учить ещё чему-то Думаю при таком подходе сами маги будут стараться давать материал максимально непонятно, чтобы продлить занятия у себя. Надеюсь я благодаря своему импланту, смогу понимать всё с первого раза и сэкономить. Подобные разовые обучение заклинаниям, были популярны у наёмничающих и недоучившихся магов и целителей. Зачем учить огромные пласты теории, если нужно всего лишь узнать как делать огненный шар, чтобы применять его на поле боя.
  Что же касается обучения теории, то посыльный ничего узнать не смог. Видимо никто этим не занимался, а жаль, мне бы такие знания были значительно полезнее чем обучения непосредственно заклинаниям.
  Помимо того, что по магии можно найти в городе, я просил курьера узнать слухи о том, как дела с магией обстоят в баронствах. Хоть вольные бароны и считаются довольно бедными землевладельцами для магов, я не верил, что ни у кого не может обнаружиться в подчинении хоть совсем слабого но мага. Оказалось, что так и есть. У моего соседа, барона Конлиза, уже довольно долго работает маг артефактор. Правда если верить слухам, то в силу своего возраста, он был уже почти не на что не способен. Так зачаровать, что-нибудь на прочность, накидку непромокаемую сделать и всё. Видимо этот маг и прибился к барону, чтобы не особо не напрягаясь обеспечить себе более менее приличную старость. А барон при этом принимая его скорей всего больше хотел обеспечить себе статус, чем пользоваться его умениями, далеко не у каждого вольного барона есть свой маг. На границе с королевством тоже было пару таких баронов, правда там были целители. Ещё один маг находился на службе у самого богатого в наших землях барона Гвинича. Этот маг по словам посыльного Зака был уже боевиком. Правда насколько тот опытен он узнать не смог.
  Были слухи и обо мне. Видимо то, что я маг и победил орка-телохранителя бывшего хозяина моего баронства, стало известно окружающим. Это породило довольно много предположений о том, кем я являюсь. От явно бредовых, до довольно интересных. Например, некоторые говорили, что я сошедший с ума некромант, который захватил себе несколько деревень, чтобы ставить над их жителями опыты. Другие утверждали, что я сын одного из имперских дворян, решивший доказать родителям свою самостоятельность. Что поделать, слухи, такие слухи.
  Самое главное, похоже, такие слухи играли мне на руку, останавливая моих соседей от поспешных действий. Видимо они опасались, что-либо предпринимать пока не узнают, кем я в действительности могу быть. Вдруг на самом деле сын влиятельного дворянина. Тогда если меня тронут, то и самим им не жить. Конечно, то, что я и сам являюсь магом тоже не прибавлял им энтузиазма. Надеюсь так будет продолжаться и дальше.
  Само собой больше всего из рассказа посыльного,меня заинтересовал именно престарелый артефактор. Только вот как подступиться к нему идей у меня не было. Барон Конлиз был довольно богат по меркам вольных баронств. Его процветанию сильно способствовала разработка железной руды, что велась на его земле. Само собой, имея хорошие доходы а так же близость к железной руде, он не мог иметь слабую и малочисленную дружину. Число его солдат переваливало, за сотню и каждый был неплохо экипирован. Самое паршивое было то, что его офицеры имели судя по слухам защитные артефакты. Хоть сам маг артефактор вроде и не мог создать их, но он мог их подзаряжать и обслуживать. Так, что барон вполне мог купить своим воинам подобные вещи. Ведь ему не нужно было бы тратиться на наполнение и проверку артефактов. Полная зарядка защитного артефакта первого круга к примеру, стоила примерно десятую часть стоимости самого артефакта. Учитывая количество конфликтов в баронствах, мало кто мог себе позволить содержать дружину экипированную подобным образом.
  Все вышеописанное давало мне понять, что вариант силового отбора мага для меня малореален. Навряд ли я смогу пробивать первым же заклинанием пробить защитный контур, так же, как я это сделал с наёмниками графа преследующего меня. До сих пор не понимаю как, это у меня получилось. Да и даже не будь защитных артефактов, само количество дружины барона говорило о том, что мне мало, что светит. Навряд ли это будут такие же тюфяки, как у моего предшественника. Да даже, если у них просто есть пару десятков арбалетов, мне уже не жить, независимо от того как они подготовлены.
  В то, что барон согласитьнся отдать мага добровольно я абсолютно не верил. Он просто не сможет пойти на такое уменьшение собственного престижа. Может мне стоит попробовать увеличить свою дружину или вступить с кем-то союз, что надавить на Конлиза? Надо будет, тщательнее обдумать свои действия, когда я решу перейти к активному отъёму мага у барона. Пока, к сожалению, я просто не имею на это возможности.
  
  За последующий месяц Деор с Фасилом доказали мне, что их кандидатуры были выбраны не зря. Те тренировки, что я давал своим дружинникам, не шли ни в какое сравнение с тем, что их заставляли делать эти двое. Физические нагрузки были повышены чуть ли не вдвое, а после того как Деор узнал, что я ещё и целитель, похоже вообще решил угробить моих солдат. Я поначалу распекал этого садиста за то, что из-за его энтузиазма, я теряю слишком много времени на лечение своих дружинников. Но затем, видя какой результат приносят подобные тренировки начал лишь изредка ворчать на него, говоря чтобы всё-таки не зверствовал. На старика правда, что мои внушения вначале, что моё ворчания потом не оказывали никакого влияния. Он как издевался над моими людьми, так и продолжал это делать. Порой я ловил на себе немой вопрос во взгляде дружинников, когда лечил их. Что он означал не сложно было догадаться. Дружинники лишь хотели спросить меня, за что им все эти издевательства. Но к их чести, никто ничего говорить мне стал. Все молча сцепив зубы старались делать то, что велел им Деор. В один момент пара моих солдат решили уйти от всех этих мучений и вернуться к деревенской жизни. Но их отговорили товарищи. Позднее, когда пришло новое пополнение, состоящее из четырёх человек. Эти двое сравнив со стороны, какими они были не так давно, и что они могут сейчас, начали заниматься ещё старательнее.
  Прогресс от таких тренировок был ощутимый. Уже через месяц, что не такой уж и большой срок, мои ребята могли бы с лёгкостью отделать всю дружину предыдущего барона. Деор хорошо знал своё дело.
  Видя, что моя дружина, всё больше начинает приобретать вид воинского подразделения, превращаясь из любителей помахать железками, в довольно опасную силу, я решил, что можно начинать развивать своё баронство, для получения большего дохода. Тем более вся инфраструктура была практически готова, а люди Зака уже начали переманивать к нам мастеров. Надеюсь, прежде чем соседи начнут предпринимать какие-либо активные действия, я успею достаточно укрепить оборону своего баронства. Моим уязвимым местом было отсутствие средств на развитие собственной обороноспособности. Все средства, что у меня остались от казны моего предшественника, пришлось пустить в дело, и то не совсем хватило. Хорошо, хоть пока на экипировку дружины тратиться не пришлось, от прежней дружины осталась. В связи с этим средств, чтобы нанять отряд наёмников, пока не доукомплектую собственную дружину, у меня не было.
  Получалось, что пока у меня нет денег, соседям я не особо нужен, как только деньги появятся, они скорей всего нападут. Самым опасным для меня периодом было время, когда начнутся первые поступления в казну, ведь чтобы нанять отряд нужно время, которого мне могут не дать. В том, что соседские бароны быстро узнают о моих прибылях, я не сомневался. Порой казалось, что для распространения здешних слухов используется какое-то специальное направление магии, настолько быстро они распространялись по округе.
  Понимая угрозу со стороны соседей, я попросил Зака подобрать несколько человек, и отправить их собирать необходимые мне сведения. Всё-таки зная, на что те способны будет проще подготовиться. К сожалению, Зак был до недавнего времени всего лишь старостой, поэтому найти много людей, которые подходили бы для подобной работы, для него было затруднительно. И это учитывая то , что на данный момент от них многого не требовалось. Так, поспрошать, что да как у крестьян да прислуги. Стоило задуматься, где брать кадры, для более сложной работы. Надо будет в городе среди теневых гильдий, аккуратно разузнать, но это потом.
  Первые новости от агентов моего управляющего были не утешительные. Бароны уже знали, что я начал активно вкладываться в развитие собственного баронства, и начинали потихоньку, между собой, уже делить прибыли, что смогут получить с меня, когда я разовьюсь. Слухи о том, что я сын имперского аристократа уже не сильно беспокоили их, видимо подключив свои связи и так и не обнаружив следов моего происхождения, на этом они успокоились.
  Подогревал их негативный настрой в мою сторону, ещё и факт перебежек крестьян в моё баронство. Новости о том, что я не отнимаю последнюю крошку хлеба и даю крестьянам развивать своё хозяйство, довольно быстро облетели всю округу. Что побудило многих подумать о том, чтобы перебраться ко мне. Правда, пока мигрировали в основном одиночки, у которых не было ни двора, ни семьи. Остальные не хотели покидать с таким трудом нажитое имущество, а ехать со всем скарбом было опасно. Дружина почти никогда не трогала одиноких путников, но если видела семью с повозкой и кучей вещей, обязательно интересовалась, куда направляются крестьяне. Самое простое наказание, что ждало бы несчастных мигрантов в таком случае это избиение и отъем имущества. А если у дружинников в тот момент было плохое настроение, то крестьян могли и убить, в назидание другим, так сказать.
  Всего в сторону моего баронства заглядывались трое. Барон Конлиз, тот самый у кого был на службе маг артефактор, барон Брунье и барон Захвил. Остальные мои соседи решили не вставать на пути этого трио и пока поползновений в мою сторону с их стороны, судя по наблюдениям людей Зака, не ожидалось. Главным среди этой троицы был Конлиз, так как он обладал наиболее оснащённой и многочисленной дружиной. Втроём они могли выставить против меня почти полторы сотни бойцов, без особой потери обороноспособности своих баронств. Обладая всего восемнадцатью дружинниками, я просто не мог ничего противопоставить такой силе. Фасил с Деором только разводили руками при вопросе, что делать с таким количеством вражеских солдат. Единственный вариант, который ими был предложен, это попробовать пощипать сборное войско по ночам, пока оно будет на марше. Этот вариант напрашивался сам собой. Навряд ли при таком количестве солдат бароны будут опасаться чего-либо с моей стороны. На этом можно будет сыграть. Плохо в этом плане было только то, что провести такую операцию при этом остаться в живых был способен только я. И то, это только теоретически, сам я, в отличие от мнения двух моих начальников дружины, сомневался в том, что выживу, напади я на лагерь вторженцев.
  
  - Рано ещё беспокоиться Максим - Говорил мне Деор, когда я в очередной раз поднимал тему отражения возможной атаки со стороны соседей. - Ни один план ещё не выдерживал испытания реальностью. Всё, что мы сейчас надумаем, скорей всего окажется бесполезным перед лицом фактов. Информации о войске баронов у нас кот наплакал. Лучше не мучиться от раздумий, а отдать все силы, чтобы максимально подготовиться к вторжению.
  - Насколько за полгода мы сможем увеличить дружину и подготовить её?
  Полгода, примерно столько времени по общим прикидкам, мне понадобиться для организации первого каравана с произведённой гончарной утварью. Уверен, бароны нападут незадолго до момента выезда каравана. Нападать им раньше просто нет смысла, получат меньше трофеев. А если нападать позже, то я могу успеть нанять достаточно людей, чтобы если и не победить их сборную дружину, то хотя бы серьёзно её потрепать.
  - Больше тридцати человек не рассчитывай. И то основное пополнение я ожидаю за счёт пришлых. Тем без хозяйства и деваться то больше некуда. С нашего баронства навряд ли много людей уже наберём. Все кто хотел пойти путём воина, уже тренируются у меня.
  - Что насчёт тренировки всех крестьян в качестве ополчения? - задал я вопрос в надежде, хоть таки способом увеличить вероятность победы.
  - Нет смысла. Во первых им работать в поле ещё надо, так что сильно наседать с тренировками нельзя. Во вторых у них самих не будет никакого желания тренироваться, поэтому они будут выполнять все указания через силу, что сделает тренировки малоэффективными. Ну и в третьих, это в городе в ополчении есть смысл, там, на стену и неумеху с копьём можно поставить, уже польза будет. В сшибке же на открытом пространстве, толку от почти необученных крестьян не будет.
  
  Интерлюдия
  
  В довольно просторном и тёмном зале находилось двое. Один из них был высоким худым мужчиной с каменным ничего не выражающим лицом. Черты лица этого человека были довольно грубыми и в купе с безразличным взглядом создавали довольно неприятное впечатление. Второй человек, был по сравнению с первым был низок, и не доставал тому даже до плеч. Про его внешность сложно было сказать, что-либо конкретное. Во внешнем виде этого человека не было ничего за что мог бы зацепиться взгляд.
  - Милен. Я в тебе разочарован. Что значит, тебе не почти ничего не удалось ничего выяснить об этом выскочке? - спросил высокий человек, абсолютно не изменившись в лице.
  - Господин Гвинич, вы же сами должны понимать насколько сложно мне работать вне пределов баронств. - Ответил низко поклонившись тот, кого назвали Миленом. - Своих людей ни в империи ни в королевстве у меня почти нет. Это сильно ограничивает возможности по сбору информации. Всё, что удалось узнать об этом человеке это то, что его обучал работе с мечом один старик в молодости владевший довольно престижной фехтовальной школой в Простере. Откуда наш новоявленный барон пришёл в Простер узнать не удалось. Старик оказался довольно склочным и посылал всех кто к нему приходил с вопросами об его бывшем ученике. Попытка его силового убеждения провалилась. Старик оказался довольно умел и быстро раскидал нанятых для его усмирения людей. Узнать интересующую нас информацию из других источников так же не удалось. Деятельность нового барона в Простере была как-то связана с гильдией Убийц. А эта гильдия, сами понимаете, следит за тем, чтобы никто не совал нос в их дела.
  Из города он ушёл примерно полгода назад. Уход был поспешным и связан с конфликтом между ним и каким-то пьяным графом. Позднее, разорванное тело графа нашли возле одного из трактиров, а следы нашего барона пропали. С погибшим графом также были найдены один из его друзей и несколько наёмников. На трупах были обнаружены следы применения магии, что может говорить о непосредственном участии в убийстве интересующего вас человека. Предположительно в тот момент он был не один, но с кем неизвестно. Всё, что можно сказать о его спутнике, это то, что он обладает просто невероятной силой. Через полгода новый барон уже объявился в наших землях. Ну а далее, вы уже в курсе событий, что привели его к владению баронством Сакон.
  - Интересно, есть какие-либо сведения о его спутнике?
  - К сожалению нет. Свидетели, что видели барона в трактире, утверждают, что он был один. Скорей всего там он поджидал графа, а когда тот объявился, заманил его ближе к лесу где скрывался его подельник. К сожалению получить доступ к документам, связанным с расследованием данного инцидента, не вышло, и все заключения сделаны на основе опросов очевидцев.
  - Что скажешь о самом бароне?
  - В прямом столкновении очень опасен, тот факт, что он в одиночку уничтожил дружину и орка предыдущего барона, говорит сам за себя. Насколько он искусен в качестве мага, сказать сложно, пока им демонстрировалось только заклинание молнии. В вопросах управления неопытен, но выдаёт довольно интересные идеи. Делает ставку на крестьян, уменьшил налоги и набирает из них дружину. Ели ему не мешать, в будущем может стать вполне серьёзной силой с которой придётся считаться.
  - Что ж, слишком активные бароны, ни мне, ни кому другому у нас не нужны. Помниться ты докладывал, что его крупнейшие соседи решили объединиться , чтобы пощипать новоявленного барона. Проследи за развитием событий и держи меня в курсе того, что будет происходить.
  - Будет исполнено - неприметный человек поклонился своему сюзерену и вышел.
  
  Глава 10
  
  Весь мокрый и замерший я уже третий день сижу под этим проклятым дождём. Барон Захвил, похоже, всё-таки решил переждать непогоду в своём поместье и я зря всё это время проторчал в этой сырости. Четыре дня назад прибежал один из людей Зака и рассказал, что в ближайшее время барон Захвил поедет вместе с охранением в город. Цель его путешествия была как нельзя для меня кстати. Продажа товаров после очередного сбора дани. Лучшего шанса, чтобы ослабить силы будущих противников, а также пополнить свою, совсем худую казну нельзя было придумать. Максимально быстро собравшись и взяв с собой пятнадцать человек дружины, я поехал на место предполагаемого прохождения каравана. Всех людей решил не брать, не дело оставлять поместье совсем без охраны. Всю дорогу до места на тракте мой небольшой отряд проделал галопом. Я боялся, что мне не хватит времени подготовить засаду и продумать план нападения. Но как говаривали мои далёкие предки, человек предполагает, а бог располагает. Буквально через пару часов после нашего прибытия начало моросить. А к вечеру дождь совсем разошёлся и превратился в ливень, который начал утихать только на третий день своего существования. Моё сознание, причудливым образом обвинило во всех моих ненастьях барона Захвила. И теперь я с предвкушением представлял, как отплачу ему за все те мучения, что я испытал за последние три дня. Сам не ожидал от себя такой кровожадности.
  Несмотря на то, что я полгода провёл в лесу, эти три дня мне дались очень тяжело. Хорошо, что я не помню, как я себя чувствовал, находясь в зверином облике. Ведь когда просматриваешь записи импланта, ощущения не передаются. Черныш все эти дни провёл рядом со мной. И видя в каком, я состоянии пытался передавать мне через ментальную связь коктейль эмоций, который можно было бы охарактеризовать как радушие и переживание за меня. Вообще в последнее время Черныш начал вести себя намного разумнее, чем раньше, да и вырос прилично. Правда, к слову сказать, попробовал бы он не вырасти на таких харчах. Каждый из моих подданных считал, можно сказать, своим долгом кинуть кусочек чего-нибудь съестного моему питомцу. И если поначалу тот пропадал по пол дня непонятно где, видимо охотясь в лесу, то позднее полностью перешёл на такие вот подачки. Причём сколько бы я его не видел во дворе поместья он постоянно, что-нибудь уминал.
  Каждый раз когда, я видел Черныша я не прекращал попыток наладить с ним ментальное общение. И прогресс в этом определённо был. Если поначалу, я не мог понять получает мои ментальные посылы мелкий или нет, потому как он просто не реагировал ни на что, то впоследствии я добился от него выполнения простеньких команд. Таких как: сидеть, лежать, иди за мной и подобных. Всё что от меня было нужно это особая концентрация и посыл-желание Чернышу, говорящее ему, что я от него хочу. К сожалению пока на более сложные вещи мы с ним замахнуться пока не могли. Попытки общаться мыслеобразами не приносили никакого результата. Либо я делал что-то не так, либо черныш меня совсем не понимал. Всё-таки мне очень не хватает учителя по ментальной магии, пытаться разобраться со всем экспериментальным путём довольно сложно. Да вот только где такого взять.
  Я хотел было ещё потренировать у Черныша его бойцовские навыки, но тут вышел облом. Когда я пытался передать Чернышу посыл, чтобы тот атаковал меня, мелкий начинал смотреть на меня своими огромными глазами и жалостливо пищать. Когда я пытался представить всё как какую либо игру тот даже кусаться не желал. Возможно он просто ещё недостаточно вырос, чтобы требовать от него такие вещи.
  
  Барон с караваном объявился только на пятый день моей засады. Всего караван с охранением насчитывал тридцать человек, из них двадцать пять были дружинниками. Ехали они без передового дозора, и похоже вообще не боялись нападения. В чем-то их можно было понять, всё-таки они были ещё на своей территории, да и в округе разбойников не было никогда, бароны не любили конкурентов, но даже учитывая это, вели они себя слишком беспечно.
  Напасть на караван я решил, по классической разбойничьей схеме. Подпилить два дерева, дождаться пока караван будет между ними, повалить их и затем атаковать караван с двух сторон. К сожалению среди моих людей не было арбалетов, в отличие от наших противников. Поэтому начинать сшибку нужно будет сразу, прежде чем стрелки барона опомнятся и нашпигуют моих людей болтами. Не будь у них стрелкового оружия, я, при определённом везении, мог бы в одиночку положить их всех, магией, не вступая в ближний бой.
  Вот треснуло первое дерево, за ним второе, и я взмахом руки отправляю свои дружинников в атаку. Сам же поднявшись на возвышение запускаю первую молнию в строй врага. Мои приоритетные цели, это арбалетчики. Я должен вывести всех семерых прежде чем они успеют взвести свои смертоносные орудия и начнут стрелять в моих людей. Вторая, третья, четвёртая, и вот мои люди добегают до врага. Солдаты барона не успели принять даже подобие строя, и моим людям это только на руку, всё таки пока у них мало опыта,а дезориентированный и не вставший в строй противник, не так опасен, как готовый к бою. Перед атакой я приказал своим дружинникам не лезть вперёд и стараться играть от обороны. Им только нужно отвлекать основную массу врага от меня. Когда я закончу с арбалетчиками, я переключусь на их противников и быстро выведу тех из боя. Пятая, шестая, один из моих людей неудачно ставит шит и его нанизывают на меч сразу двое противников. Ранение в живот и плечо, сразу не умер вроде, может и выживет, если я успею ему помочь. Последнего арбалетчика я успел достать в самый последний момент, тот успел взвести своё оружие, но вот выстрелить уже не смог. Стоило мне только переключить внимание на своих людей как я увидел, что в их строй врубился высокий хорошо экипированный воин. Своим ударом он развалил моего дружинника почти пополам, и не прекращая движения подрезал ногу рядом стоящему воину. Судя по экипировке это барон, и он, похоже, в отличие от всех мною встреченных в вольных баронствах ранее, действительно опытный воин. Прежде чем тот сможет нанести ещё один удар, я отправляю в него молнию. Черт, амулет! Молния безвредными искрами сползает по контуру свечения защитного купола, а барон в тот же момент оправляет ещё одного моего дружинника в небытие.
  - Отступайте! - кричу я своей дружине отправляя ещё одну молнию в барона. Стоять им там смысла уже нет, барон прорвал строй и если мои ребята не отойдут, их раздавят в свалке. Всё-таки они пока ещё не опытные воины и просто потеряются в подобной мешанине. На третьей молнии амулет барона не выдерживает, и прозрачный контур вокруг его тела распадается мелкими прозрачными осколками, а сам амулет оплавленными кусками опадает на землю. Барон мелко затрясшись теряет равновесие и падает на одно колено. Видимо его достала часть заряда непоглощённая щитом. Добить я его не успеваю, только я начал формировать очередную молнию, мой живот разрывает резкой болью. Один из воинов подхватил взведённый арбалет, последнего убитого мной стрелка и выстрелил им. Боль, к счастью, быстро проходит, наноботы не спят. Я же благодарю судьбу, что выстрел не попал в живот, а не в голову. Даже не смотря на укреплённый костяк, я не думаю, что мой череп бы выдержал попадания, с такого расстояния. Отправляю молнию в стрелка и выхватив меч, бросаюсь навстречу моим отступающим дружинникам. Пока они отходят, я буду полезнее рядом с ними, ведь смогу отвлечь на себя нападающих. Барона к сожалею добить не смогли, только он оступился, как его сразу оттащили назад. Проскочив между своими солдатами, я врубился в ряды противника. Восприятие замедлилось, и я словно в замедленном режиме уворачивался от ударов дружины барона и наносил свои. А вот и барон, он ещё не оправился от заряда, прилетевшего в него, и стоит за своими людьми, опершись на меч. Теперь, когда нет необходимости, как можно быстрее вывести его из строя, его нужно взять живым. Он ещё должен мне поведать о планах своих союзников. Да и о его оставшейся дружине и возможных тайниках стоит порасспрашивать. Подрубив ноги барону, я развернулся к оставшимся его людям и спустя несколько мгновений разделался с ними.
  По итогам столкновения моя дружина стала меньше на шестерых человек. Слишком много, учитывая, что она у меня и так невелика и потеря даже одного человека может мне аукнуться в будущем. Надеюсь, эта авантюра стоила шестерых моих воинов.
  А ведь мог потерять и всех. Только благодаря моим заклинаниям исцеления остальные девять человек до сих пор в этом мире. Помогать пришлось каждому. В той или иной степени были ранены все. К счастью ни кто не остался калекой и после небольшого отдыха все смогут вернуться ко мне на службу.
  Правда, моральное состояние у них, несмотря на победу, было удручающее. Каждый из них просто сидел на земле и смотрел пустым взглядом перед собой. Все грязи и крови, посреди трупов, эта картина создавала довольно угнетающий вид. Смотря на них, я и сам придался состоянию апатии. Не смотря на слова Деора, который мне много раз втолковывал, что командир не имеет права при подчинённых на такие эмоции, я просто ничего не мог с собой поделать. Взгляд то и дело перемещался на моих людей, бездыханно лежащих неподалёку. Совсем недавно, эти уже остывающие оболочки, мечтали о чём-то, к чему-то стремились, возможно, любили, а теперь, по моей вине, они уже ничего никогда не смогут. На меня начали накатывать, воспоминая с участием этих людей. Ведь, каждого из ни них я видел много раз тренирующимся под присмотром Деора. Каждый из них рвал свои жилы, чтобы вот так, ради чужого, по сути, для них человека, сложить свою голову. Странно, после моих приключений в лесу, я думал, что стал довольно безразлично относиться к чужим смертям. Но сейчас, от осознания гибели своих людей, мне хочется лезть на стену.
  Мог ли я поступить по-другому? Наверно нет. Всё-таки даже понимая, что мне очень больно от потери, я не пожертвовал бы собой ради их жизни. Я бы не смог напасть на караван в одиночку, шанс успеха в подобной авантюре был бы слишком мал для меня. У меня просто не было выбора, кроме как использовать свою дружину. Ведь нападать было необходимо. Если не ослабить союз трёх баронов, что рано или поздно нападёт на меня, то мне и всей моей дружине точно конец. К сожалению, придумать, что-либо получше засады посреди дороги, я просто не смог. Опыта подобных операций у меня нет, да и откуда ему взяться. Деор с Фасилом тоже не могли ничего предложить, не было у них в прошлом диверсионных задач. Оба они всегда воевали в строю, стенка на стенку. Жаль, что кроме как на этой дороге достать барона я не мог. Если бы я атаковал ближе к его поместью, то была велика вероятность, что барону подоспеет подмога. Да и спрятаться там негде, леса нет, места открытые. Дальше устраивать засаду тоже было нельзя. Так как баронство Захвил, так же как и моё, было пограничным, далее по тракту начинались земли империи. Там любой факт разбоя расследовался с присутствием мага, неважно имперский ограблен караван или нет. Маг составляет по остаточным следам, слепки аур участвующих в нападении, и оправляет их в соответствующие инстанции. Преследовать меня в вольных баронствах, конечно, не станут, но вот моё свободное нахождение в империи, данный момент, сильно осложнит, чего бы мне совсем не хотелось. Даже бароны, отправляя свои дружины грабить на территории империи, лично в грабежах не участвовали, понимая, что потом сильно осложнят себе этим жизнь.
  
  Отойти немного, от накатившей на меня апатии, помог Черныш. Волна эмоций сопереживания, появившееся в моей голове помогла мне отвлечься от тяжёлых мыслей и переключиться на дела насущные. Погладив малыша, я направился к лежащему барону. Надеюсь я смогу не забыться и не убить сразу этого человека.
  Поначалу барон упирался, и не хотел ничего рассказывать, грозил мне расправой если я его не отпущу. Но после того, как я пару раз вылечил, собственноручно же нанесённые травмы он понял, что я могу так продолжать пока тот не разговориться.
  Когда барон решил ничего не скрывать от меня, я в первую очередь расспросил его о составе его дружины оставшейся в поместье. Всего в его баронстве осталось семьдесят три дружинника, половина которых квартировала, в прилегающих к поместью деревнях. Расспросил и про средства и тайники, что были у барона. Оказалось, что куш который ожидал меня в самом поместье был довольно неплох, только вот проникнуть в него, было той ещё задачей. Никаких тайных ходов, на которые я рассчитывал в том поместье не имелось. А жаль, это свело бы риск для меня к минимуму. Грабить же поместье, несмотря на опасность, было необходимо. Даже если среди дружины барона, появиться тот, кто объявит себя новым хозяином, он при отсутствии денег не сможет удержать много людей у себя в подчинении, многие просто разбегутся не желая работать забесплатно. А это, несомненно ослабит в будущем, собирающийся на меня сборный отряд. При самом хорошем раскладе, баронство Захвил вообще не будет участвовать в атаке на меня.
  К сожалению планов, относительно нападения, мне выяснить не удалось. Главным, среди троицы, был барон Конлиз и всё, что он поведал о своих планах это то, что атака будет незадолго до организации мной первого обоза, с произведённым товаром. Как он узнает об этом, кто предоставит ему информацию, барон Захвил к сожалению не знал. А на вопрос, почему он не поинтересовался такими вещами, ведь как ни крути, он непосредственный участник надвигающихся событий и ему было бы неплохо знать такие детали. Он ответил, что он простой рубака и ему никогда не были интересны подобные нюансы. Как бы я в дальнейшем допросе не пытался выяснить хоть какие-то подробности предстоящей атаки. Я натыкался на подобный ответ в разных интерпретациях. Я было сначала подумал, что он таким образом меня обманывает, и просто не хочет ничего рассказывать, но после получаса пыток его ответы так и не изменились. Да и ведь выложил он мне до этого весь расклад по своему поместью, зачем бы ему тогда упираться в остальном. Возможно он всё же смог сохранить что-то в тайне, но тянуть с допросом больше, было нельзя. Мы ведь, всё так же находились на тракте, а сбежавшие возницы могли и позвать оставшуюся дружину на помощь. Хоть им бежать пешком до ближайшей деревни пару часов, рисковать всё-таки не стоило. Да и пытать человека мне было неприятно, возможно я и мог отдать ещё полчаса этому занятию, вот только делать этого совсем не хотелось. Когда я видел сцены пыток в фильмах, или читал о них в книгах, я представлял себе это действо совершенно иначе. Я не думал, что будет настолько тяжело причинять боль абсолютно беззащитному человеку. Самое сложное в этом понимать, что несмотря на всё неприятие происходящего, делать это необходимо. Заставлять себя действовать против собственной воли и при этом пытаться демонстрировать, что процесс мне нравиться, чтобы пытаемый быстрее раскололся, было трудно.
  Пока я проводил допрос, мои люди, без особого энтузиазма, убирали тела и готовили караван к продолжению пути. Трупы врагов решено было сжечь, а своих закопать. Закапывать всех, было бы слишком обременительной затеей, а не похоронить как полагается своих было бы неправильно. Экипировку дружины барона, сложили на караван. Продавать её или нет я ещё не решил. Всё зависит от того, насколько окажется удачным поход в поместье барона, и окажется ли оно удачным вообще. Если с деньгами находящимися у барона не выгорит, то приодеться продавать снаряжение, чтобы оплатить наём отряда. Некоторое обмундирование я решил поменять своим дружинникам прямо на месте, всё-таки снаряжение людей Захвила, было получше того, что мне досталось от предыдущего владельца моего баронства. Себе, с поверженного барона, я взял кольчугу, кинжал и меч. Они были значительно лучше того, чем я пользовался сейчас. Жаль только, что амулет, что висел у того на шее пришёл в совершенную негодность. Мало того, что это была довольно дорогая вещичка, что при необходимости могла, при продаже, помочь мне нанять побольше наёмников, так ещё, будь она цела, был бы шанс изучить её, и возможно, понять что-то касающиеся того, как работают артефакты. Интересно кстати, то что он оплавился, это действительно частое явление при перегрузках таких артефактов или это сделано артефакторами специально, чтобы заставлять людей как можно чаще к тем обращаться? То что я узнал о менталитете магов живущих в этом мире, мне говорит, что второй вариант более вероятен, чем первый.
  Помимо обычного снаряжения, я сразу же раздал арбалеты. Жаль, что мне не достались несколько таких приспособлений в наследство. Когда я допрашивал барона Саконского, я просто не догадался узнать были ли у него подобные устройства или нет. Крестьяне позднее, говорили, что видели среди его дружинников пару арбалетов, вот только куда они делись , сказать, само собой не смогли. Возможно, они, как и доставшиеся мне, стали чьим-то трофеем, в очередной стычке. Сами арбалеты, были довольно дорогим удовольствием и тех денег, что я потратился на организацию целого гончарного предприятия, хватило бы только на два, может три, устройства. Понятное дело, я решил, что развивать баронство важнее, чем спустить все деньги на сомнительно полезное приобретение. Нет, сами арбалеты без сомнения полезны, но вот наличие всего двух штук у меня, навряд ли сильно бы увеличило мои военные возможности. Была ещё идея вооружить своих людей луками, вот только их тоже не было, и их необходимо было покупать. Только вот цена хорошего лука, который бы мог пробить, хотя бы с близкого расстояния, кожаный доспех была всего раза в три меньше стоимости арбалета. Что тоже было для меня неприемлемо. К тому же, все хорошие мастера, что могли изготовить подобные луки, сидели в империи, и в баронствах найти таких и сделать им заказ, чтобы вышло подешевле, было просто невозможно. Хотя так-то понятно, почему их тут нет, зачем им зарабатывать в баронствах намного меньше, да ещё и с опасностью для жизни, когда в империи безопасно и платят больше. Те поделки, что использовали охотники, для военных целей не подходили. Да и не стоит забывать, для того, чтобы сносно использовать лук, нужно уметь им пользоваться, а времени, чтобы обучить бывших крестьян им пользоваться не было.
  Отправив караван со своей дружиной в сторону империи, я сам, сев на своего коня, направился в сторону поместья барона. Я решил не привлекать дружину для предстоящего ограбления. Атаковать укреплённое здание тем количеством солдат, что у меня есть, просто бессмысленно. Нас просто раздавят. Уставшие и деморализованные, мои ребята просто погибнут, реши я захватить поместье силой. Всё-таки если верить словам барона, в его поместье осталось в районе сорока человек. Даже наличие захваченных арбалетов никак не способно изменить ситуацию. Хорошо, что их больше не осталось у дружины барона. Для охраны своего каравана он взял все имеющиеся в наличии.
  Дружинникам я велел отконвоировать караван до ближайшего трактира и обосноваться там, ожидая моего появления. Человеку Зака, который присоединился к нам увидев условный сигнал об окончании действа, я велел ждать меня там не более трёх дней. Если по прошествии этого срока я не объявлюсь, ему нужно будет отправиться вместе с караваном в город и продать всё имеющееся добро. На вырученные же средства, путь нанимает как можно больше людей и идёт обратно в наше баронство. Но надеюсь, ничего самостоятельно ему делать не придётся, потому как я появлюсь в означенное время.
  
  На границе леса, я решил остановиться и дождаться наступления ночи. Как я уже говорил местность перед поместьем довольно пустая и бредущего по полю воина, направляющегося к поместью будет видно издалека. Привлекать же к себе излишнего внимания мне было совершенно не нужно. Привалившись к дереву я достал и рюкзака снедь и принялся медленно её пережёвывать. На небе было ни облачка, и солнце, редкими лучами пробивавшимися через листву, играло на моём лице. Такая хорошая погода и такой тяжёлый день. В голову всё лезли мысли о погибших ребятах. А так же о том сколько я ещё потеряю, когда бароны решать напасть на меня. Предаваясь этим безрадостным мыслям, сам не заметил, как уснул.
  Проснулся я уже в темноте, и сначала не мог сообразить, где я, и что тут делаю. Длилось, правда, замешательство недолго. Практически сразу, я вспомнил, зачем, я собственно, оказался на краю незнакомого мне леса. И создав заклинание малого ночного зрения, я направился в нужную мне сторону.
  
  Когда до поместья оставалось примерно метров пятьдесят, я, пристроившись за кустом, чтобы не привлекать внимания, начал изучать место, в которое мне предстоит проникнуть. Задача, на первый взгляд, не выглядела особо сложной. Из точки моего обзора, на стене было видно четыре человека, и все они занимались чем угодно, но не наблюдением за окружающим их пространством. Двое из них бурно что-то обсуждали, вообще не смотря по сторонам, ещё один, привалившись к ограде, похоже спал, и только последний, иногда поглядывал за стены поместья. Не знаю, что послужило причиной такой их беспечности, может отсутствие барона, может, просто безалаберное отношение к своим обязанностям, но неважно, мне такой расклад только на руку. Встав из своего укрытия, я аккуратно, стараясь сливаться с тенью, начал продвигаться к стене. Хорошо, что моя одежда, после трёх суток дождей, была настолько грязной, что почти сливалась своим цветом с землёй. Маскировка конечно далека от идеальной, но этого было достаточно, чтобы небрежный взгляд единственного исполняющего свои обязанности дружинника скользнул по мне, не найдя ничего подозрительного. Подойдя к участку стены, что был ближе всего к спящему дружиннику и максимально удалён от наблюдающего, я, дождавшись, когда тот посмотрит в другую сторону, одним рывком вскочил на ограждение. Быстро осмотрев пространство за забором, я поспешил спрыгнуть в тень, прежде чем смотрящий в противоположную от меня сторону дружинник, повернётся обратно. Как хорошо, что над моим телом поработали наноботы, не знаю, как без них, я бы смог всего за несколько мгновений преодолеть трёхметровую ограду. На территории особняка никого из дружины не было, либо внутренний патруль сейчас на другой стороне, либо осматривать внутренний периметр, как и внешний, было обязанностью охранения на стене. Пробравшись к окну особняка и заглянув в него, чтобы проверить, нет ли там кого, я открыв его, проникнул внутрь.
  Первым делом мне необходимо было проникнуть на второй этаж. Именно там находились личный кабинет барона и его спальня. Аккуратно приоткрыв дверь комнаты, куда я проник, я заглянул в коридор. В нем находилось двое. Они, как и их коллеги снаружи, были увлечены беседой и не особо смотрели по сторонам. К сожалению, сидели они так, что часть коридора с лестницей была в поле их зрения, и как бы я не старался, у меня при таком их положении, не будет возможности проникнуть наверх незамеченным. Придётся их убирать. Хорошо, что они сейчас сидят, так им сложнее будет среагировать, да и времени будет больше подхватить их, чтобы не дать им упасть и наделать много шума. Взяв в руку два метательных ножа, и поблагодарив в который раз Мартына за науку, я последовательно кинул их в сторону противника. Прежде чем первый, пущенный мной нож, долетел до своей цели, я уже сорвался вперёд. Быстро преодолев расстояние до своих противников, я аккуратно опустил уже бездыханные тела на пол. Уложив их так, чтобы со стороны казалось, что они спят, я направился к лестнице. Когда я поднимался, одна из ступеней предательски скрипнула.
  - Эй Хряк, это ты? - Раздалось сверху.
  Вот черт. Ещё один патруль, придётся действовать быстро.
  Рванув вверх по лестнице, я увидел ещё двоих дружинников. Первый, прежде чем смог что-либо сделать, упал с ножом в глазнице. Второй же, видимо более опытный, успел уклониться от летящей смерти. К сожалению, для него, сделать ещё что-либо, я ему не дал. Максимально ускорившись, я подскочил к нему, и мечом проткнул сердце. Замерев, я обратился в слух, стараясь понять, привлекло ли, чьё-либо внимание звук падающего тела первого дружинника. Похоже, пронесло, судя по окружающей обстановке, никто не собирается проверить, что за шум, был на втором этаже. Это говорит о том, что больше охраны в особняке не осталось. Вся остальная дружина, либо патрулирует снаружи, либо спит в бараках. Что ж, такое малое количество охраны в особняке, мне только на руку, надеюсь, пока я не закончу тут свои дела, больше никто не появиться.
  На втором этаже особняка было три двери, кабинет барона, его спальня и спальня для гостей. Если верить словам допрошенного мной барона, мне нужны были две последние двери. За первой из них, была спальня, в которой находился тайник, за второй личный кабинет, в котором был сейф.
  Затащив мёртвых дружинников в гостевую спальню, дверь от которой была ближе всего, я направился дальше по коридору. Я понимал, что пряча тела, что на первом, что на втором этаже, я практически ничего не меняю. Но всё-таки, я надеялся, что эти действия, вполне возможно, дадут на пару мгновений больше в случае, если мне придётся поспешно убегать.
  Зайдя в спальню барона, я осмотрелся. Комната была довольно просторной, единственной её обстановкой были: большая кровать посередине, и небольшой столик у окна. Никаких картин, ваз, или другой ненужной роскоши. Внешний вид комнаты полностью отражал те впечатления, что у меня остались после общения с бароном. Смотря на обстановку, я как будто видел, что здесь живёт простой вояка, не любящий излишней вычурности и уважающий только функциональность. Вполне возможно, не ввяжись барон в союз против меня, мы могли бы стать, если не друзьями, то приятелями точно. Не показался он мне плохим человеком, за то недолго время, что мне пришлось с ним пообщаться. Даже не смотря на то, что почти всё наше общение занимал, моё его допрос. Ладно, не время придаваться сентиментальным мыслям, медлить с поисками денег барона мне не стоит. Если верить описанию, что оставил мне барон, то его тайник должен находиться в полу недалеко от кровати. Потратив на поиски, примерно минут пять, я в итоге обнаружил искомое. В тайнике, в общей сложности, я обнаружил чуть более четырнадцати золотых. Каких либо украшений или драгоценных камней там не было. Ну, оно и к лучшему, меньше проблем потом с реализацией этих драгоценностей.
  Закончив со спальней, я направился в кабинет барона. Как и в спальне, обстановка в кабинете выглядела аскетично и не имела ничего лишнего. Большой стол, несколько удобных кресел для хозяина и гостей, и шкаф с документами и книгами. Искомый мною сейф, обнаружился под столом. Прежде чем набирать на нем код, я прикоснулся к двум выемкам, находящимся с противоположной стороны от дверцы. Сделать это нужно было, чтобы обезвредить магическую ловушку, наложенную на сейф. Ловушка если не выполнить, определённых действий, перед открытием сейфа, должна была оглушить отрывающего. Не смертельной она была скорей всего для того, чтобы схватить живьём незадачливого вора, и побеседовать с ним впоследствии, на тему, заказ ли это или его собственная инициатива. К сожалению, структуру заклинания я разглядеть не мог. Вообще не уверен, что на артефактах можно разглядеть узор, без использования специальных устройств. Все артефакты, что я видел до сих пор, не давали мне ничего разобрать кроме неясного силуэта, и свечения его окружающего. А жаль, мне бы очень пригодилось бы заклинание оглушения. Правда я не уверен, что даже увидь я его, я смог бы его скопировать. Вполне возможно , что принципы по которым строятся заклинания в артефактах отличаются от тех, что используются при их непосредственном построении магом. Сколько вопросов, и опять ответить на них не кому. Надеюсь я всё-таки смогу добраться до артефактора, что находиться у барона Конлиза, а так же, что этот маг мне будет действительно полезен в плане обретения новых знаний.
  В сейфе, после того как я его открыл, обнаружилось двадцать золотых, какие-то письма, и документы. К сожалению, ничего полезно из этого для меня, кроме золота, не было. Быстро пролистав документы и переписку, я понял, что ничего, что могло бы меня в них заинтересовать, я не найду.
  Покинуть особняк мне удалось без происшествий. К моменту, когда я решил его покинуть, даже тот дружинник, что проявлял бдительность, расслабился и присоединился к беседе двоих своих товарищей. Добравшись до места своей дневной стоянки, я дождаться утра и лёг спать.
  Утро встретило меня ярким солнцем и пением птиц. Лес за вчерашний день заметно подсох и уже не вызывал гнетущих чувств своей сыростью. Настроение моё было под стать погоде. Не ожидал, что получиться так просто, добраться до денег барона. Вчера, представляя себе моё посещение поместья, я думал, что мне как минимум придётся перебить половину людей находящихся там, и в спешке бежать от оставшейся половины. Но жаловаться мне не на что, хорошо всё вышло так легко.
  Добраться до трактира, в котором меня ждали мои дружинники, мне удалось к вечеру. Когда я зашёл внутрь, я был приятно удивлён радости на лицах моих ребят. Не ожидал от них такой реакции, особенно после того потрясения, что они испытали за день до этого. Когда я подошёл к столу, где сидели мои люди, я наткнувшись на вопросительные взгляды улыбнулся и сказал что всё получилось. Стоило мне только произнести эти слова, как мои дружинники взорвались криками и наперебой начали говорить тосты в честь своего барона. Так же я почувствовал волну радости и по ментальной связи от Черныша. Вот значит, где он был, странно, почему он пошёл с моими дружинниками, а не со мной. Может такое быть, что он охранял мою добычу, пока меня нет? К сожалению, узнать это в ближайшее время мне не светит. Когда я попытался задать ментально Чернышу этот вопрос, он как обычно не понял, что я от него хочу. Ну и ладно, надеюсь, хоть в будущем мы с ним сможем преодолеть разделяющий наше взаимопонимание барьер.
  После того как были произнесены первые тосты и допито всё то, что было у моих дружинников до моего прихода, я чтобы порадовать ребят, объявил, что каждый может пить и есть сегодня столько, сколько пожелает, я оплачу все расходы. Да и сам, под очередную порцию здравниц в свою честь, решил, присоединился к всеобщему веселью.
  Гуляли мы в итоге почти до самого утра. Все мои люди к концу застолья успели изрядно напиться и даже под утро не хотели угомоняться. Пришлось их в приказном порядке заставлять идти спать. Ещё хорошо, что в трактире кроме нас, было всего пара крестьян. Не хочется даже думать, чтобы было, присутствуй кроме нашей, такая же пьяная и шумная компания. Без драки и серьёзных травм точно бы не обошлось.
  Сам я был к концу нашего застолья как огурчик. Если раньше я хоть как-то мог регулировать степень своего опьянения, то, теперь потеряв управление над наноботами, посредством импланта, сколько бы я не выпил, всё равно буду оставаться трезвым. Не то, чтобы я был любитель залить глаза, но сидеть в шумной и пьяной компании абсолютно трезвым и понимать, что как не старайся тебе никак не поймать их настрой, было тем ещё удовольствием. Надеюсь, я смогу найти способ, управлять своими нанопомошниками, тем более зацепки уже есть. Как я смог разобраться за последнее время, действия наноботов зависят от моего желания. Правда, чаще подсознательного, чем сознательного. Думаю, большинство ключей, для решения проблемы управления ими, я смогу получить, найдя учителя или нужные записи по ментальной магии. Ведь, что может быть более полезным в понимании своих подсознательных мотивов, чем данный раздел магического искусства. Обладай я знаниями псионов из моего мира, думаю, давно бы уже разобрался, как мне управлять своими наноботами, но, к сожалению, чего нет, того нет.
  Наблюдать за измученными похмельем, лицами, на следующее утро, было довольно забавно. Особенно мне понравилось ловить удивлённые взгляды, которые периодически бросали на меня мои дружинники. А удивляться им было чему, ведь вчера я пил наравне со всеми, а сегодня выгляжу так, будто и не пил всю ночь. Спросить, правда, как я умудряюсь так свежо выглядеть, после такой попойки никто не решился. Ну, оно и к лучшему, всё равно не знаю, что бы я отвечал, спроси меня кто-нибудь об этом.
  Издеваться над своими людьми и заставлять их продолжать путь прямо с утра я не стал. Дал немного опохмелиться и отойти от бурной ночи. Да и спешить по большому счету нам было некуда, плюс, минус, один день пути до Дерпена погоды нам не делал.
  
  В город мы добрались через пять дней, после того как покинули трактир. В пути, за всё это время, нам не произошло ничего, что заслуживало бы внимания. Что и не удивительно, имперские дороги не в пример спокойнее дорог в вольных баронствах.
  Сам Дерпен, хоть и был окраинным, но являлся довольно крупным городом. Большое население обуславливалось тем, что этот город являлся торговым и промышленным центром этой части империи. Буквально сто лет назад, на этом месте, вместо города стояло небольшое поселение, но всё изменилось, когда неподалёку поселилась небольшая община гномов. Прекрасные шахтёры и геологоразведчики, стоило им только появиться, сразу начали предлагать широкий ассортимент руд и полезных ископаемых, что могли быть добыты в горах неподалёку. Это и дало толчок для развития поселения. Сначала начали появляться небольшие ремесленные мастерские, затем крупные мануфактуры. Резко увеличился поток переселенцев, ведь многие надеялись улучшить собственное благополучие на волне бурного развития города. Само собой всё это сопровождалось и бурным развитием торговой отрасли, ведь торговцам значительно выгодней покупать товар непосредственно у производителя. Поначалу, конечно, гномы, старались искусственно умешать количество руды, что могли поставлять, и предлагали собственные товары, но в итоге поняли, что на людском рынке они конкурировать не смогут, и стали продавать столько руды, сколько могли. Нет по качеству то, что предлагали гномы, было значительно лучше того, что производили люди, но вот цену за свои изделия они заламывали нереальную. Торговаться с ними, чтобы сбить цену, было очень тяжело, а снизить её самим, им не позволяла знаменитая гномская гордость и упёртость. Ничего удивительно в том, что в итоге, торговцы предпочитали брать дешёвые пусть и не особо качественные изделия у людей, чем покупать хоть и качественные вещи, но втридорога. Самое интересное, что огромные цены гномы ломили только представителям других рас, своим же соплеменникам, отпускная цена была значительно ниже. Понятно гномы, даже с такими грабительскими ценами, свою нишу рынка заняли, но вот только ниша это была совсем небольшой. Подобное, кстати, происходило не только в Дерпене, а любом городе, куда приходили гномы. Почему эти коротышки не учились на собственных ошибках и не снижали в итоге цену, на отпускную продукцию, никто не знал. Гномы, конечно, не бедствовали, всё-таки владение банковской системой, а так же продажа ресурсов природных недр, приносили им огромный доход и делали их самой богатой расой, из известных. Просто всем было сложно понять, как существа, считающиеся лучшими мастерами и торговцами, могут так глупо упускать свою прибыль. Кто знает, что послужило причиной подобной глупости, может какие-то традиции, может, сказалась нечеловеческая психология. Наверно, этого так никто и не узнает, гномы были очень закрытой общиной.
  Но вернёмся к городу. То что, я сейчас, стоя на возвышенности, видел перед собой, полностью отражало идею о том, что спонтанный быстрый рост только вредит поселениям. Беспорядочно раскиданные жилые здания и мануфактуры, улицы, извивающиеся, словно объевшиеся галлюциногенных грибов змеи, отсутствие центра как такового, смотря на всё это, я задавался только одним вопросом, как здесь люди живут.
  Стен у города не было. Город окружал не очень высокий частокол, роль которого похоже заключалась только в том, чтобы не давать торговцам проникать в Дерпен мимо ворот. Как местное руководство собирается оборонять город, в случае осады, было непонятно. Конечно, навряд ли возможен какой-либо акт агрессии со стороны баронств, ведь этот город, по сути, кормит половину из них, но ведь всякое бывает, и такая беспечность может выйти этому городу боком.
  Пройти внутрь города мы смогли только ближе к вечеру. Так как у нас были телеги с товаром, нам пришлось стоять в очереди для торговцев, которая двигалась, ох как долго. На досмотр каждой телеги у стражников города уходило довольно много времени. Хорошо ещё успели пройти до закрытия ворот, не хотелось бы ночевать снаружи. Человек Зака, которого к слову говоря звали Ригерт, был отправлен в другую очередь, чтобы пока мы проходим таможенный досмотр он успел попасть в город и найти нам приличный постоялый двор. Поэтому когда нас в итоге пропустили внутрь он уже ждал нас у ворот. Когда мы добрались до постоялого двора, я отметил, что Ригерт подобрал нам действительно неплохое место, во всяком случае, то место куда мы заехали, было одним из самых чистых, что я видел в этом мире. Народу в столовой было довольно много, а шума после целого дня в очереди мне не хотелось, поэтому оставив своих людей внизу, я поднялся в снятую для себя комнату предварительно попросив принести туда и ужин.
  Довольно плотно поужинав и сделав свои обычные упражнения на контроль магии я было уже собирался лечь спать, когда услышал стук в дверь. За дверью оказался слуга, который попросил меня спуститься вниз, и попытаться разрешить конфликт в который влезли мои люди. Собирался я не долго, но за это время, я успел придумать множество кар на голову своим людям. Я ведь им ещё после вечера в придорожном трактире делал внушение, что так себя вести как они вели себя там, им не стоит. В трактире то не было ни кого, но в людном месте, такое поведение, что они демонстрировали, точно навлечёт на них неприятности. И вот буквально несколько недель спустя, они не смотря на все мои слова, нарываются на конфликт. Расспрашивать слугу, что случилось, я не видел смысла, ведь чтобы собраться и спуститься в зал мне понадобилось не больше минуты. Спросил только серьёзна ли ситуация, и получив ответ, что просто бытовая ссора, а меня позвали, чтобы всё не переросло в драку, успокоился.
  
  Спустившись в зал и найдя взглядом свои людей, я направился к ним. Судя по их виду, все они были уже в изрядном подпитии. Да уж, не стоило им говорить, что они могут расслабиться. Тут я сам виноват, мог бы и догадаться, что молодые и горячие парни не смогут себя вести тихо. Но то, что они были пьяными было полбеды, когда я увидел с кем они спорят на повышенных тонах, я не смог сдержать ругани. Гномы, черт бы их побрал. И как мои идиоты смогли сцепиться с этими коротышками? Ведь сами должны понимать, что спорить с ними себе дороже. Ведь более сварливых и любящих драку, индивидов, просто не найти.
  - Что случилось? - спросил я, когда подошёл к спорщикам.
  - Господин барон...- начал было, что-то мне объяснять самый трезвый из них, но закончить ему не дали.
  - Так это ты и есть тот самый барон? - Перебил моего дружинника коротышка стоящий ближе всех ко мне. Ну что я могу сказать о гномах. Они выглядят именно так, как я их себе и представлял после рассказов Зака и Мартына. Рост примерно полтора метра, плотное телосложение, борода почти до колен и нос картошкой.
  - Да, я барон Максим Саконский, как мне обращаться к вам? - Гном передо мной, в отличие от моих дружинников не выглядел пьяным.
  - Давай без этих ваших выканий, мы гномы народ простой. - Резко ответил тот. - Зовут меня все Борин , так что и ты так зови. Тут видишь, какое дело, Максим, вот эти вот ребята - взмах в сторону моих дружинников - утверждают, что ты хорошо пьёшь, что рядом с тобой даже гномы не стоят.
  - Так и есть! Наш командир всех вас вместе взятых перепьёт! Да! - начало раздаваться со стороны моих дружинников.
  Это что же получается. Мои люди, помня, как я пил придорожном трактире, начали об этом всем хвалиться. Мол, смотрите какой у них барон. И в бою его ничего не берет, и после боя тоже. Гномы же услышав это всё, оскорбились, как же, их гномов, может перепить какой-то человек, ну и начали требовать у моих людей, чтобы те меня привели. Мои дружинники, само собой, решив сохранить мои сон, наотрез отказались меня звать. Учитывая, что обе компании, что моих людей, что гномов находились в подпитии, начал развязываться конфликт. Драка ещё не завязалась лишь потому, что гномы были ещё недостаточно пьяными.
  - Ну, думаю, мои ребята несколько переоценили мои силы. - Решил я не связываться с этим гномом и постараться побыстрее уладить разногласия. Кто знает, возможно перепив его я заработаю себе врага на всю жизнь. Навряд ли, конечно, я когда-либо ещё увижу этого гнома, но зачем плодить недоброжелателей там, где можно этого избежать.- Человека я любого перепью, но с гномами мне не тягаться.
  - Вот! - Гном повернулся к своим товарищам и поднял вверх палец. - А эти то, наш барон всех перепьёт, наш барон весь рас такой. А барон-то этот ни на что и не способен. Барон то слабаком оказался.- Он снова повернулся обратно и глянул на меня.
  Похоже этот гном, говоря всё это, хотел меня спровоцировать, но я на такие вещи, ещё в школе перестал реагировать. Я было решил, что оставив за гномом последнее слово, я уладил начинающийся конфликт, и можно уже откланяться. К сожалению в тот момент я не учёл, что разговариваю с гномом не один, и если на меня его слова не возымели никакого эффекта, то вот моих дружинников, стоящих рядом, слова гнома сильно задели.
  - Да как ты смеешь коротышка так говорить о нашем бароне? - начал один из них - Тебе твой нос огромный, похоже, давно не подправляли. - Вторил ему другой.
  -А ну повтори, стручок, что ты там сказал? - прорычал гном.
  Вот идиоты, да после этих слов, гномы обязательно на них бросятся, вон как покраснели от злости уже. Только я думал что проблема разрешилась, как эти балбесы всё испортили. Ну я им припомню потом за их оплошность. По приезду домой, их будет ждать весёлое время, я попрошу Деора с Фасилом усилить их тренировки, да так, чтобы они передвигаться после них могли только ползком, и лечить их не буду, пусть проникнуться всей глубиной своей ошибки. Одно дело самим подраться, другое дело, меня так подставлять. Хотя, какой дисциплины, я жду от людей, совсем недавно бывших крестьянами. Но Деору всё равно надо сказать, чтобы поработал с ними над этим моментом. Путь он им вобьёт в голову, что при своём сюзерене, такое поведение недопустимо.
  - Ладно уговорил. Давай пить, я покажу тебе, что гномы не самый устойчивый к алкоголю народ.
  - Да что ты говоришь! - Как я и рассчитывал, гном переключился на меня, сразу забыв о моих дружинниках. - А готов ли ты ответить за свои слова, человек?
  - И что ты имеешь в виду говоря это, гном?
  - О, всё очень просто, если не сможешь перепить меня, пойдёшь ко мне рабочим в кузницу. На целый год. И всем моим посетителям, весь этот год будешь говорить, что связываться с гномами плохая затея, приводя в пример то, как вышло с тобой. - Сказав это гном ухмыльнулся. Похоже он думает, что загнал меня в ловушку. И не мудрено, местный барон, воспитанный в реалиях этого мира, не сможет при собственных людях отказаться от такого вызова. Это будет огромный урон его чести, сразу же пойти на попятный, как только кто-то усомнился в его словах. Даже если эти слова о том, что он может перепить гнома. В вольных баронствах нравы конечно попроще, всё-таки там бароны в основном все бывшие наёмники, которых не воспитывали с самого детства на идеях чести, но даже они не уверен, что смогли бы просто воспринять текущую ситуацию. Гном стоящий передо мной, похоже думает, что я имперский аристократ, который кроме как на словах, ни на что не способен. Что ж придётся его разочаровать. Но мои дружинникам потом жизни я не дам. Ведь если бы не мои наноботы, по сути текущая ситуация была бы просто огромной подставой с их стороны. Оглянувшись на них, я увидел как некоторые из моих людей начали бледнеть. Похоже на моем лице отразилось что-то, что дало им понять, в какую ситуацию они меня загнали.
  - Я согласен с твоим условием, но что ты предложишь в случае если я всё-таки выиграю?
  - Да всё что хочешь. - Рассмеялся гном. Похоже он абсолютно не верил в возможность своего проигрыша и уже представлял как человек будет развлекать его клиентов.
  - То есть, если я спрошу с тебя тысячу золотом, то ты согласишься на эти условия? - Решил уточнить пределы того, что могу запросить. Понятно было, что даже будучи уверенным в своей победе, гном никогда не поставит такую сумму на кон. Если у него их нет то гордость обманывать в ставке не позволит, а если есть то даже гипотетическая возможность расстаться с такой суммой не позволит ему сделать такую ставку.
  - Нет конечно. - Замялся гном. - Денег таких у меня нет. Да и вообще, почти всё чем я распоряжаюсь, принадлежит общине. Так, что требуй с меня только то, что я лично могу тебе дать или сделать.
  - Ну если требовать только то, что ты говоришь, то не так уж много и получается. - Видя, что после этих слов, гном снова начал краснеть от злости, я поспешил продолжить. - Давай, раз ты хочешь, чтобы я работал в твоей кузне, в случае моего проигрыша, то если выиграю я, ты будешь работать уже в кузне моего баронства. Только вот знаешь, года мне кажется мало. Давай продлим срок нашего спора, хотя бы, лет до пяти. Мне дружину перевооружать надо, за один год не управишься.
  - Да? А ты уверен, что выдержишь пять лет в моей кузне? Смотри я тебя жалеть не буду. Будешь пахать как проклятый. Лучше передумай. - Говорил гном, похоже, начиная что-то подозревать. Ведь не мог же человек перед ним так спокойно говорить об увеличении срока в заранее проигрышном для него споре.
  - Не волнуйся, я крепче, чем выгляжу. - Ухмыльнулся уже я, заставляя гнома нервничать ещё больше. Ведь теперь, по сути, он попался в свою же ловушку. В окружении своих соплеменников он не сможет отказаться от моего предложения. - Так что, согласен?- поторопил я с ответом его. - Или уже передумал, спорить со мной?
  - Да вот ещё, я Борин из рода Железных глыб, клянусь горами, что если, этот человек перепьёт меня, я обязуюсь работать в его кузне пять лет. - Громко продекламировал он.
  - Я Максим, барон Саконский, клянусь честью, что отработаю пять лет в кузне этого гнома, если он перепьёт меня. - Вторил я ему.
  Ну вот и хорошо. Считай, заполучил хорошего кузнеца, в своё баронство на целых пять лет. То что гном хороший кузнец, сомневаться не приходится, плохих среди них, просто не существует. Останется он после пяти лет в баронстве или уедет, меня уже не волнует, всё равно, столько времени провести там, я не собираюсь.
  Под одобрительный гомон толпы мы с гномом уселись за стол. Пока мы с ним разговаривали, вокруг собралось довольно много народу. Развлечений в этом мире немного, поэтому результаты такого спора, сбежалось довольно много народу.
  - Пить мы будем гномью настойку. - Сказал сидящий напротив меня гном. - Или есть какие возражения?
  - Нет, настойка, так настойка. - Флегматично ответил я, чем ещё больше увеличил подозрительность гнома.
  Сама настойка на вкус оказалась просто ужасной. Не знаю, чем она нравиться этому бородатому народцу, но по мне, лучше пить чистый спирт, чем это горькую гадость. Градусов в ней, судя по ощущениям, было много. Во всяком случае, если сравнивать с самыми крепкими напитками, что я пил ранее, эта настойка, казалась много крепче их. Первый же глоток этой бурды, спёр у меня дыхание и заставил закашляться. Пришлось просить, чтобы дали что-нибудь запить. Гном который стоял ближе всех ко мне, сразу протянул мне кружку, что держал в руках. Отхлебнув от неё, я понял, что в ней находилось пиво. Видя хитрый взгляд гнома когда я возвращал тому кружку, я понял, что этот тип решил воспользоваться возможностью, и подстраховать своего соотечественника. Ведь мешать свою настойку, с ещё каким-то алкоголем не решаются, даже сами гномы. Улыбнувшись в ответ гному, я заказал у хозяина трактира, что также был неподалёку и наблюдал за нами, кружку пива. Этим поступком я вызвал одобряющие крики своей дружины и ещё более задумчивый взгляд гнома сидящего напротив.
  Пили мы долго. Слух о великолепной стойкости гномов к алкоголю, полностью подтвердился. Если бы не мои наноботы, то я думаю что я уже умер бы от интоксикации. А гному напротив вроде ничего, язык только заплетается и покачивает слегка. И вот, последняя стопка отправляется в мой рот, а гном напротив, потянувшись за своей порцией не удерживает на стуле равновесия и падает на пол, а я под одобрительные крики людей и осуждающие взгляды гномов встаю и отправляюсь наверх в свою комнату. Пока шёл, старался делать вид, что еле стою на ногах. Не думаю, что гномам бы понравилось, если бы я после всего выпитого, не выглядел бы даже немного захмелевшим. Да и окружающие, не оценили бы, ведь в таком случае всё выглядело обманом с моей стороны. Получалось бы, что я вынудил гнома на спор, перед этим заранее подготовившись. Мало ли есть какие способы не пьянеть. Надеюсь проигравший гном никогда не узнает про мой полный иммунитет к алкоголю.
  Проснувшись на следующий день и спустившись в столовую, я увидел Борина сидящего за тем же столиком, где мы пили вчера, и смотрящим, с хмурым видом, в кружку, что стояла перед ним. Подняв на меня глаза, он с постным лицом произнёс.
  - Признаю свой проигрыш. Не знаю как, но ты действительно смог меня перепить. Так что радуйся, теперь в твоём баронстве появиться гномий кузнец. Где оно находиться то хоть?
  - На границе с империей в вольных баронствах. - После этих слов, гном витиевато, что-то проговорил на своём языке. Ругался скорей всего. - Ну я не обычный человек, но даже с моими знаниями, если бы ты не упал, то через пару минут это сделал бы я. - Говоря это я накладывал на гнома заклинание исцеления. Таким образом, я решил потешить немного его самолюбие, всё-таки перепить обычного человека это одно, а мага владеющего магией жизни совсем другое. Скрывать же, что я маг, от него было бессмысленно, в баронстве каждый об этом знает. Хорошо хоть полностью иммунны к алкоголю, как и любым другим отравляющим веществам, могут быть только архимаги, так что с этой стороны надеюсь он заподозрит подвоха.
  - Вот оно как, тогда понятно. Ну что ж, сам виноват, что полез в спор незнамо с кем. - Сказав это, посвежевший гном залпом осушил свою кружку, и закал себе ещё одну. - Когда поедем к тебе в баронство?
  - Как только продам свой товар, и найму отряд, для охраны своих владений.
  - Что за товар?
  - Продукты в основном.
  - С товаром могу помочь, если дашь цену ниже рыночной, то община купит у тебя всё скопом. И нам выгодно, что подешевле и тебе, не нужно будет мучиться с продажей.
  - Я не против. - Да уж, натура гномов во всей красе. Даже находясь в такой ситуации, Борин не упускает для себя или общины выгоду.
  - Тогда жди гнома от нашей общины ближе к вечеру. Я пойду, договорюсь обо всём. - Сказав это, Борин встал, и тяжёлой походкой направился к выходу.
  
  Проводив гнома взглядом, я встал и пошёл в свою комнату собираться. Пока Борин будет договариваться со своими родственниками, мне стоит разузнать информацию, касающуюся найма людей.
  Первым делом, как несложно догадаться, я решил обратиться с вопросом о найме, к хозяину заведения, в котором я находился.
  Тучный, но подвижный человек по имени Трубер, поведал мне, что в городе есть два места, где собираются наёмники, ждущие заказов. Отличий в них почти не было, уровень людей предлагающих свои услуги и цен, был примерно одинаков. На вопрос, почему бы всем наёмникам не собраться в одном месте, ведь так будет удобнее и нанимателям и нанимаемым, Трубер ответил, что в округе просто нет ни одного места, что могло бы вместить такое количество народа. Причём в этих двух местах, появлялись только капитаны в сопровождении всего, одного, двух человек. Остальные члены их отрядов, располагались либо в других трактирах, либо в палаточном городке неподалёку от города. Всё-таки город стоит на границе с Вольными баронствами, и поэтому в нём скапливается довольно большое количество наёмников. Кстати, по словам трактирщика, гильдия, да и сами наёмники, в которой они все состояли, тщательно следили, чтобы в ряды местных ловцов удачи не попали уголовники или совсем отмороженные типы. Такие личности, своим присутствием, могли подорвать репутацию местных наёмников, чем серьёзно сбить цену найма. Понятное дело, ни гильдии, ни наёмникам, такого не хотелось. Подобные наёмники сразу шли на территорию баронств, где самостоятельно и предлагали свои услуги. Этим во многом и объяснялся, низкий уровень подготовки, дружин местных баронов. Опытным отрядам было выгодней выполнять разовые наймы от баронов, а не идти к ним на службу. Да и по правде говоря, многие наёмники просто не хотели жить в той клоаке, что была в баронствах. Хоть в многочисленных конфликтах они повидали и разное, многим было не по нраву, царящие в баронствах нравы.
  В одно из мест я решил отправить Ригерта, а в другое отправиться самостоятельно. Вечером встретимся и сравним, информацию по предложениям о найме. Надеюсь, нам всё же попадётся отряд, достаточный по численности и на наём которого мне хватит средств. Ведь нанимать людей мне необходимо не на разовую акцию, а на длительный срок, что, несомненно, скажется на цене. Да и то, что нанимаю я людей в Вольные баронства, тоже, проявит себя.
  Трактир, в который я направился, находился примерно в двадцати минутах пешего пути от места, где я находился. И если первое моё впечатление о Дерпене было так себе, то после этой прогулки оно испортилось окончательно. Вчера, в конце дня, народу на улицах видимо уже было не очень много. Сегодня же, количество людей, куда-то спешащих, по этим узким и кривым улочкам, просто зашкаливало. Меня незнамо сколько раз довольно задели, пихнули, наступили на ногу, при этом, даже не подумав извиниться или просто сделать вид, что виноваты. Причём, одет я был довольно прилично, по сравнению с окружающими меня людьми, и меня вполне можно было принять за благородного. Вот только, похоже, окружающим на мой статус было плевать. Интересно, это я неудачный район для своей прогулки выбрал или в этом городе всем безразличен статус окружающих? Скорей всего первое, навряд ли тут крестьянин может спокойно тыкать графу, да не слышал я ни от кого, что нравы в империи, и в Дерпене в частности, проще, чем в королевстве.
  Когда я зашёл в таверну, то обратил внимание, что моё появление привлекло почти всех сидящих в зале. Видимо, тут многие были завсегдатаями и в новом лице, сразу признали потенциального нанимателя. Во всяком случае, во взглядах, смотрящих на меня наёмников, не было ни капли неприязни, только интерес. Ведь на наёмника я не был похож, а значит, я точно не их конкурент. Народу, к лову сказать, в зале было довольно много, на первый взгляд, примерно человек тридцать. Что ж, это очень даже хорошо, похоже, предложений о найме будет много и я вполне смогу найти себе подходящий отряд. Подойдя к хозяину трактира, который был чем-то мимолётно похож на его коллегу, с которым я общался буквально двадцать минут назад, я озвучил свои интерес в плане найма людей в Вольные баронства на длительный срок. Краем глаза я заметил, как несколько лиц в зале немного скривились при моих словах, о длительном найме. Как я и ожидал, среди наёмников никто не хотел, наниматься на долгий срок.
  - Вы уважаемый садитесь за вон тот столик - трактирщик указал рукой в направлении свободного стола - и закажите себе пока чего-нибудь, а я пока донесу ваш интерес, до окружающих. К вам подойдут те, кто заинтересуется. Кстати, уточните более конкретно, на какой срок вы рассчитываете нанять людей и какое количество человека вам примерно необходимо?
  - Срок минимум полгода, с возможностью продления контракта. Количество, не менее двадцати и не более пятидесяти человек.
  Ответив, я пошёл к столику и сев, заказал себе кружку пива и немного закуски к нему у подскочившей официантки. Мне было интересно понаблюдать, за тем как, как здесь будут распространять информацию о моем найме. К сожалению, ничего необычного я не увидел. Трактирщик подозвал к себе мальчишку, который по очереди обежал все заинтересованные лица. Подходил он далеко не к каждому столику, видимо у трактирщика была информация по отрядам, что предлагают свои услуги в его заведении, и мальчишка сообщал информацию о моём найме только тем, кто удовлетворял моим требованиям.
  В итоге, за всё то время, что я провёл в трактире, ко мне подошло всего четыре человека.
  С первым я расстался почти сразу, потому как он запросил за свой наём сумму, намного превышающую ту, что я располагал. Тут было ясно, что как я не торгуйся, я просто не смогу снизить её до уровня, который смогу себе позволить. Пока я располагал тридцатью пятью золотыми, плюс ещё пять-семь у меня должно появиться от продажи товаров гномам. Но тут к вечеру только виднее будет. Оружие, оставшееся от дружинников барона Захвила, я решил не продавать. Оно будет мне намного полезнее в собственном баронстве. Мне ведь с ростом дружины всё равно придётся покупать снаряжение, так что, если я продам всё сейчас, то только потеряю в деньгах, покупая всё потом. Думаю время набрать и подготовить своих дружинников у меня ещё есть. Всё-таки гончарные мастерские ещё даже не начали работу, и нападать баронам не будет смысла. А нанятый мной в Дерпене, я надеюсь, отряд не даст баронам напасть на меня только из желания отомстить и наказать меня. Одно ведь дело атаковать кого-то с целью наживы, которая окупит потери в людях и снаряжении, другое дело делать это, зная, что понесёшь только убытки. Надеюсь, у баронов хватит жадности и здравого смысла, чтобы пока не нападать меня.
  Второй и третий наёмники, проявившие интерес к моему найму быстро отказались, узнав, что я ожидаю атаку двух обьединённых баронств. Даже не смотря на такую ожидаемую реакцию со стороны наёмников, я решил не скрывать данный факт. По условиям контракта, что заверялся гильдией, отряд, что был нанят, для охраны в мирное время, может спокойно уйти, забрав деньги за отслуженный срок в случае военных действий. Конечно, данный договор предоставлял возможность, продлить с этим отрядом сотрудничество, только вот по деньгам это выходило даже дороже чем, если нанимать отряд, изначально сообщив ему о возможности конфликта. Вполне возможно, что подобные пункты как раз и существовали для того, чтобы кто-то обманом не набирал людей за гроши, говоря, что особых сложностей не предвидится, а затем отправлял их в мясорубку, тряся перед ними контрактом. Ведь для наёмного отряда нет ничего хуже, чем быть замеченным в нарушении обязательств. Этим они теряют репутацию и мало кто, в последующем, захочет иметь с ними дело. Понятное дело, подробности, нарушения обязательств будут мало кого волновать. Рынок предложений довольно велик, зачем кому-то вникать в суть произошедшего нарушения контракта, когда можно просто нанять другой отряд с чистой репутацией.
  В итоге предварительную договорённость я достиг только с последним, подошедшим ко мне наёмником. Звали его, Торсис и внешне, он чем-то напоминал робота. Абсолютно безэмоциональное лицо и немигающий взгляд, создавали впечатление, что ты общаешься не с живым человеком, а с довольно разумной, но машиной. В отряде у него было двадцать девять человек, включая его самого и за полугодовой контракт мы с ним в итоге сторговались на те самые, тридцать пять золотых, коими я располагал. Изначально он просил сорок пять, но видимо сильная нужда в средствах заставила его согласиться с моим предложением. Впрочем в подробности я не вникал, во первых я боялся что мог спугнуть этот контракт своим интересом, ведь в этой таверне в итоге согласился работать со мной только один человек, и не факт, что в другом месте, Ригерту удастся найти много желающих. Ну а во вторых этот Торсис с маской робота на лице меня просто пугал, и мне не хотелось лишний раз чем-то вызывать его недовольство. Надеюсь хоть в его отряде все остальные нормальные, а то я даже не знаю тогда, как с ними тогда себя вести.
  Попрощавшись с Торсисом, в душе надеясь, что больше я его не увижу, я вышел из трактира. Прежде чем отправляться обратно я решил найти в несколько лавок с артефактами и порасспрашивать их владельцев относительно того, как на артефакты накладываются плетения и как их, уже наложенные, разглядеть. Не уверен, конечно, что мне вот так сразу всё выложат на блюдечке, но я надеюсь, хоть какую-то информацию мне удастся получить. Спросив у прохожего в какую сторону мне двигаться, чтобы найти искомое, я отправился в указанном направлении. Дорога до места, где расположились артефакторы, была не менее раздражающей, чем дорога в наёмничий трактир. Меня снова толкали, пихали и наступали на ноги. Интересно всё-таки, каким образом в этом городе передвигаются люди наделённые властью? Не летают же они по воздуху. Думая это, на всякий случай посмотрел вверх, я конечно не верил в это предположение, но решил убедиться, на всякий случай.
  Ремесленный квартал, где и располагались нужные мне магазины, встретил меня более спокойной атмосферой, нежели была у трактира с наёмниками. Хотя я был в той части, где продавали в основном дорогие товары, к коим и относились артефакты, скорей всего на другой части улицы, где предлагают более дешёвые изделия, народу не меньше чем было, когда я сюда шёл. Что сказать об этом месте, сразу видно, что здесь живут и работают люди как минимум среднего достатка, а в большинстве своём и выше. В отличие от уже пройденных мной узких улочек, которые ломились от народа, здесь было довольно просторно и ни о какой давке речи не шло. Что больше всего меня порадовало, здесь не так пахло нечистотами как в остальных местах. Если честно, я вообще не понимал, как в местных городах умудряются жить люди, повсеместная вонь и ужасная антисанитария, которая немного пропадала в местах проживания наиболее богатых граждан, не давала мне хоть чуть-чуть расслабиться в этих очагах жизни. Если бы не мои наноботы, я думаю, уже на второй день моего нахождения в таких местах я бы слёг с какой-нибудь заразой. Жаль, что я не могу отключить обонятельные рецепторы. Желание, то есть, и сознательное, и я уверен, подсознательное, вот только мои наноботы на него совершенно не реагируют. Самое интересное, что жители всех окружающих деревень, стремились найти возможность, переехать жить в город. А ведь в местных деревнях было не в пример приятнее жить, во всяком случае, с моей точки зрения. Ладно, не стоит об этом думать, если всё будет хорошо, то уже завтра утром я покину этот город.
  Лавки, продающие магические вещи, было найти не трудно. У всех из них перед входом висел знак меча нарисованного на фоне шестиконечной звезды. Такой знак, что в империи, что в королевстве обозначал места продающие артефактные изделия. Пройдя по улице, я насчитал всего три магазина, что продавали необходимый мне товар. Так как мне было всё равно, с какой лавки начинать свою экскурсию, то первым делом я направился в сторону ближайшей ко мне.
  Зайдя в магазин, я услышал над собой какой-то звон. Скосив взгляд наверх, я увидел колокольчик, который был закреплён так, что при открытии двери, она задевало его. Довольно оригинально, и ранее я такого в этом мире не видел, однако жаль, что это всё-таки не магический звонок. Ведь именно его я ожидал, услышав звон, в магическую же лавку я зашёл, в конце концов.
  Помещение магазина было не особо большим, но при этом не было ощущения тесноты. Посередине зала стояла стойка, за которой примостился сухонький старичок.
  - Добрый день уважаемый. - Поприветствовал меня тот. - Пришли приобрести какое-то магическое изделие или зарядить уже приобретённое? Если первое, то уверяю вас,что более качественных товаром чем у старого Леха вам не найти.
  Было видно что он хочет продолжить и дальше рекламу продукции своего магазина, поэтому я поспешил прервать его. - Нет, к сожалению, вы ошиблись. Я зашёл сюда, всего лишь с целью задать несколько вопросов.
  Лицо старичка сразу пасмурнело и стерев с себя дежурную улыбку, уже более грубо старик меня спросил. - И что вам в таком случае необходимо узнать?
  - О, понимаете, я в последнее время увлёкся магическими науками - видя реакцию продавца, я решил сыграть на его жадности и изобразить богатого простачка - и мне стало интересно каким образом наносятся заклинания на артефакты. Есть ли специальные инструменты для этого и как изменяются заклинания при нанесении на заготовку. Возможно, я бы впоследствии приобрёл у вас такой инструмент и пару артефактов для опытов с ним. А если у вас окажется какая-либо литература касающаяся артефакторики, то это было бы, просто великолепно.
  Услышав о возможности покупки чего-либо, старый продавец снова обзавёлся добродушной улыбкой и начал скомкано объяснять мне принципы по которым создавались магические вещи.
  Поведал он мне не так уж и много. Во-первых, потому, что старался больше рекламировать свой товар и впаривать мне его, вместо того, чтобы объяснять. А во-вторых, потому, что просто не мог грамотно рассказать как и что происходит в процессе зачарования. Этот старик, что стоял за прилавком магазина, не был создателем предлагаемых им артефактов и являлся, несмотря на преклонный возраст, всего лишь подмастерьем. Хотя, ничего в этом удивительного. Было бы наоборот странно, стой сам артефактор за стойкой магазина. Всё-таки артефакты, это дорогое удовольствие, и у того кто их создаёт должно хватать достатка, чтобы нанять вместо себя продавца.
  Как я и предполагал, что создания артефактов использовались переработанные заклинания. К сожалению, моих знаний, чтобы понять принципы, по которым происходит преобразование было совершенно недостаточно. Серьёзно ухудшал моё понимание ещё и тот факт, что старик сам в этом плохо разбирался и не мог объяснить так, чтобы такой дилетант как я, мог понять. Да, по правде говоря, и не собирался он, стараться мне что-либо понятно рассказывать.
  Инструменты артефакторами тоже использовались. В основном это были специальные очки, которые значительно увеличивали возможности мага в видении плетений. Плотная среда предметов, сильно мешала разобрать узор, что был наложен или накладывался на них. Так что такие очки для артефакторов были незаменимы. Правда по словам старика, многие опытные артефакторы, уже настолько натренировали своё зрение, что могли обходить без этого костыля.
  К сожалению, долго мои расспросы продолжаться не могли. Как только старик начал замечать, что несмотря на всю его рекламу, я пока не проявил желания ничего покупать, он начал с всё большей неохотой отвечать на вопросы, что я задавал, а вскоре вообще стал, либо отмалчиваться, либо резковато отвечать, что не знает ответа.
  Спросив для проформы сколько стоят пару артефактов, что лежали на прилавке, я распрощавшись со стариком покинул его магазин. Пройдясь по оставшимся двум лавкам я к своему неудовольствию ничего нового больше для себя не узнал. Во втором магазине стоящий за прилавком подмастерье просто не захотел мне что-либо рассказывать. А в последнем вообще стоял человек, который в артефакторике не смыслил ничего.
  К сожалению ни в одном из трёх магазинов, не оказалось очков, что улучшали видение магических потоков. Поэтому я даже примерно не смог узнать цену на эти изделия. Единственное, что я понял из слов всех продавцов, что вещь эта редкая, и соответственно, довольно дорогая. А учитывая, что самый дешёвый артефакт, что продавался в этих лавках стоил два золотых, то можно сказать точно, что я ещё не скоро смогу себе позволить себе подобные очки. Так же такие высокие цены, не позлили мне взять какой-нибудь простой артефакт, чтобы тренировать на нём своё магическое зрение. Ведь у эльфов, помню, я тоже поначалу ничего не различал, но по прошествии определённого времени, смог довольно чётко различать узоры заклинаний. Воспоминания об эльфах заставили меня в который раз передёрнуться, надеюсь я больше никогда в жизни не встречу этих высокомерных и безжалостных сволочей.
  Надеюсь в конфликте с баронами мне удастся достать что-нибудь из магических вещей, ведь нападут они гарантированно раньше, чем я получу первые прибыли, а значит и деньги на покупку артефактов. И может, при определённой удаче, помимо артефактов, мне удастся разжиться и артефактором, который сейчас в подчинении у барона Конлиза.
  
  Когда я вернулся в таверну, то застал там Борина в компании двух его соотечественников. Видно было, что оба гнома, по сравнению с кузнецом, выглядели намного представительнее, чем кузнец. Надменный взгляд, дорогая одежда, огромное пузо, что делало их похожими на бочонки на ножках, всё говорило о том, что передо мной не простые представители гномьего племени. По взглядам, обращённым на меня от этих двоих, было видно, что хорошего отношения к себе от них, ожидать не стоит. В них было намешено всё от неприязни до брезгливости. Интересно, они меня так невзлюбили после того, как я выиграл спор у Борина, или они сами по себе такие напыщенные типы? Вот и верь после этого рассказам, что гномы хоть и драчливый и вспыльчивый, но при этом довольно добродушный и честный народ. Впоследствии, всем кто будет верить этим россказням, буду рекомендовать пойти пообщаться с этими двумя. Хоть мы ещё с ними не обмолвились и парой слов, у меня было уже такое ощущение, что на меня вылили ушат помоев. Ещё одного гнома, я заметил в глубине зала. Как он выглядит, я рассмотреть не мог. В зале и так было не очень хорошее освещение, а этот гном, к тому же, сел в самый тёмный угол. Может это охранник тех, что стоят рядом с кузнецом? Правда, чтобы охранять этих двоих, ему бы стоило стоять к ним поближе. Ну да ладно, мне какая по сути разница, кто там сидит, главное побыстрей закончить дела с этими двумя. Ведь судя по их виду общение мне доставит мало удовольствия.
  - И это тот самый барон, что смог перепить тебя Борин? - спросил кузнеца тот, что стоял от него справа.
  - Выглядит хиловато, может, ты уже был пьян, и этот человек просто воспользовался моментом? - Среагировал на слова своего спутника, стоящий слева.
  У меня от этих слов, рука сама потянулась к мечу. Не ожидал, что всего парой фраз, меня можно настолько легко вывести из себя. Вроде и не сказали ничего особенного, но вместе с их выражением лиц и мимикой, все их слова, звучали как оскорбление. Да уж, общаюсь с этими снобами меньше минуты, а уже придушить их охота. Бросив взгляд на Борина, я увидел, что он тоже не в восторге от поведения своих сородичей, однако злости по этому поводу за ним не было видно. А ведь, то что я знал про гномов, говорило о том, что он должен уже бросаться с кулаками на тех, кто посмел усомниться в честности спора, в котором он участвовал. Может отношения между гномами идут по несколько иным правилам, чем с остальными? Ведь что гном обязательно броситься в драку, я слышал от людей и скорей всего, на тех действительно сразу бросались, здесь же, похоже, другая ситуация.
  - Ну ладно, что теперь об этом, уговор есть уговор и ничего с этим не поделать. - Состроил, что-то похожее на скорбный вид заговоривший первым. На бородатом лице, украшенном носом в виде картошки, его попытка сделать такое выражение, к слову говоря, выглядела довольно забавной. - Пока ты человек, ходил неизвестно где, занимаясь ерундой, мы осмотрели тот товар, что ты привёз. Качество конечно паршивое, но так и быть мы возьмём у тебя всё за, скажем, один золотой.
  Я было раскрыл рот, чтобы ответить этому гному, но поражённый наглостью этого бочонка даже не знал, что ему сказать. Сумма, озвученная им, была намного меньше той, что я минимально рассчитывал получить с продажи своих товаров. Я уже знал, что тут торговля, в отличие от того, что было у меня дома, не проходит без торгов. И суммы, называемые при покупке или запрашиваемые при продаже, всегда не соответствуют реальным. Как мне объясняла ещё в своё время Алевтина, хождение по магазинам здесь своего рода ритуал, и от торга, многие получают немалое удовольствие. Только вот, при той начальной сумме, что озвучил гном, я навряд ли сторгую, хотя бы минимально ожидаемую сумму. Ведь гномы славятся как самые упёртые из всех известных торговцев.
  Видя как скривилось моё лицо, после слов о предложенной цене, второй гном добавил - Поверь это прекрасная цена, за тот мусор, что лежит в твоих телегах.
  - Видимо это было ошибкой, попробовать обратиться к вашей общине. - Проговорил я, стараясь сделать наиболее спокойный вид. - Прошу прощение за беспокойство, уважаемые гномы, но я понял, что не нуждаюсь в ваших услугах.
  Жаль конечно, что не получиться сбыть всё скопом и сразу. Даже отдай я весь товар за минимальную цену, я бы выиграл в деньгах за счёт того, что не пришлось бы платить за проживание в таверне. Всё-таки платить только за себя это одно, а за всю дружину, да ещё и место под караван, совсем другое. Но терпеть этих двух, для меня выше моих сил. Думаю, продлись наш разговор ещё минуть десять и я просто заколю эти бочки с мясом.
  - Я не ослышался человек, ты сказал только что, что мы потратили столько времени в этом отстойнике впустую. - Попытался придавить меня взглядом возмущённый гном. Правда, при его росте у него выходило слабо.
  - Не ослышался гном. - Холодно бросил я. - Я не идиот, чтобы практически забесплатно отдавать своё имущество. Я приехал в этот город не благотворительностью в пользу гномов заниматься, а зарабатывать. Не знаю на что вы рассчитывали, избрав такую линию поведения в разговоре со мной, только вот я, после такого к себе отношения, точно не захочу больше иметь с вами никаких дел.
  Сказав это и бросив недовольный взгляд в сторону Борина, всё-таки это он привёл ко мне этих бородатых неадекватов, я развернулся и направился к себе в комнату.
  - Да что ты о себе возомнил человек?! - Крикнул мне в спину тот гном, что заговорил со мной первым. - Ты хоть знаешь с кем ты так нагло себя ведёшь?!
  Я? Нагло? Он вообще умеет адекватно воспринимать реальность? Не думал я, что среди гномьего племени встречаются такие идиоты.
  Развернувшись, я зло посмотрел на самоуверенного гнома. Может пугануть его? Уж больно он меня достал его напыщенный вид. Подумав это, я начал медленно доставать меч. Пускать в ход я его конечно не намерен, да и доставать полностью не собираюсь, так, лишь обозначу свои намерения. Ведь идти на полноценный конфликт с гномами, только себе дороже. Но вот посмотреть на ошарашенный и напуганный вид, видящего мои действия гнома, стоит того.
  - Хватит! - услышал я со стороны сидящего в тени гнома.
  Я заметил, что как только я начал вытаскивать меч, тот поднялся и направился в нашу сторону. Что я могу сказать о последнем из трёх гномов, что посетил меня сегодня. Он определённо не охранник тех двоих, с которыми я общался только что. Во всяком случае, его одежды были не менее дорогими чем у них. К тому же волосы и борода этого гнома были полностью седые. Судя по тому, что я слышал, гномы живут около трёхсот лет, а значит представителю их племени, что сейчас направлялся ко мне, прожил уже как минимум двести. И ещё, видя, как первые два рефлекторно, немного вжали головы в плечи, когда этот седой гном подал голос, можно предположить, что ко мне направляется их начальник.
  - Прошу прощения человек за этих двоих, но это по моей указке они так вели себя с тобой. - Сказал седой гном, когда подошёл к нам. - Не каждый день, один из представителей нашей общины, покидает её, чтобы жить с людьми. Мне необходимо было узнать побольше о человеке с которым я отправлю своего недалёкого соотечественника, что так глупо проиграл спор, стоящий пять лет своей жизни. А лучше всего, по моему мнению, человека можно узнать попытавшись разозлить его. Ведь при этом сразу становиться видно насколько тот хорошо или плохо относиться к окружающим.
  - Ну это довольное спорное утверждение господин...
  - Трорин. - Правильно понял мою паузу старый гном.
  - Вам не кажется господин Трорин, что было бы намного информативнее просто побеседовать с этим человеком?
  - Ну, даже несмотря на весь мой жизненный опыт, с людьми я общаюсь не настолько часто, чтобы я мог легко определять, правдиво со мной разговаривает мной собеседник или нет. А вот когда человек в довольно расшатанном настроении, понять мне его, становиться значительно проще.
  - Надеюсь я не разочаровал вас? - Спрашивая это, мне не удалось сдержать скепсиса, что я чувствовал по отношению к такому подходу в оценке людей.
  Вообще этот гном очень удачно подобрал момент, чтобы вывести меня из себя. Когда я появился в таверне, я уже и так был раздражён. Давка в дороге, да и по сути, неудача с поиском знаний по артефакторике, сделали свой дело. Если бы эти две напыщенных бочки пришли бы завтра с утра, я бы вёл себя с ними немного по другому, потому как успел бы уже выспаться и успокоиться от волнений предыдущего дня. Интересно он на такое моё состояние рассчитывал или так совпало? Посмотрев на седого гнома я понял, что узнать это мне не светит, слишком уж насмешливый взгляд он сейчас бросал на меня.
  - Нет, думаю вы не обидите моего соплеменника, пока он будет гостить у вас. - говоря это, старый гном, уголками рта обозначил улыбку.
  - Что ж господин Трорин, раз вы удовлетворили своё любопытство, то прошу меня извинить, у меня завтра ещё много дел, и я хотел бы выспаться. - Желания продолжать общаться с этим гномом у меня совершенно не наблюдалось.
  - Подождите Максим, я понимаю, что вы недовольны моими способами проводить проверку людей, но не держите зла на старика. Я ведь делал это, переживая за своего соотечественника. Сами понимаете Вольные баронства очень специфическое место и люди, живущие там, далеки от того, чтобы назвать их уважающими друг друга. Наша община просто не могла бы себе позволить отпустить своего соотечественника в место где бы к нему относились как к рабу.
  - Мне вот интересно, чтобы было бы, если бы я оказался человеком, который бы не устраивал вас? Слово гномов славиться своей нерушимостью. Не думаю, что даже запрети вы Борину идти со мной, он бы послушался вас. - При моих словах Борин едва заметно кивнул, видимо соглашаясь с тем, что только что сказал.
  - Вы не против молодой человек, если мы поднимемся к вам в комнату, прежде чем продолжим наш разговор? Всё же ,я уже стар, чтобы сидеть на жёстких лавках, стоящих тут в зале. А в номерах сего заведения, я слышал, есть довольно неплохие кресла. Тем более я бы хотел ещё обсудить с вами пару вопросов, которые не хотелось бы озвучивать в присутствии посторонних.
  Приглашать к себе этого седого гнома, после того как его подручные так вели себя со мной, абсолютно не хотелось. Как и не было желания обсуждать с ним какие-либо вопросы. Но как я понял, этот гном имеет немалый вес в общине гномов. Два напыщенных бочонка вместе с Борином не смели даже слова сказать, после того как в разговор включился этот старикан. Лучше с таким придерживаться нейтралитета в общении и не показывать агрессии. У меня и так врагов, из-за жадности моих благородных соседей, больше чем мне хотелось бы. И не стоит плодить новых там, где этого можно избежать. До сих пор вспоминается история с пьяным графом, по прихоти которого, я стал вне закона в королевстве. Хоть старый гном и выглядел не в пример адекватнее, но вот привычка, что все вокруг исполняют их прихоти, угадывалась в них обоих. И что он может мне устроить, если я его обижу, проверять не хотелось. Обидно конечно, но я ещё слишком слаб и не имею веса в обществе, чтобы вести себя со всеми так, как я хочу. Если у меня дома, личная безопасность обеспечивалась органами правопорядка, то здесь она зависит только от личной силы. Уверен, будь я довольно опытным магом, и этот гном даже не подумал бы устраивать, что могли бы вывести меня из себя.
  Как только мы вошли в мою комнату, и гном присел в кресло, к которому так стремился. Во взгляде старика слов сразу пропала хитринка, и их затопил ледяной холод.
  - Понимаете Максим. - Начал говорить гном, после того как я вопросительно уставился на него, ожидая ответа на недавний вопрос. - Город у нас большой и шумный. Каких только людей не ходит по улицам Дерпена. Среди прохожих могут попасться и люди, которые ради пары золотых в кошельке прохожего, легко проткнут того кинжалом в спину. Да и дороги рядом с вольным баронством очень неспокойны. Даже небольшой отряд, путь и хорошо вооружённых путников, не может на них чувствовать себя в безопасности. Борин давал слово отработать пять лет именно в вашей кузнице, а не в кузнице баронства. Если, не дай боги, с вами, что-либо случиться, ему не придётся тратить пять лет свой жизни.
  Да уж, более прозрачного намёка получить было нельзя. Не зря я решил, что связываться с этим стариком опасно.
  Прежде чем гном продолжил говорить, холод из его глаз пропал и к нему снова вернулся его добродушный вид. - Поймите молодой человек, для круга старейшин нашей общины, в состав которой входит и ваш покорный слуга, важно в первую очередь процветание самой общины и каждого его члена в частности. Слухи о нерушимости гномьего слова хоть и не пустой звук. Но если это слово, данное одним из наших соотечественников, идёт в разрез с интересами общины или может принести серьёзный вред давшему его, мы принимаем меры. Не делай мы так, и это был бы очень сильный рычаг влияния на гномов, которым бы многие пользовались. А так, умным ясно, что зарываться не стоит, а глупым... Что ж они сами виноваты. Когда я узнал что один из моих соотечественников, проиграл спор и теперь должен жить пять лет в Вольных баронствах, я подумал, что вы как раз относитесь ко второму типу людей. Перепить гнома для обычного человека не возможно, поэтому среди старейшин сразу появилось мнение, что вы просто обманули доверчивого Борина, подстроив спор. Мне было поручено выяснить обстоятельства случившегося, а заодно проучить зарвавшегося человека. За один день конечно много сведений о вас собраться не удало. Но вот тот факт, что вы являетесь магом жизни, заставил меня поближе присмотреться к вам. Ведь теоретически такой маг мог бы перепить гнома. Те сведения, что я получил от свидетелей вашего соревнования, подтверждали, что пили вы наравне, а то, что спор первым предложил Борин, только больше убедило меня, что скорей всего обмана в происшедшем нет. Я решил, что навряд ли человек будет использовать очень дорогие настои, чтобы нивелировать действие настолько сильной выпивки как гномья настойка, да и подстраивать так хитро обстоятельства, чтобы Борин сам первый предложил спор. Слишком уж усилия, которые бы вы затратили на всё это, превосходили то, что вы получили. Гном кузнец на пять лет это конечно хорошее приобретение, но не настолько, чтобы так ради него стараться. Я решил узнать, что о вас говорят в баронстве. К сожалению, много за один день информации не соберёшь, но главное я понял, к своим подчинённым вы относитесь хорошо. Возможно, стоило бы потратить побольше времени на сбор сведений, но вот предложение Борина купить ваш товар, было уж больно удобным поводом пообщаться с вами в живую. Я взял с собой двух своих помощников и велел им провоцировать вас до тех пор, пока вы не полезете в драку. Если честно я до последнего думал, позволить вам забрать к себе Борина или нет. Когда вы начали доставать меч, я понял, что время принимать решение. Конечно, напади вы на моего соотечественника, это был бы хороший повод избавиться от вас. Одежда этих двоих просто усеяна рунами и стоило бы вам только ударить кого-то из моих помощников, вам тут же пришёл бы конец. И объяснять никому бы ничего не пришлось, все бы подтвердили, что вы атаковали первым. Ну а что гном так увешан защитой так, что нападающего просто разорвало, мало, кого бы волновало. Может он параноик, раз полез на такого, сам виноват.
  Услышав это, я нервно сглотнул. Хорошо, что я собирался только обозначить вытаскивание меча и не собирался применять его по назначению.
  Увидев моё замешательство, гном немного улыбнулся и продолжил. - Но в последний момент, что-то всё-таки заставило меня передумать избавляться от вас, и я поспешил остановить разгорающийся конфликт.
  Гном достал небольшую фляжку из кармана, отглотнул из неё и протянул мне. Я, пребывая в состоянии задумчивости, о том, как в очередной раз я оказался просто пешкой в игре власть имущего, сделал хороший глоток из фляги. Жидкость, что попала мне в горло, обожгла его не хуже кислоты. Мне стоило больших усилий, чтобы не показать, насколько проняла меня эта гадость. Правда был и положительный эффект, меня довольно хорошо взбодрило и вынесло из головы все негативные мысли о том, как текущая ситуация похожа на ту, что заставила меня сотрудничать с гильдией убийц.
  - Я вам всё это рассказал молодой человек. - Меж тем продолжил гном. - Чтобы, во-первых, вы поняли, что обижаться ни на меня, ни на моих помощников не стоит. Мы просто действовали в интересах своей общины. Думаю, ради своих людей, вы бы тоже не постеснялись бы разыграть такой цирк. Ну а во-вторых, чтобы дать вам понять, что если с Борином будут обходиться у вас, не очень хорошо, то мы найдём способы избавить своего соотечественника от данных обещаний.
  - Да я вроде и не собирался...
  - Я верю. - Прервал меня гном. - Говорю, просто, на всякий случай. Теперь, что касается ваших товаров. Я готов за всё, что у вас в караване дать шесть золотых. Это цена немного ниже, чем среднерыночная, но думаю для вас иметь возможность продать весь товар скопом довольно выгодна. Впоследствии, от лица общины, предлагаю вам покупку всех товаров, что вы привезёте, по примерно такой же цене. Она будет варьироваться в зависимости от поведения рынка. Вас устраивает данное предложение?
  - Да, это довольно выгодные для меня условия. - Машинально ответил я, немного обескураженный такой резкой сменой темы.
  - Прежде чем покину вас, напомню, что говорить о том, что я вам сегодня рассказал, не стоит никому. В особенности Борину, он ещё слишком молод, не поймёт моих мотивов и обидеться. А если он обидеться на меня, то я уже, обижусь на вас. Надеюсь, вы не совершите столь опрометчивого шага?
  - Нет, я всё понимаю.
  - Ну, вот и отлично. Тогда позвольте откланяться, если у вас возникнут какие либо вопросы или предложения к общине, то можете озвучить их через Борина. Всего хорошего. - Сказав это гном, встал и вышел из моей комнаты. Я же, пребывая в смятении от тех ощущений, что принёс мне сегодняшний день, решил, что лучшим для меня вариантом будет лечь спать. Лучше на утро, со свежей головой, обдумать всё, что произошло со мной сегодня.
  
  
  Глава 11
  
  Завтракая довольно безвкусной лепёшкой, я думал о событиях предыдущего дня. Я никак не мог определиться, как мне относиться к вчерашнему гному. С одной стороны, по его указке на меня сначала вылили ушат помоев, а затем он сам показал мне, что я для него мало что представляю. Подобное поведение старого гнома не хотелось прощать и было огромное желание сделать ему пакость при удобном случае. Хотелось, конечно, незамысловато вбить в него кулаками, понимание, что мне не нравиться когда так со мной поступают. Но я понимал, что это просто мечты, и сделай я так, моя судьба буде незавидна. С другой стороны, я понимал, почему он так поступил. Я для него никто, и миндальничать со мной ему не было необходимости. Он просто действовал исходя из интересов своей общины. Раз ему было необходимо смешать меня с грязью, чтобы дать понять, что к его соотечественнику, что поедет со мной, необходимо относиться хорошо, значит, так он и сделает. Не думаю что я поступил сильно по другому если бы я к примеру отправлял Зака с кем-нибудь из Вольных баронов. Я бы сам постарался бы того застращать так, чтобы он боялся лишний раз косо посмотреть в сторону моего человека. Но всё равно. Какой же неприятный осадок остался от вчерашнего гостя. Кстати интересный факт, он говорил мне, что его люди были просто исписаны рунами, и стоило бы мне только ударить их, меня бы просто разорвало. Вчера находясь в расшатанном состоянии, я сразу поверил его словам, но сегодня я припоминаю, что не видел никаких магических проявлений, когда смотрел на одежду наглых гномов. Конечно, моё магическое зрение ещё очень далеко от идеала и я далеко не все артефакты вижу, специально не концентрируясь. Но ведь если на одежде гномов просто не было свободного места от покрывающих их рун, то она должна была бы просто светиться в магическом восприятии. Мог ли старик мне врать? Просто выдумать ситуацию так, чтобы я посильней проникся тем, насколько я никчёмен по сравнению с ним? Возможно, но мне почему-то не вериться, что он мог так поступить. Я слышал до этого, что рунная магия гномов довольно сильно отличается от магии, что используют люди. Подробностей, конечно, не знаю, но может дело в этом? Нужно внимательно посмотреть хотя бы на один артефакт, сделанный из рунной магии. Может у Борина найдётся что-нибудь, нужно будет его спросить, когда предоставиться удобный случай.
  Стоило мне только подумать о новом кузнеце, как тот появился в дверях трактира. Подойдя ко мне, тот посмотрев мне прямо в глаза, сказал.
  - Максим, я хочу попросить у тебя прощения за поведение моих соотечественников. Когда я позвал их осмотреть твой товар, я не ожидал, что они могут повести себя так.
  - Не нужно Борин, ты не должен извиняться за то, чего сам не делал.
  - Нет, в этом есть и моя вина. Мне нужно было тщательнее выбирать тех, с кем тебе предстоит иметь дело. Ведь это я предложил тебе продать товар общине, а не наоборот. - Упрямо посмотрел на меня гном. Всё-таки, в отличие от вчерашних визитёров, он действительно неплохой гном. Жаль, что не все, такие как он.
  После нескольких минут споров, о том, необходимо гному извиняться или нет, я убедил того, что делать этого всё-таки не стоит. Уж больно не хотелось мне принимать извинения от гнома, что, по сути, ни в чём не виноват, вот только я не ожидал, что тот окажется таким упёртым в своём желании получить от меня прощение.
  - Я ведь не только извиниться пришёл. - Продолжил гном. - Снаружи стоят мои соотечественники, чтобы увезти твой товар. - Увидя мой вопросительный взгляд, быстро добавил. - Нет не те, что были вчера. Мне нужно только твоё окончательное подтверждение сделки. За весь твой товар мне сказали передать тебе шесть золотых. Если тебя всё устраивает, то я могу передать эти деньги прямо сейчас.
  - Да, цена более чем приемлемая.
  - Хорошо. Тогда вот деньги. - гном передал мне небольшой мешочек. - Я пойду наружу, проконтролирую там всё.
  - Подожди, давай дождёмся моего помощника, мало ли какие вопросы возникнут.
  Сам за Ригертом я конечно не пошёл. В зале помимо меня сидели мои дружинники. Одного из них я и послал будить спящего подручного. Вообще, чего это он валяется, когда его сюзерен уже занимается делами. Нужно будет потом сделать внушение по этому поводу.
  Не то, чтобы я сильно был огорчён по этому поводу, но спуску тоже давать не стоит.
  
  Когда я закончил завтракать, мой помощник вместе с гномом закончили свои дела и вернулись обратно в таверну. Едва они присели за мой столик, я сказал.
  - Ригерт, вчера я к сожалению не смог с тобой пообщаться, поэтому спрашиваю сегодня. Что там по поводу наёмников, удалось ли тебе найти походящий отряд?
  - К сожалению, нет господин барон. Те отряды, что удовлетворяли нашим требованиям, как только узнавали, что их наём идёт для участия в конфликте в вольных баронствах, просили минимум шестьдесят золотых, а в большинстве своём и того больше.
  Плохо я надеялся, что моих денег хватит на приемлемый отряд. Их бы и хватило бы, если бы никто из наёмников не ломил такие цены, узнавая, где их хотят использовать. Зак, перед отъездом просвещал меня по примерным ценам, что просят наёмники. Его люди помимо сбора информации по поводу магов, узнавали и этот вопрос. Вот только, похоже, никто из этих людей, не учёл тот факт, что необходимо узнавать цену именно на наём в баронства, а не просто среднюю за контракт. Как я понял, Вольные баронства пользуются здесь определённой славой и никто среди местных наёмников не горит желанием поучаствовать в конфликтах происходящих там. Только цена увеличенная минимум в полтора раза от обычной, заставляет их передумывать. Как говорится, за ваши деньги любые капризы, лишь бы сойтись в цене.
  - Печально, не думал, что в городе, где процветает наёмничество, мы не сможем найти себе хорошего выбора среди отрядов.
  - Что поделать господин, все, кто не против участия в конфликтах Вольных баронств, сразу идут туда и предлагают свои услуги непосредственно на месте. Хоть такие люди, берут за свои услуги недорого, но, по правде говоря, не думаю, что такие отряды нам бы подошли. Подобным образом поступают обычно наёмники, ищущие быстрой наживы. Такие отряды в основном, по подготовке, почти не отличаются от разбойников, а зачастую в прошлом ими и являются. Ваш предшественник как раз пользовался услугами таких наёмников, и вы сами видели, что они из себя представляют. Здесь же собираются люди, знающие своё дело, и нет ничего удивительно, что узнав, в каких местах им придётся работать, те задирают цену. Но зато отряд местных наёмников, при столкновении спокойно справиться с двое, а то и больше превосходящим по численности отрядом противника.
  - Да я всё понимаю, просто мысли вслух. У меня самого, результаты не многим лучше твоих. На наём согласился только один отряд. Лидер у них человек по имени Торсис. Сейчас соберёшься и пойдёшь в таверну, что я вчера посещал. Встретишься с ним и скажешь, чтобы подходил сюда вечером для окончательного заключения контракта. Только прежде чем говорить с ним, попробуй узнать, что он вообще за человек и что о нем говорят остальные наёмники. Когда я его увидел, честно тебе скажу, первое впечатление от него было не очень. Абсолютно безэмоциональное лицо, будто неживой. Да и цену за наём он скинул довольно быстро, что тоже не может не настораживать. Возьми с собой кого-нибудь из дружины, кто посмышлёнее, чтобы самому не светиться с этими вопросами. Я сначала не хотел с ним связываться и надеялся, что у тебя будут варианты получше, но делать нечего, придётся пользоваться услугами этого зомби, хоть делать этого и не хочется. Правда, если всплывёт что-то совсем нехорошее, касающееся этой личности, то сам понимаешь подходить по поводу найма к нему тебе не стоит. Ты человек смышлёный, так что я тут полагаюсь на твоё мнение. Да, если решишь, что найму ничего не мешает, зайди после в гильдию наёмников и возьми образцы договоров.
  - Хорошо господин, сделаю всё как надо. - Сказав это Ригерт встал из-за столика и пошёл наверх собираться перед тем, как приступит к моему поручению.
  
  Сам же я, до прихода наёмника с моим помощником, хотел пройтись по книжным лавкам, чтобы, во-первых узнать продаётся ли в них магическая литература и какую цену за неё запросят, если таковая окажется в наличии. Ну а во-вторых, просто изучить предоставляемый выбор. Мне совсем не будет лишним ознакомится с местными правилами этикета, теорией экономики и права, да и вообще всем, что могут предложить местные книжные лавки. Только вот думаю, не стоит рассчитывать на то, что здесь выбор будет значительно лучше чем в королевстве. Там я помню, всё, что я смог найти, это не очень объёмные трактаты по травничеству. Касательно гражданских наук к своему стыду я вообще не узнавал, что есть в ассортименте. Слишком был поглощён идеей найти, что-нибудь по магии. Но я помню, что предлагали, в основном, в тех лавках, что я посещал, развлекательную литературу для дам. Любовные и приключенческие романы. Так, что не думаю, что меня будет ждать широкий выбор интересующих меня книг. Тем более, количество книг, что имели при себе лавки совсем не впечатляло.
  
  Книжных лавок в городе было всего пару штук, и выбор как я и ожидал в них был совсем не ахти. Книг по магии к сожалению не обнаружилось, и как сказал мне продавец в одном из магазинов такой товар довольно редок и если и появляется то только под чей-либо заказ. Причём цены на них были такие, что не с моим пока скудным финансовым положением думать о таких тратах. С другой литературой было значительно лучше, хотя в основном выбор состоял из романов и приключенческой литературы, которая по всей видимости пользовалась наибольшей популярностью среди покупателей. Мне удалось обнаружить свод законов, правила этикета и несколько трудов по геополитической обстановке вокруг империи. Покупать книги понятное дело я не стал, просто попросил у продавца дать мне их полистать, чтобы дать мне понять нужны мне эти книги или нет. Книги были небольшие и написанные крупным шрифтом, поэтому чтобы запомнить их мне не пришлось тратить много времени. Правда, пока имплантом было просто скопировано изображение страниц и чтобы осознать содержимое текста мне придётся потом прочитать всё, что было сохранено, но это не проблема. Судя по тому сколько там текста, мне нужно будет потратить всего пару-тройку вечеров перед сном.
  Придя вечером в трактир где я остановился, я застал Ригерта в компании Торсиса. Оба сидели в тишине и смотрели в разные стороны, и если Торсис не выражал никаких эмоций по этому поводу, то мой помощник явно тяготился такой атмосферой. На мой молчаливый вопрос, Ригерт утвердительно кивнул, давая понять, что ничего компрометирующего наёмника сидящего перед ним он не обнаружил.
  - Доброго вечера Торсис, мой помощник, как вы должно быть в курсе, пригласил вас сюда, чтобы мы могли окончательно закрепить наш договор. - Сказал я когда присел за столик.
  Наёмник молча кивнул.
  - Ваши условия остаются неизменными? Тридцать пять золотых, срок найма - полгода.
  Наёмник снова ограничился лишь кивком.
  - Обращаю ваше внимание, что в течение этого времени, мной ожидается конфликт с двумя соседями, которые совместно могут выставить против меня до сотни своих дружинников. В договоре, копия которого пойдёт гильдии наёмников будет указан этот факт, а так же то, что я с ним вас ознакомил. В остальном договор не будет ничем отличаться от того, что вы обычно подписываете. У вас есть что добавить? Какие-либо условия или пожелания?
  На этот раз, ради разнообразия, наёмник покачал головой в знак отрицания. Да уж, собеседник из него не ахти.
  - В таком случае, если возражений нет, то давайте подпишем все необходимые бумаги. - Ригерт после моих слов вытащил три экземпляра стандартного договора, что взял в гильдии и дописал туда условия сделки. После чего передал мне и Торсису.
  Наёмник, прочитав договор и убедившись в том, что от стандартного его отличает только то, что было мной озвучено, подписал его.
  - Раз все формальности улажены, жду вас завтра с утра со своим отрядом за восточными воротами города.
  Торсис всё также молча кивнув, встал взяв себе два экземпляра договора вышел из трактира.
  - Господин, пообщавшись с этим человеком я теперь понимаю, почему вы не хотели его нанимать. Он действительно производит жуткое впечатление. - Сказал Ригерт, смотря на закрывшуюся за наёмником дверь. - Он, конечно, не выглядит тем от кого можно ожидать такого, но может, стоило заключать договор непосредственно в гильдии, а не отдавать ему оба экземпляра?
  - Ничего страшного. Этот момент я уточнил ещё, когда сидел в трактире, где шёл наём. Любые расхождения в тексте договоров, наёмника и его нанимателя, расследуется в присутствии менталиста. Всё-таки такие случаи могут затронуть репутацию гильдии. Сам понимаешь, зная это, никто не решается подделывать документы после подписания. Да и наёмник, что поступил так, может ставить на своей жизни крест. Я думаю, информацию про менталиста доводят в первую очередь, чтобы предостеречь именно заказчиков от необдуманных поступков. Уверен были прецеденты, когда наёмникам отказывались платить потому, что в договоре стояла уже не та сумму, что была изначально. А раз можно не опасаться махинаций с бумагами, то почти все предпочитают подписывать договора там где остановились, а не в толкучке и тесноте здания гильдии. Что собственно предпочёл и я.
  
  На следующее утро, стоило мне со своим отрядом выйти из города, я увидел Торсиса с его наёмниками. Ребята выглядели довольно опытными и можно было с уверенностью сказать, что этот отряд побывал не в одном сражении. Что меня несомненно порадовало, так это то, что все кто состоял в отряде Торсиса в отличие от него самого, были нормальными людьми. Я если честно вчера побаивался, что придётся провести полгода с тридцатью людьми которые в эмоциональном плане на людей то и не похожи. Слава богу Торсис среди них один такой. Нужно будет кстати попробовать разузнать у наёмников, отчего их командир такой. Навряд ли конечно мне так сразу всё расскажут, но намекнуть могу. Не спрашивать же напрямую у Торсиса почему он такой, не думаю, что такой вопрос ему понравиться.
  В дороге ничего особенного не произошло. Все кто нам попадался по пути, старались держаться подальше от столь крупного для этих мест отряда. Наёмники Торсиса оказались довольно неплохими ребятами, любящими на привалах травить байки о своих наёмничьих приключениях. А видя в лице моих дружинников, в силу их молодости и неопытности, ну очень благодарных слушателей, начинали рассказывать просто невероятные истории. Мои дружинники, судя по тому как они внимали речам наёмников, верили если не каждому слову, то близко к этому. Кстати и моя дружина не отставала в плане баек от наёмников. Вот только потому, что у самих почти не было боевого опыта, байки свои они травили про своего командира, то бишь про меня. Не я понимаю, что своими возможностями произвёл большое впечатление на бывших крестьян. Всё-таки вырезать в одиночку всю дружину своего предшественника не каждый сможет. Вот только в их рассказах те с кем я сражался, были не увальни-разбойники, а опытнейшие воины, да и количество людей, что я убил выросло с ходом рассказов наверно раз в пять. Правда в отличие от моих дружинников, люди Торсиса слушали эти байки со скептической ухмылкой и было видно, что они не верят этим рассказам ни на йоту. Я сам в эти истории не вмешивался и давал своим дружинникам врать столько, сколь им хотелось.
  За время путешествия мои люди и люди Торсиса довольно хорошо поладили, и я заметил, что некоторые из наёмников решили взять шефство над молодняком и на привалах начали показывать им всяческие приёмы индивидуального и строевого боя. Я был только за, видя такую инициативу наёмников, да и Торсис похоже был не против. Как я понял люди этого безэмоционального наёмника очень уважали своего командира. Стоило тому только озвучить свой приказ, как его отряд беспрекословно быстро и чётко выполнял его. Вообще каждый раз когда я видел выучку наёмного отряда, меня брала зависть. Хотелось чтобы и мои дружинники могли действовать настолько же слажено. Но к сожалению до этого ещё далеко, такая выучка приходит только с опытом. Но пример моим людям был хороший. Я сам видел как восхищённо те смотрели на отряд который действовал словно единое целое. Правда я думаю наёмники больше красовались перед молодым поколением, ведь в пути от таких демонстраций не было большой необходимости.
  Почему Торсис такой молчаливый к сожалению в пути выяснить не удалось. Похоже почему у них командир такой безэмоциональный из всего отряда знало всего пару человек. Те что наёмничали с Торсисом дольше всех, ещё с самого становления отряда. Но эти двое распространяться о своём командире не хотели и всегда плавно уводили тему разговора в другое русло, стоило только зайти речи о Торсисе.
  Наёмникам, кстати, очень приглянулся мой Черныш, который опять появился словно ниоткуда, стоило нам только отойти от города. Правда, что это за зверь, никто из них, к сожалению, сказать не мог. А я, если честно, надеялся, что уж столько пропутешествовавшие на своём веку люди помогут мне узнать, кто же невольно стал моим питомцем. Смотря на него и слушая мои рассказы о его матери наёмники только разводили руками, говоря, что никогда даже не слышали о подобных животных.
  В моё поместье мы подошли ближе к ночи и я отдав распоряжения о размещении наёмничьего отряда отправился спать.
  
  * Внимание! Обнаружено влияние на ментальную сферу, от разрешённого абонента, распознанное как негативное. Заблокировано.
  
  - Что за черт? - Хрипло сказал я пытаясь разлепить глаза.
  Вокруг ещё было темно, похоже это сообщение разбудило меня посреди ночи. Вдруг я услышал громкое шипение, а затем приглушённую ругань и последовавший за ней писк. Я было хотел встать, чтобы зажечь свечу на столе рядом и разобраться, что всё-таки происходит вокруг, как перед моими глазами мелькнула неясная тень, и в следующий миг, мою грудь внезапно прожгло болью.
  
  * Внимание! Обнаружено повреждение левой грудной клетки и лёгкого. Попытка нормализации состояния... Ошибка. Наноботы недоступны.
  Вызов скорой помощи... Ошибка. Нет доступных сетей.
  
  Всё что появилось у меня перед глазами, я читал уже, отпрыгивая в противоположную, от метнувшейся ко мне тени, сторону. Хорошо, что наноботы практически сразу отключили болевые ощущения иначе, я думаю, я бы уже не двигался. Сейчас, когда я полностью проснулся, я отчётливо видел перед собой силуэт человека и намерения этого человека были однозначными, он хотел меня убить. Об этом очень красноречиво говорила рукоятка кинжала, торчащая у меня из груди. Если бы не моя попытка подняться, то кинжал бы вошёл бы прямо в сердце. Не думаю, что с непредусмотренным природой в нём куском железа, мне бы смогли помочь мои наноботы. Даже с не задетым сердцем, несмотря на то, что я не чувствовал боли и дискомфорта, мои движения значительно замедлились, что, несомненно, говорило о том, что такая рано не проходит для меня бесследно.
  Тень замерла на мгновение передо мной, видимо удивляясь моей прыткости в таком виде, и я, воспользовавшись задержкой, выдернул кинжал из груди. Кровь мгновенно остановилась, и на пол упали только капли, что стекали с самого кинжала. Несмотря на пробитое лёгкое, кашлять кровью я не стал, видимо наноботы постарались. Стоило мне только подумать про наноботов, тень, стоящая передо мной, вышла из кратковременного ступора и бросилась на меня. Я, уйдя влево с траектории нападения, попытался кинжалом в правой руке ударить его. К сожалению, я потерпел неудачу, мой противник в последний момент неестественно вывернулся и ушёл от моего удара. А в следующий момент мне самому пришлось изворачиваться, пытаясь уклонить от удара, что шёл мне в шею. Еле успел, кинжал моего противника оставил лишь небольшую царапину. Все мои последующие попытки достать противника терпели неудачу. Сам же я еле успевал уклоняться от ответных ударов, с ужасом понимая, что с каждой секундой начинаю двигаться всё медленнее и медленнее. И если вначале нашего поединка, мой противник двигался чуть медленнее меня, то теперь стало заметно, что он начал превосходить меня в скорости. Единственное, что меня спасало, это скорость моего восприятия, я видел все движения моего соперника и успевал спланировать свои, исходя из этого. Ситуацию ещё сильно осложняло то, что мой противник был явно намного более искусен в поединке на коротких дистанциях с использованием кинжалов. После очередного размена ударов, коридор осветился светом факела, я услышал.
  - Господин, что тут... Тревога! - Это был Зак, который быстро сориентировался в происходящем и выпрыгнул обратно в коридор, стоило ему только увидеть происходящее в мой комнате.
  Мои противник, после этого явно занервничал и насел на меня с ещё большей силой, при этом стараясь оттеснить нашу схватку ближе к окну. То, что он рассчитывает скрыться за окном, мне стало понятно сразу, а после того как я услышал звуки латных сапог дружинников, бегущих по коридору я понял, что осталось продержать ещё немного, а так же не дать сбежать этому ночному гостю. Когда я сражался с ним я и не рассчитывал взять его живым, думая лишь о том, как бы самому не погибнуть, но теперь с подходящей ко мне поддержкой я могу попробовать это сделать. Уж больно мне интересно, кто же это.
  Внезапно мои глаза ослепила яркая вспышка, а я почувствовал, как кинжал моего противника входит мне в живот. Боли не было, но я понял, что следующий удар я не смогу заблокировать и точно его не переживу. Но мне повезло, щелчок арбалета, раздавшийся в следующий миг и полетевший в моего противника болт, заставил того одёрнуться и не завершить добивающий удар. Видя, что теперь ему меня достать, так как первый, подбежавший ко мне дружинник, уже одёргивал меня назад под свою защиту, убийца выпрыгнул в окно. Черт, уходит! Из последних сил, прежде чем потерять сознание, я выпустил молнию в исчезающий из окна силуэт.
  
  Приходил в себя я тяжело, похоже, пока я был без сознания, наноботы посчитали, что отключение болевых ощущений мне больше не требуется, и вернули мне всю красоту полного восприятия тела, которой я не замедлил "насладиться". Ломило буквально всё. Каждая клеточка моего тела, гудела и передавала моему сознанию, непередаваемы ощущения. Как бы этим говоря, что не стоит так безрассудно относиться к своему организму. Благо, стоило мне только полностью прийти в себя, боль начала понемногу уходить. Похоже, сработал подсознательный приказ наноботам. Как только я открыл глаза, я увидел пред собой молодую девочку, которая как только увидела, что я пришёл в себя, выбежала из комнаты, где я лежал. Похоже, её посадили сюда приглядывать за моим состоянием.
  Проводив девочку взглядом, я решил первым делом наложить на себя заклинание исцеления. Хоть все негативные ощущения и ушли, но это всего лишь отключение наноботами ощущений. А я ведь помню, что боль для человека это показатель того, что с организмом не все в порядке и если учитывать мои ощущения, когда я пришёл в себя, с моим телом далеко не всё порядке. Да и ничего, если подумать удивительного, два ранения, да ещё активное, на пределе, сражение после первого ранения. Надо будет обильно поесть, думаю все ощущения, что я испытывал от нехватки строительных ресурсов в организме, наноботам ведь нужно брать где-то материал, чтобы меня чинить.
  Мне вот ещё что интересно, почему не сработала моя интуиция. Ведь если бы не сообщение персокома, то мне бы воткнули кинжал в сердце, и я думаю, что на этом бы моя история закончилась. Кстати чем оно могло быть спровоцировано? Заглянув в лог персокома, я понял, что единственным разрешённым абонентом у меня является только Черныш. Похоже, это он заметил проникновение и решил разбудить меня несильным ментальным ударом. Черт! Я же слышал писк после этого. Видимо он напал на убийцу, но не смог ничего с тем сделать. Буду надеяться, что с ним все хорошо.
  - Господин, с вами всё в порядке? - Спросил Зак, который успел прийти, пока я придавался размышлениям.
  - Черныш, что с ним?
  Взгляд Зака потупился, провоцируя волну самых неприятных чувств в моей душе.
  - Он очень плох господин, вчера ему нанесли серьёзную рану. Мы его перевязали, как могли, но если он ещё жив это будет большое чудо.
  - Где он?! - Резко вскочил я, из-за чего у меня в глаза немного потемнело и меня повело в сторону.
  - Прошу успокойтесь, в вашем состоянии не стоит так резко двигаться. Он в этой комнате, рядом с вами.
  Оглядевшись по сторонам, я действительно заметил на столе корзину, в которой лежал чёрный клубочек. Подбежав к нему, и быстро осмотрев его, я понял, что надежда ещё есть. Черныш был без сознания и дышал очень редко. Как только я понял, что он жив, я сразу наложил на него исцеляющее заклинание. Надеюсь, оно действует на животных так же хорошо, как и на людей. Заклинание меня не подвело и после него стало заметно, что у Черныша дыхание немного выровнялось и стало глубже. Как жаль, что я вчера потерял сознание, было бы намного лучше, если бы я сразу после схватки подлечил его.
  - Как он? - Спросил Зак, подойдя ко мне.
  - Надеюсь, теперь с ним будет всё в порядке. Что ты можешь сказать о моём вчерашнем посетителе, я успел его достать?
  - Да господин, молния, выпущенная вами во время его прыжка, убила его, упал он уже мёртвым. Экипировка, обнаруженная на его теле, однозначно говорит о его профессии, это профессиональный убийца. Я уверен, что вы и сами понимаете, кто бы мог быть его заказчиком.
  - Да. Похоже, мои соседи решили решить мою проблему кардинально. Понять их можно, без меня, моя дружина, даже с недавно пришедшими наёмниками, не сможет ничего противопоставить их вторжению. Всё-таки, я хоть и слабый, но маг. А время, чтобы подослать убийцу они подобрали удачное. С дороги да окружённый большим количеством людей я просто не видел опасности. - Поделился я своими мыслями с Заком, и более тихо добавил. - Но всё-таки странно, почему я не почувствовал приближения убийцы.
  - Ну, убийц ведь специально тренируют, чтобы они прокрадывались незаметно, так что ничего удивительного. - Не совсем понял, что я имею в виду Зак. - И ещё господин, нам обязательно нужен хороший лекарь в баронство. Вчера мы все были просто в панике и не знали что делать, когда после того как вы потеряли сознание и обнаружилось, что оружие убийцы ещё и отравлено.
  Вот оно как, тогда можно понять заминку убийцы, когда он проткнул меня кинжалом, видя что я вскочил с кинжалом и поняв, что в удар прошёл мимо сердца, он ожидал, что недолго простою и свалюсь от яда. Ничего удивительного тогда, что я свалился в обморок, видимо благодаря яду, мой организм находился в критическом состоянии. Удивительно кстати как черныш смог пережить ранение. Ведь совсем недавно осмотрев его, я отчётливо видел колотую рану. Похоже, его вид имеет довольно хорошую сопротивляемость ядам.
  - До сих пор не представляю, как вы смогли пережить подобное. - Тем временем, взволнованным голосом, продолжил Зак - Видимо правду говорят про магов жизни, что их так просто не убить. Но всё равно, я даже боюсь представить, что бы было, если вы нас покинули вчера. Пусть на такие крайние случаи у нас будет человек, к которому можно обратиться. Да к тому же, в ваше отсутствие тоже необходимо, чтобы кто-то мог позаботиться о людях. Хорошо пока вас не было, никто серьёзно не хворал...
  - Можешь не продолжать Зак. - Я прервал его эмоциональную речь. - Я полностью с тобой согласен в этом вопросе. Озадачь своих людей, чтобы поискали лекаря. Думаю, в городе или в соседних баронствах должен найтись кто-нибудь, кто захочет к нам перебраться.
  Услышав звуки шагов, я обернулся в сторону двери. Ко мне в комнату зашёл Торсис и остановившись, молча уставился на меня.
  - Что-то случилось? - Решил я первым прервать наше молчание.
  - Я должен был убедиться, что с моим заказчиком всё в порядке. - Безэмоционально отозвался наёмник, а после небольшой паузы продолжил. - Я принимал участие в осмотре тела убийцы. Судя по экипировке, а так же особым татуировкам на теле, он принадлежал к Несущим смерть.
  - Несущим смерть?
  - Да. Так во всяком случае называют их в народе. Самоназвание этого клана скорей всего другое, какое именно, я не в курсе.
  - Можешь поподробнее рассказать об этих людях? - Спросил я, видя, что Торсис не собирается продолжать. - Когда я сражался с этим человеком, то заметил, что тот двигается невероятно быстро даже для хорошо тренированного человека.
  - Один из многочисленных кланов наёмных убийц. Известен тем, что в отличии от остальных очень древний и обучает своих членов с самого детства, отбирая будущих кандидатов ещё в младенчестве, по каким-то только им известным критериям. Так же, это по моим сведениям, единственный существующий клан, не входящий в гильдию убийц. Удивительно, что в такой глуши, мало того, что кто-то смог найти посредника для связи с ним, так ещё и сумел нанять этот клан.
  Опять мой жизненный путь пересекается с интересами убийц, подумал я. Правда в этот раз намного менее радужно для меня, чем это было с Седриком. Интересно к какому клану убийц принадлежал Седрик? Сам он никогда не распространялся на эту тему, а я не спрашивал. Мартын мне настоятельно советовал ни о чем не расспрашивать этого человека, да и сам считал, лишние знания такого рода мне ни к чему.
  - Как я знаю, у них существует несколько степеней мастерства. - Меж тем продолжил Торсис. - Члены ордена после каждой степени проходят модификацию у мага жизни. Вам повезло, что исполнять заказ на ваше убийство, судя по татуировкам на теле, отправили человека в ранге ученика. Если верить тому, что говорят, такие члены клана ещё не проходили никаких преобразований. Их тела только подвергаются воздействию различных эликсиров на протяжении обучения.
  - Зачем такие сложности, не проще ли, сразу модифицировать тело до идеального, с их точки зрения, состояния? - спросил я.
  - Их орден, по слухам, исповедует довольно странную религию. Странность в том, что в отличие от остальных, в этой религии поклоняются не какому-то богу, а своим предкам. Самое интересное что, как и боги, души предков отвечают своим прихожанам. Как члены этого клана, добиваются того, чтобы отправившись в серые пределы не потерять память и иметь возможность помогать своим потомкам, известно только богам. Вполне возможно, преобразование тела разбитое на стадии необходимо для подготовки к такому посмертию. Хотя, это может быть и чисто религиозный момент. Гадать бессмысленно, только внутри этого клана знаю как всё на самом деле.
  - Какие же монстры состоят в нём, если всего лишь ученик, мог так двигаться? - задумчиво пробормотал я. - У меня ещё один вопрос Торсис. Я довольно долго одно время жил в лесу. И за это время, у меня появилось, что-то вроде предчувствия опасности, которое до вчерашнего дня никогда не подводило меня. Но на убийцу, пробравшегося ко мне ночью, это предчувствие никак не прореагировало. Если бы не Черныш, что разбудил меня...
  - Понимаю о чем вы. Хотя и странно иметь такое предчувствие в столь молодом, как ваш, возрасте. Обычно оно появляется у прошедших через многое наёмников.
  - Ну, моя жизнь в лесу была, скажем так, насыщенной.
  - Ясно, то о чем вы говорите, произошло, скорей всего, благодаря влиянию предков. Тех самых, кому поклоняется этот клан. Судя по тому, что ваш Черныш смог отреагировать на убийцу, сила предков или не влияет на животных или была направлена только на вас.
  Или просто у меня Черныш такой особенный, мысленно добавил я, всё-таки хорошо, что он привязался ко мне.
  - Есть ли шанс, что этот клан пришлёт кого-то ещё, взамен потерпевшему неудачу.
  - Нет. Своих учеников этот клан посылает только на задания, которые служат своеобразным экзаменом готовности стать полноправным членом этого клана. Если ученик не справляется, значит, он был недостоин. Контракт у них в этом случае соответственный, исполнение только разовое, и в случае гибели исполнителя новый не предоставляется.
  - Не отпугивает такое условие потенциальных заказчиков? - спроси я.
  - Нет. Обычный их контракт не содержит такого пункта. Да и никто из кланов не будет стараться завершить свой контракт несмотря ни на что. Обычно после гибели одно, двух, максимум трёх исполнителей, заказчику выплачиваться неустойка и контракт закрываться. Никто не хочет терять своих людей в заведомо безнадёжном деле. К тому же, услуги учеников этого клана стоят намного дешевле, чем участие уже состоявшихся членов, а успех выполнения очень высок. Поэтому многие и согласны им платить, даже несмотря на то, что денег, в случае чего, им не вернут.
  - А вы очень хорошо разбираетесь в этих вопросах Торсис, несмотря на то, что являетесь простым наёмником.
  - У меня была насыщенная жизнь. - Никак не отреагировав на мою провокационную фразу, сказал наёмник.
  - Ясно. В любом случае спасибо, что просветили в этом вопросе.
  Торсис сухо кивнул и вышел из комнаты.
  Переведя взгляд на место, где лежал Черныш, я подумал, о том, как мне сильно повезло, что по мою душу явился только ученик этого клана. Похоже, провинциального барона не восприняли как человека, который может представлять угрозу, и посчитали что я стану подходящей целью для экзамена. В принципе, если бы не помощь моего четвероногого друга, то их расчёт оказался бы верным.
  Нужно будет доработать программу оповещения, что я писал в персокоме, а то я её забросил, обнаружив у себя предчувствие и начав полностью полагаться на него. Помимо этого нужно будет выделить время и основательно подумать, каким ещё способом я смогу использовать имплант. Попав в мир магии, и поразившись той безграничности возможностей, что даёт волшебство, я совсем забыл про те козыри, что остались у меня от моего прошлого мира. А ведь в конечном итоге это может стать моим серьёзным преимуществом перед другими. Пока первое, что приходит в голову это начать составлять программу оценивающую мимику лица и моторику тела в целом. Я помню, в сети были подобные программы, которые могли служить как детектором лжи, так и просто инструментом для оценки настроения собеседника. Софт был дорогой, что делало его почти недоступным для обывателя, и применялся в основном бизнесменами и политиками для ведения переговоров. Точность работы такого приложения зависело в основном от цены предлагаемого продукта, но объединяло всю линейку одно, все они основывались на анализе реакций тела. Понятное дело, были и более продвинутые версии, которые по слухам могли чуть ли не выдать, то о чем ты думаешь, но в свободном доступе их не было, и использовались такие программы только спецслужбами. Информация о способе их работы, соответственно тоже была недоступна общественности. Понятное дело, прежде чем моя писанина хотя бы отдалённо сравниться по качеству даже с самым дешёвым коммерческим предложением, пройдёт много времени, но даже на зачаточном этапе возможность определять правду или ложь принесёт мне много пользы. Думаю, имей я нечто подобное, и моё общение с тем старым гномом сложилось бы совершенно иначе.
  Да и не думаю, что здесь люди так искушены в словесных баталиях как моём мире, всё-таки тут народ попроще в этом плане. Тут скорей с мечом в руках будут доказывать свою правоту а не в споре. Конечно при дворах короля и императора всё сложнее, но где двор императора, а где я.
  Нужно будет ещё попробовать использовать в моём определителе обоняние и предчувствие. Человеком постоянно выделяются всякие запахи в воздух и нос может теоретически уловить изменения в них, использовался ли этот момент в коммерческих продуктах или нет, я не в курсе. Об этом ничего не говорилось. Вполне возможно пришли к выводу, что данное направление бесперспективно, не могли же разработчики просто не заметить такой очевидный момент. Ну тут не попробую не узнаю, как впрочем и с предчувствием. Пока я даже не предполагаю как его можно пристроить. Но попробовать стоит, пока я мало, что понимаю в нем понимаю, так что буду параллельно и в нём разбираться.
  Нужно будет также проверить, отличаются ли реакции нечеловеческих рас от людей и придётся ли писать отдельные модули под них. Пока у меня под рукой только гном, но и его будет достаточно, всё равно, кроме как с гномами ни с кем из нелюдей я пока общаться не собираюсь.
  В принципе в самой программе я не вижу ничего особенного, единственное, самым сложным и длительным процессом будет набрать статистику. Но тут стоит только начать. У меня даже уже есть тот, на ком я буду проводить испытания своей программы, Торсис. Если он на самом деле не является андроидом, то какая бы у него не была выдержка, он не сможет полностью убрать микрореакции тела. А попросить его намеренно что-нибудь соврать или сказать правду в нужной мне последовательности не составит труда.
  Кстати о Торсисе, очень интересный наёмник мне попался, откуда он может знать столько об этом клане убийц, сам то он не скажет, но когда моя программка будет показывать более или менее приличный результат, можно будет намёками и вопросами издалека пробовать узнать хоть что-нибудь.
  Так же мне стоит озаботиться знаниями о местных богах, раз они тут действительно реальны, то вполне возможно, кто-то из них сможет оказать мне какую-либо помощь, а в идеальном случае и помочь с возвращением. До вчерашнего дня я считал богов чем-то, если и существующим, то не участвующим в делах смертных и игнорирующих их желания. Я их воспринимал, больше основываясь на истории своего мира, где боги были просто символом, под которым церкви собирали свою паству и с помощью которого управляли ими. Сами же боги, если и существовали, то никак не проявляли себя. Правда, судя по тому, что я мельком слышал, здесь дела обстоят примерно так же. Однако пример убийцы, которому помогли предки незаметно подобраться ко мне, показывает, что не всё так безрадостно как я думал поначалу и боги действительно принимают участие в жизни своих верующих. Думаю только, не стоит расспрашивать о богах моих соратников. У них и так слишком много вопросов касающихся моей личности. Пока до каких либо нелицеприятных слухов обо мне, не дошло. Но если я покажу своё незнание общеизвестного вопроса, могу вызвать ненужные мне подозрения. А народная молва жестока, и к каким умозаключениям могут прийти мои подданные, основываясь на этих сведениях, я даже боюсь представить. Конечно мнение народа, навряд ли сильно помешает мне в достижении своих целей, но зачем плодить проблемы на пустом месте, если не составит труда их избежать.
  Лучше будет, при следующем посещении города найти какой-нибудь трактат об интригующей меня теме.
  
  Так как моё самочувствие было в плачевном состоянии я решил в этот день не заниматься делами и провести его в кровати, при этом предаваясь чревоугодию. Кухарка, толстая добродушная женщина, которая работала в поместье, видя такой аппетит у своего господина, расстаралась на славу. К концу дня я думал, что завтра мне снова придётся провести в кровати, только на этот раз не из-за слабости после ранения, а из-за несварения желудка, после такого переедания.
  К счастью на следующий день я проснулся в отличном состоянии, и прислушавшись к себе не обнаружил ни вчерашней усталости, ни каких-либо других признаков, которые бы указывали на то что я ещё до конца не восстановился.
  Подозвав к себе Зака, попросил рассказать, как обстояли дела в баронстве, пока я путешествовал в город, а также, прежде чем он начнёт рассказ, отправить кого-нибудь найти гнома, что был со мной, и привести его сюда. По большому счету мне стоило порасспрашивать Зака ещё вчера, всё-таки разговоры я мог вести и лёжа, но сам я как то забыл подумать об этом, больше переживая о событиях предыдущего дня, а Зак, видимо заметив моё состояние, решил не приставать с делами.
  В баронстве, пока я отсутствовал, ничего особенного не произошло. Там пришло пару крестьян от соседей, там корова умерла, там закончили постройку домов для переселенцев. Вот, собственно говоря, и всё. Порадовала новость о том, что гончарные мастерские уже полностью готовы и мастера уже начали делать первые партии товара.
  Пока шёл рассказ о гончарных мастерских подошёл Борин, и поздоровавшись молча стал ждать окончания нашего диалога.
  Закончив с Заком, я повернулся к Борину.
  - Борин знакомься это Зак, мой управляющий, в последующем,все вопросы что у тебя возникнут относительно твоей работы в кузне, к нему.
  - Зак это наш новый кузнец, хотя ты наверно уже в курсе этого, не мог тебе Ригерт не отчитаться. - Зак кивнул, подтверждая моё предположение. - Слушай, что я от тебя хочу. После того как закончим с тобой, пойдёшь и найдёшь мастеров, что строили гончарную мастерскую и скажешь им делать кузню недалеко от этой мастерской. Напомни сколько у нас кузнецов?
  - В каждой деревне по одному, больше и надо было, у каждого из них по паре подмастерьев.
  - Вот пусть новая кузня будет рассчитана на это количество, а лучше с запасом. Ты Борин - повернулся я к гному. - Пойдёшь вместе с Заком, познакомишься с мастерами. Ими впоследствии ты будешь руководить при строительстве. Пусть всё сделают так, как по твоему мнению должна выглядеть настоящая кузня. О сварливости гномов легенды ходят, и мне не улыбается выслушивать от тебя впоследствии причитания о том, что ты работаешь не в кузне, а непонятно в чём. - На мои слова гном ухмыльнулся, этим, только подтверждая моё предположение.
  - Когда кузня будет построена. - Повернулся я обратно к Заку. - Всех кузнецов и подмастерьев переведёшь в неё. Пока нам важно перевооружить дружину, так что пусть все работают на это, под руководством гнома. Всю текучку, что будет у жителей деревни, придётся решать там. Понятно, что им будет неудобно по нескольку часов тратить на дорогу, чтобы, к примеру, починить мотыгу, но пока придётся потерпеть. Необходимо максимально, насколько это возможно, подготовиться к визиту наших соседей. Думаю, крестьяне сами понимают, что в случае нашего проигрыша, их ждёт мало хорошего. Вырезать поголовно конечно никого не будут, но всё добро заберут точно и скорей всего каждого второго-третьего сделают рабами на продажу. И вот ещё что. - После небольшой паузы добавил я. - Дай задачу своим приближённым, что посмекалистее, пусть распускают самые нелицеприятные слухи о моих соседях. Про меня же говорят, что я единственна их надежда на хорошую жизнь в будущем. Думаю лишняя мотивация в работе пойдёт всем только на пользу. - Зак лишь краешком губ ухмыльнулся и понятливо кивнул.
  - Борин, скажи мне, ты сможешь организовать производство арбалетов в моем баронстве?
  - Ну в целом, устройство я знаю, сложного ничего там нет. Если будут все необходимые материалы то не вижу проблем с этим.
  - Сколько сможешь сделать за месяц?
  - Ну если заниматься только ими. - Гном задумчиво посмотрел на меня, давая этим понять, что он сомневается, что будет именно так. - То за примерно неделю один смогу собрать. Это в идеале, если всё остальное под рукой будет.
  - А если с помощниками?
  - Если ты про тех трёх кузнецов, о которых говорилось ранее, то ещё нужно узнать из какого места у них руки растут. Что-то сомневаюсь я, что в такой уж извини меня барон, дыре будут приличные кузнецы. Так что они все вместе, поначалу, пока не приноровились, думаю, могут делать арбалет столько же сколько и я. И это ещё учитывать надо, что нам нужно пару плотников. Мы гномы хоть и на всё мастера, но с деревом работать всё-таки не очень любим, и если есть кому поручить это занятие с радостью на него и переложим все хлопоты связанные с ним.
  - Ясно, значит как только поставят тебе кузню начинай заниматься арбалетами и остальных своих подчинённых к этому делу приставь. Позднее я решу, что делать с обмундированием и скорей всего кузнецы будут заниматься им а ты продолжишь уже один.
  - Не лучше ли, до самого нападения, заниматься арбалетами? - Задал вопрос Зак. - Так мы бы могли ещё на подходе вывести из боя как можно больше сил противника.
  - К сожалению нет, много арбалетов сделать мы не успеем, даже если сосредоточимся только на них. К тому же, местность тут открытая, и укрепиться особо негде. Врагов придёт слишком много, чтобы с такими вводными, их можно было значительно проредить перед сшибкой. Надо ещё учитывать, что ожидаются довольно хорошо экипированные воины к тому же имеющие при себе амулеты. Так, что далеко не каждое попадание будет выводить вражеского дружинника из строя. Поэтому, уверен, придётся принять ближний бой. А если моя дружина будет сильно уступать в вооружении, то долгого сопротивления она оказать не сможет и поляжет вся в первые же минуты боя. Учитывая всё сказанное, арбалетчики будут максимально полезны только в качестве поддержки, но не как основная ударная сила.
  - Да и арбалетами на многое не рассчитывайте. - Покивав на мои рассуждения, сказал Борин. - С ними много тонкой работы и я далеко не уверен, что местные кузнецы смогут её потянуть. Возможно, если им поучиться с полгодика то всё они смогут, но вот так слёту, я почти уверен, что у них мало чего получиться.
  - Борин, у тебя будут ещё какие-либо пожелания помимо обустройства кузни.
  - Пока нет, по ходу дела нужно будет посмотреть.
  - Ну тогда, пойдём позавтракаем и приступим к своим делам.
  
  Интерлюдия
  
  Барон Гвинич пребывал сегодня в хорошем настроении. Его предприятие по продаже краденых украшений из империи в королевство и наоборот, принесло на днях довольно приличную прибыль. Одной их разбойничьих шаек, что орудовали за пределами баронств, повезло натолкнуться на молодых отпрысков имперской аристократии, что по глупости решили попутешествовать вдалеке от столицы без должного сопровождения. Убивать понятное дело никого из них не стали, но вот обобрали молодёжь знатно . Насчёт убийства у всех кто работал на барона были чёткие инструкции, которые запрещали без крайней необходимости это делать. Имперские или королевские ищейки, в случае убийства кого из благородных, начали бы носом землю рыть и обязательно нашли бы тех, кто посмел так поступить. А в таком случае, при неблагоприятных обстоятельствах, могли выйти и на барона, что тому совсем было не нужно.
  От приятных мыслей о том, на что он может потратить новые средства, барона отвлёк скрип открывающейся двери.
  Господин Гвинич. - Проговорил Милен, глубоко поклонившись. - Вы хотели меня видеть?
  - Да Милен, расскажи мне, как продвигаются дела у того выскочки, что не так давно появился в наших баронствах.
  - К сожалению господин, дела у него значительно лучше чем могли бы быть. Не так давно к нему в гости заходил один из учеников клана Несущих смерть и к сожалению тот не смог выполнить своей миссии.
  - Вот как? Очень интересно, не ожидал что в такой дыре как у нас появиться кто-то кто сможет пережить такой визит, пусть даже это был всего лишь ученик. И ещё кто догадался нанять этот клан и как на него вышел. До сего момента я думал, что в баронствах кроме меня никто не знает контактов по которым можно было бы разместить этому клану заказ.
  - Простите господин, что взял на себя такую вольность, но это я посоветовал Конлизу обратиться к Несущим смерть. Судя по той информации, что я получил от осведомителей, новоявленный барон Сакон очень неплохой боец и мог бы в случае прямого конфликта, даже погибнув, сильно ослабить своих противников. Сами понимаете четыре практически обескровленных баронства, сразу вызвали бы ажиотаж среди соседей, что привело бы к довольно масштабным конфликтам в том регионе. Насколько я знаю ни вам, ни вашему покровителю это было бы совсем ни к чему и только мешало бы вашим делам.
  - Да такой шумихи мне точно было не нужно, думаю, твои действия были разумны и я не стану наказывать тебя за твоё своеволие.
  - Благодарю господин. - Поклонился Милен. - Изначально я собирался навести Конлиза на мысль нанять простого убийцу через гильдию. Но после того как узнал, что новый барон, практически в одиночку вырезал отряд Захвила решил, что тому будет лучше обратиться к Несущим смерть. Как вы помните Захвил был довольно умелым воином, да и дружина у него была не самая плохая. Если новый барон смог разделаться с таким противником, то обычный убийца навряд ли смог бы убрать его. У Сакона конечно тоже были дружинники во время конфликта, но они служили только отвлекающим фактором, невозможно более менее сносно обучить бывших крестьян за тот срок, что был у Сакона. Таким образом я решил что лучше перестраховаться, ведь если первое покушение провалиться то барон насторожиться и следующему убийце в разы сложнее выполнить свою задачу. Но кто же мог подумать, что он переживёт визит Несущих смерть. Теперь никто из кланов состоящих в гильдии не возьмёт на него заказ зная это, а сам клан, за услуги кого-то кроме учеников берет столько, что Конлиз просто не сможет себе это позволить.
  - Как я понимаю, теперь, когда Конлиз потратился на убийцу, он не успокоиться до тех пор, пока не отобьёт у Сакона эти деньги обратно? - Задумчиво проговорил барон Гвинич.
  - Всё верно мой господин, вы сами знаете характер этого барона. Упёртый и жадный. Как только он узнал, что баронство Саксонское начнёт приносить прибыль своему нынешнему хозяину, то сразу решил, что тот просто обязан делиться с ним. А теперь, когда он потратил свои сбережения, он точно не успокоиться.
  - Плохо, мне вариант развития с четырьмя обескровленными баронствами, совсем не нужен. Что с баронством Захвил сейчас?
  - Власть в свои руки взял один из дружинников, что обладал наибольшим авторитетом, участвовать в предстоящем конфликте тот не собирается, у него и внутренних проблем сейчас хватает.
  - Хорошо, лучшим вариантом сейчас было бы конечно, уговорить Конлиза, чтобы тот не мутил воду. Но он слишком упёртый, и не пойдёт на это. Убирать его тоже не вариант, его баронство слишком богато и в случае его смерти ничего не изменится, сначала его дружина передерётся за место барона, а потом и соседи подключаться. Был бы среди дружины явный лидер, всё было бы иначе, но если я не ошибаюсь, ты мне сам докладывал, что в свите барона несколько лагерей, которые только спят и видят в могиле своих противников.
  - Всё так, мой господин. - Подтвердил слова своего сюзерена Милен.
  - Поэтому придётся ему помогать. Я передам казначею, чтобы тот выделял тебе средства, но имей в виду, траты должны быть в разумных пределах. И мне не нужно чтобы Конлиз выиграл конфликт максимально выгодно для себя. Идеальным вариантом будет, чтобы тот потерял достаточно дружины, чтобы успокоиться на ближайшее время и не лезть больше никуда, при этом её должно остаться достаточно, чтобы соседи не решили воспользоваться ситуацией. Лучше всего будет подкупить кого-нибудь из окружения барона Саконского, чтобы тот ударил в нужный тебе момент, но не мне тебя учить, решай сам по ситуации. На этом всё, теперь оставь меня.
  - Слушаюсь. - Милен поклонился и вышел из кабинета своего господина.
  
  Глава 12
  
  С момента нападения на меня убийцы прошло уже два с половиной месяца. Почти всё это время я был предоставлен сам себе, потому как моего непосредственного участия в делах баронства почти не требовалось. Со всем справлялся Зак и его помощники. От меня только изредка требовалось указать ему на те или иные недочёты в работе, что он сам пропустил. Два месяца назад мастерская по производству глиняных изделий была полностью закончена и укомплектована людьми. И сейчас, количество произведённого ей товара уже позволяло собрать первый обоз на продажу. Что и радовало и расстраивало одновременно. Радовало, конечно, возможностью получить первую серьёзную прибыль со своего баронства. Огорчало же тем, что такой возможности у меня вполне может и не оказаться. Люди Зака, что обитали в баронствах моих соседей, начали докладывать о том, что у дружин баронов Брунье и Конлиза начались частые тренировки и проверки их готовности. А совсем недавно пришло донесение, что барон Брунье в сопровождении дружины отправился нанести дружеский визит своему соседу, барону Конлизу. Вроде ничего не обычного в этом известии нет, такие визиты у них происходят практически каждый месяц. Но вот только, на этот раз, проведать своего соседа барон поехал в сопровождении сорока дружинников. Понятное дело, никаких опасностей, барона Брунье не поджидало, ни в его баронстве, ни в баронстве соседа, и поэтому такое количество взятой им дружины говорило только об одном. Оба барона готовы перейти к активным действиям.
  Как мы с Заком не старались предотвратить утечку информации о том, сколько глиняных изделий уже изготовлено, мои соседи всё равно узнали об этом ровно тогда, когда товара стало достаточно для отправления полного обоза.
  Сам я шпионских романов никогда не читал и ничего более дельного, чем поставить двойную охрану у склада с товаром и строго наказать мастерам, не распространяться о том, сколько они произвели, я придумать не смог. По задумке, дублирующая охрана должна была сидеть в секрете и в случае если заметит кого-то, кто решит незаметно поинтересоваться содержимым склада, схватить его. К сожалению, содержимым склада так за это время никто и не поинтересовался. Это значит, или кого-то из мастеров подкупили, или кого-то из охраны, или кто-то из этих людей изначально работал на моих соперников. Чтобы вычислить это, нужен был профессионал, которого само собой взять было неоткуда. Моя же пишущаяся программа по определению правды, а также настроя собеседника, была ещё в слишком сыром состоянии и просто не могла работать детектором лжи на допросе. На два одинаковых ответа на одинаковый вопрос он чаще всего показывал разный результат. Допрашивать же с пристрастием всех подряд, в расчёте на то, что таким образом можно вычислить крота, было просто неразумно, хотя и было огромное желание, особенно после такого своевременного сбора моими противниками войск.
  С другой программой, что отвечала за окружающую меня обстановку, всё было намного лучше, теперь я был почти уверен, что ко мне не сможет подкрасться никто, кто размером бы превышал обычного кота. Во всяком случае, я не знал теперь способа это сделать. Однако я не забывал, что я в мире магии и меня ещё могут поджидать множество неприятных сюрпризов исходя из этого.
  Было много попыток пристроить свою интуицию к информации, получаемой от всех органов чувств, но, к сожалению, я так и не смог приблизиться к разгадке механизма, по которому она работает. Нужно было набрать больше статистики о действиях моего предчувствия в условиях, где мне действительно грозит опасность. Искусственно , к моему огорчению, такие условия спровоцировать не удавалось. Даже если я кого-то просил нападать на меня в любой неудобный для меня момент, моя интуиция практически не работала. Ощущались только какие-то слабые отголоски того, что я испытал при нападении на меня матери Черныша. Возможно, это происходило потому, что я подсознательно понимал, что нападающий не станет причинять мне смертельный вред. С хищниками, что водились в округе и которых я провоцировал на нападение, тоже ничего не выходило. Я просто не чувствовал от них опасности, понимая, что они мне не соперники. В общем, вместо того, чтобы получше разобраться в принципах работы этого чувства, я только наплодил для себя ещё больше вопросов.
  Так же во время дописывания этой программы, я так же пытался пристроить модуль, что следил бы за реакциями Черныша, который, к слову, после своего ранения, не отходил от меня ни на шаг. Что из этого получилось, сказать было сложно, слишком уж ментальные образы, которые он мне передавал, были неоднородны. Но даже если модуль в итоге окажется бесполезен, его разработка всё равно не останется для меня пустой тратой времени. Пока я над ним работал, то очень много ментально пытался общаться с Чернышом и в какой-то момент обратил внимание, что тот стал намного лучше понимать то, что я от него хочу. Да и его образы приобрели большую чёткость.
  Вообще Черныш за последнее время заметно подрос и теперь на взгляд был лишь немногим меньше своей погибшей матери. После нападения на меня, он стал заметно более подозрительным, и теперь видно было, что в присутствии кого-либо в непосредственной близости от него или меня он всегда настороже. Особенно это качалось тех людей, что были редкими гостями в моём поместье, в их присутствии он вообще делал вид, что уже готов напасть. Хотя по ментальной связи такой готовности к агрессивным действиям от него не ощущалось. Может, он обозначал чужакам, что это его территория и показывал, что лучше на неё не посягать? К сожалению для Черныша, все его потуги выглядеть опасно, мало кто понимал. Кроме Зака, и нескольких его приближенных, больше никто из окружающих не знал истории о нападении на меня его матери. И то, насколько она была опасна. Поэтому все грозные шипения Черныша, вместо того, чтобы пугать людей действовали диаметрально противоположным образом. Народ только умилялся на то, как чёрный пушистый комочек пытается показать им кто тут главный. Хорошо, что гладить его никто не пытался. Я ещё, когда только заселился в поместье, запретил всем это делать. Во избежание несчастных случаев, так сказать. Объяснил я это тем, что Чернышу очень неприятно сие действо. Однако, несмотря на это, периодически находились смельчаки, что пытались нарушить мой запрет. К их счастью, Черныш только уворачивался от протянутой руки и не предпринимал больше никаких действий. Такому добродушию Черныша послужил, скорей всего, тот факт, что он подпускал к себе на расстояние вытянутой руки только тех, кто пришёл к нему с каким-нибудь угощением. Куда столько влезало в это маленькое создание, я даже представить не мог, но Черныш исправно съедал всё, что ему приносили. А приносили ему много, очень много. Больше всех в этом деле старались мои дружинники. У них, похоже, появилось негласное соревнование, суть которого была довольно проста, кто первый погладит моего питомца, тот и выиграл. Что с них взять, парни только преодолели подростковый возраст, а заняться в этих местах почти нечем, вот и придумают себе подобные развлечения.
  Сами дела с моей дружиной за последние два месяца продвигались довольно хорошо. Фасил с Деором обучали и гоняли новобранцев на совесть. И тот прогресс, что я видел у бывших деревенских увальней, только убеждал меня во мнении, что эти двое стали для меня ценным приобретением. Среди моих дружинников, кстати, они за это время заработали непререкаемый авторитет, и теперь любые их приказания исполнялись, стоило только их озвучить. Единственное, что мне не нравилось в том, как они обучают моих солдат это то, что мне приходилось в течение дня, по нескольку раз вылечивать почти каждого из дружинников. Уж больно жёсткими были их тренировки. Правда я понимал, что выхода другого нет, и подобные тренировки это лучший способ выйти из конфликта с моими соседями, с наименьшими потерями. Понимали это и мои дружинники, поэтому особо и не роптали, стараясь стойко переносить все тяготы их службы. Довольно большую роль в их старании сыграли слухи о зверствах, творимых на территориях Брунье и Конлиза. Предлагая Заку подобную уловку, я не ожидал, что она принесёт такие плоды. В условиях информационного голода и невозможности достоверно проверить поступившую информацию, местные жители верили практически в любые выдумки, что скармливали им люди Зака. Я знал, ещё по книгам и массмедиа своего мира, что пропаганда это страшное оружие. Но только теперь понял, насколько оно эффективно. Самое удивительное, что в слухи о зверствах баронов верили даже те крестьяне, что перебрались к нам от этих самых баронов. Кто-то даже признавался, что сам был свидетелем того или иного ужаса, что на самом деле был придуман буквально сутки назад.
  Благодаря такой вере в то, что если меня не станет, то местных жителей ждут ужасные страдания, не только выросло качество подготовки дружины, но общая производительность труда, будь то ремесленники или пахари. Даже конфликтов в баронстве почти не стало, да и те, что были, не выходили за рамки простой ругани. Люди, обьединённые общей целью, проявляли чудеса солидарности. Даже Борин поддался людским настроениям и буквально поселился в новой кузнице, посвятив всего себя изготовлению арбалетов и обмундирования для дружины. Кузнецы, приставленные к нему в качестве помощников, тоже не отставали от своего новоиспечённого начальника и выкладывались на полную. Правда в отличие от двужильного гнома, они не могли работать сутками без перерыва, и им требовался отдых. Благодаря подобным стараниям, к этому дню у моей дружины, вместе с тем, что я захватил у Захвила, было восемнадцать арбалетов. И каждый их них был довольно прилично экипирован по местным меркам. Слухи о том что гномы великолепные кузнецы были полностью подтверждены Борином. Даже из ужасного железа, при добавлении пары каких-то присадок, он делал очень хорошие изделия.
  Моя дружина за это время тоже немного подросла и сейчас насчитывала пятьдесят два человека. Новое пополнение повилось, в основном, за счёт новых переселенцев от соседей. У них не было ни дома, ни хозяйства и поэтому они не упускали возможность неплохо заработать устроившись ко мне на службу.
  Если считать ещё людей Торсиса то под моим началом образовались довольно крупные силы, которые давали надежду на благополучный исход предстоящего конфликта. Сами наёмники довольно хорошо сдружились с моими дружинниками. И я часто видел, как они все вместе проводят тренировочные поединки. Было видно, что наёмникам тоже передался общий настрой, что царил в баронстве и те в силу своих возможностей пытаются помочь.
  Всё-таки правду говорят, нету изощрённее лжи, чем ложь с изрядной долей правды. Ведь в сути своей все слухи были правдивы, если соседи начнут разграблять моё баронство, то местных жителей не ждёт ничего хорошего. Путь и убивать и мучить крестьян специально никто не будет. Как я понял, в войнах Вольных баронств существовало негласное правило, крестьян на захваченных землях особо не трогать. Можно было, при желании забрать максимум каждого десятого к себе или в рабство, но не более. Убивать никого, кроме дружины и барона, было нельзя. За этим тщательно следили из империи и королевства. Конечно, случалось всякое, и жертв среди местных было полно, но всё-таки наличие такого ограничивающего фактора сильно притупляло аппетиты баронов. Благодаря этим же наблюдателям, никому не позволялось присоединить к себе захваченное баронство. Обоим государствам был выгодно то состояние, в котором находились разделяющие их территории. И любые действия, которые могли привести к дестабилизации сложившегося положения, жёстко пресекались ими. Да и честно говоря, мало кто пытался это делать. Всех окружающих вполне устраивало то положение вещей, что было сейчас.
  
  За прошедшее время, я так же не забывал и о своих тренировках, тем более времени свободного было довольно много и тратить его впустую, видя, как все вокруг стараются, совсем не хотелось. Особенно, за прошедшие два с половиной месяца, продвинулось моё мастерство во владении мечом. Как-то наблюдая за тренировкой своей дружины и наёмников Торсиса, я увидел того спаррингующим с одним из своих подчинённых. Обратив внимание на то, как сноровисто Торсис орудует своим мечом, я дождался, когда их тренировка прервётся и подошёл с просьбой провести тренировочный поединок с собой.
  К моему удивлению, Торсис оказался на редкость хорошим мечником, который по мастерству мало чем уступал Мартыну, а может даже и превосходил его.
  В отличие от стиля старика, основными постулатами которого было продолжение одного движения другим и плавный отвод атак, стиль наёмника был грубым и рубленым. Если его атаку я ещё мог аккуратно уводить от себя, то каждый его блок буквально отсушивал мне руку. Оказалось, что, несмотря на своё не очень крупное телосложение, Торсис был очень силён. В плане же скорости, наёмник был заметно медленнее меня, но спаррингуя с ним, у меня складывалось впечатление, что он не показывает всего, на что способен. Однако подловить его на этом я не мог, так что, либо моё воображение разыгралось, либо Торсис, ещё больший мастер, чем я думаю, и может держать тот темп боя, который ему нужен, даже не смотря на все мои уловки. Что ещё сильно бросалось в глаза при нашем спарринге, так это то, что Торсис был заметно опытнее меня. Даже не успевая за моей скоростью, наёмник не испытывал особых трудностей с парированием моих атак. Его же нападения я часто не мог отбить или отбивал их в самый последний момент.
  Спарринговать мы с ним начали каждый день по нескольку раз и благодаря этому, я заметно вырос как мечник. Большую роль в моём росте сыграло и то, что Торсис всегда указывал мне на мои ошибки и объяснял как мне лучше избежать их.
  В отряде Торсиса было ещё пара наёмников, чей уровень владения мечом был довольно высок и они, как и их командир, могли держаться со мной почти на равных только за счёт своего опыта. Один на один я довольно сносно мог справляться с любым из них, однако когда они начинали нападать на меня вместе, я довольно быстро проигрывал. Торсис привлёк их к нашей тренировке после того, как я расспросил его, на что мне лучше обратить внимание.
  Торсис тогда мне ответил, что, судя по тому, как я сражаюсь, базу мне дали отличную. Однако заметно, что опыта у меня совсем мало, а также и то, что я привык противостоять одному конкретному стилю и сталкиваясь с другим, не могу рефлекторно двигаться так, как необходимо. Я поделился с ним, что мой учитель также обращал моё внимание на это и под конец обучения даже нанимал наёмников, чтобы я убрал этот недостаток. Однако времени сделать это, из-за определённых обстоятельств у меня не было. Двое его подчинённых должны были решить эту проблему, а заодно и поднатаскать меня в противостоянии не одному, а нескольким противникам. Ведь у меня с этим тоже было не очень хорошо. Я порой просто терялся в момент, когда меня атаковали с двух сторон одновременно. Когда я сражался с дружинниками барона Захвила, такой проблемы не было, потому как там, дружинники больше мешали друг другу, чем слаженно атаковали меня. Здесь же двое опытных и слаженных противника, умело дополняли друг друга и не давали мне и шанса на победу над ними. И моя скорость в такие моменты, мало мне помогала, ведь мало успевать что-то сделать, нужно ещё и понимать как именно необходимо действовать. А такое понимание приходит только с опытом, которого мне совершенно нехватало. Что уж говорить о том, когда к двум наёмникам присоединялся ещё и Торсис. Всю мою гордость как мечника, в такие моменты, просто втаптывали в грязь. Но такие моменты были мне только на пользу, потому как сильно подстёгивали моё рвение убрать такую свою слабость.
  С магией же всё продвигалось значительно хуже. Я словно упёрся в какую-то стену и не мог преодолеть её. Мне всё никак не поддавалось управление более чем четырьмя нитями силы одной стихии или тремя, но разных. Как только я пытался добавить ещё одну нить к уже имеющимся, моя концентрация начинала таять, словно снег под палящим солнцем и я начинал упускать контроль уже даже над теми нитями, что удерживал до этого. В этот момент я себя ощущал так, будто стараюсь одновременно смотреть и направо и налево. Всё-таки, в который раз убеждаюсь, без человека который мог бы объяснить, что и как лучше делать, пытаться самому постигнуть секреты магии крайне сложно. Единственный прогресс у меня наметился в использовании магии вместе с мечом. При должной концентрации, я смог, медленно выполняя базовые упражнения с мечом, выстроить светляка. Ситуация тут, была похожа на ту, с которой я столкнулся, пытаясь освоить пятую нить силы. Удержать внимание на движениях и заглянуть вглубь себя, чтобы прикоснуться к источнику, было крайне тяжело. Но тут, в отличие от ситуации с нитями, учитель мне был не нужен, что делать я знал и так. По сути, всё, что мне было необходимо это отрабатывать этот навык до автоматизма. Когда выстаивание заклинания и взмах меча будут выходить слитно. Хоть сейчас я и умел уже выстраивать молнию буквально за мгновения, почти не задумываясь об этом, но этого было недостаточно. Чтобы её применить мне приходилось замирать на доли секунды, что в условиях боя могло оказаться для меня фатальным.
  Был небольшой прогресс и в моих попытках создать четыре заклинания одновременно. Теперь, хоть и делая всё очень медленно, я практически мог создать четыре молнии разом. Только на самой последней стадии узора, я терял над ними контроль. Ещё немного времени, и я смогу повторить то, что сделал, будучи на грани безумия.
  
  Немаловажным для этого времени событием можно назвать и то, что я наконец-то выпросил у Борина рунный артефакт. Делом это, к моему большому сожалению, оказалось не простым. Этот артефакт у него был единственный и являлся какой-то семейной реликвией, так что, когда он услышал мою просьбу дать мне этот артефакт, чтобы я мог его изучить, он сразу, даже не раздумывая, отказал мне. На вопрос, не может ли он сам изготовить мне что-нибудь из артефактов на основе рунной магии, тот ответил, что талант наделять руны силой крайне редок среди гномов. В лучшем случае один на десяток тысяч. Соответственно, шанс встретить такого гнома за пределами гор практически равен нулю. Их банально не выпускают оттуда. Бывали, конечно, случаи, что заклинатели рун всё-таки покидали пределы гномьих цитаделей, но тогда их обеспечивали такой охраной, что позавидовал бы даже император с королём. Понятное дело Борин, которого мне довольно просто позволили забрать к себе просто не может быть одним из них.
  В итоге уговорить его, дать осмотреть артефакт, мне удалось, только подкупив гнома. Зайдя в очередной раз в кузницу, я застал разговор его с подчинёнными о том, что после жара кузни и трудов праведных, хочется пропустить кружечку пива пред сном. А в этом захолустье не то, что трактира, а просто места, где честному гному посидеть можно, не наблюдается. В итоге я с ним условился, что если он мне даст свой артефакт, то я поставлю недалеко от поместья трактир и даже переманю к себе из города пивовара. Гном, конечно, поначалу не соглашался на такую сделку и напирал на то, что семейные реликвии это не предмет для торга. Но то, как изменился его голос при упоминании пивовара, дал мне понять, что я на верном пути. Сыграло ещё большую роль то, что я не просил отдать мне артефакт, а хотел просто осмотреть его. В итоге гном сдался и согласился на мою сделку. Правда, после того как мы пожали руки в знак заключения сделки, я предупредил его, что если его посещения трактира будут в ущерб делу, то я поставлю у дверей дружинников с наказом ни в коем случае не пускать гнома. Борин было начал возмущаться, что, мол, это противоречит условиям сделки, но я парировал тем, что сделка была на строительство трактира с пивоварней, а не на то, что он сможет там сидеть целыми сутками. После этих слов, Борин пробурчав, что он так и знал, что с этими людьми нельзя ни о чём договариваться, протянул мне артефакт.
  Сам артефакт представлял собой тёмную металлическую пластину размером чуть менее моей ладони. Весил он, судя по ощущениям, намного меньше, чем должен бы. Тяжесть артефакта в руке совершенно не ощущалась. Интересно это такие свойства сплава, из которого он сделан, или это заслуга рун нанесённых на него? Рун на артефакте было всего восемь штук и расположены они были по кругу, ближе к краям артефакта.
  Что сильно отличало этот артефакт от ранее виденных мной, так это практически полное отсутствие свечения. Того, что в других артефактах порождалось узором заклинаний вложенных в них. Собственно, свечения не было из-за того, что в артефакте не было даже намёка на узор. Светились в магическом зрении только те восемь рун, что были нанесены на него. Да и то, это свечение я разглядел далеко не сразу, слишком уж оно было слабым. Практически незаметным. По крайней мере, с моими возможностями различать магические потоки, видел его на самой грани моего восприятия. Вполне возможно, старейшина гномов в трактире, совсем не блефовал, говоря, что его помощники буквально увешаны артефактами. И стоило бы мне только повести себя более агрессивно, и на мой жизненный путь на этом бы и закончился. Если судить по этому артефакту, чтобы заметить гномьи руны на чем либо, нужно сильно постараться.
  Сам артефакт, по словам Борина, должен был улучшать внешний вид бороды и делать волосы на ней более блестящими. Я когда услышал это, на несколько секунд выпал в осадок. Столько времени, я уговаривал этого упёртого гнома, дать мне просто посмотреть на местное средство по уходу за бородой? Я то, видя, как упирается гном, только услышав мою просьбу, дать просто посмотреть артефакт, подумал, что у него храниться действительно что-то ценное. Но оказалось, я сильно ошибался. Я не мог понять, как можно, так упираться, только ради артефакта улучшающего внешний вид бороды?
  Когда я, в несколько грубой форме, высказал всё моё мнение относительно этой ситуации, Борин начал сильно возмущался и кричать, что такому человеку как я, никогда не понять всю прелесть бороды и важность такого ценного артефакта.
  Когда мы немного успокоились, я начал расспрашивать его, имеет ли его реликвия какие-либо иные свойства и может мне он что-нибудь рассказать относительно рун, что изображены на артефакте. К моему сожалению, в этих вопросах гном оказался простым обывателем. Если у его артефакта и были какие-либо иные свойства, он о них не знал, а уж значения рун и то, как они работают, вообще в их общине запрещено знать непосвящённым. Единственное, что он мне показал, так это то, как активируется артефакт. Делалось это довольно просто, обычным нажатием в центр окружности, вдоль которой располагались руны.
  После моего нажатия, я заметил одну интересную деталь. Артефакт, похоже, не имел собственного накопителя маны, и необходимое её количество брал у своего пользователя. К такому выводу я пришёл, увидя, как от моего пальца отделяется небольшой сгусток маны. Требовалось её, судя по тому, сколько артефакт забрал у меня, сущие крохи. Любой, даже очень далёкий от магии человек имеет объем многократно превышающий то, что понадобилось артефакту. После поглощения артефактом маны, руны на его поверхности на мгновение загорелись чуть ярче. Причём сделали они это не одновременно, а в определённой последовательности. Сначала, правда, я думал, что мне это показалось, уж больно быстро, даже для моего восприятия проходил процесс активации, но повторив опыт ещё несколько раз, убедился, что это не игра моего воображения. Так как даже моего восприятия не хватало, чтобы увидеть весь процесс в деталях, я, создав запрос импланту, просмотрел всё в замедленном виде.
  Увиденное мной, оказалось крайне интересным. За время, пока происходила активация артефакта, некоторые руны загорались по нескольку раз. Так же, одновременно загоралась всегда только одна руна, при активации следующей, предыдущая гасла. Выглядело так, будто руны на артефакте это буквы и с их помощью составляется какое-то слово, которое судя по всему, и является тем заклинанием, что улучшает внешний вид бороды. Последовательность, с которой загорались руны, была при каждой активации одинаковой.
  Не обладай я ускоренным по сравнению с другими восприятием и не имей импланта, никогда бы не понял, что руны активируются не одновременно. Возможно, в этом и есть секрет гномьей магии. Скорей всего все попытки повторить узор рун, что нанесены на их артефактах, не приводил ни к какому результату лишь потому, что помимо самих рун, необходимо ещё знать последовательность их активации. Не думаю, что в этом мире есть возможность рассмотреть весь процесс активации, так же, как это сделал я. Такая скорость восприятия просто не может существовать. Возможно, и есть заклинания, увеличивающие возможности человека, а может даже и изменяющие течение времени, но судя по тому, что до сих пор никто не может разобраться в принципе действия гномьих артефактов, эти заклинания оказались бесполезны. Во всяком случае, утверждение, что никто не может разобраться, как у гномов работают рунные артефакты, верно для подавляющего большинства разумных. Может и есть гении, что всё-таки смогли докопаться до сути, но о них никому неизвестно, а сами они делиться своими открытиями не собираются.
  Да и сам я, узнав чуть больше, чем остальные, буду об этом помалкивать. У меня даже нет сомнений в том, как поступят со мной гномы, расскажи я кому-нибудь то, что увидел благодаря своему импланту. Судя по общению со старейшиной гномов, этот народ не страдает сентиментальностью. Так что, свои будущие эксперименты с гномьими рунами нужно будет держать в строжайшей тайне. Причём ото всех. Не то чтобы я не доверял тому же Заку, к примеру, но лучше в этом вопросе быть параноиком, целее будешь.
  Но прежде чем начать экспериментировать с рунами, надо придумать способ делать это безопасно для себя. Алевтина мне довольно доступно объяснила, что обычно бывает с магами, экспериментаторами. Тем более, с такими как я, что практически не имеют никакого теоретического багажа за спиной. Необходимо будет придумать способ подавать ману в рунный артефакт, находясь на расстоянии от него. Либо приспособить для этого дела накопитель, либо материал способный проводить ману и служить источником самостоятельно. Жаль вот только, что ни накопителя у меня нет, ни подходящего проводника. Хотя, может и есть, просто я не знаю о том, что это проводник. Всё-таки, такие вещи мне никто не объяснял.
  А вообще интересно всё-таки, как вся это система рун работает. Сколько я не вглядывался, я так и не смог разобрать, что именно отвечает за направление заряда маны к рунам в той последовательности, в которой это необходимо. Конечно, информация об этом может храниться в самих рунах. К примеру, есть руны, которые после активации, всегда передают заряд определённой руне и так далее. Повторная активация, при которой заряд передаётся уже на другую руну, не ту, которую первоначально, можно объяснить возможность существования в ней сложного триггера. Если совсем нет заряда, при активации идёт передача маны одной руне, если присутствует остаточный заряд, который вполне может остаться после предыдущей активации, передача маны осуществляется уже к другой руне. Но как то всё это звучит слишком сложно. Не вериться мне, что всё происходит именно так. Вполне возможно, в артефакте Борина, всё-таки присутствует какое-то плетение, которое и отвечает за последовательность рун, при активации. Просто моей концентрации не хватает его увидеть. Ведь и свечение в рунах я вижу практически на грани своих возможностей. И если проводить аналогию с артефактами людей, то там я сначала тоже видел только свечение, и только потом начал разбирать контуры узора, что это свечение и порождают. Нужно будет посвятить этому вопросу побольше свободного времени, и успеть разобраться с этим прежде чем Борин потребует свою реликвию обратно. А судя по тому, как гномы трясутся над своей бородой, навряд ли Борин даст мне долго держать артефакт по уходу за ней при себе. Жаль у гнома нет больше артефактов в загашнике. Было бы очень интересно взглянуть на ещё один. Вполне возможно, на артефакте Борина, руны видно так слабо в магическом плане из-за того, что артефакт всё-таки бытового назначения, и если бы мне в руки попал бы артефакт помощнее, я бы не испытывал таких трудностей с этим. Может через общину гномов удастся сторговать себе что-нибудь. Хотя навряд ли, даже если они и согласятся мне что-то продать, у меня банально хватит на это средств. В народе говорят, что артефакты гномов крайне редки и на людских рынках их почти не встретить, а уж позволить их могут себе только очень богатые люди. Но другой стороны мне же не покупать, а просто поглядеть на них надо. Может продемонстрировать свои артефакты гномы и не откажутся, особенно если сыграть на их честолюбии. Мол, восхищаюсь искусностью гномов и хотел бы, хоть одним глазком взглянуть на их дела их несомненно золотых рук. Гномы такое любят, главное с этим не переборщить.
  Интересно сколько вообще существует рун и что каждая из них означает? Думаю, к моему большому сожалению, ответа на этот вопрос мне никогда не получить. Если новые руны я ещё смогу узнать из других артефактов, которые, надеюсь, попадут всё-таки ко мне в руки. То вот значение рун мне узнать будет просто неоткуда. Гномы не станут делиться таким знанием. Думаю, даже просто задавать им подобные вопросы опасно для здоровья. Сразу конечно не убьют, но могут начать интересоваться, зачем мне такие знания, а там, могут и докопаться до факта, что я понял один из секретов их магии. Я хоть и собираюсь держать всё в секрете, но кто знает возможности их ищеек.
  Может, конечно такие рассуждения это всего лишь приступ моей паранойи, но уж больно запомнился мне разговор со старейшиной гномов. Такому лучше не давать повода усомниться в своей безобидности.
  Остаётся только самому разбираться в том, как каждая руна в отдельности действует и что она может означать. Не знаю, получиться у меня подобное или нет, но пока не попробую не узнаю. Ещё было бы неплохо бы неплохо узнать, все ли рунные артефакты потребляют так мало маны для своей работы. Тот что мне дал Борин может потреблять так мало потому, что действие его ограничивается только бородой. Не думаю, что для того, чтобы сделать её более шелковистой необходимо много магической энергии.
  
  Мои размышления относительно гномьих рун, прервал Зак, зашедший в мою комнату.
  - Господин, пришёл доклад от одного из моих людей. Барон Брунье и барон Конлиз со своими дружинами выдвинулись в направлении нашего баронства.
  - Значит, началось. Я если честно думал, что они решат напасть несколько позже. Всё-таки партия товаров, произведённая гончарной мастерской, будет готова для отправки только через месяц. Пока изделий ещё недостаточно чтобы полностью загрузить наш караван. Неужели задумка со слухом о том, что гномы сами с обозом приедут к нам, сработала?
  - Да господин. Похоже, они поверили. Ваше решение пустить этот слух и тянуть со сбором каравана до последнего, а не отправлять товар частями, для того чтобы получить как можно быстрее прибыль, в итоге оправдало себя. Теперь мы можем встретить наших соседей на своей территории и подготовленными, вместо того, чтобы отбивать их нападение на караван.
  - Да, самым неудобным для нас было бы разделять свои силы. А отправляясь с караваном, мне бы пришлось это сделать, всё-таки оставлять баронство совсем без дружины нельзя. Да и в этом случае наш противник мог бы подготовиться к нападению, организовав западню на пути следования нашего каравана. При таком раскладе нас могли бы вообще уничтожить, при этом, практически не потеряв своих людей. Однако я признаюсь, сам до конца не верил, что идея пустить слух о том, что я в довольно тёплых с гномами отношениях и что они согласились за довольно ощутимую скидку сами приехать к нам за гончарными изделиями, в итоге окажется эффективной. Слишком уж она была шита белыми нитками. Гончарные изделия не тот товар, ради которого гномы стали бы собирать собственный обоз. Всё-таки это для них лишние расходы, чего они всегда всеми силами избегают, да и путешествовать этот народ не очень любит. Те, кто более-менее хорошо знает этот бородатый народ, не поверили бы, что гномы соберут свой караван ради каких-то горшков.
  - Ну, тут я думаю, помимо того, что оба наших соседа навряд ли много общались с гномами, сыграло свою роль ещё и присутствие у нас Борина. Гном кузнец, явление, исключительное для вольных баронств. Тот факт, что гном добровольно согласился переехать в эти места, действительно может сказать непосвящённому в реальные причины этого поступка, о том, что у вас довольно близкие контакты с гномами. Тут ведь всем понятно, что гному так просто уехать из своей общины не дадут, нужно разрешение старейшин. А значит, помимо дружбы с гномом должны быть и хорошие отношения со всей общиной. Никому не придёт в голову, что вам просто повезло выиграть у гнома в споре и взять с него слово работать у нас. Ведь в возможность такого, просто никто не верит. Все кто пытался таким способом привлечь на свою сторону гномов, в итоге, лишались либо головы, либо средств к существованию. Откуда людям знать, что все кто так делал, оказались мошенниками и хитростью добивались победы и община гномов, лишь наказывая таких победителей, восстанавливала справедливость.
  - Скорей всего так оно и было. Есть сведения относительно количества людей, что идут к нам в гости?
  - Если судить по донесению, то количество дружинников, направляющихся в наше баронство, будет чуть менее ста пятидесяти.
  - Получается, барон Конлиз, за вычетом сорока человек дружины Брунье, решил выставить против нас сотню своих солдат. Что-нибудь известно насчёт качества их экипировки?
  - К сожалению, точных сведений моему человеку так и не удалось добыть. Известно только, что у Конлиза есть так называемая личная гвардия, состоящая из самых умелых и хорошо экипированных людей. Остальная дружина, вроде как, по качеству экипировки не сильно отличается от нашей.
  - Что начёт защитных амулетов? Можно предполагать, что ими будет обладать только гвардия?
  - К сожалению, нет. Судя по всему, артефактами обладают вообще все дружинники, что идут в составе сборного войска наших соседей.
  - Даже так? - нахмурился я, новость была действительно неприятной.
  - Да. Изначально, в дружине Конлиза действительно была экипирована защитными амулетами только его гвардия. Но судя по донесению моего человека, всё то время, пока на нас готовилось нападение, артефактор Конлиза потратил на создание артефактов. Качеством они сильно уступают тем, что состоят в экипировке гвардии, но должны выдержать пару ударов мечом или выстрел из арбалета.
  - Я правильно понял, что Конлиз обеспечил подобными артефактами и дружину Брунье?
  - Да господин.
  - Плохо. - От досады, я закусил губу. Если честно я надеялся что далеко не все среди идущих к нам, будут обладать такой защитой. Получается, один залп из арбалетов пропадает точно, да и последующие будут не настолько эффективны, как хотелось бы. Просто невозможно выделить в строю врага кого-то одного и целенаправленно попасть по нему 2 раза. Да ещё стоит учесть и то, что далеко не каждый арбалетный болт найдёт свою цель. - Какие ещё есть сведения относительно вражеской дружины?
  - Вся гвардия барона Конлиза, а это, в общей сложности, двадцать пять человек, помимо обладания отличной экипировкой, имеет лошадей и приучена воевать в конном строю.
  - Помимо них, остальные пешие?
  - Имеют коней ещё непосредственно сами бароны, а также несколько их приближенных. Но они, сами понимаете, в бою участвовать не собираются.
  - Что насчёт наёмников?
  - Их нет. Количество идущей на нас армии и так, по мнению баронов, достаточно, поэтому они решили, что не стоит нести лишние убытки только ради того, чтобы увеличить шансы и так почти гарантированной победы.
  - Значит, они даже не сомневаются в своём выигрыше. - Задумчиво проговорил я. - Что ж, вполне возможно их самоуверенность, только сыграет нам на руку.
  - Есть и одна относительно хорошая новость. - Сказал после небольшой паузы Зак, и я вопросительно посмотрел на него, ожидая продолжения. - Из-за того, что в экипировке, идущей на нас армии, очень много не очень качественных артефактов, барону Конлизу пришлось взять с собой своего мага, чтобы тот периодически подновлял наложенные плетения и восполнял заряд. Помнится, вы высказывали свою заинтересованность в этом маге, так что в случае победы, если ничего непоправимого не случиться вы можете рассчитывать заполучить его.
  - Да, интерес у меня к этому магу определено есть. Жаль только, что не удалось его заполучить до нападения на нас. Замок барона слишком хорошо охраняется, чтобы я мог, мало того, что проникнуть туда, но ещё и организовать похищение. Если бы мы могли экипировать собственную дружину артефактами, нам тогда совершенно не был бы страшен тот отряд, что сейчас двигается на нас. - Зак покивал в такт моим словам. Мы с ним уже обсуждали возможность проникнуть к Конлизу, с целью заполучить мага. Но пришли в итоге к выводу, что, даже не смотря на мои способности, шансы осуществить это близки к нулю. - Известны примерные сроки, появление наших гостей?
  - Приблизительно две недели. Я уже отправил людей на нашу границу, чтобы те сразу же известили нас, стоит только войску соседей перейти её.
  - Что ж, хоть срок и не очень большой, но его более чем достаточно, чтобы подготовиться к тёплой встрече. - Я зло ухмыльнулся и добавил. - Мы организуем им такой приём, что после него, больше никто не захочет прийти к нам в гости с мечом в руках.
  - Да господин. - Повторил мою ухмылку Зак.
  Глава 13
  
  
  В полной темноте, стараясь ступать как можно тише, я подкрадывался к дозорным, что охраняли подступы к вражескому лагерю. Вели они себя, к слову говоря, довольно беспечно. Из троих дружинников бодрствовал только один, остальные беспечно спали, пренебрегая своими обязанностями. Похоже, не только сами бароны, но и их дружинники, думают, что визит в моё баронство, будет для них всего лишь увеселительной прогулкой. И поэтому не ожидают никаких сюрпризов с моей стороны. Что, кстати говоря, странно, всё-таки пример с бароном Захвилом, должен был показать моим противникам, что я способен на активные действия. Возможно, тут сказываться общая безалаберность баронской вольницы. Всё-таки передо мной не регулярная армия, а лишь немногим отличающиеся от бандитов дружинники. Только обученные и экипированные намного лучше, чем их коллеги с большой дороги. Да и значительный численный перевес по отношению к моим силам, тоже не мог не сыграть своей роли.
  Вчера, армия союзных баронов, пресекла границу моего владения и встала лагерем в дневном переходе от моего поместья. Всего в сборной дружине, что вошла в мои владения, дозорные насчитали сто сорок восемь человек. Перевес, по отношению к моим восьмидесяти двум дружинникам очень значительный, практически непреодолимый, и чтобы его хоть немного уменьшить, и тем самым увеличить шансы на победу, я решился на ночную вылазку. Зак, при поддержке Фасила с Деором поначалу пытались отговорить меня от этого предприятия, мотивируя это тем, что территория вокруг лагеря очень открытая и скрыться мне в случае тревоги, в чистом поле будет практически невозможно. Но видя мою решимость осуществить задуманное, передумали, и стали наоборот напрашиваться в вылазку вместе со мной. Тут уж я настоял, что одному мне будет проще незаметно проникнуть в лагерь и скрыться из него. Спорили мы долго и в итоге сошлись на том, что действовать я буду один, но невдалеке будет дежурить отряд, чтобы в случае чего отбить меня от преследователей.
  Дружинник, что находился в бодрствующем состоянии, в данный момент смотрел на костёр, задумавшись о чём-то своём. По нему было видно, что парень довольно молод и неопытен. Ветеран никогда бы не стал в такой темноте смотреть прямо на огонь? тем самым практически ослепляя себя. Что ж мне это только на руку, подобная ошибка часового только позволит мне поближе подобраться к своим будущим жертвам. Тихо подкрадываюсь со спины беспечного дружинника и застываю на самой границе освещаемого костром круга. Вот, дружинник наклоняется к куче хвороста, чтобы подбросить новую ветку в огонь, и одновременно с этим я рывком оказываюсь возле него и одним сильным ударом срубаю голову. Вспыхнувшая сфера щита с глухим хлопком исчезает, практически не создав сопротивления для моего меча. Продолжая движение, смещаюсь немного в сторону и протыкаю горло дружинника, что лежал ближе всего к костру. Раздался глухой хрип. Последний из троицы успел открыть глаза, среагировав на непонятную возню рядом с ним, но это было единственное, что он смог сделать, прежде чем я добраться и до него. Вот и всё, минус три человека со стороны врага в завтрашнем сражении. Амулеты, что были на дружинниках оказались не просто плохими, а абсолютно бесполезными. Я если честно думал, что мне придётся убивать каждого как минимум с пары ударов, а здесь вспыхнувшие щиты лишь немного задержали мой удар. Вполне возможно, они и смогут удержать арбалетный болт выпущенный с дальней или средней дистанции, в упор же от такого амулета толку не будет. Да и в ближней сшибке, сильный удар полностью продавит этот щит, такая защита пригодиться разве только от неточных случайных ударов. Что ж, слава местным богам, ситуация с защитными амулетами оказалась намного лучше чем я предполагал изначально. Видимо изготовление амулетов, довольно нетривиальная задача, и артефактор Конлиза просто не смог наделать ничего более-менее приличного за тот срок, что дал ему барон.
  Оглядевшись, присмотрелся к другим постам, что расположились по периметру лагеря. Вроде всё в порядке. Непонятная суета на одном из дозоров не привлекла абсолютно никакого внимания со стороны соседей. Видимо не только эта троица спустя рукава относиться к своим обязанностям.
  Был, конечно, риск, что меня заметят в тот момент, когда я буду обезвреживать один из постов, но мне пришлось на него пойти. Если придётся спешно отступать, то мне будет необходим участок, свободный от вражеских дружинников. Любая задержка в подобной ситуации будет мне только во вред. Кстати если получиться уйти тихо, то нужно будет прихватить арбалет выданный этой троице, в предстоящем сражении, моей дружине он лишним точно не будет.
  Основной моей целью в сегодняшней вылазке были несколько походных котлов. В них, если верить словам наёмников ещё должна остаться еда, оставленная дружинниками на завтрак. Когда я расспрашивал людей Торсиса о том как обычно устраивают лагерь в походных условиях, чтобы получше представлять себе то, как будет происходить перемещение вражеской армии, мой слух ухватился за слова, что завтрак обычно не принято готовить, и еду оставляют на утро, чтобы спросонья не было много мороки. Не знаю как организован этот момент в регулярных армиях, тут наёмники сами не смогли мне сказать точно, но среди наёмников, к которым относятся и все дружинники баронов, принят именно такой вариант обеспечения себя пропитанием. Стоило мне только услышать это, как в моей голове забрезжила мысль сделать отраву, которая одним махом избавит меня от всех проблем связанных с жадными баронами. Травник я или погулять вышел. Недаром же столько времени посвятил изучению местной флоры.
  К сожалению, всё оказалось несколько сложнее, чем виделось мне на первый взгляд.
  На территории моего баронства, просто не произрастало тех растений, которые бы лучше всего подходили бы для моей задумки. Нет, ядовитых растений было много, вот только, ни одно из них не подходило для создания яда, что был бы достаточно незаметным и при этом довольно убойным по своему действию. Всё произрастающее на моей территории, что было сильно ядовитым, давало такой запах, что дружина баронов, несомненно, заметила бы это и просто сразу избавилась бы от испорченной еды, даже не притронувшись к ней. О том, чтобы закупить что-либо походящее в городе, тоже речи не шло, даже если бы посыльному удалось бы сразу купить такой яд, что тоже не так просто, такие вещи не продают каждому встречному, то он просто не успел бы привезти его вовремя. Расстояния между мной и соседями значительно меньше, чем расстояние до города.
  В итоге пришлось выбрать одну травку, что практически не давала запаха, но при этом максимум, что она вызывала после своего употребления, это сильная потливость и тошнота, и то, концентрация должна быть довольно высокой. В итоге, вместо полноценного отравления войск врага, придётся довольствоваться только его ослаблением.
  Зак, который был полностью в курсе моих проблем, сказал, что отсутствие сильного яда, только к лучшему. Хоть целесообразность отравления вражеских людей и никто не стал бы отрицать, но такой поступок мог бы оставить сильное пятно на моей репутации. Слишком уж это было бы не популярное решение. Не принято тут, так заканчивать конфликты. Такой поступок мог бы в итоге выйти мне боком, ополчив на меня уже не пару, а всех моих окружающих соседей.
  Подумав немного, я с ним согласился и решил даже предстоящее моё небольшое отравление держать в тайне. Для всех моя вылазка будет с целью навести шороху и уменьшить по мере возможности силы врага.
  Устроив одного из дружинников в сидячем положении, для того чтобы сделать для удалённых наблюдателей видимость его бодрствования, я, как можно сильнее прижимаясь к земле, двинулся в сторону лагеря.
  Лагерь вражеского войска, практически целиком спал. Только несколько, не очень чётко ведущих беседу компаний сидело у костров. Судя по их виду, все они находились в изрядном подпитии. Видя такую безалаберность, мне сразу вспомнились слова Мартына, который говорил, что как бы не был опытен воин, если он невнимателен, долго он не проживёт. В который раз уже убеждаюсь в правдивости его слов. Не будь я один, а хотя бы с десятком людей близких мне по возможностям, мы сейчас могли полностью избавиться от пришедших ко мне в гости баронов.
  Осмотревшись по сторонам посчитал количество котлов, в которые мне придётся подкинуть свой сюрприз. Всего их оказалось девять. Восемь по периметру и один в центре. Тот что стоял наиболее богатого на вид шатра. Судя по всему, в нём и расположился Конлиз вместе с Брунье. Рядом с входом в шатёр стояло четверо человек и ещё столько же окружало его. В отличие от всех остальных обитателей окружающего меня сонного царства, эти восемь человек не пренебрегали своими обязанностями и судя всему не собирались этого делать всю оставшуюся ночь. Хоть никто из них и не вглядывался в окружающую полутьму в каждый момент ожидая нападения, было видно, что эти дружинники готовы в случае опасности среагировать мгновенно. По виду эти дружинники выглядели значительно лучше экипированными чем те, что стояли в дозоре и те кого я увидел сидящими около костров. Похоже эти восемь человек относятся к гвардии Конлиза, и если верить словам Зака, то не только носимой экипировкой, но и своей подготовкой они значительно отличаются от остальной дружины. И похоже шатёр наиболее близко стоящий к шатру баронов служит местом ночлега местной элиты. Прикинув свои силы, я решил, что лучше будет держаться от центра лагеря подальше. Хоть и очень хотелось лишить баронов своей основной ударной силы, я понимал, что моих возможностей просто не хватит, хоть как то навредить им сейчас и при этом суметь покинуть вражеский лагерь.
  Стараясь передвигаться так, чтобы оставаться наиболее незаметным именно для наблюдателей из центра лагеря я начал подкидывать своё зелье в котлы стоящие вокруг них. Проблем у меня с этим практически не возникло. Только в котлы, рядом с которыми находились подвыпившие дружинники, мне пришлось ждать момента, пока те будут все вместе смотреть куда-нибудь в другую сторону и подкидывать свою отраву с расстояния метра три. Благо все свои подарки я расфасовал, превратив их в небольшие шарики, которые должны растворяться при попадании во влажную среду.
  Закончив с отравлением и подойдя к краю лагеря с той стороны где я в него и проникнул, я решил, что с первой частью моего визита покончено и можно приступать ко второй. Жаль не получилось подкинуть свою отраву в центральный котёл, из которого скорей всего и будет завтракать гвардия барона. Но уж больно ребята внимательные по виду. А я далеко не мастер скрытого перемещения, чтобы иметь возможность сделать всё незаметно при таких наблюдателях.
  Пробравшись в самую крайнюю палатку я увидел около дюжины лежаков, каждый из которых был занят дружинником. Спали дружинники в одежде, сняв перед тем как идти спать только сапоги, вещмешок, кирасу и толстой кожи с металлическими вставками и меч. Всё это добро было пристроено рядом с лежаком, чтобы по-видимому в случае тревоги иметь возможность быстро экипироваться. На шее каждого из дружинников висел защитный амулет и это значит, что при атаке необходимо будет использовать сильные прямые удары. Это меня замедлит, но не думаю, что это будет критичным.
  Обнажив свой клинок я мягким шагом приблизился к первой своей жертве и с силой опустил его протыкая сердце спящего передо мной человека. Не останавливаясь, на пределе своей скорости, перемещаюсь к его соседу и повторяю с ним то же, что и с первым. Из-за того, что я тороплюсь удар получаться не чёткий и человек которому он предназначался, дёргается и своим движением роняет меч, который стоял притороченный к кирасе рядом с ним. Звон, раздавшийся от падения железа возникает одновременно с моим третьим ударом. Люди, находящиеся в шатре, почувствовав посторонние, для тихой ночи, звуки начинают ворочаться, но одному из них уже не суждено открыть глаза, потому как следующей жертвой моего меча пришлось стать именно ему. Когда я подскочил к следующему, в этой кровавой очереди дружиннику, тот уже пытался всмотреться в темноту, чтобы разобрать ту неясную тень, что как ему показалось, носилась в их шатре. Вижу как приподнимается его сосед, не желая дать ему это сделать, подскакиваю к нему и слитным ударом срубаю его голову.
  - Трево...
  Дружинник рядом, ясно разобрав, что его сослуживцу только что срубили голову пытается подать сигнал остальным, но не успевает. Полосу закалённой стали преодолев такой, как оказалось ненадёжный, защитный амулет, пробивает ему горло и заставляет затихнуть навсегда. К сожалению своё дело он сделал, оставшееся в палетке люди начали спешно подниматься и схватывать мечи, что лежали рядом с ними. Жаль, что теперь не получиться вырезать этот шатёр, не привлекая внимания окружающих. Но я в принципе на это и не рассчитывал, всё-таки я не мастер тайных операций. Да и цель свою я все равно выполню, а именно уменьшу количество людей, что будут участвовать в завтрашнем сражении. Ещё двоих, я успеваю отправить в мир иной прежде чем те успеют подняться, но оставшиеся пятеро уже встречают меня с мечами в руках. К их сожалению им это мало помогает. Вокруг стоит непроглядная тьма и только неясные тени дают им хоть какое-то представление о том где я в данный момент нахожусь. Я же не испытываю это проблемы, заклинания ночного зрения, заблаговременно наложенное на себя, пусть и не чётко, но даёт мне различить окружающее пространство. Проснувшиеся дружинники, толкаясь и мешая друг другу пытаются пробиться к выходу из шатра. Всполохи от костра невдалеке, едва проникающие за немного отодвинутые пологи, создают для дружинников ощущение, что для них это единственный шанс на спасение. В панике, никто даже не предполагает возможность того, что можно просто разрезать непрочную ткань шатра, которая, по сути, служит единственной преградой к освобождению из той ситуации в которую они попали. Мне это только на руку, толчея, которую создавали дружинники, делала их лёгкими целями.
  Подскакиваю к ближайшему ко мне солдату и наношу ему удар мечом. Тот, каким-то чудом, умудряется подставить на траектории моего меча свой и тем самым на мгновение отсрочивает свою гибель. Звон столкнувшихся мечей и искры, порождённые их ударом, заставляют находившихся сзади дружинников закричать, прося окружающих о помощи и удвоить свой натиск на впередистоящего, желая как можно быстрее покинуть шатёр, ставший могилой для стольких их товарищей. Дружинника, что так удачно смог обил мой удар, буквально насаживают на мой меч его соратники, что со всей силы ломятся к своей цели, не разбирая ничего вокруг.
  Чтобы закончить с оставшимися солдатами мне потребовалось буквально несколько секунд. И вовремя, стоило только последнему телу упасть на землю, как я услышал крики, доносившиеся снаружи шатра. Шуму я наделал немало, и сейчас скорей всего, те ещё бодрствовал в ночном лагере, спешат сюда, чтобы покарать лазутчика. А в том, что в шатре лазутчик, у них не может быть сомнений, уж больно громко те кто находился здесь кричали о помощи.
  Разрезаю мечом противоположную к выходу стену и выбираюсь в ночную прохладу. Почти всё, что было задумано я сделал, так что пора выбираться отсюда. Остался только один последний штрих.
  Выхожу за край шатра, из которого я только что выбрался, и максимально быстро, на пределе своих возможностей, запускаю в остальные шатры огненные стрелы.
  Прерывает мою огненную феерию арбалетный болт, запущенный одним из гвардии барона. Стальная смерть просвистела буквально в паре сантиметров от меня, дав мне понять, что мой лимит нахождения здесь исчерпан, если я пробуду тут немного дольше, то просто не смогу выбраться из лагеря. Видно было, что дружинники уже преодолели первые мгновенья замешательства и начинают действовать более организованно.
  Уже сорвавшись в сторону поджидающего меня отряда, на бегу, петляя словно заяц, бросаю последний взгляд на лагерь противника. К моему разочарованию, идея с поджогом шатров себя не оправдала. Похоже, материал, из которого они были сделаны, хорошо сопротивляется горению. Всё, что смогли сделать мои огненные стрелы это оставить небольшую выжженную дыру на стенках шатров. Жаль, пожар мог бы убить или ранить много вражеских дружинников. Но с другой стороны, наверно было глупо рассчитывать, что походные шатры буду легковоспламеняемыми, всё-таки это было бы слишком большой уязвимостью для армии.
  Преследования за мной не было. Да и неудивительно, как только я скрылся с освещённой территории, заметить в кромешной тьме мой силуэт было просто невозможно, а заклинанием ночного зрения, судя по всему их маг, не владел.
  Добравшись до своих людей и сев на коня, я поскакал в свой лагерь. несмотря не приподнятое настроение моих дружинников, довольных успехом моей вылазки, моё настроение было отнюдь не радужным. Все мои мысли вились вокруг завтрашнего дня, который обещает быть ещё более беспокойным, чем сегодняшняя ночь. Надеюсь, своими действиями в лагере я серьёзно помог завтрашнему сражению.
  
  Проснувшись на следующее утро, я сразу подозвал Зака и попросил у него доклад о том, как прошла ночь во вражеском лагере.
  - Сильно гневались они, господин. Дружинники что были оставлены наблюдать издалека за лагерем, докладывали, что было очень много криков и несколько раз, небольшие отряды порывались немедленно идти и мстить своим обидчикам. Но их удержали, а жаль, было бы неплохо, если бы те всё-таки вырвались. Отряд с арбалетами и наложенным заклятием ночного видения как раз на такой случай, ещё бы немного уменьшил количество наших гостей. Эх, надо было вам их с собой брать, сколько шороху бы вместе наделали. - Махнул рукой Зак.
  - Я тебе ещё перед вылазкой говорил, что от заклинания малого ночного зрения не слишком много пользы. И если в пяти, может десяти шагах от себя, ещё более-менее всё становится различимо, то дальше уже ничего не разобрать. В таких условиях, лучшее, что могли бы сделать мои ребята, это внезапно атаковать из темноты и как можно быстрее после этого в ней же скрыться. По сути, только для того, чтобы убегая от врагов, не цепляться за каждую кочку и нужно было ночное зрение. Выстрелить-то можно было бы и без заклинания, вражеские дружинники точно бы освещали себе путь факелами.
  Прямая сшибка с врагом, к сожалению, тут была бы не в нашу пользу. Начнись она, моим людям бы уже не дали бы уйти, подкрепления из лагеря. Поэтому я и оставил арбалетчиков караулить моих преследователей, с которыми, те могли бы ещё справиться, а в лагерь их брать не стал. Меня то и не преследовали, похоже, только потому, что я был один. Одно дело искать всего одного человека в темноте, другое отряд. Не думаю, что нам бы дали уйти так просто в этом случае.
  - Да я всё понимаю, а всё равно жаль, ведь любое уменьшение врагов нам только на пользу.
  - Ну, даже то, как в итоге вышло очень даже не плохо, ведь помимо того, что убил около пятнадцати дружинников, я смог подкинуть им в котлы свою отраву. Что, кстати говорят наблюдатели, она надеюсь не была обнаружена с утра?
  - Нет тут всё в порядке, котлы, что стоящие в лагере никто не выливал и все если то, что было приготовлено в предыдущий день.
  - Хорошо, надеюсь, зелья будет достаточно, чтобы значительно ухудшить их состояние, и при этом не сорвать их атаку. У нас к сожалению не другого выбора кроме как действовать от обороны. Слишком велика разница и в количестве людей и в качестве экипировки. Не будь амулетов и гвардии баронов мы могли бы ещё напасть, но наличие этих факторов сильно меняет картину.
  - А когда должно подействовать зелье господин? - Заинтересованно спросил Зак.
  - Через полтора - два часа после его приёма.
  - Ну тогда не о чем волноваться, позавтракали они буквально полчаса назад и сейчас, уже собираются выдвигаться в нашу сторону. Как мне докладывали, видно, что они торопятся, видать сильно вы им вчера насолили.
  - Хорошо, в лагере кто-нибудь ложился спать после моего ухода? Было бы неплохо, если начало действия зелья наши гости свяжут со своим недосыпом.
  - Ложились конечно, наёмники всё же. Этот народ и не в таких условиях заснуть сможет. Но то что недоспали не сомневайтесь, всё-таки из-за вас бароны ночью заставили их славно поноситься.
  - Что насчёт подготовки обороны нашего поместья?
  - Ров выкопан, колья внизу и после него вбиты. Сделано всё как вы и говорили, после не большой возвышенности, чтобы при подходе противник не заметил наших приготовлений и не сменил направление атаки.
  - Как у противника с разведкой?
  - Пока никто ещё не покинул лагерь и скорей всего, выход из него они осуществят полным составом, не высылая вперёд отряд охранения. На это, по крайней мере, указывает то, что вчера, совершая переход, они не стали этого делать.
  - Будем надеяться, что всё так и будет. - Задумавшись, проговорил я. Если честно, как организовать оборону в условиях средневековой войны, я не имел никакого понятия. Всё, что касалось командования, и подготовки к бою я доверил Деору и Торсису, как самым опытным среди моей небольшой армии. Единственное, моё предложение, которое было одобрено этим тандемом, была идея о создании оборонительного рубежа и изо рва и кольев с намороженной коркой льда перед ним. Торсис сначала, правда, говорил, что толку от этого не будет, так как местность открытая и узких мест, которые наиболее выгодно мог бы перекрыть ров, просто нет. При тех условиях, что имелись у нас, ров должен быть очень протяжённым, иначе его будет очень легко обойти. И я было уже решил, что действительно не стоит лезть со своими советами к опытным людям, при этом, не разбираясь в теме, о которой идёт речь. Но меня внезапно поддержал Деор. Он сказал, что идея вполне может сработать. Нападающие на нас бароны навряд ли будут особо задумываться вопросами стратегии и тактики при борьбе с нами. Их огромное преимущество в экипировке и людях, обязательно должно их привести к мнению, что самым оптимальным и быстрым решением проблемы моего войска должно стать простое нападение на нас всеми силами, что у них есть. Тут ведь надо принять во внимание, что и бароны и их дружина не профессиональные военные, а такие люди не будут задумываться над тактикой, если уверены в том, что победа и так у них в кармане. Ну а чтобы укрепить их всех во мнении, что надо просто ринуться на врага и раздавить его, необходимо было их немного позлить, что я, собственно говоря, и сделал сегодня ночью. Теперь нам всем оставалось только надеяться, что бароны поступят именно так, как мы и прогнозировали.
  В принципе, Деор с Торсисом обдумали картину предстоящего боя и без учёта этой насыпи. Но в этом случае, по всем прикидкам, потери ожидались значительно выше.
  Себе я в предстоящем сражении отводил место в первых рядах. Что поначалу, вызвало много возмущений среди моих сподвижников. Дескать, дело лидера стоять с гордым видом и взирать, как его армия героически добывает мне победу. Спорили мы долго, но я уже в который раз всё-таки настоял на своём.
  Основным моим аргументом, который никто не мог оспорить, было то, что если я не буду участвовать в схватке, наши и так невеликие шансы на победу, будут близки к нулю.
  Я упирал на то, что благодаря своей магии могу стать основной ударной силой и значительно помочь этим в сражении. Мне же отвечали, что стоит только мне начать кидаться заклинаниями, как всё окружающие меня противники сосредоточат все свои усилия на мне. Меня просто изрешетят арбалетными стрелами, прежде чем я смогу хоть как-то повлиять на ход сражения.
  В итоге сошлись на том, что я вклинюсь в сражение уже после начала сшибки и буду действовать под прикрытием Торсиса и его лучших людей. Они должны будут сдерживать всех врагов, что попытаются прорваться ко мне. Действовать наш небольшой отряд должен будет в отрыве от основного строя.
  Деор, немного подумав, решил поставить нас с правого фланга, сосредоточив всех арбалетчиков, что должны были находиться там на левом. Он решил, что таким образом значительного увеличит их оборону. Всё-таки основной натиск ожидается именно там. Навряд ли дружинники врага будут настолько тупы, что начнут форсировать наше укрепление, несмотря на все потери. Задача рва, только как можно дольше задержать противника, давая нашим стрелкам собрать как можно большую жатву.
  Оставалась ещё проблема гвардии баронов, которая обязательно вступит в бой, увидев замешательство в рядах своих соратников, когда те натолкнуться на препятствие в виде рва. И тут, все сходились во мнении, что их удар будет направлен в мою сторону. Помимо того факта, что было бы просто логично принять за самого опасного противника мага, и попытаться нейтрализовать его в первую очередь, ни для кого не секрет, что единственным магом в нашем баронстве, является сам барон и его убийство или пленение сильно деморализует всё войско.
  Что делать с этой угрозой, к сожалению никто, не знал. Единственное, что мы могли сделать, это посадить меня на коня, чтобы в случае опасности я имел возможность отступить с поля боя. Но и тут не было всё гладко. Как отреагирует лошадь на то, что мимо её головы пролетают заклинания, было неизвестно. И выяснить это я собирался этим утром, намораживая перед рвом ледяную область.
  
  Когда я вышел из своего шатра, меня охватила напряжённость, что витала над нашим лагерем. Несмотря на успех моей ночной вылазки, никто вокруг особо не радовался этому факту. Оно и понятно, врагов всё ещё оставалось слишком много. Радовало только то, что ни у кого на лице я не увидел обречённости. Лица всех моих людей выражали решимость защитить свои дома и свои семьи. Идея пропаганды сыграла свою роль, и теперь даже если пришлось им бы выходить против десятикратно превосходящего противника, я думаю, мои люди сделали бы это.
  Сев на свою лошадь и приветственно кивая здоровающимися со мной людьми, я направился на осмотр рва, подступы к которому мне предстояло заморозить.
  Само это мероприятие заняло у меня, где-то с полчаса, так как ров не был особо протяжённый. Лошадь, к счастью, оказалось флегматичной и не взбрыкивала, когда я оправлял с её спины ледяные стрелы. Даже наоборот, она с интересом поглядывала на светящиеся голубые сгустки, что вылетали из-за пределов её зрения, и провожала их взглядом до конечной точки их пути. Надеюсь и в бою, она будет проявлять такое завидное хладнокровие и не понесёт меня от испуга в самый ответственный момент.
  Заморозка рва дала и неожиданный, пусть и не очень существенный эффект. Как только я начал творить свои заклинания, та напряжённость, что я ощущал, выйдя из шатра, начала понемногу спадать. Оглянувшись, я заметил, как дружинники, кто украдкой, а кто и, прервавшись от своих дел, поглядывают на мои действия и при этом выражение их лиц постепенно меняется на менее хмурое. Похоже, то, что их барон какой-никакой, а маг, был забыт под ворохом переживаний о предстоящем сражении, но стоило мне начать колдовать, и обратить внимание окружающих на этот факт, моральный настрой моих людей, немного вырос.
  Стоило мне закончить, с намораживаем рва, как я услышал гулкое и протяжное гудение, раздавшееся на небольшом отдалении от нас.
  - Началось господин, противник подошёл к нашим позициям и начал выстраиваться в наступательном порядке. - Немного громковато прокричал молодой дружинник, прибежавший стоило только прозвучать звуку рога.
  Поблагодарив парня, я обернулся к Торсису с Деором, что всё время сопровождали меня после выхода из шатра.
  - Ну что ж, всё, что могли, мы сделали, осталось только надеяться, что это будет достаточно, чтобы победить. Деор. - Посмотрел я на наёмника. - Надеюсь на твой опыт, с этого момента выиграем мы или нет, во многом зависит от тебя.
  Старый наёмник мне поклонился, что меня удивило, ведь он никогда этого раньше не делал и проговорил. - Я не подведу вас господин барон. - После чего по-строевому завернулся и пошёл в сторону моего шатра, где и располагался наш командный пункт.
  Проводив старика взглядом, я повернулся к Торсису и ничего не говоря, кивнул ему. Тот, поняв меня правильно, также молча кивнув, направился в сторону правого фланга, по пути собирая своих людей, что должны будут находиться с нами. Я последовал за ним.
  
  Небо, словно чувствуя, что скоро две группы людей стоящие под ним, сойдутся в танце смерти, начало хмуриться как бы не одобряя предстоящее действо. С того места, где я стоял было довольно хорошо видно, как вражеские дружинники, выстроившись, начали движение в нашу сторону. Мною овладело какое-то безбашенное предвкушение предстоящей схватки. Впервые в своей жизни я вступлю в бой, не со спины, используя внезапность, или отражая нападение, а встав лицом к приближающемуся противнику. Это было для меня ново и мне это ощущение нравилось. Охватившее меня чувство увеличивало ещё и то, что вокруг меня стояло много людей, которые, как и я хотели убить, растоптать, стереть с лица земли движущегося на нас врага.
  Возможно, будь я сейчас окружён своими дружинниками, я бы не выдержал бы и сорвался навстречу приближающемуся врагу, но стоящие вокруг меня люди Торсиса, своим хладнокровием значительно охлаждали этот порыв.
  - В первый раз со всеми так. - Заметив моё состояние, проговорил Торсис. - Кому страшно до колик в животе, кто не может стоять на месте и рвётся побыстрее в бой. Мне вот было страшно. Хорошо, что у тебя не так, всё-таки твой страх сильно бы повлиял на общий боевой настрой.
  Его слова были словно ушат холодной воды на мою голову. Он прав, сейчас я не могу идти на поводу собственных чувств и отдаться горячке предстоящего боя. От того, как я себя буду вести, зависит и настрой моих людей, а это довольно важный момент, и не стоит забывать об этом.
  - Не думал, что тебе бывает страшно. - Сказал я Торсису, когда немного успокоился.
  - Это было давно. - Как обычно односложно ответил он.
  Тем временем войско противника уже приблизилось на достаточное расстояние, чтобы заметить препятствие, что ограждало их от лёгкой победы над нами и на несколько мгновений в замешательстве остановилось.
  По сути расстояние уже достаточно чтобы начать стрелять из арбалета. Хоть болт и будет уже на излёте, его инерции должно хватить, чтобы осушить защитный амулет, надетый на вражеских солдат.
  Стоило только этим мыслям прозвучать в моей голове, как сзади я услышал крик, принадлежавший, несомненно, Деору и в следующий момент арбалетчики, стоящие впереди строя отпустили железную смерть на волю. К сожалению, своей жатвы она не собрала, все попадания болтов только озарялись небольшой вспышкой исчезающего защитного полога.
  Замешательство среди рядов противника продлилось недолго, их командир, не видя в стоящем перед нами препятствии большой угрозы, скомандовал двигаться вперёд.
  Спустя мгновение раздаётся ещё одна команда и спереди баронского войска выходят их собственные арбалетчики. Прежде чем враги успевают сделать выстрел, мы укрываемся за ростовыми щитами, сделанными специально для таких случаев. Ответный залп, как и наш проходит без жертв среди дружины, арбалетные болты на таком расстоянии не смогли пробить щиты.
  Время до следующего залпа тянется необычайно долго и создаётся такое ощущение, что мои дружинники вдруг начали перезаряжать свои арбалеты в несколько раз дольше, чем делали до этого на учениях. Возможно, время для меня растянулось от того, что мне пока приходится быть сторонним наблюдателем и терпеливо ждать своей очереди вступить в бой. Пока же расстояние до врага слишком большое для моих заклинаний. Я смогу начать колдовать только тогда, когда до противника останется не больше тридцати-сорока метров. Пока это максимум, на который эффективно действуют мои заклинания. Мана заложенная в их плетение, слишком быстро выветривается в окружающее пространство и уже к концу озвученного расстояния, максимум, на что они способны это оставить сильный ожог, но никак не нанести смертельную рану.
  До ушей доноситься сухой стук, и вторая партия болтов уносится в сторону строя врага.
  В этот раз выстрелы удачнее, слышаться крики и видно как некоторые из людей напротив, заваливаются на землю, ухватившись за то место, куда попал железный гостинец. Круглые щиты в руках врагов не могут защитить своих хозяев от такого оружия, ведь они предназначены больше для помощи в ближнем бою.
  Со стороны вражеского строя прозвучала звучная команда и дружинники, шедшие впереди, начали отступать вглубь строя. Похоже, их командир далеко не глуп и теперь следующий наш залп опять встретят всполохи артефактной защиты. Надеюсь с более близкого расстояния, инерции болтов хватит, чтобы нанести повреждения даже не смотря на защитный полог.
  Пока мои люди перезаряжали свои арбалеты, со стороны вражеского строя последовал ответный залп. Глянув в правую сторону, я увидел, как один из моих людей заваливаются на землю и как, не дав ему упасть, его тело оттаскивают вглубь строя. Похоже, болт смог найти прореху в стене из ростовых щитов и поразить моего дружинника. Надеюсь, с ним будет всё в порядке, и он получил всего лишь несильное ранение.
  Ждать залпа с нашей стороны и наблюдать за его результатами у меня уже не остаётся времени. Враги подошли на достаточное расстояние, чтобы я мог начать применять свои заклинания.
  Как на многочисленных тренировках, я начинаю выстраивать два узора молнии. Сейчас важна скорость и это количество для меня пока оптимальный вариант. При добавлении ещё одного узора, скорость построения всех трёх заметно ухудшается, чего мне сейчас не нужно. Спустя мгновения узоры закончены, и я, напитав их максимально возможным для данного плетения количеством маны, я отправляю две сверкающие молнии в строну врага.
  Прежде чем долететь до солдат напротив, мои молнии встречают вспыхнувшие перед ними пологи защитного артефакта, и те исчезают, так и не причинив моим противникам никакого вреда.
  Вражеский строй на секунду замирает, увидя несущуюся на него сверкающую смерть, но услышав сзади крики своего командира, быстро приходит в себя. Похоже, их всех специально инструктировали, что стоит ожидать со стороны врага не только арбалетных болтов, но и моих заклинаний, слишком уж они быстро оправились от моих первых заклятий.
  Вторую и третью партию молний так же встречают вспыхивающие пологи защитных коконов и только с четвёртого раза у меня получатся пробить артефакт одного из дружинников и отправить его в небытие зарядом в тысячи вольт.
  Видя, насколько неэффективными оказались молнии, я попробовал применить весь остальной, к моему сожалению совсем небогатый, свой арсенал. И ни огненные стрелы, ни ледяные не смогли показать лучший результат, чем молнии до этого.
  Тут явно что-то не так, не могут мои заклинания иметь гораздо меньшую убойную силу, чем арбалетные болты. Такая прочность защитных пологов у вражеских дружинников может обуславливаться только одним. Они специально создавались в первую очередь, чтобы противостоять именно магическим атакам.
  Стоило мне только осознать этот факт, как меня прошиб холодный пот и я начал паниковать. Сейчас каждое мгновение на счету, противник уже походит к нашему оборонительному рубежу и очень важно как можно больше уменьшить количество идущих на нас дружинников. И именно я должен был стать основной ударной силой. Именно я должен был положить как можно больше врагов идущих со стороны правого фланга. И если я не смогу этого сделать, то нас раздавят. С тем количеством людей, что у нас сейчас, мы не сможем остановить наступление со своей стороны.
  Чем больше я об этом думал, тем хуже мне становилось от осознания своей бесполезности. Тяжело было осознавать, что я могу стать тем человеком, из-за которого мы потерпим поражение.
  Моя концентрация начала падать и несколько заклинаний вспыхнули передо мной, так и создав молнии из-за неправильно выстроенного узора.
  Я закусил губу, нужно быстрее, ещё быстрее колдовать. Попытался выстроить три молнии одновременно, но из-за волнения и спешки не смог создать ни одной.
  Мои метания прервал довольно ощутимый тычок в плечо. Обернувшись в сторону, откуда прилетел удар, я натолкнулся на серьёзный взгляд Торсиса.
  - В бою никогда и ничего не идёт по плану. Прекращай свои метания, этим ты делаешь только хуже. Несмотря на то, что нас переиграли, уже ничего не изменить, поэтому твоя задача магией отправить как можно больше врагов к предкам, прежде чем те доберутся до нас.
  Слова, прозвучавшие из уст наёмника, будто окунули меня в холодную воду и мгновенно успокоили меня. Действительно, что со мной. Я уже не в первый раз участвую в бою и вроде давно уже понял, что от того насколько ты хладнокровен, во многом зависит успех, а тут перенервничал настолько, что узоры начали, разваливается при построении. Торсис прав, единственное, что от меня сейчас требуется это как можно быстрее отправлять во врага заклинания и тем самым постараться как можно больше уменьшить силы противника.
  Только значительно позже находясь в спокойной обстановке, я, анализируя этот бой, понял, что виной моему состоянию была сошедшая с ума моя обострённая интуиция. Когда враг приблизился на достаточное для заклинаний расстояние, она начала мне сигнализировать, что находиться сейчас на пути идущей навстречу вражеской армии смертельно опасно для меня. Но пока моё внимание было сосредоточено на построении заклинаний я не осознавал этого, а потом, когда увидел, что мои заклинания не приносят особой пользы, мысли о моей бесполезности наслоились на эти ощущения. Не будь Торсиса, даже не знаю, к чему это в итоге бы привело.
  Стоило мне только взять себя в руки, как непрерывный поток заклинаний, ненадолго прерванный моими душевными метаниями, снова возобновился. Поняв, что для того, чтобы продавить артефактный щит нужно три - четыре заклинания, я начал как можно более прицельно атаковать вражеских дружинников, стараясь сосредотачивать огонь на ком-то одном до тех пор, пока не выводил его из строя. Противник к моему большому огорчению погибать не хотел и некоторые и вражеских солдат успевали уйти вглубь строя, когда их защитный артефакт переставал действовать.
  Расстояние между мной и противниками сокращалось слишком быстро, как бы я не старался ускорить своё построение заклинаний, я понимал, что катастрофически не успеваю.
  Отправляя очередную молнию в полёт я вижу, как первый из вражеских солдат подходит к наледи перед рвом, поскальзывается и пытаясь сохранить равновесие хватается за идущего рядом товарища. В результате оба валять в ров и нарываться на колья. Инерции с которой они падали было совершенно недостаточно, чтобы колья вкопанные внизу смогли пробить их доспехи, поэтому максимум повреждений, что получили эти двое не превышали сильных ушибов. Но в данный момент и этого было для меня достаточно. Колья сделали главное, они опустошили щит закрывавший их от моих заклинаний. Две молнии, отправленные одновременно, прервали жизнь незадачливых вояк прежде чем те успели даже пошевелиться после падения.
  Пока я разбирался с первыми двумя солдатами прорвавшимися ко рву, остальные уже начали стараясь не поскользнуться пытаться преодолеть его. Заморозка земли перед рвом, как оказалось не сильно оправдала себя, подкованные металом сапоги не сильно скользили по намороженной поверхности, и падение первых двух дружинников повторяли только те, кто неаккуратно ступал не смотря на землю перед собой. Я старался взглядом выделять таких солдат, и отправлять молнию стоило только защитному артефакту потерять свою силу.
  В дело вступили мои дружинники, одни сбившись плотным строем и встав у края рва, будто монолитная стена, не давали вражеским солдатам преодолеть ров.
  Боясь задеть своих людей я начал чаще отправлять свои заклинания вглубь вражеского строя и благодаря этому заметил как вдали в нашу сторону направился конный отряд.
  Похоже дуэт баронов решил отправить свою элиту, для того, чтобы как можно быстрее расправиться с нами. Я надеялся, что момент ввода гвардии в бой будет несколько позже, но видимо бароны не хотели зря терять своих людей. Что самое плохое в этой ситуации, так это то, что судя по направлению движения этот отряд направлялся на наш фланг. Возможно видя слабину на нашем направлении бароны решили отправить сюда свой козырь, чтобы окончательно проломить нашу защиту и при этом сильно не рисковать своей элитой. Их можно понять, ведь содержание и экипировка каждого гвардейца обходиться значительно дороже, чем такие же расходы на обычного дружинника.
  Волна беспокойства, такая же как и некоторое время назад, начала охватывать меня. Но на этот раз я она не начала переходить в панику, а только ещё больше подстегнула мою концентрацию и ясность восприятия. Словно повинуясь какому-то наитию я начал плести одновременно три узора вместо двух и у меня это вышло! Второй, третий раз я так же быстро и чётко смог повторить свой успех. Мало того и скорость построения заклинаний по ощущениям немного, но возросла.
  Периодически бросая взгляд вдаль и следя за перемещениями гвардии баронов, я начал словно заведённый отправлять молнии в строй врага. Хотя какой строй, его уже не было, враги одной большой массой наступали на наши ряды. В некоторых местах, солдаты противника уже смогли преодолеть ров и теснили наши позиции, чтобы дать свои соратникам возможность как можно быстрее перебраться на другую сторону.
  Не успеваю! Только это мысль осталась у меня в голове. Мне нужно создавать заклинания ещё быстрее. Сейчас я просто не смогу вывести из строя достаточно дружинников до похода кавалерии. Нас просто сомнут. Да что там, уже сминают! С каждым мгновением всё больше и больше солдат врага переходит ров и наш строй уже начинает распадаться под их натиском. Вот первый из моих ребят с опустевшим взглядом падает на землю поражённый удачным выпадом противника. Спустя буквально секунду за ним следует его товарищ стоящий рядом. Прорехой в строе от упавшего солдата воспользуется один из дружинников врага.
  Отправив несколько молний в него, я даю своим людям те необходимые мгновения, что нужны им чтобы восстановить свой строй.
  Быстрее! Мне нужно создавать заклинания ещё быстрее! Весь мой мир сжался только до этой идеи. Четвёртый контур узора возник, словно сам собой при построении очередной партии молний. Не осознавая этого и думая лишь о том, чтобы поразить как можно больше противников я отправляю четыре молнии в очередного вражеского дружинника. Три молнии останавливает его щит, но на большее защитного артефакта не хватает, и четвёртая молния не встречая преграды на своём пути, мгновенно прерывает жизнь оказавшего беззащитным солдата.
  Только увидев, как человек падает поражённый моими заклинаниями, я смог осознать, что только что со мной произошло. Я смог выстроить одновременно четыре узора, при этом сделать это, нисколько не потеряв в скорости. Совсем как тогда, во время моего безумия.
  Стоило мне только подумать об этом, как моя концентрация стала уменьшаться и то состояние, которое позволяло мне так свободно выстраивать четыре плетения начало сходить на нет. Поняв, что если я сейчас упущу его, то если и смогу обратно вернуть это состояние, то далеко не сразу, а в текущих условиях, это подобно смерти.
  Поэтому отбросив все мысли и решив обдумать всё произошедшее после, я смог ухватиться за уходящую от меня концентрацию и снова выстроив четыре молнии, отправил их в очередную свою жертву.
  Как только в дружинников врага стало попадать сразу по четыре молнии скорость, с которой я выводил противников из строя, заметно выросла. И, похоже, даже в такой толчее, что творилась сейчас вокруг, вражеский командир заметил это. Прозвучала звучная команда, что в окружающем шуме была еле слышна, и сразу стало заметно, как основное направление удара смещается в сторону, где находился я.
  Я почувствовал как моё положение начало меняться и скосив немного взгляд увидел как Торсис куда-то ведёт за поводок мою лошадь.
  Заметив мой взгляд, он проговорил. - Необходимо, немного отойти назад.
  Кивнув ему, тем самым дав добро делать сейчас то, что он посчитает нужным, я вернул своё внимание обратно к построению узоров.
  Время словно растянулось, сколько я создал заклинаний, сколько вражеских солдат я смог убить, я не считал. Все слилось для меня в один бесконечный поток образов, который, хоть я и понимал, что длился не более минуты, в моём субъективном восприятии превратился в вечность. Передо мной мелькали картины обезображенных гневом и удивлённых внезапной смертью лиц. Вот, довольно взрослый мужик с многочисленными шрамами на лице заносит свой меч над моим неосторожно открывшимся дружинником, и я, в последний момент, меняю свою цель и отправляю свои заклинания в него. Вот он уже заваливаться поражённый молний, а мой дружинник, бросив мельком в мою сторону взгляд полный благодарности, уже встречает на щит удар солдата стоящего рядом с только что убитым мной.
  В какой-то момент, замечаю в задних рядах противника, человека, что особо не рвётся в бой, и при этом периодически выкрикивает какие-то приказы стоящим рядом солдатам. Похоже это их командир. Если его убрать, то баронская дружина сильно потеряет в организации и мои людям будет проще сдерживать их. Тем более скоро я не смогу помогать сдерживать им натиск пехоты, кавалерия в лице гвардии баронов вот-вот достигнет расстояния, с которого я смогу их достать, и мне придётся полностью переключиться на них, чтобы вывести из боя как можно больше её людей ещё на подходе.
  Стоило мне только додумать эту идею, очередная партия молний устремилась к человеку, ставшему моей новой целью. К сожалению четырёх молний было не достаточно, чтобы вывести его защитный артефакт из строя и только следующая партия молний стала для вражеского командира смертельной. И вовремя он почти успел скрыться за спинами своих соратников, стоило его щиту поглотить первые молнии. Дружинники, даже не заметили, за своими спинами, смерти командира, полностью поглощённые происходящим перед ними.
  Надеюсь на этом человеке, что руководил атакой, был артефакт, подобный тем, что надеты у гвардейцев и мне не придётся оправлять в них больше восьми молний, чтобы гарантированно вывести их из строя. Впрочем, проверить я это смогу прямо сейчас. Первый из скачущих в мою сторону гвардейцев уже достиг расстояния, на котором я мог его поразить.
  Щит гвардейца, как и щит командира дружинников до этого, вспыхнул семь раз, и, опав едва заметными осколками, дал восьмой молнии поразить человека, находившегося за ним. Заряд, поразивший гвардейца и мгновенно убивший того, пройдя по металлическим доспехам, хоть и заметно ослабнув, передался лошади, заставив ту упасть как подкошенную.
  Скакавшие сзади солдаты успели среагировать на образовавшиеся вдруг перед ними препятствие, не дав свои скакунам упасть, но заминки образовавшейся в результате этого, хватило мне, чтобы вывести из строя ещё одного гвардейца.
  
  -Пора отступать. - На периферии сознания, услышал я слова Торсиса.
  - Нет, нельзя, если отступить, то наш фланг сомнут. Мы проиграем, нужно встретить гвардейцев. - Ответил я создавая узор заклинания и отправляя его в очередную свою цель.
  А тем временем кавалькада всадников уже обогнула ров и приближалась к тому месту, где я стоял.
  - Хорошо. - Как всегда безэмоционально прозвучал голос Торсиса. Он развернулся навстречу скачущему отряду и вынул меч из ножен. Его действие повторили и его люди находящиеся сейчас рядом.
  Прежде чем меч Торсиса встретился с мечом одного из гвардейцев барона, я смог вывести из строя семь человек противника. К сожалению дальше я не смогу эффективно применять заклинания, в той толчее, что с секунды на секунду образуется, будет просто невозможно сосредоточиться на построении узоров..
  Поэтому, как только началась сшибка, я, вытащив свой меч и взяв за поводья лошадь, рванул в саму гущу сражающихся. Чтобы спустя мгновение понять, что сделал я это абсолютно зря. Хоть я и тренировался сражаться верхом, но этого было явно недостаточно, чтобы противостоять людям, которые, можно сказать с самого детства проводят в седле. Тем более солдаты противника, видимо разозлённые тем, что прежде чем добраться до нас они потеряли несколько товарищей, не собирались соблюдать негласный кодекс, не причинять вреда лошадям.
  Стоило мне только подскочить к одному из гвардейцев и с силой нанести удар мечом, который не смог, к сожалению, поразить врага, наткнувшись на вспыхнувший полог защиты, как он в ответ полоснул мою лошадь по горлу. Бедное животное, как подкошенное завалилось на землю, смотря вверх не понимающим взглядом, как бы вопрошая, что не поделили все эти люди вокруг и за что они забрали её жизнь. Мне во время падения удалось сгруппироваться и избежать участи быть придавленным.
  Стоило мне только подняться, как гвардеец что атаковал мою лошадь, решив довершить начатое замахнулся на меня своим клинком. Ударить он не успел. Я вложив всю свою массу удара нанёс ему колющий удар, который смог проломить сопротивление защитного амулета и меч с противным хрустом, проломив несколько рёбер, вошёл ему в сердце.
  Не дожидаясь пока сражённый мной гвардеец начнёт заваливаться на землю, я переключился на следующего и тремя резкими ударами продавив защиту, в прыжке, срубил тому голову.
  Уворачиваясь от удара меча летящего мне в спину я поднырнув под лошадь атаковавшего меня схватил того за ногу и с силой рванул вниз. Стоило только гвардейцу упасть я схватил его за горло и с силой сжав пальцы сломал ему шею.
  Только поднимая я понял что действуя на автомате, я не заметил, что не встретил сопротивления защитного амулета. Похоже тот, кто создавал его не рассчитывал на то, что кто-то будет нападать на его носителя врукопашную. Хотя скорей всего амулет не среагировал потому, что скорость с которой я проник в сферу, что он должен защищать, была ниже чем та при которой он должен активироваться.
  Решив проверить свою догадку я подскочил к следующему гвардейцу и рванув того вниз я как до этого сломал тому шею. Порадоваться своему открытию я не успел, стоило мне только встать, в поисках своей следующей жертвы, как чувство опасности и так не утихающее на протяжении всего боя, взвыло. Только в самый последний момент я смог увернуться от смертельного удара нанесённого мне со спины и вместо отрубленной головы я получил сильный порез на плече.
  Персоком тут же начал сыпать сообщениями о ранении и невозможности дать команду наноботам. Раздражённо, усилием мысли, сверну кучу текста закрывающего мне обзор я подскочил к своему обидчику и уже отработанным алгоритмом действий отправил того повидать своих предков. Бросив взгляд на плечо, я с удовлетворением отметил, что кровотечения уже нет и наноботы исправно выполняю свою роль несмотря на панические сообщения персокома.
  Оглянувшись и не увидев на расстоянии вытянутой руки врагов, я решив оценить обстановку, увидел, что из моих людей, живыми остались только я и Торсис, врагов же при этом, было ещё более десятка. Все члены наёмничьего отряда, что сражались со мной, сейчас лежали на земле бездыханными куклами, но видно было, что прежде чем умереть каждый из них забрал не одного врага с собой.
  Сам Торсис выглядел очень скверно, окровавленное лицо, висящая словно плеть рука, одежда вся изодрана и испачкана грязью вперемешку с кровью. Видно было, что наёмник держится из последних вил и ещё немного и его так же как и его людей отправят забытье. То, что до меня добрались всего несколько всадников и я практически невредим, была заслуга Торсиса и павших ребят. Именно они, ценой своей жизни не давали врагу прорваться к своему, пусть временному, но командиру.
  Воспользовавшись тем, что сейчас у меня есть возможность колдовать я сплёл несколько лечебных узоров и отправив их в сторону наёмника, сам рванул навстречу гвардейцам.
  Моё предположение, что защитные артефакты настроены на срабатывание при приближении к защитной сфере чего-либо с определённой скоростью, тут же подтвердились.
  Стоило мне подскочить к одному из гвардейцев и в прыжке попытаться схватить его за горло, как моя рука с хрустом врезалась в появившуюся защитную сферу. Персоком опять завалил весь обзор отчётами о переломах костей руки и невозможности дать команду наноботам. Стараясь не обращать на это внимание, я стараясь сохранить ту скорость, при которой у меня получалось преодолеть защитный артефакт, кинув на землю меч, неповреждённой рукой, схватил гвардейца и скинув с лошади придушил уже отработанным способом.
  Стоило мне только это сделать, как сразу четверо вражеских солдат набросились на меня в попытке отомстить за убийство своего соратника.
  Уклоняться от их ударов, было довольно просто, вчетвером, будучи на лошадях, они только мешали друг другу, когда пытались меня атаковать. Вот только и мне они не давали действовать на скорости, при которой я смог бы беспрепятственно проникнуть за защитный полог.
  Подгадав удачный момент и скинув одного из них с лошади, я подобрав меч упавшего несколькими сильными ударами отправил гвардейца в небытие.
  На место поверженного гвардейца тут же пришло сразу двое новых противников, и они были пешими. Видимо поняв, что такую юркую цель, как я, им не достать, будучи в седле.
  Сражаться сразу стало сложнее, теперь мои противники старались дополнять атаки друг друга. Видно было, что мечники хорошо обучены и им не впервой вести бой таким образом.
  Подловив одного из гвардейцев на замахе, подныриваю под его удар, и пока он не успел среагировать, встав со спины, плавным движением, проникаю рукой за защитную сферу. Раздаётся хруст, и очередной мой противник безвольно падает на землю.
  
  Стоило мне только обернуться навстречу новым противникам как по полю, где проходило сражение, пронёсся ужасающий по своему звучанию вой. Он был настолько громок, что заставил сражение остановиться и все люди, что буквально секунду назад, не замечали ничего кроме врага перед собой, остановились и повернули головы в сторону, откуда предположительно донёсся этот рёв.
  Повернув голову, я увидел, как в мою сторону с огромной скоростью приближается какое-то непонятное существо. Что это такое разглядеть пока не получалось, но было видно, что зверь намного выше и крупнее человека.
  На поле стояла тишина, все кто на нём сейчас находился, наблюдали за этим завораживающе смертоносным бегом. Вот существо резко останавливается, пригибается и делает просто невозможный по всем законам физики прыжок.
  Спустя мгновение огромная туша приземляется аккурат на гвардейцев, что стояли передо мной. Крики, кровь, звук ломающихся тел, существо разом убило пятерых человек. Ему понадобилось буквально пару ударов, чтобы справиться с людьми, которые были защищены довольно неплохими амулетами.
  Сам монстр абсолютно не походил на творение природы. Отсутствие кожи и шерсти поверх переливающихся от переполняющей их силы мышц. Горящие зелёным огнём глаза. Костяные наросты на локтях, коленях, голове. Огромные, неестественные когти. Всё говорило о том, что передо мной искусственно созданная машина для убийства, а не существо родившееся естественным путём.
  Существо направило на меня свой парализующий волю взгляд и повторили свой недавний вой.
  
  * Внимание! Обнаружено неизвестное угнетающее воздействие на психоэмоциональную сферу носителя. Произвожу анализ...
  Запущены алгоритмы противодействия, основанные на анализе.
  
  Стоило мне причитать эти строчки, как будто воздух вокруг стал легче, та давящая атмосфера, что несколькими мгновениями назад буквально лишала меня воли, начала сходить на нет. Похоже, это существо, мало того, что чудовищно сильно, так ещё и обладает способностями к менталистике.
  Стоило только вою закончиться, как монстр снова обратил на меня взгляд своих мёртвых зелёных глаз и прыгнул вперёд. Только благодаря удаче я смог увернуться от этого стремительного выпада, когти чудовища прошли от моей шей на расстоянии буквально миллиметра. Чувство опасности просто сходило с ума, я никогда не ощущал подобного. Казалось, что смерть неминуема и лучше не сопротивляться своей судьбе. Но я знал, что стоит только поддаться этим эмоциям и это будет мой конец.
  Существо тем временем развернулось в мою сторону и повторило свой прыжок. В этот раз я был готов к подобной скорости и хоть и на пределе своей реакции, но достаточно уверенно ушёл от удара.
  Оглядываться вокруг не было времени, всё моё внимание было сосредоточенно лишь на том, чтобы не попасть под удар этого существа. В пару удачных моментов я попытался ударить того мечом, но куда там. Меч погружался в оголённые мышцы монстра всего на миллиметр, не нанося особых повреждений. Создавалось такое ощущение, что я своим мечом пытаюсь рубить не плоть, а ствол столетнего дерева. Периодически, во время наших с монстром скачек, мой взгляд выхватывал как вражеских солдат, что не успевали покинуть зону нашего сражения. Ещё после самого первого прыжка монстра, я постарался увести того ближе к вражеским рядам, что он не смог повредить моим дружинникам. И сделал я это, как оказалось не зря. Все солдаты противника, что попадались монстру на пути, безжалостно разрывались на части и втаптывались в грязь.
  Сколько продолжался наш смертельный танец, я сказать не могу. Скорей всего недолго. Но для меня это длилось вечность. Монстр был неутомим, и за всё время, что гонялся за мной, ни разу не показал усталости. А вот я начал замедляться. Вот уже несколько раз, я, не успев нормально увернуться, получил не сильные, но чувствительные порезы. И это было плохо. Хоть кровь практически сразу останавливалась после ранения, каждый такой порез делал меня немного, но медленнее. К тому же, после первого ранения, мой персоком вывел сообщение об отравлении неизвестным веществом. Надеюсь, наноботы быстро с ним справятся иначе шансов выжить, у меня нет.
  Что это за создание? Почему оно нападает только на меня? Что ему вообще понадобилось в этом месте? Эти мысли бились в моей голове, пока я уворачивался от атак чудовища. То, что это состоящее из одних жгутов мышц чудовище преследует меня, у меня не возникало сомнений. Если бы эта тварь была бы ведома только желанием убивать, она давно бы переключилась на кого-нибудь другого. Оставался, конечно, вариант, что своим жалким сопротивлением я разозлил монстра настолько, что теперь оно не успокоится, пока не разорвёт меня на куски, но я не верил в это, уж слишком пронзительно смотрели его светящиеся глаза. В них совсем не ощущалось безумия и жажды крови.
  Так мне его не победить, все мои удары практически не причиняют ему вреда, к тому же, те порезы, что я ему нанёс вначале, уже исчезли без следа. Похоже, существо вдобавок к своим и без того выдающимся талантам, обладает ещё и невероятной регенерацией. Нужно пробовать атаковать его магией, в рукопашной схватке мне его никогда не победить. Вот только, стоило мне попробовать выстроить хотя бы один узор, как я тут же за это поплатился довольно серьёзным ранением на руке. Вторая и третьи попытки закончились немного лучше, но тоже принесли мне пару не очень приятных ранений.
  Плохо, как только я начинаю выстраивать плетение, моя скорость начинает заметно падать, и я тут же становлюсь довольно лёгкой добычей для этого чудовища. Нужно попробовать поймать ту концентрацию, что была у меня, когда я мог выстраивать четыре узора за раз. Тварь своим появлением сбила её и возможно, если я её верну, то я смогу пользоваться магией, пока уклоняюсь от атак монстра.
  После нескольких ранений, у меня начало что-то получаться. Мир вокруг начал пропадать, оставляя только узор передо мной и монстра напротив меня. Линии медленно, словно нехотя, начали складываться в плетение огненной стрелы. Мгновения тянуться, словно они вдруг стали часами. И я и чудовище, преследующее меня, стали двигаться, будто погруженные в кисель. Вот монстр заносит свою лапу, чтобы наконец-то прервать жизнь этой никак не хотящей жертвы. Вот я подныриваю под неё не прекращая выстраивать узор и когда оказываюсь за спиной твари, напитываю плетение манной и отправляю огненную стрелу в оголённые мышцы этого чудовища.
  Раздаётся жуткий вой, от который заставляет меня пригнуться к земле.
  
  * Внимание! Обнаружено неизвестное угнетающее воздействие на психоэмоциональную сферу носителя. Запущены алгоритмы противодействия, основанные на анализе предыдущего воздействия.
  Внимание! Давление, оказываемое на носителя, превышает возможности психоэмоциональные противодействия носителя и импланта. Воздействие поглощено частично.
  
  Похоже, я сильно разозлил эту тварь, раз она начала давить значительно сильнее, чем делала до этого. В следующий миг я понял, что не только возросло давление на ментальную сферу, чудовище тоже стало двигаться быстрее, чем прежде. Правда, несмотря на возросшую скорость, уворачиваться от монстра стало немного легче. Чудовище стало бросаться на меня намного более бездумно и прямолинейно. Взгляд монстра, тоже изменился, он стал отдавать безумием, а цвет глаз стал красным.
  Огненная стрела, ещё одна, словно на конвейере, я начал отправлять в неубиваемого монстра свои заклятья. Несколько раз, монстр на мгновение останавливался и оглушал меня своим воем. В такие моменты, я только чудом смог избежать смерти. Сама же тварь, явно получала урон от моих заклинаний, а страшные ожоги на её оголённых мышцах не заживали. Похоже, её регенерация не может противостоять магическому урону.
  В какой-то момент уже было, уверившись, что я всё-таки смогу победить тварь, я не замечаю тела убитого тварь дружинника под собой и, спотыкнувшись, трачу несколько мгновений на то, чтобы вернуть равновесие. Тварь не упустила своего шанса. Её когти, разрывая мою плоть, пронизывают моё плечо насквозь. Боли я не чувствую, наноботы ещё с первого ранения отключили её, но страх начинает сковывать мою душу. Неужели это конец? Теперь тварь не даст мне шанса. Смотрю сначала на своё развороченное плечо, а затем перевожу взгляд на чудовище. Тварь не торопиться добивать меня и похоже наслаждается своей победой.
  Несмотря на ранение, концентрация, что я недавно достиг, ещё не ушла, и я, как в замедленном кино наблюдал за открывающейся пастью монстра. Нет, сволочь! Я так просто тебе не дамся! Четыре узора молнии сплетаются буквально за мгновения. Теперь мне не нужно двигаться, и я могу полностью сконцентрироваться на заклинаниях. Стоит только светящимся от переполняющей их энергии зарядам отправится в морду чудовища, как я тут же начинаю готовить новую партию узоров. К сожалению, закончить я не успеваю, оглушающий вой чудовища сбивает меня и недостроенные узоры развеиваются в пространстве. В следующий миг острые как бритва зубы монстра впиваться мне в плечо, слышится хруст, и моя рука оказывается оторванной от моего тела. Тварь! Мои глаза застилает красная пелена, и я схватив целой рукой чудовище за горло начинаю отправлять молнии прямо ей в пасть. На вой я уже не реагирую, для меня не стало ничего вокруг, только морда этой твари висела перед моим взглядом. Мои пальцы ушли уже глубоко в шею чудовища и всё продолжали сжиматься. Даже не знаю, какое усилие я сейчас прилагал, чтобы смочь продавить эти жгуты мышц, но меня сейчас это не интересовало, я был одержим только одной мыслью - убить!
  Не знаю, сколько продолжалась моя агония, мне казалось, что длилась она дольше, чем вся прожитая до этого момента жизнь. Молния за молнией летели в это чудовище. Голову монстра уже нельзя было назвать таковой, но я всё ещё чувствовал, что в ней теплится жизнь. К сожалению, ничего не может продолжаться вечно, и в какой-то момент я понял, что уже не мог держать себя в сознании и провалился во тьму.
  
  Интерлюдия
  
  В слабо освещённой комнате раздался глухой стук в дверь.
  - Господин. - Поклонился вошедший. - Я прибыл к вам с докладом относительно ситуации с конфликтом на границе.
  - А ты не торопился Милен, я уже давно жду твоего появления. Наблюдавшие на вышке солдаты уже давно доложили о твоём появлении.
  - Нижайше прошу прощения. - Ещё раз поклонился вошедший. - Я почти неделю провёл в поле, поэтому я просто не мог предстать перед господином в том виде, в котором я приехал сюда.
  - Допустим - проговорил барон Гвинич. - Что ты мне можешь рассказать о конфликте, за которым я отправил тебя наблюдать.
  - К сожалению, бароны Конлиз и Брунье не смогли избежать смерти. - сказал вошедший человек немного вжав голову в плечи, понимая, что такие вести не понравятся его сюзерену.
  - Что!? Не тебя ли я отправил следить за тем, чтобы подобного не случилось. Может, ты уже неспособен справляться с теми поручениями, что я тебе даю, и мне стоит найти тебе замену?
  - Как будет ваша воля господин. Я признаю, что просчитался с оценкой способностей новоиспечённого барона. Прошу только сначала выслушать о тех обстоятельствах, которые привели к таким удручающим результатам.
  - Хорошо, мне и самому интересно, что там могло произойти.
  - Господин, я, как вы и приказали, отправился в сторону пограничных баронств. Но прежде чем идти туда, я сделал крюк в империю и встретился там с одним из представителей ордена Тишины.
  - Ты имеешь в виду группу некромантов поклоняющихся Маре и берущихся за любые заказы независимо от их законности.
  - Всё верно господин, целью моей встречи было порождение тьмы.
  - Даже так, и что сподвигло тебя обратиться к этому ордену за таким заказом? И во сколько он мне обошёлся, ведь ты в итоге получил, что хотел, я правильно понимаю?
  - Да господин, мне удалось получить то, зачем я пришёл. Артефакт и привязанное к нему порождение тьмы обошлось вам в триста золотых. Я понимаю, что это огромные деньги, но я решил, что для человека, который смог справиться с представителем Несущих смерть, стоит приготовить нечто особенное, чтобы быть уверенным в его смерти.
  - Думаю, что ты прав, и я не буду сердиться из-за потери этих денег. Что дальше?
  - А дальше мой господин всё пошло совсем не так, как я рассчитывал. Поначалу, всё шло так, как я и предполагал. Дружины баронов, встретились посреди поля и начали планомерно истреблять друг друга. Сам я расположившись в отдалении, воспользовавшись дальнозором стал наблюдать за действом. Людей под началом молодого барона было значительно меньше, чем у союза Конлиза и Брунье и спустя небольшой промежуток времени, их начали теснить, несмотря не все приготовления. Затем в бой вступила гвардия баронов, обороноспособность одного из флангов, как раз в том месте, где находился молодой барон, оказалось слабой и Брунье с Конлизом видимо решили таких образом, одним ударом, закончить схватку. Помня ваше поручение, дать молодому барону хорошо потрепать своих противников, я пока не предпринимал никаких действий. Тем более у меня зародилась надежда, что гвардейцы смогут справиться и без моего участия, и я впоследствии смогу отдать порождение тьмы обратно, пусть и всего за две трети от первоначальной стоимости. К сожалению, юный барон показал себя с лучшей стороны, и практически в одиночку смог справиться с наседающей на него гвардией. Этот момент я и счёл удачным, чтобы выпустить монстра на волю. Бароны с потерей гвардии сильно ослабнут, да и обычную их дружину заметно проредят, прежде чем они додавят войско противника. Вот тут-то и вскрылся мой просчёт господин. Порождение тьмы не смогло сразу убить молодого барона, мало того, барон Дерпен, оказался достаточно хитёр и перенёс свою схватку с монстром прямо в ряды своих противников. Долго конечно он продержаться он не смог, но пока они резвились, практически все люди Конлиза и Брунье оказались убиты или ранены. Конец же меня вообще шокировал, этот парень смог на последнем издыхании забрать с собой и порождение тьмы. После этого, командующий войском молодого барона, быстро отошедший от шока, быстро расправился с остатками врага и самолично убил баронов, вторгшихся на их территорию.
  - Вот значит как, действительно ситуация неоднозначная. Не думаю, что кто-либо смог бы предположить, что новоиспечённый барон сможет справиться с порождением тьмы. Так, что, пожалуй, на этот раз я не стану наказывать тебя.
  - Спасибо господин. - Поклонился в ответ Милен.
  Надеюсь, ты убедился в смерти это, несомненно, удивительного юноши?
  - Похорон дожидаться я не стал, сразу отправившись к вам на доклад. Но я могу с уверенностью сказать, что с теми ранами, что он получил, не выживет никто, даже если под боком опытный маг жизни. Монстр успел, перед тем как погибнуть, оторвать ему сначала руку практически со всем плечом, а затем ногу, к тому же, он практически нарезал на кусочки его туловище. Вернуть к жизни такой кусок мяса может, пожалуй, только архимаг со специализацией в магии жизни. Понятное дело рядом и близко таких людей не наблюдалось.
  - Да пожалуй, выжить в таком случае действительно невозможно. - Задумчиво проговорил барон Гвинич, и спустя несколько секунд добавил. - Теперь иди, отдыхай, я позову тебя позже, пока мне необходимо обдумать, что делать с баронствами, что лишились своих господ.
  - Слушаюсь господин. - Проговорил Милен, уже закрывая за собой дверь.
  
  Глава 14
  
  * Внимание! В связи с массовыми повреждениями организма рекомендуется помещение тела носителя в стационарный кокон регенерации.
  Попытка вызова службы скорой помощи...
  Ошибка! Связь с сетью отсутствует.
  
  * Внимание! Резервов организма для самостоятельного восстановления повреждений недостаточно.
  Рекомендуется в кратчайшие сроки восполнить запас питательных веществ.
  Запрос наноботов для прогноза состояния носителя на следующие сутки...
  Ошибка! Превышено максимальное время ожидания соединения.
  
  Ох, как же мне тяжело. Голова раскалывается, на языке горечь, тело жжёт и ломит, словно его окунули в озеро с лавой. Не помню, чтобы я когда-либо в жизни испытывал такое тяжёлое пробуждение. Мне кажется, даже в момент моего появления в этом мире, я чувствовал себя лучше, чем сейчас. Ещё это мельтешение одних и тех же сообщений перед глазами. Как будто я и сам не догадываюсь, что сейчас моё состояние хуже не придумаешь. Нужно будет перенастроить персоком, чтобы он больше не пытался связываться с сетью и наноботами. Толку от таких попыток все равно нет, а лог изрядно засоряет, потому, как подобные запросы идут каждые десять минут. Давно надо было так сделать, да руки всё не доходили.
  Прокрутив сообщения до момента моей потери сознания, я впал в ещё более подавленное состояние, чем был до этого. Особенно сильно из всего прочитанного меня расстраивали строки о потере своих конечностей. В принципе в этом не должно быть ничего страшного, чисто теоретически наноботы способны восстановить любую потерянную часть тела. Только вот как оно будет в моём случае. Те повреждения, что у меня сейчас никто не пытался залечить, используя только ресурс своего организма и наноботов. Для всех случаев, что серьёзнее потери ногтя, ну или на крайний случай пальца, использовался стационарный регенератор. Может, и были случаи, подобные моим, но мне такие на глаза в сети не попадались.
  Интересно как я вообще выжил то с такими ранами. Не знал, что наноботы способны вытянуть человека с повреждениями, что были у моего организма. Хотя, может, тут сыграло свою роль непонятное их изменение после моего попадания в этот мир. Впрочем, неважно, гадать на эту тему, пока я вообще не могу оценить, какого рода изменения произошли с наноботами, бессмысленно.
  Пока я читал сообщения в логе и оценивал своё текущее состояние, как -то незаметно прошла тошнота и ушли болевые ощущения. Похоже, придя в сознания и ощутив все прелести моего текущего положения, я отдал команду наноботам помочь мне избавиться от подобных ощущений. Всё-таки интересно как же я это делаю. Сколько бы я не пытался осознано управлять моими микро-помощниками у меня ничего не выходило. Но как только я отвлекусь на что-то, так сразу всё получается именно так как я и хотел. Как же мне ухватить то состояние сознания, что позволит мне отдавать указания наноботам. Впрочем, похоже, у меня в ближайшее время будет достаточно возможностей, чтобы поэкспериментировать в этом направлении. Пока я не смогу восстановить свою подвижность у меня не будет особого выбора, чем заняться.
  Открыв глаза и сфокусировав взгляд, я увидел перед собой потолок моей собственной комнаты. От сердца отлегло, когда я пришёл в себя и оценил по логам степень своих повреждений, у меня появилось опасение, что мои соратники могли подумать, что я уже не жилец и похоронить меня заживо.
  Стоило мне только попробовать повернуть голову, чтобы осмотреть окружающую меня обстановку, как я услышал звуки удаляющихся шагов и девичий крик, оповещающий окружающих, что я пришёл в сознание.
  Через несколько минут в дверях моей комнаты появилось несколько обеспокоенных людей, среди которых в этот момент, сильно выделялось и одно как обычно ничего не выражающее лицо.
  - Господин, как вы себя чувствуете? - Задал мне вопрос, незнакомый тучный человек, подошедший к моей кровати.
  Бросив взгляд за его спину, и увидев в числе пришедших людей и Зака, я было хотел задать ему вопрос о личности спрашивающего, о моем состоянии человека, но тот опередил меня, явно угадав мои намерения.
  - Господин, это Вилис. Лекарь, что всё это время, пока вы были без сознания, заботился о вашем состоянии.
  - Тебе удалось найти в городе того, кто согласился пойти к нам работать?
  - Нет, господин. Вилис, если можно так сказать, достался нам в качестве трофея. - Проговорил Зак улыбнувшись. - Он оказался в числе пленных, после того как мы разгромили ставку баронского войска. И, думаю, только благодаря ему мы сейчас с вами можем разговаривать. Именно он смог определить тогда, что вы ещё живы и находитесь в этом мире. Мы-то вас поначалу с ранеными, бездумно, тока от безнадёги считай, положили, просто не верили, что вы умерли. А когда лекаря привели, и он начал всех осматривать, уже с поостывшими эмоциями взглянули, что с вами нелюдь сотворила, так и уверились, что живым в таком виде никто быть не может. Мы уже было хотели вас унести и к погребению готовить, да лекарь остановил, сказал, что чует, как жизнь ещё в вас теплится. И как видите смог вас в итоге выходить, хотя скажу честно, никто в это не верил. Первую неделю вообще каждый вечер считай, пили горькую, всё ожидая, что нам принесут весть о вашей кончине. Но ни на первую неделю, ни на вторую умирать вы не собирались, да и со временем видно стало, что раны зарастают и вы, как бы это было невероятно, идёте на поправку. Видя это, я предложил Вилису забыть небольшой период его пленения, когда его талант использовали без должного его навыкам вознаграждения и предложил осесть у нас в баронстве и работать местным врачевателем. Вилис, понятное дело, согласился. - Зак посмотрел на лекаря и подмигнул. - Да и не удивительно, ставку то я ему предложил, раза в два больше, чем у него была до этого. - Затем снова перевёл взгляд на меня и продолжил. - И я вас уверяю господин, что этих денег он стоит. Вилис полностью справляется с теми задачами, что до этого вы возлагали на себя, и даже больше. Помнимо лечения дружины, Вилис сейчас заботиться обо всех случаях заболевания крестьян и даже помогает иногда с заболеваниями скота. У вас как вы помните, на всё это времени не хватало.
  - Что ж хорошо, что в итоге у нас появился штатный лекарь, уверен, что твои слова о его профессионализме полностью соответствуют действительности, и поэтому против его оклада я ничего не имею. - Я перевёл взгляд на лекаря, тучный человек с довольно добродушным лицом был явно смущён тем положительным отзывам, что он только что получил. - Благодарю за своё спасение, если бы не твоя помощь, я уверен, что был бы уже мёртв. - Говоря, это я не кривил душой, ведь если бы не он меня действительно бы похоронили, а в могиле даже с наноботами мне пришёл бы конец.- Немного позже я хочу поговорить с тобой относительно твоих умений , особенно мне интересно каким образом ты ощутил то, что я ещё жив.
  - Как скажете. - Немного рассеяно поклонившись, проговорил Вилис.
  - Мы всё-таки выиграли то сражение? Как всё прошло? - спросил я, повернувшись обратно к Заку.
  - Да сражение считай, как вы начали сражаться с этой тварью, и закончилось. Пока вы с монстром бились, он ведь не только на вас бросался, он ведь и всех окружающих драл. Повезло, что всё происходило среди дружины баронов, их всех почти монстр на тот свет и отправил. А после того как всё окончилось, Деор не растерялся, собрал в кулак всех, кто ещё мог сражаться и отправился на ставку врага. Там и сопротивления то, можно сказать, и не было, все пребывали в шоке от случившегося. Много народу там, правда поубивали сгоряча, в том числе и баронов, ведь все были убеждены, что это бароны монстра на вас натравили, только в итоге что-то пошло у них не так. Если подробней доклада хотите, то это к Деору, он правда сейчас отсутствует, уехал с дружиной учения очередные проводить, но к вечеру должен объявиться.
  - Говоришь, были убеждены, сейчас есть другие предположения? Да и известно, что же это за тварь такая была?
  - Все наёмники сходятся во мнении, что это порождение тьмы. Конкретно про него ничего сказать они не смогли, известно только что тварь жутко опасная, и без участия некроманта её не призвать. А что касается предположений, то тут, к сожалению, глухо, единственное, в чём все уверились, рассудив здраво, не бароны это. Они же считай, всю свою дружину в расход пустили, когда это чудовище выпустили, не дураки же они совсем. А вот если взглянуть со стороны, то момента удачнее, чем был во время нападения гвардии, чтобы избавиться и от нас и от баронов просто не придумаешь. Просчёт был только в том, что вы смогли-таки убить эту тварь, на что тот, кто её выпустил, явно не рассчитывал. В итоге наша дружина осталась относительно целой. Понять, правда, кому всё-таки выгодно фактически полное уничтожение защиты нашего и соседних баронств никто не может. Тут и империя может быть, которой надоела наша вольница, и королевство, которому нужно беспокойство на границах с империей, а может это и местные подковёрные интриги какие.
  - Ясно, раз пока нельзя сказать, кому это было выгодно, то придётся внимательно наблюдать за тем, что будет происходить у соседей. Возможно, это даст в итоге нам понять, кому нужно было это представление с чудовищем. - Задумчиво проговорил я. - Эта тварь точно не могла возникнуть в результате случайного стечения обстоятельств?
  - Я господин, сами понимаете, не могу точно ничего подобного знать, но захваченный артефактор, как самый ведающий в магических делах среди тех, кого можно было спросить, утверждал, что подобная тварь не может появиться в этом мире без участия некроманта.
  - Ну, раз он так говорит, значит, будем считать, что так и есть, других источников информации ведь нет. Как он кстати? Ты предлагал ему, как и Вилису, работать на наше баронство?
  - Предлагал господин, да только отказался он со мной общаться. Сказал, вот если господин мой, то бишь вы, в себя придёт, тогда и будет разговор, а со мной ему нет резона о чем-либо договариваться. Мало ли, говорит, после вашей гибели, урод какой во главу баронства встанет. Что ему потом делать.
  - Ну звучит-то конечно логично, но ведь он, как я понимаю, сейчас в статусе пленника. Ему бы наоборот было бы выгодней изменить его, на случай прихода другого барона.
  - Так-то всё так, да только говорить с ним тяжело уж больно, и подобную вещь донести до него практически невозможно. - Зак, помолчал немого, а затем вздохнув продолжил. - Я вам честно скажу господин, никогда я в жизни ещё не встречал таких склочных и сварливых людей. Конечно по нему видно, что маг уже совсем стар, и жить ему даже не смотря на магию осталось недолго, да только всё уважение к его возрасту почти мгновенно улетучивается, стоит с ним хоть немного пообщаться. Вы уж господин как получше себя чувствовать станете, сами с ним лучше пообщайтесь, сразу поймёте о чём я вам говорю. Хотя вы конечно человек много более образованный, да и в статусе барона как-никак, хоть и вольного, думаю с вами он будет повежливей, и вам в итоге удастся с ним найти общий язык.
  - Что всё так плохо? - Видя как на лицо Зака, видимо от воспоминаний общения с артефактором, наступает страдальческое выражение.
  - Даже хуже чем вы можете себе представить. - С тяжёлым вздохом ответил бывший староста.
  - Понятно, раз он, как ты говоришь, очень тяжёлый собеседник, то с ним действительно лучше пообщаться когда я себя буду чувствовать не в пример лучше. Где он, кстати, сейчас находиться?
  - В одной из комнат, поместья. Под охраной конечно. К остальным пленных сажать я его не стал, помня ваш интерес к нему. Да и по правде говоря, в таком возрасте он мог бы и не выдержать сырой камеры.
  - Много у нас пленных после прошедшего сражения?
  -Нет, господин, как я и говорил, сгоряча много народу в ставке порубали. Это Вилис с артефактором, его, кстати, Лекан зовут, выжили и остались нетронутыми благодаря тому, что находились в отдельном шатре, на краю ставки. А вот остальных, тех, кто первыми под руку нашим дружинникам попались, совсем не жалели. Так что сейчас в темнице всего шесть человек, было семнадцать, но остальные погибли, прежде чем к ним подошла очередь нашего лекаря. Мы ведь в первую очередь его наших ребят врачевать отрядили, а пленным только наскоро их раны перевязали и в темницу определили, вот и не дождались они помощи.
  - Сколько наших погибло?
  - Много господин, двадцать шесть человек из нашей дружины полегло и двенадцать из людей Торсиса. Сейчас у нас в строю всего девятнадцать человек осталось из пятидесяти двух. Семеро хоть и выжили, но дружинниками уже быть не могут, кто без ноги остался, кто без руки.
  - Убедись, что покалеченные не будут испытывать нужды, может быть впоследствии я смогу помочь им с их травмами и вылечить их. В крайнем случае, обратимся к магам жизни в империи.
  - Маги жизни берут очень дорого за выращивание новых конечностей господин. Я боюсь, у нас не наберётся средств, чтобы вам помочь, что уж говорить об остальных.
  - За меня не беспокойся, Я надеюсь, что смогу справиться со своими травмами самостоятельно.
  - Помню, вы говорили, что как маг жизни не очень опытны и ваш максимум это лечение ранений, но никак не восстановление тела.
  - Поверь, в отношении себя, я обладаю большими возможностями, чем в отношении других.
  Зак удивлённо взглянул на меня после этих слов, но продолжать эту тему стал, ограничившись кивком. Вилис же после этих слов явно заинтересовался, но, как и Зак решил пока оставить свои вопросы при себе.
  - Сколько я вообще времени провалялся без сознания? - Спросил я Зака. Вообще-то я уже знал ответ на этот вопрос из логов импланта, но решил, что не стоит плодить больше странностей, чем уже есть. А не поинтересоваться, сколько же в итоге я отсутствовал было бы действительно подозрительно. Я и так думаю, что зря сказал, про свои возможности восстановления. Больно уж подозрительно на меня посмотрели в этот момент. Стоило наверно умолчать об этом сейчас, и позднее, придумать нормальное объяснение своему излечению. Я вспомнил как, расспрашивая Мартына о существах населяющих этот мир, я услышал от него рассказ об оборотнях, которые могли самостоятельно залечивать практически любые раны. Надеюсь, стоящие сейчас передо мной люди, не подумали, что я отношусь к этой расе. Больно уж, по рассказам старика, оборотни были опасны для остальных из-за своих приступов животного безумия и соответственно особой любовью окружающих они не пользовались. Хотя, если такие мысли и возникли, то думаю, это никак не отразиться на отношении ко мне. Всё-таки я уже очень долго нахожусь в баронстве, и за всё это время за мной не было замечено наклонностей бессмысленно убивать людей.
  - Почти три недели господин. - Меж тем ответил Зак.
  - Что происходило в баронстве, пока я был без сознания? Как продвигаются дела с нашим гончарным предприятием? Вы отправляли продукцию на продажу?
  - В целом пока вы, так сказать отсутствовали, не произошло ничего особенного. Единственное, что стоит упоминания это появление большого количества лихих людей в округе. Полное уничтожение дружин соседей и значительное уменьшение нашей, позволило этой братии почувствовать безнаказанность. У нас ещё, благодаря стараниям Торсиса и остатков нашей дружины, относительный порядок. А вот соседским крестьянам приходиться несладко. Уже три барона сменилось и не счесть, сколько хозяев отдельных деревень. Хоть и прозвучит и цинично, но в этом беззаконии для нашего баронства есть несомненный плюс. Много крестьян, не желающих терпеть беспредел сошедших с катушек от вседозволенности бандитов и наёмников стали перебираться к нам. Пытались, конечно, идти и в другие места, но редко у кого получилось добраться живым. Ведь только у нас Деор организовал специальный отряд, который выслеживает крестьянские обозы и берет их под опеку. В остальных направлениях такого нет. Сами понимаете, что случается с такими перебежчиками, если их ловят. При живых то баронах с такими крестьянами обходились очень сурово, а сейчас так вообще иногда о таких зверствах слухи доходят. Так что сами понимаете господин, что в таких условиях снарядить караван с товаром не было никакой возможности. Просто некого было отправить с ним в качестве охраны. Половина дружины была занята в патрулировании, и снять этих людей со своих мест означало бы позволить разбойникам хозяйничать у нас. Остальная же половина ещё восстанавливалась и залечивала у Вилиса ранения и отправлять её в поход было бы нерационально. Сейчас, конечно, все уже почти восстановились, так что можно будет в скором времени снаряжать караван, склады-то уже переполнены товаром.
  - Господин барон. - Прозвучало со стороны. Обернувшись в сторону говорившего, я увидел, что тем кто обратился ко мне, был Торсис.
  - Ты что-то хотел?
  - Да я прошу дать мне возможность пойти в город вместе с караваном. Мне необходимо передать родным погибших их вещи и накопления, а также присмотреть по возможности пополнение к себе в отряд.
  - Не имею ничего против. Ты отправишься один?
  - Нет, возьму с собой ещё пару человек. Так будет спокойней. - Поймав мой и не только недоумённый взгляд после его последних слов, Торсис видимо решил пояснить. - В Места где можно найти себе новых ребят приходят разные личности, попадаются и те, кто готов на тёмное дело даже из-за пары монет. Мне же придётся взять с собой определённую сумму на задаток новым членам отряда, и если я буду один, то меня могут попробовать лишить их.
  - Тогда бери не пару а вдвое больше. Хоть сейчас и каждый человек на счету, но если с тобой в городе что-нибудь случиться это может сильно ударить по нам. Не знаю есть ли у тебя в отряде преемник, но уверен, что лучшего командира чем ты, у твоих людей уже не появиться.
  Торсис как всегда ничего не стал отвечать на мои слова ограничившись лишь своим дежурным кивком.
  В этот момент одеяло, которым я был накрыт, зашевелилось и из-под него выполз такой уже родной и до боли знакомый чёрный комок. Похоже мой питомец спал рядом со мной и суета вокруг его разбудила. Стоило только Чернышу открыть глаза как в моей голове тут же появился просто шквал эмоций в которых было намешано всё, от обиды на меня, до радости, что со мной всё хорошо. Обида как я понял из той мешанины, что мне сейчас передавалась, была в основном на то, что я подлый такой человек, не взял своего любимца на большую охоту, оставив того в неведении относительно такого события. Похоже сам черныш в этот момент охотился где-то в лесу и даже не подозревал о том что твориться вокруг. Сам же я в той суматохе, что творилась после известия о переходе армии баронов в наступление просто забыл про Черныша. Передавать ему эту мысль я конечно не стал, послав в ответ только идею о том, что охота произошла так внезапно, что я просто не успел его предупредить. На мгновение Черныш затих, а затем мне пришло требование в следующий раз обязательно взять его с собой, справленное очень большой долей эмоции подозрения. Похоже он не совсем поверил, что всё произошло так уж внезапно. Всё-таки в который раз поражаюсь насколько разумно существо доставшееся мне волей случая. Навряд ли кто-либо из животных может испытывать такие сложные эмоции, тем более в таком молодом возрасте. А что будет когда Черныш подрастёт. Интересно смогу ли я в итоге общаться с ним не только используя эмоции?
  - Он был с вами почти всё то время, что вы валялись без сознания - прозвучал голос Зака, оторвав меня от поглаживания по голове своего любимца. - Появился, как только вас принесли в поместье. - Зак сделал небольшую паузу, посмотрев на млеющий комочек шерсти и добавил. - Честно скажу, когда он выскочил словно из ниоткуда и начал дико шипеть на Вилиса, стоящего рядом с вами, я подумал, что тому жить осталось считаные секунды. Уж больно угрожающе тогда выглядел Черныш. А спустя буквально секунду, такая жуть от него пошла, что никто уже и не верил, что перед ним маленький по габаритам зверь. Казалось, что Черныш нависает над всеми и ему достаточно буквально взмаха лапы, чтобы отправить любого на перерождение. Спасло нас всех, а по-другому и не скажешь, вмешательство Торсиса. Он тогда подошёл к Чернышу и начал спокойно ему объяснять, что с тобой случилось и кто в этом виноват. Картина, я вам скажу, была... Стоят куча мужиков, трясущихся от страха и уже готовящихся со своими предками пообщаться, и наблюдают за тем, как один из них объясняет маленькому зверьку, что убивать их будет неправильно. И ведь потом, когда рассуждали о случившемся и кружкой настойки лечили нервы, все сошлись во мнении, что Черныш кивал на некоторые заявления Торсиса. Будто хорошо понимал, что ему пытаются объяснить. Хотя... - Зак снова покосился на Черныша. - Теперь уж никто и не сомневается, что он всё понимает.
  Я посмотрел на Черныша и отправил ему ментальный посыл-вопрос, желая узнать, действительно ли Черныш уже понимает обычную речь. Черныш наклонил голову, призадумался и спустя пару секунд отправил мне ответ, в котором если отбросить всё лишнее, говорилось, что он в тот момент ментально считывал Торсиса, и хоть с трудом, но понимал, что тот хочет ему сказать. Я погладил мелкого по голове, одновременно посылая эмоции одобрения, сводящиеся к тому, что он повёл себя разумно и по взрослому, а затем перевёл взгляд на Торсиса.
  Говорить я ему ничего не стал, просто ограничился его же дежурным кивком, получив такой же кивок в ответ. Удивительно, но в последнее время мы частенько с ним просто обмениваемся кивками, и нам этого хватает, чтобы понимать друг друга. Чем-то мне даже нравиться такой способ общения. Чем-то это похоже на моё взаимодействие с Чернышом, отличие только в том, что нет отчётливого ментального посыла содержащего то, что хочешь сказать.
  - После слов Торсиса Черныш успокоился и улёгся рядом с вашим телом. - Меж тем продолжил Зак. - Пришли в себя мы после этого не сразу, только слова Торсиса о том, что теперь всё должно быть в порядке вывели всех из шока. Никто ведь не ожидал от вашего питомца такого представления. Вилис так до сих пор боится к вам подходить, видя Черныша рядом. - Краем глаза, я заметил кивок лекаря после этих слов.- Остальным с этим попроще, всё-таки все привыкли уже к Чернышу за столько времени то, да и подкармливали не раз. Так что, несмотря на ту жуть, что он нам продемонстрировал, никто к нему хуже относиться не стал. Даже наоборот. - Улыбнувшись добавил Зак. - Подкармливать его стали заметно чаще.
  - Когда будет примерно готов к отправке караван с гончарными изделиями? - Решил оставить я тему Черныша, задал вопрос я Заку.
  - Ещё неделю и можно будет отправлять. Дружинники все, считай, уже здоровы, так, что завтра уже понемногу начнём укомплектовывать караван.
  - Жаль, конечно, мне с ним в город не попасть, было у меня желание переговорить с магами по поводу изучения новых заклинаний. Денег после продажи товара должно было бы хватить на пару новых. Но теперь в следующий раз. Да и есть пока чем заняться, если договорюсь с артефактором, то скучать мне не придётся.
  - Это верно господин. Вам пока ехать никуда нельзя. Вообще напрягаться не следует. - Вставил свои пять копеек Вилис. - Хоть ваше восстановление и идёт необычайно быстро, вам все же следует поберечь себя.
  Как бы мне не хотелось сказать обратное, но я не мог не признать слова своего нового лекаря. Хоть болевые ощущения сейчас и отсутствовали, я прекрасно понимал, что мой организм ещё очень далёк от того, чтобы я мог целый день свободно заниматься своими делами.
  - Да ты прав Вилис, пока мне противопоказано активно участвовать в жизни баронства, но и сидеть на месте я тоже не намерен. Поэтому я всё-таки в меру своих сил буду стараться вникать в происходящее. А пока, раз мои текущие вопросы удовлетворены, хотелось бы узнать, что у нас там есть перекусить.
  Последняя моя фраза вызвала улыбки у людей окружающих меня, всё-таки аппетит у больного говорить всегда о том, что он идёт на поправку.
  
  Еду принесли довольно быстро, видимо сказалось то, что недавно было обеденное время. И хоть всё было довольно вкусно, количество принесённой еды меня совсем не удовлетворило. Вилис, конечно, был по-своему прав, не давая мне много еды после продолжительного лежания без сознания, и я совершенно согласен с тем, что в случае обычного пациента этого делать не стоит. Но вот его упёртость в отношении меня сильно меня разозлила. Кто бы мог подумать, что этот немного неуверенный, с виду, в себе человек окажется настолько непреклонен в своём мнении, если вопрос касается его профессиональной деятельности. О том, что мне есть можно, а что нельзя спорили мы долго, но в итоге я всё-таки добился разрешения моего лечащего врача о том, что я могу есть всё, что захочу. Правда Вилис после этого явно был обижен на меня, хоть виду и старался не показывать. Самое удивительное, что ни Зак, ни люди, стоящие вокруг, не реагировали на мои гневные приказы принести ещё еды, пока это разрешение не было получено. Даже апелляция на тему, что я тоже неплохой лекарь и лучше знаю свой организм, не имели своего действия.
  После того как все препоны между и так необходимыми мне белковыми соединениями были удалены, я потребовал принести мне вообще всё, что осталось готового на кухне. Если честно, мне даже доставляло в тот момент определённое удовольствие наблюдать за шокированными лицами моих подчинённых. Вопрос, как в меня может помещаться такое количество еды, прямо читался на их лицах. Вилис так вообще в этот момент чуть ли не хватался за сердце. Черныш кстати тоже пожелал поучаствовать в том празднике живота, что я решил устроить и к концу моего перекуса уже с трудом мог передвигаться о того количества еды, что было в нём. Заком, кстати, под общий смех, было замечено, что поговорка, о том, что хозяин и его питомец всегда похожи друг на друга, получила подтверждение в моём лице.
  После того как наш с Чернышом перекус был закончен, я почувствовал, что после такого обильного питания делами я заниматься уже не смогу, и вообще было бы неплохо покемарить несколько часов. Поэтому попросив всех окружающих на выход, я провалился в объятья снов.
  
  Проснулся я к своему удивлению не через пару часов, а только, если судить по персокому, на следующее утро. Надо же, не думал, что так надолго меня вырубит. Но если судить по ощущениям, то длительный сон пошёл мне только на пользу. Той боли, что я ощущал придя в себя вчера не было совершенно, видимо она была обусловлена во многом истощением моего организма и отсутствием строительного на его восстановление. Теперь же, получив недостающий материал, мои наноботы смогли справить те повреждения, что и вызывали эти боли.
  Подняв голову и оглядевшись, я увидел спящего рядом со мной на кресле Вилиса. Сон у него видимо был чуткий, потому как стоило мне только пошевелиться, он сразу открыл глаза.
  - Господин, с вами всё в порядке?
  - Вроде да, а что, есть о чём беспокоиться?
  - Конечно, то количество еды, что вы вчера употребили, и здоровому человеку было бы только во вред, а уж больному... - Вилис сделал небольшую паузу, а затем продолжил. - Хоть я вчера и поддался вашей воле и не стал ограничивать вас в еде, но посчитал своим долгом остаться с вами, дабы проконтролировать ваше состояние. Признаюсь, я не верил, что вы безболезненно перенесёте вчерашний ужин, и каждую минуту ожидал увидеть вас страдающим с болями в животе.
  - Ну, со мной, как видишь, всё в порядке, поэтому тебе не о чем беспокоиться.
  - Но как так возможно? - удивлённо спросил лекарь.
  - Пусть это останется моей тайной. Мне вот больше интересно, каким образом ты смог почувствовать, что я жив, там, на поле боя.
  - Тут нет ничего сложного, господин. Есть заклинание, которое было специально придумано для условий, возникающих после сражения. Сами понимаете, огромное количество людей, среди которых непонятно, кто выжил, а кто нет. А ведь, часто победителям нужно как можно быстрее найти своих раненых, чтобы спасти как можно большее количество людей. Вот для этого и было придумано заклинание - нюх жизни. Его действие, полностью соответствует его названию, когда подходишь к живому человеку, появляется ощущение, будто ты улавливаешь какой-то аромат. Вкус запаха у всех разный, но перепутать его нельзя, сразу приходит понимание, что этот человек жив. Очень полезное заклинание, жаль только, что радиус его действия всего метра три, поэтому лекарям приходится самостоятельно ходить по полю боя, чтобы обнаружить выживших.
  - Действительно полезное заклинание. Ты сможешь ему меня обучить?
  - Конечно, это заклинание третьего круга, а вы как я понял, по рассказам Зака, владеете средним исцелением, которое имеет тот же уровень.
  - Какими ещё заклинаниями ты владеешь? Возможно, есть ещё что-то, что могло бы мне пригодиться. Не знаю, что обо мне говорил Зак, но говоря откровенно, сам я больше травник, чем маг жизни. В моём арсенале лишь малое и среднее заклинание лечения.
  - Тут господин, я не далеко ушёл от вас. Я ведь самоучка, как видимо и вы, и никаких учебных заведений не заканчивал. Поэтому мой арсенал скуден, заклинание нюха жизни, также как и у вас, среднее и малое исцеление и в дополнение ко всему этому, заклинание диагност. - Видя мой вопросительный взгляд после этих слов, Вилис добавил. - Оно второго круга.
  - Не густо. - Расстроено проговорил я. Признаться я уже понадеялся неплохо пополнить свою копилку заклинаний.
   - По меркам самоучки это много господин. - Немного уязвлённо ответил на мою реплику Вилис. - Сами подумайте, чтобы мне делать в вольных баронствах имей я диплом от королевской или имперской академии магии. А ведь только там дают довольно большую базу заклинаний. Всему, что я знаю, научил меня мой отец, который также как и я жил в вольных баронствах. Тут ведь лекарям очень даже неплохо живётся, сами понимаете, нас очень мало и поэтому наши услуги довольно ценны. Если, что в империи, что в королевстве, таких как я просто душат поборами гильдия магов, там ведь и лицензия нужна и подтверждённый уровень мастерства, то здесь ничего такого нет. Правда, не всё так уж и радужно, тут места неспокойные, поэтому можно и под горячую руку попасть. Мой отец так и умер, во время очередного набега его в горячке зарубил один из дружинников. Но, даже зная, что такое с тобой может приключиться, баронства всё рано намного привлекательней для самоучек. - Вилис немного замялся, а затем продолжил. - Господин, если вам будет не сложно, то я бы попросил вас, как будет свободное время подтянуть меня по травничеству. Всё-таки одних заклинаний для лечения явно недостаточно, а как знахарь я, откровенно говоря, слабоват. Вы же судя по слухам, довольно неплохи в этом деле.
  Ясно, Вилис хоть и в открытую не хочет требовать за свои заклинания равноценного обмена, но и просто так отдавать свои знания тоже не намерен. Поэтому и решил оформить всё в виде просьбы подучить его. Тут его можно понять, подобные знания крайне ценны в этот мире и просто так их не передают. - Конечно, не вижу причин отказывать тебе в этом. - Эти слова явно вызвали облегчение у лекаря. А я, улыбнувшись, продолжил. - Ведь тут и моя выгода, чем более ты опытен как лекарь, тем более это выгодно моему баронству.
  
  После этих слов я отправил Вилиса продолжать присматривать за дружинниками, что ещё нуждались в помощи лекаря, попросив его передать, чтобы мне принесли завтрак.
  Служанка, что появилась в дверях, принесла довольно увесистый поднос с едой, похоже Вилис, видя, что я не испытываю затруднений после вчерашних излишеств, передал, что мне можно есть столько, сколько смогу.
  Подноса чтобы насытиться мне, правда не хватило, и служанке пришлось ходить за добавкой. Когда девушка пришла со вторым подносом, проснулся Черныш, который с удовольствием присоединился к устроенному мной празднику живота.
  Закончив насыщаться и блаженно откинувшись на спину, я начал размышлять о том чем мне заниматься пока идёт восстановление. Начать конечно стоит с артефактора, свободного времени у меня сейчас будет просто море, и посвятить его разбору знаний касающихся магических дисциплин будет самым правильным выбором. Правда, как я понял, найти общий язык со стариком будет не просто, но надеюсь я найду чем его заинтересовать.
  Далее Вилис, его слова о том, что у него есть заклинание определяющее присутствие живых людей, сразу навело меня на мысли об использовании этого заклинания в моём модуле отслеживающем окружающее пространство. Нужно будет кстати уточнить, умеет ли заклинание определять только выживших людей, или вообще даёт возможность отследить любое проявление жизни в радиусе действие. Да и интересно смогут ли силы подобные тем, что были у наёмного убийцы, подавлять действие заклинания. Если нет, то это будет для меня решением вопроса о своей безопасности. Доработанный модуль просто не даст никому подкрасться ко мне незамеченным.
  Ну и последнее, нужно будет более досконально разобраться с тем, что же произошло с моим и соседними баронствами, пока я был в отключке.
  Но, прежде чем приступить к выполнению пунктов своего плана и просить служанку привести ко мне артефактора, я решил всё-таки посмотреть на то, в каком состоянии находиться моё тело. Смотреть на себя сказать по правде не хотелось. Было просто страшно видеть, что у тебя не хватает частей тела, несмотря на то, что о потере ты уже знаешь.
  Скинув с себя одеяло, я начал со всё портящимся настроением осматривать результат своей схватки с чудовищем. Да уж, то, что предстало перед моими глазами меня просто шокировало. И ведь видно, что сейчас все раны зарубцевались, а в некоторых местах уже начинают рассасываться образовавшиеся шрамы. В каком же я состоянии находился когда меня вынесли с поля боя? Иначе как чудом, назвать теперь, то, что я выжил я не смогу. Впервые я ощутил радость по поводу того, что с моими наноботами произошли изменения. Уверен, что не будь их, я бы не выжил. Всё, что я знал из сети об их характеристиках, говорило мне, что я бы просто не выжил останься они в прежнем виде. На какое-то мгновение, мне показалось, что я получил едва заметный отклик, на то чувство благодарности, что я невольно испытывал, пока думал о наноботах и своём невероятном спасении. Ощущение это было настолько мимолётным и неясным, что сколько я после этого не старался прислушиваться к себе, у меня даже близко не получалось вызвать его снова. В итоге я решил, что скорей всего это игра моего воображения, а не реальное проявление деятельности наноботов. Всё-таки пока я осматривал своё тело, моё настроение довольно сильно скакало и на этом фоне мне вполне могло и всё почудиться.
  Однако в персоком пометку об этом смутном ощущении я внёс, мало ли это поможет мне в итоге понять как управлять своими наноботами. Тем более в заметках, что я вёл у себя, уже было столько невероятных предположений, что если будет одним больше, погоды это особой не сделает.
  Отвлёк меня раздумий тихий всхлип. Обернувшись на него я увидел служанку, приставленную ко мне. Глаза её были полны слёз и смотрели на меня с такой жалостью, что мне стало немного не по себе.
  - Господин, вы главное держитесь. Накопите на мага, он вам всё вернёт как было, не нужно так переживать. Вам ещё жить и жить, не стоит думать о плохих вещах. - Сквозь слезы пробормотала молодая женщина.
  Плохих вещах? Похоже, что когда я погрузился в размышления, продолжая рассматривать своё тело, служанка решила, что я раздумываю стоит ли мне продолжать существование в таком теле. Наверно стороны я действительно смотрелся подобным образом, замерший на довольно долгое время, с ничего выражающим лицом, и пустым взглядом, направленным на своё покалеченное тело. Вот служанка и напридумывала себе невесть что.
  - Как тебя зовут? - Спросил её я.
  - Марика господин.
  - Марика, не беспокойся, я не думал ни о чем таком. - Улыбнулся я ей.
  - Простите меня господин за такие мысли. - Явно стыдясь, поклонилась мне служанка. - Вы для нас столько всего сделали. Только с вашим приходом в баронстве люди смогли вздохнуть с облегчением и жить нормально. Да и дрались за нас так, что едва живы остались. - Сделав паузу, чтобы вытереть слезы, Марика немного тише продолжила. - А тут вы застыли так... И смотрите на себя... - Начала мямлить она. - Не бросайте нас пожалуйста. - Слезы снова полились из покрасневших глаз.
  - Ну, ну, перестань. - Попытался успокоить я её. Признаться её слезы были мне приятны, никогда ещё никто за меня так искренне не переживал и это сильно подкупало. - Иди сейчас передохни, со мной ничего плохого не произойдёт, и заодно попроси кого-нибудь пригласить ко мне господина Лекана.
  Служанка вытерла рукавом слезы, виновато посмотрела на мне и ещё раз поклонившись покинула мою комнату. Наедине с собой я правда находился не долго, буквально через пару минут в моей комнате появился один из моих дружинников.
  - Господин барон, господин маг отказался приходить к вам на беседу, заявив, что если вам необходимо, то вы сами к нему придёте, а он тратить своё время на хождения туда сюда не собирается. - Пока дружинник говорил это, по нему было видно, что он произносит каждое цитируемое слово с не очень хорошо скрываемым злорадством. Похоже это один из тех солдат, что был приставлен охранять мага, и судя по происходящему старик успел сильно допечь его.
  - Вот как. - Задумчиво протянул я. - А господин маг вообще в курсе моего текущего состояния?
  - Так точно, господин барон. Ваш управляющий Зак, помимо Вилиса обращался и к Лекану с просьбой помочь в лечении ваших ран. Маг правда ответил, что это не его специализация, а артефактов способных помочь у него нет.
  - Ясно, что ж, пожалуй придётся пойти навстречу старому человеку, раз он сам не может ко мне прийти. - Проговорил я, гладя на явно с нетерпением ждущего моего ответа дружинника. - Спустись сейчас во двор, найди двух парней покрепче и передай им мой приказ. Пойти к Лекану и на руках принести уважаемого мага в мои покои. Всё-таки в таком возрасте, в каком находиться Лекан, очень тяжело передвигаться самостоятельно. - Я сделал паузу и с нажимом продолжил. - Ну а если в ходе транспортировки маг несколько раз удариться головой или другими частями тела об косяки, которые обязательно встретятся по пути, то что тут ничего не поделаешь, что взять с деревенских мужланов, неспособных сделать что-либо аккуратно.
  - Будет исполнено! - проговорил дружинник и сдерживая улыбку вышел из комнаты.
  
  Спустя буквально десять минут я услышал за дверью шум, а буквально мгновенье спустя в мою дверь влетели дружинники волокущие человека в коричневом балахоне.
  Подтащив его поближе к моей кровати один из дружинников отрапортовал.
  - Господин барон, ваше указание, привести к вам господина мага, исполнено.
  - Благодарю. - Кивнул я дружиннику и перевёл взгляд на артефактора. Тот смотрел на меня исподлобья, и по видимому обдумывал какими словами ему ответить на такое приглашение ко мне.
  Сам маг, как про него и говорили, выглядел очень старым. Седая лысеющая голова, морщинистое лицо и руки, всё говорило о том, что передо мной человек проживший очень долгую жизнь. Единственное что выделялось, это его взгляд. Я помню глаза своего прадедушки, когда тот уже доживал свои последние годы. Он был блеклый, пустой, смотрящий как бы мимо тебя. Стоящий же пере до мной маг совершенно по другому - ясно, оценивающе. Причём, несмотря на разыгрываемую злобу, во взгляде старика ничего подобного не ощущалось. Видя такой диссонанс, я решил задействовать свой ещё далеко незаконченный, но уже дающий определённые результаты, модуль по определению реакций человека.
  - Прошу прощения господин маг за такое внезапное приглашение ко мне, но мне уж больно не терпелось познакомиться с артефактором вольных баронств, о мастерстве которого я столько слышал. Я бы и сам к вам зашёл, но как видите. - Я показал рукой на своё тело. - Пока мне это сделать было бы несколько затруднительно.
  - Так уж и быть господин барон. - Проскрипел своим голосом старик. - Я войду в ваше положение и не стану таить на вас зла за то, что меня так грубо доставили к вам. У вас было ко мне какое-то дело?
  - Да, помимо знакомства я хотел бы узнать ваш уровень в артефакторике и выяснить согласны ли вы будете поработать на моё баронство.
  - Мои возможности и так были очень малы, а с возрастом я начал терять и их. Так, что не думаю, что буду вам полезен. Да и вообще, меня уже не интересует подобная деятельность и я бы предпочёл провести последние свои годы в покое.
  Стоило старому магу произнести эти слова как у меня перед глазами высветилось сообщение.
  
  * С вероятностью 78% объект анализа говорит неправду.
  
  Старик уже было хотел развернуться и уйти, видимо считая, что разговор закончен. Но я его остановил.
  - Зачем же вы меня обманываете господин маг? - Задал я вопрос Лекану. - Я ведь знаю, что вы изготовили артефакты противодействующие магическим атакам, перед тем, как барон Конлиз решил выдвинуться в моё баронство. И могу вам сказать, что амулеты были довольно хороши. О них никак не скажешь, что их изготовил маг, как вы заявляете, практически не способный ни на что.
  - Эти артефакты были одноразовыми и изготавливались мной около восьми лет назад. Тогда у барона Конлиза намечался конфликт с бароном Гвиничем и эти амулеты должны были защитить от мага находящего на службе у Гвинича. Но конфликта так и не произошло, уж не знаю как но они договорились между собой. Перед нападением же на вас я эти артефакты просто подновлял и заряжал до нормального состояния.
  
  * С вероятностью 82% объект анализа говорит правду.
  
  Надо же, если верить модулю, то маг действительно не изготавливал эти артефакты пред войной со мной. Вполне возможно, что он последнее время и Конлизу говорил, что уже не способен изготавливать артефакты. Интересно, зачем ему это?
  
  - Ну тогда у меня к вам будет просьба, обучить меня тому, что вы знаете. Я тоже обладаю магическим даром и давно хотел иметь возможность создавать магические артефакты.
  Старик тяжело посмотрел на меня и после небольшой паузы сказал.
  - Вы же знаете господин барон, что в наших местах, такие знания просто так не передают. Так что мне было бы интересно узнать, что вы можете мне предложить за то, что я буду обучать вас? Только предупрежу сразу, ни деньги ни другие материальные блага мне уже не интересны, поэтому предлагайте, что-нибудь более интересное. Если же вы захотите получить знания силой, то у вас это не получиться, меня уже не очень волнует умру я на пару лет раньше или позже. - Договорив маг улыбнулся, давая мне таким образом понять, что прямо мне отказывать он не хотел, но обучать меня не горит желанием, поэтому и поставил такие условия, которые мне не выполнить.
  Да уж задачка, думал я смотря на морщинистое лицо старика. Такого ведь действительно не заставить силой, а предложить мне ему нечего. Причём даже денег у меня ему заплатить нет, так что даже не скажи он мне, что они его не интересуют, ничего бы не изменилось, я бы так и так не предложил бы их ему. По магу видно было, что моя озадаченность только его радует. Вот ушлый старикан, и ведь не выгонишь его, понимает, что он нужен, и я до последнего буду искать способы получить его знания.
  - Ну раз вопросов ко мне больше нет, то я пожалуй пойду, к себе. В моём возрасте тяжело долго находиться в стоячем положении.
  - Стоять! - Рявкнул я, заставив мага, уже проходящего дружинника у дверей, удивлённо замереть. Впрочем я сам удивился тому что я так рявкнул на него. Видимо торжествующий вид старика вывел меня из себя. - Ребята выйдите пока за дверь, мне необходимо побеседовать с магом наедине. - Обратился я к дружинникам, что пришли ко мне вместе с магом.
  Те хоть и удивились просьбе, но сразу же выполнили моё указание. Так что буквально через пару секунд я продолжил.
  - Если вы решили угрожать мне, то я вас предупредил... - Начал было обескураженный маг, но я остановил его жестом руки.
  - Не беспокойтесь, лучше подойдите поближе, я не хочу говорить и громко и тем самым дать стоящим за дверью услышать мои слова.
  Немного поколебавшись, маг сделав несколько шагов подошёл к моей кровати и наклонился поближе ко мне.
  Я,понизив голос до шёпота, проговорил.
  - У меня есть информация о том как работают гномьи артефакты и, если вы согласитесь меня обучать, я поделюсь ею с вами. Собственно, я и хотел получить ваши знания, чтобы уже используя их лучше разобраться в принципе работы того, что делают гномы.
  Маг ошарашенно уставился на меня и пробормотал.
  - Но это невозможно. Никто не в курсе как они заставляют свои поделки работать. Тем более, откуда это знать простому землевладельцу из вольных баронств.
  
  * С вероятностью 97% объект анализа говорит правду.
  
  Строки, висящие передо мной, давали мне ясно понять, что мне удалось удивить старого мага. Хотя тут модуль был и не нужен, эмоции Лекана были настолько искренни, что догадаться о том, что мне удалось его заинтересовать, было не сложно.
  - Если вы меня не обманываете - Колюче посмотрел мне в глаза старик. - То я несомненно согласен поделиться с вами своими знаниями.
  - Надеюсь, мне не нужно говорить, что произойдёт в случае, если эта информация дойдёт до гномов?
  - Не волнуйтесь, барон, я хоть и стар, но до маразма мне ещё далеко. И можете быть уверены, дальше меня эти знания не уйдут. Как артефактор, я прекрасно понимаю ценность того, что вы мне предлагаете, и могу вас уверить - потребуйте вы мою душу, а не обучение за тайны гномов, я бы с радостью согласился её отдать. - Старик усмехнулся и продолжил. - Я даже больше скажу, любой артефактор отдал бы свою душу не раздумывая. Уже столетиями лучшие умы бьются над этой проблемой, лучшие шпионы пытаются украсть эту тайну у гномов и ничего.
  - Что ж, если вы всё понимаете и со всем согласны, то предлагаю вам с завтрашнего дня начать моё обучение, а когда я достаточно восстановлюсь, чтобы иметь возможность передвигаться, мы найдём место потише и я поделюсь с вами своими наблюдениями.
  Старик нахмурился, видимо ожидая подвох в том, что я открою ему свои знания не сразу, но, после недолгого раздумия, всё-таки решился и сказал.
  - Хорошо, я согласен.
  - Сразу скажу много не ожидайте, я пока не имею полной картины того, как у гномов всё работает, но думаю, даже теми знаниями, что у меня есть, больше не обладает никто. Тем более, вам наверняка будет интересно и самому поучаствовать в разгадке этой тайны, а не просто получить готовые знания. - Улыбнулся я.
  - Ты знаешь чем зацепить старика, ученик. - Поддержал мою улыбку старик перейдя на ты, и обернувшись вышел из моей комнаты.
  
  Глава 15
  
  С момента моего пробуждения прошло уже 2 недели, и за это время мой быт можно было описать только одним словом - скука. Как бы я не старался участвовать в делах баронства, мне приходилось всё время натыкался на мягкое, но непреклонное нежелание окружающих посвящать меня во что-либо.
  Причём, чтобы отделаться от меня никто не удосуживался придумать хоть что-то более менее приличное. Всё что я слышал это фразу о том, что у меня вид бледноватый и мне не стоит напрягаться, и лучше будет для меня идти полежать, ну и разные её вариации. Говорилось это с таким участием и беспокойством на лице, что мне ничего не оставалось, как пойти искать другое занятие и оставить того к кому я обращался в покое. Поначалу такое отношение даже импонировало мне, всё-таки, когда от каждого с кем ты общается чувствуешь неподдельное беспокойство за себя, это интересные и доселе мне незнакомые ощущения. Но уже буквально на второй день, после того как я встал, все эти рекомендации полежать вызывали у меня только раздражение. Я ведь чувствовал себя нормально, и даже мог самостоятельно передвигаться. Но вот убедить окружающих, что со мной всё хорошо было просто невозможно.
  То как я уговаривал Зака дать распоряжение сделать мне костыль, это вообще отдельная история. За свою возможность передвигаться я наверно выдержал битву, которая по своему накалу не уступала той, что и привела меня к лежачему состоянию. В тот момент, я даже пожалел, что в моем баронстве появился лекарь, ведь Зак осмеливался мне перечить, только ссылаясь на слова Вилиса, который как лекарь ответственно заявлял, что передвигаться мне никак нельзя. И если с количеством потребляемой мной еды он смирился, то принимать тот факт что я уже могу самостоятельно ходить не хотел ни в какую. Когда же я в итоге настоял на своём и получил своё средство передвижения, Вилис настоял на том, чтобы меня постоянно сопровождал какой-нибудь дружинник, чтобы в случае чего найти его для оказания мне помощи. Спорить с этим, я уже не стал, так как потратил все свои нервы ещё в предыдущем диспуте.
  Сам костыль кстати был ужасно неудобен, и мне пришлось изрядно попотеть, чтобы приноровиться к нему. Хорошо ещё конечности я потерял с разных сторон своего тела, иначе даже не знаю как бы я мог передвигаться.
  Что касается моей руки и ноги, то мои надежды оправдались. Наноботы даже без поддержки стационарного регенератора смогли мне уже восстановить половину ноги и плечо. Вилиса и сам факт постепенного возвращения моих конечностей и то с какой скоростью это происходит сильно шокировало.
  - Кто вы? - Со слышимыми нотками страха спросил Вилис когда заметил, что обрубок моей ноги заметно увеличился. - Даже у оборотней судя по тому, что я слышал не должно быть такой регенерации.
  Я человек. - Произнёс я, и с нажимом добавил. - Можешь в этом не сомневаться. Просто в силу определённых обстоятельств я обладаю возможностями, которые другим недоступны.
  Видно было, что он мне не особо поверил, но развивать тему не стал.
  Я же после небольшой паузы решил добавить. - И я хотел бы тебя попросить, если кто-нибудь будет интересоваться моим восстановлением, отвечай, что моё излечение это полностью твоя заслуга.
  - Хорошо господин барон. - Тихо ответил на мою просьбу Вилис.
  - Поверь, будет лучше если мои секреты останутся при мне. - Проговорил я с содроганием вспоминая опыты эльфов над собой. Они ведь не просто так разбирали меня буквально по винтику. Уверен, моё иномирное происхождение во многом было причиной моих страданий. - Но поверь, я действительно человек и я не несу в себе никакой угрозы окружающим. Посмотри как живут люди в моем баронстве, неужели ты думаешь, что кто-либо несущий угрозу людям стал бы о них так заботиться?
  Мои последние слова, похоже, возымели результат потому как лицо лекаря немного разгладилось и он произнеся обещание никому не говорить обо мне отправился по своим делам.
  Так как к реальным делам в баронстве меня всеми силами старались не подпускать, я большую часть времени посвятил самосовершенствованию в магических дисциплинах, а также модулям определения присутствия вокруг и реакций собеседника. Понятное дело в магии за такой короткий срок никаких особых подвижек я не добился, больше по мелочам, можно сказать хорошо я отработал только одновременное наложение трёх заклинаний исцеления. Не знаю был ли от этого толк для моего организма, скорей всего нет, но навык я считаю в будущем мне обязательно пригодиться. Чем быстрее окажешь помощь людям после боя, ем больше шансов у них выжить. Жаль только, что заклинание действует только в непосредственной близости от реципиента и во время боя не получиться оказывать помощь сразу же после получения солдатом ранения. А было конечно неплохо. Так бы, те кто получил только лёгкие повреждения, могли бы практически сразу возвращаться на поле боя, а это уже серьёзное преимущество перед противником не имеющим возможности проделать тоже самое. Надеюсь ограничение на расстояние заключено только в структуре заклинания и не является фундаментальным. К сожалению без должных знаний узнать это точно не представляется для меня возможным. Вилис, по понятным причинам, тоже не имел теоретической базы и не мог просветить меня относительно этого вопроса. От него вообще я смог мало чего почерпнуть касательно магии, всё-таки он был только практик, как впрочем и я, поэтому всё- что он мне показал это всего лишь два новых заклинания - нюх жизни и диагност. Оба, к слову, были довольно интересными по своему действию. Как Вилис и говорил при применении нюха жизни появлялось ощущение определённого запаха от всех окружающих меня живых существ. Вкус его разобрать было нельзя, единственное что он нёс в себе это твёрдое понимание, что данный субъект или жив или нет. Заклинание действовало в отношении не только людей но и животных, правда, всё что было мельче кошки уже им не определялось. Понятное дело, как только я закончил изучать действие заклинания, сразу же засел за свой модуль определения присутствия в округе. Результат, к сожалению меня сильно разочаровал, нет само заклинание довольно органично вписалось в модуль и я получал довольно чёткие отчёты о том есть вокруг меня живые или нет. Просто сами запахи довольно сильно обращали на себя внимание, и если проходить больше получаса, находясь под его действием, особенно в более-менее людном месте начиналась мигрень и приходилось его отключать, чтобы перевести дух. Так что мне пришлось сделать две версии модуля, дневную и ночную, которые автоматически должны были переключаться в зависимости от времени суток или моего бодрствования. Но и тут меня тоже ждал неприятный сюрприз, постоянное присутствие рядом Черныша, который после моей травмы каждую ночь пост по охране моего бренного тела, заставляло меня постоянно ощущать назойливый запах, а систему оповещать меня о присутствии поблизости живых. Ни обращать внимания на запах, ни сделать в модуле распознавание свой чужой у меня не получалось, запах выдаваемый заклинанием был абсолютно идентичен для любого живого существа. Так как Черныша прогонять мне не позволяла совесть, я решил использовать модуль с заклинанием только во время переходов, в поместье же придётся понадеяться на моего чёрного друга и охрану, так как спать иначе я просто не смогу. Возможно позднее, когда я буду понимать структуру заклинаний у меня получиться избавиться о этих негативных моментов.
  С модулем определения реакций собеседника у меня тоже не особо ладилось. Частенько он давал совершенно неверный анализ и приходилось искать и дорабатывать или вообще переделывать тот участок кода, который и давал неправильный анализ. Другого способа, к сожалению, доработать для меня модуль, для мен не было. Только наработка базы и постоянная её проработка.
  Неоднократно мне хотелось просто бросить работу над модулем, потому как делать его было нудно и неинтересно, и только понимание того, что в этом негостеприимном мире о мне может в последствии спасёт не только нервные клетки, но и жизнь, заставляли меня продолжать пытать Торсиса и других моих подчинённых, заставляя их то говорить то правдиво, то пороть полную чушь.
  Единственным относительно положительным моментом в моём познании магии за это время, можно было назвать только обучение у Лекана. Положительным, потому что, маг, как и обещал за информацию о принципах действия гномьих артефактов начал обучать меня премудростям зачарования. Относительно положительным, потому что, уже на первом занятии вместо того чтобы сосредоточенно вникать в то, что рассказывает мне старик, я думал лишь о как можно более насильственной смерти оного. Пространные рассуждения о моей никчёмности, тупости, бесполезности занимали девять десятых речи этого противного старикашки. И надо сказать, в вопросах вывода из себя разумных он был настоящим мастером. Порой мне казалось что этот чёртов артефактор настоящий телепат, потому как свои комментарии он умудрялся вставлять в самый неподходящий для меня момент, тем самым нарушая мою концентрацию и соответственно не давая мне исполнить его же задание.
  Правда, надо сказать, была тут и ложка мёда в этом озере дёгтя. Как Лекан не старался, он не мог увидеть переход заряда от одной руны на другую. Точнее, при максимальном для него напряжении он видел что руны активируются не сразу, но вот разобрать как именно происходит активация он не мог. Что и не удивительно, без помощи персокома я бы тоже ничего бы не разобрал. Вот только, по понятным причинам, ничего про персоком я старику не говорил и он был уверен, что возможность видеть происходящее в гномьем артефакте полностью моя заслуга, и это сильно задевало его гордость. Вот он и старался поддеть меня при каждом удобном случае.
  Артефактором Лекан был, похоже как и все в баронствах, во многом самоучкой. Никаких академий сам он не заканчивал и получил все свои знания от своего отца. А вот его отец уже был дипломированным магом, который, по так и нераскрытым мне стариком причинам, переехал жить из империи в вольные баронства. Понятное дело, что при такой передаче знаний многое терялось. Ведь учебной литературы у отца Лекана под рукой не было и всё что он рассказывал, ему приходилось брать из собственной памяти. Но даже так, основные законы переложения заклинаний на артефакт Лекан усвоил хорошо.
  Если опустить все нюансы, для придания предмету свойств того или иного заклинания, объёмный узор заклинания необходимо было вписать в плоскость, сохранив при этом не только все связи, но по возможности и длину узловых соединений. Понятное дело, были соединения где длину линий трогать нельзя, потому как в этом случае заклинание перестанет работать, а были и такие где можно немого пренебречь размерами.
  По сути, мастерство артефактора заключалось в понимании этих допусков для каждого узла и в как можно более оптимальном переложении заклинания за плоскость с учётом всех ограничений.
  Если поначалу мне показалось, что в целом во вписывании объёмных фигур в плоскость нет ничего сложного, то после нескольких неправильных попыток сделать заклинание малого исцеления пригодным для наложения на артефакт я понял, что поторопился со своей оценкой.
  Неверные предпосылки для оценки сложности операций вложения в плоскость я имел потому, что будучи ещё студентом, сталкивался с такого рода заданиями и без особых сложностей справлялся с ними. Только вот стоит уточнить, что задания я эти делал не самостоятельно, они выполнялись вычислительными модулями института.
  К моему большому сожалению, софта, что я использовал в институте на моём персокоме не имелось, поэтому приходилось выполнять всё вручную, постоянно, при этом, выслушивая раздражающие комментарии о моей тупости.
  Вообще, если подумать, то персоком из такого незаменимого и полезного помощника, стоило мне только попасть в место где нет соединения с сетью, превратился в довольно бесполезный аксессуар, не умеющий практически ничего.
  У меня дома, он, по сути, был лишь терминалом удалённого доступа и на нем самом не было необходимости устанавливать что-либо, кроме необходимых в быту программ, вроде всяких клиентов и мессенджеров.
  Нужно сделать расчёты логарифмических уравнений? Пожалуйста, подключайся к серверам института и пользуйся необходимым софтом. Необходимо что-то другое? Нет проблем, терминальные сервера располагают целым списком программного обеспечения, необходимого для решения любых задач возникших перед студентом.
  Понятное дело, каждый раз заходить на терминал чтобы просто посмотреть те же самые чертежи было неудобно и я, как и все остальные, установил себе софт позволяющий просматривать их. Но на этом всё, программы для редактирования уже стоили денег. И, как несложно догадаться, они были не бесплатны, а студенты не настолько богаты, чтобы тратить свои средства на то, что по сути и так доступно.
  Сейчас же, не в первый раз сталкиваясь с необходимостью воспользоваться тем инструментарием, что я обладал в институте, я буквально кусал локти от сожаления о том, что я не стал рисковать и ставить себе пиратские версии всего необходимого софта.
  Тогда, как мне казалось, я рассуждал здраво. Зачем рисковать, ведь стоимость такого софта, будучи установленного незаконно, уже предполагает уголовную а не административную ответственность? Сейчас же, я бы не задумываясь наплевал бы на все риски. Тем более они были не велики. Персокомы студентов никому не были нужны и проверялись в настолько редких случаях, что этим можно было бы пренебречь.
  Делать нечего, придётся теперь писать всё необходимое вручную. Путь это и займёт много времени, но в итоге, несомненно, станет мне хорошим подспорьем.
  
  Теории даваемой мне Леканом было довольно таки много. Мне даже было удивительно, как этот старик в таком возрасте может обладать настолько хорошей памятью, учитывая что никакими электронными средствами хранения данных он, в отличие от меня, не обладает.
  К сожалению, качество этой теории оставляло желать лучшего. В ходе лекций старика, я смог выявить уже несколько противоречий, на которые у старика не было ответа.
  Точнее ответ то был, вот только он звучал как ода моей тупости, с заверениями о том что в последствии, если я хоть немного поумнею, я всё пойму. Только вот судя по реакции на вопросы самого Лекана, вопросы ставили в тупик и его, только признавать он это не хотел.
  Помимо теории, старый маг обучил меня ещё и многим бытовым заклинаниям, предназначенным для очистки одежды, посуды, отпугиваю блох, клопов и комаров и тому подобное, а так же и двум неполноценным заклинаниям защиты, что были использованы на амулетах вражеских дружинников в недавнем конфликте. Все бытовые заклинания были первого круга и по структуре были довольно просты и не сильно от друг друга отличались. Защитные же, уже относились к третьему и имели довольно сложный узор. Неполноценными они были потому, что переданные мне узоры были уже вписаны в плоскость и применимы только для наложения на артефакты. Объёмного узора старик или не помнил или не захотел таковым делиться, во всяком случае утверждал он первое, и я почему-то был склонен этому верить.
  Кстати, объяснения, почему у мага работают только объёмные узоры, а на артефактах только вписанные в плоскость от артефактора я так и не добился. Всё что он мне отвечал как обычно сводилось к невысокой оценке моих умственных способностей и было понятно, что старик сам не знает ответа на этот вопрос.
  С артефактами было ещё более менее понятно, объёмный узор на поверхности материала, пригодного для зачарования просто не получалось разместить. Материя лишь могла держать линии силы на своей поверхности, но не впитывать их.
  Тут правда, по словам Лекана, существовало несколько типов кристаллов, которые могли содержать в себе объёмные узоры. Но использование подобных материалов было уже совершенно иным уровнем артефакторики и работать с кристаллами мог не каждый. Да и как помнил старик со слов отца, там узор тоже необходимо было как о переделывать.
  А вот почему не работало наоборот, было загадкой. Ведь по сути какая разница в плоскости я выстраиваю перед собой узор или нет. Может, несмотря на все старания мага, выстраиваемый узор всё равно будет иметь небольшие смещения в третьей плоскости, по сути, уже не являясь плоским? Но ведь поверхность зачаровываемых предметов тоже не идеально ровная или в случае предметов это не играет роли, ведь узор будет повторять все неровности поверхности, являясь относительно её все таки плоской фигурой? Не понять, и как обычно узнать хоть что-то я мог только попав в одно из учебных заведений этого мира.
  Помимо обучения, забравшись в как можно большую глушь, мы с Леканом пались повторить устройство гномьего артефакта. Тут к сожалению пока было глухо. Как выяснялось, руны, нанесённые на будущий артефакт необходимо было каким-то образом напитать силой, Как это делать ни старик ни тем более я не знали. Да и способ реализации передачи заряда от одной руны к другой тоже был на непонятен.
  В общем можно сказать, где я был в понимании работы гномьих артефактов до помощи старика, там я и остался. Лекан правда не унывал, и даже в одиночку, пока я был занят другими делами, пытался экспериментировать. Ему это даже шло на пользу, увлечённый какой-либо идеей он становился немного менее сварливым.
  
  Благодаря новым знаниям, я смог оснастить всех своих дружинников комплектом защитных артефактов и лечебным. Основным был артефакт от физического воздействия, остальные два хранились отдельно и доставались только в момент необходимости. Такую систему пришлось использовать потому, что артефакты, используясь одновременно, конфликтовали между собой, и для того чтобы мой дружинник обладал физической и магической защитой одновременно необходимо было вписывать оба заклинания в один артефакт с использованием специального связующего модуля. К сожалению Лекан знал лишь только о существовании подобного модуля и что без него ничего работать не будет. Более подробной информацией, о том как совместить два и больше заклинаний он поделиться не мог. Что-то отец ему рассказывал, вот только из-за того что ему никогда не приходилось использовать этих знаний они сильно замылились в памяти. Да и как он признался, сам отец тоже, по сути, не сильно разбирался в этом вопросе.
  
  Сейчас я стоял перед отправляющимся караваном и давал последние напутствия помощникам Зака, которые оправятся с караваном и будут торговать произведённой моим баронством продукцией.
  Всего товара набралось довольно таки много и его продажа должна была принести мне существенную прибыль. Какую точно смогут выручить помощники Зака за гончарные изделия сказать было сложно, но как они меня уверяли выйдет не менее двадцати золотых. По меркам баронства, которое до этого жило только поборами с крестьян, было существенной прибылью.
  В том, что наш товар раскупят никто не сомневался. Глина добывающаяся в нашем карьере была довольно хорошей, и соответственно изделия из неё получались очень не плохими. Помимо этого, была и существенная заслуга нанятых нами работников, которые видя насколько им выгодней находиться у меня в баронстве по сравнению с прошлым местами обитания, старались выдать качественный результат.
  - Помни, основная твоя задача не продать товар, а сделать его рекламу. - Давал я наставления Ригерту, который должен был возглавлять выдвигающийся караван. - Очень важно найти купцов которые будут покупать наш товар большими партиями. Только в этом случае наше баронство сможет иметь стабильную прибыль. Если продавать самим, то мы просто пресытим рынок. Хоть товар и ходовой он имеет довольно большой срок использования и уверен, уже второй наш караван просто не раскупят в ближайшем к нам городе, придётся везти его дальше, что сам понимаешь, тоже нам невыгодно.
  - Всё понятно господин барон. - Ответил Ригерт. - Я постараюсь узнать всё о торговцах в городе с которыми мы могли бы работать и сделаю и предложение сотрудничать с нами.
  - И ещё, твоя задача, постараться найти рынок сбыта для амулетов, что я могу изготавливать. Официально, как я понял, продавать нам их никто не даст, гильдия пристально следит за тем чтобы только её члены могли торговать магическими изделиями. Вступить в неё тоже не представляется возможным, без диплома туда не принимают. Самоучки, чтобы продать свои изделия, могут только рассчитывать устроиться помощником у какого-нибудь мага, являющегося членом гильдии, но как мне докладывали, такому помощнику перепадает максимум десятая доля от прибылей мага. Поэтому тебе придётся поискать покупателей среди теневого мира города. Думаю про то, что с такими людьми тебе следует быть как можно более осторожным, говорить не нужно. - Я посмотрел на Ригерта и увидел его утверждающий кивок.
  Я не боялся что проданные амулеты будут обращены против меня. Уже сейчас укомплектованность моих дружинников надёжно отпугивает любых любителей лёгкого заработка. Им проще выбрать добычу полегче, чем рисковать погибнуть сталкиваясь с моими ребятами. Что касается возможности ухода моих амулетов в дружину к другим баронам, которые более организованы и уже могут представлять опасность, то я не собираюсь продавать на сторону большое количество своих изделий. А так как амулеты удовольствие недешёвое даже на чёрном рынке, продавать их много мне не придётся.
  - Торсис. - Обратился я уже к стоящему неподалёку наёмнику. - Мне необходимо кое что обсудить с тобой. - Я повернулся к Заку, тебя это тоже касается.
  Когда мы немного отошли от снующего туда сюда народа я под два заинтересованных взгляда продолжил.
  - Торсис, я бы хотел чтобы ты со своим отрядом захватил баронство Конлиза. Пока там неразбериха и несколько неорганизованных банд занимаются взаимным уничтожением у тебя есть все шансы как можно более безболезненно прийти там к власти. - После небольшой паузы, прежде чем Торсис что-либо ответил, я продолжил обращаясь уже к обоим. - Наверно для вас не секрет, что я не собираюсь долго находиться в этом баронстве. Я вообще ввязался во всё это только потому, что будучи бароном я имел наибольшие возможности заработать сумму необходимую для обучения в магической академии. Торсис, я за то время что я тебя знаю я понял, что вольная жизнь наёмника не то к чему тебя тянет, скорее ты этим занимаешься потому что это лучшее что ты умеешь делать. И людей ты себе подбираешь соответственных. В твоём отряде я не заметил ни одного откровенного уголовника, только простые рубаки, которые не станут получать удовольствия от убийств и издевательств над слабым. Даже если ты сейчас думаешь, что управление баронством это не твоё, то уверяю тебя, ты ошибаешься. Чтобы понять что ты обладаешь прекрасными организаторскими способностями достаточно просто взглянуть на твой отряд. Все хорошо укомплектованы, накормлены и главное каждый из них уверен в том, что это только заслуга их командира. Думаю твой отряд только обрадуется возможности осесть где-нибудь, хоть я сманивать ни кого у тебя и не собираюсь, но люди Зака уже докладывали мне, что кое кто из твоих людей уже интересовался возможностью осесть на моей земле. - Зак утвердительно кивнул услышав мои слова.
  - Я знаю. - Глядя мне прямо в глаза ответил Торсис. - Мои люди не делали секрета из того, что некоторые из них были не против остаться у тебя. У нас всё-таки наёмный отряд, а не королевская гвардия, тут каждый волен выбирать себе ту жизнь какую он хочет. Единственное требование не делать этого в пределах действия контракта. Что касается твоего предложения, в целом я не против. Жизнь наёмника изрядно надоела мне за эти годы и идея попробовать поменять её не кажется мне плохой. Признаться честно я тоже подумывал о захвате баронства по соседству, только я думал о баронстве Захвил, а не о Конлиз. Захвил никому сейчас никому не нужно и если там в очередной раз смениться руководство то никто не обратит внимания. Конлиз же обладает единственным в ближайшей округе месторождением железа и сейчас много кто хотел бы получить его во владение, неважно личное или опосредованное. Начнутся неизбежные конфликты и в них будет втянуто и твоё баронство, так как многие будут уверены что это ты посадил меня туда, и по сути, будут во много правы.
  - Я тоже думал сначала о баронстве Захвил. Но там, насколько я знаю, в отличие от Конлиз вообще нет никаких месторождений. Мануфактур тоже не наблюдается. Единственное от чего там можно получать доход это налоги с крестьян живущих там. И пока ты придумаешь, как можно это исправить пройдёт довольно много времени, в течении которого тебе ни раз придётся столкнуться с ватагами разбойничьих банд ищущих где можно поживиться. Думаю количество конфликтов и в том и в другом случае будет не сильно отличаться, однако в баронстве Конлиз ты сразу получаешь необходимый доход, чтобы восполнять потери и доукомплектовывать свою дружину. На средства полученные от месторождения метала ты можешь нанять лекаря, который будет заботиться о твоих людях между сражениями. В случае если ты захватишь Захвил, то зарабатываемых тобою средств может не хватить, чтобы удержаться там, и твой отряд повторит судьбу сотен таких же отрядов до этого. Продержится пару лет, сильно сократиться из-за постоянных конфликтов и будет смещён более удачливым. Я сам понимаю, что нападения на Конлиз будут серьёзнее, чем на Захвил, но в целом считаю, что возможности долговременно устроиться именно там, намного выше. Окончательный выбор конечно за тобой, если ты посчитаешь, что именно в Захвил у тебя больше шансов укрепиться, я спорить с тобой не буду. В любом случае, моё баронство окажет тебе всю возможную поддержку и людьми и экипировкой.
  - Хорошо, после возвращения каравана я озвучу своё решение.
  - Да, касаемо каравана, я хочу чтобы средства вырученные с продажи гончарных изделий и артефактов ты забрал себе и использовал их для найма людей. Тебе стоит получше укомплектовать свой отряд, независимо от того какое баронство ты выберешь, первое время будет много столкновений.
  - Вы ведь делаете это не только для того, чтобы обустроить мою будущую жизнь? - Задал мне вопрос Торсис.
  - Само собой, моему баронству нужен сильный союзник, чтобы оно могло продолжать развиваться в том же духе, что и сейчас. Когда волнения у соседей улягутся, эти земли снова станут довольно лакомой добычей для бандитов всех мастей. И уверен, без сильного союзника или моего присутствия сопротивление людей живущих здесь в конце концов сломят. Пока конфликты обходились моей дружине малой кровью только потому, что я хоть и недоучка, но какой-никакой маг. И поддержка в бою и лечение пострадавших, всё это сильно влияло на исход того или иного сражения. Хоть сейчас и появился маг-лекарь, но в бою от него толку не будет, а значит потери сильно возрастут. Понятно я обеспечу свою дружину артефактами, но они к сожалению не вечны и со временем буду выходить и строя. Лекан, в свою очередь, уже очень стар и через лет пять-семь наверно вообще не сможет колдовать. Так, что в какой-то момент моя дружина сильно потеряет в своём потенциале. Мне же нужно, чтобы с моим уходом, появился гарант безопасности для людей, что доверились мне. Если у моего баронства появиться сильный союзник, то это во многом поспособствует тому, чтобы на него не старались нападать. Понятное дело, здесь места неспокойные, и всё равно будут происходить конфликты, но я уверен что два обьединённых баронства смогут справиться с предстоящими угрозами.
  Я посмотрел на лицо Торсиса надеясь увидеть по нему, реакцию этого человек, но как обычно, прочитать его было невозможно.
  - То золото что тебе передадут после продажи товаров, будет своего рода авансом, показывающим, что сотрудничество с моим баронством, пойдёт на пользу не только ему. У нас в последнее время, благодаря серьёзному притоку крестьян, образовалось довольно много сельскохозяйственной, кожевенной, плотницкой и тому подобной продукции. Её не настолько много, чтобы организовывать караван на продажу, но достаточно чтобы обеспечить твой будущий лен всем необходимым. Причём значительно дешевле, чем если бы ты закупался в городе. Ну и я со своей стороны, смогу на первое, самое сложное время, обеспечить твоих людей защитными артефактами, которые значительно уменьшат твои возможные потери. Дальше и сохранность, сам понимаешь, будет зависеть только от Лекана.
  - Понятно. - Проговорил Торсис так и не изменившись в лице. - Я так понимаю вам будут необходы гарантии с моей стороны, если я приму ваше предложение.
  - Мне достаточно твоего слова. Хоть знаю тебя и не очень долго, но думаю достаточно, чтобы понимать, что для тебя слово не пустой звук.
  - Верить на слово слишком неосмотрительно с вашей стороны. - Всё так же безэмоционально добавил наёмник.
  - Возможно. - Проговорил я, и улыбнувшись добавил. - Уже то, что ты мне указываешь на этот момент, убеждает меня в том, что я не ошибаюсь. Возможно ты и прав, и доверять на слово это неоправданный риск, но с другой стороны, какие гарантии, по сути, я могу получить от тебя? Клятву на крови? Так я не знаю правильного ритуала, да и не пойдёт на такое никто в здравом уме. Письменный договор о сотрудничестве? Так в этих местах такие бумаги не имеют никакой силы, никто не осудит в случае их нарушения, так как гарантом их соблюдения ни представители империи, ни королевства становиться не будут. У меня есть необходимость обезопасить своих людей и ты представляется мне самым адекватным способом сделать это. Так что, мне приходиться идти на этот риск.
  - Зак. - Повернулся я к своему помощнику, который всё это время не сказал ни слова. - Тебя, как ты наверно уже догадался я вижу в качестве владетеля этого баронства после моего ухода.
  - Думаете я справлюсь господин. - Спросил Зак, с какой-то грустью в голосе.
  - Несомненно, но не беспокойся, твои обязанности по сути не изменяться. За тобой останутся все экономические вопросы, Деор же возьмёт на себя военную часть. В недавнем конфликте он отлично продемонстрировал свой талант, и я уверен, дружина в его руках будет в прекрасном состоянии.
  - Ясно. - Зак вздохнул и посмотрел на меня с тоской в глазах. - Я с самого вашего прихода догадывался, что этот разговор рано или поздно произойдёт. Да вы особо и не скрывали своих намерений. Ваше увлечение магией и желание обучаться ей в академии не для кого не было секретом. И всё равно зная, что вы нас покинете я надеялся, что этот момент никогда не произойдёт. Когда я вам предлагал занять место барона я не ожидал от вас, честно признаюсь, ничего хорошего. На этот шаг, можно сказать, меня вынудило отчаяние. Предыдущий барон, настолько плохо относился к своим подданным, что мне тогда было всё равно кто придёт на его место. Хуже чем есть, уже точно не будет, думал я тогда. Однако как показало время с вами я вытащил для всех счастливый билет. Никто и никогда не относился к своим людям так, как делали это вы. Перечислять как изменилась жизнь в баронстве можно долго, да и смысла нет, потому как вы и сами всё знаете. Хочу сказать лишь, что как мне кажется сейчас у нас самая лучшая жизнь во всех Вольных баронствах, и думаю не ошибусь, если скажу, что не каждая провинция в империи или королевстве может похвастаться таким уровнем жизни своих крестьян. К чему я всё это говорю? - Бывший староста сделал небольшую паузу, видимо собираясь с мыслями. - Я хочу сказать, что для нашего баронства не было и, уверен, никогда больше не будет лучшего барона, чем вы. Поэтому я не могу принять этот титул, даже несмотря на ваше пожелание. Да и сказать начистоту, не примут меня. При вас то роптать сильно не будут, а вот после того как вы уедете, не думаю что смогу долго оставаться на своём месте. Поэтому я считаю что лучше оставить всё как есть. Хоть вы на и покинете, бароном нашим от этого вы быть не перестанете. Объявим всем что вы уехали на несколько лет постигать магические премудрости и пока не выучитесь не вернётесь. Так с тем что я останусь управляющим никто спорить не станет, ведь всегда будет мысль, что в случае вашего возвращения, тем кто будет мутить воду не поздоровиться. Да и признаюсь честно, есть надежда, что вы оставаясь нашим бароном всё таки не забудете о нас и будете периодически приезжать сюда.
  - Ну против того, чтобы навещать своё баронство я ничего не имею и я собирался это делать иногда. Просто баронство с покинувшим его на неопределённый срок бароном будет в местных условиях как красная тряпка для быка. Ты уверен, что оставить меня бароном будет лучшим вариантом?
  - Как-нибудь справимся. При поддержке Торсиса так точно. Поверьте я за свою жизнь повидал многое, и с уверенностью вам могу сказать, что такой лакомый кусок, как власть над нашим баронством будет будоражить умы многих и больше всего живших до этого в нищете крестьян которые по воле судьбы стали довольно умелыми воинами. Сейчас ваш авторитет среди дружины непреклонен. Никто, кто увидел ваш бой с тем монстром, никогда в здравом уме не захочет говорить вам и слова против. Но стоит вам уйти и уверен, молодые, да горячие наделают много глупостей и Деор к сожалению не сможет этому помешать. Уж больно он стар уже, да и признаюсь честно не любят его, за его подход к солдатам. Он ведь гоняет всех одинаково, не взирая на то совсем зелёный новобранец или нет. И понятное дело многим, так сказать, ветеранам это не нравиться. Пока была угроза нападения на нас никто не роптал. Но теперь, некоторые из тех кто пришёл в дружину одним из первых уже хотят особенного к себе отношения. Ваш авторитет не даёт таким особо высказываться, но всё может измениться. Не подумайте, будто уже зреет заговор, нет конечно. Просто уверен, с моим главенством всё может пойти по самому ненужному никому сценарию, останься же вы нашим бароном и этим давая понять, что вернувшись вы всем накрутите хвосты, вероятность этого будет минимальной. А с внешними угрозами мы как-нибудь справимся, это проще чем распутывать клубок внутренних противоречий.
  - Ну что ж пусть будет так как ты говоришь. Думаю детально разбирать, как будет протекать жизнь нашего баронства в моё отсутствие, пока смысла нет. Подождём сначала возвращения Торсиса и выслушаем что он решит. - Кивок в сторону наёмника. - Перед его отъездом сделай все необходимые распоряжения относительно передачи вырученных денег.
  - Слушаюсь господин барон. - Ответил Зак и развернувшись поспешил исполнить моё поручение. Торсис, как обычно ограничившись простым кивком, последовал за ним.
  
  После ухода каравана время для меня словно замедлило свой бег. Ситуация с тем, что меня старались не пускать заниматься любой работой никуда не делась, и если во время сборов каравана я ещё мог хоть инспектировать этот процесс, то теперь я мог заниматься только личными делами. Ну оно и к лучшему, возможно моё состояние послужит хорошим примером того, что меня тут ничего не развалиться и люди с не будут сильно переживать из-за моего ухода.
  Восстановление к слову говоря с каждым днём набирало свой темп, то ли наноботы оптимизировали свою работу, то ли у организма появился избыток строительных веществ, который он и не применул использовать. Моя нога уже почти восстановилась и я уже пробовал аккуратно наступать на неё, думаю приезд каравана я уже смогу встретить без использования костыля. С рукой тоже всё было отлично, её формирование дошло до предплечья.
  Такое моё быстрое исцеление сильно сказалось на авторитете нашего лекаря. Крестьяне по слухам примерно знали сложность и стоимость такого восстановления и поэтому обращались с максимальным почтением. Вилису, правда, такое отношение очень не нравилось, он понимал, что в моём исцелении нет его заслуги и излишние восхваления сильно его тяготили.
  С гномьим артефактом за всё то время по путешествовал караван мы с Леканом так и не смогли разобраться. Как он признался, пока я получу образования, мы навряд ли сможем что-либо понять. Нам не хватало фундаментальных знаний хотя бы для представления общих принципов по которым работает этот повседневный по сути артефакт. Что уж говорить о том чтобы вместо причёсывания бороды суметь на основе этого заклинания сделать нечто другое.
  Много времени я посвятил созданию артефактов для ожидаемого мной отряда наёмников и на продажу. То что Торсис согласиться с моим предложением у меня почему-то не было никаких сомнений. Но даже если я всё-таки ошибаюсь, то ничего страшного, я просто получу больше прибыли от продаж.
  Была мысль сделать артефактом сам доспех, что надевали дружинники, тем самым увеличив прочность щита, но старый артефактор отговорил меня. Металлическая основа на которую наносился узор, сильно нагревался при поглощении урона заклинанием, и при ударах, которые выводили артефакт из строя, дружинник мог испытывать сильный дискомфорт или даже получить ожоги. Доспехи ведь не скинешь с той же лёгкостью, что и амулет.
  Этот момент заинтересовал меня и расспрашивая мага я понял, что, по сути, переданное им заклинание не что иное как конструкт трансформирующий кинетическую энергию в тепловую. Похоже магия, как и все остальные процессы в природе, тоже подвержена закону сохранения энергии.
  К сожалению, когда я начал спрашивать мага относительно этого, а также, можно ли не преобразовывать энергию, а изменять к примеру её вектор, старик не смог мне ничего дельно ответить, потому как с трудом понимал о чем я вообще веду речь. Единственное что я от него добился это слова о том, что переданные мне щиты далеко не единственные и, по словам его отца, существует много разных плетений предназначенных для того или иного противодействия.
  Что ж надеюсь академия уже не за горами и я смогу найти там ответ и на этот вопрос.
  
  Много времени я посвятил экипировке своих дружинников. Так как Борину теперь не нужно было изготавливать одни арбалеты в авральном режиме, мы с ним занялись переделкой и подгонкой доспехов моих дружинников. Ну как мы, всю работу по сути делал он, а всего лишь стоял у него над душой всё это время, потому как без моего пригляда гном не хотел изготавливать то, что я просил. Со всем свойственным гномам пылом он порывался каждый раз сделать полный доспех, украшенный узорами и весящий, по прикидкам, в потолочину от веса человека, которому предстояло его одеть. Когда я ему объяснял, что подобные монстры нам не нужны, ввиду сложности их использования, а так же будущего ремонта и идеальным вариантом было бы изготовить кольчугу с пластинчатым доспехом сверху, гном начинал возмущаться слабостью этих никчёмных людишек, что не смогут правильно использовать его творение и моей глупостью, из-за которой я не могу увидеть весь гений его задумки.
  В ходе долгих ругательств гном всё-таки начинал делать то, о чём я его просил, но стоило мне уйти как его фантазия опять начинала надругаться на рациональностью в угоду представлений гнома о том как должно всё быть на самом деле.
  После таких споров я всё время задавался вопросом как же выглядит гномий хирд, что так восхвалялся гномом и ставился им как пример того как должно выглядеть войско. Хоть пообщавшись Борином я и убедился в том, что слухи нисколько не привирают говоря о том, что гномы двужильный народ, но описания доспехов воинов его народа всё-таки звучали слишком нереально. Наш трёх метровый боевой доспех, если верить словам гнома, должен нервно курить в сторонке и дрожать как испуганный заяц только повстречавшись с творениями подгорных мастеров. И всё бы ничего, ну нравиться гному восхвалять свой род, ну и пусть так делает, если бы не один неприятный для меня момент. Во всех этих сказках о хирде напрягало меня то, что приходилось их выслушивать и мало того, нужных местах охать и ахать, потому как слоило только вступить в спор и усомниться в изречениях кузнеца, как тот обижался и вообще отказывался что-либо делать. Сами понимаете, ни работе ни моим нервам на пользу это никак ни шло.
  К счастью мои мучения не прошли зря и приезд каравана мои дружинники будут встречать как при параде. Все в однотипной экипировке и снаряженные не хуже чем имперские войска. Осталось только арбалетов наделать на всех, чтобы в случае необходимости можно было вступив в конфликт, обойтись вообще без потерь. Да и Торсису тоже необходимо будет сделать партию.
  Надо будет, кстати, обсудить с ним вопрос компенсации этой помощи, всё-таки труд моих людей не должен быть бесплатным. А в том, что наёмник не откажется от арбалетов можно не сомневаться. лишний выстрел на подходе противника, это возможно, спасённый собственный солдат, и Торсис это прекрасно понимает.
  Было бы, конечно, лучше всего получить партию железа по хорошей цене. Тем более с ним, после моей перекомплектации дружины наметилась явная нехватка. Но это только если Торсис решит занять баронство Конлиз.
  Но изготовление арбалетов уже вопрос не чрезвычайного приоритета, поэтому Борин отложив на поздний срок их производство, занялся накопившимися заказами от крестьян. А их набралось довольно много, с тех пор пока кузница не занималась ничем кроме как подготовкой к вторжению.
  
  Караван прибыл задержавшись примерно на неделю от оговорённого срока. Причиной задержки как потом выяснилось стал конфликт Ригерта и одного из представителей теневого мира города. Местный царёк, увидев амулеты, решил не платить за них запрашиваемую сумму, а забрать их забесплатно. Хорошо хоть при этом, моих людей не стали убивать, а всего лишь основательно помяли.
  Ситуацию помог разрешить Торсис, который к тому моменту уже набрал необходимое количество людей и как раз ждал деньги с продажи амулетов, чтобы выплатить наёмникам обещанный аванс.
  Стоило только наёмникам узнать от Ригерта, что кто-то посмел забрать причитающиеся им деньги, как те мягко говоря расстроились. Расстроились они настолько, что уже на следующий вечер дом наглого авторитета ярко пылал, погребая и его, и его подчинённых.
  Представители криминала разобравшись, почему наёмники так себя повели решили, что те были в своём праве, а их коллега полный идиот. Да и кем он ещё мог быть если решил отнимать у насквозь отмороженных рубак их деньги.
  Помимо этого, на сходке, когда вопрос с конфликтом между двумя сторонами был улажен, Ригерт смог договориться о продаже моих амулетов, получив помимо устных уверений в том, что представители теневого мира всегда будут рады подобному товару ещё и обещание, что последующие сделки не будут иметь неприятных эксцессов.
  
  - Ну и что ты решил? - Спросил я Торсиса после того как Ригерт рассказал историю их нахождения в городе.
  - Баронство Конлиз. - Лаконично ответил наёмник.
  - Что ж, я почему-то и не сомневался в твоём выборе. - Не сдержав улыбки сказал я. - Сколько людей ты смог нанять в городе и в курсе ли они, что ты планируешь занять баронство в ближайшее время.
  - Всего в моём отряде сейчас находиться восемьдесят три человека. О том что я хочу занять баронство я им тоже сообщил.
  - Никто не был против такого поворота событий?
  - Нет, люди что изначально были со мной, спокойно приняли это решение. Новых же я набирал, сразу ставя в известность о том, на какую авантюру они подписываются.
  - Когда собираешься приступать к захвату своего будущего владения?
  - Если вы не против, я бы сначала хотел немного погостить у вас. Необходимо пообтесать новых людей, подогнать всю экипировку на кузне, посмотреть как они себя покажут в тренировочных поединках. Услугами кузни если вы не против я бы хотел воспользоваться в долг. Сейчас к сожалению у меня нечем вам заплатить, но если вы подождёте, я мог бы покрыть задолженность металлом из шахт Конлиза.
  - Я не против, и даже больше, на тех же условиях я готов предоставить твоим наёмникам партию арбалетов, думаю они будут им хорошим подспорьем в ближайшем конфликте.
  - Это было бы неплохо.
  - И ещё перестань мне уже выкать, ты уже без пяти минут сам барон, поэтому тебе стоит привыкать вести себя соответственно этому статусу.
  - Как скажешь.
  Мне показалось или в этот момент Торсис дёрнул уголками губ, обозначая улыбку? Посмотрев на привычно непроницаемое лицо наёмника я решил, что скорей всего моё воображение действительно разыгралось.
  
  Торсис со своими людьми задержался в моём баронстве примерно на месяц. За это время как он и хотел, он подправил экипировку тем у кого она была не важной, а так же проверил своих людей в нескольких тренировочных сражениях, сначала между собой, потом и с моими дружинниками.
  К чести моих ребят стоит сказать, что они достойно показали себя в этом тренировочном бое. Было видно, что и тренировки Деора и прошедший бой с союзными баронами, всё это сильно повлияло их уровень. Никаких лишних действий, чёткие перестроения, мои ребята разбили ещё не сработавшийся отряд Торсиса не особо напрягаясь. Понятное дело, бои проходили в несколько этапов и с равным количеством противников с обоих сторон, иначе моих людей просто задавили бы массой.
  Торсис, каждый раз, видя проигрыш своих людей, беспристрастно провожал взглядом своих людей после чего, дав им достаточное время, чтобы восстановиться, начинал гонять их ещё сильнее чем прежде.
  Мои люди было хотели возгордиться своими успехами, всё-таки бывшие крестьяне, а смогли победить хоть и не слаженный, но всё равно достаточно опытный отряд наёмников, но Деор им не дал, он вовремя пресёк такие мысли. Сначала показательно побив нескольких особо заносчивых ребят, а потом заставив всех выкладываться не хуже потеющих неподалёку людей Торсиса. Это кстати пошло на пользу и тем и другим. Общая изматывающая тренировка не дала разгореться неприязни после неприятного поражения одной из сторон и дала другой понять недовольство Деора. Через несколько дней таких занятий, все бойцы уже довольно дружелюбно общались между собой. Правда основной темой их разговоров была излишняя суровость их командиров.
  
  По окончании месяца, когда Торсис стал удовлетворён тем, что из себя начал представлять его отряд, он, собрав своих людей отправился в баронство Конлиз. От помощи моих людей было решено отказаться. Единственное чем я смог оказать помощь моему будущему союзнику, это отправить с ним моего лекаря. Его помощь несомненно пригодиться, потому как в ближайшее время Торсису предстоит много сражений.
  Сам я, как и мои люди, остался в баронстве. Хоть я уже и достаточно восстановился, для того чтобы принять самое непосредственное участие в боях, Торсис и Зак отговорили меня это делать.
  У местных очень не одобрялось, когда власть в баронстве, будущий его хозяин брал не самостоятельно, а при участии сторонних лиц. Это говорило о том, что такой барон изначально имеет зависимое положение, а его покровитель планирует получить слишком большую власть получив под свой контроль ещё одно баронство. Такое в здешних краях очень не поощрялось и могло стать поводом для объединения всех соседей против такого наглого барона.
  На мой вопрос, не будет ли в любом случае, именно так выглядеть занятие баронства Торсисом, ведь даже без моего непосредственного участия, нашу связь и то, что я ему оказывал помощь не трудно проследить, мне ответили, что нет. Если ни я ни мои дружинники не будут принимать непосредственного участия в захвате баронства, то все негласные правила будут соблюдены и ко мне не будут иметь претензий. Помощь лекаря в этом случае не считается чем-то выходящим за рамки.
  Как пояснил мне на моё недоумение Зак, тут почти каждый второй старается, при наличии на то ресурсов и возможностей, ставить угодных себе людей в соседние баронства, но делать это в открытую не принято и если стараться не выделяться, то окружающих это вполне устроит.
  Всё-таки тут далеко не богатые места и воевать просто так, никому не выгодно. А поиметь какой-либо серьёзный куш с баронства на которое покусаться сразу несколько соседей почти нереально, да и велик шанс конфликта на почве дележа добычи со своими временными союзниками. Так что, когда нет формального повода объединиться, никто не станет ничего делать, главное его не давать.
  
  Интерлюдия
  
  - Что говорят твои люди относительно нашего молодого барона? - спросил барон Гвинич своего помощника.
  - В его баронстве начали ходить слухи, что ему надоело правление и он хочет покинуть его. Слухи к сожалению подтверждения не имеют, но все мои люди докладывают, что есть все основания в них верить. На их правдивость во многом указывают те приготовления, что затеял молодой барон со своими подчинёнными.
  - Неужели кто-то по собственной воле захочет отказаться от владения баронством, тем более учитывая сколько сил до этого было вложено в его обустройство?
  - Среди его приближенных неоднократно ходили разговоры, о том, что барон очень заинтересован магическими науками и ему больше интересно копаться в заклинаниях, чем управлять людьми. Это подтверждается так же и наблюдениями моих людей. Барон практически всё своё время уделяет магии, особенно это стало заметно после появления у него артефактора и его травмы полученной в бою.
  - Кстати насчёт травмы. Ты мне докладывал, что он получил такие ранения, при которых выжить практически невозможно даже с помощью мага лекаря, причём чтобы был какой-то шанс, маг должен быть высшей квалификации, тот же кого барон получил к себе захватив ставку своих противников, таковым, по твоим же словам, не является.
  - Здесь я не знаю что вам ответить. - Сказал Милен, вызвав изумлённый взгляд своего господина. - То состояние в котором он находился после нападения порождения тьмы указывало на то, что жить ему оставалось максимум сутки, и то, только при условии, что его будут держать магически, не давая уйти за грань. Однако, спустя неделю он так и не умер, а напротив, пришёл в себя и начал очень быстро поправляться. На текущий момент все его раны зажили, а потерянные конечности восстановились. Сам барон утверждает, что его излечение полностью заслуга его лекаря, да и сам Вилис подтверждает эти заявления. Однако вся информация, что у меня была по этому магу, даёт однозначную оценку его способностей, восстановить такие повреждения он не мог. Думаю, что не ошибусь если скажу, что восстановление всех повреждений это заслуга самого барона, а все заявления о том, что это сделал Вилис, лишь для отвода глаз.
  - Зачем ему это?
  - Считается, что маг жизни получив такие повреждения, уже не сможет самостоятельно восстановиться. Физические повреждения тела сильно сказываются и на духовном, да и энергетические каналы пропадают вместе с потерянной частью тела. В таком состоянии мало кто может самостоятельно излечиться. И первое, что приходит на ум это оборотни. Думаю, он боялся того, что люди начнут видеть в нём зверя.
  - А это не так?
  - Не берусь стопроцентно утверждать, но вероятность этого ничтожно мала. Оборотни всё-таки больше звери чем люди, и если бы наш барон имел такую природу, за столько времени это бы обязательно всплыло. Тут что-то другое, и я, к сожалению, не могу сказать что именно.
  - Вот значит как. Может даже и к лучшему, что он покидает наши края, на кого он оставляет своё баронство?
  - На своего заместителя. Зовут Зак, бывший деревенский староста, как управленец под чьим-то руководством, неплох. Как самостоятельный игрок, не потянет.
  - Очень хорошо, как только молодой барон покинет свои земли, постарайся найти способы давления на него, это баронство сейчас самое сильное и стабильное в том районе, будет неправильно не иметь контроля над ним. Да и как я понял, оно стало приносить неплохой доход, а мне как раз в скором времени понадобятся дополнительные средства.
  - Я постараюсь выполнить ваше поручение господин. - Поклонился Милен. - Но к сожалению я не смогу действовать при необходимости агрессивными методами. Молодой барон решил сохранить за собой право на баронство и Зак остаётся лишь главным до его прибытия. Хоть оно и маловероятно, особенно в ближайшее время, придётся действовать с оглядкой на этот факт. Слишком он оказался неопределённой фигурой, чтобы просто игнорировать его. К тому же, как мне недавно донесли, барон оказал поддержку наёмнику, исполнявшему у него контракт, для того чтобы тот захватил баронство по соседству. Ценой за помощь понятное дело станет союз между баронствами и помощь в случае необходимости.
  - Что за наёмник? - Нахмурился барон.
  - Зовут Торсис. В наших краях не так давно, но уже успел заработать себе репутацию человека опытного и ни разу не нарушавшего своих обязательств. Чем занимался до этого неизвестно, сам об этом не распространяется. Больше, к сожалению, о нём сказать не могу. Сами понимаете, до тех пор пока он не захотел занять баронство, им не было смысла интересоваться более пристально.
  - Что ж, посмотри как он себя поведёт став бароном. Возможно репутация честного человека, нужна ему только до тех пор, пока это ему выгодно.
  - Вполне возможно, он производит впечатление человека, который в первую очередь руководствуется логикой, а не чем-то другим.
  - В общем надеюсь на твой опыт. Твоя задача, сделать так, чтобы все баронства находящиеся в том регионе, были зависимы от моей воли. - Барон Гвинич отвернулся от собеседника давая тому понять, что аудиенция закончена.
  - Будет исполнено господин. - Сказал Милен уже выходя их комнаты.
  
  Эпилог
  
  Я стоял на возвышенности и любовался видами города, что сейчас лежал передо мной. Аркин, столица империи и самый крупный город среди всех известных.
  Хоть я и не раз видел мегаполисы намного крупнее Аркина, они не впечатляли так как этот гигант.
  В привычных мне постройках преобладала однотипность, и города моего мира больше напоминали огромные муравейники, которые интересно окинуть взглядом целиком, но в которых не к чему присмотреться в деталях. Исключением могли служить только места, которые изначально задумывались как туристические или культурные центры, но они всегда практически терялись на фоне подавляющего однообразия.
  Здесь же действительно было к чему присмотреться. Три кольца стен, как будто четыре разных вселенных. Самый крайний район - район трущоб, место где всё пропитано бедностью и безысходностью.
  Даже сейчас, стоя вдалеке от него, я как будто ощущал ту атмосферу, что царила в этом мрачном, даже при свете дня, месте. Она несомненно давала каждому, кому не посчастливилось попасть туда, понять что будущего у него больше не будет, и всё чем он будет заниматься, до тех пор пока его не найдут бездыханным в какой-нибудь подворотне, это бороться за свою жизнь и искать пропитание.
  Когда я слушал рассказы Торсиса об этих местах, я ему, признаться честно, не верил, но сейчас, видя воочию, те условия жизни, в которых приходиться существовать местным нищим, я понимал что это слишком, даже для тех средневековых порядком что царили в этом мире.
  Хоть я и не заходил внутрь, но даже с того расстояния, с которого я наблюдал, было достаточно хорошо видно, что домашний скот в хлеву имеет более комфортные условия проживания.
  Как рассказывал мне наёмник, большинство местных жителей этого района это люди, которые приехали в столицу в поисках лучшей жизни, но так и не смогли её добиться, сломавшись в процессе.
  Мне, если честно, было уже тогда не понятно, зачем оставаться, если уже понятно, что ничего хорошего тебя уже не ждёт. Но и Торсис и его наёмники, с уверенностью утверждали, что один раз испытав прелести жизни в столице уже мало кто может отказаться от этого.
  Этот мегаполис кипит жизнью и днём и ночью и многие согласны даже прозябать в нищете, лишь бы быть рядом с эти котлом жизни.
  Да и по большому счету, как может начать всё сначала уже сломленный человек?
  Та же небольшая часть жителей, что изначально родилась в этом районе, а так же представители криминала по словам наёмников неплохо устроились и там.
  Тракт приходящий к воротам города был символически отгорожен от трущоб и по обочинам было достаточно места, чтобы остановиться и подождать своей очереди на въезд в город.
  Для тех кто не успевал въехать в город при свете дня имелась специальная площадка невдалеке от города. На ней было достаточно места, чтобы разместить повозки с товаром, а так же имелась пара таверн для одиночных путников.
  Безопасность этого участка обеспечивали имперские военные и у несведущего человека могло создаться впечатление, что он будет находиться там в безопасности.
  К сожалению, как поведали мне не раз бывавшие в этом месте наёмники, военные тоже люди. И они, как и многие в столице стремятся к лучшей жизни чем имеют. Поэтому мало того, что они за определённую плату часто не видят непрошенных гостей, так ещё и сами наводили могут навести тёмных личностей на путника показавшегося им достаточно богатым, но от которого можно не ожидать в будущем проблем.
  Судя по тому, что эта площадка не пользовалась особой популярностью, мало для кого были секретом дела творящиеся в этом месте. Но даже меня, воспитанного в довольно законопослушном обществе это не удивляло. Криминал работающий в общей схеме с властью встречался и у нас, что уж говорить об обществе где условия жизни только способствуют такому сотрудничеству.
  За первой стеной города располагались ремесленные и купеческие кварталы. Сказать о них что-то особенное сложно. Наёмники ничего конкретного про него не говорили, а с виду этот район мало отличается от виденного мной уже в других городах.
  Моё же восхищение вызывали оставшиеся две части города. Район где проживала аристократия и центральная часть с императорским дворцом, храмами богов, магической академией и ещё несколькими зданиями принадлежность которых я не знал.
  Честно признаюсь, мне никогда не приходилось видеть такого разнообразного зодчества. Каждый дом был, по меньшей мере, маленьким произведением искусства, и если охватить их все взглядом, создавалось впечатление, что передо мной не город, а своеобразный музей.
  Каждое поместье было ограждено садом, который тоже был сделан так, чтобы подчёркивать стиль окружаемого им здания.
  Смотря на всю эту красоту я невольно сравнивал её со своим оставленным поместьем в вольных баронствах и невольно понимал насколько уровень жизни местных аристократов отличается от того что я видел до сих пор.
  
  У столицы империи я оказался спустя пять месяцев после известия о том, что Торсису удалось благополучно справиться с захватом баронства. Сказать по правде, я не особо и переживал по поводу его успеха. Всё-таки я лично был в курсе насколько опытен он и его отряд, а противостояли ему обычные банды беглых преступников и наёмников, которые по сути воинами не являлись и были способны только запугивать обычных крестьян.
  Через пару недель, после известия об успехе прискакал и сам Торсис, оставив временно управлять своим новоприобретённым владением своего зама.
  Прибыл наёмник, с целью установления официальных торговых отношений между нашими двумя баронствами. Если опустить весь официоз, которому он с чего-то вдруг решил следовать, то ему требовалась сельскохозяйственная продукция, всякая хозяйственная утварь и разовая партия амулетов, в ответ он готов был поставить металл в любых необходимых мне количествах. Само собой я всё требуемое ему предоставил. тем более, что мне это практически ничего не стоило.
  Как я понял со слов Торсиса, после того, как выбил всех преступников из баронства активизировались наскоки со стороны соседей, а так же подозрительно много ловцов удачи решило попробовать свои силы со стороны империи. И у него просто не было времени заниматься ничем кроме как реагировать на постоянные нападки. У меня он оказался лично, лишь потому, что посчитал, что отправив гонца с просьбой он может меня тем самым обидеть.
  Вот как можно понять, что твориться на уме у этого человека? То он абсолютно не читаем и внешне безразличен ко всему, то вдруг задумывается о чужих чувствах. Правда Зак меня позднее просветил, что такие договорённости у знати не только в баронствах, но вообще везде принять заключать лично. Это я неправильный барон и не понимаю, что тут может быть неприятного, а остальные действительно могли обидеться и даже отказаться заключать какие либо соглашения.
  Несколько раз совершались нападения и на моё баронство, причём довольно большими по местным меркам отрядами, но мои ребята не дали и шанса на успех. С точки зрения профессионализма они далеко обогнали всех кого могло занести ко мне случайно, а отличная экипировка делала этот отрыв вообще непреодолимым. Возможно с регулярными дружинами баронов расклад мог бы быть и другим, но мои соседи слава боги будучи в курсе моих сил старались не предпринимать в отношении меня никаких агрессивных действий.
  Пока я готовился к оправке в академию, я много времени посвятил занятиям в магии, но к сожалению качественного прогресса ни в чём так достигнуть и не успел. Просто всё, что я умел делать до этого стало получать немного лучше. Те же молнии теперь отскакивали от меня почти мгновенно. Занятия с Леканом тоже не принесли особого прогресса, а наши с ним изыскания относительно гномьей магии вообще не сдвинулись с места.
  Вобрать я решил для себя имперскую академию магии, хоть и в отношении стоимости она практически не отличалась от того запрашивали в королевстве, но так по словам Лекана немного проще с приёмом и нет необходимости демонстрировать заклинания вплоть до четвёртого круга. По его словам туда могли принять и полного бездарям лишь бы был магический талант, да много денег на учёбу. Много потому, что чем меньше подходит будущий ученик под требования поступления, тем больше их требуется. Причём, цена как я понял, растёт экспоненциально.
  Помимо этого была ещё и вероятность, что меня до сих могут искать люди убитого мной графа, хоть в это уже и не особо верило, так как времени прошло с этого момента довольно много.
  Возможно, если бы Мартын жил бы в столице а не провинциальном городке, я бы пренебрёг этими соображениями и всё же отправился бы в королевство. Но к сожалению это не так, и по пути в академию мне удалось бы увидеть старика только мельком, чего мне понятное дело не хотелось. Я решил что лучше будет навестить его целенаправленно, чем ухватить день-два между делом. Уж больно много всего я хотел сделать ещё, а время поступления никто ради меня переносить не будет. Да и дорога в королевство от меня дольше, что тоже негативно скажется для меня на временных рамках.
  Деньги, которые я был должен старику, я кстати ему отослал в двойном размере, сразу как получил достаточные средства с продажи амулетов. Не думаю что ему будет особо нужно от меня удвоение отданной мне суммы, но это было единственное, пока, как я мог выразить ему свою благодарность, за всё, что он для меня сделал. С деньгами, я так же передал и письмо, с рассказом о том как я провёл всё то время пока мы с ним не виделись и парой слов от себя.
  
  Что же касается денег, то теперь я был уверен, что мне их хватит не только на обучение в академии. Продажа артефактов оказалась даже более прибыльной чем я ожидал. Особенно продажа на чёрный рынок. Не знаю сколько получают маги состоящие в гильдии за свои изделия, но благодаря тому, что мои уходили на чёрный рынок я имел очень неплохие деньги. Правда и представители криминала себя не обделали, но похоже старались вести со мной дела честно и не сильно кидать меня. Видимо возможность поставлять артефакты сильно поднимала их авторитет в определённых кругах и давить единственный для себя источник собственной жадностью они не собирались. Единственное, что сильно не понравилось нашим теневым партнёрам, это известие, что крупные партии будут только первые несколько раз, а затем они смогут получать только то количество, которое сможет для них создать старый артефактор. Понятное дело кто именно для них делает изделия они не знали и слова прозвучали иные, но смысл был именно таким. Поставки продолжаться, но многого не ждите. Правда по моей просьбе им был ещё передан намёк, что есть потенциальная возможность получать артефакты от одного из студентов в столичной академии и если будут переданы контакты нужных людей то вполне возможно он свяжется с ними.
  Контакты в итоге я конечно получил, бандиты не могли не ухватиться за такую возможность, и хоть я и не особо собирался ими воспользоваться, потому как если тут, на границе, ещё на многое смотрели сквозь пальцы, то в центре империи незаконный оборот артефактов жёстко контролировался, я посчитал, что иметь возможность хорошего контакта с теневым миром будет совсем не лишней. Ну а если не обращусь, то и спроса нет, всегда можно сказать, что студент сорвался.
  Баронство я покидал с тяжёлым сердцем. Если сама идея оставить свои владения не казалась мне чем-то из ряда выходящим, то в тот момент, когда я уже выезжал и поместья и смотрел на понурых подданных, я ощутил острый укол своей совести. Во многих взглядах я читал осуждение и в какой-то момент мне даже захотелось уже отказаться от своей идеи ехать в столицу и остаться. К счастью я нашёл в себе силы не поддаваться этому чувству.
  Сама дорога оказалась довольно скучной и рассказать о ней особо нечего. Дороги были ровными и спокойными. В какой-то момент мне даже хотелось, чтобы на меня кто-нибудь напал, всё таки заниматься было в пути абсолютно нечем. Но я понимал, что это ребячество и даже был рад за местных жителей, что их правительство следит за тем, чтобы и жилось спокойно. Может, на самом деле, ситуация с лихими людьми в империи и не так хороша, но на контрасте с вольными баронствами местные земли мне казались идеалом спокойствия.
  На спокойствии моего путешествия конечно сказалось и то, что я не по скупился на дорожные расходы. Всё-таки с деньгами путешествовать во все времена было проще чем с пустыми карманами. Хорошие трактиры, довольно комфортный дилижанс с собственной охраной, всего этого оказалось достаточно чтобы с максимально возможными для дороги условиями доставить меня к столице империи.
  И вот сейчас, стоя на возвышенности и смотря на цель моего путешествия я был уверен, что в этом городе меня ждёт много интересных открытий.
  
  
Оценка: 5.75*509  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"