Шемякин Сергей Анатольевич: другие произведения.

Сержант Жора Штык

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 7.94*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пришельцы с другой планеты! Двести тысяч бойцов пришли за лёгкой добычей. Чем ответят эльфийские маги и советский Сержант огромной невиданной армии, готовой атаковать не только с земли, но и с воздуха? Смогут ли амазонки отстоять свой мир?!

титул 1 [Шемякин С.А.] карта [Шемякин С.А.]
   Сергей Шемякин
  
   СЕРЖАНТ ЖОРА "ШТЫК".
  
   Роман. Фэнтези. Боевик. 18 +.
  
   Пролог.
   Пропавших без вести на удивление много. Только в России каждый год пропадает свыше ста тысяч человек. Часть людей позднее отыскивается, часть находят убитыми, а часть действительно умудряется попасть в иные миры и измерения. Военных тоже пропадает изрядно. По всей Земле. Пропала рота немцев под Амьеном стоящая в обороне, шагнул в туман батальон англичан Норфолкского полка при попытке захвата Дарданелл, исчезла дивизия китайцев под Нанкином в 3000 человек. Роты, полки, дивизии и легионы исчезают бесследно, не говоря уже о маленьких подразделениях и одиночках.
   "Штыку" повезло. Матёрый сержант, Георгий Викторович Штыковой, разведчик, снайпер, провоевавший два года в Афганистане, имеющий боевые награды, очутился на Гебе, шагнув в расщелину, заполненную туманом. Его тело не скрутило непонятными силами, не разорвало на части, не лишило разума и не закинуло в безвременье, как бывает со многими. Его у штатного межпланетного перехода, открывавшегося раз в семь лет, взяли в плен эльфийские невидимки. Геба - планета женщин! Мужчины вымерли несколько сотен лет назад, и чтобы выжить, все расы на планете (за исключением нагов) ведут охоту за самцами. Поскольку несколько рейдов на чужие планеты, закончились для амазонок уничтожением ловчих отрядов, то тактика простая: заманить к себе и захватить!
   На планете Геба Жора Штык - ВЫДАЮЩАЯСЯ ЛИЧНОСТЬ! Именно так, с большой буквы и никак иначе. От него эльфийка впервые за триста пятьдесят лет понесла МАЛЬЧИКА! От него впервые за пятьсот лет родилась ТРОЙНЯ! Он самый крутой самец на континенте! За несколько месяцев Принц Георгий подарил жизнь сорока девяти будущим детям, из них шестнадцати мальчикам. Он Принц Элистана, Орочьих земель и Королевства Славии. Он второе лицо в трех государствах, в которых имеются женщины с зачатыми им детьми. Жора МОЖЕТ возродить мужское население планеты, и это главное, что делает его Принцем и крупной политической фигурой на материке. Хотя в магии он не разбирается, но его знания, полученные на Земле, позволили создать ряд новых вооружений, и одержать несколько весомых побед в войне Элистана с Империей Нагов. На его счету создание контрразведки и ряда государственных структур для ведения войны, развития промышленного производства, освоения неисследованных территорий и использования магии в практических целях. Он, и его команда - вот основной фактор развития на материке Атлантида.
  
   Г Л А В А 1. В год кометы.
   Комета шла по своей гигантской траектории уже не одну тысячу лет. Керсы называли её просто Домом. Огромное ядро, диаметром сто двадцать километров, позволяло свободно проживать трем миллионам разумных. Пылевая оболочка в восемь тысяч километров защищала Дом от всех неприятностей космоса. Комета делала оборот за тысячу двести лет, дважды проходя мимо звезды. Хвост при прохождении светила был короткий и широкий. Керсы этот период не любили, поскольку их Дом было видно за сотню астрономических единиц. Они предпочитали двигаться по траектории тихо и незаметно. Раньше хвост был в пять раз длиннее и мощнее, но увеличение твердости поверхности ядра позволило его резко уменьшить. Работы в этом направлении велись беспрерывно, но не везде пласты льда, выходящие на поверхность, удалось закрыть. Излучение Светила выбивало частицы льда, газов и пыли и создавало демаскирующий светящийся хвост. Хотя если учесть, что комет в системе носилось множество и это было обычное явление, то не всякому взбредёт в голову приблизиться к космической страннице и заглянуть под пылевое облако. Хотя даже приблизившись вплотную, вряд ли бы неискушённый взгляд мог что-либо заметить. На поверхности никаких строений не было, а все выходы надёжно замаскированы. Кстати, светящийся хвост позволял маскировать работу плазменных двигателей коррекции.
   За второй планетой, имевшей атмосферу, неотрывно наблюдали уже третий месяц. Планетарная кора на голубом шарике очевидно была неустойчива и снимки центрального материка значительно отличались от снимков, сделанных тысячу лет назад. Южная оконечность континента уходила под воду. Но цивилизация, научившаяся к этому времени выплавлять железо и делать оружие потихоньку развивалась. Хорошо просматривались города, поселения и дороги. Примитивные повозки, запряжённые животными. Рубящее и колющее оружие. Никакого интереса и опасности данная цивилизация не представляла. Появилась она неожиданно, десять оборотов тому назад. Сначала появились чёрные существа, не очень похожие на керсов, имеющие вместо задних конечностей, длинное тело с расширением на конце. Они, очевидно, были водными животными и плавали хорошо в воде и под водой. То, что эти существа разумны, было понятно сразу, они построили на суше поселения.
   Через два оборота Дома в центре материка появились и другие существа, уже двуногие и похожие на керсов, но голокожие, имеющие всего две хватательных конечности. Они тоже строили поселения, хорошо заметные с орбиты.
   Целый оборот шли споры и строились различные предположения. Если первые могли выйти из моря, а, следовательно, под водой могла быть какая-то цивилизация, то вторые появились неизвестно откуда. Кто-то ведь сюда их доставил космическим кораблём или другим неизвестным способом. А вот это уже могло представлять опасность для Дома и керсов. Эти мысли послужили толчком для дальнейшего развития Дома. Резко улучшились средства наблюдения, маскировки. За пол оборота разработали несколько видов нового вооружения, способного уничтожить как крупный планетарный осколок, так и маленький метеорит, несущийся с большой скоростью. Оружие и наблюдательные системы совершенствовались беспрерывно. Сейчас наблюдательные посты могли выявить любое тело в районе Зиры с огромного расстояния, составляющего примерно радиус планетарной системы. Создание нового оружия, позволило более интенсивно использовать каменные и ледяные осколки в нескольких поясах, через которые пролетал Дом. С них получали всевозможные руды, газы, воду. Оружейники создали десятки видов излучателей, аннигиляторов, кинетических систем, способных уничтожить возможного врага. Десятки защитных систем внутри кометы. В материальных средствах им не отказывали. Дом себе мог позволить любые траты на безопасность своего существования.
   Тревожный сигнал с наблюдательного поста раздался неожиданно, и тут же последовал доклад:
   - Координатор! С ночной стороны Зиры стартовало три энергетических сгустка. На месте старта наблюдатель рассмотрел три жилых сооружения аборигенов. Сгустки движутся к Дому, скорость их примерно в тысячу раз превосходит нашу скорость движения по орбите. Касание ядра ориентировочно в пятом и шестом секторе первым сгустком через пять мемов. Второй заденет пылевую сферу, третий пройдёт хвост в это же время. Аналитик считает, что это изучающие зонды.
   Координатор не задумываясь нажал кнопку тревоги.
   - Четвёртый, пятый, шестой, седьмой, двенадцатый сектор - нападение извне со стороны Зиры. Три энергетических скоростных объекта. Подготовиться к отражению атаки, как снаружи, так и внутри Дома. Струйные дезинтеграторы не применять, оставьте что-то учёной братии для исследований. Атака через четыре мема.
   Высший Расвиэль вывалился из портала в пятом секторе. Едва он прошёл через зеркало перехода, как его тут же сжало силовыми полями и к нему двинулись четырёхрукие обитатели кометы, одетые в защитные скафандры.
   - Все назад! - закричал Расвиэль, находившийся на ментальной связи с Корнеэлем и Лесвиэлем. - На комете разумные!
   Он разжал силовой захват и развернулся, чтобы уйти обратно в портал. В зеркало портала тут же ударили какой-то энергетикой, и тот схлопнулся, отбросив мага в сторону. Следом четырёхрукий выпустил из какого артефакта тонкий белый луч. Луч, ударив в мифриловые доспехи, отразился и бороздой вспахал стену помещения. Били в ноги, убить видно не хотели. Доспех на ноге нагрелся. Расвиэль почувствовал, что задыхается и укрыл себя коконом защиты, одновременно отбрасывая опять силовую стену, пытавшуюся прижать его в угол помещения. Воздух здесь был не такой, как на Гебе. Эльфу таким дышать нельзя. Резкий звук, прорвался даже через защиту. Что-то ударило в ногу, ломая кость. Маг от неожиданности упал, но тут же задавил боль и начал активировать новый портал на выход из кометы. Нападения следовали одно за другим, не давая даже мига, чтобы что-то сделать, пока его не парализовали каким-то артефактом, выпустившим синюю молнию. Парализатор нарушил энергетические каналы тела и Расвиэль понял, что ему не вырваться. Он остановил сердце и закуклил сознание, вложив смертельную ловушку для некроманта. Высший Расвиэль умер.
   Двух других аборигенов уничтожить на возвратной траектории не смогли, хотя и пытались. Они переместились почти мгновенно по энергетическому каналу, проложенному ранее. Их уничтожили через шесть мемов. Луч ударил с орбиты выжигая аборигенов и их дома. Обработали все три точки, откуда состоялся старт. Проплешины в лесу получились солидные.
   Результат должен был быть положительным. Излучение на пятьдесят размахов в глубину убивало всё живое, разлагая органику.
   Аборигена препарировали целую неделю. Дом получил кучу знаний и направлений дальнейшего развития. У аборигена не было никаких технических приспособлений, разве что доспехи из неизвестного металла, вполне способного отразить луч маломощного лазера. Но аборигены могли строить энергетические каналы на огромные расстояния, погибший отразил двадцать восемь различных атак за восемнадцать секунд. По непонятным причинам сам не нападал, то ли не хотел, то ли не умел, то ли не успел. Медики сказали, что критических повреждений погибший не получил. Скорее всего убил себя сам. При исследовании головного мозга взорвался по неизвестной причине считывающий прибор, мозг захваченного аборигена полностью разрушен. Всё это позволило сделать абсолютно правильный вывод: Цивилизация на Зире развивается биологическим путём, и аборигены могут представлять серьёзную опасность для Дома. А все эти мечи, копья и телеги не о чём не говорят. Можно ездить на четырёхногом животном, но и слетать между делом на соседнюю планету.
   Координационный совет заседал целый день и принял решение избавиться от аборигенов на Зире. Биологический сектор и медики подобрали нужное излучение, нарушающее геном исследованной мужской особи, и планету облучали с орбиты в течение двадцати её оборотов. К концу двадцатого дня уже можно было наблюдать, как аборигены массово сжигают своих покойников.
  
   Г Л А В А 2. (Спустя 360 лет).
  
   Если кто-то думает, что Принц, возвращаясь, продемонстрировал в парадном строю свои летательные аппараты, то глубоко заблуждается. Ни в Рудояре, ни в Ярцеле никто их не видел. Арилёты шли на высоте тридцати метров от поверхности и наложенные заклятья не давали возможности рассмотреть секретную технику. Посадили их тихо и незаметно, ночью, когда все нормальные эльфийки спят, и замаскировали в парковой зоне дворца, выставив специальную охрану. Тайны надо беречь, и чем дольше - тем лучше.
   Сам Принц въезжал в Ярцель в середине дня во главе каравана фургонов. Город ждал и готовился. Прибыли все Высшие, даже Тависан, освободившаяся от перевёртыша и принёсшая извинения жёнам Принца, за покушение на их мужа. Принцу извинения передали по связи. Жора про себя подумал: "Интересно, какого ранга был наг, рискнувший вселиться в Высшую? Дорога то явно в один конец!" Совет Матерей, Совет Магов собрался в полном составе, открыв портал из столицы Элистана Тривиэльсана.
   Комендант крепости Ринаэлько выстроила на площади войска, обеспечила охрану на всех улицах города силами крепостных полков. Полусотня охраны Принца встретила обоз в лиге от города и взяла Жору и всех разведчиков под плотную охрану. Пилоты, севших ночью арилётов, уже много чего порассказали подружкам, и вся охрана смотрела на разведчиков с восхищением. Его группа ехала со всеми положенными наградами. И хотя девчонки надели свои золотые ордена Славы, но все завистливо пялились на блестевшие рубиновой эмалью ордена Красной Звезды. "Такой, как у Принца!"
   Улицы гудели, забитые эльфийками. Все уже знали, что Принц ходил в рейд и захватил много самцов, которым уже приготовили места временного обитания и распределили по городам. Ярцелю досталось три новых самца, Тривиэльсану - пять. В Рудояре оставили трёх немцев, показав офицерам и унтерам дома самцов. Город привёл немцев в восторг, место службы тоже понравилось. Про девушек, которых предстояло оплодотворять и говорить не стоило - сплошь красавицы. Настоящий рай для солдата - кормят, поят, и спать укладывают, оплачивая золотом. Всех захваченных пленных распределили по стране, закрыв самые напряжённые места. Информация о состоянии дел в этом вопросе уже появилась и власти городов и поселений представили отчёт о наличии самцов и деторождении. Комитеты даже сумели перераспределить имеющийся ценный ресурс, направив три десятка самцов в другие места, где их явно не хватало. Офицеров вермахта, по совету Жоры, отправляли в маленькие городки, на два года, пока привыкнут. Затем, при желании, их могли перевести в более крупный город, для использования знаний. В Ярцеле оставляли Сашу с Мишей и одного немца. Белов числился официально мужем Дарьи, но Жора предполагал, что Дариэль подложит под него всю свою родню.
   Жора в своём зеленом эльфийском костюме двигался на лошади впереди обоза. Амазонки отряда следовали конно за Принцем, маги прикрывали с боков. Потом шёл фургон с мужчинами отряда (Саша с Мишей сидели на козлах блестя наградами), фургон с эльфами, два фургона с учителями и русскими семьями (управляли амазонки), шесть фургонов с немцами (управляли солдаты) и остальные фургоны, набитые добычей. Магички всем немцам подкрасили и почистили форму, и они имели бравый вид молодых самцов, полных сил.
   Немцев и гражданских проинструктировали по поведению на площади и в городе и никаких неприятностей не ожидалось.
   Как только въехали на улицу народ дружно закричал "Слава!" и восторженные крики волной понеслись вглубь города, предупреждая, что Принц въехал в Ярцель. Среди общего отлаженного хора голосов вдруг раздался выкрик:
   - Смотрите, Эльфы! Живые эльфы!
   Хор сразу сбился, но дирижёры не сплоховали:
   - Слава Принцу! Слава эльфам! - понеслось дальше по улицам.
   Партель, сидящий рядом с матерью, приосанился, и управляя лошадьми гордо задрал голову. Артэль и Сартэль оказались поумнее, они высунулись из фургона, улыбались и приветственно махали руками, понимая, что чествуют именно их. Народ навалился на охрану, но полковые амазонки напор сдержали, не дав прорваться с тротуаров к фургону. За обозом толпа тут же сомкнулась, и охрана по команде начала быстро передвигаться к площади на усиление. Многие эльфийки плакали, вспоминая умерших родственников, но большинство девчонок мужчин эльфов видело впервые в жизни и смотрели во все глаза, навеки запоминая эти лица в фургоне. Возбуждены были все. Это возбуждение, подстёгнутое пущенной речёвкой, нарастало по мере приближения к площади.
   "От желающих исследовать неизвестные земли не будет отбоя, - подумал сержант. - Если нашли трех живых эльфов, то почему не отыскать ещё десяток?"
   Обоз выехал на площадь и перестроился в три ряда. В первой линии стояли амазонки, члены отряда и эльфы, во второй восемь фургонов с гражданскими и немцами, в третьей - фургоны, загруженные оружием и добычей. Белов вывел всех русских из фургона и быстро построил в пешем порядке, амазонки сидели в сёдлах, спешился лишь Принц.
   Ринаэлько дунула в флейту и войска замерли в конном строю. Жора, печатая шаг, двинулся к Первой матери, он видел своих двух жён, и улыбка сама собой расцветала у него на губах. Жёны тоже светились от радости. Принц подошёл к своей Элечке и доложил, приложив руку к груди:
   - Первая Мать! Разведывательный рейд в Неисследованные земли закончился успешно. Убитых и раненых нет. Проведено изучение значительной территории, захвачено несколько десятков самцов, обнаружена семья эльфов с тремя особями мужского пола. Отряд с честью выполнил возложенную на него задачу, проявив высокую выучку и храбрость. Принц Элистана Георгий.
   Стоявшие перед ступеньками городского совета эльфийки не знали куда смотреть, то ли на Принца, то ли на эльфов, сидящих в фургоне. Вот то, что орденов у Принца прибавилось, увидели все, причём не эльфийских, а иностранных. Да и все члены его разведывательной группы были увешаны орденами. Интерес вызывали и пять юношей, в непонятной синей одежде. Трое стоящих в строю самцов постарше, тоже были одеты в военную форму, со звёздочками на головных уборах.
   Эля чуть замешкалась, глядя влюблёнными глазами на своего Принца, но почувствовав паузу тут же громко выкрикнула:
   - Элистан рад приветствовать героев разведывательного похода. Принцу и отважным разведчикам "Слава!"
   Войска трижды прокричали "Слава! Слава! Слава!"
   - Разрешите представить Совету Матерей, Совету магов и Высшим обнаруженную эльфийскую семью? - спросил сержант.
   - Мы все сгораем от нетерпения лицезреть выживших эльфов, - ответила Элиэль. Жора махнул рукой, и Саша побежал к эльфийскому фургону. Эльфам было доведено, что если руководство страны захочет с ними познакомиться, то их всех представят Первой матери и остальным. Парни отчаянно трусили и стеснялись, всю свою жизнь они прожили в лесу в кругу семьи, крики толпы и войска, выстроенные на площади, их пугали. Мать что-то им сказала, и они, подняв головы, дружно двинулись за ней.
   Подошли они к Принцу и построились в линию.
   - Разрешите представить вам отважную Енаэль, сумевшую воспитать вместе с мужем Скартэлем трёх сыновей.
   Эльфийка поклонилась и все, даже Высшие, поклонились ей в пояс. Подвиг матери был велик.
   - Её сыновья: Партэль - глава рода, Артэль и Сартэль, - сказал Жора, указав на братьев. Приодетые эльфы смотрелись достойно. Эльфы поклонились, им в ответ тоже. Глаза всех эльфиек буравили стоящих перед ними мужчин. Принц выглядел предпочтительней.
   Затем Жора представил тринадцать членов Совета, начав с Первой матери и Высшую Эриясан - Главу школы магов.
   "А ведь выйди к людям Енаэль несколькими месяцами раньше, наверняка бы была Первой матерью!" - подумал сержант. Интрига могла разгореться нешуточная. Подождут пока Элечка родит, убьют, и вот тебе новая Первая мать. "Старушка Енаэль правда на ладан дышит, наверняка ей за четыреста, но после её смерти вполне могут поставить кого надо". То, что у него в будущем не будет никаких трений с магами, сержант не верил. Не зря набрал столько оружия, стремясь до зубов вооружить две охранных сотни.
   - Принц, ты сможешь сейчас доложить Советам более подробно, по результатам рейда? - спросила Элиэль.
   - Я готов. Надо только всех людей развести по местам.
   - Этим займётся Ринаэлько и Жаннаэль. Места уже приготовлены, охрана будет выставлена.
   - Сворачиваемся, - подал сигнал рукой сержант, покрутив кистью над головой. - Енаэль, прошу проследовать в фургон, вас вместе с сыновьями отвезут к месту проживания, - поклонился он старой эльфийке.
   - Я отвоевала у города ещё один дом рядом с дворцом, всех учителей и твоих товарищей поселим там, - сказала Первая мать по-русски. - И за трофеями Жаннаэль присмотрит. Эльфы и немцы будут жить отдельно, охрана и обслуга от коменданта.
   - Членов Совета Матерей и Совета Магов прошу пройти в зал заседаний. Принц Георгий представит устный отчёт о проведённой разведке. Секретарей не брать, всё строго секретно.
   Вслед за обозом с площади ушли и войска. Ринаэлько выделила по полной сотне и пятьдесят невидимок для охраны самцов и эльфов. Неприятности ей были не нужны. Думать комендант умела. Отправила и начальника контрразведки. Кстати, Керисан запросила у магов и ей сделали пять мощных артефактов, по выявлению перевёртышей. Два она установила в воротах города, один у Совета магов, один у дворца Принца и последний на улице перед площадью. Везде сидели посты и отслеживали обстановку, пытаясь обнаружить вражеских магов. Военную разведку нагов в окрестностях Ярцеля она практически уничтожила, выявив за месяц, пока отсутствовал Принц, восемь групп, три базы и два центра связи. Магов-перевёртышей поймали всего двоих, но это видно новые засланные шпионы. В общем Ярцель настырная магичка перетряхнула полностью. Результаты работы Ринаэлько письменно доложила Первой матери. По линии Смерш Керисан тоже представила доклад, надеясь, что Принц, вернувшись, с ним ознакомится.
   Пока руководство заходило в здание, Жора успел обнять и поцеловать обоих жён, не стесняясь глазевших на него эльфиек.
   - Постараюсь доложить покороче, - сказал он, выпуская Элиэль и Марисан из объятий.
   Жёны лучились любовью и пахли желанием, животики уже наметились у обоих. У Марисан чуть больше.
   Зал проверили на наличие "жучков", обнаружив сразу пару штук, после чего в зал зашло четырнадцать эльфиек и Принц. Присутствовали все: Первая мать, Принц, по шесть членов Совета матерей и Совета магов, Глава школы магов Высшая Эриясан. Высшая Тависан входила в Совет матерей, Высшая Агнасан - возглавляла Совет магов. Первая мать предоставила Жоре слово, и он начал свой рассказ:
   - Все сведения, которые я вам сообщу, являются совершенно секретными, а некоторые составляют государственную тайну. Прошу это учитывать и никого посторонних в секреты не посвящать, - предупредил сержант. - При выдвижении в запланированный район отряд столкнулся с тремя опасностями. Первая называется "желтая степь". В степи цветут многочисленные жёлтые цветочки. Они, скорее всего, выделяют какую-то ядовитую пыльцу, начинают чесаться и болеть глаза, затем глаза заплывают гноем и эльфийка и человек перестают видеть. Действует эта пыльца не на всех, а выборочно и на разумных, и на лошадей. Магия и промывания не помогают. Слепые лошади боятся идти, скорость обоза падает, пострадавшие могут участвовать в бою только по командам командира, поскольку не видят обстановки. Желтая степь не позволила добраться семье Енаэль до Срединного хребта, поскольку мужчины заболевали. В лесу слепота проходит примерно через два месяца. Отряд изобрёл действенное лекарство из слюны орочьей лошади, время излечения - два дня. Сцеженная слюна, разведённая водой. Моя лошадь вылизала больные глаза четверым страдалицам и болезнь отступила. Мне и Любаэль тоже. Повторяю, срок излечения - два дня. Это лекарство испытано уже трижды - вылечены все заболевшие при пересечении цветущей степи.
   Вторая опасность возникла во время ночёвки у озера во время неожиданного землетрясения. Я успел дать команду магам наложить заклятие водонепроницаемости на фургоны и всем забраться внутрь. Нас накрыла огромная волна, двигающаяся с большой скоростью, и если бы за нами был лес, а не луг, то все бы фургоны размолотило о деревья. А так, фургоны подняло и протащило по лугу на плаву на два полёта стрелы. Тем самым удалось сохранить транспорт и имущество. Выход водоемов из берегов - это естественное явление при землетрясении.
   Третья неприятность, которая возникла с отрядом - неожиданное нападение на обоз огромных полу разумных обезьян. Высота животных в полтора раза выше эльфийки, бегают на четвереньках быстро, огромные когти и зубы. Голову и лапы мы привезли, образец продадим магической школе. Организуют нападение с разных сторон, в различных построениях. Может быть вторая волна нападающих из скрытого резерва. Обоз необходимо сжать и стрелять как можно быстрее, чтобы не успели добраться. Бить лучше в голову. Эти твари оказались из-за кромки. При втором нападении был обнаружен переход, откуда эти твари лезли на Гебу. Возвращаясь обратно в Рудояр, с десяток обезьян мы у этого перехода в пещерах перебили, переход попытались заблокировать магической стеной и гранатными растяжками. Место нанесено на карту. Если в первый раз убили четырнадцать зверей, то во второй больше сотни. Во второй раз атаковали не только мужские особи, но и самки с зверёнышами. Это непонятно, поскольку еды в лесу там хватает. То ли лошади их привлекли, то ли разумные, то ли мы оказались похожи на их извечных врагов с той стороны.
   Сержант сделал паузу. Про обнаруженные пустоши в лесу с погибшими Высшими магами, Принц доводить не стал. Доведёт отдельно Агнасан, когда будет готов к разговору.
   - Переход, рекомендованный Агнасан, мы нашли довольно легко, проводник вывела точно. Через плотный лес протащили за три дня обоз. С той стороны перехода идёт война. Та страшная война, которую многие из вас видели в фильме "А зори здесь тихие" и "Горячий снег". С танками, самолётами, пушками и миллионными армиями. Мы попали на территорию Советского союза, примерно через месяц после того, как немецкие фашисты нанесли свой удар. То есть переход оказался на занятой немцами территории Волынской области. Действуя под амулетами невидимости, провели разведку. Ближайший город оказался в трех лигах. Несколько сёл совсем близко к переходу. В городе обнаружили охраняемый лагерь пленных красноармейцев и решили их освободить, с тем, чтобы увести за переход. Красноармейцев освободили, небольшой гарнизон в городе из немцев и предателей уничтожили. Люди идти к нам в сытую спокойную жизнь отказались, они горели желанием биться с врагом и освобождать свою землю. Немцы отправили в лес для нашего уничтожения свои части, где мы их здорово потрепали. Остатки немецкого батальона (полная численность примерно с наш полк), была захвачена в плен и переброшена на Гебу. При этом уничтожено четыре танка и с десяток бронетранспортёров. Гранаты "аннасан" отменно хороши для боя. Захвачено много оружия и прочих трофеев. Лесной Любаэль сбито два немецких самолёта, при попытке обстрелять её в лесу. Мной при бомбёжке с воздуха подбито ещё три самолёта из винтовки. Во время боя с батальоном, при атаке самолётами бомбой контузило мага Сетасан. Немцы её успели вынести из леса и доставить в город специальной группой. Пришлось идти её освобождать из немецкой комендатуры. Охрану мы всю вырезали и Сетасан из застенка вытащили. При близких взрывах гранат и бомб выходят из строя работающие амулеты связи и невидимости, на них надо ставить дополнительную защиту. Появившись в городе второй раз освободили из лагеря гражданских лиц, женщин и детей. Немцы их согнали туда для уничтожения. Часть гражданских перевезено на Гебу - они учителя в местных школах и специалисты в технике. Те юноши, которых вы видели на площади в синей одежде, это ученики технического училища. Они окончили семилетнюю школу и обучались в железнодорожном училище - специалисты по паровозам и железным дорогам.
   - А теперь довожу государственную тайну! - сделал паузу сержант. - Магами Арисан и Сетасан сделан ряд изобретений огромной важности. Изобретён летательный аппарат АРИЛЁТ, двигающийся в воздухе с большой скоростью, и аппарат, плавно опускающий человека с неба на землю - парашют.
   Зал замер в напряжённой тишине, лишь глаза эльфиек расширились, выдавая напряженную работу мозга, все "переваривали" неожиданную новость.
   - В Элистане сейчас имеется пять арилётов, четыре лёгких и один грузовой. Легкие арилёты позволяют перевозить шесть бойцов в полном вооружении со скоростью пятьдесят лиг в час, тяжёлый может перевезти два фургона груза со скоростью шестьдесят лиг в час, пятнадцать- двадцать бойцов. Аппараты позволяют наносить удары по противнику сверху, в любом месте и быстро, позволяют перебросить подкрепление, оружие, продовольствие, вести разведку и картографирование местности. Можем высадить разведчиков и штурмовые группы на парашютах даже в столицу нагов. Изготовили арилёты, совместно с магами, именно эти пареньки в синей одежде. Старшим у них Михаил, он закончил помимо школы, техникум. Создание арилетов позволило на практике отработать нанесение ударов по различным объектам немцев. Мосты, транспортные колонны, скопление танков. Уничтожено два аэродрома с немецкими самолётами. Амазонки отряда и маги прошли через десятки боёв, обучились вождению арилётов и ведению с них боевых действий. Правительство Советского Союза высоко оценило наши успехи и помощь в тяжёлый момент для страны и наградило всю группу высшими наградами. Эта золотая звёздочка означает, что мне присвоено звание Герой Советского Союза, помимо этого я награждён высшим орденом страны - орденом Ленина, и высшим боевым орденом - орденом Красного Знамени, - показал сержант, коснувшись наград на груди. Завтра все желающие из присутствующих могут совершить полёт на Арилёте. Четыре аппарата мы пригнали в Ярцель. Летательные аппараты названы в честь изобретателя мага второго ранга Арисан. У Элистана появилась своя, вооружённая боевая авиация, это открывает перед страной огромные перспективы в освоении неисследованных земель, разведке, картографировании и транспортировке грузов на большие расстояния с большой скоростью.
   Жора остановился и потом добавил:
   - В заключение хочу сказать, что мы завели серьезные связи с людьми на той стороне перехода, которые обязаны нам очень многим. Проведена разведка местности, имеются проложенные маршруты и карты той стороны. Считаю, что бойцы отряда свой долг перед Элистаном выполнили и достойны наград. Какие будут вопросы?
   - Принц, а не полезут к нам на Гебу армии с той стороны. С танками пушками и прочим? - спросила Агнасан. В её голосе чувствовалась тревога.
   - Нет, не должны. Мы действовали очень осторожно и переход не засветили. Даже награды нам сбросили в указанное место в ста лигах от перехода с самолёта. Без мага им место не найти, тем более у перехода оставлена охрана с магом второго ранга Мариясан. Я думаю от случайностей они переход защитят, ну а если начнутся боевые действия, то за четыре часа мы арилетами перебросим подкрепление.
   - Сколько примерно надо времени на изготовление арилёта? - спросила Вторая Мать Соняэль.
   - Если без особой спешки и излишеств - два дня, - ответил Жора. - Но надо налаживать производство и делать не на коленке, как мы, а в нормальных условиях. Штук пятьдесят аппаратов нам необходимы срочно. Усилить ударную мощь, аппаратов двадцать пустить на разведку северных земель.
   - Принц, а где вы нашли выживших эльфов, - спросила Эриясан.
   - При картографировании местности вокруг перехода в шестнадцати лигах севернее в лесу обнаружили с арилёта их дом и лошадей. Их атаковали в этот момент волко-медведи, это ещё одни существа из-за кромки. Но переход, по которому звери проникли в лес, мы не нашли. Отца эльфов звери порвали насмерть. Старик умер, не помогла и магия. Партэля девчонки выходили. Образец животного тоже передадим в магическую школу.
   - На сколько назначим завтра вылет? - спросила, вставая Первая мать, повернувшись к Жоре.
   - Я думаю, после обеда, чтобы не везти продукты с собой. Вылетим двумя арилетами, легким и тяжелым, покажем действие парашюта и атаку с воздуха. Парашют и маскировку для арилётов изобрела, кстати, маг третьего ранга Сетасан.
   - Я выражу общее мнение что разведывательный рейд Принца и его отряда следует признать очень успешным. Мы сейчас не можем охватить и осмыслить все положительные и отрицательные моменты, что принёс этот поход. Но я знаю точно, что это Великий поход, изменивший судьбу Элистана. Принцу и его отважным воинам Слава!
   Все в зале встали и четко выкрикнули: Слава! Слава! Слава!
   Молчал лишь Жора, густо покраснев. Это он с Первой Матерью был молодым, а остальным было минимум лет по двести.
  
   Г Л А В А 3
  
   Два часа непрерывных поцелуев и поздравлений во дворце. Принц всем уделил внимание, даже кухарке. Это были его женщины и его эльфийки. У всех беременных уже наметились еле заметные животики. Девчонки сияли радостью и своей красотой. Приятно вернуться домой, что не говори. Пообедали быстро, дел было невпроворот. До вечера таскали из фургонов трофеи.
   Фериэль лучилась от счастья - Жора выделил ей для дворца пять пулемётов, выдал двадцать немецких автоматов и пятьдесят пистолетов. Отдельно две снайперских винтовки. Вполне достаточно, чтобы вооружить всю охрану из ловцов. Сделали оружейную комнату, уставив ящиками с патронами.
   Дариэль сразу отправили к Белову, назначив старшей над "мужским домом Принца". Охрану выставила из своих Жаннаэль. Все мужчины были вооружены пистолетами ТТ, имелось две винтовки, пять автоматов ППШ и пулемёт Дегтярёва. На восемь мужчин вполне достаточно.
   Гражданских с детьми и учителей, поселили в отдельное крыло. Двое мужчин уже были в возрасте (учитель физики и инженер) и в самцы не годились, но механик из МТС вполне был способен увеличить численность населения в Элистане. Да и мужик он был крепким и видным под сорок лет. Рита всем гражданским довела, что в течение недели с ними всеми разберутся и пристроят к делу. Выдала на каждого по два золотых из средств Принца и убыла во дворец. Гражданские были ошарашены обилием в городе ушатых красавиц, которые так истово встречали Принца и обоз, но по-эльфийски женщины не понимали, а десятница из охраны, которая водила их по дому и показывала, где что расположено, говорившая по-русски, куда-то испарилась. Что-то спросить было не у кого. Зато пришла маг, забрала всех мужчин в отдельную комнату обучать эльфийскому. Сказала, что обучит языку сначала учителей, потом всех остальных за три дня, кроме детей. Детей, младше четырнадцати лет, эльфийскому языку будут обучать самостоятельно. Ей никто не поверил, хотя девушка неплохо говорила по-русски, но через час, что самое удивительное, все трое мужиков уже бойко лопотали по-местному. Обучала девушка с помощью какого-то прибора, мигавшего огоньками. Товарищ Ветров оказывается, как сообщила на эльфийском маг, тестируя качество обучения - Принц Элистана Георгий из рода Штыка - второе лицо в государстве и начальник контрразведки, имеющей название СМЕРШ - Смерть шпионам! Всё в городе крутится вокруг него и двух его жён - Первой матери Элиэль из рода Голубой воды и мага второго ранга Марисан из рода Зелёной ветки. Элиэль возглавляет Совет матерей, который правит страной, Марисан возглавляет магический Комитет по внедрению новых знаний. Обе очень уважаемые эльфийки, которые готовятся стать матерями. Страной правит Совет Матерей и Совет магов - это два высших органа власти.
   - У вас что, в стране Советская власть? - спросил любопытный Максаков красивую магичку с необычным именем Боласан.
   - Я не знаю, что вы имеете в виду, товарищ Максаков, - сказала она по-русски, слово "товарищ" - но власть во всех городах и посёлках принадлежит выборным Советам, все из них - матери. Принц Георгий - единственный мужчина в органах управления и пользуется огромным авторитетом. Имеет три ордена Элистана, два из них за боевые действия, третий - за изобретение нового вида вооружения. Награждён медалью за спасенье Первой матери на голубой ленте. От правительства Советского Союза награждён медалью "За отвагу", орденом "Красной звезды". И насколько я поняла, увидев сегодня въезд принца в город, наград у него добавилось.
   Вот тут мужики и выложили кто, за что и почему наградил Принца Ветрова и какими наградами. Слушали Постановление о награждении все внимательно, десятки раз обсудили, почему же не запомнить. Боласан быстренько распрощалась и помчалась в гильдию магов - поделиться свежими новостями о Принце. Так что к возвращению Принца с совещания, гильдия уже знала о всех его наградах. Пока Жора выгружал трофеи, сведения разлетелись по всему городу.
   "А ведь про Ярославу я совсем забыл, - подумал сержант, целуя славянскую красавицу. - Подарка то не приготовил! Элечке - патефон, Марисан - фотоаппарат, остальным книги, ей остаётся только велосипед, мотоцикл, оружие или украшение". Подумав, Жора остановился на украшении. Девочка маг, а магу нужны камни для накопителей. Но будучи практичным человеком он решил посоветоваться с жёнами, зазвав их к себе.
   Намяв и нацеловав обоих, он между прочим сказал:
   - Красавицы мои, я всем нашим сегодня собираюсь преподнести, подарки и вам в том числе. Вот, выбирайте, что вам понравится, плюхнул он на стол ларец с драгоценностями.
   Марисан смело откинула крышку, и обе замерли, очарованные переливами камней, золота и мефрила.
   - Жора, откуда это?
   - У Высшего в подвале нашли. И не только это, но и вот такой сундучок с камнями, - распахнул он второй ларец, где лежали крупные не огранённые камни. Маша ахнула, сокровища по меркам Элистана лежали немыслимые.
   - Отдавать никому не собираюсь, за давностью лет. Высшего мы кремировали, но всяких вещей, магических книг в лаборатории очень много. Имя установить внешним осмотром не удалось. Там в лесу три проплешины. Выжжены каким-то оружием с кометы. Эти трое Высших, насколько мы уяснили с Арисан, проникли на комету и наткнулись там на обитателей, которые их уничтожили, а потом взялись за Гебу. Записка от мага имеется, но на языке высших, полностью мы не прочитали. Но об этом завтра. Сейчас просто выберите себе что понравится и мне будет нужен ваш совет.
   Девчонки выложили все драгоценности из ларца, и всё старательно осмотрели. Хотя на выбор ушло не менее получаса, но выбрали девчонки себе камни в цветах рода. Жора даже загадал про себя, что они возьмут и угадал. Эльфийки редко носили украшения, только на праздники и приемы. Магички ещё наряжались и в гильдию - просто похвастать, но редко. Сержант терпеливо дождался, пока они всё ощупают и примерят, обговорив всё друг с другом, а потом задал главный вопрос:
   - Я совсем забыл про Ярославу, и не приготовил для неё подарка. Может что-то подберёте из украшений? Как тут она, кстати?
   - Хорошая девочка, умница и старательная, - похвалила Марисан.
   - Да, - согласилась Элиэль. - В шашки уже у половины выигрывает и считать научилась неплохо. Хорошая рассказчица, мы узнали про Славию очень много. Мне иногда помогает таблицы заполнять и даже бывает дельные советы даёт. (Сержант не знал, что Элиэль, ознакомившись с его таблицами по армии и контрразведке, которые он в своё отсутствие поручил заполнять Фериэль и Леосан, уже во всю пользовалась сведением в таблицы обширных объёмов информации. Табличный метод был весьма хорош).
   Девчонки выбрали три комплекта и обсудив, один вручили Жоре:
   - Вот это, под её серые глаза больше всего подойдёт.
   Набор состоял из височных колец и ожерелья с прозрачными камнями серого-голубого цвета.
   - Спасибо, - сказал сержант, остальное сохраним на рождение детей. Я ей ещё, наверное, хороший пистолет немецкий подарю, ну что за маг без личного оружия и Леосан тоже.
   - Ты бы лучше Ярославу в постель зазвал, - сказала Машка, - и кое-что своё показал.
   - Сегодня "кое-что" я показываю вам, а дальше как карта ляжет.
   - С завтрашнего дня темнеет Исида, послы бегают кругами, девчонок из Готии и Римии уже привезли, - довела информацию Элиэль, напомнив Принцу, что у него есть и государственные обязательства.
   Жора начал раскладывать подарки на столе, бурча под нос, что кому подарит и тут вспомнил, что забыл и про Вираэль. "Нет, велосипед не буду дарить, упадёт - ударится. Подарю сказки Пушкина с картинками!" - мгновенно решил он, вспоминая, что так и планировал.
   Проконсультировавшись с женой, написал два документа на вручённые наградные камни за рейд Арисан и Сетасан, а потом подумав, написал такие документы всем дворцовым магам: Леосан, Натасан, Микелласан и, естественно, магической жене, заверив своей печатью. Причину вручения обозначил просто: "Для усиления магического обеспечения Первой матери и Первого Принца". Машеньке вручил самый здоровый изумруд, который нашёл в ларце, хлопнув легонько по её аппетитной попке, остальным магам жена подобрала камни сама, в соответствии с цветами рода.
   - Знаешь Жора, а я даже не подумала, что таким простым способом можно значительно усилить дворцовых магов, - сказала Марисан. - Да и мне, честно говоря, такой накопитель для работы очень нужен.
   - Вместо старых камней, возьми новые, их у нас сейчас полно. Твоей матери у перехода я оставил целую шкатулку с камнями из-за кромки, но они поменьше этих, из тех, что идут на обычные украшения для женщин. Там их как накопители не используют, но красиво гранят, чтобы усилить отражающие свойства.
   Сержант покопался в мешочке, куда складывал разную мелочь и достал пару колечек с бриллиантом и рубином, протянув их жёнам.
   - Этот камень по-русски называется алмаз, а этот - рубин. Видите, как сделаны грани и камень на свету сияет, за счёт отражения этого света. По-моему, из них вполне можно сделать боевой артефакт, а алмаз - один из самых твёрдых материалов, им вполне можно резать стекло.
   - Жора, а что там у тебя ещё есть? - заинтересовались мешочком жёны.
   Сержант высыпал мелочёвку на стол:
   - Это спички, разжигать огонь. Это зажигалки, прикуривать и тоже зажигать огонь. Это фонарик с электрической динамкой. Это фонарик с батарейкой, можно заменой светофильтров получить белый, зелёный, синий и красный цвет. Это готовальня - для черчения. Это немецкая бритва, брить лицо от волос. Это перочинный ножик с несколькими предметами. О, а это вам часы - поднял он связку часов. Выбирайте любые, мы их много привезли. Это ручной компас, он показывает направление на север и юг.
   Жены только удивлённо раскрывали глаза. Спички их восхитили, фонарики изумили, и тот из которого после нажатия на рычаг появлялся свет, и тот, который от движения пальца менял цвет луча. Часы они себе выбрали, перебрав всю связку - вещь нужная, ну подумаешь на час всего неправильно показывает, сутки на Гебе чуточку длиннее.
   А вот про компас, Марисан тут же поинтересовалась:
   - Жора, а эта стрелочка действительно на север и юг показывает?
   - Вполне может быть, - сказал сержант. - На Земле магнитный полюс близок к географическому. Как на Гебе, я не знаю. Но если что-то показывает, то магнитный полюс точно есть. Компас показывает магнитные полюса планеты. Если крутится всё время - значит магнитная аномалия, в таких местах обычно железная руда залегает в больших количествах. У нас на арилётах тоже магнитные компаса установлены. Направление держит хорошо, а вот для того, показывает он на географический север, или нет, надо исследования проводить и высчитывать погрешность. Я пока этим не заморачивался.
   - Жора, а это что у тебя за коробка большая? - ткнула Элиэль в пластмассовую коробку с ремнём.
   - Это немецкий полевой телефон ФФ-33. Служит для организации связи по проводам. Нам в принципе не нужен, поскольку у нас связные амулеты, но он имеет преобразователи звука на основе электрических сигналов, можем где-то приспособить, дать магам для исследования и разработки. Мы, помимо телефонов и несколько радиостанций привезли - полковых артефактов связи, основанных не на магии, а на радио волнах. Есть один приёмник радиоволн. Так что имеем возможность не только магосвязь организовать, но и радиосвязь. Ни у кого такой связи гарантированно не будет. Из транспортных средств с Земли привезли два мотоцикла - это легкие самодвижущиеся маленькие повозки, и велосипед - механизм для перемещения одного человека. Завтра покажу. А вообще разного барахла набрали два фургона, не считая разнообразного оружия.
   В общем сержант с подарками определился: всем дарит по часам, магам по камню, и книги. Жёнам патефон и фотоаппарат. Да и Ариша со Светой что-то подарят.
   - Давайте поговорим о ваших сёстрах, - сменил тему Жора. - Если они вам ещё не сказали, то обе от меня беременны. Сетасан тоже. У Риты два мальчика, у Ариши мальчик и девочка, у Светы - мальчик. Ариша и Света маги, с ними всё понятно, так и будут идти по магической линии. Риту я хочу назначить, при твоём согласии Эля, - кивнул Принц Первой матери, - Начальником Воздушных сил Элистана. В её задачу будет входить организация производства арилётов, формирование лётных подразделений, создание и управление боевыми, транспортными и разведывательными частями. Должность даже не командира полка, а генеральская. На сегодняшний день она имеет самый большой опыт в изготовлении и использовании арилётов, многочисленные бои с воздуха, и на земле, считаю, что Эриэль справится.
   - Мы благодарим тебя Принц за наших сестёр, - поклонились ему обе эльфийки. - И рады, что наши дома не оскудеют детьми.
   - Насчёт назначения Эриэль на должность Начальника Воздушных сил Элистана я согласна, - добавила Первая мать.
   Быстро составили соответствующий секретный приказ.
   Собрались после ужина. Поварихе Ратаэль Принц вручил книгу по кулинарии при всём стечении народа. Та, поблагодарив, уткнулась в цветные картинки и только ахала, листая многочисленные страницы. Русского она не знала, но для такого дела, сержант нисколько не сомневался - выучит.
   Все после ужина пришли к Жоре в апартаменты. (Обычное место сборищ во дворце для своих). Приемный зал у него был большим, не меньше чем у Первой матери. Присутствовали: жены Элиэль и Марисан, начальник внутренней охраны полусотница Фериэль, полусотница охранной сотни Эриэль, маги - Леосан, Натасан, Микелласан, Арисан, Сетасан, принцесса Славии - маг Ярослава, две художницы - Рафаэль, Зояэль и дочка скульптора Микелласан - подрастающий четырнадцатилетний талант - Вираэль.
   Жора не стал в первый день играть на привезённой из-за кромки гармошке, это могло подождать. (Не вываливать же в кучу всё хорошее!) Он вручил сначала всем подарки, раздав часы, а магам камни. Маги после получения от Принца камней для личных накопителей были на седьмом небе. Микелласан уже придумывала в какую оправу их вставит. Подарил принцессе Ярославе ожерелье и височные кольца, приведя тем самым девушку в восторг.
- Громко не кричи, и никому не показывай, поскольку секретно, - отдал он Рите копию приказа. Та ознакомилась, повисла на Принце, обцеловала ему всю запылавшую физиономию и приложив руку к груди сказала:
   - Служу Элистану!
  
Жора, через пару секунд придя в себя от такого напора, вручил книги по средневековой фортификации Фериэль, альбом по скульптуре Микелласан, медицинский атлас - Натасан, лекарь была от подарка на грани истерики. Вираэль подарил сказки. Художницам Арисан подарила два альбома с картинами старых мастеров, Фериэль достался двухтомник по военному искусству. Всем магам и Фериэль вручили по немецкому пистолету. Рассказали, как покупали книги в Гродно. Про арилёты сержант запретил даже упоминать. Девчонки рассказали о боях, как немцы взяли в плен Сетасан и как Любаэль сбила два самолёта и как они фугасами подорвали немецкую колонну и четыре танка. Часа через полтора, сержант сказал:
   - Я специально добыл за кромкой два редких артефакта и хочу подарить их своим жёнам. Вот этот артефакт называется фотоаппарат и позволяет запечатлеть на специальной бумаге любой момент - амазонку, город или природу. Дарю его Марисан с тем, чтобы она изобрела что-то попроще на магической основе.
   Сержант отдал ей увесистый саквояж фотографа.
   - Второй артефакт, который производит музыку, дарю Элиэль. Вот его мы сейчас и послушаем, - протянул он жене, обтянутый кожей футляр. - Надеюсь через десяток лет такие артефакты появятся в каждом эльфийском доме.
   Через несколько минут в апартаментах Принца зазвучала музыка. Если Ариша и Света патефон уже слышали, то на остальных он произвёл неизгладимое впечатление. Жора так и предполагал, что включи он его в начале посиделок, то девчонки бы не отошли от патефона, пока не прослушали все пластинки, и не по одному разу. Но он был предусмотрительным и выдал к патефону всего пять штук. Четыре с песнями, и на одной играл оркестр. Пластинки прослушали дважды. Здесь был и вальс Амурские волны. Тот вальс, который исполнял эльфийский оркестр, обученный Жорой, на их свадьбе. Жёны сразу сообразили, что под патефон можно и танцевать.
   Разошлись уже за полночь, все довольные и счастливые. А Жору ещё ждала пламенная ночь с любимыми жёнами. Брал он их правда осторожно, не дай бог плод повредить, но эльфийки выжали мужа до капельки за три часа любовных схваток. Так и заснули втроем на огромной постели Принца.
  
   Г Л А В А 4
  
   - Значит, так Маша, - сказал он жене утром. - Ни Ариша ни Света так и не смогли решить двух проблем с арилётом. Сделать арилёт полностью невидимым и приспособить артефакт обнаружения, чтобы можно было применять с воздуха для поиска противника внизу. Для твоего отдела я привёз два мешка всякой всячины. Потом посмотришь. Света, вот молодец девчонка, придумала иллюзию отражения. Это серьёзная вещь и наши все уже имеют новые амулеты, которые надо внедрять в войсках. Смысл, что для противника амазонка видится не там, где она есть, а на несколько шагов в сторону. В неё невозможно попасть ни дротиком, ни стрелой, ни пулей. Арилёты тоже защищены такой иллюзией, отображение аппарата инициируется на двадцать восемь метров ниже и на тридцать метров в сторону. Иллюзия рассчитана на высоту полёта в тридцать метров. Человек, стоящий на земле нас практически не видит - мелькнёт что-то в стороне и всё. Но мне бы хотелось, чтобы аппарат был невидим на любой высоте. Наш прибор наблюдения с арилёта практически не применим. Мы там попали в немецкую засаду, когда наблюдатели засели на деревьях, и как только мы приземлились, чтобы забрать штабель с патронами, нас накрыли издалека миномётами. А прибор показал, что на земле никого нет, выявил миномётчиков на пределе дальности и всё. Ариша и Света пытались расширить луч прибора, но ничего не получилось. Возможно надо не расширять луч, а опускать канал передачи информации вертикально вниз, и от него уже вести обнаружение на поверхности. Не удалось обнаружить немцев и в подземных бункерах. Надо что-то придумывать с этим для пехоты. То, что под землёй - для нас скрыто, а должно быть видно, да и пустоты подземные нам интересны, пещеры выискивать, ходы и прочее. Я понятно объяснил, красивая моя?
   - Да, мой Принц, - прижалась к нему магичка, возбуждая желание, - я всё это вставлю в планы работ, и сама подумаю. А когда мы будем фотографировать?
   - Фотографировать просто, а вот проявлять долго. Наверное, завтра. Собирайтесь, я тебя и Элю с учителями познакомлю. Мы привезли из-за кромки учителей математики, физики, химии, литературы, инженера и техника. Одного военного специалиста, одного автодорожника, пять ребят из технического училища, одну медсестру у которой имеются магические способности.
   - Ну ты даёшь, Жора, ты где сумел набрать столько специалистов? - подняла свои фиалковые глаза Элиэль.
   - Их хотели расстрелять, а мы освободили из плена. Тех, кто не ушёл в партизанский отряд, привезли сюда.
   - Погоди, так там, за кромкой, тоже маги есть? - откликнулась на слова про медсестру Марисан.
   - А я откуда знаю! Ариша говорит, что у Марины Стороженко есть магические способности, девчонке девятнадцать лет и она, скорее всего, беременна. В Ярцеле её не проверяли. Возьмём, кстати, Натасан, пусть всех осмотрит и полечит.
   Обе жены переоделись в платья, Принц пригласил Натасан с Фериэль, и они пошли в соседний дом. Сопровождало четверо невидимок. Жора, помимо советских, надел все награды Элистана и чувствовал себя новогодней ёлкой.
   У Дарьи с Беловым всё было нормально, дисциплина и порядок. Все сходили на зарядку, позавтракали и обсуждали, что делать с деньгами, которые им выдали. Дарья рассказывала им какие это большие деньги два золотых и что на них можно купить. Пацанов интересовало чем они будут заниматься и когда можно будет пойти в город.
   - Насчёт города и работы не знаю, начальство скажет, а вот то, что вам придётся заниматься физической и боевой подготовкой вместе с амазонками охранных сотен - это точно. Вы все умные и учёные, но у нас идёт война и если вас в тёмном углу перехватит перевёртыш, то должны суметь отбиться. И Дариэль прочитала им лекцию о магах перевёртышах. О идущей на континенте войне и о храбром Принце она рассказала им ещё вчера вечером. Так что авторитет Ветрова в глазах всех слушателей только вырос.
   Жора и Элиэль, сказали им тоже самое. Уж коли попали в отряд, то будут пахать по полной. Две недели занимаются в сотнях первоначальной подготовкой, затем приставят к работе, а может и раньше, параллельно с тренировками. Мишу и Сашу завтра отведут в дом самцов, покажут место работы, потом согласуют график. Натаэль всех мужчин осмотрела, проверила отдельно прибором и Дариэль - эльфийка понесла мальчика, с чем её и поздравила.
   Пошли в другую половину дома. Дети уже осмелели и ураганом носились по всем помещениям. Марина сидела у себя в комнате и тихонько плакала. Натасан начала осмотр с неё.
   - Что ты плачешь, глупая. У тебя мальчик под сердцем. Это такая радость иметь детей. Ты не думай, у нас здесь к матерям отношение особое. Оденешь платье с красной каймой и все тебе завидовать будут.
   - Кому я нужна, муж то в Советском Союзе остался. Сказал, что с ребёнком я ему не нужна, сейчас воевать надо, а не детей нянчить.
   - А вот это он дурак. Война не война, а дети в первую очередь. Если матери рожать не будут, так где бойцов взять? Мужа мы тебе здесь не найдём, здесь мужчин мало, но попроси Богов, может они что придумают. У нас Боги хорошие, русских любят. А в Элистане ко всем матерям относятся душевно. И денег дадут на содержание и воспитание ребёнка и помогут во всём. Ты здесь не одна, запомни это. Тем более в тебе искра магии есть, родишь мальчика и пойдёшь в магическую школу, может, как и я магом- лекарем станешь. Будешь народ лечить и благодарности от больных выслушивать. Маги зарабатывают больше всех, сможешь себе лицо и фигуру какую хочешь сделать, будешь самой красивой русской в Элистане. Тем более тебя Принц сюда привёл. Георгий никому не позволит тебя обидеть. Ты не одна, запомни это, вокруг тебя свои. С людьми общайся и с эльфийками. Во второй половине дома тоже русские живут, только мужчины и Дариэль, ваш проводник. Ты её видела, вот к ней, если что не так, и обращайся. Она быстро порядок наведёт, если здесь обижать будут.
   Натаэль осматривала учителей и гражданских три часа. Только самый пожилой физик не мог работать самцом, у остальных всё было относительно нормально. Подлечила она всех. Старуху надо было пользовать две недели, чтобы восстановить полностью все функции органов. Детей вылечила полностью. Пока врач осматривала по одному самых маленьких, сержант и Марисан всех опросили, составив полный перечень, что знают и умеют попавшие из-за кромки. Инженер, оказывается, умел фотографировать и у него был фотоаппарат.
   - Завтра вас вызовут, будете учить пользоваться фотоаппаратом и печатать карточки.
   - А у вас фотоувеличитель есть? - спросил инженер по лесотехническому оборудованию Ерошин.
   - Нет, но с этим что-нибудь придумаем. Первым этапом научите снимать и проявлять плёнку. Плёнок всего пять, лучше, чтобы всё получилось с первого раза. Нам важны не фотографии, а принцип, хотя и фотографии не помешают.
   Помимо учителей одна дама оказалась швеёй, закончила курсы кройки и шитья, имела и швейную машинку, которую тут же забрали полицаи, когда арестовывали и гнали в лагерь. Ещё одна была из села и умела выращивать овощи. Сержант тут же вспомнил про пять мешков семенной картошки. Всю, конечно он ей не даст, но пол мешка выделит. Солнца пока хватает, до зимы должно вырасти.
   "Надо будет с Марисан посоветоваться, может у них какие-нибудь маги и по сельскому хозяйству есть, и ростом растений целенаправленно занимаются?"
   "Да, и в город почаще надо выходить, а то даже не знаю где рынок, что и по чём на базаре продают. Как там говорили: "Слишком далеки они от народа!". И про продовольствие ни разу не думал. А ведь оно с неба не падает. Ферм мало, но голодных нет. И это странно. Едят эльфийки, конечно мало, "пол зёрнышка в день", но за год ого-го выходит. Да и строительством надо основательно заняться, крепости ни к чёрту. Даже от нагов не отобьемся, если не перестреляем".
   Переговорили и опросили всех учителей и гражданских женщин. Тетки, пытаясь разжалобить начальство, заныли про неустроенность и неопределённость жизни на новом месте. Жора сразу эти стоны и плачи прервал:
   - Жилье есть, крыша над головой есть. Питание, как мне доложили, нормальное. Если кто хочет определённости, то у нас есть рудники, желающих можем отправить за пайку киркой помахать. На три года будет всё определено и не придётся ни о чём думать. Государство содержать вас за свой счёт не собирается, на это не надейтесь. Будете работать. Трудоустроиться поможем. Элистан не виноват, что фашисты расстреляли ваших мужей. Можем отправить вас в королевство Славия, где сосредоточены славяне. Но в Элистане власть Советов, а там Королева Святослава, графини и баронессы. Пойдёте в подневольные крестьянки. Детей старше пяти лет можем определить в полковую школу, если кому трудно с детьми. Мужиков здесь практически нет, одни женщины, и никто заботу о вас, и ваших детях, кроме государства, на себя не возьмёт. В стране военное положение.
   Дамы сразу заткнулись и плакаться начальству перестали.
   Эльфийской жизни сержант не знал, всё это время, как попал на Гебу, Жора занимался войной и массой свалившихся на него дел. Хотя население Элистана поддерживало Принца во всех начинаниях и боготворило. Более-менее он изучил армию и создал службу контрразведки "Смерш", чтобы защитить от начинавших утомлять покушений на свою жизнь и жизнь своих женщин. Разведка Империи нагов, получив приказ от императора, неоднократно пыталась убить Принца и его жён, вот сержанту и пришлось выстроить ответную мощную структуру. Теперь начальники подразделений контрразведки были во всех городах, крепостях и полках, фактически уничтожив абсолютное большинство ментальных магов, взявших под контроль сознание эльфиек. Две с лишним сотни убитых магов-перевёртышей, развалили всю созданную до войны агентурную сеть нагов. Пока Принц был в рейде за кромкой, начальники контрразведок упорно выискивали и добивали разведывательные группы военной разведки нагов, проникшие на эльфийскую территорию в пешем порядке или по рекам. Артефакты обнаружения, созданные Марисан, выискивали нагов на суше, в воде, и в подчинённом вражескими магами сознании эльфиек. Созданная Принцем "Смерш" уничтожила агентурную разведку и добивала остатки войсковой, засланной на территорию страны. Противник терял инициативу и преимущества, имевшиеся в первый месяц войны. Если наги имели раньше по несколько агентов в каждом полку, по нескольку десятков в каждой крепости и крупном городе, то за два месяца существования созданной Принцем организации "Смерть шпионам!" агентов вырезали под корень. Если в каких-то поселениях и остались-перевёртыши, то только до тех пор, пока их не посетили контрразведчики или до очередного планового мероприятия проверки. Эльфийские маги гордились службой в этой организации и выполняли предписанные обязанности со всей тщательностью. В том же Ярцеле начальник контрразведки Керисан выловила и уничтожила двадцать восемь вражеских магов, захвативших сознание эльфиек. Перед приездом в Ярцель Первой матери и Принца, город хорошо почистили, и работа по выявлению шпионов, убийц и диверсантов не прекращалась ни на минуту. Выставлялись наблюдательные посты, устанавливались сканирующие артефакты, отлаживалась система связи и оповещения, высылались отряды следопытов и невидимок, проводились плановые мероприятия, разработанные Первым Принцем - Начальником контрразведки Элистана.
   После посещения гражданских, пришла Фериэль.
   - Жора, я хочу доложить по мероприятиям "Смерш", - заявила начальник телохранителей, принеся папку с бумагами. Он поручил ей эту работу, пока был за кромкой.
   - Давай на завтра перенесём, Фериэль. Там часа три надо только читать, а мы, после обеда должны обоим Советам показывать арилёты. Присаживайся, - показал сержант на стул.
   Жены, познакомившись с настоящими учителями, хотели прояснить для себя тему обучения. Обсуждали вчетвером в апартаментах Первой матери.
   - Жора, а мы что, будем школу открывать, где эти люди будут преподавать? - спросила Эля.
   - Я думаю, что надо открывать две школы: для молоденьких эльфиек, типа Вираэль, для магов и всех желающих. Но много учеников мы не наберём, и для страны это всё равно будет мало. Мне никак спокойно жить не даёт мысль, что у нагов есть система магического обучения специальностям. Ведь и наши маги могут создавать магические матрицы для изучения языка, а почему не попробовать создать такую матрицу для изучения математики или скажем физики.
   - Тогда уж и разделов магии! - высказалась Марисан.
   - А почему бы и нет! - согласился Жора. - Теоретический курс вполне можно впихнуть в такую матрицу, ну а практику уже постоянно нарабатывать во время учёбы. Это значительно бы сократило время обучения у магов. А если сделать такую матрицу и с Высших, то эльфийская магия бы взлетела на невиданную высоту. Хотя об этом, конечно, пока рано.
   - Об этом вообще нельзя вслух говорить, - сказала Фериэль. - Высшие за такие идеи, опустить их до общего уровня, вас сживут со света. Сейчас их три на весь Элистан, они фигуры, а может стать две сотни, и они никто.
   - Но ведь было до кометы их около шести десятков? - возразил Жора.
   - Была и война магов против Принца, - ответила Фериэль.
   - Ладно, это всё пока фантазии. Вот скажи, Марисан, может твой комитет, привлекая магов из гильдий, сделать матрицу обучения, скажем арифметики?
   - Я никогда не занималась таким вопросом, но думаю это вполне возможно. Ведь языковых матриц у нас полно и почти каждые пять лет появляются новые. Я обязательно уточню этот вопрос в гильдии, но стороннему магическому обучению дети не подлежат.
   - Детей мы можем учить и в школе, а вот как обучить тысячу магов и десятки тысяч эльфиек, я не представляю. Хочу, чтобы в Элистане все умели хорошо считать, знали основные законы физики и химии. А маги всем этим делом владели углубленно. И вообще, нам надо тоже ставить магическое обучение эльфиек различным специальностям на постоянную основу, как у нагов. Вот это будет государственное дело и гильдиям доход. Внёс золотой - и ты каменщик, внёс пять и знаешь математику.
   - Это не только гильдии, но и Элистану серьёзный доход в казну, - согласилась Первая мать. - Я думаю не меньше, чем с домов самцов получится. У нас доход в казну Элистана и местных Советов, после реорганизации домов вырос в три раза. За два месяца зачатие детей увеличилось вчетверо. Пока ты был за кромкой, в домах зачали восемь мальчиков. Наш Василий - ещё двух, не считая мальчика у орчанки. К нему уже записана очередь на два года. У него восьмидесятипроцентный результат зачатий за два месяца. Пока это лучший самец в Элистане, после тебя, Жора. Но даже плохие самцы сумели зачать по три-четыре ребёнка в месяц. Негодных для зачатия оказалось всего двое, хотя прибор определяет норму, сейчас их лечат, возможно обменяют у орчанок или в королевствах. Пришлось вводить тайну, на способность деторождения самцов, к маломощным перестали ходить. Магам, обслуживающим дома, запретили давать информацию по самцам посетителям. Но все и так знают хороших самцов в лицо и по именам.
   - Это всё хорошо, но попробуй собрать десять золотых на самца. - сказал сержант, удивившись про себя, что Эля уже шпарит процентами. - Если вы денег стали с этого собирать в три раза больше, то почему вам, скажем, не уменьшить стоимость этой услуги до семи, или пяти золотых монет?
   - Самцы могут не вынести увеличившуюся нагрузку, - возразила Эля. - Мы установили максимально десять посещений в месяц для самца. Только благодаря тому, что ты привёл из-за кромки шесть десятков самцов, мы смогли устранить ряд узких мест во многих районах Элистана. Но для того, чтобы опустить цену совокупления до пяти монет, самцов надо ещё не менее тысячи, иначе желающим придётся отказывать, или создавать очерёдность. Крупная сумма денег - это ведь главный регулятор. Но идея уменьшить сумму, мне нравится. Цена в девять золотых будет вполне подходящей. Амазонкам придётся меньше копить на самца, все будут довольны. Количество посещений чуть возрастёт и поступление денег в казну не уменьшится.
   "Да, - подумал Жора, - а Эля уже мыслит на новом уровне, не как амазонка, а как государственный человек". Он был рад за свою жену, ставшей из простой десятницы амазонок первым лицом в государстве и вполне справляющейся с новыми тяжёлыми обязанностями. "Как родит, будет совсем крутая!"
   Женщины на Гебе развивались своеобразно. Не постепенно, как на Земле, а скачкообразно. Каждый новый ребёнок - очередной скачок в физическом и умственном развитии. Старшие матери, заседавшие в Совете Матерей, имели по четверо детей. Самые сильные, самые выносливые, самые умные. Не имея двух детей нельзя было стать командиром полка. Полусотника, не родившую ребёнка через пятнадцать лет службы, просто увольняли, не давая встать на должность сотника. Нет детей - значит недостаточно умная и осторожная, чтобы командовать значительными воинскими контингентами.
   Время поджимало. За час до обеда, Жора вспомнил, что не хватит парашютов на всю ораву, что пригласили посмотреть на арилёты. Вдруг захотят тоже прыгнуть. Вызвал Микелласан.
   - Уважаемая Микелласан, срочно выручайте, надо сделать вот таких ременных систем пятнадцать штук, - одел он на себя подвесную парашютную систему, чтобы показать. - Эти ремни должны быть усилены магией и выдерживать пятикратный вес человека. Времени могу дать полтора часа. В дальнейшем понадобится две сотни таких приспособлений, но хорошего качества, исполненное на магических станках.
   - Мягкие ремни у шорников найдём, пряжки и кольца я сделаю, но надо хотя бы часа два.
   - Работайте, Микелласан, чем быстрее справитесь, тем лучше. Я вам Сетасан пришлю на помощь и вообще можете задействовать всех, кого сочтёте нужным.
   - А может и мы чем-нибудь сможем помочь? - спросила Марисан.
   - Конечно сможете. Будешь с Аришей и Светой заклятия на парашюты накладывать. А мы с Элей пока посчитаем, сколько нам людей с собой брать, и как рассаживать.
   Сержант вызвал по амулету Жаннаэль и приказал весь десяток разведчиц в полной экипировке с парашютами направить в парк к арилётам, будут представлять аппараты Совету Матерей и Магов. Вычистить машины, всё лишнее убрать, навести порядок, установить лавку на грузовом аппарате. Готовность к шестнадцати часам. Туда же отправил Риту.
   - Эриэль, построишь всех и доложишь Первой матери, что отряд арилётов для показного полёта построен. Начальник Воздушного флота Элистана Эриэль. Сама будешь управлять грузовым арилётом. Четверых из Совета посадим в маленькие арилёты. В грузовом, где пятнадцать мест, полетят все Высшие, Первая мать, я, Марисан, Арисан и Сетасан, может к изобретателям будут какие-то вопросы. Девчонок на два маленьких арилёта берём в виде охраны по три амазонки, одна из них ведёт арилёт. Амулеты связи, невидимости, приборы обнаружения, оружие, патроны и гранаты. Сама и все амазонки в лётной форме, куртки расстёгнуты, чтобы было видно награды. Все в шлёмах и очках. Всё поняла, Рита?
   - Да, Принц, показной полёт для начальства.
   - Оставшиеся пусть ждут возвращения у последнего аппарата, понадобятся, вызовем. Полетим вдоль реки Равз до Кренцеля, там остановка, обсуждение полёта и возвращение вдоль Восточного хребта в Ярцель.
   - А может не нужно делать такой длительный полёт? - вмешалась Элиэль. - Не стоит полностью раскрывать возможности арилетов. Пролетим лиг двадцать в направлении Срединного хребта, постреляем, сбросим парочку парашютистов, подберём их и вполне достаточно будет для ознакомления. А возможности арилётов надо держать в тайне.
   - Хорошо, согласился Жора, - так и сделаем. - Давай Эриэль, иди готовь амазонок и аппараты. Патроны все обычные, можешь добавить в пулемёты трассирующие.
   Пятнадцать новеньких парашютных подвесок, Микелласан принесла через полтора часа. Новые ремни и пряжки были покрашены в тёмно-зелёный цвет. Качество -отличное, можно было без стеснения надеть и на руководство Элистана. Жора поблагодарил магичку, но сказал, чтобы думала над производством и станками. Наверняка будут изменения. Жора хотел, чтобы имелся накопитель, индикатор зарядки и кнопка включения. Вытяжные кольца ему не нравились, тем более они ничего не вытягивали, а просто запускали заклинание. Света и Ариша начали быстро накладывать заклятья. Марисан тоже подключилась, узнав, что делают девчонки. Заклятья втроём наложили за пятнадцать минут. Парашюты были готовы к сроку. Жора свой парашют с кнопкой запуска и накопителем не переделывал, только заставил Аришу проверить заряд и установку заклятья и подкрасить в такой же цвет, как сделала Микелласан. Поверх зелёного костюма одел лётную куртку, чтобы прикрыть ордена и вооружился как положено: винтовка, дробовик, немецкий пистолет в кобуре (Стечкин он вернул Первой Матери). Патроны ему магическая жена заботливо зачаровала. Жёны и остальные магички ограничились пистолетами.
   Гости прибыли организованно. Тринадцать человек в течении десяти минут. Угостили всех шоколадом и напитками в приемном зале внизу, ожидая, пока все соберутся.
   - Это угощение из-за кромки, - пояснил сержант, вручая по плитке шоколада, - входит в паёк немецких лётчиков, питательное и вкусное. Хорошо утоляет голод, даёт энергию.
   Многие попробовали сразу, Высшие, как одна, оставили на потом. Наверное, хотели поэкспериментировать.
   Через дворец вышли на задний двор и двинулись в парк. Арилёты стояли на маленькой полянке, кругом шныряли невидимки из охраны. Виднелось пяток рейнджеров, с медалями Первой Матери, охранявших парк.
   Рядом с аппаратами стояли десять амазонок в летной форме в строю и Эриэль. Когда гости построились, Рита скомандовала: "Равняйсь! Смирно!"
   И четким строевым шагом направилась к Первой матери. Четко представила доклад и назвала свою новую должность. Сержант заметил, как изумлённо у многих властных эльфиек взлетели брови, когда бывшая полусотница произнесла: Начальник Воздушных Сил Элистана.
   - Мы рады видеть и приветствовать отважных разведчиков и присутствовать при зарождении нового вида вооружённых сил страны! Воздушным Силам Элистана Слава! - с яростным напором выкрикнула Элиэль. Строй дружно прокричал: - Слава! Слава! Слава!
   - Полетим на трёх аппаратах, перешёл к делу Принц. Всем приглашённым одеть парашюты, - мигнул он Фериэль и две амазонки тут же принесли то, над чем они трудились два с половиной часа, выглядевшее как ворох ремней, колец и пряжек. Маги и чиновницы начали надевать ремни. Многим парашюты были не нужны, поскольку все маги владели левитацией, но сержант предупредил, что это положенная мера безопасности. В течении минуты объяснил и показал, как сдергивать кольцо, если придётся покидать арилёт.
   - У вас два парашюта - основной и запасной, они абсолютно одинаковы, испытаны десятки раз с различных высот и под различной нагрузкой. Ни одного отказа не было, заклятья работают без сбоев. Очень надёжная вещь.
   Четверо полетят на маленьких арилетах, они более манёвренные и с них будет осуществляться показательная стрельба и метание гранат, а затем и выброска десанта. У кого есть желание полететь вместе с боевым подразделением? На обратном пути можно будет поменяться местами.
   Шагнуло пол строя, даже Высшая Эриясан. Главе магической школы было очень интересно. Ей, Высшей, никогда не приходило в голову, что рядовых бойцов можно поднять в воздух. А тут маг второго ранга изобрела не виданный на планете аппарат и успела повоевать в воздухе, получив благодарность огромной чужой страны. Аппараты ничего из себя не представляли: доски, брусья и конусы металлических двигателей сверху. Высшая даже пока не догадывалась, на каких заклинаниях эта штука может летать. Запасной парашют, она решила попробовать на земле, как только сядут. Здесь были кругом деревья, они могли помешать сработать заклятью.
   Расселись: трое из Совета магов ушли на маленькие арилёты - Эриясан, Клиосан и Реясан и шестая мать Ледаэль.
   Остальные загрузились в большой. Хватило места и на Фериэль. Никто из Совета не возражал, понимая, что она - личный телохранитель Первой матери и Принца. Сержант раздал согласованные амулеты невидимости и связи.
   Рита приказала включить амулеты невидимости и скомандовала поочерёдный взлет вслед за собой. Свой арилёт она подняла первой. Аппарат плавно и беззвучно поднялся вверх и двинулся в направлении на север.
   - Идем в направлении Эльфийского хребта, курс ноль двадцать, скорость минимальная, - объявила Эриэль по амулету.
   Два аппарата тут же взлетели и пристроились следом, держась за мощным собратом. В каждом сидело по пять человек. В большом, включая пилота - шестнадцать.
   Ярцель проскочил внизу в одно мгновение. Поскольку летели на высоте тридцать метров, то скорость казалась большой. Мелькала вьющаяся дорога, деревья и кусты. Слева через три лиги уже вздымались горы, справа тянулась пустошь и тоже горы, чуть поменьше. Крепость Ярцель закрывала проход в Серединном хребте.
   - Увеличиваем скорость до средней, курс - ноль двадцать, - приказала Рита. Земля замелькала ещё быстрее, только глядя вперёд, можно было оценить обстановку. Внизу все мелькало со страшной силой. Не привыкшие к такой скорости амазонки примолкли. Жора дал Первой матери свои очки, Арисан свои отдала сестре. От напора ветра слезились глаза.
   - Эриэль, вы второй раз говорите про курс. Вы что, можете на этом аппарате выдерживать определённое направление? - спросила Высшая Тависан - седьмая мать из Совета матерей.
   - Да, и вполне успешно, - ответила Рита. - У меня есть специальные приборы, снятые с немецких самолётов. Они показывают направление, высоту полёта и время полета. Когда будем делать арилёты промышленно, то нужно будет изготовить прибор, который будет показывать и скорость. Пока скорость аппаратов определили приблизительно на мерной лиге. Сейчас скорость примерно сорок лиг в час. Если сейчас не сядем, в долине между хребтами, то через пятнадцать минут будем в Рудояре.
   - Давай команду на посадку, Эриэль, - вмешалась Первая мать.
   - Снизить скорость! - скомандовала Рита. - Стефаэль, садишься первой, у деревьев по левому борту. Проверка артефактом на отсутствие посторонних и доклад.
   Все видели, как арилёт с пятью эльфийками заложил крутой вираж и ловко приземлился, опускаясь по кругу вниз. Только сейчас всё руководство сообразило, что путь, по которому обозом тащились бы полтора дня, занял всего пятнадцать минут. И до Рудояра до которого тридцать лиг можно было долететь минут за сорок. Маги, которые сидели в большом арилёте, пытались опознать заклинания, которые поднимали и несли вперёд аппарат. И только Высшие пока разобрались, что применено несколько заклятий левитации и несколько заклинаний воздушной струи. Несколько сбивали заклятья воздушной стены спереди аппарата и снизу, на сиденьях. Не понятно было как согласовывались заклятья левитации, привязанные к центральной балке. Ясно было одно, что эльфийка, которая всё это придумала - выдающийся маг.
   - Командир, внизу всё проверено, противника и посторонних нет, - доложила Стефаэль.
   - Идем на посадку, - сказала Эриэль и арилёт сбавив скорость и изящно развернувшись в обратном направлении стал опускаться вниз. Завис на полуметровой высоте и встал на лыжи. Маги все были в напряжении, работал целый ряд новых заклинаний, задействованные пилотом при посадке нажатием кнопок и тумблером. Старшие матери, не заморачиваясь, просто наблюдали, как чудесный аппарат опускается впритык к первому, сидящему на земле. С места никто не сходил, следя как с высоты опускается третий арилёт и Валяэль сажает свой юркий аппарат следом за командиром.
   Пулемёты посаженных машин смотрели в разные стороны, а две лесные эльфийки по взмаху руки командира тут же побежали проверять рощу.
   - Можно выйти и размять ноги, - сказал сержант, - есть легкий перекус от повара моего дворца, напитки и вино, для желающих.
   Фериэль быстренько достала из отсека грузовика закуски, два десятка кружек, и кувшины с напитками и вином.
   - Один отсек обычно забиваем продуктами, второй гранатами и патронами, - сообщил Жора.
   Никто никуда не пошёл, наоборот с малых арилётов маги подтянулись к большому. Фериэль быстро раздала по кружке и тарелки с мясной нарезкой, жареным рыбным филе и блинчиками с разной начинкой. Маги безучастно жевали, напряжённо думая, матери ели с удовольствием вкусняшки приготовленные поваром Принца. Все уже знали, что он ей привёз из-за кромки специальную книгу с рецептами. Даже рыба, запечённая в яичном кляре, была необычайно вкусна. Колбасу эльфийки не едали вообще, также как копченый балык, мясной и рыбный.
   - Можете задавать вопросы изобретателям, Начальнику Воздушных сил и мне. После повторного взлёта покажем атаку, десантирование и будем возвращаться домой.
   - Мы все под впечатлением, - сказала Глава Совета Магов Агнасан. - Аппараты, несомненно, великолепные, перспективы просто потрясающие, работа Арисан и Сетасан ставит их в ряд выдающихся магов. Такие изобретения делают не чаще раз в тысячу лет. Всё это надо обдумывать и просчитывать результаты возможных влияний путешествия по воздуху на жизнь Элистана.
   - На мой взгляд, - сказала Вторая Мать Соняэль, - мы уже имеем боевое подразделение арилётов. Изготовление аппаратов надо начинать немедленно. Да, они неказисты, но суть от этого не изменилась. Это первые летательные артефакты на Гебе. Это грозные боевые арилёты, прекрасные разведывательные и транспортные средства, средства сообщения и связи. Таким аппаратом мы в любой поселок в неисследованных землях забросим любой груз, оружие и амазонок. Ударим по нагам в любом месте! Это потрясающий скачок вперёд. Я не удивлюсь, если арилёт будет стоить в производстве меньше чем фургон. Опять же ему не нужны лошади. Мне правда не совсем понятна в конструкции грузовика задняя арка. Там брусья в два раза толще, чем спереди.
   - Мы планировали перевозить на нем лошадь, - пояснил сержант. - Но у нас не было петель, чтобы сделать открывающийся задний борт. Пришлось сделать его сдвижным по пазам. Отсюда такой вид. Но эта арка держит также несущую балку и двигатель. При десантировании не надо перелазить через борт, можно выпрыгивать сзади, подняв борт вверх, но здесь надо над конструкцией думать. Мы то изготавливали арилёты в лесу из того, что было. И материалов фактически взять было негде, даже листы железа на двигатели пришлось покупать в городе, спланировав для этого специальную операцию по проникновению на вражескую территорию.
   - Эриэль, а вы участвовали в картографировании местности на Гебе? - спросила Третья Мать Натаэль.
   - Да, конечно. Провели съемку с воздуха на двадцать лиг во все стороны от перехода. Очень медленная и кропотливая работа, зарисовать всё что видно сверху с арилета. Но каждую лигу нанесли на карту, все ориентиры, озера, речки, опушки леса, выходы скал и так далее.
   - А за сколько времени можно сделать карты скажем сто лиг вдоль реки и лиги две - три в стороны? - спросила Натаэль.
   - Двумя арилетами примерно дней за десять. Мы делали карту от перехода на дальность связи по амулету в двадцать лиг, поскольку часто летал всего один арилёт, держа связь с базой. Одному аппарату летать опасно, если что случится и выйдешь далеко из зоны связи, то найти аппарат уже трудно. Поэтому для картографирования нужно два арилёта, чтобы прикрыть друг друга и оказать помощь.
   - Эриэль, сколько сейчас эльфиек обучены вождению арилетов? - задала вопрос Первая мать.
   - Если не считать магов Арисан и Светосан, то в Ариэле имеется двадцать амазонок и я. У разведчиков Принца очень большой опыт вождения и боёв, у остальных поменьше. Двенадцать обученных эльфиек у перехода с одним арилётом. Имеется один самец и пять юношей, которые участвовали в производстве корпусов арилётов и двигателей, все русские из Советского Союза. Непосредственно входили в отряд Принца и даже принимали участие в боевых действиях. На арилетах, в качестве наблюдателей поднимались не один раз. Очень образованные и соображающие ребята. Миша тот вообще после семилетней школы закончил трехгодичный техникум, разбирается во многих машинах, умеет их водить и ремонтировать. Научить водить арилёт нормальную амазонку, не боящуюся высоты, можно в течении нескольких дней, было бы на чем учить. Здесь больше нужна практика. За две недели при усиленной тренировке можно подготовить боевой расчёт арилета из пяти - шести амазонок для выполнения боевых задач с воздуха. Итого на всю Гебу сейчас порядка тридцати пяти человек, умеющих летать на арилётах и полтора десятка бойцов, умеющих с них хорошо воевать.
   - А что самое сложное в управлении арилётом? - спросила Первая Мать, решившая, что как только родит ребёнка, обязательно обучится этому искусству.
   - Самое сложное - посадка, - ответила ей сестра. - У аппарата очень большая скорость даже после выключения двигателей. Его тащит со страшной силой по направлению полёта. Нужно суметь погасить эту скорость, чтобы не проволокло по земле и арилёт не врезался в дерево или в соседний аппарат. Мы используем вираж и спускаемся по спирали.
   - Ну что, полетим дальше, обсудить сможем и во дворце? - предложил Принц, когда вся закуска была съедена.
   - Да, тянуть не будем, рассаживаемся и полетели, - скомандовала Первая мать. Фериэль ушла на маленький арилёт, пожелав присмотреться к использованию боевого аппарата по охране дворца. Посадили Аришу и мага Первого ранга Серасан, владеющих левитацией для страховки парашютистов. Изъявила желание и Третья Мать Натаэль, самолично попробовать арилёт, на котором будут осуществлять разведку неисследованных земель. Из арилетов должны были выпрыгнуть четыре амазонки на парашютах. Беременным Жора прыгать запретил. Остальным желающим - пожалуйста. Для того и дали парашюты, чтобы могли попробовать. Девчонки выпрыгивали со ста и тридцати метров. Все должны были вести огонь по противнику из дробовиков, а со ста метров ещё и кидать гранаты. Автоматы сержант приказал не применять. Использовать заряженную картечь.
   - Взлетаем поочерёдно, - приказала Эриэль, - курс двести.
   "Молодец девчонка, толковый будет Главком ВВС", - подумал сержант.
   Арилёты взлетели и на средней скорости пошли назад. Летели минут семь, вышли из теснин гор, через несколько минут должен был показаться Ярцель.
   - Командир, я в реке заметила двух нагов, - спокойно в амулет доложила глазастая Стефа.
   - Сбросить скорость, разворачиваемся и атакуем! - приказала Эриэль.
   Арилёты заложили плавную дугу и вернулись к небольшой речушке - притоку Равз.
   - Вижу на песке след выхода из воды нагов, - доложила Стефа закладывая над местом обнаружения вираж. Арилеты подтянулись ближе.
   - Разойтись, проверить речку на лигу вправо и влево, при обнаружении огонь! - скомандовала Рита.
   Маленькие арилёты разошлись, двигаясь вдоль речушки, грузовик двигался кругами вокруг обнаруженного следа. Все уже сообразили, что наткнулись на группу разведки нагов. И действия Эриэль про себя одобрили. Пока было неясно ушла ли группа в воду или наоборот - выбралась из речки на сушу. Речушка была неглубока и сверху вполне можно было рассмотреть тела змее-людей или дыхательные трубки.
   Через минуту последовали доклады:
   - Река осмотрена, противник не обнаружен.
   - Возвращайтесь. У следа десантировать Вераэль с прибором обнаружения, - приказала Рита.
   Оба маленьких арилёта показались практически одновременно. Арилёт Валиэль затормозил и все увидели, как от из него ловко выпрыгнула фигурка амазонки и через четыре секунды уже была внизу, плавно опустившись на землю. Все движения девушки внимательно рассмотрели и оценили десятки глаз. Вераэль включила прибор и тут же доложила:
   - Вижу одиннадцать отметок, невидимки, расстояние пол лиги, движутся на юг в сторону Ярцеля. Бегу следом.
   - Курс двести два. Скорость малая. Через три четверти лиги приготовиться к десантированию основной группы. Старшая Камиэль. Валяэль, забрать у меня ещё один артефакт обнаружения. Противника уничтожить! - приказала Эриэль.
   Малый арилёт ловко пристроился к большому, и все увидели, как Принц передал прибор прямо в воздухе. Амазонка лишь протянула навстречу вытянутую руку. Арилеты пролетели ещё не больше минуты и из двух аппаратов выпрыгнули три невидимки. Приземлившись, они включили приборы и растянувшись цепью пробежали чуть в сторону сотню метров и залегли.
   - До противника четыреста шагов, движутся плотной группой, ждем.
   Всё руководство удивилось такой тактике бойцов, девчонки фактически находились в зоне воздействия противника, но лежали и ждали. Из лука лёжа точно не стрельнешь, и лежа мечом не помашешь, к этому привыкли все.
   - Ира, обойди слева на сорок шагов, - услышали все команду по амулету, - ударишь во фланг!
   Одна амазонка вскочила и метнулась вперёд и в сторону и снова залегла. Дробовик уже смотрел на восток, а не на север, как у других.
   - Дистанция сорок пять шагов, огонь! - бросила в амулет команду Камиэль. Ружья дружно беззвучно ударили, выпустив заряд картечи, потом ещё и ещё. На том месте где шел отряд невидимых нагов всё неожиданно для наблюдателей взорвалось и загрохотало. Слух сержанта разобрал три залпа, точнее вычленил три полусекундных паузы между разрывами. Кусок поля заволокло пылью, клочьями травы и дымом. Проявились несколько тел лежащих нагов.
   - Наблюдаем, отслеживаем шевеления, - прозвучала команда командира десанта.
   - Ира, добей! В твою сторону один отползает, - приказала Камиэль.
   Выстрела никто не слышал и не видел, но разрывы картечи накрыли пятачок в десяти метрах западнее основного побоища.
   - Валя, попроси Арисан, пусть причешет из пулемёта место побоища, вдруг какой недобиток затаился, у нас там на приборе сплошные засветки от разрывов.
   Все увидели, как магичка ловко переместилась на заднее сиденья, арилёт развернулся и ударил пулемёт. Трассеры видели все. Они впивались в землю огненными пчелами, засевая всклоченный участок земли. Ариша расстреляла полный магазин. Поставила новый, готовая поддержать десант огнём.
   - Вперед! - скомандовала Камиэль, вставая и вынимая из кобуры пистолет. Три амазонки начали уверенно двигаться к месту побоища. Добавочных выстрелов не потребовалось. Одиннадцать тел, вся группа лежала здесь. Отползти сумел только маг, видно защита снизила урон, или сумел себя подлечить, чтобы попытаться сдвинуться в сторону от засады.
   - Можно садиться, - сказала Камиэль, когда сдернули амулеты со всех убитых нагов.
   Два арилета сели, аппарат Валиэль сел через минуту, подобрав спешившую к товарищам высаженную у реки Вераэль. Амазонки ворочали тела убитых нагов собирая трофеи. Доспехи, конечно, не годились, иссечённые картечью, но было оружие и нашлось три целых походных мешка. Сумку мага и снятые амулеты отдали Арисан. Ясно было, что все трофеи пойдут в охранные сотни.
   - Группа диверсантов уничтожена за пятнадцать минут, после обнаружения, - доложил всем присутствующим Принц. - Вы посмотрели насколько легко обученная команда десантировалась, обнаружила и уничтожила противника. Если бы у нас были артефакты для обнаружения противника с воздуха, в том числе и невидимок, то мы бы их расстреляли или забросали гранатами прямо с арилётов. А так Эриэль пришлось высаживать на пути вражеской группы десант. Невидимки уничтожены из стандартных ружей, выпускаемых нашей промышленностью. Били картечью, произведено десять выстрелов в направлении целей по приборам обнаружения. Вам показали выучку воздушно-десантного подразделения.
   - Выучка и действия бойцов впечатляют, - сказала Агнасан. - Принц, а нельзя ли и нам попробовать выпрыгнуть с парашютом?
   - Без всяких проблем. Сейчас всех беременных пересадим на малые арилёты, а с большого будем прыгать. Десантники покажут метание гранат и стрельбу с высоты сто метров. Сетасан, заряди им парашюты, у кого нет накопителей.
   Сетасан наложила новые заклинания вместо израсходованных у пары десантниц. У двух других уже стояла вместо кольца кнопка и накопитель, как у Принца. Можно было совершить тридцать прыжков, свернуть и развернуть парашют в воздухе. Перетасовали экипажи, пристегнули лавки к бортам кузова и в большом арилёте сразу появилось место. Поскольку трофеи собрали, растолкав по арилётам, то сержант приказал гранаты аннасан метать в кучу нагов, чтобы осталось меньше останков. Закапывать и кремировать он никого не собирался. Две амазонки прыгали с малого арилета, две с большого, открыв задний борт.
   Атака пошла классически, сначала метнули по гранате вниз, с высоты примерно девяносто метров, после взрывов, накрывших место побоища, примерно с высоты пятьдесят метров амазонки открыли огонь из дробовиков. Засеяв выжженное пятно новой серией разрывов картечи. Впечатление было произведено на руководство отменное, многие не выдержав, одобрительно кричали, понимая, какая мощь может ударить с небес.
   Жора перед прыжком всех проинструктировал:
   - Действия очень простые, сделать шаг вперёд и дёрнуть рукой вниз за кольцо. Это страшно, шагнуть в бездну, но без преодоления этого страха ещё ни один десантник не получился. Не сможете преодолеть страх - ничего страшного, прыгните в следующий раз. Вы не десантники, вам это без надобности. Парашют опускает очень медленно, ноги при приземлении чуть согнуть в коленях. Ветра практически нет, в сторону не потащит.
   Сержант прыгнул первым, открыл сразу парашют и спокойно опускался, наблюдая, как сверху опускаются тела магов и старших матерей. В арилёте осталась кроме Риты лишь Сетасан, готовая поддержать левитацией неудачливую парашютистку. Все опускались спокойно, вот только не было белых куполов. Магических куполов не видно. Висит себе эльфийка между небом и землёй и потихоньку опускается вниз. Некоторые правда от возбуждения что-то кричали и восторженно махали руками. Парашюты всех привели в восторг, трусов среди руководства не было, прыгнули все.
  
  
  
   Г Л А В А 5
  
   - Мне не нравится, что начальником Воздушных сил Первая Мать назначила свою сестру, - сказала Тависан. - С этих арилётов можно уничтожить любой город.
   - А кого ей было назначать? Эриэль, насколько я поняла, стоит у истоков создания этих артефактов, умеет ими управлять и воевать на них. Тем более такую силу нельзя отдать в руки посторонних и возможных врагов, - задумчиво произнесла Глава Совета магов Агнасан. - Но ты не хочешь говорить о главном. Эти аппараты могут подниматься на высоту, где маги ничего им не смогут сделать, а амазонки свободно могут уничтожить огненными шмелями из оружия, привезённого из-за кромки, любое количество магов. Фактически нас осталось всего трое, которые могут противостоять Принцу и Совету матерей. Но было бы большой глупостью идти против сложившихся обстоятельств. На нашу власть никто не посягает и у нас нет причин выступать против Принца. В предыдущей войне две тысячи лет назад, если кто забыл, убили шестнадцать Высших. Нас же, после кометы, осталось всего трое, и я не думаю, что Принц Георгий, при желании не сумеет перебить нас всех. И все наши потуги поставить в ключевых местах своих эльфиек ни к чему хорошему не приведут. Это никчёмное занятие. Гильдии превозносят Принца и Марисан, народ превозносит Первую мать и Принца, Армия за Первую мать и Принца оторвёт любому голову. Если бы удалась попытка отравления, затеянная Янасан, магов бы уже вырезали по всей стране, несмотря на то, что идёт война с нагами. Ни нам, ни Элистану этого не надо.
   - Принц привёз из-за кромки учителей, - сказала Эриясан. - Меня как Главу магической школы это напрягает, наверняка организует свою школу.
   - Я не думаю, что Принц собирается обучать избранных, - высказалась Агнасан. - Наверняка поделится знаниями и с магами, поскольку они, по его словам, "Главная движущая сила развития Элистана", - процитировала магичка Жору. - Ты сама уже убедилась, что от знаний из-за кромки есть толк, по крайней мере я все расчёты, изучив математику, стала делать в три раза быстрее.
   - Да, то пособие по вычислениям, что представила Марисан, маги изучают с большой охотой, - согласилась Эриясан. - Я разговаривала в гильдии с Сетасан, она от учебника физики в восторге. Хоть многое для Гебы не подходит, имеются другие константы, но идеи великолепны, а простые формулы позволяют существенно облегчить часть магических расчётов. На основе закона об отражении она изобрела метод отражённой иллюзии и амулеты для маскировки амазонок и арилётов.
   - Я давно заметила, что эльфийки, часто общающиеся с Принцем, заметно меняются в лучшую сторону, - сказала Агнасан. - Плохо, что мы не входим в его ближний круг. Все магички, что крутятся вокруг него уже фактически выдающиеся маги: Марисан, Арисан, Сетасан, Микелласан. Дело осталось за Леосан и принцессой Ярославой. Вполне возможно, что через несколько месяцев и эти нас чем-то удивят.
   - Может они инициируются через соитие? - предположила Эриясан.
   - Вполне может быть, - согласилась Агнасан. - Но насколько я знаю, с Микелласан он не спал.
   - У него идей столько, что хватит на десятки магов, - высказало своё мнение Тависан. - Он просто не навязчиво подсказывает, или просто требует создать то, что ему надо.
   - Ладно, в своём кругу поговорили, Принца обсудили, что будем предлагать по арилётам, - спросила Агнасан.
   - Изобретателей наградить. Нам, кстати, тоже надо учредить награды для магов от Совета, - предложила Эриясан. - Арилёты внедрять как можно быстрее. Выделить мага Первого ранга, для производства арилётов, с тем, чтобы она могла поставить более мощные заклятия для левитации, тогда грузоподъёмность аппарата увеличится. Боевой арилёт должен нести десяток амазонок и пилота, возможно пулемётчика. Так кажется называется должность стрелка сзади. То есть двенадцать эльфиек. Те аппараты, которые нам показали, вполне годны для разведки и картографирования, только надо сделать большой отсек для имущества, продуктов и воды, поскольку им придётся летать долго. Грузовой арилёт хорош, фактически это два летающих фургона. Но чем больше будет его грузоподъемность, тем лучше. Его надо расширять и удлинять, двигателей поставить три.
   - Двигатели, изготовленные на арилётах, гораздо эффективнее тех, что изготовил магический комитет для лодок, - сказала Агнасан. - Их можно ставить на корабли, лодки и даже фургоны. Я думаю, надо производство двигателей выделить в отдельное и сделать их много, чтобы был запас, и не только для арилётов. А вот сколько нам надо всего Арилётов?
   - Для разведки надо десять штук, - предложила Тависан. - Шесть пустим для исследования и составления карт вдоль рек Санз и Эльз, по два аппарата для отслеживания границ в Западном и Восточном Элистане. Сделать два десятка боевых - две сотни десантниц, я думаю, вполне хватит перекрыть прорыв нагов или ударить в нужном месте. Два десятка грузовых, для переброски армейских грузов и переселенцев. И это в течение месяца. А дальше только делать и делать, обучать пилотов и амазонок. Изготовим, сколько потребуется. Если грузовой арилёт будет дешевле фургона, а научиться управлять не так сложно, то в каждом посёлке и городе будет по несколько аппаратов.
   - У нас зарастут все дороги, если не будем ездить, - высказала мысль Эриясан.
   - До того, как у каждой эльфийки появится арилёт пройдет тысяча лет. От лошадей амазонки не откажутся. Да и не собирается никто продавать аппараты в личное пользование по низкой цене, а цену надо установить правильную, чтобы посёлки смогли купить два- три аппарата. Города пять- десять. Но всё равно - это огромное количество и огромное производство для страны, - сказала Тависан. - Мы на пороге глобальных изменений в стране.
   - Значит я подвожу итоги, - закончила беседу Агнасан. -Мы предлагаем создать школу пилотов, организовать в течение месяца выпуск пятидесяти арилётов: десять разведывательных, двадцать грузовых и двадцать боевых. Размеры боевых и грузовых аппаратов увеличить. Для изготовления двигателей создать отдельное производство с использованием двигателей в смежных областях. Для производства корпусов арилётов и парашютов тоже создать отдельные мастерские. Формирование и обучение отряда воздушных бойцов поручить Эриэль. Внести в её имя добавления должности "КоВС" - Командир Воздушных Сил. Это сразу придаст ей статус властных полномочий. Выделить потребное число магов, в том числе и Первого ранга для наложения заклятий. Выделить магов в состав боевых команд арилётов. Представить магов Арисан и Сетасан к награждению орденами "За заслуги перед Элистаном". Наградить магов Марисан, Арисан, Микелласан, Сетасан медалью от Совета магов "За исключительную магическую пользу Элистану". Название медали, потом подработаем, но награда нужна, чтобы заинтересовать магов в изобретении новшеств по применению магии в производстве и жизни. Обратимся с просьбой к Первой матери, чтобы при организации школ прикладных знаний, обучение проходили и маги. Я ничего не забыла?
   - Где будем создавать производства?
   - Я думаю в Ярцеле, но с этим они определятся сами. Мы уже создали ряд производств в Рудояре и школу миномётчиков в Париэле. Результат работы изготовляемых дробовиков нам показали наглядно. Если бы это были не невидимки, то всех бы убили одним залпом - тремя выстрелами. А так десятью. Крокодилы явно против такого оружия не устоят. Я только не поняла, почему не было звука при выстреле и почему картечь взрывалась. Нам демонстрировали в подвале дворца несколько другое.
   - Просто наложили заклинание на сокрытия звука и пламени и зачаровали картечь, как стрелы, - сообщила Эриясан. - Там за кромкой они дрались бесшумным оружием и под амулетами невидимости, поэтому получили против аборигенов огромное преимущество. А приборы, про которые докладывала Эриэльковс, они сняли со сбитых немецких самолётов. Нам их было бы неплохо попросить для изучения. Принц привёз множество полезных мелких вещей и инструментов. Мне сообщили, что есть артефакт, который исполняет музыку и поёт мужскими и женскими голосами. Он подарил этот артефакт Первой матери, а Марисан - артефакт, который делает моментальные снимки без всякой магии. У Принца полно всяких новинок и он не делает из них секрета. Можно будет напроситься к нему в гости и всё интересное посмотреть и пощупать. Шоколад мне лично очень понравился.
  
   Жора обдумывал, кого ставить на производство арилётов и как за минимальное время произвести их в большом количестве. "А что я голову ломаю, у меня же спец по авиационному производству есть!"
   - Фериэль, - вышел он на связь с главной эльфийкой во дворце. - Пригласи ко мне Ксанаэль, пожалуйста.
   - Она сейчас в сотнях у Жаннаэль, занимается подготовкой, вызвать?
   - Да, пусть подходит к парку, я сейчас спущусь, надо будет с ней поговорить и показать арилёты.
   - Сделано Принц, Ксанаэль я вызвала, - через полминуты доложила начальник охраны.
   Сержант спустился по лестнице и через заднюю дверь вышел в парк. Ксанаэль была необычной эльфийкой. Когда Марисан изобрела прибор для определения вселения вражеских магов в мозг эльфиек, то при проверке строевого полка, прибор выявил и эту аномалию. В мозг амазонки Ксанаэль каким-то образом вселился ещё один разум. Нет не нага, а русского авиационного инженера Алексея Дёмина из 1994 года, погибшего в автомобильной катастрофе.
   Принц махнул рукой подоспевшей амазонке, поздоровался, пожелав благополучия под лучами Ратона, и повёл в парк. Девчонка видно бежала во всю прыть и тяжело дышала. А может отправили после кросса, по восемь километров с выкладкой бегали дважды в день.
   Рейнджеры Фериэль охранявшие арилёты, пропустили девушку без звука, невидимки личной охраны замкнули Принца и его спутницу в квадрат, готовые прикрыть от любого нападения.
   - Вот и начинается обещанная для вас с Алексеем работа, Ксанаэль, - начал свой разговор Жора. На этой поляне, Алексей, ты видишь первые летательные аппараты Элистана. Они может и не такие красивые, как наши самолёты, но летают не хуже, не падают, и пока ни одного не разбили. Они на магической основе. Магия поднимает вверх, точнее отсекает притяжение планеты, реактивный магический двигатель толкает вперёд. Имеются простейшие органы управления по направлению, тормозной и спускной магический парашют. Задачи стоит две: первая сделать арилёты более обтекаемыми, улучшить двигатели, поскольку их разрабатывали не специалисты, быстро наладить поточное производство. Всё это чудо делалось в лесу амазонками из того, что было. На двигатели применено оцинкованное кровельное железо и обыкновенные обручи от бочки.
   - Я бы хотел посмотреть этот аппарат в деле, - сказал Алексей губами Ксаны, даже голос не изменился.
   - Ксана садись на второе место, телохранители все четверо сзади, - сделал приглашающий жест Принц, - и включи амулет невидимости.
   Сержант тоже нажал выступ на амулете и увидел, как вооружённая до зубов охрана полезла в арилёт. Все они видели сами, или девчонки рассказали, как арилёты летают, но из ловцов ещё никто кроме самой начальницы Фериэль и Первой матери в воздух не поднимался.
   - Амулеты связи выключить, - приказал сержант, - кроме Динаэль, - указал он амазонку, сидевшую последней.
   Отключив и свой, он взлетел.
   - Взлёт осуществляется простым нажатием кнопки, - начал он рассказ для Алексея, совсем не напрягая голос. Сидящим, на другом конце аппарата слышно было совсем плохо. - Магическое заклинание за верхнюю балку поднимает аппарат вверх от нуля до тридцати метров. Имеется регулятор подъема, на данном аппарате от нуля до двухсот метров. При наличии мага можно подняться и выше. Высота меряется от поверхности земли. От нажатия кнопки срабатывают нужные заклятья. Вторая магическая система запускает воздушно-реактивный двигатель, - сказал сержант, нажимая кнопку, и аппарат сразу резко двинулся вперёд. - Имеется рычаг регулировки силы заклинания. Воздух заклятьем сжимается и подаётся в воздухозаборник, оттуда в двигатель и сопло. Наложено гашение шума. Стоят два руля, которые отклоняют вылетающую из двигателя струю. Арилёт - машина весьма юркая, радиус поворота - пять метров, максимальная скорость этого аппарата 198 километров в час. Летать можно неограниченно долго, магия работает от накопителей. На неделю полёта хватает два магических накопителя. Для парашютов накопителя хватает на месяц. Что молчишь, Алексей?
   - Восхищаюсь магом, которое это создал и самим полётом. Первый на планете летательный аппарат и с таким характеристиками, это просто удивительно.
   - На нем можно и в космос выйти, если кабину герметичной сделать, подлил масла в огонь Жора. - Его изобрела маг второго ранга Арисан, которую ты прекрасно знаешь. Так вот, она говорила, что без труда поднимет аппарат и на сотню лиг. И будет на Гебе новый Гагарин.
   - Охренеть, что за дела творятся на этой планете! - отреагировал Алексей.
   Летели пять минут не больше, потом сержант повернул обратно, ловко приземлил аппарат, рассказав про тормозной парашют.
   Минут пять Ксанаэль лазила по арилету, и Алексей всё щупал её руками. Осмотрел и грузовой арилёт и двигатели.
   - Двигатель надо просчитывать, особенно сопло Лаваля, оно у вас сделано на глазок, и конфигурация немножко хромает, увеличится мощность. Для быстрого изготовления арилётов нужно применить стапельную сборку, тогда аппараты будут одинаковы и можно в месяц выдавать по сто штук корпусов грузовиков. Изготовление оснастки и подготовка материалов займёт примерно неделю, дальше только собирать. Можно ускорить, если применить магию, для изготовления нужных деталей. Мне для расчетов двигателя и изготовления макета нужен день, и маг, который сумеет сделать нужную работу. Самый простой способ - двигатели отливать или штамповать из двух половинок, затем сваривать. Стенки арилётов надо зашить или чем-то обтянуть - увеличится скорость и комфорт. Думаю, малые арилёты следует удлинить, на характеристиках это не скажется. Грузовик чуть сузить и удлинить, тогда уменьшится сопротивление, увеличится полезный объём и скорость. Можно предусмотреть снизу и сверху открывающийся интерцептор, для торможения при посадке, возможно магический.
   - У нас нет на арилёте прибора, показывающего скорость, можно будет что-то сообразить?
   - Да, поставим обыкновенную трубку Пито и оттарируем значения. Всех дел на час. Будем делать, я посмотрю, как лучше. А вы где приборы с самолётов поснимали?
   - Раздолбали аэродром немецкий в 1941 году, сняли с пикировщиков Ю-87. А именно эти сняли с мессершмитов, Любаэль две штуки из автомата завалила над лесом.
   - Да что автоматом истребителю сделаешь!? - не поверил Алексей.
   - Там пули были магические, дырки больше кулака, - показал сжатый кулак Принц.
   - Счастливый ты, Георгий, даже нашим в сорок первом помог, а мне тут у Ксанки скучно. Событий почти никаких.
   - Вот и будешь давать стране угля, чтобы не скучал. Сегодняшний день тебе на расчёт двигателя и составление примерного плана необходимых работ и материалов. Завтра дам тебе мага, будешь рассказывать ей, что ты хочешь и проводить опыты. На опытные работы с двигателем два дня, затем выдаёшь в металле готовый двигатель и приступаешь к работам по изготовлению корпусов. Мы к этому времени подберём здание и закажем материал. А потом работать, работать и работать! Через неделю, максимум десять дней, рассчитываю на начало промышленного производства арилётов. Могу дать техника, который собирал именно эти арилёты, для помощи, если не будешь справляться. Но он автодорожник из 41 года.
   - Да нет, я рассчитываю сам управиться.
   - Место работы во дворце, комната там у тебя есть. Бумага, чертёжные принадлежности всё через Фериэль и магов. Можешь подойти, дам готовальню и линейку с транспортиром. Охрану предупредят и тебя будут пускать к арилётам в любое время, размеры там замерить, посмотреть, прикинуть и так далее. Роскошь нам не нужна, нам нужны боевые, дешёвые арилёты с минимальными затратами и минимальным временем изготовления. За месяц надо успеть сделать хотя бы штук пятьдесят. Малые арилеты в лесу изготавливали за день, грузовой сделали за полтора, включая двигатели. Авиационные приборы на первую партию есть немецкие. Дальше нужно думать. Будешь вместе с Ксанаэль возглавлять авиационное производство на Гебе. Работа абсолютно секретная - государственная тайна. Не болтать и никому не распространяться. Ксанаэль, получишь у Фериэль пистолет для самообороны. Пустим за тобой невидимку. Всё ли понятно?
   - Да Принц, вопросов нет.
   - Если появятся и что-то будет не получаться - обязательно доложи. Первый отчёт через три дня о двигателе. Маг тобой будет заниматься Микелласан. Я ей задачу поставлю. Можешь быть свободна. От тренировок в сотне пока освобождена. Зарядку делать вместе с ловцами.
  
   Жора сидел вместе с жёнами, и они обсуждали навалившиеся вопросы. Его, наконец-то ввели в курс дела по военным вопросам и Фериэль отчиталась по вопросам контрразведки. В "Смерш" всё обстояло благополучно, судя по рапорту, Керисан наработала на орден. Она не только уничтожила полторы сотни диверсантов, центры связи и базы в Восточном Элистане, но написала инструкцию в виде своего опыта и разослала по городам и крепостям. В Тривиэльсане этот документ очень пригодился, столицу и окрестности тоже изрядно почистили от диверсионно-разведывательных групп, пока Принц был за кромкой. Заодно прихлопнули и несколько новых перевёртышей. Нагов вытеснили в Восточном Элистане почти до самой границы, в Западном - граница осталась по линии реки Людз. Крупных боевых действий полки не вели. Два полка из Римии и Готии и придав по одной сотне амазонок и назначив своего командира, отправили к городу Париэль и крепости Запцель, опасаясь, что наги могут высадить морской десант и ударить с востока и запада по Срединному хребту. В Восточном Элистане Славаэлько сформировала группировку из пяти полков и два отмобилизовала, в Западном Элистане тоже создали район, по примеру Восточного. Комендантом назначили Ленаэлько. В подчинении пять эльфийских полков. Помимо этого, границу Анклава людей прикрывало в Римии шесть римских и шесть готских полков. Вполне значительные силы, не считая такого же резерва. Наги пока притихли, и с юга не наступали. Зато на востоке очень плотно заполнили Орочьи земли между реками Талз и Тебриз. Орки все попытки нагов продвинуться севернее реки Кебриз отбили. Эльфийские войска практически зачистили затопленные ливнями территории и отогнали нагов на восток практически до эльфийской границы.
   - Мы опасаемся, Жора, - сказала Первая мать,- что наги ударят всеми силами на орков и отогнав их дальше в степи, выйдут к Серединному хребту. Вот полк немок и послали в район Париэля на границу с Орками. Римский полк отправили западнее Запцеля, с выходом к побережью океана и организацией там охранной службы и наблюдения. Отправлено несколько групп разведки на территорию нагов. Наги на реке Людз собрали много кораблей, не меньше трёх сотен, и продолжают строить. Войск в том районе не менее тридцати тысяч. Вторая армия нагов группируется на захваченных орочьих землях севернее реки Талз. Сколько их там скопилось, узнать не удалось - много. Если они обойдут Срединный хребет с севера, то мы даже не сумеем отойти в Неисследованные земли. Так что твои арилёты, как никогда кстати. Миномётная школа работает, сформировано сто расчётов по три амазонки. Тренируются, судя по докладам, день и ночь. Туда поставлено сто двадцать миномётов, ещё столько же лежит на складах. Наладили на магических станках изготовление мин не только в Рудояре, но и в Париэле, заготовлено уже много и разных. По сто штук на ствол, и изготовление продолжается. Двух наших рейнджеров, Ренаэль и Кенаэль, что испытывали с тобой миномёт, отправили туда в качестве инструкторов и командиров. Обе командуют десятью расчетами миномётов. Назначены полусотниками. Амазонки дрались там за право попасть в миномётную школу, брали из учебных полков. Через двадцать дней у них выпуск. Благодаря арилётам теперь можно миномётчиков быстро перебросить в любое место. Совет матерей решил не держать их в одном месте, а по десятку раскидать по крепостям, соблюдая секретность. В школу же набрать новый набор. Что ты скажешь по этому вопросу?
   - Идея правильная, но с распределением надо подумать. Тем более, если наги готовят две новые армии. А с дробовиками что?
   - Изготовили пятьсот ружей и по тысяче патронов на ствол. Выдали по двадцать штук приграничным полкам. Триста лежат на складах. Производство пока прекратили, но патроны изготавливаем полным ходом. Славаэлько шлёт тебе наилучшие пожелания. Её амазонки перебили всех крокодилов на затопленных территориях. Очень эффективное и убойное оружие. Просит ещё. Амулетами снабдили все полки, приграничные в первую очередь, у них амулеты невидимости улучшенные, связные тоже - до двадцати лиг. Теперь у каждой амазонки по три амулета: защитный, невидимости и связи. Приграничным полкам отправили амулеты невидимости и для лошадей. Остальным потихоньку делаем. Взяли в разработку амулет Сетасан, для приграничных полков через месяц начнём массовые поставки. Пока разрабатывают схему изготовления и станки. Направили в каждый полк по десять поисковых артефактов, все начальники "Смерша" имеют артефакты выявления перевёртышей и парализаторы. В общем армия у нас основательно окрепла и нагов есть чем встретить.
   - Вот, хорошо, что напомнила, - сказал Жора. - Пометь себе, чтобы маги взяли в работу и срочно. Все наши разведывательные группы у нагов, ловцы и экспедиции за кромку должны иметь парализаторы. Надо только уменьшить их размер и вес. Мне у Керисан он показался тяжеловат. Задействовать должна быть способна любая амазонка, а не только маг. Очень хорошая вещь в рукопашной, или чтобы взять пленного. Если маги смогут, то пусть подработают и дальность, хотя бы шагов десять - двадцать, если получится больше, то даже лучше. Парализовать врага на расстоянии - это дорогого стоит.
   Элиэль занесла себе вопрос в ежедневник, сразу представив себе отряд нагов, который падает парализованный в одно мгновенье. Как всегда, мысли у Жоры были великолепны.
   Арилёты обсуждали долго. Пригласили и Эриэль, всё-таки она была в этом вопросе главной.
   Прикинули, что за месяц больше пятидесяти штук не сделать. Нужны экстренно маги, и для строительства, и для экипажей. Практически в каждом боевом арилёте был нужен маг. Ариша будет трудиться как пчелка у Третьей матери, Сетасан отдавать было не резон, и так во дворце никого нет - все заняты. Магов требовалось призывать из гильдии. Амазонок брать полковых, из охранных сотен нельзя, их и так уже мало осталось. Необходима была школа пилотов, хотя бы эльфиек на сто - двести. Вот учителя для лётной школы есть, и арилёты для обучения тоже есть.
   - Давайте школу вынесем за город, чтобы хоть как-то соблюсти секретность, - предложил принц. - Один арилёт оставим здесь, остальные туда. Сотню сажаем на коней и отправляем лиг за пять-десять, нужно облететь и выбрать место, чтобы у озера было или ручья и в стороне от дорог. Там же и стрелять, и с парашютом прыгать, а не только пилотировать придётся. Полная экипировка с фургонами, охраной и прочим. Так что после того как обсудим этот вопрос с Советом матерей и магами, надо тебе Рита на пару с лесной слетать и выбрать подходящее место, не дальше двадцати лиг, чтобы связь доставала по амулету. С десантниками надо будет обязательно занятия проводить, как с пехотой, и ружей три сотни выделить.
   - Марисан, ты своим задачу поставила по поводу обнаружения противника с воздуха?
   - Да, уже работают. Да и мы с Аришей мозги сушим. Дай хоть пару дней подумать и осмыслить.
   - Спи больше, - поцеловал он Машку, а потом Элечку и Риту. - Все великие открытия приходят во сне. Да и вам, как беременным, нужно больше отдыхать, тем более работа у вас нервная.
   - Жора, а это точно, про сон и Великие открытия? - заинтересовалась магическая жена, придвинув стул поближе, и обнимая Принца.
   - Да, говорят, что если человек о чём-то упорно думает перед сном, то во сне приходит решение - наверное Боги помогают или из подсознания информация прорывается. У нас так химик Менделеев увидел во сне свою Периодическую систему элементов и стал Великим. Хотя на Ньютона просто яблоко с дерева упало, и он изобрёл закон всемирного тяготения.
  
   Гостей ждали после обеда. Должны были прийти все Высшие, Вторая и Третья мать. Третья мать наверняка приведёт своего секретаря - Арисан.
   Собрались у Первой матери. Фериэль старательно проверила помещение на подслушивающие артефакты. Хотя во дворец чужим было проникнуть нелегко, но мало ли какие посетители могли "случайно" что-то оставить. Высшие, конечно, могли наложить хитрое заклятье и знать всё что творится во дворце Принца, возможности у них были. Но как показала практика, информация из дворца интересовала сошек поменьше, и они применяли простые артефакты связи, оставляя их включенными.
   Все пришли подготовившись. Первой изложила свои мысли Глава Совета магов Агнасан и все её предложения были приняты с одобрением. Жора даже восхитился предложением о прибавке к имени Эриэль сочетания "КОВС", он с жёнами об этом не подумал. Задачу так и спланировали: в течение месяца изготовить пятьдесят штук арилётов разных типов, определить в Ярцеле два здания для временного размещения и параллельно строить несколько производственных корпусов, огородив их стенами с целью обеспечения охраны. В дальнейшем создать комплекс различных производств, для изготовления оружия, арилётов и внедрения новшеств. Комплекс должен был иметь магические станки, организацию магов-производственников, инженеров и техников, способных создавать и конструировать магические механизмы. Стены и корпуса зданий сержант предложил строить новым ускоренным методом из камня. Используя заклятия рассоединения и левитации.
   - Арисан знает, как! - отмёл он вопросительные взгляды магичек.
   Из местных полков решили отобрать три сотни добровольцев, восстановив потом полки до численности за счет мобилизации. Гильдия магов выделяла двадцать пять магов для боевых и разведывательных арилётов. Двух магов Первого ранга, для наложения необходимых мощных заклятий левитации и воздушных заклинаний на двигатели. Производство организует Первый Принц и Третья мать. Использование в гражданских и военных Целях - Совет матерей. После изготовления пятидесяти штук, обеспечить по пять аппаратов для Совета матерей и Совета магов за деньги. Производство наращивать до необходимого количества, получив от продажи значительную прибыль, чтобы окупить затраты.
   Предложение о награждении отличившихся магичек медалью от Совета магов тоже прошло.
   Обсуждение создания школ для детей и магов затянулось почти на целый час. Два предложения сержанта заставило подскочить всех магичек.
   - Я бы хотел изучать магию в частном порядке и хочу, чтобы ко мне приставили учителя или учителей. Времени у меня немного, но я бы хотел получить основы и обзор о состоянии дел в этом вопросе, по крайней мере теоретически разбирать, что должен маг знать, что уметь. Какая специализация. Вот я привёз пять мешков семенной картошки из-за кромки. Это растение со съедобными клубнями, но я до сих пор не знаю есть ли у вас специалисты-маги по растениям, и можно ли сейчас её посадить. У нас сажают картофель весной, выкапывают в конце лета или в первый месяц осени. Очень вкусный и полезный продукт, годный для производства многих химических веществ, в частности спирта, крахмала и так далее. Даёт хороший урожай и вполне выдерживает лёгкие заморозки с минусовой температурой. Кстати, мы из-за кромки привезли значительное количество семян Земных растений. Они приспособлены для более суровых условий, чем здешние. Их тоже надо попытаться размножить, для неисследованных земель вполне могут подойти. Есть такая культура как подсолнечник, выращивают из маленьких семечек. Вырастает растение с сотнями семян. Их можно употреблять в пищу. Можно семечки отжимать и получать прекрасное масло. Само растение используют на корм скоту.
   - Я пришлю шестую мать Ледаэль, - сказала Соняэль. - Она у нас занимается вопросами сельского хозяйства. Магов по растениям у нас много, в гильдии Ярцеля не меньше двух десятков. Вырастят и улучшат любое растение. Это для Элистана очень ценное приобретение.
   - Принц, мы подумаем и подберём для вас учителей, - сказала Агнасан. - Но процесс обучения долог. Вам понадобится несколько лет, чтобы усвоить теоретический материал.
   - Вот по поводу ускорения обучения у меня есть предложение, - заявил Жора. - Все вы знаете, что у нагов существует ментальное обучение различным специальностям. Они обучают даже воинов. Мы такой методикой пользуемся ограниченно, скажем обучению новому языку. Предлагаю разработать и создать для начала ментальные программы для обучения знаниям из-за кромки. Скажем математика, физика, химия. Если детей будем бесплатно обучать в школах, то взрослым вкладывать знания такими программами за деньги. Для магов, естественно, знания более расширенные. Желающие получить знания платят денежки. Какой-то процент идёт гильдии, какой-то в казну государства. Желающих, я думаю, будет очень много, к примеру, за пять золотых научиться великолепно считать. Это значительные поступления в гильдию и казну. На эти ментальные программы можно в дальнейшем перевести и часть теоретической подготовки магов. Имейте в виду, поскольку у нас поднялась рождаемость, то возрастёт и численность одарённых. К этому надо готовиться. Я считаю, Агнасан, что надо подумать над этим вопросом. От противника не стоит отставать. Начать с малого, сначала знания из-за кромки, причём не все, потом наиболее трудоёмкие специальности необходимые стране, потом и до обучения магов дойдём. Даже если мы в головы эльфиек вложим быстро и качественно базовые знания, то это будет здорово. Да и военным может здорово пригодиться. К примеру курс "Действия в разведке" или "Действия в пехотном строю" и так далее. Вы подумайте над этим вопросом в Совете магов, поскольку без магов этой проблемы не решить.
   - Это бы было здорово, открыть такие пункты обучения, - сказала Натасан. - У нас по ряду профессий абсолютно не хватает знающих эльфиек. Да и денег в казну это может принести не меньше, чем плата за самцов.
   По просьбе Высших, Первая мать завела патефон, целый час слушали музыку и песни. Все гости ушли довольные, тем более Принц угостил всех шоколадом. Приказ на Эриэльковс переписали. Когда все ушли, написали постановление на награждение. Всех, включая Принца наградили орденом "Слава" с надписью: "За разведывательный рейд", Арисан и Сетасан орденами "За заслуги перед Элистаном" указав причиной награждения: За отличное магическое обеспечение разведывательного рейда и создание новых видов вооружения. Ордена вручили на следующий день.
   Три дня прошли в напряжённой работе по организации производства арилётов и отбору людей в лётную школу и десант.
   Жора поступил проще, пригласил Ринаэлько во дворец и Эриэльковс подняла коменданта крепости в воздух. Летали на малом арилёте и недолго, сбросили двух амазонок на парашютах.
   - Созданы Воздушные силы Элистана, пояснил он коменданту. Их возможности вам показали: удары с воздуха, высадка десанта или разведки, переброска подкреплений, вооружения и припасов с огромной скоростью. Триста человек, отобранные в полках вашей крепости, будут стоять у истоков этого рода войск. Поэтому амазонки нужны смелые, решительные, готовые к боям. Сотня будет обучаться на пилотов. Потом все остальные. Начальником Воздушных сил назначена Эриэльковс. Эти войска - Государственная тайна Элистана, не вздумайте о них рассказывать. Нужны нормальные амазонки. Командиры не нужны, за исключением тридцати десятников. Вам предписывается призвать из учебного полка три сотни. Если останутся лишними хорошие сотники и полусотники, то сотника и двух полусотниц заберём в охранные сотни Первой матери, нам не хватает командиров. Эмиэлько и Зенаэлько стали командирами полков, как вам известно, теперь вот забрали Эриэльковс.
   - Принц я просто ошарашена новостями и тем, что вы мне показали и рассказали. Я никогда не думала, что амазонки научатся летать по воздуху быстрее птиц. Но бойцов в Воздушные Силы Элистана постараюсь подобрать хороших чтобы не опозорили чести Ярцеля на новом месте службы. Ясно, что вам нужны смелые и умные, это ведь не на лошади скакать, а в небе летать. Но может ещё нужны какие-то навыки и способности? Ваши охранные сотни ведь каждый день тренируются особым образом. Я не хочу, чтобы моих девчонок после неудачи вернули назад.
   Принц задумался. Комендант была права.
   - Значит так, - решил он. - На отбор два дня. Эриэльковс, поскольку эти амазонки будут подчиняться тебе, то будешь отбирать сама. Заведи их на самую высокую башню, пусть выстрелят в мишень из лука, может кто-то боится высоты. Должен обязательно быть наблюдающий. Учащённое дыхание, выступивший пот, расширенные зрачки, вот то что выдадут страх высоты. Такие нам не годны, и смотри, чтобы с башни не прыгнули. Проведи марш бросок с полной выкладкой на выносливость. Амазонок с зажившими переломами ног не бери. Побеседуй с командирами, они наверняка подскажут лучших. Набери хотя бы пятьдесят человек лесных или следопытов. Посмотри, что они из себя представляют в рукопашном бое на земле. Проверь на отжимания от земли. Ринаэлько рассчитывает, что ты никого не вернёшь, поэтому тебе предстоит готовить десантников, даже если они мало для этого пригодны. Но если у девчонки кружится голова от высоты и её всю трясёт в арилёте, то таких списывать сразу, они для службы в воздушных силах не пригодны. У нас медики таких выявляют на раз. Есть вращающийся стул, садят туда бойца, и врач быстро раз десять его крутит вокруг оси, затем наблюдает зрачки. Но кресла у нас нет. Поэтому поступаешь проще: Нарисуй на земле прямую линию в десять шагов. Сначала амазонка движется от тебя с открытыми глазами руки вперёд, по этой линии, потом поворачивается и движется обратно с закрытыми. Если человек заваливается в сторону - то значит не пригоден! У него плохо работает так называемый вестибулярный аппарат в голове, и он плохо определяет своё место в пространстве. Заставь эльфийку быстро коснуться кончика носа указательным пальцем руки, сначала с открытыми глазами, потом с закрытыми. Если промахнулась мимо носа -не годна. Встань в шаге от амазонки заставь её поднять вверх руку и вытянуть вверх указательный палец. Сама вытяни вперёд руку с пальцем, задача испытуемой медленно опускать руку вниз, пока ваши пальцы не будут показывать друг на друга. Не смогла остановить руку вовремя - не годна. Можно использовать подходящее дерево с веткой или воткнутую стрелу. Эти бойцы имеют нарушенную координацию движений и нам не пригодны. Всё остальное на твой усмотрение. Рассчитывай, что нам с ними воевать в ближайшее время. Возьми десяток, который ходил с нами за кромку. Используй их в качестве инструкторов. Беременных потом назад в сотни вернёшь, а остальных, если проявят себя и изъявят желание, можешь назначить командирами подразделений. Всех учишь по пехотной программе. Пилотов ещё и вождению арилётов. В каждом боевом экипаже - минимум два пилота. Будет время обкатаешь всех. Всех магов отряда в общий строй. Сделаешь полосу препятствий, как у нас. Обязательно упражнения на крепость ног, - проинструктировал Жора.
  
   - Принц, я хочу слетать и выбрать место для школы.
   - Слетай, но возьми парочку лесных для охраны. Ты теперь начальник.
   На следующий день в крепости началось светопреставление. Начался отбор в элитные части. Уже имя нового командира Эриэльковс, говорило само за себя. Ясно что не ниже командира полка, но загадочно. Что означали две последние буквы никто не знал. Ордена, украшавшие грудь эльфийки, говорили сами за себя. Справа сверкали золотом два ордена "Слава", слева иностранные, но имелся и орден "Красной звезды", как у Принца. Первый орден "Славы" был за Зариэль, второй - за разведывательный рейд. Ясно, что новый командир боевая решительная амазонка. Сто восемь вражеских крокодилов без потерь - рекорд, который пока никто не превзошёл. Штатные и отмобилизованные полки бегали, стреляли с крепостной стены в мишень, отжимались и проводили рукопашные схватки. Три сотни лучших отобрали.
   На третий день с утра обоз в сорок фургонов двинулся на восток. Рита вела его к выбранному месту, где уже ждало на земле три арилёта и десяток амазонок. Расстояние в семь лиг преодолели к шестнадцати часам. Амазонок построили, и Командир сказала речь:
   - Согласно Приказа Совета матерей и Первого Принца в Элистане созданы Воздушные Силы страны. Я назначена их начальником. Вы все отобраны в качестве пилотов и десантников и это очень большая честь. Вы будете летать по воздуху быстрее птиц, проводить воздушную разведку, бить врага с неба. Вы больше не амазонки, вы летающие воины, вы смерть для любого врага! Слава Воздушным силам Элистана!
   - Слава! Слава! Слава! - заученно прокричал охреневший строй и восторженно загудел.
   - Кто не хочет или боится пусть выйдет из строя, берём только добровольцев!
   Сразу воцарилась тишина, никто из строя не вышел. Дурочек отдать свой шанс другим не нашлось.
   Перед строем стояло десять амазонок, увешанных наградами, как и командир.
   - Это ваши инструктора, - представила Рита. - Камиэль, Кристиэль, Стефаэль, Валиэль, Викаэль, Ераэль, Изабэль, Любаэль, Эвиэль, Филиэль. Они прошли десятки воздушных боев, очень опытны и будут вас всему учить. Через месяц вы должны научиться водить арилёт, воевать на земле и в воздухе, прыгать с парашютом. Два малых арилёта к бою! Немедленный взлёт!
   Две пятёрки немедленно заняли места и взлетели. Арилёты дважды промчались над строем, сбросили четыре гранаты на полигон, чтобы всем было видно разрывы, затем восемь человек выпрыгнули с парашютом, открыв стрельбу из дробовиков. Установленные мишенями пеньки только взлетали от разрывов картечи. Строй только ахал и верещал от того, что им показали.
   Через минуту арилёты приземлились и весь десяток инструкторов снова стоял в строю.
   - Вы наблюдали гранатную атаку с воздуха, выброску десанта и атаку противника из огнестрельного оружия. Надеюсь поняли в какой части вы будете служить. Смелость, быстрота и натиск - вот наш девиз!
   Слава Воздушным Силам Элистана!
   - Слава! Слава! Слава! - кричал, надрываясь отряд. Наконец-то все поняли, где они будут служить и куда попали.
   - Развернуть лагерь, выставить охранение. Инструкторам принять командование подразделениями по три десятка. Список десятников у вас есть.
   Первый день в учебном лагере начался.
  
   Г Л А В А 6
  
   Микелласан сделала шесть разных двигателей по чертежам, изготовленным Алексеем Дёминым (Ксанаэль). С изменениями и дополнениями. В первую очередь сделали стенд, способный измерять тягу. Стенд простой, как грабли. Верёвка, переброшенная через блок и груз. Двигатель, снятый с арилёта сумел сдвинуть вес в 30 стоунов (180 килограмм). От этого и плясали. Последняя модель двигателя выдала усилие в шестьсот килограмм. Двигатель получился значительно длиннее, чем у прототипа, поскольку удлинили расширяющее сопло, и на двадцать сантиметров увеличили диаметр. Жора приказал модель оставить, а размеры уменьшить.
   - Нам ведь их и на лодки, и на корабли ставить, да и для арилётов излишне, если только на грузовой один такой уставить, вместо двух. Попробуйте ещё вместо металлического воздухозаборника установить магический, свернув конусом стену. Это изрядно сократит и размеры, и вес необходимого металла, - посоветовал он Микелласан.
   Магичка сделала после расчётов Ксанаэль седьмую и восьмую модель. Двигатель получился классным. Длиной всего метр десять, диаметром пятьдесят пять сантиметров, тягой в четыреста двадцать килограмм. Предварительный воздухозаборник - магический, появляющийся после включения двигателя.
   Старый арилёт, на новом двигателе показал скорость больше трехсот километров в час. Слетав на улучшенной машине, Жора понял, что старая конструкция при такой скорости работать на аппарате не позволяет. С лавки просто сдувало! Высунуться без очков было невозможно, дышать тяжело, рот забивало потоком воздуха. Провёз и Ксанаэль, чтобы показать Дёмину, что конкретно ему не нравится.
   - Надо делать изолированную кабину, по крайней мере, чтобы прикрывало бойцов от воздушного потока, - сказал он Дёмину. Предварительные схемы аппаратов инженер нарисовал, и Принц с ними согласился. Боевой арилёт получился длинным, как каноэ, все одиннадцать человек сидели в один ряд. Но инженер утверждал, что поскольку мидель минимальный, скорость будет больше. - Поговори с Арисан, возможно верхнюю часть фюзеляжа можно сделать магически, - подал он инженеру идею. - И веса не будет, и прикроет надёжно, тем более и впереди можно какой-то конус организовать, чтобы лобовое сопротивление уменьшить.
   Разведывательные арилёты по проекту чуть удлинили, сделав два вместительных отсека для оборудования и продовольствия, под лавкой оборудовали рундук. Шесть посадочных мест. Вполне достаточно, чтобы оказать помощь потерпевшим, привезти пленного, или забросить в тыл противника группу. Памятуя, что такие арилёты придётся таскать через переходы, сержант требовал их делать узкими и лёгкими. Высотой не больше метр шестьдесят.
   Грузовые арилёты удлинили на три метра, сузив по ширине на пятьдесят сантиметров. Десант мог грузиться свободно в два ряда, для двадцати шести человек, предусматривались лавки вдоль бортов. При необходимости, ещё десять человек можно было посадить на пол. В общем, при желании, имелась возможность набить и полсотни бойцов, если стоя. Лошадей входило четыре.
   Если в помещении, где производили двигатели, работало всего шесть эльфиек, то в огромном одноэтажном складе, предназначенном для изготовления корпусов, суетилось десятка три. Здесь же делали и парашюты. Делали стапели, магические станки резали материал на брусья и планки. Дерево подобрали легкое и прочное. С магическим усилением материала прочность каркасов должна была быть не ниже, чем сваренных из стали. Жора приказал испробовать борта на пробитие обычной пулей. Из пулемёта! Борт, как и днище, должен был держать пулю от МГ. Это хорошо, если в тебя не попадут, но ещё лучше, если пуля отскочит.
   Через неделю началась первая сборка корпусов боевых арилётов. На сборку сначала уходило пол дня, потом народ приспособился и за день начали выдавать по четыре арилёта. Маги уже потом вместе с Михаилом и ремесленниками устанавливали управляющие органы, накопители и приборы. Демин разобрался с приборами, что набрали с немецких штурмовиков. Ненужным оказался пока только авиагоризонт, поскольку крена на арилётах не было. На щитке оказывается был ещё сигнальный высотомер фиксирующий минимальную высоту пикирования, его сняли, как и указатель вертикальной скорости. К отрезанной трубке указателя горизонтальной скорости предстояло лишь приварить кусок трубочки и вывести за борт в напорный поток. Стрелка прибора будет показывать скорость арилёта. Часы установили вместо снятого сигнального высотомера. Снятые приборы можно было использовать на арилетах другой партии. Демин сказал, что в принципе приборы попроще можно будет сделать и самим. Компас оказался радиокомпасом и при наличии оборудования позволял иметь направление и на радиостанцию аэродрома.
   Первые два разведывательных арилёта сделали через шесть дней. Прилетела Эриэльковс с инструкторами их принимать. Принц хотел, чтобы девчонки их облетали не торопясь, проверили указатель скорости на мерном отрезке (по прибору аппарат показывал максимальную скорость триста шестьдесят километров) и сказали, что надо доработать. Девчонки от нового арилёта были в восторге. Да и самому Принцу он понравился. Легкий, быстрый, хорошо управляемый и несущий нагрузку до тонны. Закрытая магическим колпаком кабина, противопулевой корпус. Первая мать поздравила все с успехом и вручила всем работникам ценные подарки. Особенно поблагодарила магов, внесших значительный вклад в организацию производства арилётов и двигателей. А дальше заводы принялись выдавать продукцию, и экспериментировать, пытаясь улучшить качество и лётные характеристики. Десять боевых арилётов должны были забрать через пятнадцать дней от начала работ. Все были с задними турелями для пулемётов. Первый грузовой арилёт появился на двадцатый день. Двигатель поставили один, тягой в шестьсот килограмм. Летал аппарат отлично, скорость около четырёхсот километров, мог поднять до десяти тон, благо маг Первого ранга Дарнасан наложила мощные заклятья левитации на несущую балку. Боевой арилёт поднимал нагрузку до пяти тонн. Имея пять установленных заклятий левитации по тонне.
   - Дарнасан, с такими огромными способностями, как у вас, надо вам изготовить и зарегистрировать в гильдии магический подъёмник, - подсказал ей Жора. - Вот представьте, что к балке с заклятиями левитации на цепи привешен мощный металлический крюк, на котором висит тяжёлый предмет - бревно, камень, фургон. Балка эта нажатием кнопки с земли поднимается и опускается, поднимая и опуская груз. Поднял строитель тяжелый блок и потащил его на стену, примерил куда надо и отключил левитацию. Незаменимая в хозяйстве и строительстве вещь. Да и для военных тоже. Сделал клетку и поднял отряд в горах на неприступную стену, или фургон перетащил через реку.
   - Спасибо, Принц. Вы неистощимы на идеи, я обязательно воспользуюсь вашим советом, - поблагодарила магичка. Глаза её засверкали. Дарнасан почувствовала запах приличных денег. За каждый арилёт ей платили по золотому с ста шестидесяти пяти стоунов веса поднятых вверх. С подъемниками можно создать свою мастерскую и выручить куда больше. Про сто шестьдесят пять стоунов ей пояснили, что это отсталая и неудобная единица измерения. Есть килограмм - одна шестая часть стоуна. Тысяча килограмм - тонна, вот за тонну поднятого груза ей и платят золотой.
  
   Вышла на связь Эриэльковс, попросила срочно доставить в лагерь школы Натасан. У трети десантниц "амок", как сказала она. Жора поспешил уточнить у Эли что это такое.
   - Во времена, когда Исида краснеет, у многих женщин мутится сознание. Примерно треть эльфиек очень болезненно переживают обновление организма. Чувствуют себя не лучшим образом все, кроме беременных и матерей, но треть примерно нормально соображать не могут. Им обычно нужна помощь лекаря. У них повышенная агрессивность и расстройство сознания. Могут даже напасть на кого-то и убить без причины. Амок обычно наступает на пятый день после покраснения Исиды, длится два-три дня, потом проходит. Когда Исида становится светлой, всё проходит. Согласно законов Элистана эльфийка во время Красной Исиды неподсудна.
   Жора послал на резервном старом арилёте Натасан немедленно. Приказал всем русским мужикам срочно покинуть производство и под охраной вернуться домой. Приказал Фериэль проверить рейнджеров, выставить охрану возле дома из ловцов и не выпускать детей на улицу. Русские женщины чувствовали себя как обычно. На местную луну они не реагировали.
   Ночью вышел в парк и наконец-то посмотрел на Исиду. Спутник выглядел кроваво-красным и угрожающим. "Как будто кровью залили", - подумал он, и накаркал.
   Возле маленького дворца эльфов, как только их заселили на жительство, каждый день, с самого утра, собиралась толпа горожанок "посмотреть на живых эльфов". Стояла толпа фактически до ночи. На следующий день собиралась снова. Охрана запретила приближаться к дому, горожанки и приезжие стояли на тротуаре отделённые от здания улицей и небольшим садиком шагов пятьдесят с оградой. Падкий на восторженные крики женщин Партэль, раза три за день выходил на балкон и махал своим почитательницам рукой. Эльфийки раскупили в магазинах все дорогие подзорные трубы, самые хитрые давали их напрокат за пять серебрух и высматривали эльфа мужчину неустанно. Он и поплатился. Лучница стреляла в ненавистного и любимого Партэля из окна соседнего дома. Попала в глаз и убила главу эльфийского рода наповал. Её, конечно, схватили. Когда стали спрашивать за что убила, девчонка ответила:
   - Он слишком мало стоял на балконе. Я не успевала насладиться его присутствием.
  
   - Жора, - прибежала Первая мать, - по амулету срочно вышла Ринаэлько. Убили Партэля! Стрелой с соседнего дома.
   - Сволочи! Убийц поймали, допросить можно?
   - В том то и дело, что поймали. Не завидую я этой эльфийке и всему её роду. Теперь войдёт в историю, как убийца последних эльфов. Мне доложили, что у неё амок. Вовремя ты наших мужиков домой загнал. А комендант не уследила за вверенными эльфами. Да и никто не мог предположить такой случай - девчонка живёт в доме напротив. Она обиделась, что он мало стоит на балконе.
   - А как Ринаэлько за этим уследить, если треть её полков сама лежит в лёжку и неизвестно, что от этих охранниц самих ожидать. Вдруг какой не понравится, как у мужика изо рта пахнет, возьмёт и прирежет негодяя, - печально сказал сержант.
   Ясно что у эльфийки был психический сдвиг. Хотя примчавшаяся Керисан тут же проверила её сознание "на перевёртыша", но девчонка была чиста, о чём тут же начальник контрразведки Ярцеля доложила Принцу. Как выявить таких самодеятельных психов сержант не знал, да, честно говоря с таким никогда не сталкивался. Толпу почитателей, конечно разогнали, запретив собираться поблизости. Внутреннюю и ближайшую охрану сменили на амазонок, имеющих детей (а попробуй найди таких), почти сплошь из десятников и полусотников.
   Элистан был шокирован такой печальной новостью. Партэля кремировали в тот же день, весь город прошел мимо мёртвого эльфа, лежавшего на помосте. Братьев и мать привезли в самый последний момент перед кремацией. Присутствовали все Высшие, члены Советов Матерей и Совета Магов, естественно Принц. Невидимки из ловцов взяли всех под плотную опеку.
   В тот же день вечером обсудили, что делать с остальными эльфами.
   - Сделайте просто, - предложил сержант, -как только пройдёт красный цвет Исиды, отправьте им с десяток нормальных девчонок, и пусть пытаются делать маленьких эльфов. Да и девчонок подберите из разных слоёв, тех, которые могут забеременеть, и из лесных и городских эльфиек. Прочитайте братьям, или дайте им самим прочитать наставление для самцов, чтобы они знали, что надо делать с девушками. И девчонок обучите. А официальных жён они будут потом выбирать, если захотят. Насколько я знаю, от них пока никто не забеременел, а это очень плохо. Ничего не получится у первого десятка, через месяц подберите другой. Чистая эльфийская кровь нужна, не мне вам это объяснять. Партэль, да будет ему хорошо в чертогах Ра, хотя и был в возрасте, но вполне мог несколько детей зачать. А мы фактически лишились трети эльфийского ресурса. Может быть даже имеет смысл братьев расселить. Мы положили все яйца в одну корзину и любое покушение может привести к смерти обоих. Подключите видящих, наверняка смерть Партэля можно было предсказать. Пусть сделают предсказание на Артэля и Сартэля и их мать Енаэль. Этих эльфов надо беречь. Других у нас пока нет. Эльфиек много, а эльфов всего два.
   Совещание закончилось возложением обязанности на Марисан написать чёткую и ясную бумагу по отбору кандидатур.
   "Да, - подумал сержант, - серьёзный случай. Треть армии дважды в год на десять дней небоеготова. У нагов воюют одни самцы, наверняка знают о такой особенности противника и вполне могут ударить в краснолуние. Я бы наверняка так и сделал. Но хорошо, хоть два раза в год. Если бы менструация была как у наших, каждый месяц, то совсем бы была труба".
   Натасан по амулету доложила, что в десанте всё в порядке. Амоку оказалось подвержено всего двадцать восемь амазонок. Маги вовремя начали оказывать помощь страдающим, хотя они все и универсалы, но свою лепту внесли. Профилактика всем сделана. Как только Исида посветлеет, лекарь вернётся во дворец. Все амазонки скорбят о Партэле, особенно инструктора, ведь это они сидели около его постели и выхаживали от ран, нанесённых медведем. Их рассказы об погибшем эльфе все слушают, затаив дыхание. В отряде есть слышащая, она истории передаёт в Ярцель, а оттуда уже информация растекается по Элистану.
   Следом за Натасан на связь вышла Рита. Доложила, что часть боеготова и завтра продолжат занятия в полном объеме. Три дня делали послабление. Девчонки себя плохо чувствовали. Попросила разрешения забрать парочку готовых боевых арилётов, для ускорения обучения.
   - Забирай, выиграешь несколько дней в подготовке. А ты меня просвети вот в каком вопросе: Я узнал, что у тебя есть Слышащая. По всему Элистану эта уважаемая Дама о Воздушных Силах и арилётах не разболтает?
   - Я всех предупредила, что наши войска - тайна. Керисан всех проверила на перевёртышей. Приказала всем подчинённым, чтобы держали рот на замке, никому, ничего о службе и вооружении не рассказывали, ни родственникам, ни подругам. Экиэль предупредила особенно. Она десятница, есть ребёнок, вполне разумная эльфийка. Лишнего не скажет.
   - Хорошо, - сказал Жора. - Но о режиме секретности всех время от времени предупреждай. Заведи журнал и всем доведи под роспись. А вообще у тебя должно быть четыре журнала. В одном инструкция по соблюдению секретности с росписями пилотов и десантников. Второй с инструкцией по мерам безопасности: чего нельзя делать, за чем следить, что проверять перед полётом и рейдом. Третий и главный: Журнал боевых действий Воздушных Сил Элистана. Там пишешь все моменты встреч с противником. Например: такого-то числа выслала разведку из двух арилётов. Старшая Кристиэль. Обнаружена сотня нагов в таком-то районе. Такого-то числа атаковали сотню нагов двумя боевыми арилётами. Старшие такие-то. Сотня уничтожена, трофеи такие. Стефаэль уничтожила трех магов и крокодила. Журнал надо расчертить на несколько граф и писать. Будет летопись Воздушных Сил Элистана. Зафиксируешь все бои и всех героев. И даже то, как наги вам накостыляют по случаю. Четвёртым должен быть Журнал боевой подготовки. Там планируется какие темы и когда изучают курсанты, и какого подразделения. Он хорош для обучения. Там всё должно быть спланировано, сегодня первый десяток летает, бегает и стреляет на стрельбище. Завтра бегает, десантируется и занимается отработкой метания гранат. Обязательно общая подготовка, бег, силовые упражнения, полоса препятствий и так далее, всё расписано, когда и сколько. Свободное время курсантам только на еду и сон. Это чтобы вы сами не запутались и прошли всю программу обучения с подчинёнными. Всё должно вертеться одновременно, одни с парашютом прыгают, другие в это время на марш-броске, третьи проходят полосу препятствий, четвёртые изучают оружие и стреляют, пятые ползают, шестые маскируются, седьмые читают следы, восьмые пилотируют арилёт, девятые устанавливают фугасы и растяжки, десятые окопы роют и так далее. Учить надо тому, что необходимо на войне. Если желаешь, то можешь прилететь, всё и обговорим и запишешь что надо.
  
   Г Л А В А 7
  
   - Принц, есть срочная депеша из Зарубана от орков, - прибежала взволнованная Леосан из пункта связи дворца, вручая бланк.
   Маг второго ранга Алиясан, посланная из Париэля со связным полковым артефактом в Зарубан сообщала:
   "Наги бросили два ливня на Орочьи земли севернее реки Кебриз. Управляемые ливни приближаются к Зарубану. Разведка орков доносит, что ещё четыре ливня движутся от пустынных озёр вдоль Орочьих земель на север к орочьей столице. Армия нагов концентрируется на южном берегу реки Тебриз. Первая мать Орочьих земель Таняор просит помощи магов-погодников, для прикрытия степей от ливней, иначе погибнет весь скот".
   - Кто, кроме меня, знает? - спросил Жора.
   - Донесение отправлялось в Совет Матерей и Совет Магов Элистана.
   Первой Матери я доложила, остальные тоже получили и знают.
   - Спасибо, Леосан, оставь бланк здесь.
   Не успела Леосан скрыться за дверью, как в апартаменты Принца влетела Эля.
   - Жора, я переговорила с Агнасан, через час восемь магов-погодников будет собрано, из них два мага Первого ранга. Их ведь можно быстро перебросить арилётом?
   - Можно. Но если будем забирать людей у твоей сестры, то сорвём всю подготовку. Тем более они учатся всего неделю и пока плохие вояки. Арилетов надо посылать как минимум два, поскольку этих магов надо охранять и охранять хорошо. Если наги их перебьют, потом не окажется хороших погодников у нас.
   - Агнасан сказала, что им надо приблизиться к ливню на четверть лиги с любой стороны, а лучше и ближе, тогда будет хороший результат.
   - А почему шаманы у орков не справились?
   - Они не умеют останавливать ливни, а на формирование противоположного погодного фронта им нужна неделя. За неделю ливни дойдут до Срединного хребта, так пояснила Агнасан.
   Сержант тактико-технические данные ливней помнил: ширина больше тридцати километров, за четыре-пять дней тучи проходят до 300 километров. Если перевести на школьный язык, что скорость движения ливня составляет примерно два с половиной километра в час. Уйти разумный может уйти, ускакать на лошади тем более, только после ливня, когда всё затоплено, местность для деятельности человека не пригодна очень долго. Нет питьевой воды, нет кормов и всё кругом гниёт от переизбытка влаги. Негде лечь поспать, негде сесть, трудно развести огонь, чтобы высушить одежду и вещи. Для лошадей бескормица, поскольку лошади отказываются опускать морду под воду, чтобы щипать под водой траву. Наводнение - это страшно, особенно если вода не уходит в течении одного - двух дней. Затопленные леса, затопленные поля, затопленные города и посёлки. Плавающие на поверхности трупики насекомых, грызунов и животных покрупнее. Запах разложения и смерти.
   - Предлагаю направить двух амазонок, что ходили со мной за кромку в качестве пилотов и командиров, и десяток Микаэль из охранных сотен, - предложил сержант. - Два боевых арилёта и Леосан с артефактом связи. Хорошо бы твою сестру назначить главной в этой операции, но она не подойдёт, поскольку беременна. Думаю, Ераэль несомненно справится с командованием воздушного отряда. Она опытная и осторожная. А Камиэль пойдёт её замом. Десяток Микаэль уже летал на арилётах и многие умеют водить аппарат и главное, стрелять из пулемёта и ружей и прыгать с парашютом. Будем считать это первой операцией Воздушных Сил Элистана. Ты согласна, Эля?
   - В принципе да. Только мне непонятно зачем ты хочешь включить в экспедицию Леосан. Среди магов наверняка будет маг второго ранга, который сумеет сработать на артефакте связи.
   - Кто-то должен сменить у перехода Мариясан. Больше своих магов, кроме Леосан у нас нет. Хочу посмотреть, какова она в деле, засиделась, поди во дворце. Но если ты сомневаешься, давай просто спросим её, не захочет - поручим связь другому магу.
   Леосан захотела поучаствовать в диверсионной акции по уничтожению магических ливней. В охранных сотнях подготовку она не прерывала и вполне могла действовать в пехотном строю.
   Принц начал раздавать задачи по амулету, обсудив с Ритой обе кандидатуры. Эриэльковс согласилась, и через полчаса обоих амазонок привезли на арилёте полностью вооружённых в кожаных куртках и шлёмах. Жаннаэль пригнала десяток Микаэль и примчалась сама. Прибыла вторая мать Соняэль, примчалась Марисан, пришли Арисан и Сетасан. В общем все оповещенные за час собрались, ждали только магов с Агнасан. Арилёты загрузили продовольствием, боеприпасами, амулетами, парализаторами, гранатами и фугасами. Ариша и Света проверили все амулеты, парашюты и накопители в арилётах, наложение заклинаний бесшумной стрельбы на всё огнестрельное оружие. Леосан забрала резервный артефакт связи. По нему можно было связаться с Зарубаном, Париэлем, Ярцелем, узлами связи Алый и Белый. У Леосан была карта местности. Погодников решили разместить по четыре эльфийки в каждый арилёт.
   Магов Агнасан привела через час двадцать, дав список Первой матери.
   - Слушай приказ! - сказал Первый Принц, развернув документ перед построенными амазонками и магами:
   - Секретно. Совет матерей и Совет магов
   В соответствии с союзническим долгом по просьбе Первой матери Орочьих земель Таняор Воздушному Отряду Воздушных Сил Элистана приказывается отбить магическое нападение Империи нагов в районе города Зарубан, остановить передвижение искусственных ливней по территории Орочьих земель. Командиром Воздушного отряда назначить Ераэль. Начальником магической группы мага Первого ранга Зиясан. Начальником связи - мага второго ранга Леосан. Помощником командира Воздушного отряда - Камиэль. Начальником боевой группы Микаэль. Придать в качестве технической поддержки мага второго ранга Добрасан.
   Подписано: Элиэль, Георгий, Агнасан.
   Двадцать седьмой день третьего месяца лета 360 год кометы.
   - Чтобы вы все поняли, что вам надо делать, я поясню. Сейчас на столицу орков идёт два Ливня и четыре движутся севернее реки Талз в том же направлении. Ваша задача их выявить и разрушить. Если ливни зальют степи, то у орков начнётся падёж скота и они вынужденно будут отходить на север из затопленных районов. Их откинут к Эльфийскому хребту, загонят в неисследованные земли и потом наги ударят с востока по Элистану на Париэль и Белояр в сердце страны. Армия нагов уже стоит на реке Тебриз, готовая ринуться на север. На всю операцию отводится четыре дня. Сначала уничтожаете ливни у Зарубана, потом ищете и уничтожаете четыре ливня южнее. Элистан доверил вам новейшую воздушную технику, для выполнения задачи. И вы обязаны её выполнить, иначе погибнут сотни и тысячи эльфиек. Арилеты необходимо вернуть в Ярцель. Кому что непонятно? - спросил Принц. Строй молчал.
   - Марисан, проверь весь отряд на отсутствие перевёртышей.
   Жена быстро обошла всех эльфиек, артефакт проверки враждебного вселившегося сознании не выявил.
   - Ераэль, командуй, посадкой группы и взлётом, - распорядился Принц.
   Про мага технической поддержки Принцу подсказала Аришка. В группе не оказалось ни одного специалиста, понимавшего в магии арилётов и парашютов. Предложила взять одного из тех двадцати пяти, что выделила гильдия для Воздушных Сил. Ариша и Света уже провели с ними неделю занятий, и все вполне освоили наложение заклятий на арилёты и парашюты. Добрасан была самой толковой и сильной магичкой. Одна из пяти магов второго ранга, попавших в Воздушные Силы.
   Добрасан ещё предстояло захватить из лагеря, поскольку её, естественно, не привезли. Сержант посоветовал лететь вдоль гор на восток к Париэлю, там взять проводника до Зарубана, чтобы не рыскать. Запоминать и записывать все показания компасов. Планета была не облётана и курсовых углов для определения направления на города не имела. По карте, не имеющей масштаба, что-либо вычислять и летать было бессмысленно. Боевые арилёты брали по одиннадцать человек команды и пилота. Места для проводников были. Постоянный экипаж предполагался из пилота и пулемётчика, плюс десяток десантников.
   - Внимание! - прокричала Ераэль. - Всем магам получить у меня комплект амулетов и надеть парашюты, - ткнула она в ворох ремней, уложенных на тряпку на краю поляны. Маги - погодники усаживаются по четыре эльфийки сразу после пилота, на арилёты номера "3" и "4". Зиясан и Леосан в третий арилет, Микаэль в четвёртый.
   Через пять минут арилёты взлетели и взяли курс на лагерь Воздушных Сил, там забрали Добрасан и полетели на восток.
  
   Вера держала скорость, близкую к максимальной. Стрелка измерителя показывала почти четыреста километров в час. Она мчалась со скоростью вдвое превышавшей возможности старого арилёта, и это было здорово. Всё что было вблизи, практически рассмотреть было нельзя, на высоте тридцати метров оно просто мелькало. Мила, управлявшая вторым арилётом, держалась следом на расстоянии двести метров и чуть в стороне справа.
   До Париэля долетели за тридцать четыре минуты. Ераэль зафиксировала скорость, курс и время полёта. Жора сказал, что если у них будут данные, то потом вычислит прямой курс на Зарубан. "Конечно вычислит, он умница", - подумала Вера. Для неё это назначение было неожиданным. Её назначили командиром отряда, дали два арилёта и кучу магов и поставили боевую задачу. В Погодной магии она, естественно, ничего не понимала, но командиром поставили именно её. В общем её дело магов привезти и отвезти целыми и невредимыми.
   Три магички сидевшие за спиной Веры, трепались без перерыва, возбуждённо обсуждая взлёт и полёт. Старшая Зиясан не выдержала, повернулась и сказала: - Вы только случайно узнали об этой тайне Элистана, а уже собираетесь хвастаться и кому-то рассказывать. Если вы заметили, то нам даже приказ читали с предисловием "секретно". Не думаете, что придут суровые подруги из контрразведки и отрежут ваши длинные языки, чтобы вы не болтали и не выдавали посторонним тайны Элистана?
   - Они не посмеют! - сказала одна.
   - А кто их знает? - сказала другая. - Как Принц напишет в инструкции, так и будут делать. Напишет резать и прижигать болтливые языки, будут резать и прижигать.
   - Но это же очень дорого, вырастить отрезанный язык, - возмутилась третья.
   - А ты не болтай! - улыбаясь сказала Леосан сзади. - У "Смерша" везде есть уши. Я сама видела, Принц из-за кромки привёз огромные металлические уши. Мне по секрету Ариша сказала, что разговор слышно за лигу, а с пятьсот шагов и через стену, - запустила утку дворцовый маг.
   Магички сразу примолкли, напуганные "кровавой рукой и железным ухом" всё знающего "Смерш", молча прокручивая поступившую информацию.
   В четверти лиги от города, у одинокого дерева, забрали двух проводников, выложивших на земле приметный знак в виде буквы "Т" из двух белых полотнищ. Обе лесные представились Ераэль - с округлившимися глазами при виде её наград и мигом шмыгнули в арилёты, как только их отпустила командир. Звали их Дюшаэль и Лушаэль. Проводникам командир приказала сесть сразу за пилотом. Скорость пришлось уменьшить вдвое, чтобы лесные смогли сориентироваться на местности. Минут за сорок долетели. В Зарубан Принц тоже сообщил, что прибудут маги-погодники, сядут в двухстах шагах от западных ворот, попросил приготовить орков проводников, готовых указать место ливней и знающих эльфийский. Орки тоже выложили белую букву "Т". Арилёты сели, высадили лесных, взятых в Париэле, забрали двух орчанок: Дараор и Ураор. Их представила эльфийский маг из Париэля Алиясан. Хотя все сидели под амулетами невидимости, но кусочек носа и кормы арилёта было видно, пока он стоял на земле. Замена одних разведчиц на других прошла в течение минуты и арилёты взлетели. Алиясан оставили амулет связи.
   - Вот туда, десять лиг и будет ливень, - показала направление старшая Дараор. Второй немного восточнее отстаёт от первого на восемь лиг.
   - Нам нужно место, где у него угол, - пояснила Зиясан, - там, где кончается фронт.
   Двинулись на полной скорости на юг. Тучу увидели через пять минут. Она была страшной. Чёрной, высокой, плюющейся молниями. Ераэль развернула арилёты на восток, вдоль ливня, не входя в грозу. Край увидели через минуту. Сели почти впритирку.
   - Охране, проверить местность на наличие противника, установить молниеотводы, - скомандовала Ераэль. Эти медные тяжёлые штуки приказал взять Принц и огородить ими место работы магов от тучи. Пояснив ей, что молнии могут ударить в арилёт, сорвать все магические заклинания и аппарат упадёт на землю. Не поможет и парашют, поскольку заклятья может сорвать и с них.
   Четырёхметровый медный штырь, уложенный на дно арилёта, Принц приказал воткнуть в землю и закрепить тремя медными цепочками с метровыми медными кольями. Сделала их за час Микелласан. Цепочки привезли от медников. Если из тучи вырвется молния, то ударит в этот штырь. Никому к нему после установки не подходить.
   Два молниеотвода установили в ста шагах от лагеря, на маленьких возвышенностях. Кругом лежала голая степь с побуревшей травой. Сухая пыльная трава, высохшая почти до корней, шуршала при каждом шаге. Осенью высохнут и корни. Зелень останется только по берегам рек и водоёмов.
   Туча приближалась стремительно. Чёрная, кучевая, уходившая в небо на гигантскую высоту, изрыгающая из себя полосу ливня.
   Маги разложили своё оборудование и начертили на земле какую-то пентаграмму. Шесть эльфиек взялись за руки и Зиясан начала выпевать какую-то мантру. Фигура на земле засветилась и все почувствовали гул. Фронт ливня, подошедший вплотную (что там восемьсот шагов!), вдруг начал искажаться, вдавливаясь во внутрь. Туча тут же отреагировала мощнейшими молниями, которые с треском и шипением разрывали воздух ослепительными зигзагами. Разряды яростно били в землю, заполонив всю округу раскатами грома и вспышками света. От буйства сил всем стало жутко.
   - Всем, кроме магов лечь на землю, - закричала Ераэль.
   Четыре молнии, а это видели все, вонзились в молниеотводы, раскалив их и заставив светиться.
   Непонятный белый конструкт погодников смял угол ливня и начал продвигаться к середине тучи, а может это туча надвигалась на него. Лежавшим на земле амазонкам было не рассмотреть. Через пять минут туча остановилась, разбрасывая тёмные языки в разные стороны и начала опускаться. Все видели, что темная полоса ливня стала белой. Битва шла ещё полчаса, но магический ливень нагов перестал двигаться. Маги разорвали руки, а две магички, не вставшие в круг, тут же раздавали главным героиням накопители. Зиясан и Корасан, подзарядившись, выпустили в тучу два маленьких белых конструкта. Те поднялись в небеса и нырнули в облачную черноту. Туча стала оседать на землю быстрее. Молнии практически пропали. Черная гора легла и замерла. Через час на месте тучи все увидели белую степь. Ераэль послала пару разведчиков, те принесли завернутые в тряпку кусочки льда. Маги заморозили воду в туче, и она выпала крупными градинами.
   Ераэль приказала вытащить молниеотводы, почистить в местах соединений и после принятия пищи готовиться к вылету. Магички с интересом осмотрели штыри, в которые попали молнии. Защита Принца сработала. Он, когда инструктировал командира, предупреждал, что молнии попадают в самые высокие предметы, а люди в голой степи такие предметы и есть. Возможно эта защита спасла кому-то жизнь. Охрана бдела, периодически включая поисковый артефакт, но Ераэль было ясно, что наги через полосу льда не пройдут. Там, где выпал град полуметровым слоем, наги впадут в оцепенение, или просто погибнут. Ледовое поле раньше, чем за три дня не растает. Считай тридцать километров степи от армии нагов прикрыты. Но наги не дураки, пойдут только следом за ливнями. Вода - это открытая дорога для них. Когда ливни затопят всю степь до самых гор, оркам ничего не останется делать как откочёвывать севернее.
   Перед вылетом Ераэль всех построила и от лица службы объявила магам-погодникам благодарность и поздравила с успехом.
   Вторую тучу утихомирили точно также, как и первую. Маги почувствовали уверенность. Осталось четыре ливня, но их надо было искать.
  
   Императору нагов Дабалу III доложили через час, как был остановлен первый ливень. Маг, который осуществлял его перемещение ничего не мог сделать. Но то что структуру ливня уничтожают магией он понял сразу. Орки или эльфы выслали своих магов. Император приказал организовать прикрытие ливней боевыми частями на всём протяжении пути. Второй ливень превратили в лёд через два часа после первого. Остальные начали окружать пехотными частями. Скорость пехотинца была примерно в два раза выше ливня, но воины не могли беспрерывно шагать несколько дней. Ливни притормозили и забросили вперёд несколько пехотных полков, которые должны были сменить уставших, после перехода ливней через реку Кебриз. Каждый ливень охраняло два полка и двадцать крокодилов. Остальную армию император приказал подтягивать вплотную к реке. Сила была собрана солидная - сорок тысяч бойцов должны были катком прокатиться по Орочьим землям до Эльфийского хребта. Готовилась ещё одна армия вторжения, но император еще не решил, где будет нанесён удар с востока или с запада. Пока планировался морской десант с запада, после того, как амазонки оттянут свои силы на восток. Озера, из которых маги черпали воду для ливней, сильно обмелели и будут восстанавливаться полгода, получая воду от осенних дождей, принесённых муссонами. Эти ливни по плану штаба должны были вытеснить орков на север, за Эльфийский хребет. Император не хотел тратить силы на уничтожение их конницы. Главным противником выступали эльфийки.
   Ераэль отрапортовала по амулету Алиясан, что два ливня уничтожены.
   - Образовались два ледяных поля по восемь лиг длиной и две лиги шириной. Высота ледяных полей, состоящих из выпавших градин, примерно полшага. Нагам через эти поля не пройти, пока не растают. Расстояние между полями примерно четыре лиги. Местоположение их в восьми лигах южнее Зарубана. Если шаманки смогут заморозить землю между ними, а на ледяные поля наложить заклятие сохранения, то получится хорошее укрепление. Нагам придётся лезть в узкий проход, а из ледяных полей их можно бить стрелами.
   - Спасибо, Ераэль. Побегу, обрадую Таняор.
  
   - Становимся на отдых, - распорядилась Ераэль. - Камиэль всех магов выгружаешь, берёшь пятёрку охраны и проводишь воздушную разведку к югу от реки Кебриз. Твоя задача определить состояние дел на реке и отыскать остальные ливни, хотя бы примерно. За ночь они, конечно уйдут, но нам будет легче определиться с их расположением и порядком движения. Это будут просто мощные, грозовые тучи. Наверняка наги запускают ливень, когда туча пересекает Кебриз и не раньше.
   - Пусть возьмёт одного погодника, она определится с тучами на расстоянии, - предложила Зиясан.
   - Я тоже хочу слетать, - сказала Добрасан. - Вдруг что-то случится с арилётом, машины то новые.
   Полетело восемь эльфиек. Камиэль, две магички и пять амазонок из боевой группы.
   Через пять минут Камиэль доложила:
   - Через реку переправилось десять полков нагов, отошли от берега на две лиги и встали лагерем. На западном берегу примерно вчетверо больше нагов, но пока не переправляются. Имеется примерно пятьсот фургонов и лошадей. Управляют фургонами человечки, судя по одежде и вооружению - англичанки. Имеется загон с крокодилами, несколько сотен. Летим южнее.
   Ераэль приказала развернуть артефакт связи и об уничтожении ливней и противнике сообщить Принцу. Сама по амулету довела информацию в Зарубан.
   Расположились в низинке. Одна охранница сидела на взгорке, наблюдая за местностью и посматривая на прибор обнаружения. Все только сейчас сообразили, что из-за спешности сборов не взяли на чём спать.
   - В арилетах есть палатки на десять человек, - сообщила Ераэль и приказала их разложить на земле. Пока занимались едой вышла на связь Камиэль:
   - Вера, наги окружили все ливни солдатами, - доложила она по-русски. - Примерно два полка на ливень. Нашли четыре тучи. Но пока нет ливня солдаты просто слоняются под тучей и на её краях. Есть и крокодилы. Видно поставили защиту от наших магов. Идут попарно, сначала два облака, потом, с разрывом пять лиг ещё два. От земли ползут на расстоянии пятьсот шагов. Ближайшая пара от реки примерно в десяти лигах. Маг говорит, что в свёрнутом состоянии тучу можно атаковать и с арилётов. Но я приближаться не рискую. Молнии в тучах сверкают, и в землю изредка бьют. Наверняка кого-то из солдат прихлопнут. Движутся медленно на север, примерно пол лиги в час.
   - Хорошо, возвращайся. Нагов не трогай! - также по-русски ответила Вера.
   - Зиясан, - обратилась командир отряда к главной магичке, - девчонки тучи нашли, требуется переговорить.
   Они отошли и Ераэль сказала:
   - Ваш маг, что ушла с разведчиками, сказала, что поскольку ливни ещё не развёрнуты, то тучу можно атаковать и с арилётов. Такое возможно?
   - Да,- подтвердила Зиясан. - И сил надо в несколько раз меньше. Но надо будет подлететь на аппарате на пятьсот шагов, чтобы мы смогли забросить во внутрь тучи свои магические конструкты.
   - Наги теперь охраняют каждый свой ливень, сопровождая солдатами и крокодилами. Нашей охране придётся драться, чтобы обеспечить вам возможность работы. Каждый ливень охраняет по два полка нагов. Включать свои ливни они будут на нашей стороне реки. Я думаю, эти солдаты, которые переправились на наш берег, будут осуществлять сопровождение ливней дальше, поскольку те, что их сейчас охраняют, за ночь устанут. Предлагаю атаку провести двумя арилётами по очереди, когда тучи пойдут над армией противника. Возможно, если мы завалим нагов льдом, и они потеряют подвижность, у орков будет хорошая возможность их основательно потрепать.
   - Очень хорошая задумка, - согласилась маг Первого ранга Зиясан. - В принципе для такой атаки половину магов можно оставить на земле. Хватит двоих в каждом арилёте. Рывком приблизиться и тут же уйти. Из охраны взять по одной амазонке. И надо будет проконсультироваться с Принцем, может он знает защиту от молний.
   - Хорошо, так и сделаем. Я переговорю с Таняор, чтобы она стягивала войска.
  
   Г Л А В А 8
  
   После того, как Принц прислал подарки, переданные с полком Радаор, Первая мать орочьих земель успела многое. Шаманки определили заклинания, наложенные на присланные взрыватели. Заготовили за месяц десять тысяч гранат, помимо тех четырёх, присланных Принцем. Проверили прибором всех в окружении Первой матери и все полки. Выявили два десятка перевёртышей, орчанок удалось спасти только пять. Но отыскали место, где наги прятали тела магов и уничтожили всех. Изготовили оружие против крокодилов, обучили десятки охотниц на крокодилов. Радаор сама читала памятку Эриэль, как их лучше уничтожать. Поскольку арбалетов было мало, то дротик с привязанной гранатой "Натасан" - лучшее средство. Дравшийся вместе с эльфийками полк Радаор, научился многому. Орчанок из этого полка направили в другие, чтобы передали свои знания и опыт. Полки обучили гранатным атакам в конном строю, ударам по водной акватории, установке перемётов. Два полка научились составлять из фургонов крепость. Сделали пять тысяч амулетов невидимости и пять тысяч амулетов связи. Мобилизовав всех, способных носить оружие, орчанки могли выставить армию в сто пятьдесят тысяч человек. На самом деле армия орков составляла всего двадцать полков - десять тысяч. Для большего числа воинов просто не было оружия. После того как эльфы прислали свою магичку, Таняор обратилась к Элистану с просьбой прислать луки, предложив взамен лошадей. Пока Принц был в разведывательном рейде Первая мать Элистана прислала тысячу луков и двадцать тысяч стрел одним караваном. Орки отправили пять тысяч лошадей пятью табунами, решив сразу все транспортные проблемы эльфов. Элистан смог посадить на лошадей все отмобилизованные полки амазонок.
   Ераэль попросила Алиясан передать связной амулет Таняор для координации боевых действий. Та передала. Амулет брал на двадцать лиг и расстояния вполне хватало.
   Говорили по-русски. Таняор, бывшая переводчица, знала восемь языков и по-русски говорила свободно. Так что за информацию Ераэль была спокойна. Лишние не узнают, только Первая мать.
   Договорились быстро. Орчанка сразу поняла, что ей предлагают план разгрома всей армии нагов. В приграничной зоне она держала лишь пятнадцать полков. Остальные сопровождали население, отходившее на север. Зарубан был практически пуст, самцов, детей и все материальные ценности вывезли, остались лишь здания. Разрушать город орчанка запретила, надеясь вскоре вернуться. Единственный недостаток плана был в том, что тучи к скоплению нагов могли подойти в любое время. Это могла быть и ночь. Орки видели ночью плохо, также, как и люди, а вот наги отлично. Только эльфийки видели ночью великолепно, но наги и с ними пытались воевать ночами, отточив своё умение ночных боёв на людях и орках. Ночные бои для орков были нежелательны, ставя их в заведомо проигрышное положение, поскольку нельзя эффективно использовать луки и быстрое перемещение конницы. Лошадь ночью во всю прыть не пустишь! Задача минимум заключалась в уничтожении выдвинутых десяти полков нагов, переправившихся через реку, задача максимум - уничтожение армии и на южном берегу Кебриза.
   - Принц предупредил, что у нагов могут быть гранаты, - сочла своим долгом уведомить собеседницу Вера. - В таком случае используйте пращи. Радаор о них знает, они увеличивают дальность броска вдвое, но время срабатывания запала надо ставить на десять секунд.
  
   - Жора, - прибежала вечером Сетасан. - От Леосан пришла магограмма, просят рассказать, как атаковать тучу, чтобы не попасть под молнию.
   Сержант подумал и написал текст:
   "Туча обладает большим электрическим зарядом. Этот заряд периодически разряжается в виде молнии. Молнии бьют вниз, в поверхность планеты или в соседнюю тучу, где заряд меньше. Если создать магический канал между землёй и тучей с частицами металла, то молнии будут сбрасывать энергию по этому каналу. Атаковать тучу безопасно можно с большой высоты (не выше лиги), между туч не заходить. На высоте выше лиги могут быть проблемы с нормальным дыханьем. Желаю удачи, да помогут вам Боги!
   Первый принц Георгий."
   Сетасан убежала передавать магограмму.
   Через двадцать минут, посадив в арилёт мага Добросан, Ераэль поднялась в воздух. Взлетали на четыре километра. Аппарат шёл вверх быстро, вжимая в сиденье. Высотомер крутился, показывал увеличение высоты. Два километра, три, ... четыре. Стало очень холодно. Поднялись за пять минут. Полетали пройдя пару лиг туда-сюда, затем начали опускаться. До ста метров спустились за три минуты.
   На земле в это время шел жаркий спор. Магички, получив новые знания от Принца обсуждали возможность создания канала между тучей и землёй.
   - А что, если нам создать конструкт с металлическим порошком, загнать его в тучу, отключить левитацию и пусть падает вниз, оставляя за собой металлическую пыль. Будет хороший след, - предложила Корасан.
   Вопрос встал где взять металлический порошок или мелкую стружку. Спросили у местных.
   - В Зарубане есть плавильная мастерская, - сообщила разведчица Дараор. - Наверняка полно отходов с металлом. Орчанки истолкут в ступках за час.
   Ераэль снова вышла на Таняор по амулету и рассказала про задумку магов ударить по нагам молниями. Попросила прислать полсотни надёжных орчанок, с двумя десятками лошадей, для охраны магов, не задействованных в атаке.
   В Зарубане никто в ступке дробить руду не стал. Один шаман раздробил магией земли два десятка глыб, второй отделил металл - обычная операция перед закладкой медной руды в печь. Набрали два тяжелых мешка стоунов в двадцать. Послали тридцать всадников из охраны Второй матери.
   Спать пока никто не ложился, маги мастерили конструкты. Замораживающих готовили восемь штук (с двойным запасом). Если не удастся с арилётов, то можно будет высадиться и попробовать забросить с земли. Для молний делали десятка два. Пусть даже прихлопнет десятка два нагов и то праздник. Магический мешок конструкта должен был потихоньку сжиматься, выдавливая из себя металлическую пыль, а падая вниз оставить в туче металлическую дорожку. Заклятия внедрения в тучу были стандартными, такими же, как и для замораживающих артефактов. Для тучи хватало и одного замораживающего центра, но для страховки посылали два. Количество таких заклинаний увеличивало скорость замораживания и быстроту выпадения осадков. Вот Зиясан и думала, а не попробовать ли увеличить их число. Когда ещё придётся погодникам отработать в боевой обстановке. Последний ливень удалось перехватить двести лет назад. Но тогда они мчались на лошадях, не слезая с седла трое суток, только пересаживаясь на заводных коней. Она была магом третьего ранга и их было всего шесть человек. Ни охраны, и на каждую по одному накопителю и по паре галет. Ливень шёл на Тривиэльсан, со стороны океана. Магический ливень, управляемый невидимкой. И нес он морскую воду, после которой на полях долго не будет ничего расти. Или наги, или человечки ставили эксперимент. Тучу они тогда смяли и заморозили с большим трудом. Было всего лишь два мага второго ранга. День отлёживались и только потом поехали смотреть результат.
   Подумав, Зиясан дала команду делать ещё восемь "холодов", как в обиходе назывались у погодников эти конструкты. Да, с арилётов работать сплошное удовольствие. Привезли, высадили, и после работы опять увезли. Охрана, питание, лагерь, сплошная красота. А атака туч с высоты - это вообще новое слово в погодной магии. Подняться на лигу над землёй - это ведь здорово! Молодец Принц, она и не подозревала, что есть Воздушные силы Элистана, да и никто в гильдии, кроме избранных об этом не знает.
   Орки приехали через четыре часа, ночью, когда все спали. Привезли два мешка металлической крошки. Шаманка сразу сказала, что, если надо, она ещё мельче перетрёт. Но размер вполне устроил.
   Исида посветлела, сбросив свой красный лик. Орчанки чувствовали себя великолепно, эльфийки тоже. Был обычный прилив сил и настроения.
   В одном конструкте порошок подкрасили, сделав светящимся, и арилёт с Камиэль поднялся до высоты четыре тысячи метров, и маг отбросила изобретённый артефакт в сторону. Тот начал падать, за ним разворачивалась светящаяся лента. Хватило километра на три. Потом порошок кончился. Отверстие в конструкте сделали чуть поменьше. Арилёт не садясь, ушёл на разведку и принёс хорошие вести. Тучи к реке подойдут утром, часов через пять.
   Ераэль приказала отдыхать. Охрана бдела, орчанки организовали второе кольцо в двухстах метрах от лагеря эльфиек.
   Утром проснулись как обычно рано. Лесные отыскали родник, и все умылись. Ераэль приказала заполнить водой все двадцать фугасов и уложить по десять в арилеты. Магов проинструктировали, показали порядок задействования гранат и фугасов. Летело по пять человек. Пилот, два мага-погодника, и амазонка на пулемёте. Внизу командир оставила старшей Микаэль.
   План был простым, сначала атакуют две ближних тучи, каждый арилёт свою, по очереди, затем улетают к дальним, атакуют и возвращаются, забирая отряд. Потом вместе атакуют лагерь нагов фугасами и гранатами.
   Ераэль приказала всей пятёрке тепло одеться в двойную одежду. На высоте холодно. Наконец-то она поняла зачем немцам были нужны тёплые сапоги и перчатки, которые так и лежали на складе у Принца.
   Тучи уже было отлично видно. Две чёрные громады закрыли горизонт, приближаясь к реке.
   Арилёты взлетели и начали расходиться в стороны набирая высоту. Один аппарат обходил грозовой фронт справа, второй слева. Поднялись вовремя, туча наползала на лагерь нагов, скрывая его из вида, до реки оставалось уже немного - пол лиги. Арилёты зависли на высоте четыре километра. Вторая туча шла с отставанием на пол лиги. Вражеские маги видно их специально выравнивали, чуть притормаживая, или увеличивая скорость. Лично Зиясан не представляла, как можно управлять такой махиной. У нагов были хорошие маги.
   - Внимание, атакую! - сказала Ераэль в амулет, когда туча начала подходить к реке.
   Она приблизила арилет к клубящемуся чёрному туману, остановив аппарат на расстоянии пятисот шагов.
   - Маги огонь! - негромко дала она команду, и маги тут же запустили два холода. Потом ещё два. И суетясь стали забрасывать десяток артефактов с металлом. Успели отскочить. Туча застыла в оцепенении, перескочив передним краем реку и замерла. С арилёта было видно, как вниз начала сыпаться белая стена. Чернота через пару минут начала вспыхивать сильнейшими вспышками молний, выворачивающими тучу изнутри. Черное облако прочно село на землю, закрыв лагерь нагов от взгляда.
   - Внимание, атакую! - донес амулет голос Камиэль. - Магам огонь! Ераэль уже начала спуск вниз, где воздух был теплым, направляя арилёт в обход тучи. Маги были молодцы, завалили и этих облачных монстров.
   За тучей открылась серая степь, только у ручейков зеленела трава. Противник не просматривался, вдали пылил какая-то фургон.
   - Командир, атаку закончила, - доложила Камиэль.
   - Заходи в тыл своей туче и снижайся, встретимся у фургона в двух лигах южнее.
   Фургон её заинтересовал. Вера достала подзорную трубу и навела на пыльный шлейф, хорошо заметный с воздуха. Фургон был орочий, да и на облучке сидело, судя по одежде две орчанки. Запряжено было четыре лошади попарно. Эльфийки ставили по четыре лошади в упряжку только для перевозки особо тяжелых грузов - металла или камня.
   Ераэль начала перебирать варианты: "Разведка орков, тогда зачем фургон? Проще конному. Вывозят что-то из тайника? Тогда почему прут прямо нагам в лапы? Чтобы обойти армию у реки, надо брать на двадцать лиг западнее или восточнее. А может перевёртыши едут, чтобы безопасно форсировать реку? Тоже может быть, если орчанок захватили в плен. Перебросят их на ту сторону и поедут себе не спеша на север. У них поди "Смерша" нету, чтобы проверять подозрительных".
   - Посмотрите, Зиясан, - протянула она подзорную трубу сидящей сзади магичке. - Что вы можете сказать по поводу вон того фургона, к которому мы приближаемся?
   - Непонятно, что могут делать орчанки в тылу врага? Мне приходит в голову, что они где-то скрывались, а теперь пытаются добраться до своих.
   - Ладно, пока тревожить не будем, разберёмся на обратном пути, - подвела черту Ераэль.
   Арилет Милы подскочил через минуту, и они полетели на юг, туда где громоздились чёрные туши облаков.
  
   Г Л А В А 9
  
   Четыре полка орков подтянулись незаметно по балке на расстояние пол лиги к лагерю нагов. Командовала ими Радаор. Еще два полка должны были ударить при необходимости с флангов и четыре отрезать путь нагам к реке. Здесь должны были лечь все змее-люди, что переправились через реку Кебриз. Первая мать уже оправила двести фургонов, чтобы забрать трофеи и отправит ещё столько же через два часа, если Боги пошлют удачу. Все десять полков орков шли под амулетами невидимости и выдавал конницу только шлейф пыли. Шаманы пытались придавить её, но у них не очень получалось. На взгляд степняка передвижение отрядов было заметно.
   Радаор ждала, когда все десять полков займут позицию. Уничтожить лагерь сложно. Это орчанка понимала прекрасно. Наги разбросаны по обширной территории, скученности нет, половина гранат будет использована напрасно. А их у орков не так и много. Таняор предупредила всех командиров, что у нагов тоже могут быть гранаты, об этом сообщил Принц. Принца Георгия орчанка уважала как величайшего полководца Элистана. Даже к этому удару он приложил свою руку.
   Доклады от всех полков прошли и Радаор ждала, когда на том берегу просядет ливневая туча, наблюдая в подзорную трубу, которую подарил Принц.
   В лагере, как донесла разведка, было два загона для крокодилов. Их по команде должны были уничтожить гранатами "аннасан". Радаор дала команду, как только туча села вниз. Как ей объяснили, сейчас там выпадал град и наги цепенели от холода. Два отряда разведчиков по двадцать орчанок медленно тронулись к лагерю стараясь не гнать лошадей. Вот они уже внутри, среди палаток. Всем полкам Радаор приказала не кричать, а убивать нагов молча, сцепив зубы. Он подала команду, и воины начали медленно выезжать их балки, разворачиваясь цепью. Ехали медленно, сближаясь с противником. Подъехали на пятьдесят шагов и ударили из луков, тут же смахнув тысячу нагов. Лагерь взорвался криками и шумом. В обоих концах раздались взрывы, это разведчики уничтожали крокодилов. Зачем их гонять поодиночке, когда можно уничтожить всех разом в загонах. Лагерь верещал и выл. Бардак продолжался две минуты, затем наги начали мгновенно сколачивать шеренги, беря лагерь в кольцо. Вот это и нужно. В каждом полку было по двести пятьдесят эльфийских луков. Залп и тысяча нагов лежат мёртвыми. Залп и еще тысяча падает от заговорённых стрел.
   - Пятьдесят шагов назад! У нагов гранаты! - прокричала в амулет Радаор, -заметив, как остатки нагов потянули из сумок гранаты. Похоже из дерева керс. Бросить им лучницы не дали, но сотни чуть отошли. Десяток гранат жидко разорвавшихся на линии невидимок, вреда практически не принёс. Снова ударили луки добивая уже тех, кто не стоял в строю, а метался по лагерю.
   - Вперёд, - скомандовала Радаор. - Не спеша и прикрывая друг дуга.
   Невидимки медленно двинулись вперёд, работая копьями и дротиками, добивая лежавших нагов. С той стороны лагеря нагов двигались навстречу ещё четыре полка невидимок. Два фланговых полка вытянули невидимую линию вдоль реки, готовые отразить атаку нагов, если те кинутся переправляться. Неслышно под амулетами хлопали луки, добивая остатки. Три мага попытались организовать оборону, но их добили не приближаясь. Носился один ополоумевший крокодил, но десяток копий пришпилили его к земле, а потом кто-то махнул топором, отсекая башку.
   - Проверить палатки, добить выживших! - приказала Радаор. Боевые тройки двинулись выполнять приказ. Бой закончился. Полчаса, не больше и десять тысяч разумных убито. Десять тысяч врагов! Кровавый бой, но не для орков.
   Через полчаса, зачистив лагерь, сняли невидимость.
   - Доложить о потерях, приказала Радаор. Шаманам оказать помощь раненым.
   Шестеро убитых и двенадцать раненых. Двух зацепило гранатами и в её полку.
   Обоз подошёл через полчаса. Грузили в первую очередь оружие: топоры, дротики, кинжалы, трофейные гранаты нагов. Смогут вооружить десять полков. Шлёмы, щиты и доспехи во вторую очередь. И победный доклад Военного вождя Первой матери. Добра тут возить, не перевозить. Походные мешки, палатки, два десятка фургонов.
   Радаор сама осмотрела гранату нагов из дерева керс. От эльфийской ничем не отличалась, только гранаты были сделаны более качественно. Все одинаковые, кольцо и чека из нержавейки.
   А тем временем разведка пошла уже на ту сторону. Дела там творились страшные. Туча осела, весь белый берег шевелился, укрытый льдом.
   Радаор рискнула и переправила две сотни, лучников и копьеносцев. Орчанки выскочили из воды как ошпаренные. Вода в реке была холодной. За полчаса расчистили плацдарм, добив выживших. Потом начала переправлять полк за полком, натянув канатную переправу. Каждому полку нарезался кусок вдоль реки в одну лигу шириной. Задача: добить лежащих нагов. Сколько их здесь, никто не считал, тыкали дротиком в горло и шли дольше. С обратной стороны Радаор приказала выставить один конный полк и растянуть его в линию, добивая тех, кто очухается и выйдет. Полки, зачистившие свой кусок, двигались вдоль реки, расходясь от переправы все дальше и дальше. Три часа непрерывного убийства. Если после первого боя девчонки улыбались, то сейчас только хмурились и стискивали зубы, нанося удар за ударом.
   Эльфийки придумали нагам исключительную ловушку, такую же, как сделал Принц на реке Равз. Считай всю армию накрыли одним ударом.
   "Добро вывозить не менее двух недель", - подумала Радаор.
   - Вождь, мы взяли в плен две сотни англичанок и обоз, что с ними делать.
   - Пока не режьте. Я запрошу Первую мать. Обоз направьте в сторону переправы с задней стороны ледяной пустоши.
   Таняор приказала отпустить англичанок на все четыре стороны, оставив из оружия десять кинжалов и один лук с десятком стрел.
   Через час после переправы Первая мать сообщила, что эльфийские маги уничтожили последних два ливня, но там в степи осталось примерно три-четыре полка нагов, которые их охраняли. Примерно восемь лиг от реки на юг, их надо вырезать. Радаор отправил два полка с левого фланга, там трупов было поменьше, приказав пополнить запасы стрел и гранат забрав у других полков. Два полка сразу повеселели, сообразив, что их отправляют в бой.
   Избиение шло четыре часа. Наконец полки вышли на местность, где не было тел. Орчанки часто залезали на лошадей, чтобы отогреть замёрзшие ноги. Непривычные кони тоже танцевали на льду, поддергивая ноги и норовили подольше остаться на голой земле, а не возвращаться в ледяную мокрую полосу. Лед постепенно таял и берег становился чернее и чернее от проступавших тел убитых нагов.
   "А ведь их ещё и хоронить надо", - подумала Радаор, радостно улыбнувшись тому, что англичанок пока никуда не отправили. "И могилы выкопают и тела перетаскают. А потом отправим на все четыре стороны!"
   "Святые Боги, а ведь у нас и на той стороне реки десять тысяч трупов!"
   Радаор вышла на Первую мать и запросила парочку шаманов земли, для рытья могил и сотню лопат. В степи почти не встречается дерево феникс и здесь хоронят в землю.
   "Наверное, придётся строить мост, здесь добра на тысячу фургонов, по одному переправлять будет очень долго", - подумала Радаор.
  
   Два последних облака уничтожили без особых трудов. В одно забросили два "холода", в другое четыре и Зиясан попросила задержаться и понаблюдать за временем оседания и полного уничтожения тучи. Эта информация погодникам была нужна. Зависли вдалеке и ждали, пилоты давали по часам отсчёт. Ждали до тех пор, пока туча окончательно не развалилась и не увидели град, покрывавший землю. Потом вернулись обратно в лагерь. Доложили Первой матери Таняор, поели и начали готовиться к отлёту. Первая мать заставила поимённо сообщить всех участников экспедиции. Сообщила, что десять тысяч нагов полки перебили и сейчас переправились на южную сторону реки и уничтожают выживших.
   - Вашему отряду Ераэль удалось свершить невероятное. Вы, своей магической атакой на облако с ливнем, фактически уничтожили армию нагов у реки Кебриз. Они все вымерзли. Орочьи земли всегда будут помнить подвиг отважных эльфиек и магов пришедших к нам на помощь в трудную минуту. Передавайте от меня привет Первой матери Элистана и Принцу Георгию. До свидания.
   Все захотели увидеть разгромленный лагерь нагов и результат воздействия тучи. Перед взлётом Ераэль приказала развернуть связь и отправить магограмму об уничтожении ливней и возвращении.
   Если в ближайшем лагере нагов просматривалось какое-то сопротивление, наги лежали рядами, с оружием, то лагерь у реки напоминал просто ледяное кладбище. По льду ходили орчанки и кололи копьями ещё живых. Зрелище было не очень, но здесь лежала армия врагов, собиравшаяся атаковать эльфийские города. Виднелись вдалеке два полка орчанок движущихся на юг к дальним ледяным пустошам. С непонятным фургоном Ераэль решила не заморачиваться. Два полка орчанок, двигавшихся на юг всяко с ним разберутся.
   - Жалко, что результатов воздействия молний не видно, - высказалась Корасан.
   - Да, всё льдом завалило. - согласилась Зиясан. - Но мы научились снимать с тучи заряд, направлять молнии, узнали, что четыре "холода" убыстряют время замораживания тучи в четыре раза. Где бы мы смогли поставить такие эксперименты?!
   - Курс двести шестьдесят на Париэль, высота тридцать метров, -скомандовала Ераэль. - Поздравляю всех с выполнением задания. Первая мать Орочьих земель действиями нашего отряда довольна! Следуем домой!
  
   Г Л А В А 10
  
   Возвратившийся отряд встречали триумфально. На следующий день Совет матерей и Совет магов наградили всех орденами "Слава" с надписью "За битву с ливнями". Ераэль и Зиясан орденами "За заслуги перед Элистаном". Разгромлена сорокатысячная армия противника. По крайней мере год орки могут жить спокойно. Наверняка полки Таняор возвратят часть исконных орочьих земель, дойдя до реки Талз без особых боёв. В журнал боевых действий Воздушных Сил внесли первую победную запись. Приказом Совета матерей Ераэль и Камиэль назначили командирами Воздушных отрядов. Состав - пять боевых арилётов. Десяток Микаэль тоже ходил, задрав носы: у всех уже по два ордена "Слава".
   На очередном заседании Совета матерей и Совета магов Принц внёс предложение:
   - Я неоднократно говорил, что у магов всё давно изобретено и эти изобретения надо только правильно применить. Что показала битва с ливнями? Она показала, что у нас есть очень эффективное оружие против нагов - это холод! На нас оно не особо действует, а на нагов убойно. Считаю, что надо приступить к немедленному созданию боеприпасов и оружия, основанном на холоде. Я не знаю, но может заклятие замораживания на стрелах окажется действеннее, чем те, что применяются сейчас. Нужны замораживающие гранаты, мины и заклинания, способные быстро и эффективно заморозить целый кусок местности. Возможно мечи и дротики с замораживающим эффектом. Это огромное направление деятельности для магов. Предлагаю Совету Магов выделить необходимых специалистов и с соблюдением секретности начать заниматься этим вопросом. При наличии такого вооружения мы получим ключевое превосходство над противником. Они даже не смогут повторить это оружие вслед за нами, поскольку на нас оно не действует. Нам Таняор прислала для образца несколько новейших гранат нагов - это копия наших гранат "аннасан", только без заклятия левитации. То есть то, что мы изобретаем, рано или поздно будет применено врагом. Маги у них не хуже, промышленность развита, но оружие холода для них пока бесполезно. Они не смогут действовать на замороженной территории или будут вынуждены создавать обогревающие костюмы для каждого солдата.
   - А не получится, Принц, что через сотню лет в этих обогревающих костюмах они придут вслед за нами в снега Неисследованных земель? - спросила Агнасан.
   - Я не видящий, чтобы смотреть на сотни лет вперёд. Но любое изобретение вызывает как положительное действие, так и отрицательное. Боги не дали нагам ног. С точки зрения перемещения и транспортной системы они самые убогая раса на планете. Когда-то ваши предки приручили лошадей. И получили перед нагами преимущество. Но теперь наги имеют магические корабли и свободно перемещаются по рекам. Через сотню лет каждый их солдат будет иметь магический двигатель и двигаться по воде со скоростью десять лиг в час. Через двести они создадут магические повозки, которые будут ездить по земле быстрее лошади и будут перемещаться где хотят. Даже сейчас, повторив наши арилёты, они могут подняться в небо и высадить десант в любом месте. В принципе ни нам, ни им, эта война не нужна. Они воюют вынужденно, поскольку им нужна территория, чтобы раса могла выжить. Любая война высасывает людские и материальные ресурсы из тех стран, что воюют. Воюющим необходим металл, дерево, камень, пища. Увеличивается количество боевых животных, которые требуют корма. Увеличивается количество рудников. Планета, на которой мы живём истощается. Жизнь разумных ухудшается. В моём мире есть целые континенты, где люди голодают и не могут добыть достаточное количество еды. У нас есть пословица: Плохой мир лучше любой ссоры. Мир всегда выгоднее для народов, чем война. И для самой планеты тоже. Считаю, что вполне возможно провести с Империей нагов переговоры о заключении мира и выделении им нашей территории, пока океан не освободит их земли. Иначе мы ввяжемся в столетние войны. Но оружие холода следует разрабатывать в спешном порядке.
   За разработку нового оружия проголосовали все члены Советов. А вот за мирный договор с нагами и выделение им территории Элистана никто Принца не поддержал.
   Жора почему-то и не сомневался, что так будет. Своё отдавать жалко, да и народ не поймёт: бьем врага, бьём и вдруг дарим ему свои земли. Зато прошло предложение Третьей матери Натаэль начать более энергичное освоение Неисследованных земель. Спланировали с использованием арилётов создать с учётом имеющихся по десять поселений на глубину 180 лиг вдоль рек Санз и Людз. Провести картографирование местности вдоль рек на двести лиг (800 километров) и картографирование полосой пятьдесят лиг от Срединного хребта к северу. Задача очень объёмная. Боевых арилетов выпускать не более десятка в месяц, сделав упор на грузовые и разведывательные. Изготовить для Совета матерей, Совета магов, Принца и Высших пятнадцать разведывательных арилётов с выкупом по цене тысяча золотых из средств этих Советов. Все изготовленные арилёты и пилоты подчиняются Начальнику Воздушных Сил Элистана Эриэльковс. Создаются три группировки аппаратов: боевые, разведывательные и грузовые.
   Сержант так и предполагал, что каждой начальственной даме захочется под задницу новинку. Нет, не для того чтобы была, а просто это позволяло быстро перемещать и решать кучу вопросов в различных местах. Члены Советов бюрократками, просиживавшими штаны в кабинетах, не были и вертелись как пчёлки. Сержант правда смутно представлял, чем занимается Седьмая Мать Высшая Тависан, но наверняка тоже что-то делала, а не просто была включена в Совет Матерей. Тем более арилёты сейчас позволяли за сорок минут добраться из Ярцеля до столицы Тривиэльсана, где имелись мощные управляющие структуры, войска, арсеналы, самая мощная гильдия магов и Магическая школа.
   Удара второй группировки нагов, скопившейся на реке Людз Принц не ждал. Планы императора на этот год были похоронены и вряд ли он решится высадить морской десант. Если разведка вовремя сообщит о выходе кораблей, то арилёты утопят все корабли прямо в море. До атаки с воздуха морских судов военная мысль на Гебе ещё не дошла, и Принц держал её при себе. Но поскольку арилёты появятся в чужих руках, то системой ПВО дворца предстояло озаботиться. "Надо будет какую-нибудь зенитку немецкую притащить или самим сделать", - подумал он.
   Жора начал обдумывать мысль об ручной управляемой ракете, чтобы могла бить как по наземным, так по и воздушным целям. Особых трудностей он не видел. Контактный взрыватель Марисан сделала, мин из дерева керс полно, пороховой заряд, чтобы подольше горел и управляющее заклятье, чтобы ракета летела куда надо. Вот управляющее заклятье для ракеты - это новое. Но Марисан наверняка справится, хотя дел у неё в комитете полно. Одно перечисление тем, которыми занимался комитет, составляло четыре страницы. По каждой теме работал маг или группа магов.
   С Исидой всё благополучно закончилось, не считая смерти Партэля, и через неделю после того как луна посветлела, дворец начали осаждать послы. Их понять было можно - на руках по тридцать девушек, которых привезли на смотрины Принцу. Посоветовавшись с жёнами, он дал добро. Во дворце приготовили по три комнаты для будущих кандидаток. Согласно договора с Римией и Готией, Принц должен был выбрать трёх девушек для соития из тридцати предложенных кандидатур. Все надеялись, что получится мальчик. Платили по девять тысяч золотых. Семя Принца стоило дорого, но заплатили бы и больше, если бы сержант потребовал. Деньги были не лишними, тем более тысячу надо было отдать за новый арилёт. Ещё не прошло потрясение после того, как три кандидатки из Славии понесли шесть мальчиков, у одной даже была тройня, чего на континенте не было пятьсот лет.
   Послы в присутствии Принца бросили жребий, первыми на смотрины выходили готийки. Смотрины проводились на первом этаже дворца в приемном зале. Всех девчонок предварительно осмотрела лекарь Натасан и начальник контрразведки Ярцеля Керисан. Прислугу, прибывшую вместе с кандидатками она шерстила раз в неделю. Возможность проникновения магов-перевёртышей из анклава людей оценивалась высоко. Приборов, для обнаружения сознания вселившегося вражеского мага, у людей не было. Сержант планировал после этих постельных мероприятий с согласия Совета матерей по одному такому прибору союзникам подарить. Пусть вылавливают шпионов и у себя в королевствах. Всё будет меньше магов у противника.
   Немки были отборные. Комиссия в Готии и королева Берзария постарались. Широкобёдрые, буферистые, белокурые бестии. Затесалось пара брюнеток для разнообразия и парочка рыжих, но это именно для того, чтобы Принц мог изумиться и выбрать. Красавицы, ничего не отнимешь. Беленькие, чистенькие и аппетитные. И причёски у всех разные. А глаза? Так и валят наповал. Простого армейского сержанта уложили бы уже раз тридцать, да что там тридцать - глаз то шестьдесят! Глазки стреляли по очереди и очередями. Жора Штык бы давно сдался в плен, не будь он в сверкающем мифриловом доспехе и не носи звание Принца. Немки даже одежду специальную придумали. Нет, не купальники, но мини юбки изобрели точно. Или своих самцов опросили на предмет моды. Талии всем затянули поясами, грудь новомодными эльфийскими лифчиками подняли, одели всех в босоножки, что у жён Принца слизали. В тон платьев. Не девчонки, а конфетки! Улыбки до ушей и каждая делает элегантный книксен, представляясь. На лицах ни помады, ни пудры, ни теней. Всё естественное. Рожицы у всех весёлые и счастливые, хотя внутри может всё и дрожит. Премия тому, кто их готовил! И мужику сразу всё видно. И ножки, и попочки, и грудки.
   Конечно, если эльфиек Принца так же одеть, то они своей красотой немок затмят, но эльфийские штаны ни в какое сравнение с мини юбками не идут, тем более изящные босоножки против сапог.
   - Передайте королеве Берзарии моё восхищение представленными мне готскими красавицами, - сказал Жора графине Розалинде, громко, чтобы все слышали. - Все девушки просто неотразимы. Одежда и обувь просто великолепны, а причёски изумительны. Я очень рад, что у неё есть специалисты, способные вознести женскую красоту до небесных вершин. Я счастлив видеть вас! - поклонился он в пояс девушкам. - Вы восхитительны!
   - Спасибо принц! - сделал одновременно книксен весь строй, склонив головы. Так же чётко шеренга выпрямилась и уставилась на Жору счастливыми глазами и улыбками. Понравиться эльфийскому Принцу - это уже успех.
   Жора прошёл мимо строя ещё раз, утверждаясь в своём выборе: две блондинки и брюнетка. Все представленные носили титул баронесс и имели поместья. Пошептавшись с послом, чтобы уточнить у неё еще раз имена, сержант сказал:
   - Я выбрал баронесс Анели, Габи, и Идан. Выбранных прошу встать рядом с моими жёнами. Для все остальных танцы, музыка и дворцовый обед.
   Веселье началось. Выбранные девушки останутся во дворце, остальных проводят к выделенному для проживания зданию. У Элиэль было две пластинки на немецком языке, их тоже поставили на проигрыватель. Немки половину слов понимали. Пластинка Баха привела их в восторг. Ещё больше понравилась русская "Катюша" и "Скромненький синий платочек". Девчонок кто-то научил вальсу, и Принц станцевал со пятью претендентками, помимо жён. Блюда дворцовой кухни пользовались огромной популярностью и Ратаэль после обеда обступили с непреодолимым желанием узнать рецепт понравившихся блюд. Повариха хвасталась подарком Принца и тайн из рецептов не делала.
   Кто пойдёт из немок первой определил жребий. Ибо первая с большой вероятность (если получится мальчик) станет Первой матерью Королевства Готии. Потом выбранных Принцем девчонок забрала к себе Марисан, чтобы рассказать им что они должны делать, что любит Принц и как надо себя вести в постели. С инструкцией для домов самцов они уже были знакомы, но постоянно краснели, пока Марисан рассказывала им про секс. Все были девушками и мужчин не пробовали. Возраст - 18 и 19 лет. Анели была самой младшей, по жребию шла третьей. Не из-за возраста, просто так выпало. Маша поражалась Жоркиной способностью выбрать из такого количества красавиц самых симпатичных. Девчонки были умненькими, много знали и легко обучались. Хором покричали: "Хочу мальчика!".
   На следующий день от желающих попасть во дворец не было отбоя. Как не свирепствовала Фериэль, но выгнать Высших, Вторую и Третью мать она не могла. Гости есть гости. Посла Готии - графиню Розалинду и посла анклава Людей Ири-на тоже. Всем был интересен результат. Вся охрана стояла со щитами и в доспехах. Только на поясах у всех висели рядом с кинжалами пистолеты. Был подготовлен и ударный десяток с автоматами.
   Идан - единственную брюнетку ещё раз с утра осмотрел лекарь и Марисан проверила прибором.
   Немочка была славная, с крупной грудью, тонкой талией и увесистыми бёдрами. Хорошая такая секс машина. Кричала великолепно. Сержант заводился как бешеный. Легко сделал девчонке три оргазма. Вместе покричали про мальчика, но боги в это время или отвернулись, или играли свою игру.
   Получились две девочки. Естественно поздравили от всей души, дети - это здорово. Немки, конечно расстроились, одна Идан ходила счастливая.
   Через два дня пришла Габи. Беленькая девчонка с серо-зелёными глазами и доброй улыбкой. Посол сказала, что она отличный маг. Аппетитные губки, ямочки на щечках делали её восхитительной. Длинная шея и гордая стать. Дополняли картинку острая молодая грудь и оттопыренная круглая попа. Девочка умела себя подать. Потекла сразу, как только увидела Жориного пацана. В этот раз Принц старался особенно. Должен получиться мальчик. Драл и спереди, и сзади. Девчонка кричала не так зазывно, как Идан, но четыре оргазма он баронессе сделал и государственный договор отработал честно.
   Телохранители выстроились не зря, и когда прибор Марисан показал красный огонь, то Элиэль поздравила баронессу Габи, ставшую Первой матерью королевства Готии с мальчиком. Щитоносцы прокричали здравицу, ударяя рукоятками кинжалов в щиты.
   Через три дня дошла очередь и до Анели. Копия Габи, только глаза светло-желтого цвета. Очень стеснительная и беспрерывно красневшая от комплиментов и прикосновений.
   - Анеля, у тебя очень красивая грудь, - сказал Жора, дотрагиваясь губами до груди. Получите вспыхнувшую блондинку с зарумянившимися щёчками.
   - У тебя очень красивые губки, их так и хочется поцеловать.
   Ещё одна пунцовая девчонка, только краска гуще. Сколько раз скажешь, столько раз и воспламенится. Можно ничего не говорить, только дотронься. Будет пунцовая девчонка. На оргазм она всходила долго, но после оргазма стеснительность пропала. Девчонка видно вспомнила, что ей рассказывали на инструктаже и чем поделились подруги, и пыталась доставить Принцу удовольствие. Три оргазма ей сержант сделал, щедро залив тугую дырочку. Хорошая девочка, нежная и робкая, на должность Первой матери не годится. Только для любви и ласки в кругу семьи.
   Зато результат получился самым впечатляющим - два красных огонька на приборе - два мальчика. У немок праздник, получили от Принца пять детей, из них трёх мальчиков.
   Всем своим готийкам сержант вручил по Красной звёздочке с серпом и молотом. Габи, как первой матери - большую. Защитные амулеты, с нанесённым мефрилом были хороши и могли отразить мощную магическую атаку, защищая матерей детей Принца.
   Римлянки уже ходили кругами.
   Смотрины назначили через три дня. Посол Римии Виталия представляла кандидаток только по именам, девчонки все были из сословия патрициев, вирго - девственницы. Внешний вид претенденток был весьма разнообразный. Примерно три, или четыре четко различающихся типа. Жора этим не заморачивался. Королева Аврелия отбор провела тоже качественный. Девчонки были хоть и разномастные, но хоть куда. Красивые, несомненно. Молоденькие и счастливые - тоже да. Но если у немок чувствовался общий стиль, наведённый рукой мастера, то здесь было абсолютное разнообразие в одежде, прическах и манере поведения. Как узнал Жора у посла, население делилось на два сословия: патриции и плебс. Имелся Сенат, который являлся законодательной властью; Совет матерей, который являлся властью исполнительной и Королева. Десятью полками командовали трибуны, сотнями - центурионы. Все они были из сословия патрициев, как и весь Сенат. Совет матерей состоял из одиннадцати римлянок, пять от патрициев, пять от плебса. Место Первой матери было вакантным.
   Сержант отобрал трёх патрицианок: Весту, Оливию и Вивиан. На девчонках были шёлковые тоги и весь строй пламенел ярким разноцветьем одежд. Мужскому взгляду представлялись лицо, шея, обнаженные руки. Весьма скромно, надо отметить. Балахонистые тоги, ниспадавшие складками, скрывали всё остальное. Очень трудно что-то высмотреть особенное в строении тела. Римские носы Жоре не слишком нравились. Поэтому сержант просто выбрал самых миленьких, на его взгляд. Будет раздевать - рассмотрит, а так - кот в ярком мешке. Но тем и интереснее.
   Первой по жребию оказалась Вивиан. Жоре понравилось имя. Не высокая, узкобёдрая блондинка с шикарными волосами и белозубой улыбкой. Заводилась с пол оборота. Вполне отзывчивая на ласки девчонка. Она и стала Первой матерью Римии.
   Веста, девушка с каштановыми волосами, скуластая, с маленьким подбородком, изящной грудью и мощными бёдрами на внешность была хороша. К сексуальным играм тяги не имела абсолютно, и как партнёр ценности не представляла. За два часа любовных схваток сержант с трудом довёл её до оргазма. Жора даже заволновался, а получится ли ребёнок? Но Боги смилостивились и дали девочку.
   А вот Оливия оказалась противоположностью. Красивая, легкая, азартная и нежная. Отличная любовница, изобретательная и чувственная. Настоящая Женщина. Сержант от соития получил восхитительное удовольствие. Девочка запомнилась, также, как и Лораэль. Возможно тоже была эмпатом. Боги не поскупились и оказались щедры - два мальчика. Римия ликовала!
   Звёздочки - амулеты, опознавательный знак женщин Принца, сержант всем с удовольствием вручил, поздравив с будущими детьми и пообещав помощь и защиту.
   В общем Принц за две недели государственные обязанности выполнил. Можно было заниматься делами.
   Изготовив шестьсот многоразовых парашютов с накопителями, производство временно остановили. Посчитали, что пока хватит. Двести пятьдесят штук отправили Рите (пятьдесят у неё уже было), остальные складировали под охраной. Три десятка забрала Фериэль, пять десятков отдали в охранные сотни. Четыре старых арилёта тоже вернули в сотни, чтобы девчонки тренировались. Жора в парке оставил два новых заводских разведывательных арилёта (свой и Первой матери) и научил жён и Фериэль ими пользоваться. Дворцовых магичек обучила Ариша и Света. Через месяц все вполне успешно летали. Рейнджеры совершили по десятку прыжков с парашютом и могли при необходимости высадить десант в любом месте города. Ловцов, поскольку все беременные, к десантным игрищам не привлекали. Но теорию Фериэль им всю объяснила, потренировав на земле.
   Полевой лагерь по обучению у Риты работал как часы. Журнал боевой подготовки внёс порядок в планирование занятий и их проведение. Сержант посоветовал, чтобы каждая из инструкторов написала конспект проведения занятия, где бы изложила чему хочет научить. Из конспектов потом получится учебник для воздушно десантных сил. Для пилотов написать отдельно. Идея всем понравилась и через месяц девчонки учебник сделали. Жора внимательно прочитал, кое-что исправил, немножко добавил и отдал переписчикам, обеспечив секретность. Книжка получилась толковой.
   - Маша, как идут дела по прибору определения противника с воздуха? - отловил он как-то днем свою магическую жену. Марисан из своего комитета не вылезала, нахватав огромное море задач. У неё уже работало шестьдесят магов и несколько десятков самцов. Времени абсолютно не хватало.
   - Работаем, Жора, но пока ничего не получается. Нет новых идей.
   - Пойдём, я за полчаса расскажу, как бы этот вопрос решался у нас, - потянул он её в свою комнату.
   - В моём мире есть подводные лодки. Их очень трудно обнаружить под водой. Тогда взяли арилет, с него опустили вниз в воду прибор, такой же как у тебя и по кабелю, который был приделан к прибору считали данные в арилёте. То есть, прибор определял местоположение противника находясь в воде, а данные получали в арилёте. Информация передавалась по кабелю. Потом пошли дальше, просто сбрасывали плавучие буи в котором находился прибор, буи плавали в море, а данные считывали по радио. Засёк прибор лодку - выдал информацию. Арилет прилетел к этому месту опустил свой искатель, нашёл вражескую подводную лодку и сбросил бомбы. Пока понятно?
   - Да, - сказала Марисан.
   - Берем наш случай, прибор определяет теплокровных в диапазоне двух метров от поверхности. Используется сканирующее магическое заклинание и заклинание определения место положения. Я не понимаю, почему сканирующее заклинание нельзя направить вдоль поверхности с арилёта, почему вы его привязываете обязательно к прибору. К прибору привязано только заклинание расстояния, чтобы определить местоположение объекта на этой пластине с клеточками. А вот сканирующее заклинание должно быть привязано к арилёту. И сам прибор для определения места цели тоже к арилёту. По сути дела, твоё заклинание должно опускаться вниз, до поверхности и начинать производить сканирование по старой схеме, выдавая данные на прибор, установленный на арилёте. Я не знаю, как получится сканирование на большой скорости, но ведь можно двигаться и на малой, с движущегося фургона вполне получалось, да и с лошади тоже. Мы, когда атаковали фашистов под Невелем, не могли обнаружить тех, кто сидел под землёй в блиндажах. Земля - это еще одна среда, весьма отличающаяся от воздуха. Для сканирования земли нужны другие заклинания, и они у вас наверняка есть. Воткнула в землю штырь и сканируешь. Начальники контрразведок за такой подарок тебе будут благодарны. Подземные убежища нагов найти очень трудно. Сканирующий луч по поверхности надо расширять до четырёх- пяти метров, я тебе рассказывал, как нас снайпер с наблюдателем подкараулил на дереве, а мы считали, что кругом никого нет. Напрягай магов, пусть думают. И не обязательно всё включить в один прибор, пусть будет два или три, или разные диапазоны с соответствующим тумблером. Все ли поняла, моя хорошая? - поцеловал он жену.
   - Угу, угу, - невнятно носом прогудела жена, не отпуская его сладкие губы, прихваченные зубками. Жора и не трепыхался, одной рукой погладив по аппетитной Машкиной попке, второй потрепав ушко. Жена вдавилась в него животиком и грудью. Девочки внутри замерли, перестав шевелиться - чувствовали отца. Жора их тоже погладил нежно рукой, и жена рванула из его комнаты, на прощанье цапнув за паренька. Настроение у неё было великолепным, муж приласкал и выдал кучу идей.
   Поскольку освободилась от парашютного производства Микелласан, то Жора решил привлечь к разработке ракетного оружия её. Сели, поговорили. "Стрелу 2м" и американский "Стингер" им показывали, давали подержать в руках и объясняли, как работают ручные комплексы. С гранатомётом сержант был знаком не по наслышке. Приходилось пользоваться. И РПГ-7 и "Мухой". Так что магичке он порассказал и нарисовал много.
   - Ракета, это новый вид движителя, - вещал Жора. Она летает по тому же принципу, что и мина, пока горит порох в гильзе. То есть из гильзы вылетает горящая струя газов и толкает мину. Поскольку мина в стволе, то газы толкают ещё и саму мину. Но если ствол у миномёта убрать, то мина всё равно куда-то полетит, близко и неточно, но полетит. Наша задача, чтобы пороховой заряд ракеты горел долго, от этого зависит дальность полёта, а ракету сделать управляемой. Управляют полётом ракеты рули, они могут быть подвижные и неподвижные. Неподвижные, к примеру, могут ракету заставлять вращаться вокруг оси увеличивая точность и дальность полёта. Подвижные управляют ракетой во время полёта, заставляя её отклоняться, чтобы приблизиться к цели.
   Сержант не поленился, сделал ракету из картона, вставил патрон, заставив Микелласан сделать сопло и набив местным деревянным порохом. Магичка заклятьем воспламенила пороховой заряд, и ракета по направляющей дощечке взлетела метров на сто, вызвав у любопытствующих дворцовых амазонок возгласы восторга.
   - Надо, чтобы пороховой заряд горел достаточно долго, чтобы всё время ускорял ракету. Горел, выделяя много газов, а не взрывался, - уточнил сержант после показного испытания. - Рули на ракете можно сделать магические, из кусков "стены", поставив управляющее заклятие, которое будет связано с заклятьем наведения на цель. То есть здесь требуется минимум два новых заклинания, одно, которое управляет рулями и второе, которое держит цель и даёт команды, куда отклонять рули, чтобы в эту цель попасть. Обычно сначала делают ракету, чтобы могла летать с зарядом хотя бы на километр, а потом уже делают систему наведения. Про гранатомёт я тебе Микелласан рассказывал, изготовление первой ракеты и будет гранатомётом, он попроще. Но нам нужна именно вторая, чтобы можно было ударить по конкретной цели как на земле, так и в воздухе. Для головной части лучше всего использовать мину с вулканическими шариками, у неё самый большой радиус поражения.
   - Идея понятна? - спросил он свою придворную магичку, универсального мага по специальности "скульптор". Микелласан уже была прославленной эльфийкой, успешно создавшая ордена Элистана, ряд магических станков, десятизарядные дробовики и принимавшая участие в разработке миномётов.
   - Да Принц, саму идею я поняла, не поняла конкретно про рули.
   Жора принялся объяснять про воздушные рули, рассказал всё что знал, потом посоветовал обратиться к Ксанаэль. Демин про рули всяко больше расскажет и про системы управления тоже.
   Пока система ПВО только начинала разрабатываться, он посоветовал Фериэль держать на крыше дворца пару пулемётов с зачарованными пулями. Две турели, скопированные с немецких, взять на заводе. И дворец прикроет, и при необходимости и воздушный налёт отразит. Пулемётчиков пусть вывезет на полигон к Рите и потренирует. Из-за ограниченного количества немецких патронов, пулемётчики боевых арилетов тренировались всего по два раза. Давали отстрелять по пол диска, раз на земле, раз в воздухе. Эриэльковс уже ставила вопрос о перезарядке патронов, но у магов пока не доходили руки. Сержант предложил думать самой, магов у неё в подчинении полно. Приказал обращаться к Микелласан, разработавшую уже кучу боеприпасов из местных материалов.
   - Можете даже свой пулемёт сделать, на магической основе, как дробовик. Калибр только уменьшить. У тебя сейчас есть четыре пулемёта разных систем, два немецких, польский и один русский ДП. Во дворце есть пулемёт Калашникова, это уже пятый тип, - сказал ей Жора. - Если ты думаешь, что мы пойдём за кромку и натаскаем тебе патронов и пулемётов на все Воздушные Силы, то ты глубоко ошибаешься. Придётся делать самим, пусть похуже, но своё. Вот пусть твои маги и занимаются конструированием оружия для десанта и арилётов. Образцы у тебя есть. Но могу дать совет, тебе не нужна большая дальность стрельбы. Возьмите два дробовика, соедините их вместе, увеличьте магазины и сделайте систему автоматического перезаряжания. У вас получится хорошая двуствольная пушка, лучше, чем на мессершмитте. И все части у вас практически есть, в том числе и патроны, выпускаемые нашими фабриками. Перезаряжание можно и магическое сделать, а не механическое. Стволы должны стрелять по очереди, чтобы не перегревались, можно их на ладонь удлинить, чтобы увеличить дальность, но тогда и отдача будет сильнее. Будет бить картечью, как пулемёт. Убьёшь всех.
   Так в школе Воздушных Сил появилось конструкторское бюро из приписанных магов. Рита там развела обширную стройку: строились ангары для арилётов, дома для инструкторов и курсантов, полигоны и тренировочные площадки. Направили туда сотню строителей, подыскав хорошее место у озера, в пяти лигах от города. Камень возили на грузовых арилётах. Резали его в горах по методу Арисан, запатентованному в гильдии. Предложенный тут же магический станок выдавал ровные зеркальные блоки нужного размера. Магичка Лиясан получила за станок пятьсот золотых, и строители пели ей славу. Стройка в городе резко разрослась. Гранитные блоки могли делать любых размеров. В принципе была не нужна ни внутренняя, ни внешняя отделка. Получавшийся после среза полированный камень был красив сам по себе. Блоки прихватывали заклятием присоединения, маги тоже сделали для строителей ручной инструмент с накопителем. Установил блок и прихватил. Стена получалась абсолютно монолитной. Главное было ровно выставить. Ещё больший бум подняли выпускаемые мастерской Дарнасан магические подъемники. Они выпускались с металлическим крюком на цепи, как посоветовал Жора и с магическими захватами. Первые десять штук уже работали в каменоломнях, ворочая и поднимая каменные блоки. Блоки грузили в фургоны и везли в город. Для Воздушной школы возили арилётами. Каждый аппарат брал как два фургона и перевозил за считанные минуты. Стены росли как на дрожжах.
   На второй месяц работы завод арилётов затоварился. Готовые аппараты было некуда ставить. Слухи по Элистану, что страна имеет летательные аппараты уже пошли. Да их было и не скрыть. Кто-то видел, кто-то слышал. Самое хреновое будет, если перевёртыш угонит аппарат за границу. Все тайны сразу пойдут прахом. Сержант сначала проконсультировался с Марисан, а потом пригласил Совет матерей и Совет магов, объяснил причину и потребовал в течение трёх дней создать на арилётах магическую защиту. Первое, чтобы маги не могли определить какие наложены заклинания, второе, чтобы чужой и посторонний не мог взлететь и угнать аппарат, чтобы имелась запирающаяся крышка органов управления с магическим замком, и механический замок с ключом только у пилота.
   - Магической защитой арилётов мы займёмся, а механическая - это не по нашей части, сказала Агнасан.
   Крышки на органы управления спроектировали и сделали. При попытке срезания заклятием рассоединения, все органы управления переставали работать. Чтобы открыть её, достаточно было поднести амулет, размером с серебряную монету. Маги сделали защиту и от самих пилотов. Для разрешения вылета начальник отряда должен был своим медальоном снять защиту, позволявшую включить левитацию и двигатель. Все заклинания были прикрыты в два слоя другими, замаскировав саму суть главных заклинаний. Агнасан пояснила, что можно ковыряться год, но ничего не обнаружить, имелись встроенные смертельные ловушки против исследователей. Жора спроектировал, а Микелласан сделала и механический магнитный замок. Смысл его был простым - внутри серебряного диска диаметром пять сантиметров были установлены шесть магнитов. Магниты могли занимать различные места, двигаясь по кольцу. В ответной части имелись стальные пластины со стопорами. При совмещении всех магнитов диск можно было повернуть, открыв защелку, они снимали все стопоры. Для всех замок выглядел магическим - приложили и повернули, магнитные линии маги не видели. А поскольку ответное место находилось под крышкой, прикрытой магическим заклинанием, то добраться до механической защёлки было трудно. Теперь использование арилёта выглядело так: Начальник воздушного отряда перед заданием снимала с арилета защиту своим медальоном. Пилот имел два ключа - магический и механический. Задействовал сначала один, потом второй, получая доступ к управлению. Маги предложили сделать конкретную привязку ключа к определённому пилоту, но сержант отказался: вдруг ранят или убьют, кто тогда поведёт?
   Защита арилётов устанавливалась примерно десять дней, в первую очередь делали на бесхозных, потом в школе, затем на арилётах начальства.
   Хотя у всех арилётов была охрана, но это до первого отряда невидимок. У Жоры хоть перестала болеть душа, что новая техника попадёт в руки нагам. Школа через месяц сделала первый выпуск пилотов. Пятьдесят человек. Восемь в тот же день получили направление на разведывательные арилёты и были направлены во временное распоряжение Третьей матери. Выделили по две десантницы для охраны с полным вооружением, имеющих навыки картографирования. Третья мать дала в каждый арилёт двух эльфиек, в качестве наблюдателей и картографов. Вооружение у них было попроще: меч и лук с сотней стрел. Бумага для карт, грифели, линейки, транспортиры, подзорные трубы, имеющиеся старые, приблизительные карты. Командиром экипажа была пилот. Набрав запасы еды и воды, выдвинулись по трем направлениям: река Санз и Эльз по три арилёта, два вдоль Срединного хребта. На речные отряды дали по одному магу и полковой артефакт связи. Двум арилетам, работающим в паре у гор, хватало пока связи по амулетам. Предписано было связываться два раза в сутки со всеми крупными городами вдоль гор, докладывая своё местоположение. Амулеты комендантам городов забросить по дороге. Картографировать местность в пределах двадцати лиг.
   Через день после выпуска пилотов, разведка вылетела.
  
   Г Л А В А 11
  
   Три разведывательных арилёта Добравшись до Драгояра, вручили коменданту амулет связи и двинулись вдоль реки Санз. Командиром отряда была назначена десятник из Ярцеля пилот Басяэль. Имелся маг универсал третьего ранга Дидисан, пилоты второго и третьего арилета Вериэль и Геляэль. Имелось шесть десантниц, прошедших неполный курс подготовки, но числящиеся в лучших, и шесть наблюдателей, из них трое - лесных. Эти эльийки гражданские, но отслужившие в армии. Захотели стать воздушными картографами, да и платили хорошо, по четыре золотых в месяц. Запросто можно на самца собрать. Тем более сейчас, как объявили в домах, цена с осени снизилась до девяти золотых. Амазонки все были из полков Ярцеля, отобранные командиром Воздушных Сил. Девчонки гордились заданием и полной самостоятельностью для выполнения разведки на глубину до двухсот лиг. Разведка считалась опасным делом. А картографирование нудным. Девчонки его таким не считали, а считали крайне полезным для страны. На реке Санз уже было четыре поселения, расположенные через каждых десять лиг - на расстоянии суточного перехода каравана. Отправляли по пять фургонов и двадцать эльфиек в начале лета. Задача была осмотреться, отстроиться, сделать посадки растений. В каждом поселении было по три десятка лошадей, все жители вооружены. Сейчас в каждый посёлок везли по два дробовика и по пятьсот патронов. Хотя на Гебе нет ни одного хищника, который рискнёт встать под эльфийскую стрелу. Жителям посёлка приказано вручить ружья и амулеты связи. Два амулета новых, дальностью двадцать лиг, для связи с Драгояром и между поселениями, и по двадцать амулетов старых для связи жителей между собой на пять лиг.
   Первый перелёт до Драгояра все только восхищённо ахали и вертели головами. Пилоты записывали курсовые углы и шли на полной скорости. Посмотрели на Рудояр сверху, удивились его красоте и планировке и повернули на запад. Полет из Ярцеля на полной скорости занял два часа пять минут, пилоты всё фиксировали, остальные только смотрели. Летать было здорово. Земля пролетает стремительно и видно всё во все стороны. Шли на высоте тридцати метров, заклятье искажения было наложено на такую высоту. Амулеты невидимости не включали. Многие их наверняка с земли видели, но это никого не огорчало. Эриэльковс приказала амулеты невидимости включать с началом разведки над рекой, после Драгояра. Всех комендантов крепостей предупредили, что сегодня с неба на площадь сядут летательные аппараты, для передачи пакетов и амулетов связи. Всех лишних с площади убрать.
   В Драгояре садилась только командир отряда. Остальные два арилета кружили за городом.
   Комендант города была в диком волнении, вчера вечером с пометкой "секретно" из Ярцеля передали сообщение, что на площадь города ориентировочно в одиннадцать часов сядет разведывательный летательный аппарат. Просили очистить площадь от посторонних и не собирать толпу любопытных. На площадь проезд закрыли, встречать решили втроём: комендант Минаэлько и два командира полка. Полковым магам и сотникам разрешалось наблюдать. Гражданским приказали из зданий не выходить, но они и не знали про летательный аппарат.
   Аппарат сел неслышно. Вот ничего не было и вот он есть. Комендант направилась к машине, два командира полка за ней.
   Из аппарата выпрыгнули две эльфийки, в кожаных голубых куртках и шлёмах, перетянутые ремнями.
   Они ждали, пока приблизятся начальники.
   - Командир разведывательного Воздушного отряда Воздушных Сил Элистана Басяэль, - представилась первая, отдав честь заученным жестом.
   - Маг Воздушного Отряда Воздушных сил Элистана Дидисан, - представилась вторая.
   Минаэлько представилась сама и представила обоих командиров полков. Командирши незаметно разглядывали девчонок, а комендант спросила:
   - Нас предупредили о вашем появлении, какова цель прилета в Драгояр?
   - Отряд из трёх арилетов направляется для проведения разведки вдоль реки Санз на двести лиг и составления карт. Мне поручено вручить коменданту Минаэлько пакет и два амулета связи на двадцать лиг, для организации связи с поселениями. Они будут представлять доклад раз в сутки. Все четыре поселения будут снабжены амулетами связи и будут докладывать об обстановке.
   При этом командир Воздушного отряда расстегнула сумку, достала и передала пакет и два амулета.
   - Вы из Ярцеля вылетели? - уточнила комендант.
   - Да, - ответила Басяэль, - в девять утра, - прекрасно понимая, что интересует коменданта. Но об арилётах она не собиралась рассказывать. Перед вылетом всех предупредили, чтобы языками не трепали. Ни об арилётах, ни о Воздушных силах.
   - Разрешите взлетать? - обратилась она к коменданту.
   - Да, - ответила та коротко
   - В арилёт! Скомандовала она и обе эльфийки в голубых куртках и штанах ловко запрыгнули в аппарат.
   Басяэль сделала приветственный жест рукой и аппарат стремительно пошёл вверх и через две секунды скрылся за зданием.
   - Ну и что это было? - спросила комендант, теребя пакет.
   - Пойдем Мина прочитаем бумагу, может станет яснее, - потянула коменданта Рюнаэлько. Все трое зашли в здание и поднялись на второй этаж.
   - Пакет с печатью Первого принца, - сказала Минаэлько, ломая печать.
   В документе было написано:
   "Секретно. Минаэлько, Рюнаэлько, Петраэлько.
   Довожу до вашего сведения что в стране созданы Воздушные Силы Элистана. На вооружении состоят три типа летательных аппаратов - арилётов (создатель маг второго ранга Арисан) - разведывательные, боевые и грузовые. Командиром Воздушных Сил Элистана назначена Эриэльковс. Опираясь на Драгояр Воздушный отряд из трех арилётов под командованием Басяэль, мага Дидисан проводит разведку реки Санз, с целью дальнейшего продвижения поселений на север. Имеют полковой артефакт связи. Позывной "Сокол -1". "Сокол-2" работает на реке Эльз. "Сокол -3" вдоль Срединного хребта и тоже может на вас выходить. Держать перемещение отрядов "Сокол -1" и "Сокол-3" на контроле для оказания немедленной помощи в экстренных случаях. Связь с "Соколом-1" два раза в сутки утром и вечером. С "Соколом-3" при прохождении вашего района. О всех серьезных происшествиях и потери связи с группами воздушной разведки представлять немедленный доклад в Ярцель.
   Первый Принц Элистана Георгий".
   - Ну вот, сразу всё понятно стало, - сказала Минаэлько, доставая из шкафа бутылку вина. Налила по половине фужера и сказала:
   - Праздник у нас сегодня. За Воздушные Силы Элистана, за их командира славную Эриэльковс, за Арисан и Принца, наверняка он руку приложил, и за Первую мать, конечно, дай Боги её сыну долгих лет!
   Командиры полков выпили вино и Минаэлько убрала бокалы.
   - Ну что скажете, подруги?
   - Арилёт новый, форма новая, экипаж обученный, но разный. Четверо в голубом, двое в коричневом с луками. Те, что в голубом, наверняка из Воздушных сил у них и оружие какое-то необычное.
   - Это дробовики многозарядные, бьют очень сильно, крокодилов валят сразу. Нам на вооружение не давали, только пограничным полкам. Стреляют свинцовыми шариками или одной большой пулей, - пояснила Минаэлько. - Мне маг одна из Ярцеля по секрету рассказывала, когда караван с поселенцами отправляла, думала врёт, а оно на самом деле есть.
   - Интересно, а что у Принца ещё для армии припасено?
   - Наверняка многое. Орки ведь не просто так у нагов целую армию уничтожили. Наши туда магов погодников возили для борьбы с ливнями. Многих наградили. Зиясан, мага первого ранга половина наших магов знает. А Ераэль и Камиэль с Принцем за кромку ходили, - высказала свое мнение Рюнаэлько. - Помогли видно оркам крепко, а может и на арилётах летали. Если до нас за два часа долетели, то до орков от Ярцеля могли за час добраться. Считай, сто лиг в час - просто не представляемая скорость. Как их там воздухом не сдувает?
   Обсуждали долго. Очень хотелось поделиться о таком важном событии с подчинёнными, но нельзя. Потом Минаэлько вызвала мага связиста и приказала внести ещё два позывных Сокол-1 и Сокол -3. Объяснила, что Сокол -1 один будет работать утром и вечером, а Сокол-3 периодически.
   - О невыходе в установленное время на связь немедленно доклад! - приказала она. - Держать на особом контроле. Это люди Принца.
   Арилёты пролетели на запад ещё с пяток лиг, вышли к реке и приступили к картографированию.
   - Включить невидимость, - сразу распорядилась Басяэль. - Курс ноль двадцать. Скорость восемьдесят километров в час. Время до разворота один час. Прохождение одной лиги три минуты, пилотам давать отчёт для наблюдателей. Вериэль восточный берег, Геляэль - западный, я западнее на три лиги от реки.
   Назначенный курс примерно соответствовал направлению на север. Река правда текла не на север, а чуть отклоняясь к западу. Тремя арилётами работать было неудобно. Два арилёта планировалось гнать на дистанцию двадцать лиг, потом возвращаться, и снова проводить картографирование на дистанцию двадцать лиг. Таким образом делали съёмку шириной три лиги по берегам рек. Но речка не хотела течь куда нужно, поэтому полосу картографирования приходилось сдвигать в сторону. Могли, конечно, отснять местность и вдоль реки непосредственно, но при этом карта теряла направление, привязываясь к реке.
   В принципе на двадцать лиг картографирования шириной в лигу арилёту был нужен час. Наблюдатели должны были заполнить двадцать квадратов на листе бумаги, каждый квадрат обозначал размер лига на лигу. За день - три полосы квадратов. Амазонок обучали наблюдению и картографированию в школе и даже делали два вылета для этого. Гражданских наблюдателей учили по генштабовским картам, и они довольно лихо за две недели научились наносить значки. Жора отдал два десятка эльфиек в обучение капитану Белову, и он преподал им уроки практической топографии, зарисовав наиболее часто встречающиеся обозначения и заставив выучить. У девчонок были даже цветные мелки для подкрашивания карт. Лес - зелёный, возвышенности и горы - коричневый, степи - жёлтый, речки и озера - голубой. Басяэль планировала в первый день провести съёмку полосы шириной девять лиг и длиной в двадцать. В этой полосе должны были отыскаться два эльфийских посёлка. Каравану переселенцев придали мага из гильдии Драгояра, поскольку маги желанием повести год в лесах не горели, пришлось бросать жребий. Маг, по мнению Басяэль, должна находиться в третьем или четвёртом посёлке.
   Через десять лиг полёта Басяэль приказала сдвинуться на три лиги западнее, поскольку река резко начала уходить в сторону. Сдвинулись. Девять минут на запад и опять картографирование. Поселок увидели только один, до второго видно не дотянули, но никто и не говорил, что он точно через двадцать лиг. Развернулись через двадцать лиг и пошли в обратном направлении, продолжая зарисовывать местность. Командир приказала Геляэль пустить сигнальную стрелу с красным оперением и запиской, после чего приземлиться, выгрузить оружие патроны и амулеты, пообедать. Остальные два арилета тоже приземлялись и после короткого отдыха и обеда по команде летели дальше. Все считали, что Геляэль повезло, посёлок оказался у неё на маршруте.
   Лесная Пинаэль достала сигнальную стрелу и выпустила её в дерево рядом с эльфийкой. Посёлок стоял в полулиге от реки, место видно выбирали с большой поляной, чтобы можно было высадить растения. На соседней поляне паслись лошади. Имелось три дома из брёвен, крыши затянуты палаточной тканью и укрыты дерном, особо и не видно. Переселенки - молодцы, жильё себе построить успели.
   Эльфийка даже не вздрогнула от вида стрелы, выдернула её, прочитала записку и поднесла к губам флейту. Тут же высыпали из леса ещё с десяток эльфиек. Луки были только у троих, мечей не было, только кинжалы. Видно в окрестностях всё спокойно. Геляэль приземлилась на краю большой поляны. Сняли невидимость.
   - Да будут с вами милости Ра! - поздоровалась Геляэль, снимая шлём и вылезая из арилёта. Настороженность сразу пропала и поселенки расцвели улыбками. - Мы тут привезли вам кое-то в подарок, - сказала пилот. - Я командир арилёта Воздушных Сил Элистана Геляэль. Кто старший в посёлке?
   Старшая Экатаэль нашлась, и встреча закрутилась с буйным выплеском эмоций. К ружьям отнеслись без особого интереса, здесь и луков хватало, но как пользоваться уяснили все, и даже десяток раз пальнули, пробуя обнову. А вот амулеты связи привели в восторг. Старшая посёлка тут же связалась с Минаэлько, доложив, что в посёлке всё нормально, прилетели разведчики арилёт Геляэль. Быстро приготовили для отважных разведчиков, летающих по небу, обед, растащили их в разные стороны и начали расспрашивать, что делается в Элистане. Слышащая в караване была одна, в третьем посёлке вместе с магом. Новости - самая большая ценность. Поэтому и опрашивали по одиночке, потом сравнят. Про второй посёлок объяснили, что он к западу от реки на пять лиг у большого красивого озера. Третий посёлок тоже стоит на западном берегу, а вот четвертый на восточном, в лесу. Поскольку с запада начинается степь.
   - Леса здесь хорошие, живности много, земля тоже родит хорошо. Собрали уже урожай овощей, посеяли сразу как приехали, - похвасталась Экатаэль. Предложила дать корнеплодов, но разведчики отказались, взяли лишь два десятка местных плодов, похожих на груши - вкусные и сладкие.
   - В лесу растут, - пояснила старшая посёлка. - Отличный компот получается. Даже думали пару фургонов в Драгояр отвезти на продажу. Но пока только дорогу расчищаем.
   - В Ярцеле слух пошел, что будут продавать арилёты в частные руки. Может и вам всеми посёлками сложиться и купить себе такой, или большой грузовой, он груза берёт, как два фургона, - сообщила Геляэль.
   - Это было бы здорово, - согласилась Экатаэль. - А сколько стоит?
   - Вот этого я не знаю. Наверное, много, - сказала командир экипажа.
   Через час вышла на связь Басяэль и приказала взлетать, работу надо было делать.
   К шестнадцати часам картографирование закончили. К семнадцати нашли второй посёлок и провели картографирование всего озера, протянувшееся на три лиги. На озере, размером в пять лиг, даже имелось два приличных острова, поросших лесом. На одном заметили остатки каких-то строений. Ночевали во втором посёлке. Местные угощали рыбой. В озере её было полно. Ловили на перемёт. С лёгкой руки Жоры снасть разошлась по всему Элистану. Все рыбачки взяли на вооружение. Слышащие рассказали, как можно коптить рыбу и делать на углях "шашлык".
   Разведка ела, да нахваливала. Старшая вцепилась в амулет, связалась и переговорила с первым посёлком и даже связалась с Драгояром. Слышно было тихо, но доставало. Карту окрестностей она перерисовала. Переселенки работали и особо заниматься разведкой местности времени пока не было. Каждая эльфийка на счету. Все ждали первой зимы, строили жилища и делали запасы. Планировалась ещё постройка конюшни и заготовка кормов для лошадей.
   Басяэль приказала ставить палатки, вытащив из арилётов. Первую ночь провели спокойно, не выставляя охраны. Но местность она проверила, включив прибор обнаружения. Таких приборов дали три - на каждый арилёт. Проверила и озеро, опустив в воду медный кабель.
   Утром взлетели. Поскольку начали рано, то к обеду всё закончили. Обедали уже в четвёртом посёлке. С запада вдоль реки на сорок шестой лиге пошла лесостепь, переходящая в степь. С востока ещё тянулся густой лес, где и стоял посёлок. Каждое утро и вечер Басяэль дала команду выходить на связь. Хотя можно было этого не делать. Поселковые всё рассказали друг другу по амулетам и доложили в Драгояр. В городе имелась шахта, где добывали драгоценные камни, по ней и дали название этому городу, закрывавшему один из проходов в Срединном хребте. К реке Санз он был ближайшим. Все переселенки были из Драгояра или его окрестностей.
   Каждый день отскакивали на север на двадцать лиг. Потом, когда втянулись и пошли степи, решили делать по тридцать лиг съёмки. Степь сверху была буро-желтой. Деревья росли только в пойме реки. Санз стал более полноводным, приняв правый приток. Маленькая речка вытекала из леса. Её исследовали на пять лиг, но истока не нашли. Наверное, где-то в лесу было озеро, или болота. Погода стояла сухая, но в первый месяц осени это нормальное явление. Лес на правобережье закончился на восемьдесят шестой лиге. На последней стоянке Дидисан передала, что выходят из зоны действия полкового артефакта связи. Свяжутся через четыре - пять дней при возвращении обратно. На что ей связист из Драгояра сообщила, что резервный артефакт связи выдвинут по приказу Минаэлько севернее на сорок лиг, дальше фургон с охраной не прошёл. Так что связь на сорок лиг ещё будет, позывной Драгояр-1.
   Степи шли поясом почти на шестьдесят лиг. Глазу практически не за что было зацепиться. Только река путеводной зелёной полосой скрадывала однообразие. На сто сорок восьмой лиге начался лес на западном берегу, а потом и на восточном. Лес старый с огромными деревьями до пятидесяти шагов. Наверняка хранил под своими сводами десятки тайн. Пришлось подниматься на сотню шагов. Маг Дидисан скорректировала заклинание отражения на сотню шагов на всех арилётах. Она каждый вечер подзаряжала всем девчонкам амулеты невидимости. У неё имелось десяток накопителей (фабрика выпускала пятьсот накопителей в сутки) и никаких неудобств никто не испытывал. У каждой было по два амулета невидимости, заряжали по очереди. Можно было круглыми сутками сновать невидимками. Ночью по очереди несли охрану. Места были дикими, что степь, что древний лес. Водилось и зверьё. Лесных в Воздушном отряде было шестеро, ночью одна обязательно дежурила или амазонка, или наблюдатель. Последняя стоянка была на окраине леса. Дольше опять начиналась степь. Оставалось всего двадцать лиг и задание будет выполнено.
   Лесная разбудила Басяэль в четыре часа ночи.
   - Командир, с той стороны реки кто-то движется. Очень шумно и очень много. Примерно, как огромное стадо на водопой или огромное войско.
   - Включить всем невидимость, - приказала Басяэль по амулету. Собрать лагерь, уничтожить следы, через три минуты взлёт.
   Отряд тихо собрался и поднялся в воздух. Поднимались осторожно, только чуть высунув арилёты над макушками деревьев. Командиры экипажей тут же приложили зрительные трубы к глазам. На той стороне реки стояла армия непонятных вооружённых существ. Ночь скрадывала цвета и подробности, но даже наги были красавцами по сравнению с этими существами. Они были рождены не на Гебе. Твари явно были разумными, поскольку имели оружие. Мелькали копья, топоры, непонятные серпы на длинных древках, имелись окованные дубины и палицы. Чуждая Гебе армия пришла на водопой. Воины подходили шеренгами, пили, набирали воду во фляги и бурдюки и отходили. Ни давки, ни толчеи. Дисциплина соблюдалась строгая. На тысячу человек уходила минута. Уже подошло к берегу, напилось и отошло двадцать шеренг солдат, подъехало с десяток здоровых бочек для воды, установленных на повозках, когда Дидисан сказала в амулет:
   - Командир нас заметили, надо отходить, у них есть маги.
   - Вниз, - скомандовала Басяэль и арилёты мгновенно пошли вниз, прячась в лесу. Может это и спасло, поскольку сверху ударили две огромные зубатые твари с крыльями. Но промахнувшись когтистыми лапами, они взмыли над лесом, мерзко закричав, не рискуя сунуться в густое переплетение ветвей и стволов деревьев. С двадцатиметровым размахом крыльев в здешнем лесу им не летать. Жора бы этих летающих монстров обозвал драконами или птеродактилями, но Жоры здесь не было.
   Все посмотрели на Дидисан. Что скажет маг. Маг сама была в шоке, таких существ не видела никогда и даже не слышала.
   - Отойти и доложить, - предложила Дидисан.
   - Дидисан, перебирайся в арилёт Вериэль, - приказала Басяэль. - Пройдёте сначала между деревьями через лес, потом на полной скорости через степь. Смотрите по сторонам и вверх. Доложите, что видели. В этой армии тысяч двести, рассветёт, попробуем посчитать точно и определить, откуда она взялась. Как передадите сообщение, возвращайтесь в четвёртый посёлок. Нужно предупредить жителей. Мы после разведки будем отходить тоже туда.
   Магичка перепрыгнула в арилёт Вериэль, где находился полковой артефакт связи, и аппарат стал быстро уходить на юг. Басяэль тоже стала двигаться к югу, изредка приподымаясь и осматриваясь, маскируясь вершинами деревьев, чтобы обойти неизвестную армию определить следы откуда они пришли. Армия у реки встала на стоянку. Зажглись костры, видно начали готовить пищу.
   - Командир, к нам что-то приближается по воздуху, я слышу шум крыльев, мелких крыльев, - добавила лесная, снимая лук.
   - К бою! - скомандовала Басяэль. - Работаем парой, прикрывая друг друга! Попробовать простой стрелой, а не магической.
   Налетела стая голов пятьдесят, размером примерно с руку. Крылья, когти и зубы. Безоружную эльфийку могли обглодать за минуту. Первый залп картечи из шести ружей положил половину стаи. Наблюдатели попробовали и мечи, и луки. Меч рассекал мохнатое тело на раз, простая стрела не брала, зачарованная свободно протыкала и две тушки кряду. От стаи осталось пару штук, сумевших скрыться между деревьев. Одну огромную летучую мышь Басяэль приказала подобрать, завернуть в тряпку и подвесить на веревочке сзади за бортом. Хотела показать жителям и начальству. От твари жутко воняло.
   - Это какой-то, выделяемый этими тварями, посмертный секрет, - сказала Пинаэль. - По этому запаху нас найдут и за сотню лиг.
   - Доберёмся до посёлка, маг очистит от запаха.
   - Вот-вот и проложим дорожку этим тварям к эльфийскому посёлку, - высказала своё мнение лесная.
   Басяэль задумалась.
   - Ладно, пусть пока повисит сзади арилёта, а потом подумаем, где сбросить.
   Два арилёта обошли армию врага стороной и пересекли реку. Ратон поднялся над горизонтом, протянув к Гебе свои жёлто-розовые лучи. Шли на высоте тридцать метров над степью. Лагерь занимал никак не меньше двух лиг в поперечнике, отгородившись конными дозорами. Близко не приближались, подзорные трубы позволяли всё рассмотреть. Басяэль, опасаясь, что нападут огромные крылатые твари, приказала магазины с зачарованными пулями держать под рукой, и приготовить гранаты с взрывателями на удар. Командир не сомневалась, что её арилёты быстрее монстров и в случае атаки собиралась обстрелять и закидать их гранатами. Стая вонючих летучих мышей засекла их, когда они практически облетели вражескую армию по кругу и увидели след, тянущийся по степи. Четыре эльфийки заработали луками, выбивая рыже-серых зубастиков одного за другим. Басяэль даже специально сбросила скорость ниже средней, чтобы стая не отстала и держалась позади арилетов. Пинаэль видно правильно предположила, что твари шли на запах. По следу армии прошли почти двадцать лиг в направлении северо-запад и вышли к группе скал. След начинался у каменной арки, которую охраняло тысяч пять войск, конных и пеших. Здесь был второй лагерь. Армия появилась отсюда. Имелось небольшое озеро, питавшееся видно подземными источниками. Оба пилота записали компасные углы и пройденные расстояния. Тушку мыши-переростка, Басяэль приказала сбросить на краю лагеря, хотела посмотреть, что из этого получится. Десяток отставших тварей шли по запаху как привязанные. Ездовые животные почувствовав запах, отошли в сторону, зато подошли два воина, заинтересовавшись чем так воняет. Крылатые хищники напали на двух воинов, поднявших свёрток, не задумываясь. Одного они задрали сразу, второй успел выхватить саблю и пару штук срубить. Орал он на весь лагерь. Тут де прибежал десяток бойцов и перебил всех мышей, заплатив пятёркой трупов. Твари не знали страха и не отступали, бились до конца, норовя порвать горло и вырвать глаза. Переполох вышел знатный. Арилёты держались за скалами, их так и не обнаружили.
   Понаблюдав еще минут пять, Басяэль приняла решение возвращаться. Пересекли степь и с облегчением пошли над лесом. В степи они чувствовали себя голыми - спрятаться негде. Отражение, установленное Дидисан на высоту сто метров так и работало. Через час вышли к четвёртому посёлку, но Вериэль там не было. Арилёт вместе с магом и артефактом связи исчез.
  
   Г Л А В А 12
  
   В Ярцеле получили магограмму в обед.
   "Совету Матерей и Совету магов Элистана. Минаэлько.
   Докладываю: по сообщению Сокола-1 командира отряда Басяэль на 180-й лиге вдоль реки Санз обнаружена армия вторжения разумных существ очень большой численности, ориентировочно до двухсот тысяч разумных. Имеются конные и пешие отряды. Обоз составляет свыше тысячи повозок. Армия появилась из портала в скалах в двадцати лигах к северо- западу от места обнаружение. Портал охраняет около пяти тысяч конных и пеших. Существа неизвестной расы. Вооружение: копья, топоры, мечи, серпы на древках, луков мало. Используемые верховые и тягловые животные неизвестны. Нападения в воздухе осуществляли две огромные крылатые твари с крыльями в двадцать шагов, и мелкие животные, напоминающие огромных летучих мышей (размер крыльев в шаг). Летучие мыши нападают стаями, убили пять пеших вооруженных чужаков. Скорость передвижения мала, с арилётов картечью и стрелами расстреляли две стаи. Прикрыты магией, обычные стрелы не берут. После смерти испускают отвратительный запах, на который слетается вся стая. Дерутся до уничтожения противника. Управляются возможно магически. Большие твари имеют четыре когтистые лапы, длинный хвост, как у ящерицы, голову на длинной шее с пастью полной зубов. Появились неожиданно сверху, Дидисан почувствовала магическое обнаружение. Напасть на арилеты, резко провалившиеся в чащу леса, не рискнули, видно опасаясь зацепить крыльями деревья. После неудавшейся атаки сразу же исчезли. Арилёт Вериэль, вместе с магом Дидисан и полковым артефактом связи был послан сразу после обнаружения армии вторжения в сторону Драгояра для установления связи и доклада. К назначенному месту встречи у четвёртого посёлка поселенцев в пятидесяти лигах по реке Санз не прибыл. Возможно арилёт и экипаж захвачен пришельцами. Два разведывательных арилёта находятся в четвёртом посёлке. Басяэль просит дальнейших указаний от Эриэльковс. Разведка и картографирование проведено на расстояние сто восемьдесят лиг.
   Третий день второго месяца осени 361 года кометы."
  
   Армия в двести тысяч - это огромная по меркам Гебы армия. В любом королевстве численность всего населения людей меньше. Даже для Элистана, где проживает семьсот тысяч эльфиек, такую армию нечем будет вооружить. Триста шестьдесят лет назад планета потеряла половину своего населения, всех мужчин. Но и тогда, когда были живы мужчины, такие огромные армии на территории Атлантиды не воевали. До начала войны с нагами вся армия амазонок составляла двадцать четыре тысячи. Сейчас дополнительно отмобилизовано десять полков - ещё пять тысяч. Вопрос встал остро, если пришельцы дойдут до Эльфийского хребта, то захватят все города, рудники и предприятия. Вариант Жора видел только один - бить их с воздуха, предварительно разрушив переход. Если они будут передвигаться со скоростью обычного обоза до за восемнадцать дней дойдут до гор. Максимум - месяц. Терять эльфиек в непосредственных боях сержант не хотел, но части стягивать к Драгояру придётся. Конные невидимки ещё должны были сказать своё слово.
   Советы собрались через час. Жора сумел переговорить только с Первой матерью.
   Эльфийки были в растерянности, они никогда не сталкивались ни с чем подобным.
   Все хотели послушать, что скажет Принц, всё-таки он был единственным человеком из мира, где воевали такими огромными армиями.
   - Меня смущает во всей этой ситуации только одно - это драконы. Так в моем мире называют существ, описанные в магограмме. Крылья в двадцать шагов, зубастая пасть на длинной шее и длинный хвост. По легендам и сказкам, который есть в нашем мире это существа разумные, магические, живущие тысячу лет и более. Имеют три особенности: могут извергать из пасти пламя, от которого плавится всё, умеют открывать порталы в том числе и в другие миры, могут принимать вид другого разумного. Это опытные маги. Живут обычно в горах и пещерах, чтобы было удобно взлетать. Разумных не едят, но убивают без всяких ограничений. Питаются крупными животными, типа лошадей. Мне бы не хотелось, чтобы в Серединном хребте завелось их логово. Примерно пятьсот лет назад на Земле считалось подвигом убить дракона. Любят золото и драгоценные камни. Драконоборцы в основном пытались убить хозяина, чтобы ограбить пещеру. Говорили, что от населения драконы требуют девственниц. Но это может быть и не правдой, а может использовали для магических опытов или жили с девушками, перекинувшись в человека. Вот всё что могу рассказать о драконах. Если это они, то это основная сила, а не та армия, которая движется вслед. Они могут выскочить неожиданно из портала и сжечь любой город, точнее попытаться его сжечь. Судя по магограмме, около арилётов они появились неожиданно, но с атакой промахнулись, или просто не успели. Промахнуться могли из-за иллюзии отражения, или Басяэль вовремя среагировала на их появление. Скорость полёта у них наверняка ниже, чем у арилётов, но используя порталы на коротких расстояниях могут атаковать вполне успешно. Возможно арилёт Вериэль сбил такой дракон. Отсюда вывод: в каждом городе надо устанавливать систему воздушной обороны, чтобы противостоять появившимся драконам, а насчёт открытия ими порталов нашим магам надо найти средство противодействия.
   Сержант, выпил глоток воды и перевёл дыхание.
   - Теперь про появившуюся вражескую армию. Надеюсь никто не сомневается, что эта армия именно вражеская, и пришла она с целью или завоевать материк, или с целью ограбить и набрать пленных. Возможно даже имеют сведения, что на планете одни женщины. Возможно даже уже разведали все нужные им цели. С помощью драконов это не сложно. Под удар у нас в первую очередь попадает Драгояр, Запцель, Торцель, Тривиэльсан. Возможно Рудояр. Я думаю, что сначала ударят по Драгояру, как ближайшему городу, потом разделятся, возьмут Торцель и Запцель, затем ударят на Тривильсан. Мелкие города я не называю. В первую очередь мы должны уничтожить портальную арку, чтобы противник не перебросил сюда добавочные силы. Ну и естественно, уничтожить все войска, которые её охраняют. Чтобы не резаться с этой ордой грудь в грудь, у нас сейчас имеется две мощных силы. Это Воздушные силы с сотней арилётов и школа миномётчиков. Этими силами можно уничтожать на расстоянии. Но надо иметь ввиду, что им будут мешать драконы и стаи летучих мышей. К миномётчикам надо ставить охрану. Драконов уничтожать прямо в воздухе. Основную задачу ближайшего момента вижу в переброске Воздушных сил к Драгояру. Выставление заслона из арилётов по пять штук во всех крупных городах для противодействия драконам. Быстрое обучение пилотов и ускорение производства арилётов, разведывательных и боевых. Срочный выпуск дробовиков и патронов и вооружение ими частей. Увеличение выпуска мин. Строительство вокруг Драгояра стен, усиление крепостей. Стягивание сил амазонок к местам атак противника. Миномётов у нас пока произведено двести сорок штук, можем по десятку забросить в названные города, а вот ружья надо срочно делать, на складах их мизер. Миномётных расчётов пока обучено сотня, их надо перевозить их Париэля, и срочно готовить новые. Можно, при необходимости обратиться к союзникам, людям и оркам. А, если оборона будет складываться не лучшим образом, то и к нагам. Им тоже не нужна новая сила на континенте. Считаю, что союзников, как только определимся с полноценной разведкой пришельцев, тоже надо поставить в известность. Драконы могут атаковать и их города тоже. Особенно Славию. Вот пока всё.
   - Принц, вы считаете, что с арилётов перебьете всю армию пришельцев?
   - Если бы не драконы, летучие мыши и ещё ряд неизвестных факторов, то так бы и было. Но там есть ещё неизвестные маги, неизвестные животные и сама орда. Как сложатся реальные бои я не знаю, но предполагаю, что они будут тяжелыми. Возможно они просто не рассчитывали на наше новейшее вооружение. Рассчитывая на мечи и стрелы. А у нас оно есть. Те же невидимки перебьют гранатами любое количество плотно построенных войск. Было бы в кого и что кидать. Гранаты надо усиленно производить во всех городах и крепостях, тем более полках. Норма девять гранат на амазонку, и одна "Марисан". Выдвинем пяток полков невидимок, пусть погоняют их в степи и по лесам. Позиции перед городами и крепостями обязательно готовить, везде фугасы и магические ловушки.
   Обсуждали еще час. Накидали план и разошлись заниматься делами. Дел было много.
   Басяэль дали команду перебраться в Драгояр, вести разведку над городом, при появлении драконов атаковать пулями и картечью из ружей. Ждать прибытия основных Воздушных сил.
   Микаэль из охранных сотен подняла два разведывательных арилёта над Ярцелем. Эриэльковс поставили задачу, и она срочно сделала выпуск школы. Двадцать боевых арилётов забрав десантников вылетели в Драгояр. Выпустили всех пилотов. Школа продолжала функционировать, инструкторов никуда не брали.
   Провели срочный выпуск школы миномётчиков. Жора посчитал, что из грузового арилёта получится неплохая кочующая батарея. Миномёт, расчёт, охрана и мины вполне могли уместиться в кузове, брал аппарат груза в десять тонн. Появилась на земле опасность - взлетели и ушли. Сели в другом месте и опять открыли огонь.
   Сержант переговорил с Микелласан, та работала над гранатомётом и уже могла что-то показать. Изделие напоминало то, что Жора ей по памяти нарисовал. Вылетели на полигон, отстреляли шесть гранат. Можно было сказать, что новшество не получилось. Граната летела всего на сто шагов. Разнос гранат на максимальной дальности метров пять. В танк, конечно, не попадёшь, но против пехоты вполне приемлемо. Мины шариками из вулканического стекла сыпали густо. Сержант посоветовал ей попробовать стабилизаторы на мине поставить под небольшим углом, чтобы граната вращалась. Точность должна была увеличиться. Приказал сделать десяток гранатомётов и сотню гранат и на этом остановиться. По дракону амазонке проще было попасть обычной ручной гранатой, поставленной на удар. На сорок метров девчонки в движущуюся цель попадали запросто.
   Открыли опять мастерскую в Ярцеле, где производили первую партию ружей. Завод в Рудояре работал на полную мощность, на стволы в тот же день привезли от орков десять тон нержавейки, купив оптом оружие нагов, разгромленных на реке Кебриз. Рудояр начал выдавать по двести дробовиков в день. Для увеличения выпуска патронов, ввели ещё одну магическую линию.
   Сержант сел и написал вместе с Первой матерью сетевой график всего, что необходимо сделать. Управились к вечеру. Жора знал, что Элечка всё организует и проконтролирует лучше него. Машке ещё раз начистил хвоста, насчет прибора обнаружения противника, приказал пользоваться для экспериментов разведывательным арилётом, получил от жены стандартное заклинание ночного зрения и вечером улетел в Драгояр, забрав Белова и охрану. Капитана он рассчитывал использовать в качестве начальника штаба обороны. Забрали из арсенала два аппарата полковой связи, чтобы выставить промежуточные пункты севернее Драгояра. Маги составили свой план, но Жора познакомился с ним уже когда прилетел на место. Эриэльковс перебралась вместе с Воздушными силами.
   Жора про себя ужаснулся: двадцать арилётов, выстроенных по линейке, любой дракон спалит за минуту. Одна Басяэль выполняла полученный ранее приказ.
   Сержант эту идиллию тут же сломал, объяснив к чему приведёт такое головотяпство. Приказал два арилёта постоянно держать в воздухе с заряженными патронами для пулемётов, готовых обнаружить и атаковать воздушного противника. Остальные замаскировать в зданиях, сараях и рощах.
   - Рита, мы на войне. Включи мозги. И у противника есть разведка, воздушные и наземные силы. Не думай, что они за сотни километров. Они здесь и рядом, и порталом могут появиться в одну секунду.
   Рита пригнала в Драгояр двадцать боевых, четыре разведывательных и три грузовых арилёта, загрузив их парашютами, пулемётами, дробовиками и патронами.
   Её маги сидели и заряжали магией все привезённые патроны.
   Сержант собрал командиров полков, полковых магов, сотников. От Воздушных сил было четыре командира отряда, четыре мага второго ранга и Эриэльковс. Рассказал и пояснил обстановку. Рассказал, что делает руководство Элистана и какова задача тех сил, что сейчас собираются в кулак в Драгояре. Пригласил Басяэль, и командир отряда разведки рассказала всё, что видела. Если местные это уже знали, то для прилетевших это было новостью.
   - Завтра с утра проведем разведку четырьмя аппаратами, два боевых и два разведывательных. На машины Басяэль установить пулемёты. Наблюдателей высадить, в одном аппарате полечу я, во втором капитан Белов - он назначен мной начальником штаба обороны. На свободные места посадите магов, умеющих накладывать заклятия левитации. Я думаю, арилёт Вериэль сбили магически, нарушив это заклинание. Вам, Минаэлько, организовать с утра заброску грузовыми арилётами артефакты связи на отметку девяносто и сто пятьдесят лиг. Все должны иметь амулеты связи на двадцать лиг, защитные амулеты и амулеты невидимости, естественно парашюты. У разведки обязательны амулеты искажения. После выставления новых постов связи, резервный от полка вернуть на место. Магов назначите сами. Охрана из ваших амазонок. Воздушным силам выдать по два ружья на посты связи и по пятьсот патронов. Проинструктировать, что может быть не только атака с земли, но и с воздуха.
   - Басяэль, эти маленькие твари кричат, когда атакуют?
   - Да, истошно верещат, стараясь напугать, что-то похожее на "Кррикс!"
   - Вот и назовём их "Криксы", а то название "огромная летучая мышь", слишком длинно для военного. Если убьёте хоть одну, сразу меняйте место, а то придёт на запах вся стая. Надеюсь эту особенность все поняли. Надо будет потом попробовать их подловить на запах и несколько стай выбить. Невидимок, я думаю, они не увидят.
   Только сейчас, после слов Принца, Басяэль поняла почему они так просто расправились с двумя стаями. Те их просто не видели. Дробовики били бесшумно, видны были лишь выпускаемые стрелы, летящие из воздуха.
  
   Г Л А В А 13
  
   Тромтых плакался Военному вождю:
   - Пять мигов назад, Рыргард прилетал. Он был зол, как самка рахна, сказал, что мы ему должны ещё два сундука золота, помимо оговорённого. Местные убили двух его драконов. Дал план ближайших городов на этой планете. Сообщил, что у местных есть летающие лодки на несколько человек.
   - А ты ему не сказал, что он сам проводил предварительную разведку и у местных, по его словам, кроме мечей, копий, топоров и луков ничего нет.
   - Нет, это я не сказал, побоялся. Он мог мне и башку откусить.
   - Что ж, станем на два сундука золота беднее, пусть оно встанет у него поперёк горла, - недовольно скривился Великий вождь Карретах.
   - Надеюсь ты сообразил выразить соболезнование по поводу гибели его драконов?
   - Да Великий. Он сказал, что их убили с летающей лодки, драконы хотели выдернуть из неё пару пленных для допроса. Пришлось вмешаться ему, нанеся по этой ореховой скорлупке магический удар. Людишки все просыпались в лес. Отлавливать их в воздухе у него желания не было, всё равно, сплющенные воздушным ударом разбились всмятку. Упавшие драконы тоже мертвы. Чем их убили, непонятно, в лодке был всего один маг. Но никаких мощных магических ударов он не наносил.
   - А где план, что принёс Рыргард?
   - В твоём походном сундуке, о Великий.
   Карретах открыл крышку и достал свёрнутый в трубку план. Он всегда удивлялся умению драконов изображать что-то на пергаменте. Карта была довольно подробной и понятной. Были видны степи, горы, дороги и города. Отмечены расстояния. Примерно на три месяца пути всё было изображено. Мелкие городки и поселения дракон даже не думал наносить, поскольку считал, что только в крупных городах бывает много золота. До ближайшего города орда должна была дойти за двадцать дней, не так и далеко. Однозначно удачным было и их местоположение - ближе к западному побережью материка. А там на два месяца пути скопилось уйма городов. Дальше смысла идти не было, награбят столько, что останется думать только о возвращении. Все эти войска из самок, орда сметёт даже не заметив. Карретах прекрасно представлял боевую ярость своих бойцов. Очень интересная планета, где почти нет самцов. Куда потом девать столько пленниц? "Выставлю сотню на арену, коли они умеют сражаться, пусть ррыги удивятся моей удаче, - подумал вождь. - Остальным рабыням работа всегда найдётся".
   По договору драконы должны были получить четыре десятых добычи, одна десятая отходила Колдуну крыксов, имеющего двадцать стай. Вождю уже доложили, что вчера крыксы изорвали восемь воинов. Поэтому Колдун и не стал требовать прибавки к доле, хотя две стаи у него прихлопнули. Сначала непонятно кто, а потом охрана перехода. Эти потери ещё до начала боёв Карретаху не нравились. Появившиеся у самок летающие лодки могли принести неприятности. Какие? Вождь пока этого не знал. Но на родину должно вернуться больше половины ррыгов, тогда поход будет считаться удачным. Иначе начнут шушукаться по углам и в следующий поход ему столько воинов не собрать. Это был шестой поход Карретаха, после пятого он получил титул Великий. Все походы были удачными. Четыре похода он провёл в союзничестве с драконами. Рыргард - давний знакомец вождя. Пожалуй, самый богатый и злой дракон из тех, которых он знает. И самый соображающий в военных делах. За четыре похода дракона убили всего раз. Его прихлопнул архимаг, да и то каким-то артефактом. Рыргадт привёл на эту планету восемнадцать драконов. Старых всего четыре, включая предводителя. Остальные можно сказать молодёжь по четыреста - пятьсот лет. Но эта молодёжь умела все, что и остальные, разве что была менее коварна и менее жадна. Для атаки крепостей нет лучшего средства чем драконы. Но у городов на этой планете даже стен нет, ррыги возьмут их за день, даже не махая топорами, плетьми строя колонны невольниц.
   Получив карту Вождь дал команду снять лагерь и начать движение по западному берегу реки. Шестьдесят стадиев можно было пройти степью, не прорубая дорогу в лесах. Светило днём палило неимоверно, поэтому орда двинулась вечером, пройдя положенное расстояние и утром остановилась на отдых. По войскам было объявлено, что до первого города двадцать дней пути, потом городов будет десятки. Месяц грабежей и возвращение домой. Местные военные отряды малочисленны, состоят из самок, самцов нет. Если хотят побыстрее добраться до добычи, пусть не жалеют ног и двигаются быстрее. Любой ррыг может взять столько пленниц, сколько сумеет довести обратно. Телег и верховых животных у самок достаточно.
   Орда, воодушевлённая посулами, двигалась с максимальной скоростью. Вождь был доволен.
  
   Разведку Принца возглавлял арилёт Басяэль. Карты в крепости за ночь перерисовали, и полосу вдоль реки можно было реально увидеть на бумаге. Карту выдали каждому пилоту. Сержант решил реки не придерживаться, обсчитал и приказал взять курс ноль тридцать два. По прямой предстояло пройти сто семьдесят лиг и выйти в район последнего леса, около которого обнаружились пришельцы. Шли на максимальной скорости, почти четыреста километров в час. Высота сто метров. Магов второго ранга Рита дала своих, из Воздушных Сил, лучших, что у неё были.
   Пока летели, Жора опрашивал Басяэль:
   - Ты лица их рассмотрела?
   - Да, Принц. Отвратительные. Кожа зеленоватая и блестит, как у лягушек. Ратон им видно неприятен, голову прикрывают капюшоном, но особо от света не прячутся, просто стараются держаться в тени. Около скал, где тень, их было больше всего. Над отдыхающими натянуты пологи. Воду в озере набирали, но никто не купался.
   - А не заметила, отличия на одежде есть?
   - Да, Принц. На правом рукаве курток болтаются вшитые разноцветные тряпочки. Видно указывают на полки. У тех, кто охраняет переход пришита жёлтая и зелёная.
   Через час сорок вышли в нужную точку. Басяэль вывела точно к месту предыдущей стоянки, проскочив до северной опушки за пару минут. Пришельцы уже отсюда ушли, но стоянка на той стороне реки была прекрасно видна. Так же, как и след, ведущий вдоль реки на юг.
   Жора послал арилёт Геляэль вслед за ордой, с приказом незаметно над лесом найти стоянку орды и вернуться. Сержанта интересовало расстояние, которое орда могла пройти за один марш.
   Геляэль вернулась через пять минут.
   - Они прошли за ночь девять лиг, Принц, - доложила она. - Лагерь по размеру такой же как этот. Две лиги. Они сейчас в сто семьдесят первом квадрате.
   "Неплохо для пехоты, - подумал Жора. -Тридцать шесть километров за ночь! И зрение ночное имеют. Были бы незрячими, хрен бы столько прошли, даже по степи".
   "Надо бить пока по степи идут. Здесь всё видно и им деваться некуда. Если разбегутся по лесу, то замучаемся их там вылавливать. А бить лучше всего в колонне на марше, как только выйдут, или под утро перед остановкой на отдых. Противодействие наверняка меньше будет. Да и путь, и стоянку можно заминировать фугасами. Надо ещё за маршем понаблюдать, порядок построения и движения".
   По степи орде предстояло идти шесть дней, так что время ещё было.
   "Интересно, связь у них с охраной перехода есть, или нет?" Магические заморочки вполне могли быть. Три дня для планирования и подготовки операции вполне хватало. "Пусть отойдут подальше". "Если идут вдоль реки, то миномёты с противоположного берега вполне достанут". "Через три дня прихлопнем силы у перехода, днём, а потом и по основным ударим". "Или сначала по основным, а потом уже у перехода? А может одновременно?"
   Пока сержант обдумывал ситуацию, арилеты облетели стоянку и встали на след, ведущий к переходу. Скалы заметили издалека и снизились. До тридцати метров. Принц приказал изменить высоту отражения. Маги наложили новую иллюзию и подошли ближе к скалам и арке. Арка представляла собой два скальных столба с положенной на них плитой. Ширина - пять метров, высота - двадцать. Плита сверху толщиной метра три. При рассмотрении в бинокль обнаружились какие-то узоры, нанесённые на камень, наверняка магические. Портал, судя по зеркальной плёнке, блестевшей на солнце был открыт. Это был не такой портал, через который ходил Принц, этот был искусственным, а те, незаметные - естественными, или сделанными по другой технологии. Значит имелся маг или маги, который этот портал открывали и поддерживали. Портал мог быть защищен и магически, возможно взрывами эти две скалы разбить не удастся. "Надо будет крупные чурки из дерева керс привезти, обложим, рванём, куда он денется! Да толу ещё два ящика есть!"
   Охраняло переход примерно пять тысяч, имелось два десятка повозок, с тентами и открытых. Тягловые и верховые животные разные, но не лошади. Крупнее и массивнее. Паслось с десяток мощных животин, напоминающих быков, с роговыми наростами на шкурах. К ним цепляли повозку с огромной бочкой для воды. Живность к озеру не подпускали, поили из корыт. Да она и сама не лезла к воде. Видно на планете пришельцев в водоёмах водились опасные твари.
   Повернули назад.
   - Принц, давайте пойдём обратно от нашей стоянки курсом двести тридцать пять - на четвёртый посёлок, - предложила Басяэль. - Я Вериэль приказала возвращаться именно этим курсом. Возможно наткнемся на пропавший арилёт.
   Сержант не возражал. Проверить этот маршрут нужно было обязательно, нечего разбрасываться людьми и техникой. Установили отражение сто метров и поднялись выше. Скорость Жора приказал держать среднюю и смотреть в оба. Где-то на маршруте у драконов вполне могло быть гнездо или лёжка. Обозвать это место базой у сержанта не поворачивался язык. Приказал периодически включать амулеты связи, может кто-то и отзовётся, если выжили.
   Четыре арилёта разошлись примерно на километр, проскочили лес, потом степь, затем пошли над древним высоким лесом. Где деревья достигали в высоту метров шестидесяти, причём хвойные, с огромными толстыми стволами. Особо высокие росли из оврагов, там очевидно, было больше воды. "На секвойи похожи", - подумал Жора. Учительница географии когда-то рассказывала об этих могучих хвойных деревьях, растущих в Америке. Высоту полёта прибавили, чтобы не мотаться между вершин.
   - Вижу застрявшего на деревьях дракона, - сообщили с боевого арилёта.
   - Всем к бою, быть предельно внимательным. Огонь открывать сразу, как заметите цель. Не подстрелить своих! - распорядился сержант.
   Приблизились к мёртвому дракону, дырка в голове от пули в бинокль была видна отлично. "Молодец Вериэль, одного укокошила!" подумал Жора.
   - Вызываю на связь экипаж Вериэль, кто слышит ответьте - громко проговорила Басяэль по амулету, но никто не ответил. Арилеты начали описывать круги постепенно расходясь.
   - Вижу ещё одного мёртвого дракона, лежит на земле, между деревьев, - доложили наблюдатели. В этого видно били картечью, поскольку кровавых пятен на шее было много. Сломанное вывернутое крыло зацепилось за ветки и казалось огромным. Голова лежала в кустах и подробно рассмотреть было нельзя. "Оказывается и драконов можно бить!".
   Арилет нашли через пять минут. Смята была только передняя часть, где сидела пилот. Оба разведывательных арилёта спустились, с трудом протиснувшись между веток. Боевые держались в воздухе.
   Аппарат оказался пустым, тел не было. На передней панели кровь. Оба отсека с припасами и вещами вычистили. Значит экипаж жив. Вериэль нашли через минуту. На тело было наложено заклятие сохранения и отпугивания хищников. Досталось пилоту здорово, ударом проломлена грудь, смята голова, сломаны ноги. Парашют сняли, из оружия оставили лишь кинжал. У девчонок, обнаруживших тело, глаза были на мокром месте, но губы сжаты, как и кулаки. Все горели желанием отомстить за смерть подруги.
   - Ударили магией, что-то типа воздушного кулака, - сказала магичка, осматривавшая арилёт. - Удар очень сильный, смял переднюю часть аппарата. Видно били спереди. Остальных прикрыл корпус и тело командира. Сбило с арилёта все работающие заклинания. Всех выбросило, но спустились на парашютах. Скорее всего все включённые амулеты перестали работать. Поэтому и не отвечают по связи. Маг уцелела. Артефакт связи разрушен, но Блок вытащили.
   - Срежьте вот эти два дерева, они мешаю опуститься боевому арилету. Вериэль завернуть и погрузить в её аппарат. Будем поднимать и транспортировать по воздуху - распорядился Принц.
   Лишние деревья убрали. Боевой арилёт, полностью погасив скорость, опустился почти впритирку к своему боевому собрату и повреждённый арилёт крепко привязали верёвками, подтянув к днищу. Поднялись и пошли сначала на малой скорости, потом на средней. Отойти на юг за сутки сбитый экипаж мог лиг на десять, не больше, сержант приказал смотреть во все глаза по сторонам и на землю. Прошли один раз десять лиг, но никого не обнаружили, прошли второй - тоже самое.
   - Террисан, ты голос усилить можешь, чтобы над лесом было слышно? - обернулся Жора к сидевшей рядом магичке.
   - Да, могу.
   - Вот и усиль. И говори, что над лесом летят четыре арилёта пусть Дидисан подаст сигнал. И на флейте пусть свистят приказ дать сигнал, указать своё место.
   Маги быстро разобрались и над лесом полосой в несколько лиг пошёл голосовой и звуковой сигнал. Эффект получили сразу. Вверх взлетела сигнальная стрела с красным опереньем. Её увидели с трёх арилетов.
   - Мы вас видим, оставайтесь на месте, - тут же прокричала маг. За пять минут нашли небольшую поляну, где можно было приземлиться, боевой арилёт сел и забрал сбитый экипаж, прошедший за сутки почти сорок километров.
   Хотя на средней скорости добирались до Драгояра на полчаса дольше, но всё закончилось удачно.
   В Воздушных Силах до самого вечера обсуждали чудесное спасение Дидисан и аппарата. Вечером с закатными лучами Ратона Вериэль кремировали. Десант гордился такой героиней, экипаж которой убил двух драконов. А сколько узнали нового?! Арилетом, оказывается можно тащить и другой арилёт! Что парашют позволил действительно спастись, что прыгали затяжным по команде Дидисан, открыли парашюты уже над землёй и дракон не заметил. О способе звукового поиска в лесу. О том, что дракона лучше бить в голову.
   Принц тоже узнал новое. Оказывается, драконы появлялись в пятидесяти метрах и шли на сближение. Тот, который сбил, появился последним, впереди, прямо по курсу в тридцати шагах, ударил и тут же пропал. Амулеты против магии не помогли, дракон ударил практически мгновенно, голой силой. Всё что работало сразу отказало. Арилёт остановленный ударом, перевернулся, высыпав амазонок, и начал падать.
   Жора подумал и приказал отправить из дворца сотню немецких автоматов с патронами и штук семьдесят винтовок.
   Всё-таки автомат стреляет побыстрее чем дробовик и на арилётах пригодятся. А из винтовок можно щелкать издалека, лишь бы дракон показался в видимости города.
   К арилётам приказал магам приделать четыре кольца, чтобы было за что зацепить верёвками. Приказал в оборудование арилётов включить укрепленную верёвку в пятьдесят шагов, а то арилёт Вериэль пришлось крепить шпагатом для фугаса.
   Результаты разведки сначала обговорил с Беловым:
   - Какие твои мысли Максим, по уничтожению вражеской орды и охраны перехода.
   - Знаешь, Георгий Викторович, если даже поставить полста пулемётов, то всех мы не перестреляем. На каждый ствол придётся четыре тысячи пришельцев. Пулемётчиков стопчут. Чтобы потянуть время, нужна оборона. Драгояр, если орда выйдет к городу нам не удержать, здесь нет стен, нет позиций, чтобы сдержать противника. С севера город открыт на четыре километра. Приблизятся свободно. Улицы прямые, пройдут из конца в конец, даже не задерживаясь. Двести тысяч, это считай двадцать дивизий. А мы, если всех соберём наберём всего тридцать тысяч. Остаётся только честно выполнить свой долг и умереть сражаясь.
   - Ты просто не знаешь возможности амазонок, Максим. - резко сказал сержант, которому не понравилось пораженческое настроение капитана. -Один их полк уничтожит десяток полков из этой орды. Отсюда вывод, надо всего двадцать полков, чтобы выбить всех. Но это, если биться грудью в грудь. Я не собираюсь бросать тысячи своих подготовленных красавиц на эту шваль. Задача стоит простая: уничтожить всех с минимальными потерями. Сотня - это уже много, я говорю про потери. И с арилётов я бы раскатал эту армию за два дня. Но мешают драконы, ты слышал, как они появляются в любой неизвестный момент. Я не знаю ни где они, ни сколько их. Представь, что прилетит двадцать штук и спустят с неба моих двадцать арилётов, штурмующих колонну. Мы поменяли один арилёт на двух убитых драконов, даже такой размен меня не устраивает. Думайте, товарищ капитан, мне нужна от вас мысль, как обезопасить мои небесные штурмовики от атаки с неба.
   - Сделайте, как делают у нас. Назначьте к штурмовикам истребительное прикрытие. Одни пусть штурмуют, другие пусть охраняют. И истребляют драконов и криксов.
   - Тогда давай считать силы и средства. На подготовку операции у нас всего два дня, пока орда идёт степью.
   Позвали Риту и сели в отдельном кабинете. Пришла пора делить арилёты и пулемёты. Три арилёта решили направить в столицу, один боевой с пулемётом и десятком десантников. В придачу давали два десятка немецких винтовок, для стрельбы с крыш. По два разведывательных направляли в Запцель и Торцель. Дали по десятку винтовок и по шесть дробовиков. Экипаж - пилот, маг и десантница. В Драгояре оставляли тридцать винтовок и все остальные арилёты. Набралось много: семьдесят с лишним штук. Десяток грузовых не переставая возили патроны, мины и ружья. Один полк почти довооружили ружьями, всем вручили новые амулеты связи и амулеты отражения.
   К вечеру отправили пару арилётов Басяэль отследить марш колонны и походный порядок орды. Экипаж дали полный из десантниц.
   Отряд истребителей драконов и крикс составил двадцать пять арилётов. Столько же отряд штурмовиков. Фактически каждый штурмовик прикрывал свой истребитель. Сержант не сомневался, что как только арилёты начнут уничтожать орду, драконы вмешаются. Вот только сержант не мог определиться, атаковать ли лагерь или колонну. Где скученность пришельцев будет больше? Остановился все-таки на атаке лагеря. По идее к лагерю можно будет вплотную подтянуть десятки миномётных расчётов, которые начнут с края отжимать врагов в центр. Орда ночью менее подвижна, животные распряжены и пасутся. От прибывшей Агнасан Принц потребовал, чтобы в каждом арилёте был маг, способный восстановить левитацию легкого и боевого арилёта, способный поставить защиту от воздушной волны и удержать на каком-то расстоянии от арилёта стаю крикс, с учетом того что твари могут быть мало восприимчивы к магии. В первой фазе операции штурмовики, пролетая полосой два с половиной километра сбрасывают фугасы "марисан" с задержкой в тридцать секунд. Орда будет рассечена полосой взрывов. Минометчики начинают обстрел от краёв к центру, следя за обстановкой. Штурмовики ещё два раза проходят уже по краям. Вся атака штурмовиков займёт восемнадцать минут. Каждый вывалит на противника по сто фугасов. Штурмовики пойдут на высоте тридцати метров, истребители на высоте шестидесяти. В готовности открыть огонь по драконам и криксам. После этого атакуют гранатами "аннасан".
   Принц приказал Рите повести эксперимент, бросая бурдюки фугасов с тридцатиметровой высоты на разных скоростях, укрепив их магией. Попробовать загрузить один боевой арилёт при полном количестве бойцов. Жору интересовало сколько фугасов можно загрузить на арилёт, чтобы бойцы смогли там двигаться и стрелять, а не только бомбить.
   Воздушники с экспериментом справились за два часа, доложив, что все фугасы после укрепления магией остаются целыми, вода не вытекает и кожа на бурдюках не лопается. Если положить заряды еще под сиденье и в продовольственный отсек, то в боевой арилёт входит сто двадцать фугасов. Достать из рундука под сиденьем можно за одну минуту тридцать фугасов. Сержант прикинул, что в первый заход можно бросать по шестьдесят фугасов, в остальные два по тридцать. Накрывали клетки в центре орды через сто метров. Истребителям тоже решили выделить по двадцать фугасов, добьют если не будет драконов остатки войска. Затем намечался общий отход и непрерывная разведка. Штурмовики шли на пополнение боезапаса, истребители их сопровождали.
   - Принц, - что-то прикинув, сказала Рита. - Давай под штурмовики определим грузовики с минимальным экипажем. Загрузить их можно под завязку, оставить охрану в четыре десантницы, двое бросают вниз, остальные охраняют.
   - А миномёты с минами чем возить будем?
   - Сделаем там поблизости заранее склад для фугасов и мин, высадим миномётчиков со всем их грузом на позиции, потом загрузим фугасами штурмовики и атакуем. Надо - загрузимся еще раз. Или миномётчиков подберем, если станет опасно.
   - Мины они за полчаса все выпустят, миномёт унесут с собой, но там в степи особо не спрячешься.
   - Они же невидимки, кто их там по оврагам и ложбинкам найдёт. Охрану, конечно надо к каждому расчёту из амазонок приставить, чтобы охраняли, пока те стреляют. Будет туго, вызовут помощь по амулету.
   - Грузовики очень заметны. Боюсь нас обнаружат раньше, чем мы начнём бомбежку. Но идея принимается будем думать и готовиться.
   Раздали приказы на изготовление восьми тысяч фугасов "Марисан". Комендант мобилизовала всех кожевников, но городские маги быстренько сделали магический станок для обрезания кож по нужной выкройке и сшивали бурдюк заклятием соединения. Триста бурдюков в час. Дерева митр в арсенале было заготовлено с избытком и десяток надёжных магичек изготавливали запалы для фугасов, с задержкой в тридцать секунд. Дополнительно привезли кожу из Торцеля.
   Жора пошёл к Агнасан.
   - Рада вас видеть Принц Георгий, какую помощь ещё могут оказать маги? - спросила Глава Совета магов.
   - Вы видели грузовые арилёты, Агнасан. Бойцов в них мало, и они очень заметны, не смотря на иллюзию отражения. Мы предполагаем их использовать для штурмовки лагеря пришельцев. Надо как-то срочно усилить невидимость.
   - Я знаю минимум пяток заклинаний для наложения невидимости на неживые предметы. Вот видите у меня на столе стоит ваза?
   Высшая что-то шепнула, и ваза пропала.
   - Заклинания в общем то простые, но требуют энергии. Для арилётов будет нужен накопитель. К какому сроку необходимо сделать эту работу и на какое время нужна невидимость?
   - У нас сорок грузовиков и десяток сегодня ещё прилетит. Нужна кнопка, чтобы включала невидимость, обеспечивая её хотя бы час. Чем больше времени, тем лучше. Чтобы была возможность замены накопителя, если выйдет время и энергии будет не хватать. Лучше использовать такое заклинание, чтобы драконы не могли рассмотреть арилёт магически.
   - Я подумаю над этим. К вечеру маги все грузовые арилёты переделают. Такие сроки устроят?
   - Спасибо, Агнасан.
   - Вы будете доводить до магов план операции по разгрому врага?
   - Вам полностью, для других в части касающейся. И сержант рассказал примерный план магичке.
   - Принц, а зачем вы оставляете такое большое количество арилётов для прикрытия от драконов?
   - Мы просто не знаем их возможностей и мне не хочется лишиться Воздушного флота над ордой. Меня радует только то, что их можно убить пулей.
   - Я могу вам выделить для истребителей пяток магов Первого ранга. Это очень сильные маги, они сумеют прикрыть и дать сдачи.
   - Это бы здорово повысило наши шансы в случае неожиданностей. Эриэльковс будет рада принять их в свои экипажи на время битвы. Я благодарен Совету Магов за поддержку, - поклонился Принц.
   "Да, с Принцем Элистану очень повезло, - подумала в который раз магичка. - Вежливый, молодой, красивый, настоящий самец, и самое главное порядочный и умный!"
   План Принца ей понравился: не защищаться, а нападать самим. Враг такого точно не ждет. А так можно на эту орду положить всю эльфийскую армию с непредсказуемым результатом. То-то нагам будет радость.
   К выполнению плана приступили на следующий день. Перевезли полковую сотню на сто пятидесятую лигу для охраны складов с боеприпасами. В лесу рядом нашли две незаметных поляны на восточном берегу Санз и начали перевозить на одну миномётчиков и мины, на вторую фугасы, гранаты и патроны для штурмовиков и истребителей. С миномётчиками Принц провёл встречу, объяснив задачу и сигналы, по которым надо открывать и переносить огонь. Привезли три сотни полковых амазонок, для охраны миномётов и распределили по три амазонки на расчёт. Десантницам истребителей сержант приказал выдать по три немецких автомата на арилёт, научив пользоваться. По одному МП-40 - на каждый штурмовик. Маги сидели и накладывали заклинания на патроны. Подготовка шла полным ходом.
   Портал решили атаковать одновременно с лагерем орды. Десяток грузовиков, которые должны были штурмовать портал были усилены пулемётами. Выделялось пятнадцать боевых и пять разведывательных машин - это всё что смог выделить Элистан на день операции.
   - Жора, не знаю, что ты там планируешь, но руководить штурмом портала буду я, - сказала ему Эриэльковс, - зажав Принца в комнате.
   - Рита, но у тебя же дети, два мальчика будут, - пытался сержант противостоять её напору.
   - Устав разрешает драться для защиты детей. Но ты сам подумай, что обо мне будут говорить, если командир не пойдёт в бой! У меня станут смеяться за спиной.
   - Ладно, моя хорошая, - погладил он по щеке свояченицу. - Лучшего командира на эту операцию мне не сыскать. Ты по крайней мере знаешь, как драться с арилёта. Подожди, - сказал Жора, заметив, как от ласки вспыхнула Рита, - сестра прислала на время войны нам подарки из дворцового арсенала.
   Он открыл сундук достал ППШ, три дополнительных диска, коробку с тремя сотнями патронов, мифриловую кольчугу и бронежилет.
   - Кольчугу наденешь под одежду, бронежилет сверху. На мифриловый шлем закажи голубой чехол, чтобы не выделяться. Кольчужные чулки подвернешь, если будут великоваты. Я одеваюсь точно также. Это кольчуга Эли. Первая Мать и я, желаем, чтобы ты выжила в этой схватке, - поцеловал он девушку.
  
   Г Л А В А 14
  
   Вернулась разведка Басяэль. Командир доложила:
   - Орда снялась в девять вечера. Сначала движется походная конная застава, примерно с полк. Затем конница - ориентировочно двадцать тысяч, затем большой обоз. Примерно пятьсот-шестьсот повозок в четыре ряда. После обоза пехота, подразделениями примерно по десять тысяч. Ширина колонны - сотня бойцов. Между подразделениями бочки с водой, подходят только на остановках, наполняют фляги. За пехотой маленький обоз в сотню повозок, подбирает отставших. На стоянку встали точно также, как следовали, только пехотные части прикрыли большой обоз с двух сторон. Конники расседлали животных сразу по прибытию. Обозные сделали для тягловых животных ограду внутри лагеря ближе к реке. За время пути останавливались два раз, на полчаса. Длина колонны примерно пять лиг. Встали вот здесь в сто шестьдесят пятом квадрате, - показала Басяэль на карте.
   Разведчица быстро нарисовала на отдельном листе план размещения орды.
   - В охрану выставили тысячу бойцов на расстоянии примерно триста шагов от лагеря. Выдвинутых постов мы не обнаружили.
   Место было удачное. Река делала небольшой изгиб, обходя выход горных пород на противоположном берегу, лагерь расположился в излучине. Можно больше миномётов поставить с противоположного берега, да и скалы являлись для миномётчиков отличным незаметным укрытием, стрелой или магией не возьмёшь, тем более через реку.
   Конница, собранная в одном месте, тоже была отличной добычей. Пешком то не больно в степи кого-то разыщешь или догонишь.
   План размножили, сделав полторы сотни экземпляров, для миномётчиков и пилотов арилётов. Четко указав, где пехота, где конница, где обоз. Оттягивать удар смысла не было.
   Жора вызвал Риту и еще раз проинструктировал:
   - Твоя главная задача Эриэльковс, не перебить охрану, а уничтожить сам портал. Эта магическая штука наверняка обладает мощной энергией. При уничтожении может долбануть так, что десяток наших фугасов покажутся просто пшиком и твои арилеты смахнет с неба в один момент. С левой стороны арки, если смотреть от скал, между верхней плитой и краем столба есть весьма большой зазор. Туда вполне влезет пенёк из дерева керс сантиметров сорок в диаметре. Пошли кого-нибудь на разведывательном арилёте, пусть туда заложат пень с детонатором секунд на тридцать, все остальные арилёты отгони подальше. Если портал взорвётся, то мне думается камни полетят во все стороны, но особо сильный удар будет в направлении зеркал. Выдернут чеку и пусть сматываются. Как рванет, после этого будешь атаковать. Если не рухнет, то магия на столбах вверху более слабая, там уже скалы выветрились и узоров практически нет. Будешь уже пробовать подрывать после того как всех перебьёшь, но тоже издалека. К себе в аппарат посади мага Первого ранга, которого тебе дали.
   Сержант сел в свой арилёт и взлетел. Помимо охраны из десятка Микаэль с ним летела маг первого ранга Бридасан. На арилёт Принца маги тоже наложили заклятия невидимости. Успели еще помимо грузовых, оборудовать десяток боевых из числа истребителей.
   Миномётные расчёты выставляли два часа. Жора так и не успел проинспектировать школу, но судя по тому, что все миномётчики имели маскировочные накидки для себя и ящиков с минами, инструкцию, которую написал Принц, выполняли дотошно. Как научились стрелять покажет бой. На каждый ствол волокли по сотне мин в десяти ящиках. Сто миномётных стволов - это для Гебы очень много. Даже если каждая мина убьёт по одному пришельцу, их на десять тысяч станет меньше. В грузовики загрузили по двести фугасов. Ещё по сто оставалось на лесном складе и можно было загрузиться и атаковать снова. Для миномётов должны были подвезти из Рудояра ещё пять тысяч мин, как только появятся грузовые арилёты.
   Две лиги над лагерем противника арилёты должны были пройти за две минуты. Жора приказал в первой атаке держать скорость двести километров и главное держать строй, чтобы не попасть под свои разрывы. Фугасы бросать через секунду (удар сердца). На второй и третий заход оставить по сорок фугасов. Первый удар наносить с севера, чтобы после третьего захода сразу двигаться на базу для пополнения бомб.
   Сам он должен был руководить операцией, наблюдая за бомбежкой и отдавая команды по амулету. С Ритой договорились начать атаку в пятнадцать часов. Часы сверили.
   В его группе арилеты были разбиты на отряды по пять машин. Каждой руководил Командир Воздушного отряда. Сержант посоветовал просто дать им порядковые номера от одного до пяти. Истребители он назвал "маленькими", штурмовики - "большими".
   В пятнадцать часов Жора, кружась над лесом (аппаратом управляла Микаэль) отдал приказ:
   - Воздушным силам, фугасами "Марисан", АТАКА! АТАКА!
   Через десять секунд штурмовики, выйдя на цель начали бомбёжку. Принцу заметны были только нос и корма отдельных истребителей, идущих на высоте шестидесяти метров. Пришельцы не видели и этого. А вот падающие сверху бурдюки фугасов были замечены. Ну как его не заметить, если мешок с водой попадает в голову. Через сорок секунд орда уже наблюдала огромное пламя, катящееся с севера на лагерь. Ужасный грохот накрыл всю округу. С первыми взрывами и фонтанами огня заработали миномёты, но их работу слышно не было. Только весь край лагеря опоясался разрывами и фонтанами земли.
   - Большие и маленькие, разворот! Через тридцать секунд повторная атака со стороны степи! - скомандовал в амулет сержант.
   Фугасы закончили рваться и арилеты фронтом в два с половиной километра пошли на новый заход.
   - Миномётам со стороны степи прекратить стрельбу на время прохода арилетов! - закричал он в амулет на общем канале, побоявшись, что миномётчики могут влепить мину и в свой аппарат. Жору сейчас слушали все.
   Через тридцать секунд лагерь накрыла вторая полоса огня. Первая продолжала гореть.
   На истребители левого фланга напали криксы, много, примерно около сотни. Кто-то их целенаправленно гнал, но зверёныши не понимали на кого нападать, вцеплялись в нос и корму арилетов, несколько попали под струю двигателя и со сломанными крыльями рухнули вниз. Бойцы огрызались картечью, ружья бухали беспрерывно. Потом неожиданно напор ослаб и твари разлетелись в разные стороны. Многие, привлечённые кровью, опустились вниз и начинали рвать тела пришельцев. "Надо будет потом зачистку делать, - подумал сержант. - Нельзя, чтобы они расплодились. А мага, который ими управлял, наверняка уже прихлопнули".
   Шатер вождя стоял поближе к реке, там было прохладней. Спавший Карретах проснулся с первыми разрывами. А как не проснуться, если земля дрожит, и ходит ходуном. С севера на лагерь надвигалась полоса огненных разрывов и огня.
   Он тут же дунул в свисток, вызывая дракона и завопил:
   - Рыргард, помоги! Нас атакуют маги. На лагерь идет огненная стена.
   - Ты мешаешь мне спать Карретах. У тебя есть шаманы.
   - Шаманов уже нет, их кибитки уже горят. Ты лишишься золота, Рыргард, если нас уничтожат!
   А вот это уже было серьёзно. Рыргард пробил пространственный переход к месту положения якоря (принимаемый Карретахом за свисток) и обомлел: Половина лагеря горела, шла вторая волна по западному краю. В воздухе дракон заметил полтора десятка летательных лодок аборигенов, плохо замаскированных. Но маги с них не работали. Они просто летели строем и всё, вот уже вышли за его приделы, а сзади продолжала идти огненная волна. Похоже казавшийся удачным поход перестал быть таковым.
   - Я ничем не могу тебе помочь, Карретах, только отомстить. Если хочешь могу забрать с собой.
   - Тогда отомсти за меня Рыргард, за моих людей и за своих драконов. Аванс ты получил.
   Дракон тут же исчез в портале, наливаясь злобой, что какой-то червь посмел ему напомнить об убитых собратьях.
   Третья полоса огня пошла с левого края лагеря, почти вдоль реки и Жора наблюдал как пришельцы побежали к воде, пытаясь укрыться от огня. Даже усилившиеся разрывы мин, опоясавшие лагерь частоколом фонтанов, не могли остановить обезумевших чужаков. Плавать они не умели, из реки торчали лишь головы. Миномётчики прошлись по речке тремя десятками разрывов и снова перенесли огонь на лагерь, где метались кучи выживших. После взрыва фугасов на планшетах пламенели яркие круги, но двигавшиеся пятнышки чужаков между ними были чётко видны. Мины летели точно. Приходилось уже выбирать, куда послать следующий снаряд, поскольку расстреливали последние ящики. А хотелось убить побольше.
   Штурмовики загрузились за пятнадцать минут, а Принц в это время наблюдал за агонией лагеря. Командиров и магов видно уничтожили и управлять уцелевшими пришельцами было некому.
   "А тысяч тридцать уцелело, - подумал сержант. - Но это немного, добьем на обратном марше, сейчас только бомбы зря тратить!" и он дал команду половину грузовиков замаскировать в лесу на базе боеприпасов, второй половине следовать в Рудояр, "маленьким" выделить для прикрытия пять аппаратов. Двадцатке истребителей определил приказом атаковать лагерь гранатами "аннасан", попытаться добить остатки конницы и транспортных животных.
   - Я бы никогда не подумала, Принц, что таким малым числом можно уничтожить такую огромную армию. Но я всё видела своими глазами. Вы Великий полководец, Принц Георгий! - сказала Бридасан, сидящая сзади Жоры.
   - Армию мы почти перебили, но есть ещё драконы, они-то куда делись?
   Сержант взялся за амулет:
   - Не забывать о возможной атаке драконов, выставить один отряд в воздушный охранение, - распорядился он, заметив, что десантники увлеклись уничтожением остатков противника. Пострелять и гранаты покидать всем охота, а иначе о чём рассказывать на посиделках крутым девчонкам. Битва пока не кончилась. Надо проредить остатки противника, дождаться прилёта Риты (амулет не доставал - далеко), собрать миномётчиков.
  
   Г Л А В А 15
  
   Рита послушалась совета Принца. Жора плохих советов не давал, и если предупредил, что после схлопывания портала будет большой "Бум!", то так скорее всего и произойдёт. Все тридцать арилётов были разбиты на шесть отрядов. Она шла на боевом. Приказала разведывательному арилёту Елиэль приблизиться к скале и пристроить туда чурбак покрупнее. Таких чурбаков везли десяток на случай подрыва, Принц говорил, что они лучше могут взрывать скалы, чем фугасы. В чем Рита сама убедилась, бомбя железнодорожные станции и колонны фашистов.
   Все наблюдали, как десантница под коконом невидимости прямо с арилёта запрыгнула на скалу, зацепилась там, а потом ей перебросили чурбак в три стоуна весом. Она засунула его в щель, забила кинжал, чтобы не выкатился и, сорвав чеку, запрыгнула опять в арилёт. Аппарат начал уходить на полной скорости вверх и в сторону. Остальные отряды ждали результата в километре, наблюдая в подзорные трубы. Даже по времени удалось добиться одновременности атак у портала и лагеря орды.
   Взрыв грянул в пятнадцать часов одну минуту. Огромная яркая вспышка накрыла портал. Когда глаза проморгались и осела пыль, то Начальник Воздушных Сил поняла, что предсказание Принца сбылось. Скалы обсыпались, от арки ничего не осталось. Половину лагеря пришельцев просто смело. Она почувствовала, что бледнеет, представив, чтобы стало с её арилётами, попади они под этот удар.
   Добили оставшихся пришельцев за полчаса, закидав сначала фугасами, потом гранатами, затем отстреляв последних живых из ружей. Три разведывательных и один грузовой арилёт сели - Эриэльковс приказала собрать трофеи, может попадётся что-то ценное. Грузовой набили под завязку, брали хорошее или необычное оружие, в трех уцелевших фургонах нашли небольшой сундучок с монетами, похожих на золотые, несколько украшений и десятка три амулетов. Видно повозка мага. Обыскивать убитых никто не собирался, брали то, что лежит на виду, именно на сувениры. Нашли красивый металлический пояс с яркими гранеными камнями на серебряных бляшках, вполне можно кому-то подарить из начальства или магу. Попалось несколько металлических статуэток с лицами пришельцев, а может и их богов.
   Через час взлетели и взяли курс на юг. Через пятнадцать минут появилась связь с Жорой. Эриэльковс доложила Принцу, что портал и охрана из пяти тысяч пришельцев уничтожены, потерь нет.
   - Поздравляю тебя со славной победой Эриэльковс, - сказал Жора, понимая, что свояченице надо зарабатывать авторитет и их разговор на общем канале слышат сотни эльфиек. - Ты со своим отрядом сделала большое дело, уничтожив портал. Враг не сможет получить подкреплений. У нас тоже всё прошло хорошо. Орду разбили. Осталось недобитков, тысяч двадцать, но добивать будем, когда соберутся в колонну и двинутся домой, чтобы не бегать за ними поодиночке. Дай команду своим командирам грузовых арилётов собрать миномётные расчеты, в первую очередь тех, что в степи, и перебросить их сначала на базу, а потом в Драгояр. Миномётчики показали себя сегодня отлично, знатно противника покрошили. Прикрытие только дай, поскольку драконы еще не появлялись. То ли испугались, то ли пакость какую готовят. Сама сразу летишь в Драгояр. Будем думать.
   Рита была довольна. Её работу оценили и об этом всем сказали. То, что миномётчиков надо быстро убрать с пути движения остатков орды, это понимали все. Храбрые эльфийки сидели рядом с лагерем, засыпая его своими минами. Так что, грузовик с трофеями идет в Драгояр, а остальным предстоит работа. Эриэльковс начала раздавать команды командирам отрядов, выделив каждому штурмовику боевой арилёт в прикрытие.
   Лагерь пришельцев представлял страшное зрелище. Горящее до сих пор кое-где поле, заваленное телами и обломками. Видны сверху и остатки не пришедших в себя разумных, хаотично бродивших мимо выжженных кругов. Разгром был полный, но этих хоронить вряд ли кто станет, их слишком много. Степное солнце сделает из них мумии.
  
   Рыргард собрал пятнадцать оставшихся драконов, имевших уговор на поддержку похода ррыгов и сказал:
   - Должен сообщить вам нерадостную весть. Поход Карретаха не удался. Армия его уничтожена, портал тоже. Так что на добычу рассчитывать не приходится. Однако аборигены бросили нам вызов. Они убили двух наших собратьев. Я поклялся отомстить за смерть наших братьев. Приглашаю порезвиться в их городах. Пусть они запомнят месть драконов на веки.
   Согласились участвовать только восемь особей. Остальные отказались, ссылаясь на дела.
   - У меня есть координаты четырёх порталов на города той планеты. Всё жечь и крушить. Город должен гореть в лучах заката их светила.
   - Рыргард открывал порталы и драконы парами влетали в пространство Гебы. Сам он перед перемещением в самый большой город, где двоих драконов было мало, решил ещё раз посмотреть на лагерь Карретаха, дабы посмертный дух его не сомневался, что Рыргард сдержал своё слово.
   Наводчица Этаэль тронула командира:
   - Гренаэль, посмотри какая жирная цель появилась на том берегу речки, - ткнула она в большое пятно появившееся на планшете.
   - Наводи, - приказала она. - Миномётный расчет Гренаэль. Воздушные силы, совершал ли какой арилёт посадку в трехстах метрах от берега реки в лагере пришельцев? - спросила она в амулет
   - Нет, - ответили ей, - наши не садились.
   - Пристрелочном бей! - скомандовала командир, не отключив амулет.
   - Пятьдесят дальше, - ввела поправку наводчик, опустив на деление трубу, после первого разрыва.
   - Двумя на поражение, огонь! - махнула рукой командир и расчет выпустил последние две оставшиеся мины.
   - Есть попадание двумя!
   Арилёт охраны, привлеченный взрывами, среди тишины, царившей над полем, битвы подлетел ближе.
   - Молодцы миномётчицы! - заорала командир арилета по связи. - Дракона завалили!
   Стрельнули пару раз в башку из ружья на всякий случай, но и так понятно: первая мина вырвала кусок хребта, вторая оторвала крыло.
   Сообщение посчитали важным, передали на базу и по артефакту связи в Драгояре получили через десять минут магограмму:
   "Миномётный расчёт Гренаэль уничтожил в лагере пришельцев появившегося дракона".
   Одновременно с сообщением над Тривиэльсаном, Драгояром, Запцелем и Рудояром появились драконы. Они атаковали сразу, выпустив струи пожирающего огня.
   В Драгояре на этом атака и закончилась. Патрулирующие арилёты ударили в четыре пулемёта, с крыш забухали винтовки и две огромных тушки понеслись к земле. Сгорело две эльфийки на улице. Тривиэльсан отбился после второй атаки. Одного дракона сбили прямо над городом, второй хотел уйти в портал, но не успел, арилёт настиг его сзади и девчонки сделали из него решето с крупными дырками зачарованной картечью. Запцель поднял в воздух второй аппарат и после четвёртой атаки сбили сначала одного дракона, а из винтовок достали потом и второго. В городе возникло несколько пожаров.
   Хуже всего пришлось Рудояру, благо комендант была не дура и сообразила использовать грузовые арилёты прилетевшие за минами и ружья своего завода. Арилёты, с двумя посаженными десятками полковых амазонок, дали бой, один раз даже таранили тушу дракона. Два десятка малоопытных стрелков беспрерывно палило из ружей, четверо били из луков. И хотя зачарованные стрелы впивались в бронированные тела и пробивали крылья, но эффект был мал. Твари атаковала шесть раз, пока их не сбили одного за другим залпами в голову. Город пострадал. Двенадцать пожаров, сгорела патронная фабрика, шестьдесят семь эльфиек погибло.
   Первая Мать, получив такие сообщения, приказала создать расчёты воздушной обороны, переправить в каждый крупный город по три арилёта с обученной командой.
   Почесав репу, Принц подумал, что Рудояр можно было бы и прикрыть, всё-таки вдоль хребта расположен. Это была его промашка. Но восемь драконов благодаря арилётам убито, а это не мало. Ещё одного завалили на земле миномётчицы, да парочку экипаж Вериэль. Не может их быть сотни и тысячи. "Да если и будут гадить, перебьём всех гадёнышей сколько появится, не задумываясь!" "Надо будет, и на тысячу управу найдем. Они ещё не знакомы с немецкими эрликонами!".
   Группы арилетов воздушной обороны сформировали и отправили в двенадцать городов и крепостей. Разведывательный, боевой и грузовой, штатный состав. В столицу добавили ещё два. Всё-таки Тривиэльсан был самым большим городом эльфов. Магограммой всем командирам полков и Советам городов сообщалось, что через переход в районе реки Санз была высажена захватническая армия в двести тысяч пришельцев, которая Воздушными Силами Элистана и армией Элистана была разбита. Драконы, совершившие налёты на города и крепости Тривиэльсан, Запцель, Драгояр, Рудояр уничтожены. Для противодействия воздушным нападениям на постоянной основе создаются группы воздушной обороны из состава Воздушных сил Элистана с подчинением командиру Воздушных Сил Элистана Эриэльковс.
   Позже сержант собирался вместе с Ритой написать инструкцию для командиров полков и начальников отрядов воздушной обороны, чтобы они могли нормально функционировать и использовались в деле, а не протирали штаны в городе. Полкам Запцеля, Драгояра, Рудояра, Белояра, Торцеля и Тривиэльсана предлагалось отобрать 50 добровольцев из числа лучших для отправки в Ярцель для обучения управлению арилётом и службе в Воздушных Силах Элистана. Методика отбора прилагалась. Срок - неделя. Перевозка Воздушными силами. Школу было пора пополнять. Пилоты и десантники показали в короткой войне себя отлично. "Сделать им еще нательное бельё в голубую полосочку, и все будут рваться только в десант", - улыбнулся Жора. Амазонки из Ярцеля показали себя великолепно. Быстро освоили технику, парашютные прыжки и бои с арилётов.
   Сто расчётов миномётов в Драгояре были не нужны. Жора собирался отправить их по крепостям и полкам у границ. Коли уж засветили во всей красе, то надо использовать для обороны. Да и остальные имеющиеся миномёты пустить в дело. Нечего им по складам лежать. Сержант считал, что миномётный взвод из десяти стволов, должен быть в каждой крепости и полку. Но это со временем. Пока только в крепостях и приграничных полках. В школу миномётчиков тоже нужно делать набор, да ещё и не развалить учебную структуру, что там создали. Для десанта и приграничных полков придётся делать ружья. Десант вооружать весь, в приграничных полках доводить до сотни стволов.
   Всё немецкое оружие однозначно собрать, пулемёты тоже. Пулемёты пусть десантура свои изобретает. Сержант сам видел, как долбанули драконов зачарованными пулями из пулемётов в Драгояре. Только ошметки летели от зверюг, как от крупняка. "Надо по этому вопросу с Ритой переговорить. На Большую войну мы не рассчитывали и патронов у нас совсем чуть-чуть. Да и стволы, и остальные части магией укрепить".
   Совещание по поводу результатов боёв и дальнейших действий собрали уже вечером.
   Подошедший Белов поздравил с победой и сказал:
   - Я только теперь понял, почему вам, товарищ Ветров Героя Советского Союза присвоили. Вы берётесь и решаете неразрешимые задачи. Фактически вы тысячей разгромили армию противника в двести тысяч. А если брать активных бойцов, то у вас было всего шестьсот штыков, триста миномётчиков и триста арилётчиков. Но результат налицо.
   Освещая обстановку Белов четко доложил состояние противника и состояние наших частей, где кто находится, техника и боеприпасы. Миномётчиков уже всех собрали и привезли, все сто расчетов целы, потерь нет. Охрану тоже вернули в город. Имелось шесть раненых среди десантников после нападения крикс, но всех подлечили. На базе складировано тысяча двести фугасов и десять грузовых арилётов, оставленных для дальнейших действий. Охраняет сотня и экипажи. Оба вынесенных пункта связи пока функционируют. На посёлки нападений не было.
   - Ваши заклинания по невидимости Агнасан оказались очень хороши. Ни драконы, ни криксы этих арилётов не видят вообще. Спасибо вам и вашим Магам. Они сделали очень много для победы. Изготовить восемь тысяч фугасов за два дня, такого не знала история Элистана, - поклонился Принц Высшей в пояс.
   - Спасибо за оценку, Принц, - зарделась от похвалы магичка.
   - Сегодня ночью необходимо провести разведку. Меня интересует, тронулась колонна или нет. Насколько я видел, там практически разбиты все повозки. Возможно оставшиеся и не рискнут тронуться в путь без воды и пищи. Хотя до портала им надо пройти всего пять-шесть переходов. Возможно они отойдут от места побоища и встанут лагерем. Возможно они переправятся и скроются в лесах, возможно продолжат движение на юг. Мне это надо знать. Разведку Эриэльковс поручи какому-нибудь отряду, а если отдохнули экипажи, то Басяэль. Придётся там кружить всю ночь. Арилёты разведки должны быть невидимы. Меня интересуют стаи крикс. Эту дрянь надо изничтожить безжалостно. Убить, подманить на запах, отправить партии охотников. Нам такая живность, которая может задрать и вооружённого воина, не нужна. Видно пришельцы используют эти стаи при штурме крепостей и у них наверняка был погонщик, а может быть и несколько. Это серьёзная угроза безопасности наших будущих поселений. Надо думать, как их выявить в наших лесах и убить. Или магически взять под контроль, чтобы потом уничтожить. Я думаю, что это падальщики и сейчас пируют на разгромленном лагере. После получения результатов разведки будем думать, что предпринять. Всем необходимо дать отдых, но дежурные арилёты должен летать всю ночь, вдруг драконы сунутся еще раз.
   Через полчаса, отдав распоряжения, вернулась Рита. Жора, заперев засов, в ласках ей не отказал. Свояченица ему нравилась, она была похожа на Элечку, такая же красивая, аппетитная и надёжная. И губы тоже пахли земляникой.
  
   Г Л А В А 16
  
   Разведка утром принесла новые сведения. Противник после удара немного оправился. Зелёнокожие сформировали два отряда, численностью примерно по восемь тысяч, нашли десятка два уцелевших животных и ремонтировали несколько повозок. С места не тронулись. Обшаривали разбитый лагерь в поисках нужных вещей и оружия. Криксы действительно жрали тела убитых, но воины их не трогали. Замечено несколько сотен крикс. Стаи прилетали из леса, примерно по полсотни особей. Около мёртвого дракона воины устроили какое-то чествование, потом начали сцеживать кровь и добывать что-то изнутри, разрубая тело топорами.
   Маги после такого доклада сразу заволновались.
   - Принц, я уже дала команду. Магическая гильдия хочет останки драконов забрать себе для исследования. В школе поставим чучело, - заявила Агнасан.
   - Я не возражаю, Агнасан, - согласился Жора. - По преданиям кровь дракона возвращает молодость. Но есть одно условие - маги обязаны изучить этого врага и написать толковый документ. Срок две недели. Для этого надо опросить всех наблюдавших за драконами и вступавших с ними в бой. Меня интересует с какой скоростью они летают, какие манёвры совершают в воздухе, за какое время могут развернуться в обратную сторону. Каким образом нападают: под некоторым углом или горизонтально, опуская голову, зависают ли перед огненной атакой. На какое расстояние бьёт их струя огня, уменьшается ли дальность их огненного удара после нескольких атак, через сколько времени дракон может повторно выдохнуть пламя. Эти данные нужны для Сил воздушной обороны, чтобы амазонки знали с чем столкнутся в воздухе. Да и самим магичкам, я думаю, будет интересно узнать, магическое ли пламя они выдыхают, или это просто выделяется струя газа, которую драконы поджигают. Ну и наиболее уязвимые места этих созданий, куда целиться и стрелять и можно ли пламя потушить.
   - Тогда прошу выделить грузовые арилёты для перевозки и указать место, где были убиты первых два.
   Арилёты выделили, место указали. Как там магички кантовали здоровенные туши, Жора не интересовался. Но собрали все десять экземпляров. Восемь доставили в Тривиэльсан, два тела в гильдию Рудояра. Остатки дракона, подбитого миномётчиками, Агнасан приказала забрать, как только пришельцы оставят лагерь.
   Совет магов, проявив невиданную активность, запросил три арилёта, охрану из десантников, и отправил экспедицию с магами для отлова крикс. Маги, умеющие управлять животными, выловили шесть штук. Посадили в клетки и увезли в Тривиэльсан ставить эксперименты. Принц такую инициативу только приветствовал.
   Дальний пункт связи перебросили на базу штурмовиков, чтобы не плодить охрану. Раньше с ним база связывалась по амулету. Разведчик летал и днём, наблюдая за местом побоища. Сведения передавал на базу, а оттуда уже через промежуточный пункт информация шла в Драгояр. Двадцать боевых арилётов в Драгояре ждали только команды на взлёт, чтобы добить пришельцев, покончить с войной и заняться делами. В Рудояре все пожары потушили, ущерб оказался не особо большим, но патронная фабрика выгорела вся, вместе с магическими станками. Запасы дерева "рокс", используемые как порох, горели стремительно и только после того, как они превратились в пепел, удалось потушить остатки стен. За две недели, как сообщила Элиэль, фабрику восстановят. Пока патроны в небольшом количестве продолжали выпускать в мастерской Ярцеля. Жена сообщила, что производство арилётов идёт по плану. Подано заявок на шестьсот арилётов, от городских Советов по цене тысяча золотых за аппарат. Арише идёт один процент, как изобретателю. Девятнадцать процентов заводу, остальное в казну.
   Остатки орды тронулись вечером, сумев удивить еще раз. Отряды пошли в разных направлениях, один - на юг, второй на север. Торопиться не стали. В первую ночь уничтожили тот, который двигался к городу, во вторую ночь - другой. Все десантницы люто завидовали командиру Воздушных сил. У неё в автомате было больше семидесяти патронов. Эриэльковс стреляла одиночными из ППШ по уцелевшим после бомбёжки зеленокожим. Выстрел, и враг убит, ещё раз лязгнул затвор - ещё один. Из пулемётов не стреляли - берегли патроны, били из ружей, немецких автоматов, кидали гранаты.
   За две ночи оба отряда пришельцев уничтожили полностью. Если и остался кто, прикинувшись мёртвым, то опасности уже не представлял.
   Принц приказал всё сворачивать. Войска возвращались на место. Арилёты, кроме направленных для воздушной обороны летели в Ярцель. Всё розданное трофейное оружие сержант приказал собрать, как и патроны. Пулемёты оставил только на двадцати боевых арилётах Эриэльковс с установленными турелями. По десять миномётов придавалось крепостям Запцель, Трицель, Средцель, Кренцель, по три десятка приграничным полкам Восточного и Западного Элистана.
   Принц перед отправкой построил всех миномётчиков:
   - Мне жалко, что первый выпуск миномётной школы состоялся в такой спешке. Все экзамены вы сдали в бою. Сдали весьма успешно. Поздравляю вас с заслуженной победой и окончанием школы. Вы теперь действительно имеете представление, какая грозная сила находится у вас в руках. Элистан направляет вас для службы в наших крепостях и приграничных полках. Вы должны показать, что те, кто разгромил пришельцев, могут стоять на страже страны в любом месте, неся ей мир и спокойствие. Служите достойно. Слава миномётчикам!
   - Слава! Слава! Слава! - отозвался трёхсотенный строй.
   Расчеты перебрасывались вместе с миномётами. Мин, правда, давали совсем мало, по десятку на ствол. Но мины, сказали, подвезут в ближайшее время. В стране их делает две фабрики, так что мины будут и для учебных и боевых стрельб. Всех минометчиков вооружили ружьями, выдав по пятьсот патронов на ствол. Каждая крепость получала по усиленному взводу. Принц решил прикрыть западную оконечность Срединного хребта, Западный и Восточный хребты, реку Равз и усилить приграничные полки на границах Саксонии и Империи нагов. Остальные полки подождут до следующего выпуска школы. Разнарядку на направление в школу миномётчиков наиболее грамотных, умеющих хорошо считать и соображать амазонок сержант уже выслал.
   В Ярцеле их уже ждали. Вернулся Принц и Воздушные Силы, разбившие супостата. Воздушный флот прошёл над городом развёрнутым строем с отключенной невидимостью, на высоте сто метров. Народ был потрясён. Только сейчас эльфийки поняли, что они могут летать. Ликовали все! Город гудел!
   Арилёты сели на аэродроме школы. Ангаров для всех не хватило. Рита приказала машины растащить по опушке леса и замаскировать сетями. Два арилёта определила дежурными для отражения противника в воздухе. Нападение драконов видели многие и прекрасно понимали, что крылатые твари могут сжечь арилёты на земле.
   "Надо будет Аришу попросить, пусть подумает и наложит заклятие от возгорания", - решила Рита.
   Принц приземлился у себя во дворце, на поляне в парке, рядом с арилетом Первой матери.
   Заулыбавшаяся охрана чуть появилась из-за деревьев, обозначив, что рейнджеры на месте.
   - Мы, если не нужны, Принц, двигаемся к себе в сотни, - сказала Микаэль, махнув своим, выбравшимся из арилёта рукой, передавая Жору внутренней охране дворца.
   - Я тоже побегу домой, с вашего разрешения, Принц. До встречи,- распрощался Белов, повернул на другую дорожку, следуя к выходу на улицу.
   У заднего крыльца, выходившего в парк, уже стояли обе жены и человек пятьдесят домочадцев и телохранителей.
   Жора, обвешанный оружием, с автоматом ППШ на груди, пистолетом на животе и дробовиком за спиной двигался к своим жёнам и улыбался во весь рот.
   - Лучшему полководцу Элистана, победителю пришельцев и драконов, принцу Георгию, Слава! - закричал кто-то голосистый.
   - Слава! Слава! Слава! - поддержала толпа и жёны двинулись к нему навстречу, обняв с двух сторон и расцеловав в обе щеки. Народ закричал Ура! и облепил Принца со всех сторон. Это были его женщины, это были его близкие. И все они радовались его приезду с очередной войны. И он их всех уважал и любил.
   Вечером собрались в большом зале внизу. Все желали послушать Принца о далёкой войне. Жора рассказывал два часа, и ещё час его донимали вопросами. Жёны, когда он вернулся к себе, пообнимали, погладили его со всех сторон, подержались, за что хотели и пошли к себе - им уже принимать мужчину было нельзя - животики уже были большими. Зато тут же прилетела Ариша и отымела его по полной. Он тоже оттянулся как хотел, сбрасывая напряжение.
   Пока его не было, дела на месте не стояли. Эриэль и Марисан открыли два класса школы для детей и два класса для магов. Детей старше двенадцати лет обучали эльфийскому письму, и счёту. С четырнадцати лет обучали математике, основам физики. Читали сказки. Открыли школу для магов, обучали математике, физике, химии. Пока в размере школьной программы. Если детей в классах было по двадцать эльфиек (а желающих сотни!), то в классах для магов училось по тридцать человек. По сути дела, записалось пол гильдии, не взирая на ранг. Занятия проводились вечером по два часа в день. Для школы город выкупил здание неподалёку, в одном крыле занимались с утра дети, в другом вечером маги. Для магов у одного класса читалась математика, у второго - физика. На следующий день менялись. В детской школе имелось три кружка для желающих: художественный, труда и спортивных игр. В художественном учили рисовать и лепить (преподавали Рафаэль, Зояэль и Микелласан). Труд преподавали русские: изготовление поделок из бумаги, дерева, плетение, вышивание и изготовление одежды. Изготовление всевозможных игрушек. В спортивном обучали играть в шашки, домино, играм в мяч. Здесь дети бегали, прыгали, двигались. Белов предложил сделать маленькие спортивные снаряды - через неделю после его возвращения сделали. Шведские стенки, перекладину, брусья, бум. Соорудили качели, гигантские шаги и маленькую карусель. Получился отличный детский городок. Маги усилили заклятиями единственный велосипед и теперь на нем катались дети с четырнадцати лет. Бесспорным лидером был Вовка Иванов, самый старший из русских детей. Ремесленники тоже катались (велосипед то взрослый), но, когда не было детей. Для детишек поменьше потом сделали с помощью Микелласан два трёхколесных, чтобы велосипедисты не падали. Главное - было весело! На площадку приходило много эльфиек, в первое время взрослых было больше чем детей. Школа через две недели после открытия стала одним из самых популярных мест города. Ринаэлько держала там охрану из невидимок. Маленькие эльфиечки были исключительно прилежными и учились исключительно на четыре и пять. Вираэль являлась несомненным лидером в старшем классе. Считала, как арифмометр, много знала и умела. После уроков разъясняла много другим детишкам.
   Через два дня, магическая жена его обрадовала:
   - Жора у нас наконец-то получилось создать прибор обнаружения теплокровных с воздуха. Я поговорила с Агнасан, и она припомнила одно старое заклинание. Его вполне получилось приспособить.
   - Агнасан вообще молодец, она сделала наши арилёты действительно невидимыми. Как кстати твоя мама, ей ещё не скучно сидеть у перехода? Скоро третий месяц закончится. И нам необходимо прочитать письмо Высшего, уяснить, что там написано довести Агнасан и вывезти все вещи и книги Высших из леса. Это удобно будет сделать, когда поедем забирать Мариясан. Кстати, надо подумать, кто поедет охранять переход на следующие три месяца. Нужен маг.
   - Из наших можем отправить только Леосан.
   - Вряд ли она захочет сидеть три месяца возле ёлок.
   - Ей очень хочется получить наградной камень, как у Сетасан. Она обижается, что сделали из неё связистку и ты её никуда не берёшь, хотя она в сотнях по показателям одна из лучших.
   - Тогда, сажать у перехода мы её не будем. Найди нормальную подружку в гильдии, которой можно доверять. Умную, толковую и чтоб не болтала языком.
   - Хорошо, пара достойных кандидатур у меня есть. Матрицу языка Высших я завтра возьму и себе поставлю, а то просто из головы выскочило.
   - Веди ежедневник, как Элечка, тогда ничего не забудешь.
   - У меня десятки дел, у неё сотни, если не тысячи. А что ты думаешь делать с Ярославой?
   - В каком плане?
   - Жора, не прикидывайся тупым. В сексуальном естественно. Девочке нужна разрядка. Она даже в дома самцов не ходит, всё тебя стережёт, когда ты ей детей сделаешь.
   - А как ты себе это представляешь? Отловлю принцессу в коридоре и между делом скажу: - Яра заходи! И дверь отворю, чтобы не сомневалась.
   - Ну, можно и так. От этого ничего не изменится. Но лучше ты скажи, какой на ней сегодня красивый костюм, или платье. Жалко в коридоре плохое освещение. Пригласи зайти в комнату, где больше окон, чтобы рассмотреть всю красоту её одежды. В которой Принцесса, несомненно, самая обаятельная и привлекательная девушка во дворце. Или как ты сам говоришь: Будь проще и народ к тебе потянется. Просто ей скажи: - Ярослава, светило моей души, пришло время делать детей!
   - А если она откажется?
   - Она, Жора, не дура. Получить от тебя ребёнка - это её задача минимум, стать третьей женой - задача максимум.
   - А что ты так за неё переживаешь?
   - Жора, она в моём отделе работает. После того, как ты начал выполнять государственные обязанности с немками и римийками, у неё все мысли только о сексе и крутятся. По-моему, она ревнует.
   - Ну а зачем мне ревнивая жена?
   - Привыкнет. Я тоже ревную, и Эля. Нам неприятно, что ты посторонних девиц осеменяешь, ладно бы какая родня была. А так неизвестно кто.
   - Я не сам такой договор о союзничестве подписывал.
   - Поэтому мы и молчим в тряпочку. А Ярослава, считай, почти своя. Уже прижилась во дворце.
   - Так мне теперь что, всех во дворце окучивать?!
   - А сколько там осталось? - подколола Машка, сделав характерный жест кистями, как будто держала у груди крупный арбуз. - Четыре мага, две художницы и двадцать рейнджеров, наёмную прислугу я не считаю. Остальные все с животами ходят.
   На этом и расстались. А Жора задумался. Вскоре появятся дети, а бабы из дворца сваливать не собирались. У каждой по комнате, на всём готовом, правда Фериэль гоняет их каждый день, хотя уже не положено. Но привыкли в армии в казарме жить, вот и здесь кучкуются. Хотя каждая свободно может дом купить, хоть в Ярцеле, хоть в столице. У амазонок закон суров: беременных в бой не брать, после трех месяцев беременности в строй вообще не ставить. Для вынашивания и воспитания ребёнка после трёх месяцев беременности оклад увеличивался в два раза, но не менее пяти золотых в месяц. Если учесть, что рядовой амазонке в месяц платили один золотой, то по деньгам беременная выигрывала в пять раз. Но не деньги волновали Принца, деньги - мелочь, хотя дворцовые телохранители получали в четыре раза больше, чем обычные амазонки. Через пару месяцев телохранители из элитного отряда ловцов будут уже никакие, с животом не побегаешь. Нужно думать о новых. Хорошо хоть две наружных охранных сотни работают. Но и туда, если посмотреть, уже тоже нужно десятка два добавлять. Поразмышляв, Жора решил добавить взвод миномётов. В городе вполне могут пригодиться. Четыре старых арилёта есть в охранных сотнях, двигатели правда можно на новые поменять. Два новых разведывательных аппарата есть у них с Элей. Для наружной охраны дворца и сопровождения вполне хватит. А вот насчёт телохранителей надо с Элей и Фериэль посоветоваться. Выселять их из дворца вроде неудобно, они все носят его детей, но новых телохранителей разместить негде. Хоть пристройку какую-то строй для казармы. "А что, это идея!" - подумал сержант.
  
   Жору отловили через три дня после разговора. Он шел к Леосан, на пункт связи, где стоял связной артефакт. Было двадцать восьмое число второго месяца осени, к двадцать седьмому должны были передать стандартные сведения по контрразведке "Смерш" из всех городов и полков, где были назначены начальники контрразведки. Леосан складировала все магограммы с пометкой "Смерш" в отдельную папку, а Жора после ознакомления подшивал в отдельные дела, поскольку значился начальником контрразведки Элистана, он собственно эту организацию "Смерть шпионам!" и создал. Сейчас "Смерш" уже работала как часы, практически уничтожив всю разведку нагов на территории страны. Служба считалась почётной и денежной. Почетной - по тому, что вылавливать вражеских магов - это опасно! Рядовым оклад увеличен вдвое, магам - минимум на десять золотых.
   Подходя к жилью Леосан, Жора услышал плач из-за приоткрытой двери. Напротив, были комнаты принцессы Ярославы. Жора как-то не сообразил, что на все двери наложено заклятие гашения шумов и звуки из комнаты могли раздаваться только если дверь приоткрыта. Он и заглянул. У него во дворце никто никогда не плакал.
   На диване рыдала Ярослава, оплакивая свою судьбу и такого непонятливого Принца, которого она любит всем сердцем.
   Утешитель из сержанта был хреновый, но пришлось присесть рядом и начать утешать девушку, говоря ласковые слова и гладя по спинке. Девчонка рыдала всё громче, и Жора уже хотел потихоньку сбежать и прислать лекаря. Когда он перевернул её на бок, решив вытереть слёзы, тут его и поймали. Нежные руки обхватили шею, девчонка повалила его на себя и начала беспрерывно целовать. Сержант Советской армии, он тоже не каменный, ответил пару раз, от упёршихся грудей и нежных девичьих бёдер парень пришёл в восторг, предательски встав. Ну а дальше с ним делали что хотели. После пяти минут трепыханий Жора был раздет, разут и препровождён в постель. Дверь в коридор кто-то неслышно прикрыл и это выдало весь заговор. А может попался кто-то слишком тактичный, проходящий по коридору. Заговорщицей он занимался три часа. Она кричала, стонала, дважды после оргазмов заливалась слезами. Ласкала его рьяно, пламенно и разнообразно. Видно жёны поделились всем накопленным опытом. Но без огромного желания отдаться любимому, может все её потуги и пошли прахом, но неистовое желание не подделаешь. Оргазмы шли чередой, сержанта подбрасывало и сжимало, и внутри, и снаружи, губы жадно ловили его тело и пацана. Раскрасневшаяся девчонка была хороша. Она и так была первой красавицей Славии, но тут в постели была просто восхитительна, яростна и неповторима. Жору выжали как лимон. Он умылся в ванной (душа не было) и еле выполз из покоев Принцессы. За папкой с магограммами он не пошёл.
   Через два часа пришла Маша.
   - Жора, не знаю по какой причине, но Ярослава не забеременела. Если она не сможет зачать, то в жёны тебе не подходит. Натасан её сейчас скрупулёзно осматривает. До сих пор таких девушек не было. От тебя беременели все.
   - Не просили ничего у Богов, вот и не дали, - помолчав сказал Жора. - Но удовольствия я получил на неделю. Слава оказывается очень заводная девчонка. Дня через три пусть приходит опять, снова попробуем, я думаю, будут и дети.
   Принцесса не приходила два дня даже на привычные посиделки. Переживала. Только сейчас её посетила мысль, что она может быть бесплодной. Ведь самцы у неё были и до Жоры. И ничего. Натасан её утешила, сказав, что всё у неё нормально и никаких патологических изменений нет. Просто не повезло. Но принцесса переживала очень сильно. Без детей ей не светил и трон Славии.
   Через три дня Ярослава забеременела двойней. Боги дали мальчика и девочку. Принцесса была на седьмом небе. Она тоже будет МАТЕРЬЮ! Как она благодарила Жору! Как она благодарила Жору! Как она благодарила Богов! У сержанта болели яйца ещё три дня! От избытка восторженных чувств Славы. Принц начал называть её так, и тоже изредка ласково хлопал по попке, как и своих жён. Такой признательности Принца удостаивались только Элечка, Маша и Ариша. В их обществе он чувствовал себя счастливым.
  
   Но не всё коту масленица. Эриясан прислала из своей школы двух профессиональных преподавателей для обучения Принца. Жили магички в гильдии, а потом сняли себе жильё. За обучение пришлось приплачивать, правда немного- по двадцать монет каждой, чтобы компенсировать проживание в Ярцеле. Одна читала Основы теоретической магии, Вторая Обзорный курс заклинаний. Поскольку сержант никогда не учился в институте и навыка конспектирования у него не было, то писал он медленно, явно не поспевая за речью преподавателей. Выход он нашел простой: посадил рядом с собой Ярославу, та писала быстро, а на второе занятие пригласил и Марину Стороженко. Пусть слушает - пригодится в дальнейшей учёбе. Ярослава только радовалась такой возможности. Сержант потом аккуратно переписывал её конспект, выделяя особо нужные места. Вопросов он преподавателям задавал больше всех, иногда ставя их в тупик, поскольку смотрел на магию под совершенно другим углом. Но по крайней мере через месяц занятий он уже знал, какие маги есть в Элистане и чем каждая категория занимается. Учителя старались строить занятия под Принца, давая не только специальные, но обширные общие и организационные знания, необходимые руководителю. Два часа в день - не слишком обременительно для занятий. Преподаватели тоже не дремали, записывая все Жорины вопросы. Потом обсуждали их в гильдии и что удивительно, набрали уже несколько десятков идей и направлений развития магического искусства. Голова у Принца работала исключительным образом. Вроде простой вопрос: "А почему вы доверяете выбор определения специальности мага какому-то старинному артефакту, изготовленному две тысячи лет назад? Эльфийки же за это время изменились, а вы всё пользуетесь старьём. Может он уже неправильно показывает и не всё? Что, нельзя сделать что-то поновее?". "А почему не попробовать отыскивать одаренных не с восемнадцати лет, а с четырнадцати. Придумать им специальную методику подготовки и обучения, глядишь в итоге сократится число слабосильных магов и меньше станет магов третьего ранга?" "Почему для магов третьего ранга не сделаете курсы повышения квалификации? Я не думаю, что совсем невозможно увеличить силу этих магов. Наверняка есть специальные методики, а если их нет, то их надо создать, не жалея сил. Это ведь будущий потенциал страны!"
   После окончания войны с пришельцами из-за кромки наградной отдел предложил выпустить памятный знак "Победитель". На знаке был нанесён контур дракона, изображение миномёта и арилёта и поле поверженных врагов. Выпустили тысячу штук и наградили всех, кто принимал участие в схватках и обеспечении. Знак был выполнен из меди и покрыт яркой эмалью. Многих наградили орденами "Слава" с надписью: "За битву с пришельцами". Орденом "За заслуги перед Элистаном" наградили Высшую Агнасан, Принца Георгия, Эриэльковс, Третью мать Натасан, Минаэлько, ряд магов и создателей промышленного производства арилётов, в том числе и Ксанаэль.
   Совет магов учредил свою медаль "За исключительную магическую пользу Элистану" и наградил восемь магов. В список награждённых попали четыре дворцовых мага: Марисан, Арисан, Микелласан, Сетасан. Иллюзионисты выпустили фильм: "Разгром пришельцев". Показали нападения драконов, крикс и марширующие колонны огромной армии. Работающий и взорванный переход. Только после просмотра фильма Элистан осознал какой огромной опасности подвергался. Крикс уничтожили практически всех. Минаэлько выслала специальные команды в район битвы на арилётах, защитив экипажи металлической сеткой. Сначала выбили падальщиков на поле, вызвав массированную атаку тварей. Потом маги сумели подманить остатки стай и уничтожить. Перебили шесть сотен крикс. Комендант на этом не успокоилась и направила несколько десятков лесных невидимок прочёсывать лес. Выбили ещё десятка три одиночных тварей. Вряд ли нашли всех, но угрозу на ближайшие несколько лет отвели.
   Принц не забыл и своих контрразведчиков. Два начальника контрразведки были награждены орденами "За заслуги перед Элистаном", в том числе и Керисан, восемнадцать человек ценными подарками с гравировкой от Принца.
  
   Император нагов Дабал III после доклада начальника разведки задумался:
   - Торимар, а точно эту двухсоттысячную армию прикрывали драконы? Мне попадалось в архивах описание войны шесть тысяч лет назад. Там тоже фигурировали драконы и сожгли у нас половину войска.
   - Да, мой император. Драконы были. Разведка вблизи Тривиэльсана их видела собственными глазами. По полученным сведениям, от агентов из Славии и Готии, эльфы уничтожили одиннадцать драконов, десять с арилётов, одного на земле из нового оружия "миномёт". Я вам про новое вооружение эльфов докладывал. Образов пока захватить не удалась. Армию пришельцев перебили теми же фугасами, что и конницу саксонок. Гранату "Марисан" захватить тоже не удалось. Маги считают, что она работает на каких-то новых принципах, которые мы пока не знаем.
   - А ты не считаешь, Торимар, что мы резко начинаем отставать от эльфов в своём развитии?
   - Да, мой император. Агенты сообщили, что в Ярцеле даже организованы школы, для обучения знаниям из-за кромки. Сведения обрывочные и неточные, на уровне слухов, но факт остаётся фактом. В Элистане стали широко использовать новые знания.
   - Сколько у нас уже беженцев с затопленных земель?
   - Триста тысяч. Через десять лет будет пятьсот.
   - А может нам тоже организовать их исход за кромку?
   - У нас только один постоянный переход, и он ведёт на планету, где нагам не выжить, - напомнил начальник разведки.
   - Но у эльфов то такие переходы есть?
   - Вы думаете они пойдут нам навстречу в этом вопросе? - засомневался Торимар.
   - А почему бы и нет? Им тоже воевать не выгодно, как и нам. Но мы то воюем от необходимости, а они защищаются. Почему бы ещё одну подходящую планету не заселить нагами? Это было бы выгодно всем. Я боюсь, что если мы откроем родильные пещеры и лет через пять соберём армию тысяч двести, то её так же перебьют, как и армию пришельцев. Фактически эльфы в этой войне у нас выбили семьдесят тысяч войск. Оставшимися тридцатью мы ничего уже в ближайшие годы не решим. Может их стоит использовать в другом месте?
   - Вы предлагаете организовать посольство?
   - Отправить посольство - это значит потерять лицо и признать перед всем континентом, что мы слабы. А мы сильны и способны стереть с континента всех. Не через сто лет, так через двести. Но каждая война истощает планету. И предки нам завещали без нужды не воевать. Надо попытаться подкинуть информацию о том, что с нами можно договориться. И при удачном переходе населения за кромку, мы даже освободим захваченные эльфийские и орочьи земли.
   - Я понял, мой император и постараюсь всё организовать, - поклонился Торимар. Императором он был восхищён. Тот нашёл выход из сложившейся непростой обстановки в империи. Вместо куска Элистана получить целую планету - это великолепно! Всё-таки Дабал III был Великим нагом.
   - И еще! Отмените мой приказ об уничтожении Принца и его жён. Этот человек полезен для планеты. Да и боги к нему благоволят, - сказал Император. "А то не с кем будет договариваться" - подумал он про себя.
  
   Г Л А В А 17
  
   - Генрих, я два месяца назад давал команду уничтожить магов, проникших из созвездья Лебедя. Почему-то вы упорно уходите от этого вопроса? Вы что, считаете необязательным выполнение моих приказов?!
   - Мой фюрер, - промокнул лицо платком, сразу вспотевший Гиммлер. -Враждебные маги исчезли из нашего мира и ничем больше себя не проявляют. Наши маги из Аненербе не смогли выявить ни места их проникновения, ни пройти по их следам.
   - Они сорвали нам весь план проведения войны! - бесцеремонно прервал Гитлер. - Только сейчас восстановилось снабжение войск. В России уже зима и лежит снег, а наши войска топчутся под Смоленском. Мы не можем прощать таких злобных ударов даже инопланетным магам. Что посоветовали "зелёные человечки" по поводу невидимок?
   - Усовершенствованы приборы инфракрасного обнаружения. Альдебаранцы считают, что они вполне могут обнаруживать невидимок. Изготовлены специальные прицелы для снайперских винтовок, позволяющие вести стрельбу ночью до трёхсот метров. В Аненербе ведутся усиленные работы по изучению принципов невидимости и получению практических результатов. В районе Ковеля выявлено два партизанских отряда, где многие, из числа партизан не только видели магов, но лично общались с ними. Операция по их окружению и захвату находится на заключительной стадии. Имеются сведения, что Ветрову присвоено званий Героя Советского Союза.
   - Я так и думал, что они действовали по наущению Сталина, а не просто от себя. Что магам ввязываться в неизвестную войну, абсолютно их не касающуюся?
   - Если не считать, что два наших пилота обстреляли из пулемётов их девчонку.
   - Они первыми напали на лагерь военнопленных в Камень-Каширском!
   - Может им просто нужны были рабы? Причём мужского пола? - высказал своё мнение рейхсфюрер.
   - Тогда какого чёрта их оставили партизанить в наших тылах, а не забрали с собой? Напомните мне, сколько немцев пропало из гренадёрского батальона?
   - Не менее пятидесяти, мой фюрер. Имеем пофамильный список.
   - Вот видите, немцев забрали, а этих русских оставили. А может русские не подошли по каким-то причинам? - задумчиво произнёс вслух Гитлер. - Хорошо, работайте Генрих. От вас мне нужно два ответа: - Почему они ввязались в эту войну? Как мы будем вылавливать невидимок, если они захотят взять пленных в Берлине?! Срок неделя! Досье на этих магов и всю информацию по операции представьте мне завтра.
   Отпустив Гиммлера, Гитлер вызвал на доклад Канариса. Его интересовало какую информацию имеет по этому вопросу Абвер.
  
   Утром у перехода поднялась лёгкая паника. Из двенадцати эльфиек, только Мариясан раз в жизни видела снег, поднявшись лет пятьдесят назад на один из пиков Срединного хребта. Девчонки опасливо трогали белый покров рукой, удивляясь его холодности, мягкости и податливости. Пальцы сделались влажными и покраснели. На снегу от ладошек оставались вмятины. Тураэль вышла за кромку, сапоги сразу провалились выше щиколотки. Сделала шаг и оглянулась. След остался. Эльфийское заклятье на не оставление следов не сработало. Воздушные вихри смазали отпечаток подошвы, но провал от сапога остался. Выходить из перехода было нельзя, за каждой амазонкой потянулась бы дорожка следов. Мариясан высунувшись через переход, провела заклинание маскирующего воздушного вихря. Поднялась круговерть снежинок и след присыпало, но внимательный глаз вполне мог разглядеть две практически незаметных лунки от сапог. Только после повторного заклинания следы стало не видно.
   В отряде Потанина в Мариясан была две недели назад. Отряд воевал вполне успешно. Захватили в последний месяц четыре немецких колонны перебив малочисленную охрану, ещё десяток колонн расстреляли из засад снайпера, разбив бронебойными пулями двигатели у семи десятков машин. На железку пока не ходили, немцы ещё ковырялись с мостами, но агентура докладывала, что со дня на день эшелоны пойдут. Киев держался, хотя фашисты вклинились с обоих сторон, взяв город в полукольцо. Отряд разросся до двухсот пятидесяти человек. Подготовили две новых базы, на одну из них до первого снега планировали перебросить половину партизан. Может быть уже и перебросили. Сроки передислокации Потанин ей не уточнял. Одну базу майор числил резервной, спрятав туда часть лишнего вооружения и запас продовольствия. Трофейного оружия у отряда было достаточно.
   Мариясан, магу второго ранга, майор Потанин нравился. Она бы с удовольствием получила от него ребёнка. Молодой здоровый самец, умеющий сказать женщине приятное. Хороший воин и командир. Но случая как-то не представилось. После отъезда Принца она была у него в отряде трижды. Но вдвоём их не оставляли. И у неё, и у Потанина имелась охрана. Двое невидимок ходили за ней беспрерывно. Покушение на Принца, устроенное в лесу, научило многому не только её, но и десятницу Тураэль. Раненый красноармеец, лежавший у партизан в госпитале, оказался засланным немецким шпионом. Хорошо, что амазонка вовремя отрубила диверсанту руку с наганом, готовую стрелять. Его потом партизаны допросили - за успешные действия ему обещали следующий чин и Крест. Для общения с местными обязательно был необходим хороший эмпат. Слишком здесь, на оккупированной фашистами Волынской области были запутанные взаимоотношения. Русские, поляки, украинцы, националисты, партизаны, немцы. Принц то объяснял ей разницу, но всё мельком, за два часа. А редкие вылеты арилётом за кромку особых знаний не принесли. Только по радио имелась возможность узнать положение на фронте и в Советском Союзе, только в отряде Потанина можно было узнать местные новости.
   Десяток, конечно, тренировался каждый день. Пехотная подготовка, подготовка конная, разведка, наблюдение, стрельба из всего, что стреляет. Мариясан тренировалась вместе с десятком. Сначала ей было тяжеловато - девчонки, натренированные Принцем в охранных сотнях, могли пробежать пять лиг с весом в восемь стоунов. Проползти пятьсот шагов на скорость и незаметно подобраться к часовому. Из винтовок, пистолетов и автоматов стреляли метко. Могли поставить мину или растяжку. Освоили немецкий миномёт, благо были мины. Но к третьему месяцу сиденья и Мариясан уже умела делать почти так же, как они. Она всё удивлялась как Принц смог натренировать их за такое короткое время. А теперь испробовала сама - главное каждый день упорно трудиться, тогда будет и результат.
   Лес с началом осени на Гебе практически не изменился. С той стороны перехода большинство деревьев сбросило листву, показав сначала красоту жёлто-багровых крон, а потом голые ветви. Только хвойные деревья продолжали оставаться зелёными. Хорошо хвойных лесов имелось много и партизанам было где маскировать свои базы. Полупрозрачный лес, к которому амазонки не привыкли, позволял не только услышать, но и увидеть противника на большом расстоянии. Переход за три месяца сдвинулся в сторону на тридцать шагов и стал чуть меньше размером. Но арилёт ещё проходил свободно. Лошадей выводить на ту сторону уже не рисковали. Обратное зеркало перехода всё время блокировали колючим кустарником и ставили пару растяжек. Никто пока не знал, что будет, если сунуться в проём с обратной стороны. Так то, переход обычным наблюдением найти сложно. Еле заметная темно-голубая ниточка контура видна примерно с двух шагов. Отойдёшь на три - ничего не заметишь. Только маг чувствовал переход, как сгусток магической энергии. Связь держали через Рудояр каждое утро. Не выход на связь означал одно - маг убит или ранен. Артефакт связи был магическим, и обычная амазонка не могла передать сообщение. В этом случае на следующий день должна была прийти помощь.
   Мариясан, через три дня, как выпал снег, почувствовала необъяснимую тревогу. Поделилась с командиром Тураэль. Та тут же подняла пятёрку амазонок на арилёте. За два часа облетали на две лиги весь лес, но ничего необычного не выявили. Прибор обнаружения тоже ничего не показывал.
   - Надо ночью выйти за кромку и взлететь, - предложила Мариясан. - Может опасность подбирается оттуда.
   - Да, это обязательно надо проверить, - согласилась десятница.
   Дала команду и к переходу притащили ещё один пулемёт и выставили дополнительную охрану.
   В десять часов вечера двое лесных перебрались на ту сторону. Ничего не почувствовав, дали команду и через переход протащили арилёт. Аппарат, доставшийся в наследство от Принца и дочери, магичка улучшила. Сделала защитные магические стенки вокруг корпуса. Комфортность сразу возросла, ветер обтекал снаружи. Возросла и скорость на тридцать километров час. Аппарат теперь на максимальной скорости выдавал двести двадцать километров - пятьдесят пять лиг в час. Оделись все тепло, понимая, что с той стороны отрицательная температура, ниже той, при которой замерзает вода. Мариясан, готовясь к зиме сделала всем амазонкам по обогревающему амулету, который подогревал воздух в коконе невидимости. Изготовила новинку - магические лыжи на накопителях. Одежду и оружие всем перекрасила в белый цвет с редкими вкраплениями чёрного.
   Последнее посещение отряда Потанина оказалось продуктивным. Боец принёс на показ в землянку командира белый маскировочный халат. Иван Петрович его сам одел, подвигался, попрыгал и сказал, что пойдет.
   - К зиме мы готовимся, - пояснил он. - Делаем новые маскхалаты, чтобы на снегу не было видно, даже лыжи начали изготавливать, но медленно. Делаем вручную по две пары в день.
   Если про маскхалаты магичка поняла сразу и не спрашивала, (видела такие у амазонок и Принца, но другого цвета), то лыжами заинтересовалась. Принесли на показ и лыжи. Майор объяснил, что на этих дощечках можно быстро ходить по снегу. Из-за большой площади опоры ноги не проваливаются в снег. Если иметь ещё две палки, то можно перемещаться быстрее, чем бегом, поскольку лыжи по снегу скользят и зимой можно пройти большие расстояния. Мария, сославшись, что она из жарких мест, и снега у них не бывает, выслушала объяснения очень внимательно. Невидимки из охраны тоже. Уже на следующий день Тураэль подошла к магу и затеяла разговор:
   - Микелласан, у Потанина бойцы хорошо знают местные условия и готовятся воевать зимой. У них тёплая одежда, белые маскхалаты, лыжи для передвижения. У нас всего этого нет, а мы не можем отставать в подготовке от местных.
   - Одежду тёплую можно подобрать, у нас всякой полно. Принц оставил целых десять пар тёплых сапог. Есть и тёплые перчатки для лётчиков. Перекрасить одежду и оружие в белый цвет или под зимний лес можно за двадцать минут. На лицо наверняка будет нужно какую-то маску с прорезями для глаз, где-то я такую видела. Амулеты обогрева я сделаю, это не сложно. Лыжи тоже могу сделать магические, но на них нужно будет тренироваться ходить. Я не думаю, что можно вот так взять и поехать.
   Через два дня десяток амазонок был подготовлен к зиме. Девчонки носились на магических лыжах по лугу. И вправду, если толкнуться палками, то лыжи без труда проезжали метров пять. Марисан подумала и сделала вместо деревянных магические палки. Со стороны было смешно, девчонки носились вихрем по полю, изображая движения. Ни лыж, ни палок не было видно. Командиру это не понравилось и Мариясан перекрасила все магические лыжи и палки в бело-серый цвет. За неделю вполне научились быстро бегать и плавно размеренно ходить. "Надо будет зарегистрировать изобретение как игрушку, и фургоны можно будет попробовать поставить на лыжи, если в неисследованных землях встретится снег", - подумала магичка. Потанин показывал на лыжах желобок, который держит лыжу в правильном направлении и не даёт ей скользить в сторону и упомянул, что охотники подбивают лыжи шкурой зверя. Вперёд такие лыжи скользят хорошо, а назад нет - мех взъерошивается и тормозит ногу. Разъяснения пригодились, лыжи получились удачные. Единственный недостаток - на каждую лыжу и палку шел своё накопитель. Энергии должно было хватить на полгода. На палках Мариясан сделала и острия, чтобы было возможно использовать в качестве оружия. Палки закреплялись в виде верёвочного браслета на запястьях, лыжи на щиколотках. Достаточно было нажать на кристалл накопителя и магическими предметами можно было пользоваться. Магичка и сама с удовольствием носилась с девчонками по траве. Тураэль ввела обязательные полчаса тренировок на лыжах не только по лугу, но и по лесу. Оказывается, очень здорово скатываться в овраг - быстро, но гораздо труднее было из него выбраться, пока Жилиэль не изобрела движение ёлочкой, ставя лыжи под углом в разные стороны.
   Арилёт установленный в метре от перехода взлетел, неся команду тепло одетых белых невидимок. Сделали круг над переходом, потом пошли по спирали. Врагов не обнаружили. Кругом было бело, лежал снег. Следов никто не увидел, хотя летели на малой скорости.
   - Командир, давай доберемся до отряда Потанина, может там какая беда приключилась?
   Тураэль изменила курс и прибавила скорость. Лету было пятнадцать минут. Девчонки пока по амулетам обсуждали увиденный зимний лес.
   - Командир, я предлагаю на обратном пути где-то остановиться и попробовать походить на лыжах по снегу, - внесла предложение Жилиэль. Её тут же все поддержали.
   - Принимается, - односложно ответила Тураэль, а потом засмеялась: - Самой хочется покататься. В Элистане такого развлечения не будет.
   Лагерь Потанина был разгромлен. Нет, ничего не горело, не валялись трупы, но всё было затоптано следами немецких сапог.
   Бой начался неожиданно. Загудели десятки самолётов, завыли над лесом сирены пикировщиков, заставив всех броситься на землю, думали, что будут бомбить, но немцы выбросили крупный десант на просеки вокруг лагеря, беря его в плотное кольцо. Через три часа десант пошёл вперёд, а на усиление прибыло никак не менее пехотного полка. В белых маскировочных костюмах на помощь десанту выдвинулись команды снайперов. Через одного у них были винтовки с огромными снайперскими прицелами, за спиной висел рюкзак с батареями. У каждого снайпера был свой автоматчик охраны. Задачу им ставили необычную: ни один партизан не должен был быть убит. Стрелять только по конечностям. Десант возьмёт их в плен.
   Сигнал тревоги посты по телефонам подали вовремя. Немцы нарвались на мины и остановились. Пробежала быстренько их разведка и выявила тропинки на снегу. Через пятнадцать минут белые фигуры в странных десантных шлемах, напоминавших кастрюльку без ручек (чтоб не зацепило стропами), начали втягиваться в лес, ручейками охватывая лагерь.
   Два дня назад часть отряда ушла на новую базу. Начальник штаба старший лейтенант Трунов ушёл с ними. Здесь у майора осталось сто двадцать человек и шесть раненых в госпитале. Раненых тут же погрузили на носилки, кроме одного ходячего и с первыми выстрелами двадцать пять бойцов и весь состав госпиталя начали выдвижение в сторону болота. Там была тропа, по которой можно было уйти. Немцы выбрали славный солнечный денёк после снегопада. В воздухе крутились две рамы. Рамы заметили группу с носилками и начали кидать бомбы у них на пути. Взрывы были слабыми.
   Начали бить два пулемёта, разнесённые на две сотни метров - это дрался штатный заслон из десяти человек, прикрывавший вход в лагерь.
   - Отходим к болоту, разведка бегом вперёд! - скомандовал Потанин. Он махнул рукой и собравшиеся у елей бойцы, разбившись на боевые десятки быстро двинулись на север, где была топь. Тревога и отход отрабатывался раз в неделю и никакой паники не было. Бойцы тащили боеприпасы и продовольствие. Единственное, о чём жалел Потанин, что не провёл такую тренировку с половиной отряда. Людей было меньше чем обычно. Но это опять в плюс, вторая половина отряда не попадёт под фашистский удар.
   Рамы отбомбив, опять начали кружить над лесом, сообщая о перемещении партизан.
   Пулемёты смолкли.
   "Что-то мало поработали", - подумал майор.
   У пулемётов были отличные позиции, сделаны дзоты из брёвен, они прикрывались друг другом и пятёркой бойцов. Просто так немцам их было не взять. Он рассчитывал, что заслон на полчаса немцев задержит и людей туда подбирал, которые будут драться до конца.
   Морозный воздух хорошо доводил звуки и было слышно, как лениво хлопали немецкие карабины и стучали очереди наших ППШ. Задача заслону стояла отстрелять по две ленты и отходить к тропе. Делать из них смертников Потанин не собирался.
   Майор с отделением управления отбежал на пятьсот метров, а стрельба стихла совсем. Было тут одно место неподалёку, можно было издалека увидеть начало тропы.
   Потанин чуть изменил направления, краем глаза видя, как десятки людей мелькают между ёлок. Партизаны отступали организованно.
   Начался нужный ему прогал. Потанин приложил к глазам бинокль быстро стараясь выхватить между деревьев нужное место:
   - Занять оборону! - прокричал он, заметив впереди недоброе. Бойцы на носилках и группа сопровождения лежала у болота. Всех он не видел, но десятка полтора человек в окуляр попалась. До них было метров четыреста.
   - К болоту не подходить! Боевым группам создать очаги круговой обороны! Снайпера, держать все подходы на мушке!
   Орал Потанин громко. Большинство красноармейцев услышало.
   - Живнов! Противогаз на бошку и бегом к тропе. Прояснить обстановку!
Живнов состоял в отделении управления, помимо телефонной связи числился химиком и потому единственный в отряде носил немецкий противогаз. Ефрейтор помчался быстрее пули, нацепив на ходу трофейное средство защиты.
   Болота практически не было видно. Снег лег пятнами на всю растительность, замаскировав топь. Лишь на отдельных участках проступала черная вода. Остальное выглядело безобидным белым снежком, искрившимся на солнце. У берега лежали все раненые, охрана и разведка. Ефрейтор насчитал шесть точек наиболее плотного дыма, четыре перед госпитальной группой и две чуть подальше. Разведка тоже вляпалась, но успела хоть отскочить от берега. Живнов осмотрел сначала их. Люди были живы, но без сознания или спали. Ясно было одно - с самолётов сбросили какую- то химию и вывели партизан из строя. Быстро пересчитал: сорок пять лежащих партизан. Шевелился лишь Шевцов, которого он оттащил метров на пятьдесят дальше от берега и побежал к командиру. Обернулся назад, белый легкий туман просел чуть вниз, а может ему показалось.
   Вернулся он через семь минут. Только отбежав двести метров от берега сообразил снять противогаз. Ничем не пахло, только от одежды отдавало чем-то медицинским.
   - Товарищ майор! С самолётов сбросили шесть бомб с какой-то химией. Сорок пять человек вповалку лежат у берега. Похоже на слабый дым, но это не отравляющие вещества. Изъеденной кожи и тяжёлого дыхания нет. Как будто спят. Под удар попал госпиталь, эвакуационная команда и разведка. Оттянул в сторону, одного Шевцова, он единственный, кто шевелился. Остальные лежат в лёжку, но их надо выносить, чтобы меньше были под воздействием газа. Может быть на свежем воздухе отдышатся. У меня от одежды воняет какой-то медициной. Высота тумана сейчас метра четыре, возможно скоро осядет от мороза.
   - Какая ширина полосы заражения? - спросил майор.
   - Пока метров семьдесят. Но ветерок дует с востока, может и снесёт в сторону, а может и на нас потянет, если поменяется.
   "А ведь так, сволочи, весь отряд в плен возьмут!" - занервничал Потанин.
   - Телефонисты! Все вместе с Живновым! С катушки кабель порежете метров по сто, если будет рваться - вдвое сложите. Живнов, делаешь дырку в телогрейке на спине у бойца чуть ниже воротника, проденешь и привяжешь провод, а ребята издалека пусть тащат на свежий воздух. Шапку проверь, чтоб не соскочила. У Трофимова верёвка длинная была, заберите. Провод тащить только в рукавицах, иначе руки порежете. Можно плащ-палатку под волокушу приспособить. Людей из-под газа надо выдернуть! Вперёд, орлы.
   Четверо побежали. Один нырнул в сторону, зная, что там, где-то, подрывники Трофимова.
   Резко и редко бухали трёхлинейки. Снайпера отряда выискивали цели. Немцы не отвечали, не строчили как обычно пулемёты, не рвались мины от миномёта. Хотя всё это у немцев имелось.
   "Наверняка газом и заслон взяли", - подумал Потанин. Пробежать-то успели всего пятьсот метров, и стрельба считай кончилась.
   Немецкое кольцо сжималось всё плотнее, но буром на партизан никто не лез. Немцы выжидали и не торопили события. В воздухе урчали моторами два самолёта разведчика.
   - А мне понравились эти боеприпасы, Ганс! Шесть легких бомб и пять десятков большевиков лежат, готовые к употреблению.
   - Кто-то крест заработает на этой разработке.
   - А почему не мы? Половину отряда положили, тропу через болото партизанам закрыли, мы герои, Ганс!
   - Если так решит начальство, то будем героями. А летать нам ещё два часа. Как же медленно течёт время! Мне уже надоело утюжить этот кусок леса с болотом. Хочется причесать его из пулемёта.
   - Из пулемёта мы столько не убьём, все большевики попрячутся под ёлки.
   Два самолёта "Фокке-Вульф" -189 сделали плавный вираж и пошли на новый круг.
  
   Г Л А В А 18
  
   - Дерябин, возьми кого-нибудь на пару, отойдёте в сторону снайперов. Как завалят немца, попытайтесь с него снять противогаз. Нам пара штук вот так нужна! - провёл Потанин по горлу. Два бывших пограничника тут скрылись между деревьев.
   Через полчаса от них передали два противогаза, затем ещё четыре. Майор отправил пять человек вытаскивать людей из болота.
   От заслона вернулось двое. В течение трёх минут всех положили снайпера. Много снайперов, десятка два, не меньше. Стреляли с разных направлений в руки и ноги. Одним броском немцы захватили оба дзота и окопы.
   - Перегудов успел застрелиться, товарищ майор, а семь человек наверняка взяли, - доложил раненый в плечо Демин. - Мы только и успели по паре очередей дать, потом залп и все лежат. Смотрю, а немцы уже набегают. Меня как ветром из окопа выкинуло и за ель. Правая рука не работает, автомат уронил, гранату не бросишь. Следом Коваленко прёт. Тот левша из автомата одной рукой отстреливается, а правое плечо тоже всё разворочено.
   - А почему думаешь, что Перегудов застрелился?
   - Видел. Как упал в блиндаже, левой рукой достал наган и в голову. Не захотел второй раз в плен попадать.
   - Подойди к Ерёменко, пусть перевяжет. Госпитальные все вповалку лежат.
   "Хорошо подготовились, сволочи!" - подумал Потанин. "Десант, газы, снайпера! Наверняка попытаются всех в плен взять, про Ветрова будут допытывать. А может ещё что-то хотят узнать".
   Лес затих. Не стреляли. Мороз чуть прибавил, минус десять- двенадцать. Если лежать - холодно. Если двигаться - нормально. Копали потихоньку окопчики для стрельбы лежа, чтобы было чем-то заняться. В обед старшина раздал перекус. У тропы были сделаны заранее два дзота, сейчас занятые пулемётными расчётами, но если немцы пустят газ, то блиндажи не помогут.
   Противопоставить немецкому газу майору было нечего. Если люди не очухаются от зелья, то можно вынести в лучшем случае половину. Остальных придётся бросить. Да и не больно по топи носилки вдвоем потащишь, быстрее сам сгинешь вместе с носилками. До лесного острова с километр по болоту. Там можно обсушиться. Но если на тот остров немцы сбросят несколько бомб, то все там и останутся. Солдат пригнали много, проложат гать и к вечеру всех возьмут. Да и с той стороны болота уже возможно сидят в засаде. По тропе разведка на ту сторону прошла бы за час. С ранеными майор рассчитывал переправиться за полтора.
   Было у Потанина восемь снайперов, имевших три винтовки с оптикой, остальные стреляли из обычной трёхлинейки, могли на какое-то время задержать обычных вояк, но против двух десятков снайперов противника даже не смешно. После пары выстрелов нашпигуют всех пулями.
   Через час от наблюдателя прошёл доклад, что заметили немца с огромным снайперским прицелом на винтовке. За спиной нёс здоровенный ранец, затянутый в белёный брезент. По размеру не меньше чем рация. Затем прошёл доклад, что немцы установили треногу с огромным прицелом. С фиолетовой оптикой. Что это было Потанин не знал.
   "А может на нас как на живца людей Ветрова ловят?", - мелькнула мимолётная мысль. "Интересно, чего немцы ждут?"
   Немцы ждали нужного направления ветра. Баллоны с газом уже подвезли и расположили. Осталось только открыть кран.
   Потихоньку темнело. В блиндаже старшина вскипятил чаю с сахаром и напоил по очереди всех горячим, дал перекусить хлеба и сала. Мороз к ночи чуть отпустил, но небо не радовало - звёздное. Будет лётная погода. Уснувших партизан перетаскали на подстилку из лапника и периодически ворочали, растирая ноги и руки. Разожгли несколько нодий из древесных стволов. Майор боялся, что спящие неподвижно люди получат обморожение. Хорошо, что никто не успел залезть в болотную воду, иначе бы уже половина была с отмороженными ногами.
   У немцев тоже развели костры, тянуло дымом, хотя отблесков огня не видно. Газ у болота никуда не рассеялся. Ветра не было, тишь установилась полная. Облако лишь осело до полутора метров. Майор помнил, чему его учили: в холодную погоду отравляющие вещества развеиваются дольше и могут сохранять свойства до двух недель.
   Потанина охватила лютая тоска. Единственное, что он мог сейчас предпринять: бросить оставшихся партизан на немцев. О победе речь не шла, да и прорваться они бы вряд ли смогли. Единственное взяли бы побольше вражеских жизней. Немецкие снайпера ночью не больно настреляют подранков, а они покрошат сколько смогут. Но сорок пять человек попадёт в плен однозначно, сонные и раненые. Добивать их он команду не даст, да и не пойдут на это красноармейцы.
  
  
   - Командир, на нас смотрят, - предупреждающе бросила в амулет лесная Кинаэль.
   Тураэль резко прибавила скорости, проскакивая лес и поворачивая на запад.
   - Ганс, идут на тебя, высота тридцать, - довёл наблюдатель.
   - Командир в нас целятся! - доложила амазонка.
   Все услышали выстрел, увидели вспышку, пуля просвистела в трёх метрах. Всем было ясно, что немцы их обнаружили.
   - Герберт выстрелил со ста семидесяти метров, целился в первый силуэт, но не попал, - доложил Ганс Шутке, выполняющий при снайпере должность телефониста. - В аппарате сидит шесть фигур. Рассмотреть не получается.
   Тураэль резко сбросила высоту и развернувшись, спряталась между ёлок. Партизан заметили все. Примерно сотня, на пятачке пятьсот на пятьсот метров, прижаты к болоту. Почему не ушли через топи - непонятно. Половина лежала в ста метрах от болота неподвижно. Боя как такового не было. Немцы не наступали, партизаны тоже.
   - Потанин в пятидесяти метрах левее, я его засекла, - доложила глазастая Жилиэль.
   - Приземляемся, - приняла решение Тураэль и ловко притёрла арилёт к дереву. - Все наружу, организовать охрану, невидимость не снимать, держаться ближе к деревьям. Мы с Мариясан идем к Потанину.
   Подошли почти вплотную и магичка сняла невидимость.
   - Доброй ночи, Иван Петрович, - поздоровалась она, обрадовавшись, что майор жив.
   Майор вздрогнул от неожиданно раздавшегося голоса и уставился на девушку, появившуюся из темноты.
   - Рад тебя видеть, Мария! А ночь, к сожалению, не добрая. И хорошо бы дожить до рассвета.
   - Я поняла так, что немцы вас обложили, а вы по какой-то причине не ушли через болото, как планировали.
   - Они применили какой-то сонный газ, сбросив бомбы. Сорок пять человек легло перед тропой. Я теперь не могу сдвинуться ни туда, ни сюда, тащить неподвижных людей некому, идти в атаку тоже не могу, придётся тогда бросить их здесь. Они все попадут в плен. Немцы нас не убивают, а стараются только ранить, семь человек из заслона уже попали им в руки. Подозреваю, что хотят получить сведения о Ветрове. Мы ждем пока рассеется газ перед тропой, они ждут, наверное, пока в нашу сторону подует ветер, чтобы угостить нас ещё одной порцией.
   - Пусть даст две хороших снайперских винтовки и одного снайпера, умеющего стрелять по вспышкам, а сама посмотри уснувших, может их можно исцелить на месте, - распорядилась по амулету Тураэль.
   - Я посмотрю людей, Иван Петрович, может что-то удастся сделать. И мы вам поможем. Нам необходимы две хороших снайперских винтовки, можно без оптики и один снайпер, умеющий стрелять ночью по вспышкам и на звук.
   Потанин почувствовал надежду. Диверсанты Ветрова - очень мощная сила. Пусть их даже несколько человек. Он быстро отдал распоряжения и через минуту перед ним стоял Сибиряк, державший две винтовки и мешок с патронами. Мариясан три минуты накладывала на оружие заклинания, приводя винтовки к бесшумному бою. Заклятья эти разработала для Принца её дочь Марисан и их в Элистане знали только свои. На снайпера наложила заклятье ночного зрения.
   - Идите вон туда, - показала она рукой снайперу, - вас проводят.
   Иван Сибиряков тут же почувствовал, как его подхватили под руку и потянули между деревьев.
   - Одень вот это на шею, - сказал ему голос из темноты. И если бы это не был женский голос, то снайпер бросился бы бежать прочь. Видеть он стал ночью вдруг также, как днём, но никого рядом с ним не было. Голос звучал из пустого места. Только его рука держала вложенный ремешок с амулетами.
   "Колдунья!" - подумал Иван и послушно надел на шею амулеты. Тут же их коснулась чья-то рука и он увидел рядом с собой двух девчонок, ладных, стройных и красивых, почти как Ариша или Мария.
   - Тебя как зовут, снайпер?
   - Иван, - ответил красноармеец, - фамилия Сибиряков.
   - Я Тура, командир группы. Мы из ведомства товарища Берии. Идёшь с нами на боевую операцию. Ничего не видел, ничего не слышал, ничего никому не рассказал. Всё секретно. Как понял, красноармеец Сибиряков?
   - Я всё понял товарищ Тура, никому ни пол словечка.
   - Сейчас садимся в летательный аппарат и взлетаем. Немцы будут нас искать и стрелять по нам в воздухе. Наша задача - перебить тех снайперов, что будут стрелять. Две винтовки давай сюда, - приказала командир и тут же из-за елки появилась ещё одна девушка и забрала трёхлинейки.
   Ивана усадили в арилёт. Все бойцы были девушками. Тура распределила роли: стреляют Жили, Иван, Руна. Наблюдатели: Кина и Мара. Мара - поддержка пулемётом. Диски без трассеров.
   Иван только охнул, когда арилёт приподнялся и пошел в сторону болота. "Точно ведьмы! Только ступа большая!"
   - Вижу аппарат, шесть тепловых силуэтов, - доложил наблюдатель инфракрасного прибора гауптштурмфюреру Венсу.
   "Никого значит у партизан не высадили, сейчас уйдут!" - подумал Венс.
   - Снайперам, кто видит, всем огонь! - отдал он распоряжение. Уж сильно велико было желание перестрелять невидимок и отличиться.
   Аппарат шёл вдоль берега болота.
   - Нас обнаружили, - дала наводку Кинаэль. - На два часа прогал, одинокое дерево, под деревом предмет, дальность триста.
   Цель через секунду нашли, ударили три винтовки и пулемёт, завалив треногу и разбив инфракрасный прожектор. Наблюдателя убило первой пулей.
   Винтовка привычно толкнула в плечо, но Сибиряков не услышал грохота выстрела и не увидел огня, вырывающегося из ствола. Удивился сильно, но продолжал стрелять. Благо немцы сверху как на ладони.
   - На четыре часа снайпер с наблюдателем, дальность двести, - дала наводку Кина. Ударили в три ствола и снайперской группы не стало.
   Снайпера, получавшие приказ по телефону, активизировались. Лес стрелял десятком стволов. Тура меняла скорость и высоту, пытаясь маневрировать, но пули жужжали рядом. Если бы не заклятья отражения, сдвигавшие отображение тел и арилёта, то свинцом их бы уже нашпиговали. Амазонки видели вспышки немецких выстрелов, мгновенно выявляли немцев и били в ответ. Мара из пулемёта успокоила двоих. Немцы засуетились в ночи по всему лесу. Чередой разрывов рвались зачарованные пули пулемёта, но ответная стрельба с воздуха простому взгляду была не видна. Снайперов с инфракрасными прицелами перебили всех (кто стрелял), Кина выявила еще один прибор обнаружения и его добили тоже.
   Приземлились.
   - Отдайте Сибирякову винтовки и патроны. Спасибо Иван, что помог. Стрелял ты хорошо. Родина не забудет, но болтать не следует. Можешь быть свободен, - выпроводила снайпера Тураэль, забрав у него амулеты.
   "Надо же, а я думал хана! - радовался жизни уцелевший Сибиряков, прекрасно понимая, что они вызвали снайперский огонь на себя. - Молодцы девчонки все пули отвели!" Ведьмами он их уже не называл. А если они и были ведьмами, то своими, советскими.
   - Мариясан, к тебе на охрану следует Жилиэль, - сообщила Тураэль тихо по амулету, кивнула амазонке, и та мгновенно скрылась между ёлок.
   - Кина и Руна за мной, Мара на охране, - распорядилась десятница. Она собиралась раздобыть пару немецких снайперских винтовок, из которых по ним стреляли и показать Жоре.
   - Места запомнила откуда по нам стреляли? - спросила Тураэль Кину.
   - Конечно, командир.
   - Тогда веди, нужно пару винтовок для Жоры добыть. Мне интересно, почему враги стали нас видеть. Работаем кистенями.
   Двинулись в сторону немцев. Выставленные мины и растяжки Кинаэль обходила легко. Глаз лесной выявлял их сразу, как и следы сапёров, не смотря на ночь.
   В овраге начали проваливаться в снег и Тураэль приказала включить лыжи. Побежали ходко. По снегу лыжи скользили прекрасно, лучше, чем по траве. Проверили четыре места, добили снайперские расчёты, забрали снаряжение. У одной винтовки прицел оказался сильно повреждена её брать не стали. За спиной снайпера носили весьма тяжелый ящик, от которого к прицелу шли провода. Сняли и ящики. Восемь уничтоженных немцев и три винтовки. Вся операция заняла около часа. Кина выводила точно.
   - А сколько их всего по нам било? - спросила командир.
   - Стреляло восемнадцать, плюс два прибора наблюдения, - уточнила лесная. Но может кто-то и остался, если не стрелял. Немцев в лесу полно, каждого не рассмотришь.
   Гауптштурмфюрер Венс прощался с погонами. Из двадцати выделенных снайперов с инфракрасными прицелами, невидимками убито восемнадцать. Однако результат получен. Невидимок можно обнаружить, это главное. Атака могла и получиться, но снайпера мазали, потому что цель давала искажённое местоположение. Есть видно у невидимок ещё какая-то защита от точного выстрела. Допросят партизан, может что-то узнают. Двум оставшимся группам снайперов он приказал выдвинуться на фланги, установить телефонную связь с десантниками и наблюдать за болотом не стреляя, питание беречь, включаясь каждые пять минут.
  
   - Ничем Иван Петрович вашим людям я помочь не могу, - сказала Мария, обойдя за час всех, и коснувшись каждого рукой, накладывая заклятие исцеления. - Фактически они надышались какого-то вещества, заставившего их заснуть. Спать они будут от двух до трёх суток. Вывести это вещество я не могу, точнее могу, но у одного -двух. Мне при этом понадобится два- три часа на каждого. Проще дать им выспаться.
   - Спасибо, Мария, но немцы нам такой возможности не дадут. Или забросают бомбами, или, как только подует ветер - пустят газ. Противогазов у нас шесть штук, но шестью бойцами не прикроешь сотню человек. Да и не дадут нам теперь оторваться. Наверняка на той стороне болот нашу лазейку уже перекрыли.
   - В принципе всех спящих мы можем вывезти в себе на базу, по пять -шесть человек за рейс. Но это путь в один конец. Командование не допустит, чтобы посторонние люди узнали наши тайны, - вспомнила магичка, как Принц рассказывал, каким способом вывозил раненых под Невелем.
   - Это выход! - воспрял духом Потанин. - Мы тогда сможем атаковать и постараться пробиться. По крайней мере у нас появится свобода действий.
   - Тогда надёжными неболтливыми людьми окружите место, где лежат раненые и больные. Мы начнём эвакуацию. Я через несколько минут подойду.
   Магичка отошла за деревья и включила амулет. Жилиэль уже была рядом. Положено мага охранять, вот она и охраняла. Амазонка вела к арилёту, до которого была сотня шагов.
   Минут пятнадцать пришлось ждать возвращения командира, которая ушла с амазонками добывать новые немецкие винтовки.
   - Вот смотри Мариясан, что мы для Принца затрофеили, - протянула она магичке винтовку с огромным прицелом. Немцы в этот прицел нас видят и стреляют. Только непонятно зачем им такой тяжелый мешок носить?
   Мариясан протянула руку и дотронулась до мешка, почувствовав там энергию сказала: - Это как у нас накопитель, но электрический. Где-то должна быть кнопка или рычажок, чтобы отключить, чтоб не разряжался и включить, когда надо.
   Тумблер тут же нашли и пощёлкали. При подаче энергии прицел начинал светиться
   - Нужно твоё решение, командир, - сказала маг. - Потанин попал в беду, он подозревает, что фашисты хотят весь его отряд взять в плен, поэтому и не атакуют. У него сейчас сорок пять человек потравлено сонным газом, чем ему связали руки. По тропе он уйти не успел и сорок пять бойцов теперь не вынесешь. Предполагает, что немцы ждут только ветра, чтобы пустить газ и потравить остальных. Спать потравленные будут не менее двух суток. Я ему сказала, что можем их вывезти к себе на базу, но больше они в отряд не вернутся. Противогазов у него всего шесть и в случае газовой атаки смогут воевать только шесть человек, а сейчас их больше сотни.
   - Ты хочешь их забрать в качестве самцов? - спросила Тураэль.
   - Ничего более не остаётся. Иначе немцы их захватят и допросят, или придётся всех убить.
   - Замысел правильный. Союзникам надо помогать, - согласилась Тураэль.
   - Летишь первым рейсом с Кинаэль. Представишь её Потанину. Сама остаёшься на Гебе. Кина будет возить. Заберёшь захваченные винтовки. Мы же пока попробуем пройтись по немецким тылам, набрать себе и красноармейцам противогазов, правда я не знаю, как этими железными коробками пользоваться.
   - Это мы уточним у Потанина, пойдем, а попрошу майора, чтобы показали, как их применять, сама посмотришь.
   Красноармеец Живнов достал немецкий противогаз и рассказал, как пользоваться. Показал незапотевающие плёнки, и как их вставлять, если надо.
   - Фильтр съёмный, может быть откручен и закрыт вот такой крышкой, -показал нештатный химик. - Тогда крышку открутить и к маске фильтр прикрутить, - показал он. - В общем, ничего сложного. Маски у них по номерам, но в любом случае через фильтр ртом можно дышать.
   Кина попробовала собрать и надеть противогаз, у неё получилось. Тураэль стояла рядом невидимкой и смотрела.
   - Если вот тут отверстие закрыть ладонью и попытаться вдохнуть, - показал боец, - то воздух поступать не должен. Значит противогаз герметичный и им можно пользоваться.
   Бойцы пока загрузили четырёх раненых. Потанин одну немецкую винтовку выпросил себе, сообразив, что это для ночной стрельбы. Кинаэль взамен вручили немецкий противогаз.
   Через десять минут взлетели.
   - Мариясан, а что мы не действуем как Принц? - спросила Кинаэль. - Он сначала вывез всех раненых из окружения, а потом стал перевозить в госпиталь.
   - У него было два арилёта и людей больше. А потом раненых укладывать на снег - это неправильно, потом дольше лечить придётся, не дай Боги, если кто замёрзнет. У нас нет опыта бороться с обморожением. Партизаны укладывали их на ветки и костры длинные в четыре бревна жгли.
   На полной скорости долетели до перехода за двенадцать минут. Две минуты разгружали. Через полчаса Кина прилетела к переходу повторно, привезя шесть человек из них двух медсестёр. Предстояло сделать девять рейсов, если по полчаса, то почти пять часов. На третьем рейсе при возвращении лесная опять почувствовала, что на неё смотрят. Стрелять по снайперу было некому. Потом появился еще один наблюдатель с другой стороны зоны окружения. Оба наблюдателя сидели у края болота. Одного Кинаэль заметила, второго нет.
   - Тураэль, - доложила лесная, как приземлилась по амулету. - Выявила двух наблюдателей, у болота на правом и левом фланге окружения. Меня заметили.
   - Сколько вывезла?
   - Четырнадцать самцов и две человечки.
   - Подлетай и взлетай со стороны леса. Немцы посадили очевидно снайперов наблюдать за болотом. Потанин сказал, что у них прицелы для ночной стрельбы, реагируют на тепло, поэтому нас и видно.
   - А как у вас дела, командир? - спросила Кина, жалея, что ей доверили такую скучную работу.
   - Добыли втихую уже тридцать противогазов. Эти лыжи Мариясан - просто прелесть, мчимся со скоростью лошади. Они тут у костров сидят, греются, подобраться нетрудно. Как всех перевезёшь - доложишь.
   Лес замер ночной тишиной. Зверьё затаилось, чувствуя присутствие множества людей. Только снег с лёгким шуршанием изредка сползал с веток. Но это слышали только эльфийские уши, также, как и тихий говор немцев, жмущихся к кострам.
   - Рунаэль, бей в полную силу, наповал, - сделала замечание командир.
   - Самцы, всё-таки, жалко как-то.
   - Это не самцы, а враги, такие же как наги. Они убивают всех подряд, даже детей!
   Руна дважды взмахнула кистенём, добивая двух оглушённых немцев.
  
   Тревогу во втором кольце окружения подняли через час. Проверяющий посты офицер наткнулся на лыжню. А лыж, насколько он знал, ни в одном подразделении охранного полка не было. Их только заказали пятьдесят пар для патрулей и привезти должны были завтра.
   Через полчаса пошли доклады об убитых партизанами солдатах. Ночью, за два часа между сменами лыжники вырезали шестьдесят восемь человек. Посты не трогали, их просто обходили. Забирали пулемёты, автоматы, пистолеты и противогазы. Все убиты ударами в голову, лишь шестеро заколоты ножами (Это девчонки проверяли можно ли заколоть лыжной палкой, оказывается можно).
   "Не зря у машины взяли мешки, - подумала Тураэль, наблюдая, как катятся впереди неё нагруженные, как лошади, невидимки. - Иначе эти противогазы некуда было бы складывать". На ней самой висело пять немецких автоматов с магазинами и в сумке лежало с десяток пистолетов в кобурах. Пулемёты и патронные коробки тащить не стали - тяжело. Шесть штук просто спрятали в лесу, засыпав поверх лапника снегом. Через несколько дней, как всё уляжется - заберут. Добыли и снайперскую винтовку с оптическим прицелом. Лесная Рунаэль сразу повесила её на себя. У каждой имелся теперь свой противогаз. И все попробовали его одеть. Очень неприятная вещь мёрзлая резина на лице. Но потом резина оттаивала, становясь скользкой, стёкла запотевали (с плёнкой меньше), но всё равно воевать в них было трудно. Дышалось плохо, видно неважно, особенно по сторонам. Приходится всё время головой вертеть. Запахов, кроме резины, под маской нет, врага не учуешь. Да еще и холодные ремни давят на уши, пытаясь их перепилить. Через десять минут бега командир приказала противогазы снять, протереть изнутри и уложить в футляры. Противогазы девчонкам категорически не понравились. Такую штуку можно одевать только при необходимости. Но свои противогазы отдавать партизанам Тураэль не собиралась, пригодятся. Не здесь, так на Гебе.
   Отключили лыжи, прошли через позиции немецких десантников внимательно смотря под ноги, (эти кстати у костров не сидели), и вышли потихоньку к партизанам.
   Заметив, как начал приземляться арилёт, десятница спросила:
   - Кина, сколько тебе ещё осталось возить?
   - Двенадцать человек, еще на час, если затолкают по шесть человек.
   - Скажи майору, что здесь под елкой в мешках лежат шестьдесят четыре противогаза, пусть заберут. За первым кольцом немцев второе, мы правда его проредили немного, но там их много, есть бронетехника. Вряд ли партизаны смогут прорваться. За болотом наблюдают с разных сторон, ты сама об этом говорила. Пусть думает. Перевезёшь всех, заберёшь нас, слетаем, посмотрим, что на той стороне болот делается.
   Командир отряда охренел в который раз. Пилот сказала ему про противогазы и описала обстановку в лесу. В мешках действительно лежали немецкие противогазы. Ясно было, что их сняли с убитых. Значит группа Ветрова уже завалила шестьдесят четыре немца. Противогазы раздали людям и теперь у отряда был реальный шанс добраться до острова. Остров был большим, примерно с километр. До противоположного берега ещё примерно столько. Люди пока движутся к нему промокнут по пояс, может кто-то окунётся и с головой. Тут недалеко, тоже примерно с километр. Но при минус десяти по воде пройти сложно. Честно говоря, майор и не знал, смогут ли бойцы вообще добраться до острова. Или через двести метров схватит судорога, а через пятьсот вообще откажут ноги. Проход по тропе знало всего шестеро. Двоих потравило газом, остался он, два телохранителя и Гуреев - пограничник, исполняющий обязанности начальника контрразведки. Одного надо оставить в заслоне. Как отреагируют немцы, если они ночью полезут через болото - непонятно. Минами накроют свободно, да и из пулемётов постригут. Придётся нырять между кочек и не один раз. На острове есть овраг, где можно разжечь костры и обсушиться. И надо на это дело часа три. На остров, конечно фашисты не попрутся. Подтащат миномёты покрупнее и накроют. Или авиацией, когда рассветёт. Или будут за шиворот вытаскивать замёрзших и выбившихся из сил людей уже на той стороне. "А может плюнуть на всё и драться на этом куске земли до последнего патрона?! По крайней мере все умрут от пули, а не от воспаления лёгких. Есть патроны, есть гранаты, десять пулемётов! Сотни две фашистов они положат точно. Ну пусть сотню! Баш на баш!"
   "За три минуты они смели весь заслон и два пулемёта в замаскированных дотах!" - мелькнула отрезвляющая мысль.
   "Остаётся просить группу Ветрова перебросить нас за пределы кольца, иначе половину подранят и возьмут в плен". "Хотя, кроме меня и телохранителей никто практически о Ветрове ничего не знает. Переводчик Яша Флейман, много знавший от пленных немцев, месяц назад пал смертью храбрых. Теперь ещё добавилось шесть человек из взвода управления, грузивших раненых на секретный летательный аппарат, и Сибиряк, принесшего три бесшумные трёхлинейки, ничем не отличающихся от обычных. Да и раненые могли у врачей что-то выспросить и узнать". "А после полёта, о секретных аппаратах будут знать все!" "Хоть всех бойцов расстреляй и сам застрелись!"
   Майор отбросил эмоции в сторону и приказал радисту связаться с кем получится. Доложить об окружении и применении немцами сонного газа. Удалось связаться с какой-то дивизией и отрядом Семёнова. У Трунова, к сожалению, рации не было. Радист бил морзянку, пока не сели батареи.
  
   Майор Вальтер Кох был зол. Его, героя боев в Голландии и на Крите, использовали в тёмную. Готовил он батальон хорошо. Провели две учебных выброски на лес. Две недели отрабатывали бои в лесу тройками и двойками. Каждый день кросс по пересеченной местности с полной выкладкой, рукопашный бой, стрельба. Но полученный приказ был ужасен. Приказано было партизан не убивать, а брать в плен. Их должны допросить абвер и гестапо. Любой из них мог знать сведения, нужные рейху. Только то, что его фамилию назвал сам Фюрер, в тридцать девятом вручавший лично ему награду, заставляло майора сдерживаться и не сыпать бранью. Семь бойцов, взятых в плен в партизанском заслоне, уже увезли в Ковель. Оказали медицинскую помощь и увезли. Они все оказались красноармейцами, попавшими в окружение и оставшиеся воевать в тылу. Сведений удалось выбить мизер: успели узнать, что партизан здесь всего сто двадцать человек, и что через болото имеется тропа. Семь захваченных партизан обошлись егерям в шесть человек. Если бы не двадцать снайперов из СС, приданных парашютистам, их бы не взяли совсем, в лучшем случае одного-двух, забросав дзоты гранатами. Десантники, не считая собственных снайперов, все вооружены автоматами МП-40. Как лежащему в снегу партизану из автомата прострелить руку или ногу, если торчит только голова?
   В первой волне шло пятнадцать Ю-52. Одновременно звено штурмовиков обозначило бомбёжку, заставив своим завывание попрятаться партизан по норкам. Двести семьдесят парашютистов произвели выброску с двухсот пятидесяти метров, и в течение десяти минут уже заняли горловину между болотами, ведущую к партизанскому лагерю. Во второй волне выбросили тридцать парашютистов, снайперов СС, грузы и обеспечили посадку четырем планерам. Планеры с двадцатью снайперами и аппаратурой ночного наблюдения сели нормально. Майору объяснили в Штендале и даже дали расстрелять обойму из винтовки с инфракрасным прицелом. Это была секретная новинка. Для ночных боёв на малой дистанции - великолепная вещь, пусть даже и тяжёлая из-за батарей. Видно, что для этой операции командование не поскупилось на вооружение. Группой обычных снайперов командовал оберштурмфюрер Майер, ночными снайперами - гауптштурмфюрер Венс. Этот знал больше всех, но ничего рассказывать не торопился. Слава Богу партизаны спешно отошли и их удалось блокировать у болота. Майер оказался молодцом, и когда красноармейцы ударили из пулемётов по наступающим десантникам, то эсэсовцы в два залпа положили всех в дотах, причём никого не убили. Сбежало всего двое. Но те были очень юркими, хотя и оба ранены. На белых маскхалатах кровь видно сразу.
   Через час приехал с охраной на трёх броневиках майор Хогган, судя по эмблемам - химик. Преставился, сообщив мимоходом, что ему поручено провести на партизан газовую атаку. Просил ещё раз проверить у личного состава наличие противогазов. Выгрузили двенадцать баллонов с какими-то газами. Химик переговорил с Венсом, провёл рекогносцировку, запросил двадцать егерей для переноски и сосредоточил баллоны в двух местах. У баллонов поставил своих людей, которые протащили связь в палатку майора, поставленную невдалеке от бронетранспортёров.
   Два крутившихся сверху разведчика, с которыми радист Коха держал связь, сообщили, что провели бомбёжку группы партизан, вышедших на край болота. Поражённых около пятидесяти человек, тропу перекрыли. Уточнять информацию отказались. Это взбесило Коха, все всё знали, один он не знал план операции, хотя являлся старшим начальником и за всё здесь отвечал.
   Венс, с точки зрения майора, позиции для своих ночных снайперов выбирал неправильно. Если партизаны ночью пойдут в прорыв, то половина окажется не у дел. Позиции выбирались так, чтобы просматривался не только лес, но и небо. Точно также были установлены две станции ночного обнаружения, запитанные от непонятных источников, скорее всего аккумуляторов.
   Майор Кох отправил посыльного и тот вызвал гауптштурмфюрера для доклада.
   - У тебя тут просто благодать Вальтер, - сказал тот, заходя в палатку, где работал обогреватель.
   - Да, Рудольф, здесь потеплее, чем на улице. Присаживайся, отогреешься - указал майор на раскладной стул. - Мне прислали сверху указание, партизан блокировать, активные действия вести только в случае попытки прорыва. Я перестал что-либо понимать. Может ты мне что-то разъяснишь?
   - Дорогой Вальтер, начальство как обычно не хочет, чтобы исполнители знали все их планы. Меня с моими ночными снайперами сюда отправили просто для проведения войсковых испытаний нового вооружения. Майора Хоггана аналогично. Бомбы, начинённые новым сонным газом, сработали отлично. Полсотни партизан летчики у болота положили. Теперь их командир не может уйти через болота, где у них наверняка есть тропинка и бросить спящих бойцов. А перетащить их по ледяной воде у него элементарно не хватает личного состава, да и мы не дадим. Как только поднимется ветер, Хогган откроет свои баллоны, и все партизаны лягут, и твоим парашютистам останется только их связать, уложить на транспорт и отправить куда скажут. Если партизаны надумают идти на прорыв, то должны вступить в дело мои ребята и перевести их в категорию раненых. За твоими парнями стоит ещё одно кольцо из полка охранной дивизии, чтобы случайно кто-то не вырвался. Но это только внешняя оболочка операции. Был отряд партизан, окружили и уничтожили.
   Венс на секунду приостановился и продолжил:
   - Теперь мои мысли о том, что нам начальство сообщить не изволило. Этот партизанский отряд, и мы все, скорее всего - большая наживка на более крупную рыбу. Что ты слышал про вражеских невидимок?
   - Практически ничего. Только слухи, что у русских есть группы невидимок, которые работают холодным и бесшумным оружием.
   - Я практически знаю тоже самое, но чуть больше. Мне ещё довели перед отправкой информацию именно про этот партизанский отряд. Это взятые в плен красноармейцы, которых летом освободили из лагеря в Камне-Каширском. Меня заинтересовало название городка. Я переговорил со своими знакомыми и выяснил интересную вещь: именно в этом городишке работала группа невидимок, дважды уничтожившая в городе гарнизон, а также направленную туда роту охраны и гренадёрский батальон, усиленный танками. Это естественно всё на уровне слухов. Я думаю, этот партизанский отряд как-то связан с невидимками. Поэтому и отдан приказ стрелять не на поражение, а захватывать в плен. Штабные спланировали операцию, дождались первого снега и дали отмашку. Но партизаны - это мелочь, если кто-то что-то и знает про невидимок, то это командование отряда. Вот его и пытаются захватить для допроса в целом виде. Но и это только вторая оболочка этой операции. Мне кажется, что пытаются найти способы воздействия и обнаружения самих невидимок. По идее, они должны прийти на помощь этому отряду. Вот тогда и будет основная работа. Выявить, и, если получится - уничтожить.
   - Я тоже слышал про уничтоженный гренадёрский батальон, без привязки к месту событий. Там на месте боя нашли контуженную диверсантку, после того как отбомбился штафель штурмовиков. Диверсантку невидимки отбили, а потом в отместку уничтожили весь бомбардировочный полк, здесь, под Ковелем, на аэродроме Колки со всеми самолётами и лётно-техническим составом.
   - Ну вот, и я узнал, что-то новое, - хмыкнул гауптштурмфюрер, обдумывая информацию.
   - Ну и что ты думаешь по этому вопросу Вальтер?
   - Мои парашютисты не умеют бороться с невидимками. Ведь он может подойти вплотную, чикнуть ножом по горлу и так же неспешно отойти. И даже стрельба веером из автомата ничего не даст, он просто ляжет и пули будут рвать бесполезно воздух. Один расход боеприпасов и больше ничего. Если они захотят, то нас просто вырежут.
   - Но у нас есть три шанса, - сказал Венс. - Это мои снайпера, газ Хоггана, и снег. Мне думается, что на снегу следы их будут видны. Может и мои ребята новой оптикой заметят, да и газ наверняка подействует, если они без противогазов.
   - Про следы на снегу мысль отличная, но это пока день. Ночью их не увидишь. Но можно установить сигнальные мины, а если разрешат, то и противопехотные. Меня ещё интересует вопрос, по какой причине ты так расставил своих снайперов?
   Венс помолчал и неохотно сказал:
   - Мне порекомендовали наблюдать не только за землёй, но и за небом.
   - Так ты думаешь, они могут не только подобраться, но и прилететь?
   - Начальство такими рекомендациями разбрасываться не будет. Но это не для распространения. Сам понимаешь, слишком догадливых не любят. Операцию курирует Гиммлер.
   - Я сейчас же запрошу осветительные ракеты, сигнальные мины, до вечера поставить успеем, - принял решение майор Кох.
   - Тебе куда провести связь с моего поста? - спросил Венс. - Мои уже развернули полностью телефоны и коммутатор. Все боевые тройки телефонизированы.
   - Вот сюда в палатку пусть и проведут, здесь всё время я или мой заместитель капитан Цирах. Связь мы тоже с обоими ротами и всеми взводами провели. Я снайперов Майера расставил на наиболее опасных направлениях.
   - Твоё право, Вальтер, он со своими людьми придан твоему батальону.
   В отличие от Майера, подразделение гауптштурмфюрера Венса по приказу оказывало содействие батальону парашютистов. Да и было у Венса в подчинении не двадцать снайперов, как у Майера, а двадцать снайперских групп, и две группа наблюдателей, общей численностью семьдесят четыре человека. Наводчик при снайпере был обязан записать в журнал, всё что говорил снайпер, наблюдая в прицел цель, и представить доклад по телефону.
День прошёл в хлопотах. Немцы и партизаны окапывались. Как сообщил воздушный разведчик партизаны своих бойцов от края болота оттащили в лес. Сначала таскали верёвкой, через час пришли шестеро в противогазах и быстро всех унесли. Всё стихло, изредка постреливали.
   Как только стемнело, майор Кох послал сапёров, и они начали энергичную установку сигнальных мин, перед позициями и с тыла. Егеря все были предупреждены, лишних следов не топтали и за девственность снежного покрова вокруг следили весь день. Ночью костры не жгли и слушали внимательно лес. На каждый взвод поставили по палатке обогрева, одно отделение час могло там отогреваться и выпить горячего кофе. Людей в батальоне вполне хватало, чтобы перекрыть в густом лесу все тропинки, проходы между деревьями и прогалы. Сидели или лежали все на еловых ветках, подстелив плащ палатку. Вечером привезли войлочные коврики, выкрашенные в белый цвет. Не смотря на шерстяные носки, сильно мёрзли ноги в прыжковых ботинках. Кох приказал вырыть в каждом взводе по две глубоких ямы, развести там костры накрыть ветками и посылать туда людей греть замёрзшие ступни. Егеря придумку командира оценили сразу, лежать на морозе без движения было очень тяжело. Ноги и руки начинали замерзать уже через час. А двигаться всё время вокруг елей, на виду у противника тоже нельзя. Снайпера партизан постреливали. Троих уже завалили.
   Стемнело совсем. Никто не стрелял все успокоились. Телефон зазвонил в двадцать два тридцать две. Венс снял трубку. Пост наблюдения доложил, что заметил небольшой летательный аппарат, примерно три метра длиной с шестью фигурами. Четвертый снайперский пост произвёл выстрел, по передней фигуре со ста семидесяти метров. Попадания не было.
   Венс снял трубку и доложил майору Коху:
   - Вальтер, в двадцать два тридцать появились гости, шесть человек на летательном аппарате. Мой снайпер выстрелил, никого не задел.
   После этого предупредил все посты о летательном аппарате противника с шестью фигурами на малой высоте. Приказал держать прицелы включёнными.
   В двадцать три часа аппарат взлетел со стороны болота, теперь его видели почти все расчёты. "Уйдёт!" - подумал гауптштурмфюрер и дал общую команду:
   - Снайперам, кто видит аппарат в воздухе, огонь!
   Странный аппарат летал вдоль кромки болот, вызывая огонь на себя. С него никто не стрелял, по крайней мере наблюдатели не заметили. Летал он минут двадцать, выбив восемнадцать снайперов, десяток наводчиков и оба пункта обнаружения. Затем телефоны перестали звонить. Никто ничего не докладывал. Потом прошло с десяток докладов от уцелевших наблюдателей об уничтожении снайперов. Аппарат невидимок испарился. То ли ушёл, то ли сел у партизан. Венс приказал телефонистам обзвонить все посты, выявить уцелевших бойцов. Направил двух посыльных, обойти не отвечающие посты, забрать журналы наблюдателей и винтовки. Людей у него для такой работы не было. Доложил майору Коху, что атака на невидимок не удалась. Большинство его снайперов уничтожено. Потери уточняются. После этого покинул палатку, оставив на посту унтершарфюрера Больтке, командовавшего телефонистами. Сам же направился в ночь, для осмотра обоих постов наблюдения. Они были недалеко, один двести метров, второй сто пятьдесят. Леса и темноты Рудольф не боялся, но на всякий случай расстегнул кобуру и взял автомат.
   По первому посту били чем-то серьёзным. Тренога и аппаратура были раскурочены вдрызг. Все четверо бойцов убиты. Стреляли как будто из автоматической пушки. Журнал уцелел, но его пришлось вынимать из оторванной руки наблюдателя. Венс не стал читать записи при включённом фонарике, а просто забрал журнал с собой, развернулся и пошел к другому посту. Здесь уцелел раненый автоматчик, которого гауптштурмфюрер забрал с собой. Аппаратура тут была тоже разбита, но уцелел блок питания. Его предстояло вывозить. Стреляли из винтовок. Трое были убиты в голову, автоматчик ранен в руку, очевидно той же пулей, что разбила инфракрасный прожектор. Кох видно распорядился и к его палатке парашютисты стали сносить раненых и винтовки. Начали подтягиваться уцелевшие.
   Через два часа потери прояснились. Убитых - сорок восемь человек, ранено шесть, уцелело - двадцать, из них два снайперских расчёта, которые аппарата не видели и огня не открывали. Раненым оказали помощь (благо у Коха были штатные медики), поставили им палатку и когда она нагрелась переместили их туда. Журналы наблюдения собрали все, а вот три винтовки пропали. У восьми разбиты прицелы, но семь штук уцелело и вполне могли быть применены. Венс назначил автоматчиков стрелками и вручил им оружие, сказав, что как освободится, проведёт занятие и покажет, как из них стрелять. Два уцелевших расчёта отправил к болоту на фланги, с задачей периодически наблюдать, включая прибор на короткое время и тут же выключать. Никуда не стрелять. К двум часам ночи Венс составил шифровку и отправил её в штаб операции в Ковель. Пока он писал, унтер Больтке осмотрел внимательно все три позиции откуда пропало оружие и огорчил своего начальника тем, что двое на позиции оказались убиты не пулей, а ударом в голову - проломлен череп. А винтовки с убитых аккуратно сняты со всеми ремнями и блоками питания.
   Венс так и написал: "После атаки на снайперов "невидимки" приземлились, добили двух уцелевших солдат на позициях и забрали себе их оружие (три винтовки с инфракрасным прицелом "Вампир"). Очевидно оно показалось им опасным, поскольку позволяло обнаружить и произвести прицельную стрельбу".
   В общем по отправленному докладу выходило, что подразделение Венса выявило невидимок и вступило с ними в бой. На различных дистанциях (от пятидесяти до 250 метров) и попыталось нанести им ущерб.
   "Ни один профессиональный снайпер при стрельбе в аппарат и фигуры невидимок не попал. По цели произведено пятьдесят шесть выстрелов восемнадцатью различными снайперами. Скорее всего имеет место искажение изображения и точка прицеливания не соответствует действительности. Разумней применить стрельбу картечью с большим пятном поражения".
   Именно за эту фразу его потом наградили Крестом.
  
   Г Л А В А 19
  
   - Жора, я прочитала текст Высшего и записала тебе его по-русски, - сказала Марисан, заглянув утром, перед завтраком.
   - Эля, зайди пожалуйста, - сказал Принц в амулет.
   Через минуту в комнату ворвалась Первая мать
   - Что-то случилось, Жора? - спросила жена.
   - Маша перевела записку Высшего, которую мы нашли у перехода в подвале его дома. Хочу, чтобы ты тоже знала содержание и посоветовала, что с ней делать.
   Тексту было намного - полстранички:
   "На комете разумные. Всю нашу троицу, проникшую в высь силой разума, отследили и попытались уничтожить непонятными ударами. За кромку уйти не успел. Одел доспех. Сил нет, чувствую, что умираю. Не от магии, какие-то неизвестные лучи, посланные вдогон. Что-то нарушено в структуре организма. Комета вернётся через тысячу двести лет.
   Мне досталось меньше всех, я изучал хвост - светящиеся газы. Расвиэль, проникший в ядро, вырваться не сумел, его убили там. Он успел нас только предупредить и сказать перед смертью: "Прощайте". Корнеэль умер на траектории в переходе. Он только стонал от боли, а после пятого удара мозг его уже перестал работать. В меня попали трижды, всё тело воспламенялось от каких-то лучей, начинала закипать кровь. Но я успел вернуться в свою лабораторию. Под землёй излучение не доставало. Пытаюсь себя лечить, но вся энергетика нарушена, могу производить только простейшие заклинания. Уже плохо соображаю. На заклятие сохранения ушли последние силы. Прощайте. Лесвиэль."
   - Последние строчки написаны очень слабо, с разрывами, еле разобрала, - пояснила Марисан. - Два слова вставила просто по смыслу, да и последнее имя очень неразборчиво.
   - Спасибо, Маша, - поцеловал жену сержант. - Но получается мы ничего нового и не узнали. Только имена и то, что Высших атаковали во время возвращения, а потом уже и на планете вторым ударом снесли их дома. Вы знаете, я боюсь, что там после этого удара, до сих пор есть остаточное излучение, поэтому на пустошах ничего и не растёт до сих пор, только трава. Могли набраться радиации по самое не могу.
   - Это как? - спросила Эля.
   - Это когда у мужиков уже не стоит, - пояснил сержант. - А женщины рожают по Пушкину: не мышонка, не лягушку, а неведому зверушку. Дети рождаются уродами.
   - Жора поясни подробнее, мы с этим никогда не сталкивались, - напряглась Марисан.
   Сержант начал быстренько вспоминать военный учебник по Оружию массового поражения:
   - В общем так, - сказал он,- поясняю про радиацию. Насколько меня учили радиация - это мощное излучение. Наше светило Ратон - мощнейший источник излучения, в том числе и радиоактивного. Он выбрасывает в разные стороны не только свет, но и мельчайшие частицы ядер атомов, элементарные частицы, типа электронов, протонов и нейронов и более жёсткое излучение гамма частиц. От всей этой беды нас защищает атмосфера планеты и магнитное поле Гебы. Иначе бы жизни здесь не было, или была другая. Существуют четыре типа радиационного излучения: альфа, бета, гамма и рентгеновское. Рентгеновское слабое, у нас используется в медицине, можно получить, к примеру, снимок костей и узнать какая кость сломана. В боевом применении используются первых три: альфа, бета и гамма. Представьте, что по вам выпущены миллионы микроскопических пуль, которые ударили в ваше тело. Маленьких невидимых пуль, летящих на скоростях в десятки раз быстрее, чем пуля. Альфа излучение означает, что вас обстреляли кусками ядер атомов. Это наименее опасное излучение. Каждое попадание означает, что в вашем теле уничтожена молекула или атом вашей кожи. Вместо того что было, появляется другое вещество, вся открытая кожа разрушается, появляются язвы и наросты выходят из строя глаза. Лист бумаги уже защищает от такого излучения. Оно повреждает только верхний слой организма. Бетта излучение, оно для человека самое опасное. При этом излучении, пули, которые в вас летят состоят из элементарных частиц: электронов, протонов, нейтронов. Они меньше чем альфа частицы, скорость их больше и многие способны пробить тело человека насквозь. Защититься сложно, а порой невозможно, нужна толстая преграда, лучше металлическая, которая ослабляет воздействие, наиболее хорошая - из свинца. При этом каждая частица выводит из строя внутри человека сотни тысяч молекул и атомов. Искажается ДНК и геном человека, изменяется структура крови, падает сопротивляемость организма. Если человек не умер сразу, то начинает болеть, поскольку разрушены все органы и быстро гибнет. Гамма излучение проникает через все преграды, но оно не такое опасное, поскольку быстротечное, напоминает лучи света. При достаточно долгом облучении человек заболевает радиолучевой болезнью: выпадают волосы, белокровие, невозможность зачать детей и так далее.
   Магов, скорее всего, ударили нейтронным излучением, самым губительным для человека. Лесвиэль упомянул, что было ощущение закипающей крови.
   - Жора, но они же были в коконе? - спросила Марисан.
   - Может поэтому и выжили после первых ударов. Но я не думаю, что для частиц, летящих со скоростью сто километров в секунду, кокон представляет какую-нибудь защиту. Наверняка пробивало насквозь.
   - Жора, а если они так всю Гебу облучат? - взволнованно произнесла Элиэль.
   - Время у нас есть, надо думать. Они уже облучили планету триста шестьдесят лет назад и у вас вымерли мужчины. Я не знаю, сколько их там на той комете, но это - враги. Если бы они убили тех, кто к ним проник, то я бы их понял. Но они попытались извести жизнь всех живородящих. Очевидно считают нас опасными для себя. Пролетали ведь десятки раз и никого не трогали, а тут быстренько приняли меры, чтобы уничтожить вашу цивилизацию. Я думаю, что на комете магов нет, это явно техническая, а не магическая цивилизация. Возможно она и не одна такая комета. Мне вообще непонятно, как они там появились. По нашим представлениям жизнь на комете зародиться не может. Возможно потерпел крушение какой-то космический корабль, или была раньше планета, взорвалась, а комета её осколок. Но знаю одно, что через восемьсот лет Элистан должен быть готов к встрече с этим хвостатым чудовищем. Мы конечно до этого времени не доживём, но будут жить наши внуки и правнуки.
   Сержант сгрёб в охапку своих жён, поцеловал и сказал:
   - Не вешать нос, красавицы! Прорвёмся! Херсон перед нами, прорвемся штыками и десять гранат не пустяк! Надо будет, и комету прихлопнем! Пошли завтракать, дел у нас полно.
   После завтрака, задержав Марисан, обсудили вопрос кого направлять к переходу. Стоящий там пост пора было менять. Вопрос стоял о маге.
   - Кроме Леосан я могу предложить две кандидатура, - сказала магическая жена. - Это Никасан и Лютисан. Обе маги второго ранга. Думаю, не продадут, с обеими я училась в магической школе. Были дружны, сейчас работают у меня в Комитете. Никасан очень красивая девушка, просит, чтобы познакомила с тобой, Жора. Лютисан на два года младше, закадычная подружка Ариши, училась с ней в одной группе.
   - Тогда обеих надо направить на обучение в сотни, пусть немного повысят свою боевую подготовку, хотя времени уже совсем мало, - предложил сержант. - Научатся пользоваться огнестрельным оружием и управлять арилётом. Все заклятья пусть Ариша передаст, как вырыть окоп, землянку, по арилёту, парашюту, бесшумному оружию. Арилёт перегоним туда новый разведывательный, у него скорость побольше и заклинания невидимости есть. Парочку новых приборов обнаружения надо будет выделить.
   - На наши арилёты в Ярцеле уже сделали, сейчас изготавливаем для Эриэльковс, - сообщила Маша.
   - Через месяц вооружим этими приборами все боевые аппараты, через два все, включая Воздушную оборону, - глянула в свой блокнот Элиэль. - Производим в маленькой мастерской при Комитете, промышленное производство из-за малой потребности не организовывали. В воздушной школе занятия начались неделю назад, в миномётной вчера. Совет матерей утвердил новую форму для Воздушных сил Элистана, Сил Воздушной обороны и миномётчиков. Для парадного строя введены береты, голубой, чёрный и зелёный. У каждого своя эмблема: арилёт, сраженный дракон, миномёт. Наращиваем производство ружей, патронов и мин. Миномётов выпустим ещё полторы сотни штук и всё. Хватит на все полки и крепости. Арилёты продолжаем выпускать по пятьдесят штук в месяц. Сорок грузовых и десять разведывательных. Приборов на них пока нет, но Ксанаэль-Дёмин сказала, что будут изготавливать свои. Наибольшая сложность изготовить часы.
   - Мы привезли пару сотен ручных часов - напомнил сержант, и обе жены синхронно посмотрели на свои швейцарские, которые он им подарил.
   - Мы уже думали, но их хватит только на шестьдесят пилотов, остальные разошлись подарками. Дёмин подкатился к Микелласан, и она ему делает какие-то анероидные коробочки для приборов, - сообщила Эля.
   - Это для высотомеров, - пояснил сержант.
   - Он сказал, что простейшие приборы для определения курса, высоты и скорости сделает.
   - Ладно, пока двигается всё отлично. Как думаете, Агнасан будем ставить в известность про найденных Высших?
   - Несомненно, - сказала Первая мать, - но только после того, как всё с этих пустошей вывезем. Кто нашел - того и тапки. Ариша говорила там отличная магическая библиотека. Нашим магичкам наверняка пригодится.
   - Естественно, - поддержала Маша. - Что мы им будем книги и свитки отдавать! У них и самих полно. Ну разве что предмет какой-нибудь на память. Они погибших все знали.
   - Лошадей и фургоны забирать не будем, оставим новой смене. Перебросим её на грузовых арилётах, а старую смену заберём, - предложила Элиэль.
   - Но десяток грузовых арилётов гнать туда придётся. В том подвале на два-три грузовика точно есть, да и в других наберётся. Да и девчонки наверняка из-за кромки трофеев набрали.
   - Я с матерью разговаривала четыре дня назад, они там тихо себя ведут. Разведывательный полёт раз в неделю и всё. Трофеев, чтоб фургонами возить у них нет. За кромкой очень холодно, ждут, когда выпадет снег. Но мама хвасталась, что изобрела магические лыжи и девчонки теперь каждый день катаются по лугу. Жора, а что такое лыжи?
   - Это две дощечки, передние торцы у них загнуты, чтобы не застревали. Снег рыхлый, ноги проваливаются и идти тяжело. Одеваешь лыжи и пошёл, площадь опоры большая, ноги не вязнут. Можно довольно быстро на них ездить, поскольку они скользят. Зимой - одно из средств передвижения, поскольку если снега выпадет с метр, то без лыж по лесу никуда не уйдёшь. Видно партизаны научили. В Элистане тут такого никто не видел. Можно и по болотам ходить, вероятность того, что утонешь - гораздо ниже. Кочки держат. Зимой за кромкой это один из видов спорта, кто быстрей пробежит, к примеру, пятьдесят километров. Есть и военные виды, биатлон - пробежал десять километров, сделал пять выстрелов из винтовки лёжа, если попал, то дальше бежишь и стреляешь потом стоя, если промазал, то бежишь дополнительно круг вокруг стрельбища. Хорошая вещь, развивает координацию, легкие и выносливость. Да и условия суровые, в мороз бегать и стрелять не так уж и легко. А что ещё Мариясан говорила?
   - Сказала, что всем одежду перекрасила в белый цвет, сделала обогревающие амулеты - греют кокон невидимости.
   - А вот это очень ценная вещь и для пилотов, и для переселенцев зимой. Приедет, посмотрим и придётся на поток ставить, хотя бы несколько сотен. Да и лыжи тоже. Там, где снега, без них нельзя. Нам надо вообще на арилёте на север слетать, определить начало полосы снегов. Может там и вообще снега нет? Да и облёт материка попытаться сделать. Посмотреть, что на юге, что на севере делается. Может острова вблизи большие есть, да занять их, пока соседи не заняли.
   Жены засобирались, дел у них было немерено. Но Жора сказал:
   - Значит завтра вся работа до одиннадцати. После одиннадцати полетим отдыхать на природу. Рыбки половим, поохотимся, я вас шашлыком попотчую, будем отдыхать всей семьёй. Вам надо быть больше на свежем воздухе, вы детей носите, а свежий воздух и лес - полезны.
   - Что так прямо втроём и полетим? - спросила Маша.
   - А почему и нет? Я вам муж или объелся груш? Я гармошку возьму, песен вам попою, кабанчика завалим, мяса домой привезём, а то всё с рынка и рынка. Как будто мужик не добытчик!
   - Мы согласны, Жора! - хором сказали жены переглянувшись. И заулыбались. Внимание мужа им было приятно.
  
   Г Л А В А 20
  
   Этот день получился удачным. Жёны отдохнули и повеселели. Побыли втроём. Наловили рыбы, Жора сварил уху. Рассказывал анекдоты по-русски и наяривал на гармошке частушки. Ухаживал как умел. После обеда подстрелили оленя и сделали жаркое. Эльфийки любят лес. И хоть в городе полно зелени и парков, но живой лес очищает душу.
   Вечером вернулись во дворец, привезя мяса и рыбы. Вся остальная часть домочадцев на Принца дулась, как это, уехал на рыбалку и охоту, а их не взял. Зато жёны светились любовью и счастьем.
   На следующий день с утра прибежала Леосан.
   - Принц, от Мариясан магограмма, срочно нужна помощь, - отдала она бланк.
   "Вывезли на Гебу отряд Потанина - сто шесть человек. Фашисты применили сонный газ. Свыше четырёх десятков поражено. Нужен лекарь и средства эвакуации. Продовольствия на две недели. У немцев появились приборы для обнаружения невидимок и ночные прицелы. Красноармейцев разоружили. Ждем Ветрова".
   Жора внимательно прочитал текст и посмотрел на магичку:
   - Не хочется тебя отпускать, Леосан, но придётся. Ты осталась единственная из боевых магов, которой я доверяю и в которой уверен, что не сделает глупостей. Полетишь на переход в составе новой смены. Маша подобрала двух магичек, но они не успели пройти подготовку. Проконсультируйся еще раз с Арисан по новейшим заклинаниям на арилёты, остальное ты знаешь. У Мариясан обязательно выспроси новые заклинания для зимы. Десяток охраны будет из нашей сотни, переговори с Жаннаэль, подумайте кого брать. По возвращению наградной камень тебя ждёт. Там используй камни под накопители любые, у Мариясан их полно. Я надеюсь на тебя Леосан, - дотронулся он до плеча девушки. - Иди готовься. Пункт связи передашь Сетасан.
   Довольная девчонка убежала. Леосан исполнилось пятьдесят шесть лет. Она была старше на десяток лет его магической жены, но для эльфийки это не возраст. Как в песне поётся: "Молодая, красивая, белая!". Вполне аппетитная полковая магичка из боевой сотни Ариэля. Два ордена "Слава", боевой путь от реки Талз до Ярцеля. Маг охранных сотен, подготовленная к действиям в пехоте, разведке и боям в воздухе. Очень ценный кадр.
  
   Примерно в два часа ночи по рации майору Коху сообщили, что в тылу у него действуют лыжники. Во втором кольце окружения убито шестьдесят восемь человек, холодным оружием. Изъяты противогазы и автоматическое оружие.
   "Ну вот, появились невидимки и начали нас резать!" - сразу сообразил майор. "И на газ майора Хоггана больше рассчитывать не стоит". "У меня девять человек убито, у Венса сорок восемь, у соседей шестьдесят восемь, каждый захваченный партизан уже обошёлся в двадцать немецких жизней". "А ведь они сейчас получили возможность драться и не бояться газов". "Если невидимки им помогут, то вырежут часть оцепления и выйдут из кольца. Если не сегодня ночью, то завтра". "Под Камнем-Каширским Венс говорил, что невидимки уничтожили гренадёрский батальон с танками. У меня и танков нет, и людей всего три сотни". "И что я им могу противопоставить?"
   Майор Кох подумал и вызвал Венса. Довёл ему безрадостное сообщение и выдал своё решение: образовать опорные группы из взводов десантников, каждой группе приставить человека с уцелевшей винтовкой. Осмотр местности кругом из окопа через каждые две минуты.
   - У тебя на сколько времени аккумуляторов хватит, чтобы вести наблюдение в таком режиме?- уточнил он у Венса
   - Там ручка есть с динамо-машиной на каждом ранце, приставь солдата, пусть ручку крутит и подзарядку делает. А вторым наблюдателя, чтобы сориентировал ракетой или трассером в какую сторону вести огонь.
   Майор накидал схему и к четырем часам ночи перекроил всю оборону, создав девять укреплённых пунктов. В центре каждого в окопе сидел эсэсовец и периодически, включая прицел, наблюдал за обстановкой вокруг. Парашютисты безропотно копали окопы (копать лучше, чем лежать на снегу). Земля в лесу, прикрытая листьями и опавшей хвоей, промерзает гораздо медленнее чем в поле. Достаточно было разметав снег сбить мёрзлую корку в пять сантиметров и дальше шло легко.
   Люди Венса тоже не сидели без дела. Двое собирали из разбитых винтовок две целых, благо сохранилось два прицела. Собирали естественно для себя. Остальные рыли окопы беря палатку начальника и санитарную в кольцо окопов. Майор прислал на усиление отделение десантников. Под нож невидимок попадать никому не хотелось.
   На просьбу Майора Потанина, переданную через пилота, вывезти всех партизан из окружения Тураэль отреагировала положительно. Оставлять здесь бойцов на погибель она не хотела, ясно что их перебьют или захватят в плен. С Потаниным общались многие: и Принц, и маги, и Дарья. Знать он мог много, поэтому достаться немцам не должен. Она передала Кине единственное условие для майора и его людей: их всех перекинут на базу, а там ими будет заниматься Ветров и начальство. Партизанить они уже не будут.
   После транспортировки раненых и сонных дело пошло быстрее. Тураэль забрала с арилёта пулемёт и магазины, партизан грузили по шесть человек, с оружием. Вывозили на десять километров, чуть в сторону, там красноармейцы тут же занимали оборону. Амулет уже вполне доставал до перехода и можно было связаться с девчонками. Рейс занимал пять минут. За полтора часа вывезли всех. Амазонки с притихшего лесного пятачка уходили последними. Тураэль не поленилась и вывезла спрятанные пулемёты, да ещё прихватила четыре ящика патронов, оставленные партизанами.
   Отряд амазонок переместился к переходу и быстро выгрузился.
   - Знаешь, командир, партизан мне один не понравился, - сказала Кенаэль. - От него опасностью веяло или злобой. Хорошо сидел через три человека от меня, ножом не достанет и из нагана не пальнёт.
   - Как прилетишь, скажи Потанину. Может быть немецкий шпион или местный предатель. Я вам уже рассказывала, как один пытался убить Принца, маскируясь под раненого. На Гебу всех сонными будем перетаскивать. Подвозишь партию к переходу, Мариясан будет встречать. Сама выйдешь из арилёта, маг их усыпит, мы будем таскать, а ты летишь за следующими. Того, который тебе не понравился или свяжите, или убейте на месте. Майор пусть сам определится.
   Партизан закончили перевозить из промежуточного лагеря к восьми утра. Того, на которого указала Кинаэль, охрана Потанина оставила в последнем десятке и скрутила в один момент. Майора перевезли последним рейсом. Красноармейцы место перехода определить не могли. Кина летела ломаным маршрутом над лесом, да и на небе тучи закрыли луну, укутав всё темнотой. Мелькал внизу только темный лес с белыми пятнами снега. При приземлении всех тут же усыпляла Мариясан, и амазонки переносили тела через переход. Оружие всё изымали на Гебе, включая ножи, пистолеты и гранаты.
   Протащили через переход арилёт, маг замаскировала следы снаружи и начали перебрасывать эту сотни человек к землянкам. Через два часа всех уже разложили на поляне. Все спали. Только один спал связанным, но верёвки на нём расслабили. Выставили одну невидимку охранять это сонное царство и Мариясан пошла давать магограмму в Ярцель Принцу. Девчонки, честно говоря устали, таская туши самцов в зимней одежде, и все, кроме охраны залегли спать. Оружие всё сложили в оружейную и маг запечатала дверь, после чего тоже пошла отдыхать к себе в фургон. Раньше, чем через десять часов, никто из партизан не проснётся. Кинаэль отрубилась сразу, ей досталось больше всех. Кости на попе и поясница ныли. Десять часов отсидеть на лавке арилёта - тяжело.
  
   Партизаны притихли. Последние выстрелы с их стороны раздавались часов в семь утра. Ближе к утру подул ветерок в нужном направлении, и майор Кох дал команду надеть противогазы и распорядился пустить газ. Белая пелена накрыла почти все партизанские позиции. Через час егеря двинулись осторожно вперёд. Окружённый пятачок оказался пуст. Красноармейцы испарились. Валялись брошенные вещи, нашли немного боеприпасов и продовольствия. Пять десятков отрытых свежих окопов и ни одного человека. Наблюдатели у болота заявили, что никого не видели. Да майор смог в этом убедиться и сам, когда рассвело. Болото лежало нетронутым. "Забрали, значит своих, наверняка по воздуху", подумал он и пошел к радисту докладывать наверх.
   Неудачной операцию назвать было нельзя. Используя газ, на следующий день немцы пленили большую часть отряда старшего лейтенанта Трунова, ушедшего на другую базу и почти полностью взяли небольшой отряд Семёнова. Командир и комиссар которого отстреливались в противогазах до последнего и подорвали себя гранатами. Так что полторы сотни пленных для допросов имелись.
   Тураэль всех подняла к обеду. Умылись поели и начали заниматься делами. Маг обошла всех партизан, раненым наложила ещё одно заклятие исцеления. Нормальных самцов было сто три. Один старый врач с большим носом для этих целей не годился. Было ещё две молоденьких медсестры. Мариясан их знала. Состояние тех, кого потравили газом, вполне удовлетворительное. Отравленные лежали отдельно. Их тоже обыскали и собрали всё оружие.
   Девчонки сортировали оружие, а Тураэль довольно потирала руки. Шестнадцать пулемётов, пятьдесят шесть автоматов, и куча винтовок. Патронов правда маловато, но в любом случае на хороший бой имелось. Послала девчонок проверить у партизан мешки, насчёт патронов и гранат.
   Погода на Гебе стояла нормальная, осень, как осень. Даже ночью можно было спать без одеяла. Если бы имелся термометр, то он бы показывал двадцать градусов тепла. Самцы все были в зимней одежде и за их нахождение на голой земле маг не волновалась. А вот насекомые были у многих. Мариясан помнила, что Принц говорил, что они могут распространять заразу и обошла всех, накладывая заклятье на уничтожение. Нечего из-за кромки тащить неизвестные болезни.
   В обед пришла магограмма из Ярцеля, в которой сообщалось, что завтра до полудня прибудет новая смена и Принц с арилётами, для переправки красноармейцев.
   Потанина разбудили на час раньше, чем стали просыпаться его люди.
   - Здравствуй Иван, - поздоровалась магичка, как только уловила в газах майора, что он её узнал. - Как себя чувствуешь?
   - Хорошо. Спасибо Мария. Даже на удивление выспался.
   Майор привстал с травы и огляделся.
   - Нас что, на юг перебросили? - тут же вспомнил он последнюю снежную ночь в окружении.
   - Вы на нашей базе. Завтра прилетит Ветров и всё расскажет, что посчитает нужным. А пока пойдём я познакомлю тебя с командиром базы, и ты всё осмотришь и решишь, где будешь размещать людей.
   Мариясан сказала несколько слов на незнакомом языке, взявшись за один из амулетов, и к ним подошла красивая девушка в сапогах, очень ладном зелёном костюме, явно военного кроя. С правой стороны висел золотой орден. Потанин почему-то понял сразу, что это не украшение, а именно орден с непонятной надписью.
   - Здравствуйте товарищ майор Потанин. Я начальник этого поста, меня звать Тураэль, - представилась она по-русски без всякого акцента. - Вас и красноармейцев мы всех перевезли ночью к себе на базу. Все живы здоровы, один связан. Оружие мы изъяли, здесь с оружием находится только охрана. Красноармейцы, которые попали под немецкий газ, спать ориентировочно будут ещё сутки или двое, остальные проснутся примерно через час. Медицинская помощь всем оказана. Завтра прилетит Ветров и с ним возможно лекарь, она ещё раз обследует ваших людей. Мария введёт вас в курс дела, покажет места размещения, место помывки, кухню и продовольственный склад. По всем вопросам можно обращаться к ней или ко мне. Вся охрана у нас девушки. Вот это оденьте на шею, - протянула она ему шнурок с амулетом. - Это амулет связи, дальность до восьмидесяти километров. Включается нажатием вот этого выступа. Вас будет слышать любой боец из охраны, в том числе я и Мариясан.
   Потанин ошарашенно надел на шею шнурок, нажал на выступ и спросил: - Как меня слышно?
   - Пост номер один слышу хорошо, а ты кто? - раздалось у него из амулета.
   - Майор Потанин, - ответил он.
   - С пробуждением, товарищ майор, я Жилиэль. Выхожу из связи.
   - Можно отключить, - показала Тураэль на выступ.
   Майор нажал на выступ, отключая амулет. Люто пожалев, что у него не было таких штук для партизанских постов и связи в боевых группах. Слышно было великолепно.
   - У вас есть сейчас какие-то вопросы ко мне, товарищ майор?
   - Есть и много, но я потерплю до приезда товарища Ветрова.
   - В таком случае, Мариясан, он в твоем распоряжении, - сказала Тураэль, развернулась и пластичной походкой пантеры пошла в расположение амазонок.
   - Пойдём Иван Петрович, я тебе всё покажу, - сказала магичка и потянула его за рукав. - Твои подчиненные - сто пять человек, - указала она на два ряда лежащих партизан. - Дальний ряд примерно минут через пятьдесят проснётся. Имеется семь землянок, одна из них командирская. В каждой землянке по десять спальных мест. Командирская на четыре. Вот стоит кухня, - показала Мария на спрятанную под кроной дерева полевую кухню. - Она чистая, только сполоснуть. Ручей через пятьдесят шагов вот в том овражке. Вода хорошая, питьевая. С другой стороны пустоши есть ещё ручей, он побольше, можно помыться и постирать вещи. Мыла кусков двадцать есть. Рекомендую к прилёту Ветрова привести внешний вид красноармейцев в порядок. Вот туалет, оправляться только туда. Если мал, то нужно поставить ещё один. Нужный инструмент для этого есть. Здесь безопасно, вы в тылу. До ближайшего города четыреста километров. Я не думаю, что вы здесь надолго задержитесь, думаю несколько дней. Вас наверняка перебросят арилётами в город.
   Молча шагавший рядом с магичкой Потанин, спросил:
   - Арилёты это те аппараты, на которых нас из окружения вывозили?
   - Да, но за вами наверняка пришлют побольше - грузовые. Наш разведывательный на шесть человек. Вот здесь продовольственный склад, - открыла Мариясан дверь землянки. Макароны, крупы, мука, сахар, соль, чай, консервы. Если понадобится свежее мясо или рыба скажете, это обеспечим, охота и рыбалка здесь хорошая.
   - Нас повезут в город, а ты Мария остаёшься здесь? -спросил майор, заглянув девушке в глаза.
   - Не волнуйся Ваня, я тоже полечу в город. Охрану меняют на новую, - улыбнулась ему магичка такой улыбкой, что у майора начало набухать в штанах.
   Он засмущался и ткнул пальцем в ворота:
   - А это что у вас футбольное поле?
   - Да, от пленных немцев осталось, да и девчонки иногда гоняют четыре на четыре.
   - А какую должность здесь ты занимаешь Мария?
   Мариясан немножко помялась, а потом сказала:
   - Должность боевого мага.
   - Маг это от слова магия? - растерянно посмотрел на девушку майор.
   - Да, я маг универсал второго ранга. У нас здесь кругом магия, Ваня. И арилёты благодаря ей летают, и винтовки бесшумно стреляют и ещё много чего. Тот же амулет связи - тоже магический, а не на радио. Так что особо не удивляйся, магов правда не так много, но они есть. Ты лучше мне вот чего скажи, вы зачем связанного привезли? - сменила тему Мариясан.
   - Ваша пилот указала на него как на неблагонадёжного, который может ударить в спину. Предоставила мне решать, убить на месте или взять живым для допроса. Это лейтенант Климов. Воевал неплохо, но зол на весь мир. Может бы я его и шлёпнул, но этого человека в отряд привёл Ветров, приказал присматривать, чтобы не достался немцам. Он у вас что-то видел и знает лишнее.
   - Я догадываюсь, почему он злится. Сделал девчонке ребёнка и сказал, что сейчас не до детей, воевать нужно, а не детей нянчить. Мы беременную девушку забрали к себе, а его видно совесть гложет.
   - Он же вроде не женат, в укрепрайоне служил, когда успел?
   - Его ранили, а потом машину с ранеными немцы разбомбили. Вот и очутилась одна медсестра с четырьмя ранеными в лесу в тылу у немцев. Трое умерли, а Климова она сумела выходить. Там и отношения завязались.
   - Шустрый лейтенант, - сказал Потанин. - Но пулемётчик хороший.
   Мариясан так и не поняла, что в его голосе больше - осуждения или одобрения.
   - Вода в ручье уже чуть холодновата, но для помывки можно в кухне в котлах нагреть. - сменила тему ещё раз магичка. - У нас палатка есть, можно для бани приспособить. Тазиков правда всего два и четыре ведра. Хотя если понадобится можно в ручье запруду сделать и воду слегка подогреть. Все кучей в горячей помоются потом из ручья холодной сполоснутся.
   - А вот это было бы здорово, - согласился Потанин. - Жалко бельё свежее не у всех есть. Хотя проснутся - узнаем! Старшина выдавал всем.
   У самого майора чистое исподнее в мешке имелось.
   Прошлись ещё раз по всем объектам разговаривая обо всём. Майор взял боевого мага под ручку и испытывал истинное удовольствие, ощущая тепло её бедра. Марии Потанин тоже нравился. Она положила на него глаз ещё при первой встрече.
   Зашевелились партизаны. Мариясан сообщила командиру и пошла контролировать просыпание. Тураэль прислала на всякий случай двух девчонок в полном вооружении, в камуфлированной форме и кокетливо повязанных банданах. Автоматы у обоих были ППШ. На груди сияли ордена с надписью по-эльфийски "За Кренцель". Просыпание прошло нормально в течение десяти минут. Мариясан всех осмотрела, двум красноармейцам убрала головную боль. Климова развязали. Магичка наложила на него лечебное заклинание, зная, что оно поднимает настроение.
   - Вы тут командуйте Иван Петрович, а я пойду делать место для купания, охрана покажет куда идти. Готово будет примерно через полчаса, - сказала она Потанину.
   Майор быстро всех построил и ввёл в курс дела:
   - Товарищи, красноармейцы, бойцы товарища Ветрова вывезли нас ночью из смертельной ловушки, которую устроили нам фашисты. Сейчас мы находимся на их секретной базе. Немцев здесь нет и опасаться никого не стоит. До ближайшего города, как мне сообщили четыреста километров. Вывозить нас будут по воздуху. Завтра прилетит товарищ Ветров и поставит задачи. Оружие у вас собрали, здесь с оружием одна охрана, вот эти красавицы из их числа, - кивнул майор на двух красоток, стоящих в сторонке. Строй восторженно загудел. - В нашем распоряжении семь землянок с нарами, имеется кухня и туалет, - ткнул майор пальцем. - Предупреждаю, под кустом не ссать! Здесь кругом одни дамы. И не мусорить. Здесь порядок! На помывку нас пригласят. Старшина займитесь приготовлением пищи, продовольственный склад я покажу. И кого нет чистого белья, поднять руку!
   Белья не оказалась всего у шестерых.
   - Постираете, оставите на ночь на просушку, утром оденете чистое. Здесь тепло, ночью особых заморозков нет. Те, кто пострадал от газа проснутся через двое суток. Командирам подразделений распределить места в землянках, определить дневальных, быть готовыми к помывке. Вольно! Разойдись!
   Мариясан пошла к дальнему ручью, тот был более полноводным, чем ближний у землянок. Выбрала место с травяным удобным подходом и перегородила ручей стеной. Вода начала набираться в запруду. Берега были невысокими, но с метр, по её прикидке, воды должно было набраться. Ручей потихоньку заполнял русло, вымытое дождями, его весёлое журчание делалось всё тише. Когда начало чуть затоплять берег, маг поставила вторую стену, отделив семь шагов ручья, потом сделала отвод, позволяющей воде двигаться в обход её запруды. Получилась ванна длиной семь метров и шириной почти два. Ручей недовольно бурчал, обтекая это магическое сооружение. Ему не нравилось, что его оторвали от родного русла и заставили скатываться с метровой высоты маленьким водопадом. Бытовое заклинание для кипячения воды - простейшая вещь, для мага второго ранга. Поскольку объем был велик, Мариясан применила накопитель. Вода нагрелась за десять минут. Установив вешки, обозначившие магические двухметровые стены, Мариясан доложила в амулет:
   - Тураэль, я тут сделала для партизан большую ванну с горячей водой, пусть ведут мыться. Только им мыла надо дать кусков десять.
   - Я влезет пятьдесят с лишним человек? - спросила командир.
   - Влезет, запруда семь шагов длиной и два в ширину. Глубина - по пояс.
   - Хорошо, сейчас им отнесут мыло и покажут место. Ты их там встреть.
   Потанин привёл всех сразу. Мария показала командиру место и потихоньку испарилась, не желая стеснять бойцов. Охрана просто отошла в сторону, а потом, включив амулеты невидимости, вернулась назад. Столько обнажённых самцов они не увидят больше никогда в жизни. Потанин запустил народ в две очереди, дав на каждую партию по десять минут. Куски мыла разрезали на доли и выдали каждому. Вымывшиеся скатывались из ведра холодной водой и вытирались кто чем, или просто ждали, когда тело высохнет, топчась на травке. Ребята были худые и жилистые, у многих виднелись шрамы от ран, зашитых хирургом.
   Когда мужчины начали одеваться, амазонки ушли, отключив невидимость.
   - Я себе присмотрела одного, - сказала Рунаэль, - у него отросток очень большой.
   - Дело не в отростке, а в семени, - возразила подружка. - Я слышала маги обсуждали, что у одних самцов семя плохое, у других хорошее. Что его можно исследовать каким-то прибором, сделанным Марисан. Одни самцы умеют делать детей, как Принц, а вторые нет. Мариясан говорила, что в домах самцов, пока мы сидим у перехода, ввели учёт зачатий. Теперь все в городе знают где хороший самец, а где плохой. На тех, от кого получаются мальчики, очередь на год вперёд расписана.
   - Мне девчонки шепнули, что Дариэль от капитана Белова тоже мальчика носит.
   - Он русский, из этого же отряда Потанина. Может и нам с этими самцами повезёт?
   - Должно, но времени будет мало. Принц здесь долго не задержится. Несколько дней, пока новую смену в курс дела введём.
  
   Г Л А В А 21
  
   Если кто-то думает, что быстро собраться - это просто, то глубоко ошибается. Смена должна была фактически провести у перехода всю зиму, нужна была тёплая одежда, головные уборы, обувь и припасы на три месяца. Сотница Жаннаэль, недолго думая, выделила десяток Микаэль, поскольку у перехода он уже был. Да и десятница показала себя вполне грамотным командиром. Пилотами на грузовые арилёты сержант приказал назначить временно пару инструкторов с советскими регалиями, остальные по усмотрению Риты. Белова брать не стал, пусть встречает в Ярцеле. Подумал сержант и о партизанах, прекрасно представляя в каком виде будут мужики после нескольких месяцев жизни в лесу. Мастерские за двенадцать часов изготовили сто десять комплектов темно-зелёной формы, по образцу той, что носили охранные сотни. Головные уборы - пилотки со звёздочками.
   Вместо автомата, сержант взял свою привычную винтовку, парабеллум и дробовик. В отряде вылетало двенадцать арилётов. Десять грузовых, один разведывательный, который собирались оставить у кромки и арилёт Принца. Один грузовой перегнали на поле у казарм сотен и девчонки быстро загрузило свои вещи и новую форму для бойцов.
   К десяти погрузились и взлетели. Жора вёл свой арилёт сам. Сзади сидела Леосан и охрана из десятка Микаэль. Десятница вела второй арилёт, пара девчонок сидела в грузовом с вещами. Подлетели к лётной школе и ещё девять грузовых аппаратов поднялись в воздух. В них были только пилоты. Рита выбрала самых надёжных и предупредила, чтобы держали язык за зубами, не вздумав никому болтать, куда летали и зачем. Иначе выгонит из пилотов и будут простыми десантницами. Из инструкторов летела Ира и Фая. Эти ещё не были беременны и Эриэльковс приказала им пользоваться возможностью, пока есть куча свободных самцов.
   Отряд шёл на скорости примерно триста километров в час. До Рудояра долетели через горный проход примерно за пятнадцать минут и повернули на север. Гора в степи продолжала дымиться, ядовитые газы выжгли растительность диаметром пол лиги.
   Между лесных массивов в проходе белели кости обезьян, зверьё уже обглодало трупы. Принц приказал снизить скорость и пройти над лесом, но гигантских горилл не обнаружили. У Леосан и Микаэль имелась новая карта вокруг перехода, уже подкрашенная и с названиями всех ориентиров. Приличный кусок земли на восемьдесят километров во все стороны. Был даже нанесён дом эльфов с пометкой "Дом Скартэля". Такая имелась и у Жоры. Хотя одна пометка была добавлена: "Пустошь Лесвиэля". После осмотра двух других пустошей, сержант планировал добавить ещё два названия. А так на карте было полно имён пилотов и наблюдателей, изучавших этот кусок земли. Имелось, к примеру "озеро Эриэль", открытое Ритой в шестидесяти километрах западнее перехода, "озеро Потап" в тридцати километрах восточнее, открытое железнодорожником Иваном Потаповым. Но русскими названиями Принц карту заполнять не стал, побоявшись выдать место перехода. А "Потап" по-эльфийски "груша" и озерцо, попавшее на карту действительно напоминало грушу. Да и карта числилась в разряде секретных, четвёртый экземпляр был у Первой матери.
   Картографирование территории шло полным ходом. Сокол-1 и Сокол-3, отсняв реки, были переброшены на помощь Соколу-2 и совместно провели съёмку уже двадцать лиг севернее Срединного хребта от Париэля до Запцеля, совершая челночные рейсы север-юг на двадцать лиг. К двум обнаруженным магнитным аномалиям (у отрогов хребта между Драгояром и Рудояром) Третья мать по совету Принца уже отправила рудознатцев на поиск железной руды.
   Вечером партизаны наконец поняли, что находятся у своих. Мариясан усилила звук своего связного амулета, чтобы и у партизан было слышно сводку Совинформбюро, а затем музыку и песни, передаваемые по радио. Радиоприёмник, оставленный Принцем у перехода, продолжал исправно работать, десять дней назад правда заменили батареи. Рация партизанского радиста здесь ничего не брала, шел только шум.
   Красноармейцы воспряли духом. Наши ударами от Новгорода и Великих Лук взяли станцию Мга, перерезав коммуникации и продолжали наступление на Псков, пытаясь отрезать группировку немцев на Ленинградском направлении. Ожесточённые бои шли под Смоленском и Киевом. Дрался Южный фронт, не подпуская врага к Одессе. Партизаны пустили под откос два эшелона и разгромили восемь колонн.
   Утром выспавшиеся в землянках бойцы начали приводить себя в порядок. Тураэль выдала две сапожных щетки и баночку гуталина. Белый материал на подворотнички. Чинилась одежда, пришивались оторванные пуговицы, но всё равно форма была ветхой и изношенной. А разномастная зимняя одежда, которую сложили кучей, вообще вводила десятницу в ступор. Чего тут только не было, вплоть до пальто. Обувь тоже не уставная, разнокалиберная, треть имела валенки, на Гебе абсолютно не нужные. Но Тураэль уже прикидывала, что можно будет забрать на образцы одежды, чтобы спокойно изготовить в Ярцеле и потом на той стороне не мучиться. Ясно было, что всё барахло Принц оставит здесь, и в Ярцель не повезёт.
   День для амазонок начался как обычно. В семь часов подъём, потом умывание, зарядка и завтрак. После завтрака Командир провела строевое занятие, поскольку прилетавшее начальство положено встречать и отпустила всех готовиться к смотру. Встречать решили в бело-черном камуфляже, сразу настраивая прибывающую смену на погоду с той стороны. Ремни парашютной системы Мариясан тоже подкрасила, чтобы они не выделялись. Всё бело-черное, включая оружие и кобуры на ремнях. Отделение вид имело бравый и воинственный. Золотом горели только ордена, привинченные на груди справа. На голову правда одеть было нечего, шапки все были разномастные, но Тураэль приказала всем повязать белые банданы. Девчонки уже оценили этот головной убор - ничего не весит, от солнца прикрывает, волосы ветром не раздувает.
   - Это Принц. Мы на подлёте, будем через пять минут, - сообщил Жора по амулету на общем канале, прекрасно понимая, что его слышат и в небе, и на земле.
   Тураэль отдала распоряжение Потанину строить людей, выстроила и свой десяток, не считая двоих у поста. Двенадцать арилётов, сняв невидимость заходили на пустошь. Садились по очереди, но образовали ровный рядок по носу аппарата Принца.
   - Всем на месте, - отдал он распоряжение экипажам арилётов.
   Сержант покинул машину и зашагал к двум строям, белому и защитному. Тураэль своих поставила в двадцати шагах от красноармейцев, выстроенных в две шеренги.
   Жора подошёл сначала к партизанам. Тут же подбежал из строя Потанин и доложил:
   - Товарищ Ветров, - отряд красноармейцев в сто пять человек прибыл на базу. Сорок пять попавших под фашистский газ спят, шестьдесят готовы выполнять боевые задачи. Командир отряда майор Потанин.
   - Здравствуйте товарищи красноармейцы, - не отрывая руку от пилотки, повернулся к строю Принц.
   - Здравия желаем товарищ Ветров, - гаркнули красноармейцы, светясь улыбками. Живой Герой Советского Союза с тремя орденами и медалью "За отвагу". А вот вторая сторона груди увешана непонятными золотыми орденами, один даже на голубой ленте висит на шее.
   - Построение через час, - улыбнулся Принц строю. - Даю время на переодевание в новую форму и приведение в порядок. Вольно, разойдись!
   Жора поздоровался с майором за руку:
   - Здравствуйте Иван Петрович. Четно говоря рад вас видеть целым и невредимым, и молодцы, что сумели выбраться из окружения. Я привёз новую форму, надо людей переодеть, потом я буду с ними говорить. Вас ввели в курс, где вы находитесь?
   - Нет, только сказали, что до ближайшего города четыреста километров и вывозить будут на арилётах.
   - Ладно, тогда через пять минут посылайте пяток человек вон к тому арилёту, получать обмундирование. Переоденетесь, потом поговорим, - сказал Жора и пошёл к строю амазонок.
   - Здравствуйте красавицы амазонки! - гаркнул он по-эльфийски улыбаясь. Он действительно радовался встрече с этими девчонками, немало повоевавшими вместе с ним плечо к плечу.
   - Здравия желаем Принц, пусть Ратон освещает твой путь! - дружно прокричали его эльфийки.
   - Я рад вас видеть целыми и невредимыми, вы молодцы! Вольно, разойдись!
   - Покинуть арилёты, выставить охрану, выдать форму красноармейцам, - отдал он команду в амулет.
   - Иди встречай сменщицу Тураэль, - приобнял он за плечи подошедшую амазонку. - Микаэль привезла свой десяток.
   - Рад вас видеть Мариясан, - поцеловал он тёщу в щёчку. - Вы выглядите как всегда великолепно.
   Маленький кружок вокруг Принца не рассасывался. Девчонкам хотелось потрогать Жору, заглянуть ему в глаза и увидеть ответную улыбку. Только прибытие подружек из десятка Микаэль и пилотов арилётов в голубой форме, отвлекло внимание подчинённых от их кумира. Забрав обоих магов и десятниц, Принц двинулся к магическому фургону.
   - Микаэль, ты кого оставила форму выдавать?
   - Анаэль.
   - Пусть заодно покажет, как её правильно одевать и подгонять.
   Десятница тут же отдала распоряжение в амулет.
   - Людей помыли? - спросил Жора, когда расселись.
   - Да, помыли, я нагрела воду в ручье, - ответила Мариясан, - насекомых всех убила, белье одели чистое, у кого не было, вчера постирали.
   - Мыла мы привезли много, надо будет красноармейцам раздать. Привезли сотню мисок, кружек, ложек. Хозяйственный инвентарь.
   - Здесь мы примерно на неделю, - сказал сержант, - если уложимся раньше, то хорошо.
   Жора достал и развернул карту.
   - Вот на этих пустошах уничтожены три жилых строения. Это были лаборатории магов. На нашей пустоши обнаружен под землёй подвал. Основная задача остатки строений обследовать и всё отсюда вывезти. Вещи там ценные, включая старинные свитки и библиотеки магов. Могут попадаться драгоценные камни, монеты и оружие. Могут быть тайники. Всё аккуратно проверить и изъять. В прошлый раз мы с Аришей наткнулись на магическую ловушку, имейте это в виду. Гибель амазонок и магов не допустима. Гнать лошадей не будем, начнём завтра, пусть люди осмотрятся. На пост у перехода выделять по одному бойцу от каждого десятка. Остальным устно рассказать, что здесь и как. Контрольный облёт с той стороны сделаем через три- четыре дня, чтобы все могли посмотреть, что такое зима. Возможно имеет смысл забрать из схрона оружие, поскольку отряду Потанина оно уже не нужно.
   - Мы тут тоже немножко трофеев набрали, - сказала Тураэль. - Шесть пулемётов забрали, три винтовки с ночными прицелами, автоматы. Ну и с отряда Потанина десяток пулемётов и куча всяких стволов. Оружейку почти всю забили.
   - Тогда бункер пока трогать не будем, может ещё пригодится, - решил Принц. - Но места тайников на той стороне надо будет Микаэль и Леосан показать. Принимайте пока дела, ты, Мариясан поделись своими зимними разработками, я имею ввиду лыжи и амулет для обогрева. Мы привезли два прибора для обнаружения противника с воздуха. Леосан ознакомит с их работой. А ты Тураэль прикажи, чтобы принесли захваченную немецкую винтовку. Хочу посмотреть на неё.
   Сержанту принесли оружие. На вид выглядела необычно, но похожие прицелы он видел в учебке снайперов. "Наверняка инфракрасный", - подумал он. Повыщёлкивал затвором все патроны из магазина, разобрался с включением, одел рюкзак и направился к лесу, поскольку там было потемнее. Оба командира десятка последовали за ним.
   - Они нас видели ночью хорошо, Принц, - пояснила Тураэль. - Если бы не иллюзия отражения, то наверняка бы попали. Не догадались рядом с целью стрелять. А вот эти штучки, - ткнула десятница в излучающий прожектор,- светились фиолетовым, очень издалека видно. Было две установки просто для наблюдения, на треногах, но они чуть больше. Мараэль их из пулемёта разбила, мало что осталось.
   - Молодцы, ценную вещь добыли, - похвалил Жора и включил тумблер питания.
   Да, прицел действительно позволял стрелять ночью, особо выделялись нагретые предметы. Амазонок по крайней мере он, отойдя на двадцать шагов, обнаружил сразу. Контур фигуры, голова, руки, ноги просматривались достаточно чётко.
   - Включи невидимость Тураэль, - попросил сержант.
   Невидимку саму было невидно, но заметен кокон невидимости, колоколом окутывающий тело десятницы.
   - Подойдите обе и посмотрите по очереди, как это будет выглядеть в реальности, сказал он, снимая рюкзак. - Это тумблер включения прицела. Он работает на электричестве. Чтобы подзарядить, если батареи разрядятся, то нужно покрутить вот эту ручку, - показал сержант и несколько раз крутанул.
   - Жора, а этим устройством можно батареи для приёмника подзарядить? - спросила Тураэль, помогая Микаэль натянуть рюкзак.
   - Не знаю, но можно попробовать, если есть разряженные.
   Микаэль включила тумблер прицела, понаблюдала с минуту и сказала:
   - Видно плохо, фигуру разобрать можно и невидимку обнаружить тоже.
   - Он для ночных условий рассчитан, -пояснил Жора. - Ночью будет видно лучше.
   После того, как примерилась к винтовке и Тура, сержант поставил задачу:
   - Нам маги на все прилетевшие арилёты поставили новое заклятие невидимости. Ночью проверите, видно их через этот прицел, или нет. Иначе придётся летать на той стороне только днем. А пока двигаемся назад. Потанин должен построить своих людей, наверное, уже переоделись. Винтовку в оружейную комнату.
   Когда они вышли на пустошь, Потанин уже начал строить свой отряд. Издалека бойцы уже выглядели неплохо. Одинаково и однообразно, как принято во всех армиях.
   Жора по амулету вызвал Фаю и Иру.
   - Будете меня сопровождать, - сказал он. - Улыбаться и показывать парням, какие вы красивые и героические. Ну и за обстановкой следите. На смерть никого не бить, это не немцы. Может кто самим понравится, самцы пока свободные, - подмигнул он девчонкам.
   Те заулыбались до ушей, глазки засверкали и Принц, почувствовав, как засвербело в штанах, развернулся и направился к строю. Амазонки парой шли на расстоянии шага, гордо подняв головы, но кося взглядом на тощие булки, единственного на планете Принца.
   Принц остановился перед строем.
   Подав команду "Смирно!", вперёд вышел майор Потанин, поднес руку к козырьку фуражки и доложил:
   - Товарищ Ветров, отряд красноармейцев по вашему приказанию построен.
   - Вольно! - зычно прокричал сержант, когда майор переместился влево и встал на полшага сзади.
   - Товарищи, поздравляю вас с прибытием на Гебу! - улыбаясь громко и четко прокричал он.
   Строй вразнобой три раза прокричал "Ура!", как положено уставом: Поздравляет начальство - кричи, Ур-р-а-а!
   - Поясняю! Вы сейчас находитесь не на планете Земля, а на планете Геба.
   Строй от неожиданности смолк, а потом загудел растревоженным ульем. Сержант выждал несколько секунд, пока гул стих и наступила полная тишина.
   - Солнце здесь называется Ратон, а Луна - Исидой. Вы попали на территорию государства, которое называется Элистан. Это государство эльфиек. Две представительницы стоят перед вами, это Фая, а это Ира, - показал он рукой, на улыбающихся девчонок. - Они обе воевали против ненавистных фашистов и Советским правительством им присвоены звания Героев Советского Союза. Они разведчики и диверсанты.
   - Строй опять загудел, но уже уважительно, а может быть и восторженно.
   Сержант выдержал паузу секунд пять, давая возможность рассмотреть отважных девчонок.
   - По договору с Советским правительством, чтобы информация о Гебе не ушла к врагам, все граждане Советского Союза обратно не возвращаются. Теперь вы будете жить здесь. Правительство Элистана гарантирует вам хорошую и счастливую жизнь.
   Строй гудел долго. Только сейчас бойцы поняли, что высказывания Ветрова о Гебе - не шутка. Народ начал осматриваться и вертеть головой, пытаясь найти отличия.
   Только сейчас майор Потанин понял, почему отряд Ветрова в такой спешке ринулся отбивать контуженную бомбой девчонку. Она была инопланетянкой! И её ни в коем случае нельзя было оставлять у немцев в руках.
   - На Гебе есть две особенности, - сказал негромко сержант и тотчас восстановилась полная тишина. - Первая - это планета женщин. Триста шестьдесят лет назад пролетала комета и после её пролёта все мужчины вымерли. Мужчин сейчас в Элистане порядка полутора тысяч. Все пришлые, с других планет. Воевать вам больше не придётся. Здесь воины - женщины. У большинства эльфиек в имени есть частица "эль", что значит воин. По законам Элистана любой мужчина должен отслужить на государственной службе десять лет. Служба почётная и ответственная: вы будете делать детей! Стране нужны солдаты!
   Строй опять загудел, явно недовольно.
   - Это тот же фронт, но демографический, - ввернул Жора незнакомое всем слово. - Если не будут рождаться дети, то население планеты погибнет. Ваш долг помочь женщинам Элистана, как они помогли вам. Каждому мужчине предоставляется жильё из двух комнат, и полное государственное обеспечение. Куда входит еда, одежда, бытовое обслуживание: готовка стирка, уборка, медицинское обеспечение и денежное содержание. В этом плане вы попали в Рай. Наиболее успешные мужчины представляются к правительственным наградам. Желающие смогут работать не только на государственной службе, поскольку она занимает мало времени (примерно восемь часов в месяц), но и на местных предприятиях, и в организациях. Через десять лет, по окончанию службы вы можете переезжать куда хотите, жить где хотите и заниматься любым делом. Денег у вас будет достаточно, чтобы купить себе дом в любом городе. Заведение постоянных семей не возбраняется и при выполнении государственной службы. Кому что непонятно по дальнейшей службе?
   - А если кто-то не захочет? - раздался голос из строя.
   - Только дурак не захочет переспать с такими красавицами, - показал сержант на амазонок, - тем более половина из них нетронутые девушки. Ну а если у кого-то не стоит совсем, то будем лечить. Лечить у нас есть кому. Если всем всё понятно про службу на новом месте, то остановлюсь на второй особенности Гебы.
   Жора сделал паузу и торжественно сказал:
   - Это планета магов! Да, именно магов. Можете называть их как угодно, волшебницами, феями, колдуньями, но они маги и обладают большой магической силой. Вы многих знаете: знаете Арину, Свету, Марию - они маги. Лечили вас магией. Они не лекари, а универсальные боевые маги, могут не только вылечить, но и убить. Маг может вас усыпить, скрутить, парализовать, подбросить в воздух и так далее. Когда мы штурмовали комендатуру в Камне-Каширском из комнаты на меня бросилась огромная немецкая собака. Арина подняла её в воздух, развернула, шваркнула о пол - получилась настоящая чёрно-кровавая лепёшка. Вот вы вчера мылись в ручье, воду вам подогрела Мариясан - так звучит полное имя Марии. приставка "сан" в конце имени означает мага. Поэтому не надо думать, что если армия в Элистане вооружена луками и мечами, то здесь средние века. Здесь другая цивилизация - не техническая, как у нас, а магическая. К девушкам надо относиться ласково, к магам ласково и почтительно, поскольку это выдающиеся люди Элистана.
   И последнее что вам я хочу пояснить, этот континент называется Атлантидой. Проживают четыре расы это: эльфийки, люди, орки и наги. Если эльфийки, человечки (как здесь называют женщин людей) и орчанки могу забеременеть от земного мужчины, то наги нет. Это змее-люди, они размножаются кладками яиц. Они чёрного цвета, вместо ног туловище, заканчивающееся мощной ластой, как у моржа. Если встанет - высота три метра. Пока ползёт - полтора. Хорошие дисциплинированные воины, дерутся до последнего. У нагов империя и правит ими Император. Анклав людей состоит из четырёх королевств, правят Королевы. Советская власть только в Элистане и Орочьих землях, правят Советы матерей. Элистан, куда вы попали, на сегодняшний момент самая большая и сильная страна среди живородящих. Население примерно семьсот тысяч эльфиек. Самые красивые девушки и женщины здесь, в Элистане. В настоящее время идёт война. Напали наги. Южная часть континента, где находится Империя нагов, опускается в океан, и они вынужденно отвоёвывают территорию для своего населения. Часть Элистана захвачена, но мы несколько раз крепко дали им по зубам, уничтожили большую часть их армии и союзных нагам англичанок, теперь относительное затишье. Но я хочу, чтобы вы поняли, что страна на военном положении. Наги после пролёта кометы не пострадали и рождаемость у них очень высокая. В настоящий момент ситуация складывается такая, что орчанки вымирают, их численность уменьшается с каждым годом, нет мужчин. Люди, как и эльфийки балансируют на грани. Уже погибшие в этой войне десять тысяч эльфиек - невосполнимая брешь в численности страны, которую придётся восстанавливать двести лет. Мы вынуждены беречь жизнь каждого воина-амазонки. Детей нет и взять негде, рождаются десятки, а нужны сотни и тысячи.
   - Какие будут вопросы?
   - Товарищ Ветров, а вы какую должность здесь занимаете? - спросили из строя.
   - Ветров, это мой псевдоним, - ответил Жора. - Настоящее моё имя Штыковой Георгий Викторович, я из Тулы. Занимаю две должности: Первый Принц Элистана и Начальник контрразведки Элистана "Смерть шпионам!" Первая должность означает, что я второй человек в стране, после Первой матери, которая возглавляет Совет матерей. Вторая означает, что я на должности товарища Берии. Отвечаю за внутреннюю и внешнюю безопасность страны. Кстати шпионы здесь не такие, как у вас. Вражеские маги просто проникают в голову человека или эльфийки, берут сознание под контроль, и этот человек делает то, что им надо. Если вражеский маг уходит из захваченного сознания, то мозг разрушается. Человек после такого внедрения может лишь есть и гадить, да и то не всегда. Дурак, одним словом. Поэтому остерегайтесь ходить в одиночку по незнакомым местам и заведениям. Лекцию по этому вопросу вам позже прочитают. Опасность не так велика, поскольку "Смерш" уничтожила уже более трёхсот таких магов, но вероятность им попасться есть. К каждому человеку контрразведчика не приставишь.
   - Товарищ Ветров, а вам Героя Советского Союза товарищ Сталин присваивал?
   - Нет, присваивал Президиум Верховного совета СССР, как и положено. А вот представление подписал Товарищ Сталин и Берия.
   - А за что девушек наградили?
   - Об этом у них сами спросите, - сказал сержант засмеявшись. - Командуйте, товарищ майор, появятся вопросы, пусть подходят ко мне или девушкам, - кивнул он на Фаю и Иру, оставляя их на съедение мужикам.
  
   Г Л А В А 22
  
   - Товарищ Ветров, можно вас на минуточку, - догнал его Потанин, распустив строй.
   - Слушаю вас, Иван Петрович.
   - Вы сказали, что Мария маг. Я подозревал, что она не простая девушка, но в таком качестве... Я теперь и не знаю, как к ней подойти.
   - Не переживайте, она хоть и маг, но тоже женщина. Тем более, вы ей понравились. Так что вперёд. Нет таких крепостей, которые не сумели бы взять большевики.
   - Шутите, товарищ Первый Принц?!
   - Нет, подталкиваю к активным действиям. А то вы ещё полгода будете ходить кругами. Вечером, если получится, будут танцы. Мариясан вполне прилично танцует танго и вальс. Там по радио, девчонки говорят, полчаса передают музыку. Сейчас она занята, передаёт смену другому магу, к вечеру думаю, освободится.
   Потанин бодрой походкой пошёл к себе, а Жора двинулся к поставленной для него палатке. Хотелось пить. Осеннее светило жарило в середине дня вполне прилично.
   Ныряя в прохладную палаточную тень, сержант улыбнулся. На помощь Фае и Ире подошли пяток местных амазонок очень заметных в своей бело-пятнистой форме, и пара пилотов в голубых курточках. Кучки группировались около курилки и у стадиона, на лавочках для зрителей.
   - Ира, у вас столько орденов, аж завидно. Не расскажите за что получили?
   Амазонка, посмотрев на облепивших её самцов, не стала жеманиться:
   - Вот этот, - ткнула она пальцем в золотой орден, орден "Славы" за Кренцель. Это крепость у нас такая. У этой крепости гранатной атакой триста человек уничтожили двадцатитысячную армию нагов. Я была в их числе.
   - А разве гранатами можно уничтожить двадцать тысяч врагов?
   - Мы тоже думали, что нельзя. Но Принц нас научил как, и вся вражеская флотилия кораблей сгорела в пламени взрывов.
   - Но корабль гранатой не утопишь!
   - У нас более мощные гранаты, чем у вас.
   - Что и танк можно подорвать?
   - Нет танки подрываются плохо, они просто выгорают изнутри и снаружи, но железо, если внутри мелкие боеприпасы, остаётся. Если снаряды крупные, то отрывает и башню.
   На бойца, задававшего вопросы зашикали. Всем хотелось послушать красавицу-девчонку, услышать её нежный голосок.
   - Орденом "Красной звезды" нас наградили за остановку наступления немцев в полосе Юго-Западного фронта. Мы подорвали все основные мосты Ковельского и Львовского железнодорожного узла и часть автомобильных мостов, нарушив полностью снабжение. Помимо этого, уничтожили немецкий аэродром с бомбардировщиками, усиленный батальон с танками, ну и вас освободили в Камне-Каширском.
   Бойцы поражённо замолчали. Своим партизанским отрядом они не сделали и десятой части того, что сделала группа Ветрова.
   - А Героя Советского Союза за что присвоили? - задал вопрос активный красноармеец, рассчитывая, что девушка ещё раз посмотрит на него.
   - Советское Правительство наградило нас за конкретные дела. Мы остановили наступление немцев под Смоленском и на Ленинградском направлении. Взорвали все железнодорожные и часть автомобильных мостов в Белоруссии и Псковской области. Уничтожили штаб немецкой дивизии и захватили все документы. Вывели под Невелем из окружения батальон ваших бойцов, вырезав немцев на одном из участков кольца окружения. Уничтожили аэродром самолётов под Мгой, там же освободили большой лагерь пленных красноармейцев и даже сбили немецкий дирижабль. Про немецкие танки, артиллерийские батареи и подразделения немцев я и не говорю - это уже мелочь.
   - А вы нападали на штаб немецкой дивизии по заданию?
   - Нет, Принцу нормальная карта была нужна, а то приходилось летать по карте из школьного атласа. По ней нельзя проложить правильный курс, шли по ориентирам.
   - Так вы атаковали с летательных аппаратов?
   - Мосты рвали с них, иначе не находишься. Они далеко друг от друга. Но бывало и в рукопашной приходилось сходиться. А в штабе просто всех вырезали или перестреляли, и машины связи уничтожили. Но методика у нас другая, мы ведь диверсанты: тихо пришли и тихо ушли. А все взрывается уже потом. А кто нас заметил - уже мёртв. Все девчонки в группе были обучены, разведке, рукопашному бою, стрельбе. Оружие у нас бесшумное. Чем могли, Советскому Союзу помогли.
   - А большая у вас группа была?
   - Пятнадцать человек, но в рейды обычно ходил десяток. В Камне-Каширском присоединились ещё два красноармейца. Один специалист по технике, механик водитель танка, второй обычный стрелок. Вполне успешно с нами воевали.
   - А вы тоже летательный аппарат водите? - ткнул боец пальцем на взлетающий арилёт.
   - Он называется арилёт. Его придумала маг Арисан, её вы знаете, Ариша вас лечила. В честь её и назвали. Арилёт я вожу, и с парашютом прыгаю тоже. Сейчас служу инструктором в лётной школе.
   Красноармейцы загудели. Девчонка оказывается готовит летчиков.
   - А нам можно туда устроиться учиться?
   - У нас там желающих сто человек на место. Воздушные силы Элистана созданы совсем недавно и после победы над пришельцами, где они сыграли решающую роль, от желающих нет отбоя. Просятся подготовленные бойцы, отслужившие от пяти до десяти лет. Ваша подготовка к сожалению - неудовлетворительная. Отслужите на государственной службе десять лет, отъедитесь, потренируетесь, тогда Эриэльковс, возможно рассмотрит этот вопрос.
   - А вы что, считаете, что мы плохие бойцы?
   - Я не знаю какие вы бойцы, поскольку в одном строю с вами не воевала. А вот то, что вы как воины не подготовлены, это истина.
   Ира встала с лавочки.
   - Вот смотрите, сможет ли кто оторвать противника от земли, как я. Не бойтесь! - взяла она двух бойцов за воротник форменки и приподняла в воздух. Досчитала до десяти и опустила. Красноармейцы изумлённо загалдели. Тут не каждый и гирю мог отжать, а хрупкая с виду девчонка двух не самых маленьких мужиков подняла, подержала и поставила на землю.
   - Тренироваться надо парни, каждый день. Тогда и толк будет. У нас ведь десант каждый день по двадцать километров бегает с полной выкладкой.
   - А вы в футбол здесь гоняете? Ворота, стадион...
   - Девчонки наверняка играют, а мне не доводилось.
   - Так может сыграем, если мячик есть? - спросил невысокий крепкий боец.
   - Тураэль, это Ира, - сказала она негромко в амулет по-эльфийски, - тут красноармейцы приглашают сыграть в футбол.
   - Только к вечеру часов в семнадцать, пока все заняты. Отправила четверых на охоту. Но мячик могу дать попинать и пусть своих сонных товарищей время от времени переворачивают, чтобы кровь не застаивалась. Через двадцать минут у нас обед.
   - Комендант сказала, что игры пока не будет, но мяч для желающих может дать. Наши освободятся к семнадцати часам. Приказала всех сонных партизан время от времени переворачивать, чтобы не застоялась кровь.
   Вскоре флейты подали сигнал на обед и эльфийки быстро попрощавшись, двинулись к своему лагерю, где уже стояло несколько палаток. Красноармейцы, подымив махоркой тоже вскоре направились к землянкам. Повар каждому выдал новую миску, кружку и ложку. Каши зачерпывал, не жалея - готовил на роту, но половина бойцов ещё спала. Вместо хлеба дали по два оладышка.
   Охотницы перебили стайку косуль, одну тушку взяли себе, две отдали партизанам. Леосан наложила заклятье, чтобы мясо не испортилось. Кости и требуху распорядилась закапывать в ямы, чтобы не привлекать из леса хищников и мух.
   После обеда наступило затишье. Гонять мячик желающих не было. Жора обедал вместе со всеми. Девчонки привычно для его уха жужжали, выдавая новости, которыми следовало поделиться с подругами. Ариэльские пилоты в голубых курточках уже вполне освоились, всё было им привычно, армия есть армия. Ира была у них за старшую.
   В пятнадцать часов Тураэль, как комендант, погнала всех на тренировку. Отрабатывали огонь с арилёта, десантирование и ведение огня с воздуха. Вновь прибывшие стреляли из автоматов, советских и немецких. Сержант тоже пострелял из винтовки и прыгнул пару раз. Использовали два грузовых арилёта. Десантироваться с них было одно удовольствие, задний борт имел две створки, пристёгивающихся к бортам. Борта и днища новых арилётов держали пулю от винтовки. Маги наложили хорошее укрепляющие заклятие на дерево толщиной два сантиметра. Так что теперь можно было укрыться за бортом и вести огонь как из-за бруствера. Обе смены отстрелялись хорошо. Пилоты похуже. Из автоматов им стрелять не приходилось. Пальцы ещё не научились отсекать короткие очереди. Боеприпас расходовался быстро, а давала комендант всего по одному магазину. Но и это было здорово, выпустить зараз тридцать пуль! Девчонки до этого стреляли только из дробовиков и по разу из пулемётов. Огнестрельное оружие просто обожали, не само оружие, конечно, а именно стрельбу из него. Любаэль, отбившая у фельджандармов необычный немецкий автомат, из которого сбила два мессершмита, среди воздушной школы пользовалась огромным авторитетом. Стрелять, правда из него никому ради любопытства не давала. Маги наложили на него заклятия укрепления, как и на всё трофейное оружие, и амазонка надеялась передать его в целости и сохранности своим детям, поскольку была беременна. Вот с патронами был напряг, были, но мало. Принц говорил, что патронов много не бывает, или мало, или очень мало, или совсем нет. Здесь, у перехода, патроны пока были. Стрельбы боевыми патронами Тураэль проводила раз в неделю. Но стрелковые тренажи с оружием - через день. Завтра планировала для новеньких тренировку на лыжах, чтобы почувствовали, что это такое, отвезти всех к переходу и показать снег. Леосан на старый арилёт наложила новое заклинание и теперь и он стал невидимым. Скорость у него была правда в два раза ниже чем у нового. "Вот не хватило ума взять на заводе новый двигатель, а ведь закрепить его было бы делом одного часа", - ругал себя Принц.
   Красноармейцы расселись по лавкам, кому хватило, и наблюдали, как отчаянные девчонки прыгали вниз без парашютов и стреляли с арилётов и в воздухе. Зрелище завораживало. Таких частей в Красной армии точно не было. Майор принёс свой бинокль и наблюдал как на маленьком полигоне подлетали от выстрелов мишени. Два арилёта заходили по очереди, то левым, то правым бортом. Почему-то всё на земле взрывалось и рвалось, выбрасывая вверх хорошо заметные фонтаны, хотя девчонки палили из обычных автоматов. Отстрелявшись, арилёты поднялись на сто метров.
   Когда выбросилась первая амазонка, все замерли, ожидая белого купола. Даже кто-то испуганно вскрикнул: - Не раскрылся!
   Но пролетев метров пятьдесят вниз, парашютистка плавно затормозила падение и открыла огонь по целям. Народ облегчённо вздохнул. Тренировка велась целый час, все прыгнули по два раза. Даже Принц, который выделялся своим зелёным костюмом и необычной снайперской винтовкой.
   После тренировки по амулету вышел Потанин:
   - Товарищ Ветров, с вами хочет переговорить лейтенант Климов, если помните такого. Того, которого вы к нам направили. Говорит по личному вопросу.
   - Проверьте, изъяли ли у него гранату и пусть подходит к крайней палатке.
   Через минуту прибежал лейтенант. Невидимки уже давно напряглись, беря Принца в полукруг. Две постоянно ходили за Жорой, одна охраняла лагерь и палатку начальства. Тураэль не могла при наличии посторонних оставить Принца Георгия без охраны. Покушений на него было много, да и среди партизан могли быть затаившиеся враги. Принц, конечно, мог за себя постоять, но от брошенного ножа в спину не больно то увернёшься. Рисковать здоровьем и жизнью Жоры было просто недопустимо. Благодаря ему не только в Элистане, но и в четырёх соседних государствах появились Первые матери. Подобных ему мужчин на планете просто не было. Благодаря ему Элистан стал в десятки раз сильнее. Разбили армии нагов, уничтожили пришельцев. Подумать только, двести тысяч! Да ни в одном королевстве нет такой численности населения. Во всём людском анклаве проживает чуть больше четырёхсот. Дрались бы конечно отчаянно, но Элистану и Славии бы точно досталось, не будь Жоры. Микаэль рассказывала, что слышала разговор, Белов предлагал спешно строить укрепления и выводить население из Драгояра. Но Принц сказал: "Я не хочу, чтобы гибли мои красавицы эльфийки, сражаясь с этой нечистью". И придумал способ, как перебить всю армию пришельцев. Они то отсиделись у перехода, и о пришельцах и драконах узнали только из магограмм. А там народ дрался во всю, защищая страну. Погибших очень мало, большинство в Рудояре пострадало от драконов. Девчонки у вновь прибывшей смены выспросили всё, и о драконах, и о криксах. Теперь знают, как их надо убивать. Сегодня даже отработали несколько вводных по обнаружению драконов и открытию огня. Назначены наблюдатели не только за землёй, но и за небом. Испытали новый прибор обнаружения с воздуха. Им привезли два, на каждый арилёт. Пост у перехода прибор засекает сверху запросто, даже если девчонки прячутся в блиндаж. Маги учли требования Принца. Теплокровных можно найти под землёй на глубине двух метров.
  
   Подбежавший командир поднёс руку к пилотке и представился:
   - Заместитель командира пулемётного взвода, лейтенант Климов.
   "Да мужик, зря ты к красноармейцам пошёл, - подумал Жора. - Они тебя даже взводным не поставили!"
   - Я хотел обратиться к вам по личному вопросу.
   - Я вас внимательно слушаю, товарищ Климов.
   - Когда вы направили меня в отряд Потанина, со мной была девушка - Марина Стороженко. Что с ней и где она сейчас?
   - С Мариной Стороженко всё в порядке. Проживает в Ярцеле. Учится на мага, поскольку у неё имеются магические способности. Беременная. Будет мальчик. Поскольку мы примерно через неделю направляемся в Ярцель, то вы сможете с ней увидеться.
   - Спасибо, товарищ Ветров, - посветлел лицом лейтенант. - Вы меня обрадовали. Разрешите идти?
   - Да можете быть свободны, - козырнул в ответ Принц.
   Климов отошёл шагов на пятьдесят, а потом побежал, временами подпрыгивая и радостно крича: - Скоро увижусь! Увижусь скоро!
   И смешно при этом взмахивал руками.
   Но Принц не смеялся, он просто улыбался вслед одинокому человеку, нашедшему свою половинку. Боги тоже довольно заворочались на небесах, будет семья, будет любовь, будут дети. Планета будет жить.
  
  
   В семнадцать часов пошли играть в футбол. Сначала старая смена начала гонять мяч, четыре на четыре, чтобы показать товаркам, как надо играть в футбол. Тут же потихоньку появились красноармейцы, интересно же - девчонки в мячик гоняют, да так ловко. И посмотреть приятно. Не только на игру, но и на девчонок. Жора судил, вырезав себе свисток из ветки молодого дерева. Не так это и сложно - сделать свисток, если знаешь как, и в детстве не раз делал. Три минуты и готово. Пяток амазонок тут же переняли эту нехитрую науку, аккуратно работая кинжалами. А что там: сделать с торца косой срез, вырезать на расстоянии три сантиметра поперёк ветки глубокую звуковую насечку. Надрезать кольцом по насечке и аккуратно стянуть кору с края ветки потихоньку вращая. Срезать ножом чуточку дерева вдоль белого ошкуренного цилиндра, чтобы воздух проходил. Одеть снятую кору назад. Вот и свисток.
   Немцы все правила игры девчонкам разъяснили. Они и аут выбрасывали и корнер били, и в пас неплохо играли. Вратарей только не было. Сначала красноармейцы запросились в вратари, потом сформировали две команды по четыре человека и стали играть восемь на восемь. В ходе игры и познакомились. Болельщиков полно, у одной команды подвязали на рукава белые банданы, получились "белые" и "зелёные" - весело. Жора только предупредил мужиков, чтобы девчонок по ногам сапогами не пинали. Да они и так играли аккуратно, понимая про себя, что девушка - это девушка. Кстати, появилось много вопросов про эльфийские уши. Если на обе смены были наложены маскирующие заклятья, и амазонки охранных сотен от людей не отличались, то, как только летчицы, поснимали свои голубые шлёмы, азартно ими махая в поддержку понравившейся команды, то среди красноармейцев пошёл шепоток. Сержант всё это видел, но особого внимания не обращал - привыкнут! Подумаешь, ушки у девчонки чуть выше и кончики острые. Один наглец даже подсел поближе и попросил потрогать. Разрешение на это получил и был несказанно доволен. Да и лётчица тоже, уж больно нежно он трогал ушко.
   Сержант вовремя свистел и даже один раз назначил пенальти, прокричав "Рука!". Потом народ разошёлся на ужин. Команды наиграли на ничью, 10:10. И все были довольны. Майор сидел на лавочке рядом с Мариясан и два часа рассказывал ей какая она красивая. Поскольку он не знал, что эльфийки слышат гораздо лучше, чем человек, то признания майора услышали многие, успевая следить за игрой и, развесив ушки, слушать комплименты Потанина. Половина жутко завидовали магичке, которую называли и "солнышком", и "звездочкой" и еще неизвестно кем, но явно ласково. Лишь летчицы, не знавшие русского, всё внимание уделяли игре, или просили перевести подруг, то, что сказал самец.
   Вечерняя сводка была хорошей: Советские войска продолжали наступление на Псков и Остров. Надавали румынам под Одессой. Потом пошла музыка и песни по радио.
   Танцевали на том же футбольном поле, где трава была чуть повыбита. Кавалеров было море. Девушек почти три десятка. Жора станцевал с Леосан, Ирой, Фаей, Тураэль и одной из лётчиц, смотревших влюблёнными глазами на Принца. Даже служа в Ярцеле, у них никогда не было возможности подойти и пообщаться с Принцем. Треть вообще его вблизи видела первый раз. Потом музыка кончилась и народ начал расходиться. Сержант пошёл к себе в палатку. По его мнению, смычка между партизанами и амазонками Гебы состоялась успешно. Парням показали кусочек мирной жизни. Приказал отбой провести в двадцать три часа, а в полночь все должны спать, кроме отделения Микаэль, для них будет работа на всю ночь.
  
   - Смотри, уже шестая парочка уходит в сторону, - ткнула в прибор наблюдения Жилиэль.
   - Ты вижу завидуешь, подруга? - откликнулась вторая невидимка.
   - Конечно, всех самцов разберут, и мы опять простыми амазонками останемся. А я хочу быть десятницей.
   - Всем приказано не позже часа после отбоя быть на месте. А отбой в двадцать три часа. Так что у них есть законных два часа. Принц сказал, что здесь будем примерно неделю. Да ещё и спящие проснутся. У тебя будет выбор, не переживай.
  
   Леосан решилась. Когда еще представится такой случай. Она шла за Принцем и когда он скрылся в своей палатке, вошла следом.
   - Ты что-то хотела, Лео? - спросил он.
   - Я хотела поцеловать тебя Жора, - тихо ответила она и сметая все возражения закрыла ему рот поцелуем. Целовалась она хорошо, нежно прижав сержанта к себе, чтобы он почувствовал, как рвутся на волю её груди.
   - Я предупредила Туру, никто не потревожит, - поставила она полог тишины и опять взялась ласкать Принца. Сержант крепко прихватил её за попку, наслаждаясь полными большими губами. Через пять минут они были раздеты и лежали в обнимку на ковре. Лео уже пробовала мужчину, но дырочка была тугая и узкая. На первый оргазм всходила долго, но потом понеслось. Сержант брал её как хотел, наслаждаясь молодым красивым телом. Магичка отдавалась со всей страстью. Минет у неё был великолепен, большой рот и красивые губы захватывали его паренька полностью. Он кончил шесть раз, она получила четыре оргазма. Отодрал он её во все дырочки, прекрасно понимая, что от него хотят. Лео была своя, а для своих Жора ласк не жалел. Девчонка реагировала на всё. И на поцелуи, и на грудь, и на ушки, и на прикосновения к любой интимной зоне. С ней было легко и приятно. Она радостно кричала, подбрасывала его на бёдрах, подсовывала ему под руки и губы всё, что нуждалось в ласке. А как она тоненько и возбуждающе выла ему в ухо во время оргазмов?! Великолепная любовница.
   В общем сержант оторвался. Его обласкали сверх меры, паренёк уже ничего не хотел, вытерли героя осторожно мягкой тряпочкой и поблагодарили:
   - Спасибо Принц. Ты был великолепен. Я никогда не подозревала, что соитие может быть таким восторгом. Останется память на всю жизнь.
   - Люди правильно говорят, что лучше три оргазма, чем три стакана! - буркнул сержант. Потом улыбнувшись, добавил: - Ты очень хорошая и красивая любовница Леосан. С тобой было очень приятно. Захочешь, дня через три подходи.
   Насчёт стаканов магичка не поняла, но уточнять не стала. Быстренько оделась и исчезла из палатки. Принц тоже стал одеваться. Предстояли дела, хотя после двухчасового секса хотелось забыться и заснуть, в сон тянуло неумолимо.
  
   Г Л А В А 23
  
   К часу ночи народ утихомирился. Сержант послал обоих магичек усыпить всех, своих и чужих. Оставил только десяток новой смены, охрану портала и Иру с Фаей. Вскрыли подвал и начали доставать содержимое. Оба мага аж пищали, понимая, что им попало в руки. Грузили всё в мешки, а мешки в два подогнанных арилёта. Стеклянную посуду, реторты и колбочки перекладывали тряпками и укладывали в деревянные ящики, которые приготовила во дворце Марисан. Обчистили всё. Остался только шкаф и стол, которые в люк никак бы не пролезли. Хозяин их, наверное, разбирал, а потом собирал уже в подвале. Набили два грузовых арилёта, но из-за бортов ничего не высовывалось. Затянули чехлами. Как только рассвело, оба аппарата поднялись в воздух. Охраны Жора не давал, но Ира и Фая были при полном вооружении, включая автоматы. Имелся амулет, для связи с Первой матерью. Задача стояла простая: при подлёте к Ярцелю, доложить и посадить гружёные арилёты в парке дворца. После разгрузки вернуться обратно.
   Маги пошли снимать заклятия сна, сначала с эльфиек, потом с партизан. Отделение Микаэль, выделив одну амазонку на пост, ушло отдыхать. Принц тоже.
   Тураэль, подняла всех на час позже, и погнала всех делать зарядку оборвав все недовольные бурчания одной фразой Принца: "Тяжело в учении - легко в бою!". Оба мага тоже стояли в строю. Один Жора безмятежно спал, пока не вернулись арилёты и Ира не доложила, что груз передан. Но это произошло около обеда, так что сержант выспался.
   После обеда комендант устроила новой смене тренировку на лошадях, поскольку восемнадцать лошадей здесь имелось. Красноармейцы с удивлением наблюдали как вчерашние десантницы в доспехах и металлических шлемах с красным гребнем, мчались в атаку с мечами друг на друга, стреляли на скаку из лука и метали в цель дротики. Даже не специалисту было ясно, что конницу Будённого, смахнули бы одним махом. Лошади вообще вызывали восхищение, они как будто бы понимали человеческую речь. Без всадников мчались на врага, а амазонки стрелами поддерживали удар табуна.
   Сержант тут же вспомнил свою Ладу и ему стало стыдно - он не ездил на лошадке уже два месяца. Она ходила в табуне сотен, а он фактически передал свою животину на попечение других. И за два последних месяца ни разу не зашёл и не проведал верную подружку. А это было неправильно. Так бы не сделала ни одна амазонка. Элиэль, хоть и беременная, и полно дел, но на своей лошади время от времени ездила по лугу, да и все ловцы каждый день общались с лошадьми, хотя и ходили с животиками. Фериэль установила очерёдность и один десяток каждый день тренировался по часу на лошади. Сейчас правда тренировки отменила, поскольку скакать беременным после трёх месяцев запрещено, но лошадей регулярно приводили, пообщаться с хозяйками. Но сержант то не беременный. Вполне может и почистить, и проскакать на лошади, и угостить чем-нибудь вкусненьким. Вот что значит всю службу прослужить в пехоте.
  
   После конной тренировки девчонки демонстрировали подругам передвижение на магических лыжах по траве. Всем новеньким понравилось и летчицам, которым дали попробовать - тоже. Сержант попробовал и сам. На лыжах он в свое время накатался много, у него была пара "Клинских" с полумягким креплением. С магическими он тоже освоился быстро, бежать на них было легче, катились они дальше. Показал девчонкам "новый" приём взбирания на горки - "ступеньки", а их способ обозвал "ёлочкой".
   Подошла парочка заинтересовавшихся красноармейцев, явно лыжников:
   - Девчата, а вы почему по траве ездите, а не по снегу?
   - Тренируемся, по снегу каждый дурак сможет, а по траве труднее, сил больше надо.
   - А дайте нам попробовать! - попросил один.
   Девчонки нацепили на него крепления и показали, как включать лыжи. Парень был чемпионом района в Вологодской области. Бегал на лыжах он конечно здорово. Девчонки всё запоминали, и как движется, и как толкается палками. Парень много рассказал и показал, узнав, что девчонки ездят в первый раз. Слушали очень внимательно. Узнали и про одновременное и попеременное отталкивание палками, о бесшажном ходе, когда едут только за счёт рук, об одношажным, двухшажном и трехшажном ходе, когда на одно движение палками делают определённое количество шагов. Показал боец и коньковый ход, который используется на поворотах и при подъеме. Ясно было, что парень специалист и не раз участвовал в гонках. По траве ездил быстрее всех.
   - Отличные лыжи, - похвалил он. - Мне бы такие на соревнованиях, всегда бы первое место моё! И скользят выше всяких похвал.
   Девчонки не терялись, и данные выяснили в один момент: Родин Дмитрий. По зиме должны были перевести в разведку. Принц одобрительно хмыкнул, и сделал себе пометку в блокноте - ценный кадр. Может придётся готовить и лыжников. В общем занятие по лыжной подготовке удалось. И попробовали, и побегали и научились некоторым вещам.
   После занятия, Жора попросил подойти Потанина.
   - Иван Петрович, чтобы бойцы зря время не теряли, и мы тоже, раздай пожалуйста каждому по листочку, у меня есть десяток карандашей, пусть биографию напишут, и ты тоже, - протянул он Потанину пачку бумаги. - Меня интересует фамилия, имя, отчество, место рождения, был ли женат, имелись ли дети. Образование: три класса, семилетка, техникум и так далее. Последняя работа на гражданке, военная специальность или специальности. Навыки и умения. Последнее особенно важно, чтобы подобрать им нужную работу. К примеру: Иванов Иван Иванович, родился в селе Ивановка Ивановской области 17 июля 1920 года, 21 год, не женат, детей нет. До призыва работал в полеводческой бригаде колхоза. Военная специальность пулемётчик. Умею водить машину, проводить сельскохозяйственные работы, играю на гармошке, плету корзины и лапти.
   - Георгий Викторович, ты это серьёзно про лапти?
   - Абсолютно серьёзно. Здесь лапти никто плести не умеет и на гармошке, кроме меня, играть тоже. Вот сейчас мои бойцы проводили тренировку по лыжам, подошёл боец - Дмитрий Родин. Оказывается, спец по лыжной подготовке. А здесь, товарищ майор никто снега в глаза не видел, поскольку он только в горах на отдельных вершинах лежит. Ценен ли для нас такой специалист? Несомненно, ценен! Поскольку мы сейчас исследуем земли и продвигаемся на север. А там по слухам снег и лёд. Пусть пишут всё. Что умеют или знают, вплоть до вышивания крестиком. Вот у нас попался один авиационный специалист, мы его приставили арилётами заниматься. Он за шесть дней двигатель пересчитал и новый сделал. Скорость возросла в два раза. Орденом наградили! Может у тебя в отряде таких специалистов половина. Нужных мы отберём и к делу приставим, за дополнительную плату, естественно. На государственной службе бойцы будут зарабатывать хорошо, чуть меньше магов, но больше, чем командир местной роты. Но лишние деньги никогда не помешают, тем более вращаться будут в рабочем коллективе.
   - А у вас тоже роты есть? - спросил Потанин.
   - Здесь сотни. Сто конных бойцов, командир и два полусотника. В сотне десять десятков, вместе с десятником. Полки состоят из пяти сотен. Командир полка и семь магов. Раньше было пять, на каждую сотню по одному, но в связи с войной штат магов увеличили. Никаких штабов нет. Одни воины. Армию, начиная с весны, перевооружили. Каждая амазонка сейчас имеет амулет связи, амулет невидимости и защитный амулет против магического воздействия. Появились новые виды вооружения: гранаты, фугасы, миномёты и ружья. Последнее армейское достижение - создание арилётов и на их базе Воздушных Сил страны. В прошлом месяце разбили двухсоттысячную армию пришельцев, пришедших с другой планеты. Уничтожили всех. Сейчас мы очень сильны! Вермахт это почувствовал на себе.
   - А какова же у вас армия на сегодняшний день?
   - Если по численности, то двадцать девять тысяч. Если по факту, то тысяч триста бойцов можем выставить. Все граждане прошли военную подготовку и отслужили не менее пяти лет. Только вооружать их нечем, да и не прокормить стране такую огромную армии. Здесь такими армиями не воюют. Наги, правда, могут собрать и вооружить и больше, до миллиона. Но им это невыгодно, слишком большие затраты. Здесь же нет таких производств как у вас, нет доменных печей и мартенов. Рудников мало, металла производят мало. Собственно, хороший металл идёт только на оружие. Части все конные, отмобилизовали десять полков, а лошадей пришлось закупать у орков. Все боевые действия завязаны на экономику. У нас хоть и магия, но по мановению волшебной палочки пять тысяч лошадей не создашь. А без магии здесь бы были средние века. Но маги сейчас работают в нужном направлении. Создают магические станки, линии и магические производства. Жизнь меняется каждый месяц. Ещё три месяца назад у нас не было арилётов, а теперь два завода, один из которых выпускает двигатели в большом количестве. Воздушные силы мы фактически насытили, сейчас выпускают для гражданских целей - транспортные и разведывательные машины.
   - Георгий Викторович, а вы сами какого года рождения, если не секрет? - спросил Потанин.
   - Одна тысяча девятьсот шестьдесят третьего. Попал сюда из 1987-го.
   - Так вы что, из будущего? - удивлённо насторожился Потанин.
   - Если относительно вас, то да. Но у меня здесь имеется знакомый, который попал сюда из тысяча девятьсот девяносто четвёртого. Тоже русский из Самары.
   - Так вы должны знать, чем закончилась эта война с фашистами!?
   - В том времени, где я жил, война закончилась девятого мая сорок пятого года. Наши войска вошли в Берлин, Гитлер отравился. Погибло двадцать восемь миллионов советских людей. Но думаю в этот раз немцы даже не приблизятся к Москве. Все сроки наступления и планы войны мы им сорвали. Сейчас грянет зима, а немцы к зимней войне не готовы. Они должны были ещё месяц назад подойти к Москве и окружить Ленинград. Это в нашей истории. А как сложится у вас, я не знаю. В Ленинграде в блокаду у нас умерло девятьсот тысяч жителей от голода. Сейчас будет полегче. Хрен им Москва и Ленинград. Да и Смоленск с Киевом возможно устоят. Одесса уже точно устояла. У нас немцы её захватили в октябре. Так что пока на фронтах всё нормально. Научатся красноармейцы и командиры воевать и побегут фашисты обратно, никуда они не денутся. Свернут наши и фашистов, и всех союзников Гитлера в бараний рог. По крайней мере должны. Я в этом почти не сомневаюсь.
   - А почему почти?
   - Я же не Бог, чтобы всё предвидеть и знать. У нас было так, у вас может быть по-другому.
   - Ну а, например?
   - Гадать на кофейной гуще не собираюсь, - отрезал сержант.
   "Чего это я перед ним разболтался, тайны государственные, как своему рассказываю?" - подумал он.
   - Так я с вашего разрешения пойду и озадачу бойцов? - встал со стула Потанин, забирая бумагу.
   - Идите Иван Петрович, карандаши вам через минуту поднесут, - улыбнулся Жора.
   - Вызови мне флейтой Мариясан, - сказал он невидимке высунувшись из палатки.
   "Зря ему амулет дали, теперь он может слышать то, что на общем канале говорят!" - подумал сержант.
   - Слушаю вас Принц, - примчалась весёлая Мариясан.
   - Поставь полог тишины Мария, разговор есть.
   Магичка мгновенно сделала заклинание и Жора показал ей на стул:
   - Присаживайся.
   Тёща села и, посмотрев на хмурого Жору, спросила:
   - Что-то случилось?
   - Пока нет, но меня гложут смутные сомнения, у Шпака магнитофон, у Потанина телефон... и три куртки замшевых.
   - Жора, а ты не можешь выражаться яснее? - нахмурилась магичка.
   - Кто дал Потанину амулет связи?
   - Тураэль дала, она же комендант, в своём праве.
   - Как продвинулись твои отношения с майором?
   - Он пригласил меня на прогулку и начал активно действовать. Я ему уступила, - потупилась тёща.
   - Это ты молодец, - похвалил сержант, - а если забеременеешь, то будет совсем отлично. Мужик то он приятный во всех отношениях, но вот возникли у меня на пустом месте подозрения. Слишком активно расспрашивает о многих не нужных ему вещах. Ты припомни, о чем вы говорили и не было ли каких-то не вписывающихся в беседу вопросов с его стороны.
   Мариясан сосредоточилась:
   - Мне не понравился его вопрос где я работаю и какую должность занимаю. Потом он выспросил обо всей магической структуре Элистана, причём ненавязчиво. О тебе спросил - почему тебя назначили Принцем и кто. Поинтересовался почему именно Первым и есть ли Второй. Поинтересовался сколько платит амазонка за соитие, тоже ненавязчиво. Про битву с пришельцами интересовался, про драконов расспрашивал. Жора, чем больше я вспоминаю, тем больше мне его расспросы кажутся подозрительными.
   - Вот и я о том же. Я вот поговорил с ним десять минут и как-то незаметно рассказал ему о структуре и численности армии Элистана. Хотя обычно эти сведения держу в тайне. Самое главное, я не чувствую от него опасности, только расположение и дружеские чувства, как к старому хорошему знакомому. И меня это настораживает.
   - Жора, а может это перевёртыш? Только не нагов, а ещё чей-нибудь?
   - Придётся в таком случае вызывать Керисан с её оборудованием.
   - Прибор для определения двойного сознания у нас есть. Леосан тестировала пилотов грузовых арилётов. Парализаторов полно, всё отделение Микаэль имеет, как разведчики. Может хрен с ним с майором, парализуем, проверим и башку отрубим?!
   - Интересно, он заснул, когда ты заклятие сна накладывала?
   - Истинный Потанин спал, а этот, кто его знает.
   - Интересно он эту заразу из-за кромки принёс или здесь подцепил?
   - Я думаю, что здесь. Раньше он погрубее был, изъяснялся как обычный военный. А вчера, пока на лавочке на стадионе сидели, он мне два часа без перерыва комплименты говорил, я даже потекла. И мне хотелось отдаться ему прямо на стадионной лавке.
   "Женщины любят ушами!" - подумал сержант. "А он то откуда это знает?"
   "А может кто-то с кометы балуется?" "Или драконы?"
   - Больно осторожно работает, - сказал он вслух. - Сведения собирает общие. Нагам они не нужны, они и так про каждый наш полк всё знают, союзникам тем более. Магов такой высокой специализации у них нет. Или с кометы, или драконы. Этим общие сведения о состоянии дел на планете важны, если затевают что-то большое. Первые хотят подстраховаться, вторые, возможно, отомстить. А Керисан придется вызывать, и мне не Потанина жалко, хотя он неплохой командир, но возможно получится сознание извлечь. А так это чудо-юдо однозначно ускользнёт, и мы получим труп майора на руках и кучу проблем с красноармейцами.
   - М-да, некрасивая ситуация вырисовывается.
   - Я сейчас быстро напишу магограмму, а ты отправишь. Всем амазонкам между собой и по амулетам говорить только по-эльфийски. Будем надеяться, что нашего языка он не знает.
  
   Г Л А В А 24
  
   Магограмма:
   "Совету матерей и Совету магов.
   Обнаружено (предположительно) вселение дракона в человека. Ведёт активный сбор информации о состоянии в Элистане магии, о составе и боеготовности войск. Приказываю:
   - Привести Воздушные Силы Элистана и Силы Воздушной обороны в полную боевую готовность. Арилёты рассредоточить и замаскировать в лесных массивах, сараях и зданиях, с экипажами, готовыми немедленно взлететь и вступить в бой. Во всех посёлках, городах и крепостях выставить многочисленных наблюдателей за воздухом. Установить и ввести сигнал "Воздушная тревога", "Отбой Воздушной тревоги" передаваемый магами усиленными звуками и флейтами для населения и войск. Организовать специальные пожарные команды из магов и граждан для борьбы с пожарами. Поставить магическую защиту от огня на все административные, военные, казарменные здания. Организовать в каждом городе, посёлке многочисленные подземные убежища (подвалы), защищенные от огня для укрытия гражданского населения по сигналу "Воздушная тревога". При подаче сигнала и обнаружении драконов Воздушным Силам и Силам Воздушной обороны вступать в бой. На крышах городских зданий организовать стрелковые посты из состава войск, вооруженные дробовиками, винтовками и пулемётами с зачарованными пулями. Населению прятаться в убежищах и избегать открытых мест. Быть готовыми к тушению пожаров и оказанию помощи. Для тушения использовать песок и землю, если получится, то и воду. Провести тренировки с населением по укрытию и тушению пожаров. Эриэльковс ускорить разработку автоматической спаренной установки под патрон дробовика. Увеличить выпуск патронов и ружей вдвое. Экипажам арилётов помимо огнестрельного оружия иметь гранаты с ударным взрывателем и использовать их против драконов в воздухе.
   - Магам организовать службу магического наблюдения за открытием порталов на территории Элистана и мест проживания населения. Отработать противопожарные мероприятия и защиты зданий. Собрать группу магов для разработки средств пожаротушения от огня драконов. Выдать войскам методичку по действиям драконов и способам их уничтожения. Наложить на арилёты заклятия не возгорания (стекания огня, зеркального отражения воздействия), защиту от воздействия магии. Попробовать отследить внедрение чуждого сознания из-за пределов Гебы. Быть готовыми к магическому воздействию на противника.
   - Начальникам контрразведок, провести внеплановую проверку сознания приборами обнаружения всех лиц командного состава до полусотников включительно, всех магов и руководства страны, городов и поселений. Направить немедленно арилётом мага Керисан с артефактом изъятия сознания ко мне. Пилота взять из лётной школы знающего маршрут. Перед отлётом дать возможность Керисан ознакомиться с особенностями сознания Ксанаэль (под контролем Марисан).
   - Противник работает гораздо тоньше, чем маги-перевёртыши нагов. Мозг не берёт под полный контроль, но внушает мысли и действия.
   - Все мероприятия стараться проводить скрытно.
   Первый Принц Элистана Георгий.
   Двадцатый день третьего месяца осени 360 год кометы".
  
   Через десять минут магограмма ушла в Ярцель. Сержант, пока писал, обдумал много. Потанина надо было однозначно потрошить. Прибор для определения двойного сознания в общем-то был лишним. Единственное могли быть отличия в показаниях, как тогда, когда у Ксанаэль обнаружилось сознание Алексея Дёмина инженера из 1994 года. Снятые параметры в дальнейшем позволили бы выявлять драконов.
   Вызвал Тураэль, приказал всем говорить только по-эльфийски и отправить с посыльной красноармейцам десять карандашей. К Потанину приставить толковую невидимку, чтобы следила днем и ночью, агрессивных действий без нужды не предпринимать. Возможно он - перевёртыш. Прилетит начальник контрразведки, попытаются захватить сознание враждебного мага.
   - Не сомневайся, Принц, я поставлю Кинаэль, она лесная, присмотрит и, если надо, скрутит или прикончит.
   Отделение Микаэль свозили к переходу и показали снег. Разговоров было на полчаса. Каждая потрогала ладошкой и попробовала на вкус. Холодный, мокрый, можно использовать для питья.
   - Он не мокрый, мокрый, когда тает на тёплом, - поправила выводы Тураэль. - Холодный, мягкий, пушистый, проваливается под весом. Неприятный и сечёт лицо, если с ветром. Остаются следы. Местные говорят, что со временем появляется сверху плотная ледяная корка - наст называется. От того что солнце днём пригревает и снег подтаивает. Под настом он сыпучий, как песок. При проваливании наста можно повредить ноги ледяным крошевом, если без сапог. При толстом насте можно ходить осторожно без лыж, лыжи катятся быстрее, чем по снегу и не проваливаются.
   Керисан прилетела к обеду на следующий день. Арилёт сел и магичка в сопровождении Камиэль проследовала в лагерь амазонок. Мила та сориентировалась ещё в воздухе, показала начальнику контрразведки Ярцеля расположение партизан (на том же месте, где раньше жили немцы), да и видно было несколько десятков тел, лежащих рядком на травке и расположение своих, там, где стояли эльфийские палатки.
  
   Быргард аккуратно нажал на сознание чела и тот включил амулет связи. Дракон интересовался прилетевшими аборигенами. Мог прилететь посыльный и привезти интересные сведения. Но ничего подслушать не удалось. Аборигены говорили на своём языке и Быргард его не понимал. Вчера он очень расстроился. Ясно, что младший брат убит, как и все остальные драконы, которых он повёл за собой мстить. У Марии он выведал достаточно много информации, в том числе, что в битве с пришельцами убито одиннадцать драконов. Цифра совпадала. Сначала два, а потом ещё девять, вместе с нахрапистым и неосторожным братом. Население этой планеты было не так беззубо, как могло показаться брату по внешним наблюдениям. Да мечи, да луки, да маленькие армии, никак не идущие в сравнение с многотысячными армиями Роны, родной планеты драконов. Но наличие магических гильдий уже говорило о крепкой магической школе. Рыргард, конечно, в военном деле соображал неплохо. Одиннадцать планет в результате его разведки армии ррыгов ограбили вполне успешно. И золота он получил огромное количество. Мог свободно прожить до десяти тысяч лет, нежась на груде собранного металла. Теперь его имущество разойдется в десятки других гнёзд, неся долголетие не ему, а другим. Жадноват был Ррыгард.
   Быргард заволновался через два десятка суточных оборотов Роны. Брат не навестил и не сообщил ничего о результатах мести. Обычно он похвастать любил и от общения не уклонялся. По сути дела, он был единственным специалистом на Роне, который занимался поиском старинных переходов и порталов. Этот портал он нашел в заброшенных развалинах старинного города, обшаренного ррыгами вдоль и поперёк. Малообразованным дикарям арка на входе разрушенного здания ни о чём не говорила. Только Рыргард догадался, что это портал на другую планету и месяц его восстанавливал. Без постоянного портала армию не перебросить. После открытия портала и новой планеты, Рыргард забросил туда якорь, чтобы можно было открывать переход в любой момент, а не завязываться на портал. Он обследовал планету и составил карту городов в районе портала. Золота на планете было много, оно ходило в обращении у аборигенов. Население было женским, что предполагало какую-то аномалию. Ну да с самками воевать легче, они слабее и мало что смыслят в военном деле. Когда Рыргард начал собирать армию ррыгов, он обратился и к Быргарду, предложив ему поучаствовать, поскольку добыча представлялась большой и легкой. Быргард не отказался и получил ключ к якорю и копию карты. Из предводителей брат выбрал Великого Карретаха, вполне удачливого полководца, с которым совершил уже несколько походов. Всё предвещало удачу и даже армию Карретах собрал вполне приличную - двести тысяч. Развязка оказалась неожиданной - армия уничтожена и два дракона убиты. Армию сожгли каким-то не магическим огнем, драконов убили с летательной лодки непонятным оружием. Быргард, конечно, поддержал бы брата в мести, но со дня на день Великая дракона Тарегарда должна была высидеть яйцо, и власть в северном анклаве могла поменяться. Быргард имел возможность пройти в Совет, если Тарегарда принесёт не дракону, а дракончика. Хотя предсказатели и заверили, что будет девочка, но кто из разумных верит предсказателям? Пробиться в Совет было не так и просто, на одно место было шесть кандидатов. Тут уже не до лишнего сундука золота и не до мести.
   Но брат улетел мстить, а предсказатели на этот раз оказались правы. Совет остался в старом составе. Вот через двадцать дней Быргард и надумал узнать, что-же случилось с братом. Когда на его зов не ответил ни один из улетевших вместе с братом драконов, он обеспокоился. Прежде чем тревожить остальных, согласившихся на этот рейд драконов, он решил сам провести разведку.
   Действовал осторожно, открыв переход на якорь, запустил туда "магический глаз", осмотрелся и только потом перешёл сам. Карта у него была, поэтому не составило труда добраться до разрушенного портала и увидеть кучу перебитых ррыгов. Зеленокожих он не жалел, вот ещё, проявлять жалость к грязи. Не появляясь из перехода внимательно осмотрел магически убитых. Ни один не был убит стрелой или мечом. Уничтожили охрану портала каким-то другим оружием. Сначала ударили огнем, о чем говорили круги выжженной земли, а потом добили чем-то непонятным. Убили всех и даже не стали собирать добычу. Лежали груды оружия, доспехов и походных котомок. Если что-то и взяли, то выборочно. Трупы, если судить по состоянию, лежали здесь не больше месяца. Но крыксы почему-то даже не выгрызли животы, своё любимое лакомство.
   Быргард поднялся выше и осмотрелся, след армии вёл на юг. Там была река, вдоль которой наверняка Карретах повёл свою армию. Дракон перебросил небольшой портал на два дневных перехода, потом ещё на один. Опять наткнулся на пятно. Здесь полегло немного. Ясно, что остатки пытались вернуться к порталу. Не дошёл никто. Опять выжженные пятна, большие и поменьше, и куча неизвестно чем умерщвлённых тел.
   Следующее место битвы было огромным. Здесь уничтожили всю армию ррыгов. Огромный лагерь был испепелён. Круглыми выгоревшими пятнами, покрывшими его как оспины тело. Пятна находились примерно на равном расстоянии. Быргард понял, что это нанесли удар летающие лодки аборигенов, засыпав землю какими-то артефактами огня. Магические глаз летал по лагерю рассматривая убитых. Здесь валялись и криксы, не меньше десятка стай. Их перебили, когда они пировали на убитых.
   Быргард взвыл - он почувствовал кровь брата, пролитую на землю. Приблизил "глаз" к этому месту и увидел несколько драконьих чешуек. Дракон запустил заклинание возвращения времени вспять и быстро просмотрел череду событий. Скрипнул зубами, сначала увидел, как куски мертвого брата грузят на летающие лодки аборигенов, затем увидел, как ррыги разрубают тело топорами и сцеживают кровь, затем их обряд, а затем и саму смерть. Что-то взорвалось, вырвав Рыргарду крыло и нервный узел на спине у загривка. Шкуру иссекло, выбив вокруг десятки чешуек. Видел и лодку ликовавших пришельцев, прилетевшую через миг. Брата убили на земле. Зачем он сюда приземлился - непонятно. Чем убили тоже непонятно. Возможно здесь был шатёр Карретаха, у которого наверняка был якорь, и Рыргард поклялся отомстить за смерть вождя. "Как же ты неосторожен, брат" - подумал Быргард. Но сейчас было ясно что аборигены крайне опасны для драконов, они их не боятся и могут убивать. Если убили изворотливого четырёх тысячелетнего дракона, принимавшего участие не в одной битве, то молодёжь уничтожили тем более. Баргард сообразил, что ему одному за брата отомстить вряд ли удастся, да и что даст если он убьет пару сотен аборигенов. Здесь нужны сотни драконов, чтобы уничтожить все их города. Тогда месть будет по настоящему страшной. Выжечь города, потом поселения, выжившие, сами сдохнут. Все что он видел - записывал на кристалл памяти. Совет потребует от него причины драконьего похода и получаемые выгоды.
   Дракон проложил переход на сто стадий вертикально вверх и укутал себя коконом защиты. Планета оказалась небольшим зелёно-голубым шариком раза в четыре меньше Роны. Имела два континента, разделённые океаном. Хорошо видно было только тот с которого он взлетел. Имелись города в теплой населённой части, на севере лежал снег. Дракон приблизил изображение магического глаза и рассмотрел снега и льды. Поселений на севере континента не обнаружилось. Имелось два горных хребта, южнее которых уже была растительность. Аборигены освоили лишь центральную часть континента и юг. На юге городов было побольше. Но там жили наги. Их чёрные тела он узнал сразу. Приходилось сталкиваться раньше. Весьма воинственный вид разумных. В воде их не достать, пока не вскипятишь всё озеро. А озёр и речек на юге было много.
   Быргард перенацелился на другой континент, проложив портал западнее. Перебрался скачком в новую точку наблюдения. Второй континент с обратной стороны планеты был чуть меньше. Здесь было больше гор и не было заметно присутствие разумных. По крайней мере заметных городов и дорог не имелось. Зато имелись тучные стада животных, нагуливающих жир на степной траве и лугах предгорий. "Отличное место для драконов" - подумал Быргард и спустился вниз. Снял защитный кокон и широко вдохнул. Воздух ему показался вкусным. Вышел из портала, расправил крылья и полетел. Леталось здесь очень легко, гораздо легче, чем на Роне. Сила тяжести была меньше. Перевернулся пару раз в воздухе, наслаждаясь лёгкостью манёвра и спикировав подхватил когтями какое-то травоядное животное. Мясо оказалось вкусным, сладким. Съел всю тушку, оставив только голову с рожками. Часа три полежал на скале, наслаждаясь теплом светила, потом вернулся обратно к месту мести. Ему есть что предложить совету драконов - целый континент.
   Лежку себе Быргард устроил в лесу найдя скальный отрог. Но это скорее по привычке. На этой планете можно было взлетать и с земли, достаточно было только разбежаться как следует и крылья принимали вес, хотя можно было чуточку помочь левитацией. Все левитационные заклинания вполне действовали. Дракон вызвал в памяти карту, которую ему передал брат. Ясно было, что он произвёл разведку материка только в районе портала, где должна была появиться армия Карретаха. Были в основном отмечены города в районе западного побережья и отрога хребта. Быргард добавил ещё десятка два замеченных сверху и города нагов. Наги хотя в истреблении драконов участия не принимали, но информация должна быть полной. На месте брата он бы в качестве мести атаковал четыре города - самый большой - наверняка столичный и вдоль хребта. При наличии девяти драконов трёх бы направил на столицу, а три пары на города у гор. Начал он проверять со столичного. Особых разрушений не заметил, но драконью кровь убитых собратьев почувствовал, как и волну ярости, прокатившуюся по телу. Над городом кружилась летающая лодка. Видно сторожила небо. Подбирался он к столице мелкими переходами, не выходя из порталов, а только выпуская магическое око. Затем сдвинулся к западному городу у гор, чтобы пройти потом вдоль хребта.
   Этот городишко напоминал крепость, были даже невысокие стены. Две атаки драконов он заметил по проплавленному камню и тоже почувствовал пролитую кровь собратьев. Здесь было много вооруженных воинов и тоже крутилась лодка только поменьше. Воины были вооружены какими-то небольшими металлическими жезлами с ручкой и черной нашлепкой снизу.
   Следующий город, стоящий почти в устье реки, вдоль которой двигалась уничтоженная армия не пострадал. На уличной мостовой Быргард увидел лишь одно пятно расплавленного камня, но драконов здесь убивали тоже. Кровью было залито два места. То есть аборигены атаку ждали и не дали напасть. До четвёртого города, который надлежало проверить дракон добирался тремя скачками, но вышел довольно точно, брат снял хорошую карту. Вот здесь нападение драконов было заметно. А город был красив. Лучше, чем столичный. Нападавшие сожгли пару зданий, хотя стены уцелели, и сделали несколько пожаров. Людишек тоже наверняка несколько десятков превратили в факел. Но собратьев тоже убили. Кровь драконов взывала к отмщению. Совет не сможет отказать. И даст команду набирать добровольцев. Единственное, Быргард не нашёл, где убили первых двух, за которых мстил Рыргард. Наверняка подлые людишки напали с летающей лодки и над лесом. Только драконы имеют право нападать! Разумным, за нападение на драконов, только огонь и смерть! Кровь драконов священна!
   Над этим красивым городом он заметил три летающих лодки, перевозящих воинов и направляющихся на юг. Пошёл за ними, держа их под наблюдением. Лодки приземлились, на поле, где шла стройка, и их быстро загнали в большое здание, укрыв от взоров. Но в большом доме, куда их запрятали, пока открывали и закрывали ворота, дракон заметил с десяток таких аппаратов. Стены здания были сложены из полированных гранитных плит, и загореться могла только крыша. Домов таких было шесть штук и ещё несколько строили. Многие воины носили голубую форму, что говорило о принадлежности их к экипажам летающих лодок. Возможно здесь была школа обучения, или стоял отряд воздушников. Привязавшись ещё к одному взлетевшему аппарату, Быргард двинулся на юго-запад, согласно карты там должен был стоять город. Город был. Имелась и крепость с довольно высокими стенами. Над ней кружилось две лодки. Та, за которой он наблюдал, нырнула в парк у дворца. Улицы охранялись конными разъездами. Воинов в крепости было много. Они проводили тренировки и по мнению Быргарда, выучка у них чувствовалась отменная, несмотря на то, что бойцы были женщинами. Драконы самок разумных старались не убивать, но воин - есть воин. Совету даже проще будет принять решение.
   Обследовав город, дракон развернулся к горам, требовалось отдохнуть. Скакать кузнечиком по переходам уже надоело. Он вернулся к проходу между двумя хребтами и разлёгшись на утёсе, лениво наблюдал под маскирующим заклятьем за лежащей внизу дорогой, по которой медленно ползли два фургона аборигенов. Незаметно, пригревшись на солнышке, Быргард заснул. Драконам тоже нужен отдых.
  
   Г Л А В А 25
  
   Проснулся он с первыми лучами светила и взмыл в воздух. Сделал круг, выследил добычу - довольно крупное травоядное и с удовольствием поел. Животные здесь были вкусные. После этого опять спрятался в переходе, наблюдая за горным проходом. Вовремя, поскольку от города следовала целая вереница летающих лодок: две маленьких и десять больших. Быргард их внимательно рассмотрел издалека магическим оком. Первой лодкой управлял самец. Это был первый самец, которого он увидел на этой планете. И должно быть не простой самец, если летел впереди. Вожак или вождь. Лодки шли очень быстро, раз в десять быстрее парящего дракона. Неожиданно лодки пропали. Вот были и нет. Дракон заволновался и начал подстраивать магический глаз. Потихоньку двигаясь вдоль прохода. Глаз ничего не видел, видно аборигены применили магическую защиту. Но дракон чувствовал ментальное эхо разумных теряющееся где-то вдали. Быргард отпустил их вперёд, потом догнал воспользовавшись переходом. Фон мыслей летящих существ он чувствовал теперь отчётливо. Переход он открывал выше и восточнее летящего каравана, оставаясь на фоне светила. Вооруженные воины на маленьких лодках наверняка наблюдали за небом. Хотя выход дракон сделал совсем маленьким, чтобы только выпустить магическое око, но кто знает, сколько там сидит магов, могли и заметить невидимый луч, идущий от ока к переходу. Вот так, руководствуясь ментальным направлением он и шёл за своей целью.
   Караван лодок прошёл мимо красивого города взял курс на север. Они шли над ровной степью, как по нитке и Быргард сообразил, что аборигены умеют выдерживать направление относительно магнитных или магических линий их планеты. Обитатели Роны, кроме драконов, такого не умели. Быргард отпустил преследуемую добычу чуть подальше, чтобы не скакать блохой с места на место и приблизился только, когда пошли над лесом. Здесь лодки сошли с курса на север, прошли мимо двух лесных массивов и отвернули слегка на запад. Внизу в проходе дракон рассмотрел сотню волосатых трупов гигантских обезьян. Явно кого-то атаковавших с двух сторон. Виднелись маленькие пятна выжженной земли. Глаз показал, что они убиты тем же оружием, что и ррыги. Дырки были величиной с основание его когтя.
   Двенадцать аппаратов аборигенов сняли невидимость и сели на поляне в лесу. Из прилетевших только один покинул лодку и пошёл к строю. Дракона заинтересовали золотые знаки облепившие правую сторону груди вождя, от них тянуло магией. Да именно вождя, поскольку два строя воинов встречали именно его. Один строй мужчин в поношенной одежде и бело-черный строй женщин. Для чего им такого цвета форма Быргард не понял. Вождь сказал им какую-то речь и распустил мужчин. Быргард всё исправно фиксировал. Он не знал языка аборигенов, но в обучении проблем не видел. Хороший ментальный маг свободно считает любые знания из головы разумного. Жертву он себе уже наметил. Мужчина в смешном головном уборе с черным козырьком, который докладывал вождю, наверняка был их командиром. И, следовательно, мог знать много. Дракон подыскал себе поляну подальше в стороне от лагеря и приземлился. Поляна была вытянута и вполне позволяла свободно взлететь. Нахождение в переходе требовало магической энергии и стоило отдохнуть. Быргард раздвоил сознание и вместе с магическим оком отправил нитку щупа. Выбранный им экземпляр магией не обладал, и того, что тот заметит внедрение, дракон не опасался. Два мага в лагере аборигенов имелись, их выдавали ауры, но это не были маги, способные работать с сознанием разумных. Выбранный человек переодевался в выданную новую зелёную форму и в подземном жилище был один. Дракон проник в разум и сделал себе оттиск сознания. Он не собирался брать аборигена под контроль полностью, а только чуть подправлять его действия в нужную сторону. Знания самца усваивались быстро. Работающая на это часть сознания дракона свободно считывала память майора Потанина. Дракон раскрыл несколько особо отчётливых воспоминаний и ему стало страшно. Страшно за драконов. На человека, так назывался их вид, пикировали металлические птицы, дико завывая, стреляли огненными пчёлами и высыпали на голову крупные взрывающиеся артефакты. А потом поползли железные чудовища, скрежеща металлическими лентами, извергающие огонь и ливень невидимых убийц и побежали вражеские солдаты. Близкий взрыв выбил из майора дух. Увидев эту картинку Быргард понял, что такая цивилизация, если достигнет Роны, за год свободно уничтожит всё население и перебьёт всех драконов, которым придётся не нападать, а прятаться, чтобы остаться в живых. Какая там гордость, если стальные птицы будут поджидать в небе, а железные чудовища на земле. Переходами можно побегать день, ну два. А потом всё равно придётся искать пищу, садиться и отдыхать, или уходить на другую планету. На Роне можно взлететь только со скал, а таких мест на планете не больше десятка, это равнинная планета, гор мало и все они заняты драконами. Непонятно было только откуда взялись эти самцы. В памяти майора дракон такого момента не усмотрел.
   Язык вложился в сознание сразу, и пока абориген сопя перешивал петлицы со знаками различия, Быргард уже понимал по-русски всё. В общем часа, который Вождь Ветров дал на переодевание партизанам, дракону вполне хватило. Он втянул магическое око и теперь наблюдал глазами человека. Далеко было видно плохо, глаза не подстраивались, но вблизи и на средней дистанции вполне нормально. "Бинокль" - напомнил дракон и абориген поднёс к глазам две трубки, висящие у него на груди. Вдаль видно стало гораздо лучше. Потанин вернул бинокль на грудь, (что тут рассматривать в лесу?) и дал команду строиться. Партизаны были довольны - выдали чистую новую местную форму, которую привезли специально для них. Форма понравилась (эльфийки шили по Жориной афганке), имелось много карманов, не только на груди, но и на брюках и рукавах. Можно было и бинт положить, и курево. У местных девчонок была такая же, но другого цвета. У них имелась ещё жилетка, которая была утыкана магазинами от автоматов и увешана гранатами. И у всех был пояс, на котором висела кобура и черный нож, а за спиной короткое ружьё. Автоматы висели на правом плече стволом вниз. Достаточно было только вскинуть и можно стрелять.
   Вторую речь Ветрова дракон понимал уже свободно и очень обрадовался, что эти выстроенный бойцы оказались с другой планеты. И не придётся драться ни с металлическими птицами, ни с лязгающими танками. Запомнил и названия аборигенов: Геба, Ратон, Исида. Сами они относились к расе эльфов. Быргард о таких не слышал.
   Неизвестно для чего, но эльфийки носили маски иллюзии на лице. Ходя восемь прилетевших пилотов были без этих масок. Зачем остальные маскировали свои уши, Быргард, как не силился, не догадался.
   Непрерывный треп с магичкой дался Быргарду тяжело. Он устал вылавливать куски из книг, прочитанные когда-то майором, говорящие о непонятной любви и чувствах мужчины к женщине и воскрешать их в памяти Потанина. Но дракон с этим справился, хотя и пришлось привлечь вторую половину сознания. Больше всего дракон не хотел, чтобы майор после высокой поэзии неизвестного Пушкина неожиданно перешёл в середине разговора на свой казарменный язык. Маг бы это заметила. Окончание футбольного матча избавило его от чрезмерных усилий.
   Танцы и вечернее свидание с Марией принесло много полезных сведений о магах Элистана. Не получилось, правда, выяснить их численность и количество архимагов, обладающих большой мощью. Но общую структуру и город, где находится школа магов он вызнал. Хотя и без этого можно было предположить, что она находится в столице. Наверняка там есть архимаг, возможно и не один.
   Соитие Потанина с самкой настроило Быргарда на восторженный лад, и он даже чуть усилил эмоции обоих. Вторая половина отдыхающего дракона под волнами эмоций припомнила оплодотворение драконы Перигарды четыре года назад. Дракона высидела мальчика, но никому его не показывала, пока он не встанет на крыло. Это был третий сын Быргарда, но драконесс от него не рождалось, что мешало занять место в Совете. На Роне драконессы рождались редко, их было меньше трети от общего числа немногочисленной популяции. Видно сказывалась большая сила тяжести, хотя планета в изобилии поставляла дичь. "А может сделать, как местные? - подумал дракон. - Найти планету где много драконнес, похитить или уговорить. Наши драконы хоть и не особо крупные, но однозначно сильнее и выносливее прочих. И красавцы!" - посмотрел Быргард на свою золотую чешую.
   При встрече с Вождём дракон применил легкое незаметное воздействие, внушая расположение и приязнь. Принц оказался из того же мира, что и Потанин. И кое-что рассказал об армии и вооружении Элистана. По крайней мере армия в тридцать тысяч Быргагда не впечатлила. Хотя, рассудил он, если сумели уничтожить Карретаха и одиннадцать драконов, то считать её слабой нельзя. Ничего магического в Вожде дракон не выявил, но тот почему-то насторожился, и Потанин, подстёгнутый драконом, поспешил свернуть разговор.
   Тренировки эльфиек на лошадях на следующий день в отличие от Потанина на Быргарда впечатление не произвело. Да умелые воины, гораздо лучше ррыгов, но один дракон разгонит эту конницу за полчаса. А вот атака с арилёта выглядела устрашающей. Всё поле с мишенями покрылось взрывами и Потанин с восторгом (а дракон с раздражением) наблюдал в бинокль, как подлетали пеньки. Наверняка именно из такого оружия убили его собратьев. Второй раз дракон изумился, увидев левитирующих эльфиек, которые опять же били из своего оружия по цели. Они не были магами и левитировать просто не могли. А тут он видел всё собственными глазами, как обычные воины бесстрашно выпрыгивали из своих лодок, летели вниз и стреляли. Зато он присмотрел и возможное место атаки на их арилёты. Если портал открыть снизу, то вполне можно ударить магией и огнём. Под лодкой их оружие не достанет.
   Потанин, раздав бойцам листы и карандаши, приказал до обеда написать биографии и отразить то, что сказал Ветров.
   - Их не интересует ваше происхождение, ваши родители и каким военкоматом призваны, - сказал он бойцам. - Пишите кратко, фамилию, имя отчество, дату рождения, сколько полных лет, военная специальность, партийность, образование, кем работали до армии, какие имеете знания и умения. Последний пункт подробно, поскольку именно по нему будут вам подбирать работу. К примеру, плотник, умею ставить деревянный дом. Умею выпиливать лобзиком, могу плести лапти и так далее. Умею играть в шахматы, хорошо бегать на лыжах, играть в волейбол. Умею косить траву, сажать картошку, капусту и пшеницу. И прочее. Сержанты помогут написать малограмотным. Лист иметь при себе. Соберут, когда скажут.
  
   - Принц, у нас уже есть наработанная методика, - сказала Керисан. - Строим людей я с прибором и парализатором обхожу строй под амулетом невидимости. Выясняем сначала сколько перевёртышей, их ведь может быть и несколько. Пяток невидимок идут сзади строя и становятся напротив выявленного перевёртыша и по моей команде всех парализуют. Надеваем шлём на первого, дожидаемся зелёного огня, если всё нормально, то и на второго. Если не успеваем, то остальных парализуем ещё раз.
   - Вполне нормально, согласился Жора. Я залезу на фургон, буду прикрывать из винтовки, а Камиэль определим на роль помощника начальника контрразведки, будет собирать листы с биографиями бойцов. Только отработай с невидимками знак, кого им вырубать. У Потанина есть амулет, на общем канале он может услышать. Говорить только по-эльфийски. Постарайся зафиксировать на приборе обнаружения особенности его сознания.
   После обеда Принц приказал Потанину построить людей, коротко пояснив:
   - Прилетела помощник начальника контрразведки, она познакомится с командирами и красноармейцами и соберёт биографии, чтобы потом подшить в дела. Каждый должен стоять с листком, и вы тоже Иван Петрович. Построение в одношереножном строю. Доклада не нужно.
   Камиэль при всех наградах с тетрадкой и карандашом остановилась напротив строя. Деваха она была здоровая (чуть выше двух метров) и красивая. Улыбнулась своей милой улыбкой и сказала:
   - Я помощник начальника контрразведки крепости Ярцель Камиэль. Можно просто Мила. Я прилетела, чтобы познакомиться с вами и поставить на учёт. Каждый представляется и вручает мне лист со своей биографией. У нас контрразведка работает несколько не так, как у вас НКВД. Нашей основной задачей является выявление вражеских магов и диверсионных групп противника. Их мы просто уничтожаем. Тюрем у нас нет. И мы никого не сажаем. Так что можете не волноваться.
   Бойцы смотрели ещё на одну красавицу-девицу Героя Советского Союза во все глаза. Девчонка была заслуженной, слева на груди (помимо Советских наград) сияло три местных ордена Слава. Красноармейцы уже знали, что этот орден давали только за боевые дела. У Иры и Фаи было по два. А советские награды говорили, что она сражалась с фашистами вместе с Ветровым.
   Камиэль обход начала с левого фланга. Выжидала, пока боец представится говорила с улыбкой пару слов, забирала листок и шла дальше. Керисан держалась у её правого плеча, наблюдая в прибор. Времени ей хватало пару секунд. Пока всё происходило штатно. В четвёртом десятке она сделала невидимкам знак, и одна амазонка встала сзади красноармейца.
   У Потанина прибор тоже показал сдвоенное сознание.
   Быргард, почувствовал, что остался в теле один. Сознание майора исчезло мгновенно, только вздрогнуло тело и вот оно уже падает на землю, поддерживаемое сзади крепкими руками. Он тут же покинул тело и влился в своё сознание, через мгновенье выпустил магический глаз.
   Керисан через несколько секунд уже надела на голову майора сетку и включила прибор, выждала положенное время, но прибор захвата не произвёл. Маг успел сбежать. Горел только зелёный огонь, говоря о том, что состояние майора нормальное. Бегом бросилась ко второму телу. Надела сетку, откинув пилотку в сторону и обнулив на всякий случай прибор перед повторным применением, включила. Здесь захват второй личности был произведён и красный глаз замигал, а потом включился и зелёный сигнал, говоря, что красноармеец в норме.
   То, что увидел дракон, заставило его задуматься. Потанин и один боец лежали на спине. Вокруг них суетились красноармейцы и прибежавшая Мария.
   - Наверное голову напекло, - сказала магичка накладывая заклятия исцеления на Потанина, а затем и на красноармейца. - Или переволновались.
   Керисан и невидимки уже ушли. Майор пришёл в себя через минуту. Красноармеец через две.
   - Товарищ майор, проверка завершена, все биографии я собрала, людей можно распустить, - доложила Потанину Камиэль.
   "А ведь они меня обнаружили и пытались захватить мой разум, - сообразил дракон. - Сознание майора каким-то образом отключили, и вот он я: один и в чужой голове". "Хорошо, что не внедрялся, здесь, наверное, у них на обычных менталистов рассчитано, а то бы и выскочить не успел".
   Быргард предположил, что работал маг невидимка. "А может и эльфийка какими-то непонятными способностями обладает и чувствует подселённые сознания". В общем контрразведка Элистана Быргарду не понравилась, у драконов разведчиков, принявших личину аборигенов могли быть проблемы.
   Дракон взлетел, и переходом ушёл на Рону. Ему было что доложить Совету.
  
   Г Л А В А 26
  
   Жора, понаблюдав за кутерьмой вокруг тел в оптический прицел своей винтовки, слез с фургона. Через несколько минут подошла Керисан.
   - Дракона захватить не удалось, исчез вовремя, наверное, применил незнакомый нам метод внедрения, - доложила она Принцу. Параметры прибора я зафиксировала, похожие вселения можно будет обнаружить. Параметры сознаний абсолютно разные. Может это и не дракон, а неизвестно кто, поскольку нет наработанных данных. У красноармейца обнаружены два похожих сознания, возможно два человека.
   - А сонных партизан можно проверить, Керисан? - спросил Жора.
   - Мы как-то не сталкивались с таким случаем, но думаю, что можно. Всё равно, двойное сознание прибор покажет, пусть даже одно из них будет заторможено.
   - Чужое сознание я у красноармейца отделила, но думаю надо пригласить ментальных магов, пусть с ним в Ярцеле поработают, уничтожать как-то жалко, может и не враг совсем, а такой же как Дёмин.
   - Кстати, Керисан, а мы, по-моему, не проверяли самцов вообще. Как-то эта категория у нас выпала.
   - Никаких сложностей в этом не вижу, - сказала Керисан.
   - Тогда по прибытию всех в Ярцеле всех проверь и мне напомни, чтобы я распоряжение начальникам "Смерш" отправил. Могут ведь и среди них шпионы быть. А пока подожди, сейчас я переговорю с Потаниным и проверим всех спящих. А ты свой опыт обнаружения предположительно драконов опиши и надо будет разослать начальникам контрразведок.
   Принц связался с Потаниным и попросил зайти.
   - Войдет, проверь его прибором еще раз. Вдруг опять кто-то успел заселился, - сказал он магичке.
   В палатку вошла Камиэль.
   - Принц, бумаги эти куда? - спросила она, протягивая стопку листков.
   - Давай мне. И скажи, как фамилия того красноармейца, что парализатором вырубили?
   - Мищенко. Тридцать восьмой номер, на листке.
   Жора прочитал листок со стоявшим в углу тридцать восьмым номером: стрелок, три класса образования, с Украины. Ничего особенного.
   Заглянула часовая и доложила: - Майор Потанин.
   - Пусть заходит, - кивнул он Керисан, и та включила амулет невидимости.
   - Как самочувствие Иван Петрович?
   - Нормальное, товарищ Ветров. Сам не пойму, что случилось, как будто током ударило. Очнулся, а надо мной уже Мария суетится.
   - Чистый, - сказала Керисан в амулет, не снимая невидимости.
   - Значит так, Иван Петрович, довожу до вашего сведения, что шестьдесят человек вашего отряда проверены контрразведкой. Лично у вас обнаружено вселение чужого сознания. Попытка его изъять не получилась. Тот, кто вам вселился в голову, скрылся. Сейчас вы абсолютно здоровы и можете продолжать дальнейшую службу. Второй вопрос: Что вы как командир можете сказать о Мищенко? Может он заговаривался, вдруг стал чем-то отличаться от остальных бойцов, какие-то необычности в поведении?
   - Нет ничего такого за ним не числится, боец, как боец, малообразованный, призван из Тернополя. Участвовал в нескольких боевых операциях.
   - У него тоже обнаружено чужое сознание в голове.
   - Вы думаете это чужие маги?
   - А вот этого мы пока не знаем. Если насчёт Мищенко мы скорее всего выясним, то вот насчёт вас это будет не скоро. Но есть мнение, что вся информация, что была у вас в голове, ушла на сторону. И мы не знаем куда и кому. Но вы в этом не виноваты, так что претензий к вам нет. Скажите командиру отделения пусть понаблюдают за поведением Мищенко. Я думаю, что в него вселились ещё на той стороне в Советском Союзе. В вас же вселились уже здесь, у нас. Наша контрразведка с вашего разрешения осмотрит и сонных бойцов, чтобы не проверять потом В Ярцеле. В Элистане это обычное мероприятие. Периодической проверке подвергаются все граждане.
   - Я не возражаю, - дал согласие Потанин.
   Камиэль тут же вышла, но Керисан осталась, майор ей не нравился. А оставлять Принца в одиночестве неизвестно с кем, она не собиралась. Тураэль тоже бдела и при выходе амазонки, в палатке ту же появилась невидимка.
   - Вы знаете, Георгий Викторович, но я совершенно не почувствовал, что кто-то в меня вселился.
   - У нас есть специальные магические приборы, которые это показывают. Вынуждены были изобрести, чтобы вылавливать ментальных магов противника, которые были у нас в каждом городе и каждом полку. У мага неразрывная связь со своим телом, он может находиться за тысячи километров, а его сознание взять под контроль сознание эльфийки и управлять её телом. С вами же случай особый, маг не брал вас под контроль, он просто появился в вашей голове и методом гипноза только лишь подправлял ваши действия в нужную ему сторону. Кто он такой и как на нас вышел в столь удаленном месте, мы к сожалению, пока не знаем, но со временем всё тайное становится явным. Но сейчас вы чистый и очень хорошо, что маг уходя не разрушил ваш мозг. С чем вас и поздравляю! - встал Жора из-за стола и пожал руку майору, давая понять, что разговор окончен. Керасан взяла своё оборудование и направилась к спящим партизанам. Проверила быстро - все были нормальными.
   Жора подумал и вызвал Тураэль.
   - Знаешь, - сказал он коменданту, - возьми парочку лесных и Леосан, облетите все близлежащие поляны и пустоши. Я думаю, что где-то вблизи от нашего лагеря дракон себе лёжку устроил. Посмотрите, может осталась примятая трава, следы от когтей или какие-то магические проявления. Если увидите живьём - бить наповал!
   - Будет сделано Принц! - приложила руку к груди Тураэль и испарилась.
   Через полчаса по амулету доложили, что лежку нашли в двух с половиной лигах и осмотрели. Дракон разбегался и взлетал. А вот места посадки нет. Как будто сверху плюхнулся и всё. Следы зарисовали.
   "Осторожная сволочь! - подумал сержант. - Сел бы чуть поближе, девчонки бы по прибору обнаружили". "Интересно, их в инфракрасный прицел засечь можно?"
   Жора задумался. Эрликоны, конечно, на той стороне добыть можно. Но всё дело упирается в снаряды. Не натаскаешь сюда столько. "Может миномёты использовать? - подумал он. - Спаренные какие-нибудь? Мины взлетают метров на сто, твари летают низко, сделать взрыватели на разную высоту, разлёт шариков большой, вполне можно зацепить?"
   Он представил, как это будет выглядеть и вполне четко нарисовал себе картинку, как десяток миномётов поставит в воздухе завесу из разрывов. "И на усиленном заряде можно испытать. Угол возвышение сделать на десять градусов больше, восемьдесят пять или восемьдесят семь, и вполне можно пробовать. Стреляют девчонки быстро, мин полно, выпускают два завода. Вполне здравая идея. Дело за взрывателями!".
   В палатку вошли прилетевшие Тураэль и Леосан. Следом пришли Мариясан и Микаэль, всем был интересен результат разведки.
   Докладывала Тураэль.
   - След рассмотрели на дальней пустоши, которая чуть западнее. Борозда примятой травы видна была прямо с воздуха. Борозда от хвоста, а вокруг следы когтистых лап. Потом борозда пропала на лапах пробежал ещё метров двадцать и взлетел. Общая длина разбега сорок шагов. Вот схема, - показала Тураэль. - Лежку устроил между деревьями, расстояние между деревьями сорок пять шагов. Есть глубокие следы, очевидно оставленные в момент посадки, потом потоптался и лёг. На задних лапах по пять когтей. Насколько говорили девчонки у убитых раньше было по четыре. Леосан обнаружила остатки магии, возможно остатки маскировочного заклятья.
   - Спасибо, - сказал Принц. - Теперь хоть понятно, что дракон был. И ясно кто вселялся в Потанина. Разведчика ящеры прислали и возможно не одного. Интересно только, как он нас нашёл здесь. Мы ведь весьма далеко забрались от обжитых территорий и шли под невидимостью почти от Ярцеля. А как считалось раньше, они наших аппаратов под новым заклятьем не видят. Маги что по этому вопросу думаете?
   - Поскольку он несомненно сильный ментальный маг, то я думаю, что он наводился по ментальному фону, - высказала своё предположение Леосан. - Мыслящих разумных в арилётах было вполне достаточно, чтобы отследить их перемещение. Наверняка укрывался в переходе и тупо следовал за нами - куда приведём, тем более двенадцать арилётов вполне достойная для разведки цель. Поскольку не понял, что мы тут делаем, то вынужден был вселиться. Матрицу памяти Потанина наверняка скачал. А лежку сделал, чтобы не маячить в воздухе, портал он сил требует. А так отдыхает себе и магичит потихоньку.
   - А может он Потанину в голову какой-нибудь маяк поставить?
   - Это надо у менталистов спросить, - сказала Мариясан. - Я слышала о каких-то ментальных метках, но ничего конкретного рассказать не могу.
   - Надо здесь всё быстрее заканчивать и возвращаться в Ярцель, - решил сержант. - Как у вас дела по передаче новых магических заклинаний? - спросил он у магичек.
   - Все зимние заклинания Мариясан я освоила, - сказала Леосан. - Лыжи для одиннадцати амазонок сделала. На старый арилёт новое заклинание невидимости наложили. Всё в порядке, Принц.
   - Если будет оказия, я постараюсь прислать вам новый двигатель на старый аппарат, чтобы уравнять их в скорости. Но ты Микаэль, как будущий комендант, не забывай, что на новом арилёте есть защита от пуль и от возгорания, что маги гильдии ставили, а на старом - нет. И девчонок береги.
   Проверили действие немецких прицелов ночью, подняв оба разведывательных арилёта. Заклятие, предложенное Агнасан действовало отлично. Если иллюзия отражения была установлена правильно, то арилёт обнаружению не поддавался. При взлёте на сто метров его тоже не было видно, но опытный глаз сержанта засёк тёмное пятно, через которое не просвечивали звёзды, мчавшееся где-то в стороне от летательного аппарата. Жора дал посмотреть в прицел всем амазонкам и магам, указав на эту особенность при неправильной установке высоты иллюзии отражения.
   После этого вылетели двумя аппаратами с десятком Микаэль на ближайшую пустошь. Набрали лопат и кирок. Место, где стояло здание нашли. Осталось немножко фундамента. Просканировали новым прибором - подвала под домом не было. Перелетели на дальнюю пустошь. Здесь подвал обнаружили, да и остатки фундамента были значительно больше. Никакого люка, правда, не отыскали.
   - Предлагаю просто выкопать яму со ступеньками и пробить вбок новый вход, - предложила Леосан.
   Магички, глядя на планшет, походили вокруг стен фундамента, и после недолгого спора договорились. Место выбрали у торцовой стены, где сканер показывал больше свободного пространства. Работали длинными резами заклятья рассоединения, вынимая глыбы земли и убирая их в сторону левитацией. Через час, углубившись на три метра прорезали вход в подвал. Здесь тоже оказалась лаборатория и кабинет Высшего. Осматривали первоначально маги и Принц. Наложили заклятие сохранения и приступили к обследованию подземелья. Нашлись и деньги, и драгоценные камни. Ценностями набили два мешка. Добра имелось примерно на три грузовых арилёта. Лабораторное стекло решили пока оставить, не было ящиков и чем перекладывать. Амазонки таскали добро наверх и укладывали прямо в кузова арилётов, которые пригнали Фая и Ира. Без погрузки алхимической лаборатории хватило вполне двух грузовиков. Помимо ценностей Сержант положил глаз на два хороших ковра из кабинета и великолепный набор серебряных статуэток. Видно маг собирал произведения искусства. В отдельном ящике лежало три старинных пистолета из-за кромки. Кремнёвые и фитильные, отделанные серебром. Калибр у всех разный. Имелось и три мешочка с порохом, пулями, пыжами. Сержант щелкать кремневым замком не стал, еще и убрал у всех трёх пистолетов остатки пороха у затравочных отверстий. Любопытство из девчонок так и прёт, нажмут на спуск и выстрелят. Фитиль, конечно, еще надо умудриться поджечь, но девичья мысль извивиста.
   К утру два арилёта отправили. Вход заложили бревнами, засыпали землёй и накрыли дерном. Маги, как сумели замаскировали. На взгляд Жоры нормально, но любая лесная найдёт сразу.
   Основную задачу, считай, выполнили. Осталось новую смену вывезти на экскурсию за кромку, дождаться пока проснутся партизаны и можно возвращаться домой. Дел там полно.
  
   Г Л А В А 27
   Арилётом управляла Тураэль. Летели на новом аппарате, он хорошо защищал от морозного воздуха, и новички чувствовали себя вполне комфортно. Белая земля внизу внушала настороженность своей необычностью, но искрившийся на солнце снег радовал и девчонки улыбались, видя такую красоту. Ели и сосны были укутаны шапками снега. На деревьях, сбросивших листву, снег лишь цеплялся кое-где - в развилках, выбелив стволы сверкающими кристаллами. Лес выглядел торжественно. Даже абсолютно белые поляны сверкали, подсвеченные солнцем.
   - Леосан, - распорядилась Тураэль, - затемни слегка всем очки, и пусть оденут. А то через час у всех начнут болеть глаза с непривычки, слишком ярко.
   Летные очки в Воздушных Силах выдавали всем. Очень удобная вещь, защищает глаза от ветра. Девчонки быстро передали очки магу. Леосан, попробовав сначала на своих, быстро затемнила всем стёкла и отдала назад. Блеск снега значительно уменьшился.
   Тураэль вела их по ориентирам, сразу озвучивая курс. Микаэль заносила его на свою карту и время полёта на скорости двести километров в час. Пилот показала ближайший город Камень-Каширский, села и посёлки вблизи перехода, сожженные бронетранспортёры в лесу, оба схрона. Над схронами зависла, чтобы девчонки запомнили местность. Использовали новый прибор наблюдения и тот показал чётко, что под невзрачной маленькой снежной полянкой имеется укрытие. Цепочки следов попадались лишь изредка, по просекам рядом с посёлками. Слетали и на место отряда Потанина. Немцы оттуда ушли, наблюдателей прибор не выявил. Следов было множество.
   Тураэль перед вылетом переговорила с майором, и он ей рассказал и пометил на плане замаскированную землянку резервного склада боеприпасов. Коменданта вдохновили два немецких пулемёта и двадцать ящиков патронов к ним и автоматам. Добыча была хорошей. Тем более, майор сказал, что склад не минировали. Покрутились над указанным местом, и прибор действительно выявил маленькое укрытие полтора на полтора метра. Летели вчетвером, чтобы было куда грузить добычу. Сели аккуратно рядом, и лесная Тариэль выпрыгнула на снег. Амазонка постояла, привыкая к местности и все внимательно осмотрела. Никаких следов не обнаружила. Вход был выкопан под разлапистой елью, крышка укрыта опавшей хвоей. Тариэль сначала осмотрела дерево и нырнув под ветки, дотронулось до ствола рукой. Дерево дремало. Но пожаловалось, что ещё до холодов повредили корни. Амазонка размела перчаткой хвою и увидела деревянный люк. Поднимать за верёвочную ручку, прибитую поржавевшими гвоздями не стала. Уроки Принца она помнила намертво. "Неизвестные и подозрительные двери без страховки не открывать! Там может быть граната, фугас, или ствол врага!" Тариэль достала из сумки шнур, привязала к ручке, перебросила через ветку и вылезла из-под ели. Отошла за арилёт и потянула. Девчонки в аппарате пригнулись, уходя под защиту бортов. После третьего потяга шнур на метр подался, но взрыва не последовало.
   Тураэль осматривать склад полезла сама. Всё, как и говорил майор. Двадцать ящиков немецких патронов, два пулемёта и ящик взрывчатки в шашках. Организовали цепочку и всё быстро загрузили в арилёт. Закрыли люк, замаскировали и Леосан замаскировала следы на снегу. Заклятие пришлось применять трижды, наст воздушным вихрям поддавался плохо.
   Через пятнадцать минут уже разгружались у перехода. Следов и людей в окрестностях не было, можно было спокойно переходить на Гебу. Все были довольны, патроны и пулемёты Элистану были нужны.
   Партизаны начали просыпаться к обеду. Сначала те, кто под воздействием газа пробыли меньше. Последние проснулись к вечеру. Обе магички от пострадавших людей не отходили, накладывая заклинания и оказывая помощь раненым. Людей накормили и организовали горячую помывку. Переодели в новую форму. Принц больше ничего не рассказывал, всё проснувшимся сообщил Потанин. Но часов в шестнадцать уселся на лавочке стадиона, чтобы люди могли подойти и что-то спросить. Подошли две медички из партизанского госпиталя:
   - Товарищ Ветров, а что с нами будет? Мы же для государственной службы непригодны!?
   - Будете жить, поживать, да добра наживать, - улыбнулся им Жора. Одну девчонку он точно помнил - ту, которую отбили у бандеровцев. Звали её, кажется, Олеся. - Сначала научитесь местному языку, это быстро, здесь языки учат магически. Будете жить в общежитии. Там уже есть женщины из Камня-Каширского. На обзаведение выдадим пособие, ну а там уже будем думать куда вас трудоустроить в соответствии со знаниями или умениями. Без работы и средств существования не оставим. С женихами здесь трудно, обещать не буду. Но в этом же общежитии живёт несколько мужчин, и капитан Белов с женой. Так что общаться там есть с кем. Государство берёт заботы о матерях на свой счёт. Платит пособие пять золотых в месяц до пяти лет. Потом можно отдать ребенка в полковую школу, там за ним будут присматривать и учить. Не волнуйтесь девушки, всё будет нормально. По крайней мере лучше и легче, чем в партизанах.
   К вечеру вернулись грузовые арилёты Иры и Фаи, разгрузившиеся в Ярцеле. Передали приказ Первой матери побыстрей заканчивать и возвращаться в город. Для красноармейцев приготовили место в полковых казармах пока не распределят по городам и посёлкам. Посуду не брать, оставить охране, может ещё пригодится.
   Сержант дал команду Потанину, чтобы все проснувшиеся написали биографии и сдали утром. Вылет назначил на десять утра.
   Утром позавтракали, и взлетели, включив невидимость. Арилёты сразу окутались коконами, с точки зрения самих пилотов напоминавшие огурцы. Маги по требованию Принцы ввели элемент согласования, чтобы аппараты видели друг друга в воздухе и могли совершать совместные действия. Кстати кокон улучшал обтекание и прибавлял немножко скорость. Иллюзия отражения тоже работала, искажая истинное положение арилёта влево вниз. На одном арилёте вывозили почти всё оружие, оставив на посту запас необходимого, на остальных вывозили людей. Места хватало. На каждом грузовике с партизанами была вооружённая амазонка с пулемётом и пилот. Опасности воздушного нападения никто не отменял. Патроны для пулемётов Жора приказал зачаровать.
   Народ сначала заволновался, когда поднялись в воздух, кроме двух авиационных техников никто до этого не летал, было много криков, возгласов и ругани, но минут через десять все пообвыкли и успокоились. Половина сразу про себя решила пойти в лётчики. Долетели до озера, чуть довернули и взяли курс на юг. Партизаны глазели по сторонам восхищаясь открывшейся перед ними планетой. Леса, степи, земли полно, как и в Советском Союзе. Перед Рудояром Принц сбросил скорость до малой, дав возможность людям полюбоваться красивейшими зданиями и дворцами Рудояра. Четыре городских фонтана, выбрасывавших воду на десяток метров и радуга, висевшая над водной взвесью, заставила затаить дыхание.
   - Это Рудояр, - пояснили красноармейцам, - самый красивый город Элистана. Строили маги.
   Витая архитектура дворцов поражала. Даже обычные здания имели различные украшения и смотрелись великолепно.
   Сержант прибавил скорость и вошёл в горный проход, взяв курс на Ярцель. Через двадцать минут подлетели к городу. Элиэль приказала садиться на центральной площади, там их будут встречать. Людей построить, их поприветствует Совет, потом отведут в казармы.
   - Иван Петрович, - вызвал Принц по амулету Потанина, - сейчас садимся на площади крепости Ярцель, там выгружаемся и вы строите своих людей в двухшереножный строй. Встречать будут члены правительства. Я доложу, короткая торжественная часть, очевидно вам скажут небольшую речь и отведут к месту временного проживания. Посмотрите какие у эльфиек казармы. На конные войска не обращайте внимания, это для торжественности построения. У амазонок пехоты нет. Всё ли понятно?
   - Да, Принц, - сказал майор. - Посадка, построение, торжественная часть и развод к месту проживания.
   - Девушек и старого хирурга предупредите, их отведут в другое место, у нас тут есть общежитие для гражданских из Камня- Каширского. С вами мы ещё не раз встретимся.
   - Я понял, - коротко ответил майор.
   Арилёты сели прямо по линейке между двумя конными полками, стоявшими справа и слева. Покрытая камнем площадь была большой, позволяющей проводить построения всего гарнизона. Майор и Жора построили людей и двинулись к зданию городского Совета. Строй чётко промаршировал, выполняя команды сержанта. Остановились в двадцати шагах от ступенек.
   - Отряд, смирно! Равнение на средину! - скомандовал сержант и печатая шаг направился к Первой матери.
   - Первая Мать, - сказал он по-русски, - отряд Тураэль вернулся из рейда. Из-за кромки из окружения выведен отряд красноармейцев майора Потанина. Потерь нет!
   Тоже самое повторил по-эльфийски, добавив: Принц Элистана Георгий.
   Конница замерла, возбужденно пересчитывая самцов. Больше сотни!
   На ступеньках улыбались два десятка эльфиек, радуясь удаче - сотня русских!
   Бойцы смотрели во все глаза на девушку с голубой лентой и красной звездой на ней, которой докладывал Принц. Многие уже сообразили, что это глава страны. На девушке было голубое платье с красной каёмкой, на шее висело белое ожерелье с голубыми камнями. Глава Элистана несомненно была красива. Кое у кого из встречающих имелись золотые ордена, у одной эльфийки с белоснежными волосами, помимо орденов, висели на шее две ленты с разными медалями. Принц вставший слева от Первой матери, наградами был увешан весь. У него тоже на шее висела медаль на голубой ленте.
   - Товарищи командиры и красноармейцы! - громко выкрикнула Первая мать по-русски, и народ сразу подобрался. - С этой минуты, Вы - граждане Элистана! Теперь это ваша страна и ваша земля! Хотя Элистан сейчас на военном положении, но вы будете обеспечены всем. Ваша дальнейшая служба очень важна для нашей Родины. Ваши жизни охраняет закон. Воевать с оружием вам больше не придётся, есть тысячи эльфиек, которые прикроют вас от стрелы и пули. У вас сейчас другой фронт, не менее важный чем в окопах. Вас разместят по разным городам и посёлкам, везде вам будут рады и везде отнесутся с заботой. Новым бойцам Элистана Ура! - прокричала Эля!
   Красноармейцы уверенно три раза прокричали Ура! Речь Первой матери им понравилась.
   - Новым гражданам Элистана, Слава! - крикнула она по-эльфийски, и полки дружно прокричали три раза: Слава! Слава! Слава!
   Жора дал отмашку, Потанин развернул свой отряд и повёл с площади. Тут же подскочила эльфийка от Ринаэлько и повела красноармейцев в казармы, благо до них было три квартала. Амазонки уже ерзали в сёдлах, провожая самцов взглядами. То, что мужчин селят временно у них, представляло уникальную возможность заполучить ребёнка. А вдруг удастся договориться? Сопровождающая тем временем рассказывала Потанину о правах самцов в Элистане. Майор понял, что законы здесь жесткие. За убийство мужчины - смерть. За оставление без помощи, приведшей к смерти - то же самое. За нападение - битье палками, столько, сколько присудит совет.
   - Вам, со стороны местного населения ничего не угрожает, товарищ майор. Последний случай убийства мужчины был пятьдесят лет назад. Он сам бросился на эльфийский меч, а та неумеха не успела его убрать. Приговорили к смерти. В мужских домах, где вы будете служить, оружие запрещено, только у мага есть кинжал. Там мужчины из разных стран и планет, но все говорят по-эльфийски. Сегодня день на обустройство, завтра придут маги и будут учить эльфийскому языку. Думаю, дня за три всех научат. Питание три раза в сутки в полковой столовой. Коменданту крепости и командирам полков я вас представлю. Ринаэлько - наш комендант с удовольствием с вами побеседует, она тоже понимает по-русски. Все удобства есть в казармах, мытьё тоже там, вода горячая и холодная, всё что необходимо выдадим. У нас три сотни ушли в арилётную школу, места много, сами увидите. У каждого красноармейца будет кровать, шкаф для личных вещей и одежды. Есть переносные сиденья. Уборку будут проводить специально присланные амазонки и маги. Могут установить нужную температуру в помещении, если покажется жарко или холодно.
   Казарму им подготовили отличную. Солнечную и светлую. Отделка стен была выполнена светлым камнем, потолок расписан батальными сценами, где красноармейцы впервые увидели изображенных нагов. На торцевой картине в спальном помещении увидели и Ветрова, который со скалы стрелял из винтовки в строй нагов, штурмующих какое-то укрепление. Ринаэлько с помощью иллюзионистов наложила на эту стену иллюзию, взятую из памяти одной из эльфиек. Картина называлась "За Первую мать!". В каждой из казарм была своя картина из цикла "Битва на реке Талз". Первое время к картинам было паломничество, а амазонки стояли кучей и просто смотрели, впитывая каждую деталь. Потом иллюзионисты в городе открыли картинную галерею, беря за вход серебрушку, но там были другие картины из этого же цикла. Место пользовалось бешенной популярностью. Маги пристроили ещё один зал, где разместили цикл "Битва с пришельцами!". Но явно просчитались, места не хватало и приходилось стоять часа три, чтобы попасть во внутрь. Народ ехал со всех поселений, чтобы взглянуть на очередное чудо в Ярцеле. Ментальные маги и иллюзионисты были нарасхват. Иллюзии стали делать в виде картин с накопителями, благо завод штамповал тысячи ценных кристаллов. Картины имели бешеный успех. Обязательно указывалось из чьей памяти списана сцена. Одну четверть маги платили обладателю ценного кадра. Цену не задирали - три золотых, накопитель на три года. Если же сцена была списана из памяти известной эльфийки, то цена резко подскакивала. Но таких иллюзий попадалось немного. Иллюзию от Фериэль, где десятница Элиэль тащит Жору на своём плече, купили на аукционе за тысячу золотых, а последующие копии по двести. Без разрешения обладателя, иллюзионисты не могли выставить эффектную сцену на всеобщее обозрение. Но любая эльфийка из охранных сотен имела в своей памяти сотни необычных и захватывающих сцен, которые можно было показать зрителю и успешно продать.
   Идея картинных галерей пошла от художницы Рафаэль, у которой было два альбома привезённые Принцем. Вот у Жоры она и узнала, что такое картинная галерея. Маги ей за идею выплачивали с дохода сотую часть. Из художниц она в Ярцеле была самой богатой и известной.
   Маги у себя в гильдии тоже сделали картинную галерею о Первой матери и Принце. Картины густо висели во всех коридорах, в определённом порядке. Имелась и экскурсовод, которая могла прочитать ознакомительную лекцию. Потом иллюзии стали наносить на листы бумаги и сшивать в альбомы. Иллюзионисты делали это бесплатно, поскольку на каждом альбоме значилось имя мага, создавшего иллюзии. Все эти ценности открыто лежали в гильдии на отдельных столиках и там всегда скапливались маги, обсуждая увиденное. Иллюзии и обсуждения давали новые мысли. Сейчас все с нетерпением ждали информации от амазонок Тураэль. Прошёл слух, что им пришлось повоевать в снегах. Ментальный маг должна была проверить командира красноармейцев на магические закладки и привязки, и надеялась договориться с самцом на использование его памяти для изготовления иллюзий. Выбранные сцены она, конечно, с ним согласует. Иллюзии из памяти самца - это новое слово в достижениях эльфийских магов, таких ещё не было.
  
   Г Л А В А 28
  
   Два дня Жора занимался женами и домочадцами. Со всеми поговорил, всех обласкал, обнял и расцеловал. Три десятка беременных женщин - это много. Все волнуются, всем чего-то хочется необычного. Первый вечер прошёл традиционно. Вечером все собрались внизу, и сержант рассказал, как летал к переходу. Рассказал и про дракона, следы которого обнаружили. Уложился за час и ещё полтора его мучали вопросами, девчонкам конечно было интересно, но явно просматривалась цель удержать его подольше. Принца видели не часто. Только в столовой и при встрече в коридорах. В апартаменты к нему никто не ломился, кроме жён, Фериэль и начальника связи. Фериэль, согласовав проект с Элиэль, уже начала работы по постройке казармы для телохранителей. Здесь же должно было быть убежище и запасной выход к лугу и реке. Указания Принца, посланные магограммой уже выполнялись. Строились убежища из базальта и гранита. Пламя драконов проплавило этот камень всего на ноготь, а мрамор и известняк - на ладонь. На все общественные здания уже наложили заклятия не возгорания, теперь маги ставили их на жилые дома в городе. У Фериэль на крыше дежурили две пулемётчицы из рейнджеров, туда же она велела перенести пять гранатомётов Микелласан.
   Утром сержант услышал сигнал "Воздушная тревога", переданный дежурным магом на весь город. Рейнджеры мигом разобрали гранатомёты и винтовки и дворец ощетинился стволами. Через минуту взлетели арилёты из парка, наполненные вооруженной охраной. Сержант даже услышал усиленный сигнал эльфийской флейты, которую никогда не слышал, поскольку не позволял слух. Беременные и маги быстро под поторапливание Фериэль заняли место в подвале. Здесь в помещении стрельбища сделали мягкие лавки и создали запасы продовольствия и воды.
   - Что вы как беременные самки крокодила еле двигаетесь! - кричала комендант дворца. - Целую минуту спускались вниз. Элиэль я тебе говорила брать сюда мифриловый доспех, почему не взяла? Хочешь, чтобы Первого мальчика Элистана поджарили драконы?
   - Так ведь кольчуга не налезает, Фериэль, - оправдывалась Первая мать.
   - У тебя, что, некому заказать чтобы надставили кольчугу? Пол города бездельников не знает, чем заняться. Марисан, найди сегодня магов, чтобы сделали для Первой матери и для тебя вставки на животе, - ткнула она пальцем во вторую жену Принца. - А то тоже сидишь только в шлёме.
   - А как здесь с заклятьем невозгораемости, и вентиляцией, если кругом всё будет гореть? - спросил Жора.
   - Дымом не надышимся, - ответила Фериэль. - Маги сделали трубы подачи воздуха, со стороны луга. Вряд ли драконы станут выжигать луг. Послезавтра прокопают подземный ход, обложенный гранитом. Большую часть уже сделали. На выходе посадим невидимку с автоматом, чтобы шпионы не лезли. На все внутренние помещения дворца тоже наложены заклятья невозгораемости. Дворцовые маги постарались.
   - А "Отбой Воздушной тревоги" здесь слышно, - спросил Жора?
   - Флейту слышно хорошо, голос плохо - ответила комендант.
   - Я пойду посмотрю, что на улице творится, сказал сержант и пошёл из подвала наверх, не забыв прикрыть дверь. Дверь хлипкой не выглядела, да её наверняка и усилили, просто так воздушным ударом не возьмёшь. Сержант поднялся на крышу. Эльфийки ему кивнули и прилипли к пулемётам. У башенок дворца стояло пять гранатомётчиц. Стояли на значительном расстоянии друг от друга, прижавшись к стенам и осматривая порученный сектор. Арилётов над городом видно не было, но сержант знал, что они там есть. В парке остался только его аппарат и аппарат Первой матери. Сжечь могли запросто.
   "Надо будет для них укрытие построить", - подумал Жора. Он осмотрел с крыши дворца город и увидел отдельные группы стрелков почти на всех зданиях. Амазонки стояли с винтовками и дробовиками. Десятка два драконов город был вполне в состоянии прихлопнуть даже этими силами, не считая арилётов. "А пара башен с усиленным вооружением так и просится!" "Пусть атакуют башни, а мы будем их выбивать со всех сторон!" - пришли очередные мысли. Жора смутно вспоминал, что у немцев около Берлина стояли очень мощные башни ПВО. Так что идея была не нова.
   Сержант одел мифриловый доспех, укрыв его курткой, на шлем натянул шерстяную шапку и взяв свою винтовку пошел на крышу. Тренироваться, так настоящим образом. Амазонки на него посмотрели и заулыбались: пришла подмога - целый Принц. Они не сомневались, что Жора пару драконов точно завалит. Он притулился к башенке и выбрал себе сектор в направлении Ратона. Драконы, если не дураки, будут заходить оттуда. "Надо бы ещё очки, чуть затемнённые, иметь", - подумал он.
   Отбой тревоги прокричали через час. По улицам перемещались конные дозоры, контролируя укрытие гражданских лиц. Народ никуда не сновал, дисциплина поддерживалась строго. С эльфийками в этом плане ему повезло, сказал командир "Люминь!", значит Люминь! Делают всё как научили.
   С крыши дворца Жора увидел и табун лошадей охранной сотни, пасшейся на лугу у реки. Заметно было, что лошади тоже волновались, услышав непривычные сигналы, звучащие нал городом. Табун сбился в кучу, потом самостоятельно перестроился в клин, готовый атаковать в указанном направлении. Сержант спустился вниз, забрал на кухне пару яблок и морковок и пошёл искать свою лошадку. Лада примчалась сразу, как только он крикнул в полный голос её имя. Лошадь, конечно, обижалась, но угощение приняла. Амазонка из охраны принесла седло и Принц, взнуздав лошадку, полчаса покатался по лугу. Табун провожал его глазами. Самца чуяли все. Лошадь, подаренная орками, просто лучилась от гордости и важности. Как же - самца возит! Жора тоже любил свою животину, невысокая лошадка ему нравилась. Жалко времени уделять ей он много не мог, но напоил и почистил у речки сам.
   Дела завертели сразу. От Агнасан принесли методичку по драконам. Очень толковую, надо признать. Маги поступили очень просто: ментальные маги считали память всех амазонок, которые вели бои с драконами и большинства наблюдателей с земли. По этим данным определили всё: скорость полёта от 40 до 60 километров в час, скорость пикирования - 80. Нарисовали несколько фигур перемещения драконов в воздухе, два типа атаки: с горизонтального полёта и с пикирования. Угол пикирования пятьдесят градусов. Максимальная длина пламени - тридцать метров, после шести атак в Рудояре, пламя уменьшилось до десяти метров. Для создания струи пламени драконы используют мешок с жидкостью внутри тела, которую поджигают магически. Указали максимальные размеры дракона и примерный вес. Указали восемь мест на картинке, куда надо стрелять. Нервные узлы, мозг, сердце, мешок с жидкостью. Голова, шея, горб между крыльями и грудь. Наиболее защищены голова, грудь и спина. Большинство драконов убито картечью в голову. Ещё страшнее оказались пулемёты с зачарованными пулями: пробитие минимум на локоть глубиной, дыры с кулак. В Драгояре завалили обоих именно так, несколько очередей из пулемёта и готов. Предложено с арилётов нападать сверху, а с земли стрелять с упреждением на четверть корпуса, перед драконом. Крылья пробиваются стрелой легко, и мечом тоже. Тело дракона стрелы и мечи не берут- прикрыто очень крепкой чешуёй. Снизу уязвимы два нервных узла, между парами передних и задних ног. Задний нервный узел, помимо ног управляет и хвостом. Хвост используется для управления полётом. Инструкция была на четырёх страницах, с десятком картинок.
   - Передайте Совету магов и Агнасан мою благодарность, сказал - Принц. - Очень толковая работа. Когда сможете размножить и разослать по полкам и Воздушным Силам?
   - За три дня размножим, делаем двести экземпляров и в течение трех дней развезём, - сказала Мартасан.
   - Пусть подойдёт маг, которая занимается противопожарной безопасность. Я могу подсказать несколько средств пожаротушения и рассказать принципы их работы, - предложил Жора. - А по поводу обнаружения драконьих порталов есть какие-нибудь подвижки?
   - Да есть. Сделали несколько новых заклинаний и одно нашли старое. Порталы Высших обнаруживает, а вот с драконами надо пробовать, как получится. Мы ставим постоянные порталы, а они временные и в них перемещаются. Обнаружат ли их наши заклинания мы просто не знаем.
   - Я Совету магов уже докладывал, что дракон нас отследил предположительно по ментальному излучению, неплохо бы какую-то простейшую защиту соорудить. И второй вопрос к этой теме, а почему нашим ментальным магам не попробовать отследить появление драконов тем же способом? По ментальному излучению самих драконов!
   - Метальные маги могут заблокировать весь свой фон, и ни одной их мысли мы не услышим, но мы попробуем, что-то в этом направлении сделать, не все же они ментальные маги?! И даже если все, то кто-то сильнее, кто-то слабее.
   - Подумайте вот ещё над каким вопросом, - высказал предположение Жора. - Если они все ментальные маги, то пользуются мыслеречью. Нельзя ли наложить такое заклятье, чтобы прервало связь драконов между собой. У нас за кромкой существуют такие способы, называется "глушение". Или передают очень мощный сигнал, который глушит связь, не позволяя ничего услышать, или на той же частоте начинают передавать свою информацию, так, что ничего не поймёшь, поскольку сигналы путаются друг с другом.
   - Неплохая идея, - черканула в своём блокноте Мартасан. - Мы обязательно поэкспериментируем. У нас есть десятка два магов, которые пользуются мыслеречью.
   Расстались довольные друг другом. Первый советник шла и думала:
   "Правильно про Принца говорят, что у него голова набита идеями. Наверняка драконы между собой пользуются мыслеречью. Уж больно слаженно атаковали пары. И вполне возможно эту связь прервать, не такая уж она и стойкая!" "Во будет им неожиданность, когда отряды развалятся на одиночек!"
   После посещения Мартасан прилетела свояченица. Маги Эриэльковс наконец сделали скорострельную пушку и приглашали Принца оценить изобретение. Жора доложился Эле, взял свой арилёт и с парой рейнджеров полетел в лётную школу. Маги сделали несколько образцов. Одноствольную автоматическую многозарядку (считай автомат) - для десанта, с двумя ручками. И двуствольную автоматическую пушку. Магазины были по двадцать патронов, но в пушку вставлялось два. Перезарядка осуществлялась магическим заклинанием. Многозарядка была копией дробовика, у пушки длина стволов увеличилась сантиметров на сорок, а потому усилилась и отдача. Закреплялась орудие в турели арилёта. Девчонки, конечно, своё изобретение уже опробовали. Автомат бил на сто метров, пушка на триста. Первая пуля попадала точно, вторая уже уходила вверх.
   - Вверх задирает, - сказал он Рите. - Надо компенсатор ставить.
   Четыре магички, занимавшиеся оружием заинтересованно окружили Принца.
   - Рассказываю, - начал Жора. - У вашего автоматического ружья, который вы держите снизу за ручки отдача идет вдоль ствола. Пуля летит вперёд, а ружьё движется назад. Образуется сила, вращающая дробовик относительно задней ручки. Поскольку отдача сильная, то ствол задирает вверх. Вторая пуля уже в цель не попадает. Вот сюда снизу на срез ствола наварите снизу половинку трубки. Сантиметра два, не больше. Это будет компенсатор. Когда пуля будет вылетать, то газы будут давить на этот кусочек трубки и отжимать ствол ружья вниз. Чем больше площадь этого компенсатора, тем сильнее ствол идёт вниз. Будете отрезать по кусочку, и пробовать до тех пор, пока и вторая пуля не попадёт в центр мишени. Тогда попробуйте дать очередь. Попали в мишень все пули - отлично. Потом из автоматического ружья отстреливаете пятьсот патронов. Если ничего не сломалось, значит можно запускать в производство. Если сломалось или, к примеру, вышел из строя ствол, перегрелся, разорвался и так далее, то думаете об усилении ствола. Сделаете годный образец и мне покажите. Но идея хорошая, мне нравится.
   Пушка, закреплённая на вертлюге, стреляла отлично. Только дрожала деревянная подставка. Вполне себе получилась вещь. Отстреляв сорок пулевых патронов, сержант приказал принести патроны с картечью. Картечью било метров на двести, покрыв все поле полигона взрывами.
   - Великолепно, - сказал он. - Недостаток один - надо ставить приклад или упор, как на пулемёте. Тогда однозначно повысится точность стрельбы. Можете сделать металлический выдвижной. На доводку пушки даю два дня. Докладываете о готовности, и я привожу комиссию от Совета матерей, для принятия на вооружение. Пятьсот патронов из неё тоже нужно отстрелять, тем более, что стволы не опробованы. Но против драконов оружие исключительное. Молодцы!
   - Спасибо Принц, что нашли время и посмотрели наше оружие, - поблагодарили довольные девчонки и забрав образцы, понесли их в мастерскую.
   - Рита, если комиссия примет, то напиши представление на награды,- сказал Жора Эриэльковс.
   Через три дня комиссия приняла и пушку, и автомат. Половина членов комиссии постреляли сами и оружие одобрили. Мощь и скорострельность их впечатлила. На патронном заводе запустили ещё две линии. Патронов теперь надо было больше. К Новому году выпустили уже два десятка пушек и установили их на крышах Драгояра, Тривиэльсана, Рудояра, Запцеля и Ярцеля, передав подразделениям Воздушной обороны.
   В столице, Ярцеле и Рудояре начали строить огромные башни из гранита по две штуки. Проект составляли всем миром, используя книги по фортификации, что подарили Фериэль. Бойницы были прикрыты барбетами и закрывались металлическими заслонками и магическими щитами. Маги уверяли, что внутрь помещений не попадёт ни капли огня. Постарались сделать красиво, чтобы башни не портили архитектуру города. В Рудояре подобрали камень в тон построек. И разнесли их по краям. В будущем предполагали построить ещё одну, а в Тривиэльсане две. На каждой башне сидел пост наблюдателей за воздухом. Два расчёта миномётчиков и пулемётчиков. Отсюда подавали сигнал "Воздушная тревога". Из амбразур стреляли автоматические пушки. В башне могло находиться до десятка стволов. Взрыватели на мины маги сделали на четыре высоты - от пятидесяти до двухсот метров. С усиленным зарядом мину можно было забросить до двухсот метров. Конструкцию миномёта чуть поменяли, увеличив угол возвышения и изменив прицел для стрельбы по воздушным целям. После двух недель тренировок миномётчицы научились запросто попадать в конус, который на расстоянии двухсот метров таскал за собой на верёвке арилёт. А вот на шапки минных разрывов в воздухе собирался и смотрел восхищённо весь народ. Пока одной не прилетело сверху горячим шариком в лоб. Контузию и сотрясение получила. Урок пошёл на пользу.
   Назначили командиров башен, с окладом сотника. Желающих было много. На верхней площадке Принц приказал всем иметь парашюты и раз в неделю ими пользоваться. Вторые и третьи номера в расчётах вооружили автоматическими ружьями, так что и вблизи верхняя площадка башни могла дать отпор. Это считалось самым опасным местом и расчёты гордились этой службой. "Верхний десяток" считался башенной элитой. Полусотня гарнизона носила шеврон с черной башней на голубом поле и входила в состав Воздушной обороны, подчиняясь Эриэльковс и коменданту крепости. Для башен выделили двенадцать пулемётов и патроны. Стреляли раз в неделю по конусу, не более двадцати патронов. Магазин полагалось на дежурстве иметь заряженным, ленту вставленной. У всех имелись зрительные трубы. Вокруг башен предполагалось создать несколько колец наземных средств ПВО, чтобы с земли уничтожать драконов, которые наверняка будут атаковать городские башни - своего рода приманку. В общем Элистан готовился к войне в полной мере. Даже в лесных поселениях делались подземные убежища для защиты людей. За три месяца планировалось каждое поселение вооружить парой пушек. Привезённая от орков нержавейка шла только на стволы. Но Третья мать доложила, что рудознатцы нашли по наводке арилётчиков богатое месторождение железной руды отличного качества. Ставят рудник с открытой разработкой и завод для производства металла. Мероприятие займёт полгода. Маги строители и маги металлурги работают полным ходом по параллельным графикам. Это сержант раз рассказал и показал Эле сетевые графики и теперь высшее руководство Элистана пользовалось этим приёмом постоянно, когда были задействовано много людей и производств, уверенно координируя сроки и силы.
   Драконы до Нового года не напали. Древние ящеры не торопились. Решения у них принимались медленно.
  
   Г Л А В А 29
  
   В конце первого месяца зимы 361 года кометы Первый Принц Элистана Георгий стал отцом. Жора был счастлив. Первой родила двух девочек Марисан, потом Натаэль, Лисаэль и Динаэль. Эля родила Первого мальчика Элистана пятой. Дворец гудел как улей. Лекари перебрались сюда на постоянное житьё, Фериэль выделила комнату для четырёх магов. Двойню мальчиков комендант родила через три дня после Эли. Ребёнку и матери полагалось что-то дарить, и Принц дарил, не жалея драгоценностей.
   Это были его жёны, это были его женщины, это были его дети!
  
   ОН СТАЛ ОТЦОМ и БЫЛ СЧАСТЛИВ, поднимая за здоровье каждого ребёнка бокал хорошего эльфийского вина. СЧАСТЬЯ ВАМ, ДЕТИ! ЗДОРОВЬЯ ВАМ РОДНЫЕ! ЖИВИТЕ ДОЛГО, КАК И ПОЛОЖЕН ЭЛЬФАМ!
  
  
   Конец четвёртой книги.
   Июль 2016 года. Новороссийск.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

2

  
  
  
  

Оценка: 7.94*11  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"