Шемятенков Игорь Викторович: другие произведения.

Универсум

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.03*156  Ваша оценка:


   Глава 1.
  

Посвящается Helen Рыжик Scarlet, человеку, чье любопытство

явно заставит меня закончить эту книгу.

   Я появился посередине лавового моря. Нет, не на острове, а прямо над поверхностью. Оказывается в лаве тонешь не мгновенно. Уйдя где-то по колено я получил первое сообщение:
  
   Вам нанесено 10 единиц урона. Осталось 90.
   Тут же появились ощущения, что мои ноги варят в кипятке. Жуть, ну и фантазия у разработчиков. Надо что-то делать. Я открыл игровой интерфейс и увидел, что панель активных умений у меня пуста. В инвентаре сиротливо валялся нож. За это время я успел погрузиться по пояс и получить еще два сообщения:
  
   Вам нанесено 20 единиц урона. Осталось 70.
   Вам нанесено 30 единиц урона. Осталось 40.
   Непередаваемые ощущения оказались столь сильны, что я окончательно перестал соображать, задергался, оступился и погрузился в лаву с головой.
  
   Вам нанесено 450 единиц урона. Осталось -410. Вы погибли.
   Возрождение через 10... 9...
   Очнувшись в зале я начал судорожно ощупывать свое тело. Все было на месте. На месте были также новые и весьма неожиданные воспоминания. Появилось новое сообщение:
  
   Поздравляем, вы обнаружили непригодную для жизни планету. Опыт +50. Кредиты +100. Хотите как первооткрыватель дать планете название? Да/Нет
  
   Да, хочу! "Лавовый ад"
  
   К сожалению, данное название уже занято.
  
   Так-с, я явно не первый сегодня, кто уже утонул в лаве.
  
  -- Подвинься придурок, - оттолкнул меня в сторону такой же как я игрок, одетый в блестящий скафандр. Над его головой висела скромная надпись Крыс, 1 уровень.
  
   Пройдя мимо меня он некоторое время что-то выбирал на звездной карте, а затем вошел в загудевшую арку межзвездных врат. Не прошло и нескольких секунд, как он появился рядом со мной
  
  -- Ять! Ять! -- Матерился он крутясь на месте с выпученными глазами
  -- Что, тоже в лаву попал? - Спросил я
  -- Хз, что это было, вспышка и умер сразу. Больно -- пипец!
  
   Да, веселые тут правила игры. Если бы не зарплата бета-тестера я бы развернулся и ушел прямо сейчас. Однако в отсутствии денег и работы выбирать не приходится. Я кивнул своим мыслям и пошел к звездной карте. Посмотрел открытый на карте сектор и заметил, что у ряда звездочек появились какие-то обозначения. Ткнул в ту, куда нажимал перед прошлым перемещением и увидел звезду и одинокую планету рядом с ней. Рядом с планетой висели значения температуры, гравитации и как резюме -- непригодна для жизни. Ну что-же, попробуем еще раз. Я вернулся к карте сектора и нажал на соседнюю звезду. У нее оказалось целых три планеты и недолго думая я решил начать с первой от солнца. Хотя... я задумался и мой палец замер на поверхности звездной карты.. ближайшая планета -- там же наверное жарко, опять лава. Тут, словно отвечая моим мыслям рядом с планетой открылось информационное окно "Планета 48915-1, расчетная температура на поверхности 800-1300 градусов кельвина".
  
   Вами открыт навык "Планетарная информация". 1/5
   Теперь вы можете использовать базу данных для получения информации о планетах.
   О как, полезно. Однако желание телепортироваться на планету с температурой от 500 градусов у меня отпало. Аккуратно перенес палец на вторую планету, подержал две секунды и получил новое справочное окно "Планета 48915-2. расчетная температура на поверхности 280-305". Если правильно вспомнил, то там даже уютно должно быть, максимум +30-35. Ни капли не сомневаясь, я выбрал нажал на карте кнопку "Включить телепорт" и быстрым шагом пошел к воротам.
  
   Как же больно. Я лежал перекореженным комком плоти посередине какой-то лужи. Больно было от всего: от непомерной гравитации, которая в первую же секунду переломав мне кости расплющила меня об поверхность и разбила мой шлем об камень, от вдыхания зеленоватого тумана, заменявшего тут воздух, даже лужа, в которой я лежал неприятно щипала и наносила по единичке повреждения в минуту. Проблема была только в том, что жизнь уходила слишком медленно. Повернуть голову и даже оглядеться я не мог. Передо мной был только маленький участок лужи с несколькими камнями и какой-то склон, покрытый гроздьями кристаллов. Наконец, на 3-й минуте я умер.
   Возрождение через 10... 9...
   Поздравляем, вы обнаружили непригодную для жизни планету. Опыт +50. Кредиты +100. Хотите как первооткрыватель дать планете название? Да/Нет
  
   Идите вы все в задницу, мысленно сказал я долбанув по кнопке нет и пытаясь привести себя в чувство. Может ну его нафиг такую работу!? Тут разработчикам за исследование боли фармацевтические компании доплачивают что-ли?! Я выдохнул и оглядел кучку первоуровневую кучку игроков молча стоящих и рассматривающих портал как пасть кобры. Собственно у меня она тоже начала вызывать стойкий ужас.
  
   Мысленно прикинул, что денег у меня реального не осталось даже на дорогу от центра бета-тестирования игры "Универсум" до дома, не то что на оплату еды или квартиры. В общем дороги назад мне пока я не доиграю эти 8 часов нет. В договоре была прописана не только фиксированная ставка 100 юаней за 8 часов активной игры, но и возможность вывода игровых кредитов по курсу 10:1. Так что накопленные мной 200 кредитов уже превратились в 20 юаней, которых достаточно на билет домой и нормальный ужин, а 100 можно отложить на оплату квартиры. Я взглянул на счетчик, отсчитывающий время с начала игры 1 час 25 минут, молча скрипнул зубами и раздвинув плечем толпу скопившихся перед порталом игроков подошел к звездной карте.
  
   Так, посмотрим на 3-ю планету
   Возрождение через 10... 9...
   Возрождение через 10... 9...
   Возрождение через 10... 9...
  
   Я умер еще трижды. От кислоты, от холода на сумеречной стороне планеты и повторно от гравитации. Когда я вновь попал в телепортационный зал, одышавшись и оглядевшись -- число игроков значительно поуменьшилось я задумался и зашел на закрытый форум игры. Форум был переполнен криками и жалобами игроков на то, что они сгорали, замерзали, тонули, задыхались сегодня много раз, но никто из них так и не нашел пригодную для жизни планету. Администрация на это отмалчивалась и лишь отдельные тестеры, сохранявший здравый смысл пытались подсчитать вероятность найти пригодный мир на случай, если администрация решила воспроизвести реальную ситуацию в галактике. Результаты их расчетов колебались от 1/10 000 до 1/100 000 планет. Не факт, что игроки будут делиться информацией о найденных мирах, поэтому лично мои шансы на удачный поиск пригодной планеты были весьма призрачными. А ведь только найдя пригодный для изучения мир, я, как игрок-разведчик мог нормально зарабатывать деньги и игровой опыт за добычу. Что можно добыть за 3 минуты на планете, где тебя расплющило гравитацией? Ни-че-го. В общем надо что-то придумывать. Не могли создатели игры подложить такую свинью. Вот например в огненные миры я уже научился не попадать.
  -- Много умирал? -- Раздался сзади мелодичный девичий голос. Я обернулся и увидел стоящих рядом со мной троих игроков.
  -- Пять раз, -- Я решил, что пока особой тайны никому не открою.
  -- Я три, ответила девушка, над головой которой горела надпись Фэйрис, 1 уровень.
  -- Он два, -- Она показала в угрюмого темноволосого широкоплечего здоровяка по имени Даст, сжимающего в руках какую-то футуристическую винтовку.
  -- А он, -- еще один кивок в сторону в сторону дружелюбно-рыжего парня с ником Сорванец, 2 уровень -- целых 11.
  -- Ого, -- не выдержал я, - и не больно?
  -- Больно, но терплю, у меня сестра болеет, а социальной нормы на лекарства не хватает. - разведя открытые ладони ответил он и обезоруживающе улыбнулся.
   Я оглянулся, кроме меня и них в зале никого не было, бросил взгляд на игровой таймер - 9 часов 40 минут. Даже не заметив я перевыполнил норму на сегодня.
  -- А что так задержались? - Спросил я, памятуя, что рабочий день начинался у всех тестировщиков одновременно.
  -- Да вот, пытаемся разобраться, как же пригодные планеты искать, а то ежедневные болзненные смерти - это не самый лучший способ заработка, - ответил за всех Сорванец.
  -- И как успехи?
  -- Пока никак, вообще никаких идей нет. О планетах мы ничего не знаем, проверять можем только своей тушкой, я вот сегодня уже 8 раз сгорел, - опять ответил за всех Рыжий. Остальные молча и грустно кивнули.
  -- Стоп, а что горели то, там же температура на планете показыватся, - Несказанно удивился я.
   Мое сообщение вызвало ступор. Троица переглянулась и молчание затянулось.
  -- А как? -- В этот раз молчание прервала Фэйрис. Судя по ее взгляду, в огне она сегодня уже побывала и, возможно, уже не раз
  -- Нажимаете на планету и держите палец, через две секунды появляется информационное окно
   Метнулись они к звездной карте все трое и, чуть не стукнувшись лбами, уткнулись в нее. Через несколько секунд раздался горестный вздох от Сорванца, а потом от карты покачивая головой отошел Даст.
  -- Ничего не полу...-- Начал Сорванец, но тут его прервал девичий вопль
  -- Иеесс! -- Вопль исходил от Фэйрис и мои новые знакомые вновь чуть не столкнувшись уткнулись в экран
  -- Но тут же пусто, - в этот раз тишину разрушил разочарованный голос Даста.
  -- Нет, нет вот смотри окно, с надписью: Гравитация 3,5G
  -- Гравитация?!, - меня словно подкинуло и я прыжком подскочил к звездной карте.
   На экране, куда показывал весьма изящный девичий палец была нарисована планета синего цвета и... все. Никакого информационного окна я не увидел. Глядя на наши ошарашенные лица девушка расстроенно убрала палец от экрана и сказала с просительными нотками: "Но оно же там, правда!"
   Все стояли задумчиво наморщившись и тут я на автомате ткнул пальцем в эту же планету и продержав несколько секунд увидел подсказку: "Планета 50371-5. расчетная температура на поверхности 35-120 градусов Кельвина".
  -- Вот, смотрите! - Показал я на информационное окно, ткнув в него пальцем, - у меня температура показывается, холодно там, очень
   На этот раз я испытал всю гамму ощущений, которую видел до этого на лице девушки. На меня смотрели недоверчиво и самое обидное, что взглядом человека, который почувствовал какой-то развод на меня смотрела и Фэйрис. Я только и мог, что пожать плечами. Воцарилось молчание.
  -- Слушайте, - вдруг просиял Сорванец, - а какой у вас класс
  -- Разведчик, - в один голос произнесли мы с Фэйрис и переглянулись. Только сейчас я обратил внимание, что у нее ярко зеленые глаза
  -- А ты, - ткнул пальцем возбужденный Сорванец в Даста
  -- Штурмовик, - односложно ответил он
  -- Вот! - Сорванец возбужденно начал ходить взад вперед подняв палец - Я по классу ученый, ты штурмовик, а они оба разведчики. Может им положено по одному свойству узнавать!?
  -- А почему другие не видят? -- Озадаченно спросил я.
  -- Так игра же! - Ответил он, -- Твои знания - твой секрет, хочешь расскажешь кому, хочешь нет.
   Звучало очень правдоподобно и все присутствующие задумались.
  -- Я сейчас, - вдруг сорвался с места Сорванец, ткнул в звездную карту и подскочив к начавшему гудеть телепорту бросился внутрь.
   Появился он уже через минуту. Глаза, как и у всех прошедших перерождение были круглыми и дар речи вернулся только через несколько секунд.
  -- Меня раздавило и я мгновенно замерз, - сказал он оцепенело и вдруг радостно заорал - Значит я был прав и это работает!! Даст - проверь!
  -- Я и так верю, - сказал Даст поежившись.
  -- Ребят, а пошли сядем спокойно в бар и там поговорим? - предложила Фэйрис
  -- Бар? -- удивился я
  -- Ну да, тут же целая космическая станция, цеха, ангары, магазин, бар.
   Мы с остальными удивленно переглянусь.
  -- А вы что тут все время только и делали, что возрождались? - Ехидно спросила она, - Мне еще после третьего раза надоело и я ушла смотреть что тут поблизости есть
  -- Зря мне разведчика дали, ой зря, - с толикой зависти я посмотрел на нее.
   Классы в этой игре бета-тестерам выдавала администрация и не просто так, а после целого комплекса медицинских исследований. Насколько я знаю, из 1000 желающих в тестеры проходило 2-3 человека. А уж от желающих, не смотря на странные условия контракта, отбоя не было. Безработица даже с учетом того, что две трети населения выбирала вечную жизнь в виртуальных игровых мирах была огромна. А уж за зарплату в 100 юаней в день и вовсе большинство было готово перегрызть глотки друг другу. 1000 юаней в месяц хватало на социальную квартиру, еду и одежду. А тут выходило больше двух тысяч.
   Следуя за Фэйрис мы вышли из телепортационной.
  -- Самое сердце станции! - превратилась в ухмыляющую статую экскурсовода, сказала девушка. Зал действительно впечатлял. Своды, поблескивая металлическими фермами терялись в высоте, а противоположная сторона была правктически не видна из-за многоуровневых построек.
  -- Здесь находится рынок, бар, какие-то службы, а вон та громадина в центре -- это администрация, - продолжила рассказ Фэйрис, - правда тут почти нигде никого нет. Открытый магазинчик я увидела только один, администрация, как и большинство служб закрыто -- видимо НПС здесь нет и отыгрывать на станции придется игрокам, зато бар уже точно работает.
   Мы шли вдоль закрытых рядов стеклянных витрин пока не подобрались вплотную к стелле административного здания перед которой расстилалась небольшая площадь.
  -- Вон бар, - протянула руку Фэй, показывая на единственную неоновую вывеску на противоположной стороне площади.
   Как и подобает любому уважающему себя бару сразу у входа в "Диаболо" нам встретился вышибала -- игрок с ником Дёготь и недостижимым уровнем 6.
  -- Откуда такой уровень, друг? - спросил я охранника.
  -- Эксцессов сегодня хватало, - процедил охранник многозначительно проведя рукой по короткой дубинке, слега потрескивающую и посверкивающую разрядами искр.
   Намек мы поняли и не отвлекая парня от его работы выбрали столик недалеко от барной стойки.
   В баре играл тихий лаунж, по столикам сидело небольшими группами 10-15 игроков, небольшой танцпол был пуст. Даст, сказав, что раз он тут единственный кто играет не из-за денег, то ему и проставляться ушел за выпивкой к барной стойке.
  -- За знакомство, - подняла бокал с чем-то зеленым и светящимся Фэйрис.
   Я с интересом пригубил напиток определившийся интерфейсом как "Коктейль первопроходца". На вид он выглядил как самая настоящая святащаяся зеленым от радиации дрянь, а на вкус оказался похож на мохито. Пожав плечами я сделал глоток.
   Мы подняли еще пару тостов и перешли к обсуждению планов на завтра. Сорванец предложил объединиться, составить список планет и мне с Фэй выяснить условия на певрхности, вычеркнув заведомо неудачные варианты. А дальше строго по списку уже всем прыгать телепортом по оставшимся пока не найдем пригодную. Приняв немудреный план, мы продолжили наше живое общение.
   Как выяснилось все, кроме Даста попали в тестировщики ради неплохой оплаты. Даст же, явно стесняясь, признался, что его за грехи, которые он категорически отказался озвучивать заставил отправиться на три месяца в игру обеспеченный отец-бизнесмен. Вернее не в игру, а работать, но Даст решил совместить приятное с полезным.
   Пожав плечами над столь странным "наказанием", мы продолжили нашу странную пьянку. Выяснилось, что я и Фэй живем New Moscow, Даст зашел с Британского округа Китайской федерации, а Сорванец жил в Новосибирском наукограде. Игра явно претендавала на всепланетарность.
   Дальнейшее осталось в моей памяти лишь обрывками: вначале из игры вышли сославшись на дела Даст с Сорванцом, затем пьяно хихикая и шатаясь мы с Фэй попытались отдавить друг другу ноги на танцполе. Наконец, Фэй решила, что ей тоже хватит и вышла оставив меня в руках рассыпающийся серебрянными брызгами силуэт.
   Немного подумав я уселся за барную стойку и заказав еще коктейль завел разговор со скучающим барменом. Он тоже был живым игроком с итальнским ником Паоло. Не особо скрывая он рассказал свою немудреную историю.
   Он как и мы пару раз умер на неразведанных планетах, что ему категорически не понравилось и он пошел гулять по станции. Потыкавшись в запертые двери магазинчиков и служб, он узнал, что любой игрок может открыть свой собственный магазин и вообще заняться на станции чем угодно, от научных исследований до административной деятельности. Его давней мечтой, абсолютно невозможной в реальном мире было открыть свой бар, поэтому наткнувшись на очередном здании на предложение арендовать бар на станции он, взвесив все за и против ввел в игру все оставшиеся реальные деньги и взял в аренду на год этот клуб. Не смотря на то, что он остался без гроша в реальности, глядя на его горящие глаза я понял, что парень явно нашел свое призвание. Это вызвало у меня легкий приступ зависти.
   Последнее, что я помню это его рассказы о перспективах, бизнес-планах, новых коктейлях и поисках повара, которые я слушал допивая очередного "первопроходца", после этого воспоминания были утеряны.
  
   Глава 2.
   Я открыл глаза. Эффект от похмелья в виртуальности был воспроизведен до омерзения натуралстично. Голова кружилась, во рту было полное ощущение нагадивших кошек.
   Скосил глаза на таймер игрового времени 21:52 -- я явно переплюнул требования договора о проведении в игре 8 часов в сутки. В принципе из капсулы виртуального погружения можно не выходить годами, но подобная мысль пока казалась мне дикой.
   Оглядевшись, стало ясно, что я сижу прислонившись к стене в коротком коридоре. В обоих конца коридора и по его сторонам было несколько металлических дверей без ручек.
  
  -- Дядя, помогите достать Кошу, - я резко обернулся и увидел девочку. Я бы сказал, что она была весьма обычной -- светлые логоны, голубое платьице и такие же невинно-пронзительные глаза, куда удивительнее было то, что сквозь нее просвечивала стена коридора и ее изображение слегка помаргивало...
  -- Дядя, так вы поможете? - было видно, по ее лицу, что голограмма скоро заплачет.
  -- Конечно помогу, - не сомневаясь решил я, что с собственными галлюцинациями надо жить дружно.
   Голограмма радостно улыбнулась и пробежав немного по коридору прошла сквозь закрытую дверь. Я подошел к ней и попытался её открыть. Ни ручки, ни каких-либо других выступов на двери не было, попытки толкать, тянуть или сдвигать в сторону успехов не принесли.
  -- Дядя, вы скоро? - Высунулась из двери недоуменная голова девочки.
  -- Не знаю как дверь открыть, - я честно пожал плечами и развел руками.
  -- А вы руку туда приложите, - девочка указала на слабо заметную серебристую пластину рядом с дверью.
  
   Приложил. В системном чате появилось сообщение:
  
   Доступ запрещен.
  
   Я опять развел руками глядя девочке в глаза. Она о чем-то задумалась, по взрослому хлопнула себя по лбу ладошкой и помчалась подпрыгивая в конец коридора, где вновь прошла сквозь дверь. Не прошло и минуты, как в чате появилось сообщение:
  
   Вам предоставлен гостевой доступ к автономному модулю-13.
  
   Повторное прикосновение к панели и дверь беззвучно отъехала вбок. Передо мной открылась каюта, которая когда-то явно выполняла роль детской. Игрушки, недорисованные рисунки, фломастеры на столе, аккуратно застеленная девчоночья кровать -- навевали жуть. Картины и рисунки выцвели, пыль покрыла кровать и остальную мебель. Игрушки выглядели полуистлевшими.
  
  -- Дядя, достаньте Кошу, - девочка стояла рядом и протягивала руку, показывая на жутковатого котенка, сидящего на полке шкафа.
   Котенок был облезлый, местами заштопанный и лишенный шерсти, а вместо глаз у него были две цветные пуговицы: голубая и коричневая. Не смотря на вид, как у франкенштейна выглядел он весьма мило и трогательно. Становилось понятно, что его любили дети и возможно не одно поколение. Я снял этот ужастик с полки и протянул владелице. Она схватила его обеими руками, обняла тесно прижав, даже её голограмма, казалось, засветилась ярче. Мне в голову пришло понимание, что этот призрак давно, очень-очень давно хотел получить обратно свою любимую игрушку.
  -- Спасибо, дядя! - Девочка буквально, чуть не прыгала от счастья обнимая и поглаживая котенка. Тот не оставался безразличным громко мурча и яростно облизывая ее щеку.
   Облизывая?!" Я недоуменно замер, уставившись в то место, где еще секунду стояла парочка. Там было пусто.
  
   Поздравляем, вы выполнили скрытый квест "Наследие ушедших-1".
   Опыт +500. Кредиты +300.
   Ваш уровень 2
   Ваш уровень 3
  
   Сообщение вывело меня из ступора и я задумался. Получалось, что опыт и деньги можно зарабатываясь не только подыхая в экзотических мирах других планет, но и просто бродя по станции. До назначенной с ребятами встречи осталось еще полтора часа и я решил изучить окрестности. Начал я с изучения дверей в коридоре, где мне довелось проснуться. Две не открылись, зато третья послушно отодвинулась в сторону, открывая очередную каюту.
   В этот раз, ее обладателем явно был взрослый и взрослый крайне аккуратный. Заправленная кровать, стенной шкваф, висящий в углу запасной скафандр, стол и несколько предметов на нем. Я подошел ближе. Первое, что привлекло мой взгляд -- это припорошенная пылью фотография в рамке. Я смахнул с нее пыль и замер. На фотографии был изображен молодой мужчина в скафандре, таком же как у игроков, держащий на руках мою недавнюю знакомую -- девочку из коридора. Отец и дочь выглядели счастливыми.
   Я аккуратно поставил фоторамку обратно на стол. Не знаю, что здесь случилось, но разработчики игры явно переборщили. На столе оставалось только два предмета: детский рисунок и какой-то пыльно-серый мохнатый шар. На рисунке был изображен человек в скафандре, очень похожий на отца девочки, пробирающиейся через нарисованные детской рукой горы. Наверху шла кривоватая надпись: "Мой папа -- разведчик". Коллеги значит, мелькнуло в голове. Последним предметом я взял в руки шар. Тщательно отряхнув его от пыли, я увидел бело-серую сферу по всей поверхности которого шла практически белая шерсть. Уже мысленно назвав его пушистым шаром, и собравшись положить его обратно на стол, увидел сообщение интерфейса:
  
   Малый маяк. Неуничтожим. При отдалении более чем на 5 метров от владельца, через несколько секунд возвращается в инвентарь. Хотите стать владельцем?
  
   Решив, что разберусь с ним позже я просто выбрал "да" и положил свое непонятное приобретение в поясную сумку инвентаря.
  
   Больше ни в каюте ни в коридоре ничего интересного не нашлось. Вернее в коридоре не открылась больше ни одна дверь, кроме двери в торце коридора, ведущей в уже знакомый мне центральный зал станции. Взглянув на таймер, я решил потихоньку изучая окрестности двигаться на место оговоренной с новыми друзьями встречи. Центральный зал был безлюден. Я наугад прикладывал руку к серебристым панелям рядом с витринами:
  
   Магазин вооружения. Свободен. Склад: пуст. Стоимость аренды 50 000 кредитов в месяц. Хотите арендовать?
  
   Научная лаборатория. Свободна. Комплектность оборудования 75%. Стоимость аренды 275 500 кредитов в месяц. Хотите арендовать?
  
   Игровой центр. Свободен. Комплектность оборудования 92%. Стоимость аренды 293 800 кредитов в месяц. Хотите арендовать?
  
   Таким образом, я выяснил, что разработчики подготовили полный комплект помещений для всего, что нужно в жизни небольшого города, которым и была по хорошему станция. Уже приближаясь ко входу в коридор где размещались телепортационные, как мое внимание привлекла небольшая группа игроков, скопившаяся у одного из магазинчиков. На удивление он был открыт и даже чем-то торговал.
  
   Протиснувшись к прилавку, за которым носились два продавца и подождав пока очередь дойдет до меня я увидел подошедшего ко мне продавца.
  
  -- Что-то ищете? - вежливо поинтересовался он, протягивая мне планшет.
   Я взял планшет и начал перелистывать категории. Выбор был разрозненный и странный. В категории оружия было как холодное, так и похожее на огнестрельное оружие. Причем стоимость более менее серьезных пушек начиналась от пятизначных цифр. В категории "прочее" оказался уже и известный мне пушистый мячик с той же припиской "Малый маяк" и ценой 20 тысяч кредитов.
  -- А что это? я ткнул пальцем в изображение
  -- Честно? - заговорщицки посмотрел на меня продавец, - понятия не имеем. Мы вчера, бродили, случайно нашли этот магазин, место проходное, склад полон на 95%. Подумали и арендовали. Аренда то ничего, 50 тысяч в месяц, а за товар пришлось отдать почти два ляма кредов. Что это, зачем и главное почем -- никаких инструкций, цены ставили на обум и меняем в зависимости от спроса. Вот -- пушки берут мы цену и повысили. А это, - он ткнул пальцем в планшет, где красовался маяк, - могу за 1000 отдать.
  -- Нет, спасибо, у меня уже есть, - улыбнулся я, демонстрируя своего пушистика продавцу. Тот пожал плечами и отвернулся к следующему клиенту.
   Я продолжил исследовать список пока не наткнулся на сомнительную позицию, выглядящую как пульт с кнопкой.
  
   Эвакуатор. После применения через 5 секунд возвращает владельца обратно на станцию Универсум.
  
   Сомнительность этого приобретения заключалась в том, что на той же лавовой планете, если бы я и использовал эвакуатор, то через 5 секунд вернулся бы полутрупом. А как тут лечиться пока неизвестно. Тем более, что цена на него неприятно кусалась -- 10 000 кредитов.
   Еще одной заинтересовавшей меня вещью оказался персональный щит:
  
   Малое персональное защитное поле. Защищает носителя от урона в размере 1000 единиц. Восстанавливает заряд раз в час.
  
   Я скосился на индикатор жизни 140 единиц. 100 базовых и по 20 от каждого приобретенного сегодня уровня. Вещь конечно интересная, особенно в сочетании с эвакуатором. Но попытки поторговаться не удались, защитные поля покупали стабильно и меньше 10 000 кредитов его отдавать не хотели.
  
   Жаль, желание подставить вместо моей шкурки защитный щит и выдернуть себя эвакуатором моими мыслями завладело уже полностью.
  
   Наконец, уже собираясь уходить я заметил в категории "прочее", нечто интересное.
  
   Искин разведчика. Заряд: 100%. Доступных улучшений 5 из 5. Цена 500 кредитов.
  
  -- А это что? - спросил я пробегавшего мимо продавца.
  -- Ответ стандартный - не знаем. Пробовали одевать - ничего не происходит. Он нырнул под прилавок и достал оттуда браслет разделенный на секции. 5 секций были значительно крупнее и имели полукруглые углубления. У меня мелькнуло узнавание. Точно такой же браслет я видел и на руке отца девочки с фотографии.
  -- Беру, - вдруг сказал я, сам удивившись своим словам.
   Торговец замер на секунду и передо мной появилось диалоговое окно:
  
   Игрок Косыныч предлагает вам обмен 500 кредитов за Искин разведчика. Принять? Да/Нет
  
   Старательно придушив в себе жадность, я нажал на "Да" и с толикой грусти посмотрел как мой баланс уменьшился до 300 кредитов. Ладно, еще по станции если что погуляю сказал я себе и натянул браслет на руку. Ничего не произошло. Некоторое время я крутил, нажимал двигал пластины браслета под ехидным взглядом продавца, пока не понял, что опаздываю на встречу с ребятами.
  
   Рысью я бросился по туннелю, ведущему к телепортационным залам, но все равно слегка опаздал.
  
  -- Привет, ничего страшного, -- поприветствовал Сорванец запыхавшегося меня, - список я составил пораньше сегодня зашел, Фэй уже заканчивает, как раз твоя очередь.
   Фэйрис, состредоточившаяся у звездной карты вяло помахала мне рукой. Пока я поздоровался с Дастом, она как раз закончила и подошла ко мне.
  -- Лови, этот ученый, - она со смесью раздражения и уважения покосилась на Сорванца, - список из целых 500 планет составил. Я вычеркнула 107, где нас раздавит, твоя очередь.
  
   Игрок Фэйрис предлагает вам принять файл. Принять? Да/Нет
  
   Согласившись, я внимательно оглядел полученный файл. Столбик планет пришлось проматывать достаточно долго. Часть из них оказалась вычеркнута. Подойдя к звездной карте я привычно поставил палец на первую планету из списка.
  
   Внимание! Вы хотите активировать искин разведчика? Да/Нет
  
   Конечно хочу! Зачем я еще на эту дуру столько денег отгрохал. После нажатия кнопки Да щели на браслете руки поднесенной к карте засветились зеленоватым, а около планеты, на которую был наведен мой палец появилась информация
  
   Планета 101752-1.
   Сведения обновлены 10500 циклов назад.
   Температура поверхности: от 580 до 1200 Кельвинов
   Гравитация: 3,5G
   Атмосфера: Гелий, Водород, Азот, Кислород
   Непригодна для жизни.
  
   Это что такое, мне теперь и прыгать не придется? Я просто тыкая на планеты буду знать где пригодные, а где непригодные. Меня охватил ажиотаж и зачеркнув первую планету в списке я начал судорожно выделять другие. Уже на второй случился облом.
  
   Планета 101752-1.
   Сведения в базе данных искина разведчика отсутствуют. Запросить центральный искин станции? Да/Нет
  
   Да, конечно да!
  
   Стоимость запроса сведений 200 кредитов. Осуществить запрос? Да/Нет
  
   Так вот как тут все хитро устроено. Разведчики прыгают, разведывают, получают деньги от искина станции за сведения, а остальные если хотят эти сведения покупают, да еще в два раза дороже. И тут искин барыга. Ажиотаж не схлынул, поэтому я решил выяснить все до конца нажав - Да.
  
   К сожалению базы данных центрального искина пусты. Ответ не может быть предоставлен. Списание кредитов произведено не будет.
  
   Вот и облом. Базы центрального искина пусты, в браслете информация явно не полная, так что придется все же тушками. Глубоко расстроившись от утери перспектив я продолжил помечать непригодные по температуре планеты. Заодно выяснил статистику. В браслете искина были сведения о где-то об одной системе из 30-35.
   Через пол часа я вычеркнул последнюю непригодную в списке планету и разослал нашей компании итоговый список.
  
  -- 148 миров, - протянул Сорванец поежившись и явно представляя себе экзотические мучения, которые там нас ждут.
  -- Будь позитивнее, это всего по 37 штук на брата, - подбодрила его с фальшивой улыбкой Фэй. Судя по глубокой тоске в глазах мысли у нее были схожие с Сорванцом.
  -- Ну а что ждать то, - сказал Даст, поправил свою винтовку и пошел к порталу.
  
   Остальные смирившись потянулись набирать свои координаты вслед за ним.
  
   ...
  
   Мы сидели группой возле стены. Рядом с Дастом валялся снятый шлем и винтовка, глаза у него были стеклянные и смотрели внутрь себя. Сорванец просто лежал и смотрел в потолок, подложив свой шлем под голову. Я лениво сидел на корточках и подкидывал пушистый шар тупо уставившись на Фэйрис. В своем привале мы были не одиноки, вдоль стены телепортационной расположилось около 10-ка групп и человек 30 одиночек. Несколько вновь прибывших методично появлялись в центре зала, набирали координаты, чтобы через несколько минут снова появится в центре зала.
  
  -- У меня 11, - полувопросительно высказал в никуда Сорванец
  -- 10, - одновременно протянули Даст и Фэйрис.
  -- Тоже 11, - сказал я.
  -- Значит всего 42. Осталось 106. - также в пустоту резюмировал Сорванец.
  -- Что делать будем? - Спросил я, флегматично наблюдая, как упущенный мной шарик откатывается в сторону и перейдя невидимую границу останавливается и с легким хлопком телепортируется мне в обратно в руку.
  -- Что-что, наметили список, предлагаю по нему закончить, - проскрипел зубами вставая Даст.
   Он вообще меня удивлял. Меньше всего он походил на золотую молодежь. Волевой, немногословный он казался мне похожим скорее на военного. Да и выбор класса Штурмовик подходил ему идеально.
  
   Вслед за ним я шагнул в телепорт и оказался на пыльной пустынной равнине. Кое-где торчали фиолетовые палки, слегка качающиеся от местного "ветра".
  
   Вам нанесена 1 единица урона. Осталось 139.
  
   Опять началось, промелькнула в голове мысль, но тут же была сметена шквалом сообщений и диалоговых окон, завалившим все перед взглядом.
  
   Внимание, атмосфера планеты частично пригодна для дыхания.
   Система воздушного фильтра скафандра включена.
   Запас энергии скафандра 99%.
  
   Поздравляем, вы обнаружили условно пригодную для жизни планету. Опыт +5000. Кредиты +50 000.
   Ваш уровень 5.
   Ваш уровень 6.
   Ваш уровень 7.
   Ваш уровень 8.
  
   Искин станции Универсум поздравляет вас с нахождением планеты. Согласно пункту 3.1 устава разведчиков в течение 30 дней телепортация на планету доступна только вам и членам вашего клана.
  
   Внимание! Вы первый, кто обнаружил условно пригодную для жизни планету. Ваша репутация со станцией Универсум +100.
  
   Хотите как первооткрыватель дать планете название? Да/Нет
  
   Я долго перечитывал сообщения, ошеломленный. Даже радости вначале не было. Только потом. когда я прочел все в третий раз, а к списку добавилось:
  
   Запас энергии скафандра 98%.
  
   Вот тут до меня дошло. Я заработал 5000 юаней. Цена среднего автомобиля. Я открыл новую планету. Я не умер!!!
  
   Запас энергии скафандра 97%.
  
   А время то идет, я глянул на индикатор заряда, игровой таймер и пошевелив губами прикинул, что заряда скафандра хватит где-то еще минут на 25. Прикрыв окна интерфейса я осмотрелся вокруг. Прямо у моих ног лежал невзрачный камушек с багровыми прожилками. Едва мой взгляд упал на него, как интерфейс вновь развернулся
  
   Неизвестный минерал.
   Вы можете продавать неизвестные минералы, биологические образцы, предметы ксенотехнологий и другое администрации или ученым для исследования их свойств.
   Цена администрации за этот образец: 500 кредитов
  
   С поспешностью золотоискателя на диком западе схватил камень и начал оглядываться. Через 10 минут почти заполнив камнями свой, как оказалось небольшой инвентарь, я пошатнулся и ухватился за фиолетовую палку. Очередное сообщение.
  
   Неизвестный биологический образец.
   Вы можете продавать неизвестные минералы, биологические образцы, предметы ксенотехнологий и другое администрации или ученым для исследования их свойств.
   Цена администрации за этот образец: 1500 кредитов
  
   С трудом достав спрятавшийся под грудой камней нож, я начал пилить фиолетовый ствол. Пилился он с трудом, а в инвентарь удалось запихать только 5 штук стволов и еще полдюжины камешков, попавшихся по пути. Мне удалось добыть еще 4 палки, когда появилось неприятное сообщение.
  
   Запас энергии скафандра 0%.
   Вам нанесена 1 единица урона. Осталось 138.
   Вам нанесена 1 единица урона. Осталось 137.
  
   Сообщения мелькали быстро, где-то раз в две секунды. Дышать стало тяжело, в голове поплыл туман. Грудь словно раздирали изнутри и при каждом вдохе слышался хрип. Однако я плотно прижав к груди охапку спиленных палок с дебильно радостной улыбкой умирал
  
   Вам нанесена 1 единица урона. Осталось 0.
  
   Очнувшись в зале я заозирался не отпуская рук. В них по прежнему находился фиолетовый букет. Вокруг точки возрождения молча стояли игроки. Столько я их тут еще не видел. По прикидкам человек 300.
  -- Координаты планеты, - я почувствовал, как мне в спину что-то уперлось, - И палки эти гони.
  
   Я медленно обернулся и уткнулся носом в ствол нацеленной на меня винтовки. За моей спиной стоял игрок с ником Крыс, 10 уровень и гнусно ухмылялся. По бокам стояли двое хмырей с закрытыми забралами шлемов и наводили свое оружие на толпу.
  
  -- Координаты, - повторил Крыс, - а то буду убивать тут по кругу. Ты возрождаешься -- я убиваю. Все понял?
  -- Какого хрена.., начал я, но тут же почувствовал вспышку дикой боли в голове и спустя несколько секунд круговерти очутился на этом же месте перед ублюдком.
  -- Это было быстро и не больно - следующий раз будет медленно и больно, - с мечтательным лицом произнес он.
  
   Я судорожно прикидывал, как мне выкрутиться из сложившейся ситуации, но идей не было. Оружия у меня не было, их трое я один, а остальные этих уродов явно боятся.
  
   Глава 3.
   Раздвигая толпу на площадку образованную нашей четверкой и жадными испуганными взглядами зрителей вывалилось 3 фигуры. Фигуры с трудом напоминали людей, и сильно смахивали на роботов. Причем роботов явно боевых.
  -- Игрок Крыс, вы арестованы за убийство игрока в мирной зоне станции! - произнесла центральная фигура.
   Вчитавшись в надпись над головой игрока я обомлел. Страж станции, Даст, 10 уровень. Но не резко поднявшийся уровень так меня удивил. Тяжелый боевой скафандр, одетый на Даста, был грандиозен. Это не обтягивающие комбинезоны игровых скафандров, а несколько сотен килограмм фиолетового металла. Отдельные бронеплиты укрепляли конечности и тело. Шлем напоминал скорее башенку танка, чем ту маску респиратора, которую носили мы.
   Крыс и его напарники мгновенно развернулись и еще не разобравшись в ситуации открыли огонь. С таким же успехом они могли бы биться головой о металлическую переборку станции. Импульсы из их винтовок просто не долетали до Даста, а вспыхивая короткими вспышками на расстоянии метра исчезали. Только по расположению вспышек можно было понять, что этот скафандр еще и защищен защитным полем.
   Короткий всплеск и с ноющим звуком падающей авиабомбы из оружия в руках Стража вырвался столб голубого пламени, охватил незадачливую троицу и исчез оставив лишь три статуи с искаженными от ужаса лицами.
   Даст медленно провел стволом, словно оглядывая ряды зрителей. Многие поспешили торопливо разойтись по внезапно возникшим делам. Осталось лишь несколько групп, на лицах которых читалось чистое любопытство.
   Из-за спины Даста ко мне бросилась знакомая фигурка без шлеба -- Фэйрис. Бросившись мне на шею и быстро отпрянув, она быстро затароторила: "Я так и знала, что это ты. Тут без тебя такое было. Мы так волновались. Даст вон что придумал.". Тут одновременно подошли Даст, снявший свой рыцарский шлем и Сорванец доходивший роботу лишь до плеча.
  -- Что тут произошло? - удивленно спросил я
  -- Что ты нашел? - синхронно в один голос спросили меня они.
   К статуям покрытым изморосью подъехала тележка и один из стражей начал грузить на нее тела. Второй остался патрулировать зал тяжело топая и поводя время от времени стволом такого же монструозного орудия, как и Даст.
   Минут пять мы пытались обменяться запутанными обрывками фраз, но ни я не смог понять, что же произошло в мое затянувшееся отсутствие, ни они вытянуть из меня целостной картины. Смысловой хаос оборвал задумавшийся Сорванец
  -- Нет, так мы точно ничего не обсудим, пойдемте в бар, сядем спокойно поговорим. А я по пути объясню все ему объясню.
   Двигаясь рядом с медлительной, но пугающей махиной Даста мы начали движение в сторону администрации. Игроков стало намного больше, чем было утром, но хоть на нашу группу и косились с любопытством, тем не менее старались обходить по стенке.
  -- Едва ты ушел телепортом, как у всех на станции появилось несколько глобальных сообщений от администрации, вот лови копию, - начал рассказ Сорванец.
  
   ВНИМАНИЕ! Сообщение от административного искина станции Универсум
   В связи с открытием первой планеты доступной для исследования, добычи ресурсов и колонизации производится запуск всех основных структур и служб станции. Для этого требуются сотрудники следующих специальностей (см. приложение).
  
   ВНИМАНИЕ! В связи с расконсервацией станции становятся доступны:
  -- аренда помещений различного назначений со скидкой 50% за первый месяц
  -- формирование кланов и союзов игроков
  -- вводится охрана ряда безопасных зон станции
   ...
  
   Список нововведений был длинным. Ради интереса, я заглянул в список требуемых специалистов. Он оказался еще более длинным. Поняв, что я зачитался и пропустил часть того, о чем продолжал рассказывать Сорванец, я вернулся из интерфейсов и начал внимательно слушать.
  
   Сразу после появления сообщения среди игроков начались волнения. Многие умирали не по одному десятку раз и новость заставила разделиться их на три лагеря. Первые -- с еще большим энтузиазмом бросились искать новые миры, но без особого успеха. Вторые -- решили выяснить, кто же везунчик и как у него это получилось. Третьи, которые собственно и встретили меня при входе решили, что лучше воспользоваться успехами везунчика самостоятельно. Группа из полутора десятков игроков объединилась и на нескольких работающих телепортах начали вылавливать и расстреливать раз за разом вернувшихся, чтобы те рассказали им координаты найденной планеты. Друзья сообразили, что меня давно нет, а Фэйрис вдруг выразила таинственно твердую уверенность в том, что этим везунчиком окажусь именно я, и все начали срочно искать решение. Идти против толпы в десяток с лишним воинствующих игроков было бесполезно. Во-первых, среди решивших поживиться на чужом оказалось немало донатеров, заплативших реальных денег за неплохие оружие и броню. Во-вторых, пока остальные размышляли или боялись, выяснилось что за убийство игроков неплохо идет опыт и убийцы уже получили по паре лишних уровней. Неожиданно решение нашел Даст, который все это время читал сообщения от администрации. Он обнаружил, мне опять перекинули кусок сообщения. На этот раз вакансию из списка, до которой я так и не дочитал.
  
   Требуются Стражи
   Обязанности: поддержание мира и порядка в установленных зонах станции согласно уставу правопорядка станции
   Требования: сдача экзамена на знание устава правопорядка станции
   Условия: предоставление тяжелой брони и оружия, обучение, +100 опыта за час несения дежурства, репутация и опыт в зависимости от результатов работы в течение срока
   Минимальный срок контракта 200 часов дежурства по станции
  
   Даст и несколько других игроков, которым не понравилась сложившаяся ситуация изучили правила порядка, благо правил тех оказалось на пол листа. Сдали экзамен через свой интерфейс искину. Отправившись за броней в помещение арсенала, они как раз вернулись к моему "триумфальному возвращению" с букетом фиолетовых палок и задержали первых преступников.
  
  
   Пока меня вводили в курс дела, наша компания уже подошла к знакомому бару. Пройдя мимо вышибалы, который при виде Даста потупился и стал увлеченно отряхивать штанину, мы заняли столик в дальнем углу.
  
  -- Рассказывай! - выпалила Фэйрис, едва мы успели сесть.
   Сорванец схватил выпущенную мной из объятий добычу. Он осматривал, ощупывал и явно был готов даже облизывать трофей если бы не его откровенно-ядовитый фиолетовый цвет.
   Я вкратце пересказал ребятам то, что случилось на планете и скинул им логи сообщений, которые получил.
  -- 30 дней добычи тобой или кланом, - задумчиво произнес Даст.
  -- Значит нам нужно сделать свой клан! - быстро решила Фэйрис, - тут и администрация рядом!
   Сорванец согласно закивал головой, трепетно прижимая к сердцу объект исследования. Даст поднял голову и молча смотрел мне в глаза.
   Нет, не папенькин он сынок. Слишком явно было видно, как он все просчитал. Умирали вместе, по многу раз, повезти могло любому. Оценивающий у него взгляд, ох оценивающий.
   Я решил не дать затянуться паузе и молча встал.
  -- Пошли, - я приглашающе взмахнул рукой.
  -- Я здесь. Посторожу пока вещи, - глаза Даста резко потеплели и он кивнул за наши спины.
   Он сидел в самом углу и в отличие от нас видел весь зал. Я обернулся и обомлел.
   Бар был забит и почти все делали вид, что не смотрят в нашу сторону. Да, пожалуй с этим придется срочно что-то делать. Такая популярность нам явно ни к чему. Я нашел взглядом бармена и скинул ему приватное сообщение. Музыка стихла и в повисшей тишине Паоло громко объявил:
  -- Сегодня у нас большое событие, наши первопроходцы, - он кивнул в наш угол, нашли планету. Завтра мы найдем еще, а сегодня, - он сделал паузу, - они проставляются!
   Многие угрюмые лица расслабились, народ загомонил и потянулся к стойке, где итальянец разливал коктейли. Я поймал несколько улыбок и помахал дружелюбно в ответ. Молодец бармен, ловко ввернул про "найдем еще" - гнетущее напряжение у всех спало.
   Оставив за столом Даста мы втроем двинулись к выходу. Попутно я получил несколько дружественных ударов по плечу, пожал пару рук и выдохнув выскользнул из переполненного бара на площадь.
   Через пять минут мы уже входили в здание администрации. Величественный холл встретил нас пустотой и безлюдием. Из-за стойки, похожей на ресепшен раздавался мышиный шорох и тихие матерки.
  -- Есть кто живой?, - зычно позвал я.
  -- А?... Да.. есть! Из-за стойки показался Администратор Илья, сжимающий в руках планшет и кучу кристаллов. Вид у него был по воробьиному встрепанный, полубезумный с блуждающим взглядом.
  -- Вам... чего? Его взгляд перестал блуждать и сфокусировался на нас.
  -- Мы хотим клан зарегистрировать, - бойко ответила за меня Фэйрис.
  -- Ой блин! - администратор вновь исчез за стойкой и оттуда сразу же вновь раздались звуки возни.
   Мы недоуменно переглянулись и уставились на стойку. Скребущие звуки усилились. Подождав еще минуту, мы втроем обогнули стойку и замерли от увиденного. Под столом, на корточках, скрючившись перед экраном терминала сидел и что-то читал Илья.
   Он заметил нас, вскочил и его понесло:
  -- Знал бы, никогда не согласился! Разработчики садисты! Мало того, что тут база данных мегабайт на сто, так еще и терминал под столом. Баг репорт я уже отправил, а реакции -- ноль. Второй час сижу корячусь.
   Пока мы с Фэй молчали, Сорванец задумчиво подошел к Илье, почесал затылок, внимательно изучил поверхность стойки ресепшена и с уверенностью нажал на малозаметную панель. Монитор, через раскрывшуюся на столешнице щель медленно и торжественно пополз вверх, провожаемый взглядом Ильи.
  -- У нас такие в учебных аудиториях стоят, подвел итог ученый.
   Фэй тихо хихикнула на впавшего в ступор бюрократа.
  -- Нам бы клан зарегистрировать, - спрятав улыбку напомнил я о нашей цели прихода.
  -- А, да! Сейчас, - закрыв рот вернулся он к работе, - я этот раздел еще не смотрел
  -- Так: Арест, аренда планет, - проматывал он список, - нашел! Вот регистрация клана. Нужно 3 участника, название, эмблема и 250 тысяч кредитов.
  -- Сколько?! - мои глаза полезли на лоб
  -- А, ну да сегодня же искин объявил месячную скидку на услуги станции 50%, так что выходит с вас 125 тысяч, - посмотрел он на меня виноватым взглядом.
   Мы с ребятами переглянулись. Финансовое положение компаньонов я представлял, как и они мое - у нас не набиралось и половины.
  -- А рассрочек, кредитов тут нет? - по деловому подошла к вопросу Фэй
  -- Сейчас посмотрю, - вновь зарылся в бюрократические дебри чиновник, - рассрочек нет, есть кредит: по сотне кредов за единицу репутации.
   После короткого обмена информацией и привата Дасту, выяснилось, что кроме моих 100 репутации есть еще только 20 у Даста и те, за задержание преступников. Двенадцать тысяч вопрос не решали.
  -- А трофеи как администрации сдать? - вспомнил я о своем забитом инвентаре.
  -- Сдавать надо в научный отдел, но там, ммм..., еще ни одного ученого нет, - развел Илья руками.
   Сорванец оглянулся на меня с блеском надежды в глазах. Как же, понимаю, научный отдел, оборудование, исследование, образцы. Мне не оставалось ничего как кивнуть, не удерживать же его насильно. Наш исследователь просияв, ушел в себя, явно роясь в дебрях интерфейса и уже через минуту над его головой засияла новая надпись Ученый Сорванец.
   Мы с Фэйрис не удержались от хохота. Новоявленный ученый воззрился на нас в полном недоумении, но видимо прочитав логи заржал и сам.
  -- Уважаемый сотрудник научного отдела, мне бы вам образцы сдать, - отсмеявшись сказал я. Сорванец лишь молча развел руками явно еще даже не начав разбираться в своих новых обязанностях.
   Распрощавшись с администратором мы вернулись в бар. Рассевшись по местам мы начали анализировать ситуацию. Суммарно, на всех четверых мы наскребли 60 тысяч кредитов. Сорванец, наконец разобравшись со скупкой трофеев и оценив груду вываленных на стол предметов скинул мне сообщение:
  
   Искин станции предлагает вам обмен: 22 000 кредитов за:
   неизвестный образец минерала -- 17 шт
   неизвестный биологический образец -- 9 шт
   Принять? Да/Нет
  
   После продажи наш капитал достиг 82 тысяч кредитов. В принципе, две ходки в новый мир и мы сможем зарегистрироваться. Сорванцу не терпелось унестись в лабораторию исследовать приобретенное, а я вдруг понял что сегодняшний день вымотал меня полностью. Мы договорились завтра встретиться утром в этом же баре, наскоро попрощались и я нажал кнопку выхода из игры.
  
   Глава 4.
   В этот раз я пришел на встречу одним из первых. В углу зала, задумчиво откинувшись на спинку стула, сидела Фэй и что-то задумчиво читала на планшете.
  -- Доброе утро, чем так увлеклась?
  -- Да вот, - помахала она в воздухе устройством, - законы станции изучаю.
  -- Ого, и не скучное занятие?
  -- Да нет, я же в реале юридический закончила, так что сижу сравниваю.
  -- И как?
   Наш разговор прервал неожиданно появившийся Сорванец. Едва он приземлил свою пятую точку на стул, как он тут же начал рассказывать про бессонную ночь, проведенную в дебрях лаборатории. Вернее, в лаборатории может и было все в чисто и по полочкам, но вот его терминология, заставляла нас с Фэй чувствовать себя неандертальцами. Одно могу сказать, он явно нашел свое призвание, о чем говорили круги под глазами и покрасневшие невыспавшиеся глаза.
   Прервать его увлекательный монолог смог только тяжело опустившийся на соседнее место Даст, приближения которого мы не заметили, завороженные непонятными заклинаниями нашего ученого-маньяка.
  -- Привет, ну что решили? - спросил наш страж, пытаясь поудобнее устроиться на сидении.
  -- Да пока ничего, - захлопывая челюсть сказал я, знаками показывая Фэйрис, что ей тоже надо выйти из ступора.
   Обсуждение пошло более плодотворно. Решили, что Страж пойдет отрабатывать контракт, следя за общественным порядком. Сорванец опробует изученное лабораторное оборудование на принесенных мной вчера образцах, а Фэй поработает сундуком-юристом. Ну то есть продолжит изучать местную юриспруденцию, но делать она это будет в телепортационном зале, чтобы я мог передавать ей на складирование добытые образцы.
   По пути к зоне переноса мы заскочили в пару лавок. Со вчерашней прогулки открылось немало новых, но цены по прежнему кусались. Хотя многие вещицы очень хотелось купить, но мы лишь облизывались на них.
  -- На, держи, - сказала Фэйрис, протискиваясь из толпы около очередного магазинчика и протягивая мне два каких-то непонятных предмета: большой и маленький.
  -- Зачем?
  -- А ты вначале взгляни, подмигнула мне она
  
   Малый модуль регенерации воздуха. Встроенный источник энергии. Длительность работы до 1 часа. Цена 1100 кредитов.
  
   Малый рюкзак разведчика. Позволяет транспортировать до 50 литров груза. Цена 450 кредитов.
  
   Глядя на мои сомнения и муки жадности, написанные на лице, Фэй рассмеялась:
  -- Держи подарок, я уже оплатила, так больше выносить сможешь.
  -- Спасибо! - я почувствовал, что покраснел и поставил зарубку в памяти купить что-то в подарок и ей.
  
   Новый модуль оказался с тем же разъемом, что и уже установленный обычный воздушный фильтр скафандра. Нам понадобилось всего пол часа, консультация Сорванца и помощь такой-то матери. Рюкзак одевался проще и мало чем отличался от обычных, хотя в присоединенном виде и производил впечатление органичной части скафандра.
   Возникло впечатление, что скафандр сделан на модульной основе, позволяя легко заменять и улучшать отдельные части.
  
   Наконец, мы закончили возню с экипировкой и добрались до зала. Фэйрис аккуратно, чтобы никто не наступил уселась у стеночки и уткнулась в планшет, а я занял место в очереди к звездной карте. Желающих было море. Многие, уловив нашу идею, подходили к карте группками и стояли некоторое время шушукаясь. Нетерпения среди ожидающих никто не проявлял -- каждому предоставлялось выбрать место своей следующей гибели в тишине и покое.
  
   Наконец очередь добралась и до меня. Я выбрал координаты и шагнул в уже знакомый мир.
  
   Приветствуем на планете 101618-3.
   Малый регенератор воздуха включен. Запас энергии 100%.
  
   В правом верхнем углу обзора всплыла иконка и таймер обратного отсчета 59:53.
   Да, с новым регенератором гораздо веселее. Отведенное время точно известно и не надо, как в прошлый раз прикидывать на пальцах.
  
   Осмотревшись, я увидел. что в прошлый раз я неплохо обобрал площадку и решил пройтись чуть дальше. Обладая запасом времени я вдумчиво собирал камни и обдирал фиолетовые хвосты. Оказалось, что их проще выдергивать с корневищем, чем пилить ножом. Рюкзак за спиной ощутимо наполнился, а таймер регенератора показывал еще 30 минут, когда меня накрыла тень. До этого я ни разу не замечал на небе облаков и с любопытством поднял голову. Мелькнуло что-то фиолетовое.
  
   Вам нанесено 270 единиц урона. Осталось -130. Вы погибли.
   Возрождение через 10... 9...
  
   С облегчением отметив, что в этот раз смерть была хотя-бы безболезненна я дождался конца отсчета и, появившись в зале отправился сдавать трофеи к Фэйрис.
  -- Что-то ты рановато?
  -- Голову оторвало...
  -- Аа, бывает, - равнодушно протянула она и начала принимать от меня трофеи.
  
   Да уж, подумалось мне. Тут нам скоро всем грозит полная атрофия любопытства. Мне оторвало голову, а ей даже уже не интересно что именно. Перегрузив трофеи и отстояв заново очередь, я снова отправился в "привычный" мир.
  
   Приветствуем на планете 101618-3.
   Малый регенератор воздуха включен. Запас энергии 100%.
  
   В этот раз я старался действовать аккуратнее, разделяя свое внимание поровну между находками на земле и осмотром неба. Пол часа принесли мне всего полтора десятка камней и дюжину фиолетового тростника. Поднявшись в очередной раз, я резко упал ничком - и вовремя. Со свистом надо мной пронеслось что-то, похожее на фиолетовый лист бумаги неправильной формы. Аккуратно, чтобы не лишиться вновь головы, огляделся. По близости ничего не было. Подождав для надежности еще несколько минут я встал только для того, чтобы залечь вновь. На этот раз свист раздался около уха, а упал я предусмотрительно лицом вверх. Небо было чистое. Красное солнце стояло в зените, а синее только выползало из-за горизонта. Никакой летающей макулатуры в округе не летало. Я лежал и ждал, а синее солнце медленно выползало из-за горизонта. Вдруг, тишина вокруг сменилась тихим шелестом. Несколько "фиолетовых палок", которые я с таким удовольствием собирал начали разворачиваться как рулоны обоев, которые кто-то медленно тянет за край. Зрелище было жутковатое. Стволы разворачивались как ромбовидные паруса молча с легким шорохом и повсюду насколько мог дотянуться мой взгляд. Почувствовав мерзкое шевеление в руке я отбросил все еще зажатый в руке ствол и от омерзения вскочил, издав вопль. В ту же секунду, сотни парусов выпрямившись как лезвие бритвы и рывком вырвавшись из земли, взмыли в воздух и начали уноситься вверх петляя и носясь. Перед тем, как я рухнул с полуотрезанной головой я понял почему их не видно.
  
   Вам нанесено 170 единиц урона. Осталось -30. Вы погибли.
   Возрождение через 10... 9...
  
   Хрипло дыша и крутя головой, чтобы убедиться, что она еще на месте, я добрался до угла и рухнул рядом с Фэй. В этот раз она оторвалась от планшета с законами мгновенно и уставилась на меня с любопытством. Но не успел я отдышаться и начать свой рассказ, как пришел приват от Сорванца: "Можешь мне скинуть сведения о планете со своего искина?". Я отправил ему в ответ полный информационный пакет, терпеливо собранный браслетом, во время двухдневного сбора камней и сражения с бешеными кустами. Судя по времени передачи данных накопилось много.
   В это время, Фэй терпеливо разложила по кучкам собранное мной добро и начала подсчеты. Я присоединился к ней и мы насчитали 49 камней и 27 трупиков тварей. Я уже успел вкратце рассказать о них и перекладывала она их отклонившись всем телом и осторожно перекатывая пальчиком. Калькуляция показала, что все это мы сможем продать за 64 тысячи кредитов и, наконец, создать клан. Мы аккуратно загрузили образцы ко мне в рюкзак и тронулись в научный отдел к Сорванцу.
  -- Йес!! Я сделал это!, - набросился он на нас при входе
   Несколько минут мы не могли добиться от него ни одного слова, кроме восторга. Поэтому украдкой разглядывали лабораторию. Сияющие установки, терминалы, ряды стеллажей, мигающие индикаторы таинственных приборов. Я испытал искреннее уважение к нашему умнику.
  -- В общем с камнями я разобрался быстро, это смесь разных малоинтересных солей, начал рассказывать успокоившийся и более адекватный ученый.
  -- А вот стебли заставили меня попотеть
  -- Не одного тебя, - буркнул я в сторону, чтобы не затягивать его рассказ. Да и интересно было узнать, что же это такое
  -- Я быстро выяснил, что это фотосинтезирующие растения, причем свернувшиеся в кокон. Долго не мог понять, почему они такой странной формы, пока ты не прислал инфу, что на планете два солнца. Фотосинтезируют они в спектре синего, а красное для них вредно и заставляет их скручиваться, чтобы не терять влагу из почвы. Предполагаю, что когда на небе появляется синее солнце, они должны разворачиваться.
  -- Еще как разворачиваются, - я рассказал о произошедшем.
  -- Так вот зачем им биомикромагнитные двигатели на поверхности листа! - мой рассказ вызвал у Сорванца очередной приступ восторга, - атмосфера сильно поглощает синий спектр и они взлетают в разреженные слои, чтобы получить и накопить там максимум энергии.
  -- А головы зачем рубят?
   Сорванец вместо ответа помчался к терминалу занимавшему часть лаборатории и что-то быстро начал печатать.
  -- Все. Два исследования закрыл. 10 тысяч опыта! - радостно заявил он нам.
  -- Молодец, забирай у нас образцы и пошли клан регистрировать!
   Сорванец подгреб к себе кучу, начал пересчитывать и вдруг сжался, глядя на меня глазами полными ужаса. Молчание затянулось, пока он не показал пальцем на кучу еще больше съежился и опустил взгляд.
  
   Синие Паруса. Летающее растение. Добыто на планете 101618-3.
   Цена: 35 кредитов
  
   Я схватил камень.
  
   Отвердит. Смесь минеральных солей. Добыта на планете 101618-3
   Цена: 5 кредитов
  
  -- Что. Это. Значит?! - Я медленно поднял глаза на Сорванца
  -- Это больше не научные образцы, - Фэйрис смотрела на Сорванца как кобра, - он их изучил и теперь они по классификации промышленное сырье. Найдут применение будут стоить дороже.
  
   Я словно получил удар в солнечное сплетение. Ругаться я не мог. Пол дня. Встреча с тварями. А теперь оказывается, что мне дважды отрубали голову за гору хлама?
  
   Мы молчали. Сорванец перебирал какие-то зеленые кристаллики на столе строя из них горки и выкладывая круги. Я уставился в пол. Фэй молча покачивалась на стуле. После случившегося мы вызвали Даста и собрались в "Диаболо". Он выслушал нас, но лишь развел руками. Идея создать клан и почти месяц таскать оттуда ценные научные образцы оказалась несостоятельной. Как выяснила наш начинающий юрист, Сорванец все равно не смог бы скупать одинаковые образцы до бесконечности, обеспечивая нам солидную прибыль. Лимит на количество одного вида был строго прописан в законах станции и составлял 20 единиц любого наименования.
  -- Я кажется нашла один вариант, вдруг задумчиво произнесла девушка..
  -- Какой? - Сорванец и я почти синхронно наклонились к ней в ожидании продолжения
  -- По законам станции мы можем продать нашу 30-дневную концессию на планету...
   Она замолчала, предоставив нам самим додумать мысль. Неизвестно ли найдет ли кто-то столько денег, сколько нам нужно. А мы хоть и создадим клан, но лишимся самого главного, того за чем и был смысл его создавать.
  -- Тут еще написано, что планету может выкупить в общий доступ для игроков администрация станции, - Фэй достала планшет и проглядывала текст, - правда нет ни слова почем и все ли планеты она выкупает.
   Я помолчал, взвесил все и сказал:
  -- Мы нашли одну планету и найдем еще. Обрабатывать ту, которую нашел я уже не выгодно. Наверняка там вокруг есть еще много чего, но и изученного достаточно, чтобы понять, что лучше идти вместе. Даст прикроет, Сорванец на месте сориентируется с образцами. Так что давайте выясним, купит ли администрация у нас концессию и если денег будет достаточно зарегистрируем клан. А потом найдем новую планету и там уже всерьез все исследуем.
  
   Посидев и взвесив все за и против и не найдя возражений, мы, за исключением ушедшего патрулировать стража пошли в администрацию.
   Лобби администрации станции встретило нас пустотой и тишиной. Ильи нигде не было, многострадальный терминал одиноко торчал над стойкой. Проверив мы выяснили, что его статус в сети "оффлайн" и нам придется дождаться его появления, чтобы получить ответы.
   Фэйрис и Сорванец явно собрались ждать его появления до морковкиного заговенья, рассевшись в удобные кресла.
   Мое же внимание привлекли терминалы расположенные по периметру зала. В отличие от стойки ресепшена, они были повернуты к посетителям экраном и сильно напоминали обычные информационные киоски.
   С интересом разглядывая его я прикоснулся к панели и на ней развернулось многоцветное меню.
  -- Приветствуем вас в информационной сети станции Универсум, - произнес мелодичный женский голос, - вас приветствует Искин 4-го сектора станции.
  -- Почему 4-го? - рефлекторно спросил я.
  -- В данный момент связь с Центральным Искином станции и других секторов отсутствует, . Поэтому на данный момент за поддержание работоспособности этого сектора отвечаю я.
  -- А что с ними случилось?
  -- Информация отсутствует, судя по данным камер наблюдения, инфраструктура за пределами Сектора 4 повреждена.
   Заинтриговался диалогом не только я, по бокам уже стояли мои товарищи, готовясь растерзать терминал вопросами. Но ключевой вопрос все таки успел задать я:
  -- А можно отобразить карту станции?
   На терминале развернулась схема. Больше всего, станция была похожа на колесо. В центре располагалась огромная сфера с подписью центральный модуль, а на расходящихся от него спицам были нанизаны еще 6 шаров поменьше. На нижнем из 6 была классическая отметка из супермаркета "Вы здесь". Вся схема, кроме сектора 4, центр и даже переходы между ними были закрашены красным. Искин с готовностью подтвердил, что красный цвет свидетельствует об отсутствии связи или критических повреждениях этих зон.
  -- А ведь это кажется квест, - разбил тишину молчания Сорванец
   Я промолчал, с интересом пытаясь приблизить карту 4-го сектора. С третьей попытки мне это удалось. Найдя на карте группу телепортационных залов, администрацию и соориентировавшись на местности, вдумчиво начал нажимать на помещения и почти сразу наткнулся на старого знакомца -- модуль-13. Он и его сосед, под номером 14 были закрашены красным и находились как раз рядом с переходом в соседний 5-й сектор.
  -- Кажется я знаю, чем мы займемся, пока ждем Илью, - сказал я
  
   Глава 5.
   Мы углублялись в заброшенную часть станции, где я позавчера пришел в себя после душевной попойки. За нами, как за первооткрывателями оставались следы на пыльном полу. Очистные сооружения станции здесь были явно неисправны. Первым пунктом мы выбрали для посещения модуль-13. Мои рассказы о нем, воспринимались Фэйрис, как таинственная и мистическая интрига, а остальные весело подмигивали в ответ: "пить надо меньше".
   Когда я предложил ребятам изучить разрушенную часть станции, вместо тупого сидения в зале администрации, предложение было воспринято с энтузиазмом. Даже Даст оставил боевой пост на своего коллегу и потопал с нами в своем костюме человекоподобного робота. Его присутствию, кстати, по мере продвижения мы становились все более и более рады.
   Обстановка была гнетущая. Только здесь становилось заметно, что на станции нигде нет тишины. Голоса, гудение оборудования, шелест коммуникаций -- здесь всего этого не было. Только звуки наших шагов.
   Наконец мы добрались до заветного модуля 13 и вошли в короткий коридор. Как и в прошлый раз, открывались только две двери не считая входной. Сорванец, метнувшись по уже открытым каютам выскочил, фыркая от пыли, и начал совершать таинственные манипуляции над остальными дверями. Даст остался на страже, по привычке контролируя проход. Я с Фэйрис, как разведчики начали внимательно изучать доступные помещения.
   В "детской", с моего прошлого посещения, ничего не изменилось и мы не решившись хозяйничать в гробнице маленькой девочки поспешно перешли в каюту ее отца. Пока я рылся в пыли пустых ящиков, разведчица рассматривала все подряд.
  -- Смотри, раздался её голос, она стояла рассматривая фотографию на стене, с которой только что смахнула пыль.
   Глядя на полустершееся изображение, я увидел нескольких молодых людей в скафандрах, которые с широкой улыбкой, демонстративно поднимали руки с какими-то предметами. Подпись в нижнем правом углу гласила: "2-я группа 116-го выпуска школы косморазведчиков"
  -- Фотография, видимо на память снимались, и что?
  -- Смотри, что у них в руках, - девушка аккуратно показала пальцем на предметы в поднятых руках.
   Я всмотрелся и перевел взгляд на собственную руку. На ней красовался точно такой же браслет, как и у них. Второй предмет, который они сжимали выглядел точь в точь, как мой пушистый маяк.
  -- Видимо это комплект
  -- Похоже на то, но посмотри, у них на браслетах есть цветные кристаллы, а у тебя нет
   Действительно, на браслетах были заметны кристаллы четырех цветов: красный, оранжевый, зеленый и синий. На моем же красовались лишь выемки.
  
   Поздравляем, вы выполнили скрытый квест "Наследие ушедших-2".
   Опыт +1000. Кредиты +500.
  
   Мы переглянулись, квест выполнили оба.
   Пару минут пытались найти еще хоть что-то интересное в комнате, но не преуспев, вернулись к друзьям. Сорванец так и не совладал с остальными дверями и слушая его причитания мы отправились к следующей цели нашего пути -- Модулю-14.
   Коридор становился все темнее. Раньше я даже не обращал внимание, как освещается станция, однако теперь все больше боковых панелей были темными. В арсенале боевого скафандра Даста оказался весьма мощный прожектор, но с каждым шагом, казалось, что он все больше тускнел. Когда же мы подошли к дверям с табличкой "14" из источников света оставался и вовсе только луч его наплечного фонаря.
   Двери у модуля не было, края проема были искривлены, но не взрывом, а словно их, играючи ,погнул протискиваясь великан. За порогом я, впервые с детства, почувствовал морскую болезнь. Нет -- пол оставался неподвижен, но вот искореженные неизвестным оружием переборки, а вернее их остатки вызывали тошноту и ощущение неправильности своими формами. Кают тут не было, все они превратились в одно сплошное месиво обломков, осколков и местами замерших мертвыми часовыми останками стен странной формы. Лишь в конце коридора виднелся пролом ведущий в зал, слегка освещенный светом.
   Последнее помещение выглядело, как после битвы слона и мамонта в посудной лавке, но, тем не менее, первичное его назначение можно было угадать хотя бы по обломкам. А наполнение просторного помещения оказалось богатым. Слева у стены виднелись едва узнаваемые остовы телепорта и звездной карты. Стекло, металл и осколки справа навевали воспоминания о лаборатории Сорванца. А вот впереди, прямо перед нами, были неплохо сохранившиеся, но крайне непонятные предметы.
   Луч фонаря Даста вдруг замигал и погас, оставив нас в полной темноте.
  
  -- %@!#@#!, - раздался в кромешной непроглядной мгле чей-то нервный шепот.
   Воцарившееся за этим молчание и тихие шорохи вокруг меня и впрямь заставляли почувствовать мурашки вдоль позвоночника, а разум пытался тихо сползти в автавистический ужас.
  -- Аккумуляторы сели, - раздался во мгле хриплый голос стража.
  -- А с реактором что? - это явно был Сорванец, хотя голос его изменился до неузнаваемости.
  -- Нету его на этой модели, тут питание по радиолучу от станции, а мы слишком далеко отошли от работающих ретрансляторов.
  -- %@!#@#!, повторил голос и теперь уже было точно ясно, что принадлежит он нашей храброй разведчице, - я темноты боюсь, - жалобно добавила она.
  -- Даст, а давай ты в коридор вернешься, там то питание было? - предложил я.
  -- Не было, я уже по логам глянул, мы на аккумуляторах уже минут 10 шли. Да и не смогу я идти, сервоприводы то обесточены, а без них я в этой махине не сдвинусь.
  -- Точно %@!#@#!, подытожил я и впал в задумчивое молчание
  -- Пристрилите меня! Срочно!
  -- Фэй, да не паникуй ты, придумаем что-нибудь
  -- Я уже придумала, пристрелите меня! Только денег вначале дайте!
   От этого предложения, прозвучавшего в темноте и тишине заброшенного модуля полуразрушенной космической станции мы опешили.
  -- Да серьезно я, вы меня убьете, я воскресну на респе, куплю фонарь, аккумуляторы и сюда. В магазине видела -- это недорого.
   Мы стали переваривать идею. Не смотря на безумство формы, смысл был весьма здравый.
  -- Вы меня только не больно убивайте, сразу в голову.!
   Я на секунду подумал о своем единственном оружие - ноже, и поежился представив себя хладнокровно втыкающим нож ей в глазницу...
  -- У меня оружия нет, - видимо Сорванец тоже имел плохое оружие и богатую фантазию.
  -- Как я тебе в голову попаду если я тебя не вижу? - резонно взвесил все за и против Даст
   Рядом появилось зеленоватое свечение
  -- А я экраном анализатора подсвечу, - в зеленоватом свете стало чуть виднее, но все равно было видно лишь руку и бок, держащего прибор Сорванца.
   Сюрреалистичность происходящего завораживала. Зеленоватое свечение выхватывало из тьимы разные предметы постепенно перемещаясь. Наконец, в свете мелькнуло лицо Фэйрис
  -- Даст, видишь голову?
  -- Вижу, сейчас попробую руку поднять, сервоприводы то "того".
   В темноте раздался скрип и тихий матерный шепот будущего убийцы. Девушка крепко зажмурилась в ожидании временной смерти.
  
  -- Извините, а за что вы её собираетесь убить? - раздался чей-то голос из-за спины.
   Чуть не подпрыгнув, я обернулся, но толку это не принесло. Стоявшего, а вернее, стоявшую на пороге зала видно от моих телодвижений не стало.
  -- Да не дергайся ты, я вам аккумуляторы принесла.
   Я удивленно молчал, уставившись в темноту, остальные члены моей команды тоже не отличались разговорчивостью.
  -- Ок, проясняю, меня зовут Never, - раздались тихие звуки шагов и мне что-то ткнулось в руку, - держи, - это темновизор.
  
   Игрок Never предлагает вам Стандартный Темновизор за 0 кредитов
  
   Буквы сообщения были столь яркими, что я на секунду зажмурился. Однако когда я открыл глаза, сообщения уже не было, а в руке был сжат таинственный объект.
   Исследовав подарок путем задумчивого ощупывания, и обнаружив, что больше всего предмет напоминает обычные очки, я не сильно сомневаясь надел.
  
   Проморгавшись от света я увидел перед собой девушку в ярко сияющих очках. Остальное помещение, хоть и слегка темновато, но было видно. Причем, видно вокруг было все и в цвете, а не в виде той темно-зеленой бурды, которую рисовали сценаристы фильмов-боевиков.
   Мои друзья, так и пребывая в персональном мраке замерли в идиотской позе. Сорванец подсвечивал голову уже не жмурившейся, а вполне пригодной на роль девушки из японских комиксов Фэй, а Даст старательно целился ей в голову.
  -- Брейк, соклановцы, - не выдержал я и со смехом обернулся к Never, уровень 8.
  
   Заряд аккумуляторов Стандартного Темновизора 48%
  
  -- Да, садятся быстро, но на час хватает, а если с собой носить аккумуляторы или реактор, то хоть до бесконечности броди, - словно прочитав мои мысли ответила таинственная незнакомка.
  -- А еще... - меня прервали
  -- Нет, я тебе вторые купила, они пока дороговато для меня в магазине, по штуке кредов.
  -- Спасибо!
  -- Да не за что, я вообще-то в ваш клан вступить хотела, а тут как раз такая возможность помочь. Сама, когда в первый раз решила по станции квесты поисполнять, в темноте застряла и два часа на свет по правой стене выбиралась. С тех пор и хожу только с комплектом запасных батарей. Сегодня решила западную часть станции исследовать, а тут как раз вы.
  -- Но у нас нет еще клана?!
  -- Будет, вы ближе всех к его созданию и перспективы хорошие.
  -- Звучит так, словно ты следила за нами, - ревниво сказала Фэйрис, прислушивающаяся к разговору.
  -- За вами сложно не следить. Все видят, что вы держитесь вместе, опять же первую планету открыли,. Так что за вашими действиями не присматривают только ленивые. Хотите слухи расскажу?
  -- Давай попозже, - Даст выразил общее мнение оставшихся в темноте.
   Пожав плечами, новая знакомая, аккуратно перешагивая через обломки, подошла к скульптуре обесточенного стража.
  -- Ребят, извините, но я не знаю куда ему аккумуляторы вставлять!
  -- Я промолчу, - хитро ухмыльнулся начинающий ученый и подсвечивая самодельным фонариком начал искать замершего друга.
   Глядя на его бессмысленные попытки соориентироваться, я стянув с носа темновизор протянул ему. Благодарная рука забрала у меня очки и мне осталось только прислушиваться к шорохам, скрипам и тихому нецензурному обсуждению устройства скафандра. Через минуту, зал прорезал луч света из наплечного фонаря, а страж, наконец смог потянуться во всю мощь своих сервоприводов.
  
  
  -- Аккумуляторов хватит минут на 15, так что у нас минут пять, чтобы все обследовать, - наконец размяв затекшее в скафандре тело, подсчитал Даст.
   Все разбрелись по залу, роясь в обломках. Мы с Never, пошли в переднюю часть, где были самые странные и непривычные обломки. Перебирая взглядом бесформенные части и оплавленные куски я пытался найти хоть-что то, что будет опознано игрой.
  -- Иди сюда, - раздался голос новой знакомой, -- тут что-то интересное
   Я подошел и уставился на останки стеллажа с упавшими полками. Среди груды осколков поблескивал кристалл.
  
   Неизвестный малый информационный кристалл.
   Для идентификации воспользуйтесь терминалом или репликатором.
  
  -- Я таких еще не находила
  -- Бери тогда, --- я почувствовал нотку любопытства в голосе нашей внезапной помощницы и захотел отблагодарить её за помощь.
  -- Нет. Что я могу с ним сделать? Только продать,
  
   Я взял кристалл и начал ворошить пыль и осколки в поисках других сохранившихся экземпляров. Never присела рядом и присоединилась к поискам.
  -- Я ведь уже в трех группах была, развалились они. Жадность, глупость, понты, а вы просто дело делаете.
   Пока мы рылись в пыли и искали кристаллы, я услышал короткую и грустную историю о похождениях нашего потенциального рекрута. Накопать удалось только три инфокристалла когда раздался голос Даста:
  -- Время, заряд заканчивается
  -- Возвращайтесь и подождите нас там, где заряжающий луч будет добивать, а у нас еще Темновизоры минут, - Я взглянул на заряд, - минут 10 протянут.
  -- Ок, босс, - издевательски протянула Фэй и я остался с Never в легком сумраке модуля-14.
   Когда луч фонаря скрылся из области видимости мы разделились и начали аккуратно пробираться вдоль краев помещения. Обратив внимание на плавные линии лежавшего на полу практически целого цилиндра, я увидел сообщение:
  
   Малый репликатор. Работоспособность 76%. Цена 7600 кредитов
  
   и почти сразу после этого:
  
   Заряд аккумуляторов Стандартного Темновизора 5%
  
  -- Never, не знаю как твой заряд, но мне пора к остальным, - сказал я, с трудом запихав крупную добычу в рюкзак.
  -- У меня тоже самое, пошли
  -- Нашла что-то?
  -- Увы.
   Мы вышли из модуля-14 и направились по коридору в основную часть станции.
  
   Заряд аккумуляторов Стандартного Темновизора 2%
   Изображение начало ощутимо темнеть, а наших друзей впереди не было.
  -- Бегом, - сказал я и услышал, что легкие шаги за моей спиной ускорились не отставая ни на шаг
  
   Заряд аккумуляторов Стандартного Темновизора 0%
  
   К счастью, сняв разряженные устройства мы увидели свет из-за плавно поворачивающего коридора и не пройдя и 50-ти шагов вышли к ожидающим нас соклановцам.
  -- Нашли что-нибудь? - спросил неугомонный исследователь Сорванец
  -- Илья в сети, - синхронно произнесла Фэй, - нам пора в администрацию
  -- Ты ей доверяешь? - мне с разным текстом, но с одинаковым смыслом пришли несколько приватных сообщений от проверенных друзей
  -- Не совсем, но она все же нам помогла и очень вовремя, так что предлагаю попробовать, - скинул я в групповой чат.
  -- Ок, - пришел мне в разнобой ответы.
   Через десяток минут мы вновь были в здании администрации и с удовольствием увидели рыжее дружелюбное лицо Ильи за стойкой.
  -- У нас тут идея, - начал я
  -- Мы хотим сдать найденную планету в концессию администрации, - закончила Фэйрис
  -- Эмм, - администратор привычно закопался в интерфейсы терминала, - да -- это возможно, по оценкам Искина-4, за оставшееся время эксплуатации этого мира я должен перевести на ваш счет... 81 300 кредитов.
   Мы облегченно переглянулись. Сумма была достаточна и для создания клана и для некоторых приятных покупок, которые запланировал каждый.
  -- Продаю, сказал за всех я.
   Через пару секунд возни за стойкой я получил сообщение:
  
   Искин-4 предлагает вам продать концессию на использование мира 101618-3 за 81 300 кредитов.
  
   Стараясь не представлять себе эту сумму в реальных деньгах я мазнул взглядом по кнопке "Да" и получил уже глобальное уведомление:
  
   ВНИМАНИЕ! Сообщение от административного искина станции Универсум:
   Планета 101618-3 открыта для общего доступа.
  
  -- Клан регистрируем? - То ли у Ильи была хорошая память, то ли у него было не так много посетителей.
  -- Конечно!
  -- Название?
   Вопрос ввел нас в легкое подобие ступора. Потратив массу времени на то, чтобы создать клан, мы так и не задумались ни разу над его названием.
  -- Первопроходцы? Вас так обычно называют, - робко посоветовала Never
   Подумав немного и получив одобряющие кивки от остальных я подтвердил, что мы хотим носить это гордое название и клан был зарегистрирован.
  
   Поздравляем, вами зарегистрирован клан "Первопроходцы". Опыт +5000.
   Ваш уровень 11.
  
   Я разослал нашей группе приглашения и тут же получил четыре подтверждения о вступлении. Теперь у нас есть клан, но нет планеты. Разработчики игры явно не планировали сделать игру простой. Решив, что утро вечера мудренее и распрощавшись мы вышли из игры.
  
  
   Глава 6.
   Первый совет клана проходил в уже привычной атмосфере клуба "Диаболо". Присутствующие бросали слегка завистливые взгляды на приписку "Первопроходцы", несколько игроков даже проявили желание немедленно вступить к нам, резко негативно реагируя на отказ. Тем не менее без особых эксцессов мы забились в привычный нам угол и начали решать насущные вопросы.
   Я водрузил на стол громоздкий цилиндр репликатора и другие трофеи.
  -- Кто нибудь знает, что такое репликатор, и почему он малый?
   Все только пожали плечами. Сорванец, на которого я возлагал особые надежды, задумчиво крутил один из найденных кристаллов. Затем он достал из кармана уже виденный нами ранее анализатор с зеленоватой подсветкой и поднеся его к исследуемому объекту начал что-то быстро читать на экране. Изучив текст и задумчиво причмокнув губами он приступил к двум оставшимся кристаллам. Их он сложил вместе, но отдельно от первого.
  -- Идентифицировал, сам читай, - кивнул он мне
  
   Я вгляделся и услужливый интерфейс подсказал:
  
   Малый информационный кристалл.
   Содержит базу данных репликатора для создания "Портального якоря".
   Цена: 80 000 кредитов
  
   Ошалев от стоимости найденного, я обратился к другим кристаллам, которые оказались одинаковыми:
  
   Малый информационный кристалл.
   Содержит базу данных репликатора для создания "Малого стационарного светильника"
   Цена: 5 000 кредитов
  
   Пока я изучал новоприобретение, ученый уже обнюхивал со своей "лупой" репликатор. Я бросил на него взгляд и ошалел от длины сообщения:
  
   Малый репликатор. Работоспособность 76%. Цена 7600 кредитов
   База данных: не установлена
   Заряд аккумулятора: 0%.
   Запас элементов для синтеза: Водород -- 28 грамм, Гелий -- 1 грамм,...
  
   Список элементов был длинный, мне впервые пришлось прокручивать полученное сообщение. В процессе изучения, я с удивлением обнаружил, что или я не знаю названий кучи химических элементов или разработчикам игры не хватило таблицы Менделеева. Например Псионий -- 13 грамм, я в таблице на школьной стене не видел ни разу.
   В принципе, с репликатором слегка прояснилось. Из имеющихся в запасе элементов он создает предметы. Для этого ему нужны: база с описанием предмета, сами элементы и энергия. Вот только понять принцип не значит значит научиться им пользоваться. После часа споров, криков и догадок нам удалось только найти прорезь и воткнуть в репликатор кристалл с Портальным маяком. При нулевом заряде устройства это, ожидаемо, не вызвало ровно никакой реакции.
  
   Поняв, что прямо сейчас расколоть этот орешек нам не удастся, мы перешли к следующему вопросу: "Нам нужна своя планета!". Поскольку вопрос этот решался не словами, а рутиной смертельных телепортаций мы вышли из бара.
  -- Я с вами попрыгаю, - сказал Даст, - мне только в оружейку броню на скафандр заменить. Подождете?
  -- Конечно, мы пока по магазинам пройдемся.
   Пока Даст удалялся, тяжело ступая по плитам площади, я зарылся в интерфейс клана. Хоть что-то в этой игре разработчики сделали по человечески. Зайдя во вкладку "экономика" установил налог 10%, закинул на счет остатки денег от продажи планеты и установил для разных должностей разный доступ к казне. Never досталась ограниченная роль "Рекрут", но она, получив об этом системное сообщение лишь взглянула на меня и понимающе улыбнулась уголками глаз.
  
   В магазинах опять были толпы, но на этот раз игроки не только присматривались, но и активно закупались. Видимо тонкая струйка денег от добычи ресурсов на планете уже потекла в карманы добытчиков. Взглянув на притягивающий меня эвакуатор, который взлетел до цены 20 тысяч я лишь вздохнул и прикупил пару заряженных аккумуляторов для темновизора.
  
   Видимо скромность украшала не только меня, так как размер клановой казны уменьшился только на пару тысяч. А скорее всего, все, как и я сберегали деньги до открытия новой планеты. Ведь неясно с чем там придется столкнуться и какое оборудование нам понадобится.
  
   Наконец мы увидели Даста, кажущегося неприлично голым в обычном скафандре. Он махнул нам издалека рукой и мы отправились к телепортационным.
  
   В первом от входа зале царил нездоровый ажиотаж. Из точки возрождения тянулась цепочка игроков, забитая фиолетовыми стержнями. На полу виднелась куча стеблей и груда камней под вооруженной до зубов охраной. Между муравьиными тропами добытчиков возвышались две фигуры стражей, которые крутили головами в поисках беспорядков.
  
  -- Не нравится мне здесь, пойдемте в дальний зал, - оценила обстановку Фэй. Мы согласно развернулись и пошли дальше по коридору.
  
   Третий зал оказался почти пуст. Несколько игроков сидели вдоль стен устало глядя внутрь себя. Еще одна группа оживленно совещалась у звездной карты. Дождавшись своей очереди, мы с надеждой на повторную удачу, доверили составление списка Сорванцу. Он взялся за задачу с азартом периодически подсчитывая что-то на пальцах и высовывая от усердия кончик языка.
  
   Наконец список был готов и за дело взялась Фэйрис и, пол часа спустя, мне в приват упал отфильтрованный список миров. В этот раз в списке оставалось целых 847 планет и я не менее азартно, чем до меня ученый начал процесс вычеркивания.
  
   Неожиданность пришла на 10-й планете. В информационном окне, рядом с планетой появилась не виденная мной ранее информация: "Газовый гигант. Непригоден для жизни."
  
   Вами улучшен навык "Планетарная информация 2/5"
  
   Подарок был неожиданным, но крайне своевременным. Вчера, вернувшись домой из центра "Универсум", вместо того, чтобы мгновенно рухнуть спать я долго бродил из угла в угол своей комнаты, пока не нашел способ утопить свою бессонницу в Википедии. Мозг, перегруженный игрой, практически сразу свернул на космическую тематику, и до 3-х часов ночи я читал статьи про эволюцию звезд, зарождение планет, парсеки и астрономические единицы. Попалась мне там и информация про газовые гиганты. Поэтому, еще вчера, получив информацию о таком типе планеты, я бы просто махнул рукой. Сейчас же я живо представил ощущения от падения-погружения в бесконечное сдавливающее болото атмосферы и мысленно поблагодарил разработчиков за вовремя увеличившийся навык.
  
   Мне понадобилось около двадцати минут, чтобы вычеркнуть из списка всё достоверно смертельное. Кое-где просыпалась база данных браслета, информирующая об очередных ужасах радиоактивных, бескислородных и других не менее дружелюбных планет ликвидируя в зародыше туристический интерес.
  
  -- Вот список, - наконец переслал я всем координаты оставшихся 502 миров.
  -- По 100 на человека, - поежилась Never.
  -- Не переживай, - может раньше попадется, - успокоил её Даст и, показав всем пример, первым нырнул в глотку телепорта.
  
   После 10-й планеты я уже трижды пожалел о том, что не купил эвакуатор. Малый регенератор исправно работал даже на бескислородных планетах продлевая мои впечатления от визитов.
  
   Ждать смерти, бродя под иссиня черным небом, среди изрезанных светом и тьмой острых скал было омерзительно. Натренироваться умирать от удушься у меня явно не получалось. Единственное, что немного утешало, это сбор геологических образцов, которым я занимался пока бродил под мертвыми небесами, периодически получая уведомления об уроне радиацией.
  
   После 15-й планеты мы сделали перерыв. День на станции уже перевалил за середину, а мы посетив 75 планет так ничего и не обнаружили.
  
   В принципе, понемногу трофеев удалось собрать всем. Особенно повезло Дасту. Из его поясной сумки периодически, вызывая девичий визг, выползало нечто розовое, похожее на гусеницу покрытую щупальцами. Нечто, если ему удавалось выбраться, уверенно разворачивалось и ползло в сторону Сорванца то ли считая его пригодным в пищу, то ли стараясь занять очередь на исследование. Ученый взирал на это со смесью ужаса и любопытства исследователя до тех пор, пока Даст в очередной раз не отлавливал сбежавшего питомца и не запихивал обратно в сумку. Где он ЭТО добыл, владелец трофея рассказывать категорически отказывался.
  
   Внезапно страж замер читая сообщение.
  
  -- Ребят, извините, срочно нужна моя помощь в первом зале. Не суйтесь пока никуда. Ждите.
  
   Вопрос Фэй: "Что случилось", беспомощно уткнулся в спину воина, выходящего из помещения. Сорванец парализованно смотрел на упорно ползущую к нему гусеницу, незаметно вывалившуюся из сумки ушедшего Даста.
  
   Через пять минут, убедившись, что единственным желанием инопланетного создания было свернуться калачиком на его коленях, ученый успокоился и мы продолжили свой отдых в ожидании новостей.
  
  -- Где-то я это уже видела, - раздался голос Фэй.
   Я присмотрелся и понял, что она говорит о зеленых камешках, которые Сорванец перебирал, задумавшись, вместо четок.
  -- Что? А, это? - умник вернулся в реальность и понял о чем его спрашивают, - это коммуникационные кристаллы, позволяют игрокам общаться с интеллектуальными устройствами.
   Вот! Он показал нам свой анализатор и, перевернув, ткнул пальцем в точно такой же, наполовину углубленный в корпус прибора.
  -- Коммуникационный кристалл, - в голосе разведчицы прорезались шипящие нотки. Она бросила на меня взгляд полный молний, от чего я резко ощутил себя не в своей тарелке.
  -- Дай руку!
   Я протянул.
  -- Другую, с браслетом!
   В моей голове щелкнуло. Я вспомнил фотографию выпускников в модуле-13, взглянул на браслет, камушки в руке Сорванца и обозвал себя идиотом. Причем искренне и несколько раз.
   Фэйрис взяла у ученого один из них и ловко, словно занималась этим каждый день защелкнула его в одну из выемок браслета.
  -- Ну как? - разведчица смотрела на меня голодным взглядом.
  -- Никак, начал я, но тут же замолчал.
  
   Искин разведчика. Заряд: 100%. Доступных улучшений 4 из 5.
   Обнаружен коммуникационный модуль. Настройка на владельца не осуществлена.
   Начать калибровку модуля?
  
   Без особых раздумий я выбрал "Да".
  
   Начата калибровка. До завершения 2 часа 54 минуты.
  
   Все это время Фэй пожирала меня глазами. Я знал, что она хочет разобраться с браслетом ничуть не меньше моего. Каждый раз в магазине, она бросала взгляд на искины, но не хотела брать кота в мешке. Едва я рассказал ей о результатах, и мы вдвоем решили вытряхнуть всю информацию из Сорванца, как все одновременно получили приват от Даста:
  
   Нужна помощь! Подходите в первый зал.
  
   В первой телепортационной творился хаос. Хотя часть игроков еще прокладывала муравьиные тропы к значительно выросшим кучам трофеев, однако большая часть сбилась в группы и оживленно жестикулируя что-то обсуждала. Среди этого возвышались живописные ледяные скульптурные группы стоп кадров ожесточенных боев. Рядом с нами замерли двое игроков с ножами, бросившиеся на автоматчика вставшего на изготовку, но так и замершие в движении под ударами орудий стражей. Двое охранников порядка, в весьма покореженной броне, бродили по залу, судорожно выцеливая то одну то другую цель.
   Даст стоял рядом со входом. По его броне было видно, что он тоже побывал в передряге. Бронелисты были усеяны оспинами ожогов от лучевого оружия, несколько сервоприводов были серьезно погнуты и покрыты копотью близких разрывов.
  
  -- В общем ситуация следующая, - начал вводить он нас в курс дела, - сразу после того, как мы продали права на планету, туда бросились тысячи игроков. Уже через пол часа в зале появился торговец, который стал скупать трофеи на пару кредитов дешевле. Игроки сами оценили сервис и стали сдавать трофеи тут вместо беготни до администрации. Когда трофеев накопилось изрядно, появился наш старый знакомый Крыс со своей шайкой и ограбили торговца, сам видишь, склад приходится держать прямо на полу. Стража помочь вовремя не успела.
  -- Когда меня позвали, Крыс попытался повторить ограбление, но нарвался на стражу намеренно дежурившую в зале. Постреляли изрядно, но как выяснилось, наше оружие при соотношении десятеро на одного неэффективно. Бандиты отошли, но через пол часа появился второй торговец, а крысы по одному просочились на планету. После этого стало происходить черт знает что. То и дело кто-то на кого-то набрасывается, игроки отмалчиваются, первый торговец жалуется, что ему перестали приносить трофеи. Не я ни коллеги сходить на планету не можем, сам помнишь, что случается если скафандр обесточить.
   Даст замялся.
  -- Ты хочешь, чтобы я сходил на планету и посмотрел, что там происходит? - я понял его сомнения и постарался первым сделать шаг.
  -- Да, но ты же не страж, это не твои разборки
   Я махнул рукой и направился к телепорту.
  
   Сразу же после переноса, я рефлекторно уставился в небо в ожидании нападения тварей. Однако на небе царило красное солнце. Опустить голову пришлось от болезненного тычка под ребра.
  
   Я стоял в полукруге вооруженных людей наставивших на меня разнообразное оружие. Мне в бок утыкался ствол игрока Апельсин, что-то внимательно читавшего в планшете.
  
  -- Так, в списках тебя еще нет, первый раз?
  
   Я недоуменно повел плечами. Вопрос мне был и впрямь не понятен, как и происходящее здесь. Рядом со мной возник игрок и бросился на вооруженный полукруг с криком: "Суки!!". Несколько выстрелов и его тело, как подкошенное рухнуло не добежав нескольких метров до убийц.
  
   Апельсин проводил его взглядом и обернулся ко мне:
  -- Правила простые: собираешь образцы, как сдохнешь и реснешься идешь к нашему торговцу и сдаешь ему 5 палок и 5 камней. Он пересылает мне твой ник. Если сунешься сюда не сдав ему сколько положено, валим при входе, - он покосился на тело лежащее рядом с нами, - все понял?
  
   Я ошарашенно кивнул и собирался уже отойти, как вдруг рядом со мной появилось новое действующее лицо.
  -- Кого я вижу, - по лицу Крыса пробежала змеистая ухмылка. Глаза смотрели зло прищурившись.
  -- Апельсинчик, ты что-же, черный список не читал? Это же наш первооткрыватель.
  -- Извини, Крыс, заработались мы тут!
  -- Заработались, говоришь? Промотай-ка список на первую страницу...
   Апельсин с виноватым видом промотал и поднял на меня глаза.
  -- Что там написано? А? - перешел на злобный визг Крыс
  -- Убивать медленно. Прострелить руки и ноги. Не дать умереть быстро, - зачитал мой приговор побагровевший воин.
   Крыс сорвал с плеча винтовку, но я действовал быстрее. Отпрыгнув в сторону, я помчался прыжками на стенку из воинов делая вид, что достаю что-то из сумки. Нервы у зрителей не выдержали и, теряя сознание, я с удовольствием слушал вопли Крыса: "Уроды! Ублюдки...".
  
   Возрождение через 10... 9...
  
   Придя в себя я подошел к друзьям, ждавшим меня на том же месте и начал рассказывать о случившемся. После рассказа о правилах, я явственно услышал скрип зубов Даста, а добравшись до приговора услышал витиеватый мат Never и увидел, как покраснел и сжал кулаки Сорванец.
  
  -- Спасибо. Извини, что тебя чуть не подставил. - Даст явно представлял лучше меня, какие ощущения собирался "даровать" мне Крыс, - Вам лучше уйти отсюда, здесь скоро будет совсем жарко
  -- Держись, - я положил руку на его потрепанную броню, не хуже чем он, представляя, что произойдет здесь, когда терпение вынужденных рабов кончится.
  
  
  
  
   Не успели мы отойти на пару шагов, как пришло глобальное сообщение:
  
   ВНИМАНИЕ! Сообщение от административного искина станции Универсум:
   Запасы материалов для репликации игроков менее 10%.
  
   и сразу следующее:
  
   ВНИМАНИЕ! Сообщение от административного искина станции Универсум:
   Срочно требуются игроки на должность "Техник". Желающим явится в здание администрации.
  
   Never посмотрела на нас умоляющим взглядом и после одобряющего кивка быстрым шагом тронулась в сторону администрации.
  
   - Меня тоже вызывают, видимо это серьезно, - сказал Сорванец, которому пришло приватное сообщение от администрации.
  
   Мы с Фэйрис, единственные, кого не задело цунами событий, происходящих на станции, постояли минуту, глядя в их удаляющиеся спины и отправились в дальний зал, чтобы продолжить поиск нового мира по списку.
  
   Глава 7.
  
   Поздравляем, вы обнаружили астероидный пояс на месте разрушенной планеты.
   Опыт +50. Кредиты +100.
  
   Я болтался в темноте и невесомости. Виднелись лишь единичные звезды, да и то, их то и дело закрывали невидимые глыбы, проплывавшие вокруг меня. Я попытался зацепиться хоть за что-то, но лишь беспомощно закружился на месте. Темновизор был надет, но не заряжен. Открывать шлем, чтобы его зарядить в безвоздушном пространстве было безумием. На фоне обрывков памяти о жертвах разгерметизации, смерть от удушья казалась уютной и привычной. Видимо я становлюсь консерватором.
  
   Самобичевание на тему не купленного эвакуатора прервал удар в спину.
  
   Вам нанесено 180 единиц урона. Осталось 140.
  
   Меня бросило вперед и я, врезавшись во что-то, на секунду потерял сознание.
  
   Вам нанесено 110 единиц урона. Осталось 30.
  
   Жизнь теплилась в красном секторе и я, с надеждой подождав третьего удара, попытался сориентироваться в пространстве. Я по прежнему находился в невесомости и темноте, но в этот раз не в одиночестве, а крепко прижавшись к чему-то, ухватившись за выступы и выемки на нем. Видимо подсознание среагировало самостоятельно и ухватилось за поверхность каменюки, об которую меня приложило во второй раз.
   Попытавшись разглядеть её поверхность я чуть не оторвался от нее из-за скрутившего меня хохота.
  
   Геологический образец. Масса 38,6 миллионов тонн.
   Хотите исследовать состав образца?
  
   Представив, как я буду доставлять этот образец на станцию, я обратил внимание на вторую часть. Раньше игра никогда не предлагала исследовать мне образцы на месте, да и назывались они по другому. Вспышка мысли заставила меня отмотать логи назад и обнаружить:
  
   Искин разведчика. Заряд: 100%. Доступных улучшений 4 из 5.
   Коммуникационный модуль. Настройка на владельца завершена.
   Доступны: голосовое, визуальное и ментальное взаимодействие.
  
   Выходит, что настроившись модуль расширил мои возможности как владельца искина. Надо выяснить как именно, все равно я сейчас занят не более, чем прилипшая к липкой ленте муха.
  
  -- Искин? - тихо позвал я.
  -- Слушаю, - прямо в голове раздался сухой голос без намека на эмоции.
  
   Интересно, это и есть ментальное взаимодействие? Видимо, последнюю мысль я проговорил про себя, так как голос тут же ответил:
  -- Да, после установки модуля, я могу считывать мысленные приказы оператора и передавать ему ответы в височную или зрительную часть коры.
   Решив, что копаться в нейрофизиологии внутри компьютерной игры бессмысленно, я решил сменить тему:
  -- Это ты предложил исследовать образец?
  -- Да.
  -- Ну давай, исследуй тогда, - мне стало интересно к каким результатам приведет исследование
  -- Произведен запуск исследования, ожидаемое время сканирование 2 дня 16 часов 7 минут.
  
   Я покосился на датчик кислорода, показывающий отмеренные мне 12 минут.
  -- А минут за 5?
  -- За указанное время могу проанализировать образец в объеме 213 кубических метров.
  -- Действуй!
  
   Я помолчал. Молчать в темноте вакуума прижавшись к скале было мрачновато, поэтому я решил продолжить разговор со своим воображаемым другом:
  -- А что ты еще можешь?
  -- Мой функционал создан для всестороннего обеспечения работы разведчика.
  -- А можно поподробнее?
  -- Зачитать детальную инструкцию по моим функциональным возможностям?
   Я почувствовал легкое ехидство в голосе Искина, и хотя скорее всего мне это почудилось, я все же решил уточнить:
  -- Сколько времени займет воспроизведение инструкции?
  -- С текущей скоростью передачи данных, 8 дней 12 часов 41 минуту
  -- Нет спасибо, - я представил этот бубнеж длительностью в 8 дней и обрадовался, что задал правильный вопрос, - а в виде файла можешь прислать?
  
   Искин разведчика предлагает вам принять файл. Принять? Да/Нет
  
   Я выбрал "да" и стал наблюдать за медленно ползущим прогресс-баром. Файл был большой.
  -- Готовы результаты сканирования. Зачитать или отправить файлом? - в этот раз я почувствовал, что ехидство было уже неприкрытым.
  -- Выведи как сообщение! -- решил проверить я визуальное взаимодействие.
  
   Передо мной распахнулось окно сообщения с длинным перечнем химических элементов обнаруженных при сканировании и их содержанием. Не найдя никакого практического применения полученным данным, я просто закрыл окно.
  
  -- Скорее бы на станцию, - мысленно произнес я глядя на данные о запасах кислорода.
  -- Модуль эвакуатор не обнаружен. Отправка сигнала для обратной телепортации оператора невозможна.
  -- И без тебя знаю, Железяка.
  
   Вам нанесено 50 единиц урона. Осталось -20. Вы погибли.
   Внимание, телепортация образца не возможна. Масса превышает 10 тонн.
   Возрождение через 10...
  
   Забавно, телепорт станции на полном серьезе попытался перетащить астероид вместе со мной.
  
   Я оглянулся, Фэйрис в зале еще не было, и я решил посетить следующую по списку планету. Набрав звездные координаты я уже было шагнул к вратам, как мне пришла рассылка от Never.
  
   СРОЧНО!! НЕ ВЗДУМАЙТЕ ЗАХОДИТЬ ВО ВРАТА. У биорепликаторов полностью закончился материал. Вы не оживете если умрете!
  
   С тяжелым предчувствием открыл список друзей и ткнул на иконку Фэйрис... статус "В прыжке".
  
  
   Словно эхо пришло глобальное сообщение, от которого я отмахнулся как от назойливой мухи:
  
   ВНИМАНИЕ! Экстренное сообщение от административного искина станции Универсум:
   Запасы материалов для репликации игроков равны 0%. Оживление игроков после гибели не возможно. Рекомендуем вам воздержаться от посещений других миров и от PvP на станции.
  
  -- Фэйрис в прыжке, -- отправил я сообщение Never, - где ты?
  -- Первая телепортационная
  
   Уже через минуту я входил в первый зал. Первое, что бросилось мне в глаза -- это респаун. Если раньше 3-х метровый диск был слегка утоплен в пол, то теперь он был выдвинут на метр вверх, обнажая сложное переплетение кабелей, трубок, перемигивающихся гирлянд индикаторов, прятавшихся под ним. Рядом, держа в руках странный, покрытый выпуклостями и отростками планшет стояла Never. Цепочки игроков, ранее таскавшие образцы из миров, теперь с таким же, если не удвоенным остервенением тащили и бросали на платформу репликатора ранее добытые стебли, обломки обшивки и прочий мусор.
  -- Отступили! - раздался голос нашего техника.
   Игрок уже приготовившийся бросить в груду мусора стул замер и вовремя. Яркая синяя вспышка и диск оказался девственно чист. Но не надолго. После нескольких манипуляций с планшетом, вновь последовала вспышка, но уже знакомая по сотням возрождений ослепительно белая и на респаун со стоном упало чье-то обнаженное тело.
  -- Осталось 143, - только сейчас я обратил внимание на Администратора Илью, замершего чуть сбоку и что-то помечающего на экране своего компьютера
   Never дернула головой, пытаясь сдуть прилипшую ко лбу прядь волос и тут заметила меня.
  -- Нам не хватает материалов, на той стороне еще осталось больше 100 человек.
  -- На той стороне? - удивленно переспросил я.
  -- После того, как у репликаторов закончились материалы, в очереди на возрождение было около двухсот человек. Теперь мы собираем образцы, мусор, даже вещи и запускаем режим разбора на атомы. Когда набирается нужное количество элементов, включаем биорепликатор и кто-то из тех кто застрял получает новое тело. Видишь, уже даже на скафандры не хватает, реплицируем только тело.
  -- И как они там?
  -- Не знаю, хочешь, спроси сам, - кивнула мне на зашевелившееся на платформе тело.
   Я молча посмотрел на бледного, пошатывающегося игрока спускающегося на пол сверкая голым задом и решил пока придержать свое любопытство.
  -- Фэйрис ожила?
  -- Нет, и это очень плохо. У нас уже нечего разбирать на атомы, да и с углеродом большие проблемы. В том трэше, что сюда притаскивают его мизерное количество. Скоро не из чего будет восстанавливать игроков.
  -- А из репликаторов в других залах ресурсы извлечь можно?
  -- Извлечь то можно, только нет в них ничего -- репликаторов три, а хранилище у них одно.
  -- Что, совсем ничего нельзя сделать!? У меня знакомая там! - раздался чей-то горестный вопрос из-за плеча.
  
   Углубившись в беседу, мы не заметили обступивших нас и внимательно слушающих игроков. Задавший вопрос Рогач, заметив наши взгляды стушевался и попытался спрятаться в толпу.
  -- Сделать можно все, ты мне главное найди, - Never бросила взгляд на экран, - 2,5 тонны углерода и соберем мы тебе твою подружку еще лучше, чем была.
  
   Рогач окончательно испарился, а я задумался. Какая-то мысль зудела в подсознании.
  
   Ну точно, я промотал назад логи, пока не нашел что искал:
  
   ...
   Углерод (C12) 5,31%
   Углерод (C13) 0,01%
   ...
  
   Бесполезное сообщение с результатами сканирования астероида обрело новый смысл. С эвакуатором я смогу телепортировать сюда 10 тонн и при этом не пополнить ряды ожидающих воскрешения. Один такой кусочек это 500 килограмм углерода. То есть понадобится 5 ходок. Но вот как эти кусочки отковырять?
  
   Я озвучил свою полубезумную идею присутствующим, чем вызвал ожесточенный спор.
  -- Надо взрывать, - аккуратно протолкался к нам игрок со странным ником Бремсберг, 12 уровень - я могу с тобой пойти и заложить взрывчатку.
  -- Откуда такие знания? - рефлекторно спросил я
  -- Я 30 лет в Нижнем Тагиле, взрывником отработал, пока нашу шахту не закрыли
  
   Слегка удивившись я кивнул, принимая помощь. Задачу добыть взрывчатку неожиданно взял на себя администратор Илья.
  -- А как ты дышать то там будешь? - спросил я у взрывника
   Он молча ткнул мне пальцем в основание шлема.
  -- Ого, завистливо вырвалось у меня, - интерфейс услужливо выдал мне характеристики установленного у него модуля.
  
   Средний модуль регенерации воздуха. Встроенный источник энергии. Длительность работы до 5 часов.
  
  -- А возвращаться? - запоздало спохватился я
  
   Бремсберг молча кивнул на платформу воскрешения. Прогресс бар зародившегося во мне уважения к этому немногословному и явно немолодому игроку уперся в 100%.
  
   Пока Илья рассылал административные сообщения торговцам, в поисках взрывчатки, завалявшейся на складах я отправился в нужный мне магазин. Эвакуатор сегодня явно обыкался в ожидании меня.
  
   Добравшись до магазина я с грустью посмотрел на баланс кланового счета и представил себе эту кучу денег в реальности. Определенно игра пока не озолотила меня, но лежащий в кармане кристалл ценой в 80 тысяч кредитов подсказывал мне, что все только начинается.
  
   Я подошел к продавцу, устало облокотившемуся на прилавок:
  -- Будьте добры, эвакуатор за 20 тысяч
  -- Увы, нету больше, только что продал.
  -- Кому?! - вместо вопроса из моего горла вырвался сиплый хрип. Однако продавец меня понял
  -- Ему, - указал он мне за спину кивком головы
  
   У меня за спиной ухмыляясь и подбрасывая в левой руке так нужный мне прибор стоял Крыс. В правой руке удобно устроилась штурмовая винтовка нацеленная мне в лоб.
  
   Возрождение через 10... 9... 8... 7... 6... 5... 4... 3... 2... 1... 0... -1.. -2...
  
  
   Глава 8.
  
   -901 -902 -903
  
   Если предположить, что цифры меняются раз в секунду, то началась 15-я минута моей бестелесности. От отсутствия звуков, запахов, ощущений и мерного мерцания цифр мой мозг впадал все глубже и глубже в какую-то апатичную пустоту. Попытка выйти из игры через игровой интерфейс закончилась неудачей в силу отсутствия интерфейса в режиме "смерти". А всегда доступная мысленная команда "Экстренной эвакуации", прошитая в капсулах, начиная с самых ранних моделей сообщила:
  
   Экстренная эвакуация приведет к стиранию сведений о персонаже. Вам придется начать игру заново. Продолжить эвакуацию? Да / Нет
  
   Прикинув усилия затраченные на создание клана, а также перебрав в голове нажитое имущество я решил подождать. Не сойду же я с ума если денек посмотрю на ритмично изменяющиеся цифры?
  
   -1501 -1502 -1503
  
   Или сойду? От унылых размышлений меня оторвала совершенно неожиданная и непонятная надпись.
   Внешний доступ С4М13. Принять? Да / Нет
  
   Решив, что ответ "да" сулит хоть какое-то разнообразие я решительно сделал выбор.
  
   Искин C4M13 предлагает вам административный доступ. Принять? Да / Нет
  
   Ого, какой инициативный Искин. Жму Да.
  
   Искин C4M13 предлагает вам сделать Модуль-13 оперативной базой клана. Принять? Да / Нет
  
   Ага, хоть что-то проясняется. Хотя что может быть ясного в этом странном месте. Может у меня просто галлюцинации от сенсорной депривации?
  
   В связи со сменой оперативной базы клана "Первопроходцы", вам предлагается сменить точку возрождения. Предлагаемая точка возрождения -- биорепликатор Модуля 13 Сектор 4. Принять? Да / Нет
  
   Ого, а ведь походу кто-то из наших придумал как меня вытащить! Скорее всего Сорванец, кто еще как не наш ученый смог разобраться с защитой модуля. Радостно жму "Да". Короткая, ослепляющая вспышка возрождения. Я падаю на твердый холодный пол. Еще одна вспышка. Темнота.
  
   Ох и тяжело же приходить в себя. Мозг словно возвращается из спячки. Тело дрожит и колбасит. Легкие вдыхают воздух рывками. Судорожно трясущимися руками я ощупываю себя. Вроде все цело, но я почему-то голый. Ощупываю пол вокруг себя пытаясь сесть и натыкаюсь на что-то. Что-то живое теплое и шевелящееся. Мой вопль ужаса сливается с истошным нечеловеческим визгом. Забыв о слабости своего организма, кипя адреналином и первобытным ужасом вскакиваю только для того, чтобы врезаться в стену и плюхнуться обратно на задницу.
  
  -- Хи, хи, хи - мелодичный детский смех раздается откуда-то справа. Поворачиваю голову и вижу старую знакомую, девочку в голубом платье. В этот раз она светится и висит в воздухе. Одной рукой обнимая разноглазую Кошу другой она, как воспитанный ребенок закрывает смеющийся рот.
  -- Вы такие смешные, - в перерывах между приступами смеха девочка успевает дать характеристику мне и... кому?
  
   Внезапно вспыхнувший свет расставляет все на свои места. Я сижу на полу внутри цилиндра с полупрозрачными стенками открытого с одной стороны. У противоположной стенки, прижавшись к ней в позе бегуна, вращает безумными глазами ошарашенная и обнаженная Фэй. Женские инстинкты берут верх, даже в столь неожиданной ситуации, и практически мгновенно, заметив меня она принимает классическую позу "рождение Венеры". Выглядим мы и впрямь по-дурацки, и меня начинает разбирать смех. Через секунду я уже громко смеюсь, примкнув к хихикающей галлюцинации. Глаза разведчицы принимают осмысленное выражение, и оценив сцену "два таракана в ужасе разбегаются из одной банки", она примыкает ко всеобщему веселью.
  
   Сбросив психический накал истерическим смехом мы возвращаемся к морали цивилизации и начинаем искать взглядом одежду, покрывала, простыни, вымпелы, гобелены или флаги. Комната очень напоминает виденную нами в модуле 14. Только теперь не приходится угадывать по обломкам и черепкам, что и где находилось. Оборудование вполне сохранно и, судя по всему, даже работоспособно. Рядом с нашим временным гнездышком стоят неактивные врата со стандартным пюпитром звездной карты. Напротив нас - лаборатория. Из-за угла виднеется еще какое-то оборудование, призывно помаргивающее зелеными лампочками индикации работоспособности.
  
   Девочка правильно истолковала наши ищущие взгляды и кивнула на соседний с нами цилиндр. В нем кучей и перемежкой лежали наши скафандры, рюкзаки и часть трофеев.
  
  -- Телепорт, - показала она пальчиком
  -- Репликатор, - маленький пальчик переместился на нас
  
   Ага, значит здесь отдельно происходит телепортация предметов, а отдельно репликация. Странная схема.
  
  -- Ташмету, - палец девочки завершил свой круг показывая на нее саму
  -- Фэйрис, - прорезался голос моей сокамерницы.
  -- Ксор, - примкнул я к церемонии.
  
   Девочка приветственно кивнула нам и растворилась в воздухе.
  
   Поздравляем, вы выполнили скрытый квест "Наследие ушедших-3".
   Опыт +2000. Кредиты +1000.
   Ваш уровень 12
  
  -- Отвернись, - ультимативно потребовала Фэйрис
  
   Я отвернулся, плотоядно скрывая улыбку. Не смотря на безумие ситуации и необходимость быстро реагировать, какая-то часть моего мозга успела срисовать и запомнить фигуру разведчицы. Благо запоминать там было что. Шорох спешно натягиваемого скафандра и милостивое разрешение "открыть глаза" подтвердили, что пришла моя очередь. Под ехидным взглядом Фэй я проследовал в позе футболиста к своей одежде. Признаться честно, скрывать мне приходилось отнюдь не первичные половые признаки, а их реакцию. Через несколько минут я уже одетый и загруженный всеми трофеями начал обходить приобретенные владения. Девушка наводила окончательный марафет, а я с наслаждением оглядывал длинные ряды кристаллов, таинственную тренировочную камеру, неизвестные приборы и инструменты.
  
  -- Тебя, серьезно, убили? Что происходит? Что еще за база клана? - словно прорезалось сообщение от Never.
  -- Нам пора, - я вкратце обрисовал Фэйрис сложившуюся ситуацию и пообещал рассказать подробности по пути.
  -- Теперь понятно, а я то гадала, что за баг в игре. Думала с ума сойду глядя на эти цифры. Хорошо хоть нас спасли.
  
   Ведя беседу мы вышли в коридор модуля 13. Едва дверь закрылась, как молотом по нашим хрустальным мечтам упали одно за другим несколько сообщений:
  
   Искин C4M13 отменил административный доступ.
  
   Оперативная база клана недоступна.
  
   Точка возрождения сменена на основной биорепликатор сектора 4.
  
   Меня кольнула резкая обида. Нас вышвырнули как котят. Вытащили из воды, когда мы тонули, дали надежду на уютный уголок, на удобное местечко, а теперь все забрали назад. Глядя на Фэй, я увидел, что и она расстроена до слез. Какие бы тайны не скрывал в себе Модуль-13 с его привидением, я впервые почувствовал себя на станции как дома. На всякий случай, я приложил ладонь к считывателю у двери.
  
   Доступ запрещен.
  
   Со все дури и злости я саданул по ни в чем неповинной двери, чтобы болью в разбитых костяшках заглушить обиду. До телепортационной мы шли молча.
  
  -- Фэйрис?! - изумленные голоса моих соклановцев слились в один
  
   Я рассказал про помощь и последующую измену искина. Про очередное таинственное явление привидения по имени Ташмету. Однако обсудить подробности мы не успели. К нам приближалась целая делегация. Возглавлял ее посуровевший Администратор Илья, выглядевший как сжатая пружина. За ним два стража тащили упирающихся игроков. Узнать игроков было бы не возможно, если бы не ники прилежно висящие над их головами: Крыс и Intel12. Не знаю, в какую мясорубку они попали, но я впервые увидел порванные скафандры. На их лицах не было живого места, а правая рука Крыса висела под углом явно демонстрирующим множественные переломы.
  -- Жив?! - пораженно замер передо мной администратор
  -- Кто их так?! - синхронно спросил я
  -- Игроки, потом стража добавила. Из магазина, где тебя убили владелец сразу отписал охране. Письма мне продублировал. Мы, когда поняли кто тебя убил, и что у него в руках единственный найденный на станции эвакуатор озверели. Вот я игрокам квест на их поимку и выдал. Весь оставшийся дневной лимит опыта не пожалел. Сейчас понимаю, что можно было и без опыта и без квеста обойтись. Люди, как узнали про очередные подвиги этой мрази сами бросились на поиски. Не знаю из какой норы этих крыс достали, но чудо, что вообще живыми довели.
   Сопротивляющихся пленников пинками подвели к нам. Сложно прочитать разочарование на окровавленном лице с заплывшим глазом, со свернутом на бок носом и опухшими от рассекающих ударов губами, однако именно это чувство виднелось на лице Крыса.
  -- Игрок, Крыс, вы обладаете предметом, необходимым для выживания нашей станции, - Илья протянул руку и продолжил слегка пафосно, - будьте добры передайте его на благо станции.
   Крыс задумчиво пошевелил разбитыми губами, но лишь для того, чтобы сплюнуть в ладонь администратора кровавой юшкой с осколками зубов.
  -- Сука, поганая! -- Один из игроков, стоявших в толпе окружившей омерзительную сцену выскочил и с ноги зарядил беспредельщику в бедро, заставив того упасть беспомощной, но не сломленной куклой. Крыс завалился на правый бок и искореженная рука подломилась не выдержав веса тела.
  -- Прошу прощения, - внезапно вышла "на сцену" Фэйрис, - но согласно пункту правил станции 17.1, игроки, действие или бездействие которых ставят под угрозу существование станции, ее работоспособность, а также массово угрожают жизни игроков наказываются лишением аккаунта и отчуждением имущества в пользу администрации.
  
   Илья посмотрел на Фэй с благоговением. Не зря, ой не зря наша юрист трудилась изучая законы станции. Администратор покопался в планшете, с которым не расставался ни на минуту, благодарно кивнул и что-то начал ожесточенно набирать в интерфейсах станции.
  
   ВНИМАНИЕ! Решением Искина станции, на основании пункта правил 17.1, игрок Крыс будет забанен. Имущество игрока будет передано администрации. Приговор будет приведен в действие в течение 10 минут.
  
   Практически сразу, перед Крысой образовалась ощутимая горка предметов. Он завыл, пополз в луже собственной крови и попытался здоровой рукой схватить свое бывшее имущество, однако его ладонь лишь беспомощно проходила сквозь вещи. Я бросил взгляд на некоторые из них:
  
   Среднее персональное защитное поле. Защищает носителя от урона в размере 2000 единиц. Восстанавливает заряд раз в 30 минут.
   Цена: 45 000 кредитов
  
   Малый терморегулятор. Встроенный источник энергии. Позволяет скафандру носителя поглощать избыточное тепло или генерировать дополнительное в течение 30 минут.
   Цена: 15 000 кредитов
  
   Штурмовая винтовка ZX-80. Заряд 78%. Наносит урон плазменными вортексами. Урон 120-180. Скорострельность 3 выстрела в секунду.
   Цена: 160 000 кредитов
  
   Просуммировав только стоимость этих вещей, я если и не посочувствовал, то понял вой, который поднял Крыс поняв, что вещи ему более недоступны. Искин обладал редкостной толикой садизма, дав ему прочувствовать потерю вещей стоимостью в трехкомнатную квартиру.
  
   Игроки молча, с ненавистью смотрели на расплющенную полубезумную фигуру, оставляющую кровавые полосы под кучей недоступного ему барахла.
  
  -- $&@#&!, !*@)!)@ !**$#, вы еще пожалеете, - это было последнее, что мы услышали из уст окровавоенного урода.
  
   Илья, брезгливо поднял и протянул мне самое главное:
  
   Администратор Илья предлагает вам обмен 0 кредитов за Эвакуатор. Принять? Да/Нет
  
  -- Действуйте!,-- произнес крайне серьезный Илья, глядя мимо меня. Повернув голову вслед за его взглядом я увидел стоящего рядом со мной Бремсберга сжимающего кучу брикетов, инфографика на которых была доступна даже младенцу: "Не подходи, рванет"
  
  
  -- Астероид отсканировал? Форму, состав пород знаешь?
   Я молча скинул шахтеру файл, созданный моим искином. Взрывник кивнул, подтверждая получение и углубился в расчеты.
  
   Сорванец о чем-то ожесточенно спортил с Never и я непроизвольно прислушался.
  -- Вот, реактор, - ученый ткнул в развернутую перед ними голографическую схему, - а передача к биорепликатору идет по лучу!
  -- А это тогда почему называется энерговод, - палец техника уперся в длинную и извилистую хреновину.
  -- Готово, - хлопок тяжелой руки по плечу вывел меня из медитативного созерцания крайне запутанных внутренностей станции на схеме.
  
   Я подошел к навигационной карте, сверился с логами и набрал координаты разрушенной планеты. Звездные врата привычно заполнила молочная пленка перехода.
   Телепортировавшись вслед за Бремсбергом, я почувствовал резкую тошноту. На непривычную для человеческого организма невесомость наложилась омерзительная картинка, транслируемая заряженными заботливой Never темновизорами.
  
   Дальности встроенного в них излучателя не хватало, чтобы высветить пространство целиком. Отовсюду из темноты то высовывались, то прятались серые бока движущихся астероидов. Возникало ощущение чего-то огромного, спрятавшегося в темноте и появляющегося с тихим дыханием за спиной, едва ты отводишь взгляд.
  
   Помотав головой я попытался за что-то ухватиться и мне сразу же это удалось.
  
  -- Ай, - сказал взрывник, нога которого стала моей опорой. Наши разнонаправленные импульсы вращения резко сложились больно дернув нас на разрыв.
   Наша цель гигантской задницей бегемота выпирала из мрака в издевательской близости нескольких недосягаемых метров.
  
  -- Мы идиоты, - я оценил нашу подготовку к перемещениям в невесомости.
  -- Погоди, не так все плохо, - шахтер извлек загадочную фиговину, - сейчас плазменный бур попробуем.
   Он нацелился стволом бура в сторону от астероида. Плазменный луч беззвучно вырвался и устремился в темноту плавно исчезая. Покой нашего космического тандема сменился легким намеком на движение.
   Наконец, мы приблизились к астероиду на достаточное расстояние, чтобы ухватиться за его щедро усыпанный оспинами столкновений бок.
  -- Ну вот, прорвались, - Бремсберг, оказавшись на поверхности, бодро перебирая руками заскользил к месту установки первого намеченного заряда.
   Я же, оставшись на месте, с интересом принялся за ним наблюдать. Работал он споро, у каждой новой точки он замирал, сверяясь с планом, затем, ухватившись попрочнее рукой и ногами, наставлял бур на поверхность астероида. Почти сразу, камень начинал кипеть и парить, порой полностью скрывая в тумане фигуру шахтера. Закончив с астропроходческими работами, он аккуратным и точно рассчитанным толчком отправлял один или несколько пакетов взрывчатки вглубь оплавленного отверстия.
  -- Готово, - он замер у последнего отверстия. Тяжелую дуру бура в его руках сменил продолговатый цилиндр взрывателя с несколькими кнопками, - возвращайся минут через десять.
  -- До встречи, - я махнул ему рукой и, обращаясь уже к искину, подал команду, - возвращаемся на станцию.
   Телепортация произошла мгновенно, и я кулем упал в объятия неожиданно коварной гравитации.
  -- Взрывчатку установили, отрапортовал я толпе, обступившей телепорт
  -- И взорвали, - угрюмо добавил Администратор глядя в планшет, - Бремсберг в очереди, 144-й
  
   Перед тем, как отправиться собирать обломки, я решил вплотную озаботиться перемещением в невесомости. Одно дело перемещаться, цепляясь за неровности, и совсем другое летать от обломка к обломку в поисках подходящего. Я озвучил образовавшуюся проблему собравшемуся сообществу и почти сразу получил ответ от одного из торговцев:
  -- У меня в магазине прыжковый ранец есть, может подойдет?
  -- Неси, попробуем, - ответил Илья.
   Едва я успел снять и передать свой рюкзак Фэйрис, как вернулся расторопный торговец
  
   Стандартный прыжковый ранец. Заряд 34%
  
   Сорванец не церемонясь отобрал у него пару цилиндров со сложной сбруей серебристых лент и исследовав с помощью анализатора вынес вердикт: "Должно сработать".
   Куда дольше занял процесс закрепления данного агрегата на моей спине. Попытки найти соответствующие друг другу ленты вызвали азартные споры и не удивлюсь, если в глубине толпы вовсю работал тотализатор.
  
   Наконец геометрически правильный узор амортизационных креплений был закончен и зрители, раздавшись и сформировав вокруг меня круг замерли в ожидании тестирования.
  
   Упс! Я не имел не малейшего представления об управлении этим артефактом, поэтому мысленно поколебавшись кого выбрать консультантом: Сорванца или Искин браслета, все же выбрал второго:
  -- Ты знаешь, как управлять этой штуковиной?
  -- Прыжковый ранец входит в состав второстепенного оборудования разведчика, о чем написано на страницах 242 и 841-843 пересланного мной ранее руководства...
  -- Завязывай с бюрократией, - прервал я занудливый Искин, - короче ты умеешь ей управлять или нет?
  -- Могу, и если бы вы прочитали руководство...
  -- Рассказывай вкратце и по-человечески!
   По человечески он или все же не мог или, что казалось более вероятным из вредности -- не хотел. Но пару минут спустя я вычленил из усыпляющего рассказа "по бумажке" главное. Ранец импульсом создавал направленное искажение гравитационного поля и осуществлял прыжок или мог работать в режиме постоянной тяги формируя серии частых, но незначительных всплесков. Постоянной тяги было недостаточно для полноценного полета, однако для медленного приземления после прыжка ее было достаточно. Ранец мог работать автономно, чередуя прыжок и парение, однако искин мог настроить функционирование в любом нужном режиме, вплоть до спасения пользователя решительно бросившегося в пропасть и передумавшего посередине пути.
  
   Для проверки, я воспользовался режимом обычного прыжка и едва не попал в очередь на воскрешение, влетев шлемом в одну из ферм, смонтированных под куполом зала. Торжественное планирование на пол сопровождалось вытряхиванием из головы остатков легкого сотрясения.
  -- Ты поосторожнее там, - не отводя от меня сочувствующего взгляда кивнул головой Сорванец в сторону межзвездных врат.
   Покосившись на просевшее на четверть здоровье, я утвердительно замычал, заметив, что заряд ранца упал на десять процентов.
  -- Never, ты можешь его зарядить?
  -- Секунду, переброшу питание с реактора.
   Цилиндры за моей спиной начали ощутимо греться
  -- Never?!
  -- Ой, напряжение перепутала! Зато уже зарядились.
   Экстремальная зарядка и впрямь оказалась успешной и я, наконец переступил границу врат.
  
   Глава 9.
  
   В этот раз, уже ставшего привычным бегемотистого астероида на месте не было, вместо него небольшие, метров по 10-20 камешки устроили небесную карусель сталкиваясь, крошась и крутясь на месте. Ох, не учел чего-то старый взрывник. Найдя пару булыжников ведущих себя поскромнее и уставившись в них сверлящим взглядом я обратился к Искину:
  -- Сканируй!
  -- Я? Что?
   Выматерившись про себя я хотел было поставить задачу более точно, когда голос в голове произнес:
  -- Сканирование обломков завершено, пересылаю отчет, - и уже намного тише и просительно, - не могли бы вы прояснить смысл фразы: "выкину к #!^%# матери, железяка !@^&!#"?
  -- Скоро узнаешь, - сказал я закопавшись в отчет
  
   Геологический образец N1. Масса 8,5 тонн
   ...
   Углерод (C12) 618,4 кг
   Углерод (C13) 7,3 кг
   ...
   Геологический образец N2. Масса 13,4 тонны
   ...
   Углерод (C12) 847,2 кг
   Углерод (C13) 9,1 кг
  
  -- Хороший кусочек, да не влезет, - подумал я и, вздохнув, попытался перекувыркнуться направив себя головой в сторону первого булыжника.
   Небесная камасутра увенчалась успехом не с первой попытки, однако моя макушка все же оказалась направлена на первый образец и искин выполнил команду на малое ускорение. Вначале незаметно, потом все быстрее и быстрее я начал двигаться к глыбе.
  -- Тормози! - отдал я искину новую команду
  -- Технически невозможно, могу только отключить ускорение, - до меня и так уже дошло, что прыжковые двигатели конструктивно не давали тягу вверх
  -- Убирай тягу!
  -- Выполнено!
   Я попытался развернуться ногами в направлении полета, но от судорожных движений лишь закрутился на месте.
  
   Вам нанесено 160 единиц урона. Осталось 80.
  
   Именно такой морской звездой я и шмякнулся на поверхность образца, синхронно отдавая команду на эвакуацию.
  
   Факт, что чудесная лотерея вновь выдала мне счастливый билетик я осознал только когда каменюка глухо упала на платформу с полуметровой высоты и немного покачавшись остановилась. Приз заключался в том, что после телепортации я оказался наверху образца, а не под ним.
   Под взглядами присутствующих, я медленно сполз на пол по бугристой стене, плюхнувшись на последнем метре.
  
   Сидя на заднице, я обернулся и порадовался отсутствию смешков. Все зачарованно следили за Never, которая что-то регулировала на экране своего технического компьютера. Наконец глыба с холопком исчезла, а на платформе начали появляться растерянные и щурящиеся от света голые люди.
  
   Поздравляем, вы выполнили повторяемый квест "Добытчик".
   Вы сдали администрации следующие элементы:
   ....
   Опыт +10800. Кредиты +19460.
  
  -- Что за квест?! - недоуменно повернулся я. к удачно стоящему рядом со мной администратору.
  -- А ты что, не получал? - он задумался, - наверное ты в прыжке был, уже жаловались, что туда глобальные сообщения не доходят.
  
   Ну что-же, я прикинул оставшийся объем работы, перемножил количество кредитов на 4 и остался крайне доволен.
  
   От немедленного повторения прыжка меня останавливала меня только одно -- жизнь. Телепающиеся на границе оранжевого и красного секторов 80 HP и воспоминания о бесконечном отрицательном отчете напомнили мне об актуальном вопросе:
  -- Илья, а ты уже разобрался в том, как лечиться на станции?
  -- Совсем замотался, - он хлопнул по лбу, - я же квесты на расконсервацию медицинского и тренировочного отсека не выполнил.
  
   ВНИМАНИЕ! Сообщение от административного искина станции Универсум
   Требуются Медики
   Обязанности: Обслуживание игроков в административном медицинском-тренировочном центре и полевых условиях.
  
   Из толпы задумчиво читающих глобальное сообщение игроков протиснулась миниатюрная девушка с ником Анна.
  -- Я могу стать медиком? - обратилась она к Илье
  -- Да, конечно, пойдемте, - он пригласил нас с будущим врачом жестом и мы направились в сторону центральной площади.
  
   В этот раз мы обошли здание с левой стороны, пока не показалась дверь, похожая на ту, что вела в научный отдел к Сорванцу. Администратор поднес ладонь к пластине, расположенной рядом с дверью, и мы вошли в просторное помещение уставленное таинственными капсулами. Девушка стала оглядываться, а Илья зарылся в свой компьютер. Медленно и с легким гудением цилиндры оборудования начали оживать, а рядом с именем Анны, появилась приписка "Медик".
  -- Тебе информационный пакет по обязанностям и работе с оборудованием пришел?
  
   Будущий врач, задумчиво погруженная в интерфейс кивнула.
  
  -- Вылечить нашего разведчика сможешь?
  -- Минутку, раздел нужный только нашла.
  
   И действительно, через пару минут, встряхнув пышной русой гривой, она уверенно подвела меня к одному из саркофагов. При ее приближении саркофаг медленно раскрылся, выпуская облака то ли пара, то ли пыли.
  
  -- Укладывайся!
  
   Я начал аккуратно пристраиваться на край цилиндра, когда она продолжила:
  
  -- Только нужно раздеться, - притормозила меня Анна и мило покраснела.
  -- Надо, так надо, - сказал я, стягивая с себя обмундирование.
  
   Цилиндры прыжкового ранца глухо брякнули об пол и я, улегшись на мягкую и податливую поверхность внутри лечебного модуля, сказал: "Готов".
   Медик не поворачиваясь отдала команду на закрытие и крышка начала медленно опускаться, заточая меня в недрах медицинского комплекса. К счастью, внутри этого гроба было достаточно светло.
  
   Несколько секунд ничего не происходило, а затем из многочисленных отверстий, расположенных по периметру начал бить фонтанами тот же туман или пыль, которую мы уже видели.
  
   Внедрение лечебных нанитов.
  
   По телу всему прошла щекотка, словно мириады насекомых топали по мне своими маленькими лапками. Ощущение быстро прошло и перед глазами побежали новые сообщения:
  
   Восстановлено 5 единиц урона. Осталось 85.
   Восстановлено 5 единиц урона. Осталось 90.
  
   Полоса здоровья шустро поползла вправо, меняя свой цвет с оранжевого на желтый и далее на зеленый.
  
   Восстановлено 5 единиц урона. Осталось 320.
   Ваше здоровье полностью восстановлено.
   Внедренные наниты отключены.
  
   Крышка цилиндра начала медленно подниматься выпуская из под себя лишних нанитов.
  
   Одеваясь, я с интересом покосился на вертикально стоящие вдоль стены мощные цилиндры разного цвета. По мере появления идентификационных сообщений, становилось все интереснее и интереснее:
  
   Стандартный тренажер штурмовика. Заряд: 100%. Запас элементов: 100%
  
   Стандартный тренажер ученого. Заряд: 98%. Запас элементов: 76%
  
  -- Что это, -- я показал на синий цилиндр с интересной подписью:
  
   Стандартный тренажер разведчика. Заряд: 81%. Запас элементов: 43%
  
  -- Не знаю, - ответила медик, - тут целый раздел про тренажеры, сейчас прочитаю...
  -- Нам надо идти, - Илья все больше входил в роль ответственного за население станции, - и нахмурившись оборвал наш разговор.
  
   Never изучала третий принесенный мной образец. Администратор пытался решить вопрос одежды, для новой партии гуманитарных беженцев из страны отрицательных чисел. А я привалившись к стене пытался придти в себя после очередного путешествия.
  -- Что это? -- я ткнул сидящему рядом на корточках Сорванца.
   На пыльной стороне булыжника, обращенного чуть-чуть в сторону от нас, торчал вбитый до половины ржавый крюк.
  -- Ого! - он удивленно достал из кармана знакомый анализатор и отправился к таинственной железяке.
  -- Я пока за следующим, а ты -- изучай!
  
   Я привычно набрал координаты разрушенной планеты и вошел в молочную пелену телепорта.
   На мгновение мелькнувшая темнота сменилась вновь ярким светом и я почувствовал, что куда-то падаю. Падение продлилось недолго и осторожно открыв глаза, я увидел склонившегося надо мной ученого с анализатором в руке и квадратными глазами.
  
  -- Что это было, - хотя я и задал этот вопрос, однако глядя на лицо Сорванца, я понимал, что ответа на этот вопрос у него нет.
  -- Н-не знаю, ты чуть мне на голову не упал, - от удивления исследователь слегка заикался.
  
   Словно проверяя, не упадет ли ему на голову еще что-нибудь, он отошел на шаг, посмотрел вверх и замер. Я проследил за его взглядом и наткнулся... на крюк.
  
   Портальный якорь. Идентификатор в сети 981654-3-16
  
   Уже подозревая в чем дело, я открыл руководство, которое так занудливо просил прочитать меня искин и, воспользовавшись поиском, быстро наткнулся на искомую главу.
  
   Установка точки назначения телепортации.
   Разведчик может создавать новые точки назначения для телепортации рядом с ценными ископаемыми, источниками биологического материала и техногенными объектами. Для этого необходимо:
      -- Установить вокруг будущей точки выхода от трех до одиннадцати портальных якорей. Чем больше якорей будет установлено, тем выше точность перемещения.
      -- Создать с помощью искина разведчика новый маркер места.
      -- Привязать сигналы установленных якорей к маркеру места.
  
   Я скинул выдержку из текста Сорванцу и, чтобы убедиться собственными глазами в прочитанном, подал искину команду на медленный подъем вверх. Едва прыжковый ранец поднял меня на несколько метров, как я увидел второй крюк. Хотя ржавые якоря, ввинченные в рыжеватую поверхность, и прятались, как грибы в осеннем лесу, за пару минут мне все же удалось разглядеть еще два.
  
  -- Всего четыре якоря, - сказал я ученому, опускаясь на землю.
  -- То есть перенестись туда снова мы не сможем? - риторически произнес администратор, как всегда незаметно появившийся рядом.
  -- Увы.
  -- Жаль, а то очередь уменьшается, игроки выходят не дождавшись, - хмуро добавил очередную ложку дегтя Илья.
  -- И сколько осталось? - я вспомнил про Бремсберга.
  -- Пятьдесят шесть, уже больше двадцати вышло.
   Надеюсь, что суровый взрывник дождется своей очереди, я был бы рад видеть его в своем клане.
  
   Never прикинула что-то на своем терминале и резюмировала:
  -- Этого, - она кивнула на булыжник с крюками, - максимум хватит на двадцать три человека, так что нам надо еще килограмм 600. Ну и запас какой-то нужен.
  
   Я задумался. Шанс найти еще одну разрушенную планету ничтожно мал, а при неисправном биорепликаторе и вовсе опасен. Добывать фиолетовые растения на планете в системе двух звезд я буду до конца бета-теста и опять же с хорошими шансами пополнить очередь ожидающих.
  
  -- Never, скажи, а репликатор может выгружать свои запасы элементов обратно?
   Вместо ответа техник отвернулась к платформе. Многострадальный камень исчез в ослепительной вспышке, а на поверхности диска появилось четыре полутораметровых цилиндра.
  
   Концентрат Углерода-12. 100 кг.
  
  -- Да верю я, можно было не показывать!
  -- Я не показывала... - Never потупилась, - я проверяла.
  
   Цилиндры исчезли со вспышкой и очередная порция оживших, пополнила игровой мир своим присутствием.
  
  -- То есть если мы найдем еще репликаторы, то мы можем выгрузить из них запасы углерода и перетащить сюда? - кристаллизовал, наконец, я свою мысль.
  -- В нашем секторе больше нет больших биорепликаторов, а из средних нужное количество не наберешь - Илья явно уже думал на эту тему и поэтому ответил практически мгновенно.
   Поставив себе зарубку в памяти расспросить его поподробнее про средние репликаторы, я задал ключевой вопрос:
  -- А в других секторах?
   Все примолкли, обдумывая идею.
  -- Насколько я знаю, - аккуратно начал Илья, - еще никто из игроков не достиг соседних секторов.
   Стоявшая рядом с ним Never явно колебалась, сомневаясь в чем-то. Наконец, взмахнув густой гривой волос, и отметая остатки сомнений, она начала свой рассказ:
  -- Когда я поняла, что умирать мне не нравится, я начала исследовать станцию. Из нашего сектора есть три перехода: в центральный, в сектор 3 и в сектор 5. Центральный туннель работоспособен, но перегорожен мощными стальными воротами. Как техник, признаюсь, что понятия не имею как их открыть. Дорога в сектор 5 -- обесточена и завалена обломками. Сколько времени их разбирать -- я не знаю. Дальше всего мне удалось проникнуть по туннелю в сектор 3. Там темно, местами сильные разрушения, но пройти можно.
  -- А почему не дошла? - заинтриговано спросил я.
  -- Темно. Аккумуляторы почти закончились, а еще надо было обратно идти.
  -- А как далеко ты прошла? - Администратор сверился с картой и внимательно смотрел на девушку.
  -- Километр, максимум полтора.
  -- Если верить масштабу, то длина туннеля 2 километра, - в глазах Администратора зажглись озорные огоньки и он зарылся в свой компьютер.
  
   ВНИМАНИЕ! Глобальный квест "Экспедиция в сектор -- 3".
   Администрация станции организует экспедицию в соседний сектор. Задача экспедиции обнаружить биорепликатор и доставить материалы из него в сектор 4.
   Вознаграждение: Репутация со станцией Универсум +100, Очки и кредиты за доставленные материалы.
  
  -- Ну вот, как-то так, - довольно потирая руки произнес Администратор и хитро покосился на меня.
  
   Вам предлагают квест: "Руководитель экспедиции в сектор - 3"
   Администрация станции возлагает на вас большие надежды и предлагает возглавить экспедицию за материалами в сектор 3.
   Вознаграждение: Репутация со станцией Универсум +500, Опыт +10000, Кредиты +50000
   Принять Да/Нет?
  
  -- Ты же говорил, что на квест по поимке Крыса весь лимит опыта израсходовал?
  -- Ну должна же у настоящего администратора станции быть заначка? - Илье явно нравилась ситуация и он улыбался в 32 зуба.
  
   Я, не выдержав, улыбнулся ему в ответ и мазнул взглядом по кнопке "Да". Раз уж я взялся за решение проблем с биорепликатором, то надо доделывать эту работу. Тем более, я покосился на уровень и кредиты, оплачивается эта возня неплохо.
  
   Штаб по подготовке экспедиции устроили прямо на месте. Помимо меня и администратора в обсуждении участвовали члены моего клана, за исключением пропавшего куда-то Даста и группа игроков, которая явно хотела порыскать по неизведанным локациям.
  
  -- Итак, - начал я, - у нас четыре вопроса: освещение, транспортировка груза, неизвестные опасности и соответственно состав группы. Предлагаю начать с освещения, у кого есть темновизоры или фонари?
  
   К моему огромному удивлению поднялись только три руки. Прикинув сколько человек нужно для транспортировки нескольких тонн ресурсов на расстояние два километра я приуныл.
  -- Кристалл, - Сорванец дергал меня за рукав показывая пальцем на мой рюкзак, стоящий у ноги Фэйрис.
  -- Какой еще кристалл?
  -- Кристалл светильника для репликатора, может светильники подойдут?
  
   Мысленно согласившись с ним я достал из рюкзака уже знакомые предметы.
  
   Малый репликатор. Работоспособность 76%. Цена 7600 кредитов
   База данных: не установлена
   Заряд аккумулятора: 0%.
   Запас элементов для синтеза: Водород -- 28 грамм, Гелий -- 1 грамм,...
  
   Малый информационный кристалл.
   Содержит базу данных репликатора для создания "Малого стационарного светильника"
   Цена: 5 000 кредитов
  
   Вставив кристалл в уже найденную прорезь я бросил взгляд на Never. Та, поняв меня без слов, перебросила на него питание и заряд быстро пополз вверх.
  
  -- Искин, - я решил, что надо начинать пользоваться приобретением самостоятельно, - можешь создать светильник?
  -- К сожалению, база данных для работы с устройством "Малый репликатор" отсутствует.
  
   Мысленно пожаловавшись на узкую специализацию и странную фантазию разработчиков, я продолжил наблюдать за работой техника. А она, сверившись с показаниями своего замысловатого терминала, начала засовывать в прорезь репликатора какие-то кусочки обшивки и мелкие камешки, которые быстро исчезали во всполохах синих вспышек. Наконец, удовлетворенная запасом веществ, она кивнула и в репликаторе начал появляться предмет. Удивительно, но по сравнению с большим репликатором процесс был не мгновенным. Вначале в белом сиянии появились полупрозрачные контуры и лишь затем, постепенно, словно наполняясь реальностью, предмет начал проступать все более и более явно. Наконец в финальных брызгах белого света предмет обрел окончательную материальность и со стуком упал на дно.
  
   Малый стационарный светильник
   Устанавливается на поверхности. Заряд 0%.
   Цена: 50 кредитов
  
   Лампа представляла собой матовый параллелепипед на черном основании. Сорванец с Never одновременно протянули к ней руки, но первой успела техник. Спустя секунду лампа загорелась ярким светом, а процент заряда резко пошел вверх.
  -- На сутки заряда хватит, - выдал свои расчеты ученый.
  -- Это сколько же нам их нужно то на весь коридор, - пробормотал про себя администратор.
  -- Штук 200, минут за 40 скрафчу, - отозвалась девушка, - только тащите сюда всякий хлам, чтобы запас материалов пополнить.
  
   Двое игроков пошли по залу, собирая многочисленные обломки оставшиеся с момента заправки биорепликатора, а мы перешли ко второму пункту повестки.
  
  -- Если мы осветим этими лампами тоннель, то мы сможем сутки таскать оттуда ресурсы, но сколько тонн нам тащить?
  -- Думаю человек двадцать носильщиков справятся, - задумчиво постучал Илья пальцем по планшету, - да еще и опыт с кредитами получат по квесту.
  
   Добровольцы нашлись быстро. Игроков явно угнетала ситуация с невозможностью возрождения и они проявляли трогательное единодушие в желании исправить ситуацию, да еще и получив за это плюшек.
  
   Третий вопрос решился сам собой, когда я увидел подходящего к нам Даста в сопровождении двух спутников. Нет, на них не было тех тяжелых боевых скафандров, которые внушали трепет при виде Стражей, однако подготовлены они были хорошо. Тяжелое вооружение, едва заметные взгляду щиты. Мой вопрос встречи с неизвестными опасностями несколько притупился при взгляде на их сосредоточенные лица.
  
   Я начал отправлять приглашения, на вступление в группу участникам, когда меня вновь прервала Never:
  -- Лампы готовы и заряжены, но нам придется взять с собой вот это.
  
   Я оглянулся в поисках таинственного груза и пропустил момент, когда прямо перед указующим перстом техника из поверхности платформы начал выдвигаться цилиндр.
  
   Средний реактор. Работоспособность 100%. Цена 248 600 кредитов
   Запас топлива: 86%
  
  -- И как мы попрем эту дуру?
  -- Это не дура, это реактор, - обиделась девушка.
  
   Наконец, мы стояли перед открытым зевом туннеля, плавно теряющегося в темноте. Отряд был построен, иконки членов группы аккуратно размещены на моем интерфейсе. Авангард воинов снабженных темновизорами, Never с мешком ламп, соклановцы и арьергард носильщиков, обхвативший трехметровую тушку реактора как муравьи -- все было готово. Я отдал приказ и колонна медленно потянулась внутрь все глубже и глубже погружаясь во тьму.
  
   Глава 10.
  
   Наша экспедиция медленной змеей пробиралась по пищеводу коридора. Установленные Never через каждые 10 метров лампы, создавали за спиной странный эффект чередующихся колец света и тьмы. Это еще больше вызывало ощущение перемещения внутри чего-то живого. Я шел в авангарде, с интересом рассматривая в темновизор открывающееся пространство.
  
   Уже через полторы сотни метров, нам пришлось остановиться и убрать с пути несколько крупных обломков обшивки, мешающих носильщикам реактора. Чем дальше, тем чаще нам приходилось делать остановки. Панели на стенах коридора были искорежены, с потолка свисали пучки проводов и выпирали согнутые трубы. Постепенно возникло ощущение, перерастающее в твердую уверенность, что в коридоре шли ожесточенные бои. Вот только каким оружием велось это сражение оставалось непонятным. Не было ни следов попадания пуль, ни ожогов взрывов. Все найденные нами детали оставались целыми, но искривленными, словно кто-то вначале смял их в кулаке, а затем попытался неудачно выпрямить обратно.
  
   Когда отметка на карте показала, что мы удалились от сектора-4 на пол километра, заряд наших темновизоров стал приближаться к нулю и мы, скомандовав привал пошли на поклон к Never, хозяйничающей около реактора в середине колонны. Зарядка наших устройств, от мощной колонны реактора заняла считанные минуты. Однако я успел осмотреться и даже вслушаться в разговоры.
  
  -- Тяжелый зараза, - пробурчал один из носильщиков сидя у стены и взирая на лежащий посередине цилиндр.
  -- Непонятно, зачем мы его вообще прем, - ответил ему коллега возмущенно но тихо.
  -- Дурак ты, на коридор посмотри! А если там куда мы идет тоже света нет, как мы репликатор включим?
  -- Да знаю я знаю, просто задолбался уже тащить.
  
   От тихой перебранки меня отвлек Даст, аккуратно тронувший меня за плечо и показавший жестом, что все готовы продолжать движение. Я бросил команду в чат группы и, одев заряженный темновизор, двинулся вперед по коридору. Реактороносцы, кряхтя и потирая поясницу встали и ухватившись за ручки дружно подняли свой груз.
   То, что разбор обломков был мелкой проблемой я понял, только оглядывая завал перекрывший нам проход в начале второго километра пути. Нет, это были уже не обломки обшивки, а массивные блоки почти полностью перекрывавшие коридор. Мы внимательно осматривали препятствие, когда под моей ногой в трухе мелких обломков мелькнуло что-то интересное.
  
   Тяжелая ракетная винтовка.
   Заряжается самоуправляемыми ракетами. Урон зависит от типа зарядов.
   Амуниция: отсутствует
   Заряд аккумуляторов: 0%
   Цена: 5 000 кредитов
  
   Я поднял трофей только для того, чтобы через минуту наткнуться на второй. Повернувшись в сторону Даста, чтобы показать находки, я понял что нужды в этом нет. И он и другие воины нашли уже несколько винтовок и старательно оглядывали их толстые и длинные тела. Я оглядел открывшуюся сцену и меня пронзила острая мысль понимания.
  -- Даст, это не завал! Это баррикада
  
   Он молча кивнул, подошел к бойнице между двумя защитными блоками и некоторое время смотрел в коридор по ту сторону.
  
  -- Я думаю перед тем как её разбирать, нам стоит сходить туда на разведку, - его голос звучал слишком серьезно и от этого зловеще.
  
   Мне стало не по себе. Игра подкидывала одну тайну за другой, совершенно не собираясь давать разгадок. Кто возвел баррикаду и оборонялся до последней тяжелой ракеты? От какой угрозы они защищались? Куда делись защитники или их тела? И, наконец, что за угроза таилась с той стороны?
   Я последовав примеру Стража прильнул к проему между блоками и вгляделся. Изломанный, искореженный и оплавленный коридор совсем не напоминал тот безопасный путь, по которому мы сюда пришли. Уже через десяток метров мощности темновизора не хватало и дальнейший путь терялся в зловещих тенях переходящих в абсолютную тьму.
  
   Проверив заряд оружия, включив на максимум щиты, воины отодвинули один из блоков, открывая себе путь наружу. Я попытался сунуться за ними, но был остановлен простым и рациональным образом.
  -- Оружие есть? Защитное поле есть? Нет -- сиди тут, - произнес один из воинов, заметив, что я собираюсь пролезть в проход вслед за ними
  
   Нехотя я подчинился и прильнув к амбразуре, с замиранием сердца начал следить за осторожно продвигающимся вперед отрядом. Шли они медленно, аккуратно выбирая куда поставить ногу на очередном шаге. Стволы их оружия словно принюхиваясь к пространству наводились на подозрительные тени.
  
   Все случилось внезапно. Аккуратная тишина шагов взорвалась пулеметными очередями, а пространство передо мной вспыхнуло трассерами пуль и брызгами рикошетов.
  
  -- Всем залечь, - раздался крик Даста
  -- Я ранен, жизнь на нуле!
  -- Что за хрень!
  
   Вопли и команды слились с грохотом выстрелов, превращая участок перед баррикадой в ад.
  
   === Обновление от 20 июля 2014
  
   Через минуту, выстрелы утихли. За стеной раздавался лишь звук, похожий на глубоководный сонар. "Пимм... Пимм...", нарушало замерзшую тишину раз в несколько секунд. Я медленно, по сантиметру начал красться по проходу к выходу на другую сторону баррикад. Наконец, оказавшись в нескольких сантиметрах от конца последнего блока я шепотом позвал ребят: "Вы тут?"
  
  -- Да, - раздался чей-то голос из-за обломков обшивки видневшихся метрах в десяти впереди
  
   Слова потонули в возобновившейся стрельбе. Выстрелы раздавались совсем рядом, поэтому я практически оглох.
   В нас стреляют со стороны баррикад. Высунуться не можем, здоровье у всех в красной зоне. - пришло мне сообщение от Даста. Я перевел взгляд на иконки здоровья в рейде и убедился, что три из них превратились в узкие красные полоски.
  
  -- Держитесь, сейчас попробую понять что это, - отправил я сообщение и аккуратно, уже не по сантиметру, а по миллиметру попытался высунуть голову.
  
   Едва я успел бросить взгляд наружу, как поверхность блока рядом с моей головой расцвела фонтанами разрывов, а здоровье стало стремительно просаживаться.
  
   Вам нанесено 28 единиц урона. Осталось 292.
   Вам нанесено 14 единиц урона. Осталось 278.
   ..
   Вам нанесено 42 единиц урона. Осталось 67.
  
   Я отдернул лицо. Кровь заливала глаза, осколки блоков безжалостно истрепали правое плечо и лицо, однако главное я увидел.
  
  -- На, возьми, - в руку мне ткнулся предмет. По голосу я узнал нашего медика, Анну.
  
   Нестабильная колония лечебных нанитов
   Восстанавливает от 150 до 300 единиц здоровья
   Работоспособность: 85%
  
   Я повертел в руках слабо светящуюся пробирку с массивным основанием и непонимающе обернулся к нашему целителю.
  
  -- Нажми на кнопку и вдыхай, - прояснила она
  
   Нащупав пальцем выпуклость на боку основания, я нажал её и поднес верхнюю часть предмета к лицу. Мембрана на верхней части исчезла и жидкость начала быстро испаряться светящимися клубами пара.
  
  -- Быстрее, толкнула меня Анна
  
   Я не сомневаясь поднес "лечебное зелье" к носу и быстро вдохнул.
  
   Внедрение лечебных нанитов.
  
   Никакого сравнения с ощущениями в лечебном саркофаге не было. Я просто вдохнул жидкий огонь. Когда боль прошла и вместо нее по всему телу разлилось легкое жжение, я обнаружил себя полусползшим и согнувшимся, опирающимся на стену баррикады.
  
   Восстановлено 5 единиц урона. Осталось 72.
  
  -- Неужели такое невкусное лекарство? - участливо ехидно заглянула мне в глаза Аня
  
   Я молча покосился на нее выразительным взглядом, от которого она смутилась и отвела взгляд.
  
  -- Пробирку верни, заново заполню, - уже без ехидства протянула она руку.
  
   Я с радостью вложил в её ладошку сосуд, испытав облегчение, словно выкинул случайно сжатую рукой речную гадюку.
  
  -- Там автоматическая туррель, - я постарался максимально точно указать на точку, где по ту сторону баррикады, в углу, под потолком висел футуристический многоствольный пулемет, чуть не снесший мне голову.
  
  -- А туда можно забраться, - вдумчиво посмотрел на примыкающее к стене коридора блоки Сорванец, - а вон видимо сервисное отверстие.
  
   Я присмотрелся внимательнее и увидел что блоки образовали в этом месте малозаметную лесенку, упиравшуюся под потолком в небольшое, сливающееся с темным потолком отверстие.
  
  -- Что там? - поинтересовался забытый нами Даст.
  
   Я быстро описал ему ситуацию и сообщил, что собираюсь попробовать обезвредить туррель. Я даже сделал первый шаг по направлению к лесенки, когда меня остановил голос со смешинкой.
  
  -- Может долечишься? - Я обернулся и увидел улыбающуюся уголками глаз Аню, протягивающую точно такую лечебную колонию черного перца.
  -- Спасибо, мне хватит, - отмахиваясь как черт от ладана я попятился назад.
  
   И впрямь, здоровье мое вылезло из красной зоны и уверенно застряло между оранжевой и зеленой.
  
   Забрался по лестнице и выглянул из отверстия я без приключений. Упитанная тушка орудия медленно вращалась из стороны в сторону, периодически издавая свой противный "Пимм". Эхолот, подумал я. Что подумал эхолот я выяснять не стал, а просто протянул руку к турели.
  
   Малая турель Гаусса
   Многоствольное электромагнитной орудие
   Амуниция: 8624 уран-ниобиевых зарядов.
   Заряд аккумуляторов: 6%
   Цена: 5 000 кредитов
  
   Из доступных мне вариантов было два. Отключить или разрядить. Вспомнив осколки и неприятное последующее лечение я решительно ткнул разрядить и протянул руку к зарядному отверстию.
  
   Мириады шариков мгновенно заполнили ладонь и не уместившись посыпались вниз, звонко прыгая по полу коридора и раскатываясь испуганными мышами под обломки. Когда эта возня затихла, я удивленно обнаружил, что шарики в руке удивительно, непривычно тяжелые. В детстве я возился со свинцовыми грузилами, но никогда не предполагал, что горстка в одной ладони по ощущениям может весить под пару килограмм. Запихнув остатки добычи в инвентарь я спустился вниз и сообщил по рейду, что все в порядке.
  
   Спустившись я застал наших вернувшихся, едва живых бойцов недоверчиво осматривающими лечебные пробирки, заботливо подсунутые нашим врачом. Ехидство заставило меня остановиться в нескольких метрах и замереть для лучшего обзора.
  
   Достойнее всех перенес пытку Даст. Вдохнув он лишь постоял с минуту с закрытыми глазами. Когда вопли и кашель остальных плавно перешли в узнаваемые матюги, он открыл глаза, выдохнул и предельно кратко сформулировал мысль, давно крутившуюся в моей голове: "Это игра для мазохистов".
  
   Быстро разбирать баррикаду для того, чтобы нести реактор дальше было невозможно. Её создатели явно ставили возможность разбора на последнее место в списке своих таинственных задач. Поразмышляв, мы решили разделиться. Часть отряда пошла вперед на разведку, а часть осталась охранять реактор. Не то, чтобы эту махину кто-то мог быстро уволочь, скорее мне показалось, что самые активисты её защиты просто струсили. Ну ну, посмотрим как они почувствуют себя впятером, без темновизоров, оставшись посередине пустого, гулкого туннеля в свете развешанных нами ламп.
  
   Зарядившись напоследок мы отправились вперед по коридору. Если карта не врала, то нам осталось пройти около 800 метров.
  
   По эту сторону баррикад разрушения усилились. Вскоре стены, пол и потолок коридора уже и вовсе были искорежены до такого состояния, что, казалось, мы идем не по рукотворному туннелю, а по какой-то таинственной пещере. Не смотря на гнетущее ощущение от окружающего, до конца туннеля мы добрались без происшествий.
  
   Идущие в авангарде воины внезапно остановились пройдя через арку в зал. Кто-то даже присвистнул от удивления. С нетерпением я ускорил шаг и замер также как и мои союзники. Темновизор выхватил лишь часть из огромного помещения, но и эта часть впечатляла. О том, что планировка здесь была такая же, как и в нашем секторе можно было только догадываться. Привычные магазинчики и лавочки щерились пустыми провалами окон. Металл из которого были сделаны здания выглядел так, словно его расплавили, потом по ним прошелся торнадо и в ту же секунду они застыли. Скрученные, торчащие в разные стороны, как зубы больного цингой пирата, постройки были похожи на инсталляции в музее современного искусства. Дополнительное сходство добавляла странная поверхность привычного металла, слегка искрящаяся, покрытая тонкой паутинкой морозной живописи. За улицей, застывшей мелкими волнами и крупными всплесками, торчал оплавленный кристалл администрации.
  -- Что же тут за фигня то приключилась? -- раздался восхищенный шепот стоящего рядом игрока.
   Я вполне понимал его чувства. Место выглядело нереально, чуждо и недоступно для разума. Казалось что в этом геометрическом хаосе вот-вот угадается какой-то тайный смысл.
  
   С трудом оторвав взгляд я увидел, что вся наша группа смотрит на это зрелище замерев, за исключением несчастных, которым не нашлось темновизора. В свете нескольких уже установленных ламп рассмотреть происходящее они не могли и стояли кучно, рядом с источником света. Я снял очки и на минуту закрыл глаза, чтобы привыкнуть к мраку.
  -- Выключите лампы! - крикнул я им, открыв глаза и заметив что-то странное, едва заметное из-за лишнего света.
   Я увидел, как взрогнули от перспективы остаться в темноте, толпящиеся в кругах света, однако указание выполнили. Через десяток секунд глаза привыкли к непроглядной мгле.
  
  -- Что это!!!?? Я издал полупридушенный вздох.
  
  

Оценка: 7.03*156  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"